Sunteți pe pagina 1din 172

1

Gerard de Villiers

Bali, paradis mortal

ISBN:
973-9138-61-6

Malko Productions Paris,


Amok a Bali
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1998
3

Gerard de Villiers

Bali, paradis mortal


n romnete de Maria Mciuc

1998

Capitolul I
n piaa Merkeda1, un nebun gesticula ameninnd cu pumnul
n direcia flcrii de aur masiv din vrful Obeliscului Libertii.
Era un indonezian ras n cap, cu faa invadat de barb, ce purta
un pantalon i o cma fcute ferfeni. Gesturile sale erau
nsoite de invective furioase i incoerente.
Malko se ndeprt prudent de monumentul iluminat i se
afund n obscuritatea trotuarului. Exista o not de umor
involuntar din partea CIA n alegerea acestui loc pentru a-i
contacta omul de legtur.
De la captul bulevardului Thomrin, putea s disting luminile
hotelului Intercontinental Indonezia, una dintre puinele cldiri
iluminate din Djakarta. Era hotelul n care sttea. n spatele lui
ns, cu excepia obeliscului, imensa pia Merkeda nu era dect
un teren nghiit de tenebre, sumbru ca un tunel semnat cu
gunoaie.
Pe vremuri, Batavia olandezilor i devenit Djakarta dup
ctigarea independenei, oraul gzduia acum trei sau patru
milioane de indonezieni; nimeni nu tia cu precizie cifra exact.
Acetia triau n condiii faa de care ghetoul varovian ar fi putut
fi luat ca un model de urbanism. n afar de cteva locuri,
iluminatul public lipsea cu desvrire, din motive economice. Iar
acest ora imens i murdar, scufundat n ntuneric i agitat de o
forfot continu, era mai mult dect nelinititor: prea apstor i
periculos. n timp ce atepta, Malko auzise de dou ori nite ipete
ce veneau dintr-un col ntunecat al pieei Merkeda, care era
situat totui n centrul oraului.
Djakarta devenise un gigantic cartier de maghernie. De la
fereastra camerei sale din hotelul Indonezia, un trist palat din
beton, construit de japonezi ca plat pentru daunele de rzboi,
Malko putuse s vad o turm de oi care ptea de cealalt parte a
bulevardului Serdiman.
El i terse fruntea asudat din cauza zpuelii umede i privi
n jurul su. Linitea care domnea n jur era ceea ce l surprindea
1

Libertate (n.a.).

cel mai mult n Djakarta. Nu existau aproape deloc maini cu


excepia camioanelor militare i a taxiurilor rablagite. Cea mai
mare parte a deplasrilor se fcea cu ajutorul taxiciclului cu trei
roi, aa-numitul betja. Marile artere, vduvite de automobile, erau
pline de acestea.
n acel moment, tocmai i fcu apariia unul. Malko se apropie
de marginea trotuarului. Conductorul taxiciclului, care avea pe
cap un pitji, o calot mic de culoare neagr, ncetini viteza. n
spate, nu avea ns nici un pasager. Malko se retrase. Nu venise
omul pe care l atepta el.
Decepionat, conductorul aps pe pedale. Putea s fie un
profesor de la Universitate care ncerca s mai ctige un bnu n
timpul liber Toate structurile indoneziene se prbuiser ntr-un
haos de nedescris, inflaia fiind galopant, iar corupia sfida orice
imaginaie. Malko i reprim o exclamaie de nerbdare.
Medan, brbatul cu care avea ntlnire, avea deja o jumtate de
or de ntrziere. Nu se mai ntlnise cu el dect o singur dat, n
acelai loc. Era un indonezian mic de statur i rotofei, cu o figur
blnd de intelectual cu ochelari.
Era unul dintre puinele contacte negre ale CIA n Djakarta, n
afara ofierilor indonezieni ce erau pltii de ctre Pentagon. n
prima zi a fiecrei luni, ntre orele nou i zece seara, el trebuia s
mearg la locul de ntlnire i s atepte pe cineva. Cum era de
exemplu Malko. Cineva care avea de ndeplinit o misiune fr a fi
nevoit s treac prin circuitul oficial al ambasadei.
Medan i promisese lui Malko c l va ajuta, dar refuzase cu
ndrjire s-l ntlneasc la hotel. Indonezia era, cu toate acestea,
unicul hotel decent din Djakarta. Pentru a fi gzduit aici, trebuia
s faci rezervare cu trei luni mai devreme. Graie unui baci
impresionant, Malko reuise s recupereze camera de la un
nefericit inginer agronom, deportat la hotelul Mali, celebru pentru
armatele de plonie i de gndaci care fceau adevrate ravagii.
Acum, Malko nepenise ateptnd n bezna n care era
cufundat piaa Merkeda. Urmarea misiunii sale depindea n
ntregime de Medan. Iar ntrzierea acestuia nu prevestea nimic
bun.
Dintr-o dat, apru din penumbr o siluet care se opri la
civa pai de el. Necunoscutul i aprinse o igar i, pentru o
fraciune de secund, Malko putu s-i vad faa rotund i ochii
oblici.
Era un chinez. Acesta rmase nemicat. Malko ezit. Era posibil
6

ca Medan s nu poat veni i s trimit n locul su pe cineva de


ncredere. Cum putea fi ns sigur?
Trecur cteva clipe interminabile. Chinezul era n continuare
acolo. Malko se hotr s ncerce. i aprinse la rndul su o igar
i zmbi n momentul n care flacra brichetei i lumin faa.
Chinezul se apropie de el. Era scund i plpnd, iar gura lui mare
era tirb. Cnd fu la numai civa centimetri de Malko, opti cu o
voce timid:
Rupiah?2
Malko cltin dezamgit din cap. Era vorba de un simplu
traficant de valut. Rupia, moneda indonezian, avea puterea de
rezisten a unei bucele de zahr scufundate ntr-o can cu ceai
fierbinte. Pe piaa neagr, se puteau procura cu uurin dou
sute patruzeci de rupii pentru un dolar, fa de schimbul oficial de
o sut treizeci. Traficul cu dolari era una din ultimele resurse ale
chinezilor din Djakarta, ngrmdii n oribilul cartier Glokok, aflat
la captul canalului Kali, o adevrat hazna descoperit, cu miros
pestilenial, ce strbtea erpuind Djakarta. n Indonezia, chinezii
erau vzui cu ochi ri, fiind persecutai pentru faptul c erau
inteligeni.
n Borneo, ei i vindeau propriii lor copii pentru dou sute de
rupii, ca s poat supravieui!
Malko l privi cu mil pe prlit i cltin din cap.
No rupees, thank you.
Cellalt nu mai insist i se fcu nevzut n ntuneric. Un alt
taxiciclu trecu, ducnd un ofier care rdea n hohote de unul
singur. Un pic mai departe, nebunul urla n continuare, njurnd
flacra din aur masiv. Malko se simi deodat neputincios. Dac n
cinci minute nu se ntmpla nimic, trebuia s se ntoarc la hotel.
Strigtul unui negustor ambulant strbtu noaptea, ascuit i
anacronic.
Un taxiciclu i fcu apariia pe Merdeka Selaphan, naintnd cu
viteza redus. n loc s se nscrie pe sensul giratoriu, dup o
scurt ezitare, el se ndrept spre locul n care atepta Malko.
La civa metri de el, conductorul ncetini i mai mult, apoi se
ntoarse ctre pasagerul su i opri.
Malko se apropie de marginea trotuarului ca s poat fi vzut
mai bine. Lumina galben a felinarului care se afla de cealalt
parte a oselei l lumina slab.
2

Rupii (n.a.).

Pasagerul din scaunul din spate al triciclului era complet


nemicat. Malko nu ndrzni s-i vorbeasc. Totul mirosea de la o
pot a capcan. David Wise, eful Diviziei Plan al CIA, l sftuise
s se fereasc att de agenii oficiali, ct i de ucigaii din PKI3.
Malko se strdui s arboreze aerul degajat al unui turist rtcit.
Din fericire, nu avea nici o arm asupra lui. Ca n toate rile
devenite mai recent independente, indonezienii erau extrem de
susceptibili
n momentul n care se ntoarse, auzi un fel de geamt. Silueta
care se afla n taxiciclu se mic. Asculttor, conductorul
vehiculului opri.
Pasagerul cobor foarte ncet, ca i cum ar fi suferit de ceva. El
fcu civa pai, apoi se opri cltinndu-se pe osea, apsndu-i
pntecele cu minile. Brusc, Malko i ddu seama c este rnit.
El se repezi i-l prinse de bra chiar n momentul n care acesta
era pe punctul s se prbueasc. Brbatul se prinse cu disperare
de el. Un miros nspimnttor de snge era amestecat cu mirosul
acru de sudoare. Rnitul bolborosi cteva cuvinte n limba
indonezian, pe care Malko nu putu s le neleag. Cu grij, l
ajut s ajung pe trotuar i i sprijini de un copac. Lumina
felinarului lumin faa lui Medan.
Chipul rotund i turtit al acestuia era schimonosit de durere, cu
ochii nchii i buzele albe. Mna sa o strngea pe a lui Malko cu
micri convulsive.
Deodat, o exclamaie l fcu pe acesta s ntoarc capul.
Conductorul taxiciclului coborse i venea spre ei! Ddu drumul
rnitului, gata s intervin.
Micuul indonezian rse zgomotos i spuse doar att:
Rupiah
Omul cerea plata transportului. Malko scoase din buzunar o
bancnot de o sut de rupii i i-o ntinse. Cellalt aproape c se
coco de recunotin, apoi o lu la sntoasa, pedalnd ca un
nebun. O curs normal era pltit cu treizeci de rupii.
Cnd reveni lng rnit, acesta zcea lungit sub copac, ca un
sac. Malko se aplec asupra lui i l apuc de umr. Cu flacra
brichetei lumin faa omului su de legtur.
Buzele acestuia se micau spasmodic. Omul intrase n agonie.
Malko i lipi urechea de gura lui, ncercnd s aud i s
neleag ce spune. Auzi cteva cuvinte fr neles, apoi un cuvnt
3

Partidul Comunist Indonezian (n.a.).

rostit limpede de dou ori:


Kali Kali
Ce vrei s spunei?
Buzele muribundului nu se mai micau ns. Malko nu mai auzi
nici o rsuflare. Se ndeprt i ridic lumina brichetei spre ochi.
Acetia aveau o privire sticloas. Medan era mort, cu gura cscat
i cu amndou minile crispate pe abdomen. Malko le ndeprt
cu atenie i descoperi o pat imens de snge cleios, care
impregnase cmaa i partea de sus a pantalonului. Medan fusese
njunghiat cu slbticie de mai multe ori. Pntecele lui era o
imens plag. Avusese nevoie de un curaj supranatural ca s se
ridice i s coboare din taxiciclu.
Malko nu mai simea cldura moleitoare. Cu micri febrile, el
scotoci buzunarele mortului fr s gseasc ns nimic. Nici
mcar bani. Cei care i provocaser moartea, avuseser grij s i le
goleasc.
Pe strad trecu un taxiciclu i Malko fu nevoit s se ascund
dup copac. Pentru un agent CIA aflat n misiune, faptul de a se
afla lng un cadavru n plin centru al Djakartei era o adevrat
plcere! Nu avea nici un chef s cunoasc confortul pucriilor
indoneziene. El privi n jur. Exista posibilitatea ca Medan s fi fost
urmrit
Nebunul vocifer din nou i Malko simi cum l trec fiorii. Acum
strzile erau practic pustii. La Djakarta lumea se culc devreme.
Din fericire, hotelul era la doi pai. Malko travers sensul giratoriu,
cu spatele ctre piaa Merkeda. Se temea s nu dea nas n nas cu
vreo patrul militar.
Stpnindu-i cu greu dorina de a o lua la fug, el trecu pe
lng uriaa cldire a Primriei, construit n stil futurist,
nvluit n ntuneric. Paii lui rsunau n mod neplcut pe
cimentul trotuarului. O siren de poliie se auzi n deprtare,
dinspre aeroportul Kemajoran
Cuvntul spus de dou ori, Kali, i rsuna n minte. Mcar de ar
mai fi putut da o lmurire ct de mic. Nici nu tia dac era nume
de ora sau de persoan
Silueta verzuie a hotelului Indonezia apru n cele din urm de
cealalt parte a rondului. Cafeneaua de la parter era nc
luminat.
Malko se uit n urma sa. Bulevardul Thomrin era pustiu.
Probabil c asasinii tiau deja unde-l pot gsi. Prea c nu fusese
urmrit. n orice caz, misiunea sa de supraveghere se anuna
9

destul de furtunoas. Probabil c; muribundul fusese nadins lsat


s ajung pn la el, ca s fie ca un avertisment, s neleag c
nu trebuie s se amestece n probleme care nu-l privesc.
n orice caz, acum era nevoit s se descurce singur. Cargoul
Bremen trebuia s soseasc a doua zi n portul Djakartei, ducnd
n calele sale armament ce ar fi putut echipa o mic armat: puti
automate, mitraliere uoare, muniii i explozivi. Potrivit
borderourilor Omnipol, societatea expeditoare, era acolo marf n
valoare total de 623 782 dolari. Iar CIA era extrem de curioas s
afle cine este destinatarul acestei interesante ncrcturi. Din
modestie, acesta inuse s se menin n anonimat. Malko se afla
aadar la Djakarta tocmai ca s l determine s ias la lumin.
Dat fiind ns soarta lui Medan, acesta nu se grbea deloc s-i
dezvluie identitatea.
n momentul n care Malko ptrunse n holul hotelului, avea
impresia c mai aude nc strigtele ptrunztoare ale nebunului
suprat pe flacra din aur masiv.
ntr-o ar n care, potrivit ultimului recensmnt, existau
paisprezece milioane de omeri, bietul avea o scuz.

10

Capitolul II
Lungul bulevard care ducea la Tandjunk Priok, portul Djakartei,
ar fi dat oricui dureri de cap. Magherniele din paiant, acoperite
cu tabl ondulat, care se aliniau la infinit, erau mizerabile i
pduchioase, umplute pn la refuz de lumea sordid a
dezmoteniilor sorii.
Pe scaunul din spate al taxiciclului, Malko, elegant n costumul
su din alpaca de culoare albastru nchis, cu ochii aurii ascuni
dup nite ochelari cu lentile fumurii, se simea destul de jenat.
Indonezienii l priveau surprini, plini de invidie. Arareori se
puteau vedea turiti. Prin acele pri.
Ar fi dat orice s fie scutit de acest drum, dar cargoul Bremen
putea fi deja n port, cu ncrctura sa cu tot. Dei nu avea nici o
idee despre modul n care urma s se descurce, era obligat s
mearg n port.
Pedalnd de zor, conductorul triciclului, sporovia continuu
ntr-o englez destul de pocit. Fusese barman la hotelul
Indonezia, iar acum era n omaj i prea nespus de bucuros c
Malko l nchiriase pentru o zi ntreag.
Bulevardul Priok se destram brusc ntr-un labirint de strdue
nguste: ajunseser n port. Acum se puteau vedea cheiurile i
hangarele decrepite, pzite n sil de gardieni nepstori.
Cheiurile erau aproape pustii. Erau ancorate dou cargouri
japoneze, unul rusesc i unul filipinez. Mormane de mrfuri
zceau aruncate pe chei fr nici un fel de paz. Locul prea mai
mult dect periculos. Civa docheri zdrenroi se oprir s
vorbeasc cu un aer bnuitor atunci cnd taxiciclul trecu pe lng
ei. O faun periculoas de ucigai i tlhari i desfura existena
pe aceste coclauri.
Malko i explicase omului su ce cuta. Acesta ntreb la
ntmplare un tip din ultimul grup ntlnit n cale. Unul dintre
docheri mormi ceva, iar conductorul i traduse fericit lui Malko:
Vasul urmeaz s soseasc ntr-o jumtate de or. Eti
ateptat. Putei s luai loc acolo jos. El i art cu mna o
spelunc chinezeasc ce ar fi pus pe fug chiar i pe un marinar
din Anvers. Acolo, docherii consumau arak, mbrcai n salopete
11

sub care se vedeau muchii enormi. Pltii cu douzeci i cinci de


rupii pe zi, ei erau obligai s fure cel puin jumtate din mrfurile
descrcate ca s poat supravieui. Djakarta se bucura de proasta
reputaie de a avea cel mai ru famat port din ntreaga lume. Cnd
putea fi salvat o treime din ncrctur, era un adevrat miracol.
Malko se aez pe marginea unui scaun ce lucea din cauza
stratului de jeg i l ls pe taxiciclist s comande dou porii de
arak. Vecinii si l observau cu o ostilitate deloc ascuns, n ciuda
zmbetului ncurajator al ghidului su. n mijlocul acestor docheri,
apariia sa era la fel de strident ca o musc n lapte. Pe scurt, era
tot ce i putea dori un agent secret
nmuindu-i buzele n alcoolul de proast calitate, Malko ncepu
s reflecteze la cele ntmplate.
Cine oare l omorse pe Medan i din ce cauz?
El l rugase doar s se informeze cu discreie asupra sosirii
vasului Bremen n port i asupra ncrcturii lui Medan prea
un agent extrem de prudent. Lucra pentru CIA de mai muli ani
fr s fi avut probleme vreodat. Cu toate acestea, acum era mort
bine mersi. Un lucru l tulbura pe Malko. Ziarele din Djakarta nu
scriau nici un cuvinel despre crim, dei toate fceau un tapaj
ngrozitor despre crimele violente provocate de PKI. Acest lucru era
mai mult dect straniu
Unul dintre docheri se scul de la mas i veni s se aeze lng
el, fr s cear voie. Nebgndu-l n seam, el ncepu s discute
cu conductorul triciclului. n cele din urm, acesta i explic lui
Malko cu un zmbet ncurcat:
Vrea s tie dac v intereseaz nite frigidere. Este vorba de
vreo douzeci de buci. Nu vrea mult pe ele
Malko abia se abinu s nu rd. Tipul ns nu avea deloc chef
de glum. La urma urmelor, nu i-ar fi stricat s treac drept un
contrabandist. Vrnd s par interesat de afacere, el ntreb:
Ce marc au?
Brusc, docherul ncepu s se agite. Conductorul traducea ct
putea el de bine, amestecnd termenii tehnici. n cele din urm,
docherul l prinse pe Malko de bra: voia s-l duc s-i arate
stocul. Treburile se cam complicau. Malko fu obligat s-i explice c
mai nti avea de gnd s atepte cargoul Bremen, ca s asiste la
descrcarea acestuia.
Vnztorul de frigidere obiect ceva, scuturnd cu putere din
cap. Conductorul traduse imediat:
Spune c nu va descrca nimic. Trebuie doar s ncarce
12

lemnele aflate acolo, pe chei.


Mna butucnoas a brbatului indica un morman de scnduri
aflat pe chei. Malko nu mai nelegea nimic. Oare era posibil ca CIA
s se fi nelat ntru totul?
i cu toate acestea, Medan fusese asasinat din cauza acelor
arme care nu aveau s fie descrcate acolo.
Cu siguran c docherul se nela. Acesta trgea de Malko cu
toat puterea. Aa c fu nevoit s mearg cu el ca s-i vad
frigiderele: Bremen urma s ancoreze peste o jumtate de or.

*
*

ntrebarea era: cum de putuse veni Bremen de la o asemenea


distan fr s se desfac n buci?
Vasul prea c nu mai vzuse o pensul cu vopsea de pe
vremea primului rzboi mondial, iar suprastructurile sale erau
ntr-o stare de descompunere total. Pasarela era legat cu buci
de srm i abia ajungea pn la rm Bremen reuise s se
amareze de mai bine de un sfert de or, dar la bord nu se
produsese nici cea mai mic micare.
Malko rmsese singur cu conductorul taxiciclului. Toi docherii
se ndreptaser ctre mormanul de scnduri care trebuiau
ncrcate pe vas.
Un taxi se opri deodat pe chei, chiar n faa cargoului. oferul
se ddu jos i se urc pe pasarel, iar peste cinci minute apru
crnd o valiz uria din piele neagr, pe care o puse n
portbagajul mainii nainte de a se urca din nou la volan. Era clar
c atepta pe cineva. Malko fcu semn conductorului.
A vrea s mergei s-l ntrebai pe cine ateapt i unde va
merge dup aceea.
Spunnd acestea, el i strecur cu discreie n mn o bancnot
de o sut de rupii.
Indonezianul prsi ntr-o clip masa
n faa cargoului Bremen, docherii se ocupau cu ncrcatul
scndurilor, dar nu descrcaser nc absolut nimic din cal.
Docherul avusese dreptate: Bremen nu venise s descarce marf.
Brusc, creierul lui Malko ncet s mai funcioneze. Sus, pe
pasarel, tocmai se ivise o siluet. Apariia era att de neateptat,
nct el se ntreb dac nu cumva arakul i tulburase minile.
O femeie nalt, tnr i brun cobora pasarela cu o graie
desvrit, n ciuda condiiilor mai mult dect precare. Fusta
extrem de scurt, din piele maro, lsa s se vad nite picioare
13

bronzate i interminabile. Cnd femeia fu obligat s coboare o


treapt mai nalt, Malko putu s ntrezreasc o coaps de o
finee extraordinar
Prul negru al necunoscutei era ridicat ntr-un coc complicat,
pus n valoare de o earf de mtase. Totul la ea sugera distincie,
elegan, sofisticare i rafinament. Era ultima persoan pe care sar fi ateptat s o vad debarcnd de pe acest cargou infect
Tnra femeie sri pe pmnt cu graie. Pe umr, i atrna o
geant marca Hermes, din piele roie. Fascinat, Malko avu timp
s-i vad chipul oval, cu gura mare i cu brbia voluntar, nainte
ca necunoscuta s se fac nevzut n taxi, Malko mai putu s
admire forma de amfor perfect a oldurilor ei.
Vehiculul prsi docurile n momentul n care prima
ncrctur de scnduri era urcat pe puntea vasului. ocul
produs de frumuseea necunoscutei i surpriza l scuturaser
serios pe Malko. Ce legtur putea exista ntre armele disprute i
necunoscuta brun? Era greu s urce la bordul vasului ca s-l
ntrebe pe cpitan ce se ntmplase cu ncrctura. i cine era
oare superba necunoscut? Existau puine anse ca aceasta s fi
fcut parte din echipaj.
Conductorul taxiciclului se ntoarse vesel. Malko se felicit
pentru ideea de a-l trimite s ia informaii de la ofer. n punctul n
care se afla, orice indiciu putea fi de folos.
Pleac la aeroport, l anun indonezianul. Doamna aceea
dorea s prind avionul pentru Denpasar. Poate nc s ajung la
timp acolo. Taxiul a fost chemat prin radio de la bordul cargoului
Bremen
Lucrurile deveneau din ce n ce mai obscure. Superba creatur
nu putea s care n geanta de pe umr arme n valoare de 623 782
dolari
Unde se afl Denpasar?
Conductorul zmbi.
Este aeroportul din Bali. Dorii s mergei i dumneavoastr
acolo?
nc nu tiu, fcu Malko prudent. A mai rmne niel aici
Bremen putea s mai ascund ceva secrete n mruntaiele lui.
Acum se putea atepta la orice. Malko voia s se asigure c ntradevr nu are loc descrcarea armelor. Trebuia s-i fac pe docheri
s vorbeasc. Poate chiar omul cu frigiderele ar fi putut s-i fie de
folos. El ls pe mas o bancnot de cinci rupii pentru butur i
se ridic s plece. Era cuprins de nelinite. Doar Medan nu fusese
14

ucis fr motiv. Trebuia s dea de arme cu orice pre.


Mergnd la ntmplare, el se apropie de grupul de docheri care
se ocupau cu ncrcatul scndurilor. Tipul cu frigiderele i adres
un zmbet complice. Se i vedea cu un teanc gros de rupii n
buzunar. El i fcu semn lui Malko s-l atepte ceva mai departe.
Acesta se supuse. Scndurile erau legate i ridicate cu ajutorul
unor cabluri groase de oel. Din cnd n cnd, cte un obolan
gras o lua speriat la fug. Docherii se fceau c nu-l vd. n
perioadele de foamete, oamenii obinuiau s-i mnnce. Uitnduse la manevrele executate pe vas, Malko ncerca s nchege un
raionament. Deocamdat, singura sa pist rmnea bruneta
necunoscut.
Cu siguran c armele nu fuseser aruncate n mare i nici la
Singapore, urmtoarea escal a cargoului Bremen, nu ar fi putut fi
lsate, din cauza controlului strict ce se exercita acolo.
i atunci?
Cineva se strecur ncet n spatele lui Malko. Acesta cuprins de
gnduri, reacion cu o fraciune de secund prea trziu. O
lovitur l trsni deasupra urechii stngi. Vzu o lumin orbitoare
i i pierdu pe loc cunotina, nu nainte ns de a-i spune c aa
se poate muri prostete

*
*

Deasupra lui erau aplecate dou chipuri, dar Malko nchise


imediat ochii. n momentul n care i deschisese, simise o durere
oribil strbtndu-i fruntea.
Simi c este dus pe sus i dori s spun c poate merge i
singur, dar nici un sunet nu-i iei din gur. ncerc din nou s
deschid ochii i, ntorcnd capul, simi c recunoate profilul lui
Krisantem.
Probabil c alunecase din greeal pe dalele din curtea
castelului su cnd se dduse jos din Jaguar i se lovire la cap. Fu
surprins de faptul c nu simte frigul de afar, dei era fr palton.
Zgomotul unor glasuri veni ca prin cea, iar el se mir c nu
nelege nici o iot. Panica l cuprinse brusc: oare ocul czturii l
fcuse s uite limba german?
Fu aezat undeva i simi c i se d ceva de but. Deschise gura
i alcoolul l fcu s tueasc. Apoi i pierdu din nou cunotina.

*
*

Prima senzaie, cnd iei din tunelul ntunecat, fu o migren


15

atroce. i simea capul prins ntr-o menghin de oel. El deschise


ochii gemnd. Dei ncerca din rsputeri s-i adune amintirile,
cele dou chipuri aplecate asupra sa nu-i spuneau absolut nimic.
El ntreb n german:
Cine suntei?
Cei doi necunoscui ddeau dovad de o total lips de
nelegere. Unul dintre ei l ntreb n englez:
V simii ceva mai bine?
ns lui Malko nu-i era deloc mai bine. Brusc i dduse seama
c nu se afl n curtea castelului su, la Liezen, n Austria, ci ntro sal ntunecat i ru mirositoare. n fundul ei vzu un chinez. i
era absolut imposibil s-i dea seama unde se afla i de ce.
Vag auzi vorbindu-se n englez despre un doctor i ntreb n
aceeai limb:
Unde m aflu?
Brbatul care vorbise deja englezete l privi surprins, apoi
rspunse:
n portul din Djakarta. Ai suferit un accident Acum cum
v simii?
Dintr-o dat vlul se destrm. Malko i reveni. n minte, i
rsrir toate cele ntmplate: Bremen, dispariia armelor,
frumoasa necunoscut. Capul i vjia n continuare, dar cel puin
tia pe ce lume este. Cei doi brbai erau conductorul taxiciclului
i docherul.
Ce s-a ntmplat? i ntreb el.
Explicaia ce urm fu laborioas. Conductorul traducea pe
msur ce-l asculta pe docher. Potrivit spuselor acestuia, un
necunoscut l lovise pe Malko cu o bt i voia s-l jefuiasc,
ajutat de un complice, cnd el, docherul, a intervenit. Ajutat de
tovarii si, a reuit s-i alunge pe cei doi agresori..
i mulumesc, zise Malko fr vlag.
Faptul c docherul conta s-i bage pe gt stocul de frigidere, nu
era deloc strin de altruismul su. Malko ar fi dorit ns s afle
ceva mai multe despre agresori.
Cine erau aceti oameni?
Urm un moment de tcere, apoi docherul rspunse n sil prin
intermediul interpretului c nu-i mai vzuse niciodat pn
atunci.
Malko simi o stnjeneal n glasul brbatului, care evita s-i
ntlneasc privirea. Starea proast n care se afla l mpiedica ns
s insiste. Era limpede pentru el c cei doi ncercaser s-l ucid.
16

Iar motivul era acelai pentru care murise i Medan: armele


fantom.
Bremen a descrcat ceva? ntreb el.
Nu, Bremen nu descrcase nimic. Scndurile ns se aflau toate
la bordul su i vasul urma s plece n aceeai sear.
Malko reui cu greu s se ridice n picioare. Sub privirile
nelinitite ale docherului, el i spuse conductorului de taxiciclu:
Ne ntlnim mine diminea, la aceeai or, pentru frigidere.
Acum am nevoie de odihn
Vnztorul de frigidere se vzu nevoit s accepte situaia, dei
mai degrab l-ar fi azvrlit n ap. Se vedea clar pe faa lui c
regret intervenia sa Pe drum ctre hotelul Indonezia, Malko
lupt din rsputeri cu dorina nebun de a urla. Capul i vuia de
gnduri, care mai de care mai stranii, iar fruntea i era acoperit
de o sudoare rece. Nu-i ddu seama c a ajuns la hotel dect n
clipa n care triciclul se opri.
Niciodat nu mai simise o bucurie att de mare ca n clipa n
care vzu faada verzuie a hotelului Indonezia Scotocind prin
buzunare, gsi surprins teancul gros de rupii. Agresorii si nu
avuseser timp s-l jefuiasc.
ntinse cinci sute de rupii conductorului, care ncepu s
tremure de bucurie. i totui, aceast sum nu reprezenta dect
patru dolari El l ajut pe Malko s coboare i i spuse cu
repeziciune, ntr-o englez stlcit:
Brbaii care v-au atacat erau de la poliie. Voiau s v
ucid
Creierul chinuit al lui Malko nregistr cele auzite. Ciudenia
acestui fapt era izbitoare. Cltinndu-se pe picioare, el se ndrept
spre intrarea hotelului. Fusese destul pentru o singur zi.

*
*

Cartierul general al diviziei de elit Siliwangi se afla n partea de


sud a oraului, ntr-un cartier destul de plcut. Taxiul l ls pe
Malko n faa porilor i fcu cale ntoars. CIA aranjase bine
lucrurile: Malko trebuia s aduc un mesaj nsoit de ase perechi
de osete de nailon kaki din partea unui vr al generalului
Unbung, secretar al delegaiei indoneziene la Organizaia
Naiunilor Unite din New York.
Generalul Unbung, unul dintre stlpii armatei indoneziene,
format la West Point, era un anticomunist nrit, rsfat de CIA
de ani de zile. Asta pentru cazul n care comunitii ar fi avut ideea
17

s ntreprind ceva.
Prevenit de sosirea lui Malko, el cunotea calitatea acestuia. n
mod oficial, era vorba de Altea Sa Serenisim, prinul Malko
Linge, care era ntr-o misiune de informaii prin ar, cerut de o
agenie de voiaj american, care avea un birou n Austria, la
Transworid. Faptul c bilanul comercial al acestei afaceri era n
mod regulat deficitar nu prea s neliniteasc pe nimeni, ceea ce
era un lucru destul de rar n zilele noastre. Aa c nu era de
mirare ca un prin autentic s se distreze muncind pentru
asemenea patroni
Trebuie de adugat c bunele sentimente ale generalului
Unbung erau mprosptate i exacerbate cu regularitate cu
ajutorul unor sume substaniale de franci elveieni, care l ajutau
s-i priveasc viitorul cu senintate.
Malko avea sarcina s-l pun la curent cu afacerea armelor i
s afle direct din gura lui ultimele informaii despre situaia
politic a Indoneziei. Dup aceea, nu-i mai rmnea altceva de
fcut dect un raport de o sut de pagini care avea s fie digerat n
zece secunde de ordinatoare i transformat ntr-un rnd i
jumtate din raportul zilnic primit de Casa Alb.
O santinel i bar drumul lui Malko. n cazarm, accesul
civililor era interzis.
Malko scoase plicul scris n indonezian, adresat generalului.
Depit de acest eveniment total neprevzut, rcanul l ls s
intre n postul de gard. Apoi, ncepu s rcneasc, chemnd un
subofier ce trecea prin apropiere.
Mai trecur douzeci de minute pn ce Malko fu dus n faa
unui ofier care tia limba englez. El ar fi putut s se explice i
mai repede, dar prefera s in n secret faptul c nelegea destul
de bine limba indonezian.
Am un comision pentru domnul general Unbung, pe care
trebuie s i-l nmnez personal, i explic el locotenentului.
Cu un aer extrem de dezolat, acesta rspunse:
Generalul nu se afl aici.
Pot s vin ceva mai trziu, spuse cu fermitate Malko. Mai
rmn n Djakarta cteva zile.
Dezolarea de pe chipul ofierului se accentu.
Generalul nu se afl n Java. Preedintele l-a trimis s
conduc pentru ase sptmni noua divizie de parautiti pe
cmpul de antrenament din Menado, n Insulele Molute.
Malko ncerc s-i ascund dezamgirea. Aceste insule se aflau
18

la dou mii trei sute de kilometri distan de Djakarta. Cu alte


cuvinte, la o distan astronomic.
A plecat de mult timp?
De trei zile, rspunse gradatul. Cu ce v pot fi de folos?
Omul prea sincer i se vedea c nu minte. Absena generalului
era uor de verificat. Cu regret, Malko i ddu plicul i pachetul cu
osete. Agenii indonezieni aveau s-l treac pe sub razele X.
V rog s-i dai astea cnd se ntoarce, zise el. mi pare
nespus de ru c nu am putut s-l ntlnesc.
Locotenentul l conduse politicos pn la ieire i ordon
santinelei s cheme un taxiciclu. Malko se ntoarse n centrul
oraului posomort i nelinitit. Era deja identificat din moment ce
ncercaser s-l elimine. i asta pentru ca s nu se mai intereseze
de arme. Capul continua s-l doar ngrozitor. Iar din cele dou
persoane care ar fi putut s-l ajute, una era moart, iar cealalt, la
dracu-n praznic.
i mai rmsese doar o unic pist ca s dea de urma armelor:
necunoscuta brun de pe Bremen. Deodat, Malko se ntoarse s
vad dac nu cumva este urmrit de cineva. Ar fi dat orice ca
generalul Unbung s fi renunat la antrenamentul acela. Se simea
la fel de vulnerabil ca i un melc fr cochilie, mai cu seam
fiindc nu tia nimic despre cei pe care trebuia s-i nfrunte.

19

Capitolul III
Un grup de hindui resemnai i murdari se instalase n holul
aeroportului: Boeingul Air India avea trei zile ntrziere, iar ei nu
mai aveau bani ca s mearg la un hotel. Malko i ocoli cu grij.
Caravelle de la Thai International reprezenta singura pat de
culoare pe acest aeroport sinistru. Avionul sosise de la Bangkok la
ora treisprezece i douzeci, plin pn la refuz. Cu greu reuise
Malko s-i gseasc un loc n el. De trei ori pe sptmn; Thai
asigura la Bangkok corespondena cu Transasian Express al
Scandinavian Airlines, care sosea de la New York i din Europa
survolnd URSS. Era tocmai zborul ales de Malko. Astfel se
ctigau cel puin zece ore pe ruta din sud. i asta, doar cu o
singur escal la Takent, de unde se putea cumpra caviar!
Ceva mai retras, atepta un Tupolev al companiei, sovietice
Aeroflot, pzit de soldai narmai cu mitraliere. El avea un singur
zbor pe sptmn, mergnd direct la Moscova. Indonezienii
cochetau cu Estul.
Malko privea la pasagerii care se mbarcaser cu el la Djakarta
pentru Bali: dou perechi de vrst medie, probabil americani,
dou olandeze care criau ca dou coofene i erau nclate cu
nite pantofi de dimensiuni incredibil de mari, o vduv din
California, adncit n lectura unui bestseller gros ca un anuar i
doi japonezi care priveau cu dezgust nedisimulat murdria din
aeroport. Parc acesta arta totui altfel atunci cnd armata
Mikadoului ocupa Batavia
La orizont nu prea s fie nici un spion.
Malko petrecuse o noapte de nesomn la Indonezia. n ciuda
compresei cu ghea pe care o pusese pe ran, nc mai avea
dureri i era cuprins de ameeli cnd ncerca s se aplece.
Amintirea slbticiei cu care fusese omort Medan nu-i ddea
pace. De ce fusese eliminat informatorul su? Ce aflase el att de
important despre arme? i de ce voiser s-l lichideze i pe el, dei
nu tia nc nimic? Era curios dac necunoscuta brunet avea
vreo legtur cu ncrctura cargoului Bremen.
Thai International anun plecarea cursei cu numrul 403
pentru Denpasar, se auzi n difuzoare. Cltorii sunt rugai s se
20

prezinte la poarta numrul 4.


Malko se ridic de pe banchet. Cel puin, la Bali, era pe malul
mrii i cu siguran era ceva mai curat ca aici Dac generalul
Unbung nu ar fi plecat la cellalt capt al Indoneziei

*
*

Lungit n confortabilul fotoliu al avionului Caravelle, Malko


observa cu plcere graioasa stewardes mbrcat n sarong, i
amintea de misiunea pe care o avusese la Bangkok4. Ce se mai
ntmplase oare cu Thepin, frumoasa tai care voia s se mrite cu
el? Sau cu colonelul White, de la CIA, care fusese prins ntre amibi
i comuniti
Acest gnd l fcu s se ntoarc la prezent, la misiunea sa. nc
o dat, David Wise l smulsese din castelul su cu o telegram.
Drumul cel mai scurt ca s mearg din Europa n Bali era cu
Transasian Express, al Scandinavian Airlines, cu ruta Copenhaga
Takent Bangkok, iar Malko ntlnise la hotelul Royal din
Copenhaga pe tnrul i timidul reprezentant al lui David Wise
care i ddu dosarul misiunii. Era nc un universitar cumprat de
CIA pentru un pumn de dolari. Clasica poveste.
Alerta fusese dat de o informaie ce venise de la Praga. O
secretar n vrst de cincizeci de ani, recrutat de CIA cu muli
ani n urm i care n prezent nu mai servea la mare lucru, fusese
cea care mirosise ceva necurat. Ea lucra pentru Societatea
Naional de Comer Exterior a Cehiei, Omnipol, la secia arme i
muniii.
Ea obinuia s pstreze ntotdeauna cte o copie din
borderourile fiecrui transport, pe care o comunica eilor de la
CIA, cu ajutorul unei csue potale.
Un angajat al Centralei CIA de la Viena tria acest curier ncrcat
de date. i iat c, ntr-o bun zi, a descoperit ceva extrem de
interesant.
Malaiezia trebuie c se pregtea s fac fa unei uriae invazii
de rinoceri sau de tigri bengalezi, cci Societatea Schulter
International din Singapore comandase o sut de mii de cartue de
7,92 milimetri, cu dulii de alam i gloane din plumb dur. Acest
lucru nu ar fi fost dect o coinciden neplcut, dac toate aceste
muniii s-ar fi deosebit vreun pic de cele utilizate pentru putile
automate Sturmgewehr. Comanda fusese imediat acceptat i
4

Vezi: SAS Aurul de pe rul Kwai (n.a.).

21

onorat.
Faptul c aceste douzeci i patru de tone de muniie ar fi ajuns
s extermine toi tigrii i toi rinocerii din Extremul Orient prea s
nu frapeze cu nimic pe vreunul dintre birocraii de la Omnipol.
ns Societatea Schulter International ddea dovad de o pruden
demn de Sioux. Portul din Singapore era ameninat s devin
strangulat de mulimea epavelor. Comanda respectiv coninea
aadar i douzeci de tone de explozivi.
Aceast cantitate ar fi fost suficient ca s poat arunca n aer
toate epavele mpotmolite, portul i chiar o bun parte din insula
Singapore. Dar niciodat nu poi fi suficient de prevztor
Printr-o ntmplare ciudat, potrivit actului eliberat de Omnipol,
a crui copie ajunsese la CIA, aceti explozivi se gseau sub forma
unor grenade de mn i de rachete bazooka. n scopul de a stabili
un comer fructuos cu arme de vntoare, societatea mai
comandase i dou mii de carabine de vntoare. i cu siguran
c, din neatenia unui funcionar angajat al Omnipolului, n loc de
carabine, fuseser trecute armele de rzboi de o mare eficacitate,
Sturmgewehr.
Dac toat aceast comand fusese fcut cu scopul de a-i
ajuta pe viitorii vntori s termine i cu animalele cele mai
ncpnate din Cehoslovacia, n comand mai erau trecute i
ase cutii cu mitraliere MG-42 cu eav de rencrcare, la
fabulosul pre de trei sute cincizeci de dolari. Acestea fuseser
trecute pe borderou ca materiale de ntreinere. Nimic nu este prea
mult pentru ncurajarea sportului.
Toat aceast ncrctur a tranzitat lumea n modul cel mai
legal cu putin, trecnd prin Germania pentru a fi ncrcat la
Hamburg pe cargoul Bremen, cu destinaia Djakarta i Singapore.
Telexurile CIA ncepur s lucreze febril cnd, dup o verificare
de rutin, s-a descoperit c Societatea Schulter International nu
era dect un biroua unde se ntocmeau scrisori comerciale,
reprezentat de un cetean panamez.
De aici i pn la a deduce c aceast deosebit de interesant
ncrctur avea s fie debarcat la Djakarta, nu mai era dect un
pas, cci, la Singapore, controalele erau mult prea stricte ca
traficanii s aib curajul s introduc o asemenea cantitate de
arme.
CIA nu a vrut s ia n consideraie ipoteza potrivit creia
cpitanul cargoului a ncrcat armele doar ca s le arunce n mare
undeva, ntre Hamburg i Singapore, ca un superb sacrificiu n
22

slujba pcii.
n aceast parte a lumii, existau aproximativ trei mii de insule
ce aparineau de Indonezia, o ar pentru care stabilitatea politic
nu era trstura dominant. Mai exista Noua Guineee, Timor,
jumtate sub dominaie portughez i jumtate independente,
precum i vreo ase sultanate aflate n continu fierbere, ca s nu
mai vorbim de malaiezii a cror unic dorin era moartea
indonezienilor.
Aa c erau destui amatori pentru o ncrctur de moarte
rapid. Indonezienii propriu-zii nici nu mai erau pui la socoteal.
Din clipa n care dobndiser independena fa de olandezi,
avuseser loc numeroase micri att de orientare prooccidental
ct i procomunist.
Computerele CIA ncepur s lucreze n mod serios. Era absolut
necesar ca s se afle ce destinaie aveau aceste arme i la ce
urmau s serveasc, n afar de vntoarea de tigri.
Iat aadar cum a ajuns Malko ntr-un super-DC-8 al
Scandinavian Airlines, cu ruta Bangkok, n care a petrecut zece
ore de ateptare, bnd ampanie i mncnd caviar nainte ca s
apar adevratele probleme
Guvernul indonezian actual numai de stnga nu era. CIA era
hotrt ca lucrurile s se menin n stadiul actual, fiind gata s
pun umrul n mod discret pentru asta
Pe timpuri, mercenarii Companiei bombardaser palatul
guvernamental de la Bogor, ca s-l fac pe preedintele Sukarno,
nclinat ctre Est, s reflecteze mai bine. De atunci, indonezienii
nu-i mai aveau pe americani la inim, fapt ce nu uura deloc
lucrurile. Din cauza asta se gndiser acetia s-l cheme pe Malko,
obinuit cu situaiile speciale.
n mod evident, armele ar fi putut fi descrcate ntr-una din cele
trei mii de insulie din arhipelagul indonezian, dintre care multe
erau pustii Era ca i cum ai fi cutat un ac n carul cu fn.
Trimisul lui David Wise i precizase cu suavitate lui Malko:
n afar de contactul local, nu avei voie s contactai dect o
singur alt persoan: pe generalul Unbung. Este o persoan de
cea mai mare ncredere.
Pe bun dreptate. Sus-numitul general nchisese pudic ochii cu
cinci ani mai devreme, cnd avioanele B-26 aterizaser pe
pmntul Indoneziei, nainte de a bombarda un guvern clandestin
i comunist.
Dar acum, din nefericire, drguul general era tocmai la dracu-n
23

praznic.
Stewardesa ntrerupse reveria lui Malko, aplecndu-se ctre el.
Dorii s bei ceva?
Malko simea ntr-adevr c trebuie s-i refac forele.
Avei Dom Perignon?
Ne pare ru, nu avem. Iat ce v putem oferi.
Tnra i prezent nite Brut Imperial 1964, Moet et Chandon.
Este aproape la fel de bun i acesta, o asigur Malko.
El privi gnditor la licoarea de culoarea chihlimbarului cu care
era umplut paharul su Brusc, i veni o inspiraie.
Vorbii limba indonezian? o ntreb el pe stewardes.
Desigur. De ce?
Putei s-mi spunei ce semnificaie are cuvntul Kali?
Ea ncrunt o secund sprncenele, apoi spuse:
Kali? Este un prenume. Un prenume de femeie. De altfel i pe
cea de a patra soie a preedintelui o cheam Kali. Dup cum
anun ziarele din Djakarta, ea tocmai se afl la Bali. Poate vei
avea ocazia s o ntlnii
Malko fu pe punctul s-i rstoarne paharul cu butur. Dar cu
siguran c erau multe femei cu acest nume n Indonezia.
Este un prenume obinuit?
Tnra tai cltin din cap:
O, nu! Este chiar foarte rar. Provine din Malaiezia.
Vznd chipul preocupat al lui Malko, ea rse uor.
Pentru c v intereseaz att de mult, v voi arta o
fotografie. Este o femeie extrem de frumoas.
n vocea fetei era un strop de invidie. Ea se ndeprt ctre
cabina din spate i se ntoarse aducnd o revist ilustrat pe care
o deschise la pagina unde era o fotografie mare n culori.
Privii!
ntr-adevr, Kali era deosebit de frumoas. Avea chipul
triunghiular, cu ochi mari i migdalai, cu o gur mare, ale crei
buze ntredeschise lsau s se vad dou iruri de dini perfeci i
cu o frunte lat i bombat. n ciuda frumuseii sale, avea un aer
dur i voluntar.
Curnd nu va mai aprea n ziare. Se spune c preedintele
vrea s-i aleag alt soie, spuse fata cu suavitate. Acum cteva
zile, m aflam la Djakarta la o serat i l-am vzut nsoit de o fat
ncnttoare. Este o fost stewardes a companiei Garuda. O
cheam Dewa i este pe jumtate japonez! El prea serios
ndrgostit de ea i preau foarte unii. A obligat-o s renune la
24

serviciu ca s se poat stabili n palat


Detaliile legate de viaa sexual a preedintelui l interesau
destul de puin pe Malko. El mulumi stewardesei i i savur pe
ndelete ampania, adncit n gnduri.
Ce avea s descopere n Bali?
Prea aproape imposibil ca frumoasa soie a preedintelui s fie
amestecat n traficul de arme. Era vorba de o simpl coinciden.
Din pcate, cnd eti de meserie agent secret n slujba unei agenii
ca CIA, nu prea ai voie s crezi n coincidene Mai ales ntr-o
afacere soldat cu un cadavru i cu o tentativ de omor
irurile muntoase ale insulei Java se vedeau defilnd pe sub
aripile avionului Caravelle al companiei Thai. Mai era doar o
jumtate de or de zbor pn la Denpasar. Malko nchise ochii
aurii i ncerc s-i anestezieze durerea de cap cu ampanie.

