Sunteți pe pagina 1din 267

LA SUD DE PARADIS

JUDE DEVERAUX
PARTEA I
AMINTIREA
CAPITOLUL 1
New York 1994
Nu poi fi fericit n viaa actual din cauza celor ce s-au ntmplat n vieile
tale anterioare
Ce vei gndi,dac cineva i va spune asta? Te vei gndi poate c nu mai ai
sperane i atunci la ce bun s mai ncerci?
E adevrat? Sau poate vei considera c femeia care i-a spus-o este o nebun i
poate ar fi mai bine s te bucuri de fericirea lumeasc aici?

S-ar putea s faci ca mine i s-i spui,poveti...nimeni nu retriete vieile


anterioare,fiecare triete acum.Dar ar mai fi o soluie: s pun o mulime de
ntrebri i s transform rspunsurile ei ntr-o poveste.
La asta m-am gndit cnd am ntlnit-o prima oar pe Nora,fiindc eu sunt
scriitoare,din orice unghi m-ai privi.Nu exist nici o-molecul din mine care
s fie ndreptat spre altceva i care s nu gndeasc dect-cum pot folosi o
ntmplare scriind o poveste?
Lumea m ntreab cum am devenit scriitoare.A vrea s le dau un rspuns care
s-i satisfac.Mi-ar plcea s le spun c m plimbam printr-o pajite plin,de
flori albastre cnd mi-a ieit n cale o femeie frumoas,mbrcat ntr-o rochie
argintie,i mi-a atins capul cu mna.Cu o voce cristalin mi-a spus: i druiesc
harul de a scrie.Pleac i scrie!
Uneori cred c oamenii ar vrea s tie c am fost aleas,sortit ca un profet.
Dar se tie c profeii spun O,Doamne,de ce m-ai ales pe mine? Iar uneori,
gndesc c alegerea este mai mult un blestem dect un har.
Oricum,v-am spus de ce am devenit scriitoare.Pot nscoci poveti despre orice,
din absolut tot ce exist pe pmnt.Este destul s vd ceva,s aud,sau s citesc,i
n mintea mea ncepe s ncoleasc o poveste.
Pentru mine este ceva firesc s spun poveti.Cnd oamenii m ntreab cum am
devenit scriitoare,a vrea s-i ntreb la rndul meu: Ce avei voi n minte,dac
nu poveti? Cnd eti la volan? Cnd asculi un disc lung i plictisitor? Cnd pui
rufele la splat? Pentru mine,totul reprezint adevratul mister al vieii.Eu tiu
ce am n cap,dar n capetele celorlali oameni ce ar putea fi dac nu tot poveti?
n orice caz,acum c sunt o scriitoare consacrat (ceea ce nseamn c-mi pot
achita facturile fr a avea o slujb),aflu c noi,scriitorii,suntem o cast fa de
care trebuie s fim loiali.Jurmntul lui Hipocrate e un nimic n comparaie cu
noi.Deoarece nu vreau s fiu exclus din aceast cast,voi spune ce trebuie.
Scrisul este o munc grea.Cineva a comparat scrisul cu tierea venelor i
risipirea sngelui pe hrtie.Este adevrul adevrat.n realitate,scrisul este munc
grea.S fiu a naibii,dac nu trebuie s stau jos cte ase pn la zece ore pe zi,ca
apoi s m plimb n jurul camerei gndind Ce se mai ntmpl dup aia! Am
o editur care mi trimite flori i bani la fiecare carte pe care le-o trimit eu.
n realitate muncete oare mai greu o scriitoare,de ct s zicem,o secretar? Eu
m trezesc cnd vreau.Ea se trezete dimineaa cnd sun ceasul,trezete copiii
i brbatul,muncete pentru un patron care nu o apreciaz i cnd ajunge acas
se apuc de treab.i totui,nimeni nu exclam Eti secretar,cum ai reuit?
Eu cred c facem fiecare ce putem.Dac tii s conduci un camion,asta faci.Dac

te pricepi la oameni fr contiin,te faci avocat.Dac-i trec prin minte


poveti,le scrii.Pentru mine,a fi scriitor nu exist nici o diferen orict de
important,fa de celalalte meserii.Dar se pare c lumea nu este de aceeai
prere.Marea majoritate consider c scriitorul este mai inteligent,mai
perspicace,mai nzestrat fa de ceilali i de aceea manifest respect i veneraie
fa de scriitori.Dup prerea mea,ar trebui s avem o Loterie Naional a
profesionitilor i n fiecare an s fie alese cam zece profesii.Acestea s se
bucure n anul respectiv de liste de prioritate,s primeasc scrisori de la
admiratori,s dea autografe i s beneficieze de sedii care s-i onoreze i s le
fac daruri.
Vedei? Iar sunt pe cale de a inventa o poveste.Dac-mi dai un subiect,nu m
mai opresc.n legtur cu cele zece profesii ce se aleg,vreau s specific c exist
o profesie care este prea oribil pentru a fi inclus n loterie,i aceasta este a
criticilor,n special a celor de romane de dragoste.Ar trebui s v spun de la
nceput,c dac nu suntei de acord,nu mai trebuie s citii cartea aceasta.Eu
scriu romane de dragoste.lat,am spus-o deschis!
Cu toat bucuria mea de via,exist un aspect ntr-adevr ngrozitor.Acesta este
modul cum privete lumea povestea de dragoste,pe cititorii ei,i mai presus de
orice,pe scriitorii de romane de dragoste!
Nu este lumea un loc blestemat? Am vzut un om care recunotea c fcuse sex
cu propria lui fiic,de mai multe ori n copilria fetei.Aproape fiecare actor sau
cntre povestete c a ncercat toate drogurile cunoscute i a nenorocit i a
ndeprtat majoritatea oamenilor din viaa lor.
Cum sunt privii aceti oameni? Sunt privii cu dragoste,nelegere i simpatie.i
iat-m pe mine,care ce fac? Scriu poveti uoare,amuzante,despre brbai i
femei care se ndrgostesc.Cel mai grav lucru pe care-l fac este c se aleg cu
unul sau doi copii.Nu este vorba nici de drog,nici de incest.Nimeni nu-l arde sau
omoar,sau chinuie cine tie cum pe cellalt.Nu inventez personaje care s pun
la cale omorrea cuiva.Eu inventez poveti la care toi vism: s iubim i s fim
iubii.Doar gndul la un scriitor de romane de dragoste ar trebui s-i fac pe
oameni s surd.Ce frumos! Este vorba de dragoste,de rsete i srutri.
Dar nu,lumea s-a rsturnat cu dosul n sus,dup cum vd,i povetile de dragoste
i scriitorii lor sunt ridiculizai,huiduii i scuipai.Care s fie motivul?
Una din bucuriile mele este c femeile care le citesc i imagineaz brbatul care
le va salva.Conform acestei teorii,femeile sunt att de proaste,nct nu sunt n
stare s povesteasc niciodat ceva conform cu realitatea.Dar despre brbaii
care citesc romane poliiste,i nchipuie cineva c ar umbla dup vecinii lor cu

pistoale? Nu-mi amintesc de nimeni care s fi spus aa ceva i nici de nimeni


care s se team de poveti cu crime sau ficiune.Dar se pare c femeile care
viseaz la un brbat frumos i iubitor,care le poate salva,sunt proaste!
Iubito,dac orice femeie poate visa aa ceva,atunci romanele de dragoste nu ar
reprezenta patruzeci la sut din industria scrisului.Dar s revenim la critici.Ce se
ntmpl cu aceti tineri care au diplome universitare i viseaz s lucreze la
reviste cu coninut intelectual? Se ntmpl c btrnii care nu mai pot visa
hotrsc s dea acestor tineri prea glgioi o lecie de via i le ofer slujba cea
mai grea din toat industria scrisului: aceea de critici ai romanelor de dragoste.
Cine cade victim furiei acestor tineri proaspei diplomai? Dup ce au cheltuit o
sum de bani pentru studii,li se d spre citire o carte pe a crei copert este
desenat o mam grijulie (aa sunt numite dup dimensiunile i decolteul
desenate pe copert) i imaginai-v c aceste coperi au fost inventate de un
brbat,nu de o femeie.Astfel,criticul,brbat sau femeie,i vars focul pe
mine,scriitorul de romane de dragoste,considerat cea mai mizerabil creatur
de pe pmnt,o gospodin care posed un cont n banc!
Cnd faci recenzia unui roman de dragoste,trebuie s o faci conform unor
reguli.Regula numrul unu este s-l compari cu cea mai bun carte pe care ai
citit-o vreodat.Dac nu se claseaz cel puin pn la Jane Austen,atunci a asea
parte din cheltuielile tale de educaie a fost folosit inutil i-l drm pe scriitor
n modul cel mai rutcios.Dac,dimpotriv,faci greeala s-i plac romanul,
atunci vei scrie doar: Cei care citesc pe Hayden Lane,vor citi cu plcere
aceast carte S nu faci greeala s spui c i-a plcut,cci orice ai face i rupi
gtul.Dac i lai s cread c-i plac romanele de dragoste,nu vei mai fi avansat
ca s te ocupi de ceea ce se cheam cri bune
Dar oare ce legtur au toate astea cu vieile anterioare? Au mare importan,
pentru c eu am treizeci i nou de ani.n apropiere de patruzeci,ncerc s-mi
amintesc unele lucruri din viaa mea.Uneori sunt la fel de curioas ca i cititorii
mei,s tiu cum am devenit scriitoare.Ce ne-a fcut s fim ceea ce suntem azi?
Cel mai important este s analizezi oamenii.De ce oare femeie aceea de pe
strad este mbrcat att de serios? De ce exist oameni care se tem de cuite,de
foc sau de nlime? Dar cei care se tem s ias din cas? Exist teoria c orice
team din viaa adult este provocat de o ntmplare groaznic care s-a produs
n copilrie.Terapeuii prefer ceva ce nu-i aminteti,pentru a avea prilejul s te
vad de sute de ori i s-i poat ncrca nota de plat,tot ncercnd s te ajute
s-i aminteti,n acest mod,dup tratament,eti mai srac i ai cteva amintiri
triste.ntr-o perioad trist a vieii mele (ce poate produce o perioad trist n

viaa unei femei dect un brbat?) m-am dus i eu la un terapeut.Era o femeie i


mi-a spus c am capul plin de poveti.,fiindc a fi vrut s m culc cu.tatl
meu.Cnd mi-am recptat vorbirea,i-am spus indignat n-am vrut s m culc
cu tata Ea mi-a rspuns calm,atunci i-ai nbuit dorina
Vznd c nu ctig nimic-i ctigul a fost ntotdeauna un lucru important
pentru mine,nu m-am mai dus la ea.
Dar am ncercat s-mi explic de ce scriu i de ce scriu tot ce fac.Vedei,toi
scriitorii doresc ceva.Doresc s nu dispar dup moarte.De aceea sunt att de
orgolioi,gndind c oricine dorete s citeasc tot ce au scris ei.Dei tim c
Mark Twain a murit srac,nu-l comptimim,fiindc btrnul i-a atins elul.Va
tri venic.Fr ndoial c familiile noastre doresc s fim scriitori,pentru a
ctiga ct mai muli bani,dar noi,scriitorii,preferm gloria etern,banilor.
n asta st problema.Nimeni nu vine la tine clare pe un nor azuriu cu un stilou
n mn spunndu-i: i druim harul de a scrie Doreti s scrii aa ceva ca
toi s te ia n btaie de joc,sau aa ca s i se pstreze amintirea i dup moarte?
Talentul nu este ca o main veche.Nu-I poi schimba dac nu-i place.Nu poi
spune: mi schimb talentul dupun anumit model.
ntmpltor,eu am talentul s scriu cri romantice,de care se rde i sunt
ridiculizate.n orice film,cnd regizorul vrea s demonstreze c o femeie este
proast,i pune n mn un roman de dragoste.
De la nceput,m-am hotrt s fiu recunosctoare pentru orice talent a avea.Cei
care o pot face merg pe aceast cale,ceilali trebuie s se mulumeasc cu
critica.Scriitorul Anthony Trollope spunea: Doar un cap tare scrie pentru orice
n afar de bani Este adevrat.Nu te poi aeza n faa calculatorului i s spui:
Voi scrie istoria n felul meu Nu merge.Nu eti tu acela care poi decide mersul
vieii,alii pot.n orice caz,m mir cum am ajuns s scriu romane de dragoste i
privesc n urm la viaa mea ca s neleg cum de am ajuns un astfel de
scriitor.De altfel,a vrea s tiu ce m-a fcut aa cum sunt,sub toate aspectele.
Pn la ase ani,am fost cel mai fericit copil de pe pmnt.Prinii mei,sora mea
i cu mine,locuiam alturi de dou case pline de veriori,mtui i dou cupluri
de bunici.Era un paradis! Eu eram ef de leaht,dnd ordine,spunndu-le ce i
cum s fac.Imaginaia mea era admirat sincer.Poate c nu de toat
lumea.Odat,am vzut-o pe bunica sucind gtul unui pui i i-am spus vrului
meu c trebuie s-o ajutm pe Nana i s sucim gtul la toi puii.Aveam cinci
ani,i iat-ne pui pe treab lundu puii pe genunchi i sucindu-le gtul pe
rnd.Cnd bunica a ieit din cas cu un vas cu ap,toi puii zceau cu capul sucit
ntr-o parte privind ca i cnd s-ar fi mbtat.

Nu tiu nici acum,avnd n vedere temperamentul feroce al bunicii,cum am


scpat cu via eu i vrul meu.
Dar anii aceia minunai au luat sfrit,cnd mama a hotrt c suportase destul
caracterul bine cunoscut al soacrei ei.Mama,(care desfidea orice concuren n
materie de ncpnare) l-a informat pe tata ntr-o zi c achiziionase o bucat
de pmnt i c va trebui s-i cldeasc o cas pe el.n gospodria prinilor
notri,ne plcea s afirmm c tata era cel care stabilea regulile.Cred c regula
era s-i dm mamei ce voia,cci altfel ne fcea viaa imposibil.Orice gnduri ar
fi avut,nu era destul de prost s se opun mamei cnd n ochii ei aprea acea
privire.Orict ar fi filozofat,rezultatul era acelai-ne-am mutat.n ziua aceea,
mi-am pierdut toi veriorii i bunicii; mi-am pierdut puii,vacile i un oposum
cuibrit ntr-un butoi n grajd.Am pierdut tufele de mure care mi ddeau
urticarie i merii n care m cram.ntr-o singur zi am devenit din cpetenie,o
persoan important,copilul care trebuia stpnit.
n cteva ceasuri am schimbat viaa cea mai minunat din lume,n cea mai
plicticoas via.Sora mea era croit dup acelai tipar cu mama.Erau bune.
Bune,bune...
Ce poate fi mai plictisitor dect buntatea! Mama mi spunea mereu Nu mnca
prea mult ciocolat,ai s te mbolnveti! sau,Nu pot s m uit acum la asta.
Am prea mult treab,sau,Hayden,nu poi s citeti acum,nu ai terminat de
splat baia i tot aa mereu.Fiecare lucru trebuia fcut la timpul potrivit.Dar
att ct mi amintesc,nu a mai fost timp de distracie.Nu exist oare oameni care
vor s fac mereu ceva ce nu este conform unui program? Eram oare singura
fiin pe lume care dorea s mnnce ct ciocolat putea fr s se gndeasc la
consecine?
Privind n urm,gndesc c exist mii de oameni care se tem s ncalce regula.Se
tem probabil c dac se ncumet s o ncalce,vor pierde autocontrolul i vor
deveni un lucru oribil,cum ar fi,dup mama mea,o femeie care nu spal podeaua
n baie.Oricare ar fi fost coninutul educativ al acestora,rezultatul era acelai:
m-am izolat i am rmas singur.Trebuia s ncerc s stau dreapt,s umblu
linitit i s nu fiu niciodat recal-citrant.Am ncercat,dar este foarte greu s te
st-pneti cnd eti copil.Cred c o mare parte din mine s-a spulberat auzind
cum mi se spunea de milioane de ori,tii cum eti tu! Am simit c prinii mei
gndeau c dac nu m vor ine sub supravegherea lor strict,zi i noapte,mi voi
pierde controlul.Poate voi ncepe s mnnc ciocolat i s rd fr s m mai
opresc.Poate se temeau c sunt incapabili s m stpneasc i voi deveni eu
nsumi.Acum cnd sunt adult i tiu totul despre aduli (vorb s fie!) tiu c

prinii meu nu aveau imaginaie,iar eu aveam.Cnd cumprau ceva ce trebuia


asamblat,citeau instruciunile i-l montau aa cum indica fabricantul.Eu cnd
cumpr ceva,am impresia c in-struciunile sunt false.Dac nu reuesc s-l
montez uor,mi se ntmpl adesea s sar de cteva ori pe cutie i s spun toate
vorbele urte pe care le tiu,noroc c nu tiu prea multe.
Pedeapsa mea pentru aceast isprav vine din cuvintele pe care le aud mereu
este spre binele tu n viaa mea nu le-am neles! Cnd cineva i spune spre
binele tu,nseamn ntotdeauna,ntotdeauna,c acea persoan vrea s-i
dovedeasc superioritatea sa.M ntreb mereu cum am supravieuit acestor ucigai-ai spiritului i afirmaiei c sunt altfel,pentru care eram dus mereu la
preot ce m sftuia cum s m schimb.i cum am supravieuit auzind-o pe mama
care ntreba mereu rudele,dac o pot sftui ce s fac cu mine?
Eu am fcut ce era mai bine,m-am refugiat n lumea povetilor.
Citeam tot timpul.Cnd m punea s fac curat n camera pe care o mpream cu
sora mea,mama era mai preocupat de timpul pe care mi-l petreceam
muncind,dect de curenia podelei dup ce terminam.Controla mereu curenia
becurilor care nu trebuiau s aib nici o pat.Aa c am nvat i treaba asta,ca
dup aceea s m nchid n dulap cu o carte,o lantern i cu aspiratorul,timp de
patruzeci i cinci de minute.Dar cum mama avea auzul fin ca un liliac,trebuia s
m asigur c aspiratorul funciona,aa c mi-l plimbam pe fa aspi-rnd i
citind.Am nvat s m asigur c furtunul era curat,cci altfel m murdream pe
fa i mama m-ar fi pus s fac din nou curenie.
Iat deci cum am nvat s muncesc,muncesc mereu,i s fac curenie conform
etidi mamei,i n acelai timp s pot avea un program i pentru cititul crilor de
care eram ndrgostit.Nu am citit numai poveti,ci i cri despre eroi,despre
oameni care fcuser ceva n viat.Eroii acelei perioade erau Daniel Boone i
Jackie Cochram i cpitanul lord Richard Francis Burton.Era cea mai mrea
regin Elisabeta I,apoi erau fetele care se deghizau n biei i fceau spionaj.
Ah...lista era nesfrit! Fr s-mi dau seama,eu cercetam,termenul este exactfceam cercetri.Primesc acum scrisori de la cititori care m ntreab uimii
cnd ai fcut cercetrile necesare de poi s scrii nuvele istorice? Dar s
revenim la realitate! O femeie mi scrie c are o norm ntreag la serviciu,i trei
copii care au sub cinci ani i m ntreab cum pot s scriu romane de dragoste.
Eu o ntreb la rndul meu,cum poate supravieui?
V explic toate acestea despre viaa mea,pentru c vreau s-mi conving cititorii
c sunt o persoan zdravn,normal,fiindc mi s-a ntmplat ceva care nu este
normal i poate nici nu dovedete o minte ntreag.

S vedei...m-am ndrgostit de unul din personajele imaginate de mine.


Pn cnd am nceput s scriu o carte intitulat Eternitate,m consideram o
persoan normal.Aveam eu capul plin de poveti,dar eu comptimesc
persoanele crora le lipsete ceva
Eram fericit,cred eu,aveam treizeci i apte de ani,o carier realizat,prieteni i
n plus ntlnisem un om minunat,pe Steven.Steven era visul devenit realitate:
frumos,amuzant,talentat i ndrgostit.Nu mi-a fi putut imagina mai bine! M
adora.Rdea de toate glumele mele,m gsea frumoas,inteligent.Totul era
perfect ntre noi.Fr ndoial c voiam s m mrit.Cnd m-a cerut,ntr-o
trsur frumoas plimbndu-ne prin Central Park,mi-am aruncat braele n jurul
gtului su i i-am spus da,da,da! cu atta entuziasm nct l-am speriat.
Dar n noaptea aceea,mai exact duminic dimineaa,m-am trezit la trei noaptea
cu o idee Era ceva neobinuit pentru mine.
Cnd la nceputul carierei mele de scriitor eram plin de idei i speriat c le
voi uita cnd m voi trezi,m aezam imediat la birou i scriam toat noaptea.
Dar dup ce scrisesem cam zece cri,chiar dac m trezeam cu o idee,
adormeam din nou.
Dar n noaptea cererii n cstorie,purtnd pe degetul de la mna stng inelul de
la Steven,am avut o IDEE Era att de mare,nct nu m-am mai relaxat ca s
adorm nclzit de Steven care era lng mine.
Am cobort n vrful picioarelor i m-am dus la calculator s-mi pun gndurile
pe hrtie.Gndurile mele se refereau mai mult la un personaj dect la o carte.
Adic un brbat.Un brbat minunat,care nu semna cu nici unul despre care mai
scrisesem.Era mai real dect toate personajele pe care mi le imaginasem.n
crile mele am scris povestea unei familii Tavistock.
Cnd am nceput s scriu despre ei,de fiecare dat cnd terminam,m ntristam
fiindc tiam c pu voi mai scrie despre aceleai persoane.Dar ntr-o zi,am avut
o idee minunat s scriu patru cri despre patru frai din aceeai familie.Dar nu
m gndisem c de data aceasta voi fi de patru ori mai trist.i atunci,mi-a v6nit
ideea c pentru a nu mai fi trist,voi scrie mai multe cri despre .aceeai
familie.Nu mi-am dat seama n momentul acela n ce situaie m bgm.Cum
numrul de cri cretea,primeam prin pot numeroase scrisori prin care mi se
cerea s studiez arborele genealogic al familiilor.Lumea mi ddea sugestia ca
brbatul i soia din prima carte aveau un biat,ca n urmtoarea,biatul lor s
aib uri copil care va trebui s fie o fat.Am fost obligat s-mi procur
genealogii profesionale i s rmn n aceeai familie,deoarece,n civa ani
adunasem patru sute de personaje,toate nrudite.Cu timpul am ndrgit familia

Tavistock i pe toi verii lor,care s-au identificat la mine cu realitatea.Deci nimic


neobinuit ca n noaptea logodnei mele s scriu despre un brbat cu numele de
Tavistock.L-am botezat James Tavistock,prescurtat Jamie i era nici mai mult
nici mai puin dect un scoian mare i frumos din secolul al aisprezecelea,care
colinda lumea.Eroina era o femeie modern din zilele noastre,care revine napoi,
n timp,pentru a-l ntlni.
Cnd Steve s-a trezit de diminea,eram nc la computer ncercnd s gsesc
dialoguri i date despre carte.Nu m vzuse niciodat aa,fiindc eu m
obinuisem s scriu ntre nou i cinci dup-amiaza.mi luam liber la sfrit de
sptmn i vacanele ca toat lumea.Gseam c lucrul era mai bine organizat
t nu-ateptam inspiraia.Singura inspiraie de care am nevoie,este ideea chiriei
pe care trebuie s-o pltesc n fiecare lun!
Steve era nelegtor.Era bancher,(nu-i ncredinez economiile mele,sunt doar
ndrgostit,nu nebun!) i era fascinat de creaia literar.Aa c i-a comandat
micul dejun la magazin (n lumea real,femeia prjete oule pentru brbatul
su,dar la New York le comandm prin telefon) iar eu am continuat s scriu.
Dup puin timp,plictisit de cnitul mainii,a ncercat s m conving s ieim
s vedem un film sau s ne plimbm prin parc.Dar n-am vrut s plec,prea c nu
m pot opri s scriu despre Jamie.
Steve m-a neles i s-a hotrt s m lase s lucrez,promi nd s ne vedem a
doua zi.Dar nu l-am vzut nici a doua zi,nici a treia zi.De fapt,nu l-am mai vzut
dou sptmni.Nu doream s vd pe nimeni,singura mea dorin era s scriu
despre Jamie.Noaptea pn n zori,citesc cri despre Scoia i-mi formez ideile
despre Jamie.M-am gndit la el,l-am visat,i vd ochii ntunecai i prul negru.i
pot auzi rsul.tiam care sunt prile lui bune i care cele rele.Era curajos i
cinstit; preuia onoarea care era fora vieii lui.Mndria lui l stingherea.Dar cu
toate calitile lui,era orgolios i uneori lene ca o pisic.Singurul lucru pe care
i-l dorea eram eu,adic eroina,care l atepta.
Dup dou sptmni am ieit cu Steve,dar nu tiu ce s-a ntmplat,era ca i
cnd nu-l puteam vedea.Ca i cnd a fi privit lumea cu nite lentile unse cu
vaselin.Nimic nu mi se prea real.Prea c singura persoan pe care o vedeam
i o auzeam era Jamie.n lunile care au urmat,obsesia mea despre acest om
cretea.Steve fcea tot ce-i trecea prin cap ca s-mi atrag atenia.Mi-a vorbit,ma rugat s ncetez lucrul i s-i acord atenie.
-Unde este femeia de care m-am ndrgostit? m-a ntrebat zmbind,ncercnd s
scoat la iveal faptul c suferea.Eu nu-i puteam rspunde.Singurul lucru ce-mi
doream era s m ntorc la computer i la crile mele.Nu tiu ce cutam n cri;

speram,poate,s-l gsesc pe Jamie n ele.Trebuie s mrturisesc c n tot acest


timp Steve a fost minunat.M iubea cu adevrat.
Dupa aproape patru luni ct l-am neglijat complet,m-a rugat s mergem la un
specialist.ncepusem s m simt vinovat.Nu,nu-i adevrat,m gndeam c ar
trebui s m simt vinovat,dar singurul meu sentiment era de fapt c a fi vrut s
fiu lsat n pace de toi,s rmn doar cu Jamie.
Trei luni de zile am mers mpreun cu Steve la un psiholog s vorbim despre
copilria mea.Pe mine nu m interesa deloc.Stteam i le spuneam ce ar fi vrut
ei s aud: c mama nu m iubea i nici tata etc.Adevrul l ineam ascuns n
capul meu,nu m gndeam dect la ce aveam s scriu despre Jamie.Oare m-am
exprimat bine descriind razele soarelui care se joac n prul lui? Am descris
bine rsul lui?
Steve a neles foarte bine c nu ddeam nici o atenia psihologului,aa c dup
opt luni,fr s obin nimic de la mine,mi-a cerut s rupem logodna,i-am dat
napoi inelul,avnd impresia c totul se petrece la distan.Singurul meu gnd
era acum c pot s-mi petrec tot timpul cu Jamie.
Cnd am descris pentru prima dat prietenei mele Daria care este i editoarea
mea obsesia mea pentru erou,ea s-a bucurat.Scriitorii obsedai scriu cri mari.
Acetia i cheam editorii i-i ntreab ce vrei s-i mai scriu acum?
Daria era singura persoan pe pmnt dispus s asculte despre acest brbat,tot
att ct eram eu dispus s vorbesc despre el.Sincer vorbind,Daria nvase s
asculte scriitorii fiindc le edita crile i chiar n timp ce mnca un corn ddea
indicaii despre legturi i coperi.Avea o minte extrem de ascuit.Dar ceva s-a
ntmplat.Dup ce timp de trei luni am ncetat s-i mai vorbesc despre carte,
Daria mi-a spus c vrea s vd ce am scris.La cererea ei,am ipat-nu!
Toi scriitorii par a fi plini de ncredere n ei,dar la toi ni se nmoaie picioarele.
Ne este o fric ngrozitoare de editori,acei oameni care sunt primii cititori.
Daria se entuziasma ntotdeauna de primul capitol pe care i-l trimiteam.Mai
trziu mi spunea c totul nu este dect gunoi,dar nu mi-o spunea chiar de la
nceput.Ca atunci cnd nu-i poi spune celei mai bune prietene c biatul de care
este ndrgostit este un ticlos,dar dup ce o rupe cu el,i spui adevrul.,n mod
obinuit,i trimiteam Dariei cartea mea n capitole de cte cincizeci de pagini i
ncepeam s o cert cnd mi spunea prerea ei (n caz c m luda) nainte chiar
ca pota s i-o aduc.O alt carte i-am trimis-o n ntregime,adic cinci sute de
pagini n capitole de cte zece pagini.neleapt Daria refuz s aib un fax,cci
n felul acesta toi scriitorii ei doritori de apreciere i-ar trimite prin fax pagin cu
pagin,cerndu-i s le laude fiecare paragraf pe care sunt siguri c l-au scris

foarte bine.Astfel,nelegei ct era de neobinuit s refuz s-i dau ce scrisesem,


l-am spus c voiam s termin capitolul la care tocmai scriam.
Adevrul era c nu voiam ca Daria sau alt femeie s pun ochii pe Jamie ai
meu.Nici dup cteva luni nu i-am permis Dariei s vad ceva din cartea mea i
ea a nceput s fie ngrijorat.Unii scriitori spun minciuni lu-dndu-se c scriu
mult,dar tiam c Daria nu va gndi aa despre mine,tiind c-mi place s
scriu,scriu pentru c trebuie,scriu pentru c sunt fcut s scriu.
Daria a fost mai ngrijorat cnd,dup o lun de la ntmplarea cu Steven,i-am
spus c am rupt logodna cu el.Nu mi-ai spus mi-a zis ea ngrozit,fiindc eram
prietene sincere,nu numai prietene de afaceri.Prea puin speriat cnd i-am
mrturisit c nu-mi pas de ruperea logodnei i c nu am fost foarte suprat de
acest fapt.Lunile au trecut i eu am continuat s scriu.Cnd scriu,mi fac un
dosar denumit scene i de cte ori am o idee despre un posibil dialog pe care la putea utiliza n carte,l notez n dosar.Dar scrisesem att de mult despre
Jamie,nct dosarul meu avea peste ase sute de nregistrri,peste patru sute de
pagini i eu nici nu ncepeam s scriu cartea.mi spuneam mereu c mai am
nevoie de documentare,sau ceva mai mult despre Jamie,nainte de a ncepe
cartea.i pusesem pe Jamie i pe eroina mea pe care o botezasem Caitlin n toate
situaiile posibile.mi spuneam c trebuie s le analizez caracterele.Scrisesem
douzeci i cinci de cri i nu simisem niciodat aceast nevoie,dar pe de alt
parte niciodat un caracter pe care-l descrisesem nu m fcuse s simt ce
simeam acum.Deseori prea c a fi ndrgostit de un erou,dar nimic nu se
putea compara cu ce simeam acum pentru Jamie.
Lunile treceau i eu continuam s-mi scriu notie pentru carte.Jamie nu mai era
scoian,ci un englez din timpul reginei Elisabeta I.
Daria era mai suprat c nc nu-i permiteam s citeasc ce scrisesem.Mi-a
reamintit c depisem termenul angajamentului meu; dar asta nu m-a
impresionat.Mi-a trimis o copie a copertei i mi-a vorbit de toi oamenii din
editur care depindeau de mine,lucru de care am foarte mare grij.Dar nu-mi
psa de nimeni i de nimic,ci doar de Jamie.
Cred c doar cnd am primit invitaia la nunta lui Steve,mi-am dat seama c eu
am o problem A fost probabil o rutate,m-a rnit faptul c mi-a trimis acea
invitaie frumos pictat,care mi arta c l pierdusem cu adevrat,dei fusese
brbatul cel mai bun ce mi se putea ntmpl s-l ntlnesc.Am neles c
pierdusem un brbat n carne i oase,minunat,pentru unul inventat de mine pe
hrtie.Mi-am amintit c luni de zile nu mai vorbisem cu nici unul din prietenii
mei,i c ncepuse s se brfeasc despre mine.

Ce s-a ntmplat cu Hayden Lane?


Dar nelegerea nu te poate opri s faci ceva ru.Toi fumtorii tiu c ar trebui
s nu mai fumeze,dar asta nu-i convinge s renune.Cnd am fost capabil s
recunosc c aveam cu adevrat o problem,am hotrt s cer un ajutor.Trei luni
de zile m-am dus zilnic la un psihoterapeut.Dar a fost inutil.Nimeni nu mai
vzuse un caz ca al meu.Am ncercat s-i ascund c omul care m obseda era
doar o nscocire a imaginaiei mele,dar am gur mare i nu m pricep la
secrete,aa c a aflat adevrul.M-a sftuit s ies mai mult,s m ntlnesc cu
oamenii.Am ncercat dar nu a mers,fiindc eu i plictiseam pe toi cu vorbe ca
Jamie spune,sau lui Jamie i place,sau aa face Jamie
Cnd acest tratament nu a dat rezultate,am nceput s ncerc alte metode,s
neleg ce se ntmpl cu mine.n New York exist aproape la fiecare col o
persoan care ghicete n palm,sau un psiholog,unul care citete n crile de
joc,i persoane cu preocupri ezoterice.M-am dus la civa dintre ei spernd ca
unul s-mi spun c ntr-o sptmn sau dou mi voi reveni,voi fi eu nsmi.
Dar nici unul nu m-a putut ajuta.Mi-au spus c sunt bogat i celebr i aveam n
palm o stea care arat c sunt o persoan diferit Mi-au spus c lumea
ncepea s m considere nebun i hotrser s m evite,ca pe o ncrctur de
exploziv.Cu alte cuvinte,nu mi-au spus nimic mai mult de ct tiam deja.Acas
plngeam mult i tnjeam dup Jamie tot timpul.Nu m mulumeam doar s
scriu despre el,voiam s-l simt,s-l ating,s-i vorbesc.Voiam s merg pe urmele
pailor lui pe cmp,voiam s-i fac copii.Nu tiu ce s-ar fi ntmplat,sau ct ar
mai fi durat dac nu a fi ntlnit-o pe Nora.Avea un birou peste drujn de
coaforul meu,cu o reclam roie,de neon,ca un pianjen agat n pnza lui,pe
care scria .Astrologie Cum stteam acolo cu casca pe cap (fiindc mi vopsesc
puin prul prea deschis la culoare ca s par natural),m-am gndit c m voi
duce la ea s-mi fac horoscopul.Spun c Nora este ca un pianjen,fiindc tie
despre astrologie i mai puin de cte tiu eu.Reclama era pus ca s atrag
oamenii.n realitate,Nora este o ghicitoare,i eu cum m-am aezat,i-am cerut smi fac horoscopul,iar ea a rspuns: Ce-ar fi s facem n locul lui un examen
psihologic?
Am rspuns desigur i totul a nceput dup acest cuvnt.
CAPITOLUL 2
-Imagineaz-i c nu eti aici.Unde eti,unde i imaginezi c eti? a ntrebat
presupusa astroloag ghicitoare.
-La calculatorul meu.mi place s glumesc,dar cum ea era ghicitoare n-ar fi

trebuit s tie ea unde eram?


-Eti ndrgostit,foarte ndrgostit de cineva,dar ceva nu merge,ceva i
blocheaz aceast dragoste.Ce anume?
Am amuit...ceva ce mi se ntmpl foarte rar,i am privit-o.Era prea aproape de
adevr,dar nimic nu m-ar fi determinat s-i dau un ajutor.n ultimele luni prea
muli aa-zii psihologi mi ghiciser problema.
n primul rnd,am fost sigur c nu citise nici un manual de ghicit.
Nora nici nu arta a ghicitoare.Cei pe care i tiu se deghizeaz rzndu-i
sprncenele i le deseneaz apoi n alt parte a feei,poart cercei ct nite
farfurii i se nfoar n aluri ieftine,colorate.Nora nu avea nimic din toate
acestea.Era drgla,cu figura rotund,cu ochi mari,cprui,cu prul scurt,
modern pieptnat,i cu o rochie modest de sfrit de sptmn.Era normal,
plcut i n nici un caz nu prea bizar.
nelegeam c nu se mbrca n chip de vrjitoare,dar de ce nu-mi spunea ce se
spune de obicei? Putea s-mi spun c voi ntlni un brbat nalt i brun etc,
etc.i mai presus de toate,nu trebuia s-mi pun ntrebri.Am inspirat adnc.
-Nu tiu ce m blocheaz,pentru c nu sunt ndrgostit.
Vocea mea era puin sarcastic.O mulime de psiho-terapeui m convinseser n
ultimul timp c nu puteam iubi o persoan care nu exista.n special,nu-mi plcea
felul ei de a m aborda,fr s-mi spun c voi ntlni pe cineva pe care l voi
iubi,dar c sunt deja ndrgostit.Era cert c nu era adevrat.Nu exista nici un
brbat n viaa mea,cel puin nici unul n carne i oase.Am socotit-o cea mai
nepriceput psihoterapeut pe care o ntlneam.Suprat,gndind c-mi voi cere
banii napoi,mi-am adunat lucrurile i m pregteam s plec.
-Mulumesc foarte mult,dar...am spus fnoas.
-Nu tii c eti ndrgostit,pentru c nu l-ai ntlnit nc.
M-am aezat din nou pe scaun.ncepeam s ne nelegem,s ne apropiem de
strinul nalt i negricios.Mai mult,acest frumos personaj era deja iubit.Poate c
era brbatul care mi-l va scoate din cap i din inim pe Jamie.i poate c Nora
va ti cum s o fac.
-Cnd voi ntlni acest brbat...am ntrebat,intrnd i eu fn joc.Nora m privea
tcut,i am privit-o i eu.Eram n acelai timp mulumit c nu o pltesc cu ora.
-mi pare ru,nu fceam dect s-i citesc gndurile,a spus ea,privind n alt
parte.Afirmaia m-a pus pe gnduri.Putea citi gndurile oricui,oricnd? Ce se
petrece n capul oamenilor? Putea s ghiceasc mergnd n autobuz c vecinul
de pe scaun plnuia s omoare pe cineva? Eram sigur c totul nu era dect o
poveste.Bineneles,nimeni nu putea citi gndurile cuiva,dar ea putea?

Ateptam s-mi rspund i Nora i-a trecut mna peste obraz.Asta dovedea c
nu se fardeaz,lucru pe care l invidiam.Eu am prul i pielea att de palide,nct
dac-mi tergi fardul art ca un oarece alb.
-Eti o fiin foarte nefericit.Mi s-a tiat respiraia.Nimeni nu-mi mai spusese
aa ceva.m succes,sunt sigur pe mine,frumuic i inteligent etc.Era ceea ce
mi dorisem s fiu.Am privit-o ridicnd din sprncene.
-Sunt o scriitoare de mare succes.Fir-ar s fie! Mi-a venit n gnd regula
numrul unu: s nu spui niciodat nimic psihologului; las-l pe el s-i
vorbeasc.
-Banii nu nseamn nimic n via,i nici succesul.Poi fi regin i.s nu te
realizezi n via,mi-a spus Nora.Ce dovad mai bun dect familia regal
britanic?
-Ce nseamn atunci reuita n via? am ntrebat-o eu,renunnd s fiu
ironic,dornic s mai aud o prere.
-S druieti i s primeti dragoste,mi-a rspuns ea.
Dragoste...m-am gndit,doar despre asta scriu eu.In special s iubeti un
brbat.Dar n acel moment nu aveam nici o fiin brbteasc pe care s-o iubesc.
-Am prieteni,iubesc o mulime de oameni i m iubesc i ei,m-am auzit spunnd
ca un copil necjit.
-Nu,pentru tine nu este de-ajuns.Poate c pream frustrat,sau ca i cnd mi-ar fi
venit s plng de starea mea.Am tendina s m auto-comptimesc i cnd mi-a
spus aa,mi-a sunat un clopoel n cap.Auzisem c nunta lui Steven fusese foarte
frumoas.
-Poate ar fi mai bine s-i explic,mi-a spus Nora.Multe femei pot fi fericite cu
orice brbat,s zicem unul din douzeci.Dar ele nu cer prea mult.i doresc un
brbat bun care s le ntrein,care s se joace cu copiii etc.
-Orice femeie i dorete asta...am ntrerupt-o eu cu obiceiul meu prost.Doar la
New York sunt n elementul meu,cci oamenii ip unul la altul.
-Da,asta am spus,mi-a rspuns Nora sfredelindu-m cu privirea i dovedindu-mi
c este mai deteapt dect mine.Majoritatea femeilor doresc un brbat care s
fie bun cu ele i l aleg dup cum se potrivesc din punct de vedere familial,al
averii i al educaiei,astea sunt criteriile.A tcut.Iar eu m-am gndit: foarte
bine,mi-ai spus prologul,dar cnd ncepe povestea? mi storceam mintea ca s-i
rspund cci ea prea c ateapt s vorbesc.Mintea mea scapr uneori,.dar
alteori ai zice c se odihnete.
-Ah...ce-mi doresc eu?
Nora mi-a zmbit'aa de dulce,nct m-am simit ca i cnd a fi fost n clasa

nti primar i a fi ateptat s-mi dea o recompens.Clipind din ochi,mi-a


spus:
-Tu vrei totul.Vrei Marea Pasiune,o poveste minunat.Tu vrei stelele i luna.
Vrei un brbat care s fie strlucitor i puternic,dar n acelai timp blnd i
moale,talentat i frumos,vrei un brbat care poate iubi cu toat fiina,aa cum
l-ai iubi i tu.A doua parte a spus-o privindu-m fix n ochi.
M-am lsat pe spate n scaun i am privit-o i eu.Toi astrologii,ghicitorii i
psihologii pe care i vzusem n ultimul timp nu fuseser n stare s-mi spun
attea despre mine,cum o fcea femeia asta n zece minute.
-Da,aa vreau,am ncercat s spun att de emoionat c abia puteam s vorbesc.
Din-nefericire,ce mi-a spus Nora apoi m-a uimit.
-Trebuie s te mulumeti cu mai puin,noepeam s m dezmeticesc i simul
umorului revenindu-mi m-am gndit la cele ce vorbeam.Zmbind,am continuat:
-O.K...m mulumesc cu jumtate,ai ceva veriori frumoi? Dar s nu aib prul
rou,fiindc nu-mi plac brbaii rocai.Nora a zmbit discret.
-Nu,nici unul nu te-ar satisface.l vei cunoate cnd l vei vedea.
M-am ntristat.Cunosc povestea...cnd l vei ntlni...Eu voiam o adres,un
telefon! Doream pe cineva care s mi-l scoat din cap pe Jamie.Nora m privea
citindu-mi gndurile.N-avea dect.Tot ce aveam n cap fusese deja aternut pe
hrtie i vndut editurii.i dac l-a fi vzut pe Jamie,i-a fi putut spune sincer
c este tot unul din eroii mei pe'hrtie.
-Deci,ghiceti viitorul,sau spui numai ce nu poate exista,am ntrebat-o eu ironic.
-Viitorul tu este i prezentul dac persiti s o doreti.
Pe dracu'! Nu pot suporta discuiile profunde,absconse.Nu agreez povetile cu
conversaii ce au loc ntre soare i lun.Dac a scrie ntr-o carte de-a mea ceea
ce spunea atunci Nora,Daria ar rde de mine i mi-ar atrage atenia c nu avea
nici un neles.M-am gndit s ncepem s discutm logic.
-Puin mai nainte,i spus c exist acest brbat formidabil pentru mine,ca apoi
s-mi spui c viaa mea va rmne neschimbat,ceea ce nseamn c nici mcar
nu voi ntlni acest brbat.Apoi,mi spui c viaa-mea este cea pe care mi-o
doresc,ceea ce presupun eu,nseamn c i dac voi ntlni acest brbat,a putea
face prostia s-l prsesc.
-Da.Of...i eu care voiam s-mi explice,nu s m aprobe.Am privit-o aspru,
pironind-o,
-Cnd i unde voi ntlni acest om formidabil? Fr s ezite,mi-a rspuns:
-n a treia via,dup aceasta de acum.Nu mai gndeam,i nici nu mai puteam
vorbi,edeam i o priveam.Prea c ghicete c sunt uimit.

Cnd am vorbit despre viitor,m-am gndit la un interval njur de...zece ani.


-Vei fi foarte fericii mpreun,mi-a spus,ncercnd s m consoleze.Dar nainte
de a-l ntlni va trebui s nvei multe lucruri.Mi-a revenit pofta de rs.
-La ce bibliotec pot s gsesc aceste nvturi?
Dac trec uor examenul,a putea s-l am de Crciun?
ncepusem s cred c Nora nu avea simul umorului (adic,dup mine,nu rdea
de glumele mele) fiindc nu nceta s m priveasc,fr mcar s zmbeasc.
La tcerea ei,am ntrebat-o:
-Nu pot avea un brbat pentru c sunt lucruri pe care nu le-am nvat,sau pentru
c sunt blocat,am dreptate?
Ea m-a aprobat.
-Ai idee ce m blocheaz?
-Va trebui s mai cercetez.Atunci am zmbit.Obiceiul clasic,m-am gndit.mi va
spune ct trebuie s-i pltesc pe sptmn ca s-mi gseasc brbatul.
La zmbetul meu,i poate ghicindu-mi gndurile,Nora s-a nroit.
-i se pare c sunt bogat? a ipat ea roie de suprare.Crezi c pretind o
grmad de bani oamenilor ca s-i ajut? Simt c eti o femeie tulburat i ai
venit la mine pentru a-mi pune ntrebri la care nu gseti rspuns.Sincer,nu vrei
s te recunoti? Vrei s faci ceva folosindu-m pe mine ca s mai ctigi bani.
Dumneata eti interesat s ctigi,nu eu.
Doamne,ct m-am simit de mic! mi venea s m strecor pe u afar.S-ar fi
putut s am intenia s folosesc datele ei pentru cartea mea.Putea s cread c-mi
bat joc de ea.Dac ar fi fost alt persoan,i-a fi pltit pentru cercetarea mea,dar
fiindc societatea o stigmatiza socotind-o un arlatan (fr a o pune la ncercare)
greisem eu i m comportasem incorect.Am respirat adnc i mi-am cerut
iertare.
-Da,ai dreptate,sunt ntotdeauna n cutare de subiecte pentru crile mele.
Dup ce m-am relaxat,i-am pus cteva ntrebri de spre clienii ei mai
interesani.Nu mi-a spus nici un cuvnt,nimic,despre ei.
-Dac vrei s tii ce fac,i cum lucrez,ar trebui s ne gndim la dumneata.Eu
cred c problema dumitale i are rspunsul n vieile trecute.
Ca s nu rd,a trebuit s-mi muc limba.Oamenii nu cred n vieile anterioare,nu
tia asta? n timp ce mintea mea lucra s gseasc ce era ru n asta,cel mai
limpede mi-am amintit vorbele pe care un excelent autor mi le spusese
odat,nu are nici o importan dac este adevrat sau nu,povestea este
excelent
Vieile anterioare? Doi oameni ndrgostii,apoi o mare tragedie,-ca apoi s se

rentlneasc mereu,mereu.Un roman mare,o poveste minunat.


S-ar putea ca Jamie i cu mine...Nu cu mine,ci cu eroina mea...
Am vzut deodat n ce consta problema mea.Nu aveam un subiect pentru cartea
mea.Nu eram obsedat de eroul de pe hrtie,voiam s scriu ceva nou i diferit de
cele ce mai scrisesem.Ce subiect mai bun dect vieile anterioare.Aa c i-am
dat Norei un cec de cteva sute de dolari,bani cheltuii cu rost pentru
documentarea mea,i am fixat ntlniri pentru o sptmn.Apoi m-am ntors
acas i am but un gin tonic n cinstea descoperirii mele.
Vedeam deja lista publicat n New York Times despre cele mai bune romane,
gndindu-m deja la cteva titluri.
Dar noaptea nu a mai fost aa de vesel.Am privit pe fereastr la cldirile nalte
cu faade de sticl din jurul casei mele i ca,de obicei,arii din Traviata pluteau n
aer,gndindu-m.la cele spuse de Nora (Verdi pentru mine,este o fiin
cereasc).Oamenii judec dup aparene,cred numai ce vd.Dac te duci la un
avocat mbrcat ntr-un taior de la Chanel,poi fi sigur c onorariul va fi
dublat.Dac participi la o conferin a unui scriitor i oamenii vd succesul
obinut cu cele nousprezece romane publicate,i spun trebuie s fie cea mai
fericit persoan de pe lume,dac a avea i eu succesul ei,nu voi mai avea nici
o problemCt mi-a dori s fie aa! Ct mi-a dori ca vechea zictoare a rs
tot drumul pn la banc s fie adevrat.Cei mai muli oameni cred c bogia
poate rezolva orice problem,cu toate c citesc n acelai timp attea cri
povestind dramele oamenilor bogai.Dar tiam ce lipsete n intimitatea vieii
mele de suprafa.Am o ocupaie minunat,dac sunt bine fardat sunt chiar
drgu,i graie miilor de ore de gimnastic sunt subire.Sunt tot ceea ce crile
spun c ar trebui s fiu,pentru a prea c sunt fericit.Sunt potrivit cu cei mai
buni dintre ei.tiu s m descurc,s m ngrijesc,tiu s m apreciez la justa mea
valoare.Ct despre brbai,mi pot alege pe oricare dintre ei.Nu glumesc ca o
adolescent,tiu s spun unui brbat ce vreau,i cnd vreau.
Am devenit eroina realizat prin crile mele.Sunt ceea ce femeile care citesc
astfel de cri i doresc s devin i ele.
Atunci,ce nu este n regul cu mine? De ce nu sunt fericit?
i mai ciudat,de ce am pierdut un brbat at de reuit ca Steve? Cum am lsat
s-mi scape printre degete un om ca el? Era aa de minunat,c alt femeie l-a
prins cnd mai pstra cldura din patul meu.Privind napoi la Steve,gneori m
gndesc c era prea perfect i amndoi eram prea perfeci.Pream un cuplu dintro revist,care descria cum poate fi i ar trebui s fie o legtur.Uneori,am simit

c tot ceea ce doream era un brbat ca Jamie.Dac m-ar fi gsit n faa


calculatorului i nedndu-i nici o atenie,mi-ar fi cerut fr delicatee s m ocup
de el...Uneori cred c problema mea este lenea.Steve i cu mine eram activi
amndoi,eram grijulii cu trupul nostru,consideram gimnastica o datorie pentru a
ne menine fizicete.Pn aproape de patruzeci de ani mi-a fost uor s-mi
menin fizicul i sntatea,dar acum a aprut n mine o parte care vrea s
renune.Sunt oare obligat s-mi refuz o prjitur cu ciocolat gndindu-m la
restul zilelor i la ncercarea nereuit de a-mi pstra oldurile ca la douzeci i
trei de ani? Cnd ncepi s oboseti s fii studiat de un brbat care s te
compare cu alte sute de femei,cnd ncepi s vrei s te odihneti? Muli ani am
dispreuit cstoria prinilor mei.Eu doream distracie i romantism.Doream un
mare iubit,un prieten mare,ceva n genul oamenilor de afaceri.
Dar acum,mi-l amintesc pe tata oferindu-i mamei mele grase o prjitur la mod
i pe ea spunnd nu mai pot s mnnc,o s m ngra Atunci tata,ridicnd din
sprncene,spunea cu o voce lasciv da,gras,ca apoi s chicoteasc
amndoi,iar mama mnca prjitura i ngheata.
Pe atunci,scena m dezgusta.Prinii mei erau cstorii de douzeci de ani i
ceva,mama avea o greutate cu peste douzeci de kilograme n plus i totui
continuau s chicoteasc,iar pe mine m enerva.Acum,scena nu m mai
enerveaz.Cnd mi amintesc,mi vine s plng.Unde este omul din viaa mea
care s-mi spun c nc sunt frumoas,dei am douzeci de kilograme n plus i
n jurul ochilor am o mulime de riduri? Unde este omul plictisitor care cnd
vine acas n fiecare sear ntreab ce avem de mncare? Unde sunt copiii
ipnd mam mi-ai clcat bluza sau mam,ghici ce am fcut azi?
n general,tiu c am noroc.Am scrisul care m satisface mai mult dect a fi
crezut.Am prieteni i colegi pe care i respect,iubesc i,admir.Am o via bun i
reuit pe multe planuri.Dar reuit sau nu,ajungem la acelai lucru: am aproape
patruzeci de ani i n viaa mea nu exist dragoste.
i nimeni nu tie asta! Pentru toat lumea sunt o femeie al naibii de curajoas,
care scrie despre eroine care-i gsesc brbai nemaipomenii,i care le iubesc
venic.n crile mele,eroinele spun lucruri crude,dure,lucruri ce pot rni un
brbat i totui el continu s o considere femeia vieii lui.Dar nimic din toate
astea nu mi s-a ntmplat mie.n zilele noastre se pare c doar brbaii pot alege
orice femeie din lume,aa c trebuie s fii drgu,drgu cu ei.O singur
micare greit,i te prsesc.Se pare c nu mai exist oameni care s-i spun
Te voi iubi chiar dac te vei ngra,chiar dac eti obsedat de o carte,chiar
dac nu te interesez timp de cteva luni Brbaii nu mai au nevoie s fac nici

un efort ca s te ctige,fiindc sunt prea multe femei la ndemn aici.Asta sunt


eu,i am dovedit lumii i mie nsemi c pot face orice: pot ctiga bani i s mi-i
administrez,i s triesc singur.Sunt extrem de independent.Dar undeva
greisem,i acum eram singur.Ce spusese Nora? i doreti o pasiune mare,o
dragoste mare.Vrei stelele i luna.
Da,mi-a dori toate astea,mi-ar plcea s triesc unul din marile romane de
dragoste,cu fiorii i plcerea minunat a sexului.Poate mi-am dorit un brbat att
de magnetic,att de puternic,nct nu m-am putut ndrgosti de nimeni,nici n
realitate i nici de unul imaginat pe hrtie.
Mi-am terminat butura,am continuat s privesc pe fereastr i am nceput s m
gndesc.Poate c cititorii mei sunt ia fel ca mine.
Poate c se apropie i ei de patruzeci de ani i simt c dragostea a trecut pe lng
ei.Sau poate c au douzeci i cinci de ani,doi copii i se ntreab dac asta e tot
ce ai n via.Oricum ar fi,le va plcea s citeasc povestea unei femei care se
ntoarce n vieile trecute pentru a afla de ce nu se simte bine n viaa actual.
Cnd m-am culcat,m-am bucurat c aveam ntlnire a doua zi cu Nora.Simeam
c mi se deschidea perspectiva explorrii unei noi existene.
Dar orice a fi fcut,tiam c lucrul cel mai bun ar fi s mi-i scot din cap pe
Steve i pe Jamie.
CAPITOLUL 3
-Nu poi fi fericit acum din cauza celor ce s-au ntmplat n vieile tale
anterioare.Cnd am intrat n biroul ei a doua zi,Nora m-a ntmpinat cu aceste
cuvinte.Avea o mobil care imita stilul antic,frumoas,dar nu se vedea nici un
glob de cristal.M-am aezat pe scaunul din faa ei.Nu mai arta att de bine.
Ochii,care cu o zi n urm erau mari ca nite farfurioare,erau n fundul capului i
avea cearcne negre.Avea umerii puin lsai.
-Ce s-a ntmplat n vieile mele anterioare?
-Nu tiu.Cnd am auzit-o,mi-a venit s-o zgli.Apoi,mi-am amintit c tot ce-mi
spune nu este adevrat,aa c n-aveam de ce s m supr i pe de alt parte...
-Ce vrei s spui cu...nu tii?
-Fiecare are mai multe viei i este greu s-o gseti pe aceea care provoac
tulburarea.
-Vaszic,noaptea trecut te-ai plimbat prin vieile mele n loc s dai n cri,dar
nu ai putut-o gsi pe aceea,sau pe acele viei n care a existat pasiunea cea mare.
-Exact...a spus ea obosit.Evident,ideea vieilor anterioare nu o pasiona att ct
m pasiona pe mine.

-Te superi dac i ceri s-mi dai n cri?


Pariez c voi recunoate marea pasiune dac o vd.
Trebuia s m stpnesc s nu sar i s spun spune-mi,spune-mi acum
M-a privit printre degetele cu care i freca ochii,i am simit c tia foarte bine
ct eram de excitat,ceea ce i fcea plcere,aa cum un actor se bucur nainte
de ridicarea cortinei.Degeaba mi cheltuiesc eu spiritul de observaie,este
mndr de talentul ei i-i face plcere s-i fac pe oameni sa cread c-i trag
vorbele din gur.
-Care este viaa despre care vrei s tii? m-a ntrebat.
La aceast remarc i-am transmis gndurile mele i am fcut-o s zmbeasc.
-nainte ai scris n Frana.
-Cine? Sub ce nume?
Viziuni ce ar fi putut fi biografice mi umblau prin cap i,de asemenea,spaima c
trebuia s nv franceza.,.Nora a scuturat din mn respingnd ideea.
-Nu tiu.Nu este interesant.Karma ta este legat de un brbat.
-Karma...nu nelegeam bine cuvntul i nu voiam s-o rog s-mi explice,dar mai
trziu l-am cutat.Karma nseamn,capei ce ai meritat.Teoria spune c dac ai
fcut ru ntr-o via,vei fi pedepsit n cea urmtoare.Cred c este o lege fizicpentru orice aciune exist o reacie egal.i n Biblie se vorbete despre culegi
ce ai semnat De fapt,legea Karmei poate exista sub o mulime de forme.
Nora continua s-mi spun mai mult despre vieile mele.Una s-a petrecut la
Viena,unde am fost nefericit,cteva n Anglia,i una rea n Italia.Mi-a spus:
-Ai un prieten acum...Sufeream nc dup remarca ei din ziua precedent asupra
vieii mele fr dragoste,aa c am nirat cam douzeci de oameni considerai
prieteni.Nora m-a privit dezgustat,dovedind c nu puteam s-o pclesc.
-Nu ai dect doi prieteni adevrai.
-Da...am rspuns,ncercnd s nu roesc de ruine c-mi dovedise c eram
snoab.
La apelul ei a rspuns Daria,tnr,frumoas,cu picioare lungi pn la urechi i
nconjurat de bbai.i Milly,o scriitoare gras,pe care o cunoscusem cu ani n
urm.Nu era nici frumoas,nici sexy,nemritat,avnd doar treizeci i cinci de
ani,dar prnd de cincizeci,n schimb cu o inim mare ct pmntul.
-Da,i-am rspuns,am dou prietene,Daria i Milly.
-Le-ai cunoscut demult.Sunt adevrate prietene i-i doresc numai fericire.
-neleg c sunt cazuri rare.O umbr de dezgust a aprut pe faa Norei,fcndum s neleg ce lucruri urte vedea de obicei n capul oamenilor.Mie mi este

greu de suportat ce-mi trece mie prin cap,i cu att mai mult n cele strine.Ce
murdrie trebuie s colcie n capul unuia care chinuie copiii.
-Ce au fost pentru mine aceste femei n trecut?
-Cea tnr desena pentru tine ceva,nu tiu ce.Cea mai vrstnic,crede c era...i
nu era...chiar mama ta.Este drgu,concis,precis n informaii,dar fr s-mi
spun nimic,m-am gndit eu.Am ncercat s-o ncurajez.
-Era o fat care umbla dup pistolari,o femeie fatal,sau o cntrea de bar cu
temperament? Ceva...nu tiu...ceva foarte diferit de ceea ce sunt acum?
-Nu,a spus Nora,i a nceput s-mi vorbeasc despre regulile vieilor anterioare.
Nu m mpcm cu ideea vieilor anterioare,i mai puin cu regulile.
Nora mi-a explicat apoi despre caracter.Aa cum l concepem acum,ca
personalitate,acesta nu se schimb.i acum eti acelai cu ceea ce ai fost
nainte.Dac n viaa actual eti o casnic,aa ai fost i n trecut.Femeile timide
nu au fost niciodat nite femei seductoare n vieile anterioare,chiar dac
arlatanii ncearc s te fac s crezi asta.A mai spus,c talentele din viaa
actual puteau s se dezvolte i n alte viei.Ct despre mine,cred c nu am
cntat niciodat la pian! rile pe care doreti acum s le vezi,s-ar putea sa fi
fost locuri unde ai dus o via fericit.Felul de a te mbrca,gustul pentru o
anumit mobil,o mare parte din gusturile actuale,pot fi influenate de alte viei.
A cotinuat s-mi spun c preferinele de lectur i n cazul meu talentul de a
scrie se bazeaz deseori pe vieile trecute.Aici am ntrerupt-o.
-Poate de aceea mi plasez crile n evul mediu att de uor? Sau,poate,de aceea
nu-mi plac crile cu pirai i cu vikingi? i n schimb,mi plac crile despre
epoca edwardian?
-Probabil...mi-a rspuns Nora.Va trebui s mai cerceteze pe unde am fost sau
nu,nainte s-mi dea un rspuns precis.Eu eram convins c nimeni nu putea fi
sigur despre ceva ce s-ar putea s nu existe.A continuat s-mi spun c gustul,
auzul i mirosul erau simuri puternice i care rmneau neschimbate n lungul
timpului.
-De exemplu,exist anumite mirosuri care te mbolnvesc,ca respiraia ru
mirositoare,a spus Nora.De data aceasta,o nimerise! Avea dreptate i este un
defect de care nu am vorbit cu nimeni.Cnd sunt aproape de o persoan creia i
miroase gura m mbolnvesc.
-Este i un animal care i place.
-Cinele? mi plac cinii,dei nu am.
-Nu,a spus Nora privindu-m drept n ochi.Un animal din jungl.

-Eu am avut un prieten care dup astrologia chinez,era tigru,am spus ncercnd
s-o ajut.Fr s zmbeasc,m-a privit.
-Acesta mnnc animalul tu preferat.Am stat puin s m gndesc,apoi i-am
zis zmbind:
-Maimua.
-Da,mi-a rspuns zmbind i ea.
Nu m-am gndit niciodat de ce mi plac maimuele,n apartamentul meu exist
candelabre n form de maimu,farfurii,lmpi,tot feul de bibelouri.Cnd intr n
apartamentul meu,oamenii mi spun: tiu c iubeti maimuele!,iar unii,mi
aduc cadouri fcnd s creasc mereu colecia mea.
-Mai spune-mi...i-am cerut nerbdtoare.Unde am trit? Ce am fcut?
Uitasem dac tot ceea ce mi spunea era real sau nu.Muream de dorina de a ine
n mn o carte de cercetri n aceast probtem.A scrie o biografie,ceva ce miam dorit ntotdeauna,dar care,ntr-un fel,cred c ar putea fi mai autentic,fiindc
ar fi a mea.Nora s-a ncruntat,concentrndu-se.
-Care este numele bijutierului pe care l preferi?
-Cartier? Tiffany? Harry Winston? Puteam s mai spun nc nume ct era ziua
de lung.
-Nu,bijutierul care i place cu adevrat,mi-a zis ea plictisit.
-Faberge,am spus dup un minut.
-Da.Am simit c este mndr de mine,dei nu a spus-o.Pentru o persoan cu
calitile ei,trebuie s fie un fapt concret care i confirm calitile atunci cnd
noi muritorii de rnd ne putem folosi creierul n avantajul lor.
-Cnd vei citi despre acest bijutier,te vei recunoate.Era nc una din aradele
ei.Eu a fi preferat un nume i o dat,dar am vzut c Faberge era singurul lucru
ce-l putea obine de la ea.Depisem ora de consultaie,aa c mi-am luat rmasbun de la Nora i am luat un taxi ca s m duc la trand.Acest loc este
considerat cel mai mare trg de carte din lume,dar este n acelai timp,locul cu
persoanele cele mai murdare,mai grosolane i mai ciudate care servesc.ntr-o
zi,eu ca amatoare de costume istorice,am fost att de fascinat de inelele din
nas,de pe buze i de pe obraz ale fetei care ncasa banii,nct a trebuit s-mi
cear de patru ori cartea de credit.Dar Strand rmne n afar de orice un loc
mare unde poi gsi cri epuizate.Am cumprat toate crile despre Faberge pe
care le-am gsit,am luat un taxi,i-am explicat zece minute adresa mea oferului
care nu vorbea engleza,n timp ce aparatul taxa,i m-am ntors acas.
Cu toate c toi criticii consider c toi romancierii care scriu despre dragoste
nu fac nici dou parale,trebuie s recunoasc totui,c tim s ne documentm.

Dar,Dumnezeu s ne ajute,cred c suntem buni fiindc cititorii notrii


nmagazineaz n memoria calculatorului un volum de date,de invidiat.Dac
vorbeti de un urub,i scriu imediat despre el.Sau foarfec...Cititorii i vor
scrie c eroina romanului tu folosea foareca nainte ca ea s fie inventat.Nu
poi pune n gura eroului cuvinte ca: ateapt un minut,doar dac aciunea se
petrece dup ce s-au inventat ceasornicele.Dar despre hran? S nu faci greeli
despre ptlgele roii sau cartofi,nainte de descoperirea lor,c vei avea de furc
cu ei.Bineneles,aceste cititoare sunt acelea pe care criticii i publicul consider
c au inteligena unui morcov,sau sigurana unei Sybile.
n orice caz,dac e ceva ce tiu s fac,este cercetarea.Rsfoiesc prin carte cu
cuvntul cheie i n cteva secunde gsesc ceea ce mi trebuie.
Dup douzeci de minute,dup ce mi-am aruncat crile vechi i noi la fel de
murdare pe covorul din salon,n sunetele ariei Jasminei din Lakme,gsisem ce
cutam.Succesul lui Faberge s-a datorat celor cinci femei din viaa lui.Dou erau
rusoaice.Nu puteam fi nici una din ele,nu m-am identificat cu nici o eroin
rusoaic cnd am citit Rzboi i pace.Una era americanc i foarte bogat.Mi-ar
fi surs s fiu eu,dar am aflat c fusese o persoan filantrop,fcuse spitale i
mult bine oamenilor.Din nefericire nici asta nu sunt.mi adun economiile
i le depun la asigurri,i socotesc fiecare penny.
O alt femeie a fost principesa de Wales care a devenit mai trziu regina
Alexandra.Fcusem destule cercetri ca s vd c nu puteam avea acelai
caracter.Alix,era foarte frumoas dar nu prea inteligent,i se rzbuna pe
uuraticul ei so ntrziind la fiecare ocazie.Nu era stilul meu.
Ultimul nume de pe list mi-a dat fiori pe ira spinrii.Era Lady de Grey.Cu ani
n urm urmream cu plcere serialul cu capodoperele teatrului despre Lillie
Grey i am fost fascinat tot timpul de prietena ei,Lady de Grey.Am cumprat i
cteva cri despre Jersey Lil ncercnd s aflu mai mult despre aceast femeie,
dar nu gsisem dect cteva propoziiuni.Nu era destul s-mi plac numele ca s
m fac s cred c eram rencarnarea acestei femei.Dar ntr-o carte despre
Faberge,am gsit o pagin referitoare la Lady de Grey.De aici am aflat povestea
c toate femeile din societatea nalt l urmreau pe Faberge s fac mai multe
articole pentru ele,nengduindu-i s doarm sau s mnnce.
Autorul scria c nici una din ele nu era mai rea ca Lady de Grey.Era o tnr
femeie strlucitoare i fermectoare,dar cnd i intra ceva n cap nimic nu o mai
putea opri.Cnd ntr-o sear,Lady de Grey a intrat n prvlie la ora cinei,
Faberge a ncercat s scape pe ua din spate,dar cum doamna avea al doilea
sim,l-a prins.Cunoscnd farmecul,umorul i voina nenvins a doamnei,

Faberge a tiut c nu va ajunge acas la cin n seara aceea.


Aceast descriere era att de aproape,de intim familiei mele,nct citind-o
m-am simit puin cam ru.mi plcea partea strlucitoare a personajului,dar nu
m mpcm cu voina de nenvins.mi reamintea puin cam mult de cele ce-mi
spunea mama cnd eram copil.Dar mi-am reamintit c povestea nu era real i
c nu credeam n vieile anterioare,aa c nu conta voina de nenvins a
doamnei.Nu avea nici o legtur cu persoana mea.Indexul mai meniona o pies
de art pe care o deinea Lady de Grey.ncruntat,plictisit de toate aceste
caracteristici,m-am ntors s vd fotografia n culori.Pe o plac,era o gravur
frumoas n jad pe care era o maimu cu o fa drgla.
Am czut pe covor i am spus cu glas tare:
-n ce i-ai mai bgat nasul?
CAPITOLUL 4
La ora dou noaptea a doua zi,Nora m-a sunat i mi-a spus c trebuie s plece
din ora,imediat.Prea c nu consider o or nepotrivit pentru telefon,aa c nu
i-am zis nimic.Dei prea perfect normal,faptul c tria ntr-o lume de viei
trecute i c putea citi gndurile,avea dreptul s aib unele ciudenii.
Cu toate c eram nc pe.jumtate adormit,mi amintesc c am ntrebat-o dac
plecarea era n scop personal sau de afaceri.La cellalt capt al firului a fost
tcere,aa c depisem limitele curiozitii,dar asta nu m-a fcut s renun.
Dup o clip a spus,pentru treburi
Capul mi era plin de ntrebri.Ce putea fi urgent pentru o ghicitoare? Vreo
fantom rencarnat care bntuie o camer de dormit? Un fost iubit care a venit
s te ia? Sau,poate un brbat care este gata s omoare o femeie pe care o
omorse deja ntr-o via anterioar? Aceste gnduri m fcuser s m trezesc
i poate Nora a simit,fiindc a nchis imediat.
Am stat ntins un timp gndindu-m la un subiect de roman n care eroina ar fi
putut ghici gndurile.M ntrebam ce ar fi putut vedea n gndurile lui Jamie.Ar
fi de cele care te fac s roeti cnd ai vedea de ce i se nroesc ochii? Ar
spune-cum ndrzneti? Sau ar fi ca mine,care vzndu-l mi-a pune minile pe
frunte spunndu-i,ia-m,sunt a ta,i m-a arunca n braele lui puternice,
brbteti.Dup aceea,m-am hotrt s cobor din pat i s m potolesc.Ar fi mai
bine s nu m mai uit la televizor seara,cci nu mai pot s adorm.n final,am luat
un phrel,din lichiorul meu favorit de mandarine i am scris o scen tare de sex
pentru cartea despre Jamie,aceea pentru care nu am nc un subiect.

A doua zi diminea,m-am dus la bibliotec s mai caut ceva despre mine,adic


despre Lady de Grey,Graie talentelor mele de poliist,am gsit imediat.Pentru
mine este foarte uor s fac cercetri.Oamenii greesc cnd cred c tot ce este
istorie se leag de nvmntul plicticos din coal.Mai ales despre rzboaie,n
coal,istoria nseamn doar rzboaie i nimic altceva.Nu nvei nimic despre ce
se ntmpl ntre rzboaie.Ce se tie despre ce s-a ntmplat dup cele dou
rzboaie mondiale? Poate s se fi auzit cte ceva despre evenimentele
economice,dar nimic mai mult.Eu am scris cteva milioane de cuvinte din
diverse perioade istorice i nu tiu nimic despre rzboaie.n cercetare eu urmez o
regul.S nu citeti nimic dac nu este interesant.mi imaginez c dac nu m
intereseaz pe mine,nu va fi interesant de scris i cititorii vor fi plictisii.
Aa c,atunci cnd cercetez citesc doar ce este interesant.Despre mbrcminte,
despre mncare i despre prerile oamenilor.Cum se purtau cu copiii? Cum erau
tratate femeile? Doar lucruri din acestea.Ca s m informez,nu citesc niciodat
enciclopedii sau cri care s conin cteva sute de biografii ntr-un singur
volum.mi plac crile care au un subiect special,cum ar fi despre ochelari sau
stomatologie.Am patru sute de cri despre istoria vestimentaiei cu cataloagele
lor i cu fie de referin,pentru a gsi mai uor ce caut.Nu pot s sufr un roman
n care autorul spune: Lady Daphne era mbrcat dup ultima mod Dar
care era ultima mod? Se purta o anumit culoare,sau mnecile aveau o anumit
form,sau care era forma plriilor? Vreau s tiu exact.
Una din scriitoarele mele favorite,Norar Lofts,a spus o dat ntr-un interviu,c
oamenii vor s tie despre o anumit perioad dou lucruri: cum i ctigau
oamenii banii i cum se duceau la baie.Am urmat acest sfat i am vorbit despre
aceste lucruri ntr-un fel delicat i oarecum pe gustul oricui.Citind o carte
medieval,am rs de m-am prpdit,cci idiotul de autor spunea c dulapul n
care se inea garderoba,era un cabinet nchis.
Cititorii tiu c era o toalet.Dar acest scriitor a mai descris discuiile
personajelor stnd pe jos.Scene foarte amuzante.Am nvat de mult cum s
cercetez.Trebuie s caui specificul,i nu nota general.M-am dus la Biblioteca
Public din New York i am cerut cel mai vechi exemplar din Cercetarea
Nobilimei (Burke Peerage).Din cauza furturilor,crile nu se mai dau dect n
fascicole,aa nct am ncercat s m folosesc de ce gseam,n timpul cel mai
scurt.Mi-a luat doar cinci minute s-o gsesc.Lady de Grey a murit n 1903,ceea
ce o plasa exact n perioada lui Faberg.Soul ei fusese al treilea conte de Grey,i
primul marchiz de Ramsden.Am scris acesta informaie minim,ca apoi s iau

catalogul bibliotecii cu titlurile scrise n negru,greu de citit.Am gsit o carte


despre prima marchiz de Ramsden.
n treizeci de minute am avut cartea,i n cteva minute am gsit dou referiri
despre soia marchizului de Ramsden.n fond,ce importan are soia unui om?
Tot ce trebuie s fac este s-l susin atunci cnd are un necaz i s-l ncurajeze.
S fie oare cauza c brbaii singuri reuesc rareori?
n orice caz,eram bucuroas s citesc ce scrisese autorul despre mine...despre
ea...nct l-am iertat.
Iat ce scria: n ciuda sntii ei delicate,Lady de Grey a fost cea mai bun
soie.Temperamentul ei puternic s-a potrivit cu cel al soului ei i din prima zi a
cstoriei viaa lor a fost o lung lun de miere
Asta era mai bine! Nici nu amintete despre voina ei de nenvins.Cnd gseti
aa ceva despre vieile anterioare,te face s fii de acord s le studiezi! Am
continuat lectura...Rachel trise cu soul ei treizeci i cinci de ani,i a avut doi
fii: unul a murit n Turcia omort de briganzi,iar al doilea,cu numele de Adam,a
motenit titlul de noblee.Mi-am petrecut toat dup-amiaza citind despre soul
meu,sorbind cuvintele despre soia sa iubit care l ajutase la fiecare pas n via.
Cnd i-a murit fiul,a construit o biseric frumoas n memoria lui.
Cnd s-a nchis biblioteca,mi vuia capul de foame i de fapte minunate.Pluteam
dnd am ieit.Rachel gsise brbatul potrivit; l gsise pe Jamie al ei.i fusese
credincioas timp de treizeci i cinci de ani,inspirnd dragoste cu purtrile ei
graioase i felul ei retras.Cnd Nora s-a ntors n ora n sptmna urmtoare,
m umflam de mndrie cu tot ce aflasem ascuns n bibliotec.Eram pe deplin
satisfcut c trisem o via plin i frumoas.Eram att de plin de mine,c a
fost de mirare cum am putut s ncap pe ua biroului ei! Puteam s jur c nu mai
avusese un astfel de client,care s fi gsit attea date ntr-un timp aa de scurt.
Arogant,i-am artat fotocopiile una dup alta avnd chiar i o fotografie a
adorabilei Lady.Fcusem liste de date,indicnd sursa pentru a-i-dovedi ct de
bine m pricep la calculator i i le-am ntins cu un surs de satisfacie c gsisem
totul despre mine.Nora m-a privit clipind cteva secunde.Apoi a nceput s
rd,mai exact,s rd de mine,ceea ce m-am nfuriat peste msur,o furie
demn de eroinele mele.
N-a fost nevoie s-mi spun de ce rde fiindc am neles.Era rsul mamei mele
atunci cnd i promiteam c o s m cuminesc.i promiteam s nu mai deschid
gura s-mi spun prerile,s m port ca o lady.i fceam tot felul de promisiuni,

dar prea c nu le puteam ine niciodat.Viaa era aa de interesant i voiam s


particip la totul,iar persoanele care doresc asta,nu se poart niciodat ca nite
Idy.
-Nu crezi c sunt eu? am ntrebat-o resemnat,gndind ct era de nedrept.Toate
persoanele despre a cror via anterioar am auzit,avuseser o via interesant.
Viaa mea actual,slav Domnului,este destul de interesant.Ce doream,era s
aflu c n trecut iubisem un brbat timp de treizeci i cinci de ani i c viaa
noastr fusese o lung lun de miere.Eram obinuit,ca Nora s-mi citeasc
gndurile.
-Ai iubit mult n trecut,dar tu nu eti femeia care...a ezitat,dar mi-a spus totul
drgu,fr s rd,pentru c intuia c m simisem jignit.
-Femeia care s stea linitit deoparte,am spus eu,simind c nu mai aveam
sperane.Ce era ru n faptul c doreti s fi fost o persoan pe care toat lumea
o plcea? Mi-am pierdut ncrederea n mine i mndria.
-Ce se ntmpl cu mine? Scriu poveti de dragoste ca s pot tri.Dragostea este
tot ce doresc de la via.Majoritatea oamenilor care m cunosc,se gndesc c
sunt cinic i dur,dar nu sunt aa.Doresc ce au alte femei,dar ceva nu este n
regul cu mine! Aveam lacrimi n ochi i mi-am dat seama c eram mai sincer
cu aceast femeie dect cu oricine din viaa mea.
-Ceva nu este n regul cu mine.Am uri defect? Par a fi diferit de oricine.Am
avut un brbat minunat care m iubea.Era perfect,dar eu l-am ndeprtat.L-am
lsat s ias din viaa mea i acum nu mai am pe nimeni.Doar un brbat pe
hrtie,un om care nu exist.ncepur s-mi curg lacrimi de autocomptimire,iar
Nora atept s-mi revin ca s vorbeasc.
-n alt via ai iubit foarte,foarte mult,un brbat,mi-a spus ea ncet.L-ai iubit
att de mult,nct ai fost incapabil s uii n timp.Nici un brbat nu rezist
acestei iubiri,aa c ai respins brbatul pe care-l puteai iubi,pentru c mai iubeti
nc brbatul din trecutul tu.Mi-am suflat nasul.
-Mare noroc pe mine,cnd m culc n pat singur,noaptea!
Nora mi-a zmbitfr s spun nimic.Mintea mea ncepea s se agite din nou,i
am tras aer n piept.
-Dac eu l iubesc nc,ce simte el pentru mine?
-Te iubete tot att de mult ct l iubeti i tu.Aveam attea gnduri,c mi se
mpleticea limba ncercnd s vorbesc.
-Vrei s spui c undeva este un brbat care m iubete aa cum l iubesc i eu,i
totul provine din vieile anterioare? M caut? Cum l pot gsi? Respinge alte
femei ateptndu-m pe mine.Ce s fac?

Pe faa Norei apruse o expresie de tristee.


-i-am spus...Sunt o persoan care nu renun uor,care nu se resemneaz.
Niciodat nu am crezut c cineva trebuie s se mulumeasc cu orice; dac nu-i
place ceva trebuie s faci orice ca s schimbi.Dar vedeam c Nora este persoana
care accept.Am respirat adnc.
-Poi s-mi spui mai mult despre toate astea? Poate dac tiu mai mult,voi putea
nelege mai bine.M-am gndit c a putea s neleg mai bine ce este de fcut.
Dac exist un brbat al meu,unul care era personificarea lui Jamie,a face orice
ca s-l pot gsi.Ce este un suflet prieten.Este un cuvnt promovat de un
californian la prezentarea unei cri,ca stil de via.Aa cum un actor nu prea
inteligent spune unui interlocutor care l ador,stilul meu de via include i pe
prietena mea de suflet Bambu i trei sptmni dup aceea divora.
n termeni phihologici,prieten de suflet nseamn jumtatea ta.Ca i n Biblie,
care spune,c dup ce l-a fcut pe Adam a fcut-o pe Eva dintr-o coast a lui.
Dup Nora,aa au fost fcute primele suflete-un suflet format din dou jumti
care s-au desprit,una brbatul,alta femeia.Cu alte cuvinte,primele semine.E
foarte adevrat,c nimic nu-i nou sub soare!
n teorie,persoana este tovarul perfect.Poi fi fericit cu alte persoane,dar nu n
aceeai msur cum eti cu ea.Sufletul prieten i completeaz fiina,cum spune
ea.Dar lucrurile nu merg ntotdeauna conform schemei.Bieii mor n numr mai
mare dect fetele.Dou suflete ngemnate s-au nscut u n u n Grecia,dar el
moare la optsprezece ani cznd de pe cal,iar ea va tri pn la optzeci.Dup
moarte,el se rencarneaz ntr-un gladiator roman,iar ea este btrn i i poate fi
mam.Dup o sut de ani,se nasc din nou,u n u,dar tatl nu-l poate suferi i
copiii nu se vor cstori.Etc...etc...De unde se vede,c sufletele ngemnate sunt
mereu desprite.Aa cum am probleme cnd faxul meu nu comunic cu
prietenii,nu-mi pot imagina cum Centrul de Control Ceresc ncearc s adune
alturi sufletele n jurul lumii,pentru secole ntregi.innd seama de toate
piedicile,cum se pot ntlni dou suflete prietene? Se pare c aceast ntlnire
este un dar de la Dumnezeu.Dar trebuie...1) s te rogi pentru asta,2) s-l merii i
3) s-l accepi sub orice form ar fi n acel moment.
Nora avusese nevoie de timp ca s se obinuiasc cu umorul meu,dar ncepusem
s fim mpreun foarte mult timp.Ea spune c persoanele care vin la ea sunt
foarte serioase,mai ales c veneau dup ce renunaser la terapeui i la sftuitori
contra sinuciderii; Gsesc c este normal s nu fie persoane vesele.

Dar eu m amuz din orice,chiar i din ideea de a m ruga s-mi gsesc prietenul
de suflet.Mama m-a influenat spunndu-mi c fetele cumini se roag doar
pentru pace n lume!
Dar indiferent pentru ce se roag fetele bune,-eu dac m-a fi rugat pentru
prietenul sufletesc,mi-ar fi fost team s nu apar vreun biat pletos din Los
Angeles,care mi-ar fi jurat c este un productor i m poate face s devin un
star.Am asigurat-o pe Nora c nu m rugasem pentru prietenul de suflet.
Aici,Nora m-a uimit.Noi credem ntotdeauna c gndurile noastre sunt un
teritoriu personal ce nu poate fi cunoscut,i iat c vine psihiatrul care i spune
tot ce ai gndit i ai visat n ultimii trei ani.Ea numete asta rugciune,eu prefer
s-o numesc dorin.Mi-am dorit s-mi pot gsi omul potrivit mai mult dect
altcineva.mi amintesc c m gndeam foarte mult.Trebuie s existe un om i
pentru mine,mai bun dect sunt alii.Un om care m-ar putea iubi att de mult
cum doream s-l iubesc i eu.mi doream un om cu care nu puteam glumi i de
care s spun c nu-mi pas cnd m jignea.mi doream omul care chiar dac
ipam la el,continua s m iubeasc.Un om care s m fac s m simt n
siguran.Un om de care s fiu sigur c m iubea profund.Nu fiindc mi-o
spunea,ci pentru c simeam,doar prezena sa m fcea s vibrez.
Nora spunea c prin crile mele i trimiteam semnale.
Ea mi spunea toate astea fcndu-m s roesc,fiindc constatam c-mi citea
cele mai intim gnduri.Oamenii care m-au cunoscut credeau,din cauza
umorului meu,c sunt cinic.Nici unul nu i-a dat seama c n fond,eram o fiin
slab.Un lucru asupra cruia a insistat Nora a fost afirmaia mea c voi accepta
acest suflet,indiferent de dimensiune i form.
Mi-a trebuit puin ca s-mi amintesc ce nsemna asta.Era ntr-o noapte,cnd fiind
singur i spre ruinea mea luasem o porie bun de gin tonic.Singurtatea i
tristeea pot duce la vicii grave.n noaptea aceel,mi-am dorit foarte mult acest
om i fiind scriitoare i cltorind mult,mi-am zis c l-a aduce din orice
ar,sntos sau bolnav,sau oricum.Cnd Nora mi-a amintit asta,am neles i am
cptat puin speran.Oriunde ar fi acest om,cum l-a putea gsi? S dau un
anun n ziar?
Nora m-a privit din nou disperat.Mi-a spus c spiritele care m ajut m-au adus
la ea,ca s-mi spun i noutile bune i cele rele.Ei bine,mi-a zis c acum are o
veste bun.Eram sortit s-mi gsesc prietenul de suflet,dup trei viei.
Cu mult efort m-am stpnit s nu ip.Exist oare n capul acestei femei o parte
care s triasc n lumea real? Nu exist viei anterioare tot aa cum nu exist

spirite conductoare.ncpnarea i rigiditatea ei m fceau s scrnesc din


dini.
-l vreau pe Jamie n viaa asta de acum,am spus eu,sunt americanc,i vreau
recompensa imediat! Cnd m-a auzit,a rs.
-L-ai putea,avea dac ai putea schimba trecutul,a spus ea.Dac l ntlneti n
dup-amiaza asta,nu-l vei iubi ci l vei ur.l vei ur la prima vedere att de
tare,nct nu vei mai dori sj vezi vreodat.Am stat acolo pn cnd mi-a spus c
timpul consultaiei mele s-a terminat de mult,i ea mai are i ali clieni.
-De ce n-o caui pe adevrata Lady de Grey.S-ar putea s mai fie i altele.
-Da,am ndrugat eu strngndu-mi lucrurile i mergnd spre u.Nimic din toate
astea nu exist,aa c a face mai bine s continui documentrile.
Cu toat drglenia ei,Lady de Grey nu era o eroin pentru o carte.Aveam
nevoie,de o femeie mai vesel,care s se potriveasc cu Jamie al meu.
Amjplecat la bibliotec lund de la un vnztor ambulant un hot dog pe
drum.M-am gndit s renun la preteniile mele.Acum trebuia s muncesc pentru
ceva real.
CAPITOLUL 5
Dup ce m-am linitit i mi-am regsit echilibrul,am putut vedea c Rachel nu
putea fi acea Lady de Grey care l cunoscuse pe Faberge.Rachel era prea ataat
de soul ei ca s fie preocupat s perpetueze arta lui.Ei bine,acum trebuia s
gust amrciunea,descoperind c Rachel nu puteam fi eu.Lady de Grey a mea nu
era o femeie uuratic care s cheltuiasc prea mult,ea era o protectoare a
artelor.Fiindc acea Lady de Grey pe care o cutam eu nu avusese norocul s se
mrite cu un om celebru,era destul de greu de descoperit.Este dezgusttor dar
adevrat,c femeile nu nsemnau nimic dac nu se ineau de coada fracului unui
brbat.Pe de alt parte,ca s vorbim sincer,au existat i femei celebre despre ai
cror brbai nu-i mai amintete nimeni.Dar ca s fim mai sinceri i
cinstii,majoritatea femeilor celebre nici n-au fost mritate,aa c nu aveau
nevoie s le cear brbailor permisiunea s fac orice doreau.
n orice caz,Lady de Grey a mea era greu de gsit.Numele ei era Hortense,dar nu
am putut gsi nici o dat de natere,fiindc n epoca aa zis edwardian se
Considera o lips de politee s spui vrsta unei femei,chiar i ntr-o cronic de
familie.Personal,mi-a dori ca puin din aceste obiceiuri s se ntind i n
timpurile actuale.n special,n revistele care se ocup de personaliti.Sunt
incapabili s scrie ceva,despre oricine,fr a spune i vrsta celei de care se

ocup,ca i cnd vrsta ar nsemna totul.Eu am nceput s detest acest obicei n


ziua cnd am mplinit treizeci i cinci de ani.
Eram nc n cutare cnd s-a nchis biblioteca.Tot ce am putut s gsesc erau
faptele de baz.S-a cstorit cu Adam fiul lui Rachel n 1904,i a murit n
1907,trei ani dup ce murise Rachel.Dup informaia gsit,att Hortense ct i
soul ei au murit pe 8 iunie 1907,aa c m ntrebam dac muriser ntr-un
accident.Mi-am notat deci data pentru a o compara cu cea a accidentului vasului
Titanic.Dup moartea lui Adam,nu au mai fost motenitori i titlul s-a stins.
ntorcndu-m acas,eram trist.Scriind poveti de dragoste i pierznd mult
timp cu studiul istoriei,tiu ct de important este un motenitor.Ascultam vocea
minunat a Frederici von Stade pe care o aveam nregistrat stereo i m-am
gndit la marea tragedie a cbntelui i a soiei lui,care au murit tineri,fr a lsa
motenitori care s le duc mai departe numele familiei.
Dei este absurd,am nceput s m simt vinovat tiind c era din vina mea! Nu
am mai povestit nimnui c n urm cu zece ani aveam un prieten care credeam
c m va lua de nevast.De aceea nu mi-am luat msuri de precauie tot anul,dar
fr nici un rezultat.Nu am rmas gravid i asta a dus la ruptura legturii
noastre.Dac este adevrat ce mi-a spus Nora,c trsturile caracteristice nu se
modific n cursul mai multor viei,m ntreb dac o femeie poate s rmn
stearp peste secole.Hortense i soul ei au fost cstorii trei ani,dar nu au avut
copii.Problema nu putea veni din partea lui Adam.Ca orice scriitor de romane de
dragoste,tiu c exist nume virile care desemneaz brbaii virili,i altele pentru
ceilali brbai.Chiar i n alfabet exist anumite nume care poart n ele
virilitatea! De aceea,nici nu prea gseti eroi cu nume ncepnd cu O sau L.Cele
mai bune nume pentru brbai,ncep cu R,S,T.Totui,Adam i Alexandru sunt
nume bune,i mai sunt scriitori de romane de dragoste care i boteaz eroii
Nicolae.Oricum,cu un nume viril ca Adam,nu se putea ca vina s cad pe el,deci
motivul c nu au avut copii nu putea fi dect Hortense.
A doua zi diminea m-am dus devreme la bibliotec,n timpul nopii m
chinuise ideea c dac una din protectoarele lui Faberg era regina Alexandra,s-ar
putea s gsesc ceva despre Lady de Grey n crile ce scriu despre regin.
Dar mai bine nu a fi avut ideea! Am gsit-o pe Hortense n crile grupate sub
numele de Cercul Marlborough.Casa n care a trit prinul de Wales nainte de a
deveni rege sub numele de Eduard VII,se numea Palatul Marlborough,i
persoanele celebre care l frecventau au format Cercul Marlborough.Ce m
enerveaz acum este c lumea care acum nu se pasionez ca mine de trecut,

zmbete indulgent cnd spun c cineva din trecut a fost aventuros.Fiecare


generaie crede c ea a inventat povetile de sex.Sincer,este adevrat! Oamenii
cred c pe vremea aceea,prinii lor habar nu aveau; aa c,nu era posibil ca n
epoca victorian s existe persoane care s tie ceva despre sex.Ce ar fi putut
face cei din Cercul Marlborough care s fie legat de aventur?
Dac a putea,a vrea ca prin crile mele s-i fac pe cei de azi s neleag c
fiecare generaie a fost preocupat de sex.Azi,dup o pan de electricitate sau
dup un viscol,iat c numrul nscuilor dup nou luni a crescut.Cum nu-i
pune nimeni ntrebarea,de ce n trecut oamenii aveau aa de muli copii?
Adevrul este,c dup ce am terminat de citit,am constatat c Cercul
Marlborough era libertin.La fiecare sfrit de sptmn se adunau cu toii la un
domeniu mare al unuia dintre ei i gazda punea pe ui cri de vizit cu numele
locatarului.n felul acesta,amanii se puteau ntlni mai uor.O poveste amuzant
vorbete despre un duce gelos care a schimbat crile de vizit i care s-a trezit
n pat cu propria lui nevast.Povestea a avut haz fiind relatat de chiar cei doi
eroi,cnd toat lumea tia c te poi culca cu oricine voiai.Vedei deci c aceti
oameni tiau s se distreze chiar i fr televiziunea care te scoate din mini.n
loc s stea ntr-un teatru ateptnd ultima frumusee a Hollywood-ului s se
dezbrace pentru un prost,omul din era edwardian edea n pat la lumina unei
lumnri i atepta ca femeia s-i scoat cele nou fuste.Atepta s vad un trup
pe care nu-l mai vzuse i altcineva,fiindc n vremea aceea femeile nu umblau
n tricouri i blugi.i nici nu mai vzuse sute de trupuri pe care s le compare cu
al nevestei.Nu tiau nici c femeile nu trebuie s sufere de celulita.Ah,unde sunt
timpurile acelea!
n timp ce citeam despre Cercul Marlborough,am gsit cteva referiri la Lady de
Grey i eram bucuroas c nu se vorbea prea mult despre ea.Avusese attea
legturi amoroase cu ali brbai,nct ajunsese s fie aproape ostracizat de
cercul prinului.Totui fusese pedepsit,nu pentru c avusese prea multe
aventuri,ci fiindc nclcase regula principal i anume: era interzis s ai
aventuri nainte,de a nate primul copil.Se presupunea c omul care poseda o
avere mare i avea un titlu de noblee cu cteva generaii mai nainte,trebuia s
tie cu siguran c primul nscut era al lui.Aa c brbatul care se nsura cu o
feti de optsprezece ani pleca cu ea la moie i se asgiura c a nsrcinat-o
imediat.Dup aceea el pleca la ora s se distreze.Dup naterea primului
copil,se ntorcea s-i mai fac unul.Dup ce nscuse doi copii,doamna era liber
s-i triasc viaa!

n epoca edwardian,era obligatoriu ca primii doi copii s semene cu tatl.Dup


aceea se fceau speculaii pentru fiecare copil,cutnd alte asemnri.
n memoriile ei,o femeie povestea cum chiar n ziua nunii mama ei i dduse
urmtorul sfat: s nu faci observaii privind asemnarea copiilor mai mici.Dup
muli ani,a aflat c de fapt tatl ei era unchiul Harry.Se pare c Hortense a
nclcat regula,avnd aventuri nainte de naterea motenitorului.Singura
presupunere era c-i ura soul.Dei nu exist scuz pentru faptele ei.
mi pare foarte ru s o spun,dar povestea asta m-a ntristat.Din nefericire,
povestea nu mi se potrivea.Ce s-ar fi ntmplat dac prinii mei m-ar fi forat s
m mrit cu un om care nu-mi plcea? Eu nu am jucat niciodat dup cum mi se
cnta i tiu c dac sunt nefericit,pot face lucruri rele dar pe care nu sunt
dispus s le mrturisesc nimnui.Dar m ndoiesc c ar exista o femeie la
treizeci i nou de ani care s nu aib la activul ei una sau dou fapte de care
prefer s nu-i aminteasc.Deci,Lady de Grey a fost cstorit timp de trei ani
cu un brbat pe care nu-l iubea i avusese nenumrate aventuri.ncerca s
gseasc iubirea? De suprare,lovea n oamenii care o puseser n aceast
situaie?
A mai fi cotrobit eu prin hroage dar era timpul s m ntlnesc cu Nora,aa
c mi-am strns lucrurile i am plecat.Nora avea ochii dui n fundul capului,
avea privirea de care,n secret,m bucuram (i ce secret se poate ascunde unui
psiholog?).nsemna c a stat toat noaptea privind n globul de cristal sau
altceva,ca s gseasc secretul vieilor mele anterioare.Am ncercat s-mi
ascund nerbdare ateptnd nc o parte a povetii.Totul prea un roman mare pe
care nu-l puteam scrie.Un roman pe care nici nu-l puteam citi stnd n pat cu un
pahar de limonada! Zi de zi aflam cte o bucic.
-n era edwardian vi s-au ntmplat multe lucruri rele,ie i acestui brbat,a spus
Nora.
-Prietenului sufletului meu?
-Da.V-ai sinucis amndoi.
-De ce?
Cuvntul de ce este un cuvnt important ntr-o poveste.S spui c a fost o
crim,nu trezete interesul nimnui,dar s descrii starea emoional n .care s-a
comis crima,poate reine atenia oamenilor-i n cazul meu merita cheltuiala!
-Nu aveai ncredere unul n cellalt,sub efectul unui blestem.
-Blesteme? Cnd cineva spune vorbe murdare? Eu nu eram guraliv,chiar dac
n lumea romancierilor era o ntrebare,dac s le utilizezi sau nu.