*
*

O ploaie torenial limita puternic vizibilitatea. ncepuse deja


anotimpul ploilor. Prin hublou, Malko distingea cu greu o mic
construcie i o pist minuscul. Locul era nconjurat de jungla
deas. Avionul se pregtea s aterizeze la Denpasar, capitala
insulei Bali.
Pn s ajung n aeroport, Malko fu udat pn la piele de
ploaia cldu. Din fericire, afar atepta minibuzul hotelului BaliBeach Intercontinental. Zece minute mai trziu, se afla pe
autostrada ce ducea la Denpasar. Bali-Beach se afla lng satul
Sanur, pe malul mrii. Pe lng main treceau rani, nepstori
fa de ploaia deas, cu frunze mari de bananier n loc de umbrele.
n apropiere de hotel, Malko observ o btrn cu snii goi i
flecii, care se uita la autobuz. Vznd construcia acestui hotel,
ai fi putut crede c Rzboiul Pacificului nu luase nc sfrit!
Semna cu un enorm bloc verzui i masiv. Ca s ntreasc
aceast iluzie, n apropiere se afla epava euat a unei nave, ce
putrezea acolo lugubr i prsit.
Marele hol al hotelului era gol. O armat ntreag de biei de
serviciu, care semnau cu nite broate din cauza costumelor
verzi, se npustir s ia n primire bagajele lui Malko. Acesta se
ntreb brusc ce cuta el aici la captul pmntului apoi se
ndrept spre recepie ca s se legitimeze. i trecu n fi
adevratul su nume: Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge,
cu domiciliul la Liezen, Austria. Agent voiajor. n vreme ce i
completa fia, vocea unei femei l fcu s se ntoarc.
25

Dai-mi, v rog, cheia de la camera 214.


Un miros suav de parfum franuzesc i ptrunse n nri. Era
Miss Dior. Ceva cu totul neobinuit n aceast parte a lumii.
Stiloul su rmase suspendat n aer.
Vocea era a unei fete brune, att de frumoas c i tia
rsuflarea. Aceasta avea pe ea doar un bikini minuscul de un alb
strlucitor, era descul, iar minile ei fine aveau nite unghii
lcuite cu rou. Prul lung era prins cu o earf multicolor.
Chipul de o perfeciune rar avea trsturile fine graie unui nas
crn, cu nrile nervoase. Ochii de un albastru cenuiu erau uor
machiai i exprimau o deosebit distincie.
Era chiar necunoscuta de pe Bremen.
Cnd fata se ndeprt, Malko simi un oc n epigastru.
Creatura aceea avea un trup aa cum numai n muzeele cu art
greac se putea admira. oldurile n form de amfor, talia
incredibil de fin i un mers de regin, totul emana senzualitate.
Ce cuta aceast fiin de vis la Bali? Engleza ei avea un accent
ce nu putea fi definit. Malko o vzu c se oprete n faa
ascensorului.
Cum i completase deja fia personal, el se grbi s o ajung
din urm. mpins de biatul cu bagajele, el atinse n treact trupul
admirabil al fetei i se scuz cu un zmbet. Cunoscnd puterea
magic a ochilor si de aur, i scoase ochelarii fumurii.
Cei doi ochi albatri se ridicar ctre el. Malko simi cum l
studiaz ca pe o insect, apoi o lumin imperceptibil de interes
ndulci chipul necunoscutei. Ochii ei avur o raz de surs, dar
nici un muchi nu i se clinti pe chip.
Cnd ochii de aur ai lui Malko se oprir asupra frumoasei guri
ntredeschise, el se simi ca electrocutat. Necunoscuta se ntoarse
uor i strnse cu mna geanta din piele roie pe care o mai
vzuse i pe cargoul Bremen.
Malko ajunse la etajul su. El cobor din lift, simind n spate
privirea sfredelitoare a fetei. Un lucru era sigur. Ori ea merita un
premiu pentru prefctorie, ori el era teribil de seductor.
Aparenele nclinau spre concluzia c fata simise o slbiciune
pentru el. Iar acest fapt risca ori s complice lucrurile, ori s le
simplifice.

26

Capitolul IV
Lungit pe o saltea lng piscina hotelului, Malko observa din
spatele ochelarilor fumurii un brbat pleuv, alb ca un furuncul
copt, care fcea o curte de elefant fetelor de serviciu indoneziene.
Descurajat de zmbetele lor reci, el se apropie de Malko cu un
pahar n mn.
Ce spunei, drag domnule, nu-i aa c sunt de-a dreptul
ncnttoare?
Malko se prezentase ca fiind reprezentantul unei agenii de
voiaj, venit acolo cu scopul de a pune la punct un circuit turistic.
Interlocutorul su, un olandez, venise ca s discute cu autoritile
insulei despre construirea n Bali a unei centrale electrice. n cele
trei zile n care se aflase la Bali-Beach, Malko i trecuse prin sit pe
toi clienii hotelului, cutnd unul care ar fi putut avea vreo
legtur cu traficul de armament. Aici era singurul loc din Bali
unde puteau fi gzduii europenii. Din nefericire ns, nu izbutise
s fac nici un pas nainte.
Sunt ntr-adevr delicioase, fcu Malko.
Micuele chelnerie erau pltite cu doar doi dolari pe lun. Dar
n ciuda acestui salariu de mizerie, nici una dintre ele nu ceda
avansurilor fcute de strini. Fiind total inaccesibile, olandezul
nostru nu mai prididea n a-l asalta pe Malko, ncercnd s-l ia cu
el la bar ca s-i umple burile cu bere Heineken.
De fiecare dat, conversaia lor se axa pe atracia numrul unu
a hotelului Bali-Beach i anume, bruneta necunoscut.
Toi masculii din hotel i lungeau gtul dup oldurile n form
de amfor. Permanent nsoit de un indonezian atletic, cu ochii
ascuni dup o pereche de ochelari negri, ea i petrecea timpul
ntre piscin, lungi promenade pe plaja din apropiere i cteva
excursii.
n fiecare sear, purt cte o rochie diferit, ns ntotdeauna
ultrascurt, ce-i punea n valoare trupul desvrit. De vorbit, nu
vorbea cu nimeni.
Malko ncercase adesea s capteze privirea impenetrabil a
ochilor cenuii. Ea i susinuse privirea, ns nimic mai mult.
Malko nu reuea s se dumireasc. Traficul cu arme nu era o
27

meserie pentru femeile frumoase. Cu toate acestea, nu visase: cu


ochii lui o vzuse cnd debarcase de pe Bremen.
Dintr-o dat, un stol de fete mbrcate n sarong se precipit
ctre ua ce ddea spre galeria comercial de lng piscin. Malko
i olandezul se uitar n direcia aceea.
Ua se deschise larg, lsnd s se vad o tnr indonezianc
ce avea trupul nfurat ntr-un sari rou. Ea nainta cu un mers
maiestuos, cu capul nlat i drept, avnd n picioare sandale de
aur. Prul ei era ridicat ntr-un coc complicat n care erau nfipte
flori de magnolie. Merita s te uii la ea!
n spatele fetei, se nghesuiau vreo ase brbai, dintre care doi
purtau uniform, iar ali doi, mai btrni, aveau pe ei nite togi de
culoare glbuie, ceva n stilul preoilor buditi.
Pe msur ce femeia nainta, micile servitoare i se nchinau cu
frunile pn la pmnt. Ea trecu prin faa lui Malko fr s-i
adreseze vreo privire, iar acesta putu s admire nestingherit
puritatea profilului ei. Era ndrcit de frumoas.
Cine este? l ntreb el pe olandez.
Acesta tresri.
Cum, nu tii? Este Kali, soia preedintelui, m rog, cea de a
patra soie a sa. Se pare c nainte era o prostituat, iar el a
cunoscut-o ntr-un bordel pentru bogtanii din Djakarta..
Malko privi gnditor silueta fin a femeii. Deja avea de a face cu
prea multe coincidene. Revzu cu ochii minii pe Medan care
murise cu numele Kali pe buze. Iar acum, el se afla doar la civa
pai de o femeie, cu numele Kali, n acelai loc n care se afla i
necunoscuta de pe Bremen.
Dar ce legtur putea s existe ntre nevasta preedintelui i
traficanii de arme?
Cei doi monegi mbrcai n tog sunt guru n slujba
preedintelui, i explic olandezul lui Malko. Se pare c tipul este
foarte superstiios.
Kali se instal sub o umbrel de soare, cu cei doi guru de o
parte i de cealalt. Avea privirea ntoars ctre mare. Malko afl
c se afla la hotel de o sptmn, dar i prsete foarte rar
apartamentul de la ultimul etaj. Acum, ea sorbea lime5 dintr-un
pahar.
Malko se ntreba cum ar putea s intre n contact cu ea. Piscina
i terenul din jur, mrginit cu cocotieri, se aflau la o altitudine de
5

Suc de lmi amare (n.a.).

28

trei metri fa de nivelul mrii. La plaj se putea ajunge cobornd


nite trepte de piatr, pline n permanen cu negustorii de batik,
crora le era interzis s ptrund n spaiul rezervat hotelului.
Cnd acetia o zrir pe Kali, ncepur s se agite ca nebunii,
fluturnd cupoanele cu esturi i prosternndu-se cu capetele n
nisip.
i miracolul se produse. Soia preedintelui le fcu marele hatr
de a-i bga n seam. Probabil c se plictisea ngrozitor, cci se
ndrept spre aceast pia ambulant, nu nainte de a da un
ordin celor doi guru, ngenuncheai n mod grotesc.
Imediat ce Kali se ndeprt, Malko adres un surs primului
guru. Frumoasa Kali l intriga prea mult. Spera din tot sufletul ca
guru s vorbeasc limba englez. Spre marea lui surpriz, acesta i
rspunse descoperind nite cioturi nglbenite. Profitnd de ocazie,
Malko se apropie de el i se hotr s fac pe turistul imbecil.
Ce femeie fermectoare! remarc el cu voce tare.
Guru rnji i spuse cu un ton sentenios ntr-o englez
bolovnoas:
Excelena Sa este n primul rnd o femeie sfnt.
n vocea lui se simea o uoar und de repro. Apoi, guru se
dezlnui. Mna sa descrnat i murdar se ndrept spre pieptul
lui Malko.
Este o femeie sfnt, repet el, care, ca i preedintele,
triete n cea mai adnc srcie. Nu posed nimic. tiai c nu
are dect dou saronguri?
i probabil nc apte haine de vizon
Malko ddu din cap vrnd s par vdit impresionat. Avea n
faa sa un candidat la medalia de aur pentru talentul de mpuiere
a capului.
i ce face Excelena Sa, Doamna Preedinte, n Bali? intr el
n joc.
Ochii bulbucai ai btrnului se rotir n orbite.
A venit aici ca s mediteze.
Aadar? Bali-Beach avea acum rangul de templu. Pentru asta ar
fi meritat cel puin trei stele Adevrul era c doamna Kali nu
fcea baie, nu se mbrca n costum de plaj, iar n Denpasar nu
existau localuri de noapte Aa c nu-i mai rmnea altceva de
fcut dect s mediteze Sau s se consacre unor activiti
temporare.
Lui Malko i-ar fi plcut s afle ceva mai mult.
Doamna Preedinte particip la munca Preedintelui?
29

Guru ncuviin cu vigoare.


Da, prin operele de caritate pe care le face. i, n plus, de mai
multe ori pe zi, se roag pentru fericirea poporului indonezian.
Privirea lui arztoare i uor halucinat se opri asupra lui Malko
atunci cnd remarc zmbind dulceag:
M bucur cnd aud c un strin este interesat de poporul
nostru. A vrea s fac ceva pentru dumneavoastr Venii mai
aproape.
Malko se supuse, dar fr prea mult entuziasm. Sfinenia gurului prea s fie nsoit de o murdrie ce sfida orice imaginaie.
Indonezianul se scotoci prin faldurile togii i scoase un flacona pe
care l bg cu sila n mna lui Malko.
Am onoarea de a fi uneori prezent la baia Preedintelui, opti
el. Am pus aici nite ap impregnat de sfinenia lui. Luai-o, v va
aduce mult fericire.
Mulumesc, abia reui s articuleze Malko, cu stomacul
ntors pe dos.
Cellalt cobor vocea i mai mult.
De obicei, cost o mie de rupii, dar cum dumneavoastr
suntei strin, nu trebuie s-mi dai dect cinci sute
Sufocndu-se de stupoare, Malko se ndrept ctre mas ca s
ia portofelul cu bani. Guru fcu bancnotele s dispar sub tog
chiar n clipa n care Kali se ntorcea n hotel, apoi arbor o
atitudine profund meditativ nfuriat, Malko i oferi luxul de a
pune flaconaul pe mas, la vedere. Mcar att putea face pentru
preul pe care l pltise
Soia preedintelui prea cu mult prea sfnt ca s fie cu
adevrat aa. Ea i termin butura i se ndrept cu demnitate
ctre turnul ei de filde, escortat de cei doi guru.
n zadar ncerc Malko s-i atrag atenia. Era la fel de distant
ca i regina din Saba. Totui sarongul nu reuea s-i acopere n
ntregime trupul plin de nuri, cu forme perfecte. Malko avu chiar
impresia c nu purta sutien, iar acest lucru nu era deloc
compatibil cu statutul de sfnt.
O dat ce Kali dispru din decor, piscina de la Bali-Beach fu
nvluit de toropeal. Olandezul comand un whisky J&B.
Privindu-i banii, Malko realiz c nu mai are dect dolari. Or, la
hotel, schimbul valutar se fcea la paritatea oficial ce reprezenta
doar jumtate din suma pe care ar fi putut s o obin la negru.
tii cumva un loc unde a putea s schimb nite dolari? l
ntreb el pe tovarul su.
30

Desigur, la Josephine. Dac nchidei ochii la comision, avei


ansa s primii o bonificaie n natur.
La ce v referii?
Olandezul schi un gest vag.
Este vorba de o fat mai special, care lucreaz pe fa. Dac
avei cumva chef s v culcai cu ea, v st la dispoziie. Aici, n
Bali, unde femeile nu se prostitueaz, este o adevrat raritate.
Malko nu avea pretenii chiar att de mari.
Ducei-v disear, continu olandezul. Ca s fie mai discret.
Orice taximetrist i cunoate adresa.
Malko i mulumi i i relu meditaia. De cnd sosise n
Indonezia, btea pasul pe loc. Stocul de arme se volatilizase, iar el
nu avea nici cea mai vag idee n legtur cu motivul pentru care
fusese ucis informatorul su.
La Bali, nu exista nimeni pe care ar fi putut s-l ntrebe. Pe
aceast insul nu aprea nici mcar un ziar. Era complet rupt de
lume. De ce armele ar fi euat aici? Oamenii preau linitii i
blnzi. n fiecare sear, lungi procesiuni de fete i biei, mbrcai
n straie tradiionale, se ndreptau ctre temple, ncrcai cu
ofrande pentru nenumraii lor zei.
Din lips de alt activitate, Malko se hotr s mearg s-i
schimbe dolarii. i mai acorda un rgaz pn la sfritul
sptmnii pentru a descoperi ceva n Bali. Dup aceea avea s
plece iar la Djakarta ca s reia cercetrile de la zero. Simea ns
c fiecare zi irosit multiplica riscul ca armele s fie utilizate
El se scufund n apa cald a piscinei, cu gndul la Kali.
Frumuseea acesteia o eclipsa chiar i pe necunoscuta de pe
Bremen.

*
*

Taxiul se hurduca pe oseaua plin de gropi. Malko ncerca n


zadar s repereze locurile. Nu se vedea nici o lumin, nici un
felinar. Dup cderea nopii, ntreaga insul era nghiit de
ntuneric. Electricitatea era nc un lux rezervat posesorilor de
grupuri electrogene, ca Bali-Beach.
Ceilali se aflau n plin Ev Mediu.
Malko doar rosti numele Josephine, c oferul de taxi demar
imediat. Mergeau deja de un sfert de or, iar noaptea se lsase
brusc i complet, aa cum se ntmpl la tropice.
La curbe, farurile luminau o pdure deas. Dup ce trecu de un
pod ngust ce trecea peste un curs de ap, maina se opri ntr-o
31

mic pia circular. oferul se ntoarse spre Malko i i art cu


mna o cldire ntunecat.
Josephine, here!
Era o cas fcut din lemn, a crei scar era slab luminat de
flacra unei lmpi cu gaz ce spnzura deasupra intrrii. Dup ce
travers o micu grdin japonez, Malko urc scrile pind cu
grij i ptrunse ntr-o ncpere n care era aprins o alt lamp. O
femeie parfumat se materializ brusc alturi de el.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb ea cu o voce dulce n
englezete.
O caut pe Josephine.
Eu sunt.
Vocea avea un timbru plcut i muzical. Se auzir nite zgomote
i deodat fu aprins o lumin cu mult mai puternic ce aproape
c l orbi pe Malko. Josephine se afla n continuare n penumbr.
Examenul la care l supuse rezult favorabil, cci se hotr s intre
i ea n conul de lumin.
Era o femeie superb, de aproximativ treizeci de ani. Un
pantalon mulat i scotea n eviden fesele att de cambrate, c ar
fi putut susine un platou. Bustul i era la fel de mndru, desenat
sub un jerseu ce lsa s se contureze sfrcurile snilor. Josephine
avea trsturi regulate, o gur mare i crnoas i ochi negri. Cu
minile ei lungi, ncrcate cu inele pe aproape toate degetele,
ntruchipa la perfecie pe frumoasa hetair din sfintele scripturi.
Am nite dolari. Se pare c
Metisa izbucni ntr-un hohot de rs sntos.
Bineneles. Cam ce sum avei?
Dou sute.
Frumosul botior al Josephinei se strmb.
Nu avei mai mult?
O s mai vin i alt dat.
Ea puse mna pe braul gol al lui Malko i fu strbtut de un
val de dorin.
Venii cu mine.
Cei doi ptrunser ntr-un budoar n care ardea o alt lamp cu
gaz. Fr multe mofturi, Josephine ngenunche pe duumea i,
bombndu-i fundul, se aplec s deschid un mic seif ce era
ncastrat n zid. Apoi se ridic innd n mn un teanc enorm de
bancnote murdare pe care l arunc pe pat.
Seiful rmase deschis, lsnd s se vad teancurile de bani.
nuntru se gsea o adevrat avere. Josephine numr rupiile cu
32

repeziciune i lu dolarii lui Malko i i examin la lumina lmpii


nainte de a-i arunca n seif.
Cu mna aezat pe un teanc de bancnote, spuse deodat cu
glasul ei cnttor:
mi plcei foarte mult. De ce nu mai rmnei un pic?
Snii ei erau parc mai umflai, la fel i sfrcurile lor.
Parfumul ei puternic i de bun calitate l nvlui pe Malko, iar
lastexul pantalonului foni n clipa cnd femeia i desfcu
picioarele.
Puini clieni ar fi rezistat n faa ochilor ei strlucitori.
Josephine avea geniu. n faa ezitrii lui, ea i descoperi dinii
strlucitor de albi i i cambr i mai mult bustul.
Doar nu o s-mi refuzai o pereche de pantofi.
Pantofi? fcu Malko surprins.
Josephine se ridic i, atingndu-l n trecere, merse ctre un
dulap pe care l deschise. Dulapul era plin cu sute de perechi de
pantofi, toate avnd tocuri extrem de nalte. Erau pantofi de toate
culorile i de toate formele. Metisa se ntoarse ctre el.
Vrei s-mi pun nite pantofi? Sunt foarte drgui.
nainte ca Malko s-i poat rspunde, l lu de mn i l trase
ctre ea.
Malko avu impresia c o for necunoscut i mpinge unul ctre
cellalt. Parc plutea n efluvii de parfum. O limb cald i
puternic ncepu s-i exploreze gura.
Femeia se retrase contrariat c brbatul nu reacioneaz.
Sunt foarte frumoas, spuse ea.
Pe neateptate, ea i scoase bluza i rmase numai ntr-un
sutien negru cu jumtate de cup. Cu un gest graios, ea i-l
desfcu i-i lipi snii goi de pieptul lui Malko.
Ei?
Adevrul era c nici nu avea nevoie de sutien. Snii ei plini i
tari erau un adevrat fenomen al naturii. Vrfurile lor ascuite l
mpungeau pe Malko prin cma.
Mngie-i, i opti Josephine la ureche. Dac nu-i plac, nu
trebuie s-mi plteti nimic:
ntrind vorba cu fapta, ea i apuc mna i-o aez pe carnea
elastic i fierbinte. Fr s vrea, Malko o strnse ntre degetele i,
pe dat, simi cum l cuprinde dorina. Orice rezisten uman are
limitele ei. Nu-l mai interesa latura venal a pasiunii manifestate
de metis.
Brusc, vocea ascuit a unei femei strig ceva din cealalt
33

camer. Josephine se ndeprt cu brutalitate de Malko, de parc


acesta ar fu spus c nu vrea s-i plteasc.
Ct ai clipi din ochi, ea i trase pe cap jerseul, lsnd sutienul
pe pat.
Ateptai aici, zise ea n oapt. Nu trebuie s fii vzut. M
ntorc imediat.
Fr s-i mai atepte rspunsul, iei nchiznd ua dup ea.
Ct despre Malko, acesta se simea cam dezamgit. De ce
Josephine avusese un aer att de speriat? Doar traficul ei era de
notorietate public. Mi atept cteva minute, apoi mpinse
uurel ua, nu nainte de a sufla n lamp. Curiozitatea este un
defect nefericit, dar de multe ori poate s-i salveze viaa.
El auzi mai multe femei vorbind. Apoi, reui s vad o scen
care l ls ncremenit de stupoare.
Josephine sttea cu spatele, iar n faa ei se aflau Kali i
necunoscuta de pe Bremen! Cele dou femei o certau furioase pe
indonezian, care, la rndul ei, scuipa cuvintele n loc s le
pronune.
Din nefericire, ele vorbeau cu mult prea ncet ca Malko s poat
nelege ce spuneau. Lui i veni s chiuie de bucurie! De data asta,
hazardul l ajutase cu siguran. Aadar, Kali, soia preedintelui,
era amestecat n traficul cu armament.
Era normal ca Josephine s nu vrea ca soia preedintelui s fie
vzut cu ea, mai ales, discutnd afaceri, destul de incompatibile
cu meditaia
Fata cea brunet se ridic brusc, ca i cum ar fi vrut s plece,
iar Malko se retrase repede. Era n pericol. Dac cele dou femei ar
fi dat peste el acolo, s-ar fi produs o adevrat catastrof. Pe
bjbite, el gsi o fereastr i o deschise. Aceasta ddea n grdin.
Deja aflase destul.
Nu-i mai rmnea dect s gseasc armele i s-i ntiineze pe
efii si din CIA despre modul n care i petrec timpul cele dou
frumoase femei.
n grdin, simi c poate s respire mai bine. Cerul era
presrat cu stele i noaptea era adnc. Reui s dea de crarea pe
care intrase. Josephine l credea nc acolo, ateptnd-o. Nici
mcar nu tia cum l cheam.
n clipa n care ptrunse n mica pia, n faa lui apru o
siluet. Din cauza ntunericului, crezu c este vorba de oferul
su. Tipul i bar calea. Se auzi clinchetul unei brichete. La lumina
slab a flcruii, Malko distinse faa slab a indonezianului care o
34

nsoea adesea pe necunoscuta de pe Bremen. Acesta pru la fel de


surprins ca i el i se ndeprt disprnd n ntuneric, mormind
un fel de scuze.
Malko reui s-i gseasc taxiul n care l atepta oferul. Dup
trei minute, maina rula ctre Bali-Beach. Deodat, oferul puse o
frn brusc. O procesiune lung de oameni desculi, ce purtau
vase pe cap, defila n tcere n ntuneric. Doi dintre ei aveau
lanterne minuscule. Aceasta era adevrata Bali, netiut de turiti,
ara n care nenumraii zei erau adorai din timpuri imemoriale.
Balinezii disprur n ntuneric, iar vechiul taxi putu s-i
continue cursa. Malko simea cum i vjie capul. Ce trebuia s
fac acum? Faptul c soia preedintelui era amestecat n traficul
cu arme nu era de natur s-i uureze misiunea. Cu siguran c
dispunea de o protecie nelimitat
La Bali, Malko se afla singur. Pentru a ajunge la Djakarta, o
scrisoare ar fi avut nevoie de cteva zile i exista pericolul de a fi
interceptat. Dac prezena lui era descoperit, i punea viaa
ntr-un pericol de moarte. La fel ca i informatorul su din
Djakarta.
Holul hotelului era gol ca n fiecare sear. Malko se ndrept
ctre cafenea ca s consume eternul nasi-goreng, felul de mncare
clasic al buctriei indoneziene.

*
*

Malko fu trezit de lumina soarelui. Toat noaptea plouase i o


umezeal nbuitoare se ridica dinspre plantaia de cocotieri.
El se ridic din pat i se uit n oglind. Pe chipul su bronzat,
ochii preau i mai aurii, iar prul i mai blond. Numai cicatricele
de pe trup nu dispruser sub stratul de bronz.
Ca s-i mai ridice puin moralul, el arunc o privire ctre
fotografia panoramic ce reprezenta castelul Liezen, de care nu se
desprea niciodat. n acest anotimp, era acoperit de zpad
nc nu reuise s-l restaureze n ntregime. Malko spera s apuce
ziua n care va putea tri conform rangului su, fr s mai fie
nevoit s cutreiere lumea. S poat deschide oricnd o sticl de
Don Perignon pentru prietenii si i s flirteze cu Alexandra
Eternele sale costume din alpaca de culoare nchis erau prea
clduroase pentru clima din Bali. Cu toate acestea, detesta s
umble mbrcat mai lejer. Aici ns tropicele erau mai puternice
dect el. Din aceast cauz, evita s umble narmat. Nici mcar un
pistol extraplat nu poate fi ascuns uor cnd pori doar cma i
35

un pantalon subire. De aceea arma oa se odihnea pe fundul dublu


al genii de voiaj.
n u btu cineva. Era o btaie destul de timid. Ca n fiecare
diminea, camerista mbrcat cu o uniform verde i aducea
mocasinii albi, strlucind de curenie. El i lu mulumindu-i.
ncepu s se mbrace, cu gndul la cele petrecute n ajun. Se
vedea obligat s joace cu crile pe mas cu necunoscuta de pe
Bremen. La urma urmelor, era reprezentantul unui organism
puternic i bogat, cu care nici un traficant nu ar fi fost bucuros s
intre n conflict. Oricnd putea avea loc un accident! n timpul
rzboiului din Algeria, traficanii germani fuseser anihilai de
ctre SDEC francez.
Tocmai voia s-i pun mocasinul n piciorul stng, cnd
observ ceva galben n interiorul pantofului. Semna cu un firicel
de ln.
El scutur mocasinul cu un gest reflex.
Saltul pe care l fcu, l propuls n colul opus al camerei, i
ddu seama c scosese un urlet.
Un pianjen galben, cu diametrul unei farfurioare de ceai,
czuse din pantof. Cu picioarele lui proase i lungi se deplasa pe
covor avansnd ncet ctre pat. Malko simi c-i vine s vomite. Cu
o micare rapid, apuc lampa cu picior de pe noptier i o arunc
n oribila insect. Un pocnet dezgusttor se auzi i pe mochet
rmase o pat galben i lipicioas, format n jurul picioarelor
lungi, scuturate de agonie. Malko era livid. Ciupitura acestui
pianjen numit mygale era mortal. Aceti pianjeni triau de
obicei n cocotieri. Prea o coinciden cu mult prea stranie ca
aceast bestie s nimereasc ntmpltor chiar n pantoful lui.
Dac n-ar fi fost atent, acum ar fi fost un cadavru. Otrava de
mygale provoca paralizia imediat a centrilor nervoi. i nu avea
nici un antidot. Btinaii din Borneo o foloseau pentru fabricarea
sgeilor otrvite.
Primul reflex al lui Malko a fost s o gseasc pe fata care i
adusese pantofii la u. Apoi se rzgndi. La ce bun?
Fata putea s nu fie complice i oricum ar fi negat.
Atunci, Malko se gndi la frumoasa Kali. Era sigur c ea fusese
cea care ordonase uciderea lui. i va continua s o fac. Ca soie a
preedintelui,
se
simea
invulnerabil
i
atotputernic.
Indonezianul care l vzuse n ajun o avertizase, iar reacia ei nu
ntrziase s se produc. Un simplu traficant nu ar fi reacionat
astfel fa de un agent al CIA. Or, de cnd fusese ucis Medan,
36

paria c adversarii si i cunoteau foarte bine inteniile


Singura soluie era s-i poat intimida pe vnztorii de arme,
concurnd-o pe bruneta necunoscut i s poat trata cu acetia.
Roate reuea s cumpere el ncrctura Lucrurile nu erau deloc
uoare.
Aceast insul paradiziac putea s se transforme oricnd ntro capcan mortal. Frumoasa Kali nu se va opri dup aceast
tentativ ratat. Era la ea acas. Malko putea s dispar fr s
lase nici cea mai mic urm.
Cu toate acestea, el nu putea prsi Bali i s-i lase cmp liber
de aciune.
Ocolind cu grij oribila insect, iei din camer. Femeia de
serviciu avea s aib o mic surpriz.

37

Capitolul V
nsoitorul brunei de pe Bremen ce nota n piscina hotelului
Bali-Beach semna cu un pete piranha bgat ntr-un acvariu,
datorit aerului su feroce. Malko observa locul lundu-i toate
msurile de prevedere. Pentru ziua aceea era suficient un mygale.
Lumina brichetei aprinse n noapte i struia n minte. Era sigur c
acest piranha l denunase. Cu toate acestea, nici el i nici
stpna lui nu tresrir cnd l zrir.
Cldura canicular alungase din piscin pe puinii turiti care
se aflau n zon. Apa era parc fiart. Toropii sub razele
ucigtoare ale soarelui, negustorii de batik agitau vr vlag
cupoanele cu pnzeturi, la limita zonei interzise. Protejat de
ochelarii si negri, Malko observa silueta necunoscutei de pe
Bremen.
Remarcase c tnra femeie nu se desprea nici o singur clip
de geanta ei de piele roie, marca Hermes. Nici chiar pe plaj. n
cruda evidenelor, Malko refuza s cread c aceast femeie
fermectoare putea s fie o traficant.
De ce nu plecase imediat dup ce livrase putile de vntoare?
Bruneta se ridic de pe nisip i se ntinse, scond i mai mult
n eviden snii aurii, ncini ntr-un sutien alb. Un japonez
mititel, care dorea s fac plaj, alunec pe mozaicul ud, cu ochii
dup ea. Tnra l strig pe piranha iar acesta ni din ap i o
urm ndeaproape. Ea trecu pe lng Malko, legnndu-i geanta
dus ntr-o mn, cu un aer sfidtor. Apoi cei doi disprur n
direcia plajei. Mareea era mic i poriunea cuprins ntre reciful
de corali i rm era aproape uscat.
Malko mai atept cteva minute i se lu dup ei, cobornd
treptele de piatr. Deodat, inima ncepu s-i bat mai repede: la
cincizeci de metri de el, pe un prosop cu iniialele hotelului BaliBeach, se afla o pat roie. Era geanta din piele roie.
Malko o cut cu privirea pe proprietar. Se sclda mpreun cu
piranha, rznd n hohote, la trei sute de metri de plaj. Era prea
frumos ca s poat fi adevrat!
Malko fcu civa pai i se aez lng geant. Apoi se lungi pe
nisipul fierbinte. Cei doi erau cu spatele la el.
38

ntinse mna ctre geant i o desfcu ncet. Un carnet cu


scoarele negre ocupa aproape tot spaiul interior. Malko l scoase
binior.
Cei doi continuau s noate fr grij n deprtare. Malko
deschise carnetul, cu buzele uscate de curiozitate. Pe prima pagin
era imprimat o inscripie cu caractere gotice:
INTERNATIONAL ARMAMENT CORPORATION
Import-Export-Transit
Hamburg 26 Salzburgstrasse
Aadar, era chiar femeia pe care o cuta! Malko rsfoi rapid
carnetul. Paginile erau pline cu numere de telefon, tot felul de
nsemnri, cifre, multe dintre de aproape indescifrabile.
Malko bg carnetul la loc n geant, nchise fermoarul i se
culc pe spate. Unde erau ns armele? i de ce frumoasa brunet
se ncpna s rmn n Bali?
Auzi nisipul fonind sub nite pai i i ridic privirea. Ea se
apropia. Era singur. Piranha se ducea direct spre hotel,
scurtnd drumul. Micrile femeii erau att de armonioase, nct
ai fi putut crede c se deplasa alunecnd pe nite role. Nu aveau
nici cea mai mic not de vulgaritate ci numai o senzualitate bine
controlat. Pe pielea mat strluceau picturi de ap. Fr s-i
acorde nici cea mai mic atenie, ea se aplec, lsnd s i se vad
snii pn la limita sfrcurilor brune. i ridic geanta i se
ndeprt. Apoi, brusc, la civa metri de Malko, se opri i spuse n
englez cu o voce suav:
Constat c v intereseaz foarte mult persoana mea.
Cu un gest mainal, ea i aranj mai bine slipul. Ochii ei
cenuii urmreau o pirog aflat undeva n larg, n spatele lui
Malko. Acesta se ridic n picioare. Nu se ateptase la un atac att
de brusc.
Suntei o femeie fermectoare i, cum practic ne aflm pe o
insul pustie
Ochii cenuii nu zmbir.
Mulumesc, fcu ea rece ca gheaa, dar mi este imposibil s
cred c trupul meu este ceea ce v intereseaz Cine suntei de
fapt i ce dorii de la mine?
Vocea ei devenise dur i metalic. Malko i spuse c o
asemenea femeie poate fi capabil de o mare cruzime.
E o poveste cam lung, zise el. Poate c n-ar strica s
mergem la un bar s bem ceva. Acolo voi ncerca s v ofer o
explicaie.
39

Nu-mi plac barurile, i-o retez ea scurt. Dar ideea nu este


prea rea. S mergem.
Dar n loc s se ndrepte spre Bali-Beach, ea o lu la dreapta.
Alturi de Bali-Beach, se afla un hotel mititel, Bogor, foarte
pitoresc, cu bungalouri n stil rustic i decoraiuni artizanale.
Ghicindu-i parc gndurile, ea spuse:
Vom fi mai linitii la Bogor.
El o urm, cu ochii pironii pe oldurile elastice. Femeia prea
destul de relaxat. Puin dup aceea, ieir de pe plaj i ajunser
la unul dintre bungalouri. Tnra femeie scoase din geant o cheie
i descuie ua.
Intrai.
Camera avea mobilier fcut din lemn de palmier i un divan
imens, acoperit cu perne fcute din batik. Nu era prevzut cu aer
condiionat. Bruneta arunc geanta pe un fotoliu, se duse la o
mas-br, lu o sticl cu J&B i umplu dou pahare. Lu unul i
i-l ntinse lui Malko.
S bem pentru ntlnirea noastr.
n glasul ei nu era nici o urm de ironie.
Dai-mi voie s m prezint: sunt prinul Malko Linge.
O imperceptibil lumini de ironie trecu prin ochii tinerei femei.
ncntat de cunotin. Contesa Samantha Adler.
Era imposibil de tiut dac i btea joc de el sau vorbea serios.
Fcu o plecciune i i srut mna uor. Ea izbucni n rs i
continu conversaia n limba german:
S lsm la o parte mondenitile, prine. Ce dorii de la
mine?
Ei bine, m intereseaz foarte mult armele trimise de
dumneavoastr la destinaie.
Samantha pli uor sub stratul de bronz, dar vocea i rsun
sigur i ferm:
De ce v amestecai n afacerile mele? Sunt lucruri pe care
un om educat nu poate s le fac.
Malko abia reui s-i stpneasc rsul. Aceast fat, cu o
frumusee de-a dreptul agresiv i traficant pe deasupra, vorbea
ca o acritur btrn.
Am motive serioase pentru asta. Motive profesionale.
Ea sorbi o nghiitur de whisky.
Practicai i dumneavoastr aceast meserie?
Nu chiar.
Atunci, care?
40

De arme nu se intereseaz dect negustorii.


Samantha fcu un gest de enervare att de violent, nct fu ct
pe-aci s-i rstoarne paharul.
Nu mai ocolii subiectul. Spunei-mi cine suntei de fapt?
Sunt sigur c ai auzit vorbindu-se de CIA, fcu Malko cu o
voce calm. Eu cumpr foarte rar mitraliere pentru uzul meu
personal.
Ah, asta era.
Ea l cntri din ochi ncercnd parc s vad dac spune
adevrul. Apoi cltin din cap.
Putei spune efilor dumneavoastr c nu trebuie s-i fac
nici o grij. Aceast afacere nu-i intereseaz pe ei. Eu nu fac
politic.
Malko zmbi politicos.
Impenetrabile sunt cile Domnului i ale CIA. M tem c
prerile noastre n aceast problem sunt total divergente. Cui
sunt destinate aceste arme? i, mai ales, unde se afl ele n clipa
de fa?
Samantha se ridic att de brusc, nct, de ast dat, paharul i
se rsturn, ptndu-i costumul de baie alb.
Imbecilule! Crezi c nu am destule necazuri i fr
dumneata?
Contesa i reveni n fire i fcu un efort s zmbeasc.
Dac dorii arme, pot s v livrez cte dorii. Dar acelea care
v intereseaz nu-mi mai aparin.
Atunci, ce facei aici?
Din nou, ochii cenuii cptar o duritate de oel.
Asta m privete personal.
Malko avu impresia c sutienul contesei va plesni sub efectul
ncordrii. Un moment, ei se cntrir din priviri, n linite. Afar
ncepuse s plou, iar picturile de ploaie se auzeau lovind n
acoperiul din tabl ondulat al bungaloului.
Cui sunt destinate aceste arme?
Nu este treaba dumneavoastr.
Era mai ncpnat dect un catr.
Am venit special aici ca s aflu acest lucru, suspin Malko.
Ar fi dat orice ca s afle dac Samantha era o simpl
intermediar sau fcea afacerea n numele ei. Prezena unei femei
att de frumoase ntr-o afacere cu trafic de arme era mai mult
dect surprinztoare. Samantha nu era deloc tipul obinuit de
traficant.
41

Cine este eful dumneavoastr? Poate c m-a putea nelege


cu el direct.
Ea rspunse tios:
Eu nu am nici un ef. Iar cu mine nu v putei nelege.
Asta da, impas.
Nu-i mai rmnea dect s ncerce o cacialma. Malko puse pe
mas paharul cu whisky, de care nu se atinsese.
Pcat, mi-ar fi fcut foarte mult s ne nelegem amndoi.
Mai ales ca s v scutesc de necazuri mi mari. La revedere.
Ea se ridic i i bar drumul.
Unde plecai?
Lsai-m s am i eu micile mele secrete, rspunse Malko.
n clipa aceea, crezu c-i va arunca paharul n cap. n loc de
asta, femeia pru c se relaxeaz brusc, buzele i se desfcur ntrun surs evaziv i spuse cu o voce nvluitoare:
Prine Malko, nu v este deloc mil de o biat femeie singur
i neajutorat, prad unor grave dificulti?
Textul sta ar fi putut nduioa i un clu chinez.
Tot ce doresc este s v fiu de ajutor, spuse Malko n
versiune brbat galant. Din pcate, nu vrei s avei ncredere n
mine.
Rpitul ploii pe acoperiul de tabl se ntei brusc. Devenise
de-a dreptul asurzitor. Samantha se apropie de Malko.
Se pare c nu putei pleca de aici. Mai bine s ncheiem un
armistiiu. Am obosit discutnd doar despre afaceri.
Era o adevrat ntruchipare a Dalilei n zilele ei bune. Refrenul
acesta era s-l vre pe Malko n mormnt de cel puin zece ori.
Samantha era diabolic de frumoas. Atunci ea scoase o exclamaie
scurt. Vzuse pata lsat de butur pe slipul alb.
Of, Doamne, mi s-a ptat frumusee de slip! Va trebui s m
schimb.
Cu un gest perfect natural, ea l ls s-i alunece pe pntece,
apoi se duse n fundul camerei, cu o detaare ncnttoare. Fesele
ei rotunde erau la fel de bronzate ca i restul corpului.
Exact n acea secund, Malko ar fi fost incapabil s deosebeasc
eava unui tun DEA de o main de cusut.

*
*

Samantha nu lipsi dect cteva secunde. Apoi apru complet


goal. Snii ei ridicai i deprtai erau la fel de bronzai ca restul
trupului. Ea se mica att de graios, de parc ar fi fost mbrcat
42

cu o rochie de sear.
Se duse drept spre Malko i, lundu-l cu amndou minile de
dup gt, l privi drept n ochi i spuse cu un ton monden:
De ce nu am face dragoste? Doar dorii i dumneavoastr
acest lucru, nu?
Zgomotul ploii l mpiedic pe Malko s rspund. tia prea bine
c femeia din faa sa era la fel de periculoas ca o sut de erpi cu
clopoei la un loc i c dorina ei era cu siguran prefcut. Dar n
clipa n care Samantha se lipi de el, toat rezistena i se topi.
Corpul ei era cald i elastic i degaja un parfum uor i rar. Cu
o micare a capului, i eliber prul bogat i negru i i arcui i
mai mult minunatele ei olduri, lipindu-le de trupul lui Malko. n
acelai timp, cu abilitate, ncepu s-l dezbrace. Ea fu cea care l
srut mai nti, strecurndu-i n gur o limb ascuit i abil.
Imediat i ddu drumul i fcu un pas napoi.
n via nu exist numai arme, remarc ea cu un ton detaat.
Malko reui s-i recapete sngele rece, n ciuda slbiciunii
trupeti.
Ce rost are toat comedia asta? Faptul c facem dragoste nu
va schimba cu nimic situaia.
Samantha rse uor.
Nu-mi plac armele. Mai mult mi plcei dumneavoastr. M
plictisesc de moarte pe insula asta.
Acum ploua, torenial, ntr-o perdea opac. Samantha l trase
nspre divan i se lungi peste el.
Mngie-m, i spuse ea optind n limba german. Ct mai
mult timp cu putin.
Cu ochii nchii, ea se ls pe spate, and cu mna dorina
lui Malko, cu o precizie i un meteug demne de Messalina.
Trupul ncepu s i fie scuturat de spasme scurte, n timp ce i
ghida partenerul dndu-i indicaii precise, cu o voce rguit.
Deodat, i schimb registrul, ca i cum personalitatea i s-ar fi
dedublat: de una singur ncepu s debiteze o groaz de
obsceniti.
Bazinul ei se ridica venind n ntmpinarea lui Malko cu
picioarele larg desfcute. Gemete scurte trdau plcerea pe care o
simea. Gura larg deschis lsa s i se vad irurile de dini
regulai. Mna care nu l inea pe Malko era crispat pe cuvertura
din batik
Spune-mi c m doreti, gemu ea.
Era doar un understatement. Malko avu impresia c este supus
43

unui adevrat viol. Ar fi putut fi debarcat armament ct s


echipeze ntreaga armat indonezian fr ca el s ridice nici
mcar un singur deget. ntrerupndu-i mngierile, el vru s o
aib pe Samantha, dar ea l opri.
Continu, i porunci ea cu o voce fr drept de apel.
Maratonul iubirii era n toi. Malko avea impresia c femeia se
bucura de un orgasm continuu.
Brusc, ea se destinse, cu trupul arcuit, strngnd membrul lui
Malko cu o for dement, apoi scoase un ipt i l muc de
umr. Acesta nici nu simi dinii femeii, att era de ameit de
dorin. Parc niciodat n viaa lui nu mai atinsese acest grad de
excitaie.
n clipa cnd simi c o penetreaz, Samantha avu un recul
puternic i ncerc s scape. Dar Malko o inea zdravn de coapse,
avnd n minte doar dorina sa. El reui s o domine, gndindu-se
c este vorba de un simplu capriciu sexual. Cu siguran, ideea de
a fi violat, nu-i displcea deloc straniei Samantha
Atunci i ntlni privirea plin de o furie oarb i fu cuprins de
ndoial. Faa i era desfigurat de o panic oarb. Dorina de a o
poseda fu ns mai puternic. Genunchiul Samanthei l lovi cu
violen n pntece. El scoase un urlet de durere. Unghiile roii ale
femeii i se nfipser n gt ca s-l sugrume. El i pierdu cunotina
n clipa n care ea l scuip n fa.

*
*

Malko i reveni n simiri sub mngierile minunat de dulci ale


gurii Samanthei. Ploaia ncetase. Tnra se ntrerupse i i surse.
Prul lung ce i cdea pe umeri o fcea i mai dulce.
Apoi, ngenuncheat la picioare, ea se dedic din nou plcerii
lui, reuind s-i smulg un geamt. Nu-l abandon dect dup ce-i
smulse i ultima pictur de vlag, apoi veni i se lungi alturi de
el.
Iart-m, nu voiam s-i fac nici un ru opti ea. Este ceva
mai puternic dect mine.
Mna ei l mngia pe Malko cu o gingie fr seamn. Ce
contrast ciudat fa de agresivitatea plin de brutalitate dinainte
De ce nu vrei s facei dragoste?
Ochii cenuii l nvluir cu o privire ciudat.
Este o poveste cam lung. Total opus unei poveti cu zne
nainte de rzboi m aflam n Prusia oriental. Lucrurile au mers
bine pn n 1945, cnd stteam la castelul mtuii mele.
44

Malko tresri.
Aadar, suntei cu adevrat contes?
Sigur c da. Tatl meu a fost omort naintea Smolenskului,
mai nainte ca ruii s soseasc la castel
Malko ncepu s dea semne de nelinite. Auzise de multe ori
genul acesta de poveti.
Cred c tiu ce s-a ntmplat, fcu el.
Rsul ei fu lipsit de bucurie.
Nu, nu tii. Pe atunci aveam aisprezece ani i eram foarte
frumoas. Cpitanul rus care ocupase castelul, s-a ndrgostit ca
un nebun de mine. A fost nevoit s m apere de ceilali camarazi. A
fost nevoit chiar s mpute pe doi siberieni care ncercaser s m
violeze n pivni. Eram fericit. Cnd a trebuit s se ntoarc n
Rusia, am fugit n Vest El m-a condus pn la Berlin, unde am
putut s trec n zona de ocupaie american.
Ce curios lucru! fcu Malko. i eu sunt prin. Ne-am fi putut
ntlni n altfel de mprejurri.
Suntei prin?
El i art inelul cu stema princiar.
Da, sunt Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge, n
serviciul dumneavoastr, contes.
El i srut vrful degetelor. Femeia spuse cu blndee:
Este amuzant s ne ntlnim aici, la captul pmntului. Nici
mcar vals nu putem s dansm. Dar cum de ai ajuns s v
ocupai de astfel de probleme?
Din cteva cuvinte, el i povesti n linii mari totul despre viaa
sa. n mod ciudat, se simea apropiat de aceast necunoscut. Ea
nu-l minea. n afar de aplombul de aventurier i de femeie
extrem de frumoas, avea n ea ceva inefabil, n modul de a merge,
de a mnca, de a se adresa servitorilor
Dar tot nu neleg de ce nu vrei s facei dragoste? Doar nu
vrei s-i fii credincioas acelui cpitan rus?
Buzele calde ale Samanthei atinser o ven care i se zbtea pe
gt.
Nu fii prost. Apoi a urmat Berlinul. Era un adevrat infern.
ntr-o zi m-am btut pe via i moarte cu o fat pentru o conserv
cu cane de vit. Nu mai pusesem nimic n gur de dou zile. Am
fost obligat s fac sex pentru o jumtate de Camel. Aveam ansa
c eram frumoas i c brbaii m doreau. Am reuit s
supravieuiesc. Am reuit chiar s pun i ceva bani deoparte. Mam scrbit ns de dragoste. Numai cnd mi amintesc de toi
45

brbaii care m-au avut, mi vine s urlu. Nu mai pot suporta ca


un brbat s m posede
El i mngie prul negru.
Iar eu m-am purtat ca o brut.
Nu aveai de unde s tii
Rmaser amndoi tcui o lung perioad de timp, fiecare cu
fantasmele lui. Samantha prea linitit, aproape fericit.
Mii de ntrebri nu-i ddeau pace lui Malko. Cine era Samantha
n realitate?
Cum ai ajuns s v ocupai de traficul de arme?
Ea suspin cu amrciune.
La optsprezece ani, am fost nscris n registrul prostituatelor
din Munchen. Eu, contesa Adler, care tiam de la opt ani cum s
fac o reveren. tiam acum cum s fur portofelului unui brbat
adormit i cum s-i produc plcerea ntr-un timp mai scurt dect
cel necesar ca s fumezi o igar. Am avut mai muli brbai dect
copacii din pdurea tatlui meu Aveam bani i doream continuu
s am i mai muli. Am ncercat tot felul de afaceri: traficul de
droguri, de maini furate, de aur Apoi am ntlnit un brbat
extraordinar. Era un american pe nume Roy. Era traficant de
arme. S-a ndrgostit de mine n clipa n care m-a vzut. M-a cerut
chiar de nevast! L-am refuzat. Nu era de acelai rang cu mine.
Minunat, o adevrat prusac, i zise Malko.
Dezlnuit, contesa Adler i continu istoria, fumnd o igar
Winston. Soarele strlucea din nou deasupra insulei. Malko se
ntreb ce se ntmplase oare cu indonezianul Samanthei.
Roy m-a nvat totul, remarc ea. Timp de zece ani, l-am
urmat peste tot, i-am cunoscut clienii i furnizorii. Aveam
numerele de conturi, tiam ce capcane trebuie s evit. Am nvat
s recunosc prin ntuneric o puc-mitralier i s vd dac nu
are percutorul folosit.
Lucrurile erau nu numai amuzante, dar i instructive
i atunci?
Roy a murit. A fost dobort de o rafal de mitralier n golful
Tonkin. Tocmai ncerca s introduc arme n Vietnam. Eu am fost
cea care a terminat livrarea lor. Altfel, s-ar fi pierdut dou sute
cincizeci de mii de mrci. De atunci, am preluat eu toat afacerea.
Ea i strivi igara ntr-o scrumier i se ntoarse spre Malko.
Vzut chiar i de aproape, nu i-ai fi putut da mai mult de treizeci
i opt de ani. Cu zece mai puin de ct avea n realitate. Avea un
corp perfect. Cum s-i poi imagina c servise att amar de
46

brbai
Tu m-ai fcut minunat de fericit, i opti ea cu o voce
catifelat.
Din nou l tutuia.
i tu, la fel, zise Malko.
Era adevrat dac nu se mai gndea la lovitura de picior.
El o privi. Braul ei spnzura peste braul canapelei, iar ea
prea perfect relaxat.
Cred c vei pstra o amintire minunat.
O amintire?
Ea fcu o micare uoar. Ochii cenuii i recptar lucirea de
oel. Malko cobor privirea aurie i vzu un Beretta 38 cu eav
scurt, ndreptat ctre pieptul su, inut de mna care l
mngiase.
Am de gnd s te ucid, l anun Samantha cu un glas
monoton.

47

Capitolul VI
Malko i simi deodat gura uscat. Samantha se ndeprt
puin de el fr s-l scape din ochii lipsii acum de orice expresie.
Dei era n continuare goal, trupul ei nu mai iradia nici o dorin,
cu toate c era la fel de frumoas. Picturi grele de ploaie ncepur
s cad iar pe acoperiul de tabl. Cu un gest ctre haine, ea i
spuse:
mbrac-te.
Malko se scul i-i puse slipul de baie. Era nfricoat i, n
acelai timp, nencreztor.
De ce vrei s m ucizi?
Pentru c mi faci prea multe necazuri.
Vorbise serios, fr nici cea mai mic urm de umor.
La ce fel de necazuri te referi?
Ar fi bine s nu mai faci pe prostul. Dac te-a lsa s iei de
aici, la fel ai face i tu. Eu una am chef s mai triesc nc muli
ani de aici nainte. (Un zmbet fugitiv i lumin faa.) Ca s mai pot
profita de momente plcute ca acela de adineauri.
Mulumesc, fcu Malko prea puin flatat.
Samantha nu amesteca afacerile cu sentimentele
Se ridic n picioare.
Va trebui s ieim de aici. Afar ne ateapt un Jeep. Te vei
urca n el. La prima ncercare de a fugi, te vei trezi cu un glon n
coloana vertebral. Nu-mi place s te vd suferind.
Drgu din partea ei.
N-ai impresia c riti s ai neplceri i mai mari dac
lichidezi un agent CIA?
Samantha ridic uor din umeri.
Cine va ti c am fcut-o eu?
Malko nu avea nici un chef s moar i ncerc s ctige ct
mai mult timp, indiferent prin ce mijloc.
Mi-ai spus c ai necazuri, insist el. A putea s-i cumpr
eu transportul acela de arme.
Ea pru c ezit puin, apoi scutur din cap.
Inutil. M voi descurca singur. Nu am chef s m las dus
de nas de o femeie. S mergem, nu mai am timp de pierdut.
48

Fr s lase pistolul din mn, ea i puse slipul, apoi


ntredeschise ua i strig:
Raka!
Afar ploua cu gleata.
Un brbat apru n fug, cu hainele ude pn la piele. Era
indonezianul cu ochelari negri. Samantha i se adres n englez,
fr s-i pese c este cu snii goi:
Fii cu ochii pe el.
Brbatul scoase dintr-un buzunar un P-38 i l ainti spre
Malko, cu spatele rezemat de tocul uii. Samantha dispru n baie.
Cnd i fcu apariia, avea o rochie imprimat i o earf pe cap.
Ea i bg pistolul Beretta n poeta din piele roie.
Deschise apoi ua i i se adres lui Malko:
Grbete-te, altfel o s te uzi zdravn.
Acesta trebuia s fie un soi de umor de gradul doi. Malko o
ascult. Jeepul se afla doar la civa metri. oferul nu-l slbi din
ochi nici o singur secund. El se aez i fa, cu intenia de a
putea sri mai repede.
Samantha veni i ea fugind.
Treci n spate, i strig lui Malko, care se supuse fr tragere
de inim. Era un Jeep de fabricaie ruseasc, cu prile laterale
nchise. Samantha i oferul urcar i ei. Tnra se ntoarse ctre
Malko.
mbrac-te i nu mai face pe prostul, i spuse ea cu o
oarecare blndee n glas. Raka este oferul preedintelui. Face
parte din Poliia Secret i poate s trag n tine n plin zi dac
vei ncerca s fugi.
Ai aranjat bine lucrurile, remarc el cu amrciune.
Ea cltin din cap.
Nu aveam de unde s tiu ce se va ntmpla cu tine. i
spusesem doar lui Raka s m atepte n faa bungaloului i s fie
pregtit pentru orice.
Maina se ndrept ctre Denpasar, dar vir la dreapta, ctre
vest, mai nainte de a intra n ora. Din cauza ploii i spre
nefericirea lui Malko, drumul era complet pustiu. Zglit
ngrozitor din cauza hurducturilor mainii, el ncerca s se
gndeasc. Nu nelegea de ce Samantha i gorila ei i ddeau
atta osteneal pn s-l elimine, dac erau protejai de
autoriti? i de ce preedintele Indoneziei importa arme n mod
clandestin?
Atta vreme ct se afla n Jeep, nu putea s ncerce s fac
49

nimic.
ntoars pe jumtate ctre el, Samantha l pzea cu strnicie.
Prin faa lor, defila jungla, presrat cu kampongs6 fcute din
pmnt bttorit, ca n Africa. Femei btrne, cu snii pleotii, i
fumau pipa cu un aer indiferent, la adpost de ploaie. ntr-o
fraciune de secund, Malko putu s zreasc un grup de fete
goale care se blceau vesele ntr-un ru. Apoi trecur pe lng un
panou pe care era scris Karagansem, 97 km. Jeepul se ndrepta
ctre acea zon a insulei Bali, care fusese devastat din cauza
erupiei vulcanului Agung, cu patru ani mai devreme. Era evident,
c nimeni nu avea s-i caute cadavrul pe astfel de coclauri.
Timp de o or, nu se auzi nici o vorb. Cu toate simurile la
pnd, Malko nu putea s vad nici o porti de scpare. Numai
un miracol l mai putea salva. Dar Dumnezeu prea s nu se prea
sinchisete de Indonezia. Deodat, oferul clc frna. Malko fu
propulsat n fa i vzu c se afl pe marginea albiei unui ru
secat. Existau i rmiele unui pod, risipite pe stnci. Ceea ce
vedea era rezultatul unui cutremur de pmnt. Dou iruri lungi
de vehicule se ncruciau traversnd albia rului. Un grup de
brbai gesticulau n jurul unui autobuz rmas n pan. Jeepul
trebui s se aeze la coad.
Malko i mai reveni puin. Acum ori niciodat, trebuia s
ncerce s scape cumva. Inima i btea repede n piept. Un soldat
cu puca de asalt n bandulier se apropie. Raka sri din jeep i se
ndrept ctre el. Samantha scoase pistolul Beretta din geant, iar
Malko putu s vad c avea piedica tras i c degetul femeii era
pe trgaci. Viaa lui atrna de un fir de a.
Raka discut cteva secunde cu soldatul, apoi i strecur n
buzunarul gecii un bilet mpturit Cellalt se ndeprt.
Indonezianul se urc iar n Jeep i demar, depind convoiul de
maini. Cnd trecu pe lng soldat, acesta salut militrete.
Aceasta era Indonezia. Cu un ton lejer, Samantha coment:
Aici este interzis fotografiatul. Ar putea s duneze
intereselor Indoneziei
Dar cadavrele nu erau interzise
Depir un autobuz plin ochi cu pasageri i ncepur s urce o
pant abrupt. n anotimpul ploilor, drumul acesta era total
impracticabil.
Drumul continua ngust, de-a lungul rmului mrii. Spatele lui
6

Sate (n.a.).

50

Raka era ud de transpiraie, iar ploaia ncetase de mult vreme.


oseaua emana un val gros de cldur. Erau ca ntr-o etuv.
Malko se gndi s o atace pe Samantha prin surprindere. Dar
femeia era atent i, n plus, mai era acolo i Raka, narmat i el.
Nu putea s le vin de hac amndurora.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Samantha se ntoarse i spuse
n german:
Nu-mi pare ru de nimic. Oricum trebuia s te ucid, chiar
dac nu veneai s m vezi. tiam c eti aici ca s-mi pui bee n
roate.
Femeia asta ddea dovad de un snge rece de necrezut.
Cred c este totui o soluie extrem, fcu Malko.
Samantha fcu un gest de neputin.
n timpul rzboiului, muli oameni au murit, dei nu voiau.
Roy iubea viaa la fel de mult. Dar nici el i nici tu nu avei noroc.
Asta-i totul.
Malko nu se ddu btut:
La ce i folosete s m ucizi? Sunt singur i destul de
neajutorat, n vreme ce prietena ta, Kali, este atotputernic.
Femeia zmbi.
Ba eti extrem de periculos. Dac ai fi fost un imbecil, nu tea fi ucis.
Ea tcu, apoi spuse cu vocea schimbat:
Adineauri ai profitat de mine mai mult dect majoritatea
brbailor.
Aceste vorbe erau ca phrelul cu rom care este oferit
condamnailor la moarte.
De ce m duci aa departe, ntreb Malko cu un ton ct se
poate de degajat.
Dup o scurt ezitare, ea i rspunse cu o voce destul de
nesigur:
n ru sunt nite crocodili uriai, mari ca nite autobuze.
Astfel lucrurile vor fi cu mult simplificate
ncnttori gropari Malko simi c l cuprinde panica. Un fior
rece i nghe spatele. Concentrat asupra volanului, Raka nu
spunea nimic.
Pdurea se mai luminase puin. Locul de sacrificiu nu era
departe.

*
*

Ruinele templului ajunseser chiar i n albia rului. Lava


51

nbuise vegetaia mpiedicnd iarb s mai creasc. Din MontAgung continua s ias un fuior de fum negru, amenintor.
Regiunea era total abandonat. Cu siguran, acesta era locul
ideal pentru o crim.
Raka opri maina i, njurnd, trase frna de mn, Samantha
sri pe pmnt, cu arma n mn.
Coboar i tu.
Vocea ei era perfect calm. Malko se mic ct putu de lent.
Acum fiecare micare i se prea de o valoare inestimabil,
preioas. El privi la fumul ce ieea din craterul vulcanului i se
gndi c tare bine i-ar fi prins o erupie.
Samantha avansase pn la marginea valului de lav neagr
ntrit. Rul curgea lene la doi pai mai departe. Printre ruinele
templului, maimuele scoteau ipete ascuite.
Samantha se ntoarse la Jeep i i ordon lui Malko:
Acum, ndreapt-te ctre ru i s nu ncerci s te ntorci.
El nelese c va muri. Nu-i lsa nici o ans. Raka se afla
imediat n spatele lui, ca s intervin n cazul n care ar fi ncercat
s fug.
Deschise gura ca s protesteze, apoi o nchise. Samantha nu
putea fi mblnzit. Trebuia s-i priveasc moartea n fa, cu
demnitate. Ochii cenuii ai femeii i susinur privirea aurie. Ca
s-i poat stpni frica, el se gndi atunci la trupul minunat al
contesei Adler i se hotr s plece.
ncercnd s-i controleze respiraia, se ndrept ctre malul
rului i se opri cnd ajunse acolo. Samantha l va mpuca iar el
urma s cad n ap.
Se mai scurser cteva secunde. Tensiunea muchilor pectorali
era insuportabil. Atunci, Malko se ntoarse brusc. Ochii lui
nregistrar scena. Samantha i aezase arma n poziie de
tragere. Putea s vad cu claritate gaura neagr a evii. n spatele
ei, Raka i pregtea i el arma ca s trag. Dar nu n el, ci n
Samantha, care nu putea s-l vad.
Samantha! Atenie!
Strigtul i ieise fr s se gndeasc. Se auzi o mpuctur.
Samantha trsese, dar iptul lui o fcuse s devieze direcia
armei. Malko avu ns timp s se arunce la pmnt. Apoi, totul se
petrecu cu repeziciune.
Samantha se arunc nainte n momentul n care Raka trase.
De acolo, trase dou gloane n direcia oferului, care, cu un urlet
de durere, ls s-i scape din mn pistolul P-38. Apoi, o lu la
52

sntoasa, fugind ct l ineau picioarele. n genunchi, Samantha l


lua la ochi innd arma cu amndou minile, dar indonezianul
reui s se ascund dup o movil din lav. Malko era acum lng
ea, fa-n fa cu eava revolverului. Nemoaica era de
nerecunoscut. Un cerc alb nconjura frumoasa ei gur, iar
trsturile feei erau crispate i preau adncite. El crezu c-l va
ucide.
Cu micri lente, ea se ridic n picioare, respirnd adnc, apoi
ls arma n jos.
Asta schimb lucrurile n mod radical, fcu ea gnditoare.
Ticloasa!
Vocea i era plin de ur. Apoi tcu, palid de furie. Prudent,
Malko i respect tcerea.
Ochii cenuii se oprir asupra lui.
Poate c totui ne vom nelege.
Samantha se ndrept ctre Jeep. Raka lsase cheile n contact.
Malko o urm.
Treci la volan, te rog, fcu tnra femeie.
Ea se ls pe scaunul de alturi, cu privirea aintita n gol, Raka
se fcuse nevzut.
Samantha zmbi cu un aer veninos. Malko o simea cum
clocotete de furie.
Abia atept s ajung la hotel, s vd ce mutr o s fac vipera
aia cnd m va vedea!
Ea scuip un cuvnt obscen n limba german.
Mi s-a prut c eti destul de prevztoare. Cum de n-ai
observat nimic?
Tnra contes njura de mama focului cu vocea sczut. Cum
pluteau oare nite buze att de superbe s profereze asemenea
orori?
Kali ne crede mori pe amndoi, remarc Malko. Raka are
nevoie de ceva timp ca s se ntoarc. Trebuie s o tergem iute la
Gilimanuk, unde vom gsi un vapor pentru Java. Asta n cazul n
care aeroportul va fi supravegheat.
Ea i ntoarse spre el faa schimonosit de ur.
i banii mei? Cum rmne cu cele dou sute de mii de
dolari?
Pentru asta Samantha se ncpna s rmn n Bali Malko
ncepuse s neleag cum stteau lucrurile.
Ce ai de gnd s faci? o ntreb el.

53

O voi face s-mi plteasc i o s o ucid pe aceast kramme7


nainte de a plec din ara asta nenorocit.
Cu asta, Malko era ntru totul de acord. Nici acum nu uitase de
mygale. Dulcea Samantha se juca ns cu focul.
Sunt obligat s o ucid, i explic ea, presimind ntrebarea
lui Malko. n profesia asta, vestea se duce foarte repede. Nu vreau
ca i urmtorul client s aib ideea de a m plti cu un glon n
cap
Ce-i drept, avea perfect dreptate. Cum drumul deveni mai bun,
Malko acceler. Se bucurau de avantajul surprizei. Dup aceea,
Kali avea s treac la contraatac.
Cine este acest Raka?
Este un om de-al lui Kali. Ea l-a pus la dispoziia mea
n timpul ntlnirii prelungite dintre ei doi, acesta avusese
suficient timp s-i informeze stpna i s primeasc
instruciuni.
Maina rula cu o vitez de aproape cincizeci i cinci de mile pe
or, viteza maxim. Aflat acum ntre dou tigroaice, Malko se
gndi c l ateapt zile grele. Ca s nu mai pomenim de arme;
despre care tot nu tia unde se ascund. Ar fi dat ntreaga sa
bibliotec din epoca de glorie pentru un radioemitor pe unde
scurte i pentru un flanc din Flota a aptea
Kali este cea care a cumprat armele?
Ea l privi cu surpriz.
Desigur. De ce m ntrebi?
Nu te-ai ntrebat de ce un ef de stat cumpr arme de
contraband pe care le-ar fi putut obine n mod oficial?
Dar nu preedintele este cel care cumpr, ci Kali, protest
ea.
O crezi capabil s fac o revoluie?
Samantha ridic din umeri.
Habar n-am i nici nu-mi pas. Exist o grmad de oameni
prin prile astea care ar vrea s cumpere arme. Poate c vrea s
fac doar o afacere bun.
Ajunser la podul sfrmat. Noaptea se lsase deja i drumul
era luminat cu lmpi cu gaz. Malko puse nc o ntrebare:
i cum de te-ai lsat pclit?
Samantha trase o nou njurtur.
Mi-a spus n ultimul moment c m pltete n rupii! Care nu
7

Cuvnt obscen n argoul german (n.a.).

54

valoreaz nici ct greutatea lor n hrtie n afara granielor


Indoneziei. Cnd i-am cerut plata n dolari, aa cum fusese
stipulat n contract, mi-a cerut o amnare de plat ca s-i poat
aduna. De atunci, n fiecare sear, ne ducem la Josephine care se
ocup cu schimbul de valut.
Bine mai erau potrivite lucrurile
Kali tie prea bine c nu pot s iau armele napoi, fcu
Samantha. Dar eu credeam c se lupt s mai obin o reducere
de pre.
Frumoas reducere
Strbtur deertul fr probleme. Pn la Denpasar i BaliBeach, mai aveau o or de drum.
Malko se ntreba dac nu cumva visase. Adevrul era c nu
scpase de primejdie, era nc departe de aa ceva. Fitilul fusese
stins, dar se afla nc pe un butoi umplut cu dinamit. Contesa
Samantha Adler nu era deloc partenera ideal Dar acum era
sigur c armele se afl n Bali.

55

Capitolul VII
Atent, Kali tocmai terminase de vopsit unghiile cu past roie.
Apoi cu o strmbtur i muie buzele n cupa cu ampanie.
Imediat, se ridic i vrs coninutul cupei n chiuvet.
Nu putea s sufere ampania. Dar de cnd era soia
preedintelui, se fora s o bea pentru c aa se cdea s fac o
persoana de rangul ei. Tot din cauza asta i punea pe servitori s-i
pregteasc feluri de mncare europene, extrem de complicate,
atunci cnd s-ar fi mulumit doar cu un nasi-goreng. Cnd era
singur, i repeta plin de mndrie: Sunt soia Preedintelui.
Stare extrem de trectoare de altfel.
Repudierea era o specialitate a ilustrului ei so, preedintele.
Principalul era s aib timp s adune suficient la ciorap
Pentru moment, era bucuroas foc. Cele dou persoane care o
incomodau cel mai tare fuseser nlturate. Ceremonia pictrii
unghiilor odat terminat, ea se aez n faa oglinzi i i desfcu
halatul de mtase ce i acoperea trupul gol. i examin corpul cu
plcere; pntecele plat, picioarele lungi i fuselate, snii mici,
ridicai i ascuii. Cu gesturi lente, ncepu s-i maseze snii,
privindu-i prin oglind degetele ce alunecau pe carnea elastic.
Se simi nvluit de o tulburare nedefinit, sub propria
mngiere. De la vrsta de treisprezece ani, era nespus de
frumoas. Comercianii chinezi din Glokok fuseser primii ei
clieni. Acest lucru i permisese s mnnce ntotdeauna dup
pofta inimii ntr-o ar n care foamea era la ordinea zilei. Nu-i
cunotea nici mama i nici tatl, fiind crescut de un negustor de
beioare, care se strduise s o pregteasc, fcndu-i safteaua
chiar n ziua cnd mplinise doisprezece ani.
Cnd fusese aleas de preedinte, Kali i ascunse vechea ei
via cu o energie feroce, ncepnd s-i elimine fotii amani de
inim.
Fa de stpnul ei se artase de un servilism abject, acceptnd
distraciile cele mai degradante i venind n ntmpinarea celor mai
nesbuite dorine ale acestuia?
ncetul cu ncetul, i devenise indispensabil i i folosise rolul
de favorit oficial ca s poat ptrunde n cercul magic n care se
56

fcea traficul cu cel mai mare profit.


Reuind s dea uitrii trecutul, ea i elaborase o poveste
imposibil de dezminit pentru revistele cu cancanuri. Era un fel de
amestec ntre Cenureasa i Alb ca Zpada
Acum se grbea s se ntoarc n Djakarta. Nu voia s-l lase
singur pe preedinte prea mult vreme. Carnea este slab
Afacerea asta cu arme era prima ei ocazie n care putea s-i
conving soul c-i merit locul n cercul de aur. Nu numai n
patul prezidenial.
Cei doi ghimpi fuseser nlturai, deci nu mai avea probleme.
Samantha fusese singurul element de surpriz al ntregii afaceri.
Preedintele o trimise pe Kali s trateze tranzacia, pentru c el se
ateptase la un brbat. n asemenea situaie Kali ar fi putut
rezolva lucrurile cu mult mai simplu. Nici un brbat nu ar fi rmas
indiferent la farmecele ei.
Eliminarea americanului i oferise un excelent pretext pentru a
mpuca doi iepuri dintr-o singur lovitur.
Kali fu cuprins brusc de nelinite. Se uit la ceas. Era trecut
de ora nou. Ce fcea idiotul la? Mai mult ca sigur c Jeepul
rusesc rmsese n pan pe undeva.
Cineva btu la u, iar Kali se nfur n halatul de mtase,
maiestuoas ca Ludovic XIV.
Guru-ul ei favorit, Peta, intr, ncovoiat pn la pmnt.
Au sosit muzicani, Excelen.
Primul ei impuls fu ca s-l dea pe u afar, dar i aminti la
timp c o persoan de rangul ei nu se cuvenea s fac aa ceva.
S intre, spuse ea sclifosindu-se.
Unul dup altul, muzicanii hotelului intrar n linite i se
aezar direct pe duumea. n fiecare sear, avea loc acelai
ceremonial.
Muzica sincopat a instrumentelor de percuie puse la grea
ncercare nervii frumoasei Kali. Guru, care o cunotea prea bine, i
ascunse un zmbet n barb. Nu putea s o sufere.
Soia preedintelui pndea cu ochii pe u. Avea presimirea c
ceva ru se ntmplase. Ar fi fost n stare s o jupoaie ea nsi pe
acea strin care avea tot ce i lipsea ei: pielea alb, mtsoas i
distincia natural pe care i-o d cultura i educaia. Kali i
ddea seama instinctiv, c, n afara Indoneziei, ar fi fost privit ca
un soi de animal exotic
Muzicanii i terminar concertul i se ridicar n picioare. Kali
le mulumi cu o nclinare a capului, nerbdtoare s-i vad pe toi
57

plecai. Dup ce ua se nchise n urma lor, ncepu s se rsteasc


la guru cu o voce ascuit i vulgar:
Unde este Raka?
Cellalt se ndoi din ale, servil i ipocrit.
Excelen, am cobort la garaj din cinci n cinci minute.
Maina nu este acolo.
ntre timp, vnduse tot stocul de flaconae cu lturi din baia
preedintelui la angajaii hotelului.
Kali simi c explodeaz.
S dispari din ochii mei, url ea. S nu te ntorci dect cu el.
Rmase singur i ncepu s bat cu piciorul n duumea ca un
copil rsfat, apoi se aplec peste balcon ca s se liniteasc.
Silueta vasului euat, vzut n lumina spectral a lunii, prea un
vas fantom.
Armele, trebuia s mearg s caute armele. Dar ct timp Raka
nc nu se ntorcea, nu putea s ntreprind nimic.
Cineva rci la u. Kali travers camera ntr-un salt i o
deschise.
La nceput, nu vzu nimic. Tocmai voi s o nchid, cnd i
aplec privirea i l vzu. Raka era prbuit la picioarele ei, cu
capul prins ntre mini. O earf nsngerat i nfur mna
dreapt. Tremura din toate ncheieturile i din gur i ieeau
sunete dezarticulate.
Pe culoar nu mai era nimeni altcineva.
Kali simi c o furie oarb pune stpnire pe ea. Cu o brutalitate
de necrezut, l apuca de pr i l tr n camer, unde ncepu s-l
loveasc cu picioarele.
Ridic-te i spune ce i s-a ntmplat, uier ea.
Raka rmase prosternat i scoase un geamt neinteligibil. Kali
simi c nnebunete!
Unde sunt ceilali doi?
Nici un rspuns.
Puse tocul pantofului pe mna nsngerat i Kali se ls cu
toat greutatea pe el, pn ce auzi cum i trosnesc oasele. Raka
ncepu s se zvrcoleasc de durere. Cndva, o vzuse pe Kali
castrnd un armsar cu un cuit de buctrie, pentru c o
azvrlise din a. Rndaii erau bolnavi, altfel ar fi fost n stare s-i
castreze i pe ei.
Femeia se aplec i apuc chica neagr i unsuroas.
Ce s-a ntmplat? Vorbete sau te omor!
Raka reui s-i povesteasc ce se ntmplase. El se ntorsese la
58

autobuz dup ce mersese pe jos patru ore. Cuvintele lui


ptrundeau cu greu n creierul lui Kali.
Vrei s spui c amndoi sunt nc n via i c ea tie c am
vrut s o ucid? l ntreb ea cu o voce aproape calm.
El nu avu curajul s spun da. Fr nici un fel de
avertisment, ea i trase o lovitur de picior n ochiul drept.
Trdtorule!
Simi c se sufoc de furie. Puin i psa ei de american, dar
Samantha, unde era ea? Acum, chiar c risca s piard armele. Cu
alte cuvinte, risca s fie repudiat. Privi cu scrb zdreana uman
ce zcea la picioarele ei. Aproape c nu-i venea s cread c
dduse gre ntr-o misiune att de uoar. Raka venise s o vad
n timp ce Malko se afla la Samantha. Kali profitase de situaie.
Dac nemoaica l lichida pe intrus, trebuia s fie lichidat la
rndul ei. Fusese trdat. Trebuia s afle unde se ascunde acum.
Raka trebuia obligat s vorbeasc, cu orice pre.
Se apropie de u i strig:
Peta.
Guru, care sttea cu urechea lipit de u, apru imediat.
Spune s scoat Mercedesul din garaj! Vom pleca la
Prakasan.
Raka i nbui un ipt i-ncerc s se agae de sariul
stpnei sale. Ea l pocni scurt cu vrful pantofului drept n nas,
convins c o trdase dup ce se culcase cu europeanca.
Nefericitul ofer plngea cu sughiuri.
Oricine era mai bun dect Prakasan. Era eful cel mai crud
dintre toi membrii PKI, partidul comunist indonezian.
Guru l scutur pe Raka i reui s-l pun pe picioare. Kali i
puse un sari portocaliu i i scoase pe cei doi afar.
n timp ce se aflau n ascensor, Raka tremura n aa hal, nct
fcea s se cutremure cabina! Kali se rsti la el:
Dac scoi un singur cuvinel jos n hol, i sfii pielea cu
propriile mele unghii.
Prea capabil de asta.
Mercedesul negru 250 o atepta cu cel de al doilea guru la
volan. Kali se aez pe bancheta din spate, dup ce l azvrli pe
Raka nuntru.
La Ubud, ordon ea.

*
*

iptul nentrerupt al maimuelor era asurzitor. Acesta ncepea


59

o dat cu lsarea nopii i se termina n zori. Nici un btina n-ar


fi pus piciorul n pdurea cu maimue dup apusul soarelui. Era
ora la care ieeau s se plimbe n libertate duhurile i zeitile.
Aezat pe o pern pus pe ruinele vechiului templu, Kali
contempla spectacolul. De departe, ai fi crezut c asist la una din
nenumratele ceremonii care se desfoar n Bali noapte de
noapte, la care se sacrific animale i se fac rugciuni.
De ast dat, n mijlocul unui grup mic, sttea un brbat legat
fedele, aruncat pe pmnt ca un pachet. Prakasan veni i se
nclin naintea lui Kali. Era un zdrahon, cu o talie herculean, cu
ochii mici i plini de cruzime, afectai de un strabism divergent
puternic! Era eful seciei PKI din Ubud i unul dintre cei mai
redutabili oameni din Bali.
V asigur c va vorbi, zise el.
Kali l rsplti cu un surs.
Contez pe tine.
Oamenii PKI fceau de gard mprejurul templului, ca s fac
fa unui posibil atac. Templul abandonat se afla la mai bine de un
kilometru distan de sat, la captul unui drum. Ceilali membri l
nconjurau pe Raka. Dou tore aprinse luminau ntreaga scen.
Kali se aez mai comod ca s nu-i ifoneze sariul.
Raka era n genunchi, cu minile legate la spate. eful PKI
mergea cu pai rari n jurul lui, balansnd ntr-o mn un parang8
lung de treizeci centimetri, cu lama ascuit. Dintr-o singur
lovitur, ar fi putut despri un cap de trunchi.
Cu un hohot de rs, l apuc de pr pe condamnat i i trase
capul pe spate, plimbndu-i pe gt lama cuitului, ce ls n urma
ei o dung roiatic. Raka scoase un urlet sugrumat.
Aezai n cerc n jurul lui, membrii PKI ncepuser s mnnce
i s discute veseli ntre ei. n mod simbolic, i se aduse i lui Kali o
farfurie. Gestul acesta fcea parte din ceremonialul de intimidare.
Raka cunotea prea bine acest ritual, la care participase adesea,
dar n calitate de clu.
Din cnd n cnd, Prakasan se ridica i, cu nonalan, venea
s-i mai fac o cresttur cu cuitul prizonierului, fcnd s mai
curg puin snge.
O maimu mai obraznic dect celelalte iei din pdure i se
apropie ca s terpeleasc puin mncare. Kali i arunc o bucat
de pui, iar maimua plec satisfcut.
8

Un tip de cuit de abator, folosit n Indonezia (n.a.).

60

Raka pndea farfuriile. tia c atunci cnd i ultima bucic de


mncare va fi nfulecat, va ncepe adevratul supliciu. Iar el nu
putea face nimic ca s-l evite pentru c nu avea nimic de
mrturisit.
ntr-adevr, o dat ce farfuria i rmase goal, Prakasan se
ndrept ncet spre el, cu parangul n mn. De ast dat, el trase
capul prizonierului n fa, descoperindu-i ceafa.
Unde se afl femeia?
Raka scutur capul cu un hohot de plns.
Nu tiu. V spun adevrul. V jur c nu tiu.
Cu att mai ru pentru tine.
Cu toat fora de care era capabil, Prakasan abtu maceta.
Raka scoase un muget slbatic cnd lama se nfipse n pmnt
dup ce i atinsese doar capul. Prakasan izbucni ntr-un rs
puternic, iar Kali l aprob zmbind.
Prakasan ncepu s-l bat pe prizonier cu latul parangului. Din
cnd n cnd, l mai cioprea niel. El repeta continuu aceleai
ntrebri. Nefericitul suspina, implornd-o pe Kali s se ndure de
el. Aceasta i fcu un semn discret clului. Raka nu avea de gnd
s vorbeasc dac l tratau cu biniorul.
Omul PKI tie funiile care l legau. Cltinndu-se pe picioare,
Raka reui s se ridice. Cu o micare rapid, Prakasan l apuc de
degetele minii drepte, fcndu-l s o ntind. Lama cuitului luci
n aer, Raka scoase un ipt privind prostete degetele czute pe
pmnt. Sngele i ni n uvoi, ajungnd pn la picioarele lui
Kali.
Acum ncepea adevratul supliciu.
Doi oameni ai PKI venir i legar mna cioprit cu un garou
fcut din liane ca s nu i s scurg prea repede sngele nainte de
sfritul ritualului.
Sfiat de durere, Raka nu se mai zbtea. tia acum c
torionarii si aveau de gnd s-l ucid. Cu ct va fi mai supus, cu
att avea s sufere mai puin.
Aruncnd cuitul, Prakasan scoase la iveal un fel de brici cu
care ncepu s rad capul lui Raka, cu micri largi, desprinznd
i fii de piele o dat cu prul.
I se aduse un borcan cu vopsea roie i cu ea, eful PKI scrise
pe craniul ras literele PKI. Vopseaua curgea pe fa lui Raka. Parc
era snge. Mna acestuia ncepu s se agite teribil i el ncepu s
geam.
Prakasan i nl capul.
61

Ai de gnd s vorbeti?
Raka se arunc n genunchi.
V-am spus adevrul.
Prakasan se uit la Kali. Urmarea depindea de ea. Or, soia
preedintelui era profund tulburat. n stadiul acesta al
supliciului, nouzeci i nou la sut din cei torturai ar fi
mrturisit deja. Dar Raka prea c spune adevrul. Era posibil
oare s se fi nelat? Raka era nevinovat?
Era ns prea trziu ca s mai dea napoi. Nu strica s
impresioneze spiritele destul de simple ale militanilor. Oricum,
Raka se purtase ca un tmpit. Merita s fie pedepsit.
Continu, zise ea cu o voce ascuit.
Braele condamnatului fur din nou legate la spate i el fu din
nou ridicat n picioare.
Apoi eful PKI ncepu s execute un dans macabru n jurul lui.
La fiecare pas, el atingea cu parangul trupul victimei. Usturimea
tieturilor nu se simea pe moment, dar pe msur ce trecea
timpul i sngele ncepea s curg, Prakasan lovea din ce n ce mai
tare, cu o abilitate diabolic. Vrful lamei i atinse sexul, iar Raka
avu o micare de panic. Kali i muc buzele. nchise ochi i
ncerc s-i imagineze c victima era Samantha.
Prakasan se opri i unul dintre asistenii si veni s smulg de
pe Raka i ultimele fii de haine.
Militanii PKI contemplau sinistrul spectacol ca hipnotizai.
Pentru aceti balinezi frustrai, viaa nu avea o valoare prea mare.
O cruzime ancestral ieea la iveal din sufletele lor, iar acum se
simeau protejai de prezena lui Kali.
Supliciul se apropia de sfrit.
Cu o puternic lovitur, Prakasan deschise pntecele oferului.
Acesta se prbui, cu minile crispate pe abdomen, ncercnd s-i
in intestinele.
Prakasan i terse sudoarea de pe frunte.
Unul dintre militani se duse s caute o cuc mic de unde se
auzeau nite miorlituri disperate i o aez lng Raka. n cuc
se afla o pisic neagr. Clul l ridic pe Raka cu faa n sus.
Trupul acestuia era scuturat de frisoane i un geamt continuu se
auzea din gura larg deschis.
Patru brbai venir i imobilizar minile i picioarele
muribundului.
Urletele lui Raka nu mai aveau acum nimic omenesc. Chipul i
era schimonosit ntr-un rictus oribil. Ai fi crezut c este o
62

maimu. eful PKI o chem cu respect pe Kali.


Tnra femeie atepta clipa aceasta. Cu pai maiestuoi, ea se
apropie de condamnat. Mirosul fetid al intestinelor o fcu s
strmbe din nas.
Dar trebuia s-i fac datoria pn la capt. Cu gesturi
graioase, ea se aplec i deschise portia cutii n care se afla
pisica.
Animalul scuip i se retrase n fundul cutii. Cu un gest iute,
Kali o apuc de gt i o lipi de rana deschis, innd-o acolo cu
fora, aplecat asupra corpului scuturat de spasme.
Scena era halucinant. Speriate de ipetele osnditului,
maimuele toate tcuser. Raka i cltina capul dintr-o parte n
cealalt i din gur ncepu s-i curg o spum roie. Pisica i
nfipsese ghearele n intestinele sale cauzndu-i o suferin
insuportabil.
Kali inea animalul care se zvrcolea cu furie ca s scape. Era o
veche ceremonie de exorcism. Balinezii nu erau musulmani ca cea
mai mare parte a indonezienilor, ci animiti. Credinele lor se
amestecau cu budismul, ntr-o cruzime brutal i primitiv.
Trebuia ca sufletul defunctului s fie preluat de pisic, pentru ca
acesta s nu-l urmreasc pe clu dup aceea.
Cnd Kali se ridic n picioare, avea cocul desfcut, sngele i
ptase chipul i minile i erau pline cu zgrieturi.
Ochii mori ai lui Raka priveau fr s vad copacii din pdurea
cu maimue. Kali arunc pisica ce fugi imediat.
Cu greutate, ea ordon lui Prakasan:
S-l punei n portbagajul mainii.
Dac dumanca ei ndrznea s se ntoarc la Sanur, aa cum
era de ateptat, avea cu ce s o sperie.

63

Capitolul VIII
Un miros ngrozitor i dulceag se infiltra ncet pe sub u,
trezindu-l pe Malko din somn.
Samantha dormea, culcat pe pntece, iar trupul ei gol era
nvluit de lumina zorilor. Din discreie, preferaser s nu se duc
la Bali-Beach, ci la Bogor. Malko blestema ncpnarea
nemoaicei. Acum ar fi putut fi amndoi mbarcai n drum spre
Java. Departe de Kali i de ucigaii ei.
El se scul din pat. Oribilul miros invadase bungaloul. l
cunotea prea bine ca s se poat nela asupra lui. Provenea de la
un cadavru.
ncet, ca s nu o trezeasc pe Samantha, se duse i scoase din
geanta roie pistolul Beretta. Cu arma n mn, ddu la o parte
perdeaua de la fereastr.
Soarele rsrise deja. Drumul era pustiu, dar n faa intrrii era
aezat un balot.
Malko i trase pe el pantalonul i, fr s o scoale pe
Samantha, iei. Aerul cald l mngie plcut, dar mirosul emanat
de balot era din ce n ce mai ptrunztor. nvingndu-i scrba,
Malko se aplec i l desfcu.
Cu greu putu s se abin s nu verse. ntoarse capul ca s
respire aer proaspt.
Pntecele spintecat al lui Raka i revrsa coninutul de organe
sngernde ca o mas de culoare roie-cenuie.
Faa mortului nu fusese mutilat, iar el putu s-l recunoasc cu
uurin pe oferul uciga. Dar ce nsemna PKI? Erau iniialele
partidului comunist indonezian. Raka fusese ucis de ei? Era ceva
straniu, cci acesta fcea parte din partidul aflat la putere, iar PNI
nu avea nimic clandestin.
De ce PNI avea nevoie s aduc arme de contraband? Un
mister din ce n ce mai mare nvluia afacerea. Cui i fusese
destinat ncrctura de arme?
Kali era singura care putea s rspund la aceast ntrebare.
Malko se ntoarse n bungalou. Era inutil s o trezeasc pe
Samantha.
Fcuser cea mai mare tmpenie c se ntorseser n Bali. Aici,
64

soia preedintelui avea puteri absolute. Acest cadavru arta cu


prisosin acest lucru. Era un avertisment pentru ei.
n timp ce-i fcea un du, Malko ncerc s reflecteze asupra
situaiei n care se afla. nainte de toate, trebuia s gseasc
armele. Deci, s o fac pe Samantha s vorbeasc. Ele se aflau cu
siguran n Bali. Altfel, contesa nu ar fi stat acolo.
Samantha deschise ochii dintr-o dat. Bg mna n geant i,
negsind pistolul, se npusti n baie. n faa aerului nevinovat al
lui Malko, ntreb:
Ce faci?
ncrederea nu era aici la ea acas.
Niciodat nu asasinez o femeie frumoas n timp ce doarme,
rspunse el cu un aer serios. Sunt un om cu principii. Cunosc
ns persoane care nu au nici un fel de scrupule. Am primit o
vizit
Cine?
Raka.
Samantha ncremeni.
i l-ai ucis?
Nu a fost nevoie, cci treaba a fost deja fcut.
El i descrise cadavrul. Contesa nu pru prea ocat.
Deci vrea s m sperie, uier ea printre dini. M ia drept o
mucoas.
Era goal i se pieptna. Un adevrat spectacol! Malko i uit
necazurile pentru cteva secunde.
Dup ce i aranj prul ntr-un coc, Samantha se ntoarse spre
el.
Va trebui s mergem la Kali.
Ce s facem acolo?
Mai nti, trebuie s-mi dea banii. M-am sturat s tot
atept. i apoi, dac putem, o s-o ucidem.
Programul era niel cam ncrcat. Malko avea alte griji acum.
Nu neleg de ce nu mi le vinzi mie, relu el propunerea
fcut anterior. Ar fi cu mult mai puin periculos i mai simplu.
Toate problemele noastre ar fi rezolvate. Kali deja a ncercat s te
ucid i va ncerca din nou.
Ea l privi ironic.
O femeie prevenit face ct dou la un loc. Dac nu voi putea
s-i vin de hac ticloasei, poate c i le voi vinde ie. Nu nainte
ns.
Mai nti, vreau s tiu unde sunt armele.
65

Pe chipul Samanthei apru un zmbet trist.


M crezi chiar att de fraier? i voi spune numai dup ce-mi
vei plti
Dar Kali? Ea tie?
Da.
i de ce nu le ia?
Ct vreme sunt eu n via, nu va ndrzni.
Samantha intr i ea n baie s fac un du. Termin foarte
repede. Ct ai clipi, era mbrcat i cu pistolul recuperat.
Este ngrozitoare duhoarea asta, hai s plecm ct mai
repede.
Trecur repede prin faa cadavrului i se urcar n Jeep.
Samantha era ncordat i tcut. Nici Malko nu era mai linitit.
De unde tii c are bani ca s te poat plti?
Samantha ridic din umeri.
Nu tiu nimic. Dac nu are bani, poate s-i gseasc. Nu
poate s-i bat joc de mine.
Kali este soia preedintelui. Riti s ai serioase probleme cu
ea.
O privire tioas l sfredeli.
Nu te mai frmnta att. Dac au nevoie de arme, le vor plti.
Malko ncerc un sentiment de admiraie.
Nu te temi de nimic
Femeia surse.
Singura fiin de care mi-a fost vreodat fric a fost ddaca
mea nemoaic, nanny, care m btea ngrozitor la fund cnd nu
stteam dreapt
Nu avur nevoie dect de cinci minute ca s ajung la BaliBeach. Malko simi o strngere de inim. Ce surpriz le mai
pregtise Kali n afar de cadavrul lui Raka?
Holul hotelului era pustiu, cu excepia a doi indonezieni care
mturau n sil mozaicul.
Malko ardea de nerbdare s se vad n camera sa i s-i pun
haine curate. Se duse la recepie i ceru cheia. Imediat, i ddu
seama c ceva nu este n regul. Recepionerul murmur ceva i,
n loc s-i dea cheia, intr n biroul efului su. Un chinez pe
nume Lim.
Acesta iei repede din birou i veni ctre Malko fcnd risip de
plecciuni i zmbete. n cele din urm, scoase din buzunar un
plic i i-l ntinse.
Am primit azi diminea un ordin de la guvernator n ceea ce
66

v privete, explic el cu o voce plngrea ntre dou plecciuni.