-Vrei s spui blestemele,ca n filemele siciliene? Sau cele folosite n romanele


proaste? n general cele pe care le rostete un condamnat la moarte i care se
manifest peste apte generaii? Cam aa ceva?
Dup privirea ce apruse pe faa Norei mi-am dat seama c ea nu citise ca mine
cteva mii de romane.Am luat o gur de aer.
-Vrei s spui c aceti doi oameni,chiar nainte s se omoare,s-au blestemat
reciproc? Cum ar fi s nu fii fericit pn cnd un fiu chel se cstorete cu o
pisic roie,i aa pn pnd apare o fat ce se numete Cat i am ndrugat mai
departe,n timp ce era clar c.Nora nu nelegea nimic.Exist bancuri pe care le
neleg doar scriitorii! Care erau blestemele?
tiam dinainte ce mi va rspunde.
-Nu tiu.Am nceput s o compptimesc,dar sunt vorbe pe care le spui degeaba.
-Deci,nu aveau ncredere unul n cellalt,s-au blestemat reciproc i apoi s-au
sinucis?
-Da.
-i din cauza asta,dup sute de ani,eu fac prostia s las s-mi scape un om
minunat ca Steve?
Nora mi-a zmbit ca i cnd cunotea secretul pe care eu i-l ascundeam.
-Ce este!? am strigat eu obosit s tot caut ceea ce prea c aflase despre mine.
-Nu-l iubeai pe acest Steve.Te plictisea.Tu voiai s te mrii fiindc te temi c
anii trec.Nu mai vrei s mai fii singur.i doreti un brbat cu care s
mbtrneti mpreun.i cu o voce mai sczut,a adugat: Ai dori s ai un copil
sau doi.A lovit n plin.Cnd mergeam la psihoterapeui i vorbeam sptmni
ntregi despre prinii mei i iar despre ei,tot ce simeam era c mi cheltuiesc
banii zadarnic.Dar aceast femeie mi spurfea despre mine lucruri pe care nu
ndrzneam s le recunosc.Da,eram speriat de vrsta mea i de tinereea care se
ducea repede.Da,mi era team de singurtate.Ani de zile a fost de ajuns s scriu
i s am succes,dar acum nu mai era destul.Obosisem s triesc singur.Doream
un brbat mare,zgomotos,care s se nvrt n jurul meu spu-nndu-mi c sunt
cea mai,cea mai!
Este adevrat,Steve m-a plictisit.Era perfect.Ar fi fost foarte bine dac eram i
eu perfect,dar sunt departe de a fi.Sunt zile cnd n loc s merg la gimnastic,
vreau s mnnc ngheat.Sunt zile...Nu mai voiam s m gndesc la Steve.Era
un biat minunat i tiam asta,i ar fi nsemnat s m mint eu nsmi gndind
altfel.M-am purtat urt cu el,i nu tiu de ce.Nu-mi imaginam c leciile de
istorie medieval aveau o legtur cu ce se ntmpl cu mine.

-Am treizeci i nou de ani,am spus eu cu un glas att de slab c abia se


auzea.Brbaii de vrsta mea nu doresc copii-dect dac au deja optsprezece ani
i umbl n bikini.Am spus ncercnd ca de obicei s o ntorc pe glum.
Felul n care m-a privit Nora m-a asigurat c nu vede copii n jurul meu.Ce mi-a
spus?
-Prezentul este i viitorul tu.
Sunt aa cum voi fi ntotdeauna,m-am gndit eu.
Singur,i eu un maldr de eroi pe hrtie,care s m iubeasc.
-Nu este nimic de fcut? Eti sigur c nu ai un vr cu prul rou sau alii care
s-i doreasc o scriitoare de romane de dragoste?
Nora nu a mai zmbit.
-Cred c te-a blestemat s nu mai iubeti pe nimeni,dect pe el.M-a privit trist,ca
i cnd era bucuroas c pe ea nu o blestemase nimeni.Asta m-a surprins!
-Vrei s spui c...adic,dac exist aceste viei anterioare...c eu nu am mai iubit
pe nimeni din secolul al aisprezecelea? C trind vieile una dup alta,am fost
tot singur?
-Te-ai cstorit i...
-Copii?
-Nu prea muli.Nu eti o femeie fertil.
Ia te uit! M voi ntoarce la terapeutul care mi spunea c doream s m culc cu
tata! Cel puin mi dduse ceva sperane de viitor.Nora nu-mi ddea nici mcar
pentru trecut.
-Dar pe aceti brbai pe care i-am avut,nu i-am iubit?
-Nu aa cum l-ai iubit pe cel care reprezenta jumtatea ta.Spiritul lui nu i-a
permis s-l iubeti cu adevrat dect pe el.
-i nu l-am mai vzut din epoca elisabetan?
-Da.Doamna de companie care se ocupa de bijuteriile tale s-a mritat cu
el.Ea...mi-a.spus Nora,ca i cnd n-a fi neles.
-Ce? Vrei s spui c Lady de Grey s-a mritat cu acest brbat pe care l iubesc...
-Da.
-Dar din cte tiu,s-au urt.
-Dragoste...Ur...Acelai lucru. Nu n cartea mea,m-am gndit eu.Nu am urt
nc niciodat,jpe cineva pe care l-am iubit.Am urt biatul cu care
nvam,pentru c ncerca ntotdeauna s-i bage mna sub rochia mea.
-Adevrata ur este cealalt fa a monedei,care este dragostea pe partea
opus.Ura,ca i iubirea,dureaz secole.
-Dac ne-am urt,de ce ne-am cstorit?

-Fiindc v iubeai.
-Ai ceva de but? am ntrebat eu.
-Nu te speria.Totul se va aranja curnd,mi-a spus zmbind.
-Curnd? Adic dup nc trei viei de acum nainte?
-Da.Vezi,tu scrii despre el,despre acest om...s-a oprit ateptnd s-i pronun eu
numele.
-Jamie...am optit eu.Jamie e sufletul meu frate.
-Da.Este la fel ca tine,nu? Este puternic,dar nu este ntotdeauna sigur pe el.i are
nevoie de tine,nu-i aa?
-Da.Nu am mai scos nici un cuvnt,de team c voi ncepe s plng.
-ncep s-l ieri fiindc te-a trdat.
-M-a trdat?
-Aa ai crezut.Credeai c nu te iubete tot att ct l iubeai i tu,aa c...
-M-am omort...
-Da.Apoi s-a sinucis i el.
-n aceeai zi,la aceeai or.
Nu am considerat niciodat c pactul sinuciderii ar fi romantic.Povestea de la
Mayerling m dezgust.Dar dac Nora avea dreptate,atunci m-am sinucis n
acelai timp cu brbatul pe care l iubeam,sau l uram destul,pentru c mi fcea
viaa imposibil n urmtorii patru sute de ani.
-Deci,las-m s vd dac neleg totul.L-am iubit pe acest om n evul mediu,dar
m-a trdat sau nu,ne-am sinucis amndoi din dragoste...sau din ur? Eu confund
oare aceste dou sentimente?
Nora a ridicat din umeri,ca s-mi arate c nu este nici o diferen.
-n ordine,am murit,i de atunci am avut ansa s ndreptm lucrurile,dar mai ru
le-am ncurcat,aa c acum,dup patru sute de ani,ncep s-l iert.Dovad c am
trecut peste dragostea real pentru un brbat pe hrtie care este adevrata
dragoste,dar pe care nu-l voi mai vedea dect dup alte trei viei.Este bine?
Zmbind,Nora a aprobat.
-Da.
-Atunci,drag Nora,care din noi este nebun?
Am rs amndou,fiindc totul era ridicol.Faptul c l-am prsit pe Steve,avea
mai repede o explicaie legat de copilria mea,dect aiureala de acum cteva
secole.Mi-am spus c de fapt nimic din ce-mi spunea Nora nu avea nici o
legtur cu mine.Era doar o po-veste,i atta tot,iar eu o plteam ca s m ajute
n documentrile mele.I-am spus la revedere,i am plecat acas.

CAPITOLUL 6
A doua zi dimneaa,o parte din mine spunea c ar trebui s renun la ideea asta i
s scriu altceva.Poate o poveste drgu cu cowboy.Mai ales c trebuie s m
gndesc i la vnzare.Poate c pe cititorii mei nu-i va interesa o carte despre
viei anterioare i e un lucru pe care orice editor l tie c nu poi s faci o
cititoare s cumpere ceva ce nu vrea s citeasc.Am ntrebuinat substantivul
feminin,pentru c optzeci la sut din cumprtorii crilor sunt femeile.Gndiiv puin cte femei cunoatei care citesc i ci brbai renun la fotbal i
bere,ca s citeasc o carte?
M-am gndit la toatea acestea n timp ce m mbrcam i mergeam spre
bibliotec.Fiindc nu aveam n-tlnire cu Nora,aveam multe ore libere.
n jurul orei nu,am gsit ce cutam.Cea mai bun prieten a lui Lady de
Grey,contesa Dyan (nu este nici o coinciden c numele celei mai bune prietene
a mea ncepe tot cu D) a fcut cteva meniuni n memoriile sale despre Lady de
Grey.Mi s-a oprit respiraia cnd am citit doar primele rnduri.Lady de Grey era
cea mai mare protectoare a operei.
i plcea opera i i-a avut ca invitai pe Melba i pe Caruso la diverse ocazii.
Cu toate c i alii pretind c le place opera,Lady de Grey o iubea cu adevrat.
Cred c,dac s-ar fi putut,ar fi ascultat Traviata chiar i n timp ce fcea
baie,scria Lady Dyan.
Am czut pe spate n scaunul din sala de lectur i mi-am inut respiraia.Cnd
aveam paisprezece ani,am primit de Crciun un radio portabil.Mi-l dorisem
foarte mult,fiindc voiam s tiu care erau numele celebre din muzic,adic cei
care deineau topul.Doream s m plimb pe slile colii pocnind din degete
cunoscnd toate cuvintele cntecelor,ca i toi ceilali copii.Era una din
ncercrile vieii mele de a fi la fel cu ceilali.
Dar n ncercrile mele de a gsi postul unde se transmiteau topurile,am auzit un
brbat cntnd,i am rmas hipnotizat.Am rmas aa pn cnd nesuferitul meu
de frate mai mic (sunt altfel dect nesuferiii fraii mai mici) a nceput s rd i
s-mi spun c ascultam o oper de rahat.Din acea zi,mi-am ascuns dragostea
pentru oper i muzica clasic,ca i cnd m-a fi ascuns fiindc m drogm.M
obinuisem s prind posturile preferate cu o vitez uimitoare.
Dup muli ani,am aflat c oamenii care ascult oper sunt considerai mai
inteligeni,mai rafinai dect ceilali.Mi se pare c este o prostie la fel de mare ca
i atunci cnd i bai joc de ceilali oameni.Adevrul este c mi place chiar dac
pare demodat.mi place muzica,mi plac vocile,aciunea pasionat cum este cea
din Carmen.Opera este doar un mnunchi de poveti de dragoste puse pe o

muzic divin.Pentru mine,este ceea ce scriu ub alt form.n plus,este bizar


cnd romancierii care scriu cri de dragoste sunt njurai,dar dac pun o astfel
de poveste pek muzic sunt admirai.Dar sunt eu n msur s judec inteligena
superioar a criticilor?
Deci iat am aflat c Lady de Grey iubea opera,i plcea att de mult nct era n
stare s-o asculte chiar i cnd era n baie,nchipuii-v! Continund s citesc
cartea lui Lady Dyan,am mai gsit i alte amnunte despre Lady de Grey.Era
extraordinar de.curioas,i plcea s pun ntrebri oamenilor i s tie totul
despre ei.Se simea bine cu mturtorul dar i cu regele.Avea simul umorului i
spunea cele mai amuzante snoave; oamenii doreau ntotdeauna s stea lng ea
la dineuri,fiindc i fcea s rd.
Cnd am terminat cartea,tremuram.M vedeam ntocmai,pus pe hrtie.Cnd s
nchid cartea,am observat c are i un epilog.Aproape c nu l-am citit.
Continund s fiu fascinat de descrierea imaginii mele,nu am spus prea multe
despre Lady Dyan.Ea a avut doi fii,unul din ei poet,apreciat i iubit nc din
tineree.
Al doilea biat scrisese un roman nainte s mplineasc douzeci i unu de
ani.Amndoi muriser n primul rzboi mondial.
Daria,cea mai bun prieten a mea,are o teorie,c problema aristocraiei engleze
este c majoritatea celor mai buni dintre ei au murit n primul rzboi mondial.
Epilogul spunea c multe persoane o rugaser pe Lady Dyan s nu o menioneze
pe Lady de Grey din cauza celor ce se ntmplaser nainte de a disprea.Dar
Dyan a scris,Lady de Grey a fost prietena mea,nici o femeie nu poate avea o
prieten mai sincer.Era prima care purta rochiile pe care le concepeam pentru
ea i de cte ori am avut nevoie,a fost lng mine.M rog ca spiritul ei s nu
bntuie casa Peniman aa cum spune lumea.M rog s fie n cer,avnd grij de
fiii mei pn voi ajunge eu acolo.Menin tot ce am spus: a fost prietena mea.
Nu tiu de ce,paragraful mi-a dat fiori pe spinare.Poate ideea fantomei.Nu tiu.
Dar am nchis cartea cu zgomot i am ieit repede din bibliotec.
CAPITOLUL 7
Mi-am petrecut sfritul sptmnii nchis n apartamentul meu.De obicei cnd
scriam o carte,eram ntr-un anume fel detaat de el.Poate c eram foarte
ndrgostit de eroul meu i m ntristam tot aa de mult cnd cartea se termina,
dei tiam c este doar o poveste i nu o realitate n viaa mea.Dar acum eram
tulburat.Prea c nu-mi pot aminti dac eram Lady de Grey sau Hayden Lane.
Tot aa uneori nu-mi amintesc dac Jamie exista sau era doar pe hrtie.

Ce-mi spusese Nora m tulburase mai mult dect mi spusese vreun psiholog
vreodat,fiindc n vorbele ei era mult adevr.Fiecare cuvnt pe care l citeam
despre Lady de Grey prea s-mi aminteasc mai mult.Prea c-mi amintesc
felul n care Jamie ntorcea capul.Era oare ceva inventat,sau era o amintire a lui.
Nici luni nu am avut poft s-mi prsesc apartamentul.De fapt,nici nu aveam
poft s triesc.Nu m-am splat pe cap i nici nu m-am obosit s m mbrac,Am
rmas n halatul de baie,mncnd iaurt pahar dup pahar (fcndu-mi iluzii c
este mai sntos dect ngheata) i m-am uitat la televizor.
Fac aici o parantez: de ce ntotdeauna am de-a face cu femei care spun am fost
aa de trist,c m-am dus s alerg cinci mii de metri! Nu o spun nimnui,
dar eu cnd sunt trist,zac n pat,i trei zile mnnc o pulp de vac bine fript,
cu o tigaie de cartofi prjii,i ase pahare de ngheat.Cnd sunt trist,abia am
putere s stau n picioare,dar s mai i alerg.Singurul lucru pe care l pot face
este s mestec.Aa c,am mncat i m-am uitat la televizor,cci n timpul zilei se
transmit varieti americane care m fascineaz aa cum fluierul fascineaz
cobra.De ce oare fumea se uit cum unii i etaleaz ura i suferinele,sau
ciudeniile,n faa ntregii ri,este un lucru penare nu-l neleg.Am vzut
surorile care se ursc,apoi brbai care doresc s fie femei,apoi un brbat care se
plimba peste tot cu o ppu de cauciuc de mrime natural,i le fcea de ruine
pe fetele lui (brbatului nu-i era ruine i expunea toat garderoba ppuii).
La ora optsprezece,cnd eram gata ameit de cap,am vzut o pies despre
ntoarcerea la viaa anterioar.Erau oameni care se supuneau hipnozei ca s
poat afla ce fuseser n vieile anterioare.Am stat cu sufletul la gur uitndu-m
la pies pn la sfrit.A vrea s pot spune c nu am mncat nimic n acelai
timp,dar n realitate am mncat dublu.M obseda ce-mi spusese odat Nora:
l-ai putea avea dac ai putea s schimbi trecutul
M-am repezit s-i telefonez Norei nainte de a-mi sfri ultima linguri de iaurt
cu fructe; am ncercat apoi de multe ori pn am putut s dau de ea.l prinzi mai
uor pe preedintele Statelor Unite la telefon,dect pe Nora.Ce probleme or fi
avnd oamenii de au atta nevoie de un psiholog? Gndul acesta fcea abstracie
de cazul meu!Nu mi-au trebuit dect cteva minute cnd am prins-o,ca s-i
explic ce voiam s tiu.
-A putea s-l vd pe Jamie prin hipnoz? Tcerea ei m-a enervat i am nceput
s vorbesc n vitez cte o sut de cuvinte pe minut,l-am spus c aveam nevoie
s o fac pentru a-mi putea scrie cartea.Aveam nevoie de multe rspunsuri la
ntrebrile mele: de ce a disprut Lady de Grey? De ce soul ei a murit n aceeai
zi cu ea? De ce nu au avut copii?

Trncneam mereu,i pentru mine i pentru ea.Doream s-mi pun ntr-o ordine
logica toate trsnile pe care le aflasem n ultimele sptmni.Nu exist via
anterioar,aa c nimeni nu se mai poate ntoarce,dar dac se poate,a face-o i
eu,n scopul documentrii tiinifice.Ei,bineneles,poate c romanele de
dragoste nu sunt chiar tiinifice,dar o poveste reuit merit,nu?
-Nu trebuie s faci asta,a spus Nora,n sfrit.
-Ce? S fac ce?
-Eti prea nefericit,ca s te ntorci.v V jur c femeia asta m nnebunete! Am
insistat.
-Nu vorbesc de ntoarcere,vreau doar s dau trcoale,i s vd...voiam s spun
s-l vd pe Jamie.S-l privesc n ochi,s vd ce se ntmpl cnd l priveti n
ochi pe prietenul de suflet,jumtatea mea.Vreau s vd cum era n epoca
edwardian.Vreau...
-Dac te duci,s-ar putea s doreti s rmi acolo.Nimic nu te atrage ca s te
ntorci n prezent.
-Am un contract pe care trebuie s-l respect i o mas acoperit de facturi pe
care trebuie s le achit,am spus eu n glum.Dar Nora nu rse.
-Nu trebuie s faci asta,promite-mi...este foarte primejdios.
-Dar exist posiblitatea ca ea s fie doar o fantom.
-Fantomele sunt spirite foarte nefericite i nu ai drep-tul s le contactezi,a spus
ea hotrt.Dei am treizeci i nou de ani,am nceput s plng.
-Dar am vzut un spectacol la televizor,o grmad de oameni au fcut-o.Este
ceva obinuit.n California...
-Tu nu eti o persoan obinuit...a spus-o cu puin umor.Ceea ce i s-a ntmplat
ie n trecut,nu este ceva obinuit.A oftat ncercnd s se calmeze i eu m-am
bucurat n secret c-i pierduse i ea cumptul.
-Hayden,tiu c nu m crezi cnd i vorbesc despre Karma i blesteme,dar ele
exist.Trebuie s lai natura s-i urmeze cursul.
-Vrei s spui c trebuie s mai atept trei viei ca s-l vd pe Jamie? mi voi
petrece viaa de acum,apoi urmtoarea,i nc una singur,fr el?
Sunt momente cnd viaa unui om nu mai are rost,i aa era acum.Eram ca un
copil care cerete de la mama sa o bomboan.l vreau pe Jamie,i l vreau
acum,asta i ceream eu ei.
-Vino mine s stm de vorb.i voi explica totul mai pe larg.Pn atunci
odihnete-te,i nu mai mnca!Atunci am scos limba spre telefon,i am nchis.Ar
trebui s existe reguli care s stabileasc domeniul de cercetare al psihologilor,s
se poat amesteca n anumite aciuni ale celorlali,dar tendinele alimentare s le

fie interzise.Nu m simeam cu nimic mai bine dup ce vorbisem cu ea,pstrnd


i obiceiurile proaste.Totui,am recunoscut c avea dreptate cu mncarea.M-am
hotrt s-mi fac o salat.Am luat cel mai mare castron pe care-l am i apoi am
golit frigiderul,punndu-mi n salat pete chinezesc cu multe calorii i salat,ca
pentru o pereche de iepuri.Nucoar,crutoane de pine i am turnat deasupra o
jumtate de sticl de sos cu condimente.
n timp ce m ndopam i m ntorceam la televizor,m-am gndit c dac nu fac
ceva ca s-mi schimb dispoziia,voi avea probleme cu greutatea n viitor.
Cred c totul ar fi fost n ordine,adic a fi ascultat-o pe Nora dac nu s-ar fi
ntmplat dou lucruri.Primul a fost c m-am mpiedicat de o carte,iar al doilea,a
fost telefonul lui Milly.V asigur c dac suntei lng mine,este imposibil s nu
v mpiedicai de o carte.Am mii de cri n realitate.Sunt peste tot: pe rafturi,pe
mese,pe podele,sub mese,peste tot.Majoritatea cunoscuilor se sperie de
grmezile de cri rspndite n jurul meu.Cu excepia Dariei.Cnd vine n vizit
trebuie s le adun,cci altfel i petrece timpul rscolind prin crile mele i numi mai d nici o atenie.Aa c m-am mpiedicat de o carte care se agase de
halatul meu,ceea ce nu era nimic neobinuit.Dar cnd am luat-o,am vzut c era
o carte pe care o cumprasem cu ani n urm,ntr-un ora din Wales,care ca s
atrag turitii purta titlul Cele mai multe librrii din lume.Cred c un titlu ca
acesta ar atrage turiti i n America.
Cartea era un exemplar din 1898,avnd ca subiect aristocraia de Debrett.Nu am
gsit prea multe detalii despre soul lui Lady de Grey sau a familie sale,asta
fiindc nu mai existaser urmai.Dar n 1898 mai tria nc.De obicei,Debrett
ddea date ce lipseau n alte cri.Dar ce am gsit n aceast carte,m-a fcut s
m nbu.Acolo,negru pe alb,la pagina 645,era ceva ce m-a izbit,i numai pe
mine.Soul lui Lady de Grey; se numea Adam Tavistock,Lord de Grey.
CAPITOLUL 8
n tot ce se ntmplase dup aceea,Milly fusese vinovat.Ea,ca i nouzeci i
nou la sut din scriitorii de romane de dragoste,locuiete undeva n Texas.Spun
undeva,fiindc viaa este prea scurt ca s nelegi Texas-ul.Cnd vreau s merg
n Texas pentru ntrunirile unor scriitori de romane de dragoste,o chem pe
editoarea mea de acolo i mi trimite un bilet.Iau avionul i aterizez undeva n
Texas.Exist doar dou orae n acest stat,unul se numete Houston i al doilea
Dallas.Unul din ele are o alee acoperit ce se cheam Galeria,cellalt nu are.
Personal nu sunt sigur unde triete Milly.Este n afara oraului care nu are
alee,de aceea sunt sigur c o voi ntlni n primul loc.Altfel,a merge s fac

cumprturi.Nora spusese,c ntr-o via anterioar,Milly era i nu era mama


mea.Pot s-o cred.Pe paaport sunt mai n vrsta dect Milly,dar ea este ceea ce
Nora numete un suflet bfrn.Triete singur i scrie cele mai dulci i mai
drglae roiViane ce-i poi imagina.Eroinele ei sunt nobile i bune,triesc la
ferm i fac plcinte la blciul districtual,spre deosebire de eroinele mele care
clresc armsari negri i nvrtesc sbii.
Am chemat-o pe Milly i am nceput s-i spun ce se ntmpl n viaa mea.Cele
dou prietene ale mele,Daria i Milly,sunt foarte diferite.Daria are o minte
ascuit i atenia risipit ca a unui copil de trei ani.Ca s-o faci s rd,trebui s
fii original i s povesteti repede i perfect.Orice altceva o plictisete.Daria te
ine n alert.Milly,este mai mult genul hai s facem prjituri i s trncnim
Aa c,n seara cnd am aflat c tovarul sufletului meu avea numele tuturor
brbailor minunai despre care scrisesem,Milly m-a invitat s o vizitez n oraul
texan.Dup cteva zile,m-am dus acas la ea.Atunci mi-a spus c invitase la
mas civa prieteni.Trebuie s mrturisesc c m-am suprat puin,fiindc eu
doream ca Milly s asculte doar problemele vieii mele i despre cartea mea.
Dei mi-e ruine,trebuie s mrturisesc c buntatea ei fr margini m face s
fiu egoist.Dar ruinea nu elimin egoismul.Totui,m-a nveselit puin cnd
Milly mi-a spus c invitase un brbat care reuete ntoarceri n timp.
Ai fcut vreodat n via ceva ce tiai c nu este bine,dar nu te-ai putut stpni
s nu faci?
Nu-i spusesem prietenei mele toat povestea,de fapt i spusesem foarte puin n
zilele cnd mi hotrsem cltoria.Lsasem deoparte povestea cu Nora.Una era
s consuli un psiholog n intimitate i s auzi toate chestiile despre prietenia de
suflet,sau c iubirea este tofuna cu ura,i alta este s povesteti n gura mare la
lumina zilei.Scurtasem subiectul i i-am povestit de Jamie,despre documentrile
mele care scoseser la iveal c acesta se numea Tavistock,apoi c am vzut la
televizor persoana cu ntoarcerile n timp.Dariei i-a fi putut spune totul,fiindc
ea este mai implicat n spectacol dect n adevr,dar Milly crede orice i se
spune.Acum m pregteam s-mi petrec seara cu un hipnotizator i Nora nu era
aici s-mi spun s nu fac ceea ce mi doream att de mult s fac.Dac l-a
vedea pe Jamie-vreau s spun Adam-l-a putea pune la curent...Nu tiu cu ce l-a
putea pune la curent,fiindc nu tiam aproape nimic,doar data morii lor; dar
tiam c l voi iubi.Dac l-a vedea pe Jamie,l-a iubi i nu l-a ur cum spunea
lumea c-i ura Hortense soul.
n timp ce ateptam sosirea omului,abia o auzeam pe Milly vorbindu-mi despre
contracte i bani,discuia obinuit a scriitorilor.M uitam tot timpul la u,

avnd impresia c aud soneria.Cnd a sosit,mpreun cu trei femei,eram nefiresc


de excitat,i m luptam s stau linitit la mas.Mi se prea c cina va dura o
venicie i cnd ne-am ridicat de la mas mi venea s ip.Ca s n-o mai lungesc,
nu voi mai scrie ce gndesc despre newyorkezi i texani,care dei sunt acelai
popor dar avnd un accent diferit,se ursc.
Nora mi-a spus odat c pentru a fi hipnotizat tot ce trebuie s faci este s vrei s
te lai.Pn cnd hipnotizatorul s nceap,eu doream cu disperare s-l vd pe
Jamie.Cnd m-am ntins pe canapeaua din salonul lui Milly,brbatul care purta
blugi i cizme de cowboy a spus:
-Este o via n care vrei s ajungi?
i strluceau ochii ntr-un fel n care mi ddea de neles c tia ceva ce jurase s
nu spun,dar nu se putea stpni s nu-mi arate c tia.Dulcea,ncreztoarea
Milly,plin de intenii bune,are cteodat gura mare.
-Este...am respirat i mi-am fcut curaj...vreau s vd un brbat.
-Ah...a exclamat el,n modul prostesc al tuturor brbailor care cred c tiu totul.
Toi sunt convini c tot ceea ce dorete o femeie n via este un brbat.
Noi femeile le-am putea dovedi c greesc,cci hoinrim prin lume i fr ei.Dar
este adevrat,c atunci lumea ar fi plin de femei grase i proase,i cine dorete
s priveasc aa ceva.Mi-am inut gura nchis,m-am ntins pe canapea,i m-am
gndit ct de mult doream s-l vd.Doream s-l vd pe Jamie.Doream s-l vd
pe adevratul Tavistock.
n timp ce omul m legna spre o alt lume,m-am gndit c vreau s-l vd...s-l
vd...s-l vd pe Tally.
CAPITOLUL 9
Era o senzaie delicioas s-mi las trupul n urm i s plutesc.Am citit mult
despre experienele transceden-tale,de detaarea spiritului de corp,dar nu m-au
atras niciodat nainte,dar de data aceasta eram interesat.Dispare nelinitea,
durerea,suprarea,este o doar o plutire necontenit.Am simit o ridicare rapid i
deo-.dat o lumin strlucitoare i m-am regsit ntr-un dormitor care prea scos
din una din crile mele; sau poate din unul din visele mele vrjite.Era mobilat
exact dup moda englezesc de ar; un pat cu patru stlpi,acoperit cu ceva
verde viu de culoarea muchiului,pe perei tapet chinezesc pictat de mn,iar
mobila era nou,imitnd mobila stil-era nou acolo unde m aflam,dar sigur
veche,acum.Am privit n jos fiindc prea c plutesc ntr-un col al camerei i nu
aveam trup.Eram un fel de for spiritual.M-am gndit c trebuie s reflectez la
asta ct mai puin.S-mi imaginez c este un film.Nu eti nebun...te uii doar

la un film.n camer erau trei persoane,toate cu spatele ntors ctre mine.Una era
o servitoare,ntr-o rochie neagr drgu i cu un or alb.Tcut i ndemnatic,
ajuta o femeie din faa oglinzii s se mbrace ntr-o rochie de diminea,ceva ce
o doamn mbrac nainte s schimbe nc cinci rochii,n aceeai zi.
La dreapta mea,o fat n jur de cincisprezece ani,cu prul lung,castaniu,lsat pe
spate,i purtnd o rochie drgu ce prea fcut pentru o feti de numai mult de
ase ani.Adevrat,era o senzaie de prospeime s vezi o adolescent mbrcat
astfel,nu n piele i cizme.
Doream s sorb orice vedeam.M simeam ca ntr-o baie cald parfumat i
storcnd un burete ca s gust toat aroma.Dar n timp ce priveam totul ca s-l
memorez i s-l utilizez n urmtoarea mea carte,femeia de la oglind s-a ntors
i m-a privit drept.Nu credeam c m poate vedea,fiindc nici eu nu m vedeam,
dar precis a simit ceva.Cnd am vzut-o cum m privete,mi s-a oprit
respiraia.i poi imagina cum te-ai privi pe tine nsui n alt vreme.Nu ai fi
uimit de curiozitate?
Aa eram.
n crile pe care le-am citit despre Cercul Marlborough,se spunea c Lady de
Grey era o mare frumusee.Asta nsemna c era comparat cu celelalte femei din
societate.Dar ce s spunem,dac n epoca edwardian ar fi existat o vnztoare,
care frumoas fiind,ar fi fcut carier ca manechin sau star de cinema?
n general eram dezamgit de cum artam.i cnd eram copil am fost
nemulumit de fizicul meu.Sunt o blond,aproape incolor,i spre disperarea
mamei am nceput s m fardez de la doisprezece ani.Foarte puin la nceput,dar
din ce n ce mai mult,pn cnd am ajuns s m simt n pielea goal dac nu
aveam trei straturi de vopsea n jurul ochilor,sprncene nnegrite i cantiti
imense de rimei.Acum vedeam c aveam genele vopsite i puin rou pe buze,
dar mie nc mi se prea c figura este prea palid.Cindy Crawford nu-i face
probleme!Dar,nu era treaba mea! Eu nu eram dect un observator i nimic mai
mult.Am auzit-o pe fat spunnd:
-Catherine,cum te simi?
-Da...a optit femeia,care probabil eram eu,dar a continuat s priveasc spre
mine,i am tiut c simea puternic prezena mea.
Unde o fi Jamie? m ntrebam eu,fiindc era singurul pe care doream s-l vd.
Totul era n ordine vzndu-m,dar acum a fi dorit s plece din camer,i s-l
pot vedea.Dar nimeni nu prea c ar avea intenia s plece.Sevitoarea o privea
pe Catherine,cred c o chema Hortense,i schimba priviri cu fata,iar Catherine
m privea pe mine care eram nevzut.Apoi,deodat,au nceput s se ntmple

alte lucruri.Auzeam glasul mai multor persoane vorbind n acelai timp.n


primul rnd l auzeam pe hipnotizatorul texan chemndu-m s revin.
-Este n stare foarte profund.L-am auzit strigndu-m: Hayden,Hayden? M
auzi? Milly,de ce nu o chemi napoi?
Am auzit-o pe Milly cu glasul ei dulce rugndu-m s m ntorc,dar se mai
simea ceva n vocea ei,care m ndemna s fac ce m poate face fericit.Dac
m-ar fi chemat Daria,a fi fost napoi n Texas ntr-o clip.Daria mi-ar fi spus:
Arat-mi paginile scrise! i dac n-ar fi mers aa,mi-ar fi zis: Hayden,ce
prere ai de un nou contract? i atunci sigur a fi venit napoi!
n schimb,auzind-o pe Milly,nu aveam nici o grab s m ntorc.Eu venisem s-l
vd pe Jamie i eram sigur c-l voi vedea.
n timp ce-i auzeam pe Milly i pe texan,am simit ceva ciudat atrgndu-m
spre femeia blond care m privea.Am simit c femeia m ruga s-o ajut.Prea
c-mi spune,c are nevoie de mine.i mai era ceva,mi-au trebuit cteva clipe smi dau seama de emoia pe care o simeam-se temea de ceva,sau de cineva.
Nu,asta nu,m-am gndit eu.Nu vreau s fiu cineva care are nevoie de ajutor,i
care se teme.Este o combinaie la care nu rezist.Orict a ncerca s dau impresia
c sunt puternic i rezistent,sunt o fraier n faa profitorilor.
Ci autori noi,speriai,nu am luat sub aripa mea ocrotitoare,care apoi mi-au
ntors spatele cnd au ajuns s-i impun condiiile privind banii i publicitatea
din partea editorilor? Daria a fost foarte suprat pe mine cnd am ajutat unul
dintre autorii ei,aa c o fac i acum,dar numai cu autorii altor edituri,iar iubitul
meu editor William Warner se bucur grozav!
Oricum,simeam c aceast femeie avea nevoie de mine,aa c mi-am permis s
o ajut.La urma urmei,nu ar fi minunat pentru crlie mele,i chiar pentru mine,s
vd ce se petrece n capul unei femei din epoca edwardian?
M-am lsat dus,i ea m-a tras,iar vocea lui Milly se auzea din ce n ce mai slab.
i atunci,s-a ntmplat! Mai exact,mintea mea s-a contopit cu a ei i n cteva
clipe m-am simit n rai! M ntreb dac aa simte Nora,n timp ce ncercam s
cunosc gndurile femeii,i am simit tot ce se petrece n mintea ei.Se gndea
cum s se mbrace,cum s se comporte,la nume i ranguri,informaii care nu
nseamn nimic n ziua de astzi.Erau propriile ei gnduri,ceea ce m-a fcut s
zmbesc sigur de mine.Dar din nou teama a revenit.Femeii i era fric de
ceva,dar eu nu tiam.M gndeam sincer s-i prsesc mintea.Dar o clip eram
eu nsmi,dei eram n capul altei femei-dac se poate imagina aa ceva,i n
urmtoarea clip,ea se retrgea.Era nc prezent,ptueam s-o simt,dar apoi luam
eu ntietatea.Era ca i cpitanul unei corbii care l lsa pe secund s conduc el

vasul.Nu!,mi spuneam prin gura femeii,ca apoi s nchid ochii dorindu-mi din
tot sufletul s scap de ea.
n gnd am strigat-o pe Milly,dar nu era aici.Nu mai tiam cum a putea s
scap,aa cum intrasem la nceput.Un lucru era sigur,eram n ncurctur.
Cnd am deschis ochii,edeam n faa oglinzii,mbrcat ntr-o rochie de
culoarea piersicii att de mpodobit cu volane,ca un tort fcut de cofetari bei
care se duelaser.n clipa aceea am tiut de ce murise Lady de Grey.M durea
burta att de puternic nct nu puteam respira.Mi-am dat ochii peste cap mi-am
pus mna pe stomac i mi s-au tiat picioarele.
-Doamn! am auzit pe cineva ipnd,i am vzut negru n faa ochilor.
M-am trezit punndu-mi-se sub nas o sticl cu ceva ce mirosea puternic,ce nu
puteau fi dect sruri.Acum,m gndeam eu,dac a fi o eroin adevrat,a sri
n sus i a face o expunere a progreselor medicinii moderne..Ce ar fi fcut un
proaspt absolvent de medicin din 1994 ca s reanimeze o doamn care
leinase din cauza corsetului care o strngea? O biopsie...sau cam aa ceva?
n orice caz,m-am trezit,dar din cauz c jumtate din corpul meu era strns i
mi scotea n eviden talia pe care i o furnic mi-ar fi invidiat-o nu puteam s
sar n sus i desfid pe oricine care susine c ar putea s-o fac.De fapt era plcut
s am n jurul meu cele dou femei i un brbat btrnel cu prul crunt aplecat
asupra mea.Locuind singur,cnd sunt bolnav,singurul ajutor pe care l primesc
este din partea biatului care este comisionar la bcnia din cartier,care mi
aduce o pung cu portocale.Aa c pentru mine,a fost o plcere s vd atta
atenie.
-i acum,a spus brbatul cu un ton ce nu poate fi dect al unui doctor,cred c te
vei simi mai bine.V place vou femeilor s v strngei,ca s prei mai suple.
-Data viitoare,ai grij,n-o strnge prea tare,a spus el ntorcndu-se spre
servitoare,ca s poat respira.
-Da,domnule...a optit fata,dar se vedea c o spune doar ca s nu-l contrazic.
-i cnd te gndeti c pe vremuri,brbaii credeau c sunt ascultai de femei!
-Te simi bine? m-a ntrebat fata din cealalt parte,aplecndu-se peste mine,
strngndu-m de mn i privindu-m cu grij ca i cnd a fi fost pe moarte.
-Puin ameit...am ncercat s spun,i apoi am ncercat s m ridic,eznd pe
canapeaua mbrcat n brocard.
-Cred c ai s te simi foarte bine,mi-a spus doctorul btndu-m pe mn,ca i
cnd a fi avut patru ani.Poate c ai un motiv s leini,a spus el fcnd cu ochiul
n cunotin de cauz.Nu cred c se gndea el la o cltorie n timp,aa c i-am
zmbit,spernd c era cel mai nimerit zmbet al unei doamne.Ultimul lucru pe

care a fi vrut s-l tiu,era modul cum se fcea pe vremea aceea examenul
ginecologic.Cred c a fost satisfcut de zmbetul meu,fiindc s-a ridicat,i-a
strns trusa medical purtnd monograma lui i apoi mi-a dat sfaturi obligatorii
privind odihna i alimentaia,nainte s plece.Exact ca i doctorul meu,cu
deosebire c el m mai cheam i la cabinetul lui,ca s m coste mai mult!
n tot acest timp,servitoarea ncerca s par c face treab,agitndu-se cu hainele
din garderob,aranjnd periile cu mner de argint de pe toalet,dar mi ddeam
seama c murea de curiozitate s afle de ce am leinat.Asta arta c Lady de
Grey nu leina prea des.Pentru mine,asta nsemna c era destul de zdravn i nu
nvase cum trebuie s respire strns ntr-o menghin metalic.Am ncercat din
nou s m ridic,dar era greu,cci chestia aia de sub rochie m ncercuia de sub
sni pn la coapse,i era flexibil ca un costum de scafandru de pe vremea lui
Jule Verne!
-Las-ne singure,i-a spus fata servitoarei pe un ton autoritar.Imediat,eram
singur n camer,cu fata care m privea intens.Ei haide,ce te faci acum? m-am
gndit eu.
-Ce s-a ntmplat,pari schimbat? m-a ntrebat.
-Serios? am ntrebat-o i eu ntinzndu-m i n-chiznd ochii ca s nu se poat
uita n ei.mi trebuia doar timp ca s m descurc.Pe furi,ncercam s privesc
prin camera elegant.n toat camera erau bibelouri din argint bine lustruite.ntrun col special,obiecte lucrate de Faberg,printre care i maimua verde de jad a
crei fotografie o vzusem n carte.O clip mi-am amintit de dormitorul meu din
New York,de toaleta mea plin de pudr i cataloagele cznd din dulap,cu o
cutie plin de haine ntr-un col,pe care intenionam s o trimit surorii mele.
-Catherine,te simi bine? a ntrebat fata.M-am ntors i i-am zmbit ct mai
palid.Mai bine s continui s joc teatru.De ndat ce voi ncepe s vorbesc,va
vedea c sunt o impostoare.
-Nu m simt bine.Pentru prima dat m-am auzit vorbind cu accent englezesc.
Toate cuvintele erau pronunate puin afectat.Nu a vrea s vorbesc despre asta,
dar prima dat cnd am venit la New York,editorul mi-a spus: Am vzut un film
despre viaa ta i cum se numea,l-am ntrebat: Fiica minerului?
Acum pot s spun c eram emoionat cnd m auzeam vorbind ca prinesa
Diana!Fata s-a aezat pe marginea scaunului i s-a uitat la mine.
-Dac mai pui la cale iar vreo poveste de-a ta,de data asta nu te mai ajut.Fratele
meu este foarte suprat pe mine.Fr s m gndesc,am spus:
-Cine este fratele tu? Dar n clipa cnd am spus-o,am tiut.Fata asta era
cumnata mea,avea aisprezece ani i voia cu disperare un brbat.Strmbndu-se,

mi-a spus:
-tiu c tu l urti,eu ns nu.Dac i-ai da cel puin o ans,el...
-O ans m-am auzit spunnd.Fratele tu nu merit mai mult.Am fcut totul ca
s avem o cstorie reuit,dar ce pot face cnd el refuz s...refuz s...
Ce refuz? M-am gndit i,ncercnd s fac ordine n gndurile mele,am simit o
durere n tmple.
-Dar atunci acest cap nu era al meu,era al altcuiva.nelege cineva n afar de
mine?
-Catherine,ce se ntmpl cu tine? a ntrebat fata pierzndu-i rbdarea.
A fi vrut s inspir adnc,dar cu toate c fusese deschis,corsetul meu nu-mi
permitea nici acum s-mi dilat pieptul.
-Nu-mi amintesc.
-Ce nu-i aminteti?
-Nu-mi amintesc ce trebuie s-mi amintesc,am spus zmbind.
-Una din ghicitorile tale,of,Catherine,nu poi fi serioas mcar o dat?
La remarcile ei,m-am ncruntat.Nu m ateptam ca i cu o sut de ani n urm s
aud acelai repro fa de felul meu de acum de a fi i pe care l-am auzit toat
viaa.Fata s-a ridicat i a nceput s umble prin camer.
-Nu tii ct este de serios! Tavey este foarte suprat pe tine de data asta.Vrea s
divoreze de tine,mi-a spus ea ntorcndu-se spre mine.Cnd am auzit asta,am
tiut c femeia din interiorul meu tia c brbatul ei vrea s divoreze.Oare de
asta i era fric? De scandal? Hai s fim serioi,credeam c este mai puternic
dect mine.De ce?
Lundu-i faa n mini,fata a nceput s plng.Dei mi era greu s m
aplec,m-am ntors spre ea.
-Ellen,totul s-a schimbat acum,i-am spus ncet,cnd mi-am reamintit numele
ei.Nu vom divora.Fratele tu...Tavey i cu mine ne vom mpca,i totul va fi
minunat.Am ncercat s nu par mndr cnd i-am zmbit.Ellen nu avea de unde
s tie c femeia care i vorbea nu era o doamn din era edwardian,scrobit i
rsfat toat viaa,ci una de treizeci i nou de ani care cunoate viaa.i apoi,
tiam mult mai multe dect tia Lady de Grey! tiam c brbatul acesta,
soul meu,era sufletul nfrit cu sufletul meu,i cea mai potrivit persoan cu
mine de pe faa pmntului.Lady de Grey nu a tiut asta niciodat.Ellen m-a
mpins.
-De data asta nu.De data asta ai depit msura.Tavey tie acum...despre el.

Auzind asta,am fcut ochi mari i am ncercat s neleg gndul lui Lady de
Grey care zcea n mintea mea,ca s neleg ce fcuse,dar nu puteam scoate
nimic de la ea.
-Totul se va aranja,i-am spus eu,ncercnd s-o linitesc.
-Trebuie s se rezolve! Mi-ai promis.n clipa aceea,am tiut c-i jurasem s-i
gsesc un brbat.
-mi voi ine promisiunea!Dumnezeu tie cum,m-am gndit eu.S-i cumpr
unul? S dau trei ou Faberge pentru un so?
-tii c Tavey nu sufer cstoria.El spune c mi va fi mai bine nemritat.Dar
eu trebuie s m mrit!Cnd am auzit asta,i-am luat mna.
-Eti cumva n ncurctur? Ai pit-o? am ntrebat-o ncet.Era nspimntat.
-Vrei s spui c sunt nsrcinat? tii c sunt nemritat,cum a putea avea un
copil?
Nu mi-a venit s rd.Nu-mi puteam permite s rd de inocena ei.Cnd eram
copil,credeam c dac te duci la farmacia domnului Lloyd duminica dimineaa,
fceai un copil.Privind acum n urm,neleg.n fiecare duminic dimineaa
venind de la biseric,mama i spune tatei: George,dac fata mai mare din
familia Bales nu nceteaz s mearg duminic dimineaa la farmacie n loc
s vin la biseric,sigur c a intrat n bucluc. ntr-o bun zi,a izbucnit
scandalul; fata era nsrcinat,dar nemritat.Fcnd o socoteal,am neles c a
da de bucluc nseamn s ai un copil fr a avea brbat; i asta se ntmpl cnd
te duceai duminica dimineaa la farmacia domnului Lloyd.Dar a venit o zi cnd
dup biseric,mama s-a oprit la farmacie i m-a rugat s-i ridic medicamentul
prescris.Eram paralizat de team! Dar la sfrit,teama de mama mea a nvins
teama de cele ce se ntmplau la farmacia domnului Lloyd duminic dimineaa.
Aa c acum,nu puteam rde de Ellen,dar ea a simit c nu este ceva n regul cu
mine.M-a strns de bra cu o putere extraordinar pentru vrsta ei.Dar mi-m
amintit c fetele de familie din vremea ei i petreceau mare parte din via,
practicnd clria.Poate c de aceea avea putere? M-a privit n ochi.
-Dac m trdezi,te voi...te voi...nu tiu ce-i voi face,dar s nu cumva s-i calci
promisiunea! La aceste cuvinte,am simit fiori de spaim.Poate c Lady de Grey
care mi dedubla personalitatea era mai la dect mine.Iar eu mi-am reamintit
c Lady de Grey dispruse de pe faa pmntului ca i rmiele ei pmnteti.
Cineva o urmrea.Poate chiar cumnata ei care se temea c nu-i va ine
fgduiala.Eu nu m puteam gndi dect la dorina de a-l vedea pe Jamie.Aveam

nevoie s-i spun c-l iubesc,c nu l uram i c eram legai unul de altul.Voiam
s-l nclzesc,voiam s...
-Unde este soul meu? am ntrebat-o pe Ellen.Aveam oaspei?
n capul meu se nvrteau Jemmie Churchill i ducesa de Devonshire,sau
Consuela Vanderbilt,i chiar regele!Din felul cum a respirat Ellen,am neles c
nu sunt oaspei.Prea uimit.Asta sunt eu,ntotdeauna trebuie s uimesc pe
cineva!
-Dup tot ce s-a ntmplat,nu va veni nimeni.Doream s-o ntreb ce s-a ntmplat,
dar cnd i-am vzut privirea am renunat.Sau poate chiar Catherine m-a oprit.
Am nceput s m gndesc c se ntmplase ceva cu Ellen.De ce trebuia s-i
gsesc eu un brbat? Asta nu era de fapt,treaba fratelui ei? Dar din tot ce citisem
despre Lady de Grey,ea ar fi putut s-i aleag un brbat bun la pat deoarece se
prea c ea i ncercase pe toi!Mi-am dus mna la frunte,ca s par c trag s
mor.
-mi pare foarte ru,Ellen,dar se pare c am nceput s uit n ultimul timp.tii ct
s-a suprat Tavey pe mine.Dac-mi spui unde este,i voi vorbi despre brbatul
tu.Ellen m-a privit bnuitoare.
-Este acolo unde trebuie s fie de obicei la Ora asta.tii tu unde este!
-Da,bineneles c tiu.M voi duce s-l vd.
Cu,un mare efort,-m-am ridicat de pe canapea i m-am ndreptat spre u.Dar
privirea de groaz a lui Ellen m-a oprit.
-Nu ai de gnd s te duci mbrcat aa,mi-a spus ea.
-Unde mi era capul,am spus-o ct mai normal puteam.Unde sunt blugii i
puloverul? Ellen nu a rs,de fapt nu-i prea venea s rd.
-O voi chema pe camerista ta,a spus ea n timp ce ieea din camer,i eu eram
bucuroas fiindc nu tiam cum o chema.Camerista a venit i,fr s m ntrebe
cu ce m mbrac,a nceput s m dezbrace i s m mbrace fr s schimbm o
vorb.M voi obinui cu asta,m-am gndit eu,n timp ce ntindeam braele
lsnd-o s-mi pun o rochie adorabil de bumbac,verde pal.
Scutit de efortul de a m mbrca,am avut timp s m gndesc l obiectivul pe
care mi-l propusesem n gnd.Nu tiam ct timp voi putea fi acolo.De fapt,nici
nu puteam fi acolo,nu fceam dect s m ntrupez temporar n trupul acelei
femei.n orice clip puteam fi readus la realiate de hipnotizatorul lui Milly.
Ceea ce aveam nevoie s fac era s iau contact cu sufletul de care eram legat,s
anulez secole de ur i apoi s m ntroc acas i s-l gsesc pe adevratul
Jamie.Dac nu fceam isprava asta,eram sortit s-mi petrec viaa singur,i nc
dou viei pn l voi gsi pe Jamie.

Dup ce am fost gata mbrcat,am pornit s caut baia,spernd c aceasta nu era


o cas din acelea unde oala de noapte sttea sub pat,dar am gsit o camer mic
frumoas,cu o toalet modern,cu ap curent,i apoi mi-am petrecut cteva
minute ncercnd s-mi pun rochia aa cum trebuie,ceea ce nu a fost prea uor
innd seama de toate jupoanele pe care le aveam.
Aa a trecut destul timp nainte s-o pornesc i nu m mai gndeam dect la
mncare; mi era foame.Cum n Anglia locuisem la pensiuni,tiam c masa se
servete la ore fixe pe care dac nu le respectai,mureai de foame.
O or ntreag m-am plimbat prin cas.Era imens i ntortocheat i plin de
bogii de necrezut.Pe perei atrnau tablouri de Renoir,Rubens,Gainsborough,i
o-grmad de John Singer Sargent.Covoarele erau exact de dimensiunea
camerelor,fuseser fr ndoial aduse direct din India.Fiecare mobil era un
obiect de art.Ceea ce mi plcea era faptul c totul era de epoc dar se utiliza,
deci nu era un muzeu.Invitaiile fuseser nrmate ntr-un cadrau din secolul al
cincisprezecelea.Lng tapiserii n brocard nou,se afla un scaun din piele rupt.
Peste tot,nclminte,haine i bastoane,erau aruncate n dezordine nct nici ase
decoratori nu ar fi putut imita interiorul.Aa ceva vrea s realizeze Ralph
Lauren,m-am gndit eu,dar nu reuete.Cnd am ieit din cas s vd grdina,
eram moart de foame fiindc nu mncasem de cteva ore,iar corsetul mi oprea
circulaia.Nu era de mirare c femeile din epoca edwardian nu participau la
curse de maraton,m-am gndit eu cnd am nceput s m plimb ncet prin
grdini.Erau minunate cnd le priveai; erau att de puse la punct nct aveai
impresia c aa crescuser.n cas am observat servitori,dar dispreau imediat ce
m vedeau,n grdin,ns,era altfel.Aici erau civa brbai cu roabe i foarfeci
de tiat enorme.Purtau pantaloni groi i aveau mnecile cmilor suflectate,
lsnd s se vad braele puternice.
Mie mi plac muncitorii.Asta mi dovedete originea i tiu c acum de cnd
scriu i sunt considerat o intelectual (cu excepia criticilor) ar trebui s-mi
plac brbaii mbrcai n costume.Dar ori sunt nebun,ori am prea mult
fantezie,m gndesc c dac a fi pe o insul pustie,a prefera s fiu cu un zidar
dect cu cel mai bun avocat.Mie mi plac brbaii care tiu s fie folositori.
Apoi mai este ceva...mi plac muchii!Nu acei muchi ca nite sfori subiri ai
alergtorilor,sau acei hipertrofiai de gimnastic.mi place brbatul cu brae
vnjoase,care dovedete c i le-a folosit muncind.Cnd vd un brbat btnd un
cui dintr-o singur lovitur,mi se taie picioarele.Un brbat cu torsul gol,crnd
pe umr un sac de cincizeci de kilograme de ciment,urcnd pe o scar,m umple
de dorin nct ameesc!

n cas,servitorii se purtaser cu mine ca i cnd a fi avut o boal contagioas,


dar dup felul cum aceti brbai puternici din grdin mi zmbeau i-i
scuturau prul crlionat cnd treceam pe lng ei,mi-au artat de unde provenea
proasta reputaie a doamnei de Grey.Sper c nu a avut,i nici eu,o aventur cu un
grdinar.Daria ar fi fost foarte dezamgit de mine.Oricine tie c eroul trebuie
s fie nobil.Dac toi nobilii din romanele de dragoste ar fi trit pn azi,toi am
avea titluri de noblee.Barbara Cartland,singur,ar putea popula o ar mic
cu.toi ducii din crile ei.Dar nu-mi puteam lua ochii de la brbaii care i
vedeau de treab n grdin.Nici unul nu era frumos,dar unii din ei i purtau
frumos hainele aspre de pe ei.Plimbndu-m,am nceput s m bucur c artam
a de subiric.i Lady de Grey avea un bust frumos.Era ea puin cam
slbnoag,ceea ce nu e de mirare fiindc nu prea c mnnc bine,dar fizicete
arta destul de bine.Speram c aceste gnduri o vor scoate la iveal,nct s mai
aflu ceva despre viaa ei,dar rmnea tot ascuns,mic,i o simeam moart de
fric.Grdina era neasemuit de frumoas,zeci de metri de plante care toate erau
nflorite.Am umblat n lungul straturilor,ntre grmezi de flori,n poieni
linitite,pe lng bazine pline de nuferi.Peste tot statui,gard viu,copaci i
boschete.Mergnd,am nceput s m gndesc la ce poveti a vrea s scriu,
plasate n aceast grdin.
O eroin nobil dar srac,care se mrit cu un btrn ca s-i salveze familia
ingrat i srac,apoi,aici n grdin ntlnete un brbat frumos,dar nu se pot
cstori din'cauz c...Mi-am ntrerupt gndurile,finidc venea spre mine cel
mai minunat brbat pe care l-am vzut vreodat.Nu tipul americanului cu
pomeii scoflcii,ci unul cu aspectul pasiunii stpnite.Privindu-l,era ca i
atunci cnd stai la baza unui vulcan activ; tii c ar putea erupe,dar te ntrebi
dac o va face n acel moment.Urcnd pe pant,cu ct pericolul este mai mare,cu
att inima i bate mai tare.Aa m-am simit eu n timp ce se apropia de mine.Cu
fiecare pas pe care l fcea,inima mea btea mai repede.Nu m vzuse,sau chiar
dac m zrise,nu-l interesam,cci privea fix la roaba pe care o mpingea.
Era oache; cu prul negru i lucios nu din cauza soarelui,ci a pigmentului su
natural,cu gene negre,dese.Avea maxilare puternice,brbie ascuit acoperit de
favorii negri.De sub haine i apreau muchii n micare,ceea ce m-a
nfierbntat!Ca de obicei,cu gndul permanent la afaceri,mi-am zis: Asta este
brbatul care va aprea pe coperta viitoarei mele cri De fapt,m-am gndit la
coperta vieii mele!Pind spre el,am auzit-o pe doamnei de Grey din mine
optind nu,nu Poate c pentru o lady,grdinarii erau inaccesbili,dar eu fac
parte dintr-un secol i o ar mai democrat.

-Bun,i-am spus eu zmbindu-i drgla.A trecut pe lng mine,fr s-mi


arunce o privire.Oare grdinarii de pe vremuri nu erau bucuroi s le vorbeasc
o doamn a castelului?
-Bun,am spus din nou,de data asta mai tare.nluntrul meu,Catherine i ieise
din mini.Nu!ipa ea,i am neles c de acest om se temea.Dispruse,poate
fusese omort,oare s fie acest brbat asasinul?
Am fcut totul ca s-mi ascund interesul,i am ntors spatele s privesc grdina.
La urma urmei,am i eu mndria mea...Dac nu-l interesasem eu,nici nu-mi mai
psa de el!
-Au! am ipat,simind o durere ascuit n spatele picioarelor,i m-am ntors.
L-am vzut din spate,mpingnd roaba cu muchii ncordai,i ndeprtndu-se
de mine.Avea o cma murdar,o curea lata de piele,i pantaloni groi de
ln.Din spate arta ca Laurence Olivier cnd avea treizeci de ani,i l interpreta
pe Heathcliff.Cnd trecuse pe lng mine m lovise n pulpe cu roaba,
murdrindu-mi rochia frumoas i scump.S nu credei c sunt proast,dar
gndesc,c atunci cnd o persoan te lovete trebuie s-i cear scuze,dar
brbatul acesta continua s mearg.Cnd s-a oprit la cteva sute de metri de
mine,m-am dus spre el.
-Scuz-m,dar tii c m-ai lovit cu roaba?
Eram foarte politicoas,dar el nici nu m-a privit,i a apucat mnerele roabei.
M-am aplecat peste roab apropiindu-m de obrazul lui,cu toate c-mi btea
inima.Nu avea dreptul s m loveasc,doar fiindc era frumos.Poate c era surd.
n orice caz,eram gata s-l iert.
-Scuz-m...am spus mai tare.Nu a rspuns nimic,nu s-a uitat la mine i nu a
reacionat la glasul meu.Fiind foarte aproape,mi-am dat seama c nu era englez
sut la sut.Am bnuit c este de prin prile Mediteranei,fiindc avea pielea i
ochii nchii la culoare i prul negru.Poate c nu vorbea englezete!
-Scuz-m,dar dumneata...fiindc continua s nu se uite la mine,am spus: ...la
dracu'! i m-am ntors s plec.Ce-mi pas mie dac vorbete sau nu englezete?
Aveam ceva mai important de fcut,dect s m enervez cu un grdinar.Dar cum
m-am ndeprtat puin,atunci...nici acum nu-mi vine a crede,a rsturnat
coninutul roabei pe picioarele mele.Pe picioarele mele,pe poala rochiei
mele,drept n fa.Am rmas pironit pe loc,privind la nenorocirea de pe mine.
Fr s pun la ndoial,c roaba era plin de blegar.Ce altceva? Dar nu era
blegar bun,american,pe care l cumperi de la prvlie n pungi de plastic.
Blegarul acesta nu fusese tratat ca s omoare insectele,i ca s-i scoat mirosul.

sta venea direct din grajd,fcut grmad,i pregtit ca s fermenteze civa


ani.Acum fermenta pe mine!
-Privete ce mi-ai fcut,uit-te la rochia mea...am ncercat eu s-i spun.
Omul sttea nemicat i m privea.Se vedea c nu este surd,i chiar dac nu tia
englezete,blegar este tot blegar n orice limb.Ochii negri i strluceau i avea
umbra unui surs pe buze.O fcuse intenionat! O tiam eu,tot aa cum tiam...Ei
bine,s nu intrm n amnunte,cci mai trziu nu am mai fost sigur de nimic.
S intri n contact prin ur...mi-a venit n gnd.O fi vreun strin,cu ceafa
roie,care abia a cobort de pe corabie,i nu tie c sunt stpna casei i trebuie
s fie respectuos.Dup privire,s-ar putea s vin dintr-o ar unde brbaii
consider,c orice femeie care nu este din haremul lor,poate fi insultat.Oricare
ar fi fost originea lui,prea s gndeasc,c fizicul lui i poate ngdui orice.
Cum rmsese pe loc,privindu-m fr s spun nimic,am decis s nu m mai in
de maniere.Am uitat c eram n Anglia sub regele Edward,c m numesc
doamna nu mai tiu cum,i altele.Dup ce m-am asigurat c.nu este nimeni care
s,m aud,mi-am dat drumul i i-am spus ce gndesc despre el.Am folosit
limbajul pe care l aud la televiziune n comedii,i care nu se aude nicieri n alte
pri.Dup schimbarea privirii ochilor lui,eram sigur c tie englezete,dar nu
cred c tia toate cuvintele pe care le-am folosit.Puteam s jur,c nici o alt
femeie nu-i spusese altceva dect da.Dup ce i-am spus tot ce cred despre el i
apucturile lui,despre strmoii lui,am ncheiat cu o scurt lecie de democraie.
-Acum eti n Anglia i aceast ar este aproape la fel de liber ca i America.
Nu te poi purta cu o femeie aa cum vrei!Chiar i mie mi se prea c tot ce
spune sunt vorbe goale,dar simeam c nu mai pot de foame i de oboseal.
Ca s fiu sincer,mi venea s plng.mi era foame,i eram singur,nu numai
ntr-o ar strin,dar i ntr-un timp de care eram strin,i doream s merg
acas.Unde era Jamie? Unde era frumosul meu Jamie pe care l descrisesem n
cri,i pe care l iubeam de secole? De ce nu era aici s m salveze?
Toi eroii crilor mele,erau totdeauna la datorie s-i salveze eroinele la nevoie.
Spre ciuda mea ngrozitoare,simeam neptura lacrimilor.Mirosul de blegar se
ridica n jurul meu,i brbatul acesta ngrozitor m privea tcut.ntr-o secund,
lacrimile mi vor curge pe obraz.
-i voi spune brbatului meu despre dumneata,am optit ca un copil.
Mi-am ridicat brbia i am plecat.Dar,abia fcusem doi pai,i vocea lui m-a
oprit.
-Eu sunt soul dumitale,doamn.Pentru a doua oar n acea zi,am leinat.

CAPITOLUL 10
Ce s-a ntmplat apoi...Nici nu vreau s-mi amintesc.Omul acela oribil i tcut,
care a spus c este soul meu,m-a luat pe umr,i m-a dus sus pe scri.Nu
ncetam s-mi amintesc de Rhett,care a dus-o n brae pe Scarlett i apoi a fcut
dragoste cu ea.Eram gata s-o fac.Dei arta ca un urma al omului de
Neanderthal,era foarte sexy.Mai era l brbatul meu,i gndeam c este Jamie.
Dar,m-a azvrlit pat i a ieit din camer ncuind ua n urma lui i dup cteva
clipe i-a fcut apariia din nou doctorul crunt i n felul acesta am vzut cum
se fcea un consult ginecologic n epoca edwardian.n loc s ciocnesc un pahar
de vin cu regele,mi s-a fcut un test Papanicolau.
Trebuie s recunosc c totul s-a fcut acoperit i cu toat politeea pe care poi
s-o respeci cnd faci aa ceva.Eu tiam care era problema.Faptul c leinasem
de dou ori constituia presupunerea c Lady de Grey era nsrcinat.Acum
mi-am dat seama de ce dispruse.Nu cred c cu brbatul negricios i dumnos
s fi lenevit n pat,aa c dac era nsrcinat,Catherine se culcase cu alt brbat.
Cnd,n timp ce m examina doctorul m-a privit uimit,am neles c aa era.Fr
ndoial,toat lumea tia c Lady de Grey era pe punctul de a divora i era
nsrcinat cu alt brbat! Sunt sigur c m-am nroit jenat,dar doctorul nu a
mai spus nimic n timp ce i nchidea trusa i apoi a plecat.Servitoarea a venit i
mi-a scos corsetul (mulumescu-i ie,Doamne) i m-a mbrcat ntr-un halat
larg.Mi-a periat apoi prul pe spate l m-a lsat n ateptare,desigur pentru el.Ce
a fi putut spune unui brbat care a aflat c nevasta lui care nu se mai culcase de
cine tie ct timp cu el,era nsrcinat?
Cnd s-a ntors n camera mea,mi-e ruine s o spun,eram foarte nervoas.Nu-mi
place promiscuitatea.i n crile mele,i n via,nu admit dect un singur
brbat.Poate c lecia o nvasem tocmai din ceea ce mi se ntmplase n viaa
aceea.
-M-ai fcut de rsul ntregii Anglii! De ce? m-a ntrebat privindu-m cu ochii lui
negri un moment,ca apoi s se ntoarc i s priveasc pe fereastr.
Trebuie s spun c simeam emoii ciudate.Totdeauna cred c trebuie s m
stpnesc fa de brbai.Cu Steven eram sigur c totul era analizat,fceam doar
ce-mi convenea mie.Dar acest brbat m emoiona; acesta era cuvntul potrivit.
Dac acum a putea nelege ce fel de emoie simeam,a fi putut s m calmez.
Am nghiit cu gtul strns i i-am spus:
-neleg ce vrei s spui despre toi brbaii...dar eram mereu singur.Tu eti tot
timpul n grdin,i..S-a nvrtit n loc,i m-a privit cu ochii lui ptrunztori.

-Vreau s spun c nu ai fost,aa cum tii...cu nici un brbat.Mi-a trebuit timp ca


s neleg i cnd am reuit nu-mi venea s cred.A existat doar o cale ca s afle
c nu fusesem nici un brbat.
-Vrei s spui c sunt...virgin? La gndul acesta mi-a venit s rd.O americanc
la treizeci i nou de ani,ntrupat ntr-o fecioar de douzeci i apte de ani!
-Pentru tine este o glum? m-a ntrebat.L-am privit,i i-am rspuns:
-ntr-un fel.Dac sunt virgin,de ce vrei s divorezi?
-Cum bine tii,vreau s m nsor cu Fiona.Ce om modern,m-am gndit,mai
suprat dect ar fi trebuit s fiu.Trebuie s invit trfa la ceai?
n timp ce m mistuiam la auzul vetilor,Catherine a vorbit prin gura mea.
-Dar un divor m-ar compromite.Nici un brbat nu m va mai lua de nevast
dac divorezi.
-Ar fi trebuit s te gndeti la asta nainte s faci toat Anglia s rd de mine.
-i cum am reuit? l-am ntrebat din ce n ce mai furioas.i alesese deja alt
nevast,actuala lui nevast era virgin,i eu eram cea care primeam pedeapsa!
-Cu scrisorile tale neruinate! Povestind tuturor c te culcasei cu toi brbaii
din Anglia,ncepnd cu regele.Nu vreau s fiu un ncornorat.
-ncornorat! Eti nebun? Nu m-am culcat cu nici un,brbat.Ai auzit ce a spus
doctorul,c sunt virgin.Poi s spui tuturor c scrisorile nu erau adevrate.
Spune-le c ai dovada c nu m-am culcat cu nici un brbat.Ochii lui se
nnegriser mai tare.
-S spun oamenilor c soia mea este virgin? Soia mea?
l auzeam,dar nu eram capabil s cred ce-mi spunea.
-Vei divora de mine,vei face s ajung o paria,m vei distruge...tiind c sunt
nevinovat? Rspunsul mi l-au dat ochii si.Da,o va face.n timpul discuiei,
Catherine se nvrtea n jur,manifestnd astfel ce nenorocire ar fi pentru ea
divorul.i va distruge viaa,dar pe el nu-l va afecta,el avea bani i titlu.
Nedreptatea m nfuria.L-am privit dispreuitoare.
-De ce nu ai fcut-o...de ce am rmas tot virgin? Fiindc nu poi s-o faci...i nu
vrei s o tie cineva,asta este,nu? l-ai spus drglaei tale Fiona c eti doar o
jumtate de brbat?
Nu mai provocasem nici unui alt brbat furia sexual.Dac a fi fost personajul
dintr-un roman scris de un autor cu zece ani mai nainte,a fi ajuns pe pat cu
fustele date peste cap,dar am luptat mpotriva descrierii violului n romanele de
dragoste.Cnd am scris al doilea roman,editorul (nu era Daria) mi-a spus: M
tem c nu voi putea publica romanul,fiindc eroul nu o violeaz pe eroin,i
cititorul nu-l va gsi viril Cu lacrimi n ochi,i-am rspuns: Atunci va trebui s

caut alt editur,fiindc dup mine,dac eroul comite un viol,atunci nu mai este
erou.Acum pare logic,dar atunci era ceva revoluionar.Editorul a publicat
romanul,prevenindu-ma c nu se va vinde.S-a vndut ns foarte bine,iar acum
editura aceea public literatur pornografic.
Dar aici,se ntmpl ceva real i nu puteam s controlez faptele.Mi-am dus mna
la gt i m-am deprtat de el.Privirea lui era aceea a unui uciga,i am tiut c
voia s-mi arate c putea s fac exact ceea ce nu fcuse nainte.Dar mai mult ca
sigur nu va face nimic.Era prea cavaler i nu va lovi o femeie,ceva l oprea s
m violeze.Nu fcea dect s joace teatru.n mine este cteodat un diavol! Un
drac rou cu coad st pe umrul meu,ndemnndu-m la lucruri urte.O
simeam pe biata Catherine virgin,zbtndu-se n interiorul meu,ngrozit de
acest brbat,i am simit toat nedreptatea pe care brbaii o fac femeilor.
M-am ridicat dreapt,i l-am sfidat.
-Nu poi...nu-i aa? Am continuat ironic.Dac divorezi de mine,ce te va ajuta
cstorindu-te cu Fiona? Dac n-o poi face cu mine,n-o vei putea face nici cu
ea.Mi-am dat seama c n-ar fi trebuit s spun ceea ce spusesem.Pe fa i s-a
ntiprit o furie nspimnttoare.M ntreb cum stteau lucrurile n epoca
edwardian n situaiile cnd brbaii i bteau femeile!?
M-am bucurat c nu a ncercat nici o violen.Mi-a ntors spatele,dar vedeam c
tremura de furie.
-Mergi prea departe,mi-a optit el,i de aici am dedus c avea o problem.
Mass-media american m-a nvat c suntem pctoi dac nu ne preocup
problema oricrei fiine,aa c nu puteam rmne indiferent la problemele
lui,chiar dac era un ticlos.Mi-a fost mil de el.n toate timpurile,impotena a
fost o problem grav pentru brbai.M-am apropiat de el.
-tii...uneori aceste lucruri au o cauz,o cauz fizic,sau psihologic.Poate dac
vorbeti despre asta,am putea afla motivul pentru care nu poi i,descoperind
cauza,s rezolvm problema.n orice caz,nu trebuie s te consideri mai puin
brbat din cauz c nu poi...Rsul lui m-a oprit.Nu-mi place s fiu luat n
rs.i m enerva n special rsul lui ironic fiind n acelai timp indulgent.
-Ce copil eti,ce copil nevinovat...mi-a spus.Ironia nu-mi descifra atitudinea lui.
-Nu cred c sunt chiar att de inocent cum spui tu...i-am zis ncepnd s m
nfurii din nou.Dac l-ai fi vzut cum se uita la mine! Arta ca un desen de pe
coperta unui roman...cine poate ti mai bine ca mine ? mbrcat impecabil (numi place termenul,dar nu am altul),cu o cravat alb ca zpada,cu umerii lai i
inndu-i minile elegante cu degete lungi pe oldurile nguste.Cu capul superb,
privea n lungul nasului su aristocratic,la mine.Aa de sigur pe el,

arogant,convins,c el masculul tia totul i prpdita de mine nu tiam nimic.


-Eti aa de nevinovat,Catherine...sau nu?
A spus-o venind spre mine ca un val pe o mare linitit.Am vzut c are de gnd
s m srute.Voiam s-l privesc,fiindc o parte din mine purta ecoul fricii lui
Catherine.Dar mi era imposibli s m mic,ca i cnd a ncerca s deplasez o
cas i nu reuesc.nainte s-mi ating buzele,mi-am amintit ce spusese Nora:
Dac l-ai sruta ai simi c-i pierzi mintea.Nu tiu ce o ntrebasem,dar
mi-am amintit rspunsul acesta.
Cnd mi-a atins buzele,nu tiu dac mi-am pierdut minile,dar nu mai simisem
niciodat ce am simit acum,cu nici un brbat.Prea c srutul nu se oprete t
doar la buze i c trupurile noastre se vor contopi.A fi vrut s intru n el,s fiu
una cu el,dar nu att fizicete,ct...ct...Dar ce rost are s mai descriu? Tot ce pot
spune este c la srutul lui m-am pierdut.Nu mai eram nici Catherine,nici
eu,eram doar o parte din el.
Picioarele nu m-au mai inut,m-am pierdut i am czut amndoi pe pat.Mai mult
am zburat,fiindc nu-mi mai simeam oasele,i el a czut peste mine,cu gura pe
gura mea,i micndu-i trupul greu peste mine.
n via am simit de multe ori dorina.Au fost muli brbai care mi inspirau
dorin...s m culc cu ei,dar asta m privete numai pe mine.Nu se putea ns
compara cu ce simeam pentru acest brbat.Am fost copleit de o dorin cum
nu mai simisem,nct dispruser gndurile sau alte senzaii.Nu m interesa
dect el i nimic altceva.Doream s-l am,att de aproape ct se poate concepe i
n clipa aceea simeam c voiam de la el nu numai sex.l doream n mine,aa
cum i eu doream s fiu n el.Nu exist cuvinte care s poat expfima ce
simeam pentru el.Poate simea i el la fel,fiindc m sruta pe gt de-ai fi zis c
moare dac nu o face.Mi-am ntins capul n jos i singurul cuvnt pe care l
puteam nelege era da.Da,tot ce dorete.Da,a face orice,sau i-a da tot ce
dorete.Da,pentru orice...pentru tot.Avea minile pe pieptul meu; minile mele
erau pe spatele,pe piept ul i n prul lui,oriunde l puteam atinge.Niciodat n
viaa mea nu mi-am dorit nimic aa de mult cum mi doream acest brbat.Atunci
mi-am pus mna ntre picioarele lui i nu am simit nimic.Avea tot ce-i
trebuia,dar nimic nu funciona.Cel puin nu la atingerea mea.
n momentul acela s-a desprins de mine i i-a pus mna la ochi ca s nu pot
vedea chinul din ei.Trupul meu vibra i m-am simit prsit.Poate ar fi trebuit
s m ocup de el,dar eu nu m puteam gndi dect la mine.
-Din cauza mea? am optit.Numai cu mine?

-Da...Cuvntul a venit de undeva din adncul lui i am tiut s suferea


mrturisind-o.Mi-am ntors capul i l-am privit,i n ciuda celor ce simisem,nu
puteam s cred c nu putea sau c trebuia s ne oprim.Doream s-l ating.Voiam
s-l dezbrac cu dinii i s-l ling culoarea de pe el.
-Tavey,l-am strigat,i m-am lipit de el punndu-mi buzele pe pieptul lui,unde
cmaa era desfcut.Am simit sub buze cum i bate inima,i simeam pielea
brun i cald; puteam simi...M-a mpins deprtndu-m i apoi m-a privit
batjocoritor.
-Nu vezi c nu te vreau? Nu te-am dorit niciodat.Pentru mine eti nedorit.
A mai spus c sunt foarte mndr i la aceste cuvinte mndria mea a fost rnit,
dar nu reaciona ca s m trezeasc i s m opresc.Att de mult l doream,c
tremuram.Trupul mi era fierbinte ca i cnd a fi avut febr i nu avea nici o
importan c mi spunea lucruri oribile,dac ar fi ntins mna spre mine a fi
apucat-o.
-Putem ncerca,am spus cu vocea plin de dorin i am ntins mna spre
el.Poate c putem.S-a ridicat din pat rmnnd lng mine,privindu-m
zmbind,ridiculizndu-m.
-Catherine,m-am cstorit cu tine pentru banii ti i i-am folosit ca s-mi fac
acoperiul casei i s pun cai n grajdul meu.Acum a vrea s am copii i nu voi
avea niciodat cu tine.Mine voi vorbi cu notarul pentru a rupe aceast cstorie,
care este o fars.Mi-a aruncat o ultim privire dispreuitoare.
-i nu mai ncerca aa ceva.Nu va merge.Aceast purtare te njosete...
Cu aceasta a ieit din camer i a nchis ua n urma lui.
Cteva clipe am fost att de buimcit c nu puteam vorbi.ntlnirea cu el m-a
lsat ca dup o boal grea.M simeam slab i neajutorat,obosit,iar n sinea
mea o auzeam pe Lady de Grey strignd,i-am spus...i-am spus
Poate c m prevenise i poate c ar fi trebuit s-o ascult,dar simeam c nu este
drept.Nu fcusem nimc ru.Eu,adic Catherine,nu fcusem dect s scriu cteva
scrisori pasionate i le scrisesem ca s-i atrag atenia.Era oare tot att de atras
de el ct eram i eu? La acest gnd,am simit-o mai slab.l iubea foarte,foarte
mult,i ceea ce era mai ru,l iubeam i eu.Eram sigur c dac s-ar ntoarce,
m-a ntinde n pat i mi-a deschide braele.
-Dar l i ursc...am optit.Cine nu ar putea ur un brbat care ruineaz viaa unei
femei divornd doar pentru c nu putea face dragoste cu ea.l uram pentru
cuvintele oribile pe care mi le-a spus.
n capul meu rsunau cuvintele Norei-dragoste,ur,este acelai lucru.
-l iubesc i l ursc,am spus i am simit c i Catherine era de aceeai prere.

-Adevrata ur este cealalt fa a monedei iubirii.Ura dureaz secole,ca i


iubirea.Acum,n sfrit,am neles ce spunea i ct a fi dorit s aflu.
CAPITOLUL 11
Probabil c am adormit i cnd m-am trezit am tiut c plnsesem.Am plns
pentru ce pierdusem i pentru ce nu va putea fi niciodat.De ce rmsesem
singur i nu m mritasenr cu Steven cel bun i sigur.
Foamea m-a fcut s m ridic i s ies din camer.Ce s-o fi ntmplat cu
servitoarea care aducea mncarea stpnei pe tav? Ce se ntmplase cu fata
tcut dar ndemnatic? Din cte tiam despre epoca edwardian,eram sigur c
fusese scoas din program i probabil c nu voi avea ce mnca.
Am nceput s m mbrac n altceva dect halatul cel larg,dar nu puteam s ncap
n nici o rochie a lui Lady de Grey,fr carcasa de fier pe care fata o strngea pe
mijlocul meu,i nu eram aa de pervers s o pun cnd nu aveam nevoie.Era
ntuneric n camer i prin perdelele trase de la ferestre am vzut c este
noapte.Cnd am deschis ua din sala ntunecat,am zrit o femeie cu o lumnare
care mi-a apropiat-o att de mult de obraz nct m-am temut s nu m ard.
-Este al meu,a spus ea; nu-l poi avea.Nu-l vei ctiga niciodat.Spunnd
acestea,s-a ntors i a fugit pe sal cu fustele lungi i negre fonind dup ea.
Dac ar fi fost mai tnr,a fi crezut c este Fiona cea fericit,dar avea aproape
vrsta mamei,cu acea piele ridat din cauza climei din Anglia,care este umed.n
tineree trebuie s fi fost foarte drgu,dar acum obrazul i se schimonosise de
ur cnd m-a vzut.
-Parc a tri o nuvel de stil gotic,am bombnit eu,dorindu-mi foarte mult s
pot pleca acas.La gndul acesta,Lady de Gray s-a fcut simit din nou,spunnd
Vreau s merg cu tine,ceea ce m-a fcut s rd.
Am pornit s caut mncare dup miros.ntr-o sufragerie frumoas,luminat de
lumnri,edea iubitul meu so,cu un festin n faa lui i nfulecnd pe rupte.
Eh,da...m-am gndit eu,suflete nfrite Orice suprare ne trimite la buctrie!
-mi dai voie,l-am ntrebat eu i la invitaia lui m-am aezat la dreapta lui i
mi-am umplut farfuria mai mult dect a lui.Nu a fcut nici un gest,a ridicat doar
o sprncean.
-Vorbete-mi despre scrisori,i-am spus eu cu gura plin.
-Ce i-a putea spune eu despre scrisorile tale,a rspuns el dezinteresat.,
-Mi-am pierdut memoria.Eu vin din viitor i spiritul meu s-a ntrupat n soia
ta,aa c acum sunt alt persoan.Ia-i spada!

-Ah,Catherine,voi duce dorul povetilor tale.Nu am avut nici mcar o replic


inteligent.
-Foarte bine,a continuat el,voi intra n jocul tu.Eu nu cred c aveai de gnd s le
trimii.Acum neleg,i m-a privit de sus n jos (poate c fusesem o surpriz
pentru el cnd a aflat c sunt virgin).De unde ai nvat tu tot ce ai scris
despre...despre dragoste.
-Vrei s spui,sex?
Atunci a ridicat din sprncean.Nu cred c era un cuvnt pe care Catherine l-a
spus vreodat,sau,poate nici nu tia ce nseamn.
-M pricep la cercetri foarte bine.tiu s gsesc orice informaie de care am
nevoie.Deci am scris cteva scrisori fierbini,ctre cine?
-La jumtate din brbaii din Anglia,se pare.Cteva din ele au ajuns la biroul de
pres.Regele a declarat c nu ne cunoate.Se teme de scandal.
-neleg.Ai idee cine le-a trimis brbailor i la biroul de pres?
A ridicat din umeri ca i cnd nu tia i nici nu-l interesa.
-S-ar putea s le fi scris doar ca s te fac gelos? Vreau s spun c voiam s le
vezi tu i nimeni altcineva.Asta ar fi fost ce a fi pus-o eu pe eroina mea s fac
dac dorea s-i atrag atenia eroului.Dar,bineneles,n-am avut nici un erou care
s aib problema acestuia.Toi eroii mei au fost foarte virili i ddeau foarte
mult atenie eroinei.
-Nu are importan de ce le-ai scris i cine le-a trimis.Ce este grav,este c s-a
fcut.Pentru mine este obligaie de onoare i trebuie s divorez.
Eu continuam s mnnc.A vrea s pot descrie ce simeam cnd era prezent.
Consideram,c ce voia s fac era lucrul cel mai josnic i mai necinstit,de care
am auzit.Nici unul dintre eroii mei nu ar fi fcut aa ceva.Bineneles,cu eroii
mei,dup civa ani de cstorie,eroina mea ar fi avut trei copii i altul pe drum.
l detestam,dar n acelai timp doream s fiu cu el.Prezena lui mi completa
persoana.Nu fiindc m-ar fi fcut fericit,departe de aa ceva.Dar lng el
simeam c-mi gsisem locul.Aici trebuie s fiu.Cum poate s m resping?
-Nu te-am iubit dect pe tine,m-am auzit spunnd ncet.n nici o via nu am
iubit pe altul,dect pe tine.
-Da,tiu,a spus el.
-Atunci cum mi poi face aa ceva? N-am s plng,nu!
-Nu suntem potrivii unul cu cellalt.Ceva nu este n ordine ntre noi,a spus el.
-Nu te-ai cstorit cu mine doar pentru bani?
-Sigur c nu,a spus suprat,ca i cnd a fi inventat-o.
-Dar ai spus-o.

-Tu ai spus c te-ai culcat cu toi brbaii din Anglia.Cum ai putut s-mi faci aa
ceva,Catherine? Cum ai putut? Ne nelesesem s divorm discret,fiindc aa
era cel mai bine,dar tu a trebuit s scrii scrisorile acelea.Doamne! De ce nu i ia
nimeni condeiul din mn? Nu am mai vzut pe nimeni s mint ca tine,cnd pui
mna pe toc.
-Poate c ar trebui s scriu romane.
-Totdeauna eti gata s glumeti,nu-i aa? M-am sturat,de data asta ai depit
msura.Mine suntem n 6 i eu trebuie s plec la Londra pe ziua de 10.Atunci
voi...Atunci m-am dezmeticit.Cum de nu m gndisem s m uit ntr-un calendar
s vd data?
-n ase,n ce lun? am ntrebat.
-Bineneles,iunie.Vrei s tii cumva i anul? m-a ntrebat ironic.
-Nu vei pleca la Londra,am spus ncet.Pe 8 iunie,vom muri mpreun.Cel puin
tu...corpul meu nu va fi regsit niciodat.M-a privit o clip,ca apoi s
izbucneasc n rs dndu-i capul pe spate.
-Adevrat,Catherine,mi vei lipsi tu cu povetile tale.Le voi simi lipsa.Toi
aceti ani ai fost amuzant.Am simit primul imbold s-l rog s-mi dea ascultare,
dar vocea din interiorul meu,vocea lui Lady de Grey,mi spunea c ncercase s
fac totul ca s-o asculte,dar el refuzase.Fiindc scrisesem scrisorile n care
spuneam c am fcut sex cu cei mai muli londonezi,cnd n realitate eram
virgin,nu-l putea convinge c sunt cea mai cinstit persoan.
n timp ce m gndeam la asta,i-a pus coatele pe mas i m-a privit.
-Foarte bine,spune-mi.tii c nu rezist niciodat povetilor tale.
i i-am spus.I-am spus c sufletele noastre sunt nfrite i i-am explicat ce
nsemna asta.I-am spus c sunt un spirit din viitor prins n trupul soiei lui i c
aveam nevoie s schimb ura i suprarea dintre noi ca s pot tri i eu fericit n
1994.M-a ascultat rbdtor dovedind c este obinuit s asculte povetile mele.
Cnd am terminat,a ridicat din sprncene.
-Trebuie s recunosc c asta este una din povetile cele mai bune.Ar trebui s o
scrii,poate se vor gsi oameni s o citeasc.Acum,te rog s m ieri,trebuie s m
culc.Ah,cine vrea s ne omoare?
-Nu...nu tiu.Sora ta i dorete cu disperare un brbat i mai este i o btrn
ngrozitoare care bntuie pe sli spunnd c eti al ei.
-Sora mea o criminal? Ct despre btrn...a strns din buze.Ea este Aya,
btrn mea doic,i ea crezi c este o criminal? Nu-i plac minciunile pe care
le-ai spus despre mine i nu o poi nvinui!
-Trebuie s m asculi.Noi trebuie...

-Da? Trebuie ce? S continum s trim ca so i soie? i-a smucit braul de


care l apucasem.Ai vzut c este imposibil.L-am privit cu ochii plini de furie.
-Da,am vzut c trebuie s suport consecinele impotenei tale.
Dup felul cum m-a privit,am tiut c iar am ntrecut msura.Oare moartea
noastr era provocat de crim,sau era sinucidere? Trebuia s m omoare i s se
sinucid apoi? Dac ar fi aa,de ce a disprut trupul lui Lady de Grey?
Mi-a ntors spatele i a ieit din camer.Cnd a plecat,nu m mai gndeam dect
c doream s plec acas,n apartamentul meu n siguran,napoi la lumea pe
care o nelegeam.Cu picioarele grele,am urcat scrile i m-am culcat.
Cnd m-am trezit a doua zi diminea,nu aveam dect un singur gnd: trebuie s
revin la perioada n care triesc.Nora avusese dreptate i nu ar fi trebuit s fac
asta niciodat.n loc s ndrept lucrurile,le stricasem mai ru.tiina nu a reuit
s nving emoia.tiind c acest om i cu mine ar fi trebuit s fim mpreun,nu
am rezolvat nimic.Cnd mi scriu crile,doresc ntotdeauna s descriu lucruri
care nu se rezolv aa cum am vrea.n ceea ce m privete,asta nu mergea i
trebuie s ies din ncurctur.Dar cum? Cum m pot ntoarce? Exista
posibilitatea ca dup dou zile,cnd Lady de Grey i soul ei furios i impotent
s fie omori,spiritul meu s regin n prezent,dar nu voiam s risc.Eu voiam s
m ntorc acum.Am descoperit unde i cnd se lua micul dejun i am aprut i
eu.Acolo l-am cunoscut pe Hubert de Grey,unchiul lui Tavistock,un om drgu,
care m privea mereu trist.
-Dac ar exista ceva ce a putea face ca s previn asta,a face-o.
Am presupus c se gndea la divor.Ellen era i ea acolo i am ntrebat-o despre
el.
-El a aranjat cstoria voastr.Cum ai putut uita asta,Catherine? V iubete pe
amndoi.Dup mas,am plecat imediat n grdin s m plimb,cum obinuiesc
s fac cnd am de rezolvat o problem.Un btrn pe care l chema Jack,cu o
cocoa pe umrul drept,mi-a,dat un bucheel de flori,i a murmurat:
-mi pare ru de tot ce se ntmpl,doamna mea,i apoi a disprut.
Nora mi spusese c oamenii i amintesc fapte din vieile anterioare i privind la
aceti oameni m treceau fiori.Femeia asta,Aya,m ura i prea a fi peste
tot,uitndu-se la mine ca i cnd ar fi dorit s m tearg de pe faa pmntului.
Puteam simi ct de mult se temea Catherine de ea.Dac a existat un spirit
nefericit,acesta era aceast btrn doic pe care Tavistock o considera
nevinovat.Nu m puteam opri de a gndi c trecuser multe generaii n
decursul crora ura ei pentru mine crescuse.Totui,n sinea mea a fi dorit s m

iubeasc.Era ridicol.Ceea ce doream n realitate,era s nu-mi mai imaginez


caracterele oamenilor i s ajung acas.
CAPITOLUL 12
Cnd am citit titlul de pe ziarul pe care tcutul meu so l pusese ntre noi la
micul dejun,am tresrit i aproape s m nec: titul scris cu litere mari anuna c
Jamal,cel mai mare hipnotizator din lume,va fi la Bury St.Edmonds pe 6 iunie,la
ora opt.Va face o singur demonstraie!
-Te simi bine,m-a ntrebat Ellen,dar soul meu,dragostea vieilor mele,nu a spus
nimic.Dac m-a fi necat sufocat,l-a fi scutit de o groaz de cheltuieli,de
timp.A fi lsat locul liber Fionei,i m-am gndit c poate ea este ucigaa.
-M simt perfect,am rspuns.Primul meu impuls a fost s cer voie s-l vd pe
acest hipnotizator,dar m-am hotrt s tac i s gsesc o cale s ajung la el.Dac
pentru a ajunge aici am fost hipnotizat,poate pe aceeai cale a putea scpa.
Abia am putut sta linitit n tipul mesei,cci muream de nerbdare s vorbesc
cu Ellen,s o ntreb printre altele,unde era Bury St.Edmonds.Dup cte tiu
eu,oraul era menionat de Chaucer i asta era departe de epoca lui Edward VII.
O or mai trziu,i spuneam lui Ellen n oapt ce voiam.M-a privit ciudat.
-Dar tu nu eti prizonier,Catherine.Te poi duce unde vrei i Bury,dup cum
tii,nu este departe.
-Da,bineneles,am spus tare ca s nu par c sunt spioan.Dac nu te
deranjeaz,crezi c am putea merge n seara asta? Nu voiam s m duc singur,
fiindc nu tiam cum se va desfura edina.Teoretic,vorbesc bine limba
englez,dar umbl prin grdin nite oameni care vorbesc o englez ce pare fi
arab,dup cum o neleg eu,aa c trebuie s fiu nsoit de cineva.
-Tavey va lipsi n seara asta,aa c putem merge unde vrei,mi-a spus Ellen.
Simindu-m emoionat n continuare,am fixat ora cnd vom pleca.Prea c i
Catherine era interesat de hipnotizatori i ghicitori,ca i de operele lui Faberge,
aa c dorina mea de a-l vedea pe Jamal nu a surprins-o.
Ai ncercat s explici ceva despre vieile anterioare unei persoane din epoca
edwardian? Cred c ar fi fost mai uor s-i explici ce este un prezervativ.Cci
dei se numea Jamal i fcea toate eforturile s par btrn i nelept,vedeam
bine c nu era dect un tnr provenind din mediul englez,asemntor Brooklynului.Vopseaua pe care o folosea s-i coloreze pielea era brzdat de transpiraie.
-Ai trit i n alte viei? m-a ntrebat el.
Mi-am dat seama c nu era dect un om obinuit; se gndea deja cum ar fi putut
utiliza povestea asta n urmtoarea reprezentaie.Se tia i n epoca edwardian

despre vieile trecute dar el nu mai auzise de aa ceva.M ndoiesc,c citea prea
mult,i cum nu existau nici emisiuni de televiziune care s-l informeze,nu avea
cunotine.M-am gndit o clip; cte nvam n lumea modern,graie massmediei!
-i ai vrea s te trimit napoi,n una din vieile trecute? Ce pcat c le-ai pierdut!
-Ascult biete,i-am spus eu simind cei treizeci i nou de ani ai mei,ia-i
minile de pe mine.Nu vreau din partea a dect un singur ajutor!
-Mi-am zmbit.
-n ordine,dar fiindc este o edin particular,mi datorezi zece lire!
Biata Ellen dduse trcoale prin jur,speriat c fusese scoas din viaa ei linitit
i trt ntr-un loc att de vulgar ca teatrul,i-am ntins mna s-mi dea banii,
fiindc eu nu aveam.Un sfert de or mai trziu,dup ce Ellen se repezise afar i
mprumutase bani de la vizitiul care ne adusese,eram ntins pe mas i tnrul a
nceput ncercrile de a m aduce n trans.
-Tot ce trebuie s faci tu,este s o doreti,o spusese Nora,i eu eram dornic de
asta.Foarte dornic,mi vedeam apartamentul cu lenjeria alb de pat.M
gndeam la calculatorul meu,la Daria i la Milly,i la filme.Am ncercat s vd
ce reprezenta viaa mea n New York.
n schimb,nu-l vedeam i nu-l simeam dect pe Tavistock.Ochii i minile lui,ce
am simit cnd m-a srutat.Mi-am amintit toat fascinaia pe care mi-a transmiso,i cum doream s-l urmez pretutindeni.Dei totul nu era dect presupunerea
mea c a fi cu el.l uram,era josnic i necinstit,dar simeam c era numai al
meu.Cum ar putea fi al altei femei? L-a omor dect s-l las alteia.
-Te vei ntoarce acolo unde a nceput totul,mi spunea brbatul i eu m simeam
deja adormit.
-Da,m-am gndit la nceput.Am nceput la New York.Simeam cum spiritul meu
se detaa de trupul lui Lady de Grey i ncercnd aceeai senzaie de plutire,am
zmbit.
-napoi la...ce me pronunasem cnd hipnotizatorul de la Milly m pusese n
trans? Tally...Da,sta era.napoi la Tally.Brusc,am tiut c de fapt ce fac nu este
bine.n capul meu auzeam vocea Norei care mi spunea c nu merge ceva.Nu,
m-am gndit din nou,nu vreau s m ntorc napoi,la nceput.
-Eu vreau s revin n 1994.Am deschis gura s protestez,dar acum prea c m
detaez de trup.Am ncercat s devin din nou Lady de Grey,dar nu m mai
puteam mica.ncet,am nceput s simt...Ce simeam? Era ca i cnd a fi fost
nchis i trebuia s ies.Trebuie,trebuie,dac nu ies,am s mor.
n clipa urmtoare,am avut revelaia fantastic a unui copil care se nate.

PARTEA A II-A
CAPITOLUL 13
Anglia 1571
-sta,doamn,este un biat,i-a spus Hadley soiei lui cu burta mare.
Aceste cuvinte a fost mai mult scuipate dect spuse,n cei nousprezece ani de
cstorie,se exersase tot spunndu-le.Ca un om cu prea puin imaginaie,i nici
inteligen,singurul lui scop n via era s aib un fiu la fel de nalt,sptos i
frumos ca el.Frumoasa i blonda lui nevast,Alida,edea lng el cu mna pe
burta enorm,privindu-l cu ochii ei albatri,strlucitori.tia bine c nu trebuia
nici s-i rspund nici s-l contrazic.
-Privete la ce mi-ai druit,a spus el fr s ncerce s vorbeasc ncet,dei
nimeni nu l-ar fi auzit chiar dad ipa.Btrnul castel de piatr al familiei
nevestei lui timp de dou sute de ani era plin de oaspei pe jumtate bei,invitai
la cstoria fiicei mai mari,din irul de opt fete pe care le avea John.Fata avea
optsprezece ani,destul de mare pentru mritat,dar trecuser ani de cnd l ruga pe
tatl ei s-i gseasc un brbat,dar el nu-i permisese dect acum.Refuzul lui de
a-i permite cstoria era provocat de grija pentru cheltuielile unei nuni.Nu-i
convenea s-i mrite fata i s-i dea de zestre unul din castelele sale.Nu-l
interesa c toat averea pe care o avea i revenise din partea Alidei Le Clerc,care
era bogat i i le adusese cu ani n urm.Suprarea pe nevasta lui nu venea din
faptul c-i nscuse opt fete,ci din cauza celor doi fii pe care i dispreuia.i vedea
rareori pe cei zece copii mpreun,toi fcnd tot ce era posibil s-l evite,fiindc
niciodat nu-i stpnea ostilitatea.Fetele o rugau pe mam s-l conving pe tatl
lor s le gseasc orice brbai.Nu se plngeau dac tatl lor le propunea brbai
foarte btrni,sau un brbat cu dini negri i scrbos.Toate doreau s se mrite
doar pentru a scpa de rutatea i dumnia fioroas a tatlui lor.
Acum se cstorea una din fete i scpa,deci cele apte fete o invidiau.Nu avea
importan c brbatul pe care l lua era att de costeliv nct i se vedeaeu oasele
prin mbrcminte i se purta mai urt dect un grjdar.Important era c a doua
zi aceast fat va scpa din casa tatlui.
Ct despre John,ncerca totul pentru a uita c fusese blestemat cu opt fete i doi
fii neputincioi.i petrecea tot timpul mustrndu-i ranii pe cmp,
exploatndu-i,scond ct mai muli-bani din munca lor,epuizndu-i i omornd
orice fiin care avea ghinionul s treac sau s zboare pe pmntul lui.