Suntei obligat s rmnei n Denpasar pn la noi ordine.
Lui Malko nu-i venea s-i cread urechilor.
Cred c glumii, spuse el. Sunt cetean austriac, nu
indonezian.
Vizibil terorizat, chinezul i privi neputincios.
Desigur, desigur, dar Excelena Sa Surpadijo este
atotputernic n Bali. Ordinul a venit direct de la el. Mai mult ca
sigur c este vorba de o greeal, de o regretabil greeal
Mai bine zis, era un cadou din partea frumoasei Kali Malko
simea c ia foc. Ochii lui aurii deveniser aproape verzi i asta era
semn ru. i ddea seama c nu are rost s mai discute.
V mulumesc, zise el rece, bgnd hrtia n buzunar. O s
am grij.
Chinezul l apuc de bra.
Nu ncercai s ieii din Bali, i opti el. Vi s-a luat
paaportul
Malko sri ca ars.
Cum adic mi s-a luat?
A venit poliia i a rscolit n camera dumneavoastr.
Malko l privi pe chinez. Bietul prea sincer nspimntat.
Presupun c am dreptul s apelez n aceast problem la
autoritile din Djakarta i s-i previn pe cei de la ambasada
mea
Uurat n faa puterii de nelegere de care ddea dovad
strinul, chinezul aprob cu putere.
Bineneles, domnule. Nu trebuie dect s scriei o scrisoare
pe care eu nsumi o voi duce guvernatorului
Omul vorbea chiar serios. Voia s duc cererea guvernatorului,
care i era supus lui Kali. Aceasta se gndise c dac l omora, ar fi
avut numai necazuri. Izolndu-l ns n Bali, putea s fac
tranzacia n linite.
Acum, mai mult ca oricnd, trebuia s intre n contact cu CIA.
Prezena lui Kali n centrul afacerii cu armament, fcea ca
misiunea sa s se complice. De ce preedintele Indoneziei voia s
cumpere arme n mod clandestin? Dar dac soia sa lucra pe cont
propriu?
Oricum, problema numrul unu era s trimit n afar
informaiile de care dispunea n prezent. Iar apoi, trebuia s
descurce iele.
Malko l reinu pe chinezul care se pregtea s se retrag.
67

A vrea s dau un telefon la Djakarta.


Cellalt se fcu mic de tot.
Va trebui s primim avizul guvernatorului, fiind dat situaia
dumneavoastr
Malko se cam ateptase la asta. Cercul era bine nchis n jurul
su. Singura ans de a scpa din capcan era s plece notnd.
n aceast insul n care, n afar de turiti, nu existau ali albi,
nu avea nici o ans s scape din plas.
n afar de una singur. Mintea i lucra cu viteza unui
ordinator. El se aplec spre chinez.
Domnule Lim, n Denpasar triesc i chinezi?
Luat prin surprindere, funcionarul se blbi:
Da, da, sigur c da i sunt foarte fericii
Pe Malko l durea n cot dac sunt sau nu fericii. Chinezul
prea vdit ngrijorat.
Domnule Lim, spuse el cu claritate. Sunt dispus s pltesc o
mie de dolari celui care m va scoate din Bali cu un vas. Nu
conteaz direcia n care pleac: la Timor sau la Sarwak.
Chinezul era mut. Cnd reui s vorbeasc, fu nevoit s-i
ascund minile n buzunare, aa de tare tremurau.
Dar, dar este absolut ilegal, gemu el.
Malko i ddu seama c dac nu ar fi fost la mijloc enormitatea
sumei oferite, tipul ar fi fugit mncnd pmntul.
Dac nu ar fi fost periculos, n-a fi oferit o sum att de
mare. N-am deloc chef s atept aici dup bunul plac al
guvernatorului
La chinezi, frica era ns mai mare dect lcomia de bani.
Nu cunosc nimeni, fcu Lim. Compatrioii mei nu doresc si trdeze patria adoptiv.
n faa unor sentimente att de nobile, Malko simi c i se
strepezesc dinii. Apoi i aminti un amnunt interesant.
Domnule Lim, o cunoatei pe Josephine?
Chinezul fcu ochii mari.
Dac nu vrei s m ajutai, voi spune poliiei c
dumneavoastr mi-ai dat adresa ei i c suntei amestecat n
traficul cu devize
Domnul Lim sughi de indignare.
Dar nu este adevrat!
Sigur c nu-i adevrat, admise Malko cu senintate. Dar cum
ai putea dovedi contrariul? Eu am fost la Josephine cu un taxi de
hotel. oferul nu va recunoate niciodat c mi-a dat el adresa
68

Chinezul se uit de jur-mprejur, ca i cum guvernatorul ar fi


fost de fa. Era pierdut. Lui Malko i se fcu mil de el. Dar
domnul Lim reprezenta unica lui ans de a fugi.
Aadar, cum rmne cu propunerea mea? M duc la poliie?
Cu o voce abia auzit, funcionarul spuse:
n Denpasar este un restaurant condus de un prieten de-al
meu. Se afl lng pia. Nu putei s nu-l gsii. Este singurul
restaurant chinezesc. Prietenul meu are o alup de pescuit cu
care iese adesea n larg Dar
mi este de ajuns, fcu Malko.
Tocmai voia s plece, gnd i veni o idee.
Apropo, din ce partid face parte guvernatorul acesta?
Chinezul spuse ezitnd:
Se spune c este un simpatizant al PKI. Dar este enorm de
bogat i are multe moii. Este un prieten foarte apropiat al
preedintelui.
Iat un adevrat oportunist.
PKI era singurul partid organizat n Bali. Malko nelegea din ce
n ce mai puin. Cui erau destinate toate acele arme, atunci cnd
chiar guvernul era amestecat n trafic? Din ce n ce mai perplex,
Malko se despri de chinez i se ntoarse la Samantha care l
atepta pe o canapea din hol.
Doamna Preedinte ne ateapt, l anun ea cu ironie n
glas. A avut chiar tupeul s m ntrebe de ce i-am furat Jeepul.
Cei doi se urcar n ascensor. Malko avea s-i schimbe mai
trziu hainele.
Ua de la apartamentul lui Kali era ntredeschis. Samantha
btu i intr prima. Malko observ c mna nemoaicei era pus
pe ncheietura genii, foarte aproape de arm. Se ntrezrea un
dialog foarte interesant
eful guru i fcu apariia i, dup o plecciune adnc, i
concluse la sfnta sfintelor, n salonul unde se odihnea stpna
sa.
Deodat, Malko fu mbrncit cu brutalitate. ntorcndu-se, se
trezi n faa evii unei puti-mitralier de fabricaie cehoslovac.
Tipul care o inea era o namil cu capul acoperit de o batist n
carouri. El l mbrnci pe Malko cu spatele la zid i l fcu s ridice
braele.
n acelai timp, pistolul Beretta era lipit de ceafa gurului. Malko
voi s-i strige Samanthei s nu trag. Ali doi indonezieni erau n
spatele ei, narmai cu nite pumnale lungi. Nu avu ns timp.
69

Arunc arma, proasto, fcu o voce furioas. Altfel, nu mai iei


vie de aici.
Kali tocmai intrase ca o furtun n camer, mai frumoas ca
oricnd, ntr-un sari negru i lung, cu degetele pline de inele i cu
un aer dur. Pieptntura i machiajul ei erau impecabile, de parc
ieise din paginile revistei Vogue. Probabil c avusese nevoie de cel
puin ase ore ca s se mpodobeasc.
Beretta Samanthei se roti cu un sfert de cerc. Captul evii era
acum la mai puin de un metru de faa lui Kali. Vocea ei sun
perfect de calm.
Ordonai maimuelor dumneavoastr s ias, altfel v zbor
creierii.
Degetul ei ncepuse s apese pe trgaci, iar Kali o vedea perfect.
Ea rmase cu gura deschis, apoi spuse cu o voce gtuit:
Dac tragei, Prakasan v va ucide prietenul, iar apoi v va
ucide i pe dumneavoastr.
Era nevoie de ceva mai mult ca s o tulbure pe nemoaic.
Tipul acesta nu este prietenul meu. Oricum dumneavoastr
nu vei mai tri ca s vedei. Aadar, le spunei maimuelor s
plece imediat, da sau nu? Malko privea fix eava armei ndreptate
asupra lui. Ca s nu se mai gndeasc la ea, ntoarse capul ctre
balcon. Marea scnteia n soare, iar pescarii se duceau n larg s
pescuiasc la ap adnc. Era o privelite de linite i pace.
Tcerea se prelungea. Malko i simi gura uscat. Samantha nu
putea s prelungeasc prea mult aceast cacialma. Dac Kali se
ncpna, ar fi fost obligat s trag. Iar dac trgea, el ar fi fost
ucis.
Indoneziana scoase un oftat ce semna cu uieratul unei etuve
aflate sub presiune, apoi spuse cteva cuvinte indonezienilor.
eava putii-mitralier din faa lui Malko se ls n jos.
Indonezianul l privi cu ur i iei din ncpere urmat de ceilali
doi. Kali i Samantha rmaser fa n fa. Erau ca dou pantere
negre. Soia preedintelui i recptase sngele rece. Ura feroce
din ochii ei ar fi ngheat i sngele unei cobre.
Ce dorii? ntreb c cu un aer seme.
Fr s rspund, Samantha fcu un pas nainte i, fr s lase
Beretta, o plmui cu sete pe Kali cu mna stng.
Nemernico.
Nu sunase ca o insult, ci ca o simpl constatare.
Malko crezu c, n ciuda pistolului, indonezianca va sri s o
sugrume. Nemoaica, doar att atepta. Chiar dac dup aceea ar
70

fi trebuit s nfrunte i gorilele. Malko ncepea s neleag de ce


i reuiser pn acum afacerile cu trafic de arme.
Kali se fcu deodat mic. Ochii i pierdur strlucirea. Era
speriat. Cel puin provizoriu.
Sunt soia preedintelui, protest ea.
My foot, fcu Samantha. Nu suntei dect o hoa. Ai vrut s
m ucidei ca s nu pltii. Unde sunt banii?
Kali ar fi sfiat-o dac ar fi putut. Cele dou femei se
nfruntau, uitnd c mai era i el pe acolo.
Dac vi-i dau, nu mai ieii vie de aici.
Samantha se aez cu graie ntr-un fotoliu, fr s lase arma
jos.
Dac vrei acele arme, va trebui s scoatei i bani pentru ele.
i asta, repede. M-am sturat pn peste cap de ara asta
mpuit
Malko i spuse c femeia asta se juca ntr-adevr cu focul. Kali
i relu inuta de suveran.
Nu am de gnd s v dau banii, zise ea. Am rechiziionat
armele n numele autoritilor acestei ri.
n viaa mea n-am auzit un lucru mai caraghios, replic ea cu
o voce plictisit. i ce se ntmpl cu mine n acest caz?
Kali ridic din umeri.
Putei pleca din Bali cnd dorii.
n caz contrar?
Vocea Samanthei ar fi ngheat i o banchiz.
V voi ucide, spuse Kali cu satisfacie.
Ceea ce n limbaj diplomatic, era un fel de ultimatum.
Malko simi c sosise momentul s se amestece i el n discuie.
De ce i, mai ales, pentru cine dorii aceste arme?
Kali l fix cu o privire lipsit de expresie.
De ce v intereseaz asta?
ntmpltor, m intereseaz enorm de tare, fcu el. Am venit
aici tocmai n acest scop.
A tiu, tiu, domnul este spion american. Noi suntem o
naiune independent. Iar dumneavoastr o s v trezii ntr-o
nchisoare. Ca s ateptai mai bine. Acum, plecai imediat cu
aceast neruinat
Samantha, furioas, ezit puin, apoi ntoarse spatele i iei.
Vocea lui Kali se auzi n urma ei:
Avei termen pn mine s acceptai propunerea mea.
Cei doi erau acum n hol. Era n continuare pustiu. Malko o
71

privi pe Samantha.
Ce ai de gnd s faci acum?
Ea strnse buzele.
Nu va vedea niciodat armele.
Joci un joc extrem de periculos, remarc el. Aici ea este
atotputernic.
Nu este pentru prima dat cnd mi se ntmpl aa ceva.
Atunci i doresc succes. Eu trebuie s m schimb. Ne
ntlnim dup aceea la piscin.
Malko se urc n ascensor. Avea la dispoziie douzeci i patru
de ore ca s poat aciona.

72

Capitolul IX
Restaurantul chinezului prieten cu directorul adjunct de la BaliBeach nu era dect o tavern ordinar. Era n acelai timp bazar,
bcnie i restaurant i zidurile acoperite cu fructe uscate erau
murdare i cocovite.
Malko coborse din taxi aproape de piaa din Denpasar. Oraul
era ngrozitor de deprimant. Cteva prvlii n care se vindea batik
evocau un fel de bazar oriental, iar majoritatea dughenelor sordide
erau fcute din chirpici. Fiind sigur c este urmrit, Malko ncepu
s se plimbe i, timp de o or, cutreier prvliile cu suveniruri.
Prudena l fcu s se intereseze la mai muli vnztori de adresa
unui restaurant i s cumpere o masc din lemn cioplit,
reprezentnd chipul hidos al unui garuda, un zeu indonezian.
n Denpasar, practic, nu existau restaurante. Puinii turiti nu
se micau de la Bali-Beach. Strzile neluminate, urt mirositoare i
pline de indivizi suspeci, nu erau deloc atrgtoare.
Dup ce estim c i-a plimbat destul urmritorii, Malko sosi ca
din ntmplare i n faa bombei chinezeti.
O pereche de chinezi btrni luau masa. Ei l privir curioi,
apoi i bgar nasul n farfurie. Un chinez zbrcit, care sttea la
cas, i ascunse surpriza printr-un zmbet tirb i i iei n
ntmpinare ca s-l ntrebe ce dorete. Vorbea o englez foarte
precar.
A vrea s servesc masa, spuse Malko.
Asta da, surpriz. Nici un alb nu mai intrase vreodat n
prvlia lui. El i semnal masa cea mai puin jegoas i i oferi un
scaun ubred. Roiuri de mute bziau n jurul fructelor
suspendate i un miros neptor venea din fundul ncperii.
Un alt chinez, ceva mai tnr, rsri lng Malko. Acesta
ncerc prin gesturi s cear o list de bucate.
Nu aveau aa ceva. Malko l fcu s neleag c poate s-i
aduc orice.
Chinezul dispru n buctria urt mirositoare.
El reapru aproape imediat cu o farfurie plin vrf cu o past
galben i aburind. Malko gust. Era nasi-goreng, mncarea
tipic a indonezienilor. Era orez cu ofran! l strig pe chelner ca
73

s protesteze. Acesta, spuse cu un aer mirat:


Chinese cooking9.
Era adevrat c, pe lng orez, mai erau i cteva bucele mici
de carne, ca s-i dea un aer chinezesc. Patronul i prsi casa i
veni n ajutor, jurndu-se c este vorba de o mncare ce se gtea
la Beijing.
Era pentru prima dat cnd Malko vedea un chinez care i
uitase propria buctrie. Cu siguran c erau terorizai de
indonezieni! Resemnat, consum nasi-goreng pe care l ud cu bere
Heineken, care sosise acolo nu se tie cum. n mod voit, el ntrzie
cu mncatul, ateptnd ca perechea de btrni s termine i s
plece. El i termina berea cnd cei doi plecau: Btrnul chinez
moia la cas. Malko se scul de la mas i, cu un zmbet, ceru
nota de plat. Btrnul i ntinse o hrtie pe care scrisese: Dou
sute de rupii. Mai ru ca la Maxims!
Malko scoase o bancnot de cinci dolari i o puse tejghea.
O putei schimba?
O lumini trecu prin ochii btrnului.
Nu voie schimb dolari.
No rupees, fcu Malko cu un glas energic.
Btrnul ctin din cap nedecis. Murea s nhae bancnota, dar
frica i paraliza mna uscat.
No rupees, repet Malko.
Cu iueala unei oprle ce nghite o musc, mna apuc
bancnota ce dispru n sertarul murdar. Chinezul ncepu s
numere rupiile nepenite de stratul gros de murdrie de pe ele. n
sinea lui, Malko jubila. Primul pas fusese fcut.
Scoase din buzunar un teanc de bancnote de o sut de dolari,
fcut sul. Btrnul mai c fcu un atac de cord.
A vrea s fac o plimbare pe mare, i explic Malko. Mi s-a
spus c avei un vapor
De data asta, chinezul aprob imediat.
Da, da, vapor, mine. Hotel Bali-Beach?
Malko intr imediat n joc.
Avei un vapor mare?
Cellalt rse i aprob din cap. Ceea ce nu dovedea nimic.
Are motor?
Dezolare profund. Vaporul nu era cu motor. Un agent CIA care
fugea din Bali pe o ambarcaiune cu pnze, n anul 1970, era ceva
9

Mncare chinezeasc (n.a.).

74

destul de caraghios Malko se aplec spre lumina fumegnd a


lmpii cu gaz.
Vreau s plec din noaptea asta. Nu mine.
Chinezul l privi mai nti fr s neleag. Malko repet,
vorbind rar i despicat. ncetul cu ncetul, fraza lui ptrunse n
creierul sclerozat al chinezului. El scutur cu putere capul.
Not by night, not by night.
Malko avu impresia c-l va da afar din restaurant. Dar nu mai
putea s dea napoi. Scond din nou teancul de bancnote, scoase
trei foi de cte o sut de dolari. Era o sum fabuloas pentru
chinez.
El rupse n dou cele trei bancnote, apoi puse trei jumti n
palma btrnului, privindu-l n ochi.
You come a three this night.
Cellalt era parc lovit de apoplexie. Brusc, n strad se auzir
zgomote. El vr jumtile de bancnote n sertar. Era deci n mna
lui Malko. Urm un moment lung de tcere. Cei doi brbai se
uitau unul la altul, n aparen indifereni. n cele din urm buzele
chinezului se descletar.
Ora patru.
Dup zece minute de explicaii, reiei c era doar o problem de
maree..
Omul era hotrt s vin.
Malko desen pe un erveel de hrtie planul plajei, cu nava
euat. Acolo urma s l atepte vaporul chinezului. Dup aceea
era doar o problem de noroc. Insula Java se afla doar la o
distan de o sut de kilometri, dar Timor, posesiune portughez i
deci un refugiu cu mult mai sigur, se afla la mai mult de o mie de
kilometri.
Cei doi brbai se desprir fr s-i strng mna. Malko se
simea ceva la linitit. Chinezul era bine prins n la. Dac
Dumnezeu i Kali l lsau n via
Prsind Denpasar, el ntlni o procesiune care nainta ncet
cntnd. Femeile erau descule, ducnd pe capetele lor adevrate
eafodaje alctuite din fructe, rafie, flori i ofrande pentru zei.
Brbaii zmbitori i linitii i legnau cuitele n ritmul
pailor. oferul de taxi fu gata s intre n an ca s-i lase s
treac. Malko simi nevoia s-i urmreasc pentru a vedea ce se
ntmpl. Dar, cu siguran, nu l-ar fi lsat s-i nsoeasc. Cnd
este vorba de ceremoniile lor, balinezii sunt foarte ascuni.
Hotelul prea n continuare pustiu. Malko i lu cheia de la
75

recepie i urc n camera sa, nchizndu-se pe dinuntru. Era


ngrijorat puin n privina Samanthei. Trebuia s-i omoare timpul
pn la miezul nopii. Ca s se mai destind puin, i puse slipul
de baie i cobor la piscin.
Bineneles, nu mai era nimeni acolo. Dar apa cald i fcu bine.
Era aproape la fel de cald ca la prnz. Cu regret, se urc iar n
camera sa. Pentru turiti, Bali era cu siguran un paradis.

*
*

Paii lui Malko se afundau n tcere n nisipul negru. Undeva, n


spate, se desluea silueta ntunecat a hotelului Bali-Beach.
Miriade de stele strluceau pe cerul ecuatorului. Valurile se
sprgeau cu zgomot de recifii de corali, crend lin fond sonor
continuu, apstor.
Malko i aminti de trupul aurit i nmiresmat al Samathei. Ce
ciudat era viaa. Dac ar fi fost doi oameni normali, acum ar fi
fcut dragoste n noaptea tropical i ar fi fost fericii n aceast
insul paradiziac. Malko nu-i luase dect pistolul, pe care l
strecurase sub centur, la ndemn.
Prsise hotelul discret, ieind pe ua dinspre plaj. Noaptea
era destul de luminoas, aa c era sigur c nu fusese urmrit de
nimeni.
Acum, silueta sa se pierdea pe nisipul negru, presrat cu pietre
ponce.
Epava euat se afla la numai o sut de metri. Era ora patru
fr zece. ncepu s scruteze marea luminat de razele lunii. Nu se
vedea nici o ambarcaiune.
Brusc, masa epavei i se pru amenintoare. Valurile se izbeau
de ea cu un zgomot surd, sprgndu-se de tabla ruginit. Parc
toate fantomele din Bali i dduser ntlnire n acest loc sumbru.
El se opri i ascult cu atenie. Nimic. Poate un ipt ndeprtat
de maimu. Balinezii se temeau de ntuneric i ieeau foarte rar
noaptea afar.
Relundu-i mersul, Malko ajunse pn la epav. Vzut de
aproape, era enorm, complet scufundat n nisip. El o ocoli cu
grij, dar nu vzu nimic suspect.
Ghemuit sub coc, el atepta, supraveghind n acelai timp i
plaja i marea, cu pistolul pregtit..
Un crab mare, ce i trecu pe la picioare, l fcu s tresar. Acele
fosforescente ale ceasului su naintau ncet.. Era patru i
jumtate. Chinezul se temea. Se hotr s atepte pn la
76

revrsatul zorilor. Ori acolo, ori la hotel, era la fel. Era singura lui
ans s prseasc Bali.
ncet, ncet, o lumin slab apru la orizont. Rsrea soarele.
Pe Malko l trecur fiorii. Blugii i era umezi i reci. O pasre
mare de noapte zbur ntr-un cocotier. Marea era absolut pustie.
ntunericul se risipea cu o vitez uluitoare. Deja se vedea masa
violacee a munilor n spatele cocotierilor de pe plaja nesfrit.
Malko i ddu seama c acum putea fi vzut de pe pmnt.
Voia s atepte pn n ultima clip. Chiar dac chinezul venea
ziua, trebuia s-i ncerce norocul. Dar se decise s-l atepte n
interiorul epavei.
Ocoli coca i vzu o gaur n ea. Dintr-un salt, se vzu n
interior. Rmase ns ncremenit. Chinezul era acolo. Avea minile
i picioarele legate fedele, iar capul i era aproape desprit de
corp. Fusese tiat cu parangul! Marea i splase sngele. Ai fi zis
c treaba fusese fcut de un mcelar, att era de curat i
precis.
Probabil c fusese mai nti ucis i apoi dus n interiorul epavei,
ca Malko s-l poat gsi. l fcuser s vorbeasc, de asta se afla
acolo, mort. Kali i btea joc de Malko. Ar fi putut s-l omoare
pn acum. Se mulumise ns s-i demonstreze ct de puternic
este.
Aplecndu-se deasupra leului, Malko vzu ceva ce-l ngrozi.
n gura deschis a mortului erau bgate cele trei jumti de
bancnote. Erau arginii lui luda.
Malko prsi epava. Era ziu. Kali dormea sau l pndea din
balconul ei. Poate c avea chef s se distreze i s-l mpute cu o
arm cu lunet, ca pe un iepure.
Clocotind de furie, se ndrept ctre Bali-Beach, mergnd pe
nisipul negru. Frica i dispruse complet.

77

Capitolul X
Samantha se machia cu grij. Era un truc vechi, folosit ca s se
calmeze. Vremea era superb i pnzele albe ale pirogilor de
pescari se vedeau pe mare. Civa turiti se trguiau pe plaj cu
negustorii de batik.
Ultimatumul lui Kali expira peste cteva ore, iar nemoaica nu
avea de gnd s se lase sacrificat ca un miel.
n pielea goal, ea se privi n oglind i fcu cteva micri de
gimnastic.
O atepta o zi grea. Analiznd situaia cu luciditate, tiinific, i
ddu seama c avea o mic ans de reuit. Trebuia s aib ns
curaj, dar i noroc Zmbi cu rutate cnd i imagin ce fa va
face Kali n acest caz.
i puse nite blugi din fibr de lastex i i prinse cu o centur
prevzut cu o cartuier cu cinci ncrctoare pentru pistolul
Beretta.
Cu prul prins ntr-o earf, Samantha avea aerul nevinovat al
unei turiste obinuite. Arunc o ultim privire prin camer i simi
c i se strnge un pic inima, cnd se gndi la cele ase rochii Pucci
pe care era nevoit s le abandoneze..
Cu geanta roie atrnat pe umr, ngreunat de arm,
Samantha se urc n lift. Jeepul recuperat de la Raka o atepta n
parchingul hotelului. Din fericire, n nfruntarea ce avusese loc,
Kali uitase complet de el. Ea sri n main, nclzi motorul i se
ndrept ctre Denpasar fr grab. Pn la Ubud, avea de mers o
or.

*
*

Malko se strduia s nghit micul dejun la marginea piscinei.


Era o zpueal att de mare, nct nu puteai lsa afar nici
mcar o salamandr, dar cu toate astea, el nu simea arsura
soarelui pe umerii goi.
Sunase la Samantha n camer, dar n zadar. Aceasta dispruse
fr urm. Dup spusele recepionerului, ea nu prsise hotelul.
Kali de asemenea dispruse, iar el se simea mai ru dect o
musc prins n plasa unui pianjen.
78

O indonezianc tnr, mbrcat n sari, iei din galeria


comercial i se apropie de el. Putea s aib n jur de vreo treizeci
de ani, dar chipul ei rotund i dulce l seduse pe Malko.
Suntei domnul Malko Linge? l ntreb ea n englez.
Chiar el.
Oare ce catastrof avea s-i anune?
M numesc Wintija Taman, spuse ea. M ocup cu
organizarea unor excursii n interiorul insulei, cu maini
confortabile. Directorul adjunct al hotelului mi-a spus c vei
rmne mai mult timp aici.
Iat un eufemism plin de amabilitate.
Wintija Taman avea o figur simpatic, deschis, chiar plcut.
Din pur galanterie, Malko o pofti la o ceac de ceai. Avea ns i
un gnd ascuns.
i nsoii chiar dumneavoastr pe clieni? o ntreb el.
Uneori, da. Atunci cnd este vorba de ceva mai important,
sau cnd oferii sunt ocupai.
Conducei singur aceast afacere?
Ea aprob dnd din cap.
Am rmas vduv. Am o cas mare lng plaj. Familia mea
a locuit dintotdeauna n Bali. Strbunicul meu avea un castel n
Klangkung.
O idee ncoli n mintea lui Malko.
A avea nevoie de o main fr ofer. Ar fi posibil aa ceva?
Indonezianca fcu semn c nu.
Nu, strinii nu au drept s conduc. Ai putea fi arestat n
orice clip. Dar am oferi foarte buni
Cine interzice asta?
Guvernatorul.
Din nou, guvernatorul. Malko se ntreb dac interlocutoarea
lui i cunotea situaia. n orice caz, chipul ei nu arta acest lucru.
Am auzit o grmad de lucruri ciudate despre acest
guvernator, remarc el.
Figura tinerei femei se crisp n mod imperceptibil.
Lumea vorbete multe lucruri, fcu ea evaziv. Dar att timp
ct exist o lege, nu pot s o ncalc.
Malko nu mai insist. Nu dorea s o enerveze. Cu toate acestea,
avea impresia c femeia nu-l prea are la inim pe guvernator. Cel
mai bun mijloc de a o ctiga de partea lui era s apeleze la
serviciile ei.
Adevrul e c tot nu prea am ce face, aa c a putea s fac
79

azi o excursie, fcu el deodat. Mi-ar plcea s merg la Ubud.


Acolo locuia Josephine. Cel puin, ar fi putut s o mai
ntlneasc pe traficant. Iar aceasta era amestecat n afacerile
necurate ale lui Kali.
Este extrem de simplu, zise tnra femeie ncntat. n dou
ore, v trimit o main. V convine?
Perfect, o asigur Malko.
El se ridic i i srut mna, apoi femeia se ndeprt ntr-un
fonet de mtase. Malko rmase pe gnduri. Poate c Josephine
tia unde sunt ascunse armele.

*
*

Samantha opri Jeepul n mica pia, aflat n apropierea


marelui pod suspendat. Drumul se termina ntr-o nfundtur, n
mijlocul unei vegetaii luxuriante se aflau doar vreo ase csue,
aproape toate locuite de pictori. Aici era unul dintre cartierele
aflate la cea mai mare altitudine din Bali. Pictori de toate
naionalitile locuiau aici de mai bine de zece ani, fr electricitate
i fr ap, n mijlocul junglei, adoptai de btinaii care le
furnizau cu regularitate fete foarte tinere.
Samantha ntoarse maina, ca s poat pleca ct mai repede,
apoi se ndrept ctre casa Josephinei.
Aceasta sttea n faa oglinzii, pregtindu-se s probeze o nou
pereche de pantofi, mbrcat ca de obicei cu un pantalon negru,
perfect mulat pe corpul suplu i cu o bluz din dantel de aceeai
culoare.
Simind c nu mai este singur, ea se ntoarse i se pomeni cu
un revolver n nas. Nemoaica intrase tiptil ca o pisic.
Suntei singur?
Josephine nghii n sec, fr s poat scoate vreun sunet. Apoi,
spuse cu o voce gtuit de spaim:
Da. De ce?
Fr s-i rspund, Samantha se apropie de ea i, cu eava
pistolului, o mpinse, apoi nchise ua cu piciorul.
Deschidei seiful.
Josephine ls ochii n jos. ntotdeauna tiuse c, ntr-o bun
zi, i se va ntmpla acest lucru. Pieptul ei impozant se ridica n
micri sacadate. Samantha nu o scpa nici o secund din ochi.
Planul ei era simplu: s recupereze banii pentru armament i s
tearg putina. Avionul companiei Thai pleca la ora cincisprezece
i cincizeci de minute. Chiar n seara aceea, putea fi la Singapore
80

sau la Bangkok, n deplin siguran.


Nu pot, opti indonezianca.
Samantha nu se clinti.
Dac nu facei ce v-am spus, v ucid. Chiar acum i ntr-un
mod extrem de neplcut.
Cu brutalitate, ea nfipse eava revolverului Beretta n stomacul
Josephinei. Aceasta se ncovoie de durere. Samantha o lovi n
tmpl cu patul armei. Femeia czu ca o crp pe pat.
Cnd i reveni n simiri, era goal puc. Samantha o legase
zdravn de pat, cu braele i picioarele complet desfcute i o
examina cu ochii unui entomolog care studiaz o insect ciudat.
Vrei s deschidei seiful? fcu ea rbdtoare. Nu am prea
mult timp la dispoziie.
Mut de teroare, Josephine fcu semn c nu. Ochii Samanthei,
aintir pntecele brun i bombat.
Facei foarte ru.
Calm, ea apuc un parang, pe care l gsise n buctrie i i
ocoli victima. Apoi introduse vrful lamei ntre coapsele
Josephinei, apsnd puin.
Indonezianca scoase un ipt de porc njunghiat. Mna
Samanthei descrise un arc de cerc, iar iptul se transform ntrun muget sacadat. Cu ochii ieii din orbite, Josephine avea trupul
acoperit de sudoare.
Deodat, ea lein. Samantha retrase cuitul. Lama lui era
acoperit de snge. Ea atept ca femeia s-i revin, apoi se
aplec i ncepu s-i vorbeasc la ureche.
O, nu! o rug ea cu disperare n glas.
Haide, deschide odat seiful!
Josephine cltina din cap nnebunit.
Nu pot. Ea m va ucide.
Samantha nu mai insist. nfipse cu ferocitate parangul. Din
gura Josephinei iei un horcit, nsoit de o spum alb.
Samantha se aplec asupra ei.
Dac nu te grbeti, va fi prea trziu.
Parangul se vedea ieind din trupul indoneziencei ca un
membru monstruos i mortal. Josephine nelese c nemoaica
avea de gnd s mearg pn la capt.
l voi deschide, opti ea.
Samantha se apropie de seif. Josephine, cu vocea ntretiat,
ncepu s-i spun combinaia de numere. Nemoaica form cifrul
i trase de ua de oel. Cu un zgomot sec, aceasta se deschise.
81

O serviet neagr ocupa raftul superior. Samantha o scoase i o


deschise. Era plin de teancuri cu bancnote de o sut de dolari,
prinse cu elastic. Nemoaica zmbi. Nu se nelase. Prima parte a
planului ei reuise.
Josephine gemea. Fr s acorde vreo atenie teancurilor de
rupii, Samantha lu servieta. Cu pistolul n mna dreapt, ea iei
din ncpere. Cnd ajunse n grdin, auzi o portier trntindu-se.

*
*

Peta, eful guru, se pomeni fa n fa cu Samantha. El


deschise gura s strige, cnd Beretta scuip dou gloane. Sfntul
brbat i duse minile la pntece i se prbui pe loc, ca o crp
nglbenit.
Samantha pi peste trupul lui. Evitnd poteca, ea travers
grdina, ajunse la zidul ce o nconjura i sri peste el. Jeepul era
la doi metri distan.
Mercedesul lui Kali era oprit ceva mai departe. Soia
preedintelui, nsoit de Prakasan i de ofer, urca treptele vilei.
La zgomotul fcut de sritura Samanthei, ea se ntoarse i scoase
un ipt.
Kali nregistr ndat scena. Mna ei dispru o clip i iei
narmat cu un pistol. Fr nici o ezitare, trase n direcia
nemoaicei.
Omori-o! url ea. Repede!
Prakasan reacion imediat. Samantha se ntoarse i ainti arma
ctre el. Un glon uier pe lng capul lui Kali, fcnd s sar
achii dintr-o piatr. Aceasta fugi s se adposteasc, blestemnd
i njurnd de mama focului.
Cu mna stng, Samantha porni motorul. Se auzi un zgomot,
dar maina nu porni. La ntmplare, ea mai trase trei focuri n
direcia grdinii ca s-l mpiedice pe Prakasan s o urmreasc. Pe
urm, schimb ncrctorul i rearm Beretta cu gesturi precise i
iui. Aps iar pe demaror.
De ast dat, motorul porni cu toi cei trei cilindri. ntre timp,
Kali o descoperise pe Josephine i vzuse seiful deschis. Ea se
npusti afar din cas, urlnd ca o siren. Cu fore noi, Prakasan
iei n drum, ns era prea trziu. Jeepul tocmai disprea pe pod.
Douzeci de secunde mai trziu, Samantha nghiea drumul ca o
vijelie.
n servieta neagr ducea economiile de o via ntreag de
munc necinstit.
82

Kali, ca o nebun, i descrc revolverul. Mna i tremura att


de tare, c era s-l nimereasc pe Prakasan.
Cu micri febrile, oferul ncerca s ntoarc Mercedesul.
Maina porni att de brusc, nct o jumtate din aripa ei fu smuls
de colul zidului de piatr. Dac ar fi condus Kali, acum toi ar fi
fost mori.
Cnd au ajuns pe pod, Jeepul dispruse deja. Guru agoniza
uitat pe duumeaua din lemn de tec, iar Josephine ipa dup
ajutor.

*
*

Hurducat pe drumurile desfundate, Malko era la captul


rbdrii. Maina nainta cu o ncetineal exasperant. La fiecare
curb, oferul ncetinea viteza i se ncpna s-i semnaleze
orezriile i orice loc n care se scldau btinaele goale.
Doamna Taman exagerase mult cnd afirmase c oferul ei
vorbete engleza. Vocabularul lui se limita doar la yes i no i
acestea, de multe ori, folosite pe dos
oferul opri brusc i se ntoarse rznd ctre Malko.
O btrn btina mergea demn pe marginea drumului, cu
snii spnzurnd pn la talie. Tinerele purtau de mult timp
sutien.
Drumul iei dintre culturile de orez i ncepu s traverseze
jungla. Brusc, n faa lor apru o main care, dup ce fcuse un
viraj periculos, venea cu toat viteza n mijlocul oselei.
Hei! fcu Malko nelinitit.
Fordul n care se afla, rula i el pe. Mijlocul drumului i exista
pericolul iminent al unei coliziuni.
Aplecat n fa, el recunoscu deodat Jeepul de fabricaie
ruseasc al Samanthei. La volan, era o femeie.

*
*

Samantha scoase o njurtur ca la ua cortului, care ar fi


fcut-o pe nanny s leine. i ddea seama c nu are nici o ans
s scape de urmritorii ei. Rezervorul Jeepului era aproape gol, iar
n 6ali, nu existau pompe de benzin.
Pn s gseasc benzin, risca s fie ajuns din urm de Kali
i de ucigaii ei. Aceasta nu ar fi cruat-o. Era cuprins de amoc,
dezlnuit ca elefanii cuprini de nebunie, pe care oamenii sunt
obligai s-i ucid.
Nemoaica privi servieta plin cu dolari. Ar fi dat jumtate din ei
83

pentru o canistr cu benzin i o or de avans. Jungla se sfrea,


fcnd loc culturilor de orez. Nici mcar nu mai avea unde s se
ascund dac ar fi abandonat maina.
Tocmai fcuse un ultim viraj, cnd n faa ei apru Fordul.
Era ansa vieii ei. Cu ajutorul pistolului, va avea o main cu
benzin.
Frn cu putere, iar Jeepul se opri rsucindu-se de-a
curmeziul oselei. Cele dou vehicule se oprir unul lng
cellalt.
Samantha l recunoscu pe Malko n clipa n care tocmai i
dduse seama ca ar fi pierdut prea mult timp ca s ocoleasc
Fordul dup ce l-ar fi ucis sau intimidat pe oferul acestuia.
Atunci, o idee nebuneasc i veni n minte.
Malko deschise gura cnd, cu un gest rapid, Samantha arunc
servieta pe bancheta din spate a mainii, strignd:
Iat banii. Atenie, Kali este pe urmele mele.
Jeepul demar apoi n for.
Totul fusese att de rapid, nct Malko nu tia dac oferul
observase gestul nemoaicei. Acesta porni maina fr s fac nici
un comentariu.
Dup dou sute de metri, la dreapta, se deschidea un drumeag
ce ducea ctre un sat. Malko i fcu oferului semn s-l duc ntracolo. ncntat de faptul c reuise s-i strneasc clientului su
dorina turistic, oferul se supuse.
Totul se ntmpl cu un minut nainte ca pe osea s-i fac
apariia Mercedesul 250 al lui Kali, pornit ca o adevrat furie pe
urmele dolarilor.

84

Capitolul XI
Ochii Samanthei erau ieii din orbite. Cu dinii ncletai, gata
s se sparg i cu toi muchii ncordai, ea ncerca s fac fa
durerii i panicii. tia c va muri. De una dintre cele mai
nfiortoare mori.
Indonezianul care o strangula cu ncetinitorul, o mai strnse un
pic. El i ncruciase ambele brae n jurul grumazului ei i, stnd
n picioare la spate, o strngea din ce n ce mai tare.
Se aflau ntr-un fel de garaj, cu pmnt bttorit pe jos, fr
alt deschidere n afar de ua din tabl groas. Aici era locul de
ntlnire al membrilor PKI din Ubud.
Goal pn la bru, Samantha era legat de un scaun din fier,
iar snul stng avea urme de arsuri de igar. nsi Kali se
ocupase de treaba asta, cu o bucurie neprefcut. Samantha se
zbtuse i uriae pn ce a leinat.
O prusac adevrat nu putea s cedeze uor n faa acestor
slbatici.
Continu, i porunci Kali clului.
Muchi enormi ai acestuia se umflar din cauza efortului.
Samantha avu impresia c plmnii ei lipsii de aer aveau s-i
explodeze. Un vl ntunecat i se ls peste ochi i deodat nu mai
tiu nimic.
Imbecilule, strig Kali. Ai omort-o.
Confuz, Prakasan i desfcu strnsoarea. Gtul femeii era
umflat i vnt. Cu capul czut pe piept, ea abia mai respira.
Numai o secund dac ar mai fi strns-o, ar fi dat ortul popii. Kali
o lovi cu pantoful ei de aur, dar prizoniera nu reacion.
Trebuie s o facem s vorbeasc, murmur ea.
Trecuse jumtate de zi de cnd tot ncerca s biruie voina
Samanthei. Reuiser s pun mna pe ea chiar nainte s intre n
Denpasar.
Dar Samantha se ncpna s nu vorbeasc. Kali se izbea de o
putere de rezisten supraomeneasc. Simea c ar fi putut s-i
jupoaie pielea, fie cu fie i nemoaica tot n-ar fi vorbit.
Cu toate acestea, orice suferin are limitele ei. Mai tia c, dac
moare, i va pierde banii n mod definitiv.
85

Or, preedintele nu va crede nici n ruptul capului n povestea


banilor disprui.
Samantha i revenii n simiri. Kali o apuc de pr i, cu o
strmbtur furioas, o ntreb:
Unde sunt banii?
O und de bucurie o nclzi pe Samantha. Angoasa din vocea
dumancei o umplea de curaj.
n orezrii, fcu ea cu o voce slab. Trebuie s cutai acolo.
nchise ochii. De cnd fusese prins, repeta ntruna acelai
lucru. Trupul o durea, dar tia c nc nu sosise clipa cea mai
grea. Era sigur c nimeni nu-i va veni n ajutor.
Cuprins de o furie oarb, Kali btu din picior.
Omoar-o! Omoar-o imediat!
Prakasan se repezi i, cu parangul ntr-o mn, o apuc de
prul negru. O trase cu o for att de mare, nct rsturn
scaunul i Samantha se lovi cu capul de pmnt, unde rmase
nemicat.
Ateapt!
Soia preedintelui i recptase sngele rece. Nu ctiga
absolut nimic dac nemoaica murea.
Am o idee, optise ea. Eu o s plec pentru dou ore. ntre
timp nu trebuie s-i dai nici o clip de rgaz. Cum se trezete,
bate-o, dar s ai grij s nu moar.
Ea iei din garaj i-i porunci oferului s o duc la Bali-Beach.
Americanul se mai afla nc acolo. Poate c tia unde fuseser
ascuni banii. Cu sensibilitatea ridicol de care ddeau dovad
europenii, poate c va dori s o salveze pe nemoaic.

*
*

Motorul din dreapta al vechiului aparat de zbor Beecheraft


zcea fcut buci pe o pnz murdar, n timp ce doi mecanici,
proi ca nite maimue, i fceau de lucru la cilindri.
n afar de avionul Lookheed Electra care tocmai aterizase
venind de la Djakarta, acesta era singurul aparat ce se afla acum
pe pista din Denpasar. Treaba asta era profund descurajant. n
plus, mai era i militar.
Dezgustat, Malko i abandon berea cald i iei din aerogar.
Nu putea s fac nimic. Pentru c nu avea paaport, nu avea voie
s foloseasc nici cursa Caravelle a companiei Thai, nici cursa
Electra.
Cu toate acestea, trebuia neaprat s prseasc Bali, ca s-i
86

poat preveni pe cei din CIA.


O dat cu dispariia dolarilor, furia lui Kali se dezlnuise
nprasnic. Banii se odihneau n mruntaiele epavei, ntr-o
ascunztoare gsit n vechea carcas. Numai crabii puteau s afle
de prezena lor acolo. Malko o fcuse pe viteazul, cernd oferului
s-l lase mai nainte de a ajunge la hotel. Apoi mersese pe jos, de-a
lungul rmului, ca s nu fie observat de la distan. De departe,
sacoa sa putea fi luat drept o saco de plaj. Ca msur de
precauie, i scosese cmaa i o nfurase n jurul servietei.
Era ora siestei. Pe plaj nu era nici ipenie de om. Cnd iei din
interiorul epavei, avea minile goale. mpinse prudena att de
departe, nct mai zbovi aproape o jumtate de or, scldndu-se
n mare.

*
*

Holul aerogrii era acum plin cu pasageri. Suprat, Malko i


croi drum ctre ieire. Nu putuse s gseasc un avion cu care s
plece din Bali.
Era pe trotuar, uitndu-se dup un taxi, cnd se auzi o voce de
femeie strigndu-l:
Domnule Linge!
Era Wintija, surztoare, care sttea de vorb cu un comandant
de bord al companiei Garuda.
Malko o salut, iar tnra l reinu.
V ntoarcei la hotel? A putea s v las acolo.
Ea l prezent pilotului, un brbat tnr i cu o fa sincer, iar
Malko accept. Cei trei se urcar n Mercedes.
Malang este unul dintre cei mai buni prieteni ai mei, i
explic ea lui Malko. A venit aici pentru dou zile. Mi-a adus de la
Djakarta ultimele nouti.
Malko zmbi politicos. Gndurile lui erau duse aiurea. Cellalt
putea s plece n lumea civilizat, pe cnd el
O jumtate de or mai trziu, Wintija l ls n fa la BaliBeach i plec mai departe mpreun cu comandantul de bord. Era
una din femeile din fiecare port
Malko se grbi s strbat culoarele hotelului. Spera ca nimeni
s nu descopere comoara sa.
Deschise ua camerei i se opri. Instalaia de aer condiionat era
n funciune, dei el o lsase nchis la plecare.
Bun seara, se auzi o voce pe care o cunotea foarte bine. V
ateptam.
87

*
*

Kali era aezat cu graie pe marginea unui fotoliu, nfurat


ntr-un sarong foarte ajustat pe pieptul seme. Machiajul ei ar fi
fcut-o geloas chiar i pe Jackie Onasis. Minile lungi i mslinii
erau impecabile i toat fptura, ei respira distincie i graie.
n afar de ochi.
Acetia erau negri i duri ca oelul i-l sfredelir pe Malko cu
intensitate. Faa triunghiular, amintea de capul unei insecte.
Numai c era o insect muiat n parfum franuzesc.
Malko reui s se stpneasc. Oare Kali descoperise cele dou
sute de mii de dolari?
Este o adevrat plcere s gsesc o femeie att de frumoas
n camera mea, spuse el fcnd un efort deosebit.
Gura sa crispat, ncercuit de dou cute adnci, i dezminea
ns vorbele.
Kali btu furioas cu tocul n duumea.
Tcei!
Cu siguran c descoperise dolarii! Malko nepeni.
Am venit s v fac o propunere, continu ea cu dulcea n
glas.
Malko rmase cu toate simurile la pnd. Avea certitudinea c
i btea joc de el ca o pisic ce i vneaz oricelul
Ce fel de propunere? Tot ce doresc eu, este s pot pleca de
aici.
Un zmbet rutcios apru pe faa femeii.
Eu pot s v ofer ceva i mai de pre. Viaa unei femei care v
este scump
Nu cred.
Minciun sfruntat. Malko nu se ateptase la o viclenie att de
mare din partea ei.
Kali se ridic mldioas.
Domnioara Adler va muri. M-a jefuit i a rnit de moarte pe
unul din oamenii mei. O singur persoan mai poate s o salveze:
dumneavoastr.
Malko nl din sprncene.
Nu prea vd cum. n plus, aceast persoan nu-mi este chiar
aa de scump dup cum afirmai. La un moment dat, a ncercat
chiar s m ucid.
Indonezianca fcu o grimas care ar fi putut nsemna c nu
trebuie s dea acestui fapt o importan prea mare.
88

Kali nu minea. Viaa Samanthei era n primejdie de moarte.


Prezena soiei preedintelui acolo nu putea s nsemne dect un
singur lucru: l bnuia pe el c ar fi amestecat n dispariia banilor.
Dar nu era nc sigur. n caz contrar, atitudinea ei ar fi fost total
diferit.
Aadar, Samantha nu Vorbise. Nu nc.
Vd c nu prea v pas de soarta domnioarei Adler, remarc
indonezianca.
n picioare, n faa lui, Kali prea c ezit. Malko ar fi dat orice
ca s-i aib alturi pe Krisantem sau pe bodyguarzii lui, Chris
Jones i Milton Brabeck. Lucrurile ar stat cu totul altfel.
O scnteie de rutate trecu prin ochii negri ai lui Kali, care
sttea cu un old nainte, mai frumoas ca oricnd.
La urma urmelor, poate c vrei s v luai revana asupra ei.
V invita aadar s asistai la execuia ei.
Cei doi se msurar din ochi. Malko tare ar fi vrut s tie dac
totul fusese premeditat sau era doar o inspiraie de moment.
Confruntarea cu Samantha risca s fie extrem de dramatic. Pe
de alt parte, exista posibilitatea ca el s o poat salva.
Indonezianca l scuti s aleag singur. Ea ndrept spre stomacul
lui un micu revolver automat pe care l scosese din sarong.
S mergem.
Malko ezit. Kali fcu un pas napoi.
Dac ncercai s fugii, v zbor creierii. i ar fi pcat s nu o
mai putei revedea pentru ultima oar pe compatrioata
dumneavoastr.
n ciuda voinei sale, Malko trebui s o urmeze.
Cnd ajunser la ascensor, pistolul dispruse n faldurile
sarongului, dar Malko tia c femeia l va folosi cu prima ocazie.
Indonezianca se aez n Mercedes alturi de Malko. El i simea
carnea elastic lipit de el, pe sub mtasea fin a sarongului, dar
nu tia dac atingerea era intenionat sau nu. Kali nu mai scotea
nici o vorb. Prin faa ochilor lor defilau culturile cu orez,
alternnd cu suprafee ntregi acoperite de jungl. Din cnd n
cnd, treceau pe lng cte un sat nconjurat cu ziduri din lut.
Prsir oseaua asfaltat, ptrunznd pe un drumeag, trecur
de un templu prsit, nghiit de vegetaia luxuriant a junglei i
se oprir, n cele din urm, n faa unei case izolate.
Am ajuns. S intrm.
Cei doi indonezieni care fceau de paz n faa uii, se ddur n
lturi i-i lsar s ptrund nuntru.
89

n ntunericul ce domnea nu se distingea mare lucru. Cineva


aprinse o tor i atunci Malko. O vzu pe Samantha.
Nu mai rmsese din ea dect o mas acoperit cu snge
nchegat. Chipul ei frumos era acum de nerecunoscut, tumefiat i
cu ochii nfundai n carnea stlcit de lovituri. Snii ei minunai
erau plini de vnti urte i de arsuri de igar, iar spatele i era
sfiat de lovituri. Un miros acru de sudoare, amestecat cu cel de
snge, domnea n ncpere.
Singuri, ochii ei nu fuseser alterai. Erau cenuii, cu luciri
metalice i l fixau pe Malko cu un calm desvrit, ca n ziua n
care se ntlniser pentru prima oar pe plaj. Femeia respira
foarte lent ca pentru a-i economisi forele, cu capul aplecat
nainte.
Din spatele lui Malko se auzi vocea suav a lui Kali:
Dorii s asistai la interogatoriu?
Ochii aurii se fcur verzi.
Dezlegai-o, fcu el cu o voce glacial. Este nedemn ceea ce
facei.
Sursul lui Kali era veninos.
O voi face dac mi restituie banii furai de la Josephine.
Ea nu va vorbi, zise el.
Soia preedintelui se post n faa lui, nfruntndu-l.
Poate c ai putea vorbi dumneavoastr, n schimb.
n faa tcerii lui Malko, ea se ntoarse spre Prakasan, aezat
ntr-un col al ncperii i i ddu un ordin.
Indonezianul se ridic n picioare i, balansnd parangul, se
apropie de Samantha. El atinse snul drept al femeii cu vrful
cuitului i l aps n carne. Aprur cteva picturi de snge.
Samantha i nbui repede geamtul.
Prakasan aps i mai tare.
Malko nu mai putu s suporte i se repezi ctre ea. Prakasan
reacion pe loc. Puin lipsi ca s-i reteze capul cu o singur
micare. Kali zise mulumit.
Ah, ce sensibil suntei! Omul meu se amuz doar. Ar putea
s-i reteze snul cu o singur lovitur doar i cred c o va face n
curnd
Hotrrea lui Malko ncepu s se clatine. Trupul schingiuit al
Samanthei era la doar trei metri de el. Dac tcea, tia c va fi
ucis. Dar ce avea s se ntmple dac ar fi restituit banii lui Kali?
Pentru aceasta, vieile lor nu valorau nimic.
Lsai-m s vorbesc cu ea, zise el deodat.
90

Kali fcu un semn i Prakasan se ddu la o parte.


Malko lu cu gingie capul Samanthei ntre mini.
Samantha, m auzi?
Ea deschise ochii i buzele i se micar. Fu nevoit s se apropie
ca s aud ce spune.
Pleac.
Era inflexibil. Malko se ntoarse, profund emoionat. Pentru
prima oar n viaa lui era nevoit s abandoneze o femeie aflat
ntr-o astfel de situaie. Era ceva de nenchipuit.
Kali i ddu seama de tulburarea sa. Ddu un ordin scurt, pe
care i-l traduse apoi:
Am poruncit s-i scoat ochii.
Indonezianul tocmai i dduse capul pe spate. Ea nu opuse nici
o rezisten. Prakasan scoase de la cingtoare un fel de tij
ascuit.
nti, scoate-i ochiul stng! preciz Kali.
Vrful de oel era deja la un centimetru de obrazul Samanthei.
Abia atunci, Malko observ teroarea n ochii ei cenuii.
Oprii-v, fcu el cu o voce gtuit. Nu facei asta!
Strigtul i scpase aproape involuntar. Puin i mai psa de
arme i de CIA. Nu voia s abandoneze n acest sat o fiin, parte
din el nsui, aa cum fcuse n misiunea de la Hollywood10.
Kali l opri pe Prakasan cu o vorb.
Ce vrei s mi spunei?
Vocea i era ncordat. Din spatele ei se auzi glasul calm i
puternic al Samanthei:
Accept s plec din Bali, dup ce v livrez armele.
Malko rmase cu gura cscat.
Cnd?
Cnd vei dori.
Ochii cenuii ai Samanthei l fixar pe Malko, cu o privire plin
de mister.
El nu mai nelegea nimic.

10

Vezi: SAS Pantera de la Hollywood (n.a.).

91

Capitolul XII
La fiecare zdruncintur a mainii, Malko simea trupul suplu
al Samanthei. Imediat, dup ce porniser la drum, ea czuse ntrun somn adnc, cu capul pe umrul su.
Faa i era nc foarte tumefiat, dar o noapte de somn mai
ndreptase lucrurile un pic. Ei dormiser n hamacurile instalate n
sediul PKI din ordinul lui Prakasan. Kali se fcuse nevzut. Malko
nu putea s-i ia gndul de la dolari. Cnd se trezise din somn,
Samantha i aranjase prul i se parfumase cu un atomizor pe
care l avea n geanta ei roie. Mercedesul 250 al lui Kali era
inundat de Miss Dior Indonezianca sttea pe bancheta de lng
ofer i nu scotea nici o vorb. Malko nu tia cum s-i interpreteze
tcerea. De asemenea, nu pricepea nici schimbarea de atitudine a
Samanthei.
De bun seam, simise c el avea s-i dezvluie lui Kali locul
unde erau ascuni banii i hotrse s capituleze.
Or, ndat ce aceasta ar fi primit armele, i-ar fi torturat cu
siguran pe amndoi ca s afle unde sunt ascuni banii
Malko nu reuea s neleag planul nemoaicei, iar n prezena
lui Kali nu avea cum s-i cear explicaii. Nici n timpul nopii nu
putuse s-i cear explicaii din cauza lui Prakasan.
Micndu-se n somn, Samantha se sprijini i mai tare de el,
gemnd. O durea tot corpul. Malko privi gtul delicat al lui Kali,
din faa lui. Poate c ar fi putut s o sugrume mai nainte ca
oferul ei s poat interveni. Odinioar, la coala special de la
Fort Braggs, se antrenase destul de mult n karate.
Dar ce ar fi ctigat cu asta?
Mercedesul era urmat de trei camioane ruseti nou-noue,
burduite cu vreo cincizeci de oameni de-ai lui Prakasan. Cei mai
muli dintre ei erau narmai. Or, micul convoi se afla acum n
mijlocul pdurii, traversnd insula de la sud la nord. Malko nu
avea nici o ans de reuit. Iar Samantha, n starea n care se
gsea, era prea slbit ca s poat fugi.
Maina rula spre Singaradja, cel mai mare ora din nordul
insulei Bali. Mai aveau de mers cel puin trei ore pe acest drum
plin de gropi i serpentine periculoase, pe care nu se putea merge
92

cu mai mult de patruzeci de kilometri pe or. Zgomotul asurzitor al


camioanelor speria maimuele, punndu-le pe fug.
Unii dintre brbai erau mbrcai cu ceva asemntor
uniformei militare, dar nici unul nu era soldat. De altfel, cei mai
muli erau narmai cu paranguri ascuite, bgate la cingtoare. De
o parte i de alta a drumului, pdurea forma un zid de neptruns,
alctuit din liane, ferigi fosforescente i arbori gigantici. Rdcinile
aeriene nclcite semnau cu noduri de vipere imobile, npdite de
miriadele de termite.
Kali se ntoarse i o privi cu ur pe Samantha. Malko uit de
frumuseea peisajului. Se afla n primejdie de moarte i trebuia s
nscoceasc ceva ca s scape. Kali era fr mil.
oferul puse o frn brusc. Trebuia s treac peste un mic
vad. Samantha deschise ochii, se aranj i mai bine, dar nu mai
adormi. Cu ochii aintii n gol, ea sttea cu capul ntors ctre
drum. Acest calm aparent l cam agasa pe Malko. Ai fi crezut c
femeia asta i btea joc de toat lumea.
Ca s rup linitea, el ntreb:
Cum se face c armele sunt aici, o dat ce au sosit la
Djakarta?
Cu o voce indiferent, nemoaica rspunse:
Procedez la fel cum obinuia s fac Roy. Arareori livra
armele n mod direct. n plus, cpitanul vasului nu inea s le
debarce la Djakarta, unde prea mult lume ar fi fost tentat s le
rechiziioneze.
Vorbea linitit, ca i cum toate acestea nu o priveau defel.
Malko o privi curios. Atitudinea ei contrasta att de mult cu
ndrjirea cu care luptase pentru a salva ncrctura ocul
torturii prea c o transformase total.
Era convins c, ndat ce Kali va pune mna pe arme, se va
descotorosi imediat de ei. Numai faptul c banii erau ascuni era o
garanie pentru viaa lor. Cuprins de o inspiraie de moment,
Malko se aplec nspre Kali.
Ce avei de gnd s facei cu aceste arme?
Soia preedintelui catadicsi s-i rspund cu un ton plin de
ngmfare:
Ne trebuie pentru marea noastr revoluie naional.
Drumul era din ce n ce mai prost. Treceau acum pe lng
masivul vulcanic care ocup partea central a insulei Bali.
Pe versanii masivului erau orezrii aezate n terase. Acestea
alternau cu poriuni de jungl verde i luxuriant.
93

Tocmai ptrundeau ntr-un sat. Malko o vzu pe Kali cum i


umezete buzele uscate i poruncete ceva oferului. Acesta opri
maina n faa unei bcnii chinezeti unde fu imediat nconjurat
de o mulime de curioi. n fa, era o fat cu un superb pr negru
i un piept minunat gol, ca n timpurile strvechi.
Cnd Malko o fix cu ochii lui aurii, fata nu-i plec privirile i i
zmbi. Nu aflase nc ce este pudoarea.
Cu sarongul strns pn la talie i cu pielea bronzat, simboliza
bucuria de a, tri n aceast insul de la captul lumii.
Kali i surprinse privirea. Deodat, spuse ceva necunoscutei cu
snii goi. Aceasta se fcu nevzut. Soia preedintelui remarc cu
dezgust:
Pe aici, sunt nc slbatici
i totui, tnra cu snii goi nu era mai slbatic dect ea.
n mod inexplicabil, Kali fcu un gest neateptat: ea i ntinse lui
Malko sticla destupat, din care ea tocmai buse.
Acesta lu o nghiitur i fu ct pe-aci s o scuipe.
Era un vin chinezesc, dulceag, cu un gust scrbos, deloc
rcoritor. Era tot ce se putea gsi n sat, n afar de ap, care avea
n ea mai muli bacili dect atomi de hidrogen
Malko ncepu s se gndeasc la ce spusese Kali.
Cuvntul revoluie nu-i ddea pace. Care revoluie? De ce
preedintele avea nevoie s fac o revoluie ntr-o ar pe care o
conducea?
Nu exista dect un singur rspuns: Kali avea de gnd s fac
revoluia pe contul ei. Dar i asta era ceva aberant. Nici o femeie
nu ar fi putut s conduc o ar ca Indonezia. Nici chiar o fiin
aa de dur cum era Kali. Ceva i scpa lui Malko, de fapt,
esenialul.
Brusc, el ntlni privirea Samanthei. Prea c aceasta vrea s-i
spun ceva.
Te simi mai bine? o ntreb el.
Ea ddu din cap, dar buzele umflate schiar un zmbet.
Era din nou fermectoare. Malko simi cum i se strnge inima.
Nu mai regreta faptul c se afla aici. Chiar cu riscul de a-i lsa i
pielea.
Un gentleman nu prsete niciodat o femeie ntr-o situaie
att de critic.
Nu eti un la, remarc Samantha n german. De obicei,
brbaii sunt lai
Auzind-o vorbind, Kali ntoarse capul spre ea. i susinu privirea
94

plin de ur, fr s clipeasc mcar.


Ajunser ntr-un loc unde drumul era blocat de un val de lav.
Ultima erupie distrusese o treime din insul. La vest, se mai putea
vedea o coloan de fum negru care se nla din Mont-Agung.
Fur nevoii s atepte camioanele care urcau panta cu greu.
n continuare, drumul cobora n serpentine pn la Singaradja.
Pe msur ce se apropiau, Kali devenea din ce n ce mai nervoas.
Ea i spuse Samanthei:
Dac ai de gnd s-mi ntinzi o curs, v ucid pe amndoi
imediat. V ngrop n nisip i v las s v mnnce crabii
Ce suflet milos.
Mai trecu o or de drum nainte s ajung pe coast. Locurile
erau diferite de sudul insulei. Stnci ascuite strjuiau plajele
puti i imense, innd piept valurilor.
Samantha se trezise complet i era atent la peisaj.
Drumul se bifurca.
Ia-o la dreapta, ordon ea.
Kali traduse oferului. Ea i pusese pistolul pe genunchi, dar
Samantha nu pru s-l observe.
Locurile erau complet pustii.
O jumtate de or mai trziu, se auzi vocea egal a Samanthei:
Am ajuns. La stnga.
Mercedesul intr pe o crare ce cobora nspre plaj. Apoi roile
derapar pe nisip i motorul se opri. oferul ncepu s njure, apoi
sri din main i fcu semn camioanelor s opreasc. Pentru
unul din ele, era deja prea trziu. Se ngropase cu roile din spate
n nisip.
Kali i agit pistolul.
M-ai trdat!
Samantha nl din umeri.
Nu am nici o vin c oferii dumneavoastr nu tiu s
conduc
Malko examin locurile. La mic distan de ei, stncile se
nlau chiar pe rm. Mareea era mic i doar un uor clipocit se
auzea la poalele stncilor.
Samantha fcu un semn ctre peretele de piatr.
Acolo se afl o grot n care apa are o adncime de doi metri.
Lzile cu arme sunt aezate pe fundul apei.
Cum, n ap? strig Kali tresrind. i bai joc de mine?
Nemoaica ridic dispreuitoare din umeri.
Lzile sunt din zinc, complet etane.
95

Brbaii din camioane nconjuraser Mercedesul. Kali se uita


cnd la Samantha, cnd spre grot, cu un aer nencreztor.
Dimpotriv, nemoaica i recptase sngele rece.
n jurul lor nu se vedea nici ipenie de om. Zgomotul valurilor,
nsoit de ipetele pelicanilor, era un fond sonor odihnitor. Cel mai
apropiat sat se gsea la mai muli kilometri deprtare.
De ce ai ales acest loc? o ntreb Malko.
Era folosit nc de pe vremea japonezilor. Printre recifurile de
corali, exist un canal adnc prin care vapoarele de mare tonaj se
pot apropia la dou sute de metri de rm fr nici un risc.
Ia cu tine cinci oameni i vino, i ordon Kali lui Prakasan.
Indonezianul scoase de sub scaun o mitralier veche, de
fabricaie german, introduse un ncrctor i se ndrept ctre
rm.
Oamenii si erau narmai cu paranguri, unul dintre ei avnd i
o puc ruseasc automat. Cu batistele nnodate pe cap, dup
moda balinez, ai fi putut crede c sunt doar nite rani
nevinovai
Prakasan ajunse la vreo zece metri de grot. Cu mitraliera
ndreptat ctre intrare, el rmase n ateptare. Samantha spuse
cu un ton batjocoritor:
V este fric?
Kali tresri, dar nu rspunse. Cu pistolul n mn, le fcu semn
la amndoi s se apropie.
Deasupra, lui Prakasan se aplecau ramurile unui cocotier.
Malko se gndi c ar fi distractiv dac i-ar cdea n cap o nuc de
coco. Peste cteva minute, erau lng micul grup.
Nu se mai auzeau dect ipetele pelicanilor. Malko simea o
greutate n piept. Oare ce mai avea s se ntmple?
Kali vorbi ceva cu Prakasan. Imediat, acesta i adun oamenii
i se apropiar de grot.
La doar civa metri de ea, se ntoarse i strig:
Pot s-i vd fundul. Nu este nimeni nuntru.
Nemernicul necheza de bucurie. Cu coada ochiului, Malko o
privi pe Samantha. Ea nu clipise mcar, ca i cum puin i-ar fi
psat.
Indonezianului i curgeau deja balele numai cu gndul la ce i-ar
fi fcut el Samanthei dup ce punea mna pe arme.
Deodat, Samantha scoase un ipt scurt i se prbui. Kali se
ntoarse cu pistolul ndreptat spre ea. Aceasta gemu:
Cred c mi-am rsucit glezna.
96

Puin nencreztoare, Kali i ntoarse spatele. Malko se uit la


nemoaic. Buzele ei se micau pronunnd cuvntul culcat.
Ceva mai departe, grupul compact de oameni se bulucea la
intrarea grotei.
Restul se petrecu ntr-o clipit.
Malko nu mai ezit i se arunc la pmnt chiar n momentul n
care o serie de explozii asurzitoare scutura plaja. Prakasan fu
aruncat n aer ntr-un nor de fum negru, nelsnd din mn
mitraliera. Piciorul su stng se ncpn s rmn pe nisipul
plajei.
Gheizere de nisip explodau din toate prile, n lan, acoperind
cu zgomotul lor ipetele rniilor. Intrarea n grot era acum
nvluit de o perdea groas de fum.
Asurzit, ameit i plin de nisip, Malko ntlni privirea ngrozit a
lui Kali, nainte ca aceasta s fie mturat de suflul unei explozii i
aruncat n nisip.
Samantha se ndeprt de Malko vreo zece metri, rostogolinduse i ncepu s sape ca o nebun cu minile goale n nisip, ca un
cine care i dezgroap osul.
Malko se ridic n patru labe i cercet plaja. Kali zcea pe
spate, fr via, ceva mai departe. Sarongul i se ridicase deasupra
coapselor bronzate. Un picior i sngera. Malko observ c nu avea
nimic pe dedesubt. Nu dduse ns drumul la pistol. Brbatul cu
puca automat aruncase departe de el arma i i smulgea
hainele de pe el urlnd.
Un altul zcea mort pe spate. Altul gemea chircit pe o coast, cu
gura plin de nisip amestecat cu snge.
Samantha se ridic n genunchi, cu o mitralier cehoslovac n
mini. Vznd c Malko nu a pit nimic, ea vr mna n groapa
pe care o fcuse i i arunc i lui o arm asemntoare. Dou
ncrctoare erau prinse cu band adeziv de eav.
Repede, strig ea, s ne adpostim. N-au murit cu toii.
Ea fugi ctre o dun de nisip de la poalele falezei. Malko se lu
dup ea, ameit nc de violena ocului. Nici nu se adpostir
bine, c se auzir cteva mpucturi. Unul dintre indonezieni
recuperase puca de la Prakasan i golea ncrctorul n direcia
lor. Samantha rspunse cu o rafal prelungit. Tipul fcu civa
pai nainte i czu mort, strpuns n diagonal de gloane.
La rndul su, Malko trase o serie de rafale n indonezienii ce
rmseser lng camioane. Acetia se ascunseser pe burt sub
maini sau o luaser la fug pe plaj.
97

Samantha i ntoarse arma ctre Kali. Din cauza grabei cu care


trase, prima rafal nimeri n nisip, la numai civa metri de
indonezianc. Cnd trase a doua oar, se auzi un sunet metalic
sec. Nu mai avea gloane. Pn s pun un alt ncrctor, Kali avu
timp s se trasc pn la Mercedes. La rndul ei, trgea cu
pistolul nspre Samantha, care era la adpost, culcat pe burt.
Profitnd de o scurt acalmie, Malko ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Grota a fost nconjurat de un bru de grenade defensive,
ngropate n nisip. A fost de ajuns ca cineva s calce pe una din
ele. Celelalte au explodat prin simpatie.
Ct despre mitraliere, pe acestea le-am pus ntr-un sac
impermeabil. Pentru ca s elimin orice surpriz
Gloanele uierau deasupra capetelor lor. Furioas, Kali urla
ordine celor din jur. Indonezienii care scpaser cu via se
adposteau n spatele camioanelor, trgnd de acolo cu armele de
care dispuneau.
Un urlet ngrozitor se auzi din grot. Prakasan i revenise din
lein i striga dup ajutor. Sngele curgea uvoi din ciotul
amputat, pe care el l strngea cu amndou minile.
Samantha se ridic ntr-un genunchi. Mitraliera scuip mai
multe gloane.
Prakasan czu cu faa n jos i nu se mai mic. Un glon i
spulberase o jumtate din cap.
Un indonezian se npusti deodat ctre ei, cu parangul n mna
ridicat. Mitraliera lui Malko l secer pe loc. El se prvli pe nisip.
Samantha fcu un gest aprobator.
Bravo, prine. Vd c nu ai nvat doar scrima la Viena.
Kali chellia de mai mare dragul. Dar indonezienii
supravieuitori nu preau s fac prea mult caz de asta. Nu tiau
ce arme aveau adversarii lor. Malko auzi zgomotul unui motor. Era
Mercedesul care reuise s ias din nisip. Acoperit de camioane,
vehiculul se ntoarse i se ndrept ctre osea, n acelai timp,
ultimul camion ddea napoi, ca s-i strng pe cei rmai n
via. Apoi zgomotul motoarelor se stinse. Malko i Samantha
rmaser stpni pe situaie.
Linitea se lsase pe plaj. Dac nu ar fi fost cadavrele i
craterele produse de explozii, ai fi zis c nu s-a ntmplat nimic
Cei doi se ridicar n picioare. El i terse fruntea acoperit de
sudoare. Un nor de mute zbura acum deasupra cadavrelor.
S-ar putea ca s se ntoarc, remarc Malko.
98

Un surs rutcios strmb chipul tumefiat al femeii.


Avem cu ce s-i primim.
Ea se apropie de fiecare cadavru, l cerceta, innd mitraliera
sprijinit de coaps..
Parc era Diana la vntoare.
Malko se ndrepta ctre intrarea n grot, cnd fu oprit de glasul
Samanthei:
Atenie!
El se opri speriat.
La civa metri, cadavrul lui Prakasan era o dovad cert c
nisipul ascundea o primejdie ce-i putea fi fatal.
Nu te mica, ip Samantha.
Ea alerg ctre el, apoi se aplec, scormoni n nisip i dezgrop
un cablu.
Au mai rmas suficiente rezerve ca s poat arunca n aer
destul lume, remarc ea. Mai sunt dou ncrcturi de TNT, de-o
parte i de cealalt, cu aprindere prin atingere.
Malko simi un fior rece pe ira spinrii. Fr intervenia
Samanthei, acum ar fi fost pulverizat. El ar fi vrut s cread c nu
l-a salvat numai de dragul dolarilor ascuni de el.
Cei doi ptrunser n grot. Acolo domnea o rcoare plcut. O
limb de nisip lat de doi metri nconjura stnca, permindu-le s
se deplaseze cu uurin. Apa era foarte clar i lzile cu arme de
pe fundul ei se vedeau uor. Brusc, ceva negru apru din fundul
grotei i, atingnd fruntea lui Malko, fugi afar. Era un obolan de
ap. Samantha rse cu poft de sperietura lui Malko.
Semeni cu indonezienii. Numai lor le este fric de animalele
astea. i fr s tie c locul minat, nu ar veni de bunvoie aici
Malko le ddea, o oarecare dreptate. El privi gnditor la lzile
aezate pe fundul apei. Prima parte a misiunii sale fusese
ndeplinit. Reuise s dea de urma ncrcturii fantom. Acum i
mai rmnea s o scoat din circuit. Lucru tare dificil
Ce avei de gnd s facei cu aceste arme? ntrebri.
Nemoaica cltin din cap.
Va reveni cu fore noi. Acum tie c sunt singur. Pn
acum, a crezut c am cu mine oameni care pzesc armele.
Cui erau destinate aceste arme?
Nu am nici o idee, afirm Samantha. Kali m-a contactat n
Europa, prin intermediul unui pilot al companiei Garuda. Prea o
afacere foarte serioas. Chiar au depus la o banc din Zurich
garania cerut de mine. Am crezut c este vorba de o banal
99

operaiune de contraband.
Malko era perplex. Dac soia preedintelui ar fi acionat n mod
oficial, acum ar fi fost nconjurai de armata indoneziana.
Singaradja era la o distan de douzeci de minute.
El se ndrepta ctre cadavrul indonezianului cu piciorul smuls
i se aplec deasupra lui.
Nisipul i nghiise sngele. Malko l cut prin buzunare i gsi
un portofel vechi. n el se gseau doar cteva rupii i un cartona
carnetul de membru al PKI.
nvingndu-i dezgustul, cercet i celelalte ase cadavre
rspndite pe plaj. Toate aveau asupra lor carnetele de membri ai
PKI. El le lu i, intrigat, le art Samanthei.
Erau comuniti cu toii, fcu el. Este clar, Kali i trdeaz
soul, preedintele Indoneziei i ncearc s dea o lovitur de stat
comunist. Cum aici sunt mai muli comuniti, a ales Bali pentru
nceput.
Nemoaica nl din umeri.
Puin mi pas dac sunt comuniti sau nu. Ce ai fcut cu
banii?
Era din nou stpn pe ea.
L-am ascuns aproape de Bali-Beach.
Aproape de Bali-Beach. Ea repetase cuvintele rar, ca i cum el
i-ar fi btut joc.
Va trebui s ne ntoarcem la Sanur, ct mai repede posibil,
zise ea.
Dar Kali?
Samantha se ndeprt deja cu pai mari pe plaj.
n Bali, nu exist numai comunitii. Oamenii preedintelui
vor fi ncntai s afle de povestea cu armele. Ea nu poate s ne
denune fr s se acuze singur.
Malko o urm. Responsabilitatea care apsa pe umerii si era
imens. Era singurul occidental dintr-un serviciu secret care era la
curent cu faptul c n Indonezia se pregtea o insurecie
comunist, ntoarcerea n Denpasar era un risc enorm, dar
Samantha l-ar fi mpucat dac s-ar fi mpotrivit.
Samantha se instal i ea confortabil, cu mitraliera pe
genunchi. Mai avea un ncrctor.

100

Capitolul XIII
Motorul camionului Molotov porni un pic i, dup zece metri, se
opri definitiv. Putea Malko s acioneze demarorul mult i bine,
cci motorul se ncpna s nu mai porneasc. Indicatorul
rezervorului de benzin era de mult la semnul zero. Rezervoarele
din spate erau goale. Iar pentru a gsi o pictur de benzin n
Bali dup ora unsprezece noaptea, aveai nevoie de o adevrat
minune
Ce putem face? zise Samantha.
Malko oft. l dureau alele dup atta hurductur.
Suntem nevoii s plecm pe jos. Pn la Sanur mai sunt
vreo zece kilometri. Probabil c doamna preedinte ne-a pregtit o
primire special.
Timp de douzeci i patru de ore, rulaser fr a fi oprii i
arestai. n loc s foloseasc acelai drum, fcuser un ocol
considerabil, pe la Kintimani i Gianjar, la vest de drumul pe care
veniser mpreun cu Kali. Aceast rut era att de nenorocit,
nct fuseser nevoii ca, din dou n dou ore, s fac popas. n
restul timpului, rulau cu doar treizeci de kilometri pe or. Drumul
acesta era complet pustiu. Nu ntlniser dect cteva autobuze,
dar nici un baraj al poliiei. Aadar, Kali nu alertase autoritile.
Era singurul lor atu. Denpasar i Bali-Beach rmneau totui
nite locuri extrem de primejdioase. Kali nu avea nevoie de permis
oficial ca s le fac de petrecanie sau ca s-i captureze.
Tocmai treceau de satul Tjeluk, cnd camionul avu o pan. n
continuare, drumul ce ducea spre Denpasar se ndeprta de
coast.
Malko sri din main, urmat de Samantha, care avea
mitraliera cu ea.
Malko i lsase arma pe plaj. Rmsese fr muniie.
O plantaie de cocotieri se ntindea de fiecare parte a drumului.
Noaptea era minunat i locul prea complet pustiu, nc un sfert
de or de drum i ajungeau pe rmul mrii, de unde puteau
ajunge la Bali-Beach mergnd pe plaj.
Ei se aezar pe nisip, extenuai.
Este imposibil s ne ntoarcem la hotel, zise Samantha.
101

n Denpasar nu se puteau ascunde i nici ntr-o orezrie sau pe


plaj. n plus, ncepuse s le fie foame. De douzeci i patru de ore
nu mai puseser nimic n gur n afar de banane i de dou nuci
de cocos.
Ar mai fi o soluie, spuse Malko deodat. S apelez la o
tnr prieten indonezianc, ce nu-l prea are la suflet pe
guvernator. Poate c va accepta s ne ajute.
Samantha l privi cam nencreztoare.
Care tnr indonezianc?
Malko i povesti cum o cunoscuse pe Wintija i despre simpatia
pe care o simise pentru ea. Nemoaica se ridic n picioare.
Atunci, s mergem. Vom vedea ce va fi.
Cei doi pornir pe jos prin nisipul negru. Zgomotul pailor lor
era acoperit de vuietul valurilor. Dup calculele lui Malko, aveau
s ajung pe la ora patru dimineaa.

*
*

Casa Wintijei era scufundat n ntuneric. Malko btu uor n


ua din lemn, inndu-i respiraia. Peste dou ceasuri, se lumina
de ziu. Samantha rmsese pe plaj, ca s nu o sperie pe
indonezianc.
Nu se auzea. Nici o micare. Malko btu ceva mai tare. Fr nici
un rezultat.
Fcu atunci ocolul casei i btu la ferestrele camerei din spate.
De ast dat, un cine ncepu s latre n interior att de brusc,
nct lui Malko i veni s o ia la fug. Dup ce-i trecu sperietura,
btu din nou.
Se auzir pai i, apoi, un scrit. O voce ngrijorat de femeie
se auzi din cas:
Cine este acolo?
Lui Malko i veni inima la loc i, bucuros, ntreb:
Wintija? Sunt eu, Malko Linge, clientul de la Bali-Beach Am
nevoie de dumneavoastr.
Indonezianca scoase un mic strigt de surpriz.
O, dumneavoastr? Venii la intrare, v deschid imediat ua.
Malko o ascult. Ajunse la u o dat cu Wintija. Aceasta avea
prul negru i lung, revrsat pe umeri i purta un sarong care abia
i acoperea snii. n mn, avea o lamp cu ulei. Malko se strecur
nuntru.
Ce s-a ntmplat? ntreb indonezianca aezndu-se ntr-un
fotoliu mare, din lemn de bambus.
102

Malko i povesti atunci tot. Ea l urmrea cu atenie.


tiam c avei necazuri cu autoritile insulei, remarc ea,
dar nu m gndeam c lucrurile stau att de prost.
Ar trebui s prsesc insula, zise Malko. M pate un pericol
de moarte i, n plus, trebuie s-mi avertizez efii n legtur cu ce
se petrece aici.
Wintija i uni minile.
Eu nu pot s v ajut n problema asta. Ar fi prea primejdios.
n schimb, a putea s v ascund pn se mai linitesc lucrurile.
Pe dumneavoastr i pe prietena dumneavoastr.
Ea i aplec privirea n faa expresiei din ochii aurii ai lui Malko
i opti:
A face lucrul acesta pentru oricine. Nu pot s-i sufr pe
comuniti.
Mulumesc, zise Malko. M duc dup Samantha.
Wintija se ridic n picioare.
S nu facei zgomot. Eu nu sunt singur, adug ea puin
tulburat. Sunt cu prietenul meu.
Malko i aminti de pilotul de la Garuda. Un becule rou se
aprinse n creierul su.
Avei ncredere deplin n el?
Desigur.
Rspunsese din tot sufletul.
Credei c va accepta s-mi fac un serviciu? Pentru mine ar
fi foarte important, iar el nu ar fi deloc n pericol.
Ea ezit o clip.
O s-l ntreb. Acum ns, grbii-v. V vei instala n camera
din fund.
Ea l atept pn se ntoarse cu Samantha. Cnd vzu ns
mitraliera, faa i se ntunec.
Nu vreau arme la mine n cas. Dai-mi-o, v rog. O s v-o
napoiez la plecare.
Dup o scurt ezitare, Samantha fu nevoit s renune la arm.
Iat camera noastr, i spuse Malko.
Nemoaica nu se ls mult rugat. Cu un surs puin crispat
adresat Wintijei, se fcu nevzut, trgnd ua dup ea. Malko
rmase cu Wintija. Era hotrt s aib ncredere total n ea. n
situaia n care se afla, nu prea avea de ales
A dori s v ncredinez un obiect, zise el. Pentru ca
prietenul dumneavoastr s-l duc la Djakarta. Va accepta acest
lucru?
103

Ea pru s dea napoi.


Sper c nu este vorba de o bomb.
Malko zmbi. Era pentru prima dat n ultimele douzeci i
patru de ore.
Nu, nu este o bomb.
Atunci, cred c va accepta.
O clip doar, trebuie s m duc dup el.
Malko iei. Se ntoarse dup zece minute, ducnd o serviet
neagr, umed i murdar de nisip.
A vrea ceva de scris.
Fata i aduse hrtie i un pix. El lu loc la mas.
Noapte bun, Wintija. Nu tiu cum s v mulumesc.
Ea i surse fr s spun nimic i iei din camer.
Malko rmase un moment pe gnduri. Se afla n Bali de o
sptmn i abia acum ancheta sa fcuse un progres. Era ns
prins n curs ca un obolan. Poate chiar n acest moment, Kali
recupera armele lsate de Samantha n grot. Dumnezeu tie ce se
mai putea ntmpla mai departe.
Unica sa oportunitate depindea acum de pilotul de la Garuda.
Era bucuros c Wintija i luase mitraliera Samanthei. Era sigur c
aceasta nu va fi deloc ncntat s-i vad dolarii confiscai. ns
era unicul mod ca s o aib n puterea lui. Dat fiind caracterul ei,
acest lucru putea fi extrem de util att ct stteau nc n Bali.
El ncepu s-i redacteze raportul. Casa era nvluit de o
linite absolut. Doar vuietul ndeprtat al mrii ajungea foarte vag
aici.

*
*

Comandantul de bord al companiei Garuda sttea ntr-unul din


fotoliile de bambus, fa n fa cu Malko. Vzut mai de aproape,
prea cu mult mai tnr. Uniforma sa era ns ifonat i arta
destul de jalnic.
Malko era impresionat de privirea sincer din ochii lui. Erau
mari i-l priveau fr ocoliuri.
ntre ei, se afla o valiz. n ea, era i servieta cu dolari, precum
i raportul ntocmit de Malko. Samantha se odihnea nc n
camera ei, la sugestia lui Malko, ce o sftuise s se arate ct mai
puin posibil.
Cei doi brbai i strnser cu putere minile. Pilotul era gata
de plecare. Wintija era n picioare, n spatele lui, cu un aer destul
de tensionat. Malko avea o ncredere instinctiv n acest cuplu.
104

Wintija i explicase iubitului ei cine era Malko, cci nu-i pusese


nici o ntrebare acestuia cnd i nmnase raportul.
Cum ajungei la Djakarta, luai un taxi i ducei-v la
Ambasada american. Acolo, ntrebai de al treilea secretar i dai-i
aceasta, explicndu-i cum a intrat n posesia dumneavoastr.
Aa voi face.
Malko preciz cu sinceritate.
Ceea ce v cer este destul de periculos. Dac dorii s m
refuzai, nu v voi purta pic. Oamenii care m urmresc sunt
puternici i foarte bine organizai.
Wintija rspunse n locul lui:
Nu v temei de nimic. Comunitii i-au masacrat ntreaga
familie n 1948. L-am explicat eu despre ce este vorba. Nimic nu-l
va mpiedica s duc pachetul i scrisoarea persoanei indicate de
dumneavoastr.
Atunci, v doresc mult noroc, spuse Malko. Cnd plecai?
Peste aproape dou ore. Nu facem nici o escal pn la
Djakarta.
Malko nl o rugciune cerului.
Din clipa n care vei prsi aceast cas, s nu mai avei
ncredere n nimic i n nimeni, l avertiz el.
Pilotul zmbi dezvelindu-i dinii de un alb strlucitor.
Aa procedez de obicei. La PNI am fost nvai s ne ferim de
comuniti. Din clipa n care am decolat, nu mai au nici o putere
asupra mea.
Malko spera din toat inima ca s aib dreptate. Era la ntrecere
cu timpul. Kali va sfri prin a pune mna pe arme. Trebuia ca CIA
s acioneze ct mai repede posibil.
Malko se ridic n picioare. Nu mai avea nimic de spus pilotului.
Indonezianul iei, ducnd valiza cu el. Malko l vzu urcndu-se
n. Mercedesul Wintijei. Ducea cu el toate speranele sale. Acum
nu-i mai rmnea dect s o neutralizeze pe Samantha.
Totui ceva l scia.
El nu a avut nici o pretenie bneasc! remarc el. Cu toate
astea, nu pare un om prea bogat, iar ce l-am rugat eu s fac este
destul de periculos.
Zmbetul de pe chipul femeii avea ceva crud.
Prietenul meu ar face orice mpotriva comunitilor. n ziua
nunii fratelui su, acetia au mcelrit toat lumea aflat la
ceremonie. Pe mire i pe mireas i-au strpuns cu nite pari i i-au
aruncat n fluviu. Toate astea s-au petrecut cu mult timp n urm,
105

n Sumatra, dar el nu poate s le uite. Acum trebuie s-l conduc.


La revedere.
Acum trebuia s vorbeasc cu Samantha. Malko auzea
zgomotul fcut de duul deschis.

*
*

Buza n continuare umflat i arsurile de pe sni erau singurele


urme ale torturilor din ajun. Samantha i deschise ua lui Malko,
nfurat ntr-un prosop de baie pe care l ls s cad fr nici o
urm de pudoare, ca s se poat ntoarce sub du.
Ea i frec trupul ndelung, fr s se sinchiseasc de el. Malko
ezita s-i vorbeasc. Frumoasa Samantha putea fi la fel de
periculoas ca i Kali atunci cnd i erau n joc propriile interese.
Iar n cazul de fa, aceste interese erau grav prejudiciate.
Am de gnd s dezvlui autoritilor prezena stocului de
arme, o anun el.
Samantha scp prosopul din mini.
Ai nnebunit? l ntreb ea cu o voce alb de furie.
Malko cltin din cap, ncercnd s-i alunge din minte
gndurile erotice care-l npdiser la vederea acestui trup perfect
din care deja se mai nfruptase.
Nu. Vei primi banii pentru ele, dar la Djakarta. Iar eu fac ce
vreau cu armele. Mi se pare destul de corect, nu?
La Djakarta? Cum adic, la Djakarta?
Acesta este micul meu secret, zise Malko, a crui ncredere n
contesa Adler era destul de limitat. Mine cred c banii vor fi la
dispoziia ta.
Samantha se apropie de el. Snii ei superbi fremtau.
Dac ai de gnd s te foloseti de banii mei, i scot ochii.
Cu siguran c era capabil s-o fac. Malko simi c discuia
lor luase o ntorstur periculoas. Galant, el fcu o plecciune
adnc n faa trupului ei gol.
Te las s te aranjezi. Pe curnd.
Din acest moment avea de gnd s n-o mai tutuiasc.
Legnndu-i oldurile furioas, Samantha se ndrept spre du.

*
*

Wintija se ntoarse o or mai trziu. Malko observ c este


ngrijorat.
Ce s-a ntmplat? o ntreb el imediat ce femeia intr n cas.
Ea se for s zmbeasc.
106

O, nu este nimic grav. A avut loc un mic incident pentru c


Malang a refuzat s-i fie controlate bagajele. Agenii poliiei
controlau pe toat lumea, din ordinul guvernatorului. N-au
ndrznit s-l aresteze pe Malang din cauz c este pilot, dar cred
c l vor denuna.
Inima lui Malko ncet s mai bat. Kali fusese probabil deja
prevenit n legtur cu cele ntmplate. Era posibil chiar ca ea s
mpiedice decolarea avionului.
Malko se hotr imediat.
Ducei-m imediat la aeroport, o rug el. Trebuie s tiu ce se
ntmpl, poate c pot face ceva.
Dar este o nebunie, protest indonezianca.
Malko o apuc de bra.
Voi sta n umbr i nu voi fi vzut. Voi cobor din main mai
nainte de a ajunge la aeroport i voi merge pe jos pn acolo. Dac
se ntmpl ceva, poate pot s-l salvez pe Malang. Voi lua
mitraliera cu mine.
Ea nelese c nimic nu-l putea opri pe Malko. Fr s mai
spun nimic, ea se duse dup mitralier i urcar amndoi n
main.
Drumul li se pru extrem de lung. Undeva, un autocar zcea
rsturnat ntr-un an. Cnd Mercedesul 190 opri ca s coboare
Malko, un zgomot puternic l asurzi: era zgomotul unui avion aflat
pe pista de decolare.
Malko ajunse n aerogar, traversnd parchingul i intr n
cldirea plin cu pasageri. El putu s vad atunci cum Lockheed
Electra ncepe s se deplaseze ncet i se opri cu sufletul uurat.
Malang reuise s plece. Era inutil s mai rmn. Fcndu-i loc
prin mulime, Malko voi s ias din aeroport, cnd, dintr-un
Mercedes 250, apru Kali. Vehiculul opri la civa metri de Malko.
Soia preedintelui cobor n fug, nsoit de doi civili. Vzndu-l
pe Malko, ea scoase un urlet furios i se npusti asupra lui. Era
prea trziu s mai fug. Gndindu-se la avionul care rula acum pe
pist, Malko se simi invadat de o bucurie enorm.
Kali l nfrunt, cu cocul desfcut, narmat cu un pistol i
ncadrat de cei doi civili. Mulimea din jur se ndeprta
nfricoat.
Ce cutai aici? ntreb ea ipnd ca s acopere huruitul
motorului.
Electra fcu un viraj i ncepu s ruleze pe pista est-vest. Peste
cteva secunde, avea s fie departe de indonezianc.
107

M uit i eu la avioane cum pleac, strig Malko.


Kali btu enervat din picior.
Ce ai pus la cale cu pilotul avionului?
Electra prinsese vitez. Pieptul lui Malko se umfl. Nu mai putu
rezista. Ochii lui aurii i ironici o strpunser pe Kali.
S v pgubim, fcu brusc Malko.
Nencreztoare, ea se uit dup avion i apoi la Malko.
Imbecilule! ip Kali.
ntorcndu-i spatele, se npusti ctre main, urmat de cei doi
civili. Cu un scrnet de roi, Mercedesul demar ctre pist.
Timp de cteva secunde, Malko avu impresia c vor ajunge din
urm avionul. Distana dintre Mercedes i aparatul de zbor era din
ce n ce mai mic. Maina rula cu o vitez mai mare de o sut
patruzeci de kilometri pe or. Deodat, distana fa de avion
crescu.
Malko rsufl uurat. Kali pierduse partida Avionul se ridica
deja n vzduh, peste liziera junglei. Pneurile mainii lui Kali
scoteau fum din cauza frnei. Electra era deja deasupra mrii.
Mercedesul se ntorcea n vitez. Spre marea surpriz a lui
Malko, maina trecu fulgertor prin faa cldirii, ndreptndu-se
spre micul turn de control aflat ceva mai departe. Kali sri din
main i ncepu s urce din patru n patru trepte scara
exterioar.
Malko era ns linitit. Malang nu s-ar fi ntors. El se ndrept
ctre maina Wintijei, care l atepta ascuns pe un drumeag, la o
distan de o sut de metri.
Picturi grele de ploaie ncepur s cad, iar dinspre mare se
adunau nori negri.