-Uit-te la ele,i repet John nevestei lui.Trebuie s mituiesc un srntoc ca s le


ia de nevast,i sunt opt.tii ct m va costa asta?
Alida ar fi vrut s-i spun c nu-l va costa nici jumtate din ce-i dduse tatl ei
ca s se cstoreasc cu ea,dar nu ndrznea.Mintea nu se putea lupta cu muchii
i ncpnarea.Nu putea spune c brbatul ei era prost.De fapt,era inteligent
ntr-un anumit sens.Se descurca foarte bine n viaa de zi cu zi,tia s-i
struneasc ranii ca s produc mai mult dect toi fermierii din regiune.Calcula
fiecare bob de gru,i nimeni nu-l putea nela,cci ntotdeauna descoperea
frauda.i cnd se ntmpla aa ceva,pedepsele erau prompte.
Era un brbat voinic,frumos,pstrndu-i aceeai talie ca n urm cu
nousprezece ani.Dar John nu avea nelegere pentru nimic care nu producea
bani mai muli,hran i putere.Muzica l plictisea; Nu-mi d s mnnc,spunea
el.Considera nvtura o pierdere de timp; singura distracie era s te mbei din
cnd n cnd,restul era pentru proti.Prinznd-o o dat pe soia sa citind o carte,
i-a smuls-o din mn i a aruncat-o pe fereastr.
-De aia mi faci numai fete,a urlat la ea.Eu pun smn de brbat n burta ta i o
schimbi n femei nefolositoare ca povetile tale.n momentul acesta,John era n
cea mai proast dispoziie vzndu-i adunate cele opt fete i cei doi biei.Cu
patru ani n urm,Alida nscuse biatul att de mult dorit i plnsese de bucurie.
Printre lacrimi l vzuse alergnd la ea i n timp ce o strngea n brae fr s-i
dea seama c nscuse cu puin timp nainte,un moment a avut inima plin de
bucuria i sperana ce le avusese nainte de a se cstori cu el.Alidei nu-i
psa,fiindc fericirea i se citea pe fa.Visuri de fericire i se mplineau cnd John
o strngea n brae,o sruta pe fa i pe gt spunndu-i c era cea mai minunat
nevast.
-Las-m s-l vd,a cerut John,i ntr-o clip fericirea Alidei se spulberase.
Vznd feele ngrijorate ale servitoarelor,a tiut imediat c se ntmplase ceva.
-Nu...a optit ea,ncercnd s prelungeasc momentul de fericire al brbatului
ei,care va disprea de pe faa lui cnd va vedea de ce copilul nu este cum
trebuie.Femeile ncercaser s ascund ceva,nfnd copilul strns cum se fcea
ca s aib picioarele drepte.Dar John voia s se conving c este biat,i le-a pus
s-l desfee.
-Este frumos,a spus John,iar Alida avea ochii plini de lacrimi.Brbatul ei nu
admira niciodat o floare,un apus de soare sau o femeie,dar gsea copilul nscut
de ea frumos.Cu ajutorul servitoarei,Alida s-a aezat drept n pat s priveasc
mpreun cu soul ei copilul.Fr s tie,a nceput s desfee picioruele,dar
oftatul servitoarei a fcut-o s-i retrag mna de parc scutecele ar fi ars-o.

John,dei neobinuit cu vicleniile,observase gestul i a scos scutecul copilului.


Avea un picior deformat i nu va putea merge cum trebuie.n locul bucuriei i
dragostei din ochii lui John a aprut ura.
-Cum de m-am putut gndit eu,doamn,c mi vei da ce doresc?
A scuipat-o i a dat drumul copilului jos.Dac nu l-ar fi prins doica,ar fi czut pe
piatr.A prsit camera imediat i de atunci,nu a mai ncercat s-i ascund
dezgustul pentru nevasta lui,cu nici un prilej.
n anul urmtor,ea i-a mai nscut un biat,dar John devenise nencreztor.Nu s-a
dus s-i vad biatul cnd s-a nscut.
-sta ce mai are? Nu cred c nevasta mea ar fi n stare s-mi dea un fiu perfect.
Pentru John nu erau dect trei posibiliti: putea s cread c doar Dumnezeu era
de vin c avea doar fete i un biat schilod,mai credea c el ar putea fi cauza,
dar toat vina o purta nevasta lui.A ales-o pe ultima,i i-a nvinuit soia.
-Copilul nu se simte bine,a optit servitoarea.La aceste cuvinte,John a izbucnit n
rs.
-Nu pot ndjdui c va muri i nici c nevasta mea va muri la natere,ca s fiu
liber s-mi iau o nevast care s fie n stare s-mi fac biei cum mi doresc eu.
A luat o cup cu vin de pe mas,i a continuat fatalist:
-Va tri,aa cum triesc i ceilali copii ai mei.Va trebui s cheltuiesc s-l
hrnesc i s-l mbrac i nu-mi va aduce nici o bucurie.Pleac,las-m!
Profeia lui John s-a realizat i copilul a trit,doar era firav,mereu bolnav,
suferind de plmni i tuind mereu.Dup doi ani,Alida a nscut o feti
sntoas,dar John nici nu s-a uitat la ea,nici nu mai ntreba de ea.A observat c
nevasta lui nu mai avea burt,dar nu s-a mai dus n patul ei.La ce folos? Satele
din jur erau pline de femei care s-i satisfac poftele.Refuza s admit,de cte
ori se ntea o fat,c ar putea fi copilul lui,fiindc totdeauna se nteau fete.
Chiar dac bebeluul avea ochi albatri ca ai lui,sau brbia lui.Avea ideea lui,c
dac nou-nscutul era fat,nu era a lui.Se vorbea c dac o femeie,indiferent de
originea ei,i-ar face un biat,atunci o va lua n casa lui i va tri n lux.Dei
cteva au ncercat (una chiar de trei ori),nici una nu a reuit s-i dea fiul perfect.
O ntreba pe soia lui,artndu-i un brbat:
-Cum pot nevestele lor s fac biei aa de mari,nct au murit la natere.
ncercnd s-i intre n voie,ca i cnd ar fi vrut s nvee ceva,Alida se uita la
brbatul pe care i-l arta.Dar o cuprindea furia.Avea oare o vin c nu murise
nscnd un copil,dac nu era viel? Trebuia s judeci copiii doar dup
greutate,ca i cnd i-ai fi dus la mcelar? Brbatul ei nu vedea c fetele ei erau
inteligente i plcute; cele mai mari erau chiar-frumoase.Cei doi biei aveau

caracter frumos i cel mare putea chiar citi.Ei nu-i psa c unul din biei
chiopta iar cellalt tuea s-i dea duhul.
Cu inima mpietrit,Alida se uita la brbatul pe care i-l artase.Era Gilbert
Rashier,o brut,mare ct un urs,nesplat,fr caracter,incult,dar la vremea lui
fusese un mare lupttor de care se temeau toi brbaii.Unii spuneau c prea
multe lovituri date n coif i atinseser creierul i se prostise.Dar avea ochi
ageri,calculnd totul i pe oricine,astfel nct s profite de ei.Gilbert avusese trei
neveste i fiecare i fcuse cte o matahal de biat dup chipul i asemnarea
lui,i fiecare nevast murise la natere.Gilbert se luda c brbia lui le
omorse,dar majoritatea femeilor spuneau c muriser ca s scape de murdria
trupului i a capului su.Acum,Gilbert i ascundea faa pe pieptul mare al unei
fete de la buctrie pe care Alida voia s-o concedieze a doua zi.n timpul acesta,
copiii lui fceau tot felul de prostii n zgomotul petrecerii de cstorie.Unul din
ei cam de opt ani chinuia nite cini cu un bici i rdea n hohote.Al doilea le
fcea s plng pe dou din fetele ei.Iar al treilea era pe undeva,dar Alida nu era
interesat unde era i ce fcea.Aa dorea brbatul ei s aib un fiu? Ea fcuse doi
biei care erau copii buni,blnzi,cumini.John nu le adresase niciodat un
cuvnt de ncurajare,dar i admira pe aceti golani nesuferii crora le fcea
plcere s terorizeze fiinele mai mici ca ei.
n jurul lor,nimeni nu-l mai asculta pe John.Ludroeniile lui continuaser nct
nici vicrelile lui nu erau luate n serios.Vecinii i luau bieii n brae i se
ofereau s-i arate cum i-au fcut.Cum nu avea simul umorului,rdeau i-l
tachinau mai mult.Dar pe Alida,furia brbatului ei nu o fcea s rd.O dureau
genunchii de ct se rugase n ultimele luni lui Dumnezeu s-i dea un fiu
sntos.Avea treizeci i cinci de ani i tia c nu mai are timp i noroc s mai
nasc fiul perfect pe care l dorea soul ei.Dac l-ar putea avea! Era obsedat zi
i noapte de figura lui cnd crezuse c are n sfrit,un biat.O femeie poate tri
cu o astfel de privire fr s mai poat visa la paradis,cnd are un brbat care o
privete aa.Cnd a tiut c era din nou nsrcinat,a nceput s se roage.Cea mai
mare parte din noapte i din zi le petrecea n genunchi,rugndu-l i implorndu-l
pe Dumnezeu s-i dea un fiu.Nu-i plcea s-i mai aminteasc ce mai fcuse.
Fcuse o cltorie pe ascuns ntr-un alt sat la o femeie oribil i murdar,care
spunea c poate s prezic dac doamna purta un fiu.
Cnd btrna i spusese c purta n burt o alt fat,Alida a fcut o criz de
isterie,i a spus c va face ca btrna s fie condamnat pentru vrjitorie i s fie
ars.Dar femeia plecase a doua zi din casa sa i umbla pe drumuri.Prefera s

moar de foame dect s fie omort n flcri.Mai gsise o alt femeie,care


spunea c sexul copilului poate fi schimbat,gndindu-se la lucruri masculine.
Alida roea de ruine cnd se gndea la desenele i la mica statuet pe care
femeia i le dduse pentru a se concentra asupra lor,avnd simboluri virile.n cele
nou luni,Alida nu citise nici o carte,cci soul ei spunea c cititul este o
preocupare feminin.Fcuse ct mai puine treburi femeieti,ncercnd s se
gndeasc n orice moment la brbai.Dar se rugase att de mult,n special la
altar,lui Dumnezeu,nct servitoarele au obligat-o s-l prseasc,spunnd c
statul n genunchi duna copilului.Ar prefera s se nasc mort dect s fie un
copil bolnav,le spunea femeilor care o ridicau.Nu-i spuneau s aib astfel de
gnduri,fiindc i ele i ddeau dreptate,dar fr s i-o zic.
Din cauza gndurilor,nu auzea ce vorbea brbatul ei.
-Trebuie s fie biat,chiar dac o fi s moar mama.Am vzut-o zcnd.Burta
este mai mare dect ea.Se spune c nu mai poate umbla de o lun.Gilbert va
avea nc un biat.Vorbele lui au speriat-o pe Alida.Exist n casa mea o femeie
care nate? De ce nu mi-a spus nimeni nimic? Le va pedepsi pe servitoare cnd
vor fi singure.Dac era cineva care trebuia s nasc la ea n cas,era nevoie s
fac pregtiri.Fr putere,cu greutate,Alida s-a ridicat; trebuie s m duc la ea.
Cnd s-a ridicat,a simit durerea i a neles c i ei i-a venit timpul.Nu se
poate....este prea devreme.Nu era destul de mare.Se rugase s fac un biat
mare,care s-l impresioneze pe brbatul ei.Dac ntea acum,cu burta asta
mic,va avea un copil mic.Apucnd sptarul scaunului,a ncercat s-i ascund
faa,cci durerea o fcea s se strmbe i John nu se uita la ea,ocupat s
priveasc nite jongleuri,aa c nici nu ar fi observat chiar dac ntea pe jos,la
picioarele lui.Dar oaspeii nu erau chiar att de grosolani.
-John,a strigat cineva,s-ar pare c vei fi din nou tat.
-i cnd este ziua cnd nu e el tat? a strigat altcineva,fcndu-i pe toi s rd.
John nu a participat la hazul lor.Nu mai era demult interesat s mai fie tat.
-Lsai-m n pace,le-a fcut el semn cu mna,nepstor.
-Eti bun s-mi dai voie s plec,a spus Alida,cu amrciunea pe care cu greu
putea s i-o ascund.Gilbert Rasher s-a desprins de pieptul fetei unde sttuse
destul i a strigat ctre John:
-Ar trebuie s-i pui nevasta lng fata cu care m-am nsurat,poate c ar putea s
nvee ceva.Alida nu tia dac poate dispreui mai mult aceast creatur,dect
simise pn atunci.Soul ei era la fel cu acest brbat; pentru ei,femeile nu erau
dect trupuri aduse pe pmnt s le fac copii.Ce importan avea dac femeile

mureau la natere? Mai erau destule femei n jur.Pentru ei,femeile nu aveau


suflet,nici minte nici dorine; nu aveau dect trupuri.
Cnd durerile au revenit,Penella,servitoarea Alidei,a venit la ea,a luat-o pe dup
umeri i a ajutat-o s urce scrile spre camera ei,unde era totul pregtit pentru
natere.Apropiindu-se de u,Alida s-a oprit.
-Du-m la nevasta lui Rasher,voi nate lng ea.Poate c tot ceea ce Rasher a
spus,se va ntmpla i cu copilul meu,s-a gndit ea.Penella,care i iubea
stpna,s-a uitat la ea ngrijorat.
-Da,da...ce este,a strigat Alida,nu mai am mult timp.
-Fata este pe moarte,a optit Penella.Preotul a i venit la ea.Nu va mai tri dect
cteva ore.Nu ar fi bine nici pentru dumneata,nici pentru copilul pe care l vei
nate s fii lng o moart.De aceea nu am spus c este aici.
-Dar ce se va ntmpla cu copilul ei? Ce va deveni? a optit Alida,pe care
durerile o apucaser din nou.
-Nu s-a nscut.Moaa crede c va muri n ea,este prea mare pentru ea...Panella a
respirat adnc.Vai doamn,a murmurat ea gata s plng.Dac ai vedea-o.Este o
strin aa de mic,nu poi scoate nici un cuvnt de la ea.i moare din cauza
copilului.Se chinuia cu dureri de dou zile.
n mintea Alidei se agitau gndurile.Dac femeia moare i copilul este biat i va
muri i el,poate c n clipa morii spiritul lui va ptrunde n copilul ei i l va
schimba n biat.Cineva i spusese odat c sexul copilului nu era determinat
dect n clipa naterii.
-Du-m la ea,a cerut Alida,nepermindu-i fetei s refuze.Aceasta a dus-o pe
Alida ntr-o camer mic i murdar,unde pe jos era o saltea de paie plin de
purici.Fata zcea pe ea,cu faa murdar i brzdat de lacrimi,i mucase buza i
o pat de snge era lipit pe brbie.uvie subiri de pr negru i murdar i se
nfurau n jurul feei,pe brae i n jurul gtului,ca i cnd ar fi vrut s-o
sugrume.Sub stratul de jeg,Alida putea s vad c fata fusese frumoas.Pielea ei
mslinie dovedea c vine dintr-o ar nsorit.Privind-o,i gndindu-se cum o fi
fost nainte,te trezeai visnd la soare i flori,auzeai cntecul psrilor i glasul ei
ca un clopoel.Nu avea mai mult de aisprezece ani,cci sub paloarea morii avea
pielea i faa tinere.Alida vedea acum c fata era pe moarte.Prea c nu mai
dorea s triasc i nu se mai vedea dect pieptul ridicndu-i-se cnd respira
deasupra pntecului bombat de copilul care trgea i el s moar.
-Ajutai-m,le-a cerut Alida fetelor,ca s se ntind lng fata care murea.
Penela,care dorea ntotdeauna s-i protejeze stpna,a protestat spunnd c
doamna casei nu se putea culca n murdria aia,dar Alida s-a uitat att de fioros

la ea nct s-a supus.Aternutul era ngust i femeile cu burile lor mari erau
lipite.n vremuri trecute,Alidei i-ar fi fost mil de biata muribund ce zcea
lng ea.Dar era mult de atunci.Acum nu se gndea dect s-i dea brbatului ei
un fiu puternic.Moaa Berta a aprut rostogolindu-se pe scri.Era o fiin gras
i lene de care Alida avusese de attea ori nevoie,nct locuia permanent n
mansarda castelului.Cu o zi n urm,spusese c fata strin va muri i c nu
mai era nimc de fcut nici pentru ea nici pentru copil.Berta nu avea de gnd s
munceasc pentru nevasta lui Rasher,cci era sigur c nu-i va plti.Dei
muncea doar cteva ore la fiecare nou luni,se considera ea nsi o doamn,
fiindc ajuta s vin pe lume copiii doamnei.Cnd Alida s-a aezat n poziia de
natere,moaa avea minile deja pline de grsime de porc,nct nu mai era
nevoie s se ung cu vreo alifie ca s-o consulte.
-Va sosi curnd,a spus Berta cu autoritate i a privit apoi la fata de lng
Alida,care avea ochii nchii i paloarea morii.Pentru asta nu mai e nimic de
fcut,v-am spus de ieri.A spus-o pe un ton,ca i cnd vitalitatea fetei ar fi fost o
sfidare a Bertei.Nu se gndea dect la ospul pe care l prsise ca s-o ajute pe
doamna i ar fi vrut,s le demonstreze tuturor c nu era obligat s jngrijeasc o
strin murdar i cu pielea neagr.Simind cum contraciile se ndesesc,Alida a
cuprins-o cu braul pe fat,simindu-i pielea rece lipit de ea.i-a mpletit
degetele cu cele,nensufleite ale fetei.Nu o fcea ca s-o ncurajeze i nici s-i
uureze durerea,cci ea ntea uor i ar fi putut s lucreze o broderie.Singurul
motiv era c dorea s ndemne spiritul copilului s intre n trupul copilului ei.A
nceput s se roage: Doamne,f ca acest copil s intre n mine,optea ea.
Fata numai dduse semne de via de mult timp,zcea nemicat,cu burta
enorm.S prea c nici copilul ei nu mai lupta s triasc i atepta s moar
odat cu ea.Cnd i s-a prut c fata i d sufletul,Alida i-a ntors capul la faa la
ea.Se rug i l implora pe Dumnezeu cu toat fiina ei,ca spiritul acestui copil s
ptrund n copilul ei.Femeia,cnd a simit respiraia Alidei pe faa ei,a clipit de
cteva ori,apoi a deschis puin ochii.Cnd a vzut faa Alidei adncit n
rugciune,fata a prut c revine la via.Spre uimirea Alidei care credea c fata
nu mai triete,a simit degetele fetei strngndu-le pe ale ei.Strnsoarea era
foarte slab,dar se simea c n trupul slab mai pulsa via.Cnd a vorbit n
oapt,doar Alida a auzit-o.Femeile din camer se agitau ncercnd s par
ocupate,aa c nici una nu a auzit oaptele:Copilul meu va fi copilul tu.
Copilul tu va fi al meu.Vor fi un singur gnd n dou trupuri.Vor tri mpreun;
vor muri mpreun.Vorbea prost englezete i n mod obinuit Alida nu le-ar fi
neles dect cu greu.Dar prea c experiena pe care o triau mpreun,aceea de

a da via,fcea vorbele ei s par limpezi ca un cristal.A auzit-o,i nu s-a ndoit


c vorbele fetei vor rmne neterse n inima ei.
-Ia-mi copilul,a optit fata.Cnd a auzit-o,Alida s-a fcut alb la fa.Ca s-i ia
copilul nsemna s o taie i s sufere o agonie mai ngrozitoare dect cea prin
care trecea acum,s-o lase s moar.
-Ce spunea iganca,a ntrebat Berta,pentru care oricine nu avea pielea alb a
englezului era igan.
-Ia-mi copilul...a spus fata mai tare..Fiindc Alida ezita,fata a prins-o de mn cu
toat puterea.
-Ia-mi copilul,a spus fata cu faa att de aproape de ea nct Alida i-a simit
respiraia.
-Scoatei-i copilul,a ordonat Alida,i fiindc nici moaa nici cele patru servitoare
nu fceau nimic,privind-o ca i cum considerau c aiureaz,a ipat la ele: Luai-i
copilul fetei,v spun,luai-l! Moaa a rspuns prima.
-mi trebuie un cuit,i-a spus servitoarei uimite care era n spatele ei.Un cuit
mare i ascuit,a repetat ea,mpingnd-o pe scri.Alida nu a mai avut timp s
gndeasc,cci trei contracii puternice,una dup alta,i-au artat c era pe
punctul de a nate.A nceput s se roage din nou dar cu voce tare,ca fata s o
poat auzi.
-Las copiii notri s se amestece.F s fie una i aceeai persoan.D-mi biatul
fetei.Ajut-m,las copilul s fie al meu.Totul s-a ntmplat n acelai timp.
Servitoarea s-a ntors ngrozit cu cuitul de buctrie i copilul Alidei s-a nscut
n acelai timp ce moa tia burta femeii ca s-l elibereze pe copilul care se
sufoca.Peste tot era snge.Era uimitor ct snge putea avea femeia mic i nici
Alidei nu-i mergea bine,nct nu puteai spune al cui snge era.n zpceala de a
ngriji mamele,copiii fuseser aproape uitai.Legai nc de mamele lor care
preau amndou n pericol de moarte,copiii erau trntii unul pete altul ca nite
celui,zcnd ntre mamele lor chinuite.Unul dintre copii era un biat enorm,
cu pr negru i ochi negri,pielea lui aveau culoarea mierii.Cellalt copil era o
fat,alb roz,ca un strop de rou.Avea prul auriu,i pielea c smntna.
Amndoi bebeluii,nucii dup natere,preau c se ncolcesc unul n jurul
celuilalt,atrnnd unul de cellalt,prnd s caute adpost dup pericolele prin
care trecuser.Fiindc nimeni nu-i ridica i nici nu-i lovea,nu plngeau.
n nvlmeala i ipetele dup crpele de care era nevoie pentru a opri sngele
i confuzia creat de moa care se flea c toat mncarea pe care nghiise
timp de nou luni era cptat pe drept,a aprut doica.

Meg Watkins era o femeie voinic,foarte gras,dar muli spuneau c era din
cauz c avea o inim mare.Avea aproape treizeci de ani,vrsta socotit naintat
dup prerea vecinilor fermieri i ngrijise cu toat dragostea sutele de copii ai
celorlali.Cu nou luni n urm,Meg a rmas nsrcinat i tot satul se bucurase.
l tachinau pe btrnul ei brbat,Will,iar el se nroea.Dar toat lumea tia c
amndoi erau bucuroi.Dar cu patru zile nainte,Meg nscuse gemeni care nu
triser dect ca s apuce s fie botezai.Nici ea nici el nu au plns i nu au artat
s fie mnioi la moartea copiilor.Meg i-a vzut de treab continundu-i
viaa,iar brbatul ei a ngropat micuii n grdina bisericii.
Dup cteva minute de la plecarea Alidei de la petrecerea de nunt a fiicei ei,tot
satul aflase ce se ntmpla,i c doica era ateptat.S-au dus cu toii la ea,dar
Meg a spus c nu mai poate ngriji copii.Soul ei ns a convins-o i a urcat-o
ntr-o cru care a pornit imediat,i Meg nu a mai putut s-i schimbe prerea.
Meg a intrat n camera ca de nebuni,cu femei care alergau care ncotro.A privit
la cele dou femei i a vzut c una murise deja,cu burta tiat,n timp ce
doamna era att de palid nct prea c i ea i va da sufletul.Meg a dat afar
femeile,fiindc iubea aa de mult copiii nct mamele nu o interesau.Singura ei
grij erau cei doi bebelui care preau gemeni cuibrii ntre cele dou mame.
Dei era bun din fire,Meg tia ce trebuie s fac,i pe Berta o cunotea de cnd
erau amndou tinere fete.tia c Berta era o teroare i dac o lai n voia ei nu
va face dect ncurcturi i ct mai puin treab,dndu-i aere i fcnd pe
grozava.n timp ce Berta se agita,spre mirarea fetelor prostnace,i fcea o dare
de seam aproape de neneles asupra strii Alidei.Meg a luat cuitul ce fusese
folosit s ciopreasc mama i a tiat cordonul biatului.Dei era voinic,biatul
prea c avea mai mult nevoie de ngrijire cci nu se prea mica i Meg se
temea pentru viaa lui.Dac a fi avut timp,Meg ar fi fcut-o pe moa s plng
fiindc neglijase copiii,aa c a luat n braele ei puternice trupul unsuros al
biatului.n clipa cnd l-a atins,cei doi bebelui s-au strns cu braele i
picioarele mpreun,agndu-se unul de altul.Cnd a ncercat uor s-i despart,
au continuat s atrne unul de altul.Punndu-i cte o mn pe pieptul fiecruia a
ncercat s-i despart,dar se ineau strns unul de altul.Nu plngeau,dar
rmneau lipii.Meg a privit la ei mirat.tia din experien,c nou-nscuii ori
dorm ori plng.Uneori erau nfometai,alteori nu.Dar nu mai vzuse copii aa de
vioi,cu ochii intii unul spre cellalt i inndu-se strns.Dac nu ar fi avut
pielea de culoare diferit n-ai fi putut s-i dai seama unde ncepe unul i unde se
termina cellalt.Dei cu mult mai mare dect fata,biatul avea n acel moment
mult mai puin putere i prea c mbriarea fetei l protejeaz.

-Vaszic,vrei s fii mpreun...a optit Meg i tind cordonul fetei i-a luat n
braele ei mari.Cei doi copii se simeau bine la ea,fiind linitii.Meg suferea nc
de pierderea copiilor ei,i acum avea braele ncrcate din nou de copii.Dar
bebeluii nu aveau ncredere nici n ea.De team s nu-i despart,se agau cu
putere unul de altul ca i cnd nu permiteau nimnui s-i despart.
Fii pe pace,le-a gngurit ea Nu voi lsa s fii desprii.V voi apra.Nu voi
lsa pe nimeni s v necjeasc.Ca i cnd ar fi neles,i-au slbit strnsoarea i
s-au relaxat n braele ei.
-Las-m s-mi vd biatul,a spus Alida care ncepea s-i revin din lein.
Nu putea nelege reacia ei fa de tot ce se ntmplase.Naterea nu fusese mai
grea dect cele de pn acum,ba dimpotriv,fusese mai uoar deoarece copilul
era mic.Dar cnd moaa atinsese cu cuitul burta femeii de lng ea,simise
durerea,simise cum i tia fiecare bucic de carne.Alida tia ntr-un fel,c
femeia trise pn cnd i scosese copilul,pn cnd tia c va tri cu adevrat,i
nu murise dect dup aceea.tia c murise fericit,fiind sigur c fiul ei var tri
i va fi ngrijit.Alida nu voia s se gndeasc acum la asta,dar dup moartea
femeii i se prea c simte spiritul ei plutind peste ele,privind,pndind i
oprindu-se o clip s se uite la copil.Femeia era linitit apum,spiritul ei nu mai
era n trupul care fusese sfrtecat,nu mai suferea.Acum,Alida simea durerea.
Prea c trupul ei fusese tiat.Ea care se mndrea cu naterile uoare i
dispreuia femeile care ipau i se vitau de un lucru aa de uor ca naterea,i
ddea acum seama e ipa cu putere.Era incontient de durere,cu minile pe
burt,asigurndu-se c este ntreag,dar se simea rupt,sngernd,retezat.
Durerea era insuportabil i ipa ca o isteric,n timp ce moaa i servitoarele se
frmntau s tie de ce avea dureri.n nvlmeal,copiii au fost uitai.
Sigur acum,Alida cerea s-i vad fiul,fiindc era convins c nscuse un
biat.Nici o femeie nu nelegea prin ce trecuse i nu-i ddea ceea ce cerea.
Niciodat nu-l suprase pe Dumnezeii i de ce era att de crud nct s-i dea din
nou o fat.Cuvintele ei au reuit s fac linite n camer,cci toi ochii erau
ndreptai spre ea,n afar de Meg,care era ocupat s-i nveleasc pe copii cu o
pnz curat ca s nu rceasc.
-Ei bine,a spus Alida cu ct putere mai avea din cauza durereii,unde este fiul
meu? Nici una din servitoare nu ndrznea s-i spun,de team c o vor auzi
blestemnd cnd va auzi c are tot fat.Dar Meg nu avea astfel de temeri.tia c
doamna se ruga pentru biat,dar ea considera c era ridicol.Ce importan avea
dac era fat sau biat? Copilul era un dar de la Dumnezeu,i aa trebuia gndit.
-Ai o fat frumoas,a spus Meg apropiindu-se zmbitoare cu copilul.

n camer se fcuse tcere.La nceput,Alida nu a vrut s asculte.Nu se putea,nu


se poate s aib iar o fat.
-Uite-o,nu-i aa c este frumoas,a spus Meg aplecndu-se spre ea cu cei doi
copii n brae i dnd la o parte pnza cu care erau acoperii.Uite ce piele alb
are i ce pr frumos.i ochi aa de frumoi.Pot s-i spun c va fi cea mai
frumoas dintre fetele dumitale.Ameit de durere,buimcit de dezamgire,
Alida nu putea crede nenorocirea ei.Tot ce vedea acum era biatul mare,cu
pielea aurie,lng fetia blond,nensemnat.
-Las-m s-mi vd biatul,las-m s-l vd,spunea ea cu frenezie,ntinznd
minile s ia biatul,nelund n seam fata.Cnd i-a dat seama ce voia s fac,
Meg s-a tras napoi.
-Nu,copiii vor s fie mpreun,a ipat ea ascuit.
n camer nu se auzea dect zgomotul respiraiilor.Alida s-a nfuriat.Furia pe
care brbatul ei i-o vrsa asupra ei ea a ndreptat-o spre cele din jur i femeile
se temeau.Dar bunul sim i curajul lui Meg au adus-o la realitate.
-Vreau biatul,ar trebui s fie al meu...i a nceput s priveasc n jur s vad
cine era acolo,gndindu-se c ar putea s le oblige,s pstreze secretul,de fric.
Dorea s aib acest biat.Nu i-l dduse ei femeia? Nu ar fi drept s fie al ei? i
cine ar putea spune c n zpceala care fusese copiii nu ar fi putut fi schimbai,
iar biatul s fie al ei i fata a strinei care murise? Ce importan avea c toate
fetele ei erau blonde i c biatul avea un ciuf de pr negru? Ar putea s o
fac...se gndea ea.Doar Meg care nu trise zilnic lng Alida i nu bnuia ce
suferise din partea brbatului ei n toi anii,nu tia ce putea s gndeasc stpna
sa.Chiar dac ar fi tiut,pentru ea nu avea importan,atta timp ct vor fi
amndoi nfrii.Penella,care tria lng Alida chiar de cnd se cstorise,a
vorbit prima.
-Acesta,a spus ea artnd ctre biat,a avut aici o servitoare btrna,care n
momentul cnd s-a nscut copilul s-a dus s-i spun tatlui.Furia a nceput s o
macine pe Alida,furie pe ea nsi i pe toi,c-nu s-au gndit mai devreme s
schimbe copiii,l-ar fi putut dajdeea servitoarei sale i ar fi golit camera ca s
rmn doar ea i moaa.mecheria s-ar fi fcut uor.Nimeni nu ar fi ndrznit s
afirme c biatul nu era al ei,ci al moartei.i dac John ar fi considerat c biatul
este al lui,l-ar fi omort pe scrba de Gilbert Rasher n caz c l-ar fi
contrazis.Dar cel mai important era c brbatul ei ar fi iubit-o cu adevrat.
-Am s ncerc s o prind,a spus Penella ieind pe u s prind femeia.

Dar afar,n faa uii,era John i n spatele lui,murdar i rou la fa era Gilbert
Rasher.Dei ncerca s-i ascund sperana,de pe fa i din vocea lui se simea
nerbdarea.
-S-a nscut un biat,a spus el,ncercnd s par c nu-i venea s cread,dar nu
era un actor bun.Furindu-se printre cei doi brbai care stteau n u,o fiin
mrunt,cu o mutr de maimu,cu ochi negri i gheare de pasre,a nceput s
strige cu cuvinte stlcite.
-Doamna mea a nscut un biat.Au omort-o ca s scoat copilul.mi aparine
mie.Este al meu!n momentul acela,Gilbert Rasher a dat buzna n camer i a
pocnit femeia pe fa,fcnd-o s se rostogoleasc.
-Afar! Nu mai vreau s-i vd mutra pocit,a strigat el.
A intrat cltinndu-se,prefcndu-se mai beat dect era,c nu tie ce se petrece
acolo,dar adevrul era c Gilbert Rasher era un mare mecher.Ca s poat tri
bine,un lene trebuie s gseasc alte ci dect s munceasc ca s poat avea
piei de blan n spinare i carne la mas.n ultimele zile i alesese cele mai urte
servitoare din cas,pretinznd c le iubete.Erau att de ncntate,nct fiecare se
culcase cu el i el le trgea de limb povestindu-i toate intrigile de la castel cu
plcere.Acum tia foarte bine ct de mult i dorea John un biat i c nevasta lui
pltise cu aur o vrjitoare btrna ca s-o ajute.
Gilbert pltise creatura hidoas pe care nevasta lui o adusese din ara ei,ca s
rmn n camer,tcut i nevzut,i s-l anune imediat ce va nate nevasta
lui biatul.Spre deosebire de Alida care fcea totul din disperare,Gilbert fcuse
un plan; era uor s bnuiasc ce va nate Alida,i dac naterea se va petrece n
acelai timp cu cea a nevestei lui,se vor gndi s schimbe copiii,cci fr
ndoial,Hadley va avea din nou o fat.
Nu se punea problema c Gilbert ar mai fi dorit un biat.Cei trei pe care i avea
deja,mncau ct ar fi trebuit unei jumti de armat i mbrcmintea lor costa
destul.Nu era el preocupat s le dea educaie,aa c din acest punct de vedere
fcea economie,dar din nefericire asta nsemna c avea pe cap biei care nu
tiau s fac nimic,ca i el.Acum,tia c dac va trage bine sforile,l-ar putea face
pe John s-i plteasc pentru a crete un copil care nu era al lui.
-Lsai-m s-mi vd fiul,spunea Gilbert cu o voce ct mai drgla,
ndreptndu-se spre Meg care inea copiii n brae.Voia s ia copilul i s se
fleasc de parc l-ar fi ctigat ntr-o lupt,dar lui nu-i plceau bebeluii,iar sta
era plin de snge i de grsime,i era strns legat de micua fat alb.
n acelai timp,simul de autoconservare care l copleea pe Gilbert,i spunea c
pesemne ceva nu era natural la acest copil i trebuia s fac orice pentru a

scpa de el,dar bineneles,i cu un ctig.Nu ar fi trebuit s se cstoreasc cu


fata strin,tcut,cu ochii mari,care era mama copilului.Dar gndindu-se la
ea,trebuia s-i stpneasc furia c o fcuse.John edea nemicat n u,
privindu-i nevasta cu o ur care putea da foc ncperii.I-a trebuit un timp,
nainte s poat vorbi.Nu-i psa de cuvintele pe care le spunea i pe care le mai
spusese de multe ori,nainte.Cu fiecare fat care se ntea,furia lui se aprindea
din nou.
-Cum a putut fata asta ca un vierme s nasc un biat,i tu nu poi,a spus
John,privind furios spre nevasta sa.Micua nevast a lui Gilbert Rasher fusese
acoperit cu o ptur s nu se vad rana care o cioprise,dar trupul su
nensufleit,cu greu se putea bnui c este sub ptur.Lng ea,Alida,era mare
sntoas,cu pielea strlucind de sntate,n ciuda suferinelor prin care trecuse.
Timp de cteva minute,John i-a spus nevestei lui ce credea despre ea,umilind-o
n faa servitoarelor ei i a lui Rasher,cruia i strluceau ochii de bucurie c
asista la ceart.n tot acest timp,Meg strngea copiii la piept.Nu scoseser nici
un sunet,dar erau treji i se priveau mereu n ochi.
Pentru prima dat,John a prut contient de existena copiilor,sau mai bine zis,a
biatului.Dintr-un pas,a venit n faa lui Meg i a privit copiii pe care i inea n
brae.John nu era un om superstiios i nu avea nici iretenia lui Gilbert.
Cnd a vzut cei doi copii nlnuii,nu i-a trecut prin minte nici un gnd bizar,i
nimic nu i-a ntunecat-o.Tot ce vedea,era un biat mare i perfect,aa cum i
dorise i el ntotdeauna.nainte ca Meg s protesteze,a smucit copiii i a luat
biatul.Niciodat nu se auzise un urlet ca acela ce a rsunat cnd copiii au fost
desprii.Orice bnuial c biatul ar fi fost slab s-a spulberat n momentul cnd
a deschis gura i a nceput s zbiere mpreun cu fata.Puterea sunetelor era
uimitoare,ca i cnd sute de spirite nvliser n ncperea de piatr,iar sunetul
era amplificat cnd se lovea de piatra zidurilor.Toi cei din camer aveau ochii
holbai,o fat i-a acoperit urechile,Meg privea ngrozit la biatul ce se zbtea
n braele lui John,iar Gilbert,stnd lng trupul nevestei lui moarte,gndindu-se
c dac doar st lng moart,va trebui s munceasc din greu ca s triasc.
Numai John prea c nu aude zgomotul.
-sta este un fiu,doamn.Asta ar fi trebuit s-mi druieti tu mie,a ipat el la
nevasta sa.Nu unul olog,i nici bolnavul de plmni.Nu tii s zmisleti biei
n burta ta? Gilbert i-a dat seama c John o s-o in tot aa nct mult timp i nu
va mai ajunge la tocmeala pe care o avea n gnd,aa c a luat el iniiativa.

-Oh...iubita mea nevast...se vita el cu glasul puternic pe care l folosea cnd


lupta.John rcnea,mai erau i blestemaii de bebelui care ipau,aa c,abia se
auzea el.
-Nevasta mea iubit! se vita Gilbert.Din toate femeile pe tine te-am iubit.i
acum va trebui s cresc nc un copil,singur,fr mam.Abia i pot hrni pe cei
de-i am.Cum l voi mai putea hrni pe sta? Dar s-l mai dau la coal? Cnd
voi avea timp s-l mai nv ce trebuie s tie un brbat? Cine va clri cu el,va
vna cu el? Cine l va srbtori cnd va aduce primul o vnat?
John i terminase tirada contra soiei sale i l privea pe Gilbert clipind ncet,n
timp ce n gnd se nfiripa o idee.
-D copilul femeii s-l hrneasc,a spus Gilbert,suprat.Ce fel de om era acesta
care nu auzea zgomotul asurzitor?
Cnd i-a dat seama c valorosul copil ar putea muri de foame,John a srit ca
ars.Dintr-un pas a fost la Meg i i-a ntins cu duioie copilul.De ndat ce biatul
i fata s-au atins din nou,plnsul a ncetat.John a privit cu bucurie la Meg cnd
i-a dezvelit pieptul plin i n cteva secunde amndoi copiii s-au agat de
el,sugnd cu lcomie.Aceast brusc schimbare i-a dat timp lui John s se
gndeasc la ce auzise i chiar dac nu nelesese pe deplin ce voia s spun
Gilbert,acesta a nceput din nou.
-Doamne,se ruga n gura mare Gilbert,ajut-m n marea mea durere.tii c sunt
srac.Am fost binecuvntat cu rudenia cu tronul prin familia Stuart,dar nu i cu
avere.Nu tiu cum mi voi permite s-l mbrac pe acest biat dup rangul su.Nu
tiu...
-Te rog s pleci acum,i-a spus Alida cu rceal,nelegnd foarte bine unde btea
Gilbert.John se gndea adnc la ceea ce dorea i gndurile pe care le trezise
Gilbert n capul su,nct nu a mai strigat la nevasta sa.I-a fcut semn cu mna
s tac.Nu-i putea intra n cap,c Gilbert Rasher i-ar da copilul; s renune la
ceva att de scump,ceva care echivala cu prsirea unui munte de aur.El muncise
toat viaa pentru asta.Dar Gilbert fcea uor biei i pentru el galbenii aveau
mai mult valoare.Aa c a nceput s spun ncet,de team s nu-l ofenseze:
-Eu...eu,voi prelua grija fiului tu.l voi hrni i l voi nva.Gilbert,prea a
considera ideea ciudat.
-Nu poi face aa ceva pentru mine.Nici un om nu este n stare de atta
generozitate.Ca i cnd ar fi fost drmat de suprare,Gilbert s-a cltinat pe
picioare i s-a ntors ctre fiul su care sugea nfometat.John l-a oprit.
-Trebuie s ajut un om la nevoie...Cuta cu frenezie n minte ceva cu care i-ar fi
rmas dator lui Gilbert.Soia ta a murit n casa mea din vina moaei care

lucreaz pentru mine.Ca s te rspltesc,voi izgoni moaa,i voi plti ngrijirea


fiului tu.Atunci,Berta a nceput s protesteze,dar privind la Alida a tcut.Alida
ar fi vrut s opreasc cele ce vedea c se ntmpla,dar nu tia cum.Nscuse multe
fete i doi fii i acum totul se irosea.Ar fi fost bine dac ar fi putut schimba
copiii fr tirea soului ei.Ar fi iubit-o fiindc i druise un fiu.Dar acum tia c
dduse gre,i o va ur.i mai mult,va da totul: pmnt i avere acestui copil care
nu era al lui.
-Nu...nu,a spus Gilbert oftnd,nu poi arunca moaa pe drumuri.Sunt sigur c
este bun.Nu este vina ei,ci a mea.Fac copii att de mari,nct femeile nu-i pot
duce.M-a gndi altfel dac a face nevestelor mele fete mici,aurii,ca tine.
-Calul pe care l-ai admirat ieri,este al tu,i-l druiesc,a spus John.
Gilbert l-a privit jignit.
-Crezi c mi-a vinde fiul pe un cal?
-Nu,nu...sigur c nu...John ar fi dat toi caii din lume dac s-ar alege cu un fiu
mare,puternic,i sntos.Ca s-i dea timp lui John s-i fac o ofert mai
valoroas pentru biat,Gilbert s-a dus din nou spre Meg,care inea copiii.Fiindc
John nu se putea gndi la altceva,Gilbert l-a ajutat.
-Nu pot lua un copil de de la doic.Trebuie s atept.A dori s las copilul la
voi,a spus el cu un oftat impresionant.Auzind asta,John a fcut ochii mari..
-Dac ar exista o nrudire ntre familiile noastre...poate o cstorie...mi trebuie o
alt nevast,a spus Gilbert.
-Alege-i una dintre fetele mele.O poi avea pe cea pe care o doreti.Pentru
tine,pentru fiii ti.Care o vrei,sunt alte tale...a spus John repede.
-Voi lua-o pe cea cu prul rou,a spus Gilbert imediat.
Auzind,Alida a oftat,cci fata pe care o chema Joanna,avea doar zece ani.
-Nu poi,a spus Alida,privindu-l i implorndu-l pe soul ei.John nici nu s-a uitat
la ea.
-Este a ta...
-Dar zestrea? Acum,c ncepuse tocmeala,Gilbert nu mai fcea pe nenorocitul.
-Moia Peniman,a spus John repede.
Alida i frngea minile.Moia aceea era a ei,druit de tatl ei cu drepturi
depline.Acolo se ducea ea cnd putea,avea o grdin frumoas,ce tia c va fi
distrus de copitele cailor.Era un loc unde nu veneau brbai i unde strnsese tot
ce avusese mai de pre.John ura locul acela cu tapiserii,cu cri i cu vaze mari
pe mesele lustruite,pline cu ierburi parfumate.Cnd a deschis gura s
protesteze,John s-a ntors spre ea negru de furie.

-Mi-ai dat ce era al meu dup drept,acum voi lua ce este al tu.S-a ntors apoi
spre Gilbert.
-Moia Peniman este a ta,i fata.Eu voi pstra biatul.
n sfrit,i ddea seama c nu putea lua biatul dect cu bani.
-Nu tiu dac pot lsa biatul.Este rumos,nu-i aa? Privete ct este de puternic.
Fata s-a oprit,nu mai mnnc,dar biatul continu s sug.i garantez c va
deveni un brbat frumos,puternic.Simind cum i bate inima,John a gndit c
toat tocmeala se face ca i cum ar cumpra un cal,dar niciodat nu-i dorise un
cal,cum i dorea acest biat.
-Copiii mai mor...a spus John cu o iretenie care nu pclea pe nimeni.Nu tiu
dac voi pstra copilul.Ce primesc n schimb,pentru creterea unui copil prea
voinic? Fr ndoial c-mi va mnca toat averea.
-Ar fi o onoare pentru tine s creti un biat nrudit cu familia regal,a rspuns
Gilbert,ca i cnd s-ar fi simit jignit.
-Da! l voi crete i educa,i apoi l vei lua s-l nsori cu o fat prpdit,care nu
va nsemna nimic pentru mine.Lui Gilbert i plcea aa de mult s se tocmeasc
i simea cum i curge sngele prin vene.
-Hm,ai dreptate,a spus el frecndu-i brbia.i plcea ntotdeauna s-l flateze pe
cel cu care negocia.Dar ideea i-a venit deodat i a ridicat capul.
-i vom cstori pe tia doi.Ce prere ai?
Lui John ivenea s sar n sus de bucurie,dar nu a spus nimic la nceput.
-Cheltuiesc toat viaa s-l hrnesc,s-l mbrac,s-l educ i apoi se nsoar cu
fata mea,i rmn amndoi s-i ntrein tot eu.Pot s gsesc brbai pentru fetele
mele,fr s fiu nevoit s-i cresc.Lui Gilbert i-au trebuit cteva minute s
neleag ce urmrea John.
-Vrei un motenitor,a spus el delicat,dei era uimit.John nu era prost s aib
ncredere n cineva,mai ales s-i dea toat averea unui biat care nici nu era
nrudit prin snge cu el.Cteva clipe,Gilbert l-a privit de sus n jos.John avea
aproape patruzeci de ani,i dusese o via dezordonat care l fcea s par mai
btrn.Gilbert nu avea dect douzeci i opt de ani.Dac John l fcea pe biatul
lui motenitor dup moartea lui,Gilbert ar putea cere biatul i s ia toat averea.
-Nu face asta! a strigat Alida ctre soul ei,fiindc citea gndul lui Gilbert,ca i
cnd l-ar fi spus tare.Tu nu vezi ce urmrete? A gsit calea s-i fure tot ce
ai.Dac vei muri,va luat totul.Furios,John s-a ntors spre ea.
-Ce-mi mai pas ce se ntmpla cu averea mea dup ce mor? Trebuie s muncesc
toat viaa i s-o las unei femei care mi face numai fete? S-o las celor doi biei
neputincioi pe care mi i-ai dat? Unul abia umbl,iar cellalt nu are via lung.

Puin mi pas dac vei ajunge pe o grmad de blegar...s-a ntors apoi spre
Gilbert.D-mi biatul,vom face contracte i-l voi logodi cu o fat,am destule.l
voi face motenitorul meu.Ct triesc,va fi al meu.
Ct trieti...se gndi Gilbert.Dac John murea nainte ca biatul s aib vrsta
de a moteni,Gilbert l va avea n mn.Adevrat,cnd John va muri,indiferent
de vrsta biatului,Gilbert va fi stpn pe situaie.Gilbert gndise totdeauna
aa,dar azi,John dovedea c era slab de nger.Ddea totul pentru ceva ce nu va fi
niciodat al lui.Sngele nsemna totul,hrtiile nu aveau nici o valoare.Cnd
biatul va crete,Gilbert ar putea spune c este singur,i c vrea s-i ia biatul,
iar John,ca s-l pstreze,va fi obligat s mai dea bani.
-Ce m poate consola acum,la pierderea fiului pe care mi l-a dat femeia asta,pe
care am iubit-o aa de mult? a ntrebat Gilbert.
John a rmas trznit.Ce ar mai fi putut s-i dea,cnd dduse totul?
-Poate un cal...a spus Gilbert,i cteva pahare de aur din care s pot bea.Dar din
nenorocire nu am nici vin n casa mea veche.Poate c un acoperi nou ar opri
ploaia s ptrund.Fierbnd de ciud,Alida a ascultat timp de o or tocmeala
brbatului ei.Nici nu se putea numi tocmeal,fiindc John dduse acestui om
murdar,tot ce i-a cerut,l-a dat vin,animale,acoperi pe cas i muncitorii care s
i-l repare.i dduse cele ase pahare de aur pe care Alida le adusese ca zestre.
Erau frumoase,btute cu rubine i cu sculpturi ce reprezentau vieile sfinilor.
Fuseser n familia ei timp de cteva generaii.Se gndi s le druiasc fiului
celui mai mare,dar acum le luase acest om murdar,care fr ndoial le va topi n
cteva ore.Dup puin timp,nu i-a mai privit brbatul i i-a aintit privirea pe
copiii pe care i inea doica.Asta era ntreaga problem.
Poate erau anii de tristee i de dispre nentrerupt ai soului ei.Nousprezece ani
de rugciuni nemplinite i acum ceva se rupsese n sufletul Alidei.
Nu mai putea spera s-i rectige dragostea.Fusese o soie bun,gospodrindu-i
averea cu cinste i profit.El nu tiuse niciodat ct se muncea n cas,cum
ajungea mncarea pe mas.Toat grija gospodriei fusese dus de Alida i o
fcuse strlucit.A avut tot timpul ajutoare la ndemn cnd era nsrcinat.Cnd
se iveau probleme,i erau destule,avea grij de toate fr s-l deranjeze pe
brbatul ei.Acum,dup nousprezece ani,timp n care fusese o soie minunat,el
risipea tot ce fusese n familia ei de secole,dndu-le unui copil care nu-i era
rud.Nu lua n seam propriii lui copii care erau inteligeni i frumoi,druind
totul acestei creaturi.Privind la copilul cu prul negru din braele doicii a
cuprins-o o ur cum nu mai simise niciodat.Fiecare fior de ur era dirijat spre
copilul care mai sugea nc via de la ranc.ntr-o zi i omorse mama,i ar

putea s-o ucid i pe ea.Srcise o ntreag familie care pierdea motenirea i


viitorul.
CAPITOLUL 15
-i voi da numele acestui biat,a spus John cu o strlucire n ochi,pe care Alida
nu o mai vzuse niciodat.Trecuse o zi de la natere i ea adormise din cauza
epuizrii,dar John nu dormise.Insistase s aduc un avocat imediat i s
ntocmeasc documentele ntre el i Gilbert Rasher.i era team c Gilbert i va
schimba hotrrea i va lua copilul cu el.Dup ce actele fuseser semnate,John
coborse la oaspeii venii la nunt i anunase c i se nscuse un biat.Pentru ca
minciuna s nu fie divulgat,se nvoise s-i plteasc lui Rasher ct va tri,
recolta de pe trei ogoare,n fiecare an.Cnd John a anunat evenimentul,a fost
bucurie mare.Ca s-i arate biatul,John l-a smuls din braele doicii i din nou
amndoi copiii au nceput s ipe aa de tare,c nici petrecerea i rsetele
oaspeilor nu-i acoperea,ncet,Meg s-a dus i i-a ntins lui John fetia pe care a
luat-o cu cellalt bra i n acelai timp plnsetele celor doi copii au ncetat.
Pentru o clip,John nu a tiut ce s fac.Era speriat c oamenii vor bnui c
biatul nu era al lui i c nevasta lui nscuse din nou o fat.
Observnd mnia ce-l cuprindea pe John,Gilbert a ieit n fa,i a anunat,c
deoarece se nscuser n aceeai zi,copiii vor fi logodii.La acest anun,veselia i
beia au fost mai mari.John privea la fat cu scrb,ca i cnd ar fi vrut s o
arunce ca pe un gunoi.
-Ridic fata mea s vad lumea ce frumoas este,a spus Gilbert.Nimeni nu i-a
nchipuit c ar fi posibil s am aa o frumusee.Nu se putea spune c Gilbert era
un brbat frumos,cci avea o fa cu nasul turtit,fusese trntit de pe cal,i lovit
cu lnci,i de la zece ani,se btuse cu oricine i ieea n cale,brbat sau chiar
femeie.Avea faa att de desfigurat,nct nimeni nu putea ti cum arat de fapt.
-Cum i cheam? a ntrebat cineva din mulime.
-Da,da...a rspuns John stingherit de cei doi copii,n loc de unul singur,cel pe
care l dorea.l voi boteza dup numele tatlui meu...i bineneles i al meu...a
continuat,privind la lume rznd,ca apoi rsul s se transforme n hohote.l va
chema John Talis Hadley...Era copleit de emoie i glasul i tremura cnd a spus
fiul meu.S-a auzit un tunet de aplauze,cci oamenii se bucurau sincer pentru el.
Erau unul sau doi care bnuiau adevrul,dar erau destul de inteligeni s-i in
gura.Cineva,ns,a strigat:
-Dar tu Gilbert? Cum o cheam pe fata ta?

Deoarece nu fusese preocupat niciodat de o ntrebare aa de normal,Gilbert


era n ncurctur.A rmas o clip cu gura cscat.
-Callasandra...a spus Meg ndrznea.i aminteti,stpne? Ai botezat-o
Callasandra.Ea auzise cu ani n urm acest nume,la nite actori,i se gndise c
este frumos; aproape tot att de frumos ca i fata.
Lumea din jur s-a amuzat puin pe seama numelui,cnd,o femeie a spus:
-Ce frumos...i a dat din cap n semn de ncuviinare.Imediat,i John,i
Gilbert,au fost de acord.
-Las-m s-i iau,a spus Meg lund amndoi copiii de la John.Nu putea suporta
s nu-i in n brae prea mult timp.
n timp ce Meg edea ntr-un col i ngrijea de copii,John a anunat c Gilbert se
va cstori cu fiica lui n vrsta de zece ani.Dup aceast tire,oamenii au artat
c nu prea sunt de acord.Pe Gilbert nu-l prea iubeau,dar l tolerau din cauza
nrudirii lui cu casa regal.Dar,acum majoritatea fiind bei,nu s-au sfiit s-i
arate dezgustul fa de desfrnatul brbat i de faptul c voia s se cstoreasc
cu un copil nevinovat.Gilbert a trebuit s-i ascund suprarea pe John,care
fusese prost i fcuse anunul.Lui i-ar fi plcut s se cstoreac discret i s ia
fata ca s-i satisfac plcerile fr s tie cineva.
-Nu v temei,nu voi lua fata n pat pn cnd nu va fi femeie,a spus Gilbert sub
form de glum.
-i Dumnezeu s-o aib n paz,a spus o femeie,i foarte muli au rs.
Lui John nu-i psa de nimeni i de nimic,doar de biatul pe care-l dorise att de
mult.Nu-l scpa din ochi.Nu lsa s i se fac vreun ru.I-ar fi dat tot ce era mai
bun,i-ar fi dat totul.
CAPITOLUL 16
Doar Penella,servitoarea credincioas,tia ct de suprat fusese stpna ei
pentru cele ce se ntmplaser n ultimele zile.Din cauza nelegerii dintre John
i Gilbert,tia c nu mai are nici o ans s-i fac soului ei un biat.Brbatul
ei,nu va mai veni niciodat n patul ei.Ultima dat,pn s rmn nsrcinat,a
fost nevoie s treac cteva luni.Trecuse timpul ei de a mai concepe.Din ziua n
care John Hadley anunase c biatul cu prul negru este biatul lui,nu mai avea
nici o speran.Timp de nousprezece ani,pe Alida o susinuse sperana.Crezuse
c dac i va face un biat aa cum i-l dorea el,ntr-o zi o va iubi.Acum,tia c
asta nu se va mai ntmpla.Aa cum dduse castelul Peniman,nu va ovi s dea
tot ceea ce avea nsemntate pentru ea.

-Nu mi-au mai rmas dect copiii,optea ea stnd n faa ferestrei turnului de
piatr.Copiii mei,nu al acestui brbat i al...Nu tia cum ar putea descrie femeiacopil,care o inuse de mn n timpul naterii i i spusese vorbele acelea stranii.
Copilul meu,va fi i al tu,Copilul tu va fi al meu.Vor fi un singur suflet n
dou trupuri.Vor tri mpreun; vor muri mpreun.
Aa i spusese femeia i cuvintele i se ntipriser n minte.
-Mergei la culcare,doamn,i-a spus Penella,punndu-i minile pe umri,
ncercnd s-o fac s se odihneasc.Nu o vzuse niciodat aa de tulburat i era
speriat.Alida fusese ntotdeauna o femeie frumoas,iar vrsta i sarcinile nu-i
alteraser aproape deloc frumuseea.Dar evenimentele din aceea sptmn o
schimbaser peste noapte,aa cum o vedea acum Penella.
Prul i atrna pe obraz i ncrunea cu fiecare zi care trecea.Trecuser doar
dou zile de la naterea copiilor i Alida arta mai ru cu fiecare or care
trecea.Refuza mncarea.Adormea doar dup ce se plimba cteva ore prin
camer,
apoi cdea ntr-un somn agitat i vorbea fr ir.Penella gonise toat lumea din
camer i acum dorea s-i ngrijeasc singur stpna.Nu voia s-o vad nimeni
n starea asta.n noaptea care a urmat,a treia zi,Penella a neles bolboroseala
Alidei n somn.nti nu i-a venit s cread ce auzea.Repeta vor muri
mpreun,i repeta apoi mereu trebuie,s moar mpreun,trebuie s moar
mpreunPenella i-a pus la o parte igliele i a stat nemicat.Nu voia s
cread c stpna sa i pierduse mintea.Focul i va mntui,spunea Alida,
focul i va face s moar mpreun.Penella nu tia ce s fac,dar s-a ridicat i
a ieit pe u.Prinznd o fat care trecea,i-a spus s stea n faa uii stpnei i
dac va lsa pe cineva s intre va fi pedepsit.Cum toate servitoarele se temeau
de pedeapsa Alidei,fata s-a supus.Pe ntuneric,ridicndu-i fustele,Penella s-a
furiat pn la turn.Aici i ascunsese John fiul,mpreun cu fata de care nu voia
s tie.Afar era un paznic care dormea i nu a simit-o cnd a trecut.
nuntru,ncperea era luminat doar de lun i a vzut-o pe doic n pat,cu
copiii de o parte i cealalt.
-Trezete-te,a spus Penella ncet,s nu trezeasc paznicul,dar a srit speriat
cnd a simit o mn pe umrul ei.S-a ntors i a vzut un brbat cu faa tbcit
de soare i vnt,dar plcut la vedere,voinic.
-Cine eti? l-a ntrebat ea.
-Will,soul lui Meg.Ce s-a ntmplat? Se vedea c este un om cumsecade.
-Mi-e fric...a spus ea,dar s-a simit vinovat c-i trdeaz stpna.

Gndindu-se c poate greise venind,s-a ntors spre u s ias,dar Will o inea


strns de umr.
-Ce este? Trebuie s-mi spui.Omul inspira ncredre,se vedea c este bun,aa c ia spus n oapt toat povestea.
-Suferina a fost prea mare pentru stpna mea.Cred c ar vrea s scape de
biat,cred...i i-a pus minile pe obraz.
-Cum? a ntrebat Will.
-Cu foc...focul,a ngnat fata.Vorbete de foc.Will nu avea carte,dar rezolvase
multe greuti n viaa lui de fermier i tia s ia repede hotrri.
-Trebuie s-i scoatem pe Meg i pe copii de aici.
-Poate c nu este pericol.Sunt sigur c stpna aiura.Sunt sigur...
-Da,sigur,poate vorbea n somn.A nscut abia de cteva zile.Uneori femeile spun
lucruri ciudate n momente ca astea.Sunt sigur c nu este nimic,aa c ntoarcete la ea,i vezi dac e bine ngrijit,a linitit-o Will.
-Da,ai dreptate,i-a spus Penella bucuroas c omul o ncurajase.
-Du-te acum,du-te i culc-te.Diminea totul va fi n ordine.
Dup plecarea ei,Will nu a zbovit.A trezit-o pe Meg.tia c trebuie s-i scoat
de acolo,ct mai repede posibil.Fiindc Meg i spusese de schimbarea copiilor,se
atepta s se ntmple aa ceva.Bineneles,Alida va omor acest copil care l
amenin pe ai ei.Meg,buna i dulcea Meg,nu i-a pus ntrebri brbatului ei cnd
a trezit-o i i-a spus s ia copiii,s se furieze pe lng paznic,i s plece afar
din castel ct mai repede posibil.Pentru ea,era destul s simt c pe.copii i
pndete un pericol.Will a ieit i a nceput s-i spun paznicului o poveste
hazlie,n tinrjp ce Meg,strngnd n brae copiii,coborse treptele de piatr.
afar,i-a pus broboada pe cap,i a plecat grbit spre sat.Mulumea lui
Dumnezeu c n timpul acela nu se mai ridica podul de aprare.Adevrul era c
John Hadley era prea zgrcit ca s construiasc o cas i prefera s locuiasc n
castel,dei nu mai existau pericole.Cnd s-a asgiurat c Meg avusese timp s se
deprteze,Will a rmas pe gnduri.Dac va fi un incendiu i copiii vor arde,se
vor cuta corpurile lor.Dac nu se gseau amndou osemintele,se va cerceta i
biatul va fi tot n pericol.ntr-o clip,Will s-a hotrt.Dei nu o fcea cu plcere
i era convins c va ajunge n iad,dar gndindu-se la Meg i la dragostea ei
pentru aceti copii,s-a resemnat.S-a dus n fug la cimitirul din grdina bisericii
i a luat trupurile celor doi copii ai si ngropate acolo.Dac va fi incendiu,se vor
gsi trupurile celor doi copii n cenu.

Puin nainte s apar zorile,n vechiul castel a izbucnit focul.Lemnul vechi i


uscat al grinzilor a ars ca hrtia,dnd o cldur att de puternic nct acoperiul
s-a topit i a czut peste oamenii din curtea interioar.
S-a fcut o ncercare de a stinge focul,dar era o cldur prea mare i nu te puteai
apropia.n mijloc,sttea John Haldey i striga fiul meu,fiul meu,continuu.
S-ar fi aruncat n flcri s-i salveze copilul,dar ase oameni l ineau s n-o
fac.Vedeau c este n zadar,cci prima ncpere care arsese era cea din vrful
turnului unde erau ascuni copiii.
Abia dup dou zile,s-a putut cuta n cenua care doar atunci se rcise i au
gsit trupurile celor doi copii.Nu mai rmsese prea mult din vechiul castel i
toi cei care avuseser de lucru acolo ateptau ngrijorai s vad ce va face John.
Ce se ntmplase dup naterea copiilor dduse natere la zvonuri care luaser
proporii legendare.Unii spuneau c soia lui John nscuse un monstru.Alii c
biatul se nscuse dup ce Alida i vnduse sufletul diavolului.Cei mai muli
afirmau c,era mai bine c ambii copii pieriser n flcrile purificatoare.
Unii bnuiau adevrul,iar cei ce tiau,erau destul de cumini s tac.Toi se
temeau de cele ce se vor ntmpla cnd John va iei din camera n care se
nchisese.Dup o sptmn,cnd a ieit,era alt om.Prul su negru ncrunise i
era ca oelul.Dou cute adnci i brzdau faa de o parte i alta a gurii,iar privirea
din ochii lui era aspr,rece,moart.A aprut clare pe un cal speriat de care John
spunea mai nainte,c era bun de dat de mncare la cini.Din gura calului cdeau
stropi de snge,de la cpstrul care strngea.
-Ce-i cu voi,ce stai aici degeaba!? Cu o voce schimbat,a continuat s ipe la
oameni.Este de lucru,voi cldi o cas.O cas frumoas,n onoarea reginei mele.
Aa c,ridicai-v i apucai-v de lucru!Din ziua aceea,nu s-a mai vorbit de fiul
mort n flcri,iar John Hadley era schimbat.nainte,fusese un om simplu,care
iubea i ura cu pasiune,dar acum,prea c este gol pe dinuntru.Nu mai ura pe
nimeni,nu mai iubea pe nimeni.Singura lui grij era s construiasc o cas de
piatr,frumoas,plin de lucruri frumoase.Prea c se hotrse c dac nu putea
lsa copii care s fie ca el,va lsa n urma lui o cas nsemnat.
Ct despre soia lui,se schimbase i ea,dar era schimbat n bine.Acum,soul ei
nu o mai njura i nici nu o mai mustra.Nu mai venea n patul ei,dar de asta se
bucura.Cel care o privea nu mai era John,ci un alt brbat,care cnd a vzut c se
pricepe la grdini i a nceput s-i cear prerea.Cu trecerea anilor,cstoria lor
se schimba ncet,ncet,n prietenie.Sperana Alidei a renviat.Unele femei ar fi
fost suprate c brbaii lor nu le mai privesc cu dragoste,dar pentru Alida,
dispariia urii din ochii soului ei era aproape iubire.

Nu a regretat nici o clip c aprinsese focul i omorse biatul ca i pe propria-i


fiic.Cei doi muriser poate ca toi ceilali copii ai si s triasc.Nici nu se mai
vorbea s-i dea lui Gilbert Rasher averea copiilor ei.De fapt,omul i fcuse
apariia dup foc i pretinsese c John i era dator,chiar dac biatul murise.Nu
mu-rise din vina lui.John a scuipat pe contract i i-a ntors spatele.Gilbert a
plecat i nu a mai plictisit familia Hadley niciodat,nici pentru a pretinde fetia
de zece ani ce i fusese promis de nevast.Will i Meg cumpraser o ferm la
cincizeci de kilometri \ se stabiliser acolo,s-i creasc pe cei doi copii.
Will nu-i mrturisise niciodat nevestei lui,c n noaptea cnd fugiser,furase un
sac n care erau ase cupe de aur minunate,de la subioara lui Gilbert Rasher care
dormea adnc.Cupele erau ascunse acum sub podeaua casei lor,n siguran.La
una lipsea un rubin pe care l folosise s cumpere ferma,dar restul era intact.
Avea de gnd s le dea copiilor cnd vor fi mari.Nu i-a spus lui Meg adevrul
despre foc,despre trupurile gsite n cenu.Nu voia s o fac s cread c
scumpii ei copii erau n pericol,cci se temea c n cazul acesta,nu-i va mai lsa
s ias din cas.I-a spus c primise banii de la John ca s-i cumpere ferma,
fiindc voia s plece din satul unde crescuser,unde apruser cazuri de cium,
i-a mai spus,c John i soia lui i cldeau o cas nou,frumoas,i dorea ca
dup muli,muli ani,s-i aduc pe copii.Pn atunci,trebuia s-i creasc i s-i
educe n viaa sntoas de la ar.Pe Meg nu o interesa dect s tie copiii lng
ea,c sunt ai ei.Era bucuroas c nu trebuia s-i duc la castel,i s-i mai dea
cuiva dup ce i va nrca.Oricum,i-a hrnit pn au avut doi ani.
Dar,cum n-a mai venit nimeni s-i ia nici dup ce i nrcase.Meg prea s uite
c nu erau copiii ei.Dar Will,nu-a uitat nici o clip,i nu a ncetat s-i pzeasc
cu grij i s se fereasc de toi strinii care apreau la orizont.
CAPITOLUL 17
Opt ani mai trziu-1579
-Cai! a spus Callie dezgustat.Totdeauna vrei cai.Nu ai alte gnduri?
-Tot att ct ai i tu,a rspuns Talis,aprndu-se,dar tia c nu este adevrat.
Callie era cea care avea poveti n cap.Mergea pe drumul plin de praf,n spatele
cruii care nainta ncet,ntorcndu-se din piaa satului unde i duseser
produsele.Will edea ca de obicei pe bancheta cruei,dormind,i lsnd calul
btrn s-i gseasc drumul spre cas.Callie,aezat n spatele cruei,i legna
picioarele goale mucate de insecte,cu minile bgate sub genunchi,aplecat n
fa,privind la Talis care flutura o sabie de lemn.Erau doi copii foarte diferii.Pe
ct era Callie de blond,pe att era de negru Talis,era nalt i solid,pe ct era ea

de delicat;el era frumos,ea era tears.Era nalt pentru cei opt ani,prea cel
puin de doisprezece,n timp ce Callie avea o expresie dulce,inocent,care o
fcea s par mai mic dect vrsta ei.Talis fcea deseori demonstraii,apucndo i nvrtind-o.Callie putea dormi n orice loc ct de mic,n care el nu
ncpea.Se distra amintindu-i cnd rmsese prins ntre gratiile unei ferestre din
pivinia unei case vechi.
-Nu poi s te gndeti la ceva mai bun dect caii? l-a ntrebat dispreuitoare.
Talis a fcut o micare rzboinic cu sabia,ctre un duman imaginar.
-Treaba ta este s te gndeti la poveti.
-Ah...dac eu pot s m gndesc,tu la ce eti bun?
-Brbaii trebuie s protejeze femeile,s fie viteji i cinstii.Brbaii sunt fcui
pentru onoare i fapte bune; brbaii sunt...
-Ah,da...i-a btut joc Callie.Ce tii tu despre fapte vitejeti? Ultima ta vitejie a
fost s dezgropi gulii,i dac m gndesc bine...i atunci cnd te-a clcat vaca pe
picior.Nu reuea s-l necjeasc cu nimic i continua s-i roteasc sabia.
-Ei bine...atunci,balauri,a spus el dup o clip.Callie a bufnit,continundu-i
gulmele rutcioase.
-Totdeauna este vorba de balauri,sau de cai...
El a alergat civa pai,apoi a srit pe spatele cruei i s-a aezat lng ea.
-ntr-o zi,cnd te voi salva,vei fi recunosctoare c tiu attea despre balauri.
-Pot s m salvez i singur...
-Cum te poi apra de un balaur? Vorbindu-i pn l omori? Callie s-a gndit.
-Da,i voi spune o poveste aa de minunat,c el se va opri s-o asculte.
ntinznd sabia,Talis a strns din ochi.
-i atunci,n timp ce te va asculta...
-Va asculta aa de atent,c nu se va mai putea mica,a adugat ea.
-Se va transforma ntr-o piatr.Cnd te va asculta mai atent,voi sri pe el,i...
Ochii ei au nceput s strluceasc aa cum i plcea lui Talis,ceea ce nsemna c
se pregtete s spun o poveste.
-Vei sri n spinarea lui fr s te simt,fiindc vei purta ghete vrjite pe care i
le dduse o vrjitoare care voia s omoare balaurul,i...
-De ce? Nu trebuia s-i explice de ce,fiindc ea tia la ce se gndete.
-Salvasei copilul vrjitoarei i...
-Vrjitoarele nu au copii,a spus el scrbit.
-Bine,este un copil pe care ea l iubete foarte mult,fiindc el este foarte
frumos...a spus ea plictisit.Toat lumea l iubete,chiar i balaurul.l iubete att
de mult,nct vrea s-l mnnce.n felul acesta,copilul va fi totdeauna cu el.

La aceast explicaie,Talis a fcut ochii mari.Fiindc acum a vzut c o acult,


Callie a zbovit puin.Era destul de inteligent ca s nu se cread frumoas,dar
era foarte mndr de povetile ei.Restul drumului spre cas a continuat s-l in
atent la povestea ei despre pantofii fermecai,care-l fceau s nu fie simit pe
spatele balaurului i s-i strpung inima.Chiar dndu-i duhul,balaurul nu dorea
dect s aud sfritul povetii lui Callie.Cnd a terminat,Talis nu mai zmbea.
-M bucur c l-am ucis,Callie.Poate c ar fi vrut s te nghit i pe tine,i
povetile tale ar fi rmas n el.
-Ai fi trist dac balaurul m-ar mnca?
-Sigur! Dac ai muri,cine mi-ar mai spune poveti? Cu aceast afirmaie,a srit
jos,i a nceput s alerge civa pai pn acas.n acest timp,Will care se trezise
(calul tia exact cnd s trag de hamuri ca s-l trezeasc),a intrat n curte.
-i art eu ie,a strigat Callie,srind i alergnd dup el.
Talis a fugit spre Magie care sttea n u,ateptndu-i,cum fcea ntotdeauna
Will spunea c ea simea cnd se ntorc,dar adevrul era c ntotdeauna era nspimntat c vor disprea toi trei,aa c n ziua cnd mergeau la trg,i
petrecea timpul stnd n u,ateptnd.Talis,aproape tot aa de nalt ca Meg,s-a
agat de ea,ferindu-se de Callie care ncerca s-l loveasc.
-Hai...hai...ce-i cu voi? Iar v-ai certat? a ntrebat Meg.
ncerca s fie serioas,cci Will i spunea tot timpul c rsfa copiii,dar nu
reuea s-i pcleasc.tiau c Meg le-ar da orice ar fi putut.
Ct despre hrjoana copiilor,nu ajungeau niciodat s se certe,dar se tachinau
fr rutate.Se luau mereu la ntrecere.Nu exista simmntul c Talis fcea ceva
fiindc era biat,sau,c,fiind fat,Callie fcea altceva.Se luau la ntrecere,s vad
care din ei se va putea cra pe copacul cel mai nalt i,spre groaza lui Meg,
Callie l urma pe mult mai puternicul Talis,oriunde.
Meg nu va uita niciodat,cnd cu doi ani n urm,Will l-a luat pentru prima dat
pe Talis,cu el la pia.Nici unul dintre cei doi aduli nu avea minte pe vremea
aceea.Will avea nevoie de un ajutor i Talis era destul de robust s-l ajute,n timp
ce Callie era prea firav,i i-ar fi ncurcat.Talis era att de bucuros s mearg n
sat pentru prima oar,c nu mai vorbise dect despre asta,cteva zile.
Callie nelesese de la nceput c nu o va lua,dar nu a spus nimic.Dei era un
somnoros,n ziua plecrii,Meg nu a trebuit s-l trezeasc.S-a mbrcat repede,a
hlpit micul dejun,i cnd Meg i-a spus s se urce n cru,a alergat la u.S-a
oprit apoi deodat,i ntorcndu-se ncruntat,a spus nerbdtor:
-Hai,Callie,s mergem!
Will i-a spus c nu o vor lua,fiindc este prea mic.Meg nu putea uita privirea de

pe faa frumoas a biatului.Era uimit.Nu-i nchipuise c fata nu va merge cu


ei.Meg se ntreba dac el se gndise vreodat s fac mcar ceva fr Callie.
Dormeau n acelai pat i i petreceau toate clipele mpreun.De cnd i tia,nu
fuseser desprii nici cteva minute,de cnd se nscuser.Tcut,prefcndu-se
curajos,Talis l-a urmat pe Will afar i s-a aezat n cru.Nu a privit deloc spre
Callie care sttea n faa casei,privind dup el cu ochii mari i triti.
Meg i Will mai vorbiser despre asta i hotrser c era mai bine pentru copii
s fie desprii din cnd n cnd.l-ar fi pregtit pentru viaa ce o vor avea ca
aduli.Dar ei nu se gndiser la amrciunea celor doi copii pe care i iubeau att
de mult.Toat ziua,Meg a ncercat s-i trezeasc interesul lui Callie pentru ce
fcea ea.Dar Callie,nu fcea de ct s stea pe iarb din faa casei i s priveasc
la drum.De obicei,era grijulie fa de animale i ea era cea care ddea de
mncare la iepuri,dar n ziua aceea,nu i-a dat nici o atenie lui Meg cnd i-a spus
c iepurilor le este foame.Meg a ncercat s vorbeasc cu ea,dar n zadar.edea
inndu-i minile n jurul genunchilor i privea la drumul gol.A ncercat s-o
cheme nuntru s-i ajute s gteasc pentru Talis ceva special,dar fr nici un
rezultat.Dup un timp,Meg i-a piedut rbdarea,aa c a luat-o n brae s o duc
n cas.Meg nu mai vzuse fiin care s se lupte cum s-a luptat Callie.De
obicei,era un copil blnd,dar n ziua aceea,cnd a atins-o,a devenit fiar.i-a
nepenit trupul mic,a nceput s zgrie cu unghiile,i s loveasc dureros cu
picioarele.Meg a pus-o repede jos i a lsat-o s continue tcut s pzeasc
drumul.Cnd dimineaa trecuse pe jumtate,Meg a renunat s-o mai tulbure,aa
c lund un scaun i mazrea ce trebuia curat,a ieit afar pzind fetia,
suferind i ea vznd tristeea de pe faa copilului.Apoi,devreme,dup-amiaz,
Callie i-a ridicat deodat capul,i ca un cine care ascult un zgomot,i-a ciulit
urechile.Meg a privit la drum,n lung i-n lat,dar nu a vzut nimic.Callie s-a
ridicat mai dreapt,a ascultat,i apoi,cu o micare abil a nceput s alerge.Meg a
aruncat mazrea i a fugit dup ea,dar nu era capabil s in ritmul cu un copil
de opt ani.i era team c n starea n care era,Callie ar putea fi clcat de o
cru.
-Cnd a ajuns la ntretierea drumurilor,a vzut-o pe Callie stnd n praf i
nvrtindu-se n loc ca o nebun.Meg s-a dus la ea,a ngenuncheat i a ncercat
s o strng n brae.
-Callie,iubito,Talis se va ntoarce curnd,ai s vezi.Se va ntoarce curnd,i va fi
bine.n ochii fetei era o privire slbatic.
-Nu poate s m gseasc,nu poate...M caut,m caut...nu poate s m
gseasc!

Pentru a-i opri ipetele i s nu-i mai fluture braele nebunete,a strns-o la
piept.Primul gnd pe care l-a avut Meg a fost s-o ia s o duc acas i s-o culce.
Voia s-o liniteasc i s-o asigure c Talis era n siguran cu Will,i nu se putea
pierde,dar atunci,Meg a simit o strngere de inim la gndul c fata ar putea
avea dreptate.Dac Talis s-a desprit de Will n sat i a ncercat s se ntoarc
acas? Dei prea c este mare,Talis nu avea dect opt ani,i nu mai fusese
altdat n sat.Dac simea i el ca i Callie,nu-i va putea gsi drumul spre cas.
Chiar n locul unde erau,era o ncruciare de ase drumuri.Era greu pentru un
adult,dar pentru un copil care ncerca nnebunit s ajung acas.Meg s-a ridicat
i a luat-o pe Callie de umeri.
-Ascult-m,Callie.Fii atent! la-o n jos,pe drumul acesta,i strig-l cu putere pe
Talis.Nu te deprta.Nu vreau s te pierd i pe tine.Ai neles?
Fiindc n ochii fetei era aceeai privire sticloas i frica i ntuneca mintea,Meg
a scuturat-o i Callie a rspuns da
-Dac ntlneti oameni pe drum,spune-le cum arat Talis,i dac l-au
vzut.ntreab...
-Arat ca i Ft-Frumos,a optit Callie,este ca un prin fermecat.
-Da,poate le spui mai bine ct este de nalt,c are prul negru,i poart o hain
de piele verde,i sigur c are i sabia aia pctoas cu el.Poi?
Callie a dat din cap i Meg era sigur c poate i va face orice pentru iubitul ei
Talis.Au strigat,i l-au descris pe Talis oamenilor timp de dou ore i atunci a
aprut Will,grbit i biciuind calul.Faa lui era cenuie.
-A disprut,i-a spus lui Meg fr s fie mirat c erau amndou acolo,la
ncruciarea drumurilor,departe de cas.De spaim,pe faa lui Callie nu se
vedeau dect ochii.Nu mncase nimic toat ziua,tremura de oboseal,i nu se
atinsese nici de apa pe care Meg ncerca s i-o dea s bea.
-Lui Talis i este sete...era tot ce putea spune.Dup o alt or de cutare,cei doi
aduli se temeau s n-o scape din ochi i pe Callie,care aezat pe marginea
drumului,a spus cu o voce de btrn.
-l voi chema la mine...
-Da,bineneles...Cheam-l tot timpul.Poate c te va auzi...a spus Meg,ncercnd
s-i ascund teama din glas i din gnd.Will luase crua i mersese destul de
departe,pe fiecare din cele ase drumuri,dar s-a ntors s spun c nu a vzut
nimic i nimeni din cei cu care a vorbit,nu vzuse un biat ca Talis.Callie s-a
aezat la marginea drumului sub nite copaci,ncercuindu-i genunchii cu braele
i i-a rezemat capul pe genunchi.
-Se odihnete,a spus Will nevestei lui,asta este bine.

Meg ns tia c atta timp ct Talis era pierdut,Callie nu se va odihni,aa c a


ngenunchiat lng ea ascultnd.ncet,ncet,nct abia se auzea,Callie,optea:
-Vino la mine...Sunt aici...Trebuie s vii,urmeaz glasul meu.Ascult-m.Vino la
mine...Vino la mine,vino la mine.Meg simea cum i se ridic prul pe cap.
-Se roag,i-a spus lui Will cnd acesta a privit-o.Meg ns,tia c fetia nu se
roag.Meg nu avea nici o ndoial c nu era rug,Callie vorbea cu Talis,i mai
mult,era sigur c Talis o auzea.Meg era sigur c fcea exact ceea ce trebuie,
aa c a nceput s alerge pe drum i s strige biatul.Apoi,s-a aezat puin mai
departe,n spatele lui Callie,ascuns dup copaci ca s n-o tulbure i a ateptat.
Will a spus c va continua s-l caute,dar Meg i-a fcut semn s tac.Ea voia s
fie de fa cnd Talis se,va ntoarce la Callie.Li s-a prut o venicie,dar n mai
puin de o or,chiar nainte s apun soarele,s-a auzit un zgomot n tufiurile de
peste drum.Callie i-a ridicat capul,dar Meg nu credea c este Talis,cci Callie ar
fi alergat la el.Callie a rmas nemicat,privind atent spre locul de unde venea
sunetul,ateptnd.Spre surpriza lui Meg,Talis a aprut imediat.
Meg ar fi vrut s se repead la el,s-l ia n brae i s-l strng att de tare pn iar rupe coastele,dar s-a stpnit i a rmas pe loc.Niciodat nu nelesese,c ei
doi nu aparineau unui adult,ci i aparineau unul altuia.
ncet,ca un om btrn,Callie i-a ntins braele biatului care venea chioptnd
pe drum.Era murdar,cu sngele care-i cursese din nas,uscat pe fa,cu pantalonii
rupi n genunchi prin care se vedea c era rnit serios la picior.Se putea vedea
c avusese o zi grea.ncet,fiindc se vedea c-l doare piciorul i genunchiul,a
venit chioptnd la Callie,fr s-o observe pe Meg,ascuns de copaci.Cnd a
ajuns la Callie,a czut peste ea cuprinznd-o cu braele n jurul gtului.Era mai
greu dect Callie,dar trupul fetiei l-a susinut,solid ca o stnc i cu o putere
surprinztoare.Comportndu-se ct putea,ca un adult,Callie i-a aezat capul n
poala ei,l-a prins cu braele n jurul pieptului,i-a luat minile ntr-o mn iar cu
cealalt i-a mngiat prul murdar.Talis a nceput s plng hcet.
-Nu reueam s te gsesc.Te pierdusem i te cutam peste tot.
-Da...a optit Callie.
-Te auzeam chemndu-m.
-Nu te-a fi pierdut.Eti al meu...Al meu...
-Da,a optit Talis cu obrajii plini de lacrimi,oftnd,n timp ce Callie se aga de
minile lui,mpletindu-i degetele cu ale ei i mngindu-le.i Meg plngea i
lacrimile i se scurgeau pe obraji.Talis era un biat foarte,foarte mndru i nimic
pe lume nu-l fcea s plng.Will l btuse cu cureaua,cu cteva luni n urm,
fiindc lsase ua coteului deschis i o vulpe mncase patru pui,dar Talis nu a

scos o lacrim de durere.Cnd avea patru ani,czuse din copac i i rupsese


braul,dar nici atunci nu plnsese.Chiar cnd avea doar un an,l-a urmrit i
speriat un cine mai mare ca el,dar nu plnsese.Din momentul n care a nceput
s vorbeasc,a avut deviza lui Bieii nu plng
Acum ns,zcea n poala lui Callie i plngea de i se rupea inima lui Meg.Callie
i-a ridicat minile,a apucat' prul mpletit n coad de pe spate,a tras-o n fa i
i-a desfcut-o.Callie nu era ceea ce nseamn o frumusee.Era splcit,cu
trsturi obinuite,cu ochi de o culoare nedefinit i gene la fel,dar buzele erau
roz.Pe lng frumuseea strlucitoare a lui,Talis era nensemnat.Dar avea totui
i ceva excepional de frumos,prul.Nu era ca orice pr cu firul subire,dar era
des i bogat,de culoare mierii,cu reflexe cnd mai deschise cnd mai nchise'ca
multicolorele flori.Toi cei care o vedeau,fiindc nu puteau spune c este
frumoas,vorbeau despre prul ei.
Acum,Callie i despletise coada,i-a bgat minile n coama sa i rsfirnd-o a
nceput s-i tearg lacrimile biatului i s-i mngie faa cu prul ei mtsos.
Privindu-i,Meg se simea stnjenit.Nu ar fi trebuit s-i priveasc; nimeni nu ar
trebui s vad un gest att de intim ntre doi oameni.Privindu-i,nu-i mai
considera copii de opt ani.Ceea ce fcea Callie era un gest vechi de iubire i dei
Meg nu cunotea cuvntul-un gest erotic.Gesturile lui Callie erau tot att de
erotice ca gesturile oricrei femei fa de un brbat.
n timp ce-i mngia faa cu prul ei,Callie ncepuse s vorbeasc foarte ncet,n
oapt i ca ntotdeauna Meg se ntreba ce spune.De multe ori se gndise la ce
vorbeau copiii,dar ei i ascundeau secretele,i nu lsau pe nimeni s afle ce se
ntmpla ntre ei.l vzuse pe Talis ntins sub un copac,nemicndu-se,
ascultnd-o pe Callie care vorbea cte-o or.Dar orict de des i ntreba Meg
despre ce vorbeau,nu-i spuneau niciodat,ncercase s-l conving pe Will s
afle,fiindc tia c Talis i Callie vorbeau n drumul de ntoarcere de la trg,dar
Will nu era curios.i rspundeau dezinteresat-vorbesc tot felul de lucruri ce-i
intereseaz pe copii-stafii i vrjitoare,balauri...ce-mi pas mie?
Dar Meg tia c ntre ei era ceva ce nu se ntmpla cu copiii obinuii.Uneori,se
gndea c Will a uitat c aceti copii erau fii de nobili i de doamne.Uneori i se
prea c el nu era preocupat dect de treburile fermei.Nu-i trecuse niciodat prin
minte c sigurana copiilor va depinde odat tocmai de faptul c trebuiau s fie
nite copii obinuii i s arate ca nite copii de fermieri.n ziua aceea,Meg se
aplec spre ei,ncercnd s afle ce spunea Callie,cci prea c-l linitea pe Talis
i se relaxase,dar tocmai cnd prinsese o vorb,dou,Will a aprut ipnd
suprat.

-Am colindat ara n lung i-n lat,s te caut,biete.Nu trebuia s fugi de lng
mine! Callie,d-i la o parte prul de pe fa,ca s m aud.Talis! tii ct grij
ne-am fcut toi!?
Meg i cunotea bine brbatul i tia ct de speriat fusese c ar putea pierde
biatul pe care ajunsese s-l iubeasc foarte mult.tia c avea de gnd s-l
pedepseasc fiindc fugise,dar ea nu-l va lsa.Ieind din ascunztoare,Meg s-a
ndreptat spre Will i stnd cu spatele la copii,i-a spus serios:
-Cred c Talis a fost destul de pedepsit azi.Este rnit i nou ne este foame.
Privirea ei spunea mai mult dect vorbele.Era o nevast bun i o femeie
blnd.Fusese de acord s-l pedepseasc atunci cnd uitase coteul deschis,
dar,de data asta,Will vedea c este pus pe har.Cnd Meg i ndrepta spatele,
era mai puternic dect oricine,ceea ce nu-i plcea s-o vad prea de aproape.Era
att de fericit vzndu-l pe Talis teafr,c nu-i mai trebuia alt necaz.Mai bine s
uite ziua asta!
-Da...vd c biatul trebuie ngrijit...a spus doar att,apoi s-a aplecat i l-a luat n
brae.La protestele lui Talis,ipnd cu voce tare,c poate umbla,Will nu i-a dat
atenie i l-a urcat n cru.Urcat n cru i aezat n spate,lui Meg i s-a
prut deodat c-i vede din nou bebelui.Au czut peste ea,cu feele murdare
ascunse la pieptul ei moale,avnd amndoi nevoie de tandreea matern.Meg i
Will nu au mai vorbit niciodat despre cele ntmplate n ziua aceea,dar nu au
mai ncercat niciodat s-i despart.
CAPITOLUL 18
-Meg! Este ceva de mncare pentru un om flmnd? a ntrebat Will pentru a
patra oar,trezind-o din visurile ei.
-Da,bineneles,a rspuns ea,desprinzndu-se din mbriarea copiilor care
rdeau.Vino nuntru,i spune-mi cum a fost ziua de azi? A mers bine trgul? Ge
ai mai vzut?
Mai trziu,dup cin,stnd amndoi n pat,Meg l-a ntrebat pe Will despre ce
vorbiser copiii n timp ce se ntorceau acas,ciclindu-l ca de obicei.
-Cnd sunt cu noi,Talis vorbete.Nu este timid,dar nu vorbete cu nici un strin.
Callie ns scoate rareori vreun cuvnt.
-O femeie tie cnd s-i in gura...a ndrugat Will privind-o peste umr,dar
Meg nu a simit aluzia.
-Dar cnd sunt singuri,mpreun,Callie vorbete i Talis ascult.Vorbete cte-o
or n ir,iar el nu spune nici un cuvnt.Cnd apar eu,ea nu mai vorbete.Will
simea suferin n vocea lui Meg i tia ct era de necjit c s-ar putea

ntmpla ceva cu copiii i ea nu putea ti.ntinse mna i o scutur pe-a ei.


-Ai s afli tu...Nu m ndoiesc c ai s afli curnd.
-Asta vreau...a spus ea ntorcndu-se i lundu-i poziia obinuit,cu spatele la
el.Plouase trei zile n ir i Will nu putuse lucra.Era iarn,aa c nu-l deranja.El
spunea c omul muncete toat vara i are nevoie de odihn iarna,ceea ce pentru
el nsemna s ad n faa focului cu frul n poal ca i cnd ar fi lucrat,dar el
dormea.n faa lui Meg care tricota,copiii edeau pe podea privind la flcrile
din sob fr s spun nimic.Harnic,dar perseverent n curiozitatea ei,a
observat c Talis i optea ceva lui Callie care cltina din cap i o privea
semnificativ peste umr pe Meg.Aceasta,curioas,se gndea c ar putea s afle
despre ce vorbesc copiii,ncet,pentru a nu trezi bnuieli,i-a lsat lucrul n poal
i a nchis ochii.Dup o clip a fost recompensat,auzindu-l pe Talis ce spune.
-A adormit...hai uit-te la ea.Meg o auzea pe Callie pind pe podeaua de
piatr,trind papucii de piele.Cnd a fost foarte aproape,Meg i-a lsat
andrelele s cad pe jos,i-a dat capul pe spate,i cu gura deschis s-a prefcut c
sforie tare.Chicotind,Callie i recompens stratagema.
-Vezi,a spus.Talis cu glasul normal.i-am spus eu c a adormit.Nimic nu-i mai
terzete cnd adorm.Am observat de multe ori.Meg era gata s deschid ochii i
s-l ntrebe,cum i dovedete c nici ea nici Will nu se trezeau uor dac
adormiser.Dar acum urmrea ceva mai important.Ridicnd foarte puin
pleoapele,a putut vedea copiii n lumina focului.
-Am s-i dau o sarcin grea,a spus Talis cu faa grav,fcndu-l s par de
treizeci de ani.
-Te rog s fie foarte grea,a spus Callie,lucindu-i ochii.Ideea fcea ca i ochii lui
Talis s luceasc.
-F un fluture galben.
-i pe ea?
-Urt i rea.Cu faa lung i slab,slab...i cu un caracter foarte urt.
Auzindu-i,Meg era gata s pufneasc n rs.Copiii se tachinaser toat ziua,
fiindc Talis pretindea c sarcinile lui n gospodrie erau mai grele dect ale ei i
Callie se oferise s fac schimb.Talis avea o prere foarte bun despre tot ce
fcea,i era foarte sigur pe el c nu trebuia s fac un efort prea mare.Dar Callie
avea ndemnarea unei fete simple,care tia c trebuie s munceasc pentru ce
avea,aa c s-a grbit,i a ndeplinit toate sarcinile lui Talis n jumtate din
timpul care i trebuia lui s le ndeplineasc.Aa c acum,se referea la Callie,
care l tachinase,cnd spunea lung i slab i rea,fiindc l ntrecuse la treab.
-i mai ce? l-a ntrebat Callie zmbind.

-Mmm...Trei dorine.mi plac trei dorine...i vreau s lupt.De data asta,fr


srutri...Callie a privit spre foc i ntr-o clip a zmbit misterios.Aruncnd o
privire spre Meg ca s se conving c doarme,Callie a nceput o poveste despre
un bieel care fusese preschimbat ntr-un fluture galben,dup ce insultase o
vrjitoare.ncercarea era s gseasc o fat care s-l plac pentru el nsui.Era
greu,fiindc nu spusese niciodat,nimnui,o vorb bun i acum nu tia nici cum
s fie bun.
I-a trebuit puin timp lui Meg ca s neleag ce fcea Callie.Ea inventa o
poveste.Nu era legat de nimic de ce ar fi auzit fetia n sat,Meg nu mai auzise o
astfel de poveste,Callie o inventa.La un moment dat,Meg a deschis ochii,i s-a
aplecat s asculte i ea fr s se mai prefac adormit.
Cnd a observat c Meg nu doarme,i ascult,Callie s-a oprit.Povetelie ei erau
doar pentru Talis; nimeni nu le mai auzise i nu se tia nimic despre ele.Era un
secret ntre ei doi i ea se gndea c lui i plceau povetile ei,fiindc o iubea.
Sigur,nimeni nu ar vrea s-i asculte povetile.Era sigur c i ceilali oameni
aveau povetlie lor,umblndu-le prin cap aa cum i umblau ei.
Cnd s-a oprit,Talis i-a dat suprat un ghiont,ndemnnd-o s continue.i Meg se
ncrunta,fiindc i ea voia s aud mai departe ce spunea Callie.
La nceput timid,dar cptnd curaj,Callie i-a continuat povestea i i s-a prut
c dac o ascult mai muli,este mai plcut.Cnd povestea s-a terminat,Meg nu a
spus nimic.i-a luat lucrul de pe jos i le-a spus copiilor s mearg la culcare.
Callie era foarte dezamgit c Meg nu spusese nimic despre povestea ei.i
plcuse sau nu? Poate o gsea prosteasc cu un fluture galben,care de fapt este
un biat.Ziua urmtoare,Callie a lncezit,vnturndu-i mncarea,hrnind iepurii
i puii,dar fr bucuria pe care o arta de obicei.Singurul lucru care i plcea era
s-i fac aluzii lui Meg,ateptnd s-i fac complimente despre povestea ei.
Dar Meg,care de obicei era foarte istea cnd era vorba de copii,nu prea s
neleag unde bate Callie.i fcea treburile zilnice i nu a scos o vorb despre
seara precedent.Seara,stnd ca de obicei n faa focului,Talis a ndemnat-o pe
Callie:
-Hai,continu...totu-i n ordine.
-Nu...a spus Callie morocnoas,jignit cu adevrat,c Meg nu spusese nimic
despre povestea ei,toat ziua.Cteva clipe mai trziu,cnd Will a nceput s
moie,cu aua tot nereparat n poal,Meg a spus tare nct el era gata s cad
de pe scaun.
-Mie mi-ar plcea un cal,un cal alb,care...zboar.Will a privit-o speriat,gndind
c-i pierduse minile.

-Te-ai icnit,femeie btrna.Caii nu zboar.Chiar dac ar exista unul de


vnzare,nu l-a putea cumpra,a spus el.Cu minile pline de haine ce trebuiau
crpite,Meg se prefcea c privete n jos,dar avea atenia concentrat spre
Callie.O pndise toat ziua,distrndu-se pe de-o parte,dar i cu inima frnt
vzind-o lncezind toat ziua.Meg se bucura de felul cum i cerea o laud,dar i
regreta ceea ce simea.n timp ce Will se uita nc la nevasta sa,ateptnd s-i
explice ce voia s spun despre caii zburtori,Talis a srit n sus cu braele
ntinse.
-Da...un cal alb care zboar,i pe care l clrete un biat care vrea s zboare
spre stele.Will rmsese cu gura cscat.
-i place,Callie...i-a spus Talis,ncurajnd-o.Callie,edea ca de obicei cu
genunchii ndoii,strngndu-i la piept i cu un surs satisfcut pe fa.Acum
nelegea c Meg o tachinase toat ziua aa cum fcea i Talis.Povestea ei i
plcuse mult lui Meg.i fcuse lui Callie cel mai frumos compliment ce se poate
face unui povestitor; i cerea s continue.
-Nu...a spus Callie ncet.Calul urte bieii foarte mult.Odat...un biat l rnise.
Will nu a mai ncercat s neleag ce se petrecea.Ateptnd,i Meg i Talis
amuiser,privind-o pe Callie,i aa a fcut i el.
-nainte s-l poat clri,biatul trebuie s-i ctige ncrederea,fiindc este o
iap,cu o coam lung,frumoas,aurie.Cnd Callie s-a oprit,Talis tia c el
trebuia s ntrebe.
-Cum i-a ctigat ncrederea?
Toi au ascultat-o pe Callie,depnndu-i povestea despre nedreptate i vrji.
CAPITOLUL 19
-De ce s culeg mure? Asta este o treab de femeie,s-a vicrit Talis.
nainte ca Meg s-i poat rspunde,Callie a pufnit n rs.
-Nu eti tu mai brbat dect mine,nu eti dect un biat care face pe cocoul,i
nu eti bun de nimic altceva,dect s culegi mure.Callie vorbea glumind
rutcios,dar,n timpul iernii,Talis crescuse cu cel puin apte centimetri,n timp
ce lui Callie nu-i crescuser dect pletele.Era necjit,c uneori fugea cu bieii
din sat,care aveau de dou ori vrsta lui,i o lsa singur,cteodat chiar o or.
Ar fi putut i ea s alerge cu fetele de vrsta ei,i i-ar fi plcut,dar mai bine ar fi
murit dect s recunoasc asta fa de Talis,de fapt fetele o plictiseau.Aa c,n
timp ce el hoinrea prin sat,ea rmnea cu Will.Dar cu o zi n urm,Talis clcase
peste dou cuiburi de albine i i ndeplinea cu greu sarcinile fiindc avea
piciorul umflat,n ciuda celor ce spunea Callie,el considera c numai un brbat

putea ndeplini sarcinile lui.Dar Meg spusese c Talis era n stare s se caere pe
colin s culeag mure.De aceea Talis protesta la aceast hotrre,socotind-o
nedemn de un brbat.Callie ns,tia care era adevrul.Talis pretindea c este
aspru,mndru i puternic,dar ea tia ceva ce Meg nu tia.
Talis avea o pielea foarte delicat.Cnd strngea sforile plaselor,se rnea att de
ru nct noaptea i curgea lacrimi de durere.Nu se putea spune c nu putea
ndura durerea,fusese adesea rnit de loviturile de curea care i le aplica Will
cnd era neglijent.Dar suferea c orice i rnea pielea.Era furios c fcea uor
bici pielea,dac l freca o hain pe piele i i aprea o bic,aa c n secret de
multe ori,Callie i punea cte petec pe partea aspr a hainelor.
Azi,din cauza piciorului mucat de albine,trebuia s chiopteze pe deal i s se
aplece peste tufele dese de mure care i vor zgria pielea sensibil..
n mod obinuit,Callie i-ar-fi fcut griji pentru el,dar era suprat c se
nhitase n ziua precedent cu haimanalele din sat i o prsise.Cnd Will l
tachinase pe Talis spunndu-i c mai trziu va face prjituri cu mure.Callie a
fcut un mare haz,nct Talis a privit-o cu ochii micorai care promiteau c-i va
plti el mai trziu.
Nu este nimic mai caraghios ca atunci cnd pui un brbat s fac neaprat ceva
ce nu vrea,se gndea Meg privindu-l pe Talis culegnd cte o boab pe or.De
altfel,nici nu se abinea s se vaite mereu de orice lucru care nu-i convenea.Se
plngea cel mai mult de Callie care nu-i fcea datoria,spunndu-i o poveste ca
treac timpul mai repede,n timp ce muncea att de greu.
Dup dou ore,tocmai cnd Meg voia s-i dea ce dorea,adic s-l trimit acas,
de dup copaci a aprut o umbr.Era un cal mare,un animal mndru,venind drept
spre Meg,Talis i Callie.Cnd a ajuns la ei,ridicat pe picioarele din spate srind
peste ei trei ca un urs gigant de legend.
Pentru prima oar.n via,Meg a simit c lein i-a pierdut curajul,i s-au
mpleticit picioarele cznd jos.Dar chiar cnd a atins pmntul,primul ei gnd a
fost la copii,ct vor fi de nspimntai de animalul care se ridica peste capul
lor.Trebuie s-i revin ca s-i protejeze copiii,chiar cu riscul vieii dac va fi
nevoie.n timp ce ncerca cu toat puterea s nu leine,a vzut copiii privind cu
ochii mari burta calului.Trebuia s-i salveze!
Dup cteva clipe,cnd a deschis ochii,era pe jos,dar nici copiii nici calul nu se
mai vedeau,n schimb,un biat zcea pe jos,la rdcina unui copac.Scuturnd din
cap ca s-i revin,Meg s-a ridicat i s-a dus spre copil,dar privindu-l,a ezitat.Era
mbrcat elegant,cum nu mai vzuse.Pe manta avea bijuterii,cuitaul de la curea

era din argint i mpodobit cu smaralde.Pe cap avea o tichie de catifea,care avea
pe bor rubine mari ct alunele.
-Domnule...a spus cu team Meg,ntinznd mna s-l ating,dar fr a reui.Era
oare fiul unui nobil? Sigur c aa era.
Cnd s-a micat s se ridice,copilul a gemut i Meg i-a ntins mna s-l ajute.
A deschis deodat ochii i a privit-o.i fremtau nrile i o privea de sus n jos.
-Nu m atinge,btrno...a spus el cu un accent ce dezvluia cultur i noblee.
Meg s-a tras imediat napoi,privindu-l cum ncerca s se ridice n picioare.Era un
biat slab i i se prea c este puin mai vrstnic dect Talis,dei pe lng
zdravnul Talis prea o umbr.l privea cum cltinndu-se i rezemndu-se de
copac,s-a ridicat.Pe o parte a capului avea un cucui mare.
-Ce ai fcut cu calul meu? a ntrebat-o,privind-o ca i cnd ar fi ascuns calul sub
fustele ei.
-Eu...a nceput Meg,revenindu-i subit.Unde era animalul,i mai grav,unde erau
copiii?
i nghea sngele n vene la gndul c acel monstru satanic i ucisese copiii.Ce
tiau iubiii ei copilai despre cai nrvai cu potcoave de fier,care puteau crpa
capul unui om.Copiii ei crescuser la ferm pe lng animale blnde,de cmp.
Poate c singurul cal pe care l vzuser,era cel care trgea crua cu care Moise
traversase Marea Roie.Dup ce l-a privit scurt pe biatul rezemat de copac,Meg
i-a ridicat fustele i a nceput s urce,alergnd pe colina de pe care se vedea
poiana cu mure.n mod normal,i-ar fi fost greu s se urce,dar fiind vorb de viaa
copiilor,avea aripi la picioare!
Cnd a ajuns n vrful colinei,a trebuit s se opreasc,i btea inima s-i sparg
pieptul,i i-a trebuit un moment s i se limpezeasc i ochii.Cnd a putut
vedea,nu-i venea s-i cread ochilor.
Pe vrful colinei,pe un petic de iarb,se afla calul dezgusttor pe care l clrise
biatul,cu nrile frem-tnd i copitele de-abia atingnd pmntul.Sus,pe
spinarea lui,era Talis,stnd drept n a,ca o lance,privind mprejur ca i cnd era
nscut n a.Stpnea calul mare innd hurile strns,fr nici o ezitare,cnd
copitele se ridicau de pe pmnt.Meg a rmas nemicat,nghease.
Uitase,undeva demult,c Talis nu era fiu de fermier,iat-l,un tnr nobil,care dei
era mbrcat simplu,era la fel de elegant ca i biatul bogat,stpnul calului.
-i eu! a auzit-o Meg pe Callie strignd i trgndu-l pe Talis de picioare.Lasm i pe mine!Trziu,dup cteva clipe,Meg a neles ce spunea Callie,voia i ea
s clreasc.Abia i se linitise inima i acum i btea din nou.Meg ncepu s
coboare.Talis va avea grij de ea,i spunea Meg,fr s se mai gndeasc cine

va avea grij de Talis.Nu va lsa el s i se ntmple ceva fetei,s-a lintit Meg


singur.Dar ngrijorarea a revenit cnd l-a vzut pe Talis desclecnd i apoi
urcnd-o pe Callie n a,pe spinarea calului nrva,singur.O pusese pe micua
Callie,singur,pe cal.Lui Meg i s-a tiat respiraia,nu mai gndea,i nu putea
protesta.Greu de descris ce a simit cnd a vzut fetia mititic,cu prul despletit
nct se vedea mai mult prul,stnd singur clare pe animalul ct o cas.Meg
era sigur c n secunda urmtoare va vedea copilul zdrobit i sngernd sub
copitele mari.Dar a vzut-o pe Callie innd frul i rsul ei rsuna peste cmp
cnd picioarele din fa ale calului se ridicaser.
-ine bine...stpnete-l...ipa Talis la ea.Cum ar putea mica feti s-l
stpneasc,se ntreba Meg.i de unde tia Talis s stpneasc un astfel de
animal?
Meg s-a aezat jos,pe pmntul tare.Vedea ceva ce nu voia de mult timp s-i
aminteasc.Copiii acetia nu erau ai ei.Dac ar fi fost ai ei i ai lui Will,ar fi fost
speriai de un animal ca acesta.Ar fi fcut ce fcuse Meg n faa biatului ce avea
calul; i-ar fi fcut o reveren,i i-ar fi spus,domnule.Nici un copil de fermier nu
ar fi gndit c avea dreptul s clreasc calul elegant neuat,al unui lord
mpodobit cu bijuterii.
-Vrei s faci un tur...a strigat Talis la Meg cnd a vzut-o stnd pe pmnt,la
jumtatea drumului.Este foarte plcut!
Meg nu putea dect s dea din cap i s-l priveasc.I se prea c particip la una
din povetile lui Callie.Cnd Talis a alergat n faa calului,i acesta s-a ridicat pe
picioarele din spatele,lui Meg i-a btut inima.nelegea c Talis tia ce face.Nu
tia nici ea cum,fiindc era sigur c nu mai vzuse un cal ca acesta,dar ea avea
ncredere n ndemnarea lui,cum prea i el s aib.Srind s apuce frul
calului,Talis i-a tras capul spre el.La nceput,animalul l-a privit speriat,dar n
cteva clipe Talis l-a linitit cu minile i glasul su,spunndu-i lucruri ascunse
pe care animalul prea c le nelege.
-Of...l-ai linitit,a spus Callie cu voce dezamgit,stnd drept n a.Putem s-l
fac s zboare.
-S zboare! Ce tii despre caii zburtori,sau orice cal?
-tiu tot att ct tii i tu.Las-I liber,i voi galopa peste cmpii.
-Nu...singur n-ai -o faci,a rspuns Talis,srind uor n a,n faa ei.Prea c
uitase de durerea de la picior,de care cu o or mai devreme se vita c-l omoar.
-ine-te de mine,i-a spus el nainte ca animalul puternic s-i ia zborul,de parc
Lar fi atins cu biciul.Meg rmsese acolo unde era,nevenindu-i s cread ce
vzuse.

Pe Meg a speriat-o strigtul tnrului nobil care chiopta pe colin,chiar n


clipa n care-i vzuse pe cei doi clrind calul su.Meg ncepu s gndeasc
repede,ntr-o clip,i-a vzut pe Talis i pe Callie legai la stlp,dui la
spnzurtoare i trupurile lor atrnnd fr via.Spnzurai,fiindc furaser
calul biatului.Primul ei gnd a fost s omoare copilul.Mai bine s fie ea
spnzurat pentru crim,dect s se ating cineva de scumpii ei copii.
Era ea uluit,dar nu mai ru dect biatul.De diminea,furase calul tatlui
su,ncercnd s-i dovedeasc acestuia c era un adevrat brbat,i putea clri
slbticiunea.Dar calul o luase la goan cu el n clipa cnd se aezase n a.
Alergase att de departe i atta timp,nct acum,Edward habar nu avea unde se
afla.i ce era mai ru,era c doi copii de rani i furaser calulv n nici un
caz,nu voia s recunoasc vzndu-i cum clreau,c erau mai buni dect el.
Privi la femeia gras,ce nu putea fi dect nevasta unui ran.Edward a vzut c-l
privea cu ochi criminali.S-ar putea s-l ucid i asta l-ar scuti pe tatl su de
necaz,se gndi el.Dar ce-i mrea furia era c suii pe calul su cei doi,se
ntorceau.Fir-ar s fie,bine mai clrea biatul sta! Unde o fi nvat s
clreasc aa? Cine l nvase? Nu are dect zece ani,cel mult doisprezece,dar
clrea de parc l fcuse o iap.
Privindu-i pe copii,la fata care rdea i i flutura prul nvluindu-i uneori pe
amndoi,Edward era ros de gelozie.Dac ar putea clri aa,tatl lui l-ar lua
peste tot.Edward se ndoia c biatul a czut vreodat n via de pe cal.L-a
privit un minut,dar femeia amenintoare l privea naintnd spre el ca i cnd ar
fi vrut s-l atace i a luat-o la fug n jos.
-Dai-v jos,a strigat el.Cum ndrznii s-mi furai calul,o s pun s v spnzure
pentru asta!Femeia cobora cu minile ntinse spre gtul lui.
-Furat...a spus Talis rznd.L-am mpiedicat s fug.Dac nu eram noi,i-ai fi
pierdut calul.i-a ntors capul cu nasul n sus,apoi a privit n jos la biat,cu aerul
mndru de coco.Este calul tu? Dac era al tu,ai fi fost n stare s-l clreti.
Pe Meg o podidi plnsul.Trebuia s-i nchipuie c Tallis nu-i va cere scuze
tnrului lord.Acum,fr ndoial,vor ajunge toi la spnzurtoare.
-Am s-i rup urechile,a spus biatul gfind.Cum ndrznete mitocanul sta de
ran s-mi vorbeasc aa.Are accentul cel mai grosolan dup cum vorbete,e
bun de pus la plug.La douzeci i cinci de ani,va fi ucis de munc.
-Nu mai spune.,a spus Talis linitit,cobornd din a n faa biatului.Dei
nalt,Talis nu avea nc nou ani,n schimb biatul trebuie s aib unsprezece sau
doisprezece,se gndea Meg.Imediat s-a bgat ntre cei doi biei,sau dup cum
ncepuse s se gndeasc acum,ntre cei doi nobili.

-Nu s-a ntmplat nimic,sir.i-ai gsit calul.Copiii nu fceau dect s i-l aduc
napoi.Nu e nimic!Cei doi biei nici nu au bgat-o n seam.Cu fiecare clip,
Edward se nfuria mai tare.l enerva felul de a vorbi al biatului cu ochii i prul
negru,precum i felul cum se uita la el fata de pe cal.Nu era dect un copil,dar l
supra prul ei despletit i ochii aceia ce preau btrni.Nu-i plcea c se uita la
ran ca i cnd ar fi fost capabil de orice,i el,Edward,nu nsemna nimic.Cum
era posibil aa ceva? El era cel care purta catifea i bijuterii,nu acest vulgar
biat.Edward a lovit primul,dar Talis s-a ferit i nu a primit lovitura ce-i viza
faa.Urmtoarea lovitur,Edward i-a dat-o n umr,dar ntmpltor l-a atins la
piciorul mucat de albine i durerea l-a nfuriat pe Talis,care repezindu-se la
adversarul su au czut pe jos,lovindu-se cu pumnii.
Meg a crezut c lein din nou.Sigur vor fi spnzurai!
-Ce se ntmpla aici!?
i viaa ei,Meg nu mai fusese aa de fericit s vad pe cineva,ca acum,cnd l
vedea pe Will.
-Credeam c suntei la cules de mure,a spus Will,prnd foarte suprat.Nu pot
avea ncredere n nici unul din voi?
Pe Will; nu-l impresiona clasa,sau dac unul din biei,btndu-se cu braele i
picioarele,era nobil i cellalt nu.Tot ce a vzut,au fost cef doi biei luptnduse,aa c i-a desprit.Apucndu-i de guler,innd pe fiecare cu cte un bra la
distan,n timp ce ar fi vrut s se sfie.
-Potolii-v,le-a spus el scuturndu-i.
-Ia mna de pe mine,tu...ranule,a ipat Edward la el,cutnd s-i recapete
curajul.
-Da...asta sunt,a spus Will netulburat.i acum,despre ce este vorba? a ntrebat
el,aezndu-i jos.
-Mi-av furat calul,a spus Edward aranjndu-i vesta i scuturndu-se de praf.
-Calul acesta? Au furat calufcare este acum lng noi? Vrei s spui c ei l-au
luat? a ntrebat Will.
-Nu,eu...a fost o ntmplare.Fr voia mea am czut.
-Deci,l-au furat dup ce te trnise,i au fugit? i unde au dus calul dup ce l-au
furat? La Londra? S punem eriful s-i urmreasc?
Niciodat nu l-a iubit Meg pe Will aa cum l-a iubit n clipa aceea.Era foarte
detept.tia s se poarte cu bieii,fr s in seam de clasa social.Cnd
tnrul nobil prea c este ruinat,Will l-a apucat de umeri,aa cum fcea cu
Talis.
-Acum,spune-mi,unde locuieti?

Cnd i-a vzut ochii n lacrimi,Meg a neles c se rtcise.


-Meg,mai ai cumva o bucat de plcint cu carne? Dar...dac ai pregti i o
prjitur cu mure? Callie,d-te jos de pe cal,i du-l acas,a ordonat Will.
Ceea ce ar fi fost o nenorocire dac ar fi fost lsat pe minile lui Meg,s-a
transformat ntr-o zi minunat,s-a gndit ea cu vinovie.
Cnd s-a spulberat dumnia dintre ei,bieii s-au interesat unul despre altul.
Amndoi erau foarte orgolioi i nu le plcea s-i pun ntrebri,dar ndemnai
de Will s-au calmat,i Talis i-a artat lui Edward sabia lui de lemn.Cnd Talis
s-a repezit n aer cu arma Edward a rs i imediat a nceput s-l nvee cum ine
un adevrat cavaler o sabie.Will a pus-o pe Callie s-i ajute s se neleag,n
timp ce el ncerca s afle n ce direcie era casa lui.Dup toate probabilitile,
biatul se afla la cel puin douzeci de kilometri de casa sa.Nu va fi uor s
gseasc locul,fiindc stenii i considerau pe toi oamenii care depeau locul
de batin cu mai mult de ase kilometri,pribegi.ncepnd din dimineaa
aceea,Meg tia c Will poate face orice,deci,era convins c el va afla unde tria
biatul.Dup plecarea lui,Meg l-a studiat pe Talis vzndu-l cum l examina pe
biat,mbrcmintea lui,mersul,i uneori imitnd felul lui de a vorbi.n schimb,
Callie era trist simindu-se dat deoparte i singur,cnd i privea pe biei.
Cnd s-au aezat toi trei la umbra unui copac ca s bea cidrul dulce pregtit de
Meg,Talis a readus-o n lumea lor.
-Callie,spune-ne o poveste.Zmbind,simindu-se sigur pe ea,Callie a nceput s
spun una dintre cele mai bune poveti ale ei,o poveste pe care o gndise zile
ntregi,i n care era vorba de un balaur,un cal i o vrjitoare cu prul verde.
Dar,abia intrase n subiect,c Edward a spus cscnd:
-Am citit ceva mai bun.Tatl tu nu se mai ntoarce? Voiam s-mi iau rmas-bun
nainte de plecare.Nici prin gnd nu-i trecea s ntrebe un fermier cum poate
ajunge la el acas.Nu se putea ca ranul s nu tie unde era casa bogat a tatlui
su,dar poate c tie cum se ajunge acolo.Cu gndul la problemele lui,Edward
nu observa privirile uimite ale celor doi,i nici nu ar fi neles de ce erau aa de
uimii.A citit o poveste...se gndea Callie.Doar preotul din sat putea s citeasc.
Le spunea chiar c nu este bine s citeasc,fiindc numai omul lui Dumnezeu
poate s-o fac.Cititul nsemna a gndi mult,a nelege,aa c preotul citea Biblia
i le explica nelesul ei.Oamenii obinuii,care nu erau aleii lui Dumnezeu nu
puteau s citeasc.
-Ce citeti? a optit Callie,din poziia ei obinuit cu genunchii strni la
piept.Biblia? Edward s-a uitat la ea cu coada ochiului.Era la vrsta cnd nu era
sigur dac fetele erau bune sau rele i n special,fata asta.Nu era frumoas i nu

va fi,chiar cnd va crete.Avea faa prea palid,decolorat,i trsturi terse.Dar


prul era minunat,strns acum ntr-o coad groas pe spate.Dar ce era cel mai
ciudat era felul n care l urma pe acest biat,acest Talis cu prul negru,care era
mbrcat i vorbea ca un ran,dar avea o prestan de fiu de rege.
Fata l urma pete tot ca o umbr,iar el prea c nici nu simte prezena ei,doar n
momentul n care i lua ochii de la el,i atunci se ncrunta i pocnea din bici.
Talis,chiar dac era ntors cu spatele,prea c tie precis cnd ea avea atenia
ndreptat la altceva dect la el.
Pentru Edward era ciudat,fiindc la el acas bieii erau desprii de fete.Aa i
doreau.Cui i-ar plcea s fie urmrit peste tot,de o proast de fat? De ce fata
asta era aa de tcut? Fetele pe care le cunotea Edward,flecreau tot timpul.
Singura dat cnd aceast Callie a deschis gura a fost cnd a nceput s spun o
poveste plicticoas,despre animale zburtoare i vrjitoare.Se plictisise de mult
de aceste poveti.Acum i plceau povetile adevrate,despre cavaleri,regi i
rzboaie-ceva despre care ranca nu putea ti nimic.
Tocmai deschisese gura s-i spun asta,cnd,a aprut Will i peste puin timp
trebuia s plece.Nu tia cum s-i ia rmas bun.Putea oare s le mulumeasc
ranilor? Ce ar fi fcut tatl su ntr-o mprejurare ca asta?
Edward s-a urcat pe cal i a privit n jos la cei patru.Vzndu-i acum pe toi la un
loc,preau ciudai.Cei doi aduli aveau aspectul fermierilor,ari de soare,dar
copiii erau...Dac ar fi fost mbrcai cu haine scumpe,ar putea fi potrivii i la
curtea regal.Mai ales biatul (Edward i putea permite acum s fie generos,mai
ates c aflase c este cu patru ani mai mare dect Talis).Dac ar fi mbrcat
altfel,n catifea n loc de piele,ar fi un biat foarte frumos.
Deodat,Edward nu s-a mai gndit la ce ar fi spus tatl su sau ce ar fi
fcut.Oricum,tatl su l va omor cnd va ajunge acas,aa c nu mai avea nici
o importan ce fcea n ultimele clipe de via.Cu politee,i-a scos plria
ducndu-o la inim,i a fcut o plecciune ctre cei patru.
-V mulumesc la toi pentru minunata dup-a-miaz...i cu un gest rapid i-a
deschis sacul de piele agat la a i a scos o carte legat n piele,despre cavalerii
Mesei Rotunde,carte ce aparinea tatlui su.Pentru dumneata doamna mea...i-a
spus el lui Callie,ca i cnd ar fi fost un curtean la reginei Elisabeta i a ntins
cartea teatral minilor nerbdtoare ale fetei.i-a ndreptat apoi calul spre
drumul din stnga,n direcia pe care i-o indicase Will.
Dup plecarea biatului,trei din cei ce edeau n faa porii simeau c ceva se
schimbase n viaa lor.Will nu se gndea dect la treburile ce nu fuseser
ndeplinite,din cauz c fusese nevoit s umble pentru a afla unde locuia biatul

rtcit.Dar Meg a tiut c niciodat nu-i va mai privi copiii ca pn atunci.Cu


toate c mpreun cu Will i crescuser pn acum,ei nu erau ca ei.Ea se simise
inferioar biatului bogat,dar Callie i Talis au tiut de la nceput c sunt egali cu
el.Ct despre Talis,zrise o lume de care ntr-un anume fel aparinea.i spusese
lui Callie c-i petrecea aa de puin timp cu bieii din sat,fiindc i prea ru so lase singur (i plcea s-o fac s se simt vinovat,fiindc era mai drgu cu
el cnd simea c face ceva special pentru ea).Dar,adevrul era c bieii din sat
l plictiseau.
Dar astzi! Astzi nu s-a plictisit.Acest Edward era bineneles un snob
ngrozitor,dar tia lucruri care lui Talis i-ar fi plcut s le tie.tia despre
cai,despre spade i cum i obine cavalerul pintenii de rang.tia brfele de la
curtea reginei,i o dat l vzuse pe marele Leicester,un om despre care muli
spuneau c ar trebui s fie rege.
Ct despre Callie,strngea la pieptul ei de copil cartea i visa la fiecare cuvnt pe
care l spusese biatul.Citete,se gndea ea.A citit poveti ca ale ei,dar mai
frumoase ca ale ei.Dar,o parte din gndurile ei erau m defensiv.Povetile ei
plceau la toat lumea.Le plceau lui Meg i lui Will,Talis le considera
divine.Cine era biatul sta,ca s-i permit s spun c povetile ei nu erau la
fel de frumoase ca acelea spuse de alii? Callie nu cunotea cuvntul
ntrecere,dar tia c asta lipsea.Nu cunotea alte poveti pe care s le compare cu
ale ei.Nu mai auzise de oameni care pribegeau prin ar,la castelele bogate,i
care spuneau poveti n schimbul hranei i ctorva bani de aur pe care i
obineau ntotdeauna.Povetile acestor oameni erau comparate ntre ele,i cei ce
le ascultau le comparau cu altele,auzite naintea lor.
Pentru restul zilei,cei trei au rmas tcui.Pe Will,dei n-ar fi recunoscut,l
plictisea aceast tcere.El era un om tcut,dar nimic nu-i fcea mai mare plcere
dect vorbria vesel a familiei sale.Acum,cei trei edeau la cin,privind la
mncare ntr-o tcere ncrcat de gnduri.Dup ce au terminat,s-au aezat ca de
obicei n faa focului stins,Meg cu poala plin de lucruri pentru crpit i
copiii privind n gol.
-Hai,Callie,fetio,spune-ne o poveste.Concentrat,ncruntndu-se,ea s-a ntors
spre Talis.Ca de obicei,i se adresa lui s hotrasc.
-Ce poveste i-ar plcea...Sigurana ei fusese zdruncinat n timpul zilei,de
biatul acela.
-Fr vrji,a spus Talis,i s-a ntors s-o priveasc.Vreau o poveste fr vrji.
Callie se uita la el,n timp ce mii de gnduri i treceau prin minte.
Cum poate fi o poveste,fr vrji? Cum poate omor biatul balaurul?

Balaurii sunt mari,bieii sunt foarte mici.Cnd a vzut expresia uimit de pe


faa lui Callie,Talis a nceput s-o privesc de sus.Toat viaa a ncercat s o
nfunde pe Callie cu cte ceva.i era ciud c era aa de deteapt.Orice subiect
i-ar fi dat,ea reuea s fac uor o poveste.Acum zmbea sigur de el.
-Fr vrji,fr balauri,fr vrjitoare i cai zburtori.Nimic din ce nu poate
exista.Pe faa lui Callre se putea vedea o expresie de groaz.Prea c mintea i
plecase undeva,ntr-o ar ndeprat.Ochii ei preau c nu vd nimic,erau lipsii
de expresie.
-Trebuie s m gndesc la asta,a optit dup o clip i nu a mai spus nimic.
Callie nu a reacionat nici mcar cnd Talis a nceput s opie de bucurie.Nu
tia s fie delicat cnd i manifesta bucuria c reuise s-o pun n ncurctur.
Dou zile,Callie n-a scos o vorb.Mnca doar cnd Meg i punea mncarea n
fa.i ndeplinea ndatoririle fiindc le fcea din obinuin,dar mintea ei era
aiurea.Meg era foarte ngrijorat,cu toat atitudinea de superioritate i
satisfacie,manifestat de Talis.Era att de mndru de el c o ncurcase,nct
Meg avea poft s-l ating.A nceput s-o susin pe Callie,ca s-i mai taie
din ifose.n dup-amiaza celei de a treia zi,Callie i-a revenit deodat.O clip era
cu mintea aiurea,ca apoi sy revin lng ei.Stnd la mas cu toii,ea i-a privit pe
rnd ca i cnd s-ar fi trezit din somn,apoi privind la Talis a zmbit prefcut,i
i-a spus:
-Fr vrji...Toat ziua a participat vioaie la treburi,nelund n seam ntrebrile
lui Talis care era curios s tie ce plnuise.Rareori erau n stare s aib secrete
unul fa de cellalt,nici pentru cteva secunde,dar Callie a inut secretul toat
dup-amiaza.Cnd se apropia seara,toi trei erau grbii s mnnce,ca s-i
asculte povestea.Will pretindea c nu-i place cnd se face atta caz,dar Meg a
observat c nu mai mncase a treia porie i-i ocupase locul n faa focului stins
din sob.Pe acoperi se auzeau picturile de ploaie i trei oameni ascultau cu
nerbdare.ncet,Callie a nceput s spun o poveste despre un biat i o fat care
se iubeau foarte mult.El era foarte frumos i dintr-o familie nrudit cu regina.
Fata nu era frumoas,fiind una din numeroasele fete ale unui om care dorea s
scape de ele,mritndu-le.Cnd au auzit acestea,Meg i Will s-au uitat unul la
altul peste capul copiilor.Era doar o coinciden c povestea era att de
asemntoare cu realitatea.Povestea ei vorbea despre politic,despre cstorii
pentru bani i nu din dragoste.Cnd erau nc mici,i s-a spus fetei c trebuie s
renune la biat,pentru fericirea lui.Dac se va cstori cu alt femeie,ar putea s
devin rege i,prin urmare,ar fi foarte bogat.Dac nu o va face,i se vor
cstori,vor fi dezmotenii i gonii fr nici un ban.La nceput,tinerii au

acceptat,fiindc li se prea c aa era bine i s le fac plcere prinilor.Dar n


ziua nunii,tnrul a fugit,a rpit-o pe fata pe care o iubea i au plecat mpreun.
Fiindc nu aveau bani,el s-a fcut tietor de lemne,fiindc nu existau slujbe
pentru prini.Triau ntr-o csu ascuns adnc n pdure,lama era aspr i nu
prea aveau ce mnca,dar lumea din sat,tiind povestea lor,ajuta aceast,
pereche care renunase la tot pentru dragoste.
Uneori,cnd se trezeau dimineaa,gseau buci de carne pe pragul casei,sau un
pumn de fasole.Dar la venirea primverii,toat lumea din sat era nfometat i
tnrul era ngrijorat c nu-i poate hrni nevasta.Ea era foarte slab fiindc
toat mncarea o lsa pentru el,ca s aib putere s taie copacii.Dup ce s-a
gndit mult vreme,tnrul se hotrte c este mai bine s moar dect s-i
vad iubita murind de foame.Plnuiete s o ucid n somn,apoi s mearg cu
trupul ei la ru i s se nece cu ea n brae.
n noaptea aceea,i spune ct de mult o iubete i apoi i d o butur care s-o
adoarm,fiindc nu poate s-i vad suferina i nici s-o sperie.Cnd e adormit,o
srut i i aranjeaz prul frumos.Cnd s ridice toporul s-o loveasc,i curg
lacrimi.tie c odat cu moartea ei Va muri i sufletul lui.
Dar ascult! Ce se aude? Aude un cal venind n galop.Pune jos toporul i se duce
spre clre.Este un mesager,care vine s-i spun c tatl i fratele mai mare au
murit i tnrul motenete totul.Dup ce afl tirea,mulumete lui Dumnezeu,
nu fiindc i murise tatl i fratele,ci fiindc iubita lui va tri i va avea ce
mnca.Fericit,o trezete,o aeaz pe calul mesagerului,urc i el,apoi pornesc
mpreun spre castel.Ajungnd nobil i stpnul moiei,i rspltete pe toi
stenii care i ajutaser,dnd un mare osp.Gonete pe cei ri care lucraser cu
tatl su i n locul lor angajeaz oamenii cinstii din sat.Pentru restul vieii,
mparte toate recoltele,ca nimeni s nu mai sufere de foame.Tnrul i soia sa
au avut muli copii i au trit fericii de-a pururi.
Cnd Callie i-a terminat povestea,Meg i Will i-au ters lacrimile,dar ea nu lea dat atenie.Ce o interesa n special,era prerea lui Talis.Acesta a stat puin
linitit,fr s se uite la ea,dar contient c-l pndete i inea respiraia.Dup o
lung ateptare,s-a ntors spre ea i a spus ncet:
-mi place mai mult fr vrji...
-Da,a aprobat ea ncet,e mai bine fr vrji...
Meg tia,c atunci cnd credeau c nu-i vede nimeni erau foarte afectuoi unul
cu cellalt.Se ineau de mn,Talis i punea deseori capul n poala lui Callie i
cnd nu era nimeni n apropiere se aezeau foarte aproape unul de altul.Nu se
prea atingeau n prezena cuiva.Meg era sigur c era dorina lui Talis,fiindc

dac ar fi fost dup Callie l-ar fi legat pe Talis de ea,dar lui Talis i plcea s
pretind c nu avea nevoie de ea.n seara asta ns,dup povestea extraordinar,
Talis s-a ridicat n picioare i i-a ntins mna lui Callie.De fa cu cei doi
aduli,Talis a luat-o de mn i au plecat s se culce.Era cea mai mare
recompens pentru Callie-aprecierea publicului.
CAPITOLUL 20
Din cauz c umblase timp de dou zile,pe Meg o dureau picioarele,simind
dureri n tot corpul,nefiind obinuit s umble atta.Cnd o cru plin cu verze
a trecut hodorogind pe lng e,s-a dat deoparte pe marginea drumului plin de
praf i s-a rezemat de un copac s se odihneasc puin.
Se ntreba a mia oar,cum se descurcau Will i copiii fr ea.Will va fi suprat
pe ea cnd se va ntoarce acas? Sau,fiindc i fcuse griji,o va mbria i i va
ura bun venit acas? Sau,nu-i va vorbi zile la rnd,i poate chiar ani? Nu auzise
niciodat ca o femeie care a fugit de acas s se mai ntoarc,i nici nu tia ce ar
face brbatul.Auzise o dat c o femeie fugise cu alt brbat,dar nu auzise
niciodat de cineva care fugise s gseasc un profesor,cum fcea ea acum.A
privit la soare i i-a dat seama c mai erau cteva ore pn la asfinit,i va
petrece nc o noapte dormind pe pmnt,aa c a pornit din nou la drum.
Trecuse aproape o lun de la evenimentul care schimbase viaa ntregii familii.
De cnd cu o lun n urm,biatul pe care l chema Edward intrase n viaa lor,i
de atunci totul se schimbase,cel puin pentru ea i copii.Will era tot acelai,i
cnd Meg a ncercat s-i vorbeasc despre schimbrile survenite n familia
lui,Will s-a nfuriat.Nu voia s vorbeasc despre asta,adic despre originea celor
doi copii.
-E mai bine c sunt copii de fermier! Ce bine ar fi fost s nu vin niciodat
aici.Uit-l pe acel copil! Ce bine ar fi fost s nu fi venit niciodat aici!
Will a ipat aa de tare c toi l-au privit speriai.Will nu se nfuria niciodat fr
motiv i acum nu cunoteau nici un motiv.Dar zilele treceau,i copiii nu uitau
vizita lui Edward.Meg avea dreptate-ceva se schimbase la ei.Callie se uita n
cartea ei nct Meg se temea c se-vor.terge desenele frumoase,n timp ce Talis
ncerca s-l imite pe Edward jucndu-se cu sabia.Dar dup o lun,deodat,Callie
nu s-a mai uitat n carte,iar Talis nu a mai pus mna pe sabie.
-Ce se ntmpla? i-a ntrebat Meg vzndu-i triti i tcui.
-Nu.are nici un rost,nu am ce face cu o sabie.Am s m fac fierar,potcovar.
Era obinuit cu vorbe triste din partea lui Talis,ntotdeauna se gndea numai la
nenorociri.Dar ce era mai puin obinuit era tcerea lui Callie,care de obicei l

lua n rs,iar de data asta nu i-a spus nici mcar c este un caraghios.Meg nu-i
dduse seama pn acum fiindc toi erau de acord c sarcina fetei era s-l
nveseleasc i s-i arate partea spun a lucrurilor.Cnd Talis se plngea c nu
poate face ceva,Callie intervenea spunndu-i c el poate face orice pe lume.Meg
gndea i ea c Talis putea s mite munii din loc,fiindc o convinsese Callie.
Dar cnd Talis a aruncat sabia,Callie nu a spus nimic,ns cnd aceasta nu s-a
mai atins de carte,Meg a ntrebat-o:
-Nu pot s citesc,nu voi ti niciodat s citesc...eu nu sunt bun dect s hrnesc
iepurii.Meg nu auzise niciodat o discuie pesimist din partea fetei i nici nu
spusese niciodat c ar dori ceva.Talis fcea treab,iar Callie l urma spunndu-i
c poate face orice.Erau o pereche perfect.El era pesimist,dar ncreztor n
sine,iar ea era timid i credea n minuni i frumusee.Dar mai presus de orice,
avea o credin nezdruncinat n Talis.Cnd a auzit-o pe Callie vitndu-se c nu
poate citi,Meg a trebuit s se aeze.Trebuia s recunoasc; lucrurile se
schimbaser i nu vor mai fi niciodat ca mai nainte.
Meg s-a gndit cteva zile la ce era de fcut.Se va duce la soia lui John Hadley
i i va cere bani ca s angajeze un profesor pentru copii.De obicei i lsa
brbatului ei grija de a rezolva lucrurile,fcnd totul aa cum spunea el,ca i
Callie care l urma pe Talis.Dar Meg nu era proast.Se ntreba de ce John Hadley
nu venise s-i cear copilul att de drag,adoptat.Probabil c nevasta lui i fcuse
n sfrit un biat n anii care au urmat,sau,poate,i-a convins brbatul s uite de
biat.Meg nu s-ar fi mirat dac nevasta l-ar fi minit,spunndu-i c Talis
murise.Dar Meg mai bnuia ceva,c Alida aflase adevrul.Will i cumprase
ferma cu banii dai de Alida,asta i-o spusese chiar Will,ascunznd faptele
adevrate.Aa c dac John credea n moartea copiilor,Alida tia c triesc
undeva.i dac doamnei nu-i psa de biatul altei femei,trebuie s se gndeasc
la fiica ei,i nu ar vrea s rmn fr educaie.Cnd Callie va ajunge s fie
acceptat n familia sa,cum s-ar fi potrivit dac nu ar fi fost educat? Meg nu
voia i nu-i plcea s se gndeasc att de departe,la timpul cnd nu va mai avea
copiii.Spera ca desprirea s se ntmple ct mai trziu,poate cnd copiii vor fi
aduli.Cnd vor fi aduli,vor trebui s tie lucrurile pe care le tiau alte doamne i
domni.Dac Talis va dori s fie un cavaler,va trebui s nvee tot ce trebuie s
tie un cavaler.i dac fata dorea s tie s citeasc,dei Dumnezeu tie de ce o
dorea,cnd tia s spun poveti mai frumoase dect n cri,ea o va ajuta s
nvee.Cnd va ajunge n rai,Meg dorea s-i poat spun Domnului c se luptase
din toate puterile s ajute copiii s aib tot ce era mai bun n via.I-a trebuit lui
Meg aproape o sptmn s parcurg cele cincizeci de mile ca s ajung acas

la John Hadley.De cteva ori s-a rtcit i ntr-o sear a trebuit s jumuleasc
nite pui ca s primeasc de mncare.Dar pn la sfrit a ajuns i a plns de
oboseal i de tristee cnd a vzut vechiul castel ars pn n temelii.Oare de
aceea nu venise John Hadley s-i ia copiii? Oare murise i el,cu ntreaga
familie,n incendiu? Ct timp o fi ars castelul dup ce ea i Will fugiser? n
noaptea aceea,cu nou ani n urm,Will i spusese c la castel i n sat a izbucnit
ciuma,aa c trebuiau s plece imediat.
Nici nu mai ascultase ce-i spusese nainte s fug cu copiii.Nu a mai scos o
vorb n zilele urmtoare n timp ce Will se dusese s mprumute bani de la
cmtari,apoi a cumprat o csu i au plecat departe,acolo unde crescuser
copiii.A cumprat o ferm frumoas pentru ea i copii,i ea nu s-a mai uitat n
urm.Dac nu ar fi aprut Edward,acum nu s-ar mai fi ntors n satul ei.
ntinzndu-se jos,pe pmntul rece,lng ruinele castelului,a zmbit gndindu-se
la oamenii din sat pe care i-ar fi plcut s-i vad,nainte s se ntoarc la Will i
la copii.Diminea,dei nu dormise ntr-un pat,s-a simit mai bine.n acea zi va
afla ce s-a ntmplat cu John i cu familia lui,i dac va fi posibil,o va vedea pe
doamn i i va cere bani s angajeze un profesor pentru copii.n ultimele zile,
Meg se gndise ce va face i ce i va spune doamnei.nainte s-i petreac anii
alturi de Talis i Callie,se considerase destul de deteapt,ca orice persoan,dar
dup nou ani petrecui lng cei doi pungai,nvase multe.
Erau inteligeni i vicleni ca erpii,tachinndu-o,pclind-o,folosindu-i mintea
ager pentru inventa mereu ceva ca s-o pcleasc i atrgnd-o n tot cfe fceau
ei.Talis,era pe departe cel mai ru.i plcea s fac glume pe seama ei,rznd
apoi n hohote cnd reuea s-o pcleasc.Will era cteodat necjit.
-Meg,nu trebuie s crezi c oricine este bun.Trebuie s nelegi c oamenii nu
sunt ntotdeauna ceea ce vor s par.Uneori mint,ca s capete ce doresc.
-Ce importan are? Talis nu se gndete s fac ru cnd mi pune o broscu n
pantof,sau coaj de ou amestecat cu noroi.
-Adevrat,dar uneori oamenii vor s-i fac ru,i tu i crezi pe toi,c au inim
bun.
-Eu cred c n lume este mai mult buntate dect rutate,spunea ea indignat,iar
Will i punea minile pe cap de disperare.
ntr-adevr,ea nu-l nelegea.Era mai plcut s fii bun; nu-i aa?
Acum ncerca s-i aminteasc ce-i spusese Will.Acum trebuia s fie istea.Nu
era chiar att de naiv,cum i nchipuia Will; vzuse cu ani n urm,c
nenorocirea pndea castelul care acum nu mai era dect piatr nnegrit.La
naterea copiilor,ea suferea nc de pierderea propriilor ei copii.Cnd Dumnezeu

i druise pe cei doi ca s-i creasc,nu s-a mai gndit la trecut.Dar era contient
de ura i ncurctura din jurul ei.Din aceast cauz,voia s-o vad pe Alida
singur.i va povesti despre frumoasa ei feti (pentru Meg,Callie era frumoas
ca eroinele din povetile ei) i va evita s-l menioneze pe Talis,care era legat de
amintiri triste pentru Alida.
Apoi,dup discuia lor,va lua banii pentru profesor,i o va prsi-pentru
totdeauna.Va jura c nu o va mai deranja vreodat.Nici acum nu ar fi suprat-o
dac nu era vorba de profesor-i asta era important.
Meg se gndea c trgul va reui perfect,fiindc amndou doreau acelai
lucru.Lady Alida va fi bucuroas s afle c fetia era bine ngrijit i fericit,iar
Meg va avea banii pentru profesor.Probabil c nu se vor mai vedea niciodat,
ceea ce le convenea la amndou; doamna asigurndu-se c soul ei nu va mai
auzi despre fiul adoptat,dac aa dorea.
-Se gndise nti s-l vad pe John,dar ideea nu i-a surs.Pn acum,probabil c
l-a uitat pe biatul cu pr negru,sau poate se gndete c este mort i Meg nu
ine s-i reaminteasc trecutul i c Talis triete cu ea i Will.John s-ar putea s
vrea s-l ia pe Talis.Dar Meg nu voia s-i spun Alidei,c nu-i va spune i
lordului unde era Talis.De fapt,ea plnuia,c dac domna i va face probleme,se
gndea s...s-o amenine,este un cuvnt prea tare.Dar poate meniona c la
nevoie i-ar putea spune lordului,dac nu va cpta banii.
Da,Meg se gndea i era satisfcut de persoana ei.Will va fi mndru de ea.Era
i ea o dat,deteapt!
CAPITOLUL 21
Fata optea att de agitat,nct Alida la nceput nu auzea ce-i spunea.
Uneori,Penella i ddea prea mult importan,amintindu-i Alidei ce se
ntmplase naintea incendiului,timp de care Alida ar fi vrut s uite.
Privind-o acum pe Alida,nimeni nu i-ar nchipui c era aceeai femeie de acum
nou ani.Atunci,era frumoas.Se ocupa de frumuseea ei,ncercnd totul pentru
a-i atrage brbatul n pat,spernd s-i rectige dragostea,ceea ce era sigur c
s-ar fi ntmplat dac i ntea un biat sntos.
Dar,din noaptea incendiului,Alida nu mai voia s se gndeasc la tot ce se
ntmplase,refuza s-i aminteasc focul pus de ea nsi,n care muriser
oameni,chiar i fetia ei nscut.Atunci Alida se schimbase.Cnd a vzut c soul
ei era dispus s-i acorde prietenie n loc de dragoste,nu mai voia s-i
aminteasc de timpul cnd o dorea trupete.Peste noapte mbtrnise cu
douzeci de ani,prul i ncrunise,talia i se ngroase i pielea nu-i mai

strlucea.Ea i soul ei deveniser prieteni,prieteni vechi i cnd erau mpreun


se bucurau fiecare de tovria celuilalt.Cnd soul ei privea la alt femeie,Alida
zmbea bucuroas i gndea c era mai plcut s nu mai simi porniri ptimae.
Cea mai mare bucurie erau copiii ei.Ea supraveghea educaia lor,pregtirea
religioas i toate aspectele vieii lor.ntr-un fel,a reuit s-l conving pe John c
fiii lui valorau ceva.James,cel mare,era chiop,dar putea clri,i ea i-a precizat
asta soului.Iar Filip,mezinul,dei suferea de plmni i obosea uor,dorea s
ncerce s fac tot ce-i cerea tatl su.
Bineneles,John n-a tiut niciodat c doar voina soiei lui i ndemna pe biei
s fac tot ce fceau.James nu putea stpni uor un cal,dar nu din cauza
infirmitii.El avea nclinaii mai mult pentru studiu dect pentru mnuirea unei
sbii,care era aproape ct el.Dac ar fi avut un alt tat,James,fiul cel mare,ar fi
fost trimis s intre n ierarhia bisericeasc sau la drept,unde i putea petrece
viaa cu nasul n cri.Ct despre Filip,Alida venea la el noaptea,n secret,i i
spunea ct era de important s stea toat ziua clare i s urmreasc o fiar n
pdure.Cnd trupul lui firav era epuizat i avea dureri,i ddea leacuri fcute din
ierburi i la nevoie l pedepsea i-l amenina,ca s-l poat nfrunta pe tatl lui
fr lacrimi i rugmini s-l ierte.Filip trebuia s aleag pe care din prini s-l
nfurie,dar tia c tatl su era mai indulgent.
Ct despre Alida,orict ncerca s uite,era obsedat de momentul cnd soul ei
fusese gata s dea tot ce poseda el i ea unui biat care nu avea nici o legtur de
snge cu el.Acum,auzind-o pe Penella bzind ca un nar,i revenise n minte
momentul pe care lupta s-l uite.i reamintea foarte clar noaptea n care nebunia
o copleise,n noaptea aceea,nu mai era ea nsi,fapta ei nu fusese pus n
aplicare de e.n noaptea aceea,diavolul i ndemnase i pe ea i pe soul ei.n
noaptea aceea,diavolul i nnebunise pe toi.Dup plictisitorul bzit al
Penellei,Alida a neles c femeia care fusese doic n noaptea aceea de iad,era
aici,acum,i ateapt s-o vad.
-Pe cine a mai vzut? a ntrebat Alida speriat,cnd au rmas singure.
-Pe nimeni,a rspuns Penella mndr de ea,i spernd c va reveni din nou n
graiile stpnei.La scurt timp dup noaptea incendiului,atitudinea,.Alidei fa de
servitoare se schimbase,iar Penella nu tia de ce.De unde pn atunci fusese
prietenoas,purtarea Alidei se schimbase i devenise rece i distant.Pn n
noaptea aceea,Penella era singur admis n intimitatea gndurilor Alidei,iar
acum,erau clipe cnd Penella observa c stpna ei o privea chiar cu ur.Din
momentul cnd Penella a simit rceala,a fcut tot ce se putea ca s reintre n
graiile stpnei.Muncea ore ntregi,i satisfcea toate dorinele,se gndea la tot

ce putea ca s ndeplineasc chiar nainte de a ise cere.ncercase s devin


necesar,i indispensabil pentru stpna ei.Alida accepta totul,dar nu-i fcea
confidene i nici nu-i mai vorbea despre copii i despre viitor.Dup o
perioad,cnd prietenia eliminase diferena dintre stpna i servitoare,acum
aceasta,era din nou vizibil.Dac ar fi iubit-o mai puin i ar fi fost mai
istea,Penella ar fi neles rceala stpnei.
La cteva luni dup incendiu,un btrn care tria retras ntr-o colib n
pdure,hrnindu-se din produsele unei buci de pmnt pe care l cultiva i
ngrijirea oimilor lordului John care erau rnii,i pe care oamenii acestuia i
aduceau,a vzut-o pe Alida chioptnd fi-indc o trntise calul.ncercnd s
stea de vorb cu doamna ca s nu se mai gndeasc la durerea ei,a spus printre
altele,c fusese o minune c Meg cu cei doi copii scpaser.La ntrebrile
Alidei,i-a spus c Meg i Will fugiser prin pdure.Erau destul de departe de
coliba lui,dar el nu putuse s doarm n noaptea aceea,aa c i-a vzut.Gnd
btrnul a vzut pe faa doamnei furia,a neles c ea tia c face braconaj,cum
de altfel fcea n fiecare noapte.Dup plecarea ei,btrnul tia c zilele i sunt
numrate.l prinsese i tia c dac nu va terge putina,un clu l va omor.Cnd
omul cu gnduri criminale trimis de Alida l-a cutat n pdure,braconierul
dispruse.Btrnul nu va ti niciodat ce gnduri au mcinat-o pe doamn aflnd
c dispruse.Puin i psa ei c bracona.Ce importan aveau pentru ea nite
iepuri? Luni de zile se credea n siguran,bnuind c biatul pe care soul ei l
punea n locul copiilor ei,murise.Acum,aflase c nu era mort.Tria nc,
undeva.Dorea mai mult ca orice pe lume s-l caute i s-l omoare.Nu va fi
niciodat n siguran,pn cnd biatul nu murea i la nevoie,chiar de mna ei.
Dar nu putea ntreprinde nimic fr ca brbatul ei s afle.Dac se fceau
cercetri,el ar descoperi motivul i ar ti c biatul triete.Atunci,fr ndoial,
ar fi nceput s-l caute.Tot ce putea s fac era s stea linitit i s
ndjduiasc c nimeni altcineva nu vzuse doica i pe brbatul ei fugind prin
pdure n miez de noapte,cu cei doi copii nou-nscui.Dup ceasuri de
gndire,Alida a nceput s se ntrebe de unde au tiut doica i brbatul ei c sunt
n pericol.Singurul rspuns era c fuseser prevenii.i doar Penella putea fi
aceea care le spusese.Din acel moment,Alida a nceput s urasc servitoarea i a
tiut cum s-o pedepseasc.Penella se mndrea foarte mult c era apropiat de
stpna,att de apropiat,nct uneori i se prea c este ea nsi doamna.Alida o
prinsese de multe ori dnd ordine cu un ton ce nu avea dreptul s-l foloseasc.La
nceput,asta o distrase pe Alida.O amuzase doar pn n noaptea n care
dezvluise taina i ar fi putut s-i distrug viaa Alidei.

A pedepsit-o ndeprtnd-o.Nu mai avea secrete pe care i le mprtea i a


tratat-o ea i pe celelalte servitoare,nu ca pe una special.Astfel de pedepse,erau
pentru Penella mai ru dect dac ar fi ars-o pe rug i rzbunarea Alidei era
perfect.Penella ar fi putut deveni bnuitoare cnd a vzut c Alida nu era
surprins la vestea c femeia care fusese doica fetei i a biatului,dorea s
vorbeasc cu ea.Dar Penella era aa de ncntat c avea o veste personal
pentru stpna ei,c nu i s-a prut nimic deosebit.i fcea visuri s fie din nou n
graiile stpnei,s aib din nou vechile privilegii i vechea putere.
-Cine mai tie asta? a ntrebat Alida.
-Nimeni.Se plimba prin curte cu faa aeoperit de o broboad i cnd m-a
vzut,a alergat la mine.V nchipuii dezgustul meu cnd a ndrznit s-mi
vorbeasc!Alida a trebuit s se stpneasc,s nu-i spun c ea nu era dect o
servitoare cu nimic mai important dect fermiera cea gras.Dar n ultimul
moment,Penella se credea din nou n graiile stpnei,ca pe vremuri,i prea c
nou ani se terseser complet.
-Nu a mai vorbit cu nimeni? Eti sigur?
-Absolut sigur,a accentuat ea.Mi-a spus c ateapt de dou zile spernd s te
vad pe dumneata sau pe mine.tie c sunt foarte apropiat de dumneata,aa c
vorbind cu mine este ca i cnd i-ar vorbi dumitale,deci a vorbit doar cu mine.
Ceea ce i plcea Alidei nainte,acum o dezgusta.Cum suportase nfumurarea
femeii? Cnd fusese aa de singur,fr brbat,fr prieteni,i n sufletul ei era
doar ur,se agase de aceast femeie att de nestul.
-Adu-o aici,nu lsa pe nimeni s-o vad.D-i un co cu ierburi,aa c s lase
impresia c a venit doar cu marf.
-Da,doamn,a spus Penella cu mult bucurie,nelegea acum c suprarea
doamnei fusese doar urmarea celor ce se ntmplaser n noaptea focului.Cu
timpul,Penella regretase c-i prevenise pe rani de inteniile doamnei.Ce-i psa
ei de copii i de ei? Dac doamna dorea moartea lor,ce drept avea ea s pun
ntrebri? Dar dac ar fi adevrat,ea tot nu nelegea ce fcuse ca s-o supere aa
de ru pe doamn.Totul se schimbase de atunci.Dar cu ce greise ea? Nu fcea
ea totul pentru binele doamnei?
-Da.O voi aduce,i vom vorbi cu ea.
-Nu...i voi vorbi eu singur...a spus Alida ascuit.Penella a deschis gura s
protesteze,dar i-a nchis-o imediat.
-Da,doamn,a spus ea,ascunzndu-i ct putea suprarea din glas.Cnd
servitoarea a ieit,Aida s-a gndit c trebuie s scape de ea,dar a ncercat s se
calmeze i s reflecteze.

Trebuia s afle unde tria femeia,i unde se afla biatul.Trebuia s-o fac s
vorbeasc.Cnd Meg s-a furiat n camer,Alida a vzut o femeie foarte
obinuit,pe faa creia se vedea c muncete nencetat.Era gras,umbla ncet
crnd coul cu ierburi ca i cnd ar fi fost foarte greu.I-a mai vzut ochii
albatri,nevinovai,deschii i inoceni ca ai unui pui de pisic.Femeia aceasta nu
dusese o via de femeie mritat chinuit i zbuciumat,cum fusese viaa
ei.Dei mai bine ar fi murit dect s recunoasc ce simea ea acum,c era
gelozie.Femeia aceasta gras,de la ar,nu fusese nici frumoas nici bogat,
singurii copii pe care i nscuse trziu,muriser.Dar ca i cnd era binecuvntat
de Dumnezeu,primise doi copii zdraveni i sntoi care s-i nlocuiasc.Fr
ndoial,brbatul ei o iubea,o ocrotea,i nu dorea nimic mai mult dect
fericirea ei.n timp ce ea,Alida,tria n casa asta mare i frumoas pe care o
cldea John,i avea un brbat cruia dac i s-ar fi spus c i murise nevasta,nu ar
fi fcut dect un gest,s ridice din umeri.Alida i-a zmbit de parc ar fi fost un
sol de-al reginei.
-Stai jos.Trebuie s fii obosit dup drum.Pot s-i torn un pahar cu vin?
Meg,care se pregtise s fie primit cu rceal s-a zpcit de atta bunvoin.n
viaa ei nu buse vin dect de trei ori,i atunci botezat cu ap.i niciodat nu
fusese turnat ntr-o can de argint,pe care s i-o ntind o doamn cu mna
alb.Timid,Meg a luat vinul i bnd i s-a urcat imediat la cap.Vinul acesta nu era
subiat cu ap.Aranjndu-i rochia de catifea,rou nchis,n jurul ei,Alida s-a
aezat n faa lui Meg i a ateptat s termine vinul i prjiturile.Cnd Meg a
ezitat s mai ia un pahar,Alida a ndemnat-o s mai bea,spunnd c s-ar supra
dac Meg refuz.
-n fond,i datorez' foarte mult.Mi-ai ngrijit fata atia ani...nu-i aa?
-Da...a spus Meg,simindu-se minunat i relaxat,gndindu-se apoi cu pcat,c
nelegea de ce beau aa de mult brbaii.i de ce nu le las i pe femei s
bea.Dac s-ar simi aa,nu tiu ce ar putea face o femeie.Ct despre ea,se simea
ct se poate de sigur pe ea.Ar fi fcut orice!
-Vorbete-mi despre fiica mea...adic dac vrei.,acum este mai mult fiica ta
dect a mea,i-a spus Alida ct se poate de dulce.
-Oh...nu...n nici un caz,a spus Meg minind,fiindc pe amndoi copiii i
considera ai ei.Dar,ameit de vin,credea c era o minciun nevinovat.
-Atunci,poi s-mi vorbeti de ei...a spus Alida,recunoscnd n sinea ei c voia s
tie despre amndoi copiii.ncruntndu-se,a luat cana din mna lui Meg.nc
puin,i btrna va adormi.Nu exista nimic pe pmnt pe care Meg s-l doreasc
mai mult dect s vorbeasc despre copii.Uneori se supra pe Will,care dorea s

se gndeasc mai mult la ferm dect la copii.O dat,i spusese aspru: Nu te


lega prea mult de ceva ce nu e al tu. Ea a rs,fiindc nu putea nimeni s-i
iubeasc'mai mult.Uneori se gn-dea c poate dragostea lui Will pentru copii era
mai puternic dect a ei,i de aceea nu putea vorbi de ei.
-Sunt nite copii foarte ciudai,a spus Meg ncet,gndindu-se la ferm.
n comparaie cu aceast cas,ferma era un loc srccios,dar ea nu ar da nici
mcar un trandafir din grdina sa n schimbul acestei bogii.n cele dou zile
ct ateptase s-o vad pe doamn,simise c acest loc are ceva nesntos.
Acum,nu dorea dect s-i ndeplineasc sarcina i s se ntoarc acas.Din
fericire,gndurile ei s-au ntors la ferm i la simplitatea lui Will i a copiilor.
-Copiii seamn aa de mult,ca i cnd ar fi dou jumti ale unui ntreg.Cnd
unuia i este foame,i cellalt este flmnd.Ce-l mbolnvete pe unul,l
mbolnvete i pe celtelt.Le plac aceleai culori,aceeai hran.Au acelai
caracter,sunt tandri...a ezitat,cutnd cuvntul potrivit.La amndoi le place s
fac teatru,ca n sat,a spus la sfrit.Alida se gndea profund,ncerca s neleag
ce auzea.Teatru,strlucire...Copiilor le plcea tot ce era emoionant,plcere pe
care ea nvase s i-o nbue...Meg a continunat:
-Uneori nu-i vorbesc ore ntregi,i ndeplinesc sarcinile,dar dac i ntrebi la ce
se gndesc,amndoi spun acelai lucru.Ochii lui Meg deveniser vistori.Nimic
nu-i era mai drag n via,dect copiii.tia c gndea cu pcat i c Dumnezeu o
va pedepsi pentru asta,dar ea era aproape bucuroas c propriii ei copii
muriser,i ea i petrecea acum viaa cu Talis i cu Callie.Copiii ei nu ar fi fost
aa de amuzani ca acetia doi.Ei nu ar fi srit niciodat pe un cal negru ca s
clreasc prin mprejurimi.Fiica ei nu ar fi spus seara,n faa focului,poveti..
I se urcase puin la cap lui Meg,poate prea repede,i se simea ameit.Cum a
putut gndi c aceast femeie ar avea intenii rele? Are inima frnt fiindc i
lipsea copila ei vesel i adorabil.Desigur,dorea s afle totul despre ea.Meg
nu-i ddea seama,c n timp ce povestea Alidei despre fata ei,i spunea n mod
egal,acelai lucru,despre un biat pe care Alida poate l ura.
-Copiii nva la fel de repede i i intereseaz aceleai lucruri,a spus Meg
admirndu-i singur inteligena,c tiuse s aduc vorba despre nvtur.Cnd
i va termina descrierea,lady Alida o va ruga ea nsi s angajeze un profesor
pentru fata ei.
CAPITOLUL 22
Odat pornit,Meg nu se mai putea opri s vorbeasc despre copii.
Cei nou ani petrecui cu ei,iubindu-i,fr s poat spune nimnui,se ntipriser

n ea.Nu putuse niciodat s vorbeasc cu vecinii,deoarece copiii erau diferii de


ai lor.La fiecare srbtoare din sat,singurele ocazii la care Will le ddea voie s
se duc,Talis i Callie nu se amestecau cu ceilali copii.Fiecare tia,instinctiv,c
erau aparte,mai deosebii.Acum,Meg putea vorbi liber,spre bucuria inimii.i a
vorbit.A spus despre arogana lui Talis,i cum uneori rnea simmintele lui
Callie.Nici nu se gndea vreodat s cear iertare cnd spunea ceva ce-o rnea
pe Callie,dar la cin i punea n farfuria ei cele mai bune buci de carne.Atunci
Callie,i ddea cea mai bun bucat de pine.
Nu o dat,le spusese Will: O s murii de foame dndu-i celuilalt ce este mai
bun Copiii negau,i atunci Talis ncepea o lung cuvntare despre credina
lor,unul fa de cellalt.Callie l aproba,dnd din cap,cci amndoi erau mndri
de legtura lor.
-Nu se pot despri.Nu pot dormi dac nu sunt n aceeai camer,i chiar n
acelai pat...Apoi,a ezitat ctinnd din cap,i gndindu-se.i vorbesc unul altuia
n minte...Ruinat,a privit spre Alida pe a crei fa se vedea curiozitate,dar i
repulsie.Apoi,s-a hotrt s nu mai vorbeasc despre asta.
-Cnd unul se taie,cellalt simte.Dac-l loveti pe unul,cellalt simte i el.
Nici unul din ei nu-i spusese asta,dar Meg i amintea ct de greu se aeza
Callie,cnd Talis fusese btut la fund cu cureaua de Will.
Cu fiecare fraz pe care o auzea,Alida se nfuria mai ru.Asta era dovada c
Dumnzeu rspunsese rugciunii ei.Nu o rspltise pentru rugciunile pe care le
rostise n genunchi nou luni,pn s nasc.Nu.Nu-i realizase dorina de a avea
un biat.n schimb,i rspunsese cnd se rugase ca pruncul ei s ia sufletul
copilului femeii strine.De ce,de ce nu-i rspltise dorina de a avea un fiu? Un
fiu al ei,unul care s moteneasc,sntos la minte i la trup?
Acum,femeia asta btrna,linguitoare,i spunea ct de dulci erau,ct de buni i
tandri,i cum le plcea s munceasc pentru alii.Alida trebuia s-o opreasc,
nainte s-i vin grea.
-Hai,hai,trebuie s aib mcar un defect.Ce,nu sunt oameni? i-a spus Alida.
Meg s-a nfuriat la gndul c se putea presupune c ei nu erau cei mai buni din
lume.
-Da,sigur,au i defecte...i ezitnd,dar amintindu-i c vorbea cu mama lui
Callie,i c poate avea ncredere n ea...sunt geloi,amndoi sunt foarte geloi...
Cu un zmbet uor,Alida i-a spus:
-sta nu este un defect foarte mare.Toi suntem geloi.Hai,mai ia puin vin.Dac
nu-mi vei spune i defectele lor,nu voi crede n calitile pe care le au.Meg a
neles.

Doar din mndrie nu-i spunea acestei femei ntregul adevr despre copiii ei.
-Sunt mai geloi dect toi oamenii.Este o gelozie anormal.Talis este cel mai
gelos.Nu poate admite ca atenia lui Callie s fie ndreptat spre altceva,dect
spre el.A venit o dat un biat care a stat doar o zi,i i-a druit o carte lui
Callie.Talis s-a suprat de cteva ori cnd Callie s-a uitat n cartea dat de biat.
Vrea s se ocupe tot timpul doar de el.
-Dar fata? Alida nu se putea hotr s-i spun fata mea.
-Ea...din nou Meg a ezitat s mrturiseasc.Ea...l ador...a spus n sfrit Meg.
O clip,Alida,tcut,a clipit din ochi.
-l ador? Devenise palid,poate c biatul era ntr-adevr,un diavol.
-Nu...a spus repede Meg,vznd groaza din ochii doamnei.Nu,nu pctuiete
fa de Dumnezeu...n clipa aceea,Meg ar fi dorit s aib darul lui Callie pentru
poveti.Nu tia cum s-i explice.Talis,are un sim foarte dezvoltat al onoarei.
Da...acesta este cuvntul.Onoare.Vorbete mereu despre onoarea brbteasc,i
spune c un brbat nu poate mini.
-Ah...atunci fata este o mincinoas,a spus Alida,nelegnd nevoia de a mini.
-Nu.Callie nu minte.Este foarte sincer,dar l iubete foarte mult pe Talis,i
numai pe el...a spus repede i n oapt.Uneori m tem c fata i-ar vinde i
sufletul ca s-l fereasc,chiar i numai de o neptur de albin.
Meg i scutur capul,gndindu-se c trebuie s clarifice ceea ce voia s
exprime.
-Sunt doar nite copii...nelegei? Nu este ceva serios.Callie ar fura prjituri
pentru Talis,dar el mai bine ar muri dect s fure ceva,cu orice scop.Callie a mea
este o fat bun,cinstit,dar Doamne ferete cnd este vorba de Talis,atunci e ca
un drac.Meg i termin vinul i ncepu s rd.Chiar dup ce spusese ce era mai
ru despre copii,nu i se prea foarte ru.
-Will i cu mine trebuie s-o ferim pe Callie,fiindc e gata s ia totul asupra
ei,dac nu este bine ceva.Dac Talis a uitat ua magaziei deschis sau dac a
spart ceva cu sabia lui de lemn,sau orice altceva,Callie va spune c este vina ei.
-i biatul permite s fie pedepsit pentru greelile lui? a ntrebat Alida
zmbind.Cel puin aceast trstur dovedea c era fiul lui Gilbert Rasher.
-Nu,nu,bineneles c nu.Talis se supr cnd aude c ea i asum vina pentru
greelile lui.O ntreab cum poate s mint,apoi i spune c minciuna este un
pcat.Meg a zmbit.Callie nu minte altfel,ci numai pentru el.El nici nu-i cere
vreodat s mint pentru el.Ea nu spune dect c nu poate suporta s tie c el
sufer,spune c a vzut destul suferin.
-Ce dureri a putut suferi biatul?

a ntrebat-o aspru,n momentul n care s-a gndit c numai ea tia ce este


suferina.
-Nu tiu,doamn.Eu v spun doar ce spune fiica dumneavoastr.Ea spune c
Talis a suferit destul i nu mai trebuie s sufere.Poate se gndete la moartea
mamei lui.Meg nu i-a putut ascunde amrciunea din voce cnd a spus
aa.Poate copiii gndesc c ea,Meg,nu era destul de bun ca s fie mama lor,i
poate de aceea Callie se refer la mama care l-a nscut pe Talis.
-nseamn c le-ai spus adevrul despre naterea lor.
-Nu! Will a spus c era mai bine s nu afle,dect cnd va veni timpul.
La aceast afirmaie,Alida a fost sigur c brbatul femeii tia mai mult dect i
spusese naivei lui soii,dar oricare ar fi fost motivul c pstra secretul,se bucura
c ambii copii nu tiau nimic despre naterea lor.Dac cei doi btrni ar fi fost
omori i dac din fericire copiii ar scpa,nu vor putea veni la ea s cear ajutor
sau re-cunoatere.Nu vor ti s vin la ea,i mai ales la John.
Meg a profitat de tcerea momentan i de faptul c se linitise,ca s explice
motivul lungii sale cltorii,i riscul de a dezlnui furia lui John,soul Alidei.
-Am nevoie de bani,ca s angajez un profesor pentru ei,a spus pe nersuflate.
Alida a neles imediat.Pentru asta venise femeia.Dar era de neconceput ca Alida
s plteasc pentru educaia biatului.Dac ar scpa ntr-un fel de moartea pe
care o plnuise ea,nu voia s-i acorde avantajul unei educaii.Nu voia s
contribuie nici un moment la pericolul de a pierde totul i asta o fcea s aib
grij de banii ei.Meg tia la ce se gndea Alida i de ce zbovea.Nu dorea ca
soul ei s-i aminteasc de Talis.Acum,se gndea Meg,trebuia s fie istea! i a
nceput s spun la ce se gndise n timpul cltoriei.
-Nu este drept s rmn inculi,a spus ea hotrt,cum de altfel i propusese.
Trebuie s aib un dascl,cineva care s-i pregteasc pentru via.Cnd a vzuto pe Alida c ezit,a bgat cuitul n ran.Tot ce putem face,este s-l hrnim pe
Talis.Crete att de repede,c hainele nu-l mai ncap.V-am spus c este aproape
ct mine,i nu are dect nou ani? Sunt sigur c stpnul ar fi ncntat dac l-ar
vedea.Alida ezita i gndea n acelai timp.n trecut nu avusese timp s fac
planuri.n noaptea incendiului greise,dar acum voia s ndrepte lucrurile.
-Vrei s-educi biatul,a spus ea amabil,fcnd tot posibilul s-i ascund ura din
glas.Acum nelesese c femeia asta ngrozitoare ncerca s-o antajeze,s o
amenine,c dac nu-i va da bani pentru profesor,va veni s-i aduc biatul
sntos lui John.
-Ah,nu...Trebuie s nvee amndoi.Nu poi da unuia singur,i s-l lipseti pe
cellalt.Nu ar suporta s fie desprii.

-Da? i ce s-ar ntmpla dac ar fi desprii? a spus Alida zmbind,dar


gndindu-se ce scrb i era de femeia aceasta.
-i va distruge,a spus Meg simplu i foarte cinstit.Nu ai neles? Ei nu sunt dou
fiine.Ei sunt o singur fiin.Sunt dou jumti ale unui ntreg.Ei nu pot
exista,unul fr cellalt...Alida a simit prul ridicndu-i-se cnd i-a amintit
rugciunea ei de acum nou ani.Dou jumti ale unui ntreg.Un spirit mprit
n dou.
-Da,da,vino mine,i-i voi da banii,a spus grbit Alida.
Da...vino mine,se gndea ea,i totul va fi aranjat.Voi afla unde trii,i v
voi distruge pe toinelegnd c doamna o ddea afar,Meg a pornit spre
ieire,dar cnd s-a ridicat,picioarele nu o mai ineau.Nu mai voia s vin
mine.Poate c ncepuse s simt ceva,poate din cauza buturii,dar deodat a
regretat mult c fcuse aceast cltorie.Dorea s fi vorbit cu Will nainte.Poate
c Will ar putea gsi un mod de a plti un profesor pentru copii.Will,poate...
Meg nu s-a mai gndit la nimic,fiindc n cas se produsese glgie i Penella a
intrat alergnd s-i spun doamnei c una din fetele ei luase foc.Ieind n fug
din camer,Alida i-a spus:
-Ateapt-m aici.O clip,Meg a rmas unde era,prea somnoroas,i fiindu-i
greu s se mite.Obosit,s-a rezemat de sptarul scaunului i a nceput s moie
doar cteva secunde.Nu-i ddea seama dac visa,sau era ceva de care trebuia
s-i amintasc i nu putea.mpreun cu Will i copiii,fugeau prin pdure
noaptea,fr s-i vad nimeni.n vis,totul era n cea,cei doi copii lipii de ea
ntr-o broboad adus de Will.Voia s duc el un copil i ea altul,dar de ndat
ce-i despreau,copiii ipau.
-Vino,Meg...trebuie s plecm,a optit el dup o scurt odihn.Ea va veni dup
noi.Tresrind,Meg s-a trezit,avnd capul ct se poate de limpede cu toat
cantitatea de alcool pe care o buse.Ea,spusese Will...Ea va veni dup noi ct
de curnd. Deodat,Meg a neles totul.Lady Alida pusese focul n noaptea
aceea,ncercnd s ucid biatul care amenina viitorul copiilor ei.Lui Meg au
nceput s-i revin amintiri de care nu i se spusese nimic n noaptea n care
venea prima oar n contact cu copiii.Acum nelegea de ce,n toi aceti ani,
pstrase secretul.i-a amintit de cte ori discutase cu Will,spunnd c nu ar fi
fost ru s lase copiii din cnd n cnd n sat.Will nu permitea dect rareori s
mearg n sat n afara zilelor de trg cnd i lua cu el,fiindc avea nevoie s-l
ajute.Talis se pricepea foarte bine s vnd produsele,iar Callie avea talent s
fac reclam,convingnd pe oricine s cumpere.Acum,Meg nelegea.nelegea
de ce nimeni nu venise pentru copii.

Oamenii credeau c ea i copiii muriser n noaptea incendiului.i cea care


pusese focul,era Lady Alida.Poate din cauza vinului,sau poate din instinct
matern,simea ur n trupul ei.Atunci a nvat Meg s urasc.Aceast femeie...
aceast lady...ncercase s ucid un copil nevinovat,fr s-i pese c i propria-i
fiic va fi ucis.Ridicndu-se,Meg a tiut c trebuia s iasa d-acolo i s plece
acas.i mai mult,era convins c Alida era datoare fa de copii,pentru ceea ce
fcuse.Fr s se mai gndeasc,i fr nici o remucare,Meg a apucat un sfenic
greu de argint de pe polia cminului,i l-a ascuns sub fuste.Imediat a nceput s
coboare scrile,roie la fa de spaim i cu inima btndu-i n piept.Nici nu
coborse trei trepte,cnd o femeie a alergat spre ea,avnd ordin de la stpna s
o opreasc peste noapte.Ce ar spune Callie n clipa aceea? s-a gndit Meg.Ce ar
inventa mintea ascuit a lui Callie,ce ar face una din prinesele ei din poveste,ca
s scape din ncurctur?
-S stau peste noapte? Nu ai auzit? Casa asta arde,a ipat Meg.
-Nu,lady Joanna a czut peste o buturug aprins i i-a luat foc fusta.
-Am fost acolo.Am auzit-o pe lady Alida spunnd,c asta trebuie spus
oamenilor.Este speriat c toi vor fugi i nu va fi nimeni care s ajute s sting
focul.Eu nu vreau s risc s ard.Las-m s trec.
n zece minute,toat gospodria era un haos i Meg a scpat uor printre oamenii
care ipau.De dou ori a vzut oameni privind n jur i cutnd-o,dar ea avea
avantajul c arta ca oricare ranc din sat.Meg a umblat toat noaptea,mergnd
n direcia opus casei ei.Dac o prindeau,nimeni nu va avea idee ncotro era
ferma.A doua zi,mergnd pe lng nite grajduri,a auzit doi oameni narmai i
cu semnele casei lui John Hadley descriind o femeie care era acuzat de furt.Se
oferea o recompens de dou ori mai mare dect valoarea sfenicului.Ascultnd
oamenii,ai fi crezut c Meg furase jumtate din averea lordului.Meg i-a dat
seama c viaa ei este n primejdie dac nu va face ceva.Nimeni n-ar renuna la
recompensa oferit.Ce ar face prinesele lui Callie? era gndul care funcionase
i mai nainte.Primul gnd a fost s se deghizeze.
Dup dou ore,Meg dispruse i n locul ei era o btrna schiload,cu un singur
bra,cu dinii negri,i mergnd greu,chioptnd.Pentru a ine oamenii la
distan,i-a umplut buzunarele cu pete att de vechi,nct nici pisicile nu l-ar fi
atins.Pe unde umbla se fcea gol n jurul ei,copiii aruncau cu noroi n ea i o
izgoneau.A cutat s umble ct mai departe de drumuri,dar cltoria era i mai
grea pe cmp i n pduri cu multe tufiuri dese.Dup o sptmn,doi cavaleri
de-ai lui Hadley au oprit-o,i au nceput s-i pun ntrebri,dar teama lui i
rugminile ei de iertare erau att de exagerate,nct nu au scos nimic de la ea.

Istericalele i mirosul ei au fost de ajuns s le fac scrb.Au lsat-o n


pace,ndrugnd c este nebun.n halul n care era,oamenii o evitau,i i era greu
s gseasc de mncare,iar ultimele trei zile ale cltoriei le-a fcut fr s
mnnce.Cnd n sfrit,dup o absen de o lun,a ajuns acas,la vederea
fermei,a leinat n poart.Will a fost primul care a vzut-o.A venit alergnd de la
magazie,a luat-o n brae,i a dus-o n cas.
-O s te doar spatele,a murmurat ea.
-Eti la fel de uoar ca n ziua cnd te-am luat de nevast,a spus Will cu vocea
nbuit de lacrimi pe care nu i le ascundea.
-Put...a optit ea.
-Miroi a trandafiri,a spus el punnd-o uor pe pat.Nimeni din familia ei nu a
ntrebat unde a fost.Erau prea bucuroi de ntoarcerea ei,ca s mai pun
ntrebri.Talis a provocat-o pe Callie s inventeze o poveste,n care Meg fusese
prins de igani,dar datorit vitejiei i nelepciunii ei scpase i venise acas.
Dei nu spusese nimnui adevrul,drn ziua aceea se schimbase.l asculta mai
puin pe Will,dar asculta n special ceea ce nu spunea.tia acum,c el era
contient c viaa copiilor era n primejdie,i din nevasta naiv care nu tia
nimic,era alturi de el,n protejarea lor.Dar Meg,mai tia c viitorul lor era foarte
important.Nu va permite acelei femei rele s priveze copiii de drepturile pe care
le aveau prin natere.Cnd i-a spus lui Will c va angaja un profesor pentru
copii,a nceput s-o contrazic,dar cnd s-a uitat la faa ei,s-a predat.
-Voi gsi pe cineva,a spus el,i Meg tia c aa va face.
Will se inea ntotdeauna de cuvnt.Pe Nigel Cabot,l-a gsit ntr-un an lng
drum.Cnd se mbta,Nigel se aeza n mijlocul oraului i inea discursuri
frumoase,ncercnd s capete butur.Hainele lui,dei roase,uzate i murdare,
artau ca hainele unui domn,iar felul de a se exprima era acelai cu cel al
biatului,Edward.Unul din subiectele cu care se luda,era c fusese profesor n
cteva case de nobili.Cnd oraul se plictisise de beiile,de cereala i de
arogana lui,l aruncaser afar.Will,apucndu-l de ceaf,l-a ridicat din an,plin
de noroi i blegar.
-tii s citeti? l-a ntrebat Will scuturndu-l,ca s-l fac s rspund.
-Sigur c pot citi.Nu sunt un bdran de ran care folosete hrtia doar ca s se
tearg...
-Nu m intereseaz oamenii de la ar.Vreau s-i nvei s citeasc,pe fiul i pe
fiica mea.Nigel a holbat ochii.Avea simul umorului foarte dezvoltat,i la
vederea acestui fermier foarte hotrt cerndu-i lui...lui...s-i nvee pe copiii si
proti i ignorani abecedarul,a uitat c este plin de noroi pe fa.

Ridicndu-se ct era de lung,fcnd efort s nu se clatine pe picioare,a spus:


-Va trebui s-i nv s numere?
Spunnd acestea,a btut cu un picior pe pmnt ca un cal care e dresatT ca s-i
arate bnuiala c inteligena copiilor nu era mai mare dect a unui cal.
Dei om de la ar,Will nu se lsa intimidat de nimeni,fie el soldat sau profesor.
-Vreau s fac o tocmeal cu tine,dac copiii mei sunt destul de detepi ca s
nvee tot ce-i poi nva tu ct mai repede,atunci s te lai de butura.
Nigel a fost att de uimit,c a izbucnit ntr-un hohot de rs.Motivul pentru care
pierduse attea situaii bune i nu putuse s mai obin recomandri pentru alte
posturi,era c spunea prinilor adevrul despre prostia copiilor lor.Spusese
odat unui duce,c o maimu ar putea nva mai uor s citeasc dect fiul
lui.Acum,uite un fermier care l provoac la un pariu de nvtur.
Nigel nu spera s gseasc inteligen la o ferm,dar spera s mai primeasc
gratis de mncare.A acceptat provocarea lui Will,i cnd i-a cunoscut pe Callie i
pe Talis,s-a lsat de butur.Nu avea timp,era prea ocupat ca s mai bea,cci
setea de nvtur a celor doi copii era de nestvilit.
CAPITOLUL 23
aisprezece ani de la natere-1587
-Ce tii tu despre copii? a ntrebat Talis cu dispre.
-Ct tii i tu despre cavaleri i fapte mree,i-a rspuns Callie privind n zare.
n ultimul timp prea c se gndete mereu la copii,cstorii i o cas a ei.A rs
ntotdeauna cu Talis despre astfel de lucruri,considernd perechile ndrgostite
ridicole,dar n ultimele luni prea c totul se schimbase la ea.
n acea zi reuiser s scape de nesfritele corvezi ale lui Will i Nigel,aa c se
duseser mpreun la locul lor preferat,pe o colin sub un fag cu crengi stufoase.
Ramurile copacului atrnau att de jos c formau un boschet n care amndoi se
izolau,erau singuri.Ea edea acum cu spatele rezemat de copac,privind la el cum
mnuia sabia veche i ruginit pe care i-o gsise Nigel.Cu trecerea anilor,
diferena de dezvoltare dintre ei era mai accentuat.Talis avea doar aisprezece
ani,dar prea de douzeci.Avea un metru i optzeci,umeri lai i cu fiecare zi i se
dezvoltau muchii.Cu aproape un an n urm vocea i se schimbase brusc.Nu a
avut vocea nici rguit nici ascuit.ntr-o bun zi,s-a trezit dimineaa,cu o voce
adnc i puternic,vocea unui adevrat brbat.Maturitatea ns nu l-a fcut mai
modest.Nu pierdea nici o ocazie s se mndreasc fa de Callie,la care
maturitatea prea s ntrzie.Dei avea i ea aisprezece ani,nu avea nc forme
de femeie.Talis era mai nalt dect majoritatea adulilor; Callie era mai mic

decnt fetele care aveau aceeai vrsta.Nu numai nlimea o ngrijora pe Callie
cci i lipseau i alte semne de maturizare,i spunea lui Meg c pieptul ei este ca
o plan de frmntat pine.Will ar fi putut s-o foloseasc drept stlp cnd
construia un cote.ntr-o sear,la mas,le spusese c avea stomacul aa de
supt,nct dac ar nghii un smbure de cirea,acesta s-ar vedea.Spunea c alte
fete aveau obrajii i-buzele roii,iar ea era aa de palid nct dac ar nchide
ochii nu ar mai vedea-o nimeni.Cnd Will cuta o scndur dreapt ca s fac o
banc,Callie a spus:
-Cred c este sora mea geamn.Meg ncerca ct putea s nu rd la aluziile
ironice pe care le fcea Callie,n schimb brbaii se prpdeeau de rs.Nici chiar
Will nu-i putea reine rsul cnd ea se autocritica.Nigel i Will aveau totui
grij s nu rspund la comentariile ei triste.Dar Talis nici nu se gndea s se
stpneasc.Era un monstru; nu lsa s-i scape nici o ocazie pn nu-i amintea
despre nfiarea ei de feti.ntr-o zi,i-a ntins o ciuperc spunndu-i c o poate
folosi ca umbrel.Tecile de mazre puteau fi brcue pentru ea.ntr-o zi de
trg,convinsese un bieel de ase ani (nu exista om pe care Talis s nu
reueasc s-l conving) s-l srute pe obraz,i s o cear de nevast.Certnduse cu Nigel (un lucru obinuit),despre o barc pe care acesta o fcea,Talis a spus
c nu are vrful drept,n timp ce Nigel susinea contrariul.n toiul discuiei,Talis
a pus barca pe pieptul lui Callie.
-Vezi,i-am spus,a zis Talia.Dac l msori pe o suprafa plat,vezi c nu este
drept.Will s-a suprat foarte ru cnd ntr-una din zilele de trg o cru plin cu
ignci se oprise n sat.Talis a vzut mirat c una din fetele pline de via a
nceput s-i fac ochi dulci.El respira precipitat i a fcut ochii ct cepele cnd
fata s-a lipit de el,atingndu-i pieptul cu snii ei.Cnd a vzut asta,Callie s-a
nfuriat groaznic,s-a repezit la tejgheaua pe care Will i pusese produsele i cu o
putere de necrezut a aruncat-o peste Talis.Ruinat,a czut pe jos ntr-o grmad
de verze i ptlgele.Jignit,suferind,Talis a vzut tot satul i mai ales iganca
izbucnind n hohote de rs,n timp ce el se lupta cu zarzavaturile zdrobite.
Auzindu-i cum rd de el,Talis s-a luat dup Callie,privind-o cu furie.L-a mai
umilit apoi c nu a putut-o prinde,ca pn la urm s se ascund dup Will care
era furios pentru ceea ce se ntmplase.Cnd Talis i-a cerut s-o pedepseasc (dei
nu ngduia nimnui s-i fac vreun ru,dar n momentul acela asta dorea) Will
l-a-nfuriat mai ru lundu-i aprarea lui Callie.
-Dac te-ai fi inut de treab n loc s oftezi dup fetele care au de dou ori
vrsta ta,nu s-ar fi ntmplat nimic.i Callie i Talis au fost mirai auzindu-l pe
Will,dar adevrul era c acesta era ngrijorat de aspectul de adult al lui Talis.

Avea trupul unui brbat,dar mintea lui era tot a unui biat.Combinaia nu era
prea fericit,i n ciuda rsului,lui Will i-a fost mil de biata Callie,cu truporul
ei subire i drept.Dup prerea lui,avnd aceeai vrsta,copiii ar fi trebuit s
par ca pentru vrsta lor.Stenii gsiser ntmplarea att de amuzant,nct l
tachinau deseori pe Talis cu iubita lui iganc i-l porecliser i pe el iganul.
ncepuse s fie porecla cu care l necjeau bieii geloi,dar n ciuda lor,fetele
din sat gseau c porecla se potrivea cu fizicul lui negricios i continuau s-l
strige aa.Acum,fugiser amndoi la locul lor preferat,sub enormul fag lucios;
aici puteau fi singuri,departe de ceilali.Aici puteau fi ei nii,aici erau egali.Nu
conta c trupurile lor erau diferite,cnd erau singuri,erau la fel.
-Ce se va ntmpla cu noi? a ntrebat Callie serioas,n ultima vreme lua totul n
serios.
-Nu tiu...Poate voi fi pajul unui cavaler,i voi fi ca Lancelot.
-Pss! a spus Callie.Nu-i plceau povetile care nu erau inventate de ea.Multe din
povetile ei erau bune,ca i aceea a lui Lancelot,brbatul care se ndrgostise de
soia altuia.Era satisfcut c amndoi amanii,necinstii,fuseser pedepsii.Dar
Talis gsea povestea extraordinar.Ceea ce o supra pe Callie la aceast poveste,
era c Lancelot a avut tria s rmn virgin,i s nu se mai nsoare cu nimeni,
niciodat.Callie i-a privit n jos pieptul,pe deasupra cruia mbrcmintea ei nu
fcea nici o cut.i privea n fiecare diminea trupul,spernd c peste noapte
s-a schimbat ntr-un trup de femeie,dar aa ceva nu se ntmpla.Erau n sat fete
de vrsta ei,mritate.Mai grav,erau fete mai mari ca ea n sat,care spuneau
deschis c doreau s se mrite cu Talis.
Ea vzuse cum le privea el,cnd sreau n jurul lui n zilele de trg,micndu-i
oldurile i ntorcnd capul cu aerul c nu erau atente la el.Dar Callie tia c
singurul lor scop era s-i atrag atenia lui Talis.
Dei ncerca s glumeasc privind liniile corpului ei care nu erau
feminine,fiindc i plcea s glumeasc despre tot ce o durea,adevrul era,c
ncepuse s fie ngrijorat.Ce se va ntmpla dac Talis se ndrgostete de una
din ele?
ncercase s discute cu Talis despre asta,dar el se uita la ea fr nici o expresie,i
apoi ncepea s vorbeasc despre cavaleri,armuri i sbii.ncercase s vorbeasc
cu Meg despre fetele de vrsta ei i care erau mritate,dar Meg dorea ca Talis i
Callie s rmn copii,aa c nu-i rspundea.Era nspimntat la ideea c Talis
o va prsi.Talis glumea,spunnd c dac ar fi dup Meg,ar fi hrnii nc cu
linguria.Will nelegea cel mai bine problema lui Callie.El i zmbea i i
spunea:

-Tu i cu Tallis suntei un amestec aici,i i btea pe frunte.Aici eti femeie,dar


nicieri altundeva.Din politee nu-i privea corpul.Talis este opusul tu,el pare un
brbat,dar gndete tot ca un biat.
Cnd la aceast afirmaie Callie l privea cu tristee,Will i zmbea.
-Se ntmpla aa de multe ori.Nu fi ngrijorat,trupul tu l va ajunge,i atunci,i
Talis va avea mintea coapt.O prindea de brbie i spunea: ntr-o zi,se va uita la
tine i mpiedicndu-se i va muca limba.
La gndul acesta care o susinea zile la rnd,Callie chicotea.Dar nimic nu o
satisfcea pe timp mai ndelungat.Prea ntotdeauna nelinitit.Dac edea pe
scaun voia s se ridice,iar dac era n picioare dorea s umble,i atunci i venea
s alerge.Uneori,voia s stea n poal la Meg,iar alt dat fugea de ea.
Cel mai groaznic era atunci cnd l privea pe Talis.Talis fusese ntotdeauna
persoana care era mereu cu ea.Nu-i putea nchipui o zi fr el.Prea c
totdeauna doreau s fac acelai lucru n acelai timp i s se duc n acelai
loc.Uneori,n timp ce-i hrnea iepurii,l auzea pe Talis chemnd-o.n cteva
clipe alerga i-l gsea oriunde ar fi fost,pe malul apei sau ascuns ntr-un copac.
Dar,n ultimele luni,simea c nu se putea uita n alt parte dect la el.Era att de
frumos.Privea cum se mica,sau cum i se ncreea prul.Privind uneori la
el,simea cum i curge sngele fierbinte prin trup.Era ca i cnd ar fi avut prea
mult snge ca s-l poat suporta n trupul ei.
Talis dorea nc s o urmreasc n fug i s se joace cum fceau
ntotdeauna,dar uneori cnd o prindea i o nvrtea cu braele lui puternice,ei
ncepea s-i bat inima.Senzaia o nfuria,aa c se desprindea.i era team
uneori,chiar dac o inea de mn.Acum,prea c totul s-a schimbat.Chiar i
cnd dormeau.De cnd ajungeau s se caere pe scar,domniser n pod pe dou
saltele separate,puse pe jos.Dar aproape n fiecare noapte,Callie pleca de pe
salteaua ei i se ducea s doarm cu Talis.El adormea uor,i ea se simea mai
bine cuibrit lng el.Cnd,cu apte ani n urm,venise Nigel,nu au mai dormit
mpreun.Nigel insistase s se pun perdea ntre cei doi,iar el dormea la
picioarele lor pe salteaua lui.Sosirea lui Nigel schimbase multe n familia
Watkins.Lui Meg i plceau manierele lui elegante i se simea intimidat.Dar
Will l trata pe Nigel ca i cnd ar fi fost angajat de prob,i c n orice moment
ar fi putut deveni un demon.Din clipa cnd venise,Nigel le spusese c Talis i
Callie erau deosebii.Copiilor nu le plcea asta.Nimeni nu mai spusese nainte c
erau ciudai-Copiii din sat i acceptau aa cum erau,dar ei i vedeau doar n zilele
de trg i singurul lucru ciudat pe care l observau,erau faptul c nu preau frate
i sor.De cte ori cineva spunea despre Callie c nu ar fi sora lui,Talis punea

serios lucrurile la punct.i acelai lucru l fcea i Callie.Cnd au mplinit zece


ani,Meg insistase ca Will s le spun ceva despre adevrata lor venire pe
lume,datorit unui eveniment ce se ntmplase n acelai timp.Un fermier bogat,
le propusese ca Talis s-o ia de nevast pe singura lui fiic.Dorea ca Talis s vin
s triasc la el i s moteneasc o jumtate de avere la cstorie,iar cealalt
jumtate la moartea lui.Deoarece tot satul presupunea c Talis i Callie erau
frai,totul prea o afacere bun.Brbatul lui Callie urmnd s moteneasc ferma
lui Will.Meg nu putea suporta gndul s despart copiii i nici nu dorea s-i
prseasc pe ea i pe Will.Hotrt,i-a spus lui Will c trebuie s le spun
adevrul,c nu erau frai,aa c vor locui la ferm,ceea ce era aproape de ideea
c se vor cstori.Cnd a aflat tirea,Talis abia a dat din cap,iar Callie a rs
bucuroas.Talis nu se gndise niciodat la viitor i c se va cstori cu cineva,n
schimb Callie se gndea adesea i ideea c ar putea s triasc cu altcineva dect
cu Talis o ngrozea.Nigel a schimbat lucrurile cnd a sosit.A spus c Talis i
Callie nu erau ca i ceilali copii i a vrut s-i despart.La nceput dorea s-i dea
lecii doar lui Tallis,dar Will nu a admis.Cnd Nigel a spus c o femeie nu poate
nva la fel de bine ca un brbat,Will a rs de el,i i-a spus c era mai tnr i
mai prost dect prea.Dup prima lun,avnd-o ca elev pe Callie,Nigel nu a
mai spus c femeile sunt proaste.Dei nvau mpreun,Nigel continua s
doreasc s-i despart,dar n alt mod.Nu voia s-i lase s doarm mpreun i
nici s dispar ore ntregi,numai ei doi.
-Nu poi s tii ce fac,le-a spus Nigel tendenios lui Meg i Will.Vorbea cu un fel
de mister n glas,ca i cnd ar fi fost singurul care ar fi tiut ce se poate ntmpla
cnd doi tineri de sex opus,sntoi,sunt lsai singuri.Pe Will l-a enervat
obrznicia lui.
-Ei...noi tia de la ar...bdranii,nu tim ce pot s fac doi tineri singuri toat
ziua.Noi nu citim n cri,aa c nu tim nimic...Roind,Nigel a tcut pentru un
timp,dar nu a renunat s ncerce n continuare s despart copiii,fiindc prea c
vede pcatul peste tot.La un moment dat,Will a spus c i n Grdina Edenului
nu a existat pcatul pn cnd nu li s-a spus lui Adam i Evei,c pcatul exist.
-Mi,omule,ar trebui s le spui copiilor ce se poate ntmpla cnd sunt
singuri,mpreun.
-Nu cred c tiu,a spus Will.Cred c biatul sta a fcut n tineree ceva de care i
este ruine,i-a spus Will lui Meg.Meg ns ezita.
-Nu crezi c are dreptate? Scuturnd din cap,Will i-a rspuns:
-i dac are? Te-ar supra o nunt fcut n grab i nite nepoi pe care s-i
legeni? Auzind asta,Meg a ridicat capul i de atunci l amuza pe Will gonind

copiii din cas,cu orice ocazie.Ca i Will,tia c trupul lui Talis este pregtit,iar
Callie se pregtise n minte.ntr-o bun zi,curnd,se vor prinde i copiii.
Dar ceea ce fcea hazul lui Meg i Will,pe Callie o nfuria.Nu tia ce simte,ce o
tulbura zi i noapte.Noaptea,Talis i optea s vin la el n pat,spunnd c i este
frig.Callie refuza,fiindc tia c o voia numai pentru c i era frig.
Acum,sub copacul stufos,l privea ncruntat.Se jucase cu blestemata de sabie,
sau cu altceva,tot timpul,nici nu-i mai amintea de cnd.n sat nu fcea dect s
vorbeasc cu ceilali biei despre brbaii pe cai care trecuser prin sat.Voia s
tie cum erau mbrcai,ce spuneau,dac fceau haz sau erau ncruntai.Avea
cunotine vaste despre cavalerism,spunnd mereu c un cavaler vorbete aa...
sau altfel...l plictisea pe Nigel cu povetile despre cavaleri pn cnd l scotea
din srite.
-De ce nu te simi bine? a ntrebat-o deodat Talis,lovind cu sabia aerul,aproape
de capul ei.
-Nu tiu,a spus ea necjit.Simt ceva ciudat n mine.Sunt suprat,trist,
fericit...nu tiu nici eu...i se rezem de copac,cu capul ntr-o parte,privind n
zare.Talis nu s-a artat prea ngrijorat pentru cele ce-i spusese,pe el l necjea c
nu voia s se joace cu el.Fiindc era att de dezvoltat,cnd erau cu bieii n
sat,i ddea aere de brbat atottiitor.Dar cnd era cu ea,nu avea nevoie s se
prefac.Uneori se prefcea c este o doamn,prizoniera unui balaur i el trebuia
s o salveze.Dar cnd se jucaser ultima oar n felul acesta,la sfrit s-a purtat
ciudat,spunnd c trebuie s se cstoreasc i s aib copii.El s-a simit
stnjenit,i de atunci nu se mai jucau n nici un fel.Acum,ncerca s-i trezeasc
interesul,lovind copacul i nfigndu-i sabia n el,aproape de urechea ei.
-Acum prines,eti prizoniera mea.
-Eti un copil,a spus ea dispreuitoare,aruncndu-i sabia.
-Eu? a spus el nencreztor.Tu nu eti mai mare dect un copil,i-a zis
mbrind-o.Gestul fizic era normal pentru ei,l fcuser mereu,n public i
ineau minile la distan,dar n intimitate le plcea s se ating.Cnd n timpul
leciilor de greac,latin,astronomie i matematic,Nigel nu era atent,edeau
alturi,lipndu-i trupurile.Astzi,Callie s-a ndeprtat suprat pe el.Fiindc
niciodat nu se artase reticent la atingerea lui,Talis nu a crezut c este
serioas.A nfcat-o din nou i,dei ncerca s scape,el credea c vrea s-l
necjeasc.Cnd,n sfrit,a neles c ea se lupta cu adevrat,s-a gndit c se
teme de ceva,i asta i-a fcut plcere,considerndu-se un cavaler mare i
puternic.
-Nu trebuie s te temi de nimic,te voi apra,i-a spus el cu o voce adnc.