*
*

Cnd Kali nvli n turnul de control, cei doi tehnicieni care


erau de serviciu se uitar fix la arm, fr s neleag ce se
petrece. Un ecran rotund de radar era luminat n faa unuia dintre
ei. Cu un ton ce nu admitea nici o replic, Kali se adres celuilalt
tehnician care inea n mn un microfon. Dup o scurt ezitare,
acesta vorbi n microfon cu o vece nesigur:
Papa-Delta-Bravo decolat la ora cincisprezece i treizeci.
Contactai Bali-Radar pe frecvena de 12.3.75 megahertzi.
Urmar cteva momente de tcere, apoi o voce clar, se auzi n
difuzor:

108

Bali-Radar, aici Papa-Delta-Bravo. Roger11.


Din nou urm un moment de linite, apoi vocea se auzi iar:
Bali-Radar, aici Papa-Delta-Bravo, sunt n viraj n direcia
310 i urc la nivelul 18012.
Tehnicianul rspunse imediat:
Aici Bali-Radar. Am neles.
Apoi el ntrerupse difuzorul i se ntoarse ctre Kali.
Ce trebuie s fac acum, Excelen?
Indonezianca se gndi puin, cu sprncenele ncruntate. n
acest timp, Electra urca cu o mie cinci sute de picioare pe minut
Kali ntreb deodat:
Dac l-ai ordona s se ntoarc, crezi c s-ar supune?
Tehnicianul nghii n sec.
Nu, nu cred. Eu nu am dreptul s-i dau un astfel de ordin. i
va da seama c este ceva anormal.
Fasciculul osciloscopului mtura cu o micare regulat ecranul
rotund al radarului.
Cu fiecare tur, o pat de lumin din ce n ce mai mic
materializa avionul Electra care se deplasase deja de la centrul
ctre marginea ecranului
Deodat, pai grei cutremurar scara. Cu un aer crunt, Kali i
ascunse arma i se rsti la cei doi tehnicieni:
S nu scoatei o vorb. Altfel v ucid
Ua se deschise i un angajat al companiei Garuda intr cu un
teanc de hrtii n mn. El le arunc pe birou i, privind cu
indiferen spre cei trei intrui, plec.
n ncpere, domnea o tensiune puternic.
Trebuie s oprii acel avion, fcu soia preedintelui.
Tcerea deveni i mai apstoare, cei doi tehnicieni i plecar
capetele. Operatorului radar i tremurau minile, iar el le puse pe
mas ca s le poat stpni. Era o cldur ngrozitoare i ploaia
grea tropical ncepuse s izbeasc n geamuri. Nu se mai vedea
nici vrful lui Mont-Agung.
Deodat, difuzorul anun n limba englez:
Bali-Radar, aici Pap-Lima-Charlie13! Plecat din Djakarta. Am
depit Siput, la ora cincisprezece i douzeci i apte minute,
Recepionat (n.a.).
18 000 picioare nlime (n.a.).
13 Aparatele de zbor comerciale sunt identificate cu ajutorul primei i
ultimelor dou litere ale numelui de nmatriculare (n.a.).
11
12

109

nivel 200. Oscar-Rome, la aisprezece i zece.


Operatorul radar rspunse imediat:
Papa-Lima-Charlie. Roger. Meninei nivelul la 200. V voi
chema pentru coborre
Microfonul fu decuplat, iar el se ntoarse ctre Kali i i explic:
Este avionul care vine de la Djakarta. Va ateriza ctre ora
aisprezece i zece. Are puin ntrziere. Indonezianca prea
cufundat ntr-o meditaie profund. Ea se apropie de ecran i
examin cu atenie cele dou pete ce reprezentau cele dou
avioane. n acel moment, ele se apropiau una de cealalt.
Brusc, Kali nl capul, cu o expresie veninoas n privire.
Cele dou avioane se vor ntlni, nu-i aa? Peste ct timp?
Surprins, operatorul radar ezit o secund nainte de a-i
rspunde:
Peste cteva minute, Excelen.
Se afl la mic distan unul de cellalt? insist ea.
O, da, desigur.
Ea se aplec spre tehnician i scuip aproape cuvintele:
Vezi cum te descurci, dar vreau ca ele s se ciocneasc.
Operatorul radar rmase cu gura deschis de oroare. Apoi
ncepu s se blbie:
Dar, Excelen, acest lucru este imposibil. Este o crim.
Amndou aparatele sunt pline pn la refuz. Nu pot s fac aa
ceva.
Kali scoase din sari pistolul su nichelat i i bg eava n
urechea nefericitului.
S faci ce i-am poruncit. Dac ratezi, te ucid pe loc. Repede!
Tehnicianul scutur din cap fr s rspund. Se fcuse alb ca
varul. Ochii i se roteau n orbite. Gtlejul i se crispase ca i cum
musculatura i scpase de sub control. Prea c hohotete, dar
nici un sunet nu ieea de pe buze. El scutur din cap.
Kali i bg i mai tare n ureche eava pistolului, apoi trase
piedica.
Grbete-te, sau te ucid.
Corpul tehnicianului prea c nepenete. Intensitatea dilemei
era insuportabil. Simi cum stomacul i este cuprins de grea. I
se cerea s-i ncalce toate ndatoririle lui profesionale, s provoace
ceea ce trebuia de fapt s evite cu orice pre. Altfel, trebuia s
moar.
Kali puse mna pe braul operatorului. Acesta era tare i rece ca
o bucat de marmur.
110

Haide odat, repet ea.


Indonezianul deschise gura. Buzele i dezvelir dinii. El
ndrept spre Kali doi ochi care nu vedeau nimic.
Haide, spuse din nou Kali, de ast dat cu un glas mai blnd.
Operatorul sfri prin a scoate un sunet, un fel de geamt
disperat. Corpul su se destinse i se prbui deodat peste mas,
n faa ecranului radarului.
Kali trase o njurtur i ncepu s-l zglie, dar fr nici un
rezultat:
Unul dintre cei doi civili se apropie de urechea ei i i spuse:
A suferit de un atac de, cord. Este incontient.
Kali era desfigurat de furie. Brusc, ea se ntoarse ctre cel de al
doilea tehnician.
Tu tii ce este de fcut?
Fr s rspund, el nclin capul.
Imediat, Kali ntinse pistolul ctre brbatul incontient.
Detonaia acoperi zgomotul ploii, iar mirosul acru de pulbere
umplu turnul de control. Tehnicianul fusese fulgerat. El fu
scuturat de cteva spasme, dar era mort.
Kali ndrept apoi arma asupra celui de al doilea tehnician.
Supune-te ordinului meu. Altfel te ucid i pe tine.
Cellalt nu ezit dect o fraciune de secund, cu ochii aintii la
firicelul de snge care curgea din urechea tovarului su. Ca un
automat, el se aez n faa microfonului su i l conect. Fu
nevoit s-i dreag vocea de mai multe ori, ca s poat vorbi:
Papa-Delta-Bravo, aici Bali-Radar, comunicai poziia.
Vocea pilotului de pe Electra se auzi:
Bali-Radar. Aici Papa-Delta-Bravo. Suntem stabilizai la
nivelul 180.
Tehnicianul vorbi cu o voce fr inflexiuni, monocord:
Papa-Delta-Bravo. Bali-Radar. Roger. Ce direcie avei.
Urm un scurt moment de tcere, apoi se auzi:
Papa-Delta-Bravo ctre Bali-Radar. Cap 320.
Vocea de automat a tehnicianului rspunse:
Papa-Delta-Bravo, Meninei direcia 320 i nivel 180.
El tcu, cu fruntea acoperit de sudoare. Kali i ine pistolul
nfipt ntre omoplai.
Anun i pe cellalt, repede, fcu ea.
Kali era aplecat ctre ecranul radarului. Ploaia se nteise i pe
pist nu se mai afla nici ipenie de om. Doar un crucior de bagaje
era abandonat. Vocea monoton a tehnicianului continua s
111

anune:
Bali-Radar ctre Papa-Lima-Charlie. ncepei s cobori la
nivelul 120.
El se opri o secund, apoi spuse rar:
ntoarcei n direcia 100 ca s evitai o ngrmdire de nori
cumulus. Rmnei la nivel 180.
Urm un moment de linite, apoi nava ce venea de la Djakarta
comunic:
Bali-Radar. Aici, Papa-Lima-Charlie. ncepem coborrea la
nivel 180, cap 100.
Kali se aplec spre tehnician.
Ce se ntmpl?
El scutur din cap. Degetul su art spre ecranul radarului.
Este suficient, reui el s articuleze. Lsai-m n pace.
Pe ecran, cele dou puncte luminoase se apropiau ncet unul de
cellalt. Era suficient un singur apel ctre unul din avioane ca s
fie evitat catastrofa.. Oare cum de piloii nu-i dduser seama de
o manevr att de ndoielnic? ncreztori, ei se supuneau
ordinului primit de la turnul de control care avea obligaia s-i
ghideze pe vreme de furtun
Tehnicianul sttea cu capul plecat pe piept i cu ochii nchii.
Kali nu scpa ecranul din ochi. Cele dou puncte de pe ecran se
contopir. Un strigt se auzi din difuzor:
Am un avion
Fraza se ntrerupse dintr-o dat. Microfonul rmase mort. Unul
dintre cei doi piloi zrise n ultima secund avionul cu care urma
s se ciocneasc.
Era prea trziu ca s mai poat reaciona.
Cele dou puncte luminoase dispruser cu totul de pe ecran.
Kali scoase un oftat de uurare. Cu o micare rapid, ea se post
n spatele tehnicianului mpietrit. Gestul ei fu att de rapid, nct
cei doi civili abia l observar. Detonaia i fcu s tresar. De data
aceasta, Kali trsese n ceaf. Brbatul se prbui cu capul
nainte. De fapt, el era deja mort din punct de vedere moral, mai
nainte ca glonul s-i ptrund n creier.
Totul se terminase. Monstruoasa manevr reuise. Cele dou
avioane se ciocniser n plin n aer. Nimeni nu mai putea s afle
despre ceea ce se petrecea n Bali.
Kali nu se gndise nici o clip la sutele de persoane care tocmai
muriser. Era total lipsit de sensibilitate. Cei doi civili din PKI nu
se prea simeau n largul lor. Orice tribunal din orice ar i-ar fi
112

condamnat la spnzurtoare fr drept de apel


Pmntul era acoperit de un strat gros de ap. n sala de
ateptare, pasagerii scrutau cerul, uitndu-se dup avionul ce
venea de la Djakarta. Habar nu aveau c nu va mai sosi niciodat.
Un fulger strbtu cerul. Cteva secunde mai trziu, tunetul fcu
ferestrele s se zguduie.
Kali fcu un semn ctre cei doi civili. Angajaii aeroportului vor
ncepe curnd s se ngrijoreze pentru ntrzierea cursei de
Djakarta i vor merge la turnul de control, unde zceau cele dou
cadavre.
Cine ar fi ndrznit s se gndeasc la soia preedintelui?
Kali alerg spre Mercedes. Abia acum simi s este ud de
transpiraie. Murea de nerbdare s fac o baie. Civilizaia o
marcase totui puin
Maina demar. Dei tergtoarele funcionau cu vitez
maxim, nu se vedea nimic la zece metri distan. Din cldirea
aeroportului, main nici nu putea fi zrit. Difuzorul Bali-Radar
vibra de apelurile nenumrate ale staiei de radio din Surabaya
care doreau s afle ce se ntmpl cu aparatul Electra PKIDB care
ar fi trebuit s-i fac apariia de douzeci de minute

113

Capitolul XIV
Trei turiti germani mbrcai cu pantaloni scuri i ncrcai cu
aparate de fotografiat, mai ceva ca nite satelii de spionaj, se
pregteau s plece n excursie n pdurea cu maimue, cnd un
biat de serviciu de la Bali-Beach, mbrcat n uniform verde,
nvli n holul hotelului cu chipul desfigurat de groaz:
Taminii! Taminii! Vor s omoare toat lumea!
Cum el strigase n limba indonezian, nemii rmaser complet
indifereni. Cu ochi bovini, ei asistar la scena care urm. Biatul
nici nu nchise bine gura, c n hotel nvli un grup de oameni
narmai. Cei mai muli dintre ei purtau un fel de pijama de
culoare neagr, uniforma seciunii de asalt a PKI. narmai cu
puti automate, cu cartuiere i cu grenade, ei i agitau armele,
toate noi, cu un aer amenintor. Mai muli i nconjurar pe
nemii care zmbeau prostete, creznd ca au de-a face cu o
manifestare popular, nc netiut de ei.
Domnul Lim, livid, le sri n ajutor. Toi trei erau directori ai
unor agenii de voiaj.
Deodat, el se pomeni nas n nas cu Kali, furtunoas, cu prul
ridicat ntr-un coc sever i cu o banderol roie de-a curmeziul
sarongului negru.
Vrem s punem mna pe dumanii poporului! fcu ea cu un
aer solemn.
Ca s sublinieze filonul poetic al acestei atitudini, unul dintre
tamini trase o rafal de gloane n ua unui lift.
ngrozii, nemii pomenir ceva despre Liga Drepturilor Omului,
despre ambasadorul lor i protecia divin. Asta nu mai era
folclor
Directorul adjunct era extrem de ngrijorat. Trei cute adnci i
brzdau fruntea. Nu avea nimic mpotriv s-i predea pe toi
dumanii poporului, dar mai nti, trebuia s tie care sunt
acetia.
Excelen ncepu el cu timiditate.
Aici, nu mai exist nici o Excelen, i tie vorba Kali. Acum
sunt preedinta Comitetului de Eliberare Naional din insula Bali.
ndat ce micarea se va extinde n ntreaga ar, va fi format un
114

nou guvern. Pn atunci, noi vom asigura ordinea n Bali.


Vocea ei avea un ton patetic.
Preedintele nostru iubit, soul meu, a hotrt s-i elimine.
Pe acalii care sug sngele poporului indonezian, pe toi bogtanii
care fur i fac trafic cu orez. i vom nimici pe toi ticloii.
Triasc Indonezia! Triasc Preedintele! Triasc PKI!
Lim ncerca s-i aminteasc dac fusese ntotdeauna suficient
de serviabil fa de redutabila Kali. Ct i privete pe dumanii
poporului, ntotdeauna se pot gsi, la o adic. El nelegea de ce
Kali alesese aceast insul pentru revoluia ei. Garnizoana militar
nu avea dect dou sute de brbai, n timp de oamenii PKI erau
cu miile. i se prea c toi au arme noi.
Sunt la ordinele dumneavoastr, Ex hm. Dar aceti
El fcu un semn ctre oamenii de afaceri germani.
Ei s rmn n camerele lor, ordon Kali. Aeroportul este
nchis din aceast diminea. Trebuie s facem un control sever n
hotel.
Acum, victoria ei urma s fie complet, cci putea s-i prind pe
Malko i pe Samantha. Toate seciunile PKI fuseser alertate. Dac
cei doi s-au gndit s se ascund n hotel, acolo unde, n mod
normal, nimeni nu ar mai fi venit s-i caute Condus de domnul
Lim i ncadrat de banda de ucigai mbrcai n negru, Kali se
ndrept maiestuoas ctre ascensor.

*
*

Trapa hambarului cu orez se ridic brusc i Samantha nfc


mitraliera. Nu era ns dect Wintija. De cnd se ntorsese de la
aeroport, indonezianca i ajutase s intre n aceast ascunztoare
care se afla sub buctria ei.
Wintija avea o nfiare grav.
Nu vei mai putea rmne aici. Comunitii au luat puterea
azi-diminea n toat insula. Au nceput s caute n toate casele
suspecilor. Ar putea veni i aici. Kali este n fruntea lor. n acest
moment, ei se afl la Bali-Beach.
Cu alte cuvinte, se gseau numai la cinci sute de metri.
De unde tii toate astea? o ntreb Malko.
Cineva a venit s m previn. O persoan de ncredere.
Samantha i mngie mitraliera.
Dar n Bali nu este armat?
Wintija cltin din cap.
Este, dar prea puin, iar guvernatorul a trecut i el de partea
115

PKI.
Malko oft.
Sper ca prietenul nostru s ajung cu bine la Djakarta. Ar
mai fi nc timp s prentmpinm catastrofa. Trebuie s scpm
cu orice pre de Kali.
Acum, mai mult ca oricnd, este imposibil s fugii din Bali.
Ar fi sinucidere curat. Eu nu pot s v mai ajut.
Malko rmase tcut. Tnra femeie avea dreptate. Fr ajutorul
ei, era ns total neputincios.
Ce putem face?
Aezat pe un sac cu orez, Samantha privea n pmnt.
Cum este aeroportul?
Malko zmbi ironic.
Toate manualele revoluionare precizeaz c acesta este
primul loc ce trebuie controlat. Dac ai chef s fii tras n eap,
poi s te duci.
Malko nu nelegea de ce preedintele rii prea s sprijine
aceast lovitur de stat.
Cunosc un loc unde ai putea fi la adpost, spuse Wintija. Se
afl n muni, ntr-un sat. Nimeni nu v va cuta acolo. Putei sta
ascuni i s ateptai s treac valul
Treaba asta nu-i prea plcea lui Malko.
Nu cred c de acolo a mai putea interveni, fcu el.
Nu fi cretin. Mai nti trebuie s-i scapi pielea, zise
Samantha..
Wintija ntrerupse conversaia care risca s se nvenineze.
Putei s mai rmnei aici pn disear. Nu putem pleca pe
lumin. La revedere.
Trapa se nchise fr zgomot Lumina lmpii cu ulei, desena pe
zid umbre fantastice. ntr-un col, se mic un obolan chiind.
Cu inima ct un purice, Malko se sprijini de un sac cu orez i
ncerc s adoarm.

*
*

Mercedesul 190 se deplasa n noapte cu vitez redus. Ascuni


n spatele mainii sub o cuvertur urt mirositoare, Samantha i
Malko numrau gropile. Pn acum, nu se ntmplase nimic
neprevzut. Strzile din Denpasar erau pustii. Cteva colibe
incendiate fumegau. Se apropiau de Bangli, unul dintre punctele
forte ale comunismului din Bali. Aici, optzeci la sut din populaie
fcea parte din PKI. Dup ce treceau de zona asta, drumul era
116

liber pn la Batur, cu excepia ctorva ctune. Wintija i


interzisese Samanthei s ia i mitraliera cu ea. n caz c ar fi fost
descoperii, nu ar fi folosit dect la masacrarea lor.
Atenie, ne apropiem. Nu v micai chiar dac voi fi oprit.
Nu trecur nici dou minute, c Wintija scoase o exclamaie
nbuit. La intrarea n sat, vreo treizeci de oameni erau
ngrmdii de-a lungul oselei cu tore aprinse n mini.
Civa se npustir ctre main, agitnd torele de bambus.
Wintija ncetini i le zmbi. Dup un moment de ezitare, acetia
se ddur n lturi i o lsar s treac. Cei mai muli dintre ei
erau narmai i arborau banderola PKI. Maina intr n sat. Mai
multe colibe de pe partea dreapt a oselei fuseser drmate. n
faa lor, stteau ghemuite pe pmnt cteva femei, care nici mcar
nu ridicar capul cnd maina trecu pe lng ele.
n sat nu se vedea nici o lumin aprins n afara torelor. Brusc,
un brbat n uniform neagr veni n fug. Avea n mini o puc
de asalt de fabricaie ruseasc i pieptul i era acoperit cu
ncrctoare. Wintija opri puin, apoi plec mai departe. De cnd
intrase n sat, nu mai scosese nici o vorb.
oseaua fcu o cotitur. Dup viraj, Wintija frn. La douzeci
de metri n faa mainii, se afla o mitralier MG-42, aezat n
mijlocul drumului.
Nu v micai, opti ea. Trebuie s vorbesc cu ei.
Dup ce opri motorul, ea se ddu jos din main i se ndrept
ctre arma automat. n spatele mitralierei, erau doi brbai
mbrcai cu aceeai pijama neagr i cu banderola PKI. Mitraliera
prea nou-nou.
De jur-mprejur, ranii cu chipuri indiferente i cu capetele
acoperite cu batiste, o observau pe strin.
Ceva mai departe, un brbat aezat pe un pietroi cnta la
chitar. Wintija se adres unuia dintre brbaii de lng mitralier:
Trebuie s ajung n muni
Brbatul i rspunse cu o privire feroce:
Pe aici nu se trece. Am primit ordin s nu lsm pe nimeni
Poate da, poate nu. n fiecare sat, exista o unitate mobil de
poliie. Aici, totul fusese preluat de PKI.
Dar mama mea este foarte bolnav, insist Wintija. Poate s
moar.
Civilul mbrcat n negru neg din cap. Puin i psa lui. Era
mndru de mitraliera lui nou. Cu dou ore nainte, se antrenase
s o foloseasc, dobornd vreo douzeci de membri ai opoziiei care
117

se adunaser n templu. Cadavrele lor fuseser aruncate n ru,


iar satul se linitise.
efii lor din PKI le ordonaser s-i extermine pe toi dumanii
comunismului i pe toi cei care aveau mult orez. El o privi
bnuitor pe Wintija. Era suspect pentru c era cu maina. Fr
s fie o experta n arme, ea i ddea seama c o mitralier este o
arm redutabil. Nu putea s foreze trecerea. Trebuia s
foloseasc alt iretlic
Vrei s m conduci ca s m pot ntoarce?
Brbatul sri imediat. O femeie tnr i singur l intriga i
totodat l excita.
Wintija l atept n picioare lng Mercedes, sprijinit de
portier. Cnd brbatul se apropie, simi mna ntins a femeii. n
ea se afla un teanc gros de bancnote.
Nu ndrznea ns s le ia. Cu abilitate, Wintija i le puse n
mn i i strnse degetele n jurul lor. Civilul lu banii i, cu o
micare nceat, i bg n buzunar. Nu era mirat deloc. n
Indonezia, traficul i corupia erau n floare. Cu trei luni n urm,
toi deinuii pucriei din Jogjakarta evadaser dup ce pltise
fiecare cte dou mii de rupii.
Profitnd de mirarea civilului, Wintija l lu de mn i l
conduse n partea din spate a mainii, unde nu putea s-i vad
nimeni.
Trebuie s o vd pe mama, i opti ea. Neaprat.
n acelai timp, ea se lipi cu pntecele de brbat cu un gest mai
mult dect clar.
Omul rmase ncremenit. Pur i simplu, femeia i se oferea.
Tovarul su dormita lng mitralier. Minile lui ncepur s
caute cu nfrigurare sub sarong, descoperind coapsele i apoi
pntecele. Un ran ca el nu avusese niciodat o femeie att de
frumoas i rafinat. Se dezlnui cu brutalitate, cu gndul numai
la sexul mtsos i cald.
Wintija scoase un ipt n clipa cnd el o penetr cu brutalitate.
Mercedesul cu suspensia uzat se legna n ritmul brbatului.
Wintija, cu rinichii strivii ntre greutatea brbatului i caroseria
din tabl a mainii, ncerca s se gndeasc la altceva.
Din fericire, el se retrase repede cu un mormit mulumit.
Aceast scurt ntlnire cu o necunoscut din ora avea s
rmn amintirea vieii sale.
Wintija i ls sarongul n jos.
Cum rmne atunci? Pot s plec?
118

Civilul se blbi spunnd ceva cu prere de ru. Dac i-ar fi dat


numai banii, nu i-ar fi psat prea mult de ea, dar l fcuse s se
simt att de bine i apoi, dac avea de gnd s se plng sau
s ipe
Ateapt aici. M duc s vorbesc cu tovarul meu.
Tnra femeie l atept sprijinit de portbagaj. Cu o grimas de
dezgust, se terse repede pe picioare, imediat dup ce el se
ndeprt.
Cei doi brbai discutar ncet lng mitralier. Cel care tocmai
fcuse sex cu Wintija i strecur colegului su cteva bancnote.
Wintija numra minutele. Discuia prelungit a celor doi era
nespus de greu de suportat.
n cele din urm, civilul se ntoarse cu un pachet n mn. El i-l
ddu Wintijei spunnd:
Te lsm s treci, dar trebuie s duci acest pachet
negustorului chinez din Susutra. Dac doarme, las-i n faa uii.
Ai neles?
Susutra era satul urmtor. Wintija arunc pachetul pe
bancheta de lng ea i nchise portiera. Era fericit c reuise.
Cuprins deodat de bnuieli, brbatul se rsti la ea:
Eti membr a PKI? Ai carnet?
Sigur c da, spuse Wintija cu o voce indiferent.
Omul nu mai insist. mpreun cu tovarul su, mpinse
mitraliera ntr-o parte ca s fac loc mainii s treac.
Wintija demar ncet. n sfrit, trecur.
Dup Bangli, oseaua era goal i traversa jungla. Deodat
vzur nite forme ciudate pe bornele kilometrice, Tnra
indonezianc scoase un strigt furios i opri motorul. Malko iei de
sub ptur. O vzu pe Wintija alergnd n lumina farurilor.
Malko sri i el din main n ciuda riscului. Pe dat simi cum
i se face ru. Pe fiecare born, se afla cte un cap retezat. Sngele
scurs pe piatr semna cu o vopsea roie. Scfrliile aveau ochii
mari deschii, holbai n mod ngrozitor.
Sunt capete de musulmani. Fr cap, ei nu vor mai putea
intra n paradis
Cei doi se ndreptar tcui spre main. Oroarea era i mai
mare n acest peisaj de vis. Deodat, Wintija avu o presimire
ntunecat. Cu micri febrile, ncepu s desfac pachetul primit
de la santinel. Hrtia fu nlturat i un cap iei la iveal. Era
capul unui chinez, btrn i zbrcit. Avea ochii scoi. Wintija, cu
un gest de scrb, l arunc n an. Bineneles, ar fi trebuit s-l
119

ngroape, dar nu aveau timp.


Mui de groaz, se urcar n main i plecar n noapte.
Traversar mai multe ctune adormite i linitite. Prin aceste
locuri parc nici nu auziser de revoluie. La un moment dat,
Wintija ntoarse maina pe un drumeag.
Vom ncerca s dormim aici, spuse ea. Nu ne ajut cu nimic
dac ajungem n timpul nopii la lacul Batur. Nu vom gsi pe
nimeni care s ne conduc la Trumjan.
Erau att de epuizai nct adormir aproape imediat. Malko fu
surprins cnd simi cum Samantha l apuc de mn.
n jungl se auzea urletul maimuelor i ipetele stranii ale
psrilor invizibile.

*
*

Un firicel de fum negru ieea din craterul vulcanului MontAgung, care domina lacul Batur. Vulcanul era nc activ.
nsui lacul se afla ntr-un crater stins. Mercedesul tocmai
oprise aproape de intrarea ntr-un ctun. n jurul lui se adunar
civa localnici.
Malko i Samantha erau mori de foame, dar nu aveau s
mnnce nimic nainte de a se simi la adpost. Lacul Batur se
ntindea pe o distan de vreo douzeci de kilometri. De cealalt
parte a lui, se vedea o falez nalt de mai multe sute de metri, cu
un perete abrupt ctre ap.
Vedei faleza aceea nalt, acolo jos? La poalele ei, se afl
satul Trumjan. Nu se poate ajunge acolo dect traversnd lacul cu
o pirog. Faleza este imposibil de urcat. Eu voi merge s v conduc
acolo i voi veni s v iau atunci cnd va trece primejdia
i fcur apariia nite clui trai de biei mbrcai n
zdrene. Wintija se tocmi cu ei i i rug pe Malko i pe Samantha
s ncalece. n loc de a, pe clui era pus o cuvertur, iar
spinrile. Or erau ascuite ca nite lame de ras n ir indian, ei
ncepur s coboare pe o crare abrupt i bolovnoas ce ducea
ctre lac. Aa trecu o or de chin. Cnd se vzur lng coast,
Malko de abia se mai putea ine pe picioare.
Civa indigeni i ateptau la marginea lacului, lng un grup de
pirogi. Din nou ncepu trguiala. Samantha se strmb cnd vzu
pirogile. Erau fcute din nite trunchiuri de arbori, scobite
nuntru i destul de instabile. n afar de bncile vslailor, nu
mai era nimic pe care s te aezi. O ap urt mirositoare, n care
se agita o faun ciudat, bltea pe fundul lor.
120

Malko se ntreb deodat dac nu ar fi fost mai nelept din


partea lui s o nfrunte pe Kali.
Sus pe cer, trecea un avion. Unul dintre indonezieni se duse
dup nite scnduri pe care le aez n pirogi, ca s se aeze cei
doi albi. Malko avu un sentiment puternic de culpabilitate. n
vreme ce el o lua la fug, rebeliunea lua proporii. Pe de alt parte,
tia c, dac ar fi rmas n Denpasar, ar fi fost curat sinucidere.
n sfrit, Malko se instal ntr-una din pirogi, iar Wintija i
Samantha, n alta. Fiecare pirog avea cte doi vslai aezai n
genunchi. Apa ajungea pn la marginea de sus a trunchiului. Din
fericire lacul era linitit.
Ei se tem mai tare dect dumneavoastr, strig Wintija. Nu
tiu s noate.
Apa era rece ca gheaa, dar soarele ncepu s-i nclzeasc.
Dup zece minute, deveni aproape insuportabil. Fr ncetare,
Malko i Samantha i stropeau faa cu ap, riscnd s rstoarne
pirogile. Iar faleza prea la fel de ndeprtat Traversarea lacului
le lua trei ore. Trei ore fr s te miti, ghemuit pe fundul unei
pirogi, este enorm de mult. Un pianjen se urc pe piciorul
Samanthei, dar cltoria lui se opri acolo.
Pe Malko l cuprinse o stare de somnolen. Cu capul lsat pe
spate, el ncerc s recupereze ceva din forele irosite pn atunci:
Cnd se trezi la realitate, pirogile se aflau la civa metri de
satul Trumjan. Mai muli copii alergau de-a lungul rmului,
agitndu-i minile n semn de bun venit. Bordeiele erau ridicate
ntre lac i falez, pe o band ngust de pmnt. De o parte i de
cealalt, era jungla.
Debarcarea fu mrea. Erau de fa toi locuitorii satului.
Personajul care i fascina cel mai tare nu era Malko, ci Samantha.
Femeile se nghesuiau s-i ating snii, picioarele i lanul de aur.
Nu v temei de ei. Nu au mai vzut niciodat o femeie alb.
Olandezii nu s-au aventurat niciodat pn aici, iar turitii, nici
att. Aici suntei n deplin siguran.
Cu mare alai, fur condui pn la o cas destul de curic,
puin retras. Bineneles, nimeni nu vorbea englezete i viitorul
era destul de incert.
Este casa unor tineri cstorii, le spuse indonezianca. Aici
vei fi linitii. Dup ce trece pericolul, vin s v iau. Trebuie s
avei ns grij s nu mergei n locul mprejmuit care se afl n
spatele, satului: este un loc sacru i strinii nu au voie s
ptrund acolo. Locuitorii acestui sat sunt animiti. Ei nu-i
121

ngroap morii, ci i duc i-i las n jungl, ceva mai departe, unde
vin maimuele ca s-i devoreze. Probabil c vei putea merge s-i
vedei.

*
*

Malko i Samantha se uitau cu inima strns de emoie cum


Wintija se ndeprteaz n micua pirog. Localnicii nu erau deloc
ostili, dar cu toate acestea, se simeau pierdui. Nu aveau nici un
mijloc de comunicare cu exteriorul, nici mcar un radio. n faa
lor, de cealalt parte a lacului, se nla amenintor Mont-Agung,
cu pantele negre i golae.
La orizont, inutul prea total nelocuit. n afar de satul
Trumjan, malurile lacului erau pustii. La Washington, David Wise
se ntreab cu siguran de ce Malko nu ddea nici un semn de
via
Doi tineri i aduser lui Malko un soi de grepfrut de o mrime
deosebit, tiat cu parangul, din care se scurgea un suc parfumat.

*
*

Wintija conducea maina cu inima uoar. Se apropia de Bangli


i pn acum nu i se ntmplase nimic ru.
Era fericit c putuse veni n ajutorul lui Malko, dar i puin
agasat de prezena femeii brune. Dac nu ar fi fost aceasta, i-ar fi
plcut s rmn i ea acolo cu Malko. Era nnebunit dup
brbaii blonzi, cu pielea alb, iar ochii aurii ai acestuia erau
extraordinari.
Capetele tiate dispruser de pe bornele kilometrice, dar casele
arse erau nc acolo, sinistre i n ruine.
Deodat, cnd s intre n Bangli, apru un baraj. Wintija frn.
De data asta nu avea nimic ascuns, iar mitraliera nu o mai speria.
Surztoare, ea scoase capul pe fereastra cobort i recunoscu
chipul civilului din PKI, cu care avusese de-a face n ajun.
Bun ziua, spuse ea.
Fr s scoat o vorb, el deschise portiera cu brutalitate i o
smulse pe Wintija afar din main, aruncnd-o n praful
drumului.
Sarongul ei se ridic, dezvelindu-i coapsele cu forme perfecte,
dar acest lucru nu-l emoion pe brbat. Cnd femeia ncerc s se
scoale n picioare, el o lovi cu sete cu patul putii. Pielea obrazului
plesni cu un zgomot sec i ncepu s curg snge. Se vedea osul
alb al maxilarului.
122

Wintija se prbui.
Brbatul o apuc de pr i o tr pn la o main n care se
aflau doi civili din PKI.
Iat-o, spuse el cu un glas triumftor. Pot s o ucid?
Abia atepta s-i rscumpere slbiciunea de care se fcuse
vinovat. Cum ns ar fi putut el, un simplu militant din Bangli, s
tie c nsi Kali, soia preedintelui se interesa de femeia
aceasta?
Imbecilule, fcu eful PKI, pornind motorul.
Jeepul demar cu brutalitate, iar chipul Wintijei se izbi de un
urub, care-i sfrtec o nar.

*
*

Samantha contempla n tcere un craniu uman, ngropat pe


jumtate n nisipul micuei plaje ce nconjura lacul. n jurul ei i al
lui Malko, ipau maimuele care pstrau o distan respectuoas
fa de ei. Vzndu-i apropiindu-se de locul unde se depozitau
cadavrele, ele credeau c li se adusese hran proaspt.
Decepionate, se rzbunau ipnd nciudate.
Cei doi mergeau pe oase, pe resturi de cranii i caviti toracice,
acoperite cu o mzg verzuie. Era un cimitir sub cerul liber. Din
cauza altitudinii, aerul era rcoros, dar plcut.
Samantha i Malko se privir. Se gndeau la acelai lucru. Nu
era un lucru imposibil ca i osemintele lor s se alture n curnd
celor care putrezeau n jungl.
Malko i ntoarse privirea de la oase i o ndrept ctre lac
Simi c i se oprete inima n loc. Din deprtare, un obiect se
deplasa cu o vitez uimitoare.. La nceput, avu impresia c este o
pasre mare ce zboar la mic altitudine. Apoi, vzu valul de
spum lsat n urma lui: era o barc cu motor care se apropia de
ei.
Privete!
Ochii cenuii ai Samanthei erau mpietrii. Cnd se ntoarse
ctre Malko, un cerc alb i nconjura buzele.
Am fost trdai, opti ea.
Se ntoarser n fug ctre sat. Acolo nu se gsea nici o
ambarcaiune cu motor, aa; c vasul ce se apropia era din afar.
Acum se distingea mai bine. Era o alup pneumatic ce avea la
bord ase brbai. Armele lor strluceau n lumina soarelui.
Malko i Samantha se ntoarser n centrul satului, cu sufletul
la gur, n momentul n care alupa acosta n debarcader.
123

O luar la goan ctre zona interzis. Zidul din piatr era pe


jumtate drmat i putur s-l treac uor. nuntru erau o
mulime de movile impresionante. Cei doi se ascunser dup una
din ele n ateptare. Exista o ans minim ca cei venii n
cutarea lor s plece fr s-i gseasc. Asta numai dac stenii ar
fi tcut.
Se auzir ipete. Soldaii scotoceau prin casele oamenilor.
Dintr-o dat, silueta unuia dintre steni apru pe zid, cu
spatele la cei doi fugari.
Se auzi o rafal de mitralier. Omul se prbui, cu faa n jos. n
locul lui apru un civil n uniform de lupt, narmat cu o puc
automat.
Acesta inspect locul cu team, apoi sri nuntru, cu arma
pregtit. Un al doilea brbat nclecase zidul, zrindu-i pe Malko
i pe Samantha.
Malko ridic minile ncet. Urmau s fie mcelrii fr ndoial
i nu aveau nici un ajutor de nicieri. Samantha fcu la fel.
Imediat civilii i nconjurar i, cu lovituri, i fcur s ias din
incinta sacr. Stenii erau adunai n jurul cadavrului aceluia care
aprase locul sacru. Mai muli brbai cu paranguri n mini se
uitau cu ur la intrui.
Un moment, Malko nutri nebuneasca speran c acetia aveau
s-i atace pe invadatori. Dar putile automate le impuneau
respect.
Cinci minute mai trziu, Malko i Samantha fur legai fedele
ca nite caltaboi i aruncai n fundul unei pirogi. Rznd n
hohote, unul dintre civili i descrc arma n stenii adunai pe
rm s asiste la plecarea alupei.

124

Capitolul XV
Malko i Samantha fur mbrncii cu slbticie n mijlocul
unui grup de militani ai PKI, care edeau ngenuncheai pe clcie
ntr-un loc nconjurat de porticuri de piatr, acoperite de liane i
de flori tropicale. Feele lor rotunde i indiferente nu reflectau
absolut nimic din ororile la care fuseser martori de la nceputul
rebeliunii. Ruinele marelui templu din Bangli erau sediul
tribunalului revoluionar ce lucra zi i noapte. Taminii aduceau
aici pe suspecii ce erau imediat executai. Totui Malko i
Samantha nu fuseser maltratai, n afar de cteva lovituri date
cu patul putii.
Fuseser azvrlii ntr-un col al unei magazii i nu se ocupase
nimeni de ei pn la sosirea lui Kali, care era nsoit de o gard de
corp, format din cei mai duri oameni din PKI.
Soia preedintelui i privise ndelung, fr s le adreseze vreun
cuvnt. Ochii ei ns artau ct este de satisfcut. Ziua se
scursese i acum era pentru prima oar cnd fuseser scoi din
magazie.
Cnd indonezienii i vzur pe cei doi albi, se ls linitea. Pn
acum nu mai masacraser dect coreligionari i cei mai muli
dintre ei se temeau nc de brbatul alb, puternic i distant.
Grzile i aduser n faa lui Kali, care era aezat pe un fel de
estrad acoperit cu o pnz. De diminea, ea ncepuse s bea
arak, plin de bucurie. De acum nainte, preedintele nu avea s-i
mai refuze absolut nimic. n cel mult patruzeci i opt de ore, Bali
va fi n ntregime n stpnirea PKI.
Era timpul s fie proclamat un guvern provizoriu independent,
iar preedintelui nu-i rmsese dect s se proclame depit de
situaie i s pun mna pe Java i Borneo. Nimeni nu ar fi opus
rezisten. Kali era nebun de fericire. Nu numai c era favorita
preedintelui, dar mai ctigase i credit politic. Se i vedea
cltorind n strintate, la tratative cu marii efi de stat.
Malko o readuse la realitate.
Riscai s avei grave neplceri dac m vei executa, i spuse
el. Bali nu va putea rmne la infinit izolat de restul lumii Am
putut trimite deja un mesager la Djakarta, nu trebuie s uitai
125

acest lucru.
Kali btu cu palma n masa din faa ei. Nimeni nu vorbea
engleza n Bangli i se simea la adpost. Un zmbet rutcios i
apru pe chip.
Mesagerul dumneavoastr este mort, spuse ea. Nimeni nu
este la curent cu ce se petrece aici.
Cu o satisfacie extraordinar, ea i povesti lui Malko, cum
reuise ea s distrug cele dou avioane.
Malko se fcu alb la fa. Niciodat nu-i imaginase un plan
att de machiavelic!
Suntei un adevrat monstru, zise el. Dar nu vei reui.
Oamenii ca dumneavoastr nu reuesc niciodat.
n sinea lui, era disperat. Se spulberase i ultima frm de
speran.
n Bangli domnea o neobinuit animaie. Grupuri de militani
PKI i de militari raliai la noua cauz circulau fr ntrerupere,
aducnd noi prizonieri pe care-i ngrmdeau ntr-un arc din
spatele templului. Cei mai muli dintre ei erau rani panici, care
nu nelegeau nimic i se supuneau fr s se mpotriveasc.
Malko observ c numai civilii cu banderola PKI aveau armele
noi aduse de Samantha.
Vei fi judecai de un tribunal militar, pentru motivul c v-ai
opus revoluiei, i anun Kali.
Cine face parte din tribunalul revoluionar? o ntreb Malko.
Kali surse plin de venin.
Aceti doi brbai i cu mine. Unul este reprezentantul
guvernatorului, iar cellalt este eful PKI din Bangli. Asta pentru
c ai fost arestai pe teritoriul acestui sat.
Totul era absurd i grotesc. Malko ridic din umeri.
Deodat, i fcu apariia un grup de rebeli care mbrnceau
ase chinezi ngrozii. Unul dintre acetia protesta cu o voce
ascuit, apoi se arunc la picioarele lui Kali.
Fuseser ridicai din locuinele lor incendiate. Juraser credin
revoluiei. Muli gur-casc se adunaser n jurul lor curioi.
Chinezii erau acuzai c i-ar fi tiat prul i l-ar fi rspndit pe
cmp ca s otrveasc vitele!
Deodat, profitnd de un moment de neatenie, unul dintre
chinezi o lu la fug. Un tamin i trase trei gloane n spate. Atunci
ncepu un adevrat mcel. Taminii se dezlnuir, golindu-i
ncrctoarele n trupurile care abia se mai micau. Ultimul chinez
reui s se trasc pn la marginea piscinei comunale care se afla
126

lng templu. mpucat, el se prbui n apa murdar. Un tamin


continu s trag cu sete n corpul ce plutea nc pe ap.
Zgomotul mpucturilor atrsese pe copiii care asistau la aceast
scen fr a prea impresionai de ceea ce vd.
Kali ridic mna i mpucturile ncetar. Ea se uit urt la
Malko.
Iat cum sfresc cei care se opun revoluiei, spuse ea cu un
ton emfatic. Nimeni nu poate scpa de mnia poporului
indonezian
ntr-adevr, Malko nu prea vedea de unde ar fi putut veni
scparea. Bali era total rupt de restul lumii. Puinii turiti care se
gseau la Bali-Beach urmau s fie escortai la aeroport i trimii n
Djakarta. Apoi, un vl gros avea, s acopere insula fermecat.
Samantha i Malko aveau s fie de mult timp oale i ulcele cnd
cineva se va gndi s-i caute
Cadavrele chinezilor fuseser azvrlite ceva mai departe. Fu
adus un amrt cu braele legate la spate. Judecata lui dur exact
dou minute. Kali fcu un semn cu capul i doi tamini se
apropiar. Ei l mpinser pe condamnat pn la scara de piatr ce
ducea la piscin. Unul i scoase parangul. Prizonierul scoase un
urlet neomenesc: mruntaiele i nir din pntecele njunghiat.
Imediat, al doilea tamin i retez capul cu o lovitur teribil i
sigur.
Acum va ncepe judecata celor doi albi, anun Kali. n
curnd v vei ntlni cu complicea voastr, Wintija. Este acolo,
jos.
Mna ei art ctre piscina n care balinezii se scldau adesea
goi-golui. Malko simi o anume uurare la gndul c tnra
indonezianc nu i trdase. Asta ns nu le uura situaia.
Judecata nu dur mai mult de trei minute. Kali i cei doi se
consultau vorbind ncet. Nu aveau nici mcar o foaie de hrtie n
fa. De fapt, cei doi nici nu tiau s scrie. Soia preedintelui
anun cu glas tare:
n numele legii, ai fost declarai vinovai. Vei fi executai
conform tradiiei noastre
Ea nu preciz ns de ce anume erau vinovai, la ce lege fcuse
aluzie i nici care era tradiia lor
Fr ndoial era ceva destul de neplcut, avnd n vedere
moravurile locului.
Ochii cenuii ai Samanthei nu clipir. Linitit, ea se aez pe
iarb ca i cum tocmai i s-ar fi anunat c trenul ei avea ntrziere.
127

Creierul lui Malko era asaltat de o groaz de gnduri. Mai fusese


condamnat la moarte nc de doua ori pn acum. n Africa, la
Burundi i la Bagdad. Dar n ambele ocazii, tia c cineva ncearc
s l salveze. Aici ns, era cu totul la discreia lui Kali.
Grzile i mpinser ceva mai departe. Malko crezu c-l vor
executa pe loc i-i spuse Samanthei:
Sper c nu va fi prea dur.
Nemoaica nl din umeri cu un gest de neputin.
Toi trebuie s ne nfruntm odat i-odat cu propriul
destin
Dar, n loc s fie dui ctre piscin, grzile i duser ceva mai
departe. Kali hotrse pentru ei ceva mai special. Malko se simi
cuprins de o toropeal morbid. Vocile i exclamaiile celor din jur
se auzeau ca din cea. Oamenii mureau n jurul lui, fr ca s-i
mai dea seama. Camioanele PKI aduceau n continuare noi
victime.