-i cine m va apra de tine? a ipat ea la el dispreuitoare.


-De mine!? Talis era uimit.Cum putea s gndeasc ea c i-ar face un ru.i
fcuse lucruri oribile,l fcuse de rs n faa ntregului sat i el nu-i spusese
nimic.
-Niciodat nu-i voi face ru...i-a spus el dulce,i s-a deprtat de ea.
Callie l rnise n mndria lui de multe ori,fr s presupun c era prea cavaler
i nu poate lovi o persoan att de mic i de slab ca ea.Asta gndea ea despre
el? La rndul ei,Callie tia ct l umilise.tia ntotdeauna pn unde putea merge
cu icana.Dar acum,fcuse ceva ce a putut s striveasc acel sim al onoarei,care
era att de important pentru el i tia c ar prefera s moar dect s-i trdeze
simul onoarei.A alergat spre el,oprindu-se n faa lui,punndu-i minile pe
braele lui i strngndu-l tare.Dei aplecat,era eapn ca o piatr.Avea spatele
drept,iar capul ndreptat spre zare,privind pe deasupra capului ei.
-Talis...mi pare ru...aa de ru,sigur c nu-mi vei face vreun ru.
Nu mai era nelinitit i nici nu mai era mndr.Orice putea suferi de la via,dar
nu concepea ca Talis s fie nefericit din cauza ei.Nu se ntmplase prea des,dar
cnd era aa,ea se simea mai nenorocit dect oricnd.Fiindc sttea pe vrful
picioarelor,trebuia s se re-zeme de el i a nceput s-i srute faa peste tot pe
unde ajungea.
-Tally,Tally...dulceaa mea...dragostea mea,iar-t-m,mi pare ru,i-a optit ea.
Fiindc nu-i rspundea n nici un fel,ea a ncercat mai insistent s-l srute fr
ntrerupere,cuprinzndu-l pe dup gt cu braele i fiindc era aa de rigid s-a
sltat de pe pmnt i s-a agat de gtul lui.
-Nu-mi vei face niciodat,nici un ru...tiu asta.tiu c n ultimul timp m-am
purtat urt cu tine,i tu ai fost ca un nger cu mine,i-mi cer iertare.Dar nu tiu ce
se ntmpla cu mine...Dup cteva minute n care se umilise,s-a retras i l-a
privit.Continua s rmn rigid,privind n deprtare,dar tia c i trecuse
suprarea.Atunci,de ce nu fcea ca de obicei,cnd o ierta? Obinuia s profite de
re-mucarea ei,fcnd-o s joace un joc n care era o femeie slab,salvat de un
brbat mare i puternic.Acum ns,sttea nemicat,cu braele atrnnd pe lng
corp.Nici nu o respingea,spunndu-i s nceteze s-l ude pe fa,cum fcea n
rare ocazii cnd l sruta.Abia atingnd pmntul,n vrful picioarelor,l-a cuprins
din nou,strns cu braele pe dup gt,lipindu-se strns de el,i l-a privit.Se
ntreba dac ochii lui au fost ntotdeauna aa de negri.Prul lui fusese tot att de
negru,i pielea lui aa de frumos colorat.i simea n gt btile inimii.Acesta
era Talis,un biat cu care i,mprise viaa.i era la fel de cunoscut ca i soarele
i aerul,i n clipa aceea prea mai frumos,dar ea nu-l recunotea.

-Ai uitat un loc...i-a spus Talis,i Callie i-a simit vocea lipit de pieptul ei.
-Uitat? a ntrebat ea cu vocea sugrumat.Nu nelegea despre ce este vorba.
-Nu mi-ai srutat tot obrazul...a spus serios,aplecndu-i capul ca s-l mai srute.
Puin mai nainte,srutrile ei fuseser scurte,aa cum l sruta de obicei,srutri
mici de feti,pe care i le ddea cnd omorse un pianjen pentru ea,sau atunci
cnd lovise un biat mare care o necjea rutcios.De fericire,atunci l srutase
de cteva ori pe obraz.Singurul gest fcut de Talis atunci,icare dovedea c este
contient de srutrile ei,a fost s se aplece uor,s-l poat ajunge.
El nu o srutase niciodat,nici chiar cnd Callie fcuse ceva pentru el,adic,l
nlocuise n nsrcinrile lui zilnice,fiindc adormise sub un pom.Talis a spus
atunci despre cavaleri,c nu srut niciodat fetele.
-Dar pe cine srut? Caii? l-a ntrebat n btaie de joc Callie.
Cu privire la aceasta,Meg,ntr-unul din momentele ei de isteime,a spus:
Cavalerii i srut mamele,i-i aplecase obrazul pe care Talis l srutase,i
ieise triumftor din cas.Aa i acum,Talis i cerea lui Callie s-l srute,i ea l-a
srutat.Nu-i dorise niciodat n via nimic mai mult,dect dorea acum s-l
srute pe Talis.Prea c totul dispruse i nu mai erau dect ei doi sub copac.
I-a srutat brbia lung,ncet,srutri ovitoare,apoi mai sus,i cnd s-a ridicat
mai sus el i-a cobort capul.
Cnd i-a pus buzele pe buzele lui,nu a fost srutul scurt al unui copil; buzele ei
erau catifelate,i puin deschise.De sptmni de zile fusese fascinat de buzele
lui Talis.Erau pline,preau dulci i i plcea felul n care se micau atunci cnd
vorbea.De fapt,n ultimul timp,nu mai auzise ce spunea,privindu-i doar buzele ce
luau forma cuvintelor.Uneori se suprase pe ea c privea aiurea cnd i spunea
ceva,dar ea simise nevoia s-i ntoarc ochii de la buzele lui.
Acum i-a simit respiraia cnd i-a atins buzele i a simit cum i se nmuia trupul,
ca apoi s o strng n brae.i dovedea ntotdeauna puterea abia descoperit,
ridicnd-o n sus i nvrtind-o n jur.Era ncntat s-o arunce n sus,n aer,i s-o
prind.Nu era o noutate pentru ea s se simt cuprins n braele lui i s-i simt
trupul lipit de al ei,dar n acea zi era ceva deosebit.Simea cum nu mai simise
nainte puterea lui i trupul su vnjos.
I s-a prut minunat atingerea buzelor lor.Lipsit de experien i adorndu-l,ea
ezita,n schimb Talis nu avea nici o ezitare,tia ce trebuie s fac.
S-a ndeprtat o clip de ea,a privit-o cu ochii mari,deschii,apoi cu mult
siguran i-a luat capul n mini nclinndu-l (ea se ntreba ntotdeauna ce faci cu
nasul cnd vrei s srui,ceea ce nu-l stingherea pe Talis) i a srutat-o
pasionat.Puterea lui i-a fcut atta plcerea nct genunchii i s-au ndoit i Talis a

trebuit s o in strns lipit de el.Pentru el era att de uor nct nici nu simea
c ea se nmuiase ca o bucat de unt inut n soare.
Callie a deschis ochii o secund,fiindc el nu o mai inea dect cu partea de sus a
braelor,n timp ce cu palmele i pipia trupul ct putea s ajung.Callie era
disperat c trupul ei era att de drept n partea din fa,dar nu-i nchipuise c
spatele ei avea linii curbate,ceea ce trezise interesul bieilor din sat.Nu tia c n
urm cu trei ani,Talis l trntise pe unul din ei,mai n vrsta dect el,fiindc se
uitase la fundul ei,cnd se aplecase s ia o gulie dintr-un borcan cu murturi.n
timp ce-o sruta,i-a apucat fesele cu palmele,ceea ce a fcut-o pe Callie s
leine.Era intimidat,dar el era foarte sigur,ntre ei doi,el fusese ntotdeauna cel
care ataca,cel care intra n beci fr nici o team.El era cel curajos,aa spunea
Meg.Iar acum,el era cel care se aventura,srutnd-o.
I-a bgat hotrt limba tare n gur.Uimit,Callie s-a desprins de el i l-a privit
surprins.Dac ar fi fcut asta cu cteva luni n urm,ar fi gsit c este
dezgusttor,dar acum...i-a plcut.S-au oprit o clip,au rmas aa,apoi Talis a
mpins-o spre copac i prea c o va dezbrca.Callie nu mai gndea.Prea c
totul i zbura din minte i era doar o grmad de dorine.Nu tia ce dorea de la
Talis i nu a neles nici ce dorea i el,dar era sigur c dorea s afle.Nu va afla
niciodat ce s-ar fi ntmplat,fiindc deodat n jurul lor s-au auzit zgomote
asurzitoare.Brbai care se repezeau pe cai ipnd,zdrngnind de arme,un
haos,o nebunie.Talis a fost primul care a auzit.Pe Callie nu o interesau oamenii
narmai sau nenarmai,singura preocupare n viaa ei era Talis.
Dar pentru el era altceva.S-a ndeprtat de ea cu mna nc pe coapsa ei
dezgolit,lipit de a lui,i-a ridicat capul i a ascultat.
Nerbdtoare,Callie a ncercat s-i trag faa din nou spre faa ei.Sub copaci erau
ascuni i n siguran,deci nimeni nu-i putea vedea indiferent ce fceau.
-S-a ntmplat ceva,a spus Talis.
-Da...i-a rspuns ea,gndindu-se la cu totul altceva.n ultimele minute totul se
schimbase n viaa ei.Se schimbase i felul ei de a privi i a gndi despre via.
Ca i cnd ceea ce se petrecea ntre ei nu mai avea nici un interes pentru ei,i-a
ndeprtat cu piciorul i a nceput s alerge spre cas.Dup ce i-a permis s-l
blesteme,a nceput s alerge dup el.Cele ce se ntmplaser ntre ei preau s-l
impresioneze prea puin,fiindu-i uor s-o prseasc.
Dar imediat devenise contient,gndindu-se c li s-ar fi putut ntmpla ceva
groaznic lui Meg i Will.Nu-i trecea prin minte c tot ceea ce ei i lui Talis li se
prea ngrozitor,c orice nenorocire ce ar fi survenit n casa celor doi rani,nu
putea dezlnui o astfel de cavalcad de cavaleri.

Ridicndu-i fustele,a nceput s alerge ct putea de repede dup Talis.


CAPITOLUL 24
i era greu lui Callie s in pasul cu picioarele lungi ale lui Talis,dar amndoi se
ntorceau alergnd la ferm,i pierduse aproape un pantof,coada i se despletise
srind gardurile i evitnd trei oi n ncercarea de a-l ajunge pe Talis.
Cnd a ajuns,s-a oprit s vad.Curtea ara plin de oameni voinici,elegani,iar
caii lor clcau cu copitele peste florile lui Meg.Toi priveau la un om culcat pe
jos;Callie nu-i vedea dect picioarele,dar din nemicarea lor prea a fi mort.
Stnd deoparte,Meg i Will se ineau unul de altul,iar pe faa lui Meg se vedea
teama.Callie n-ar fi ndrznit s se repead printre oamenii ce erau n jur,dar
Talis nu a ezitat.S-a aruncat n mijlocul lor,i n ciuda hainelor lui modeste,prea
i el unul dintre nobili.Dar cnd era vorba s-l urmeze pe Talis nu a mai stat pe
gnduri i a venit lng el,n locul unde sttea,printre brbaii care priveau
tcui.Privind pe furi n jur,Callie a vzut pe jos un om,frumos,cu prul
crunt,dar faa lui frumoas ncepuse s se nvineeasc,sufocndu-se fr aer.Pe
partea de jos a feei,n jurul gurii i pe gt,avea urme nsngerate,lsate de cei
care ncercaser s-l ajute.Nu-i trebuia prea mult inteligen pentru a nelege
ce se ntmplase,cci lng capul lui se vedea o jumtate din mrul din care
mucase.Bucata pe care o mucase era prea mare,i se oprise n gt i se sufoca.
Toate ncercrile de a-l salva fuseser zadarnice i acum toi oamenii,
uimii,nu fceau dect s-l priveasc murind.
Talis nu a mai cutat-o pe Callie fiindc tia c este acolo,lng el:
-Tildy,a spus el,i Callie a tiut ce-i trecea prin cap.La nceput nimeni nu-l
vzuse pe tnr i pe fata palid de lng el,dar micrile lui repezi le-a atras
atenia.nainte ca vreunul s fac vreun gest,Talis a ridicat-o pe Callie innd-o
de piept,cu picioarele ntinse,a nvrtit-o n jurul lui,i aruncat-o drept pe
stomacul omului mort.S-au auzit ipete de furie pentru lipsa de respect fa de
cel mort.Dar,n timp ce oamenii ipau la Talis ncercnd s nhae fata pe care
biatul o apra cu corpul lui,ceilali au vzut gura mortului deschizndu-se i
scuipnd afar o bucat mare de mr nemestecat.
-Linite! a ipat un brbat care prea a avea autoritate i toi s-au ntors s
priveasc la omul de pe jos.Talis tia mai bine dect ceilali ce avea s se
ntmple,aa c i-a fcut drum printre oamenii nehotri.Callie era n faa lui
cnd a privit n jos i a vzut omul ncercnd s deschid ochii.Cteva secunde
mai trziu,ajutat de oamenii lui,brbatul s-a aezat i a nceput s tueasc.n
tcere,Talis a tras-o pe Callie din mulimea care acum l nviorau pe omul care

fusese gata s moar.


-Cum? a fost singurul cuvnt pe care l-a rostit Nigel,privindu-i cu aceeai
bnuial pe care o avea,c Talis i Callie erau nite fiine ciudate.
-Vrjitorie,a rspuns Talis,distrndu-se pe seama privirii lui sceptice.
-Vrjitorie...haida de! a spus Callie.
Odat,a czut din copac peste Tildy,una din vaci.A lovit-o att de tare,nct i-a
srit rumegtura din gur peste cmp.A fcut acelai lucru cu acest om.
Nigel era impresionat c Talis a avut inspiraia s aplice acelai tratament n
cazul de fa,dar nu a spus nimic.Dup prerea lui i aa era Talis destul de
nfumurat i nu mai trebuia s i se aduc laude.
Callie a observat c Meg i Will stteau deoparte,cu feele palide i inndu-se
strns.Nu nelegea de ce erau att de nspimntai.Auzise despre mania unor
lorzi mpotriva fermierilor.Ce s-ar fi ntmplat,dac omul acesta bogat ar fi murit
pe pmntul lor? Rudele lui i-ar fi nvinuit.Dar acum cnd tiau c nu va muri,de
ce erau aa de tulburai? Talis salvase viaa omului.Poate c vor primi o
recompens.n timpul acesta,Talis l ntreba pe Nigel despre oamenii care
umblau prin grdin.
-S-au oprit s cumpere cidru.Recolta de mere a omului fusese slab,i i se
spusese c Will avea cidru bun,aa c se gndise s cumpere de la el.Dorea s
guste un mr,foarte normal.Will i-a ntins mrul,dar cnd a mucat,Meg ieea
din cas i omului i s-a prut c vede o stafie.Omul era nc pe cal,i cnd a
vzut-o pe Meg s-a necat,calul s-a speriat,i o clip dup aceea era pe moarte.
S-au fcut ncercri s-l salveze,dar bucata de mr era nfipt adnc n gtul
lui.Cnd au vrut s-l dea jos de pe cal,era ca i mort.Spunnd aceasta,Nigel l
privea pe Talis ca i cnd ar fi fost o vrjitoare care a renviat un om.
-Nu era mort,dup cum vezi,i-a spus Talis,fr s ia n seam privirile
bnuitoare.Se auzeau tuea i icnelile omului.nconjurat de grzile lui,nu-l
puteau vedea,dar l auzeau bine.
-Cine este? a ntrebat Callie,continund s priveasc pe Meg i pe Will.
Pe obrajii femeii curgeau lacrimi,iar Will ncerca s-o consoleze dei prea i el
tulburat.Callie voia s se duc s-i ntrebe,dar era sigur c nu-i vor spune
nimic.De mult nelesese,c Meg i Will aveau secretele lor pe care nu le
spuneau nimnui.Ea inventa poveti i cuta s cunoasc oamenii,s le pun
ntrebri.Aflase ea de mult,c nu existau oameni care s nu aib secrete.
-Nu am mai auzit de el.l cheam John Hadley i este al treilea fiu al unui nobil.
Cred c titlul lui este doar de form.S-a cstorit bine.Astfel i-a informat Nigel
i le-a dat de neles c lordul John nu fcea parte din marea aristocrai.

-Oamenii spun c nu a mai umblat pe aici,dar c a avut un vis n care i se spunea


s ia drumul acesta...i Nigel a privit-o ciudat pe Callie.nainte de a-i putea
rspunde,oamenii din jurul lor s-au dat deoparte,lsnd s-l vad pe lord,care
acum edea susinut de doi oameni.Un brbat frumos,mbrcat n catifea,cu
prul lung lsat pe umeri,le-a spus:
-Domnia Sa,vrea s v vad.Brbatul se numea Hugh Kellon i lsa s se vad
c nu ar vrea s aib de-a face cu ranii,dar pe de alt parte,se vedea c era
recunosctor,fiindc l iubea sincer pe John,i i se citea nc n ochi spaima c ar
fi putut s-l piard.John Hadley nu-i btea capul cu attea gnduri.Era convins
c fusese mort.i vzuse trupul mort pe jos i urmele de snge de pe gt unde se
rnise,ncercnd s-i scoat mrul din gt.i vzuse oamenii aplecai asupra lui
i,plutind ntre via i moarte,John simea o uurare s prseasc viaa care
nu-l fcuse fericit.Fiindc nu i se dduse ceea ce dorise mai mult,viaa lui i
pierduse sensul.Vederea acestei femei l-a fcut mai contient de ce pierduse.
Pierduse ceea ce primise,n cteva ceasuri.n anii care au urmat,reuise s-i
nbue durerea.Se concentrase asupra construciei casei i ncercnd s fac
mcar ceva din cei doi fii nemerituoi pe care i avea.Dei nimic nu-i mai ddea
dorin de via,reuise s supravieuiasc.i apoi vzuse femeia,i amintirea
acelei nopi renviase.Fusese acolo,tia bine c fusese.Durerea a fost prea mare
pentru el.Atunci i-a dorit s moar.Mai bine moartea dect amintirea durerii din
hoaptea aceea.Preferase s moar.Nu se mai luptase cu lipsa de aer.Renunase.
Dar,n timp ce plutea ntre via i moarte,au aprut doi ngeri.Unul,un biat
nalt,frumos ca un nger,cu prul i ochii negri,pielea uor bronzat,drept i
puternic ca un prin din poveste.Fata,era alb i palid,venind parc din lumea
subpmntean.Faa ei era complet necolorat,sprncenele,genele,chiar i buzele
ei,aveau paloarea fildeului.Doar ochii ei albatri violet ddeau culoarea feei
ei.n jurul acestei fee palide ca de filde,cdea pn la piept nconjurndu-i
umerii,o grmad de pr auriu ce prea s aib aceeai greutate ca ntreg trupul
su.Privindu-i,John a ezitat s se ridice de pe pmnt.Aceti doi tineri aveau
ceva care i atrgea atenia.Acel moment de ezitare i ddea de tire c este nc
n via.Biatul a aruncat fata pe burta lui,bucata de mr a zburat din gtul su,i
John era din nou prezent n trupul su i respira din nou.
Acum,slbit,susinut de ambele pri de oamenii lui,l urmrea ceva.Era un nume
care i rsunase n cap,n clipa n care biatul azvrlise fata peste trupul lui
nensufleit,l-a trebuit o clip s i-l aminteasc i atunci a tuit i mai tare.
Gilbert...s-a gndit el.Gilbert Rasher...Oamenii din jurul lui s-au risipit lsnd pe
stpnul lor s vad biatul care i salvase viaa.Talis sttea drept i puternic,

privind n ochii brbatului.Dei crescuse la ferm,nu era umil.Talis avea


sigurana de sine neclintit,pe care i-o dau doar tinereea i inteligena.Credea n
ce fcea.Calm,John l-a privit de sus n jos.Nu-l putea numi un biat fiindc era
mai nalt dect majoritatea brbailor.Trupul nu i se mplinse nc,aa c avea
minile picioarele prea mari,umerii exagerat de lai fa de pieptul nc
nedezvoltat,dar n civa ani va deveni un gigant.
-Cum te cheam? a ntrebat John rguit.
ndreptndu-i umerii spre spate,a spus Talis Nu a spus ca nume de familie
Watkins,numele lui Will,cci tia de mult c avea un alt nume.Dar tia c se
numete Talis i c nimeni nu mai avea acest nume.
La auzul numelui,John a ameit.Era numele tatlui su,nume vechi i neobinuit.
Nu tia,i nici nu voia s tie,cum scpase de foc.Ceea ce tia cu siguran,era c
biatul i fusese dat cu aisprezece ani n urm.Acesta era fiul su.
Cu puina putere pe care o avea,John a mpins oamenii din jurul lui.Apoi,nesigur
pe picioare,i-a deschis braele larg.
-Vino...srut-i tatl,a spus cu glasul sugrumat de emoie.Talis nu a ovit s se
ndrepte spre braele puternice ale lui John Hadley.Dintotdeauna,din clipa cnd a
fost contient,Talis a tiut c era scris s i se ntmple aa.Pentru asta fusese
antrenat.Antrenat att ct se putea ti despre viaa unui cavaler.Cnd i s-a adresat
adevratul lui tat,nu a vrut s-l dezamgeasc.Cu ani n urm,cnd Meg
dispruse i spusese c plecase s caute un profesor,Talis nu a fost surprins.Un
cavaler nobil trebuia educat,i avea nevoie s nvee tot ce se putea pentru a fi
pregtit pentru o zi ca asta.A simit pe gt lacrimile brbatului,dar Talis nu a
simit c ar putea s plng.Singurul lucru la care se gndea,era: Acum va
ncepe...Acum se deschidea calea vieii
John l-a tras spre el ca s-l priveasc,s-i pun minile pe obrajii lui,s atig
pielea tnr fr cusur,s-i mngie prul buclat.Atingnd biatul,John simea
c-i revine viaa.De ani de zile,de aisprezece ani,i dorea s moar.Nu mai
avea de ce s triasc.Dar acum,atingnd acest biat frumos,i-a regsit scopul
vieii.Talis zmbea bucuros cnd John l atingea cu minile,pipindu-l ca i cnd
ar fi cumprat un cal.Talis privea la oamenii din jur,din care unii se ncruntau,
alii zmbeau cu jumtate de gur,iar alii se uitau uimii.Deodat,John s-a
ndreptat.
-Trebuie s plecm.Nu vom ajunge acas nainte s se ntunece.Hugh! D-i
fiului meu calul tu.n tot acest timp,Callie,Meg,Will i Nigel priviser n tcere.
Cu fiecare cuvnt pe care l auzea,Meg se aga mai greu de braul lui Will,care
ncercnd s fie tare,slbea la gndul pierderii lui Talis.Aa cum era,cu mania sa

de a glumi,cu mofturile lui i pretenia de a fi n atenia tuturor,cu picioarele lui


lungi,era totul pentru ei.Nigel,mai bine ar fi murit dect s recunoasc,fiindc
ncerca s fac familia s neleag,c era de alt clas dect ei,dar adevrul era
c mnca mai bine i era mai bine tratat dect fusese n alte pri.Cu toate
rezervele pe care le avea fa de copii,felul lor de a fi era molipsitor.Erau cei mai
reuii oameni pe care i ntlnise vreodat.i acum,totul lua sfrit.
Callie,buimac de cele ce se ntmplau,rmsese nemicat.Era fericit pentru
Talis.Da,da,i zicea ea,foarte,foarte fericit pentru el.Asta i dorea,asta
merita.Poate c ntr-o zi,l va vedea n armur.Poate c ntr-o zi se va opri la
ferma lor srac i-l vor vedea toi.La gndul acesta,se vedea pe ea n zdrene,
neavnd ce mnca,drmnd grajdul ca s aib lemne pentru foc iarna.i-l
imagina pe Talis,ntorcndu-se i spunndu-i c viaa fr ea este ngrozitoare,
bogat dar nefericit,i i va ruga pe toi s vin s locuiasc cu el.
Talis a fost cel care s-a deprtat de omul care spusese c este tatl lui,i ct mai
politicos posibil,a spus:
-Nu,domnule,nu pot s-mi prsesc familia.Dup ce a spus aa,nimeni nu a mai
putut scoate o vorb.Cei mal btrni au zmbit indulgeni fa de idealismul
tinereii.Dar idealismul nu ine iarna de cald i biatul nu tia ce pierde refuznd
protecia stpnului.Dei Talis prea obinuit s refuze zilnic oferta unei viei
alturi de un nobil,Callie tia prea bine ce simea el.Era speriat i nesigur.
Onoarea,ceea ce tia c i se cuvine i ceea ce i dorea att de mult,se luptau n
sufletul lui.Tcut,a venit lng el.Fr s-l ating,tia c prezena ei i d
putere.Erau mai puternici mpreun dect desprii.
n minte,i spunea s fie linitit.Meg zisese de mii de ori: Talis este puternic,
fiindc ea,Callie,crede c el e puternic
Un moment,John pru dezorientat; nu putea nelege ce i se spunea.Fr
ndoial,zpceala se datora recentului contact cu moartea,dar mintea lui prea
rtcit,i gsise fiul i acesta l refuza.Hugh Kellon era demult pe lng John,
dup noaptea aceea despre care auzise attea,noaptea n care John avea n sfrit
un biat,dar acesta i fusese rpit de foc.Se opteau multe despre noaptea aceea
i despre cele ce suferiser st-pnul i doamna,i Hugh tia c din noaptea
aceea,John nu mai era ce fusese.S fie oare sta biatul care se bnuia c murise
n foc? S-l fi furat cei doi rani noaptea? De ce nu l-au adus napoi lui
John,cnd nu mai era pericol? i cine era fata asta pierdut,care edea aa de
aproape de biatul cel frumos? Arta ca o umbr,ca i cnd ar fi fost o parte din
el.n urma sa,Hugh auzea discuiile celorlali brbai.Ceea ce fusese o simpl
plimbare,devenise aproape o tragedie i,n orice caz,un mister.

Hugh a fcut un pas mare i l-a luat pe Talis de umeri.


-Acesta este un fiu de care poi fi mndru.Desigur c va veni cu noi,stpne.i
va veni i fata...a ncercat s o trag n fa,dar ea s-a ferit de el pind ntr-o
parte,ascunzndu-se sub braul biatului.Hmm...i-a dres Hugh vocea.Vom lua o
damigeana de vin ca s-l facem s neleag.i ceilali,vor veni i ei.Am
dreptate,stpne?
-Da,bineneles,luai-i pe toi.Ce-mi pas mie de nite rani...a rspuns John
Hadley.Cineva n spatele lui John,a optit:
-Dup cum arat,nici fata nu este ranc.
-Crezi c este amanta biatului? a ntrebat altul.
-Dac este ibovnica lui,atunci sigur biatul este al lui John,a rspuns primul,
chicotind.John ncepea s-i revin.Moartea,viaa,i tot ce se ntmplase ntr-o
or,l zpciser.El spusese lumii c nevasta lui nscuse un biat,dar tia c nu
era adevrat.Fata asta palid,de lng biatul lui,putea fi cu siguran fata lui.
-Vino la mine,copil,a spus John ntinzndu-i mna.Callie s-a ferit i a privit la
Talis.Cnd el a dat din cap aprobnd-o,a naintat i ea un pas.
Da,se gndea John,semna cu nevasta lui n tineree,dei asta nu era o frumusee.
Era prea decolorat ca s fie frumoas.Alturi de biatul nalt,frumos,care o
proteja,era nensemnat.
-Da...a optit doar pentru el,eti fiica mea.Nimeni nu se atepta la reacia
violent cu care a izbucnit Callie,la aceast constatare generoas.
-Nu! Nu sunt fiica dumitale...nu sunt,nu sunt.M auzi? Nu sunt!
Dei prea slab i blnd,toi cei care o cunoteau demult,tiau c nu-i ddea
drumul la furie dect cnd era ceva n legtur cu Talis.Unul dintre oameni,a
spus atunci:
-Toat familia este nebun.nti biatul refuz s-i recunoasc tatl bogat,i
apoi fata asta tmpit,ip c nu este fata lui.ipetele copilului ei iubit au reuit
ndeprteze teama lui Meg.tia c pentru Callie nu conta c este sau nu fiica lui
John,dar nu voia s fie sora lui Talis.Nu se puteau cstori sor i frate.Ieind n
fa,Meg a spus.tare:
-Stpne,nu-i aminteti c acest copil este al celuilalt brbat?
S-a fcut tcere,pn cnd unul din oamenii care fusese n noaptea aceea
acolo,i-a amintit.
-Este fata btrnului Gilbert Rasher.Dei i-e greu s crezi c el putea face un
copil att de delicat ca acesta.Un armsar ca Rasher ar fi putut face mai repede
un fiu ca biatul dumitale.Omul nu i-a dat seama de ce John l-a privit cu ur,nu
fcuse dect un comentariu relativ la fat.i prea chiar ru de ea,la gndul c va

trebui s triasc cu Rasher,i cu animalele de fii ai si.Sunt o leaht


slbatic,crud i murdar,i biata fat n-o va duce mult.Dup puin timp,John
s-a ntors.
-Da,este fata lui Rasher,ce-mi pas mie gndea el,am i aa destule fete,pot s
deschid o mnstire,nu-i mai trebuia.Adu fata,adu tot satul blestemat,nu-mi
pas...tot ce dorea,avea acest biat ca fiu.
n tot acest timp ct se discutase,Talis sttuse drept i tcut,fr s spun un
cuvnt.Judecnd dup faa sa,oricine ar fi ghicit ct dorea s clreasc
mpreun cu acei oameni,s se mbrace ca ei i s aib un cal nemaipomenit.
Doar familia lui tia.Dac priveai la el,Talis prea adult.edea drept,se comporta
ca un adult,dar n sufletul lui era nc copil.Dup ce John i dduse tot ce
dorea,Talis a neles c simul su de onoare este satisfcut,i s-a ntors ctre
fiina care era totul pentru el,Callie.Cu un gest uor,precis,a apucat-o de piept
unde i ncrucia ea minile,i-a inut strns gleznele,i a aruncat-o n sus tde
unde a cobort nvrtindu-se continuu.Era ceva ce vzuser la nite actori
pribegi i fcusem exerciii luni de zile,iar Talis nu o scpa niciodat.
Pentru cei cu care triau,era ceva obinuit,dar nu pentru strinii adunai n
curte.Cu gura cscat,cei cincisprezece priveau la fata care rmsese n aer ca o
moar,cu prul fluturnd n jurul ei.Cei mai muli aveau respiraia tiat,de fric
s nu o scape.Dar el a prins-o ndemnatic i,uitnd de ceilali,a apucat-o de
mn pe Callie i au intrat n casa gznd.
CAPITOLUL 25
La vederea castelului Hadley,Callie i Talis au rmas muli de uimire.Dou zile
au clrit mpreun pe un singur cal,pn s ajung la locul care devenea
cminul lor.Tot timpul au ncercat s se obinuiasc cu perspectiva unei viei
noi.Callie a plns cnd i-a prsit pe Will i pe Meg care refuzaser invitaia lui
John.
-Locul nostru este aici,i dac va fi nevoie,ne vei gsi tot aici,a spus Will.
Meg era prea trist ca s poat spune un cuvnt.Talis s-a abinut din toate
puterile s nu arate durerea pe care o simea prsindu-i casa.O parte a lui dorea
marea aventur,i cealalt parte suferea prsindu-l pe Will care l nvase aa
de multe i care l sftuise ntotdeauna cu nelepciune.
Nici unul nu a plns desprindu-se de Nigel.Lordul John i dduse ceva galbeni
i i vzuse de drum.Clrind mpreun spre moia Hadley,Talis o consolase pe
Callie,spunndu-i c vor fi desprii i c ea trebuie s fie tare.
-Nu voi fi ntotdeauna acolo ca s-i port de grij.

Trebuie s te obinuieti s nu m mai ai lng tine n fiecare clip.


nbuindu-i lacrimile,Callie a dat din cap.
-mi vei duce dorul?
-Da,bineneles,dar nu mai suntem copii.Trebuie s ne comportm ca nite
aduli.Promite-mi c te vei comporta aa cum trebuie.l vei asculta pe tatl meu?
Callie a dat din cap.Va ncerca...va face ca Talis s fie mndrudeea,i se va
comporta ca o persoan adult n noua ei via.Nu vor mai dormi mpreun...
nimic,nimic...nu va mai fi ca nainte,se gndea ea,amintin-du-i timpul cnd i
aparinuser.
-Cnd ne vom vedea? a ntrebat ea.
-De ndat ce voi putea aranja asta.Mai nti,trebuie s i fac impresie bun tatei.
Trebuie s-l fac s in la mine,nainte s-i cer ceva...ceva n legtur cu noi.
Ea era sigur ce nelegea Talis prin aceste cuvinte,dar spera..! se ruga...s se
gndeasc la cstorie.Dac nu se cstoreau,nu li se va permite s stea
mpreun,cum erau la ferm.nelesese asta dup cele ce vzuse la cei din
nobilime,care trecuser prin sat.i-a cuibrit capul pe umrul lui Talis.Nu tia
cum va putea tri fr s-l ating n fiecare zi.Suferise cnd Nigel i desprea n
timpul leciilor.Nici Meg,nici Will nu se suprau cnd la mas mncau cu
genunchii lipii.Ca ntotdeauna,Talis tia la ce se gndea i a pus mna peste
amndoi n a.
-Curnd...i promit,voi face tot ce va fi posibil.Dac nu suntem asculttori,va fi
i mai greu.nelegi?
-Da...a rspuns ea,nelegnd.Cnd sunt suprai,adulii nu-i las pe copii s fac
ce vor.Dac la sfrit,ar nsemna s-l aib pe Talis doar pentru ea,ar putea sta
departe de el i un an ntregi.Ar simi c moare cte puin n fiecare zi,dar va
face ce trebuie.n zilele n care au cltorit,John Hadley nu a fcut altceva dect
s-i priveasc fiul,gndindu-se la ce vor face mpreun.n sfrit,viaa lui avea
un sens; va avea cui s lase toate bunurile lui pmnteti.Nici nu mai inea cont
de cei doi biei slbnogi pe care i dduse nevasta sa.Aveau nousprezece i
douzeci de ani,dar nu erau nici sntoi nici voinici ca acest biat frumos i
oache,care se apleca protector peste fata cea palid.
Privind tcut,John era emoionat c biatul,pe lng faptul c era frumos,era i
simpatic.n noaptea precedent,la han,nu se intimidase.John recunotea c se
temuse s nu se comporte ca un rnoi,fiind crescut la ferm,dar biatul era ca
un prin.Cu toate c avea minile ptate i bttorite din cauza muncii manuale,
dei avea hainele grosolane i decolorate,dovad c a stat mult afar,se comporta
ca i cnd ar fi fost destinat s ocupe tronul Angliei.

Avea limba de aur,aa spusese unul din oameni despre el.Vorbise,glumise i


rsese cu oamenii care aveau de dou ori vrsta lui.Cnd spuseser c era prea
tnr ca s bea bere,Talis le- artat c este capabil s bea dublu dect ei i s
urce scrile fr s se clatine.A spus c berea lui Will era mai tare dect cea a
hangiului,fiindc Willl nu o boteza.Da,biatul era o minune,se gndea John.
Plcut la vedere,prezentabil,talentat,puternic(btuse la arme trei oameni,
fluiernd) i i fcuse pe toi s rd acuzndu-i c duc o via prea dulce.Orice
brbat putea fi mndru de un astfel de fiu.Singura lui ciudenie era felul cum
inea fata la piept,aceast umbr de fat care privea n jur.John o trimisese la
culcare,dar Talis fr s se mite,spusese:
-Callie poate s stea!Exact aa! O clip,lui John era s-i sar mutarul.Nu
permitea nimnui s-i vorbeasc pe tonul sta.Nimeni nu-i contrazicea ordinele.
Dar n sinea lui,tia c dac i interzice lui Talis s o aib pe Callie lng el,
biatul l va prsi.ntr-o clip va iei din han i nu-l va mai putea aduce
napoi,orice i-ar oferi.Oamenii priveau curioi,i John tia c trebuie s-i afirme
autoritatea,dar rezultatul putea fi grav.Dup o clip a nceput s rd.
-in cont de dorina fiului meu...i a vzut atunci,c Talis l privea uimit.
Nu tia c dac nu se supunea ordinelor lui John,nsemna provocare.Dar era doar
din cauz c nimeni nu mai spusese c trebuia s stea desprit de Callie,nici
Will,nici Meg,nimeni.Nigel avusese aceast idee,dar nimeni nu-l ascultase.
Pentru Talis,Callie era a lui,i aparinea i va sta lng el ntotdeauna.
John a privit fata cu scrb i pentru prima dat n via a fost gelos.Pn acum
nu mai existase ceva ce-i dorea att de mult s posede i s nu-l mpart cu
nimeni.Doar dorea acest biat cum nu mai dorise nimic altceva,i l dorea numai
pentru el.Nu-i plcea c Talis vorbea att de des despre acel fermier Will
Watkins,ca i cnd ar fi fost un om important.Nu-i fcea plcere cnd Talis
amintea de Will,i nici felul cum fata l urma pe Talis peste tot.Fr s se
gndeasc la ce va face,John hotrse c-i va despri ct de curnd posibil.
Callie i Talis priveau casa cu gura cscat de uimire.
-Ai mai vzut aa ceva? a optit Callie.
-Nu am tiut niciodat c ar exista o cas aa de mare.n ultimii aisprezece
ani,John se apucase frenetic s construiasc,punndu-i toat energia n
construcia casei.Casa devenise familia sa,scopul vieii sale.Dei avusese atia
copii,viaa lui era pustie.i ndeprtase fetele,era disperat c fiii si erau slabi,
aa c ncercase tot ce putea,pentru a lsa ceva n urma lui.Casa de piatr avea
forma unul L lung,care de afar arta solid i ascundea cteva mici curi
interioare,frumoase i folositoare.

Era una pentru suit,una pentru buctrii,una intim a familiei,i alta n


prelungirea intrrii.n apropiere erau o serie de cldiri mai mici,tot din piatr
gri,i peste tot brbai cu sulie pe umeri,femei crnd grmezi de ln,toi
agitndu-se i artnd nfloritori i activi.Dup exemplul lui John,Callie i Talis
au desclecat,dnd friele bieilor care i ateptau.Dei nu erau mbrcai
elegant,faptul c veneau clare i fcea pe servitori s-i priveasc pe noii venii
tot ca pe nite nobili.
-Dac nu de altceva,sursul pe care rareori John Hadley l avea pe fa i fcea s
se dea deoparte mirai.
-Venii...le-a spus John lui Callie i lui Talis care se micau ncet prin curte,
privind n jur la casa cu trei caturi.Ferestrele de sticl strluceau n lumina
soarelui,i din cnd n cnd apreau fee curioase privind n jos la ei.
Au intrat n holul mare cu tavanul susinut de grinzi maiestuoase.Pe pereii de
zid erau tot felul de arme i armuri gata s fie folosite n caz de nevoie.Pe
mese,erau platouri ncrcate cu mncare,i lumea elegant rdea i vorbea n
timp ce mnca.La un capt era o estrad,n mijlcoul creia erau dou scaune
frumos lucrate.n scaunul care era mai mic,edea o femeie are fusese frumoas i
care acum nu mai era tnr.,scaunul mai mar era un biat,postat,i cnd i-a v t
tatl,plcerea i-a disprut de pe fa.Nu a trebuit mult timp ca agitaia celor ce
erau la mas s se potoleasc.John Hadley nu era cunoscut ca un om generos.El
dorea ca oamenii s mnnce i apoi s se ntoarc la treab.Cnd era plecat,
gospodria era mai relaxat i totul se fcea mai uor.Acum,nu le venea s
cread vzndu-i bucuria pe fa.Cu pai mari,s-a dus drept la locul din capul
mesei unde edea nevasta lui,avndu-i de o parte i cealalt pe bieii ei.
John,nici nu s-a uitat la bieii lui care l priveau de parc ar fi implorat
aprobarea.Lumea a vzut-o pe Alida atingndu-l pe fiul ei cel mare pe mnec.
Dei John nu ddea doi bani pe bieii lui nereuii,Alida i iubea foarte mult.
-Privete nevast,a spus John ca un actor,prezentndu-i scamatoriile ca un
magaician.L-am gsit pe fiul nostru adevrat.
Cu o plecciune mare,s-a dat deoparte,pentru ca toat lumea s-i poat vedea pe
Talis i Callie n mijlocul slii.n Anglia,pe vremea aceea,clasele sociale se
deosebeau n mai multe feluri: dup mbrcminte,case i chiar hran.Oamenii
care i permiteau,mncau cele mai scumpe alimente,adic zahr i carne.Clasele
de sus,spre deosebire de cele de jos,nu mncau vegetale dac puteau.ranii i
animalele mncau vegetale.S mnnci fructe crude,nsemna c nu poi avea un
buctar care s le fiarb cu zahr.Pinea neagr n care se mai puteau vedea
trele dovedea c nu-i poi permite dect grul cel mai ieftin.

Casa Hadley era bogat,locatarii ei mncau carne,fin alb i prjituri cu


zahr.Rezultatul era c aveau dinii negri i cariai.Nu se putea nltura boala
prin splare,cci hrana era cu zahr mult.Callie i Talis,crescui de fermieri,
mncaser vegetale,puin carne,fructele crude din copac i zahr att de rar,c
aproape nu-i cunoteau gustul.La aceasta,se aduga viaa n aer liber,activitatea
fizic,alergri i srituri peste garduri,urmrirea psrilor.
Rezultatul erau aceti doi oameni,strlucind de sntate; cu oase tari,,muchi
puternici,dini strlucitor de albi i nrui strlucind de sntate i raze de
soare.Stteau drepi i puternici,cu membre suple i armonioase.
Talis,cu frumuseea lui oache,Callie cu ochii ei albatrii violet,i cu prul lsat
pe piept,preau o pereche din basme; cavalerul i iubita lui blond.
Toi ochii erau aintii spre Talis.Arta ca fiul pe care oricare brbat viseaz s-l
aib: sntos,puternic,nalt,cu umeri lai,cu ochii negri strlucind de inteligen.
Dar nu arta ca fiul lui John Hadley.John era nalt,cu umeri lai,dar trupul lui nu
prea prea puternic.n tineree avusese prul rou i pielea alb; soarele ardea
dar nu-l bronza.Nu era nici o ndoial,c bieii,stnd de-o parte i cealalt a
mamei lor,erau fiii lui.Erau o versiune palid a lui John.Acest tnr gigant de
lng John,prea ca un urs lng un cerb auriu.Dar,bineneles,nimeni nu
ndrznea s-o spun tare.Alida a ncercat din toate puterile s rmn calm,dei
vedea sfritul vieii ei i al copiilor ei.Dar emoia era prea puternic pentru ea.A
ncercat s se ridice,s-i ntind mna de bun venit acestui biat,care avea
pretenia la cele ce revenaau copiilor ei,dar nu a putut,n clipa cnd s-a ridicat,
sngele i-a disprut de pe fa i a leinat.Habar nu avea c Talis,rapid cnd era
nevoie,a srit peste mas i a prins-o cu braele puternice nainte s cad jos.
Cei de fa au amuit privind la el,cum o inea pe lady Alida,cu braele czute
fr putere n lungul corpului.Privind la John,Talis i-a spus:
-Sire...vrnd s tie unde trebuia s duc femeia pe care o inea.
Dac mai exista o parte din inima lui John care s nu-i fi aparinut lui Talis,acum
era pe deplin a biatului.
-Vino,fiule...am s-i art unde s-o duci.O confuzie de nedescris s-a nscut n
sala mare a casei,cnd Alida,la tirea ntoarcerii fiului su,a leinat.Toi au
nceput s vorbeasc deodat,fcnd presupuneri despre cele ntmplate i
despre ce va urma.Oricine tia sau bnuia c tie ceva despre evenimentele
survenite cu aisprezece ani n urm,era ascultat ca o surs de informaii.
n timp ce Talis o urca pe Alida pe scri,ea i-a revenit,timp suficient s-i spun
fiicei ei celei mare,necstorit:
-Ocup-te de ea.Apoi,privind nc o dat la tnrul oache care o purta n

brae,pe scri n sus,a czut din nou n lein.Lui Edith,i-a trebuit un timp ca s
neleag despre cine vorbea mama sa cnd spusese ea Nimic nu era mai puin
interesant n familia Hadley,dect nc o fat de mritat,aa c nu era nici o
grab s o gseti.Era att de aproape de tnrul brbat,care era noul lor frate,
nct Edith nu a vzut-o la nceput.Dorothy,cea mai tnr dintre fetele
nemritate,stnd n spate lui Edith,l privea pe Talis,aplecat peste patul mamei
lor i a oftat:
-De ce trebuie s fie fratele nostru? i avea lacrimi de disperare n glas.
-Fii cuminte! Oricum este prea tnr pentru tine,i-a spus Edith,realist ca
ntotdeauna.Dorothy i-a rspuns cu un rs rutcios i a spus ce gndeau toate
surorile:
-Ar lua orice brbat,indiferent c era prea tnr sau btrn,sau prea...Edith refuza
s se gndeasc la ce se ntmpla n jurul lor,i nici nu-l privea pe noul ei frate.
Ea i lua n serios responsabilitile.
-Hai acum,i-a spus lui Callie care a nceput s protesteze i atunci a apucat-o
zdravn de bra i a tras-o afar din camer.n timp ce era scoas cu fora din
camer,Callie l-a privit pe Talis n mijlocul mulimii adunate n jurul lui,iar el
i-a ridicat capul i s-a ncruntat,ceea ce nsemna c nu voia s-o lase pe Callie s
plece.Dar nainte de a spune ceva,Alida a gemut,ca i cnd era gata s moar.
-Fiul meu...fiul meu...e o minune...i cu o putere ciudat pentru o persoan aa
de slab,i-a tras capul spre ea.Las-m s te privesc.Pn s-i poat nla
capul,fata plecase.Callie era nnebunit.Nu-l vzuse pe Talis de dou zile.Dou
zile,n care fcuse cele mai nensemnate,cele mai plictisitoare i inutile lucruri
care existau.Lecii de lut,probe de rochii i plimbri n parc planificate,n
timpul crora nu se vorbea dect despre ce se ntmpla la curtea reginei
Elisabeta.Nu mai conteneau s vorbeasc dect despre cine se cstorea i cine
nu.n timp ce sora cea mare care rmsese n cas declara mereu c nu se va
mrita cru unul sau altul dintre brbai,chiar dac i s-ar oferi pe tav.
Dorothy,cea mai tnr (pe care Callie o simpatiza) spunea c Edith s-ar mrita
cu orice brbat,chiar dac ar fi fost chior,ciung sau olog.
-i tu? a ntrebat-o Callie.
-Hmm...a vrea s aib mcar un picior! a rspuns Dorothy gndindu-se.
Callie a nceput s rd,i Edith s-a oprit s le certe,c sunt uuratice.
Odat,Callie a auzit zngnit de sbii i a alergat n direcia de unde se auzea
zgomotul,dar,grbit,Edith a prins-o.
-Doamnele nu stau n apropierea brbailor,fr s fie supravegheate.
-Am putea merge toate? a ntrebat Callie timid,fcnd-o pe Dorothy s

chicoteasc.Dup trei zile,Callie simea c explodeaz.Nici corsetul metalic pe


care fetele l strnseser n jurul corpului ei nu o putea face s stea linitit.
Prima oar cnd a simit strnsoarea n jurul coastelor ei,aproape c a leinat.
Apucnd n mini tocul ferestrei,a optit: de ce? Nu i-a fost greu lui Dorothy s
neleag.De ce s i se pun corsete,cnd Callie nu avea nevoie,nu avea nimic de
strns.
-Toate suntem la fel,a spus Dorothy.La aisprezece ani,nu aveam nimic,ca apoi,
dup trei luni,totul s creasc.i cu un zmbet ncntat,a privit la pieptul ei
plinu.Nu-i face griji.Vei fi i tu ca noi!Callie a nceput s le spun c nu putea
s,semene cu ele,fiindc nu era sora lor.Ea era fata unui brbat numit Gilbert
Rasher,un om despre care nu vorbea nimeni.Dar privind la cele cinci fiice ale lui
John Hadley,a tiut c erau ca i ea.Erau blonde i subiri,ca i ea.Chiar i cei doi
biei pe care i zrise n prima zi erau ca ea.Talis,care se bnuia c ar fi fratele
lor,arta ca un taur negru,a scpat ntr-un arc de oi.
-De ce,de ce,de ce? se ntreba Dorothy aplecndu-se pe fereastr,i privind jos n
curte.Dorothy avea optsprezece ani i nu era cstorit,ca i cele patru surori mai
mari,fiindc tatl lor nu voia s le dea zestre.Nici una din ele nu era destul de
frumoas ca s determine un brbat s-o ia fr zestre.
Dorothy mai avea o sor,pe Joanna,care avea douzeci i ase de ani,cea mai
puin frumoas dintre toate,i care amenina s fug cu unul din fiii grdinarului
dac tatl ei nu-i gsea un brbat.i spusese asta tatlui su ntr-un moment,cnd
avusese curajul s-o fac.Tatl o privise vesel,i i zisese: Foarte bine,dar nu cu
biatul grdinarului ef,fiindc de el am nevoie,Joanna ieise n fug din
camer,plngnd.
-Este cea mai frumoas fiin pe care am vzut-o vreodat.Este adevrat c
incestul este un pcat portal?
-Joanna!a spus Dorothy,ncercnd s par supurat,dar luptndu-se s nu
zmbeasc.Callie s-a dus la fereastr s priveasc afar.Jos,l-a vzut pe Talis,cu
o sabie strlucitoare n mn,luptndu-se cu un om de dou ori mai btrn ca
el,dar fiind jumtate ca talie.Talis se lupta cu toat puterea s doboare omul,n
timp ce John l privea de pe cal,puin ncruntat.
-Nu cred c tata este foarte mulumit de el,a spus Edith,venind
i
ea
s
priveasc pe fereastr.
-Am auzit,c dei are dimensiunile pe care le are,nu este foarte puternic.Filip l-a
nvins ieri.Vorbea despre fratele care era bolnav de plmni.
La vederea lui Talis,Callie a simit c i se taie picioarele.Simea o parte a ei care
zbura pe fereastr,alturi de el.Dou zile i se preau c sunt douzeci de ani.Nu

simea att c-i lipsete,dar i se prea c cineva o tiase n dou i i rpise


partea unde avea inima.Ca i cnd ar fi tiut c-l privete,Talis s-a ntors i s-a
uitat n sus la Callie.Cu toate prostiile care i se spuneau despre cum trebuie s se
comporte o doamn,a uitat tot,i s-a aplecat att de tare pe fereastr nct era
aproape s cad.
-Sunt aici...sunt aici,a strigat ea,fcndu-i semn cu mna.ipetele lui Callie,
nepotrivite la o doamn,i fcuser aproape pe toi cei din sal s se opreasc.De
cnd venise,nu o auzise nimeni vorbind,era uor s uii prezena ei.
'Jos,John era enervat c scumpul lui fiu este distras de ctre fata cea palid i se
gndea s-i fac moral seara.Dar John nu era atent s vad schimbarea lui Talis
la auzul vocii lui Callie.Cnd Talis i-a ntors capul s-o priveasc pe Callie,Hugh
Kellon,cavalerul cu care se lupta i care pn atunci nu avusese dificulti s-l
nving pe Talis,care avea loviturile stngace,slabe i dezordonate,a ncercat s-l
loveasc pe la spate.Voia s arate tinerei needucate,c fetele nu trebuie s-i
distrag pe brbai de la treburile serioase.
Dar Talis tia c este privit de Callie i cnd brbatul s-a aezat n spatele lui,
Talis a fcut o piruet minunat i l-a atacat mpingndu-l spre spate.n cteva
secunde brbatul era pe jos,i Talis i-a pus sabia n gt.
Fcnd ca ntotdeuana teatru,Talis i-a pus i piciorul pe pieptul lui,ridicnd un
bra spre cer,i privind-o n acelai timp pe Callie,care a nceput imediat s-l
aplaude.Greu de tiut,cine era mai mirat,John sau Hugh Kellon,omul nvins de
Talis.Pentru un moment,a fost cuprins de furie i umilit.Furie provocat de
arogana tiparului mnz,dar dup aceea a neles tot hazul situaiei.Era mult de
cnd nu mai fcuse gesturi ca s impresioneze o fat.Retrgndu-i piciorul,
Talis s-a ntors s-i fac lui Callie i celorlalte fete care l aplaudaser,o
plecciune.Edith,a tras cele trei fete din fereastr.
-Nu v este ruine! V purtai ca nite trfe,cu propriul vostru frate!
-Nu este fratele meu,a spus Callie,vrnd s tie toat lumea c nu erau rude de
snge.Edith a privit-o pe Callie,stnd ntre Dorothy i Joanna,i putea s vad
foarte bine asemnarea.Dar,a plecat,nevrnd s accepte ce vedea.Prinii i
spuseser c Talis era fratele ei i aceast trengrit de Callie nu-i era rud.
Pentru ea,era de-ajuns.
-Venii toate,avem lecia de muzic n ser.Callie le-a urmat,dar inima ei era
jos,n curte.

CAPITOLUL 26
-Ce te doare,fiule? l-a ntrebat John Hadley pe Talis,care plimba mncarea prin
farfurie.John l scpa rareori din ochi i de aceea l lua s mnnce cu el,n
camerele separate,n loc s-l lase cu ceilali n sala cea mare.La prima mas p6
care o luaser mpreun,Talis i ceruse ca i fraii lui s fie admii mpreun cu
ei.Talis se gndea c era urt ca un tat s prefere pe unul din fiii si,i mai
ales,c i plcea tovria lui Philip,ca i a lui James.
-Cum vrei s creti,dac nu mnnci?
-N-a crescut destul? a spus Philip,jumtate n glum,jumtate din gelozie fa de
felul cum l trata John pe noul su frate.Toi caii necheaz de team,doar cnd l
vd...La aceste cuvinte,John a fost gata s-i plesneasc fiul pentru obrznicia
sa,dar Talis a nceput s rd,i a mai luat o bucat de pine alb.Ducea dorul
dup buctria lui Meg,dup mncrurile ei simple,nepretenioase.Aici i era
greu s neleag felurile de mncare,cci pn i brnza avea uneori aspectul de
carne.
-Pentru tine,frioare,ar trebui s punem aua pe o lcust? Sau pe un arpe de
grdin,ca s nu atingi pmntul cu picioarele?
Mirat,John i-a retras mna.
-Iar tu...i s-a adresat Talis lui Philip,cruia i tremurau minile dup exerciiile
din timpul zilei.
-Eu? a ntrebat Philp,care nu dorea s atragt atenia asupra lui,mai ales n
prezena tatlui.Un moment,Talis s-a uitat la Philip,i-a vzut minile care i
tremurau cearcnele din jurul ochilor.Toi trei dormeau n acelai pat i tia
foarte bine ct tuea Philip n timpul nopii.
-Mine ne lum la ntrecere.Dac amndoi m nvingei,vei petrece toat ziua
stnd sub un copac,culcai.Dac nici unul nu reuete,atunci eu voi moi sub un
copac,n timp ce voi v vei antrena.Amndoi bieii l-au privit de parc Talis iar fi pierdut minile.Tatl lor nu va permite s leneveasc.
-Hai,nu mai fii aa de triti.Nu voi sfori aa de tare n timp ce voi v vei
antrena la soare.Hugh v va trnti pe toi n mocirl.Mine mi voi petrece
noaptea dansnd,iar voi vei fi prea obosii ca s v inei,pe picioare.
Auzind aceasta,John a chicotit,fiindc Talis i reamintea cum fusese el la vrsta
lui,ca un coco plin de el.Philip a neles ns iretenia lui Talis i un moment
ochii i s-au luminat de dragoste.Fcuse tot ce putuse,s-l conving pe John c
James nu se putea antrena zilnic i c avea nevoie de odihn.Philip a neles c,a
doua zi devreme,Talis va cdea n mocirl,iar James va ctiga ntrecerea i i
va petrece ziua odihnindu-se La umbra unui copac.

-Tu! Eti fin ca un mcelar...i-a spus Philip.Nu vei putea nvinge pe cineva care
are experiena mea.Spune-mi,Talis,la ferma aceea a voastr,ai clrit vacile?
-i...a nceput John,dar Talis i-a tiat-o scurt:
-Am fost un fermier bun,aa cum voi fi i un cavaler,s-a ludat Talis.Am crescut
pui aa de mari,nct i puteam clri.Aveam ns probleme cnd sream
gardurile,cci mi intrau penele n gur.Dar am rezolvat problema,vnznd
penele care foloseau ca butuci pentru a construi corbii.Penele de pui,
plutesc,tii?
La aceasta i John a rs i restul mesei a mncat n tcere,ascultnd cum se
tachinau bieii lui.Se prea c tristeea care apsa casa se risipea cu fiecare
zi.John crezuse ntotdeauna,c fericirea lui depindea de norocul de a avea un fiu
adevrat,i acest biat frumos,puternic i inteligent i dovedea c avea dreptate.
Dar,n seara celei de a cincea zi,John a nceput s observe c nu era ceva n
ordine cu scumpul lui fiu.La nceput,veselia lui nu avea margini.
Tachinase,rsese i se ntrecuse s-i arate puterea n mnuirea unei arme.Era
necultivat,dar era foarte talentat.
n afar exericiiului fizic,profesorii se minunaser de cunotinele artistice i
tiinifice ale biatului.Ei spuneau c doar James fusese un elev mai bun.John nu
voia s recunoasc; ce importan avea cum nvase slbnogul lui de biat.Va
muri curnd,aa c John nu voia s-i druiasc nici o frm din inima lui.
Dar Talis,era altceva.Era un biat care merita s fie iubit.Deci,ce se ntmpla cu
el...se minuna John.Prea c l epuiza ceva.Cnd John spusese c poate este
obosit,Hugh a rs.
-Cum poate fi obosit un biat de aisprezece ani? Tu nu te antrenai toat ziua i
noaptea hoinreai? Eu tiu c la vrsta lui nu dormeam.
-Atunci ce are? Hugh nu nelegea.Aveau totui un indiciu n privina lui Talis.n
ziua n care l nvinsese uor i seme,i .pusese piciorul pe piept,deci nu-i lipsea
energia; atunci a vrut s impresioneze fetele de la fereastr.Dar toi bieii doresc
asta,aa c nici ei nu s-au alarmat atunci.
A doua zi se va mplini o sptmn de cnd Talis era cu ei i John fcuse totul
ca timpul biatului s fie organizat.Talis nu a fost singur nici o clip.John nu tia
nici el de ce e temea,dar era sigur c nesupravegheat i nepzit n fiecare
clip,Talis va disprea.Acum,dup cin,John i conducea bieii sus pe scri n
camera lor,iar Hugh venea n urma lor.Atunci,pe scri,John a fost pe punctul de
afla de ce lncezea Talis.Crdul de fete ale lui John coborau pe scri,iar el nu s-a
obosit nici s se uite la ele pentru el fiind toate la fel.Deodat,Talis s-a oprit ca i
cnd ar fi fost vrjit,i nu mai putea s se mite.Avea ochii mari,deschii,ca i

cnd ar fi vzut o artare ce venea din alt lume.n faa lui,lipit de zid,se oprise
o fat pe al crei obraz apruse o expresie aidoma cu a lui ca i cnd ar fi fost o
oglind.La nceput nu s-au atins,dar John nu mai vzuse dou fiine care se
potriveau ca ei,acum.Nu era ceva ce putea fi vzut,era ceva ce doar se simea.
Cnd se priveau,aerul se ncrca de un curent ce semna cu electricitatea ntr-o
zi de var,cnd se anuna furtuna.
Nici una dintre persoanele de pe scar nu s-a mai putut mica sau vorbi,simind
vibraia din jurul celor doi,fcnd s vibreze chiar i aerul.
Callie i Talis tremurau att de puternic,nct nici nu puteau vorbi.Trecuser zile
i nopi de cnd nu se mai vzuser.n viaa lor nu se despriser nici mcar o
zi,nici nu cunoteau semnificaia cuvntului desprire.Cu mult timp n urm,
cnd Talis se dusese la trg fr Callie,amndoi fuseser aproape s moar.Lipsa
nu nsemna nimic.Ei erau ca nite plante care mureau cnd nu aveau ap i
lumin prea mult timp.Viaa se scurgea din ei ca i apa strns ntr-un vas care
curge.Foarte ncet,Talis i-a ntins mna spre Callie cu degetele ntinse i ea i-a
lipit degetele de ale lui,iar cei din jurul lor i priveau nemicai ca i cnd ar fi
fost transformai n piatr.
Toi cei de pe scar,pn la ultimul,au simit fiorul atingerii lor.Puterea atingerii
radia din trupurile lor tinere,pline de via,spre cei care i nconjurau ca i cnd
chiar i pietrele i aerul se nfiorau la atingerea celor doi.
Nici Callie nici Talis nu erau contieni de senzaia pe care o transmiteau celor
din jur,cci pentru ei nici nu existau.Zile ntregi ncercaser s fie buni,curajoi
i puternici,ncercaser s fie ceea ce gndeau ei c se numea adult.n special
Talis ncercase s-i in gndurile departe de Callie.Era un brbat i trebuia s
continue a fi.Nu avea nevoie s fie urmat de fat care s-l tulbure,aa cum fcuse
toat viaa.Oamenii de aici nu erau nici Meg nici Will,a cror via se limita la
copiii lor.Oamenii de aici credeau c i copii trebuie s se conformeze cu felul
lor de via.Nimeni nu a fost contient de ct timp Talis i Callie sttuser tcui,
cu minile ntinse,atingndu-i vrfurile degetelor,trgnd cu putere unul de la
cellalt.Dac nu ar fi fost i ali comeseni care doreau s urce scrile,ar fi rmas
aa toat noaptea.Primul care i-a revenit,a fost John.
-Hai,biete,las-ne s trecem,a spus el mpingndu-l uor pe Talis,i aducndu-l
astfel la realitate.Brusc i-au revenit cu toii,i ca nite cei ce-i scutur stropii
de ploaie,fiecare s-a scuturat cutnd s uite ce simise.
-Vino,Callasandra,a spus Edith mpingnd-o pe Callie i pe celelalte surori jos
pe scri.Ar fi fcut orice ca s nu strneasc furia tatlui su.Callie s-a ntors
fr s priveasc la Talis care ncepuse s urce scrile.

Inima i btea cu putere i simea slbiciunea din picioare provocat de dorina


de a-l atinge,de a-i vorbi sau doar s-l priveasc,dar dei i era dificil,a continuat
s coboare scrile.n spatele ei,Dorothy i optea Joannei:
-Aa simi cnd eti ndrgostit?
-Nu,nu cred c acetia doi se iubesc,i-a spus Joanna.Etern romantic,Dorothy a
privit ngrozit la sora sa.i dorea s fie ndrgostit,mai mult ca orice.
-Nu sunt ndrgostii?
-Cred c ntre ei este altceva dect dragoste.Nu tiu dac este ceva de la diavol
sau de la Dumnezeu,dar sunt sigur c nu este ceva natural.
Dezamgit,Dorothy i-a urmat sora pe scri,ncruntat.
Tcut,n linite ca s nu deranjeze cele dou fete care erau n acelai pat cu
ea,i-a luat hainele pe bra i s-a ndreptat spre garderob,o ncpere de piatr
unde se puteau mbrca fr s fie auzit.Apoi,tot n tcere,a cobort scrile de
lemn din spatele casei spre uile care duceau la buctrie,afar.Ateptase mult n
pat pn cnd celelalte adormiser; ateptase,fiindc tia c se va ntlni cu
Talis.Cnd a aprut de dup un copac,era ca o umbr ntunecat i ea nu a avut
nici o ezitare.Ridicndu-i fustele,a alergat spre el,dorind s se arunce n braele
lui.Dar Talis nu i-a ntins braele spre ea.A luat-o n schimb de mn i a
nceput s alerge.Callie se chinuia s in pasul cu el care alerga n jurul
cldirilor i a utilajelor,n jurul copacilor,printre straturile de grdin.Nu tia spre
ce se ndrepta,dar nu-i psa.Spera s o duc la captul pmntului,unde vor sri
amndoi,sau poate,dac este un cerc n jurul pmntului se vor nvrti
n jurul lui fr s se mai opreasc.Astfel,nu vor mai fi desprii,i nu-i psa de
ce se va ntmpla.A dus-o ntr-un loc de a crui existen nu tia,un vechi castel
ars,din care mai existau dou turnuri.Pereii erau negri de fum i pe jos erau
buci de lemn czute.Se vedea c stenii luau buci de piatr din el ca s-i
cldeasc locuine.innd-o strns de mn,Talis a alergat n sus,pe nite scri
vechi,uzate i alunecoase.Cnd s-a mpiedicat,a prins-o i a lipit-o de perete,
apsnd-o cu trupul lui mare pe pietre.Este schimbat n seara asta,s-a gndit
ea.Nu mai semna cu ce fusese.Ultima dat cnd fuseser singuri,s-au srutat i
el i-a bgat mna sub fustele ei.Acum,n timp ce o apsa de perete mult timp,i
simea respiraia pe fa,iar ochii lui negri o sfredeleau i-i simea inima btnd
lng pieptul ei.Rezemndu-se de el,Callie simea cum i se nmuia corpul i
buzele ei l ademeneau.Rsul lui a rsunat i apucnd-o de mn a nceput s-o
trag pe scri n sus ajungnd la o u veche de stejar care era ncuiat cu o
broasc ruginit.ntorcndu-se,i-a citit decepia pe fa,dar cu un brnci puternic

a spart ua veche.Cnd ua a czut pe podele,Callie a rs triumftoare,n tip ce


Talis a cuprins-o n brae.Pe parapetul pe care era o potec veche,unde
santinelele fceau de gard noaptea,a nceput s-o n-vrteasc n jurul lui,iar
Callie cu capul pe spate,rdea de fericire.
A nceput i el s rd cnd a pus-o pe picioare i i-a smuls gluga de pe cap.Ea
i-a scuturat capul lsndu-i prul liber,iar el i-a plimbat degetele prin el
fcndu-l s-i ncdnjoare corpul.O und de vnt a fcut prul s-i nlnuie pe
amndoi,strngndu-i lipii n noaptea tcut,luminat de lun.
Uor,firesc,a cuprins-o cu braele i a srutat-o uor i dulce,iar cnd s-a tras
deoparte,faa lui era mirat.Ridicndu-se pe vrfuri,Callie a nceput s-l srute
din nou,dar el a nvrtit-o de jur mprejur.
-Ce pori tu? a ntrebat-o,simind corsetul sub rochie.
-Oel...i-a spus ea mai fericit ca niciodat.
n dou minute,Talis i-a desfcut rochia de la spate,l-a lsat-o s alunece uor de
pe umeri,apoi i-a desfcut corsetul care i strngea coastele.innd corsetul cu
braul ntins,a nceput s-l scuture pe deasupra pereilor i a anului care nu mai
avea ap,dar Callie ip.
-Nu! Edith m va omor dac l pierd!Talis continua s rd i ntr-o secund
corsetul a zburat peste ziduri,jos,pe pmnt.Alergnd la marginea zidului,Callie
l-a vzut zburnd peste capul ei.
-Eti idiot,voi avea necazuri din cauza asta.El a tcut i ea s-a ntors s-l
priveasc.Credea c tie tot ce exprima faa lui Talis,dar expresia de pe obrazul
lui,pe care o vedea acum,nu o mai vzuse niciodat.Ochii lui negri n lumina
lunii aveau o strlucire cum nu mai vzuse la nimeni.O fraciune de secund i-a
fost fric de el.Stnd acolo,prea n vrst,prea un adult.Nu mai era biatul care
o fugrise printre tufiuri,ci un brbat care o privea aa cum numai un brbat
privete o femeie.Teama a durat puin i s-a oprit n gt.A srit peste el i gura ei
s-a oprit pe gura lui,agndu-se de el.Rochia i czuse de pe umeri,atrnndu-i
pe oldurile subiri lsnd-o aproape goal,cci pe dedesubt era doar n cma
de noapte.Poate c atacul ei l trntinse jos,sau poate doar emoia lui
copleitoare,dar s-au rostogolit pe pietrele vechi,cutndu-se reciproc cu
minile,srutndu-se cu foame,dorin,excitaie...lcomie.
Callie nici nu se gndea.s ntrerup ceea ce ncepuse ntre ei.De cteva luni era
nelinitit,n anii care trecuser vzuse pri din trupul lui Talis care pe atunci nu
o interesau.i privise coapsele n timp ce umbla,i muchii tari ai feselor,cnd se
ncorda ca s-i vin n ajutor lui Will s scoat crua din mocirl.Cnd rmnea
cu bustul gol tergndu-i transpiraia de pe spate i umeri,Callie leina de

plcere admirndu-i frumuseea.Acum,atingea toate prile trupului su pe care


le mai vzuse.Nu simea nici ruine,nici timiditate i nici sentimentul c face
ceva ce nu ar trebui s fac.Talis era al ei,mai mult dect nsui trupul ei i acum
l dorea mai mult dect apa i hrana.Cnd i-a pus mna ntre picioare i el a
gemut,Callie a simit c i sufletul ei geme.Nu-i btea numai inima ci tot corpul
i palpita.Voia s-i simt pielea pe pielea ei i a nceput s-i sfie hainele.
-Nu,Callie...nu...a spus el.Callie nu i-a dat atenie i bgndu-i minile sub
cma a nceput s-i mngie pielea cald,cutnd s-l srute.
-Nu! a ipat el,i cu o micare iute,puternic,se deprta de ea,cu spatele lipit de
peretele de piatr,i pieptul zbtndu-se de emoie.Chiar n ntuneric,l-a vzut c
s-a nroit.Callie abia mai respira,i stnd jos pe pietre privindu-l,nu putea nici
s gndeasc.
-Talis...a optit ea,ntinzndu-i braele spre el.Nu va mai putea rezista dac
continua s-l priveasc astfel,l-a ntors spatele i a nceput s priveasc afar,aar
gndul i inima lui erau cu ea.Simea c-l dorete i c este gata s consimt.A
rmas privind afar,n noapte,timp ndelungat,ateptnd ca trupul su s se
liniteasc i dorind s nu-l mai provoace.Dorina se lupta cu onoarea lui.
Se schimbaser attea lucruri n ultimele sptmni.Se schimbase totul.La ferm
simise care era originea lui.i acum,avnd totul,tot ce dorea era s-o aib pe
Callie.n sinea lui nu voia s recunoac cum suferise simind lipsa ei.Se simea
gol,lncezea,cuprins de slbiciune.Cum putea deveni un cavaler,fr s-o aib
lng el?
Iar,acum,fiul unei case bogate,nu o putea avea fr asentimentul tatlui.Cum
putea fi independent ca s-o poat avea? Cum i-ar putea drui o cas?
O clip,a fost tentat s o ia de mn i s se ntoarc mpreun la Meg i Will.
Uneori se gndea,c lucrul cel mai ru care i se ntmplase fusese ca John
Hadley s-l gseasc.Dar era o prostie! Acum avea norocul s-i poat oferi totul
lui Callie.Putea s-i ofere un cmin.Nu voia s-o vad muncind din greu i
mbtrnind la trezieci de ani din cauza asta.Pentru ea,dorea tot ce era mai
bun,tot ce poate oferi lumea mai bun.Zmbind,s-a ntors spre ea,dar Callie prea
c este gata s izbucneasc n plns.Cunoscnd-o bine,a neles ce gndea; i
nchipuie c nu vrea s-o ating.Dac ar fi tiut ct o dorea! Pn n sptmna
aceea,nu-i dduse seama c ea era totul pentru el.Dorea s fie un cavaler,pentru
a fi mndr de el,dorea bogie pentru a-i asigura tot ce ofer viaa mai bun.
Fcea totul pentru ea!Dar nu va lua ceea ce nu avea dreptul.tia c ei puin i
psa de ce se ntmpla ntre ei.Dac o prevenea c exact ceea ce ncepuser ar fi
dezonorat-o...tia ca ei puin i-ar fi psat c ar fi purtat copilul iui.i mai tia c

se va baza tot e el s rezolve problema.tia c ar fi locuit chiar i ntr-o


cocioab,numai s fie cu el.Pentru ea,banii nu nsemnau nimic.Dar mai tia,c el
ar fi preferat s moar dect s o vad muncind cum munceau stencele i
mbtrneau fr s fi avut timp s triasc.Trebuia s se supun legii i s se
gndeasc la lucruri practice,nainte de a avea ce-i dorea att de mult.Altfel,nu
va avea dreptul la ceea ce ea i oferea,nu avea dreptul la recompens,fr s
munceasc.Onoarea nu-i permitea s ia ceea ce nu ctigase.
-Nu te mai uita aa la mine!Voia s par vesel,dar se simea rugmintea din
glas,care era plin de simminte pentru ea.Nu-i ddea seama ce frumoas era n
lumina lunii,cu ochii mari plini de dor,prnd lichizi n lumina argintie a lunii.
-mi faci ru...a oftat el.Auzind vocea lui dureroas pentru a mia or n viaa
ei,blestema simul lui de onoare.Fr ndoial se gndea c tot ceea ce fceau ei
era o greeal.Cum ar fi putut fi o greeal ceea ce fceau ei mpreun?
i-a ntins minile pentru a o ajuta s se ridice,dar innd-o la distan.
Oftnd,Callie l-a lsat s-o ajute,dar l-a pclit ncercnd s-i srute gura.
Rznd,Talis s-a deprtat de ea.
-Privete la prul meu,n seara asta mi-a albit.M faci s mbtrnesc...nu i-e
ruine? Fetele trebuie s stea la distan de brbai.Nu trebuie s sar la ei i s-i
trnteasc pe jos!Callie rdea n timp ce o ntorcea i i punea rochia.Nu se
potrivea prea bine fr corset,dar o fcea s se simt mai bine.
-Ciudat...eti destul de puternic s spargi o u,dar nu eti destul de puternic
s-mi reziti.Poate crezi c sunt mai puternic dect un copac,sau o u de fier?
El nu se mai stura s-o srute pe gt,strngndu-i panglicile rochiei.
-Eti mai puternic dect toi stejarii din lume.
-Zu!? Sunt? Cnd a nceput s se apropie din nou de el,a strns panglicile att
de tare,c ea a oftat cu minile pe stomac.
-Callie,trebuie s te stpneti.Nu sunt dect un brbat.
La tonul lui plngre,Callie a nceput s rd.
-M bucur c n sfrit,ai vzut c sunt o femeie,i-a optit ea.
Cu vocea grav, plin de regrete,i nbuindu-i lacrimile ca i cnd ar fi suferit
dureros,i-a rspuns:
-Da...am vzut c eti femeie...
Cu minile pe umerii ei a ntors-o spre el,i a privit n ochii ei.Nu era nevoie s
spun c ntre ei era o schimbare,i asta nu fiindc se mutaser de la ferm,dar n
seara,asta continuaser scena pe care o ncepuser n ziua n care s-au ntlnit pe
John Hadley.n sptmna care urmase i-au dat seama ct sufereau din cauza
despririi.

-Vino s stai cu mine i-a spus el crndu-se pe zid,cu spatele rezemat de


creneluri i ntinzndu-i picioarele n lungul lui.i-a deschis braele,a luat-o n
poal,cu picioarele peste ale lui,cu spatele pe pieptul lui.
Fr s ezite,Callie s-a crat,i s-a ntins peste el.
-Stai linitit,i-a ordonat Talis,ntr-un mod care a fcut-o s chicoteasc,cnd s-a
linitit,i-a zis: Spune-mi totul...Spune-mi pe larg nimicurile i lucrurile mari pe
care le-ai fcut,le-ai vzut i gndit de cnd te-am vzut ultima oar.Ai mai
inventat poveti i le-ai spus cuiva?
Cu capul pe umrul lui,era ncntat c simea gelozia n vocea lui.Poate ar
trebui s-l mint,spunndu-i ca a fost foarte fericit fr el,dar nu putea s-o fac.
Pe de alta parte nu voia s-l fac s cread c era ne fericit.L-ar fi ngrozit
Eti trist...i-a spus,simindu-i starea.
-Nu...nu sigur c nu.Totul este minunat.Este aa plcut s ai n jurul tu femei
drgue.Sunt ca nite surori bune i m nva multe lucruri.
Talis i-a afundat nasul n prul ei,mirosindu-l.nainte gndise deseori c prul ei
era o pacoste.Dac nu-i mpletea coada,se aga de ramurile copacilor,n tufele
de mce,i chiar n minile lui.Cnd devenise aa de frumoas?
-Mini,spune-mi adevrul,i-a spus el uor.Ea tcea.
-Hai,continu,m-ai uitat? tii c nu poi s m mini,a spus el energic.
Cnd a vorbit,glasul i tremura,parc plngea.
-Tu m-ai uitat...
-Cum poi s-mi spui aa ceva mie? i-a spus,privind-o dintr-o parte.Nu a fost o
clip s nu m gndesc la tine.La orice priveam,cu orice persoan vorbeam,
gndurile mele erau la tine.Eram...S-a oprit,nevrnd s mai spun nimic.El
trebuia s-i dovedeasc brbia.Nu era bine s-i spun tot adevrul.
Callie zmbea,nu mai trebuia s-i spun nimic.
-Ai fost nefericit fr mine i ai vrut s m convingi c nu era aa,s m
impresionezi...
-Ei...s te impresionez! Asta nu nseamn nimic.Uit-te la tine.Eti aa de mic,
te pot rupe...Cu aceste cuvinte,a cuprins-o cu braele peste piept i a strns-o
sufocnd-o,apoi i-a dat drumul.Rznd,s-a ntins din nou peste el.
Dup o clip,i-a spus,ncercnd-o:
-A dori s fii mndr de mine.Mi-ar plcea s-i art ct de ndemnatic
mnuiesc sabia.Nu i-ar spune niciodat,c ea l-ar iubi i fr s mnuiasc sabia,
fr s tie s dreseze un cal,i fr s aib o astfel de calitate.Ea l iubea.Cu sau
fr caliti,l iubea,aa cum spunea Dorothy,chiar fr brae i fr picioare.

-Ai nvat multe? l-a ntrebat ea,nu fiindc ar fi interesat-o,dar fiindc pentru el
era important,i el era totul pentru ea.Cnd a tcut,a tiut c este ceva ce-l supr
i,dei tia asta de mi mult timp,voia s tie,ca s poat ndrepta lucrurile.Nu
avea importan c se plictisea de moarte trind nconjurat de leahta de femei
amabile,dar care nu aveau minte.Pentru ea,avea importan dac Talis era fericit
sau nu.
-Este ceva n neregul? l-a ntrebat ea.
Talis nu voia s recunoasc slbiciunea i nevoia de ea pe care le simea.Dar n
fiecare clip,tiuse c are nevoie de ea mai mult dect i nchipuia.O victorie nu
avea valoare,lucrul nvat nu nsemna nimic,dac nu era ea s se bucure alturi
de el.Dac nu era ea acolo,ca el s aib pentru cine s-o fac,de ce s se omoare
s fie un cavaler dac nu era Callie cea carp s-i lege earfa ei de armur.
Nici unul din ceilali oameni nu preau s aib nevoie de fete frumoase pentru a
face ceva.Ceilali oameni o fceau pentru plcerea lor.Le plcea s-i priveasc o
fat,dar nu preau s aib nevoie de cineva,aa cum avea Talis nevoie de Callie.
n trecut,Will se supra uneori cnd i punea s fac fiecare cte-o treab,dar
care nu era bine fcut.
-Fiecare nu suntei dect jumtate de om.Trebuie s fii mpreun pentru a forma
o persoan,le-a spus el odat suprat.Asta s fie insatisfacia lui? Erau fiecare
cte o jumtate? El gsea asta caraghios,un lucru imposibil.
-Spune-mi ce te supr? Talis nu putea exprima ce gndea.Voia s-l considere
cel mai puternic i mai viteaz om de pe pmnt.Ea trebuie s se bazeze pe el,i
nu invers.
-Trebuie s-mi spui adevrul despre aceste fete.Eti fericit cu ele?
Callie tia c,din mndrie,nu voia s mrturiseasc.
-Nici nu poi spune c sunt fete.Sunt femei btrne,care doresc un brbat...era
gata s spun brbatul meu.
-Ah,poate c ar trebui...Nu i-a putut termina fraza,cci ea l-a nghiontit n
coaste i l-a fcut s rd.
-Nu-i plac? a ntrebat-o el.
-Nu m plac ele pe mine.Talis a nceput s rd.
-Cum se poate,aa ceva...Pentru el,Callie era amuzant,deteapt,plcut,era cel
mai bun tovar din lume.Ea tia cnd s vorbeasc sau cnd s tac.Gndurile
acestea,n timp ce o inea n brae,l-au fcut s o srute pe gt,pe ureche,dar
imediat i-a dat seama c trebuie s nceteze.Amin-tindu-i de copilria lor,a
nceput s-o gdile,dar ea vn-zolindu-se n poala lui l excita mai mult dect
srutul.

-Callasandra...a optit el chinuit.Callie a nceput s-i vorbeasc despre surorile


Hadley.
-N-a putea spune c nu le place de mine i nici c eu le plac...Ah,Talis...dar sunt
plicticoase.Absorbit de prezena corpului ei att de aproape de al lui,Talis nu mai
asculta ce spune i Callie i fcu un plan.Ca de obicei,l va face s cread c
iniiativa era a lui.
-Este vina ta,a spus ea atrgndu-i toat atenia.Ca orice brbat,i recunotea
greelile doar dac nu exista o porti de scpare.
-A mea? Ce am fcut eu ca aceste femei s nu te plac pe tine? Trebuie s fi
fcut tu ceva,ca s nu le fii pe plac...
-Ele spun c sunt educat ca un brbat.La aceasta,Talis a izbucnit n rs.
-Tu...o educaie brbteasc? tii tu s mnuieti o arm? Tu eti att de
neputincioas,c nu ai putea s ridici nici armura pe care trebuie s-o pori.
Callie nu dezarma.
-Stnd n compania ta atia ani,nu am avut ocazia s vin n contact cu un crd
de fete limbute.Ele discut doar stupiditi; despre rochii i fel de fel de clevetiri.
Eu sunt obinuit cu discuiile tale despre politic i filozofie,i de lucrurile
importante n via!Pentru o clip,Callie nu era sigur c o crede.Talis ar fi putut
rde,i i-ar fi amintit c ei nu vorbiser niciodat despre politic sau filozofie,dar
vorbiser n special despre mbrcminte i fcuser supoziii asupra celor ce se
petreceau la curtea reginei.
-Nu nv nimic,a optit ea,iar n gnd i spunea,fr tine nu vreau s nv
nimicUn moment,Talis nu a spus nimic,stnd i meditnd asupra problemei.
Pentru nceput,nu tia ce s fac,dar a gsit o soluie.Dac o va ajuta,nu va fi
obligat s admit c fr ea murea,c energia i dorina lui de via slbeau cu
fiecare zi,fr prezena ei lng el.
-Vei veni la mine,a spus el grav.Vei sta cu mine.Un om trebuie s nvee n via.
-Nu pot.Nu-mi vor permite,a spus ea trist.tia c lucrul cel mai bun care l-ar
putea determina pe Talis s fac ceva,era s-i spun c el nu va putea face acel
lucru.
-Tu nu tii cum sunt aceti oameni.Femeile de-o parte i brbaii de alta.Sunt
desprii.Nu se ntlnesc dect pentru a face copii,i att.
-Ah...ce tii tu despre cum se fac copiii...i-a rspuns el,ridicnd din sprncean.
Ea tcea,zmbind n ntuneric,cci i plcea sciala lui.
-Nu prea multe...Vrei s-mi spui tu ce trebuie s tiu?
Spunnd acestea,s-a legnat n poala lui,dar reacia lui Talis nu a fost cea la care
sperase.Vorbind,prea suprat.

-Ce s-a ntmplat de te-a fcut s vorbeti despre fcutul copiilor? i-a vorbit un
brbat despre asta?
-Nici unul,a spus ea sincer.n ultima sptmn trise doar printre femei.A fost
un biat care a spus c sunt drgu...atta tot.Tu crezi c sunt drgu?
Callie nu avea intenia s-l fac gelos (nu c nu ar fi vrut-dac s-ar fi gndit mai
bine),dar tot ce dorea acum,era s-1 oblige s-i fac un compliment.
-Cine este acest biat? a ntrebat Talis furios,strngnd-o la piept.
-Nimeni...a rspuns Callie exaseprat,dar nc hotrt s primeasc un
compliment.
-A spus c am pr frumos.Tu crezi?
-De ce nu aveai capul acoperit? Cum a putut s-i vad prul?
Callie zmbea.i ddea seama c se ndeprta de subiect,i nu va primi nici un
compliment.Dar poate c tocmai gelozia lui era un compliment.Gelozia lui era
ciudat,se trezise cnd Callie se atepta mai puin i nu putea s-o prevad
niciodat.De cte ori ncerca s-l fac gelos,euase ruinos.
-Era noapte,i...
-Noapte! a ipat el n urechea ei.Deodat,Callie i-a acoperit faa cu palmele.
-Ah,Tally...este oribil.Toi bieii i majoritatea brbailor sunt ndrgostii de
mine.Nu vorbesc dect c ar vrea s-mi srute picioarele fine,i minile delicate.
Se lupt s-mi ofere cele mai minunate cadouri.Scriu poezii despre prul meu i
culoarea divin a ochilor mei.Un brbat a spus c ochii mei sunt ca i cerul
nainte de furtun.i prul meu! Mi-e ruine s spun ce am auzit despre el.Ei...
Simea cum cu fiecare cuvnt ce-l spunea ncordarea scdea i la sfrit a
strns-o pn nu a mai putut vorbi.
-i-ai btut joc de mine.Acum stai linitit i privete luna.
ntinzndu-se din nou peste el,i-a cuprins braele care o nlnuiau,a privit luna i
i-a dorit ca noaptea s nu se mai sfreasc.Cea mai mare parte a inimii ei i
dorea s nu-i fi prsit niciodat pe Meg i pe Will.
-Crezi c Meg i Will se gndesc la noi?
-La fel cum ne gndim i noi...i el tia,c nu ar fi dorit s prseasc casa.
La domeniul Hadley se ntmplau lucruri pe care amndoi nu le nelegeau.Cum
putea un om s nu-i iubeasc propriii lui copii,ca John Hadley? Bieii spuneau
c-i iubesc mama,dar Philip i-a spus odat,c se temea de ea.
-Mi-e fric...mi-e fric de cele ce se ntmpla aici.Nu miroase a bine.tia ce vrea
s spun i el simise aceeai fric,dar voia s-o liniteasc.
-Totul este diferit aici.Ei sunt bogai.
-Este ceva mai mult de att.Este altceva.M tem pentru noi.

Pentru noi? Ce ni se poate ntmpla? i-e team c femeile se vor ndrgosti de


mine i m vor rpi?
-A! Tu ai putea fugi dup ele...nici o femeie nu va trebui s te rpeasc.
Talis tia c nu se uitase niciodat la o femeie.Este drept,le privise,dar n afar
de Callie nu-l interesa nici una,dar era drgu din partea ei s-i nchipuie c este
dorit.n ochii lui,dintre ei doi,Callie era cea mai frumoas.Era creatura cea mai
minunat,cea mai splen-did de pe pmnt.
-De ce i este fric?
-Nu tiu.Nu te miri c nimeni nu se ntreab cine suntem? Sau mai bine zis,cum
de trim? Povestea spune c dup ce ne-am nscut,am ars n foc.n foc s-au gsit
cadavrele a doi copii.Dac am ars,cum de mai suntem n via? i ce s-a
ntmplat cu mama mea? Dorothy mi-a spus c era mic i negricioas,cu ochii
i prul negru.Dac este aa,de ce eu sunt ca un oarece,cu sprncene i gene
albe?
-Eu nu tiu s spun basme ca tine.Poate c sunt lucruri pe care aceste femei nu le
tiu.Atunci,cred c erau i ele copii.Nu sunt destul de btrne ca s-i
aminteasc,nu-i aa?
-Nu...Totul este ncurcat.Dar oricare ar fi adevrul,pe mine m sperie...asta simt.
-Ce crezi c se poate ntmpla,de-i este fric? Dei nlnuit de braele lui,s-a
ntors cu faa spre el.
-Mi-e fric s nu te pierd.A muri dac te-a pierde.Nu vreau s triesc fr tine.
Lui Talis i se prea c nu se cuvenea unui brbat s-i spun acelai lucru,dar i el
simea la fel.Strngnd-o cu putere,i-a spus n apropierea buzelor:
-Nimic nu ne poate despri! Noi suntem unul,tii asta.Nu simi?
-Da...dar sunt speriat.M tem c oamenii nu ne vor da voie s fim mpreun,a
optit Callie.
-Callie...dragostea mea,de ce ar dori cineva s ne despart? Avem bogii? Este
unul din noi copil de rege,ca s moteneasc tronul?
-Nu,nu suntem importani,a spus ea zmbind.
-Adevrat.Nu suntem importani deloc,i mine i voi spune tatlui meu c vei
rmne ntotdeauna cu mine,i-a spus strgnd-o aproape de el.Dac mi spune c
nu poi fi cu mine,atunci m voi ntoarce la ferm.Uneori,lui Talis i era greu
s-l considere pe John tatl lui.Will Watkins era i va rmne ntotdeauna tatl
lui.Callie i-a inut respiraia o clip,fiindc tia c Talis i va ine promisiunea
i va renuna la tot dac va prsi casa aceasta bogat pentru ea.Lui Talis nu-i
plcea s lucreze la ferm.i fcea datoria,dar nu-l interesa s cultive napii cei
mai buni,aa cum spera Will s-o fac.Zilele de trg l plictiseau.

Talis era nscut s clreasc i s poarte armur i tiuse ntotdeauna c pentru


asta era hrzit.Nu putea,nu putea permite ca el s prseasc tot ceea ce i
hrzise soarta s fac pe pmnt.Nu avea nici o ndoial c,dac va avea
norocul,Talis va deveni cel mai mare cavaler ce existase vreodat.
-De ce m priveti aa? a ntrebat el cu vocea stins.
Nu a mai atepta rspunsul,dac l privea n continuare aa nct ntr-un minut
vor fi din nou pe jos.tia c ar fi trebuit s se ntoarc,dar mai erau cteva
ceasuri pn n zori,i nu se putea despri de ea.Trecuse atta timp de cnd n-o
mai vzuse.
-Poart-te cuviincios i ntoarce-te...cnd ea s-a ntors,i-a spus: Spune-mi o
poveste.De mult nu am mai auzit una din povetile tale prosteti.
-Dac sunt prosteti,nu m mai obosesc.
-Bine.tii c aici locuiete un om care nu face altceva dect s spun poveti?
Am auzit c este foarte priceput,spune poveti interesante.
Callie a nceput imediat s vorbeasc.
-A fost odat o prines care avea cinci surori foarte geloase.Prinesa era foarte
frumoas,ns ele erau foarte urte.Ea avea prul lung,auriu,strlucitor.Cel mai
frumos pr pe care l-a avut vreodat o fiin.
-i fiina cea mai ncrezut,a adugat Talis.
-Nu...nu,era bun i curat.Doar cei din jur i vedeau frumuseea,ea se credea
urt.
-Hmm...
-i era un prin...a continuat Callie.
-Un prin frumos?
-Nu...deloc.Era urt ca o broasc rioas...Talis s-a ridicat,dar ea a continuat.
-Bine.Poate c era puin mai frumos...avea prul negru,buclat,gene dese,negre i
o gur dulce ca a unui copil.Dar avea nasul lung i ascuit.
-Eu sunt sigur c avea un nas perfect.
-Poate...ntr-o zi,prinesa...
-Nu.Vorbete-mi mai mult despre cum arta acest prin divin.Era puternic i
nalt? Primul implus al lui Callie a fost s-l contrazic,dar a surs,i-a luat
mna,i i-a rspuns:
-Avea mini frumoase,cu degete lungi,mini foarte puternice...

CAPITOLUL 27

Cu capul sus i umerii drepi,Talis a spus:


-Sire,a dori s-mi permitei s m cstoresc cu Callisandra.
La aceste cuvinte,John a fost luat prin surprindere.Fiul lui era nc un biat.Pn
mai ieri era nc n scutece,cum se putea gndi la cstorie?
ncet,s-a ntors de la masa unde controla socotelile care i le adusese ambelanul
su.Cstoria schimb un biat,l face s-i consume energia pe alte probleme
dect cele obinuite.
Pentru nimic n lume,John nu ar fi recunoscut n sinea sa c este gelos.i gsise
fiul de curnd,i nu dorea nc s-l mpart cu nimeni.Dar,n aceli timp,nu dorea
s decepioneze biatul.Independena lui Talis l speria.
Ceilali copii i aparineau cu trup i suflet.Putea cere orice de la ei,putea s-i
repudieze sau s-i felicite dup cum dorea,i tia c a doua zi vor fi tot lng el.
Dar cu acest Talis,era altceva,era o persoan care l punea n imposibilitatea de a
aciona dup experiena sa.Nu simea din partea lui recunotin c-l salvase din
srcie.Deseori simea c Talis se bucura de noua lui via,dar fr s-i
manifeste gratitudinea.John nu era sigur,dar se gndea c dac nu ar fi de acord
ar putea foarte bine lua fata,i s prseasc pentru totdeauna domeniul Hadley.
-Da,da...bineneles,a spus John,nedorind s-l refuze imediat.Bineneles,trebuie
mai nti s vorbesc cu mama ta.
-Bine,bine,a spus Talis cu un surs pe fa,nct fericirea lui lumina pn i
camera.ncercnd s se stpneasc,a prsit camera alergnd pe scri n jos.n
exuberana sa era ct pe ce s-o trnteasc pe sclifosit de Edith,pe care ns a
prins-o n brae,s nu cad.Apoi,spre uimirea ei a srutat-o apsat pe gur.Un
srut ca de la frate la sor n mitnea lui,dar nu acelai lucru simea Edith,care nu
mai fusese srutat de alt brbat.Talis a continuat s alerge pe scri,fcnd un
salt i lovind cu piciorul tapiseria care era atrnat deasupra scrii,i a ieit pe
u afar.Surorile lui Edith,Dorothy i Joanna,rmseser cu gura cscat de
uimire,la felul cum Edith privea dup Talis.Ea se considera superioar fa de
orice brbat.Dup prerea ei,motivul pentru care ajunsese la douzeci i nou de
ani i nu se mritase,era c nu gsise un brbat pe gustul su.Dar acum,dup
privirea ce-l urmrea pe Talis,cu siguran l plcea!
Cnd Joanna a chicotit,Edith s-a nlat dreapt i a nceput s urce scrile,
ncercnd ct putea mai bine s-i recapete demnitatea.Dar sus,la captul
scrilor,nu s-a putut stpni s nu priveasc pe fereastr la creatura strlucitoare
care alerga prin curte.ntorcndu-se,a ncercat s-i pstreze faa sever.
-Venii,avem treab!

-Da,Edith,a spus Joanna,i n spatele ei i i-a srutat n glum mna,apoi a


nceput s imite mersul rigid al surorii ei.
-Bineneles c se poate cstori cu fiica ta,i-a spus Alida soului ei.
I-a trebuit toat puterea de stpnire ca s rmn calm.Nu trebuia s-l lase pe
soul ei s vad c simea n gt btile inimii,i c respiraia ei devenea
accelerat i aspr.
-Fiul meu,a spus John serios,cu sprncenele ridicate,accentund faptul c Talis
era al lui.Alida tia c trebuie s procedeze cu pruden,dar mai tia c nu putea
fi la.Acum era momentul s gndeasc rapid.Ea nu conta,dar viitorul copiilor
ei depindea de ce va face ea n minutele urmtoare.Primul su impuls fusese s
rd de brbatul ei.Ce prost btrn,s cread c acest biat oache putea s
treac drept fiul lui.El era un brbat subire,ca i ea,i avuseser mpreun
unsprezece copii,subiri i blonzi.Cine ar putea crede,c ntre aceti copii
blonzi,fcuser un copil cu pielea mslinie,gigantul cu prul i ochii negri.
Alida a ncercat s gndeasc cu cea mai mare rapiditate posibil.Existau multe
motive pentru care se putea opune cstoriei.Era sigur c o cstorie i va
permite lui John s lase totul acestui biat care nu era al lui,i nu putea s admit
s-i vad propriii copii dezmotenii.
Mai era ceva,ce tia numai ea; nu mai avea de trit dect cel mult doi ani.Cteva
luni mai devreme,ncepuse s scuipe snge,cteva urme slabe,dar fusese destul
ca s se alarmeze.Nu lsase pe nici una din servitoare s vad,dar se dusese la o
btrn.Aceasta,dup ce o privise n ochi,a privit ntr-un castron plin cu ap cu
pete de grsime,i i vorbise despre viitor,l-a prezis Alidei c va muri n cel mult
doi ani,i-i mai spusese,c cineva care nu era din sngele ei va lua tot ce
aparinea copiilor er.Dar,btrna i explicase c tot ceea ce-i prezisese erau doar
supoziii.Ce se ntmpla n realitate,se putea baza pe faptele oamenilor,care ar
putea schimba viitorul.Cu alte cuvinte,dac Alida nu ar face nimic,la moartea ei
totul va reveni unui biat care nu era din sngele ei.
Pe baza acestei informaii,Alida se gndea s schimbe viitorul.Nu va admite ca
toat agoniseala familiei ei,i ce cldise brbatul ei,s revin unui biat care
nu,era rud cu ei.
-Uite ce este,brbate,a spus ea dulce,noi doi cunoatem adevrul i trebuie s
privim la fapte.Biatul i seamn lui Gilbert Rasher.Pune-I printre bieii
acestui om ngrozitor i nu-l vei putea deosebi.
-Atunci este bine s se nsoare cu fiica mea,a spus John,i n glasul su se simi
suprarea.Nu te gndeti c te pot izgoni din cas,i c pot s-o fac?
Alida tia c nu trebuie s-i trdeze teama.

-Bineneles c poi,dar nu vezi c i eu doresc acelai lucru? i eu vreau ca


biatul s se nsoare cu fiica noastr.Este viguros.Sunt sigur c-i va drui fetei
biei voinici,sntoi.Era aproape s se nece la aceste cuvinte,dar se prefcea la
fel de preocupat ca i el,de naterea bieilor.Ea i nscuse doi biei inteligeni
i buni.Pentru ea nu era defect c nu puteau ridica n spinare o greutate ct o
jumtate de cldire.
-Pe mine m ngrijoreaz Gilbert Rashser,a spus ea tare,ncercnd s vorbeasc
destul de tare ca s se fac auzit,i s depeasc tonul lui care-i sprgea
timpanul.
-Nu i-e team c omul va veni s-i cear fiul? Nu i s-a pltit pentru el,
amintete-i.Dup...incendiu,ai refuzat s-i dai ce-i promisesei.Voia una dintre
fete de nevast,i o bucat de pmnt...a fost nevoit s se opreasc,amintindu-i
c John i promisese acelui personaj odios Feniman Manor,averea ei.
l vede acum pe John c o ascult,i a continuat repede:
-Dac Rahser ar veni s-i cear biatul cstorit cu fata ta,i-ar putea cauza
suprri.Ar putea s-i cear zestre mare pentru fat.Ar putea s se adreseze
reginei,spunnd c ai declarat c este fiul tu,i este uor de vzut c nu este.
La aceste cuvinte,John i-a ncletat minile pe braul sbaunului.l enerva
insinuarea c el n-ar fi fost n stare s fac un copil ca Talis.Era doar vina ei,i
nu a lui,bineneles.Era din vina ei c nu avusese ce-i dorise.Dac s-ar fi
cstorit cu o femeie mai puternic,mai robust,poate i-ar fi druit fiul de care
avea nevoie.Se prefcea c uit c mama lui Talis fusese mic.
Alida a venit lng el,a ngenuncheat lng scaunul lui i i-a pus mna peste a
lui.Nu mai era frumoas cum fusese,dar avea nc un mod drgla de a i se
adresat i tia cum s priveasc un brbat,sugerndu-i c ar fi cel mai viteaz,mai
puternic,de pe pmnt.
-Trebuie s te asiguri c este prudent,nainte de a-l cstori cu fiica ta.Trebuie s
ai ceva scris,un document ntocmit sub jurmnt.Trebuie s-i plteti lui
Rasher pentru biat,cu intenia de a ndrepta ce se ntmplase cu ani n urm.tii
c Rasher i-a pierdut doi din bieii lui n accident?
De ani de zile,ea pstrase legtura cu Gilbert Rasher i cu droaia lui de biei
murdari i vulgari.Aveau accese de furie,trupuri puternice,se bteau i se certau
cu toat lumea,spre admiraia tatlui lor.Dar dup ce oamenii se saturaser de
ei,i uciseser.Cnd primul fusese gsit cu beregat tiat,Gilbert ceruse s se fac
unele cercetri.Oricine ar fi putut fi bnuit c ar fi avut un simplu motiv s-l
urasc,trebuia s se nfieze naintea lui.Se spunea,c rsul reginei rsunase
peste zidurile palatului,cnd i s-a spus c o sut doisprezece oameni fuseser

adui n faa lui Gilbert Rasher,avnd toi motiv s-l vad mort pe fiul su.
Acetia erau exact oamenii care nu putuser s fug cnd se aflase despre
crim.Gilbert a fost furios,cnd mai trziu,regina dduse ordin s nu fie nimeni
spnzurat(Gilbert decretase,c aptesprezece brbai i trei femei,s fie
spnzurai).Regina a spus c orice om care avea un numr aa de mare de
dumani nu fusese ucis,ci executat pe drept.Alida nu i-a vorbit brbatului ei
despre zvonurile c,atunci cnd era beat,Gilbert l nvinuia pe John Hadley
pentru toate necazurile lui.
El spunea c ghinionul lui ncepuse n noaptea cnd se nscuser i pieriser n
foc copiii.Dup prerea lui,dac John i-ar fi pltit tot ce-i datora,fr s spun
despre ce era vorba,ar fi putut deveni un om bogat.Recoltele lui nu erau bune,din
cauz c-i punea muncitorii s-i plteasc,nfometndu-i,i nu fiindc nu-i pltise John Hadley.Nu,nu voia s-i spun toate astea brbatului ei.Dac era orbit
de obsesia lui de a avea un biat,nct nu mai tia de nimic,atunci aa s fie.
-Dac se va cstori cu fiica mea,atunci va fi legat de mine.
Adevrul era c i plcea biatul,fr s se mai gndeasc la bani sau la
motenire.n scurtul interval de cnd erau acolo,se schimbaser deja multe n
cas.n ultimele dou sptmni,Talis reuise s-i fac pe John i pe cei doi fii ai
si s rd.John tia foarte bine ce fcea biatul cnd se lsa nvins n ntlnirile
lui cu Philip.Era pentru a-i da acestui biat bolnav de plmni,posibilitatea s se
odihneasc.Sau cnd recunotea c nu era capabil s nvee la fel de bine ca
James.Dei tia totul,John se simea mai bine vznd c Talis inea att de mult
la ceilali.Poate c James avea un cap bun.i ceruse biatului s controleze
socotelile,lucru care-l plictisea ntotdeauna i James gsise multe greeli.
-Talis este un biat bun,a spus John simindu-se bine chiar i doar pronun ndu-i
numele.
-Desigur,este cel mai bun.Toi copiii ti sunt buni...au un tat bun.
Alida i-a inut respiraia o clip,ntrebndu-se dac o crede.
-Da,sunt buni,n felul lor,toi sunt buni.La acest rspuns,Alida era gata s
izbucneasc n plns.n sfrit,se gndea ea,toat munca ei ddea roade.De ani
de zile,a fcut tot ce putea pentru a-i arta brbatului ei c bieii lui erau
inteligeni i meritau din partea lui atenie.Dar acum,tocmai cnd reuise s-l
fac s cread asta,venise acest biat s ia de la ei tot ce furise ea.Biatul
acesta,cu frumuseea lui strlucitoare,cu ochii scprtori,cu rsul natural,i
eclipsa bieii.n curnd,toate eforturile ei vor fi anulate de el.n curnd,le va lua
totul fiilor ei...Nu i-ar fi trecut prin minte Alidei,i nici nu ar fi crezut dac i s-ar
fi spus,c Talis,cu rsul i caracterul lui,reuise n dou sptmni mai mult

dect fcuse ea n douzeci de ani.Alida ncercase ntotdeauna s fac din copiii


ei ceea ce dorea John s fie.Talis i artase lui John cum erau ei cu adevrat,i c
talentele lor puteau fi utile.
-Acum,a spus ea serios,trebuie s te gndeti la viitor.Vrei biatul,i l vreau i
eu.Este inteligent i puternic.Va conduce bine domeniile cnd nu vom mai fi
noi...domeniile lui Gilbert Rasher,s-a gndit ea.
Nu-l mai vzuse pe biat din ziua n care venise i o dusese n dormitorul ei,dar
Edith i-a spus c este nfumurat i prea sigur pe el,dar...Aici,Edith lsase capul n
jos i roise.Chiar i indiferent,Edith fusese cucerit de el.
Ceea ce o scia pe Alida era c biatul,fiind agreat de toat lumea,totul va fi
mai greu.Nu-i dorea rul,doar voia s fie scos din familie.Din cte tia despre
Gilbert Rasher,avea nevoie de un biat ca Talis,un biat cu bun-sim pe lng
el,care ar fi pus ordine n averea lui,ameninat de faliment.nlturarea biatului
ar fi fost de folos tuturor.
-Crezi c ar trebui s-i piard atta timp cu Callasandra? l-a ntrebat Alida.
John a privit-o mirat,netiind despre ce vorbea.
-Fiica ta,cea cu care vrea s se cstoreasc...John continua s-o priveasc mirat,
cci era clar c nu avea idee de ce vorbete despre fat.
-Ieri,Edith mi-a spus c a fost sfidat cu obrznicie de ea.Chiar vreau s-i
vorbesc despre asta.Am dat-o n grija lui Edith,fiindc are o educaie
necorespunztoare.Nu tie nici s coas nici s fac muzic.Alida ns nu s-a
obosit s-i mai spun soului ei despre cunotinele pe care le avea Callie n
latin,greac i matematic.Nu voia s ascund asta,dar era convins c pe
brbatul ei nu-l interesa.
-Se pare c acum dou nopi,Callasandra a ieit din cas i a lipsit toat noaptea.
Nu s-a ntors dect dimineaa,fr corset i fr bonet.Mai trziu,unul din
grdinari le-a gsit pe cmp,lng vechiul castel...A ridicat din sprncene,ca s-i
arate soului ei ce gndea despre comportamentul fetei.Asta nu i-a plcut lui
John.
-Nu-i supraveghezi fetele,doamn? Vrei s faci din ele curve?
-Nu am avut-o n grij n anii care au trecut,a spus Alida suprat,artndu-se
jignit i trist ca i cnd ar fi fost lipsit de fata ei atta timp.
Lsa s se neleag,c dac ar fi avut grija ei,ar fi fcut din ea virtutea
personificat.Cnd John a privit-o ridicndu-i o sprncean,ea nu a neles ce
gndete.Adevrul era c John i gsea .fetele plicticoase,epene,cu felul lor
pios de a fi i cu maniere perfecte.Singur Joanna,care era cochet,i atrgea
atenia n rarele ocazii cnd l provoca.

-Corsetul i boneta i aparineau Callasandrei,i din noaptea aceea nu se mai


dezlipise de Talis.John s-a uitat la ea clipind din ochi.De dou zile,Talis nu se
desprise de el.Fcuser exerciii n curte i Talis fusese excepional,rapid i
tare.De dou ori i trntise pe Hugh la pmnt,nct acesta spusese c este prea
btrn pentru sport.Dup-amiaz,umblaser prin grdini,ca John s-i arate totul,
i s-i vorbeasc despre planurile sale.De cnd l gsise pe Talis,John se
comporta ca i cnd ar fi putut s moar a doua zi i dorea ca fiul su s tie
totul.
-Greeti,nu a fost nici o fat lng fiul meu...l-a trebuit un timp Alidei s nu-l
ironizeze cu ce-i sttea pe buze.Chiar dac un balaur scond foc pe nri s-ar
apropia de biatul de care John spunea c este al lui,avnd ochi doar pentru el,tot
nu l-ar fi observat.Poate doar,n cazul.cnd balaurul l-ar fi ameninat pe Talis,
atunci,John precis s-ar fi aezat ntre el i fiul su iubit.Aa c i-a zmbit.
-Tu eti preocupat de lucruri importante i nu observi fata palid de lng el,dar
ea este acolo.n ultimele zile,a fost n permanen lng el...Trebuie s-o goneti.
-Ce importan are? Dac biatul o vrea,ce m privete pe mine? Dac este
fericit ca fata s-l admire,nu este problema mea,a continuat John,nevrnd s-i
critice fiul.Strngnd pumnii,Alida a ncercat s-i stpneasc furia.Cu cteva
clipe mai devreme,brbatul ei venise preocupat i trist,ros de gelozie,speriat c
ar putea pierde acest fiu scump,dac biatul se cstorete.ncercase,el s-i
ascund suferina,dar era uor de ghicit c ar fi dorit ca nevasta sa s-i dea un
motiv care s nu-i permit lui Talis cstoria.Nu putea avea un alt motiv pentru a
veni la ea.Dac dorea ca Talis s se cstoreasc,i-ar fi spus da,fr s se mai
gndeasc,fr s-i mai consulte nevasta.Dar acum,dup ce Alida i fcuse
datoria de nevast i se prefcuse rea,John o condamna,refuznd s despart
copiii.Contactul lor zilnic i va face s plng dup nou luni.
-Nu este decent,a spus Alida ncet,tiind c argumentul nu era convingtor
pentru John.Era sigur c,dac biatul ar fi dorit o leaht de curve,John i-ar fi
permis s le aib.Obosit de vorbrie,John s-a ridicat s plece din camer,i
mprtise nevestei lui problemele i realizase ce dorea.
-Voi vorbi cu Rasher.Asta trebuie s-o fac.n sinea lui ns s-ar fi lsat ars cu
fierul rou dect s se duc s-i cereasc acestui om.
-Pot s m duc eu n locul tu? s-a oferit Alida dintr-un impuls.John a privit-o.
-Pot s m duc s vorbesc n numele tu.Am auzit c n ultimii ani,Gilbert
Rasher nu a vorbit prea frumos despre tine.La aceast afirmaie,John a rs,semn
c tia mai-multe dect bnuia ea.ncurajat,i-a zmbit.
-Poate c delicateea unei femei va obine mai mult de la el.

Am auzit,c momentan este Vduv,i noi avem cteva fete nemritate.


Zmbetul lui John s-a accentuat.
-Cu ct mbtrnete,lui Rasher i plac femeile mai tinere.Dei,lui i-ar trebui una
ca Edith.La gluma asta,cu gndul la rigida Edith n compania unui beiv
grosolan ca Gilbert Rasher,au izbucnit amndoi n rs.Era prima dat,dup ani
de zile,c mprteau intimitatea n care triser la nceputul cstoriei,nainte
ca John s fie obsedat de ideea c i-ar putea face un fiu.
-Da,a spus el cu mna pe u,poate c te-ai putea tocmi cu el...n vocea sa,s-a
simit recunotin.Cnd a deschis ua,brusc s-a ntors la ea,i a srutat-o dulce
pe buze.Un srut prietenesc,pentru anii petrecui mpreun,un srut promitor
pentru mai trziu.
-Voi face cum este mai bine,a spus ea,i dup plecarea lui s-a rezemat de u
nchiznd ochii.O clip,Alida a rmas rezemat de u.Se gndea c toat vina o
purta ea.Ea provocase totul.Dac n noaptea aceea,cu ani n urm,nu ar fi cerut
s-o duc n camera n care biata femeie trgea s moar,dac nu s-ar fi ametecat
acest biat pe care John l iubea att de mult,nu s-ar fi nscut.
Deprtndu-se de u,Alida tia c era prea trziu s mai regrete.Tot ce putea
face acum era s ncerce s-i ndrepte greeala.
n primul rnd,nu putea ngdui ca acest biat carismatic,tnrul Talis,s mai
stea la castel.Faptul c se considera fiul lui John,sau ca ginerele lui,nu avea
importan.Dac Talis rmnea alturi de John,acesta i va da totul: pmntul,
dragostea i atenia lui.Toi copiii pe care i avea cu John nu vor primi nimic.
John i va ignora fetele mai mult dect pn acum; nu se vor mai mrita
niciodat.Ct de curnd i va izgoni fiii,nevrnd s-i mai vad.
Nu.Alida trebuia s scape de Talis.Dar cum? tia foarte bine,c dac Talis va
continua s o cear pe Callie,John i va depi gelozia i le va ngdui s se
cstoreasc.Alida s-a hotrt.Soluia era s-l determine pe Talis s n-o mai
cear.Trebuia ca aceti copii s nu mai doreasc s se cstoreasc.Ce tiau ei
despre dragoste i cstorie?
Erau copii i nu mai ntlniser oameni care s merite afeciunea lor.Trebuia s-i
despart,att fizic ct i psihic.Dac i-ar putea face s se ndoiasc de dragostea
lor,nu vor mai dori s se cstoreasc.n mintea ei,fcea un plan.Dac totul va
decurge conform planului ei,la sfrit,singura persoan care va suferi,va fi John.
La gndul acesta,inima ei a tresrit.Dorea s-l fac s sufere.
Ct despre ceilali,n primul rnd fiica ei,va suferi,dar mai trziu se va mpca cu
ea.i va gsi cel mai bun brbat care s-o iubeasc i s-i poarte de grij.Talis va
pleca la curtea regal,va intra sub protecia reginei i se va nsura cu o nobil

frumoas.Bieii vor moteni ceea ce li se cuvinte.Dac John nu va mai


economisi toi banii pentru Talis,Alida l va convinge s-i nzestreze fetele
pentru a se putea mrita.
Da,s-a gndit Alida zmbind.Va putea s moar linitit,tiind c a anulat gestul
oribil pe care l fcuse cu a n urm.tiindu-i moartea aproape,dorea s se
pociasc.Cnd o va ntlni pe mama lui Talis n cer,voia s-i poat spune,c
avusese grij de copilul ei.Deschiznd ua,Alida a chemat servitoarea care
tocmai trecea.
-Unde este Penella? Fata era tnr i nou venit,aa c a ntrebat nedumerit:
-Penella? O femeie care trgea cu ochiul de dup col i-a spu:
-n buctrie...ai trimis-o acolo de civa ani,doamn.
-Trimite-o la mine imediat.tiindu-i moartea aproape,Alida voia s ndrepte tot
rul pe care l fcuse n timpul vieii.Penella fusese o servitoare bun,loial,dar o
trdase o singur dat i Alida nu o iertase.Acum ns,poate c fata nvase
lecia,i n plus,Alida avea nevoie de cineva n care s aib ncredere.
-Pot avea ncredere n tine? a ntrebat-o Alida cu glasul rece,privind-o cum
sttea aproape de foc.n ultimii ani,Penella fusese la buctrie i mbtrnise
mult.Alida nu ar fi recunoscut-o.Era palid,prul crunt,mini aspre,riduri
adnci pe fa i umerii czui.Cum o privea n ochi,Alida a vzut c nu mai era
mndr,dimpotriv,parc mereu cerea.Fusese greu pedepsit pentru greeala
comis cu atta timp n urm c l prevenise pe ranul acela,c era n pericol s
ard.Nu a trecut zi din viaa ei,n care s nu regrete ceea ce fcuse.
-Putei avea ncredere n mine,pn la moartea mea,a spus Penella cu emoie n
glas i fiecare cuvnt pe care l spunea era sincer.Acum,i-ar omor cu mna
ei pe ranii aceia,n schimbul unui pat confortabil i cldur.
-Stai jos,poi s mnnci ct vrei.Penella avea n faa ei,pe masa din faa focului,
mncare i i tremurau minile cnd a vrut s ia.
-Vreau s-mi spui tot ce ai auzit despre femeia btrn care fusese aici n
noaptea aceea.Mi-a vorbit despre acest Talis i despre fata mea.Vreau s-mi spui
cuvnt cu cuvnt,tot ce-i aminteti.Penella s-a gndit s protesteze,amintindu-i
c ea i poruncise s le lase singure,dar pe faa Alidei a vzut c nu era timp de
scuze.Totdeauna trsese cu urechea la conversaiile stpnei.
Nu era uor s-i reaminteasc totul,dar cu fiecare mbuctur de mncare
bun,adevrat,nu resturi de la ' buctrie,tia c dac mai voia,trebuia s-i
aminteasc.
-A spus c sunt ca dou jumti ale unui ntreg.Dac ceva l doare pe
unul,sufer i cellalt.Fiecare dorete ce este mai bun pentru cellalt,se sacrific

pentru binele lui.Nu pot fi desprii; desprirea i-ar distruge.Sunt foarte


geloi,mai ales biatul.Nu poate suporta ca fata s fie atent la altceva dect la
el.Fata l divinizeaz,minte i ar fura pentru el,poate chiar ar omor.Dar el are
simul onoarei i nu ar face niciodat o fapt nebuneasc.
Gndindu-se la onoare,Penella i spunea,c dac cineva i-ar petrece civa ani
n buctria lui John Hadley,nu ar mai avea-o.Onoarea,mai precis cinstea,o
ndemnase s-l previn pe ran n noaptea aceea,dar i gndul la ucidera celor
doi bebelui,care era tot o nedreptate.Era uimitor cum se uit onoarea cnd burta
este goal.Acum,ar da i ea foc,dac asta ar asigura-o c nu va mai flmnzi.
-Bine,a spus Alida,i i-a mai turnat vin.Uitase dup atia ani,ce memorie bun
avea Penella.Am nevoie de ajutorul tu.Vreau discreie total din partea ta,dar
vreau s fiu sigur c pot avea ncredere c-mi vei fi credincioas,doar mie.
O clip,Penella a privit n sus,neglijnd mncarea.Ochii ei sclipeau.
-Voi face orice doreti...cuvintele curgeau din gura ei,cu sinceritate.
-Vreau s scap de biat...a spus Alida.Punnd jos farfuria cu mncare,Penella a
rspuns:
-Am s-l ucid.
-Nu...a ipat Alida.Vreau s-l trimit napoi la adevratul lui tat.Nu vreau s mai
fie legat de casa asta.i am un secret ce trebuie ascuns.Eu sunt pe moarte...mai
am cel mult doi ani de trit.Penella a privit-o pe deasupra farfuriei i atunci a
neles Alida ce pierduse.Pe tipuri,doar din iubire,Penella ar fi fcut totul pentru
stpna ei.Acum,singura ei iubire era simul de autoconservare.Dar nu era
timpul pentru sentimentalisme.Alida trebuia s-i salveze familia,i ca i
Penella,ar fi fcut price ca s-i ating scopul.
CAPITOLUL 28
-Da,da,Edith,a spus Alida enervat,tiu c fata este docil i nu pune probleme.
tiu c faci tot ce poi mai bine cu ea,i sunt mulumit de tine,dar doream s
tiu ce gndeti tu despre ea,ca persoan.Edith a privit-o ciudat,netiind despre
ce vorbea mama sa.i plcea s-i raporteze mamei ei,i plcea s umble cu
intrigi.
-Umbl dup acest biat,adic dup fratele nostru,a spus ea plecndu-i capul i
roind.
-Oh,Edith,eti o fat cum i-ar dori orice mam.La aceste cuvinte,Edith i-a
ridicat capul.Nu era sigur s mai fi primit un astfel de compliment din partea
mamei sale.Cel puin,nu unul ca acesta.Dac inea socoteli i conducea perfect
servitoarele fr s greeasc,nu se atepta de la mama ei dect la un bine,i

att.Era n orice caz,mai mult dect din partea tatlui su,de care nu era sigur c
tie de existena ei.
Mulumesc a fost tot ce a putut spune Edith la aceast laud care o dezgustase.
-Tatl tu a adus n mijlocul vostru o fat pe care ai luat-o sub aripa ta,i te-ai
purtat ct se poate de bine.Te pori ca i cnd ar fi egal cu tine.
La aceast afirmaie,Edith nu mai putea rspunde,cci ea considera c fata era
egal cu ea.
-Dovada c eti att de bun,este faptul c nu vezi diferenele.Nu te plictisete c
vorbete ca un fermier? Nu a nvat nimic important n viaa ei,doar dac
socoteti c numrnd boabele de mazre faci ceva important.Poate c ar fi mai
bun s spele podelele,cci nu-i poate folosi minile s cnte la lut.Ai mai
vzut astfel de mini? Sunt late ca lamele plugului.Dar picioarele? Crezi c a
mai purtat vreodat pantofi pn acum?
Alida zmbi la fata ei care fcuse ochii mari.
-Privete-te pe tine! Cred c nu ai mai vzut aa ceva.Tu eti o fat bun,
Edith,cea mai bun...mergnd spre fereastr,Alida a continuat: Edith,draga mea,
fiica mea drag,pot s am ncredere n tine?
-Da...a spus ea cu vocea schimbat.Nu o mai vzuse niciodat pe mama ei
aa,att de deschis,de bun,de binevoitoare i a simit c i se umplu ochii de
lacrimi,gndindu-se c uneori credea c mamei ei nu-i psa de ea,c s-ar fi putut
nici s n-o plac.
-Da,da...poi avea ncredere n mine.
-Biatul acesta,acest Talis...crezi c este frumos?
-Este fratele meu,nu m pot gndi la fratele meu dac este sau nu frumos.Datoria
mea este...
-Da,da,bineneles,a spus Alida indiferent,sesi-znd lipsa de temperament a
fetei sale.S-a aezat pe un scaun n faa ei i i-a luat minile.
-n noaptea cnd s-a nscut,eram n durerile facerii.Nu poi ti ce nseamn s
nati...n timpul durerilor,femeia devine uneori incontient de ce se petrece n
jurul ei...Edith,nu-i putea imagina ce ar fi putut urma.n noaptea cnd s-a nscut
biatul,eram nchis n camer cu o alt femeie,o femeie negricioas,cu pielea
nchis la culoare,ca i prul i ochii...ochi ca i cei ai biatului...
Alida s-a uitat atent la ochii fetei.Lui Edith,i-a trebuit mult timp ca s neleag
ce-i spunea mamei ei.
-Crezi c au fost schimbai copiii? Auzind,Alida i-a astupat gura cu mna,i a
privit n jur ca i cnd ar fi putut fi auzit de cineva.
-Nu trebuie s-o spui tare.Dar este ceva ce m-a preocupat n toi aceti ani.

Eram prea chinuit de dureri ca s vd ce copil nscusem.Copilul acelei femei se


nscuse n acelai moment cu copilul meu.Totul era att de confuz...
-Dar,asta ndeamn c...a optit Edith.Alida s-a aplecat spre fiica ei i a optit i
ea:
-Da,asta ar nsemna c Talis nu este fratele tu i ar nsemna c sora voastr este
Callasandra.Arat puin,ca i cnd ar fi una din fiicele mele...nu-i aa?
-Dorothy a spus aa ceva,dar eu...Edith s-a gndit c era mai bine s nu-i spun
mamei sale cum i btuse joc de sora ei,care spusese o prostie aa de mare.
-Ah,Edith,ce voi face? Vezi c tatl tu ador acest biat.Cum i-a putea spune
c exist posibilitatea ca Talis s nu fie fiul su,i c mai are nc o fiic,care
este mai nereuit dect celelalte? i nu am pe nimeni pe pmnt n care s am
ncredere,s-i ncredinez acest secret,a spus Alida ascunzndu-i faa n palme.
-Poi avea ncredere n mine,mam,a spus Edith ncet,simindu-se mai
privilegiat dect oricnd n viaa ei.
-Pot,Edith? Adevrat,pot s am ncredere n tine? nainte ca fiica ei s poat
rspunde,Alida a adugat: Ndjduiesc s pot.Am aflat despre un brbat vduv,
care i caut o nevast.Are treizeci de ani i are doi fii adorabili care au nevoie
de o mam.Am mai auzit c nevasta lui fusese o femeie murdar ca un porc,aa
c omul ar fi recunosctor unei soii care i-ar inea casa curat i i-ar crete copiii.
Edith i-a strns mna nct a durut-o.
-Voi face orice pentru tine,mam.Tot ce doreti.
-Ce fiic bun eti! Acum putem s punem la punct anumite lucruri? Cred c ar
trebui s i se dea lecii acestui biat,Talis.Lecii de dans i maniere,s cnte la
lut,cum s fie politicos cu o doamn...cam aa ceva.Crezi c Joanna i
Dorothy ar fi dispuse s-i dea aceste lecii?
Edith a trebuit s se stpneasc s nu izbucneasc n rs.Surorile ei i-ar fi
vndut sufletul ca s-l poat mcar atinge pe frumosul Talis.Se ntreba dac
inima Joannei ar rezista cnd acesta ar urca-o pe cal.
-...cred c le pot convinge.Dei sunt foarte ocupate.Nu voia s par prea
grbit,ca nu cumva mama ei s gndeasc despre fetele ei c nu fac nimic.
-Da,sunt sigur c o vor face,a spus Alida,tiind c nu exista nici un centimetru
de pnz n inut care s nu fi fost brodat de fiicele ei ocupate.Apoi,a continuat
cu nevinovie: Edith,crezi c este bine s i se permit Callisandrei s stea att
de mult timp lng biat? Nu crezi c i-ai putea da destule sarcini,ca s fie
ocupat? Poate c ar putea s-i fac o grdin pe undeva,c doar asta tie.
Printele Keris are nevoie de un ajutor care s se ocupe de ierburile de leac...
Auzind aceasta,Edith i-a inut respiraia.

Grdina medicinal era plin de ierburi otrvitoare: beladon,cucut,


degeic,plante care se foloseau ca somnifiere sau calmante,i dac nu erau bine
utilizate,erau ucigtoare.Se aflau ntr-o grdin separat,ca s nu poat fi
confundate cu ierburile comestibile pentru buctrie.Grdina otrvitoare,cum era
denumit,se afla n vrful unei coline,la distan de cas,un loc unde nu intra
nimeni.n mintea ordonat a lui Edith,au luat natere brusc mii de ntrebri: din
moment ce Callie era sora noastr,de ce s fie trimis la grdina otrvurilor?
Acolo este pustiu,i s-ar putea ntmpla ceva ngrozitor,asta nu era o treab care
s-o fac o doamn.i dac Talis era considerat de oameni ca fratele nostru,cum
vor fi privite surorile mele chicotind la atingerea lui,cum tiu c o vor face? i
dac...Gndurile i-au fost ntrerupte de vocea sever a mamei sale.
-Edith,eu nu te consider un copil,ci o persoan adult,cum i eti,i i
ncredinez acest mare secret.Ca s-mi confirmi ncrederea,te rog s-l pstrezi i
s faci cum i dicteaz judecata.Nu i-a cere niciodat s faci ceva ce este
mpotriva moralei tale.Dar orice ai face,s nu dezvlui tatei sau surorilor tale
ndoiala asupra paternitii biatului.Ai neles?
Fiindc Edith ezita,Alida a adugat zmbind.
-Numele brbatului vduv,este Alan.Este mai nalt dect tatl tu i foarte
frumos.Nu va mai sta mult fr nevast.Eu va trebui s merg acas la Gilbert
Rasher.Poate m voi opri n drum s-i spun ce fiic bun,credincioas,harnic i
asculttoare eti tu.Ct eti de necesar i ct m ajui cnd am mai mult nevoie
de tine.Eti o persoan de cea mai mare ncredere,a accentuat,mngind-o pe
obraz.i voi spune ct eti de frumoas.Cnd voi termina ce am de spus,voi avea
semntura lui pe contractul de cstorie.Sunt sigur...a rs discret.Gndete-te
Edith,la anul pe vremea asta,ai putea fi nsrcinat cu propriul tu copil.Ai vrea?
Cuvintele mamei ei i tiaser respiraia i minile ncepur s-i tremure la
gndul c ar avea o cas a ei! Brbatul ei i chiar copilul.
-Voi pstra secretul.Voi avea grij de leciile biatului i chiar...nu putea
pronunat numele fetei,cci i-ar aminti c fata era probabil sora ei.Voi avea grij
s se ocupe de grdina otrvit.Srutnd-o oe braz,Alida i-a rspuns:
-Sunt bucuroas c eti de acord.Acum poi pleca...a spus ea deodat.
Terminase cu,Edith,obinuse ce voia de la ea; supunere oarb.
Mai trziu,cnd a rmas singur cu Penella care de patru zile mnca zdravn,i-a
spus acesteia:
-Adu-mi aminte s caut un brbat pentru Edith..dei va fi greu s-i gsesc,este
uscat ca un mr dup doi ani.Cu gura plin i fr s poat vorbi,Penella n-a
spus dect,mmm...hm...

CAPITOLUL 29
-Eti ntr-adevr frumos,i-a spus Alida lui Talis privind n sus la el.
Se mbrcase ct se putea de bine n dimineaa zilei,tiind c va vedea biatul n
intimitate pentru prima dat de cnd venise la castelul Hadley.O clip a simit c
este geloas pe fata mic i oache care nscuse un biat frumos ca acesta,n
timp ce fiii si erau delicai i plpnzi.i cum putuse Gilbert Rashfer s
zmisleasc unul ca el? Privindu-l,prea c radiaz raze de soare.Ar fi trebuit s
tie fr s i se spun,c acest biat ar prefera s moar dect s trdeze ceva n
care credea.Era ca o artare dintr-o poveste veche,despre fapte mari i despre
oameni prea buni pentru lumea n care tria.A tremurat o clip,amintindu-i c
toi aceti brbai tineri i frumoi mureau de tineri.
-Nu te simi bine...a spus Talis ncet,dndu-i braul puternic i conducnd-o spre
un scaun.Cnd s-a aezat,el a ngenuncheat i a privit adnc n ochii ei.O privea
cum nu o mai privise nimeni din familia ei.n clipa urmtoare,i-a pus un al pe
genunchi i a aat focul.Cnd s-a ntors,ea a neles c era contient de moartea
ei apropiat.Din nou a fost cuprins de dorina ca acest biat s fie al ei.
S-a strduit s se ndrepte,nu voia s inspire mil.n cteva luni,va da socoteal
Atotputernicului,i va ispi.Dar nu va putea pleca,tiind c-i lsase viaa
copiilor n mna cuiva care nu era din sngele ei.
-Vino,fiule,stai lng mine...las-m s te privesc,a spus ea slab.
Imediat s-a aezat la picioarele ei,i ea i-a ntors faa spre lumin.Ce piele
perfect avea...dini perfeci i ochi negri mari,sinceri...i-a retras minile de la
el.
-Ai cerut s te cstoreti cu Callasandra...
-Da.Este ceea ce doresc mai mult pe lume.Callie este...a ezitat,s-a nroit,i a
privit n foc.
-Este foarte tnr,a spus Alida aspru.
-Nu este prea tnr,a spus el zmbind.Prea convins c asta era ceea ce trebuia
s aib.
-Eti fiul pe care mi l-am dorit,i nu l-am avut niciodat,a spus ea blnd.
ncruntndu-se,Talis a nceput:
-Philip i James sunt...
-Da,sunt buni i blnzi,dar orici copii ar avea o femeie,pierderea unui i las un
gol n inim.tii...atunci cnd am crezut c af pierit n flcri mi-a albit prul?
tii c toi eram nebuni din cauza pierderii? Tatl tu nu i-a revenit niciodat.
-Am auzit.I-a mngiat prul mtsos,rsucindu-i buclele pe degetele ei.

Fusese un timp n viaa ei cnd putea drui mult dragoste.Dac ar fi putut s


nasc un fiu ca el,de la nceput,viaa ei ar fi fost alta.
-i acum vrei s m prseti,cnd de-abia te-am gsit? Vrei s te cstoreti i
s m prseti?
-Putem rmne aici,dac este dorina ta.Alida i-a zmbit.
-Dac te cstoreti,nu vei mai avea timp de mine.Brbaii tineri nu se gndesc
dect la nevasta tnr care i ateapt acas,n pat.
La aceste cuvinte,Talis a rs uor,i a privit din nou la foc.Putea s vad c nu
avea n minte dect s-i .ating iubita,s o srute i,la acest gnd,inima Alidei sa mpietrit.Odat,i ea se gndea la aceleai lucruri,dar viaa se ntorsese
mpotriva ei.Srutrile nu dureaz...n schimb proprietile,da.
Au rmas tcui un moment,singuri n camer,Talis stnd pe podea,iar Alida
rezemndu-se de sptarul scaunului.Singura lumin din camer era focul,i
strlucirea lui i nconjura.
-tii c sunt pe moarte?
-Da...a rspuns el fr s-o priveasc.
-De unde tii?
-Uii c nu am crescut n palatul sta bogat? Am trit la o ferm...acolo nvei s
vezi n ochii animalului cnd este bolnav.
-Doar trei oameni tiu...tu,servitoarea mea,i ghicitoarea la care am fost.Mi-a
spus c mai am cel mult doi ani de via...Cnd a tcut,Talis i-a ridicat mna i
a luat mna ei mic n palma lui mare i neagr.
-M vei ajuta...s-a rugat ea.
-Voi face tot ce voi putea.
-Am pierdut atta timp din viaa ta.Nu te-am inut n brae cnd erai bebelu,nu
te-am vzut fcnd primii pai...Nu mi-am putut petrece cu tine atta timp ct
mi-am petrecut cu ceilali copii ai mei.l-a sfrns mna lui Talis cu ambele ei
mini.Ah,Talis,mi iubesc att de mult copiii,nct sunt egoist n dragostea mea.
Nu suport nici ideea c fetele mele se vor mrita i m vor prsi.
S-a oprit,s vad dac o crede.El a crezut-o,nu era obinuit cu nelciunea.Talis
era convins c oamenii spun adevrul.
-Eu...eu tiu,a spus ea prefcndu-se ndurerat.
tiu c iubeti mult fata,dar vreau s-i cer o favoarea.Las-m s te cunosc.Las
fraii ti i surorile s te cunoasc,nainte s te legi de altcineva.nainte s ai
propriii ti copiii care i rpesc tot timpul.Dac te cstoreti acum,i ai copii,
eu,soul i copiii mei,nu vom mai putea s te avem.tiu c-i cer foarte mult.Nu
am dreptul...Nu am putut fi o mam pentru tine.n noaptea n care te-ai nscut,

era s mor.Erai foarte mare,i eu sunt o femeie cu pntecul ngust...a nceput s


rd,punndu-i mna pe cap.Aproape c m-ai sfrtecat cu mrimea ta...
Fr s-o priveasc,Talis s-a ncruntat,jenat de aceast conversaie i simindu-se
vinovat c venirea lui pe lume i provocase atta durere mamei lui.
-Nu m plng,dar m simt datoare s-i explic,de ce nu i-am dat atenie aa cum
ar fi trebuit,n noaptea n care te-ai nscut.Eram aproape incontient din cauza
durerii.i sngele! Am pierdut mult snge n noaptea aceea.Aa se explic faptul
c nu am mai avut copii,dup ce te-ai nscut tu.Din noaptea aceea,nu am mai
putut avea copii...i spusese totul cu vocea calm,aproape optit.
Talis se simea din ce n ce mai ncurcat.i datora aa de mult acestei femei.
Aproape o omorse,i rpise posibilitatea de a mi avea copii i o lipsise de
prezena ultimului ei copil.
-Dup ce trecusem prin attea ca s te nasc,cnd am auzit c ai pierit n foc,eram
gata s-mi pierd min tea.Mult timp dup naterea ta,nu m-am simit bine.i-a
prins din nou mna i a privit la foc.i spun toate astea,pentru c vreau s-i cer
ceva.Vreau s-i cer s nu te cstoreti pn cnd...pn cnd voi muri...
-Dar...a nceput Talis,dar ea l-a ntrerupt.
-tiu ce-i cer...tiu cum fierbe sngele tnr...Am sperat c te vei putea stpni,
dar poate c m nel.
-Pot s m stpnesc,a spus Talis gtuit.
-Da,sigur c poi.Nu am vrut s spun c nu ai putea.Talis,fiul meu drag,este doar
pentru c tatl tu i cu mine vrem s te vedem...Talis nu se putea gndi dect la
Callie.S-o strng n brae,s fie lng ea.n ultimele sptmni,din ziua cnd l
ntlnise pe John Hadley,dorina de a o avea cu el devenise o obsesie.De fapt,
descoperise c pentru el era mai important Callie dect a fi cavaler.
-Cum i vei ntreine nevasta? a ntrebat Alida.
-Poftim?
-Cum te gndeti s-i ntreii nevasta?
La aceast ntrebare,inima lui Talis a slbit.Avea de ales ntre dou alternative:
s se duc s munceasc la ferma lui Will,sau s se bazeze pe generozitatea
tatlui su.Dac tatl nu-i va permite s se cstoreasc,atunci va pleca la ferm
cu Callie,vznd-o cum i petrece viaa sugrumnd puii.Alida i-a ridicat faa
spre ea.
-Dac faci ceea ce i cer,i voi lsa prin testament moia Penniman.
Aezat pe jos,i clipind din ochi,a ascultat-o pe Alida descriindu-i moia: o cas
de piatr,construit cu cincizeci de ani n urm,grdini n care i petrecuse ea
muli ani,cu tufe de iarb i o grdin de trandafiri,l-a spus despre grajduri i

locuinele pentru muncitori.


-Avnd cunotinele pe care le-ai cptat la ferm,gndete-te ce ai putea face cu
ntinderile de pmnt pe care le vei cpta,odat cu casa...Vedea cum i
strlucesc ochii.Te-ai gndit la oamenii care te-au crescut? Nu mai sunt tineri i
le va fi greu s se mai ocupe de ferm,nu-i aa? Moia Penniman este destul de
mare ca s poat locui i ei cu voi i s v vad copiii.
Talis a zmbit,gndindu-se ce mult i-ar plcea lui Meg s aib o duzin de nepoi
i s-i legene pe genunchi.Este capabil s-i hrneasc pn crap.i Will ar
avea grdina de zarzavaturi.Iar Callie ar putea avea o cas frumoas,i haine de
asemenea.Nu va fi ncrcat cu munca grea.Copiii lor vor avea cea mai aleas
educaie,i caii cei mai buni.
-i cer aa de mult,dac te rog s atepi doi ani pn s te nsori,cnd
recompensa este att de mare?
-Nu,a rspuns el,nu-mi ceri prea mult...Se gndea la momentul cnd i va Spune
lui Callie toate astea.Vor putea s-i planifice viitorul,ce fel de cai vor cumpra
i,tiind-o pe Callie,ea va vorbi numai de numele copiilor lor.Numai la gndul
acesta,zmbea.
-Nu trebuie s-i spui...Nu-i poi spune Callasandrei,a coninut Alida,care prea
c-i citete gndurile.A privit-o scurt.
-Nu-i poi spune.Dac o vei face,va trebui s-i spui despre...sntatea mea,i ea
nu trebuie s afle.Nu-mi este rud.N-a putea suporta s m priveasc cu mil.i
ar face-o,sunt sigur c are o inim bun.
-Da...cea mai bun.Dar nu va spune.Eu...
-Talis,ascult-m,m bazez pe tine aa cum nu o fac cu nimeni Nici soul meu nu
tie ct de bolnav sunt...ca s-l conving,a nceput s tueasc,i ducnd batista
la gur,a ridicat-o cu urme de snge pe care le-a artat lui Talis.
Cnd a nceput din nou s vorbeasc,avea vocea slab i rguit.
-Trebuie s m asculi.Acum eti brbat,i trebuie s te compori ca un brbat.
Nu mai eti un biat care trebuie s spun tot ce tie.Cnd eti adult,poi pstra
secretele.Dac te simi destul de brbat ca s te cstoreti,atunci trebuie s fii
brbat i pentru a ocroti aceast fat cu care vrei s te nsori.Eti un astfel de
brbat?
-Da,a rspuns el.
-Atunci,trebuie s m asculi.Nu trebuie s spui nimnui nimic din ce tii.
Familia mea m iubete foarte mult,aa cum o iubeti tu pe femeia care te-a
crescut.Cum te-ai simi tu,aflnd de apropiata ei moarte.Talis nici nu-i putea
imagina moartea lui Meg.Alida a continuat:

-Cnd voi muri,familia mea se va risipi.Nu vor ti s se descurce fr mine.Aa


c vreau s te rog s ai grij un timp de ei.Pun sarcina pe capul tu...i numai pe
al tu.Nu poi fi aa de crud,s-i spui fetei pe care o iubeti despre asta.Poi?
Talis a dat din cap.
-Nu-i poi spune c ai cerut-o de nevast.
-Asta trebuie s i-o spun.Nu o cunoti.Va crede c nu o iubesc.
-C nu o iubeti? a ntrebat Alida,sclipindu-i ochii.Uii c i eu am fost femeie,
nainte de a fi soie i mam? Te va cicli.Se va bosumfla i se va plnge,i va
spune c nu nseamn nimic pentru tine.E chiar att de ru? a chicotit ea.
-Nu,a spus Talis zmbind,gndind c totul pare minunat.Uneori Callie este prea
sigur de el.
-Adevrul este c trebuie s-l conving pe soul meu s ngduie aceast
cstorie.Vezi,Talis,originea Callasandrei nu este ca a ta.Tatl ei este o persoan
pe care nu i-o dorete ca socru pentru fiul lui.Cnd mi-a vorbit despre cstoria
ta,era mpotriv.Vrea s o trimit pe Callasandra la tatl ei...s-a oprit,fiindc
Talis a ipat.
-Nu o putei izgoni pe Callie! Voi merge i eu cu ea.
-i ce s faci? S devii tietor de lemne? a ntrebat ea ascuit.
O clip,Talis a respirat adnc,amintindu-i povestea despre un biat i o fat care
au fugit,i aproape au murit de foame-era tot o poveste inventat de Callie.
-Trebuie s ai ncredere n mine...trebuie.Vreau ceea ce vrei i tu,i ce este cel
mai bine pentru tine.l voi convinge pe soul meu; te voi recompensa pentru
ajutorul tu.Dar trebuie s m ajui n urmtorii doi ani.
-Da,voi face tot ce voi putea.
-Vreau s-mi faci un jurmnt pentru anumite lucruri.Talis a fcut ochii mari
auzind-o.Cavalerii fceau jurminte sacre.Cavalerii jurau pentru doamnele care
aveau nevoie de ei.
-D-mi Biblia de-acolo,a spus ea,ridicnd cu greutate braul i artndu-i o carte
grea,legat n filde vechi.Cnd a luat cartea n minile lui,ea i-a spus:
-Trebuie s juri c nu vei spune nimnui despre moartea mea apropiat.
-Jur.
-Acum,srut Biblia.El a fcu-o cu solmenitate i cu o mare reveren.
-Jur c nu-i vei spune Callasandrei c ai cerut permisiunea s te cstoreti cu
ea.Dac te ntreab,i vei spune c nu te-ai hotrt cu cine te vei cstori.
La acest jurmnt,Talis s-a codit,dar cnd Alida s-a ncruntat,a jurat,i a sruta
Biblia.
-Jur c va rmne virgin,nu te vei atinge de ea pn cnd nu vei fi cstorii.

Talis a fcut ochii mari..


-Nu te poi gndi s iei ceea ce nu-i aparine,poi? Ce s-ar ntmpla dac ar
rmne nsrcinat i tu poi cdea de pe cal i poi muri nainte de a te cstori
cu ea? Ce ar deveni ea i copilul tu? Nu te gndeti la ea? Sau poate te
intereseaz doar poftele tale? Oare te-am judecat greit,i nu eti dect un
biat,i nu brbatul care am crezut c eti?
Talis ezita nc,dar dup o clip a srutat Biblia,i a jurat a treia oar.
Cnd a terminat,Alida l-a privit.Era aa de serios i era clar c lua n serios tot ce
fcuse.
-Trebuie s stai departe de ea...Oamenii vorbesc deja despre asta.Spun c nu este
serioas,i c v-ai vzut de multe ori.
-Nu este adevrat!
-tiu i eu i tu,dar cine poate opri oamenii s vorbesc? L-a privit n ochi.Nu
vorbesc de tine...ci de ea.Vorbele rele nu te vor atinge pe tine.Este un adevr
dureros,dar vorbele i vor ridica prestigiul ca brbat,dar n acelai timp vor face
ca ea s fie privit ca o femeie de proast reputaie...Alida a ridicat din
sprncean,privindu-l.Poate c nu-i pas c oamenii vorbesc despre ea.La
majoritatea brbailor exist acest sentiment.
-Eu nu sunt majoritatea brbailor,a spus el rigid.Nu vreau s fie jignit din
cauza mea.Voi avea gri s nu dau ocazie la brfe.
-Eti un biat dulce.Acum am obosit i vreau s m odihnesc.
-Da,te voi lsa acum,a spus repede i plin de grij pentru ea.Puin dup plecarea
lui Talis,Alida i-a spus Penellei s i-o trimit pe Callasandra.
CAPITOLUL 30
Din momentul n care a vzut-o pe Callie,Alida a neles c fata nu va fi uor de
manipulat.Nu era ca Edith,pe care o putea mini uor cu promisiunea unui so i
o cas a ei.Aceast fat nu va face ceea ce i s-ar cere,doar fiindc era vorba de
onoare.i nici cuvntul moarte,nu o va face s ovie.ntr-o anumit privin,
Alida a tiut c era fata care-i semna cel mai mult,dar nu dorea s recunoasc.
Ca orice persoan care ncearc s-i aplice propriul ei plan,consider pe oricine
carei st n cale drept ncpnat i fr judecat.
Acum,privind-o pe Callie,a tiut c va fi greu cu ea.Callie avea o privire
hotrt,care o fcea pe Alida s neleag c nu va fi uor de convins.
-Vino...Stai jos i mnnc,a invitat-o amabil Alida.Callie nici nu s-a aezat,nici
n-a mncat.Cu o zi n urm,Edith se dusese tremurnd la mama ei i cnd s-a
ntors era cu totul alta.De atunci,a fcut tot posibilul s-i fac viaa infernal lui

Callie.Din grupul de femei inutile,Callie devenise inta de ridicol i hruial.


Chiar n aceast diminea,cu o jen pe care nu o putea ascunde,Edith a
informat-o pe Callie c i se ddea n grij o grmad de plante otrvitoare,
spunndu-i c trebuie s ngrijeasc aceste plante deoarece lucrase la ferm.
Callie tia prea bine c Edith nu era n stare s ia singur hotrri.Pn acum,
Callie o comptimea pe femeia suferind de lipsa dragostei din partea tovarului
ei de via,i de imposibilitatea de a avea tot ce-i dorete o femeie.Dar n
ultimele dou zile,Callie nu mai simea mil.
-Ce vrei de la mine? a ntrebat-o Callie,privind-o cu ochi aspri,i stpnindu-i
cu greu suprarea.Nu se ndoia,c femeia era cea care o instruise pe Edith cea
fr de minte.
-Vai...vai...se pare c eti suprat.Cum te poi supra pe cineva care s-a purtat
cu tine ca i cu o fiic aici?
Era adevrat,s-a gndit ea,cci John i Alida i tratau fiicele ca i cnd ar fi fost
o colectivitatea bolnav,de care se fereau.
-Ce vrei de la mine? a repetat Callie.
Alida a renunat s se mai prefac ntr-o persoan binefctoare.tia c fata era
fiica ei,dar tia c trebuie s o sacrifice.Va renuna la fata asta pentru binele
celorlali.i n definitiv ce ru fcea? Tot ce avea de gnd s fac era s evite
cstoria acestor doi copii.Mai trziu,dup ce va scpa de Talis,i va gsi fetei un
biat bun.
-Te faci de rs alergnd dup biatul meu,i nu pot ngdui.
Auzind ce spune,Callie a privit-o cu furie.
-Atunci voi prsi casa voastr pentru totdeauna...dar n timp ce se ndrepta spre
u,femeia a oprit-o cu urmtoarele cuvinte:
-Atunci vei pleca singur.Fiul meu va rmne aici.Nu i se poate permite s-i
petreac viaa cu o fat care lucreaz la ferm.Fiul meu va deveni cavaler,se va
cstori cu o lady.Auzind,Callie s-a ntors,a privit-o cu ur,i apoi s-a aezat
linitit pe scaunul oferit de Alida.Callie tia c tot ce spunea femeia era
adevrat.Dac l voia pe Talis,trebuia s rmn aici,i s fac ntocmai ce-i
spunea ea.
-Ce trebuie s fac? a ntrebat Callie ncet.
-S stai departe de fiul meu,a spus Alida simplu.La aceste cuvinte,Callie a
plit.Cum ar putea s stea izolat de Talis? I-ar fi fost mai uor dac cineva i-ar
fi cerut s nu mai respire.
-Hai,hai...nu m privi de parc a fi un cpcun.
tiu c este prietenul tu din copilrie i v comptimesc pentru tot prin ce ai

trecut,trind ntr-o cocioab...Trind cu animalele i cu oamenii aceia-inculi...


-Nu spune nimic.Au fost buni cu noi,a rspuns Callie.
Era ceva n felul de a vorbi al fetei care a fcut-o pe Alida s tac.Dac nu ar fi
fost att de preocupat s-i ating scopul,i-ar fi dat seama c are n fa o
versiune mai tnr a propriei ei persoane.Aa ar face i Callie,cum fcea Allida,
orice pentru cei pe care i considera familia sa.
-Ce vrei de la mine? a repetat Callie.
-Nu prea mult...Vreau s stai departe de fiul meu.
-i n acest scop,m-ai trimis s ngrijesc plantele otrvitoare?
-Plante otrvitoare! Crezi c sunt o persoan att de crud...M-am gndit c i-ar
plcea s lucrezi n grdin,fiindc i-ai petrecut copilria n aer liber.
Callie nu a mai spus nimic.Pentru nimic n lume nu i-ar spune acestei femei c
se bucura s lucreze n grdin.Se va simi bine s stea toat ziua la aer,la
distan de regulile i rigidele programe impuse femeilor nemritate,n aceast
cas apstoare.Se va bucura de libertatea de a visa cu ochii deschii,i de a
inventa n cap poveti.Dar cel mai important,era c va fi liber s-l vad pe
Talis,de cte ori va putea.Acum,i va promite orice acestei femei,orice dorea s
asculte,mai ales c nu-l va mai vedea niciodat pe Tallis.Dac va fi nevoie,va
jura c nu-l va mai vedea.Va face orice pentru a potoli femeia,apoi va face ce
dorea ea,adic l va vedea pe Talis.
Lady Alida a nceput s-i vorbeasc despre tot felul de lucruri,despre onoare,
reputaie i cum s se apere,tot ce i nchipuia c ar impresiona-o pe Callie.
Trebuia s stea departe de Talis care are de nvat arta de a fi cavaler,experiena
n via,avea nevoie...Callie nu s-a obosit prea mult s asculte.nvase s se
prefac,avnd aerul c ascult,de atunci cnd Meg i spunea ceva ce nu o
interesa.Gndul ei inventa o poveste,despre felul cum va veni Talis la ea n
grdin.Vor fi doar ei doi,i nimeni n jur.Da,i plcea sarcina s se ngrijeasc de
grdin i s fie singur.Abia dup un moment,i-a dat seama c doamna
tcuse.Dup felul cum o privea pe Callie,se vedea c Alida nelesese c fiica ei
nu o ascultase.Alida a apucat-o dureros de brbie.
-Nu tii,c dac vrei s prinzi un brbat,trebuie s nu-l bagi n seam? Dac te ii
dup el,nu te va dori niciodat!Callie a zmbit ngerete.
-Lui Talis,i place cum sunt...i ce fac.
-Ah? Atunci de ce nu te cere de nevast? Dac te dorete aa de mult,de ce nu
cere permisiunea s se nsoare cu tine? Poate fiindc te tie prea bine cine eti?
Alida a zmbit cnd a vzut c gsise n sfrit ceva ce o durea pe fat.
Deci,ceea ce o preocupa pe fat nu erau sentimentele ei pentru Talis,ci felul cum

gndea el despre ea.Considernd c-i atinsese scopul,Alida a expediat-o brusc.


Dup plecarea lui Callie,a chemat-o pe Penella.
-Fata asta,este o problem...o neruinat...a spus Alida.
Penella i-a aruncat o privire ascuit,ca i cnd ar fi spus,achia nu sare departe
de copac.
-Trebuie s facem ceva cu ea.Nu vreau s-o vd findu-se n faa biatului
meu.Nu vreau s se furieze noaptea cu el,ca o trf.
Penella i-a oprit la jumtatea drumului mna n care i ducea la gur o tart cu
ciree.Lady Alida vorbea despre Talis ca i cnd era ntr-adevr fiul ei,iar fata
asta ncpnat ar fi fost a altcuiva.
-Am s-i spun lui Abigali Frobisher,s-l trimit pe fiul su cel mic,a spus Alida.
La aceste cuvinte,Penella era gata s se nece.Biatul lui Abigail Frobisher,era
un biat de optsprezece ani,care nu fcea altceva dect s creeze necazuri.Era un
biat frumuel,fr pic de sim al onoarei,lsase servitoarele gravide nc de
cnd avea paisprezece ani.Cnd fusese ultima oar n vizit,o pipise pe sni pe
Edith!
-Da,voi invita biatul s stea la noi,i i voi da bani dac o va ademeni...
Penella a terminat de mncat tarta,fr s fac vreun comentariu la aceste
planuri.Doamna nu voia ca Talis s se nsoare cu Callie i i lua toate msurile.
Btrna doic spusese c amndoi copiii erau geloi,iar fiul cel tnr al doamnei
Frobisher,era persoana cea mai indicat s provoace gelozia.
Dup prerea Penellei,lady Alida nu fcea dect s complice lucrurile mai mult
dect era nevoie,ca s separe copiii.Exista i altceva,ce femeia nu spunea.Dar
Penellei nu-i psa,nu era treaba ei,cci nvase din experien c era mai bine s
nu dea sfaturi.
-Du-te i pregtete-mi lucrurile pentru cltoria pe care o voi face la Gilbert
Rasher.Vom pleca mine.Trebuie s m apuc de treab.
-Da,doamn,a spus Penella,ascunznd resturile de tart n buzunar.
CAPITOLUL 31
-Am fcut-o i pe asta,a spus Alida tremurnd din tot corpul de oboseal,n timp
ce Penella o dezbrca i o culca n pat.n ultimele sptmni,i n urma cltoriei
obositoare,sntatea Alidei se deteriorase mult.Cu numai dou sptmni n
urm scuipase doar puin snge,dar acum,scuipa cheaguri mari de snge din
plmni.n timp ce sorbea butura cald pe care i-o ddea Penella,s-a gndit c a
meritat osteneala.i-a concediat servitoarea,cci nu mai dorea s-o vad,.vrnd s
rmn singur,cu gndurile i amintirile ei.

Ca s ajung la castelul vechi i murdar pe care Gilbert Rasher l numea casa


lui',a trebuit s cltoreasc n condiii grele zile ntregi,mpreun cu mica ei
suit.A ntmpinat-o un om ros de ur i dorin de rzbunare.Cnd i s-a spus c
este soia lui John Hadley,a fost greu s-l opreasc din rcnete un timp
ndelungat,pn cnd a putut s-l fac s neleag c amndoi aveau acelai
scop.Stnd la o mas murdar i avndu-l n faa ei,a simit c lein simindu-i
respiraia mpuit de butur.Cu greu l-a fcut s neleag c ncerca s-l
ajute.Dup ce i-a spus c fiul su triete i c st la ea,a fost nevoie de o or de
ipete i ncercri s-l opreasc s nu urce pe cal i s mearg s-i ia biatul.
-Nu-i va fi de folos,a ipat Alida.Nu tie nimic.Nu tie s se poarte n societate,
i nici cum s mnnce.Nu tie s cnte nici s foloseasc luta.
Gilbert a privit-o ca pe o nebun.
-Ce nseamn toate astea pentru un brbat? Brbatul nu are nevoie de nici unul
din lucrurile astea,a rcnit la ea.
-La curtea regal,brbatul are nevoie de ele,i-a rspuns ipnd i ea,
considerndu-l omul cel mai prost ce s-a nscut vreodat.Prea c de cnd s-a
nscut i-a gndit viaa aa i nimeni i nimic nu l-au convins s gndeasc
altfel.
-La curte!? a ntrebat,ca i cnd nu mai auzise de acel loc.
-Ascult-m,a spus ea,fcnd tot ce putea s se stpneasc,s nu-l numeasc aa
cum merita.Ai uitat c eti rud cu regina? tiu c este o rudenie ndeprtat,dar
ea exist.Cnd pe faa lui de prost a vzut c ncepe s neleag,a continuat:
Regina are cincizeci i cinci de ani.Trebuie s-i numeasc succesorul.tii c are
un vr,care are pretenii la tron? Arabela Stuart,nepoata lui Bess de Hardwick...
fata are acum zece ani,i se vorbete c Bess o ine prizonier,cutndu-i un
brbat potrivit.Alida s-a aplecat spre btrnul cu prul murdar i favoriii cruni
i cu hainele ptate de mncare.
-Bess vrea ca nepoata s se cstoreasc cu un brbat care ar putea fi rege...
-Rege? Alida obosise de prostia brbailor.Nu puteau nelege cele mai simple
lucruri? Respirnd,a ncercat s se calmeze,dar avea de gnd s fie brutal de
sincer cu acest brbat care nu era obinuit cu subtilitile.
-Gilbert,ai zmislit biei frumoi,mari,inteligeni,admirabili,dar supui
imoralitii tale i lipsei tale de disciplin,de educaie,devenind animale ca i
tine.Tu iroseti ceva ce ar putea avea valoare.
n timp ce Alida vorbea,el sttea privind-o ca pe ceva ce trebuia pus pe tav,ca
s i se serveasc.Nu spunea nimic,dar ncepnd n sfrit s neleag,c venise
la el cu un scop.

-Acest fiu a avut norocul s fie ndeprtat de tine,la natere.Nu s-a exprimat
chiar aa,dar s-a gndit c Talis avusese norocul s creasc departe de el,dar i
de John.L-a privit,apoi zmbind,tiind c dei trecuf,era nc o femeie frumoas
i plcut la vedere,a continuat:
-Ar trebui s vezi acest biat: nalt,mndru,foarte bun la nvtur,bun,
politicos.Este o frumusee n orice privin.Auzind,Gilbert a ridicat din
sprncean,dar ca ntotdeauna gndind aiurea.
-Nu te mai uita aa la mine.Nu umblu dup biat.Dar exist o femeie creia i
plac foarte mult brbaii tineri.A privit-o uimit,iar ea blestema ignorana lui.
-Regina!Acum,un ginere al contelui de Leicester,un oarecare Jude Devereux,
este la curte.Este un tnr de douzeci i unu de ani i am auzit c o vrjete pe
regin zi i noapte.
-Tallis,fiul tu,este mai frumos ca Devereux,i mai cuceritor.Mai mult,Jalis nu
are nici un cusur.Am auzit c acest Devereux este la fel de ambiios ca i mama
sa.Cum n ochii lui Gilbert,ntunecai de beie,nu se observa nici o sclipire c ar
nelege,Alida a simplificat explicaia.
-i tu i eu avem n minte acelai gnd...vreau s dispar din viaa mea.Nu vreau
ca brbatul meu s-i dea tot ce are i ce i-am adus eu prin cstorie unui biat
care nu este al meu.n sfrit,ochii lui Gilbert s-au luminat.
-S nu te gndeti c el va moteni i c i vei lua totul,i-a spus Alida,ghicindu-i
gndul.Dup cum ari,nu apuci s trieti pn la sfritul anului,n schimb
brbatul meu este plin de sntate.Trebuie s lai fiul tu la noi nc doi ani,apoi
vei veni s-l iei.Pn atunci,va fi pregtit pentru a merge la curte.i va plcea
mult reginei,iar tu i vei cere s-l cstoreasc foarte bine.Dac a fi n locul tu,
a cere o pe lady Arabella Stuart.Cine tie? Cu rudenia ta cu tronul,i a lui,cnd
regina va muri,ar putea lsa Anglia nminile lui.
-l voi lua chiar acum,l voi face acum rege,a spus Gilbert ridicndu-se.
-Nu,a ipat ea.Nu este pregtit,i-am spus.Dac crezi c-l poi urca pe el i duce
la curte,este gata,dar clritul nu este cee,ce-i place reginei.nainte de a merge la
curte,trebuie s nvee s se poarte n modul cel mai rafinat,s cnte,s danseze,
s curteze o femeie.
-Clrete bine? Poate s mnuiasc lancea? Asta este ceea ce are nevoie,a
ndrugat Gilbert.
-De asta are nevoie doar dac va tri lng tine.Va nva s terorizeze ranii.
Dac l vei prezenta acum,n stadiul n care este,regina va rde de tine,i-a spus
ea rspicat,din nou.Gilbert s-a aezat din nou.Nu mai spusese la nimeni,dar
suferise,cu mndria rnit,fiindc regina rsese de el cnd i spusese c muli

oameni declaraser c doreau moarte fiului su.Cu toat slbticia lui,Gilbert i


iubea ntr-un fel bieii i acel biat i lipsea.Fusese un tovar minunat de beie.
-Ce ctigi din asta? a ntrebat-o el.
-Fericirea soului meu.La rspunsul ei,Gilbert a rs.
-Dac nu-mi spui adevrul,nu voi face nimic din ce vrei tu.Alida a lsat s treac
puin timp ca s respire,i apoi s-a hotrt s-i spun adevrul.
-Poate c vreau s m rzbun...Gilbert Rasher era ultima persoan pe care i-ar
alege-o cineva drept confident,dar atunci,era cel mai bun.Nu se mira de nimic pe
lume.nelegea i i ierta toate viciile.Alida tia c nu-i va pierde vremea
comptimind-o.
-M-am mritat din dragoste.Nu m interesau banii,dar l iubeam.Eram foarte
tnr,naiv i am crezut c m iubete i el.Dar el nu m iubea.Toat tinereea
mea am ncercat s-l fac s m iubeasc,dar el nu dorea dect s-i fac un fiu
perfect.Nu am putut.Poate c nu m-ar fi iubit nici atunci,nu tiu.Dar tiu c am
trit o via de infern,pentru c l iubeam.Mi-am vzut fetele mbtrnind
nemritate i devenind fete btrne,sclifosite,pentru c nu a vrut s-i dea banii
pentru zestrea lor.Am trit vznd cum nu-l intereseaz nimic n jur,numai
dorina sa prosteasc de a avea ceva ce el considera,singurul lucru ce-i dorea...
A continuat,privindu-l pe Gilbert.Acum,are un fiul scump,are biatul pe care i
l-a dorit ntotdeauna.Ar trebui s-l vezi pe Talis.Este visul devenit realitate,
frumos,blnd,foarte,foarte bun,iar soul meu l divinizeaz...
S-a ridicat de pe scaun fcnd civa pai pe podeaua murdar,plin de resturi de
mncare de la sute de mese.
-Sunt pe moarte,mai am de trit,cel mult doi ani i,pe patul de moarte,vreau
s-mi fac brbatul s sufere aa cum m-a fcut el pe mine s sufr.Vreau,ca
singura fiin pe care a iubit-o s-i fie luat,aa cum singurul lucru,iubirea,nu
mi-a fost dat.Dup moartea mea,vreau s aud despre biatul pe care a ajuns
s-l iubeasc aa de mult,s se vorbeasc ca despre minunatul fiu al lui Gilbert
Rasher,i nu al lui John Hadley...S-a ntors Spre el,i a adugat: nelegi? M
folosesc de tine,ca arm a rzbunrii mele.Pe Gilbert nu-l deranja s fie folosit
n acest scop,ce-l interesa pe el,era ce ar putea ctiga din asta.
-Ci bani primesc pentru toate astea?
-Timp de doi ani,nu vei primi nimic.Dar,cnd vei veni dup doi ani,brbatul meu
i va da tot ce doreti,ca s pstreze biatul.
-i biatul va sta cu el? tiu eu felul acesta de copii.Va gndi c Hadley ete tatl
lui.Se nate un sentiment de loialitate ntre tat i fiu.Alida a zmbit.Poate ca
Gilbert nu era att de prost cum l credea ea.

-Voi avea grij de asta.


-Cum? a ntrebat Gilbert,ntinzndu-i o can cu vin.Era un vin ieftin,aproape de
nebut,iar cana arta ca i cnd ar fi mncat din ea cinii,dar Gilbert era convins
c este foarte generos.La sosire,nu-i dduse nici ei nici servitorilor ei dect cte
o bucat de pine.
-Ce vei face ca s spulberi aceast loialitate?
-Biatul vrea s se nsoare cu una din fetele mele.i aminteti...cea care am
nscut-o n noaptea cnd s-a nscut i Talis.Toi aceti aisprezece ani,au trit la
un loc,n casa doicii i a brbatului ei.Sunt ataai unul altuia.
-Nu se poate cstori cu ea,a spus Gilbert,cci ncepuse deja s se cread tatl
regelui Angliei.n sfr-it,va putea s-i pedepseasc dumanii.Pe scurt,el va fi
urmtorul rege.Va tia capetele ntr-un ritm care va coplei Londra.
-Nu,bineneles,el nu se poate cstori cu ea.Nu i se va permite,i cnd va veni
timpul,biatul l va prsi repede pe John.
-i cum ai plnuit totul?
nvrtind cana cu vin fr s vad mncarea lipit pe ea,Alida a continuat:
-Brbatul meu crede c biatul rmne fiindc vrea s devin un cavaler nobil i
pentru c i dorete toate bogiile pe care el i le poate oferi.Dar biatul sta st
pentru fat.Este singurul lui scop de a face ceva.Este foarte simplu...i voi lua
acest scop.Deja i-am desprit.Cu timpul,nici nu-i vor aminti unul de cellalt.
Ea se gndea c procedeaz cel mai bine.Chiar dac nu ar mai fi i alte motive,
tot nu-i va permite fiicei sei s se mrite cu brbatul iubit.Prinii Alidei fuseser
prea slabi i i fcuser pe voie cnd plngea i se ruga s-o lase s se mrite cu
John Haldey.i iat unde ajunsese.Dac s-ar fi mritat cu alt brbat,nu i-ar fi
zdrobit sufletul,dac ar fi fost mpotriva ei.
-Am desprit copiii i le dau ocazia s mai vad i alt lume.i nconjor cu alte
persoane.Fiindc au crescut mpreun,i nchipuie c se iubesc.Asta doar
fiindc nu au mai vzut pe nimeni.Pe Gilbert,nu-l interesa ce le fcea femeia la
amndoi,atta vreme ct el va fi cel n ctig.
-Trebuie s mi se dea ceva,n timp ce atept,a spus el,iar Alida nu se putea
stpni s-i admire egoismul prostesc.Omul avea gri doar de persoana lui i nu
uita niciodat,c singurul lucru important era ce dorea el.
-Vom face un contract,a spus ea,i a nceput s-i ofere ct putea mai puin.
n schimb,cnd el i cerea luna i stelele,era sigur c nu va reui s doarm n
noaptea aceea.

CAPITOLUL 32
Dup dou sptmni...se gndea Callie.Pentru alii erau doar zile,dar pentru ea
era o via.Unde era el? Ce fcea?
Ea tia rspunsul.n ultimele sptmni,s-a ascuns de multe ori n cas,i a
privit.Era ntotdeauna nconjurat de un grup agitat de femei frumoase,
mpodobite cu bijuterii pe rochii i n pr.Vntul purta gngureala lor i
exclamaiile de plcere cnd ncercau s-i dea lecii lui Talis.
Prima oar cnd l vzuse mpreun cu ele,pufnise n rs.Lui Talis nu-i plcea ca
oamenii s se agite n jurul lui,ca i atunci cnd Nigel,care voia s vad ce face,se
nvrtea n jurul lui.Ea i cu Talis,erau foarte mndri de studiile lor i se luau la
ntrecere s vad care nva mai bine.Dar Talis,cel pe care l cunotea ea,nu era
acelai cu tnrul frumos,stnd la soare pe o banc de piatr.Acest Talis,
nu putea face nimic corect.
-Mai arat-mi o dat cum s fac,i spunea i privea cu ochii mari la o fat
pieptoas,ca i cnd nu mai vzuse pe cineva aa de inteligent i de drgu ca ea.
n cele cteva minute,n care Callie,ascuns,se uita la el,greise n ncercrile de
a atinge corect coardele lutei.Nu putea cnta (dei ea tia c avea voce
frumoas) i se arta nelmurit de sfaturile pe care i le ddea fata cu oldurile
mari,referitor la mbrcminte.Callie habar nu avea de unde veneau toate fetele
tinere.Unele erau surorile ei,altele erau doamne de onoare,dar majoritatea i erau
necunoscute.Prea c toate femeile drgue din ar,fuseser invitate s-l
nconjoare pe Talis,i s-i spun c era minunat.
Ceea ce nu mai tia Callie era c Talis o vzuse cnd se ascunsese dup col i c
incapacitatea lui se datora ei.Sincer,Talis gsise toate...n sfrit,aproape toate
aceste femei,plictisitoare din cale-afar.n prima sptmn fusese flatat,
dar,acum,i stteau n drum,cerndu-i la fiecare pas s le urce pe cal,artndu-i
broderia la care lucrau,vrnd s-l nvee franceza,i cerndu-i s le culeag
fructele de pe ramurile ceie mai nalte,fiindc era aa de nalt.Philip i James l
nghiontiser cu coatele i la nceput Talis fcuse haz,dar n ultimele zile s-a
ntors furios cu faa spre ei,fcndu-i s se deprteze de team.
Dar Callie...se gndea el,Callie...De cnd vorbise cu lady Alida,ncercase s o
evite.Credea c era mai bine pentru amndoi,i apoi,trebuia s nvee s triasc
fr ea.Nu era el oare un brbat? Era mai bine i pentru ea s nvee s se poarte
ca alte femei.Da,se gndea el,era mai bine pentru amndoi,dect s fie mpreun
n fiecare clip abilei.Dar n loc s-i fie mai uor,cu fiecare zi care trecea,
deprtarea de ea devenea mai greu de suportat.Cnd o vzuse c-l pndea,
nconjurat de toate idioa-tele care chicoteau,ncercase ca un prost s-o fac

geloas.Spera c poate se va repezi n mijlocul lor i le va mprtia cu sabia.


Dar ea n-o fcuse.n schimb,i ntorsese spatele ca i cnd nu ar mai fi vrut s-l
mai vad.Mai trziu,voise s se duc la ea,dar tatl su i ocupa fiecare clip a
zilei.n ziua aceea,privea pentru a mia oar la colina din spatele casei.Edith i
spusese de dorina lui Callie de a i se da n grij o grdin i acum i petrecea
zilele singur,acolo sus.
Talis gsise ciudat acest lucru,fiindc tia de mult timp c prefera animalele.De
ce nu ceruse s se ocupe de psri,de puni i punite?
ndurerat,i ducea lipsa,mai ales cnd tia c face ceva de care el nu avea habar.
Dar era mai bine,se gndea el.Dac nu o vedea,i putea ine jurmntul fcut
Alidei,s nu se ating de Callie,s nu o strng n brae.N-ar fi putut s-o
priveasc n ochi,fr s-i spun c muncea zilnic pentru a-i atinge scopul s se
cstoreasc cu ea i s-i druiasc ei i copiilor lor un loc minunat unde s
triasc.l va ierta c o neglijase,cnd va vedea palatul Penniman i va afla c
fcuse totul ca s i-l poat oferi.
-De ce nu dormi? l-a ntrebat Philip pe Talis care l deranja cu zvrcolelile lui.
n timpul zilei avea cearcne n jurul ochilor i antrenamentul lui era din zi n zi
mai slab.James i spusese c i se prea c viaa se scurge din Talis.
-Plnge i mi se rupe inima de lacrimile ei,a spus Talis ncet.Philip nu mai auzise
pe nimeni spunnd aa ceva.Ca orice tnr,era foarte interesat de sexul opus.
-Te...te culci cu ea?
-Nu! Nu este aa,a spus Talis linitindu-se.
-Atunci i simi lipsa? tiu,i mie mi lipsete James cnd este plecat.
-Nu...a zis Talis,cutnd s-i explice ce simte pentru Callie.Iubesc muli oameni
din viaa mea,pe Meg i pe Will,acum pe tine i pe James,i pe tatl nostru.
Iubesc muli oameni i le simt lipsa cnd sunt plecai...mi este foarte dor de
Meg i de Will mi lipsesc zilnic.Dar cu Callie...cu Callie este altceva.Nu pot
spune c o iubesc,sau c-mi lipsete.Este un sentiment mai adnc.Cnd nu este
cu mine,mi se pare c mi lipsete o parte din mine...ca i cnd mi s-a tiat o
parte din mine.Cnd lipsete i aceast jumtate,este ca o ran deschis.Tot
sngele i muchii mei,i chiar i creierul meu se scurge prin aceast ran
deschis...nelegi aa ceva?
Philip nu putea i nici nu dorea s neleag acest sentiment,dac asta nseamn
dragoste,nu dorea s simt aa ceva,niciodat.n ntuneric,a studiat profilul lui
Talis,ochii lui,privirea lui care prea c este oarb i s-a ntrebat din nou,dac
acest tnr era n realitate fratele lui.

ntorcndu-se pe cealalt parte,a adormit din nou.A doua zi va fi din nou


nentreruptul antrenament la care i supunea tatl lor,i cum Talis nu mai era n
form,Philip nu se mai putea odihni ziua pentru a putea evita nebunia tatlui.
Dac ar fi dup el,i-ar da-o pe Callie i totul ar intra n ordine.Talis era cu mult
mai plcut cnd ea era n apropiere i-l privea.Chiar nainte de a adormi,Philip
s-a rugat s nu se ndrgosteasc niciodat.
-A putea s-i fac o sup bun,i-a spus Callie dulce tnrului care edea lungit
sub un copac,privind-o.
-Mmm? i ce vei pune n ea?
-Tot ce exista n grdina mea,a spus ea nchiznd i deschiznd pleoapele.
Allen Frobisher a rs,i dup rsul lui se vedea c nu credea un cuvnt din ce-i
spunea.Dac i-ar da de but ceva pregtit din ierburile grdinii ei,ar fi otrvitor.
i,bineneles,nici nu se gndea s-i fac aa ceva.Era sigur c l ador; ca toate
femeile.Cum ar putea s nu-l iubeasc pe el,cu prul auriu,cu ochi albatri,i cu
silueta lui nalt i elegant.Dar uneori,simea c fata cu chip anost nu-l
plcea,ceea ce i se prea lui imposibil,ba chiar ridicol.
-Nu trebuie's te duci pe undeva? l-a ntrebat ea n timp ce spa n jurul unor
flori purpurii.Nu este vreo femeie nobil pe care ai vrea s-o iei de nevastr?
O clip,Allen s-a ncruntat.Fata i ddea de neles uneori c o plictisea.La urma
urmei,dac lady Alida nu l-ar plti aa de bine,ar prsi-o i nu ar mai trebui s-o
vad.
-Callie drag,feti proast,cred c nu nelegi cine sunt.
Callie a deschis gura s-i rspund,ceva cam n sensul c nu este dect un copil
rsfat,un nimic,dar deodat s-a ridicat i a privit n zare,ferindu-i ochii de
soare cu mna,pentru a privi la un om care se ndrepta spre ei.
Urmrindu-i privirea,Allen s-a uitat i el,singura lui grij fiind,dac nu cumva
omul care se apropia era biatul acela nalt,Talis.
Cu dou zile n urm,clrea mpreun cu ea i Callie care pn atunci nici nu se
uitase la el,a devenit deodat cea mai exuberant fptur pe care o vzuse
vreodat.De sub boneta simpl,dduse drumul unui torent de pr blond,
ncolcindu-l n jurul lor,ca un inel de aur.Apoi,cu o voce mieroas,a nceput
s-i spun o poveste sngeroas,cu balauri i sirene.Allen nu mai fusese
niciodat fascinat de o femeie,ca atunci.
n cteva secunde,Callie devenise din fata splcit,o femeie seductoare.
Vrjit de schimbarea miraculoas,Allen nu l-a observat pe tnrul nalt,stnd
eapn pe un cal i privind fioros la ei..Allen aflase despre fiul pierdut al lui John
Hadley i cum l regsise,dar,dup el,Talis nu semna deloc cu restul familiei

Hadley.Tnrul nalt clrea un cal nrva i prea c s-ar bucura s-i crape
capul lui Allen.De fapt,cnd Talis l-a privit,Allen aproape c s-a necat.Dac nu
ar fi simit pe obraz mngierea prului blond al lui Callie,ar fi luat-o la fug,
cobornd colin.Dar Talis n-a scos o vorb,i-a aruncat o privire scurt lui Callie
i i-a ntors calul.De ndat ce a rmas singur cu fata,Allen a nceput s se
poarte neruinat cu ea,dar cnd a vrut s-o apuce de mini ca s-o mngie,Callie
i-a tras o palm.n timp ce-i freca obrazul (fata era puternic) i-a ascuns din
nou prul sub bonet,iar expresia ei radioas a devenit din nou plicticoas,trist.
n viaa lui,nici o femeie nu-l intrigase att de mult pe Allen.Prea c exist dou
Callie; cea pe care o privea acum,cast,grav,plicticoas i cea pe care o vzuse
cu dou zile n urm pentru doar cteva clipe,o Callie strlucitoare,pasionat i
radiind senzualitate.Allen ateptase dou zile s reapar acea fat,dar se lsa
ateptat i ncepuse s se plictiseasc.Nu avea idee ce fcuse atunci ca s-i
trezeasc simpatia,dar i era lene s mai ncerce.Era prea ncrezut ca s-i
nchipuie c senzualiatea ei se manifestase pentru negriciosul Talis i nu pentru
el.Cnd omul care venea era destul de aproape,Allen a putut s vad c era doar
un ran,un fermier,i nu l-a mai interesat.Nu-l mai intresa nici cnd Callie i-a
aruncat lopata i a alergat cu braele deschise spre el.
Lady Alida i spusese c fata nu era de neam,dei se vorbea c ar fi fata lui
Gilbert Rasher.Faptul c se mbria cu ranul dovedea originea ei.
Cnd Callie s-a ntors,inndu-l pe btrn de bra,Allen s-a simit ofensat de felul
cum fermierul i-a spus s-i lase singuri,dar s-a supus.Cu toate c era mbrcat
modest,Will Watkins avea o prestan care fcea s fie ascultat.Cu manifestri
teatrale,n care arta c oricum el avea de gnd s plece,Allen s-a urcat pe cal i
a cobort colina.Dup ce s-au aezat comod la umbra unui copac,Will i-a spus:
-Acum vreau s tiu totul,absolut totul.Will nu a fost deloc surprins cnd Callie
i-a pus braele pe gtul lui i a nceput s plng.Nu mai vzuse niciodat atta
nefericire pe faa fetei.Un singur lucru pe lume o putea face pe Callie nefericitlipsa lui Talis.
-Unde este? a ntrebat Will,neavnd nevoie s-i pronune numele.
-Cu femei...a ipat Callie tergndu-i ochii.Talis i petrece toat ziua cu femei
frumoase,femei cu trupuri care...care...s-a privit n jos,la pieptul ei.Nu face
nimic,doar le vorbete,le cnt i le spune vorbe dulci.Toate sunt grmad pe
el.El se ocup de ele,le urc pe cai,le atinge,le srut.Face dragoste cu ele zi i
noapte.Nu se oprete,se...Will a zmbit.
-Toat ziua i toat noaptea? Talis? i cnd doarme cele dousprezece ore pe zi?
Callie nu a zmbit.

-Nu mai este Talis pe care l cunoatem noi.Este...este un animal.Nu mai este
om.L-ai ur dac l-ai vedea cum.
-Da,sunt sigur.Spune-mi,cine era tnrul brbat care edea ntins sub copac,i te
privea? i ce faci cu astea? Will a artat cu mna grdina otrvitoare,
manifestndu-i scrba pentru plantele otrvitoare.
-El nu este nimeni...Allen Frobisher...i Callie a fcut un gest dezgustat.Talis le
minte pe femei,le spune c nu poate cnta,dei poate.i place s le aib n jur i
ele s-i dea atenie.tiu c poate face orice,dar cnd ele sunt n apropierea lui,
pretinde c nu poate face nimic.M nfurie.Ar...
-Cine este Allen Frobisher? a insistat Will.
-Nu tiu.Vine aici...cred c l-a trimis lady Alida.Nu-mi place femeia asta.Cred c
face planuri n legtur cu Talis,care acum nu ar nelege chiar dac nsui
diavolul s-ar folosi de el.Bineneles,c diavolul ia chipul unei femei,Talis ar fi
de acord cu planul ei.i-ar vinde sufletul s aib o femeie lng el.Ar...
-Callie,ncearc s te gndeti la altceva,dect la numeroasele femei ale lui
Talis,i spune-mi...
-Numeroase! Are mii de femei.Pmntul n-ar putea cuprinde attea femei.Dorea
s devin cavaler...dar acum nu dorete dect s se in de femei.i cinii sunt
mai deceni.El este...
-Te-a vzut cu Allen Frobisher?
-Talis este un arpe dezgusttor...cnd a auzit n sfrit ntrebarea lui Will,a
zmbit.Da,ne-a vzut.Lui Allen i place prul meu i cum povestesc,a spus ea cu
un chicotit rutcios.Will i-a trecut palma peste ochi i a scuturat din cap.
-Callie,tii c acest Allen Frobisher este un tnr foarte frumos?
Callie l-a privit ca i cnd ar fi crezut c i-a pierdut minile.
-Are prul alb,i-a spus ea,ca i cum Will ar fi fost orb.Are ochi albatri i pielea
de culoarea pinii crude.i are nite picioare'subiri ca de pui de gin...ncepuse
s se apropie de obrazul lui Will,vorbind ncet i intenionat,ca i cnd el nu
putea nelege cele mai simple lucruri.Allen Frobisher este scund...
-Vrei s spui c nu seamn cu Talis,nu este nalt ca Talis,i de aceea nu poate fi
frumos?
-N-am spus asta.Sunt sigur c exist muli brbai frumoi n lume,a spus ea cu
mndrie.Lui Will ncepuse s-i strluceasc ochii.
-n ultimele luni cred c ai vzut muli brbai.Care dintre ei i s-a prut mai
frumos?
-Muli dintre ei erau frumoi,muli...a recunoscut ea serioas.
-Atept s-mi spui un nume.

Mcar despre unul dintre ei...crezi c era cel puin pe jumtate de frumos i de
prin,ca iubitul tu Talis?
-Nu este prin,i nici nu este al meu,a rspuns Calllie privind n alt parte.
Apoi,deodat,s-a ntors spre el i aruncndu-se la pieptul lui,a nceput s plng.
-Nu este nimeni pe pmnt frumos ca Talis.Nici unul...Este mai frumos dect
soarele i dect luna,dar m-a uitat.Nu are nevoie de mine i nu m dorete.Se
gndete numai la alte femei.
-Doarme noaptea?
-Nu.Plnsul meu l ine treaz.Nu vreau s-l las s doarm.Sper c nu-l voi lsa
niciodat s doarm.Sper s-l fac s sufere,s fie nefericit.Will a btut-o
consolator pe spate,fr s spun nici un cuvnt.Ea i Talis crescuser att de
izolai,nct nu tiau c vorbeau i gndeau n mod ciudat.Callie nu-i nchipuia
c existau i ali oameni care nu aveau n minte,aa cum spunea ea,dect unde
era o anumit persoan i ce fcea.Cnd erau mici,de cteva ori,Talis nu se
ntorsese acas pn la lsarea ntunericului.Meg era nnebunit,dar au vzut
curnd c numai atunci cnd Callie era trist,era cazul s fie ngrijorai.Prima
dat cnd Talis se pierduse,Will a rugat-o pe Callie s-l caute.
-Va veni acas,a spus ea calm.n minte,tiu c este bine.
Dup aceasta,devenise o obinuin s-i ntrebe pe copii ce tiau unul despre
cellalt,doar n mintea lor.Acum,cnd Callie spunea c Talis nu putea dormi
noaptea din cauza lacrimilor ei,Will a tiut c era adevrat.
Dar ce nu prea a nelege Callie,era c dac legtura lor era att de puternic
nct l putea ine treaz noaptea cu plnsul ei,nu era nici un pericol ca Talis s se
ndrgosteasc de o alt femeie.
-Hai,Callie,nu mai plnge,i-a spus Will ndeprtnd-o.Vreau s tiu tot ce se
petrece...i nu vrei s ntrebi ce mai face Meg? Ai uitat-o pe Meg? V-a trimis ie
i lui Talis,caise uscate.
-El nu le merit.Eu i voi face o plcint din astea...i art spre plantele
otrvitoare.Amintindu-i de plantele otrvitoare,Will s-a ncruntat.De ce i
dduser fetei o grdin ca asta,s se ocupe de ea? De ce era singur cu tnrul
acela?
-Cnd btrnii dorm i se odihnesc,tu trebuie s fii singur,i-a spus Will,nainte
s-i vorbeasc despre printele Keris.Trebuie s-mi spui totul.
Abia dup cteva ore,a putut Will afla ntreaga poveste de la Callie,cci,dei n
mod obinuit Callie era o povestitoare excelent,cnd era vorba de Tallis,
devenea aproape incoerent.Nu mai putea spune dect cteva fraze privind viaa
lor de cnd veniser la castelul Hadley,ca apoi s revin la perfidia lui

Talis.Cum alerga dup toate femeile din jurul moiei,i cum nu mai inea la ea.
Din toat vorbria,Will a neles singurtatea i golul care o nconjura.Dac l-ar
avea pe Talis,Callie i putea manifesta interesul pentru poveti,pentru animale
sau pentru alte persoane.Fr Talis,nu o mai interesa nimic.Fr el,nu mai avea
cui s spun povetile ei,nu mai avea pe cine s fac s rd,i cruia s i se
druiasc.
-i ce prerea are Talis despre asta,a strigat Will,dup care a urmat o alt tirad
despre nepsarea lui.El este fericit aici?
n timpul acesta,mpreau o plcint cu carne pe care Callie o primise pentru
dejun.Faptul c nu era chemat la mas n cas,ca s stea la mas cu ceilali i-a
fost de-ajuns lui Will s neleag c nu mergea ceva bine deloc.
-Nu,Talis nu este fericit,a rspuns Callie dup o clip de gndire.
-Ah,cum ar putea s nu fie,cnd are n jurul lui toate femeile.La vrsta lui,pe
mine m-ar fi fcut fericit.
-Nu este fericit,a ipat Callie.Lui nu-i plac.El m vrea pe mine...asta tiu.i-a
ascuns faa cu minile i a nceput din nou s plng.De ce nu vine s m vad?
Sunt aici toat ziua,i omul despre care crede c este tatl lui i d voie s fac
orice.Atunci de ce nu vine la mine? Mi-a spus c dac nu putem s fim mpreun
aici,ne vom ntoarce la ferm,Dar a minit...de ce?
-Nu tiu draga mea...i-a spus Will lund-o n brae pentru a nu observa tristeea
de pe faa lui,auzind c Talis minise.Dar,voi ncerca s aflu.I-a mngiat
prul,ncercnd s-o consoleze.Ce ai dori s ai de la Talis? i-ar plcea s-i
cumpere o cas frumoas ca asta de aici? i i-a artat cu degetul castelul Hadley.
Callie nu a simit invidia din glasul lui,invidia c alt om putea oferi copiilor ceea
ce nu putea el.Dac nu ar fi fost Meg,nu ar fi ajuns s nvee nici s scrie,nici s
citeasc.
-Nu,nu vreau o cas,vreau...vreau s nu-i fie ruine cu mine,a rspuns Callie
tergndu-i lacrimile cu dosul palmei.
-Ruine cu tine,Callie? Cum poi spune aa ceva despre Talis? Niciodat n-a
dorit s se despart de tine.
-Da,dar asta era cnd nu avea pe altcineva.Acum,c poate alege ntre toate
femeile frumoase,nu mai vrea s m vad.Tatl lui este bogatul John Hadley,iar
eu,sunt fata acelui om ngrozitor,Gilbert Rasher.Se spun poveti oribile despre
el! Talis nu vrea s fie vzut cu una ca mine.Eu sunt fata cu otrava...
Will nu mai tia ce s spun ca s-o liniteasc.El tia foarte bine,c lui Talis nu-i
era ruine cu ea,dar mai tia c se putea ntmpla o nenorocire,dac ei doi erau
desprii.Poate c aa se obinuia n casele bogtailor...nu tia.

-Hai vino...gndete-te,ce ai vrea de la Talis?