*
*

Kali buse pe puin jumtate de litru de arak. Capul i se cam


nvrtea, dar euforia de care se simea cuprins era pus pe seama
victoriei. Peste numai cteva ceasuri, avea s fie stpn peste
Bali, cu drept de via i de moarte asupra locuitorilor insulei.
Mai mult din cauza aceasta amnase ea execuia albilor pentru
sfritul zilei. Lng acetia se afla acum un ofier PNI, prins n
momentul n care ncerca s fug de pe insul. Mai era acolo i un
proprietar al crui hambar era plin cu orez. Cei doi prizonieri
fuseser btui n mod copios i faa ofierului era plin de snge.
Kali plesci enervat din limb. Vzuse c una din unghiile ei avea
lacul descojit. Imediat, trimise pe una dintre gorile pn la
Mercedesul ei. Avea n geant o sticlu cu dizolvant. n mijlocul
attor oameni care mureau, ea ncepu s-i refac frumuseea
Hassan, clul, o matahal cu trsturi necioplite i cu buze
groase, era un vechi membru al PKI din Bangli. De la nceputul
rebeliunii, el ucidea dup un ceremonial fix. Ducea condamnaii
pn la marginea bazinului, apoi i punea s ngenuncheze pe
ultima treapt. n general, i decapita dintr-o singur lovitur. Din
cauza oboselii ns, lama ncepuse s alunece pe vertebre. Atunci
el era obligat s-i termine treaba njunghiindu-i victima.
Tocmai acum, doi tamini aduceau la locul de execuie un tnr.
nainte de a se prbui sub tiul sbiei, acesta url:

128

Hirup PNI!14
Furios, clul reui s-l mai strpung cu sabia nainte ca
nefericitul s cad n ap.
ncetul cu ncetul, o isterie colectiv cuprinse ntreaga asisten.
Femeile se apropiar i l ncurajau pe clu cu ipete ascuite.
Una dintre ele se ncpna s-i dea lui Kali o sticl plin cu
arak. Mai muli simpatizani ai PKI aduseser instrumente
muzicale cu ei. Ei se aezaser pe jos i ncepuser s se roage.
Execuia era pe cale s se transforme ntr-un sacrificiu de ritual.
Kali simea cum i se nvrtete capul i cum mii de ace o
neap n tot corpul. Era nemaipomenit de excitat.
Clul i ncruci braele la piept. i lichidase pe toi. Pe toi,
n afar de cei patru prizonieri speciali. Cu respect, el se apropie de
Kali ca s o ntrebe dac poate s-i execute.
ncepe cu ofierul i cu proprietarul, i porunci Kali.
i distracia ncepu iar.
Unul din mesagerii PKI aduse o pisic neagr, pe care o inea
departe de trup. n vreme ce tovarii si scandau o melopee
primitiv, Kali scoase din cutele sarongului un cuit i castr
animalul!
Urletele animalului torturat erau att de ngrozitoare, nct
Malko i Samantha simir nevoia s urle i ei numai ca s
acopere sinistrul ipt. Amocul i cuprinsese pe indonezieni,
transformndu-i n nite nebuni furioi.
O femeie se npusti la pisica mutilat i, cu o singur lovitur
de parang, o despic n dou. Ceilali i urmar exemplul i,
curnd, din bietul animal nu mai rmase dect o grmjoar de
mruntaie nsngerate. Oamenii nfcau rmiele i le aruncau
n cei patru condamnai.
O bucat o lovi pe Samantha, care scoase un ipt. Era livid.
Muzicanii ncepur s cnte mai tare, iar femeile adunate n cerc
n jurul prizonierilor ncepur s danseze.
O senzaie de cldur cuprinse pntecele lui Kali. Arakul i
atmosfera din jur i fceau efectul. Simea o nevoie irezistibil de
a se altura celorlalte femei care opiau ntr-un saraband
drceasc. Ghicindu-i gndul, una din femei o lu de mn i o
atrase n vrtejul dansului.
Hassan, ghemuit aproape de muzicani, ddea pe gt o sticl
plin. Ochii lui mici urmreau dansul femeilor. Puin stingherit, i
14

Triasc PNI (n.a.).

129

ntoarse privirea cnd Kali intr n joc.


Una din femei se aez n genunchi lng proprietarul de orez.
Din nou, micul jungher iei din sarong, cumplit de ascuit. Cu un
hohot clement, indonezianca se aplec peste pntecele brbatului
i, cu o micare vertical, nfipse lama n pantalon, l despic i, cu
gesturile unui chirurg, l castr! Nenorocitul scoase un urlet
atroce. Se zbtea, iar ipetele lui scdeau i creteau n intensitate
pe msur ce cuitul desvrea oribila mutilare. Cu un strigt de
triumf, ea se ridic n picioare agitnd organele nsngerate.
Urletele asistenei sfrir prin a o scoate complet din mini.
Aruncnd trofeul peste muribund, ea i smulse bluza din batik i
i mnji cu snge snii goi!
Samantha se prbui peste Malko. Dinii i clnneau de fric.
Doamne, Dumnezeule!
Malko scrni din dini, ncercnd cu disperare s nu se lase
cuprins de panic. n acest moment, ar fi dat aripa dreapt a
castelului su pentru o mitralier i cteva cutii cu cartue
Femeile l masacrau de viu pe profitor, sfiindu-l cu cuitele,
cu parangurile i cu unghiile. Curnd acesta ncet s mai urle.
Acum era doar un morman nsngerat i dezgusttor.
Infernala orgie continua.
Kali se propi n faa lui Malko i a Samanthei. Era aproape de
nerecunoscut. Ochii i erau holbai, buzele rnjeau oribil, iar
pieptul dezgolit oscila n ritmul dansului.
Ochii ei de nebun nu-l vedeau pe Malko. El i cunotea
sfritul. Tot ce dorea era s nu fie prea abject i s poat s-i
domine trupul.
El tresri. Aduseser alt pisic. Era neagr. De ast dat,
animalul fu aruncat peste trupul ofierului i parangurile se
npustir sfrtecnd i animalul i brbatul deodat.
Era un adevrat sabat medieval. Toate femeile erau acum cu
pieptul gol. n timp ce dansau, i sfiau snii cu unghiile.
Uitndu-i rangul, Kali tia doar c ea este cea mai frumoas i c
pntecele o arde. Niciodat nu mai simise aa ceva. Simea cum o
ard privirile rebelilor. Ondulndu-i oldurile n ritmul muzicii, cu
sarongul nmuiat de transpiraie, ea i sfida.
Hassan arunc sticla goal i se ridic cltinndu-se. Ca un
automat, el se ndrept spre Kali i, fr s scoat nici o vorb, o
apuc de mn i o trase ctre o colib aflat n apropiere. Lng
el, ea prea minuscul. Femeile se oprir din dans. Nu erau chiar
att de ameite nct s uite rangul lui Kali. tiau c este bogat i
130

puternic. Erau convinse c ea va reaciona cu slbticie. Era doar


soia preedintelui. Civa muzicani lsar instrumentele din
mini.
Dar Kali, docil, se lsa condus. Atunci Hassan o cuprinse de
talie i o ridic de la pmnt, ca pe un sac cu orez. Cei doi se
fcur nevzui n colib.
Urm un moment de stupoare. Apoi, femeile ncepur s se
apropie, uitnd de cei doi prizonieri supravieuitori.
Voiau s vad ceea ce niciodat nu i-au putut imagina.
n caban, Hassan se cltina pe picioare. Cu o mn smulse
sarongul de pe Kali, care zcea grmad n mijlocul colibei. Acum
ea rmase complet goal. El o strnse cu putere la piept. Femeia,
insensibil la duhoarea emanat de trupul clului, nu dorea
dect s fie posedat. Nici unul nu spunea nimic.
ncercnd s scoat vemintele brbatului, ea i rupse o
unghie. El i frmnta snii cu minile lui uriae. Kali gemea de
durere, dar i de plcere.
Dintr-o dat, Hassan se cltin i czu, antrennd-o i pe Kali o
dat cu el. Capul ei se izbi de pmnt. O lumin puternic o orbi i
i pierdu cunotina. Hassan, abrutizat de alcool, continua s-i
frmnte trupul gol, grohind cuvinte fr neles. Cumetrele se
nghesuiau la u urmrind cu sufletul la gur incredibilul
spectacol. Preau decepionate. Deodat, una dintre ele intr n
colib i se apropie de Hassan. Dnd la o parte trupul inert al lui
Kali, ea ncepu s-i smulg hainele. Imediat se npustir i
celelalte femei i, rznd, o ajutar. n cteva secunde, clul
rmase n pielea goal.
Toat asistena prea profund impresionat de virilitatea lui.
Cea care l dezbrcase prima ncepu s-l mngie, cu micri abile
i brutale. Brbatul fcu ochii mari, ncerc s se ridice n
picioare, apoi czu pe spate. Toat lumea se nvrtea n jurul su.
Sub mngierile femeii, nervii si ncepur s reacioneze, spre
ncntarea i bucuria cumetrelor.
Prima ip un fel de ordin. Ele se aruncar pe Kali, o luar pe
sus i o aezar peste trupul lui Hassan. Cu picioarele desfcute,
cu capul blngnind, ea gemu ncercnd s se elibereze. Dar, cu
o precizie diabolic, femeile o nfipser n membrul lui Hassan. Kali
deschise ochii. Era att de excitat, nct plcerea o cuprinse
imediat. Celelalte o lsar n pace. Ca s-i pstreze echilibrul, Kali
i nclet minile de oldurile brbatului care grohia fr s tie
c face sex cu soia preedintelui. Era prea beat.
131

Kali ip, cu gura larg deschis. Avea impresia c este despicat


n dou. Voia ca aceast senzaie s nu se termine niciodat.
Apoi, czu extenuat ca o crp, alturi de el, cu rsuflarea
tiat.
Rebelii erau toi nghesuii n pragul uii. Alii se mpingeau de
la spate, toi mbibai n arak. n clipa cnd Kali se prvli lng
Hassan, toi avur un moment de ezitare. Muzicanii ncetar s
cnte. Cu privirile ndreptate ctre colib, nici unul nu ndrznea
s se uite. Acum nimeni nu se mai ocupa de cei doi prizonieri, care
zceau lungii lng cele dou cadavre.
n faa spectacolului oferit de trupul gol al lui Kali, un tnr
militant, cu ochii ieii din cap, ndrzni s intre n colib. Hassan
sforia.
Tnrul ngenunche ntre picioarele lui Kali, o ntoarse cu faa
n jos i o penetr pe la spate cu o furie npraznic. Femeia scoase
un urlet de durere.
Cnd brbatul termin, un altul i lu locul, apoi un altul.
Cu ochii deschii, Kali prea s savureze momentul, mai mult
din punct de vedere cerebral dect fizic. Nu mai tia numrul
brbailor care profitaser de ea.
Cnd i reveni n simiri, descoperi c este singur n colib cu
Hassan care dormea n continuare. Cu toate c era foarte ameit,
reui s se ridice n picioare i s-i trag pe ea sarongul sfiat.
Foarte vag i mai amintea de cele ntmplate, dar corpul o durea
ngrozitor. n ciuda acestui fapt, se simea minunat.
Strngndu-i sarongul la piept, ea iei din colib.
Afar nu se schimbase nimic. Prizonierii erau nc acolo.
Muzicanii ncepuser s cnte i militanii PKI stteau aezai n
cerc.

132

Capitolul XVI
Malko simi cum este nfcat i ridicat n picioare. Tresrind, el
i spuse c i-a venit sfritul. Dup plecarea lui Kali, se mai
linitise. Cum picioarele nu i fuseser legate, ncerc s se zbat,
dar trei rebeli l trr pe pajite ctre scara unde erau ucii
condamnaii la moarte. Kali i fcu apariia, cu chipul rvit i
ochii strlucitori. Ea urm grupul condamnailor. Porunci s fie
adus i Samantha. Ddu un ordin scurt i aceasta fu mpins n
faa lui Malko.
Tnra nemoaic trebuia s moar prima.
Ea fu mpins pe piatra cenuie. Malko simi un adevrat oc.
Peste cteva minute, nu va mai rmne din ea dect o bucat
inert de carne, plutind n apa murdar din bazin, laolalt cu
celelalte cadavre
El blestem CIA, pe indonezieni, pe Kali i pe acel preedinte
dement care voia s fac o revoluie. Acum ns era prea trziu.
Kali smulse parangul din mna brbatului care i luase locul lui
Hassan. innd femeia de pr, o sili s-i dea capul pe spate. Ochii
cenuii ai Samanthei fixau un punct ndeprtat.
Ea se lupta din rsputeri s nu ipe. Kali se apropie de urechea
ei i ncepu s-i explice cum, nainte de a fi decapitat, o pisic i
va sfia mruntaiele.
Malko cuta cu disperare un mijloc pentru a scpa cu via. Era
o chestiune de minute. Memoria sa extraordinar lucra acum cu
viteza unui ordinator, trecnd n revist toate evenimentele trite
de el de cnd venise n Indonezia. Undeva, n zonele cele mai
obscure ale subcontientului su exista ceva. tia c mai putea
face ceva.
Era imposibil ns s gseasc ce anume.
Memoria sa se trezi n momentul n care parangul se ridic
deasupra capului Samanthei.
El url:
Kali, Kali, ai pierdut. Preedintele nu te mai vrea. Ai fost deja
nlocuit!
n mintea sa apru chipul stewardesei companiei Garuda care i
povestise despre escapadele amoroase ale preedintelui. n cazul n
133

care. Kali era la curent, nu-i mai rmnea dect s se roage lui
Dumnezeu pentru sufletul su. Cu siguran c aflase deja. Dar
nu gsise nimic altceva
Soia preedintelui rmase cu parangul n vzduh, apoi cobor
braul i plecnd de lng Samantha, se apropie de Malko, cu o
privire ntunecat ca iadul. El crezu c-l va ucide pe loc pentru c
ndrznise s insinueze c ar fi fost nelat. Trebuia s-i asume
acest risc.
Ce ai spus? ntreb ea cu o voce de ghea.
Malko o privi drept n ochi, ca i cum ar fi vrut s o hipnotizeze.
Am spus c avei o rival. C nu vei mai fi preedint pentru
mult timp
El i repet vorbele rostite de stewardes, cuvnt cu cuvnt.
Chipul lui Kali devenise nfricotor. Era ntruchiparea vie a urii.
Malko i ddu seama c intise unde trebuie. Dar unde va duce
asta?
Ea btu din picior.
Este o minciun i v voi ucide!
Dar nu putea s se mite. Malko nu cunotea un amnunt. Kali
tia despre existena rivalei ei, Deva. Cu cteva luni mai devreme,
i fcuse o scen teribil preedintelui n legtur cu ea. Acesta i
jurase pe ce are mai sfnt c o va prsi.
Cele afirmate de Malko nsemnau cel puin un lucru: c fusese
minit. Or, Dewa era o fat ambiioas, la fel de frumoas ca i
ea, care nu ascunsese niciodat faptul c dorete s-i ia locul.
Malko nu avea cum s inventeze acest lucru.
Kali fu cuprins de o ngrozitoare incertitudine. i ddea seama
acum de ce se grbise preedintele s o trimit n Bali ca s
conduc revoluia. Altdat, gelozia sa era att de mare, nct nu
ar fi consimit s o lase s plece de lng el.
Dac totul era adevrat?
Puterea ei dura att timp ct era susinut de preedinte. Se
gndi la toate curtezanele care o urau. Singur, nu ar fi rezistat.
Niciodat nu avusese mil de cei din jur. i prea ru c nu-i
eliminase nc pe toi dumanii.
Din ntmplare, privirea ei czu pe Malko. Acesta i
redobndise sngele rece. Mintea ei ager ncepu s pun la cale
un plan, cu o rapiditate demn de felicitat
Malko i-ar fi putut fi de folos, n cel mai ru caz. Iar dac totul
fusese doar o nscocire sau o alert fals, avea de gnd s-l fac
s plteasc amarnic pentru faptul s o speriase att de tare.
134

Ea ddu un ordin scurt.


Imediat, militanii PKI l luar pe Malko departe de templu.
Acesta strig:
S vin i Samantha!
Kali ridic din umeri. n acea clip, soarta Samanthei i era total
indiferent. Nemoaica fu luat de pe piatra de sacrificiu. Cnd fu
adus lng Malko, tremura din toate ncheieturile.
Ce se ntmpl? l ntreb ea. Vor s ne tortureze din nou?
El i opti la ureche:
Nu. Am avut o idee care ne poate face s ctigm ceva timp.
Sau chiar s scpm.
Kali se fcuse din nou nevzut. Decepionai, rebelii ncepur
s se mprtie care ncotro. Distracia luase sfrit, n colib,
Hassan sforia de mama focului.

*
*

Furia i ura o sugrumau pe Kali. n csua de lemn unde era


statul major al PKI, ea comand o ceac de ceai, dar nu se atinse
de ea. Le explicase efilor PKI c cei doi prizonieri urmau s fie
executai la Denpasar, n prezena unei asistene cu mult mai
numeroase.
n zadar ncerca ea s-i spun c este vorba de ceva lipsit de
importan, cci frica punea stpnire pe ea din ce n ce mai tare.
Desigur c avea informatorii ei printre oamenii din anturajul
preedintelui. Or, acetia nu-i spuseser nimic. Oare chiar att de
puin mai valora? Nu mai inspira nimnui team? Simi c o
cuprinde nebunia. Trebuia s afle imediat adevrul. Se simea
intuit n Bali. Cu ct se gndea mai mult, cu att un gnd punea
stpnire pe ea. Un gnd primejdios, dar singurul care ar fi putut
s o asigure i s-i redea ncrederea n sine.
Preedintele avea oroare de scenele de gelozie.
Kali era bolnav de ndoial. Mrvia planului fcut de soul ei
era machiavelic. Pe ea o trimitea s fac o treaba primejdioas i
murdar, n timp ce el i oferea o femeie nou, cu minile
neptate de snge.
Singurul lucru pe care trebuia s-l fac era s-l sune pe
preedinte i s-l anune c vrea s se ntoarc. Linitea se
instalase n Bali. Nu avea de gnd s-i sufle nici o vorb despre
Dewa. O s aib ea grij s-i regleze conturile cu rivala ei la
Djakarta.
Singura legtur telefonic era posibil abia a doua zi, acas la
135

prietenul ei, guvernatorul insulei. Dup aceea putea s fie linitit.


eful PKI din Bangli o invitase la un uria nasi-goreng. Ea
ncerca s-i fac singur curaj. Imediat cum bnuielile i se vor
risipi, avea de gnd s reteze capetele ticloilor de albi, cu mna
ei. Avea ns n fa o noapte lung de nesomn.

*
*

Malko i Samantha se aflau n ntuneric. Nimeni nu le adusese


de mncare. La ce bun? Erau doar nite cadavre vii. Nu mai voiau
s risipeasc orezul pe ei. Afar, n faa colibei, unul dintre
torionari se plngea uneia dintre santinele. Era nemulumit c
fusese acuzat de neglijarea ndatoririlor de cantonier. Or, el
dormea toat ziua, iar noaptea nu dormea dect cinci ore. Atunci,
cnd mai avea timp i de munc?
E nedrept, fcu el. Partidul ar trebui s-mi dea o raie dubl
de orez.
Ai dreptate. Este o nedreptate, i ntri vorbele tovarul su.
Orele treceau ncet. Satul se scufund n somn. Nu mai
rmsese nici un singur membru al PNI i nici un chinez. Nu
fuseser uitai nici copiii i nici nevestele lor. Avuiile acestora
fuseser mprite i ordinea putea s domneasc din nou. Marele
bazin de lng templu fusese curat, iar turitii strini puteau
veni linitii fr pericolul de fi ocai.
Malko se rostogoli lng Samantha. i simea pielea ud de
sudoare. Numai ochii ei cenui erau la fel de drzi.
Malko nu ndrzni s-i dea vreo speran. Numai o minune i-ar
mai fi putut salva. Tot ce dorise era s mai ctige ceva timp, chiar
cu riscul de a suferi torturi i mai cumplite.

*
*

n Mercedesul confortabil, care rula ncet pe drumul desfundat,


Kali scotea ipete de furie de una singur. Frica i furia se
amestecau n sufletul ei torturndu-l. i mai rmsese ns o
frm de luciditate. Se gndea la rzbunare. Trebuia s se
rzbune cu orice pre i s redevin stpn pe situaie.
Fiecare frntur din conversaia telefonic avut cu soul ei i
erau puternic gravate n minte. La fel ca i tcerile lui. Lunga
pauz care urmase dup ce l anunase c se ntoarce acas.
Vocea lui dulceag i prudent care i sugerase c ar mai fi multe
lucruri de fcut n Bali.
Erau aceleai cuvinte pe care le rostea ori de cte ori voia s se
136

descotoroseasc de vreun general rebel. Se ferise s o contrazic.


Dimpotriv, i vorbise de recepia triumfal pregtit pentru
sosirea ei, demn de frumuseea ei. i mai vorbise de cadoul pe
care i-l va da. Un smarald aa cum i plcea ei.
n timp ce l ascultase vorbind, imaginea Dewei i jucase
naintea ochilor, ridicndu-i tensiunea. Brusc avusese o revelaie.
Tot ceea ce spunea el era adresat altei femei! n acea clip, Kali
explodase. ipetele i injuriile ei fceau s tremure telefonul. Ea
pronun numele rivalei sale, mpreun cu cele mai groaznice
obsceniti. l insult i pe el. Cu ct l amenina mai tare, cu att
el nega totul, multiplicnd jurmintele de dragoste. Dar de ast
dat, Kali era convins c o minte. i cunotea prea bine fiecare
inflexiune a vocii. Ea fusese cea care i trntise telefonul cu o
njurtur!
Cteva secunde mai trziu, realiza c i semnase condamnarea.
Preedintele nu putea s-i permit o dumanc de calibrul ei. Mai
ales acum, cnd era ndrgostit de o alt femeie. i toate bijuteriile
i banii ei mpreun cu paaportul diplomatic rmseser la
palatul Bogor.
Un val de furie o nec. n ciuda aerului su blnd, preedintele
era de temut. Nu va ntrzia s reacioneze.
Acum cei doi se aflau ntr-o curs. Cel care era mai iute
izbndea. Avea de gnd s-l fac s-i plteasc scump trdarea.
nsutit!
Malko sttea n picioare n faa lui Kali. n aparen, nimic nu
se schimbase n atitudinea indoneziencei. Era la fel de rece, de
frumoas i de mndr. Un singur lucru o trda. i ferea privirea
de ochii aurii ai lui Malko.
Cnd i adres ns cuvntul, tonul era la fel de tios, iar
engleza ei era la fel de perfect, cu fiecare silab bine pronunat.
Am luat hotrrea s amn execuia dumneavoastr, spuse
ea. Urmeaz s fii transferat la Denpasar unde se va repeta
judecata
Malko i ascunse cu greu bucuria. Se vedea clar c nu este
dect un simplu pretext.
i Samantha?
Kali se prefcu indiferent.
Domnioara Adler va fi executat azi.
Atunci vreau s fiu i eu executat mpreun cu ea.
Dac l-ar fi auzit David Wise i-ar fi nghiit igara.
Sentimentalismul nu fcea parte din bagajul unui agent aflat n
137

misiune. i nici amabilitile fa de un posibil adversar. Acesta


era punctul numrul unu n codul agenilor Secrei. Dar Malko
avea de aprat un blazon al onoarei. Un blazon cu mult mai vechi
dect nsi CIA, a crei deviz ar fi putut fi scopul scuz
mijloacele.
Kali nu intra n aceste consideraii.
Nu v-am cerut prerea. Am dat deja ordin s fie executat.
O fric ngrozitoare i strnse stomacul lui Malko. Kali era
capabil s ordone torturarea i executarea Samanthei chiar n
timp ce ei doi stteau de vorb, iar apoi s-l duc i s-i arate un
cadavru cald nc.
Era ceva foarte oriental. Simi atunci c-l cuprinde furia.
tiu c avei nevoie de mine. Altfel a fi fost mort pn acum.
Dac o executai pe Samantha, jur c voi fi dumanul cel mai ru
al dumneavoastr!
Kali url, n culmea furiei:
Tcei odat. Dac nu, voi pune s fii mpucat. N-am nevoie
de nimeni! Sunt soia preedintelui!
Da, asta i scpase. Malko ghici ns c nu mai era chiar att de
sigur pe ea. Degetele bteau o daraban nervoas pe lemnul
mesei. Dup o pauz, ea se ntoarse ctre unul dintre taminii
narmai care asistau la ntrevedere fr s neleag nici o vorb
din ce auzea. i ddu un ordin scurt apoi i spuse n sil lui Malko:
Va fi i ea transportat la Denpasar. Va fi executat mai
trziu.
Pentru moment, Samantha era salvat.
Ce dorii de la mine? ntreb Malko.
Kali ezit. Nu att de fric, ct din orgoliu. Era obligat s-i
recunoasc inferioritatea.
Este adevrat c lucrai pentru CIA? Nu suntei doar un
simplu aventurier ca femeia aceea?
Vocea i era aspr i tioas.
M aflu ntr-o misiune pentru Central Intelligence Agency,
confirm Malko.
Kali tcu o clip. Apoi continu:
Ce ar spune efii dumneavoastr dac ar primi lista cu
numele tuturor ofierilor armatei indoneziene nscrii n PKI? A
tuturor celor care se vor rscula atunci cnd preedintele va da
semnalul?
Malko tresri. Era vorba de ceva att de extraordinar, nct
crezu c i se ntinde o curs. n acelai timp, simi c femeia
138

spunea adevrul.
De ce ai face aa ceva?
Ea evit s rspund, ridicnd din umeri.
V-am ntrebat numai dac v intereseaz, nu trebuie s v
explic de ce.
Cu siguran c ar fi interesai. Numai n msura n care am
putea dovedi c este adevrat. Ce dorii n schimbul acestei liste?
Ea surse veninoas.
Mai nti, viaa dumneavoastr, apoi dou sute de dolari
pentru mine i un paaport diplomatic Mai vreau s m ajutai
s fug din ar.
Desigur c Dalila nu inventase nimic. Malko se gndi cteva
secunde. Poate ar mai fi avut timp s opreasc complotul. CIA avea
legturi strnse cu anumii ofieri indonezieni, printre care se afla
i generalul Unbung.
Cred c acest trg ar putea fi posibil, rspunse el, dac mai
punei la socoteal i viaa domnioarei Adler
Cnd a putea primi banii?
Malko i permise un zmbet.
Chiar dac a ti de unde s scot dou sute de dolari, nu v-a
da nici un cent att timp ct nu vom fi afar din ar
Kali se fcu alb de furie.
Nu avei ncredere n mine?
Era ultimul lucru n care ar fi putut avea ncredere.
Nici cea mai mic, ls Malko s-i scape.
Atunci, voi da ordin s fii mpucai, url indonezianca. Sunt
suficient de puternic pentru a m descurca i singur. Sunt
destui cei care vor s dea bani muli pentru informaiile astea.
Ea ltr un ordin i una dintre santinele l scoase pe Malko din
camer cu lovituri de arm.
El nu le simi ns. tia c are nevoie de el. ncepuse o partid
de pocher mortal. Malko pusese ca miz viaa sa i a Samanthei
i, n plus, succesul misiunii sale!

139

Capitolul XVII
Kali strngea telegrama n mn. Fusese trimis prin unul din
oamenii preedintelui prietenului ei, guvernatorul. Oare pentru
ct vreme l mai putea considera prieten?
Chiar n acel moment, un avion militar ateriza n Denpasar cu
trei ageni, nsrcinai s aib grij de persoana ei. i s o conduc
la Djakarta
i mai rmnea foarte puin timp ca s acioneze. O dat ce
intra pe mna lor, va disprea fr urm. n baia de snge care
ncepea, nu trebuia s rmn nici un cadavru
Ea nvli n colib i Malko deschise ochii. Era nc ntuneric.
Sculat n prip, paznicul din PKI, se frec la ochii i schi un
salut.
Kali se post n faa lui Malko.
V-ai gndit la propunerea mea? ncep s-mi pierd
rbdarea
Era nervoas i nesigur.
Malko nu tia ce se ntmplase n orele precedente, dar simi c
adversara sa este profund tulburat.
Mai nti dezlegai-ne i apoi vom discuta, zise el.
Kali se uit la santinel, care practic aipise iar.
Nu nc.
Malko, n schimb, era treaz de-a binelea.
Nu am bani, dar dumneavoastr vei primi imediat cum
reuesc s iau legtura cu cei de la Washington.
Tonul lui fusese convingtor. Spre marea lui mirare. Credea c
va ncepe o interminabil discuie. Dimpotriv, Kali spuse cu o
voce mpciuitoare:
Vreau s v cred. Dar asta nu e tot. Mai trebuie s m
scoatei din ar. mi putei promite i acest lucru?
Dac pot, rspunse Malko fr a se compromite.
Samantha izbucni deodat:
Doar nu ai de gnd s o ajui pe ticloasa asta!
Kali se repezi i-i trase un picior n burt. Dup un geamt de
durere, Samantha tcu.
Am s te ucid, uier indonezianca.
140

Dac o omori, acordul nostru nu mai st n picioare, fcu


Malko.
Kali se apropie din nou de el.
Cine m asigur c v vei ine promisiunea, dup ce v voi
da drumul s ieii de aici?
Ochii aurii nu i evitar privirea.
Eu nu obinuiesc s spun minciuni, nici mcar unei femei ca
dumneavoastr. Vei primi banii i v voi ajuta s ieii din
Indonezia. Dar mai nti, trebuie s ajung n Celebes. De aici, sau
din Java, nu pot s fac nimic.
Kali se ridic n picioare. Lumina zilei ncepuse s se vad
printre nori. Ea se uit la santinela adormit.
De acord.
Tiptil-tiptil, ea se strecur n spatele omului din PKI.
Se auzi o detonaie surd. Santinela se ridic brusc, lsnd din
mini puca automat i i duse mna la gt. Apoi, se prbui,
scuturat de convulsii. Glonul i ptrunsese prin ceaf i l
spulberase creierul.
Malko oft de uurare. Acum, Kali nu mai putea da napoi.
Ea lu parangul de la mort i tie legturile lui Malko. Imediat,
acesta fcu acelai lucru Samanthei. Nemoaica se strmb de
durere i se ridic n picioare. Timp de o fraciune de secund, ea o
msur pe indonezianc din cap pn-n picioare. Malko avu
impresia c o s sar la ea.
Repede, el lu puca de asalt. Acum nu era timp pentru
rfuial.
Samantha, suntem n pericol de moarte att timp ct suntem
n Bali.
Nemoaica schi un zmbet palid.
Am grij s nu uit, spuse ea rar.
Kali avea mna crispat pe micuul pistol. eava putii de asalt
se ntoarse ctre ea.
Ai face bine s bgai pistolul acela n buzunar. Viaa
dumneavoastr depinde de viaa Samanthei, ai neles?
Soia preedintelui evit rspunsul. S-ar fi umilit prea mult. Dar
i bg pistolul n sarong i chipul i se mai liniti puin. Era de
acord cu armistiiul. Oricum, timpul o presa prea mult.
Vom pleca n maina mea, spuse ea. Pn la Denpasar nu
vom avea probleme. Dup aceea, sper ca totul s se desfoare cu
bine.
Malko nu mai avu timp s-i cear alte explicaii. Ea ieise deja
141

din colib. Mercedesul era afar. Samantha i Malko se urcar, iar


Kali trecu la volan. Dup cinci sute de metri, ntlnir un baraj.
Vznd maina, mai muli rebeli se ridicar n picioare cu armele
n mini. De ndat ce o recunoscur pe Kali, ei o salutar veseli,
fr s se mai uite nuntru.
Cum vom prsi Denpasar? o ntreb Malko ndat ce lsar
satul n urm.
Am un prieten care are un avion.
Malko i Samantha schimbar o privire. Cum se mai
rsturnaser lucrurile! Kali prea acum la fel de hituit ca ei.
Contiina profesional se trezi n Malko. Poate c mai avea o
ans de reuit n misiunea sa.
n ce parte a Indoneziei a mai izbucnit revoluia? PKI a
preluat peste tot puterea?
Kali rnji.
Nu s-au micat nc. Ateapt s anun eu ralierea insulei
Bali la noul regim. Pentru ca preedintele s aib un pretext
Malko se simi deodat mai bine. Lucrurile se schimbau.
n cazul acesta, singurul om cu care trebuie s lum legtura
este generalul Unbung.
Kali se ntoarse spre el, riscnd s bage maina n an.
De unde l cunoatei?
Nu are importan, fcu Malko. Partea proast este c acesta
se afl n Insulele Molute.
Acum maina strbtea orezriile. Nu mai aveau mult i
ajungeau la aeroport.
Mai multe camioane militare erau staionate n faa cldirii
aerogrii civile, dar nimeni nu se afla pe afar. La aceast or
matinal, soldaii nc dormeau. De patru zile, traficul aerian
fusese ntrerupt.
Kali ocoli cldirea ncuiat i intr pe pista de aterizare. Un
aparat Beecheraft bimotor era singurul avion de pe pist, n
apropiere de turnul de control. Malko recunoscu aparatul cu
motorul demontat bucele.
Prietenul meu este aici, spuse Kali vdit uurat. Trebuie s-l
trezim.
Ei se oprir n faa unei construcii din lemn, ceva mai retrase.
Kali cobor din main i se duse la u. Malko i Samantha
rmaser n main. Cu puca de asalt lng el, Malko se simea
mult mai sigur de el. n cel mai ru caz, i va vinde scump
pielea
142

Kali btu ncet n u. n cele din urm, i fcu apariia un


brbat mbrcat destul de sumar. Acesta o trase pe Kali nuntru
i nchise ua dup ea. Samantha se uit la Malko nelinitit.
Oare ce mai pune la cale?
El ridic din umeri.
Kali are nevoie de mine tot aa cum am eu nevoie de ea
Ochii cenuii se mblnzir brusc. Samantha i puse mna cu
unghiile rupte pe braul lui.
Niciodat nu voi uita ce ai fcut pentru mine, spuse ea.
Jenat, Malko remarc trist:
nc nu am scpat de aici.
Ua se deschise i apru brbatul mbrcat n uniform, urmat
de Kali. Malko i Samantha coborr din main. Ofierul abia i
privi. Era tnr cu un chip limpede, dini strlucitori i un pr
negru i frumos.
Grbii-v, trebuie s acionm repede, spuse el fr nici un
fel de introducere. Pentru moment, ceilali ofieri sunt plecai la
Denpasar unde au petrecut noaptea. Sunt singur.
Avei suficient benzin ca s ajungem n insulele Molute? l
ntreb Malko.
Pilotul scutur din cap.
Nu. Iar aici este imposibil s facem plinul fr ordin semnat
de guvernator. ngrijorarea puse stpnire pe Malko. Euau
nainte chiar de a ncepe!
Pn unde putem ajunge cu benzina din rezervor?
Ofierul se gndi puin, apoi spuse:
Pn la Macasar. Dar acolo este periculos s aterizm
Cu att mai ru. Vom face plinul la Macasar, hotr Malko.
Kali l aprob dnd din cap. nelesese.
Deja pilotul se urcase n cockpit. Dup vreo zece minute
interminabile, el sri pe pmnt.
Ascundei-v toi n camera mea. Trebuie s pregtesc
avionul pentru decolare. Cum termin, vin s v iau. Dac,
ntmpltor, vine cineva i m vede, i voi spune c fac un control
al motorului.
Cei trei l ascultar fr tragere de inim. Camera mirosea a
transpiraie. Nu avea dect dou paturi nguste, o mas i dou
scaune. Ei ncepur s atepte n linite, prea ncordai ca s mai
poat vorbi. Puteau s vad avionul printr-o ferestruic. Elicea din
stnga ncepu s se nvrteasc, apoi motorul demar brusc,
fcnd s tremure pereii. Imediat porni i motorul din dreapta.
143

Acesta ns nu mergea prea bine. Se opri dup cteva rotaii.


Malko strnse puca n mna transpirat. Preparativele pentru
decolare continuau. Motoarele scoaser un zgomot infernal, apoi,
din nou, cel din dreapta se nec i se opri!
Kali trase o njurtur pe limba ei. Samantha i Malko se privir
gndindu-se la acelai lucru.
Motorul din stnga funciona normal. Pilotul l opri i linitea
cuprinse aeroportul.
Pilotul sri din avion i veni n fug ctre colib. Kali i deschise
ua. Brbatul era ncurcat.
Nu neleg ce se petrece. Motorul din dreapta nu rspunde la
comenzi. A fost prost reglat.
Se poate repara?
Samantha ntrebase cu o voce care se voia calm.
El cltin din cap.
Da, dar avem nevoie de timp i de material.
Atunci, nu putem pleca? ntreb Malko.
Ofierul i feri privirea. Engleza lui era destul de precar.
Ba da, dar nu pot lua cu mine dect dou persoane, altfel nu
pot s decolez. i chiar aa, exist un risc
Ca i cum nu riscaser destul pn acum. Doar nu era vorba de
un voiaj turistic
O tcere grea se ls n camer. Malko se uit la Kali, care o
privea pe Samantha. Nemoaica era alb ca varul. Era inutil s
ntrebe care din ei va fi sacrificat. Kali avea nevoie de Malko i
acesta avea nevoie de Kali. Amndoi aveau nevoie de pilot
Fr s scoat un cuvnt, nemoaica se npusti asupra lui Kali.
Atacul fu att de neateptat, c Samantha avu timp s-i nfig
minile n gtul indoneziencei, mai nainte ca aceasta s o poat
apuca de pr
Samantha strngea ca o dement, cu dorina evident de a o
ucide. Era hotrt s termine cu ea. Ochii negri ai rivalei sale
erau ieii din orbite. ncerca din rsputeri s-i economiseasc
aerul de respirat. La nceput, ncerc s smulg i s zgrie
minile ce-i strngeau gtul, apoi ncepu s o loveasc pe
Samantha cu minile i cu picioarele
Aceasta prea invulnerabil. n ciuda ploii de lovituri, ea nu
slbi strnsoarea.
Deodat, indonezianca nfc snul stng al Samanthei i i-l
rsuci ca i cum ar fi vrui s i-l smulg.
Nemoaica scoase un urlet de durere i o lovi cu sete cu capul n
144

plin figur. Ameit, Kali se ls mpins ndrt ctre perete. Cu


gura larg deschis, ea ncerca s respire un pic de aer, iar minile
ei se crispau convulsiv pe pumnii Samanthei. Era la captul
puterilor.
Ofierul scoase un rcnet i se npusti ctre patul su de unde
scoase un Tokarev de nou milimetri. Din fericire, cele dou femei
erau prea nlnuite ca s poat trage.
Malko i narm puca i o ndrept ctre el.
Las-le s se descurce singure, fcu el cu o voce de ghea.
Altfel v ucid.
Cei doi brbai se nfruntar cu armele n mini. Cu chipul
ngrozit, indonezianul privea acum lupta. Era uor de vzut c este
ndrgostit de Kali.
Aceasta simea cum viaa i se scurge ncetul cu ncetul. O
senzaie foarte plcut o cuprinse. Degetele de oel ale Samanthei
erau totui ncletate n continuare n jurul gtului ei, strivindu-i
traheea, blocndu-i aerul
Simi o cldur ciudat i plcut nvluindu-i pntecele. Valuri
de plcere o strbteau, ca atunci cnd se mngia singur n
camera ei din palatul Bogor.
Era ca i cum un orgasm eliberator urma s se ntmple. Cteva
secunde mai trziu, ea se arcui de plcere, ntr-o micare violent
i scurt ca i cum ar fi fost electrocutat.
Samantha simi c adversara ei ncetase s se mai zbat i slbi
strnsoarea, creznd c este incontient.
Saltul demenial al indoneziencei o lu prin surprindere. Kali
reui s scape din ncletarea degetelor, eliberndu-i gtul.
Sngele i inund creierul. Epuizat de efort, Samantha pierdu
cteva fraciuni de secund. Instinctul de conservare era mai
puternic dect plcerea. Kali i aminti c fusese aproape de
moarte i fu cuprins de o fric visceral.
Genunchiul ei se destinse ca o cobr i se nfund n pntecele
Samanthei. Aceasta deschise gura larg, din lips de aer. Apoi se
nchirci cu un strigt rguit.
Kali tocmai se scotocea n sarong. Micul revolver apru din
cutele mtsii i se nfipse n stomacul Samanthei. Kali aps pe
trgaci. Dar nu se auzi nici o mpuctur. Indonezianca uitase si ncarce arma. Samantha i reveni i cu o lovitur scurt i
azvrli arma din mn. Cele dou femei se ridicar n picioare
nfruntndu-se din priviri.
Samantha tia s se bat mai bine, dar Kali era cu mult mai
145

feroce. Ea se repezi n ochii adversarei sale. Samantha reui s se


fereasc, dar unghiile lui Kali i sfiar adnc obrazul. Ele se
rostogolir pe jos, urlnd i izbindu-se de perei. Fiecare cuta
punctul sensibil al adversarei.
Gfind, cu gurile deschise, epuizate i cu rsuflarea tiat, cele
dou femei scuipau snge. Privelitea era impresionant i
totodat halucinant. Cei doi brbai uitaser c timpul se scurge
repede, fascinai de aceast lupt pe via i pe moarte.
Deodat, mna Samanthei reui s ptrund sub sarongul lui
Kali. Aceasta se zbtea cu disperare, dar era prea trziu.
Samantha o apucase zdravn i mucndu-i buzele din cauza
efortului depus, ncepu s trag, s sfie i s smulg.
Kali se zvrcolea, urlnd, cu ochii holbai i inndu-se cu
minile de pntece.
Uitnd c vrea s-o ucid, Samantha jubila de bucurie c poate
s-i provocase o asemenea suferin. Kali urin brusc, udnd-o,
dar ea strnse mna i mai tare. Dorea s-i smulg mruntaiele cu
totul.
Tot zvrcolindu-se, Kali reui s se mite din loc. Din
ntmplare nimeri o caraf grea, pe care o apuc de toart. Cu
ultimele ei puteri, o sparse n capul Samanthei.
Nemoaica rmase o clip nemicat nainte de a se prbui pe
o parte. Leinase.
Kali nu reacion imediat. Apoi se eliber din minile adversarei
ei. Pe coapse, i curgeau uvoaie de snge.
Ea se ridic n picioare, dar se sprijini de perete ca s nu cad.
Ofierul i arunc pistolul pe pat i i sri n ajutor. Cu gura
deschis, ea ncerca n zadar s vorbeasc. Din gur i curgea o
spum alb amestecat cu snge. Deodat, se aplec i ncepu s
verse. Malko i ntoarse capul. Mirosul acru era insuportabil. Nu
avea ce s mai fac pentru Samantha. Pierduse.
Pilotul se ntoarse ctre el.
S plecm. i aa am pierdut destul timp. El deschise ua.
Kali l inea de bra i se tra cum putea. Cu puca de asalt n
mn, Malko ncheia irul. Ajunser fr probleme la avion.
Trebuir s ncerce de mai multe ori pn reuir s o urce pe
Kali. Malko se urc n cockpit cu puc cu tot.
Deodat, ua colibei se deschise i n pragul ei apru
Samantha. Ea nainta ca o somnambul narmat cu Tokarevul.
Malko apuc puca, dispus de orice. n timp ce sttea aplecat, auzi
trei mpucturi.
146

Cu trei gloane n piept, pilotul czu cu faa n jos lng aripa


avionului. Malko simi un nod n gt. Erau prini n curs, n Bali.
De ast dat, pentru totdeauna.

147

Capitolul XVIII
Eti nebun, nebun de legat, strig Malko.
El srise din avion, fr s-i mai ia puca i, nebun de furie, se
opri n faa revolverului.
O clip crezu c Samantha l va ucide i pe el. Ea zmbi. Chipul
ei avea o expresie dement i Crud.
Voi pilota eu avionul, spuse ea cu un glas fr inflexiuni.
Urc, vom decola imediat.
Malko era att de perplex, nct rmase mut. Era exclus ca ea
s mint. Doar nu dorea s se sinucid.
Samantha trecu nepstoare pe lng trupul nensufleit al
pilotului, cu Tokarevul la centur i se ur n avion. Malko se
aez lng ea. Cnd Kali o vzu pe Samantha, scoase un ipt
strangulat i vru s sar din avion. Malko i puse o mn pe umr.
Mi-a spus c tie s piloteze un avion. Altfel, vom muri cu
toii aici n Bali. Nu trebuie s v temei.
Samantha se instalase la comand i ncepu manevrele de
decolare. Micrile ei erau sigure i rapide. n cele din urm, ea
porni demarorul. Elicea dreapt ncepu s se nvrteasc, urmat
imediat i de plicea din stnga.
ndat ce motoarele pornir, ea trase maneta i avionul ncepu
s ruleze ncet pe pista de ciment.
Ei ajunser fr nici un incident pn la captul pistei.
Samantha i spuse lui Malko:
Trebuie s ridicm trenul de aterizare. Dac nu reuim s
depim trei mii dou sute de turaii, ne vom izbi de cocotieri. Fii
atent la cadranul indicator.
Dup attea emoii, Malko se simea destul de detaat. Dac i-a
fost scris s moar n Bali, o s moar n Bali. Nu se putea
mpotrivi voinei Domnului.
Samantha eliber frnele i acceler la maximum. Pista cenuie
defila sub trenul de aterizare, iar bariera lanului de cocotieri se
fcea din ce n ce mai mare. n ciuda lui, Malko privi cadranul: 2
800, 2 850. 2 900, 3 000, 3 100.
i apoi, 3 200.
Samantha mpinse i mai mult maneta, acionnd voletele.
148

Indicatorul rmsese imobilizat pe cifra fatidic. Malko ridic ochii.


n curnd, cocotierii i vor izbi n fa. Cu minile ncletate pe
comenzi, Samantha ncerca parc s ridice aparatul cu propria
for, dar cele dou elice nu voiau s se nvrteasc mai repede.
O stare de puternic apatie l cuprinse pe Malko. Aveau s
moar. Pn la zidul verde mai erau doar cinci sute de metri, iar
roile nu prsiser nc pista de beton!
Deodat aparatul pru c plutete. Cadranul indica o turaie de
3 500!
Samantha trase mana puin cte puin. Lui Malko i venea s
urle de bucurie. Aripile atinser uor vrfurile cocotierilor. Avionul
se nclin cu graie i fcu un viraj deasupra mrii de smarald.
Epava de pe plaj prea minuscul i dispru repede la orizont.
Avionul urca n vzduh, ndreptndu-se ctre vest.
Pentru moment, erau salvai. Kali nu scotea nici o vorb,
nchircit pe scaunul ei.
Samantha pilota cu calm. Lsnd o clip comenzile, ea i terse
sngele de pe fa i l privi pe Malko.
Desigur, te gndeti c nu ar fi trebuit s-l ucid pe acel tnr.
Dar ce ai fi fcut dac ai fi fost n locul meu? Nu m-ai fi crezut
dac i-a fi spus c tiu s pilotez. Voiai s pleci cu orice pre.
Malko prefer s nu rspund. Femeia avea dreptate.
Peste ct timp vom ajunge la Macasar? o ntreb el ca s
schimbe subiectul.
Ea ridic din umeri.
nc nu sunt sigur c vom ajunge. Nu am consultat nici un
buletin meteo, nu cunosc viteza vntului i sunt obligat s zbor
numai la trei mii de picioare din cauza radarelor. Urmrete
nivelul benzinei. M-ai putea ajuta notnd consumul din jumtate
n jumtate de or. Cel puin aa vom putea aprecia cam pe unde
ne aflm.
Ar fi imposibil s ajungem la Timor? o ntreb Malko.
Imposibil.
Samantha se concentr asupra comenzilor. Aparatul Beecheraft
traversa un strat gros de nori cumulus i vibra puternic.
Extremitile aripilor executau un balet nelinititor. Contururile
insulei Bali disprur. Nu se mai vedea dect imensitatea de
smarald a mrii Celebes, punctat de norii albi. Undeva n
deprtare, ctre vest, o pat neagr arta c este furtun. Din
fericire, ei se ndreptau spre nord.
Dup o or de zbor, Malko not consumul. Rezultatul calculelor
149

fcute repede l ls pe gnduri. Dac reueau s ajung la


Macasar, ar fi fost norocoi. Samantha pilota cu uurina unui
profesionist. Avionul era ngrozitor de hurducat din cauza golurilor
de aer. Era ns de preferat, n loc s fie vnai. Ar fi fost pierdui:
nu aveau cu ei nici mcar o mitralier ca s se apere
Oboseala l cuprinse pe Malko. Le rmsese ce era mai greu.
Asta, n cazul n care Kali nu avea de gnd s-i trdeze, ntoarse
capul i o privi. Indonezianca adormise cu capul lsat pe spate i
cu gura deschis. Epuizarea o doborse. Se ntreb cum de putea
s mai reziste Samantha dup lupta crncen cu Kali. Prea
fcut din oel.
O clip i-o imagin n castelul su, primind invitaii n rochie
de mtase, dar alung ndat acest gnd. Era o viper. Iar o viper
nu poate fi mblnzit.
Kali ncepu s se mite, apoi deschise ochii. Cu o strmbtur
de durere, ea se aplec n fa.
Dai-mi ctile de radio, ceru ea. Vreau s aflu dac suntem
cutai.
De la decolare, Samantha nu se atinsese de radio, ignornd cu
totul turnul de control. La ce bun?
Ideea lui Kali era bun. Ascultnd posturile de radio pe care le
putea capta, ar fi putut afla dac fuga lor fusese deja descoperit.
Malko se ridic, fcnd loc indoneziencei. Aezat acum alturi de
Kali, le observa pe furi pe cele dou femei.
Dac acestea ar fi avut chef s-i smulg mruntaiele, el ar fi
fost total neputincios s stpneasc comenzile avionului i ar fi
putut s piar cu toii. Ele preau c nici nu-l observ.
Cu ochii aintii n gol, Kali asculta la cti, ncercnd pe rnd
toate lungimile de und. Dup o jumtate de or, ea i scoase
ctile.
Am prins Macasar i Surayaba, fcu ea. Nu se semnaleaz
ns nimic anormal. Dac Bali a dat alarma, cred c toi i
nchipuie c ne ndreptm spre Timor sau Australia.
Ea se ntoarse pe scaunul ei, iar Malko i relu locul de lng
Samantha.
Habar n-aveam c tii s pilotezi, remarc el.
Pe faa ei apru un surs misterios: buzele umflate nu i
pierduser de tot farmecul.
Mai sunt nc multe lucruri pe care tiu s le fac.
Urm un moment de tcere. Samantha nl puin avionul ca
s evite un plc de nori. Motorul din dreapta continua s nu
150

depeasc dou mii de turaii. Altfel ar fi pilotat fr team.