-Nimic.Nu vreau nimic de la el.
-Nu face pe mndra cu mine,tiu ce simi pentru el.Spune-mi o poveste despre
ce ai vrea de la Talis.Cnd l-a privit,era foarte serioas.
-Talis i nchipuie c sunt proprietatea lui.Gndete c sunt a lui i nu trebuie s
fac nimic pentru a m ctiga.Ai neles? Nu s-a luptat pentru mine!
Da.Will nelegea c pentru o femeie,era foarte important s fie curtat.i era
adevrat c Talis nu o curtase niciodat.Uneori,prea c se nscuser cstorii.
-Vreau ca Tallis s spun la toat lumea,c pe mine m iubete cel mai mult.
Mi-ar plcea s strige de pe acoperi c sunt a lui i c nu vrea pe nimeni alt
cineva dect pe mine.Ascultnd-o,Will a rs.Nu i-l putea imagina pe mndrul
Talis urcndu-se pe acoperi ca un coco,trignd c o iubete pe Callie.La
Talis,ideea de iubire era s-i permit lui Callie s-i serveasc o prjitur la
umbra unui copac.Pn acum,Callie se mulumise cu att.
-Ceri prea mult,dar voi vedea ce pot s fac,i-a spus el,iar n glasul lui nu se
simea c ar exista vreo speran.
CAPITOLUL 33
-Btrn bgre,bodognea John,aruncnd obiectele de pe mas.Am pus s-l
scoat de pe pmntul meu!Am dat ordin s i se interzic s se mai ntoarc!
Dac se ntoarce,l voi spnzura!Hugh,tia c nu mai trebuie s mai comenteze.
John era furios,fiindc iubitul lui Talis se fcuse ieri bucele la vederea
btrnului grbovit,mbrcat simplu ca un fermier,n mijlocul exerciiului de
clrie,Talis srise de pe cal i alergase spre btrn mbrindu-l,ca i cnd ar
fi avut doar trei ani.John,care mai mult ca orice pe lume dorea dragostea lui
Talis,se necase de gelozie.l chemase imediat la el vrnd s-l certe,dar Talis
prea c nici nu-l auzise,srutndu-l de mai multe ori pe btrn pe obraz.Acesta
i atrsese atenia lui Talis c este chemat.Spre tristeea lui John,Talis i-l
prezentase acestuia ca i cnd omul era un vizitator regal.John se nroise de
furie i i ordonase s revin la exerciiu.
-Dar trebuie s am grij de tatl meu,a spus calm Talis.A fcut un drum lung ca
s m vad i este obosit i flmnd.
-Eu sunt tatl tu,a strigat John.
-Da,sire...nu voiam s...
-Continu-i exerciiul,eu voi atepta,a spus Will.
-Nu,a spus Talis ferm,un cavaler trebuie s aib grij de cei pe care i
iubete.Scuz-m sire...i-a spus lui John,m voi duce cu ta...M voi ocupa de

oaspete...i,cu asta,Talis s-a ndeprtat,innd braul protector i afectuos n jurul


umerilor lai ai btrnului.John i-a privit plecnd,att de furios nct Hugh se
temuse pentru viaa lui.Fiindc Talis nu se ntorsese dup-amiaz,John a pornit
n cutarea lui,i l-a gsit tupilat n grdin cu btrnul,cu capetele apropiate i
vorbind cum nu vorbise niciodat cu el.
-Eu sunt tatl lui,rcnea John la Hugh.Nu tie asta? Nu nelege c trebuie s
vin la mine cnd are probleme?
Hugh i cura un mr,cu un cuit de argint.John Hadley era ultimul om la care
s vin cineva s-i spun psul.John avea concepia de via a unui mcelar,fa
de scheletul unui bou.
-Biatului i lipsete fata,a spus n sfrit Hugh.
-Ce fat? De ce toat lumea vorbete de Talis i de o fat? Tu i nevasta mea
vedei poate ceva ce nimeni nu vede?
La numele Alidei,Hugh s-a tiat la deget.Nu-i plcea femeia; o gsea rece,fr
inim.Poate c nu fusese ntotdeauna aa,dar aa era acum.Nu se ndoia c dac
se cocea ceva,cauza ea.Hugh mai vedea c John minte.Se ntmpla ceva mai
mult dect spunea lumea.De fapt,n ultimul timp,casa prea plin de secrete.
Lady Alida a clrit cu mare vitez,Dumnezeu tie unde,iar mica i nensemnata
Edith se purta deodat ca i cnd ar fi cunoscut un secret care putea rsturna
lumea.i biata fat,Callie,ndeprtat ca s ngrijeasc o grdin de plante
otrvitoare i s-l suporte pe cocoul acela prost,pe Allen Frobisher.
Dar ce era mai ru,v era cu Talis.Hugh se gndi la cele cteva luni n urm cnd
l vzuse prima oar pe .Talis,n ziua cnd biatul i salvase viaa lui John.n ziua
aceea,cnd Talis aruncase fata n aer i o prinsese,Hugh tia c nu mai vzuse
ceva mai instinctiv i mai nevinovat,ca micrile bine coordonate ale celor
doi.Se micaser ca i cnd ar fi fost o singur fiin.n ziua aceea,Talis a fost
strlucit.Hugh nu mai vzuse un tnr care s stea mai drept i mai mndru dect
Talis.Cnd John a declarat c biatul este fiul lui,Hugh dorise s se lupte pentru
acesta onoare.Talis era fiul pe care orice brbat ar fi dorit s-l aib.
Dar acum,dup cteva luni,Talis slbise,avea ochii obosii de nesomn,i prea c
i dispruse energia.Mnca puin i din cele ce spunea Philip dormea i mai
puin.Dac r fi fost alt biat,Hugh s-ar fi gndit c este ndrgostit,dar ce l
rodea pe Talis,era mai mult dect dragostea.
De diminea,nebun de gelozie,John l gonise pe btrnul fermier care l
crescuse pe Talis.John nu suporta ca un om s fie iubit de Talis,s primeasc
poate ceva ce el nu avea.Talis era ntotdeauna respectuos cu John,dar nu-l
mbria,i nici nu-i sruta obrazul.i trebuiser trei ore de clrie lui Hugh,ca

s-l gseasc pe btrnul care mna o cru grea de ar,ncrcat cu saci de


grune.Chiar dup ce l-a gsit,i-a mai trebuit un timp ca s-l conving pe btrn
c voia numai binele lui Talis.Btrnul Will Watkins,i-a spus c Talis era foarte
nefericit,mai ales fiindc nu putea fi alturi de Callie Dar Talis nu-i mrturisise
lui Will de ce nu putea s fie cu Callie.
-Este vorba de nite jurminte,att a spus.Apoi,vorbind mai ncet i cu o figur
furioas,a adugat Jurminte fcute mai mult ei,dac m ntrebi.
Dei Will nu i-a spus cine era ea,Hugh a neles.
ntorcndu-se la castelul Hadley,Hugh se ntreba de ce Alida se amesteca n
dragostea tinerilor.Ce o deranja pe ea,dac doi copii scumpi,ca Talis i Callie se
uneau? Pstra atta amrciune pentru viaa ei lipsit de iubire nct nu putea
vedea pe alii fericii?
Acum,asista la ipetele i gelozia lui John,fiindc biatul l iubea pe omul care l
crescuse,mai mult dect John,pe care l cunoscuse doar de cteva sptmni.
Vrnd s par indiferent,Hugh a spus:
-Cred c biatul este ndrgostit.Poate ar trebui s-i dai voie s se cstoreasc.
Hugh se prefcea c nu-l privete,dar l pndea.Avea multe ndoieli asupra
naterii lui Callie i a lui Talis
-Nu,nu pot...vreau s spun,c mi se pare prea tnr pentru nsurtoare.i fata nu
este potrivit pentru el...Sau poate,s-a gndit Hugh,i este team c adevratul
tat va veni s-l cear,i va trebui s plteti ca s-l pstrezi.Nu era de mirare c
Talis l sruta pe btrn i nu pe John,care nu se putea hotr dac iubete mai
mult banii sau fiina.Dar Hugh avea totui ceva comun cu John; amndoi urau
femeile irete i intrigante.Hugh nu avea idee ce urmrea Alida,dar era sigur c
fcea ceva ce nu ar fi trebuit s fac.
-Cred c cineva i-a spus lui Talis c este dezonorant s stea prea mult cu
fata.Crede c-i va pierde locul pe care l ocup n viaa ta,dac vorbete cu ea.
-Cum poate gndi aa? Nu-mi pas dac las fata nsrcinat.Ce conteaz pentru
mine dac este,dac...
-Fericit? l-a ntrebat Hugh,tiind c John urte sentimentul,i c nu-l interesase
niciodat fericirea sau nefericirea cuiva,n afar de a lui.Dar prea c viaa n
casa asta mare,mergea mai bine cnd Talis era fericit.
-Voi da ordine ca fata s stea lng el,i s-l priveasc toat ziua dac vrea.
Ceea ce dorea el,era s-l aib pe fiul su lng el i s nu piard bani.
-Cred c rspunsul nu este o fat suprat,morocnoas,care s-l priveasc de la
distan.
-Nu va ndrzni.i voi tia capul!

i cu asta ai rezolvat totul,s-a gndit ironic Hugh.


-Cineva,foarte iret,l-a fcut pe Talis s cread c nu trebuie s se apropie prea
mult de fat,dar eu sper,sire,c dumneata eti mult mai inteligent.
-Da...bineneles,i John l-a privit iscoditor pe Hugh.Petrecuser mult timp
mpreun i lui John nu-i plcea s fac pe ghicitorul ca s afle ce avea Hugh n
cap.
-Spune-i lui Talis c frumuseea fetei provoac gelozie printre tineri,i c fata
trebuie protejat,deci vrei ca Talis s-o fac.Singura reacie a lui John,a fost s-l
priveasc chior.
-Frumusee? Fata este la fel de alb ca burta unui pete.Nu este nici pe jumtate
de cum sunt celelalte fete ale mele...adic...jumtate din fetele de pe aici.
Hugh s-a abinut s nu surd,fiindc aflase rspunsul la multe ntrebri.Talis nu
era biatul lui John,cum bnuia.
-Talis nu tie c fata nu este frumoas.Pentru el este splendid.
-Are s rd de mine dac i voi spune aa ceva,o s m fc de rs.
-Nu,biatul n-o s rd de tine,i voi da cel mai bun cal dac greesc...
Ochii lui Hugh au strlucit.Era vorba de un armsar pe care l cumprase de doi
ani i pe care John l dorise ntotdeauna.
-Punem rmag...a spus John iret.
-i ce primesc eu dac ctig,a ntrebat Hugh fcnd cu ochiul,dar cnd John a
ridicat din sprncean,Hugh a dat napoi.Pentru mine este un privilegiu s te
servesc.Terminnd ce avea de spus,a plecat,gndindu-se de ce John Hadley nu
era cinstit i nici nu iubea pe nimeni.
CAPITOLUL 34
-Nu,i mulumesc,i-a spus Callie lui Talis,cu tot dispreul pe care-l putea
manifesta.A prefera s merg cu Allen.Toi trei erau la un blci n sat.
Strzile,care de obicei erau linitite,acum erau pline de negustori i acrobai ca i
de strigtele vnztorilor ambulani.Peste tot erau oameni de toate felurile,bogai
i sraci.
-Trebuie s te protejez,i-a spus Talis,cu spinarea mai boas dect un
copac.Lordul John,mi-a spus c trebuie s te protejez.
-S m protejezi? De ce? s-a repezit Callie la el.S m aperi de biei nedorii de
tine? La acest afront,Allen a devenit mai bos,ca s par mai nalt.Era cu cel
puin doi ani mai n vrst dect Talis,i,bineneles,avea mai mult experien
cu femeile dect tnrul Talis.
-Hai,Callasandra,a spus el lund-o de bra.

-Nu te adresa ei aa,a spus Talis mpingndu-i braul lui Allen departe de ea.De
fapt,nu te adresa ei deloc.Callie,trebuie s vii cu mine.
Privind n sus spre Talis,ea i s-a adresat serioas.
-Nu trebuie s vin cu tine,nici acum i nici altdat.Vino,Allen,s mergem.
Simind c a ctigat i fr ndoial bazndu-se pe frumuseea sa,Allen a luat-o
din nou de bra pe Callie.
-D-i drumul,a spus aproape ipnd Talis,nct lumea din jur s-a ntors s-i
priveasc.Callie s-a micat n aa fel nct Talis s nu-i poat atinge braul lui
Allen,dar s-a tras napoi,n timp ce tinerii se confruntau.
-Nu sunt proprietatea ta.Nu eti nici tatl nici fratele meu.De fapt,tu nu eti
nimic pentru mine,nimic.Nu ai dreptul s-mi spui ce s fac.Acum pleac de aici
i las-ne.Rotindu-i fustele,l-a luat de bra pe Allen i a nceput s se deprteze
de Talis.Mult timp,Talis,nemicat a privit spre ei,dar fierbnd de furie.Cum
ndrznete... se gndea el.Cum putea s se poarte aa cu el,dup ce trecuse prin
attea ca s fie mpreun? Fcuse tot ce i ceruse lady Alida,s se poarte bine cu
o grmad de fete zgomotoase i fr minte,care nu-l lsau s se antreneze,nici
s nvee,dar care i cereau s fac mereu ceva pentru ele.Una din ele spusese
acul sta este prea greu,fcndu-i ochi dulci ca s-l ademeneasc.
Talis tnjea dup zilele cnd fuseser mpreun i cnd nu era obligat s fie
politicios.Cu Callie,putea s tac sau s vorbeasc ore n ir dac dorea.i ce era
i mai minunat,nu trebuia s o atepte,s-o dirijeze,s care lucruri pentru ea,s
fac o grmad de alte lucruri stupide pe care aceste punite proaste preau c le
doresc din partea lui.Ce ar trebui s fac acum,s-a gndit el,s nu se supun
ordinelor lordului John i s o lase n pace? Dac brbaii se fceau de rs din
cauza...ei,nu aveau dect,fiindc dup prerea lui,ea era ce mai frumoas fiin
din lume i asta nu era problema lui.N-are dect s se lase n grija biatului cu
faa alb i umeri nguti,de care se agase.Dar dei gndea aa,s-a luat dup ei.
-Ah,Allen,ce inteligent eti...i spunea Callie dndu-i capul pe spate i rznd,
lsndu-i prul s i se prind n cordon.
-mi dai voie...a spus Allen,repezindu-se s-i elibereze buclele de pr.
Dar Talis se grbise s ajung naintea lui,innd n mn pumnalul ca i cnd ar
fi vrut s-i reteze mna,dac atingea prul ei.Callie,care tia ce-i trece prin
minte,s-a repezit la el.
-Dac ndrzneti s-mi atingi prul,are s-i par ru.
-De ce umbli cu capul descoperit? De ce nu-l bagi sub bonet?
-Ce-i pas dac mi vd i ali brbai prul? i-a spus ea zmbind.
-Se aga de orice i nu este plcut.

Este de mirare c psrile nu i-au fcut cuib n el.Talis gsea c gluma lui era
foarte reuit,dar dup faa nroit a fetei,nu mai credea n inteligena glumei.
-Lui Allen i place prul meu,s-a rstit ea la el.De fapt,prul meu place la toi
brbaii...le place foarte mult...
-N-am spus c nu-mi place prul tu,a spus el clipind din ochi mirat.
Ce se ntmpla cu ea? Toat viaa a tachinat-o...i acum de ce se schimbase?
-Pleac,i-a ordonat ea.Nu nelegi c nu vreau s te ii dup mine? Du-te i
gsete-i o alt femeie s-o sci.Turbat de furie,Talis a privit-o deprtndu-se.
Fcuse tot posibilul s fie cu ea,era nsi existena lui,dar acum prea c nu
dorete altceva dect acest biat slab i necopt.Hotrt,a continuat s mearg n
urma lor,i cnd au ajuns la tejgheaua cu prjituri cu fructe,s-a aplecat peste
galantar privind n fa,ca i cnd ar fi fost acolo din ntmplare.
-Da,Allen,a vrea o plcint cu mere,a spus ea destul de tare nct s fie auzit
de la distan.Sunt prjiturile mele favorite.i mulumesc mult.Eti un brbat
bun i preocupat de felul cum s te pori cu o femeie.
Allen se nroise auzind laudele ei,i i-a ntins negustorului o moned ca s
plteasc dou buci de plcint cu mere.Talis ns,l-a oprit cu mna sa mare.
-i plac mai mult prjiturile cu piersici.Plcinta cu mere o gsete anost i i
place doar dac are nuntru mult scorioar...i dup miros,astea nu par s
aib.Dac vrei s-i faci plcere,cumpr-i o plcint cu'piersici sau cu caise.Dar
s nu-i oferi una cu mure,fiindc i intr seminele n dini,i cum este foarte
neatent i va pta rochia cu zeama neagr.Pe scurt,d-i mai bine una cu
piersici.
-Ah...a biguit Allen.Callie l-a privit fioros pe Talis,care ns nu se uita la ea.
-M-am rzgndit.Nu mai vreau nici o prjitur.Hai,Allen,s vedem acrobaii.
-Este aici un urs pe care l asmut cinii.Poate c i-ar plcea s vezi cum muc
cinii din urs.Este foarte excitant...i-a propus Allen.
-Nu-i place aa ceva,a spus Talis privind peste capul lui Allen,ca s arate c era
mult mai nalt.
-Mi-ar plcea,a spus Callie printre dini.M-am schimbat n attea luni de cnd nu
te-am vzut...A accentuat pe cuvinte,de parc proveneau din grdina otrvit.
-De asta eti suprat? Faptul c nu i-am fcut o vizit? Dar am fost foarte
ocupat n ultimul timp.tii c trebuia s m ocup de doamne,de cusutul lor,i
cte altele,ceea ce mi-a luat mult timp.Sper s m ieri...Callie a ncercat s-i
stpneasc suprarea,i i-a rspuns:
-Doar nu eti proprietatea mea,i nici eu a ta.Poi s faci ce vrei.
Chiar acum,ne-ar face plcere s ne lai n pace.Sunt cu un brbat,care nelege

c i eu sunt o femeie.Aproape l-a tras de bra pe Allen i s-a uitat la el cu o


expresie ce ar fi dorit s par drgstoas.Cu puin efort,Talis s-a aezat ntre cei
doi.
-Tata mi-a dat sarcina s te apr,i eu trebuie s m supun.Ce prere ai dac am
privi la prvlia cu cri? Allen a nceput s rd.
-Adevrat,tinere Hadley,pot s spun c nu tii nimic despre femei...Femeilor le
plac distraciile,excitaia,cum ar fi lupta cu ursul...nu crile.Femeile se gndesc
la aventuri i dragoste,nu la cri.Am dreptate,draga mea? A ridicat mna lui
Callie la buze s-o srute.Era el mai mic de statur dect Talis,dar era mai
vrstnic i avea mai mult experien.Talis s-a lsat peste el,aproape s-l
rstoarne,ca s-i opreasc srutul.
-Te rog s m ieri...M-a mpins cineva.
-Bastard stngaci...a murmurat printre dini Allen scuturndu-i hainele,fiindc
alunecase peste un om care cra un sac cu fin.
-nc o dat,te rog s m ieri...a spus Talis amabil,dar nu sunt bastard.Tatl meu
este lordul John Hadley.Te rog s-mi spui cine este tatl dumitale?
Allen l-a privit rutcios pe Talis,deoarece tatul su nu avea rangul lui John
Hadley.
-Te rog,Allen,nu-i da atenie.ncearc s m necjeasc.Hai s ne distrm,i s
ne facem c nu-l vedem...Hai,vino s privim la negustorul de pnzeturi.
-Pe cine intereseaz rochiile ntr-o zi ca asta,a mormit Talis n spatele lor.Sunt
oameni care merg pe srm,i multe lucruri de mncare.
Callie s-a rsucit spre el att de repede,nct prul ei l-a lovit pe Allen pe obraz.
-Trebuie s tii c exist brbai care nu sunt att de egoiti ca tine.Cnd un
brbat invit femeia la plimbare,face ce dorte ea.Nu toi brbaii sunt egoiti ca
tine.Chiar acum,lui Allen i va face plcere s priveasc la mtsuri i
catifele...nu-i aa Allen?
-Bine,eu...ah...
-Vezi,domnule,dumneata fiul lordului Hadley...vrea s priveasc la materiale.
Dac a vrea s steau toat ziua,i s nu fac dect s m uit la mtsuri,lui Allen
i va face plcere s stea cu mine.Poi nelege atta lips de egoism?
Tallis nu mai nelegea nimic din ce spunea Callie.ncepuse s cread c o
stpnea un duh ru.Callie,pe care o cunotea el,ar fi preferat s priveasc la
cri,sau la cei ce umbau pe frnghie,nu la grmezile de pnzeturi.Ce era att de
deosebit azi?
Cnd a vzut c nu nelege ce-i spune,Callie a strns din pumni i i-a ntors
spatele.

-Hai,Allen,s privim cum asmut cinii ursul.


-Dar asta o s-i fac ru...i-a spus Talis din spatele ei i se simea din vocea lui
c era ngrijorat.ie nu-i place s vezi animalele chinuite...
-M enervezi...i-a rspuns,ntorcndu-se din nou spre el.Tu care crezi c sunt
proprietatea ta,i care tii totul despre mine...nu tii nimic.Absolut nimic.
Uite...mi place asmuitul ursului...Este un sport ndrzne i aventuros,iar Allen
tie c sunt o femeie creia i plac senzaiile excitante.Nu sunt fecioara proast,
fr via i sclifosit,care crezi tu c sunt.Acum,las-m n pace.Nu mai vreau
s te vd niciodat n viaa mea.Allen nu-i putea stpni zmbetul,cci cu
fiecare clip Callie era mai drgla.Cnd se nfuria i se nroeau obrajii i
ochii i strluceau.Cnd era aa,prea aproape frumoas.
Ultimele cuvinte ale lui Callie avuseser un oarecare efect asupra lui Talis,
fiindc acesta a rmas n urm cnd ea a nceput s mearg,iar Allen a trebuit s
alerge ca s-o ajung.
-Lupta cu ursul este n direcia asta,i-a spus Allen sigur pe el,convins dup
discuie c o ctigase.
-Nu am de gnd s vd cum se lupt cinii cu ursul,i-a rspuns,privindu-l
ngrozit.Ursc sporturile sngeroase.
-Dar ai spus...i-ai spus biatului c...eu credeam c...
-Nu eti n stare s faci o propoziie ntreag? i-a rspuns ea cu agresivitate.Ce
se ntmpla cu tine,i de ce crezi c o femeie nu este destul de inteligent ca s
citeasc o carte? Crezi c noi femeile ne pierdem timpul ca tine,lenevind toat
ziua sub un copac i privindu-m cum sap grdina? Asta gndeti tu despre
mine?
-Nu,eu...m gndeam...
-Da...la ce te gndeti? Hai spune-mi...vorbete odat.
Allen a oftat adnc.Dac lady Alida nu i-ar fi oferit bani pentru a sta cu fata,
acum ar pleca,l-ar lsa-o lui Talis,cu binecuvntarea lui.Se potriveau de minune.
-Vrei s bei un pahar cu vin? a ntrebat-o Allen ridicndu-i sprncenele.Sau
poate s-i cumpr un vagon de butur s te scalzi n ea.
Spre mirarea lui,Callie a izbucnit n rs.Allen i petrecuse viaa ncercnd s
cucereasc femeile,aa c i-a pstrat ironiile pentru el.Nu cuvintele vulgare,ci
drglenia le ctiga pe femei,aa c s-a mirat cnd C3llie a rs de ironia
lui.Nu-i ddea seama c exact ceea ce spusese era ce i-ar fi spus Talis.Cnd era
prost dispus,ca s-o nveseleasc,i spunea s fac lucruri iposibile cum ar fi: s
fac baie n miere,sau s-o fiarb n sirop.Cnd aveau doisprezece ani,din cauz
c era o zi cald fusese prea obraznic pentru gustul lui i o nghesuise ntr-o

lad cu piersici,spunnd c avea nevoie de sucul dulce ca s-i ndulceasc


firea.Acum,ns,Allen nu s-a gndit dect c fusese foarte spiritual.
Cu civa pai n urma lor,Talis scrnea din dini i strngea att de tare pumnii
c-i intram unghiile n carne.El tia cnd rsul lui Callie era firesc i cnd nu.
Pn acum fusese atent doar la el.tia el c nu poate s-i plac prostnacul
splcit.Dar de ndat ce se deprtaser,ea a nceput s rd de cele ce-i spunea.
Rdea cu adevrat,natural.Pn acum,numai el,Talis,reuise s-o fac s rd aa.
Nici Meg,nici Will,sau oricine din satul la care nc se mai gndea ca la cminul
su,nu o fcuser pe Callie s rd aa.De obicei,sttea aproape de Talis,i-l
ascsulta n orice problem,mprind totul cu el.Era clar c acum prefera pe altul.
Duc-se dracului.Dac nu-l mai vrea,nici nu o mai dorea.
Cu toi muchii ncordai,le-a ntors spatele celor doi.
Las-i mpreun,s-a gndit el.Las-i s-i mpart viitorul mpreun.
Era att de ncordat de furie,nct cnd s-a mpiedicat de un obstacol,era s cad
cu faa n jos.Nu mai avea agilitatea obinuit n micri i nici mersul obinuit
n plimbare,nu mai avea nici un echilibru normal.
-Pardon,a spus Hugh Kellon,fiindc Talis se mpiedicase de piciorul lui.ncotro
te grbeti? Este o zi frumoas,i sunt o grmad de fete frumoase pe aici,iar
dumneata dai impresia c pleci la rzboi.
-Trebuie s plec,a spus Talis,i dup tonul lui se observa c nu avea poft de
conversaie,scuz-m,te rog...
-Nu,stai cu mine,am nevoie de o companie,a spus Hugh la nceput ascuit,ca
apoi s-i nmoaie tonul.
-Trebuie s m ntorc,a spus TaNs vorbind forat printre dinii ncletai.
-Nu este fata dumitale? l-a ntrebat Hugh,artnd spre Callie i Allen care
mergeau inndu-se de bra prin mulime.
-Nu este a mea.Acum v rog s m scuzai,trebuie s plec,a spus Talis ncordat.
-Mndria este un lucru foarte bun,a zis tare Hugh,fcndu-l pe Talis s se
ntoarc.Este bine s fii foarte mndru.Mndria este coloana vertebral a
brbatului.
-Da...a recunoscut Talis bucuros c cineva l nelege.
-Mndria este foarte important pentru un brbat...
-Cea mai important...l-a aprobat sincer.
-Mndria mi-a condus viaa i pot s jur c mi-am pstrat-o ntotdeauna.Pe tot
parcursul vieii mele mi-am pstrat mndria.Orice s-ar fi ntmplat,mi-am
pstrat mndria.
-Aa trebuie s fac un cavaler,a rsuns Talis,avnd spatele eapn,refuznd s

priveasc la cea care l nelase.


-Da,a continuat Hugh,la vrsta ta,mi-am pstrat mndria aa cum faci tu acum.
De fapt,eram exact n aceeai situaie ca i tine,chiar prin faptul c ea,de atunci,
era o rocat de care eram ndrgostit.Cnd Talis a ridicat din sprncean,Hugh a
chicotit.
-Nu-i spusesem c sunt ndrgostit de ea...bineneles,aa ceva nu se concepea la
un brbat.Dar o iubeam,visam la ea,nu puteam s dorm fiind cu gndul la ea.
Mi-o imaginam chiar cnd nu o puteam vedea.Poi s nelegi un astfel de
sentiment?
-Da...pot s neleg,a spus Talis,gndindu-se c un astfel de stentiment i lipsea
lui Callie.Cum de nu observase mai nainte,c era nestatornic i
necredincioas? C nu putea pstra dragostea cnd era pus la ncercare.
-ntr-o zi,cnd eram pe cmpul de antrenament,a continuat Hugh,a venit la
mine,cu prul ei rou strlucitor,i,foarte mndr m-a anunat c mama ei
plnuia s-o mrite cu alt brbat.Atunci mi-a spus un lucru ciudat: voi lupta
pentru tine,dac i tu vei lupta pentru mine.A fi vrut s-i spun,c doream s m
cstoresc cu ea mai mult ca orice pe lume,dar n jurul meu erau o grmad de
biei,i eu eram att de mndru nct nu puteam s-i spun toate aceste cuvinte
de dragoste de fa cu ei,aa c i-am spus c nu neleg despre ce vorbete.
Vezi,tiam c dac i-a fi spus c o iubesc de fa cu ceilali,ei ar fi rs de mine
i mndria mea nu putea suporta batjocura lor.
-Ce ai fcut? l-a ntrebat Talis,vrnd s se neleag c doar din politee asculta
povestea veche a unui om mai n vrst,dar n fond,era foarte interesat.n fond,ce
putea ti un om btrn ca Hugh,despre iubire...
-Mi-am pstrat bineneles mndria.Ce altceva puteam face? Nu aveam de ales.
Talis considera c problema era privit n mod simplist.
-Ai fi putut s-i spui c o iubeti.Bieilor le-ar fi trecut rsul.
-Ei! Ce era s fac,s cad jos n noroi ca s-i srut poala rochiei i s-i spun c o
iubesc mai mult dect nsi viaa? Bieii ar fi rs de mine tot timpul...nu ar fi
tcut niciodat.Talis a tcut o clip,gndindu-se.
-Ce s-a ntmplat cu ea? Cu fata cu prul rou?
-S-a mritat cu brbatul ales de mama ei i acum au doi biei i trei fete cu
prul rou ca i mama lor.
-i dumneata nu te-ai cstorit niciodat?
-Nu.Nu am mai iubit pe nimeni aa cum o iubisem pe ea,aa c nu m-am mai
putut cstori cu alta.Iubire adevrat exist doar o dat n via.
-i ce s-a ntmplat cu bieii de care te temeai c vor rde de dumneata?

-Habar nu am,dar tiu c au rmas cu amintirea c Hugh Kellon a fost un om


foarte mndru.A chicotit i l-a btut pe spate.Vezi,biete,spune c mndria nu
este lucrul cel mai important din lume...
-Las aceste fiine timide,ca acest Allen Frobisher,s triasc fr mndrie,dar
noi brbaii adevrai s ne-o pstrm pe a noastr.Las-l pe Frobisher s se
plimbe cu Callasandra,s-i duc pachetele.Las-l s-i cumpere cadouri inutile i
s-i asculte ipetele de plcere.Asta nu este o atitudine brbteasc,mndr.Tu ar
trebui s rmi aa cum eti.ine-te la distan,detaat,impuntor...dar rmi aa
cum eti.Ari ca un tnr lord,prea sus i prea mndru pentru oricine.Cui i pas
de rsul unei fete proaste,de atingerile ei i de felul cum privete un brbat,cu
ochii plini de dragoste.Tu eti deasupra acestor lucruri,nu-i aa? Eti prea
bun,prea mndru,ca s te pori ca un mgar prostnac n faa oamenilor,dar f-o
s vad c este mai important pentru tine dect toat mndria din lume.Da...eti
cu adevrat mai mult dect att.Eti...Talis a izbucnit n rs,nelegnd unde
btea Hugh i care era morala povetii.
-Crezi c sunt un prost...nu-i aa?
-Cred c mndria l face pe amant s fie rece.Fata asta te iubete,dar n ultima
vreme i-ai petrecut timpul cu alte femei i crede c nu o mai iubeti.
Lui Hugh i fcea plcere c Talis l considera un om foarte nelept,dar nu tia
c i vorbea la fel cum i vorbise Will.Talis a privit prin mulime.Callie era acum
att de departe c abia o mai vedea.Will i spusese acelai lucru ca i Hugh,
dar,atunci,Talis rsese.Callie crede tot timpul c nu o mai iubete.n trecut,cnd
Callie sugerase aceast absurditate,Talis i rspunsese ntotdeauna cu gesturi
fizice n loc de cuvinte.Ideea c ea este mai puin dect unicul lui scop n via,i
se prea att de absurd,nct de cte ori o spunea,el o ridica i o arunca fie n
ap sau ntr-o cru cu fructe,sau chiar pe o creang de copac.Prima oar cnd o
aruncase ntr-o balt,aveau doar cinci ani i Meg l ameninase cu o mam de
btaie.Dar Callie se aezase ntre ei,i i spusese Tally m iubete...i i nu o
lsase pe Meg s-l ating.
-Rmi aa,biete,i-a spus Hugh blnd.Nu m ntreba de ce femeilor le place ca
brbaii s se prosteasc n faa lor.Poi s dobori douzeci de oameni de pe
cai,n lupt,dar femeia pe care vrei s-o cucereti nici nu se uit la tine.Dar,dac
aluneci pe o coaj de mr i cazi de pe scri,fii sigur c se va ndrgosti de tine.
Talis rdea din nou,tiind c Hugh avea dreptate.
-i,dragul meu,orice vei face,spune-i c ai nevoie de ea.Asta le place cei mai
mult s aud.Talis l privi,ntrebndu-l din ochi de ce.Dar Hugh,a ridicat din
umeri netiutor.

-Acum,hai,poart-te ca prostul satului.Mndria nu-i d dect singurtate.


-Dar lordul John...a nceput Talis.Fetele celelalte...Voia s continue,cnd a
neles c era s fac aa cum fcuse Hugh odat.Da...neleg.Plecnd mai
departe,s-a ntors spre Hugh.
-A existat cu adevrat o fat cu prul rou?
-Da...i nu am luptat pentru ea,a spus Hugh,i se simea din vocea lui c era
sincer i trist.
CAPITOLUL 35
Va fi uor,medita Talis,gndindu-se s-o rectige pe Callie.Sigur,puin i psa ei
de ludrosul acela splcit pe care l urma.Poate c nu-i dduse destul atenie
lui Callie n ultimul timp,dar avea motive serioase.Dar nici ea nu-l cutase,i
fr nici un motiv.Ceva i spunea c ar fi stat cu el dac ar fi putut,dar i se
dduse n gri grdina blestemat i lucra acolo toat ziua.Talis o mai vizitase i
a doua oar,ntovrit de patru femei ce se aflau n cas,dar Callie nu
reacionase cum sperase el c o va face.Nu se nfuriase cum tia el c fcea,nu
luptase pentru el.De fapt,fusese pur i simplu dispreuitoare cu el i cu escorta
lui de femei elegante.
-Te i mbrac? Te spal? i spusese ea.
-Dac a vrea...rspunsese el glumind i ncercnd s-o mpace.
Dar dispoziia ei nu se schimbase.Dar Talis a fost cel care s-a nfuriat.
-Ce-i cu tine? i-a spus el repezit.L-a privit viclean,ca i cnd ar fi tiut exact ce
ncerca s obin de la ea.
-O femeie i-ar da viaa pentru un brbat care o iubete,dar nu face nimic pentru
un la.El n-a neles ce voia s spun,dar l nfuriase tonul ei.Clrise n
continuare i sttea departe de ea,sigur c va veni n curnd i i va cere iertare
fiindc l fcuse la.Dar Callie nu a venit s-i cear iertare,i atunci Talis a simit
c-i pierde puterea cu fiecare zi.Cu mai multe sptmni n urm,era omul cel
mai puternic de la castelul Hadley,dar acum se trezea privind orice umbr,
creznd c acolo se ascundea Callie.Toat ziua se ntreba ce fcea acolo,sus pe
colin,cu...cu persoana care edea lng ea.Noaptea tia c plnge.Dac era aa
de nefericit,de ce nu venea la el? De ce nu fcea cum fcuse i altdat,cnd
flirtase cu iganca? Atunci i aruncase n cap tejgheaua cu mncare.
Acum,Talis ar fi vrut ca lucrurile s fie cum erau n trecut.Dorea puterea pe care
i-o transmitea Callie.Era absurd ca puterea lui s depind de prezena ei,dar se
prea c aa era.Ce ar putea face s-o rectige? Ceva uor i simplu,fr prea
mare efort.Plimbndu-se prin blci,a vzut un om care avea cteva maimue

dresate s sar pe scen i s-i fac numrul.Asta i-a amintit cum odat,se
ascunseser amndoi de Will pentru a privi aa ceva,la un om care colinda prin
sate.Cnd Will se ntorsese cu spatele,Callie furase o legtur cu cele mai
frumoase zarzavaturi ale lui Will de pe tejghea i le dduse maimulelor.n timp
ce se hrneau,rdea vesel privind cum se agau ,de degetele ei cu lbuele lor
roz.Spunea prostii,cum c maimuele au nevoie de dragoste i ar fi vrut s le ia
pe toate acas,la care Talis rspunsese c n-ar fi de folos nimnui,doar dac vor
putea nva s mulg vacile,o treab pe care Talis nu o putea suferi.
Stnd i privind la om i la maimuele lui,a avut un implus,i i-a spus:
-Vreau s cumpr una din maimue.
-Nici una nu este de vnzare,i nici tot aurul din lume nu m-ar face s m
despart de una din maimuele mele.Dup o jumtate de or,Talis i-a dat pn la
ultima moned din cele pe care le primise de cnd venise la castelul Hadley,de la
lordul John,i o pereche de mnui frumoase,brodate,primite de la lady Alida.
La nceput,omul ncercase s-i dea una btrn i fr dini,dar Talis care trise
la ferm nu sttuse degeaba i nvase multe,aa c sub cmaa lui se zbtea o
maimuic tnr.Plin de ncredee,i-a croit drum prin mulime cu-tnd-o pe
Callie,acolo unde tia c se plimb cu splcitul Frobisher.Era convins,c
singurul lucru pe care trebuia s-l fac,era s-i ofere maimua i Callie i va
cdea n brae i totul va reintra n normal.Vor pleca de la blci i se vor urca pe
colina ei undevor sta fr s fac nimic.i vor petrece dup-amiaza spunndu-i
poveti i curind piersici pentru el.Iar el i va povesti ultimele lui escapade din
tipul antrenamentului.Va fi plcut s-o aud cum i spune c este mare,puternic i
viteaz,cum obinuia ea s fac.
-Callie! a strigat-o el,oprindu-se n faa ei,cu un zmbet de satisfacie,gndinduse c va fi gata s se nmoaie de recunotin,cnd va vedea ce i adusese.
-Ce doreti? l-a ntrebat ea rece.
-Am ceva pentru tine.A scos repede de sub cma maimua i a inut-o n mn,
n timp,ce animalul clipea n lumin.
-Ah!a exclamat Callie ntinznd mna spre animal i,aa cum se atepta el,
expresia ei s-a ndulcit.
-Talis...unde ai fost? Te-am cutat peste tot.Trebuie s ne nsoeti la blci.Vrem
s vedem totul i numai tu poi s ne ari.Cnd a auzit-o pe lady Frances n
spatele lui,Talis a ascuns maimua sub cma.
-i eu v-am cutat,a spus el ntorcndu-se,i ncercnd s zmbeasc celor cinci
femei mbrcate strlucitor i privindu-l cu ochii plini de speran.De ce trebuiau
s vin tocmai acum,se gndi el.Dac mai ntrziau trei minute...

Callie ar fi fost a lui.


-V voi duce,a nceput el i s-a ntors din nou spre Callie,dar nu mai era acolo.
l luase de bra pe Frobisher i se deprta,fr s neleag ce se petrece,ce voia
Callie de la el.Ce se ntmpla cu ea?
Abia acum a neles el cuvintele auzite n timpul din urm: la i lupt.Cnd Will
l-a ntrebat: I-ai spus vreodat c o iubeti? Talis rsese,dar Will a continuat:
Femeile ateapt vorbe Talis rspunsese: Sigur c i-am spus...dar nu s-a mai
putut uita n ochii lui Will.Ce dac nu-i spusese cuvintele? Callie tia ce simte
el.n fiecare zi i dduse s neleag ce simte.i dduse voie.Ce spusese Will?
Femeile doresc ceva mai mult dect s-i fac de mncare i s-i spun ct
eti de frumos
n povetile spuse de Callie,un brbat omora balaurul ca s ctige dragostea
frumoasei blonde.Brbatul se lupt ca s ctige femeia pe care o iubete.
n clipa aceea,Talis a privit avalana de femei venind spre el i rochiile lor
strlucitoare preau solzi de balaur,bijuteriile lor erau ochii lui; figurile excitate
ale femeilor erau flcrile ce ieeau din gura lui.i Allen Frobisher,era pzitorul
balaurului.
-Callie! a strigat Talis alergnd spre ea,iar femeile i-au ridicat fustele alergnd
dup el.Era adevrat c-l cutaser toat ziua i acum c-l gsiser,nu-l vor mai
scpa din ochi.
-Callie,Callie! a strigat el din nou,pn cnd ea s-a oprit dezgustat.
Talis s-a oprit n faa ei,fiind contient de existena femeilor din spatele lui,ca i
de obraznicul Frobisher din faa lui.Din deprtare,i vedea pe James i pe Philip
apropiindu-se.Nu voia s se fac de rs n faa tuturor.Nu voia s rd de el.
Dorea s fie un cavaler de vaz,cineva la care privea fiecare,cineva...
-Ce vrei cu mine? Ai attea care te ateapt...a spus Callie cu vocea plin de
venin.
-Callie,eu...a respirat,apoi lund d gur de aer,i-a spus: Te iubesc.
Era att de nervos i ultimele cuvinte le-a spus att de tare nct cincizeci de
oameni s-au oprit.i bineneles femeile,Frobisher,James i Philip,au rmas
pironii.
-Talis...se uit lumea la noi! a exclamat Callie fcnd ochii mari.
ncerca s-i arate c tot ceea ce spunea el era ceva intim,ceva ce nu trebuia s fie
auzit i de alii.i ascunseser ntotdeauna sentimentele n faa altor persoanecel puin aa credeau ei.Mirat,Talis simea transpiraia pe frunte.De obicei i
plcea s fie privit,era un actor nnscut i i plcea publicul.Dar nu-i fcea
plcere s-i etaleze cele mai intime sentimente ca s fie auzite de toi.

-Te iubesc,a spus din nou,i de data asta i-a fost mai uor.
-M bucur,a optit ea nroindu-se,despre asta vom vorbi mai trziu.Acum ar fi
mai bine s pleci.Eti ateptat...i a artat spre femeile din spatele lui,apoi a
plecat cu Allen.
-Nu! Nu vreau s pleci cu el.Te vreau cu mine,a spus el,fcnd-o pe Callie c
s-l priveasc.Una dintre femei a trecut n fa i a pus mna pe braul lui.Era
lady Frances,o verioar a familiei lui Hadley,o femeie frumoas.Alida i
promisese n secret,s o mrite cu acest adorbail tnr,aa c nu-i putea permite
s vorbeasc astfel.
-Trebuie s vii cu mine,Talis,a spus ea hotrt.
-Da,trebuie s mergi cu ea,a spus Callie ntorcndu-se.O clip,Talis a ezitat i
Callie l-a vzut.Brusc,el a nles c nsemna s-o piard pe Callie.Ce-i psa lui
dac aceti oameni auzeau ce simea el n suflet? Auzeau c o iubea? De fapt,
nimeni i nimic nu mai conta,n afar de Callie.
-Callie..,Dragostea mea,singura mea iubire,iubirea vieii mele...te iubesc.Nu-i
pas chiar deloc de mine?
Callie era singur c i se roeau i tlpile piciorelor.Dorise ca Talis s-i spun c
o iubete,dorise ca femeile astea dumnoase s tie c o iubea,dar nu dorea s
se fac de rs n faa ntregului sat.
-Te rog,Talis...s-a ntors spre el,dar el nu mai era acolo.
Abia dup o secund,l-a vzut venind spre ea,n genunchi,cu minile pe inim.
Cnd l-a privit i-a ntins braele spre ea implornd-o.Era att de uimit,nct nu
putea vorbi.
-Callie,signura mea iubire,spune-mi c m iubeti i tu,altfel voi muri aici,acum.
-Adevrat,Talis,te faci de rs,a spus lady Frances care fr tirea lui,i fusese
promis de nevast.
-Dac a fi ndrgostit nseamn nebunie,atunci eu sunt omul cel mai nebun.Voi
muri nebun.Callie...te rog,trebuie s-mi spui c m iubeti.Lui Callie i venea s
intre n pmnt.Era puin spus c aveau spectatori.Oamenii prseau
spectacolele unde pltiser pentru locuri,ca s-l priveasc pe acest tnr
strlucitor care se fcea de rs.
-Da...da,te iubesc,a spus Callie rapid,n oapt.Acum,ridic-te i poart-te cum
trebuie.Lui Talis,acum ncepea s-i plac mascarada.Pe faa fiecrui brbat care
asista i erau muli,se putea vedea c-i amintesc de propria lor situaie.Iar
femeile l priveau ca i cnd ar fi fost n realitate,cel care a omort balaurul.
Talis a apucat poala prfuit a rochiei ei i a dus-o la gur.

-Frumoasa mea Callasandra,nu sunt demn s srut acest vemnt.


-Atunci nu o face...a spus Callie,trgndu-i fusta din minile lui.
-Talis...acesta nu este comportamentul unui tnr cavaler! a ipat lady Frances.
-Cum m-a putea purta altfel,dac inima mea arde de dragoste? n inima mea nu
simt dect durere c doamna mea iubit n-a spus c m iart.M tem,dragi
asculttori,c n ultima vreme nu m-am ocupat de ea.Iart-m c am fost
ademenit de frumuseea altor femei.
-De asta nu-l putem nvinui,a ndrugat un om i apoi a ipat,fiindc nevasta l
trsese de urechi.
-Talis,te rog ridic-te,l-a rugat Callie aplecndu-se spre el.
-Nu,pn nu-mi spui c m-ai iertat.
-Da...sigur te voi ierta,dar ridic-te,i-a spus ea grbit.
-Trebuie s-mi dai iubirea i iertarea ta,eu trebuie...n acel moment s-a btut cu
minile n piept.Biata maimu,care adormise,a dat un ipt i a ncercat cu
labele s scape din cmaa lui Talis.Din nenorocire,s-a agat cu ghearele de
pieptul lui n loc s se agate de cma.Cu un ipt de durere,Talis a scos mica
maimu speriat i i-a oferit-o.I-a oferit-o cu un gest dramatic,plecndu-i capul
i innd maimua n mini,dar stnd tot n genunchi.La vederea micului animal,
Callie a zmbit puin.
-Hai...ia-o...a ndemnat-o un brbat din public.
-Talis,m-am sturat.Nu m simt bine i trebuie s m conduci acas! i scap de
animalul sta nesuferit!Animalul s-a speriat auzind-o pe lady Frances,care se
pregtea s azvrle maimua din minile lui Talis.Bietul animal suferise destul i
cu o micare rapid,s-a ntors i a mucat-o de deget pn la snge.Cnd a
nceput s ipe de parc era strpuns de o lance,animalul speriat a srit din
minile lui Talis drept pe umerii lui Allen cruia i-a smuls o uvi de pr.Cnd
Allen a lovit-o,maimua a srit pe un butoi cu ap de ploaie,unde s-a oprit
clipind din ochi spre mulimea de oameni.
-Vai,Tally,nu trebuie s-o lai s fug,a spus Callie gata s plng.
Auzindu-i numele cu care l striga cnd erau copii,Talis a neles c a
recucerit-o pe Callie i aceasta i-a dat noi puteri.i-a ridicat sabia cu un gest
dramatic spre obraz,atingndu-i cu ea nasul.
-mi voi da viaa s-i satisfac dorina,doamna mea cea frumoas.Voi muri dac
nu-i aduc napoi aceast creatur.M voi urca pe munii cei mai nali,voi trece
prin foc,i voi nota n ocean.Voi...
-Vorbria ta m ucide,i-a spus Callie fcnd mulimea s rd.
Hai,leneule,prinde maimua.

Mai fericit ca oricnd,Talis s-a ridicat,i-a aruncat spada lui James i a pornit spre
butoiul unde maimua edea netiindce s fac.Cnd a trecut pe lng Callie,
Talis i-a luat mna ducnd-o spre buzele lui.
-mi permitei,doamn s ating pielea dulce,i s primesc o mngiere? O...
S-a oprit,cci Callie,plictisit de vorbria lui nesfrit,i-a luat capul n mini i
l-a srutat zgomotos pe gur.
-nceteaz vorbria,i pleac...i-a spus ea mpingndu-l.
n hohotele de rs ale mulimii,fiindc toat lumea de la blci privise la
reprezentaia neateptat,Talis s-a ndreptat spre grmada de butoaie.
-Sst...a spus tare spectatorilor,apropiindu-se n vrful picioarelor,i provocnd
din nou rsul oamenilor.Te rog,micuo,spunea Talis ipnd s trezeasc i morii
(sau ca s fie auzit i de cei ce erau departe) nu trebuie s fugi.Am nevoie de tine
ca s-i dovedesc iubitei mele c ea este totul pentru mine.Trebuie s-i dovedesc
ce mult o iubesc.Plictisit de idioia spectacolului,lady Frances i-a croit drum
prin mulimea adunat.
-ntr-adevr,Talis,sta nu este un mod de a te comporta.Lady Alida se va supra
pe tine.
-Sst...continua Talis cu degetul pe buze.Trebuie s salvez aceast fiin dulce.
-Este un animal dezgusttor,i eu...i lady Frances a tcut cnd i-a dat seama c
lumea i privea,iar ea era privit ca o persoan rea.Pleac de aici,s-a rstit ea la
maimua care nspimntat a srit pe acoperi.Atunci,doamna i-a apucat
fustele i s-a ndeprtat de mulime.O clip,Talis a ezitat,acoperiul pe care se
crase maimua ddea impresia c st s cad n orice clip.Era acoperiul
unui vechi grajd deschis n fa,iar nuntru se vedea un mgar btrn mestecnd
fn.,Nimeni nu-l reparase de ani de zile,era plin de guri i n unele locuri prea
c e gata s cad.Dar,amintindu-i de ultimele luni petrecute fr Callie,Talis nu
a mai ezitat.
-Nu...a ipat Callie apucndu-l puternic de cot,n timp ce srea peste butoaie.
Talis,ai exagerat destul! Acoperiul sta nu este solid,ai putea s te rneti,s
cazi!A privit n jos la ea,dar ochii lui nu mai glumeau,nu mai era privirea care se
d n spectacol.
-Mai bine mor dect s ncerc s triesc fr tine...i cuvintele lui veneau din
inim.Vorbise pentru a fi auzit numai de ea,dar tot mai erau civa oameni care
le auziser i le-au repetat celorlali.Se vorbea c trei femei leinaser din
pricina povetii lor de dragoste i a cuvintelor spuse de el,dar se putea tot att de
bine s fi leinat din cauza aglomeraiei.Talis urcase pe vrful acoperiului i
ncepuse s p-easc legnndu-se n lungul crestei nguste.tia c singurul

punct solid al acoperiului era creasta sa cea mai nalt.Dac ar fi pit pe


acoperi,fr ndoial c s-ar fi drmat sub greutatea lui i ar fi czut ca un
plumb.Simindu-e asemeni echilibristului ce mergea pe frnghie i pe care
voise s-l vad mpreun cu Callie a nceput s mearg cu braele ntinse spre
maimua care era la captul opus.Callie simea c moare,privind la el,gfind i
res-pirnd repede,cu minile pe obraji.
-ncet,ncet,a optit cineva lng ea i ntorcnd capul a vzut c era echilibristul
din blci.Este bine echilibrat,dac se concentreaz,va reui.
i Talis a reuit.A mers tot timpul pe vrf,pn la capt i apoi s-a lsat n jos cu
grij,s prind maimua speriat.Aceasta nu a mai fugit,spernd s capete de
mncare,cci asta atepta ea de la oameni.Dar Talis nu o putea ajunge dect cu
vrful degetelor.Jos,toat lumea i inea respiraia.Callie,cu inima btnd,s-a
apropiat de cldire.
-Te gndeti s-l prinzi cnd cade? a ntrebat-o un brbat i toat lumea a rs.
Da,se gndea Callie.l voi prinde n braele mele,apoi a ipat Nu,cnd
Talis s-a deplasat de pe vrful acoperiului,ncercnd s avanseze pe acoperiul
putred.Talis era att de hotrt nct Callie care l cunotea bine,tia c nimic
nu-l mai putea opri.Prudent,a fcut doi pai,la al treilea a ajuns maimua care i-a
srit n brae de bun voie.Triumftor,Talis a ridicat-o n sus ca s i-o arate lui
Callie i ea a btut din palme de bucurie.Toat mulimea a scos un strigt de
victorie.Dar,probabil vibraiile strigtelor au zguduit ce mai rmsese din
acoperi i acesta s-a prbuit la pmnt odat cu Talis.ntr-o clip,s-a trezit n
bltoaca de noroi.Mulimea continua s rd de Callie care a alergat spre el,ca i
cnd ar fi vrut s-l prind,nainte s cad la pmnt.Talis,Callie i maimua au
aterizat pe o cpi de fn lng mgarul furios i cteva minute vechiul grajd a
rsunat de ipetele maimuei i de rgetele mgarului.Prul lui Callie se
agase,nconjurnd gtul lui Talis i prinsese maimua ntre ei,aceasta creznduse n cuc.
-Stai linitit,ipa Talis ncercnd s se alibereze,dar Callie nu putea sta
linitit,fiindc maimua o trgea de pr,iar mgarul furios i dorea partea lui de
hran.Totul reprezentase cel mai bun spectacol pe care orenii l vzuser:
dragoste,excitaie i o cdere emoionant.Cnd Talis i Callie au reuit s se
descurce fr ajutorul nimnui,Talis,ceremonios,i-a ntins maimua,spunnd tare:
-Cu toat dragostea din partea mea...Cnd Callie a luat-o,el s-a manifestat
artndu-i c viaa lui ncepea cu adevrat.Au ieit apoi din grajdul murdar i
s-au ndreptat spre colina unde se afla grdina otrvit.

n urma lor,mulimea rde i aprecia c acesta fusese cel mai bun spectacol de
blci la care asistaser.
CAPITOLUL 36
aptesprezece ani de la natere-1588
-Ursc brbai,a spus Callie cu vehemen,nvrtind codia maimuei n jurul
gurii.edea mpreun cu Dorothy Hadley n grdina care,alt dat fusese
otrvit.Ji pstrase numele,dar devenise altceva sub ngrijirea lui Callie i a lui
Dorothy.Trecuse un an de cnd venise la Hadley i,dup etapa de acomodare
pentru ca fiecare s-i gseasc locul,lucrurile se linitiser.
Callie i petrecea zilele ngrijind grdina ei,cu printele Keris care moia la
umbr,avnd la ndemn o lopat pentru cazul c ar fi venit cineva (de fapt el
avea sarcina asta).
Dou sptmni,dup ce Callie fusese trimis la grdin,Dorothy i-a simit
lipsa,i ncet,ncet,a nceput s vin s-i petreac zilele cu Callie i s scape de
ordinele lui Edith.n ultimul timp,fr motiv,Edith devenise mai argoas i mai
tiranic,iar Dorothy o gsea pe Callie mult mai amuzant dect toate surorile ei.
Dorothy nu spusese nimnui asta,fiindc s-ar fi putut s-o ia n rs,dar lucrnd
mpreun cu Callie n grdina care nainte fusese mai mult o grdin cu blrii,
Callie i spunea poveti.Poveti minunate de dragoste,fr lupte,ca n cele spuse
de artitii ambulani.n povetile ei,femeile erau puternice,curajoase i viteze,i
de foarte multe ori,l salvau pe erou.
n timp ce stropea o tuf de flori,Dorothy a oftat adnc.
-A vrea s-mi petrec destul timp cu un brbat,ca s-l pot ur.Dac a spune-o
acum,ar fi ca i cnd a spune c nu-mi place scorioar.i vd att de rar,c
nu-i pot judeca.Spernd c a spus o glum bun,a privit-o pe Callie.
n mod obinuit,maimua era acolo,fie lund-o de gt,fie pe ncheietura minii
sau chiar pe capul lui Callie.Era maimua druit de Talis.Callie o botezase Kipp
i nu o prsea nici o clip,recunosctoare pentru buntatea i dragostea,ca i
pentru mncarea bun pe care i-o ddea stpna sa.Uneori,cnd se speria,se
ascundea sub fusta lui Callie i se aga de piciorul sau de genunchiul ei.Era n
permanen cu ea.Dar,de data asta,Callie nu a rs ca de obicei de gluma ei.
-Dac i-ai cunoate,i-ai ur,a spus ea serios.Dorothy a oftat din nou.
-Ce a mai fcut Talis acum?
-Ce te face s crezi c ura mea are legtur cu el? Ce te face s crezi c am ceva
cu el? s-a repezit Cailie.Felul cum a privit-o Dorothy,spunea totul.

Personal,Dorothy ncepuse s cread c iubirea pentru un singur brbat,era ca i


cnd ai fi avut de mncare un singur fel.Devenea n scurt timp foarte monoton.
-Tu nu faci dect s te gndeti la el,s visezi la el,s trieti cu el,fiecare gnd al
tu...
-Ei...a spus Callie,ntorcndu-i spatele i lovind cu lopata ntr-o tuf de flori,iar
lovitura ei brusc a fcut-o pe Kipp s ipe i s-o loveasc pe Callie cu coada.
Dac m-a gndi tot timpul la el,ceea ce nu fac i nici n-ar fi bine...Nu are timp
de mine.i petrece tot timpul cu alte femei.Danseaz cu ele,le cnt...Umbl
dup ele...a spus Callie strngnd din ochi.
Privind-o,Dorothy ncepuse s se amuze,iar Callie a nceput s-l imite,
batjocorindu-l pe Talis i numeroasele femei din jurul lui.Cu vocea groas,a zis:
-Vai,doamn drag,pot s te ajut s duci acest ac foarte,foarte greu? mi
permitei s umblu n urma dumneavoastr i s mngi pietrele pe care le
atingei cu picioarele? Pot s respir aerul pe care l respirai i dum-neavoastr?
Pot s ngenunchez la picioarele dumneavoastr i s v folosii de trupul meu
ca loc de odihn pentru picioare...
Dorothy nu-i putea stpni rsul.Callie era aa de caraghioas.Chiar cnd nu o
fcea intenionat,avea atta haz i asta o fcea pe Dorothy s prefere s stea cu
ea dect cu surorile ei.Callie mai avea calitatea de a atrage brbaii,toi o
plceau..Ea nu-i ddea seama de asta,deoarece zi i noapte nu se gndea dect
la Talis,dar brbaii i bieii tineri gseau un motiv s se opreasc la grdin.
Fr s-i ntrebe dac le place sau nu,Callie i punea s munceasc n grdin i
n felul acesta,ntr-un an,ceva oribil se transformase ntr-un loc frumos.Callie
imita acum o femeie voinic care abia se putea mica,apoi se transforma ntr-un
brbat ano i voinic (care nu putea fi dect Talis) care o privea pe femeia gras
rotindu-i ochii,plin de admiraie.i mrturisise ea c este subiric ca o
zn,adorabil ca o raz de lun i uoar ca un puf de ppdie.Acum,izbea cu
lopata tioas ntr-o nevinovat rdcin.
-Talis a devenit un mincinos i o fiin fr nici o calitate sau valoare.
-Cred c nva eticheta de la curte,a spus Dorothy,dar fr s-i spun ce simea
ea cu adevrat.Mama sa era vinovat de ceea ce se ntmpla cu ei doi,dar
Dorothy nu tia despre ce era vorba.De ce trebuia Talis s nvee de toate,iar
Callie nu?
-Eticheta nseamn s spui unei femei grase i urte c este frumoas? a ntrebat
Callie.
-Da,dac este i bogat.
-Atunci este un mincinos.

Dorothy continua s sape.Se obinuise cu amrciunea lui Callie.Dac nu era cu


Talis,era suprat.
-Te-ai gndit vreodat c Talis s-ar putea cstori cu o femeie bogat? Este el
favoritul tatei,dar fiind cel mai mic dintre copii,nu va moteni prea mult...a spus
ea timid.Dac vrea s triasc bine,va trebuie s se cstoreasc cu avere.
-Da.M-am gndit la asta,a spus Callie cu o voce ce prea c vine din mormnt.
Dup puin timp,Dorothy i-a mai pus o ntrebare.Dorea pe de o parte s afle ct
mai mult,dar pe de at parte,nu voia s se implice.Nu tia ce uneltete mama
ei,sau de ce,dar era sigur c ea era cea care trgea sforile.Alidei i plceau
intrigile.Obinuia s spun uneia din fetele sale ceva,iar alteia i spunea exact
invers.Dorothy o prinsese de mai multe ori.Dac Talis nu-i spunea lui Callie n
fiecare zi c fcea totul ca s se cstoreasc cu ea,exista un motiv ascuns i
nefast.Dorothy vedea cum o privea Talis pe Callie i cum se uita la ea cnd
trecea.Putea s aib n brae cea mai frumoas femeie din lume,Talis ar fi
aruncat-o dac ar fi trecut Callie pe acolo.Lucrul sta nu-l observase numai
Dorothy,dar i fiecare din femeile care ncercau s-l cucerasc.Toate se luptau
s-l despart de Callie.De fapt,dragostea lui pentru alt femeie l fcea i mai
dorit,mai greu de cucerit.Dac nu-i spusese nimic lui Callie despre cstorie,
nseamn c se amesteca cineva din afar.Dei se temea ngrozitor de mama
ei,dar poate c ar putea s-i ajute ct de puin,cci dup prerea ei,nu exista nici
un motiv ca ei doi s nu se cstoreasc.Ar avea doisprezece copii i tatl ei
poate s le dea bani.Poate dac s-ar cstori,castelul Hadley ar putea deveni mai
vesel.tiind c avea n fa o minunat povestitoare n persoana lui Callie,
Dorothy a nceput s spun timid:
-Ai auzit vreodat cum s-a cstorit a treia din surorile mele mai mari? Fr s
atepte rspunsul,a continuat: S-a culcat cu un brbat.
Surprins,Callie a privit-o pe Dorothy i a atepta s continue.i plcea s asculte
povetile altora.Ascunzndu-i zmbetul,Dorothy a continuat:
-Cnd s-a cstorit a doua oar,tiam c tata nu ne va gsi brbai celorlalte.Se
plngea mereu de ct l costa o nunt i zestrea pe care trebuia s-o dea.
-Cele mai multe eram prea tinere ca s fim preocupate,dar Alice s-a hotrt s ia
problema n minile ei.ntr-o noapte,dup o vntoare,i-a ales un brbat i i-a
trimis un ulcior cu vin n camer,ca mai trziu s se culce cu el.Servitoarea pe
care o pltise bine a alergat plngnd la tata,care cnd a venit,i-a prins pe
amndoi n pat.Brbatul era cstorit,nc nainte s se trezeasc din beie.
nainte s rspund,Callie a lsat s treac un timp.nelesese aluzia lui Dorothy.
-Asta nu va merge niciodat cu Talis,a spus ea ncet i era clar c se gndise i

ea la aceast stratagem.Se consider un om de onoare.Spune c un brbat nu se


poate nsura dac nu are bani.i apoi,nu-l interesez.De cte ori m apropii de
el,fuge de mine.Dorothy a ncercat s-i ascund zmbetul.Era un aspect al
iubirii pe care nu-l invidia.Callie se gndea mereu c Talis nu o dorea i c-i
satisfcea plcerile cu alte femei.Dar Dorothy vzuse cum faa lui Talis devenise
alb de plcere,cnd Callie i aranjase rochia peste snii care abia se formaser.
Atunci,se gndise c dac un brbat ar privi-o aa,o dat n via,ar muri fericit.
Dar,cum era sincer,recunotea c i-ar place ca mai muli brbai de pe lume s-o
priveasc aa.ntotdeauna cnd Callie i netezea rochia peste piept,Talin privea
n alt parte,iar n momentul urmtor ataca furios un adversar n lupt.Dup
prerea lui Dorothy,Talis i potolea dorina pentru Callie n exerciii fizice i de
aceea el era ntotdeauna neastmprat,nepotolit,cnd dansa,clrea sau vna sau
fcea exerciii cu sabia.Odaia,cnd Edith spusese-nu st niciodat locului?
Dorothy rsese tare.Ct vreme dorina lui de a o poseda pe Callie nu va fi
potolit,nu va sta niciodat linitit.De fapt,pierduse i din greutate.Orict de mult
mnca,nu era destul pentru ct efort depunea ncercnd s-i potoleasc dorina
pentru Callie.O femeie spusese c Talis se trezea nainte de rsritul zorilor,i
nota n rul rece ca gheaa care era n apropierea casei.Dar nimeni nu credea,
cci era imposibil s supori apa foarte rece.
-Poate c ar trebui ncurajat puin...un brnci din vrf...Dorothy se gndea la o
formul magic care s anuleze puterea pe care o avea Alida asupra lui.
-Poate c trebuie ales locul i momentul potrivit i dac...se culc cu tine,
onoarea l va obliga s te ia dn nevast.Gnditoare,Callie o luase pe Kipp n
brae i o mngia pe blana moale.
-Da...Crezi c se gndete la mine,ca la o femeie? Nu voia s-i mrturiseasc lui
Dorothy,de cte ori ncercase s-l fac s-o srute.Dar de fiecare dat,o respingea,
spunnd nu pot s sufr sau m scoi din mini Dac i-ar spune c nu vrea
s se cstoreasc cu nici una din sutele...miile de femei ce se nvrtesc n jurul
lui,ci numai cu ea,ar fi fericit.Dac i-ar spune c o dorete,ar fi mulumit,dar
nu o fcea.Nu spunea nimic...Dar Dorothy i-a ntrerupt gndurile.
-Ce ar face una din femeile frumoase din povetile tale,dac ar fi ndrgostit de
un brbat frumos,nconjurat de femei frumoase? Zmbind,Callie i-a rspuns:
-L-ar obliga s-o priveasc...de preferin dezbrcat...a continuat ea,zmbind
pozna.De aceea i plcea lui Dorothy aa de mult s stea cu Callie,fiindc ea
avea curajul s spun prin cuvinte ceea ce simea Dorothy.Era poate,din cauz c
trise la ar,dar uneori nu se purta ca o doamn.
-Cred c aa ar face...a nceput Callie s spun una din povetile ei.

Auzind un anumit ton n vorbirea ei,Kipp i-a nchis ochii de,plcere,iar Dorothy
i i-a deschis mari pe ai ei,n ateptare.Talis sttea din nou n faa Alidei i
aceasta simea c inima ei e copleit de dragoste.Era uimit cum de ajunsese s
iubeasc biatul n ultimul timp,poate chiar mai mult dect l iubea soul ei.
Cu fiecare zi,puterile i slbeau i tia c ghicitoarea btrn greise.Nu va mai
apuca un an.i ascundea realitatea lui Talis c n fiecare zi scuipa mai mult snge
i doar cu ierburile Penellei reuea s nu tueasc n faa lui.
Acum,ca n fiecare zi,Talis i povestea despre isprvile lui zilnice,cum se
ntrecuse n una i alta,cum era cel mai bun dintre toi,la toate.Alida ar fi crezut
c se laud,dar,conform tirilor pe care le afla,era adevrat c pe zi ce trecea era
chiar mai bun dect i zicea.i plcea s-i spun totul despre el,ncntat c l
considera cel mai bun prieten.Refuza s cread ce-i spunea nesuferita de Penella
i anume c voia s arate c nvase destul i acum ar putea s-i ngduie s se
cstoreasc cu Callie.
-i place compania mea,a ipat Alida la ea.Penella nvase lecia,c mncarea i
a supravieui erau mai importante dect s protejeze pe cineva.Aa c i pstra
prerile pentru ea,dei nu avea linite,ntr-adevr,Penella gsea c este
dezgusttor cum flirteaz cu Talis; orice om cu bun sim s-ar gndi c nu sunt
mam i fiu.Pe de alt parte,Alida se purta cu Callie aa cum trebuie s fac o
mam,criticnd-o mereu,i nedorind s arate prea frumoas.Dac se ntmpla s-o
vad pe Callie cu prul lsat liber,pe Alida o apucau dracii.
Dup prerea Penellei,Alida se folosea de Talis ca s se rzbune pe soul ei,care
o ignorase toat viaa i de faptul c bieii ei stui de a fi mereu certai de ea,
veneau la ea doar cnd erau obligai.
-Vino,stai lng mine,i-a artat Alida scunelul de la picioarele ei.
i plcea s-l aib la picioarele ei,ca s-i plimbe degetele prin prul lui n timp
ce vorbea.Prezena lui o fcea s uite c nici unul din copiii ei nu veneau s-o
vad,dect dac ddea porunc s vin.Alida avea un gust amar,fiindc fiii
si,pentru care fcuse att,ncercau s-o evite.Ct despre fetele ei,le considera
inutile.Chiar i Edith,avea impresia c o urte,mai ales c Alida nu o ajutase s
se mrite,considernd c mariajul aduce doar suferin.Mai bine nemritat n
casa tatlui,dect s depinzi de un brbat.Dar Talis,venea n fiecare zi,i i
vorbea,altfel ar fi zcut singur i slab n camera ei.
-Vreau s m nsor cu Callie...a spus ncet Talis.Alida oft.Acum vine parte
grea.n fiecare zi acelai lucru.n fiecare zi spunea aceleai cuvinte i punea
aceeai ntrebare...i de fiecare dat ar fi vrut s-i spun adevrul.Talis era sortit
pentru lucruri mai mari dect nsurtoarea cu fata lui John Hadley.

-Cnd m ntrebi dac te poi nsura cu Callie,pentru mine nseamn c doreti


s mor,fiindc vei primi acordul dup moartea mea.
Aceast afirmaie nu-l mai impresiona pe Talis,fiindc o mai auzise de multe ori.
-Nu e adevrat.Vreau s m nsor cu ea,fiindc o iubesc i vreau s fiu cu ea.
-Nu o vei avea destul dup moartea mea?
Nu a mai privit-o cu mil,cum fcea de obicei cnd i vorbea de moartea ei,aa
c Alida s-a gndit la alt tactic.
-Dac te tulbur prea mult i nu o poi evita,ar trebui s-o trimit la tatl ei...
Auzindu-i rspunsul,Talis a privit-o cu oroare..
-Dei n-a vrea s-o fac.Nu ai vzut niciodat cum arat Gilbert Rasher.Este un
om brutal,m tem pentru o fat delicat cum este Callie,s fie condus de el.
-Nu! a ipat Talis.Nu o trimite la el! Voi sta departe de ea.Voi face totul ca s
rmn aici.i-a ntors faa de la ea,cci din fire nu dorea ca cineva s vad
suferina de pe faa lui.Alida i-a mngiat prul.
-Nu va mai dura mult.Curnd voi disprea din viaa ta.Cuprinzndu-i brbia,i-a
ntors faa spre ea,i i-a zmbit.Hai...vino i citete-mi.Nu fi trist n ultimele
ceasuri pe care le mar triesc.n curnd voi fi n pmnt i atunci vei fi fericit.
ncet,ca i cnd l-ar fi durut,Talis s-a ridicat ducndu-se la raftul unde Alida i
pstra preioasele cri.Privindu-l n lumina soarelui,a simit ce mult l iubete i
era bucuroas c i va da ceea ce putea.Se topea repede i moartea va veni
curnd,simea asta.Dar,nainte de a muri,dorea s-l vad pe Talis la curte.Ct i-ar
fi plcut s-l vad cu regina...Reginei i va plcea att de mult!
n timp ce citea,Alida i mngia prul.Va uita repede de fata cea palid pe care
credea c o iubete.n strlucirea curii,i sub zmbetul reginei ca o raz de
soare,TaJis va uita tot ce se-ntmplase n trecut.Va uita de fermierii de la ar
unde crescuse,va uita de fata care nu era nici frumoas i nici destul de bogat
pentru el.Da,se gndea Alida,totul se va sfri cu bine; fiii ei vor moteni
proprietatea pe care o adusese ca zestre,iar strlucitul tnr va ajunge la curte,o
va seduce pe regin cu exuberana i cu plcerea de via,aa cum o fcuse i pe
Alida s-l iubeasc.Da,era timpul s nceap totul.Va trebui s trimit azi dup
Gilbert Rasher.
-Ce i pas ie ce fac eu toat ziua,a ipat Callie la Talis,scond scntei din
ochi.Asta este treaba ta?
Privindu-i,Dorothy suferea n viaa ei nu mai vzuse oameni ndrgostii ca
acetia doi; ntruchipau visul oricrei fete,cnd cretea.Talis se gndea numai la
Callie i ea nu se gndea dect la Tallis.i de ce nu vedeau,ceea ce toat lumea
de la Hadley vedea clar?

Acum,Callie spa ca de obicei n grdin,i tot ca de obicei,erau cinci biei


tineri oferindu-se s-o ajute.Doi dintre ei erau frumoi,iar unul din ceilali,fiul
potcovarului,avea o fa plcut,dar de la gt n jos era ca o artare.
Singura persoan care nu vedea toat aceast frumusee,era Callie.Toi tinerii
acetia frumoi veneau la ea,spernd s ctige mna fiicei unui nobil,dar Callie
i vedea doar de munca ei.
Venind la ea,Talis i-a vzut iubita nconjurat de brbai,ca o regin de curtenii
ei.Tot ce a urmat a convins-o pe Dorothy c o femeie nu trebuie s iubeasc un
singur brbat,sau nu chiar att de mult nct s nu vad c i ali brbai o
doresc.Dorothy era sigur c trebuia deosebit iubirea adevrat de prostie.
-Eti n grija mea,a spus rece Talis,privind la spatele lat al fiului de potcovar,
aplecat pe o lopat.Toi brbaii din jur se prefceau c nu ascult,dar asta
fceau.Singura persoan care nu auzea,era printele Keris,care,ca de obicei,
dormea sub un copac.Chiar i asta l nfuria pe Talis.De ce btrnul nu le pzea
pe cele dou fete pe care le avea n grij? i de ce trebuia ntotdeauna ca
blestemata de maimu s se agae de ea? Chiar dac i-o dduse el...
-Sunt n grija ta...i-a spus Callie dispreuitoare,ntrerupndu-i gndurile.Cine te-a
fcut paznicul meu? Nu eti niciodat aici...eti ntotdeauna cu ea.
Abia dup un moment,Talis a neles la cine se referea Callie.Pe care dintre
femeile plicticoase i urte care l nconjurau era geloas Callie? Ei nu-i
spusese,dar erau momente cnd era aa de plictisit de trncneala lor,nct i
venea s nnebuneasc.Cu Callie,era el nsui,putea s fie lene sau trist,vesel
sau caraghios,sau oricum ar fi dorit s fie.Cu aceste femei,trebuia s fie ceea ce
doreau ele.Trebuia s fie mereu politicos,curtenitor i puternic,
-Mama...a ntrebat Talis cu ochii holbai.Eti geloas pe timpul pe care-l petrec
cu mama?
-Este oare mama ta? Nu-i seamn deloc...i-a rspuns Callie ncet.
Talis era la curent cu ce se vorbea,dar ce importan avea a cui mam era? El
vedea c e pe moarte,suferind de singurtate i tia c el era singurul care
mergea voluntar,s-o vad.Mai tia,c dac i permitea s se cstoreasc,ar face
probabil ceea ce se temea,ar prsi-o.
-Ea este...a nceput Talis,dar s-a ntrerupt.Nu-i putea spune lui Callie c Alida
era pe moarte.
-Este ceva ce nu-mi spui...i-a rspuns Callie,care era gata s plng.Noi doi nu
am avut niciodat secrete unul fa de cellalt.Ct ar fi dorit Tallis s-i spun
secretele pe care jurase s le pstreze.Nu nelegea de ce nu putea s-i spun c
dorea s se cstoreasc cu Callie.Atunci,Alida ar fi murit singur.Cum putea s

trdeze ultima dorin a Alidei.Ar fi fost un pcat mortal s trdeze dorina unei
persoane n pragul morii.Uneori,nu putem ti totul despre o persoan i i se
prea chiar lui c este prea plin de sine.Nu voia s in ceva secret fa de
Callie.i era greu s nu-i spun,cum se rugase n fiecare zi s i se permit s se
cstoreasc cu ea.Din toate jurmintele fcute Alidei,pstrarea acestui secret
era cel mai greu de ndeplinit.Dar,mult mai greu era s-o pstreze virgin.sta era
cel mai ngrozitor.O dorea att de mult,nct nu putea suporta nici mcar s-i
ating mna.Dac se apropia prea mult de el,trebuia s-o prseasc ct mai
repede posibil.ntr-o zi,Hugh i surprinsese privind-o pe Callie plim-bndu-se
prin curte,i legnndu-i oldurile.Trei ore dup aceea,Talis a trit ntr-o agitaie
nebuneasc.Cnd mai trziu,bnd dintr-un ulcior i tergndu-i
transpiraia,ncerca s-i scoat din minte imaginea ei,Hugh s-a oprit i i-a spus:
-Onoarea ta se bate cu buzele,oldurile i snii lui Callie.Vrei s ctigi?
Fusese greu s nu izbucneasc n lacrimi,vznd ct de nelegtor era Hugh i
pstrnd imaginea provocatoare a buzelor,oldurilor i snilor lui Callie.
i acum,sttea nconjurat de toi brbaii aceia,vitndu-se c nu-i era
credincios.Ea era cea incontient.Dac l iubea,ar fi trebuit s aib ncredere n
el.Era mereu cu acele femei,fiindc aa trebuia.Pe lady Alida nu o putea numi
mama lui nici n gnd; mama lui era Meg,Alida spusese c trebuia s nvee s
fie un cavaler nainte s se nsoare cu Callie,care era fiica unui om nrudit cu
regina.O parte din nvmnt consta din dans,cntat i mnuirea lutei i toate
celelalte care i luau mult timp i i impuneau contactul cu femeile acelea
prefcute.Era furios c toate acestea nu-i intrau n cap lui Callie i trebuia s i le
spun el.i declarase c o iubete,ce mai putea s fac? Brusc,i-a spus:
-Acum trebuie s plec!I se rupea inima i ea nici mcar nu tia.Rsucind
clciele,s-a ndeprtat fr s mai priveasc napoi dei l-a lovit n spate cu un
pumn de noroi i nici cnd a auzit hohotul de rs al brbailor care erau lng ea.
Dorothy sttea culcat lng Callie,auzind-o de mult vreme cum plnge.Mai
bine zis,o simea,fiindc plnsul era foarte tcut.Mica Kipp,i ea cltinnd din
cap i atingndu-i din cnd n cnd lacrimile cu lbuele ei roz.Plnsul lui Callie
era straniu,prea c lacrimile ei veneau de undeva din interiorul ei i ieeau pe
ochi.Odat,Callie,ncercnd s fac haz de necaz,spusese:
-Mi se topete inima,i mi se scurge pe obraz.Dac plng mult,nu voi mai avea
inim,i atunci se vor opri i lacrimile.n noaptea aceea se aflau n csua mic,
cu printele Keris.Se neleseser s spun c printele era bolnav i ele voiau
s-l ngrijeasc,deci li s-a ngduit s rmn acolo n loc s se ntoarc acas.i
pentru Callie i pentru Dorothy,atmosfera de la castel era din ce n ce mai

apstoare.Era ca o furtun care se pregtea i care va izbucni curnd cu


furie,distrugndu-i pe toi.Din cauza asta de cte ori puteau,rmneau cu
printele Keris,care dormea,orice ar fi fcut sau ar fi spus ele.Stnd pe patul pe
care l mprea cu Callie,ap-sndu-i urechile cu pumnii,Dorothy a izbucnit.
-Nu mai pot suporta,m-am srutat de voi amndoi.Stul de voi...m auzi?
-De cine? a ntrebat Callie ridicndu-se i frecndu-i ochii,cu Kipp n brae.Nu
tiu de cine vorbeti.
-Te faci c nu nelegi? Acum,ascult-m Callasandra...trebuie s faci ceva ca s
scpai de nenorocirea voastr.
-Nu neleg ce vrei s spui.Talis Hadley nu este nimic pentru mine.Doar...a spus
Callie mndr,dar Dorothy,s-a exprimat pentru condiia ei,vulgar:
-Talis te dorete att de mult,nct a ajuns piele i oase.Nu poate mnca din
cauza dorinei; leciile lui nu merg bine.Ieri cnd ai trecut pe lng el,a czut de
pe cal.
-Da? Nu am observat.Nu cred c a czut din cauza mea,sunt sigur.Eu...
Dorothy a apucat-o de umeri i a scuturat-o,fcnd-o pe Kipp s protesteze.Ea
voia s-i spun adevrul,c lady Alida era cea care trgea sforile,i cine tie din
ce motiv.Dar Dorothy,era foarte prudent.Nu va pomeni numele mamei ei.
-Simul onoarei l face pe Talis s stea departe de tine.Ar trebui s fii mndr de
el,nu suprat.
-Dar eu nu cred asta.Nu cred c Talis m dorete.De ce crezi asta? Ai vzut ct
de frumoas este lady Frances?
-Dar ai vzut ct este de egoist? Ea se crede mult mai frumoas dect este.
Privind-o dezgustat,Callie a spus:
-Da,i tie toat lumea ct preuiete un brbat,ce crede femeia.Uit-te la Edith,o
fat modest,o minte bun,dar fr brbat.
-Dar eu...tiu,nu trebuie s-mi spui.Sunt o fat drgu,dar nu destul de frumoas
ca s fac un brbat s se lupte cu zgrcenia tatei pentru a m ctiga...a
continuat repede,fr a-i permite lui Callie s spun ceva.Dar tu ai noroc! Tu ai
ceea ce eu i surorile mele dorim att de mult.
-Vrei s spui...pe Talis? Vrei s spui c l am? Cum l-a putea avea,cnd altele...
Dorothy s-a stpnit s nu o pocneasc,c nu vedea ceea ce era aa de clar.tot ce
dorea Dorothy era s-i vad mpreun,nainte ca mama ei s mai unelteasc iar
ceva.Chiar dac sta o fcea pe mama ei s moar.Dorothy,dorea puin fericire
n casa lor.Dup prerea ei,era prea mult aur,i dragoste prea puin.
-Acum,ascult-m,a spus Dorothy,i ajut-m s facem un plan.
Nu-mi mai spune c Talis nu te vrea.Gndete-te i inventeaz una din povetile

tale,dup care putem face un plan.Cnd Callie a privit-o sceptic,Dorothy a


zmbit.
-Ai dreptate,probabil c asta depete talentul tu de povestitoare.
Expresia lui Callie s-a schimbat.
-Ce poveste vrei? mi voi sparge capul i voi ncerca s-i spun o poveste.
-n ordine...acum ascult planul meu.
Au trecut multe ore pn s adoarm Dorothy,iar Callie nu a dormit deloc.
Dimineaa,amndou fetele zmbeau conspirativ.
CAPITOLUL 37
n timp ce clrea alturi de Callie,n pdurile care erau rezervaia pentru vnat a
lui John Hadley,Talis i-a spus:
-Nu tiu de ce ai vrut s clresc eu cu tine,cnd ai atia brbai tineri care te
urmeaz peste tot.Nu tiu cum tolerezi pe cineva att de modest ca mine,tu care
ai un tat nobil,rud cu regina.Talis ar fi dorit s nu rosteasc aceste cuvinte,dar
nu se putea stpni.Cu o zi n urm,Callie i trimisese un mesaj,spunndu-i c
vrea s clreasc cu el,i dup prima reacie de bucurie,el a nceput s se
gndeasc ngrijorat c nu-i va putea ine jurmntul dac sttea prea mult cu
Callie.De cnd i declarase n mod spectaculos,n faa ntregului sat c o iubete,
fcuse tot ce putea s nu rmn singur cu ea.
Purta o pelerin splendid,de ln albastr,cu o glug mare cu blan alb pe
margine.Se comporta ca i cnd ncerca s fie mult mai frumoas,pentru ca Talis
s nu-i poat rezista.Iar lui,nu-i mai psa nici de capul pros al maimuei,
privindu-l din faldurile pelerinei,ascuns la pieptul lui Callie.
-M gndesc s m mrit...a spus Callie privindu-l peste umr.
Lui Talis i s-a oprit respiraia,dar i-a ndreptat spatele i a ridicat capul.
-Da...este o idee bun.mbtrneti,i trebuie s te mrii.
-i eu sunt de aceeai prere.A vrea s am copii.Spune-mi crezi c voi fi o
mam bun? Spatele lui nu se putea ncorda mai mult.Prea c i muchii de la
gt l sufocau.
-Da.Bineneles...a spus el.
-Bine,a rspuns ea zmbind.Azi,m-am gndit c am putea merge undeva,retrai
amndoi,ca s-mi spui ce fac un brbat i o femeie ca s aib copii.Nu vreau s
m cstoresc netiutoare,ca surorile tale.Tu eti prietenul meu,i vreau s-mi
spui totul.Furia l-a fcut pe Talis s se ncordeze mai mult.ntorcndu-se n a a
ntors i calul ca s vin n faa ei; avea faa roie.
-M-ai adus tot drumul acesta pe un timp nnorat,i cu o furtun amenintoare,ca

s-i spun despre...despre...Nici nu mai putea vorbi de suprare.


-Ah...vd...tii chiar mai puin dect mine...Nu bnuiam...dei i petreci zilele cu
attea femei n jur.
-tiu totul! tiu tot ce trebuie s tiu,dar tu...a strigat el,venind lng ea.
-Da,ce-i cu mine?
l supra foarte mult,fiindc l privea zmbind,ca i cnd tot ce spunea,nu ar fi
fost att de ruinos,att de...S-a linitit cnd a neles c i btea joc de el,c nu
exista nici un brbat cu care s se mrite,n afar de el.Zmbind,i-a spus:
-Lady Frances m-a nvat tot ce se ntmpl ntre un brbat i o femeie...Nu-i
aa c este foarte frumoas?
Spre satisfacia lui,Callie s-a nroit de suprare i,nainte s-o poat opri,i-a
nfipt pintenii n crupa calului,care a pornit ntr-o vitez de putea s-i rup
gtul.El i dduse un cal blnd,potrivit s-l clreasc copiii i nu un adult,n
timp ce el luase un monstru enorm i negru,Pe care lordul John l interzisese la
toi clreii.Talis clcase porunca,fiindc voia s-o impresioneze pe Callie,dac
ar fi fost posibil.Chiar n clipa cnd Callie a intrat n pdure cu calul,a digerat i
s-a pornit furtuna.Lui Talis i-au trebuit cteva minute s-i potoleasc
armsarul,i s se duc dup ea.Cnd a gsit-o a simit c i se oprete inima.
Zcea nensufleit pe jos,sub un copac,unde ploaia nu ptrunsese nc din cauza
frunzelor dese.Lui Talis i-a prut un nger czut din cer.n timpul czturii i se
despletise prul i forma ca un nor n jurul ei; pelerina se desfcuse,iar rochia
era rupt la gt scond la iveal umrul gol i alb,i snul mic rotund,
perfect.Dup ce o tachinase atta vreme c are pieptul drept,a fost fascinat cnd
a observat c n ultimul an,rectigase timpul pierdut.Kipp era lng obrazul
ei,i privindu-i,prea c-l implor pe Talis pentru ajutor.
Talis a srit de pe cal n timp ce acesta mai mergea,i a strigat:
-Callie! A alergat la ea i a luat-o n brae.Callie,dragostea mea...vorbete Callie
Am s mor dac eti rnit...te rog,Callie...te rog.O inea att de strns,lipindu-i
faa de umrul ei,i auzind-o gemnd.Cnd a vzut c este vie,i s-au umplut
ochii de lacrimi.Continua s-o in la fel de strns nct abia respira,i i-a
ndreptat faa,mngind-o pe obraz.A optit doar Callie,i a nceput s-o srute
pe obraji,pe frunte i pe pr,linitindu-se c era n via.
-Sunt rnit,a ncercat ea s opteasc.
-Rnit? Te duc napoi acas.Voi chema cel mai bun doctor.
-Glezna...Sunt sigur c este rupt,i m doare piciorul.Nu cred c m pot ridica.
-Calul meu...a nceput el s spun c o va duce pe calul su,dar neastmpratul
animal nu se mai vedea nicieri.Dei calul pe care venise Callie era dresat s se

opreasc n astfel de cazuri,nu era.


-Unde este calul tu?
-De unde s tiu,i-a rspuns ea rstit.
innd-o nc strns,Talis privea n jur ncruntat.Era ciudat.i alesese special
calul,pentru mai mult siguran.Era ataat de oameni i nu i-ar fi prsit
niciodat clreul.De fapt,unul dintre oamenii de la grajd glumise spunnd c
acest cal nu mai putea fi clrit.i acum,unde era?
-Ah,piciorul...piciorul meu,a gemut Callie.M doare,m doare i ntr-o parte,m
doare i capul.Ploaia se nteise,i picturile reci ptrundeau printre frunze.O
pictur mare a intrat n ochii lui Kipp care a ipat i s-a ascuns n faldurile
pelerinei lui Callie.Talis tia c vor trebui s se ntoarc repede acas.Va gsi
unul din pctoii ia de cai i o va duce pe Callie n siguran,ct mai curnd.
A aezat-o pe Caliie cu grij pe pmnt i a pornit s caute calul,dar ea s-a
ridicat n coate.
-Te intereseaz mai mult calul dect persoana mea?
-Nu,a spus el ezitnd.Avem nevoie de cal ca s ne ntoarcem acas.Trebuie s...
-Nici nu te-ai uitat la glezna mea...i s-a lsat s cad iar pe pmnt,
prefcndu-se c lein.ntr-o clip,Talis a fost din nou lng ea,lund-o n
brae,n timp ce ideile i se nclceau n cap.I se prea mai normal s gseasc un
cal i s se ntoarc ct mai curnd acas i cineva mai priceput s ngrijeasc
rnile,dect s priveasc el,care nu putea face nimic.
-Vai,Talis...m doare att de ru,a spus ea slab n braele lui,mldioas,
neajutorat,depinznd total de el.innd-o cu un bra,a ncercat s se uite la
piciorul ei i la glezn.Dei era puin mai mic dect alte fete de vrsta ei,iar n
comparaie cu Talis era mult mai mic,nu se putea uita la glezna ei.Ca s-i poat
vedea rana,i-a ridicat fusta peste genunchi.
Era destul de ciudat,dar articulaia nu era deloc umflat.
Cutndu-i ncheietura,i cutnd unde putea fi rnit,Talis se mira cum de nu
observase mai repede c articulaiile ei erau att de delicate,iar forma piciorului
era att de graioas.Purta nite pantaloni transpareni i foarte strmi,care se
lipeau de ea ca o piele.
-Piciorul meu...suspina Callie.Mai sus m doare aa de ru...i cred c
sngereaz.Mna lui Talis tremura n timp ce-i ridica fustele mai sus,pe picior.
Cnd ncepuse s poarte o astfel de lenjerie feminin? Dac ar fi fost la ferm i
ar fi obserat c poart ciorapi fini,ar fi rs de ea.Acetia nu ar fi rezistat nici
mcar o dup-amiaz de hoinrit,printre tufele de mure.Pn acum nu mai
vzuse ceva mai atrgtor,ca aceti ciorapi roz,care se potriveau exact pe

piciorul frumos format al lui Callie.ncet,ncercnd s se gndeasc la


altceva,ct mai departe de ceea ce vedea,i vrnd s-i gseasc rana,a prins
partea de sus a corpului ei cu o mn,ridicndu-i rochia cu cealalt.Ciorapul se
oprea exact deasupra genunchiului,i era legat cu ceva ce nu mai vzuse
niciodat.Era o jartier din panglic roz,brodat cu alb,n form de inimioar.
Jartiera era aa de fin i de feminin,c Talis nu mai vzuse ceva mai fascinant
ca aceast bucat de material.Nu-i putea lua ochii de la ea.
Ca i cnd timpul s-ar fi oprit n loc,ochii lui uitndu-se mai sus de jartier,i-a
vzut coapsa.Doar civa centimetri de piele,pn unde fusta i acoperea
trupul.Pielea era palid ca soarele de primvar i tare,ndemnndu-l s-o ating.
Cnd ridica mna,un bubuit de trsnet l-a readus la realitate.Cu o micare
brusc,nspimntat,Talis i-a dat drumul pe jos,i s-a ndeprtat cu o sritur.
-Trebuie s gsesc calul...s gsesc calul...a spus el,transpiraia amestecndu-se
cu ploaia,pe faa lui.Trebuie s te duc napoi acas,trebuie...O clip,lui Talis i s-a
prut c aude nite vorbe urte pe care le pronuna Callie,dar era sigur c nu
putea fi adevrat.Dac a spus aa,era din cauza durerii de la picior,sau
blestemata de maimu o trsese de pr.Orice ar fi fost,el trebuia s fac neaprat
ceva,acum.Srind s apuce creanga cea mai de jos a copacului,s-a ridicat.
-Ce vrei s faci? a ipat Callie,n timp ce el,repede i uor a nceput s se urce n
copac.
-ncerc s vd de sus,unde sunt caii,a strigat el n jos la ea.n acelai moment,
venind din direcie opus,a aprut calul lui Callie,iar ea s-a strmbat.
-Trebuia s am singurul cal care nu este n stare s tie drumul spre grajd,a
bombnit ea.Privind n sus,ca s asigure c Talis era pornit s urce pn n vrful
copacului,Callie a alergat pe iarb prin ploaie spre calul prost.O privea ca i
cnd i-ar fi cerut ajutorul.Callie iubea animalele,dar iubirea ei pentru Talis a
fcut-o s procedeze-ntr-un mod pentru care se simea vinovat.A scos din
buzunar un bucheel de ierburi din grdina ei,pe care le luase n ideea de a-l
folosi la o astfel de ocazie,i l-a legat de hamul calului.Trgnd o singur dat pe
nri aroma plantelor,calul a nceput s alerge spre Hadley,iar Callie cu Kipp
atrnndu-i la cingtoare,s-a grbit s se ntoarc la copac.Cnd Talis a cobort
din copac,Callie zcea pe pmntul care era din ce n ce mai ud.
-Callie,a spus el,dar ea nu deschidea ochii i a strigat-o din nou,apoi a luat-o n
brae.Trebuie s plecm de aici.Eti ud pn la piele,i ploaia bate i mai
tare.Trebuie...Cu graie,Callie a deschis ochii,i prea c este gata s moar,cnd
i-a vorbit.

-Nu pot s umblu.Du-te i cheam ajutoar...cheam-l pe Edgar,biatul


potcovarului.Casa lui este n apropiere i este destul de puternic s m duc la
Hadley.Nu i trebuie cal.Auzind asta Tralis a ridicat-o i a luat-o n brae,cu
trupul lipit de al lui,cu faa ei pe umrul lui,i inndu-l cu minile pe dup gt.
-Ai s te mbolnveti purtndu-m,are s te doar spatele,i-a optit ea,cu buzele
lipite de urechea lui.
-Nu te fora s vorbeti...ai nevoie de putere,te pot duce dac este nevoie,pn la
captul pmntului.
-Eti sigur c nu ai nevoie de ajutor?
Talis nu s-a mai obosit s-i rspund.Pn la castel,erau kilometri,iar ploaia se
nteea cu fiecare clip.
-La ce te gndeti,l-a ntrebat ea,rsucindu-se n aa fel ca snii s-i apese
pieptul.Ploaia i se prelingea pe vrful nasului,dar Talis a rspuns:
-A vrea s tiu de ce prostul tu de cal a fugit.Este foarte ciudat.i a vrea s
mai tiu,de ce ai insistat s clrim aa departe,cnd i-am spus c vine furtuna.
Orice prost vedea c se pregtete o furtun,i tu...
n clipa aceea,Callie era sigur c dac a fost vreodat n istorie un brbat
sentimental,era doar un accident.A nceput apoi s se vaite.
-Ah,Talis,mi pare aa de ru.Am fost nesuferit cu tine n ultimul timp.
Nesuferit cu adevrat,i doream s nu mai fie nimeni lng noi,s fim singuri...
aa cum eram noi obinuii.Doream doar s-i spun c te iubesc,i s-i cer
iertare,fiindc m-am purtat oribil.M poi ierta?
Callie tia c unul din momentele favorite ale lui Talis,era s aud c-i cere
iertare.Cele mai stupide scuze o ajutaser s obin ce nu obinea cu mndria.
-Da...poate...a rspuns el,fiindu-i greu s vad pe unde mergea,avnd genele
pline de apa care se scurgea pe nas i picau pe faa ei.
-mi pare ru c s-a ntmplat aa.Trebuia s ipe ca s fie auzit,din cauza
zgomotului fcut de ploaie.M doare cu adevrat.Nu ne-am putea opri? Nu este
vreun loc unde ne-am putea odihini pn se oprete...
-Vorbeti iar de potcovar? Acolo vrei s mergi? Sau poate...
-Nu...bineneles c nu.Dar nu exist pe aici pe aproape? a ntrebat ea,ncercnd
s-i trezeasc gelozia care l obseda.A ncercat din nou s-i reaminteasc...O
colib sau aa ceva...un loc uscat i cald?
-Aici este un loc pentru vntoare,tii doar.Callie,te credeam mai deteapt...s-a
oprit amintindu-i.Da...este ceva n apropiere.Un fel de beci,fr u,dar tot este
mai bine ca aici.Callie i-a ascuns faa,s n-o vad surznd.
-Nu! a spus el scuturndu-i capul de ploaie.Este mai bine s te duc acas!