*
*

Totul ncepu cu o uoar scdere de regim a motorului stng,


urmat de un ir de poticniri. Sub privirile nelinitite ale lui Malko,
Samantha acion comenzile cu o oarecare brutalitate i avionul se
redres. ns peste alte cinci minute, veni rndul motorului din
dreapta s fac nazuri. Samantha se uit la Malko.
Nu vom mai ajunge la Macasar. Cu fiecare ncercare de a
reabilita motoarele, pierdem din altitudine.
Malko privi marea de sub ei. Nu se vedea nimic n afar de
ntinderea nesfrit a apei. Poate, dou sute de rechini pe metru
ptrat Avionul, cu tot coninutul lui, abia dac le-ar fi ajuns
pentru o nghiitur.
N-am putea s mai ctigm puin timp de zbor?
Poate un sfert de or, douzeci de minute. Pompele au ajuns
la fundul rezervoarelor i aspir acum reziduurile de pe fund. Din
cauza asta se produc rateurile
Unde ne aflm acum?
Cred c am mai fi avut de parcurs circa o sut de mile. Nu
tiu care este viteza vntului.
Nu se poate ncerca nimic?
Samantha strnse buzele.
Ba da. Am putea s urcm la maximum, ca mai apoi s
putem plana. Imediat cum vedem c apare Macasar, lsm
aparatul s pluteasc. Dac reuim s-l zrim
Atunci, s ncercm, zise Malko.
Nemoaica trase uor maneta. Motoarele rspunser huruind i
mai tare. Cu repeziciune, avionul se ridic la ase mii de picioare.
Ei atinser nivelul superior al stratului de nori. n momentul n
care aparatul i relu zborul la orizontal, motorul din stnga
ncepu s se nece i se opri definitiv: nivelul din rezervor era zero.
Rmas numai cu un singur motor, avionul ncepu s piard din
altitudine. Malko i fora ochii, jenat de prezena norilor. Deodat,
el observ ceva, n partea dreapt.
Privete acolo! i strig el Samanthei.
Tnra femeie nclin puin avionul. Kali se aplec i ea s
priveasc prin hublou.
Este Sulawesi, exclam ea.
Era i timpul. Rezervorul mai coninea atta benzin ct s mai
alimenteze motorul rmas pentru trei minute.
151

*
*

Macasar forma o pat de culoare portocalie n mijlocul verdelui


junglei. Aparatul Beecheraft ajunsese sub o mie de picioare
altitudine. Kali spuse:
Aeroportul se afl n partea de vest a oraului.
Acolo jos, nu se vedeau dect construcii plate, rspndite n
jungl. Samantha mai cobor puin, cutnd pista. Putea s se
produc o catastrof.
Deodat aeroportul apru printr-o sprtur n nori. Pe pist, se
puteau vedea vreo ase avioane, dintre care, dou aparineau
companiei Garuda. Samantha l avertiz pe Malko:
Nu voi contacta turnul de control. Cred c ar fi mai bine s-i
iau prin surprindere.
Toi i inur respiraia pentru clipele ce aveau s urmeze.
Avionul atinse vrfurile copacilor. Cnd ajunse deasupra pistei,
Samantha ateriz. Trenul de aterizare atinse pista destul de brutal,
nct fcu un salt i se aez iar pe ciment, de ast dat, definitiv.
Malko se ls pe spate, epuizat.
Era i timpul. Samantha reuise s ajung pn la aeroport
exact n clipa cnd elicea din dreapta se oprea definitiv. Aterizarea
lor nu prea s ngrijoreze pe nimeni. Un Jeep de fabricaie
ruseasc iei dintr-un hangar i se ndrept ctre avion, cu vitez
redus. Malko apuc puca de asalt. Dar Kali i-o smulse din
mini.
Las-mi mie aceast arm. Voi nu vorbii indoneziana. Dac
se ntmpl ceva, vei reaciona cu ntrziere. n plus, suntei
strini i este anormal s fii narmai.
Malko nu ar fi dat arma.
Nu v temei de nimic, adug indonezianca. Doar am nevoie
de dumneavoastr. Nu am chef s triesc n mizerie.
Cu regret, Malko trebui s accepte situaia. Avea impresia c
joac la ruleta ruseasc.
Kali cobor la sol prima, urmat de Malko i de Samantha.
Din Jeep, coborr doi ofieri. Kali le vorbi cu ur glas autoritar
i le inu un lung discurs. Atitudinea lor se schimb imediat: erau
att de plini de respect, nct ar fi srutat i pmntul din faa ei.
Cu un mers maiestuos, ea se urc n Jeep, invitndu-i i pe cei
doi s o urmeze.
Le-am spus c am suferit o pan radio i c mergeam spre
Manado. De asemenea, c dintr-o eroare nu am putut face plinul
152

rezervoarelor.
Malko nu era prea convins de atitudinea celor doi ofieri. Parc
totul mergea prea bine. Cci, dac indonezianca i-ar fi regsit
puterea, risca s-i reia i apucturile cele rele. Ar fi fost o tentaie
destul de mare pentru ea ca s-i aresteze pe doi strini cu situaie
incert. Kali i ghici parc gndurile, cci spuse:
Am impresia c nu au aflat nc nimic n ceea ce m privete.
Jeepul se opri n faa unei cldiri mici unde fur invitai s
intre. Peste cteva momente, un soldat apru cu o tav ncrcat
cu ceti pline cu ceai. Se aflau n zona militar a aeroportului.
Cei doi ofieri se fcuser nevzui.
Kali sorbea ceaiul cu aviditate. Ea aezase puca de asalt pe
mas la ndemn..
Malko lupta din rsputeri s-i in ochii deschii.
Nu se tie nimic pe aici despre cele ntmplate n Bali?
Nu cred, rspunse Kali. Insula este complet izolat de patru
zile.
Zgomotul unei maini i fcu s tresar. Jeepul se ntorsese.
Cinci ofieri coborr din el, dintre care pe doi i cunoteau deja.
Aveau chipurile serioase i dure. Malko i ddu seama imediat de
catastrof.
Atenie, fcu el n oapt.
Grupul intr. Cei cinci ofieri salutar, apoi cel mai n vrst se
apropie de Kali. Ca din ntmplare, puca de asalt era ndreptat
ctre ofieri. Iar mna lung a lui Kali se odihnea cu degetul pe
trgaci. Tot din ntmplare
Ofierul i puse ceva cu o voce destul de ncurcat. Ea l ascult
indiferent, apoi i rspunse scurt. Ofierul ncepu s se blbie,
ngrozitor de fstcit. Kali se ntoarse ctre Malko i-i spuse n
englez, cu o voce foarte monden:
Aceti domni afirm c au primit instruciuni de la Djakarta
c s m escorteze pn la palatul din Bogor. C soul meu se
teme pentru viaa mea. Vor s m mbarce ntr-un aparat DC-3 al
armatei.
Totul mirosea a capcan de la o pot. Cei cinci ofieri ateptau,
zmbind stngaci, semn de jen la indonezieni.
Ce se va ntmpla dac refuzai?
n acest caz, vor s m duc la cel mai bun hotel din
Macasar, unde voi rmne sub strict supraveghere. Pn vor veni
s m sugrume
Toat lumea era ncordat. Ofierii se balansau de pe un picior
153

pe cellalt, destul de ncurcai. Kali se ridic i, cu o voce dulce, se


adres ofierului. Acesta pru c se destinde brusc.
Ce i-ai spus, o ntreb Malko.
Chipul lui Kali era numai miere i dulcea.
C-i voi mulumi soului meu pentru c mi-a trimis nite
oameni att de ncnttori i c-i voi recompensa pentru primirea
fcut i pentru vigilena de care au dat dovad
O dat cu cuvntul vigilen, Kali trase piedica putii.
Zgomotul metalic i fcu pe cei cinci s tresar.
Minile sus, sau v ucid, fcu cu o voce tioas Kali.
Perpleci, ofierii se supuser. Era clar c nu se ateptaser la o
asemenea reacie. Cel care vorbise cu ea, deschise gura.
Imediat, puca se ndrept ctre el.
Tcei, ori trag.
Brbatul nchise gura. Nu dorea s primeasc nici o medalie cu
titlu postum.
Dezarmai-i, i spuse Kali lui Malko.
n trei minute, treaba era fcut. Cu mnile pe cap, ofierii
stteau nemicai, rotindu-i ochii ngrozii. Erau siguri c femeia
era capabil s-i ucid i doi timpi i trei micri. Kali se ntoarse
spre Samantha.
Ai putea s v ocupai de ei? Noi trebuie s facem plinul
rezervoarelor.
Samantha ntinsese se deja mna dup puca de asalt. Malko
avea cte un Tokarev n fiecare mn. Nemoaica se sprijini
confortabil de mas, cu arma sprijinit n old.
Cum nu vorbesc indoneziana, avertizeaz-i c voi trage n
primul care ncearc s se scarpine.
Kali traduse, iar apoi iei ntovrit de Malko.
Afar era un aer i mai sufocant ca n Bali. Terenul de aterizare
era pustiu. Undeva n fund, se vedea un parc cu carburant,
nconjurat de un grilaj. Dou camioane-cistern erau oprite n
fa.
Kali urc n Jeep mpreun cu Malko.

*
*

oferii camioanelor-cistern dormeau direct pe pmnt sub


unul din camioane. Kali l trezi cu o lovitur de picior.
Brbatul se ridic frecndu-se la ochi.
Cisterna ta este plin?
Cellalt se uita la ea, cu un aer tmp.
154

Da, dar
Urc-te n camion i vino s alimentezi avionul Beecheraft,
spuse Kali cu un ton ce nu admitea nici o replic. Este urgent.
Trebuie s plecm imediat.
Malko nici nu avu timp s-i arate pistoalele. Nefericitul
indonezian era att de obinuit s se supun poruncilor, nct se
urc la volan, dup ce i avertiz tovarul. Malko se urc lng
cei doi, iar Kali i urm cu Jeepul.
Abia cnd benzina ncepu s curg prin furtun, Malko ncepu s
respire. Kali fcea de gard din Jeep. Peste un sfert de or, cele
dou rezervoare ale avionului erau pline.
Ce voi face cnd vine cursa din Dakota? o ntreb soldatul.
Ai timp s umpli cisterna la loc, zise Kali.
Cei doi strnser la loc furtunurile i se urcar n camion.
Jeepul se ndrepta deja cu vitez maxim ctre locul n care
Samantha i supraveghea pe cei cinci ofieri.
Nimic nu prea schimbat. Brbaii preau nite stane de piatr.
Kali vru s ia puca, dar Malko interveni:
Ce vrei s facei?
Ea se uit la el surprins.
S-i suprim, bineneles.
Puca era la Malko.
Nu, nu are nici un rost. Mai bine sabotm cele dou avioane
de vntoare care se afl pe pist, este mai util dect asta. Aceti
oameni nu au fcut nimic.
Furioas, Kali nl din umeri.
Samantha, du-te s pui motoarele n funciune mpreun cu
Kali. Eu voi ncerca s sabotez avioanele de vntoare. Kali, i vom
ncuia pe ofieri aici. Spunei-le c dac ncearc s face ceva ca s
ne mpiedice decolarea, i vom dobor.
Indonezianca traduse totul nainte s ias. Malko plec ultimul,
ncuie ua cu cheia i urc n Jeep.
Cele dou avioane de vntoare care se aflau acolo erau aparate
cu elice, nite btrne Hellcats rmase de pe timpul rzboiului din
Pacific i pierdeau uleiul pe la toate ncheieturile. Malko se opri
naintea unuia i atept pn auzi cum pornesc motoarele
Beecheraftului.
Zgomotul fcut de acesta acoperi rafala de gloane tras n
capota motorului, cauznd daune suficiente pentru a-i mpiedica
decolarea.
Cel de al doilea aparat suferi imediat acelai tratament.
155

Malko i goli ncrctorul trgnd n pneurile trenului de


aterizare. Apoi sri n Jeep i se ndrept ctre Beecheraft.

*
*

n clipa n care bimotorul ncepu s ruleze pe pist, cei cinci


ofieri ieeau gesticulnd din camera unde-i ncuiase Malko. Prea
trziu ns.
Dou minute mai trziu, avionul trecea n zbor peste hangare,
virnd ctre nord. Cea mai apropiat baz militar se afla la cinci
sute de mile spre sud.
Ct de departe se afl Menado? ntreb Malko.
La ase sute trei zeci de mile, zise Samantha. Vom fi obligai
s zburm foarte aproape de sol, din cauza radarelor. Nu vreau s
riscm.
Malko se gndi la generalul Unbung. Spera ca acesta s fie de
gsit la Menado. Altfel, necazurile nu aveau s se termine nc

156

Capitolul XIX
Malko i terse transpiraia care i curgea pe fa. Micul birou
nu avea aer condiionat, iar ventilatorul care se rotea ncet n
plafon, mica un aer lipicios i umed. Afar, la soare, erau
cincizeci i cinci de grade. Degetele i alunecau pe claviatura
mainii de scris.
S continum, i spuse el lui Kali. Cum se scrie numele
acestui colonel?
Kali i explic rbdtoare. De dou ore, erau nchii n acest
birou din baza militar din Menado, sub protecia a ase
parautiti ai generalului Unbung. Kali i dicta lui Malko lista
tuturor ofierilor care erau gata s treac de partea PKI. Ca s evite
orice indiscreie, Malko se oferise s scrie chiar el.
n acest fel trecea i timpul mai repede. Deocamdat erau
prizonieri. Cel puin, pn la noi ordine. Dup un drum fr
dificulti, avionul aterizase la Menado, la sfritul dup-amiezii.
Malko ceru s fie dui imediat la, generalul Unbung.
Acesta era un brbat corpolent, cu un chip de neptruns i ochi
de oel. Obrajii si artau c i place s triasc. El l ascultase pe
Malko fr s-l ntrerup, iar la sfrit spuse:
tiam c se petrece ceva n Bali. Am captat cteva emisiuni la
radio. Aici nu putem prinde Djakarta. Nu tiu ns cine suntei i
dac ceea ce spunei este adevrat.
Dar este foarte uor s verificai, protest Malko. Luai
contact cu oricare baz american
Generalul zmbi.
Am s procedez i mai bine. Sptmna viitoare, aveam
prevzut n program o vizit de curtoazie la baza din Clark Field,
lng Manilla. Am hotrt s m duc mai repede. Voi pleca aadar
chiar n aceast sear. M voi ntoarce mine. Pn atunci, vei fi
oaspeii mei. Vila mea v st la dispoziie n ntregime, se afl la
cinci minute de aici. Acolo v vei simi foarte bine.
Cei doi brbai mai vorbir pre de nc dou ore. Generalul i
lua notie fr ncetare. Malko i comunic numrul codului su
ultrasecret de la CIA, pentru ca serviciile americane s nu cread
c au de-a face cu un impostor. Cnd au terminat de discutat,
157

generalul prea extrem de interesat.


Cred c ai descoperit o afacere extrem de important, admise
el. tiam de mai mult vreme c preedintele cocheteaz cu PKI.
ns nu credeam c va ajunge att de departe.
El dduse ordin la doi parautiti ca s-l nsoeasc. Dup
plecarea lui, fuseser n mod constant supravegheai. Kali i
schimbase total atitudinea: speriat, ea nu-l prsea nici o clip pe
Malko. Spre marea surpriz a acestuia, acceptase s-i dicteze lista
ofierilor comuniti mai nainte de a primi banii Voia s-l
mbuneze.
Ct despre Samantha, ea nu se mica din camera ei,
recuperndu-i forele. Malko nu-i fcea prea multe griji: li se
confiscaser toate armele.
El se concentra asupra mainii de scris. Zpueala i ngreuna
lucrul. Numele i defilau prin faa ochilor, cu grade i alte referine.
Kali tot scotea din faldurile sarongului tot felul de hrtiue pe care
i notase preioasele informaii.
Deodat se auzi cheia n broasc. Era generalul Unbung, la fel
de impenetrabil ca la nceput.
Cu o politee glacial, el o salut pe Kali i i ntinse mna lui
Malko.
Mi-ar plcea s stm puin de vorb, i spuse el.
Malko i abandon maina de scris i iei mpreun cu
generalul n hol. ndat ce rmaser singuri, Unbung zmbi cu
toat faa.
Bravo, spuse el. Ai fcut o treab minunat. Sunt nsrcinat
s v felicit din partea Washingtonului.
Simpatic lucru, s auzi aa ceva din gura unui general
indonezian. Ai fi crezut c te afli n inima Pentagonului.
Cei doi se instalar n biroul generalului, iar Malko simi c
renate sub influena aerului condiionat.
Generalul Butler, care comand Clark Field, a nceput s ia
msurile necesare, i explic Unbung. ncepnd de mine, voi
ncepe s primesc materialul necesar pentru o intervenie rapid.
Credeam c avei comanda unei divizii de parautiti de elit,
se mir Malko.
Generalul zmbi cu tristee.
n teorie, da. Dar nu dispun de avioane ca s-mi transport
trupele, iar cu armamentul lor s-ar ruina pn i btinaii din
Borneo. n plus, nu mai am muniii dect pentru dou zile.
Preedintele a fost ntotdeauna foarte prudent
158

Ce se va ntmpla acum? l ntreb Malko.


Generalul prea cufundat n cea mai adnc meditaie, cu
minile mpreunate i cu ochii pe jumtate nchii.
Cred c mai nti trebuie s eliminm accesul din Bali. Avem,
n sfrit ocazia s scpm de PKI. Apoi va fi mai uor s-l
convingem pe preedinte de adevratele interese ale rii i ale lui
personal.
Iar Kali?
Indonezianul deschise ochii oblici i nevinovai.
V aparine dumneavoastr. Nu am primit nici o instruciune
n privina ei. Va putea pleca cu dumneavoastr i cu domnioara
Adler, atunci cnd vei dori.
Unbung o mnca din ochi pe Samantha din clipa n care o
vzuse.
Deodat Malko se simi uurat, dar i foarte obosit. Toat
aceast baie de snge l golise. Putea lesne s-i imagineze
contraatacul lui Unbung. Era ca un elefant ntr-un magazin cu
porelanuri.
Suntei cu toii invitaii mei n aceast sear, preciz
generalul. Trebuie s srbtorim succesul. La ora opt, v invit la
cin n vila mea.

*
*

La dousprezece mii de kilometri distan, la Langley, unde se


afla sediul central CIA se crpa de ziu. O mulime de brbai
nebrbierii ncercau s se menin. Treji cu ajutorul cafelelor. Toi
lucrau la operaiunea Dragonul magic, care fusese iniiat cu
cteva ore mai devreme. Era numele de cod al aciunii CIA de
contraatac n Indonezia. Aceast aciune antrena sute de persoane
din toat lumea, dispunnd de sume fabuloase. La subsolul
cldirii, ordinatoarele fumegau, cu toate circuitele n funciune,
pentru a preveni orice consecine.
ntr-un birou auster de la etajul optsprezece, David Wise
redacta un raport ctre preedinte. El se gndea cu recunotin la
Malko. De ast dat fusese sigur c murise.
Toate bazele din Pacific, din Honolulu i Japonia, erau n alert.
Enorma main secret a CIA se pusese n funciune. De mult
vreme nu mai avusese o asemenea oportunitate. David Wise se
jurase s nu nchid ochii pn ca operaiunea nu se va ncheia.
Un becule rou se aprinse pe biroul. Su i el aps un buton
ce debloc ncuietoarea electronic a uii sale. Secretata i aducea
159

la semnat un document de importan capital pentru succesul


operaiunii Dragonul magic. Era o cerere de deblocare a patru
mii de puti automate M-16, ce urmau a fi trimise urgent la Clark
Field, n Filipine. Pentagonul putea s scrneasc din dini: nici o
unitate militar din Vietnam nu putuse fi nc dotat cu aceast
arm ultramodern. n plus, CIA se ncpna s dezvluie
destinaia acestor arme M-16
David Wise semn cu hotrre i se ls pe spate satisfcut. De
ast dat, succesul operaiunii era garantat.
Cu patru etaje mai jos, telexul de codare zumzia fr
ntrerupere, expediind mesaje n cele patru coluri ale lumii. David
Wise se ridic de la birou i contempl peisajul linitit al Virginiei.
Coasta se trezea la via. America habar n-avea de ceea ce avea s
se ntmple. eful Diviziei Plan se simi mndru de menirea sa.
Acum el furea Istoria.

*
*

Generalul Unbung nl cupa cu ampanie. Dumnezeu tie de


unde reuise s gseasc o sticl de Dom Perignon n vguna
asta. Probabil, o adusese de la Manilla unde se gseau de toate.
Malko simea c triete din nou. Samantha era foarte vesel.
Dou cameriste i confecionaser un sarong din batik, ce i punea
n valoare coapsele sculpturale. Generalul prea cu mult mai
preocupat s-i fac ei curte dect s suprime rebeliunea.
Malko l urmrea amuzat. Aa cum o cunotea el pe Samantha,
bietul general nu avea prea multe anse
Numai Kali, aezat n faa lui, nu participa la veselia general.
Privirea ei se ferea cu grij de a Samanthei, cutnd-o n schimb
pe a lui.
La mas fu adus un uria den-den-ragi, mndria buctriei
indoneziene, un fel de tocni cu carne de porc i cu ment. n
clipa n care servitorul se aplec spre Malko, acesta scp o
furculi pe jos. Cu un gest rapid, se aplec s o ridice, dar fu ct
pe-aci s rmn blocat sub mas. Minunata mn a Samanthei
era aezat pe piciorul generalului, ntr-un gest fr echivoc, iat
de ce generalul era aa de rvit!
Discret, Malko se dedic farfuriei din faa sa. La urma urmelor,
Samantha nu-i aparinea. Cu toate astea, i simea inima puin
strns. Contesa Adler avea gusturi foarte stranii.
Restul cinei trecu foarte repede. Samantha i generalul
schimbau tot felul de drglenii ntr-o englez ndoielnic. Malko
160

se consacr sticlei cu Dom Perignon. ampania mbujorase chipul


nemoaicei, ai crei ochi cenuii rmneau n continuare la fel de
indescifrabili.
Dup cafea, generalul se ridic i se nclin n faa Samanthei.
mi permitei s v invit s facem un tur al bazei sub clar de
lun?
Ea accept cu un chicotit de midinet. Malko era din ce n ce
mai dezamgit. Politicos, Unbung zmbi ctre el.
Dorii s venii cu noi? Suntei bine venit.
La fel ca un cine ntr-o popicrie. Malko refuz politicos
invitaia. n timp ce i privea pe cei doi suindu-se n Jeep, vocea lui
Kali l fcu s tresar, att era de ncordat.
Rmnei cu mine.
Ea sttea n picioare, n spatele lui, cu minile ncruciate pe
sarong. Dac n-ar fi vzut-o ct de feroce poate fi, i s-ar fi fcut
mil de ea. Prea extrem de fragil i de nfricoat.
Eu m duc la culcare, ar trebui s facei la fel.
Kali i se arunc brusc n brae. l strngea cu putere, cu
pntecele lipit de al su, gura ei fierbinte i cuta gtul i minile
lungi i erau ncletate pe spate.
Venii, venii, murmur ea.
n vocea ei era ceva sfietor. Malko abia reui s se elibereze.
Nu voi face dragoste cu dumneavoastr, Kali. Chiar dac a
avea poft. Pe mine.
El ncepu s urce scara de lemn, fr s mai priveasc napoi.
Dar indonezianca i trezise dorina. O clip, dori s se ntoarc
dup ea. Doar ca s-i dea o lecie Samanthei.

*
*

Malko plutea n apa cald i limpede a unei lagune de vis.


Brusc, vzu venind ceva ctre el, ncolcindu-se n jurul lui i
strngndu-l cu putere. Era o caracati uria. Atunci i trecu
prin minte c uriaul cefalopod are snge fierbinte ca i el.
ncercnd s scape din ncletare, se zbtu i se trezi.
Kali era toat lipit de el, n ntregime goal i l strngea n
brae. Cnd vzu c deschide ochii, gura ei cald se lipi de urechea
lui.
Mi-e fric. Mi-e ngrozitor de fric. Aprai-m.
Dar ceea ce sugera ea prin micarea oldurilor era cu totul
altceva dect protecia civil. n faa micrii de respingere a lui
Malko, una din minile ei cobor de-a lungul trupului ntr-o
161

mngiere foarte uoar, dar extrem de eficace. Gura ei ls


umrul lui Malko, alunecnd ctre pntecele lui. Malko i ddu
seama c dac mai atepta puin, nu ar mai fi avut putere s
reacioneze.
Cu fermitate, el o apuc de ceaf i o smulse de pe el. Apoi se
ridic i aprinse lumina. Kali rmsese pe pat, cu crupa ntoars
ctre el, ntr-o invitaie mut. Malko o lu de mn i o fcu s se
ridice. Prul lung i desfcut, i ascundea o parte din chip, fcndo i mai dulce.
V-am mai spus c nu fac dragoste cu dumneavoastr, zise el.
V cunosc prea bine. Este suficient ca s-mi strice orice chef.
Apoi o conduse la u pe care o ncuie n urma ei.
Somnul ns i pierise. Lungit pe spate n ntuneric, el se gndea
la Samantha.
Simea o dorin furioas s mearg s o caute n camera ei. La
fel ca un adolescent. Un singur lucru l mpiedica. Nu voia s fie
rivalul generalului Unbung
Vechea caban din lemn trosnea din toate ncheieturile. Iar
coapsele n form de amfor ale Samanthei l mpiedicau pe Malko
s adoarm.

*
*

Samantha se strecur ncet din pat. Generalul Unbung dormea


pe spate, cu gura deschis, stul i fericit. Fcuse dragoste cu
Samantha, cu gingia unui buldozer, grohind n ritmul sacadat
al efortului depus. Din fericire, alcoolul ngurgitat i temper foarte
repede veleitile erotice, iar Samantha reui s respire nainte de
a fi total laminat.
Pentru general, aceasta avea s rmn cea mai frumoas zi din
viaa lui.
Nemoaica mergea prin ntuneric ca o pisic. Insistase s
doarm cu ofierul, spre marea bucurie a acestuia. Ea ncepu; s
scotoceasc prin hainele aruncate pe un scaun, apoi fur o pern
i iei din ncpere n vrful picioarelor. Dalele reci de pe culoar o
fcur s tremure. Nu voise s rite s-l trezeasc i de aceea nu-i
lu rochia care zcea undeva prin pat, smuls de efemerul ei
amant.

162

Capitolul XX
Malko tresri.
Trei explozii surde sprgeau linitea nopii. Imediat, un urlet
strident se auzi ca ntr-un comar.
El sri direct n pantalon i se npusti pe culoar, unde se ciocni
de generalul Unbung, n aceeai inut ca i el.
O nou explozie se auzi, urmat de un ipt mai slab. Venea de
la captul culoarului. Cei doi se repezir acolo n acelai timp.
Ua camerei lui Kali era deschis i lumina, aprins. Silueta
goal a Samanthei se decupa clar n lumina crud. n mna
dreapt, ea inea Coltul 38 al generalului, iar n mna stng, o
pern, prin care trsese ca s estompeze zgomotul mpucturilor.
Kali zcea la picioarele ei, nchircit cu faa n jos, iar o pat de
snge se lea pe omoplatul drept. Un firicel de snge se vedea
curgnd i din ceaf. Braul ei drept se agita spasmodic, dar chipul
de cear i ochii larg deschii nu lsau nici o speran.
Cu o micare graioas, Samantha i ntinse generalului pistolul,
inndu-l de eava nc fierbinte. Ca i cum i-ar fi dat o carte de
vizit.
Sper c-mi vei ierta acest mprumut, i spuse ea cu un ton
princiar. A fi dorit s nu v deranjez somnul, dar am ratat prima
oar. V rog s m scuzai.
Generalul rmsese nmrmurit, cu pistolul n mn. Samantha
trecu demn prin faa lui i iei din ncpere. Malko se aplec
asupra lui Kali. Aceasta nu mai respira.
Nu mai este nimic de fcut, spuse el.
Unbung se freca la ochi. Apoi l privi pe Malko. Reuise s se
trezeasc.
Dar dac ea a ncercat s se sinucid?
Malko nu ezit dect o secund.
Ar fi foarte plauzibil, fcu el rar.
Generalul Unbung bg pistolul n centur. Buna dispoziie i
revenise. opti:
Ce caracter poate s aib aceast contes Adler! Ce ce
uragan!
Malko nu avea s afle niciodat la ce fel de activiti ale contesei
163

se referea aceast metafor. Cei doi se desprir pe culoar. De


ndat ce generalul intr n camera sa, Malko btu la ua
Samanthei. Vocea calm a contesei l pofti s intre.
nfurat ntr-un cearceaf, pe pat, ea fuma o igar.
Ai venit ca s-mi faci reprouri? fcu ea cu o voce uscat. Am
impresia c i-am economisit nu numai bani, ci i mult btaie de
cap. Doar dac nu erai cumva ndrgostit de trfa aceea.
Malko cltin din cap.
Nu, nu eram ndrgostit de ea. neleg c ai fi ucis-o oricum.
Samantha se mai relaxa un pic i spuse mai ncet:
Puin mai lipsea ca s te ucid i pe tine.
Pe mine, de ce?
Ochii cenuii se uitau n tavan.
Cnd Kali a intrat n camera ta, eu o pndeam pe coridor. De
acolo, am auzit totul. Dac ar fi rmas, v-a fi omort pe amndoi.
Dar, de ce?
Ochii cenuii i nfruntar pe cei de aur, fr s-i descifreze
misterul.
n poziia n care v aflai, ar fi fost greu s o mpuc doar pe
ea, fr s te nimeresc i pe tine.
Ai fi putut s o faci s se ridice din pat.
Un zmbet misterios apru pe chipul femeii.
Nu cred c a fi ncercat aceast dorin.

*
*

Primul avion Lookheed C-141 Starlifter din Civil Air Transport,


ce venea din Clark Field, ateriz la Manado exact la o or dup ce
prima lopat cu pmnt fusese aruncat peste cociugul lui Kali.
Douzeci de parautiti au tras o salv de onoare. Toat ceremonia
a durat doar un sfert de or.
Uriaul avion era burduit cu lzi pline cu puti automate i cu
muniie. Parautitii generalului Unbung descrcar armamentul
i avionul plec imediat.
Al doilea transport sosi cu un sfert de or mai trziu, venind din
Hickham Field, Honolulu.
Civil Air Transport era compania care deservea CIA, iar deviza ei
era rapiditate i discreie. n continuare, avioanele soseau la
intervale regulate, din sfert n sfert de or. Nici unul dintre
membrii echipajelor nu purta uniforma armatei SUA. Toi purtau
nite uniforme verzui, anonime, care ar fi putut fi att al unor
lupttori de gheril, ct i ale Special Forces. Cu toate acestea,
164

dac ai fi cutat bine, cu siguran, ai fi gsit ascunse i cteva


uniforme, mpturite cu grij. Cine ns ar fi avut chef de cutat?
La patru ore de la sosirea primului avion, generalul Unbung l
convoc pe Malko. Ofierul indonezian i lepdase frumoasa
cma de mtase, nlocuind-o cu un batle-dress nou-nou.
Generalul prea foarte bine dispus.
Plec n Bali peste dou ore. Cu ase sute de parautiti
transportai cu aparatele C-141. Tipii din PKI vor rmne cam
surprini
Ce avei de gnd s facei?
Generalul rse.
Voi extermina pe toi membrii PKI din Indonezia. Dup
aceasta, vor urma o sut de ani de pace i linite.
Sau un Reich de o mie de ani, citnd un precursor n arta
genocidului.
Malko nu era prea mndru de faptul c toate eforturile sale erau
ncununate n acest mod. El ar fi dorit s evite o rebeliune, nu s
declaneze un mcel.
Nu v temei c astfel se va declana un mecanism teribil i
c PKI va dori s se rzbune ntr-o bun zi?
Generalul rse i mai tare.
Tot ce este posibil. Vom avea ns grij s ucidem chiar i
copiii i femeile lor. Vom lichida familii ntregi, ca s nu mai
rmn nici un fel de sechele.
Vocea sa pronunase totul cu un ton egal, fr inflexiuni. Ca i
cum ar fi vorbit despre o campanie de deratizare. Malko simi un
fior de ghea pe ira spinrii n faa acestui ofier bine crescut,
amabil, mbrcat |a patru ace, care se pregtea pentru un micu
genocid, curat i sntos.
Cred c prezena mea n Indonezia nu mai este necesar,
suger Malko.
Generalul Unbung avea un creier bine organizat.
Am prevzut totul n legtur cu plecarea dumneavoastr i a
domnioarei Adler. Un C-141 v va duce la Djakarta. Nu v mai
rmne dect s v mbarcai n aparatul Caravelle al companiei
Thai, zborul 424, care decoleaz dup dou ore, cu destinaia
Singapore i Bangkok
Djakarta, dar
Nu avei de ce s v temei.
Vocea generalului era din ce n ce mai mieroas.
Patru sute de parautiti din divizia mea vor fi deja acolo.
165

Sunt n msur s v anun c generalul comandant al sectorului


aerian din Java tocmai s-a aliat cu mine. El controleaz acum
aeroportul civil.
Generalul i lu mna lui Malko i i-o strnge puternic.
Ai fcut un mare serviciu rii mele, spuse el. V invit s
venii peste cteva luni. Atunci va fi linite peste tot i vei putea
vedea o alt fa a Indoneziei.
Malko iei mpreun cu generalul. Parautitii ncepuser s se
urce n avioane. Toi erau echipai cu puti M-16 nou-noue. Vzu
cu primul aparat decoleaz cu direcia Bali, cu generalul la bord,
apoi se ntoarse s se ntlneasc cu Samantha.

*
*

Avionul companiei Thai International ncepu s coboare ctre


Bangkok. Samantha se juca distrat cu orhideea pe care o primise,
la fel ca i restul pasagerilor. Malko i termina cea de a treia cup
cu Moet et Chandon. Dei nu putuser gsi locuri la clasa nti,
erau tratai regete. Mncarea se putea compara cu cea servit la
unul dintre cele mai renumite restaurante din Paris. Thai
International nu fcea parte din IATA15 i profita de asta ca s
ofere pasagerilor un serviciu fabulos.
Malko o urmri cu privirea pe stewardesa thailandez,
ncnttoare i atent. Simi cum i se strnge brusc inima.
Cndva, fusese ct pe-aci s-i lase pielea la Bangkok.
Samantha spuse cu un ton acru:
nc nu v-ai sturat de miniaturile de culoare?
El i lu mna i i-o srut.
Admir frumuseea pretutindeni unde se afl ea. Dar cu
siguran, tu eti fiina cea mai fermectoare pe care am ntlnit-o
vreodat.
Ochii cenuii se mai mblnzir puin.
Mulumesc.
De ce nu am rmne cteva zile la Balgkok? ntreb Malko
cuprins de o inspiraie subit. Am putea face baie n Pataya. Este o
plaj micu i minunat n golful Siam
Samantha cltin din cap.
mi pare nespus de ru, dar am treab. Trebuie s prind
primul avion pentru Saigon. Deja am pierdut o mulime de bani n
toat povestea asta
15

International Airlines Transporters Association (n.a.).

166

Femeia de afaceri luase locul aventurierei.


Ce pcat, fcu Malko n sinea lui.
Caravelle ateriza att de lin pe pist din Don-Muang, nct nici
nu-i ddur seama c au i ajuns. Samantha se ridic prima. Cei
doi nu mai schimbar nici un cuvnt pn la zona de tranzit.
Acolo se despreau. Samantha se opri. Malko ezit. Nu putea s
sufere sentimentalismul afiat n public, dar a-i sruta doar mna
i se prea mai degrab ceremonios dup toate cte triser
mpreun.
Samantha l scoase din ncurctur. Ea se apropie de el i, cu
un glas optit, i spuse:
i doresc noroc, iubitule.
Buzele ei le atinser pe ale lui, foarte repede. Apoi, se ndeprt,
legnndu-i oldurile de vis, ca i cum ar fi regretat gestul fcut.
Malko rmase o clip ameit, ntrebndu-se dac nu cumva ceea
ce i se ntmplase nu era mai important dect CIA.

*
*

Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge, cavaler al Ordinului


Serafimilor, margraf de Basse-Lusace, mare voievod ale
voievodatului Serbiei (din pcate disprut), cavaler de drept al
Vulturului Negru, conte al Sfntului Imperiu Roman, landgraf de
Kletgaus, cavaler de onoare i devoiune al Ordinului de Malta,
zbura la nou sute aizeci de kilometri deasupra stepei kirkize,
ctre castelul Liezen din Austria, instalat confortabil n fotoliul
moale al aparatului Super-DC-8 al companiei Scandinavian
Airlines. Inima lui era ns trist.
Dup ce excitanta lui misiune luase sfrit, revedea imensa baie
de snge din care ieise la timp, iar asta avea un efect extrem de
deprimant. Umanismul su profund l fcea s resping violena.
Din nefericire, meseria de agent hors-cadre, dei era din
categoria lux, l fcea s aib mai mult contact cu masacrele dect
cu lumea expoziiilor de art.
Ca s se consoleze, voia s fac o escal la Copenhaga, s
cotrobiasc prin anticariate i prin magazinele cu porelanuri
vechi.
Super-DC-8 decolase din Bangkok la ora zece i treizeci de
minute. Datorit liniei aeriene Transasian Express, care traversa
Rusia, putea s ctige cinci ore i s evite tot attea escale. De
trei ori pe sptmn, aceast curs fcea legtura ntre Extremul
Orient, Europa i Statele Unite. Graie noilor fotolii ale DC-8 63,
167

clasa turist era la fel de confortabil ca i clasa nti. Dup toate


paniile prin care trecuse, Malko avea o acut nevoie de a-i
ntinde picioarele. Karin, o stewardes blond i delicat, se aplec
deasupra lui i i lu paharul gol.
Mai dorii puin ampanie nainte de mas?
El accept o cup cu Moet et Chandon 1964, Brut Imperial
care alterna perfect cu votca ruseasc Krepskaia, un mic pcat deal su.
Ochii lui aurii urmrir silueta fetei.
Zburase de mai multe ori mpreun cu ea, cu ani n urm. Era
la fel de drgu ca i atunci. i la fel de neleapt. La hotelul
Erawan din Bangkok, ea refuzase s ia cina cu el. Cu toate c ar fi
avut mare nevoie s-i mai ridice moralul
Karin se ntoarse, nvluit de un nor de parfum fin.
Ce meniu ai comandat? l ntreb ea. n curnd, vom servi
masa.
Un meniu oriental, preciz Malko. Un nasi-goreng.
De ast dat, nu se mai grbise s ia avionul, ngduindu-i
dou zile de vacan n Thailanda. Putea s-i ofere luxul de a-i
comanda propriul lui meniu. La Bangkok, descoperise c orice
pasager al companiei Scandinavian Airlines avea posibilitatea s
aleag din apte meniuri diferite! Chiar i unul vegetarian, lipsit de
orice produs de origine animal.
Vegetarienii convini considerau c oule erau o hran
demonic
Bineneles, exista i inevitabilul Kaer i cel cu puine
calorii, suficient doar ca s nu te lase s mori de foame. Patronii
companiei prevzuser chiar i un meniu mpotriva ulcerului
pentru nefericiii cu un stomac bolnav i unul pentru diabetici, ca
s evite o eventual com, ce ar fi fost neavenit n timpul
zborului
Malko era mulumit cu un meniu oriental, n care putea s
aleag cam ase feluri diferite de curry, nasi-goreng, korna, un fel
misterios, imposibil de identificat, despre care stewardesa nu tia
nici de unde provine.
Alesese un nasi-goreng din cauza unei ciudate nostalgii pentru
Indonezia, aceast ar primitiv, crud i frumoas. n ateptarea
mncrii, el rsfoi ziarele aduse de la Bangkok.
Afacerea indonezian ocupa prima pagin n toate.
Preedintele Indoneziei tocmai inuse un lung discurs n care
mulumea solemn ofierilor rmai fideli guvernului. Printre
168

acetia se numra i generalul Unbung, devenit eful StatuluiMajor al armatei. Din cele declarate de preedinte, n Djakarta
domnea acum ordinea, iar ultimii comuniti erau pedepsii fr
mil. n ciuda acestor afirmaii, tirile ageniilor de pres strine
dezvluiau masacre nfricotoare. Comunitii erau lichidai
mpreun cu familiile lor. Sate ntregi erau rase de pe suprafaa
pmntului.
Malko i aminti de chipul generalului Unbung i de armele M16 ale parautitilor lui. Se fora s nu se gndeasc la propria lui
responsabilitate n dezlnuirea acestor masacre. i spunea c,
dac nu ar fi fost el, un alt agent CIA ar fi fcut acelai lucru
Dar, fusese el.
Acum dorea cu ardoare s se ntoarc n castelul su, s
deschid o sticl de Dom Perignon i s o bea mpreun cu
Alexandra i s fac dragoste
Acesta era cel mai bun antidot mpotriva tristeei. i mpotriva
amintirii puternice a contesei Samantha Adler
El ncepu s mnnce. Nu avea deloc poft. ncepu s regrete
alegerea fcut. Vecinul su nghiea cu poft caviar pus cu
linguria pe pine prjit. Apoi fcu s dispar o jumtate de
langust stropit cu Laffite Rothschild. Nu degeaba Scandinavian
Airlines era membra uneia dintre cele mai vechi asociaii
gastronomice din lume, Chaine des Rotisseurs Era un pcat s
mnnci doar nasi-goreng.
Din fericire, peste dou ore ajungea la Takent i putea
cumpra caviar de acolo.
Himalaia defila sub aripile avionului. Era un munte alb, curat i
discret. Cnd termin de mncat, Malko i terse faa cu un ervet
cald, adus de Karin, obicei mprumutat de la japonezi, apoi se
ridic i se duse s se spele pe mini.
Oglinda toaletei reflecta chipul unui brbat obosit, ai crui ochi
de aur erau striai cu vinioare sngerii. n privirea aceea se
oglindea toat nefericirea lumii.
n clipa n care iei, remarc un graffiti zgriat pe peretele de
oel. Se prea c nu era singurul om afectat de problemele
Indoneziei. O mn anonim gravase o singur propoziie:
Indonesian are dirty pigs!16
Malko surse n faa acestui eufemism.

16

Indonezienii sunt nite porci mpuii (n.a.).

169

CUPRINS
Capitolul I..................................................................................................... 5
Capitolul II ................................................................................................. 11
Capitolul III ................................................................................................ 20
Capitolul IV ................................................................................................ 27
Capitolul V ................................................................................................. 38
Capitolul VI ................................................................................................ 48
Capitolul VII ............................................................................................... 56
Capitolul VIII ............................................................................................. 64
Capitolul IX ................................................................................................ 73
Capitolul X.................................................................................................. 78
Capitolul XI ................................................................................................ 85
Capitolul XII ............................................................................................... 92
Capitolul XIII ............................................................................................ 101
Capitolul XIV ............................................................................................ 114
Capitolul XV ............................................................................................. 125
Capitolul XVI ............................................................................................ 133
170

Capitolul XVII........................................................................................... 140


Capitolul XVIII ......................................................................................... 148
Capitolul XIX ............................................................................................ 157
Capitolul XX ............................................................................................. 163
CUPRINS .................................................................................................. 170

171

172