Auzindu-l,lui Callie i-a venit s plng cu adevrat.


-Talis..te rog...s ne oprim.Plou c abia pot s vd,i mi este foarte frig.
-De cnd te deranjeaz pe tine ploaia? Am colindat de attea ori prin ploaie,
mpreun.i place s umbli prin ploaie i acum doar nu trebuie s umbli,te duc
eu.
-Dar,privete-m,sunt ud leoarc.S-a deprtat puin de el ca s-i arate rochia
ud.Nu avea corset,de fapt nu prea mai purta sub corsajul de ln al rochiei,i
din cauza asta,rochia era aproape transparent.
-Privete-m,Talis...nici mcar nu te uii...Dar chiar ud,faa lui era roie.Era
clar,se uitase! Cuprinzndu-l din nou cu braele de gt,i lipi snii de el.
-Te rog...dac tii un loc unde s m-usuc,du-m acolo.Poate vom putea s stm
i s ne odihnim.M doare foarte ru ncheitetura...Fr s spun o vorb,Talis
continua s umble de parc se gndea s-o duc n China.
-Ah...am neles.i-e fric s rmi singur cu mine.Asta m flateaz.Nu credeam
c sunt aa de frumoas,nct nu poi rezista s fii singur cu mine.Vei fi un
adevrat cavaler! i poi ine jurmintele,dar s nu fii pus la ncercare.Acum
neleg...Talis s-a ntors att de brusc,nct Callie a trebuit s se in strns de
gtul lui s nu cad,iar Kipp i-a nfipt ghearele n pieptul ei.Era ntr-adevr
frig,i Callie nu avea dect o rochie subire i aproape nimic pe dedesubt.Dac
nu ar fi avut pelerina care o ascundea,nu ar fi ieit niciodat din cas,aa de
subire mbrcat.Dar,ea gndise c o fcea pentru o cauz bun.
Mai trziu,dup cteva minute,intraser n micul adpost spat n colin.
Dup ce a aezat-o pe Callie pe o claie groas i curat de paie,iar Kipp se
ascunsese i ea ntr-un loc clduros,a nceput s priveasc cu interes n jur.Dei
Callie se vitase n gura mare,aproape c nu-i dduse importan,i a continuat
s inspecteze interiorul adpostului.
-Ce-i cu tine? s-a rstit ea,devenind din ce n ce mai furioas,c nu-i ddea nici o
atenie.
-Privete n jur,a spus el.Acum cteva sptmni nu era dect un bordei.Nici nu
avea u,iar acum exist fn proaspt i...s-a speriat,cci n spatele lui ua se
nchisese.Alergnd la u,a gsit-o ncuiat.ncuiat pe afar! i-a plimbat
cteva minute minile pe u examinnd-o.
-Callie,se ntmpl ceva foarte straniu.Ua are o broasc nou de fier...iar fierul
nu este ruginit...
-Probabil,c cineva i-a pregtit coliba ca s-o foloseasc.
-Dac este aa,de ce cnd am venit,ua era deschis? Ploaia ruginete fierul.i
de ce acum nu este folosit?

-Poate c oamenii vor s-o foloseasc mine,i vreun lucrtor lene a uitat s
nchid ua.
-La ce poate folosi un loc ca acesta? Este prea mic chiar pentru un depozit,dar
pentru locuit.i de ce ar pune cineva o u groas de stejar la un beci,care are un
acoperi de lemn vechi i murdar.nainte s se strice ua,acoperiul se va
distruge.i n plus,locul acesta aparine lui John,care de cnd l-a cumprat,l
folosete doar cnd vine la vntoare.A biciuit nite oameni care au trecut pe
aici.
-Ei,da...a spus Callie pe un ton care demonstra c nu o interesa ce spune el.S-ar
putea s fie folosit de un paznic,sau de cineva care spioneaz.
-Nu,Callie,,nu are nici un rost.Un spion nu se putea ascunde ntr-un loc n care
ua se nchide pe dinafar.Un spion,ar putea...
-Talis,nu tiu la ce folosete locul acesta.Nu tiu cine a muncit s pun la u o
broasc nou.Talis s-a uitat la ea,cu capul nclinat ntr-o parte.
-Nu...broasca nu este nou...
-Ba da...aa ai spus.i dac nu ai fi spus,eu vd de aici c este nou.
Talis a czut pe gnduri.
-Nu...nchiztoarea nu pare a fi nou.Lemnul a fost luat de undeva.S-ar putea s
doreasc cineva s par veche.Sunt noi,dar par vechi.M ntreb...
Callie l-a privit un moment,i nu prea s aib ceva de spus la speculaiile lui.
i-a ridicat apoi braele n jurul corpului i a nceput s tremure.
-Talis...mi-e frig,i ca s-l conving,a strnutat de trei ori.Stai acolo,i tot
vorbeti de u,iar eu o s mor ngheat.Talis arta foarte serios.
-tiu c i este frig,i o s plecm de aici.i jur c te voi duce acas.
Strngnd din buze,Callie i-a rspuns:
-Nu poi s iei de aici.Cldirea are ziduri de piatr pe trei pri,i o colin de
cealalt.Ua de stejar este groas de cinci centimetri,iar broasca este de fier i
nou.Nu poi iei.n timp ce ea continua s-i argumenteze,Talis se ntorsese i o
privea,ca i cnd ar fi ncercat s neleag ce spunea.Callie,s-a uitat urt la el.
-Acum,cred c lucrul cel mai bun,este s ne pregtim s petrecem noaptea
aici.De diminea,va veni cineva s ne caute.Talis a stat cteva clipe ct mai
departe de ea,att ct putea,n spaiul mic,i prea c se gndete la ce i spunea.
Callie e o nevinovat...se gndea el.Pare s cread c nc mai erau copii i
puteau s doarm ghemuii unul n altul,cu nevinovia copilriei.Fr ndoial,
i nchipuia cum se vor bga n fn strngndu-se n brae,i dormind n pace.
Dar,era destul s-o priveasc,i tia c n ceea ce l privea,nu era inocent.Pelerina
era deschis n fa,expunnd rochia de ln roie,care i scotea n eviden

formele maturizate de curnd.Oare de ce i crescuser snii att de mari,nu


puteau s rmn mici? Toi brbaii din Anglia o vor privi,i...Mai bine s nu
m gndesc,i-a spus el n gnd.
S-a ntors din nou la u.inea sabia n mn,gndind c poate ar fi capabil s
sparg broasca.Sau,poate ar putea s taie din u,i s ias.Poate c era o piatr
care se mica n perete.La un zgomot venind dinspre Callie,s-a ntors spre ea.Cu
groaz,a vzut pelerina aruncat pe jos,n fn,i prea c-i desface rochia.Se
rezema de perete,stnd ntr-un picior,ceea ce fcea ca oldul s fie mai vizibil,iar
snii mai n eviden.
-Ce faci? n vocea lui se simea teama.I-a rspuns,ca i cnd ceea ce fcea era
evident.
-mi scot hainele umede.i-am spus c am ngheat.
Are dreptate,s-a gndit Talis.Ca s-i pstreze calmul,trebuia s gndeasc logic.
-i cum crezi c te vei nclzi,dac te...dezbraci? Callie i-a oprit minile pe
legturile rochiei care era desfcut la piept,iar Talis,se ntreba,oare nu are nimic
pe sub rochie?
-Nu m-am gndit la asta,a rspuns Callie privindu-l piezi.A...am putea...
Talis era sigur c era nevinovat,dar Callie clipea spre el,ceea ce l fcea s se
gndeasc la modul n care s-ar putea nclzi.
Fnul...a spus Talis vesel,ca i cnd ar fi avut cea mai strlucit idee.Poi s te
cuibreti n fn,ct mai adnc,ct mai jos.Cu ct te vei bga mai adnc n fn,cu
att i va fi mai cald.
-i tu...unde vei sta ca s te nclzeti? l-a ntrebat ea ncet.
-Eu? A fcut un semn artnd c nici nu se gndea la confortul lui.mi voi
petrece noaptea ncercnd s ieim de aici.Faa lui Callie i pierduse calmul,i
avea privirea aproape aproape seductoare.
-Tallis...nu poi sta treaz toat noaptea! Zidurile acestea sunt de piatr,i ua
este...Auzindu-i argumentele,Talis a neles ndoiala lui Callie.Era pentru prima
dat c se ndoia de el,i asta nu l-a suprat.Dar ndoiala ei asupra capacitii lui
l-a hotrt s-i demonstreze c era capabil s-i poarte de grij.Era timpul s-i
spun adevrul,trebuia s-i arate c este adult,nu mai era copilul pe care l vedea
ea,nc.Ducndu-se la ea,a cuprins-o cu un bra,i a srutat-o pe obrazul rece.
-Ascult-m,iubita mea,nu te-am minit niciodat,nu-i aa? i nu o voi face nici
acum.Nu vreau s te sperii,dar nu cred c va veni cineva diminea s ne caute.
Suntem prea departe.Am putea rmne aici,zile ntregi,i nimeni nu ne va putea
gsi.Acum,c sunt treaz i odihnit,voi face orice ca s ieim de aici.Ai ncredere
n mine? Callie s-a lsat moale peste el,cu rochia pe jumtate desfcut.

-Talis,iubirea mea,sunt sigur c vei reui s ieim de aici.Dac o poate face


cineva,tu eti acela.Dar....
-Dar? Ce este?
-Nimic a spus ea sec.Du-te,petrece-i noaptea lovind n u i rupndu-i minile
pe pietre.Nu-mi pas! Du-te i f-i datoria de onoare!
Talis nu nelegea de ce era suprat.De fapt,n ultimul an se petrecea ceva cu
ea,ce nu putea nelege.Cnd s-a dezlipit de el,era aproape s cad,dar cnd a
ncercat s-o ridice,l-a respins furioas.Gesturile ei l convingeau pe Talis c
trebuiau s scape de acolo.Trebuia s-i rectige ncrederea;voia s-l mai
priveasc cu aceiai ochi care i artau convingerea ei c el putea face orice.
Trebuia s scape de acolo,chiar dac ar fi trebuit s moar.
Dar,dup ce trecuse o or,Talis tot nu gsea calea de a iei din nchisoarea
lor.Callie a ncercat s-i atrag atenia la ce fcea ea,dar Talis era concentrat doar
asupra misiunii lui,i chiar dac privea n jurul lui,prea c n-o observ.
Acum,o tia tupilat n fn pn la gt,i tot suprat pe el,suprarea ce o simea
ca i mbrcmintea rece i ud de pe el.Dar cu ct simea mai mult furia ei,cu
att era mai hdtrt s scape din nchisoarea lor.Putea suporta orice din partea
ei,dar nu concepea s-l cread neputincios.Gndurile i-au fost ntrerupte de un
ipt al ei.ntorcndu-se,a vzut-o zbtndu-se n fn.Maimua,care aproape
adormise a privit n sus cu interes.
-Purici! a ipat ea.Aici sunt purici.Instinctiv,Talis a fcut un pas ca s o prind n
brae,iar ea a ieit din fn,goal,ca o creatur aurit ieind din mare.
-Ajut-m,plngea ea.S-au urcat pe mine.Ajut-m s-i gsesc.
Cteva secunde,Talis i-a plimbat minile pe deliciosul trup,ncercnd s-o scape
de insectele care dup ea,i mncau fiecare bucic din corp.Dar,era incapabil s
mai suporte tortura.Palid,tremurnd,cu fruntea transpirat,cu tot frigul din
ncpere i hainele ude i ngheate,a srit,deprtndu-se de ea.Atunci,ca o fiar,
cu o putere supraomeneasc,a nceput s scobeasc cu sabia o gaur n
acoperiul murdar.Noroiul srea peste tot,iar n jurul lui Callie cdeau buci
mari de care se ferea acoperindu-i faa,iar Kipp ipa,protestnd c fusese trezit
din somn.Dup ce a fcut o gaur destul de mare prin care s se poat strecura,
s-a apucat de o grind,i a srit afar n ploaia rece.
ntr-o secund,a deschis ua.Dar nu o privea pe Callie care edea n mijlocul
unei grmezi de fn care i acoperea goliciunea doar de la genunchi n jos,el
continua s stea cu spatele la ea.Grav,ca i cnd nu avea de ales,i-a spus:
-Callie,mbrac-te.Plecm acas.
-Dar,Talis...Cred c trebuia s stm aici.Cred...

-Atunci,voi pleca s caut un cal,i vin s te iau,a spus el,tot ntors cu spatele la
ea.
-Nu poi.Este prea departe...va dura mult...n glasul ei se simeau lacrimile.
-Voi alerga!
-Talis,nu poi alerga tot drumul,sunt nite kilometri...
-Callie,pot s alerg pn la captul pmntului,a spus el exasperat,ridicnd
minile spre cer.Pot...nainte s mai spun un cuvnt,ncepuse deja s alerge ct
putea de repede,ca s se deprteze de trupul frumos i gol al lui Callie.Dar nu a
fost nevoit s alerge departe,fiindc a gsit calul lui Callie,cu frul agat n nite
tufe,aa c s-a putut ntoarce la ea foarte repede.Mai trziu,dup ce o salvase,era
foarte mndru de ceea ce fcuse,dar simea c-l cuprinde furia simind suprarea
lui Callie nct nu a vrut s-i mai vorbeasc,i nu tia de ce.
Cnd oare fetele cu care te-ai putea distra vor deveni femei? Era de neneles.
Drumul napoi spre castel l-au parcurs n tcere,iar Callie nu i-a mulumit nici
mcar c o salvase.
CAPITOLUL 38
-De ce zmbeti? l-a ntrebat James pe Talis,care se ntindea lng el,avndu-l pe
Philip de partea cealalt.De fapt,n ultimele sptmni,ai avut tu ceva care te
fcea s te bucuri.Fiindc Talis nu rspundea,a nceput i Philip s-l ntrebe.
-Hai...acum poi s ne spui,doar suntem fraii ti.
Talis,era ntins pe malul rului care curgea n apropiere de castelul Hadley,cu
minile sub cap i privind la cerul azuriu.n apropiere,Hugh i adpa calul la
ru.Toat dimineaa,Talis fcuse antrenament cu fraii si,dar erau momente
cnd era absent i nu se concentra la ce fcea.
-Spune-ne...i-a cerut James.Callie l nvase c interesul asculttorilor devenea
de nestpnit cnd trebuiau s atepte s aud o poveste,aa c Talis a lsat s
treac un moment,nainte s rspund.
-Callie ncearc s m seduc.Nu asta ateptaser s aud bieii,dar cuvintele le
treziser imaginaia.ncercau mereu s seduc fetele care munceau la castel i
Talis vine i le spune c o femeie ncerca s-l...
-Ce a fcut? a optit James.Privind la cer,Talis a continuat vistor.
-Ne-a nchis pe amndoi,singuri,ntr-un vechi beci.
Aranjase s se pun o u nou...Ridicnd din sprncene,James a privit peste
Talis la fratele su Philip.
-Da...sunt sigur c este adevrat.Dac vd un adpost cu o u nou,voi ti c
este din cauz c o femeie ncearc s m seduc.Tu nu crezi,frioare?

-Bineneles.Este unul din adevrurile vieii.O u nou,nseamn o femeie,cu


pofte.Talis zmbea,dar convingerile lui cptau contur.
-Putei voi s rdei ct vrei,dar ea nu nceteaz s-o fac,zi i noapte.
Prin cap i treceau imagini;Callie goal n adpost; dup cteva zile,trecnd
peste o balt ce abia i ajungea la glezne,i inea fustele ct mai sus ca s-i
arate picioarele goale,i strngerea,ct de tare putea,a corsajului rochiilor.
-Da...a spus el din nou,fericit,Callie ncearc s m seduc.
-De unde tii? Eu m ndoiesc,cred c-i imaginezi doar,au rspuns deodat
amndoi fraii.
-De cte ori o privesc,este goal,sau cel puin parial,a spus el ncet,i n minte a
nceput s gndeasc la ce fcuse n ultimele sptmni,dup ntmplarea din
adpost.Mai bine murea dect s recunoasc faptul c nu nelesese ce a fcut
atunci,n timpul furtunii.Dar de atunci,nelesese,i o nnebunea pe Callie fcnd
pe prostul.Se strduia s par ct mai naiv,ca ea s ncerce mai mult.
-Poate c voi,bieii,i-ai da ideea s ias din mare fr nimic pe ea,doar cu
prul...a spus Talis,cu aerul c ar fi fost mai mare i mai nelept ca ei.Sau poate
c,aici neexistnd marea,ar fi suficient i balta unde vin vacile.
-Da...mi-ar plcea...Callie ud i goal,acoperit doar de prul ei.A trecut un
timp,nainte ca bieii s nchid gura.James a fost primul care a vorbit.
-neleg.Callie ncearc s te seduc,dar tu,care eti brbatul cel mai puternic,ai
rezistat ncercrilor ei.
-Da...a spus mndru Talis,nu am atins-o.
-i i-a fost uor s n-o atingi? a continuat James,n timp ce Philip zmbea,
nelegnd ce voia s spun fratele su,
-Sunt un om de onoare,nu iau ceea ce nu am dreptul s iau,a spus Talis,trufa.
-De aceea nu poi s dormi,a spus Philip.
-i de aceea,cnd vii din camera mamei,eti furios i ai lacrimi n ochi?
Talis nu suporta s-l considere cineva altceva dect un om cu mult putere i
noblee.
-Ce spui tu,nu este adevrat.Eu sunt imun la jocul copilresc al lui Callie,dar
fiind femeie,trebuie s-o las s fac tot ce vrea.mi face plcere s-o vd,dar pot s
m stpnesc.Nu o voi atinge.
-De asta nu mnnci? De aceea ncep s i se vad coastele prin haine?
Talis,frioare,de ce nu o iei pe iubita ta Callie n pat,i atunci va trebui s se
mrite cu tine.n sptmnile din urm,pline de durere dar i de plcere,de cte
ori nu se gndise i el la acelai lucru? Dar jurmntul trebuia respectat.Cnd a
vorbit din nou,era serios.

-Sunt lucruri,pe care nu putei s le tii.Philip a vorbit primul,cu amrciune n


glas.
-O cunoatem foarte bine pe mama.Dac afl ceva despre cineva,se folosete de
slbiciunile lui...chiar i mpotriva ta Talis,trebuie s te fereti de ea.
Auzindu-i cum vorbesc despre mama lor,Talis s-a suprat.Nu vedeau c ea era
pe moarte? Cu fiecare zi era mai slab,dar nici unul din copii nu o vizita,dect
dac era chemat.Doar Talis se ducea zilnic la ea.i era ruine s recunoasc,dar
fraii lui aveau dreptate; de cele mai multe ori,ieea din camera ei cu ochii
nlcrimai,n fiecare zi,Talis o ruga pe Alida s-l elibereze de jurminte,
spunnd c nu mai poate rezista.ntr-un moment de slbiciune pe care l
regreta,i spusese adevrul despre Callie,c ncearc s-l seduc.O rugase n
genunchi,spunndu-i c o iubea pe Callie mai mult dect banii sau grandoarea.
Viaa nu nsemna nimic fr Callie.
Dar Talis nu le putea spune lui James i lui Philip nimic din toate astea.n primul
rnd,trebuia s-i apere brbia i apoi nu ar crede ce vorbeau ei despre propria
lor mam,
-Sunt lucruri pe care nu le tii,repeta el cu ncpnare.Nu trebuie s vorbii aa
despre mama voastr.
-Atunci de ce nu te poi cstori cu Callie? Talis nu avea ce s rsppund.
-Nu se poate cstori cu Callie,pentru c stimata noastr mam e geloas.Mama
este ndrgostit de tine...a spus Philip.
n loc de invidie sau gelozie,n vocea lui era o uurare.
-M bucur c pe mine nu m iubete aa de mult,a spus James.Cnd iubete pe
cineva,mama vrea inima aceluia n schimb.Talis nu-i mai putea asculta vorbind
astfel despre o femeie,care mai avea att de puin timp de trit.Dar ce era mai
ru,era c vorbele lor ncepuser s i se par adevrate.S-a ridicat i s-a dus la
Hugh,care era cu caii i lovindu-l pe unul s-a ncruntat.
-Iubirea este totul pentru o femeie,a spus el,puin mai trziu.
La nceput nu l-a auzit prea bine,dar nici cnd s-a apropiat nu a neles ce voia s
spun.S-a gndit,c Hugh vorbea despre Alida.
-Da,poate c m iubete...Nu cred c este un pcat.
-Nu,a spus Hugh.Nu ea! Callie este a ta.Ea este problema principal.Nu-i bate
joc de ea.Callassandra ta,este foarte mndr.
-tiu cum este Callie,s-a repezit Talis la el,stul de sfaturile i glumele pe care le
ncasase n ziua aceea.Nimeni nu tia prin ce trecuse n ultimele sptmni.De o
parte era Callie care fcea totul ca s-l determine s fac dragoste cu ea i,de
cealalt parte,mama sa,care i amintea zilnic de jurmntul ctre Dumnezeu,c

nu trebuie s se ating de ea.Talis tia c slbise cteva kilograme,i c n acest


timp nu dormise dect cteva ore.Era adevrat ce spusese Hugh despre mndria
lui Callie,era mndr,dar i el era la fel.El,Talis,era foarte,foarte,foarte mndru.
Cu o privire ctre Hugh,care i arta acestuia c nelesese ce voia el s neleag
din sfatul dat,Talis s-a ndeprtat.
-ncepe,a spus Alida,ntins pe pat i innd o scrisoare la pieptul ei care odat
fusese mare.Gilbert Rashier vine s-i cear fiul,omul lui a i sosit...pe faa ei a
aprut un zmbet slab.Penella i-a ridicat ncet capul de la ndeletnicirea ei,care
consta n aranjarea rochiilor Alidei n scrinul de stejar sculptat,ce se afla la
picioarele patului.nfurat ntr-una din rochii,era o farfurie mic de argint; mai
trziu,o va lua i o va pune alturi de obiectele al cror numr cretea,n
ascunztoarea ei.Dac s-ar ntmpla s fie din nou concediat,nu va mai fi
srac.Nu-i va mai lsa bunstarea n grija altora.i scuza hoia,spunnd c
Dumnezeu i ajuta pe cei ce se ajyt singuri.
-Iubitul dumitale Talis,nu va pleca cu tatl su.Inima i sufletul su sunt cu fata.
Cu ct Alida i pierdea puterea,cu att Penella devenea mai ndrznea.
Dragostea de alt dat se transformase n dispre.Alida nu prea observase
obrznicia fetei.Mintea ei n acel moment era preocupat doar de Talis i de
viitorul lui.
-M-am gndit la asta,de aceea i-am gsit Callasandrei un brbat...la care Penella
a pufnit n rs.
-Biatul nu va permite aceast cstorie,i n-o s vrea nici fata.Penella refuza s
accepte c biatul nalt,viguros i cu prul negru,era biatul Alidei.
Alida,ntins pe perne,i-a nchis ochii o clip.
-Nu sunt chiar aa de bolnav nct s-mi pierd minile.Nici nu m gndesc s-i
ntreb ce vor.nainte s mor,vreau s-l vd pe Talis pornind spre regin,i voi
face tot posibilul s se realizeze.Acum,vino i ajut-m s art bine pentru
brbatul care a venit.
-Brbat? a spus Penella,ncercnd s par dezinteresat,dar suprat cnd
stpna ei fcea ceva despre care nu-i vorbise ei nti.
-Brbatul care va fi soul Callasandrei.I-am gsit unul.Nu m privi aa! Este un
om bun,cinstit.Am fcut tot ce am putut s consolez fata pentru pierderea lui
Talis,aa c am ales bine.Este frumos i inteligent.Este tot ce-i poate dori o
femeie.
-Nu este Talis...a biguit Penella.Alida s-a fcut c nu o aude,ntorcndu-se
astfel,ca Penella s-i poat pieptna prul.i nchipuia c arat ca o fat tnr,
blond i firav,dar de fapt,era ridat,muchii feei i gtului erau ca

nite sfori,iar ochii i luceau de boal.


-Este bogat? a ntrebat Penella.
-Acum,este.I-am dat mult ca s se cstoreasc cu Callasandra.O va ntlni i se
vor cstori n aceeai zi.Penella s-a oprit din pieptnat,dar l-a reluat.Nu era
treaba ei ce fcea Alida cu propria-i fiic.Cineva a btut la u.
-Pofetete-l nuntru! Hai,repede,a spus Alida,fcnd-o pe Penella s-o priveasc
cu dezgust.Se comporta ca o fat care i primete iubitul,se gndea Penella.
Dac nu ar fi fost tratat ru de stpna sa,s-ar fi putut s-i fie mil de
singurtatea ei n pragul morii.Dar acum,i era scrb de purtarea femeii.
Peter Erondell,era ntr-adevr frumos,cu pr intens rou,cu o figur simpatic,
pistruiat.Nu era nalt,dar avea umerii lai i prea puternic.Cnd a vzut-o pe
lady Alida,i-a zmbit fr s clipeasc i i-a srutat mna ca i cnd ar fi fost o
femeie frumoas,i nu biata fiin btrn,i prpdit.
-Suntei sntos? l-a ntrebat,clipind din pleoapele palide.
Penella era bucuroas c nu trebuia s stea lng pat ca s mai vad spectacolul,
dar s-a dus s deschid ua pentru Callie.Penella s-a strduit s-o ncurajeze pe
fat,dar acum,nainte s tie ce urma s se ntmple n aceast camer,Callie
avea o privirea nspimntat,de parc renunase deja la via.
Penella tia exact ce se ntmpla cu fata,fiindc auzise tot ce-i spusese Talis
Alidei,cnd tulburat,se ruga de ea s-l lase s se cstoreasc cu Callie,fiindc o
iubea att de mult.Alida,prin iretenie i rutate,nu-i dduse voie biatului s-i
spun iubitei lui c dorea s se cstoreasc cu ea,i Callie,ca majoritatea
fetelor,era nspimntat,la gndul c nu este iubit.Penella a privit n jur
micnd din cap.Asta nu era treaba ei!
-Iat-o,a spus Alida,artnd cu capul spre Callie,care sttea cu capul plecat,dnd
impresia c nu o intereseaz unde era,i ce i se plnuia.Este exact ceea ce v-am
spus despre ea.
Penella tia c orice brbat ar fi dorit-o pe Callie,cu trupul ei frumos format,i cu
prul blond ce se zrea sub bonet.Era o bucic mic i apetisant.
-Dar asta este fata din grdina otrvit...a spus Peter uimind amndou femeile.
Este iubita lui Talis...S-a ntors furios spre Alida.Doamn...ai ncercat s m
pcleti.M-ai fcut s cred c m voi cstori cu o fat virgin; una din fetele
dumitale.Aceast...aceast creatur,nu este altceva mai mult,dect o curv.Toat
lumea de la castel i din sat o tie.Spunnd acestea,s-a ntors spre u,vrnd s
ias.Dar,Alida,cu ct putere mai avea,a strigat:
-Nu! i l-a determinat s se opreasc.Fata este virgin! Jur! Va fi examinat,i
vei vedea.Te rog...a spus Alida.Nu i-am dat destui bani? Mai am o sut de acri

de pmnt n Scoia...i-l voi da i pe acela.Omul s-a oprit cu mna pe clan.


-Nu m voi cstori cu o fat care dup ase luni va nate bastardul unui alt
brbat.Nu vreau s fiu luat n rs,pn voi muri.
-Nu-i cer aa ceva.Penella o va examina...i va spune.
-Crezi c am ncredere n servitoarea dumitale? Nu...o va examina servitoarea
sorei mele.Este aici cu mine.O voi chema...dup care,a prsit camera,artnd
Alidei c era de acord,dac fata era virgin.La toate acestea,Callie a asistat
tcut,cu ochii larg deschii,fr s neleag ce se ntmpla.Dar acum,ncepuse
s neleag.
-Nu...a optit ea.
-Ia-o de aici...i-a fcut Alida semn Penellei,vznd c se pregtea o furtun.S
atepte.Nu am poft s-o aud protestnd.Plecai,sunt obosit.
Penella a prins-o de bra pe Callie,dar aceasta s-a tras din mna ei,i a alergat
spre patul Alidei.
-Ce? Ce se petrece aici? Ce vrei s faci cu mine? Penellei i se rupea inima
privind la teama ntiprit pe faa fetei,dar a cutat s-i ascund sentimentele
ct putea.Dac ar fi fost crescut aici,n familie,ar fi fost pregtit petnru
deciziile brute i fr drept de apel,ale Alidei,dar Callie nu tia asta.Ea crescuse
nconjurat de dragostea i grija unor oameni buni i sinceri; i nu era pregtit
pentru intrigile unei femei ca Alida.
-Ce este? plngea Callie.Ce vrei s-mi faci? Te rog,te implor s-mi spui.
-Brbatul pe care l-ai vzut,va fi soul tu pn disear.Callie s-a deprtat de
mama ei,pn cnd a ajuns la peretele din spatele tbliei patului.
-Nu...asta nu se poate...eu trebuie s m mrit cu Talis!
Auzind-o,Alida s-a ntors cu faa la ea,fulgernd-o cu privirea.
-Talis! S te mrii cu Talis? Ce te face s crezi c este posibil? Te crezi aa
deteapt? Nu...nu nega...tiu tot ce ai fcut.Nu eti mai bun dect o precupea,
dup felul cum te-ai aruncat la picioarele acestui biat scump i curat.
Dar,mulumesc lui Dumnezeu,c el are mai mult minte,s nu-i piard
cumptul fiindc te place....Furia i ddea puteri Alidei.Cum te poi crede
deteapt,dac nu nelegi adevrul? Toat lumea l-a neles.Talis nu este biatul
lui John Hadley,ci este al lui Gilbert Rasher.Iar tu,care crezi c-mi poi clca
hotrrile,eti fiica mea.Tu eti fiica doar a unui nobil de rang mai mic,dar Talis
este rud cu regina.tiind aceasta,cum crezi c Talis s-ar culca cu tine,riscnd s
rmi nsrcinat? Dac s-ar cstori cu tine,ar deveni un simplu cavaler.Dar ca
fiu al lui Gilbert Rasher poate s mearg la curte,i s se cstoreasc conform
originii sale.Nu tii ce mndru este Talis? Nu crezi c aspir s se cstoreasc

cu cineva din familia regal? Tatl su vrea s-l cstoreasc cu Arabella


Stuart,i dac reuete,Talis poate deveni rege.Ridicndu-se n pat,Alida a
continuat:
-Ai auzit!? Rege! Dar ce va avea dac va fi obligat s se nsoare cu tine? i fr
ndoial,dac se culc cu tine,onoarea lui l va obliga s te ia de nevast.i
atunci,ce va avea?
ndeprtndu-se,s-a apropiat mai mult de Callie,care avea faa alb ca hrtia.
-Cum poi fi att de egosit,i s te gndeti doar la tine? Poi s-i ceri s renune
la posibilitatea de a fi rege,ca s triasc lng tine,ntr-o colib de rani? Tatl
lui vine acum s-l cear,i toat lumea tie c Gilbert Rasher nu are o para
chioar,singura lui bogie este fiul su Talis.Dac Talis refuz s mearg la
curte,i-i cere averea lui,Rasher l va lsa fr nimic.i soul meu,va fi aa de
suprat,nct nici el nu-i va da nimic.Tot ce-i va rmne,va fi ferma murdar
unde a crescut.Cum te vei simi dup zece ani,vzndu-l pe scumpul tu Talis
aplecat i muncind cu plugul,tiind c numai pofta i egoismul tu l-au
mpiedicat s ajung la tronul Angliei?
Callie era prea copleit ca s poat vorbi.Talis,rege! Aa a gndit ntotdeauna
despre el,dar dorea el oare cu adevrat aceasta?
Profitnd de tcerea ei,Alida a fcut semn cu mna.
-Ia-o de aici...s atepte servitoarea brbatului.Punndu-i mna ferm,pe braul
lui Callie,Penella a mpins-o n anticamera mic de lng camera Alidei.Acolo
dormea Penella i-i spiona stpna.Se cznise,i fcuse o gaur n perete pentru
a vedea i auzi tot ce fcea stpna ei.Penella nu o putea privi pe Callie n
fa.Tot palid,prea c ochii i mncau toat faa,ieind din orbit,i devenind
ngrozitori,ca i cnd nu mai vedea cu ei.
-Uite,ia asta,i-a spus blnd Penella,dndu-i s bea vin.
Ea tia,c avnd n fiecare sear burta plin,i dispruse teama,i uitase tristeea
din anii petrecui n buctrie,i gndea c putea s-i permit s fie bun.
Callie nu a luat vinul,dar a privit-o implornd-o din ochi.
-Dac ai mil,ajut-m s scap de aici.Ajut-m s m duc la Talis...trebuie s-l
vd.
-Nu pot,a spus Penella categoric.Nu avea de gnd s piard tot ceea ce
reprezenta partea cea mai bun a vieii,ca s salveze o putoaic,care nu nsemna
nimic pentru ea.
-Te rog...te implor,a spus Callie,strngnd-o de bra.
-Nu! i-a rspuns ascuit Penella,trgndu-se deoparte i vrnd s pun capt
rugminilor.

-Nu tii ce faci,cnd refuzi s m ajui.Nu tii...Talis este viaa mea,este al meu.
Dac nu-l am,nu vreau s mai triesc.Cnd a auzit ce-i spunea,s-a nchinat i a
privit-o ca un adult care tie totul.
-Eti doar un copil,i nu tii ce vorbeti.Crezi c-l iubeti,dar dragostea nseamn
s petreci ani de zile cu cineva.Brbatul pe care i l-a adus mama ta este un om
bun,i va face muli copii,i...
-Dac nu pot avea copii cu Talis,atunci nu vreau nici unul.
-Nu tii ce vorbeti.Hai,bea vinul.Cnd vei avea n brae primul copil,vei rde
amintindu-i.Penella i vorbea,dar nu credea nici ea ce-i spunea.Nu-i vorbea un
copil despre pierderea dragostei ei din copilrie,n ochii ei vedea ntr-adevr
moartea.Callie s-a prbuit pe patul mic din camer,i-a strns genunchii la piept
i i-a lsat capul n jos.
-Mi-a fi dorit mai bine s mor n focul care a izbucnit a doua zi,dup ce m-am
nscut.l blestem pe cel care m-a salvat.l blestem pentru vecie!
Auzind blestemul,Penella a nceput s tremure.Nu tia dac se poate blestema
peste timp,dar dac era posibil,fata avea puterea s-o fac.Chiar dac i semna
sentina de moarte,nu putea s-o lase pe stpna sa egoist s se ocupe de viaa
altora.ntinzndu-i lui Callie un sfenic de argint pe care l furase,i-a spus:
-Ia asta,i lovete-m cu el,i cnd voi leina,fugi.Penella tia c alesese aceast
cale din laitate,cci gsind-o leinat,toat vina va cdea pe Callie i nu pe
ea,dar era mai bine dect nimic.nvase prea bine s-i duc de grij,i nu mai
voia s rite.
-Hai,a ndemnat-o pe Callie,vznd c ezit.Trebuie s-o faci acum,n timp ce
doarme.Se va trezi curnd,i nu vei mai putea s-o faci.Callie a lovit-o pe Penella
cu sfenicul,dar lovitura era att de slab c nu putea rni nici mcar un pui de
pisic.Dar n timp ce fata fugea din camer,Penella a luat un cuita de fructe i
s-a zgriat pe ca,ca s arate c nu putuse opri copilul.
-S v aib Dumnezeu n paz,a murmurat Penella privind pe fereastr i vznd
c fata fugea spre pdurea din spatele castelului.Spera sincer s nu-i mai vad
niciodat,nici pe Callie nici pe Talis.Se ruga s scape.
CAPITOLUL 39
Fr z ezite,Callie s-a ndreptat spre adpostul pe care l pregtise aa de bine
cu Dorothy,ca s-l seduc pe Talis.Dar n ziua aceea,Talis,blestematul,a fost mai
mecher ca ele,i gsise calea s ias de acolo.Dac ar fi tiut c exista
posibilitatea s ias prin acoperi,Callie ar fi pus crmizi peste el.Dar ea nu se
gndise la acest mod de a scpa i rezultatul era c rmsese virgin,o femeie de

mritat.Dac i se ddea o sum mare de bani i certitudinea c nu fusese atins


de alt brbat,acel drac cu prul rou o va accepta ca nevast.
n timp ce alerga,se opri doar ca s-o mute pe Kipp din locul unde era ascuns n
fustele ei i a pus-o pe piept unde maimua se ag ca s rmn teafr.Teama
pe care Callie o simea se transmitea i maimuei care nu protesta la alergtura
lui Callie.Cnd n sfrit au ajuns la adpost,Callie s-a aezat pe fnul curat care
l adusese mpreun cu Dorothy,fnul pe care se gndea s-l foloseasc pentru
a-l seduce pe Talis.i-a pus capul pe genunchii ridicai i a nceput s-l cheme pe
Talis la ea.Doar o dat,cnd erau copii,mai folosiser metoda cu credin,
cnd Talis se rtcise.De multe ori se gndiser la acelai lucru n acelai timp,
ajunseser n acelai timp ntr-un anumit loc,dar fcuser haz,lund-o drept
coinciden.Dac unul se lovea,cellalt simea lovitura.
Acum,Callie tia c viaa ei depindea de prezena lui Talis,chiar n clipa aceea.El
singur trebuia s aleag.Trebuia s tie dac o-iubea mai mult dect orice pe
lume,adic onoarea i mndria lui.tia c nu-i putea spune despre cstoria la
care era obligat,fiindc dac ar ti,onoarea i va impune s-o ia de nevast.
Atunci,Callie va suferi toat viaa c-l pclise.
Dar,dac o alegea liber,fr constrngeri sau ameninri,atunci,atitudinea ei de al ndeprta de un viitor strlucit ar fi justificat.Dar trebuia s-o aleag,indiferent
de orice,chiar i de onoarea lui.
Dar stnd i ncercnd n minte s-l cheme,Callie tia c pentru Talis onoarea i
mndria reprezentau totul.Dac Talis ar ezita din cauza altei femei,atunci se va
lupta,se va mbrca elegant,i i va aranja coafura.Dar Callie nu avea armele
unei femei obinuite,ea trebuia s lupte cu ce era n interiorul lui.
Nu a trecut mult i Talis a ajuns gfind,dup o curs pe cal de putea s-i rup
gtul,i cu sabia scoas.A privit uluit ca i cnd nici nu tia ce fcea acolo.
-Ce este? a ntrebat-o el,cnd a vzut c nu-i curgea snge,i c avea minile i
picioarele ntregi.Pe faa lui,n locul fricii pe care o simise la apelul auzit doar
de el,fr ndoial,a aprut suprarea.Callie,la chemarea ta l-am prsit pe
tata.tii cum voi aprea dup asta? n clipa n care tata mi arta personal cum se
folosete sabia,eu am srit ca un slbatic pe calul lui Hugh,i am fugit.mi
nchipui c toi m cred nebun.
-Talis,i-a spus Callie ridicndu-se n faa lui,vreau s ne cstorim,chiar azi,
acum.Ne va cstori preotul satului.Toat lumea gndete despre noi c suntem
nite pctoi.Va fi bucuros s ne salveze sufletele prin cstorie.
-Despre asta este vorba? a spus Talis,punndu-i sabia n teac.
nc o ncercare de a ta,de a m seduce? Te rog,Callie,mi plac farsele tale,dar

fiecare lucru la timpul su.S-a ntors ndreptndu-se spre u.


-Nu! a ipat ea,apucndu-l de tunic.Acum este altceva.
A privit-o cu un zmbet ce parc spunea c tie despre ce era vorba.
-Altceva dect toate celelalte ncercri de a m seduce? Callie,dragostea mea,
crezi c nu tiam ce se ntmpl? Am tiut ntotdeauna,de fiecare dat.
Srutnd-o frete pe frunte,a ncercat s treac de ea.Acum,trebuie s m
ntorc la tata,i s-mi cer iertare.
-Talis...ascult-m,i-a spus ea,ncercnd s-l opreasc.tiu c te-a distrat jocul.
Cum a putea s nu tiu asta despre tine? Dar i jur,c acum este serios...este
altceva.
-Ce este diferit? Ce s-a ntmplat?
Dei nu-i venea s cread,vedea c nu avea intenia s-i spun ce s-a ntmplat,
dac s-a ntmplat ceva,dei nici asta nu credea.Era clar ns,c ea avea un secret
pe care nu i-l va spune.Nu o mai fcuse niciodat: Putea pretinde c nu ncerca
s-l seduc,atunci cnd o fcea,dar acum era ceva ce nu-i spunea.
I s-a contractat spatele,i Callie a tiut ce se ntmpl.Trebuia s-i spun,s-a
gndit ea.n ciuda celor ce gndise mai nainte,i va spune.Nu voia ca onoarea
lui s-i despart.
-Lady Alida...a nceput ea,dar el i-a tiat-o scurt.
-Iar ncepi cu biata femeie? Este pe moarte,nu vezi?
-Vrea s m mrite cu altcineva...
-Nu...a spus el calm.Nu este adevrat.Tu nu tii anumite lucruri.
-Talis,nu fi orb,privete n jurul tu.Sunt lucruri pe care nu le tii.Nu lsa
onoarea ta s ne despart.Hai s ne cstorim azi,acum.Dac nu mai sunt
virgin,nimeni nu ne mai poate despri.Zmbind,ca i cum ar fi neles,a apucato de brbie.
-Deci,despre asta este vorba.Ce a spus doamna,mama mea,care s te fac s
crezi c are de gnd s te mrite cu altcineva? Sau nu a spus nimic.Cred c este
nc un iretlic de-al tu.Se va nchide din nou ua? Va trebui s m strecor din
nou prin acoperi?
-Nu este glum,a spus Callie serioas.Mi-a artat brbatul.
-Dac a spus ceva care s te necjeasc,te tachina.Ea face planuri,ca noi...Nu,
nu-i pot spune.Sunt legat prin jurmnt fa de Dumnezeu.
-Nu,i-ai jurat ei...a spus Callie ascuit,i,i s-a prut chiar i ei,c seamn a
gelozie.
-Nu,a spus Talis serios.Tu nu tii secretul.Am jurat pe Biblie.Este n joc onoarea
mea.Am...

-Ai fost manipulat,i-a aruncat Callie cu toat ura i necazul pe care-l avea pe
el.S-a folosit de noi.Puin le pas de noi i urmresc doar ceea ce doresc ei.i pe
tine te-a folosit mpotriva ta nsui...Oare de ce n-o credea?
-Vorbeti n parabole,i nici tu nu tii ce spui.Oamenii de care vorbeti,sunt
mama i tatl meu.
-Nici tu nu crezi asta.John Hadley este tatl meu,i femeia asta,este mama mea.
Nu vezi care este adevrul?
Talis o privea uimit,tiind c nu era ceva n regul,dar nu putea nelege ce.C
lady Alida nu era mama lui,nu era o surpriz pentru el.Dar oricine ar fi fost,era o
femeie singur,i i promisese c dac se va purta ca un fiu al ei,i va da mult.i
totul avea s fie pentru Callie,dac ea avea rbdare.Ct dorise s-i poat spune
lui Callie ce fcea i ce plnuise,dar nu putea.Tot ce putea face acum,era s
ncerce s-o liniteasc.Totul va fi bine la sfrit,doar dac va avea ncredere n
el.Cum se putea ndoi de el?
-Callie,ce se ntmpl cu tine? Erai aa de blnd,de iubitoare,de...dulce.
Acum,eti...Callie l-a privit,furioas de lipsa lui de nelegere.Lupta pentru viaa
ei.
-Da,nainte te iubeam,fiindc primeam dragoste de la tine.Dar n ultimul timp,n
casa asta,i-am druit dragoste,dar nu am primit nimic.Ai fost indiferent cnd am
fost izgonit,ridiculizat,umilit.Nu-i psa de mine.
-Greeti.Nu tii ce spui.Dac ai fi tiut cte am fcut ca s fim mpreun...
Cu fiecare cuvnt,simea c se ndeprteaz de ea.Cum putea s cread c nu-i
psa de ea? Cum nu-i nchipuia c trise fiecare clip doar pentru ea? Nu
nelegea c tot ceea ce fcuse cu Alida,era pentru ea,pentru Callie?
-Ce ai fcut? Te rog spune-mi,atept.Trebuie s-mi spui ce fceai cnd te ineai
dup lady Frances,ca i cnd ai fi fost n zgard.Trebuie s-mi spui de ce...de ce
nu mi-ai cerut s m mrit cu tine?
Talis tia c orice i va spune o va durea,dar mai bine durerea dect s-i calce
jurmntul,i s piard n viitor.Vzuse castelul Peniman i dorea mai mult ca
orice n lume,s i-l dea lui Callie,s o vad acolo cu copiii lor.
-Nu pot s-i spun,i-a mrturisit el,spernd s aib ncredere n el.
-Este aa cum m-am gndit eu.Mndria i blestemata ta de onoare,sunt totul
pentru tine,iar eu nu sunt nimic...apoi i-a ntors spatele.
-Callie...i a prins-o de bra.Te iubesc.Tu eti viaa mea,eti totul pentru mine.
Trebuie s tii ct de mult te doresc,ca un brbat care dorete o femeie.Trebuie
s tii ct de imposibil mi-ai fcut viaa n ultimele sptmni,cnd ai...cnd ai
aprut goal n faa mea.Trebuie s tii c mor de dorina de a te avea.

S-a rsucit cu faa spre el fluturndu-i prul,ca i cnd ar fi vrut s-l loveasc.
-Fac-se s m iubeti ntotdeauna i s m doreti,dar s nu ai parte de mine...i
cuvintele ei sunau ca un blestem.
-Callie...s-a rugat el,vrnd s-o apuce,dar s-a tras napoi.
-Deci acesta este ultimul tu cuvnt? Nu vrei s vii acum s ne cstorim,dei
i-am zis c asta nseamn pentru mine,chiar viaa mea.
-Unul dintre noi trebuie s fie rezonabil.Sunt legat printr-un jurmnt,care nu m
las liber.Dac a putea i-a spune,dar nu pot.i cer s ai ncredere n mine.
-Da,s am ncredere n tine,dar tu nu ai ncredere n mine.Eu i spun adevrul,
dar tu nu m crezi.
-Callie,iubirea mea,acum eti prea furioas.Ar trebui s ne ntoarcem i...
-Da...i-a spus ea rece.Tu trebuie s te ntorci la acel tat care nu este tatl tu,i
la femeia care nu este mama ta.Trebuie s te ntorci la gloriosul tu viitor.Te vei
gndi la mine cnd i vor pune coroana pe cap?
Dup aceste cuvinte,a nceput s alerge,iar Kipp alerga i ea,s se agae de
mbrcmintea ei.Un moment,Talis a stat scrpinndu-se n cap,fiindu-i
imposibil s neleag ce urmrete Callie.Sigur,a fost o alt ncercare de a-l
seduce,dar prea mai trist ca de obicei.Dar nu-i plcea ce-i spusese: Fac-se
s m iubeti,i s m doreti ntotdeauna,dar s nu ai parte de mine niciodat
La amintitrea cuvintelor,a simit c i se rcete mduva oaselor.
n acea sear,o va vedea pe lady Alida i i va cere s-l dezlege de jurminte.Nu
mai suporta desprirea nici el,i nici Callie.Poate c a doua zi ar putea s-o ia pe
Callie i s se ntoarc la Meg i la Will.Dar,orice va spune Alida,se va duce i i
va spune totul lui Callie.
CAPITOLUL 40
-Ai auzit? l-a ntrebat lady Frances pe Talis,innd semea capul ntr-un mod
care l enerva pe Talis,i cu nasul n vnt.Ce obrznicie.avea de gnd s-i mai
spun,despre Callie?
-Am fost prea ocupat cu treburile mele,aa c nu am auzit prea multe,i-a spus
Talis,plimbndu-i lama sbiei pe roata mare a morii.Crescut la ferm,era unul
din puinii care tiau s-i ascut bine lama sbiei.
-Callasandra ta s-a cstorit cu Peter Erondell,acum o or.
-Adevrat...a spus Talis,ca i cnd nu l-ar fi interesat.Ce vor mai inventa
geloasele puicue? Bineneles,i fceau plcere c se bteau pe el,dar uneori era
teribil de plictisitor.

-i cine este Peter Erondell?


-Mama ta l-a adus aici.Am auzit c i-a dat o grmad de bani,s se nsoare cu
fata asta anost.Callie s-a comportat foarte bine i i-a pronunat jurmintele la
cununie fr s protesteze.Iar acum,ateapt cu nerbdare noaptea nunii.
Talis a ncetat s-i mai ascut sabia,i privind-o i-a spus:
-Eti o mincinoas.
-Scuz-m,domnule,dar este adevrat.L-a cunoscut,i s-a mritat n aceeai zi.
Este o partid foarte bun pentru una ca ea.Bine a fcut.
Era desigur o minciun i Talis i imagina cum ar rde toat lumea,dac putea
s cread o astfel de minciun.Mai bine continua s se distreze cu ele i s-i
pstreze mndria.i totui...la gndul cstoriei lui Callie cu alt brbat,simea c
i se urc sngele n cap,nct abia mai auzea.ncet,cu grij,i-a pus sabia n teac.
-i unde a avut loc cstoria? Nu au fost invitai? Nici petrecere?
Simea capul congestionat i i amintea vag dup-amiaza,dar i pe Callie,care
ncercase s-l conving c se va mrita cu altul.Dar cum de se nelesese i cu
lady Frances s-l pcleasc? Acum se va duce n goan la Callie,i furios o va
ruga s se mrite cu el.Dar nu se poate...n-o s alerge dup ea.
-Unde este? s-a auzit ntrebnd,i i-a dat seama ngrozit,c ridicase sabia spre
gtul alb i frumos al femeii.
-Poi s m omori,dar asta nu va schimba nimic,i-a spus lady Frances,cu
sigurana unei femei frumoase,sigur c nici un brbat de pe pmnt nu i-ar face
ru.Cnd Talis a cobort sabia,i-a zmbit drgla.
-Acum este ntr-o ncpere de lng camera Alidei,ateptndu-i soul.
Talis a lsat-o acolo i a pornit alergnd cu toat viteza spre cas,iar rsul ei se
auzea n urma lui.Nu se gndea dect cum i va suci gtul lui Callie,cnd o va
vedea.Dar n acelai timp,era flatat de noua dovad c l iubea.Poate c avea
dreptate Callie,i poate ar trebui s fie mai ferm cu Alida; poate c James,Philip
i Hugh aveau i ei dreptate,cnd l preveneau despre Alida,femeia asta,care
spunea c este mama lui.Dar era-oare? Capul i era prea plin de gnduri ca s le
poat pune n ordine,n timp ce urca scrile n goan,spre camer.
Callie,era singur,n ntuneric,arznd doar o lumnare,la distan.edea pe
marginea patului,i cnd a intrat,nu s-a ntors s-l priveasc,dar simea ct era de
nefericit.De data asta nu mai glumea,asta nu mai era o fars.A ngenuncheat n
faa ei,i-a luat minile,i inima lui aproape a ncetat s mai bat.Ochii ei erau
goi,nu vedea nimic n ei.Prea c i respiraia i prsise trupul.
Talis refuza s se gndeasc la ce auzise.Nu se,ntmplase aa ceva,i s-o fac
att de nenoricit pe Callie.

-Ce s-a ntmplat? Ai avut veti de-acas,despre Meg i Will?


Pronunnd cuvntul de-acas,i-a dat seama c doar mpreun cu Meg i Will se
simise acas,i c acum,dorea mai mult ca orice pe lume s se ntoarc acas.
-Vino...vom pleca de aici.Ne vom duce acas.Callie nu s-a micat.n schimb,a
ridicat mna i l-a mngiat pe obraz.Lundu-i mna,Talis i-a srutat palma.Era
incapabil s gndeasc,dar putea simi,i ceea ce simea ea l ptrundea i pe el.
-Ce ai fcut? a optit el,tiind undeva nluntrul lui,dar i era team s aud
cuvintele.Cnd s-a uitat la ea,a neles.A tiut c fcuse aa cum l ameninase.
A simit mai mult dect furie,a simit ur.Ura,faa monedei care avea pe cealalt
parte,iubirea.Ridicndu-se,s-a dus la fereastr,privind afar,fr s vad.
-Te-ai mritat cu altul...a spus el,strngnd pumnii de furie.Trdarea care pn
acum nu-l atinsese,se fcea simit din plin.Mut,Callie a dat din cap,privindu-i
minile.Mii de cuvinte se trezeau n Talis; mii de amintiri din copilria lor,din
adolescen.A revzut-o n ziua cnd a czut cu faa n jos n cocina porcilor,o
vedea crat ntr-un mr,cu picioarele goale,legnndu-se n jos.i-a amintit-o
goal n fn,sptmna trecut.i-a imaginat-o mpreun cu copiii lor.S-a gndit
la tot ce fcuse el pentru a-i cldi un viitor,i un loc unde s triasc.
-De ,ce? a fost tot ce a putut s pun.Miile de cuvinte i de visuri,se
condensaser ntr-un singur cu-vnt.
-Cu fapta mea,te-am redat lumii.Tatl tu,te poate face rege,a spus ea.
La nceput nu a neles,dar apoi,i-a amintit c Alida i spusese de rudenia
reginei cu Gilbert Rasher.i vorbise de mai multe ori despre asta.Dar Talis nu-i
dduse importan.Cnd l ntrebase o dat dac ar dori s fie rege,Talis a rs de
ea.O vreau doar pe Calllie,i ce este al meu,a rspuns el,cci nimic nu
nsemna altceva mai mult,dect spusese cu aceste cuvinte.
Privind-o acum pe Callie,i strngea buzele ca i cnd ar fi mrit printre ele.
-M cunoti aa de puin,nct crezi c-mi doresc aa ceva? Crezi c mi-a da
viaa pentru o ar,cnd tot ce doresc este...nu putea pronuna cuvntul.Privind-o
acum,i ddea seama c privea soia unui alt brbat.Soie!
-Nu! N-ai vrut...a optit ea,i-am cerut-o,dar tu nu m-ai vrut pe mine.
De suprare,Talis tremura din tot corpul.i atunci,i-a spus adevrul.Jurmintele
lui fa de Dumnezeu nu mai aveau nici o semnificaie pentru el.Ce-i mai psa
lui de viaa de apoi,dac o pierduse pe Callie? l-a spus despre jurminte i ct se
strduise s ctige moia Peniman pentru ea,unde s triasc cu Will i cu Meg.
-Dar tu nu puteai s atepi,nu aveai ncredere n mine,nu m credeai.Tu...Nu
mai putea vorbi,nu mai putea sta n aceeai camer cu ea.Trise toat viaa
pentru ea,i l trdase.Acum ai brbatul...i vocea lui era aspr.

Nu putea concepe,ca altcineva s-o ating,gndul era imposibil de suportat.


-Fac-se s nu poi iubi pe altcineva,dect pe mine! a spus el i a ieit din
camer.Dup o or,s-a descoperit lipsa lui Callie.Lady Alida a mobilizat toat
gospodria s-o gseasc.Cnd s-a descoperit c i Talis dispruse,s-a presupus c
au fugit mpreun.Doar Dorothy era sigur c Talis i Callie nu erau
mpreun.Era furioas cnd aflase ce fcuse mama ei.Desprirea dintre Callie i
Talis era ca i cnd ai fi spart o cas n dou,nici una din jumti neputnd
exista singur.Cnd a vzut-o pe Penella agitat,s-a nchinat,cci bnuia ce-i va
spune femeia.
-Unde este Callie? a ntrebat-o Dorothy.
-Focul...focul...repeta Penella.Nu o puteam trezi.Acolo a murit a doua oar.
Cnd i-a vzut minile negre de cenu,Dorothy a neles.Callie este n turnul
ars...Nu voia s se gndeasc la ce spusese Penella n a doua parte.
Lui Dorothy,i se prea c ntregul castel Hadley era un haos.Tatl ei aflase c
soia sa fcuse ceva ce-l suprase pe scumpul lui Talis i ipa la toat lumea.
-Unde este Tallis? a ipat Dorothy la Hugh,ncercnd s acopere zgomotul pe
care-l fceau ipetele tatlui ei.Cnd Hugh s-a uitat la ea,Dorothy ar fi vrut s
dispar,cci ochii acestuia erau negri de disperare.
-Au ucis sufletul biatului.Mai bine i mplntam un cuit n gt,ar fi fost o
moarte mai blnd.
-Unde este? l-a ntrebat din nou Dorothy.
-Este la grajduri.Dar arat ca i cum nu ar mai avea via.Ridicndu-i fustele,
Dorothy a nceput s alerge i cnd a ajuns la grajduri,a trebuit s se lupte cu
mulimea s-i croiasc drum spre el.Nu ddea nici o atenie oamenilor care
ipau la ea,sau i spuneau s-i vad de treaba ei.
-Vino! i-a spus lui Talis,ntinznd mna.Trei femei au mbrncit-o,dar Dorothy
le-a mbrncit la rndul ei,cu puterea dat de gravitatea momentului.
-Vino! i-a ordonat ea lui Talis.S-a ridicat de pe scaun,ca n trans,i-a luat mna i
a urmat-o.Cnd lumea a nceput s-i urmeze,a ipat la ei s se ntoarc,i au
ascultat-o.Erau la o oarecare distan de vechiul turn ars,cnd Talis a ridicat
capul,ca i cnd ar fi auzit ceva n aerul rece al nopii.Imediat a dat drumul
minii lui Dorothy i a nceput s alerge spre turn,lsnd-o n urm.
Urcnd cte dou trepte,Talis a alergat spre vrful turnului.Cte li se
ntmplaser lor,n acest turn.Aici fuseser salvai de la moarte,aici fcuser haz
cnd el aruncase peste parapet boneta i corsetul ei.Aici fuseser fericii,aici
simiser c triesc.Callie edea pe parapet,iar mna i atrna moale pe o parte.
Nu s-a ntors cnd l-a auzit.

-Callie,Callie...ce ai fcut? a strigat el,aruncndu-se la pieptul ei.


I-a pus mna pe cap,simindu-i buclele,dar mna ei era deja fr via,ca i
trupul ei.
-i dau libertatea...a optit ea.Talis plngea udndu-i pieptul cu lacrimile lui.
-Nu am dorit niciodat libertatea.Te vreau doar pe tine.Callie,te rog nu m
prsi.Nu pot tri fr tine.
-Ba da,i-a spus ea,poi tri fr mine.Trebuie s trieti pentru mine.Vei fi rege.
Vei fi cel mai mare rege,pe care l-a vzut vreodat omenirea.
-Nu...i-a spus el,privind-o cu ochii plini de lacrimi.Nu vreau s fiu nimic,fr
tine.De ce nu mi-ai spus? De ce?
A tiut fr s-i fi spus cineva,c luase ceva din grdina ei ngrozitoare.Simea
c viaa se scurge din ea cu fiecare clip.Ea i-a pus degetele pe buzele lui.
-Acum s-a sfrit,Talis,te-am iubit cu toat inima,cu tot sufletul.Nu a fi putut s
te iubesc mai mult.Dar simt c nu a fost de-ajuns,nct s m iubeti i tu la
fel.Cred c am greit undeva.
-Nu...nu...Te-am iubit,te-am iubit mai mult dect...Putea s vad,c nu-l mai
auzea.Vedea c suflarea ei se stinge.
Cum va putea tri fr Callie? Ce sens mai avea viaa,dac nu putea tri cu ea?
Cum s triasc ani ntregi,fr rsul ei,fr s-o aud spunndu-i c este
minunat,i c putea face orice,putea fi orice.
-Fr tine nu sunt nimic,a optit el.Simea cum viaa o prsete.Simea cum
propria lui via se stingea,ca i cnd cineva i-ar fi nfipt un ac n vene,i sngele
se scurgea odat cu moartea ei.Era o jumtate a lui,gndea el,care acum murea,
l-a luat corpul nensufleit n brae,cu grij,apoi s-a urcat pe parapet.Nu se
gndea la ce face.Nu era nevoie s se gndeasc.Cnd i-a apsat gura cu buzele,
Callie a deschis ochii i s-a uitat n ochii lui.Nu avea nevoie s priveasc n
jos,de pe marginea zidului,i erau la mare nlime,cci ea nelesese.
-Nu...a optit ea,pentru altceva nu mai avea putere s protesteze.
Cu stropul de putere ce-i mai rmsese,l-a luat de gt i l-a srutat.Cnd s-a
aruncat n aer,nu s-a dezlipit de el.i-a inut buzele lipite de ale lui,pn cnd
s-au lovit de piatra de pe jos.John Hadley a venit la timp,s-i vad fiul iubit
zdrobindu-se de pietre,apoi a rmas nmrmurit,n tcere,privind la cele dou
trupuri tinere att de strnse,nct nu puteai vedea unde ncepe un corp,i unde
se termin cellalt.La picioarele lui Callie,zcea trupul sfrmat al micuei
maimue,darul ei de la Talis.Cnd John i-a dat capul pe spate,iptul lui s-a
auzit ca un ecou peste coline,departe.
-Nu,Doamne,nu! a strigat el,aruncndu-se peste cele dou trupuri sfrmate.

Doi tineri nevinovai,muriser,fiindc se iubiser prea mult,i alii prea puin.


CAPITOLUL 41
Dup moartea lui Talis,amndoi prinii nu au mai dorit s triasc.Alida a mai
zcut doar cteva ore,i a murit.
-Iadul s-a mbogit,a spus Penella,fr s-i mai ascund ura fa de stpna sa.
ntr-o singur noaptea,John Hadley s-a topit vznd cu ochii.Tristeea ce plutea
peste castel nu putea fi provocat doar de moartea celor doi tineri.Norul care
nconjura casa cea frumoas i ruinele castelului vechi din jur,era ceva mai mult
dect moartea.
-Lipsete dragostea,a spus Hugh Kellon,nainte s plece pentru totdeauna.Pentru
scurt timp,aici fusese dragoste,i am simit-o toi.nainte de venirea lor,ne
resemnasem toi,s trim fr iubire,dar copiii acetia ne-au trezit.Mi-au
reamintit dulceea iubirii pe care credeam c am uitat-o.Nu a fost nimeni care s
nu fie influenat.Era adevrat.Callie i Talis fuseser iubii de toat lumea.Dup
moartea mamei ei,Edith nu i-a pierdut timpul,nhndu-l pe Peter Erondell.
S-au cstorit,nainte chiar ca acesta s tie cum o cheam.Apoi,a gsit repede
brbai i pentru celelalte surori.John,care acum era btrn,i nu-i mai psa ce
fcea cu banii ce-i adunase toat viaa,i ddea fetelor.
Penella s-a autoproclamat menajera btrnului John i gospodria din Hadley a
fost mai bine condus dect oricnd.L-a convins uor pe John s n-o ngroape pe
Alida la Peniman.Folosise bogata moie doar ca momeal i ameninare,aa c
nu-l va avea la moarte,cci nu voise s-l dea din timpul vieii.
Odat cu dispariia lui Talis i a lui Callie,casa nu mai avea suflet,i nici
familia.Aa cum spusese Hugh,nu mai exista dragoste.Unul cte unul,copiii au
plecat,fiindc nici unul nu voia s rmn lng tatl lor.
Gilbert Rasher,nu a mai ajuns la castel,i nici nu i-a vzut fiul adult.Venind s-l
ia ca s-l fac rege,fusese prins mpreun cu ceilali fii i ucii,fiindc nu
dduser puinii bani pe care i aveau.Dar erau civa oameni care tiau c va
veni ca s-o rzbune pe Alida,aa c nu era dorit de nimeni.
Dup trei ani de la moartea copiilor,Penella i-a cerut lui John s fac ceva n
amintirea lor.John a cldit o capel de mare frumusee,cu tavan i podele de
marmur.n partea de rsrit,era un monument de marmur.ntinse pe perne de
marmur alb,erau statuile celor doi copii,n mrime natural,i o maimu mic
lng Callie.Aveau capetele ndreptate unul spre cellalt,inndu-se de mn i
privindu-se n ochi,pentru eternitate.Peste capetele lor,un baldachin alb era inut
de porumbei,ca i cnd intimitatea lor nu trebuia tulburat.

Sub statui,era o plac de metal,pe cre era scris:


Nscui la aceeai or
Mori la aceeai or
Desprii n via
Unii n moarte.
PARTEA A III-A

CAPITOLUL 42
M-am trezit din trans plngnd i o clip nu i-am recunoscut cei doi oameni
aplecai deasupra mea.Unul,era un tnr cu faa foarte murdar.Sub fardul de
proast calitate,ud de transpiraia,era palid.
-Am crezut c eti plecat,a spus el,cu un fel de a vorbi care arta c nu nvase
la coal.
-Erai moart,a optit fata frumoas,de partea cealalt.
ntorcndu-m,am privit n ochii lui Edith,femeia care n epoca elisabetan
fusese sora mea mai mare.Cu greu mi-am amintit c acum se numea Ellen,i-i
dorea cu disperare un brbat.Nu era de mirare,m-am gndit,dup toate prin cele
ce trecuse cu mama ei mincinoas.Am nceput s m ridic,dar m-am simit
slbit,i am czut napoi pe patul mic i tare.Cnd s-a inventat oare tapieria? i
de ce mi se pare c-mi amintesc trsuri care nu aveau cai?
-Catherine,a spus Ellen/Edith,trebuie s mergem acas.Este trziu,i ai avut o zi
grea.Cred c sinuciderea te obosete,m-am gndit,cci m-am lsat ajutat pentru
a m putea ridica,fr s mai vorbesc de transa hipnotic att de puternic,ca i
cnd a fi murit.Tnrul era deja la u i o deschisese,foarte grijuliu s scape de
noi dou,nainte s fie acuzat de crim.Nu prea eram capabil de nimic,i am
lsat-o pe Ellen s m urce n trsur i s m duc napoi acas,la fratele ei.
Am stat linitit,moind,de oboseal,n timp ce servitoarea m-a dezbrcat i m-a
bgat n pat.Am adormit imediat.Cnd m-am trezit,era diminea,i m simeam
mult mai bine,dar moart de foame.Memoria mi revenea treptat.Prea c pot
s-mi amintesc totul; viaa mea la New York n 1994,viaa mea n epoca
edwardian,i viaa mea cu Talis.Dup ce am sunat servitoarea,m-am lsat
purtat de gnduri,ca atunci cnd concepeam o carte.Doream s-mi amintesc
totul.Acum nelegeam ostilitatea btrnei doici a lui Tavistok fa de mine i
dorina mea inexplicabil de a m face iubit de ea.Aya,era Alida,n realitate,
mama mea.n viaa edwardian,l avea n sfrit,ca fiu,pe Talis ns fiul era doar

un fel de a vorbi.Cel puin ca doic era ntr-un fel apropiat.Tavistok o inea


acolo,fiindc Talis murise creznd c Alida fcea totul n interesul lui.
Unchiul lui Tavistok,Hubert,nu era altul dect Hugh Kellon,care ncerca s ne
apropie,dup atia ani.Zmbind,am privit n sus la mtasea de pe baldachinul
patului.Dorothy era Daria,ascultndu-mi mereu povetile,i dorind n continuare
ct mai muli brbai.i atinsese scopul,cci brbaii o adorau.Nici un brbat nu
o ignora pe Daria.i eram prietene de secole.Dei nu am vzut-o nc,m-am
strmbat i mi-am imaginat c Fiona era lady Frances.Eram sigur c se inea
dup brbatul meu,de secole.Cnd a intrat servitoarea,ducnd o tav pa care a
pus-o pe genunchii mei,m-am uitat intens la ea.Oare am mai cunoscut-o n
trecut? Din cte mi amintesc,nu.
-Mai dorii ceva,doamn? m-a ntrebat ea.
-Nu,nimic.M simt mult mai bine dup o noapte de somn.Fata a zmbit.
-Ai dormit dou nopi i o zi.Stpnul a dat ordin s nu fii deranjat.
Dup ce a plecat,am mncat tot ce era pe tav,i a fi mncat i florile din vaz.
Dou nopi i o zi,m-am gndit eu zmbind.Nu e de mirare c m-am simit
dormind sub o sut de kilograme de plpumi.Cnd am terminat mncarea,soul
meu a intrat n camer.O clip am tremurat de emoie,privindu-l i amintindu-mi
ce fusesem noi unul pentru cellalt.Nu a vrut s triasc fr mine,iar eu nu
doream s triesc fr el.
-M bucur c te simi mai bine,a spus el de form.Acum tiam cum era n
realitate,ct era de vulnerabil i ct era de blnd.Ca i mine,m-am gndit eu.
Lumea m crede rece i cinic,dar nu sunt aa.
-Tally...i-am spus eu fr s m gndesc,i i-am ntins mna.
-Acum mi-ai uitat numele,mi-a spus el,fr s-mi apuce mna.
-Nu,nu l-am uitat.Doar...Doar ce? C tiam acum i mai mult?
-Tavey...vreau s ncercm din nou.Ne iubim.tiu c m iubeti.M-ai iubit,i m
vei iubi ntotdeauna.Pentru o clip,mi s-a prut c are lacrimi n ochi,dar s-a
stpnit.
-Da...mi-a spus cu vocea rguit,te-am iubit ntotdeauna,dar nu pot...nu putem...
Fr s termine fraza,a ieit din camer,tcut.
-Da...am spus i eu,n camera tcut,tiu,nu putem...
Fac-se s nu iubeti pe nimeni,dect pe mine,aa a spus Talis.Fac-se s
m iubeti,i s m doreti ntotdeauna,dar s nu ai parte de mine,aa spusese
Callie.Nora mi-a spus c blestemele erau cauza nenelegerii noastre,i din cauza
lor,nu aveam ncredere unul n cellalt,n aceast via.i nenelegerile din
epoca edwardian fceau s nu ne regsim n 1994.

Dup ce vzuse tot ce se petrecuse n era elisabetan,i felul cum fuseser


manipulai Talis i Callie,eram gata s iert.
-Eu mi anulez blestemul,am spus tare,pe jumtate n glum,dar am simit c mi
se ncreete pielea i am fost cuprins de un curent rece.Cred c blestemele
spuse cu adevrat,erau mai puternice dect respingerea lor,n glum.
Cum a putea ndeprta un blestem?
Primul meu gnd a fost la Nora,care dac ar fi fost aici,m-ar fi nvat ce s
fac.Oare dezlegarea cere glob de cristal i ppui care s fie aidoma persoanei?
Sau,poate broate moarte,i coarne de unicorn,transformate n pudr?
n timp ce m gndeam,am observat c pe tava cu mncare fusese pus un ziar.Nu
prea citesc eu ziare,dar cnd am micat tava,am observat data.Era 8 iunie.O
clip,am fost sigur de ce mi atrgea atenia data,era 8 iunie i deodat mi-am
amintit.Azi,eu i Tavistok,vom muri.Azi,ne omoar cineva,sau ne sinucidem
noi,i corpul meu nu va mai fi gsit.La gndul acesta,m-a prsit buna
dispoziie.Crima este ceva serios.
Cea mai important ntrebare care mi-a rsrit n minte,a fost: Cum a putea
opri aceste mori? i dac nu le pot opri,cum a putea scpa,nainte s se ntmple?
Mi-am amintit ce-mi spusese Nora.Vei fi foarte fericii mpreun,dar va trebui
s nvei multe lucruri,nainte s-l gseti.
S nv? Ce trebuia oare s nv? C vieile trecute influeneaz totul? C nu
trebuie s blestemi pe nimeni,orict te-ar fi suprat?
Stnd acolo culcat,am neles ce trebuia s nv: c dragostea este totul n
via.Nora a avut dreptate.Doream s m mrit cu Steven,fiindc mi era team
c-mi rmseser doar puini ani pentru a mai face copii.Dar dac n-am fcut-o,a
fost mai bine c am ateptat pn acum,dei l iubeam pe Steve,dar l gseam
prea perfect.Tavistock nu era perfect.De fapt,era ct se poate de imperfect.Era
mndru,arogant i m considera proprietatea lui.n total,era oribil.
La gndul acesta,mi-am luat faa n mini i am nceput s plng.Poate c era
ngrozitor,exasperant i necinstit.Poate c atepta de la mine de mii de ori mai
mult ceea ce nu-mi ddea el,dar era al meu.Era al meu,cum nu mai fusese
nimeni,i nici nu va mai fi.
Fac-se s nu mai iubeti pe nimeni,dect pe mine,spusese el,i nu iubisem,i
nici nu voi iubi vreodat.
-Trebuie s m dezleg de acest blestem,am spus tare.Trebuie!Dar cum? Nu tiam
nimic despre metoda de a dezlega blesteme.Nu tiam dect s spun poveti i s
distrez oamenii.

Acum,dac ar fi fost vorba de una din povetile mele...m-am gndit eu zmbind.


Dac a scrie despre asta,a...
,Asta este! Darul meu,este de a spune poveti,i trebuie s-mi folosesc acest dar
pe care mi l-a dat Dumnezeu,ca s-mi imaginez ce trebuie s fac.Trebuie...
ntr-o clip,am srit din pat.Ca i Scarlett,mi iau puterea din pmnt.i la New
York,cnd trebuie s m gndesc,m duc s m plimb n Central Park.M plimb
kilometri.Acum,trebuie s m mbrac,s merg n grdin i s m gndesc ce a
putea face eu i eroina mea,ca s fie dezlegat acest blestem.
Dup patru ore,m dureau picioarele,dar aveam un scop,un plan.Ce-mi trebuia,
era puin praf de puc,nite cosmetice,vopsea de pr,i mult noroc.
ntorcndu-m acas,nu mai doream,m rugam.
CAPITOLUL 43
Adam Tavistock,lord de Grey,clrea ca i cnd ar fi fost o singur fiin cu
calul,strngnd cu picioarele trupul transpirat al calului care alerga peste tufe i
bli.Noroiul l stropea,crengile se agau de hainele lui i i zgriau obrazul,dar
lui i era indiferent,i ndemna calul mai departe,mai repede.Prea c ar fi vrut s
scape de ceva dac ar fi fost posibil,cci numai clrind repede i nemilos,putea
s-i lase chiar i sufletul n urm.
Dar unde se putea duce,cci orict de repede ar fi clrit nu-i putea nbui
gndurile.Unde s se duc? n braele drglae ale Fionei? Privind-o uneori,era
fermecat de frumuseea ei i o dorea foarte mult,dar de cele mai multe
ori,adormea n faa ei.Este att de frumoas,nct nu are nevoie s fie
inteligent,gndea el,n timp ce calul urca pe colin.Nu era nevoie s fac un
brbat s rd,i nici s distreze pe cineva.Prezena ei era suficient ca s
satisfac pe cei mai muli.Era suficient s stea acolo,chiar dac nimeni nu era
interesat s asculte.Dar dac nu avea nimic de spus,de ce ar fi trebuit s nvee s
asculte?
i totui,Tavistock voia s se cstoreasc cu ea.De ce? Se ntreba,dei tia c
rspunul,dorina era de a o face geloas pe Catherine.Prea c este geloas pe
Fiona,i chiar o ura.Cnd o vzuse prima oar pe Fiona,nu-i dduse nici o
atenie,observase doar c este extraordinar de frumoas,dar nu se gndise
niciodat s o posede.Ideea de a o avea nu era mai interesant dect dorina de a
vedea un tablou de pe peretele casei unui prieten.Ceea ce l fcuse s fie atras de
Fiona era ura lui Catherine,care era instinctiv.Catherine,prea c dintr-un motiv
anterior credea c Tavistock era ndrgostit cu pasiune de divina Fiona.Gelozia
nejustificat a lui Catherine l fcuse s se intereseze de Fiona,mai mult dect ar

fi fcut-o n mod obinuit.n timp ce travsersa un pru cu malurile abrupte,a


alunecat,i calul era s cad,dar Tavistock,cu puterea i experiena lui,l-a repus
n echilibru.O iubea pe Catherine din toat inima.O vzuse cu patru ani i
jumtate n urm,la un garden-party,la mtua sa.O singur privire n ochii ei
albatri i la prul blond aproape alb,l fcuser s se ndrgosteasc.De atunci,
nu-l mai interesase alt femeie,dect ea.
Dar,din noaptea nunii,i mersese ru.Ru...foarte ru.Cu ct o dorea mai mult,nu
o putea face s fie a lui.Catherine era att de nevinovat,nct nu-i ddea seama
ce se ntmpl.i fcuse plcere cum i mngia trupul gol,i cum o strngea n
brae.Dar,dup ore ntregi de alintri i srutri,nu a neles de ce brbatul ei
trntise ua ieind furios din camer.Catherine simise c era vina ei,i el era
contient de faptul c tia i ea; dar nu-i ddea seama cu ce greise.
n dimineaa urmtoare,i spusese c imposibilitatea de a o avea era din cauza
dorinei lui prea fierbini,l durea faptul c o iubea prea mult i nu o cunotea
bine.Dac s-ar fi cunoscut mai bine ntre ei el s-ar fi putut relaxa.
i-a petrecut mult timp cu ea,a clrit cu ea,au rs mpreun,i-a fcut
mrturisiri,dar totul fcea s-o doreasc i s-o iubeasc mai mult,chiar dect cnd
se cstorise cu ea.O dorea nemrginit de mult.Dorina l chinuia.Tot ce fcea l
vrjea: felul ei de a merge,de a vorbi,i chiar cele ce spunea.Privind-o cum inea
ceaca de ceai,ncepea s-i curg transpiraia.
Dup ce triser un an mpreun i incapabil de a consuma actul sexual,a neles
c trebuia s plece departe de ea,aa c a nceput s cltoreasc,evitnd s stea
cu ea,spernd c dac nu o vede,va scpa de ce simea pentru ea.
Au mai fost apoi,i alte femei.Cu nici una nu a avut probleme.Doar Catherine l
fcea s-i piard brbia,s se simt c nu este brbat.
n timpul celor trei ani de cstorie,dac se putea numi aa,a nceput s-i spun
c vina era a ei,i nu a lui.Cum era clar c putea avea alte femei,nsemna c vina
o purta ea.Unchiul su Hubert,ngrijorat c Tavistock i petrecea att de mult
timp departe de Catherine,i-a spus:
-Femeile pctuiesc cnd nu au pe cineva care s le umple timpul.Ar trebui s
faci civa copii.Petreci mai mult vreme cu ea n pat...dar nu a neles rspunsul
furios al lui Tavistock,i ieirea lui furtunoas din cas.
Cnd a vzut reacia lui Catherine n privina frumoasei Fiona,gelozia ei l-a atins
profund.Nu-i fcea plcere s-o recunoasc,dar dorea s-i fac ru lui Catherine,
aa cum ea,nevinovat,l fcea s sufere.A nceput s vorbeasc despre Fiona n
orice ocazie,l-a spus lui Catherine despre parfumul Fionei,despre rochiile ei.I-a
dat ideea s-o ntrebe cum de-i meninea prul aa de moale.Cu fiecare cuvnt pe

care l spunea,vedea cum se amplifica suprarea lui Catherine,ajungnd ca furia


ei s fie la fel de mare ca i a lui.
Dar,totul a explodat,cnd Catherine a scris acele scrisori.tia foarte bine c nu
avusese niciodat relaii sexuale cu alt brbat,nici cu el,cu nimeni.Era pzit
foarte sever n privina asta.De cte ori se ntorcea din cltorie,chema
servitoarea ei la el,i i cerea un raport amnunit al fiecrui minut din viaa ei.
Prea c plcerea ei cea mai mare era s protejeze cntreii de oper i s
cumpere bibelouri frumoase de la un emigrant rus.
Tavistock tia foarte bine c scrisorile,acele scrisori,erau scrise doar ca s-l fac
s se gndeasc la posibilitatea c este dorit.Nu o spusese niciodat,fiindc era
la fel de mndr ca orice brbat,dar el tia ce urmrea ea.Catherine dorea s-l
fac s neleag c i ali brbai o plceau i o doreau,aa cum prea c el o
dorea pe Fiona.Dar i Tavistock era mndru,i nu-i putea explica,c el era cel
care avea probleme,i nu ea.Totul ar fi ieit la iveal,dac nu ar fi fost Ayha,
btrna sa doic.Fusese ntotdeauna foarte convins de ndatoririle ei.Cnd
Tavsitock era copil,nainte de a-l duce la prini,la vizita cotidian de la ora ase
dup-amiaz,l ciupea.Nu trecuse prea mult timp pn cnd s-a renunat la aceste
vizite,fiindc prinilor nu le fceau plcere miorliala copilului,din fiecare
sear.Cnd dup ce nvase ce avea de nvat,fiind mai mare,prinii i-au spus
doicii s-l aduc napoi.Aya a obinut ce dorea.Micul,dulcele Tavey,era doar al
ei.Dei Tavistock fcea totul ca s nele pe toat lumea care credea c mica lui
nevast l plictisea aa de mult acas,Aya,tia adevrul.tia c este obsedat de
Catherine.Din clipa cnd a vzut-o prima oar,nu se mai gndise la nimeni.n
mintea lui era doar ea.Aya tia c l luase pe Tavistock ntr-un fel n care o putea
face doar dragostea adnc i asta o fcea s-o urasc pe Catherine.
Tavistock pretindea c nu tia cum deveniser cunoscute de public scrisorile
ei,dar tia foarte bine.Catherine le lsase intenionat,ca el s le gseasc.n
fond,i fcuse plcere s le citeasc,aa cum i plceau ntotdeauna povetile
ei.Catherine,putea lua parte la cele mai plicticoase i mai neinteresante adunri
din lume,cci cnd venea ea,le transforma n poveti deosebit de amuzante.
La nceputul cstoriei lor,la un ceai la care luau parte,era cte-o btrn care nu
mai contenea s vorbeasc despre grdina ei.El abia se putea stpni s nu
adoarm.Dar mai trziu,cnd se ntorcea acas cu Catherine,ea reuea s-l
distreze,povestindu-i tot felul de lucruri amuzante care se ntmplaser n timpul
vizitei lor.Catherine i povestea despre fetele gazdei,care aveau nasul mare,erau
ciolnoase,i care mureau dup el.Era evident dup felul cum i ntinsese lui Tavistock ceaca cu ceai,i cum l ntrebase dac vrea lapte sau lmie.De cte ori

i povestea astfel,el avea impresia c fusese la o alt petrecere,nu la cea pe care o


descria ea.Unde se afla cnd se petrecuser toate acestea? A neles,c povetile
ei spuneau mai mult dect se ntmpla n realitate.Dar,dup primul an de
cstorie,cnd furia provocat de neputina lui crescuse,Catherine nu i-a mai
spus poveti.Mrturisise:
-Cnd sunt nefericit,nu mai am n cap poveti
Dup aceea,el a nceput s cltoreasc,i s stea departe de ea.Dar ntotdeauna
se ntorcea la ea.i lipsea foarte mult cnd era departe de ea,ca i cnd i-ar fi
lipsit o parte din el pe care o lsase undeva,mpreun cu mintea sa.
De ce nu putea face dragoste cu ea? Nu nelegea,dar orict ncercase,ntre ei nu
se petrecuse nimic.Atunci,Catherine a ncercat s-i atrag atenia,scriind scrisori,
din care reieea c fusese sedus de toi brbaii din Anglia.Tavistock a rs citind
scrisorile,dar Aya a trimis dou scrisori ziaritilor,i rsul a ncetat.A mai trimis
unele nevestelor celor cu care Catherine spunea c avusese legturi
nflcrate,altele chiar brbailor care se aflau n capul listei.
Tavistock nu tia care era mai ru dintre ei,el sau brbaii care tiau c nu se
atinseser de frumoasa soie a lordului de Grey.Fiecare brbat se bucura,ca i
ceilali s cread c-i pusese coarne brbatului care le fcuse nevestele s se
topeasc de poft.Nu era brbat n Anglia,care s nu-i fi auzit nevasta sau
amanta ludnd frumuseea lui Adam Tavistock,sau brbia pe care o rspndea
n jurul lui cnd trecea printr-o camer.Dar nici unul nu auzise de focul cu care o
privea pe nevasta lui de-i putea lua foc prul,sau c n-ar fi chiar aa.
Scrisorile le-au dat ocazia brbailor s se rzbune.Deseori,negau c s-ar fi atins
de mica blond,dar o fceau lsnd impresia c ar mini,fiindc fiind nobili,
ncercau s salveze reputaia femeii.
Ce a fcut Tavistock pentru a-i salva propria-i onoare? A rmas cstorit cu
Catherine,incapabil s fac dragoste cu propria-i nevast? Ar fi dorit s aib
copii,i-ar fi plcut s aib un fiu care s-i poart numele,dar i cteva fete care s
semene cu mama lor.Fete care s-i spun poveti i s-l privesc aa cum l
privea mama lor.Ar fi preferat,ca n afar de Catherine,s mai aib alte ase
Catherine.Dar asta nu se va ntmpla.Nu va avea niciodat copii ca ea.
Dup ce scrisorile fuseser trimise,cu snge rece,a hotrt s divoreze.i cu cine
era mai bine s se cstoreasc,dect cu frumoasa Fiona? La bra cu o femeie
aa de frumoas,va dovedi lumii c era nc un brbat,dei soia lui l umilise n
faa tuturor.Dar de cte ori se gndea la cstoria cu Fiona,i venea grea.El o
dorea pe Catherine din toat fiina,dar nu o putea avea.Calul a obosit s-a
mpiedicat din nou,dar Tavistock l ndemna mereu la drum.Clrise deseori pe

acel drum,i l cunotea bine.n curnd va ajunge pe drumul spre cas,cci era
deja la hotarul proprietii sale.Catherine,se gndea el,Catherine...Catherine.Ce
putea s fac cu ea? Ce se va ntmpla fr ea?
Simise c moare cnd doctorul i spusese c leinase de dou ori,i c era sigur
c era nsrcinat.
-Intereseaz-te,ipase Tavistock,apoi buse o jumtate de sticl de rachiu,
ateptnd ca doctorul s se ntoarc.Cnd doctorul i spusese c nevasta lui era
nc virgin,i fusese de-ajuns s-i vad faa ca s tie cum l va privi lumea dac
tirea s-ar fi rspndit.Cnd Tavistock i-a spus c este virgin,Catherine ipase la
el cum nu o mai fcuse niciodat.De fapt,n ultimele zile se schimbase.Nu mai
era speriat,nu mai era aa de timid.Nu-l mai privea cu ochii care l
impresionau,s fie atent cu ea,s-o iubeasc.Nu prea c poate cerete un
rspuns...ce am greit? De ce nu m iubete? Nu credea c este posibil,dar i se
prea c pe aceasta o iubea mai mult dect pe cealalt.Poate c neputina lui era
provocat de buntatea i nevinovia ei.Poate c avea impresia c o pngrete
prin actul sexual.Dup sunetul pailor calului,i-a dat seama c pea pe o
grmad de blegar.Adevrul era c nu-i ddea nici el seama ce se ntmpla cu
el.Era att de cufundat n gnduri,nct cnd calul a ajuns la grmada de
buturugi i pietre i calul s-a mpiedicat,n loc s se sprijine bine n a,a fost
aruncat peste capul calului i a czut pe spate,pe pmntul tare.I-a trebuit puin
timp s se dezemticeasc,i nc ameit,s-a ridicat n coate exact n momentul
cnd calul disprea dup deal,spre cas.Animalul cunotea bine drumul,fiindc
n locul acela ocolea dealul la marginea domeniului lui.
-Blestem! a spus,ncercnd s se ridice,dar era att de ameit nct a czut din
nou.mpiedicndu-se de cteva ori,s-a ndreptat spre grmada de pietre i desi,
gndindu-se c va descoperi ascunztoarea celui ce fcuse asta.De ce ar pune
cineva o grmad de moloz n mijlocul drumului pe care se umbla zilnic? S-ar
putea s fie...Nu s-a mai gndit,cci a auzit un bzit care i-a trezit curiozitatea.
Aplecndu-se peste buturuga cea mai mare,s-a uitat n direcia de unde venea
zgomotul.A vzut o lumin slab,un fir ce fusese aprins i ardea lng un
cilindru,din care prea s se scurg un praf cenuiu.
-Praf de puc...a spus tare,ntorcndu-se chiar nainte s izbucneasc o lumin
i o explozie care l-a asurzit.O piatr a zburat i l-a lovit n cap,pe ceaf,i apoi
nu i-a mai amintit nimic.
-Unde m aflu?
-Sst...i-a spus o voce necunsocut,de femeie,dar foarte simpl.Acum odihnetete,te voi ngriji eu.n camer era ntuneric bezn,i nu putea s vad nimic; capul

l durea aa de tare,nct dorea s moar pentru a ceda durerea,iar n urechi avea


un fit.
-Nu,nu pune mna pe bandaj,i-a spus femeia,al crei limbaj mai mult l-a bnuit
dect l-a neles.Era prea obosit ca s gndeasc ce se ntmpla,i i-a cobort
minile.
-Sunt orb? Orbirea i s-ar fi prut un sfrit potrivit pentru viaa lui pctoas.
-Doar o mic explozie.O pictur de praf de puc,asta-i tot.Nu-i face griji,
micuule.Uite aici,dulcea,bea asta i o s te simi mai bine.
Bandajul de pe ochii lui era strns,i ea i-a ridicat capul cu mna pe dup gt,cu
o parte din obrazul lui strns lng pieptul ei moale n timp ce bea lichidul
cald,dintr-o can de metal.
-Ce este? a ntrebat el ca n vis,fiindc i plcuse atingerea snului ei.Nu prea s
poarte corset.
-Ceai de salcie i chinina,strmoul aspirinei,i puin rom.A mai mormit
ceva,netiind dac aspirina fusese inventat.Rspunsul putea duce la nite
ntrebri n capul lui,dar nu prea c gndete.
-Cine eti? a optit el.
-ngerul tu pzitor,iubitule.Cine i-ar plcea s fie?
-Nu m pot gndi dac a vrea s fii alta dect eti,a spus el,plimbndu-i mna
pe braul ei.Brusc,femeia a dat drumul capului pe patul tare,fcndu-l s vad
stele verzi i provocndu-i un geamt.
-Nu ai nevast? l-a ntrebat cu glasul ngroat de suprare.Nu ai o nevast care
st mult singur,n timp ce tu faci pe cotoiul n jurul lumii?
Avea un dialect pe care nu-l cunotea,dar a neles aluzia.
-Ea nu...
-S-mi ierte Domnul...dac mi spui c nu te nelege,o s-i dau cu vtraiul.
Auzind-o,Tavistock a nceput s rd.
-M tem c m nelege foarte bine.Poi s-mi mai torni puin din butura ta?
De data aceasta,nu i-a mai inut capul,dar i-a dat cana cu braul ntins.
Nevznd,a fost nevoit s-i pipie minile ca s gseasc cana.Cnd femeia
tcea,el asculta s aud unde era,dar vjitul din urechi era prea puternic pentru
a auzi ceva clar.l intriga persoana ei.
-Cum am ajuns aici? Te rog spune-mi tot.
-Te-am cutat eu,a spus ea cu accentul ei oribil,dar care i displcea din ce n ce
mai puin,cu fiecare nghiitur din lichidul cald din ceac.
-Nu...a spus ea ncet,i aezndu-se lng el,a simit patul cltinndu-se.
Dumneata s-mi spui.De ce chinuiai calul n aa hal? Puteai s-l ucizi.

El a ncercat s rd,ceea ce i-a provocat din nou durere la cap,dar care cu


ajutorul elixirului magic,ncepuses se liniteasc.
-Dac ncep s-i spun problemele vieii mele,nu m voi mai opri.
-Eu tiu s ascult,i-a spus el blnd,uitndu-i accentul,dar Tavistock nu prea c
i-a dat seama.Ciudenia situaiei,orbirea lui,camera cald,i blndeea femeii,n
ciuda ncercrilor ei de a fi aspr,totul,l-a fcut pe Tavistock s vorbeasc.
-Ai iubit vreodat pe cineva att de mult,nct nimic nu mai conteaz n via?
Ai iubit nct nu mai poi mnca,dormi sau lucra?
-Da...a rspuns ea,i din glasul ei se nelegea c tia.Persoana,este scopul vieii.
-Da,este.
-Ah,lady Fiona a dumitale...a spus femeia.Tavistock a rs,dar nu se vedea n
ntuneric.
-Fiona...Nu este absolut nimic.O nuc gnuoas.Eu am nite buci de piatr de
jad,care au mai mult suflet dect ea.
-Atunci,pe cine? a optit femeia.Desigur,nu este nevasta dumitale.tie toat
lumea c vrei s divorezi.
-Da,o iubesc numai pe ea.
-Atunci,de ce?
-Trebuie...spunea el furios,trebuie...i capul l durea din nou.
-Ssst...a spus femeia,i i-a luat din nou capul la pieptul ei,dar de data aceasta s-a
ntins i ea lng el.Speriat,Tavistock i-a simit picioarele goale lng ale lui.
-Ce s-a ntmplat? i-a optit ea n ureche,i vocea ei dulce combinat cu vjiala
din urechile lui,fcea ca vocea ei s par ndeprtat i ireal.
-Nu o pot face a mea...a spus el,tiind c nu mai spusese asta nimnui,n via.
n ultimii ani,se culcase cu mai multe femei,din care unele erau renumite pentru
experiena lor n actul sexual,dar niciodat n-a simit excitaia pe care i-o
provoca aceast femeie.
-Dumneata pare c poi face orice doreti...a tors ea ca o pisic,ntinzndu-se n
pat.Tavistock nu nelegea de ce ezita,dar ceva l reinea s fac dragoste cu
aceast femeie.Deodat,cu un gest brusc,i-a scos bandajul de pe ochi.O clip,nu
a putut vedea nimic,i speriat,a fost sigur c este orb.Dar apoi,a zrit camera ce
era singura ncpere a unei cabane i focul arznd slab ntr-un cmin din col.Era
mobil puin i de cea mai modest calitate.Pe fereastr,ntunericul nopii,iar
ua de stejar avea o broasc solid.Cu ct vedea mai bine,Tavistock a vzut-o i
pe ea,stnd pe-o parte,cu picioarele foarte deprtate i cu minile pe olduri,
ntr-o poziie foarte provocatoare.Vederea lui era neclar,confuz,chiar dup ce
i-a frecat ochii cu mna.Purta o bluz roie prin care i se vedeau snii,era

ncins peste talia subire cu o earf lat,colorat n rou i negru,i o fust


neagr prins foarte sus pe coaps,lsnd un picior gol.
-Pot s ncerc? l-a ntrebat ea obraznic,cu un zmbet cu buzele ntinse,care fcea
s i se zbrleasc prul.O parte din el i spunea c nu ar trebui s-o ating,c
poate avea un brbat care pndea din umbr cum l seduce,iar apoi s-l antajeze
ct putea.Nu-i plcea s aib legturi cu femei ca...ca ea,dar era irezistibil.
Atracia ei era explicabil,fiindc nu vedea prea bine,iar auzul era tulburat de
zgomote ce ddeau impresia c vin de departe.Cnd s-a lipit de el,nu s-a mai
stpnit.
-Ce fel de amant este un gentleman ca dumneata? l-a ntrebat,lipindu-i trupul de
al lui.Pariez c eti aa de grbit,c nu-i scoi nici hainele.Arunci cmaa de
noapte a doamnei peste capul ei,nainte s-i faci treaba i s pleci?
-Da,a spus el,nchiznd ochii cnd i-a simit trupul peste al lui.Doar oamenii de
jos tiu s fac dragoste,a spus el glumind.Cnd i-a spus minile pe pieptul
cmii,a deschis ochii s-o priveasc.Prul negru,foarte negru,i nconjura
faa,aproape ascunzndu-i-o.n lumina slab a focului ce plpia,prea c
seamn cu Catherine,soia lui iubit,dar atunci i imagina c fiecare femeie de
care era atras,era Catherine.L-a surprins cnd i-a deschis cmaa,fcnd nasturii
s zboare prin camer,iar unul a sfrit cnd a nimerit n foc.
Un moment nu s-a micat cnd a nclecat peste el,i apoi i-a mngiat pieptul
zgriindu-i abdomenul.
-Hai,frumosule,poi s faci dragoste cu o femeie? Tavistock nu mai fusese
niciodat att de excitat.i-a ridicat minile nfigndu-le n prul bogat,i i-a tras
buzele peste ale lui.Dup aceea,nu s-a mai gndit.Nu s-a mai simit orbit de
praful de puc,ci de pofta ce-i cuprindea trupul.Femeia asta prea a fi tot ce-i
dorise n via,i ar fi murit dac nu o lua.Nu se mai gndea la consecinele
gestului su,simea doar nevoia puternic de a o avea.
Se mndrise ntotdeauna cu alte femei,tia c dup aceea l vor compara cu
ceilali brbai.Brfa pretindea o responsabilitate,aa c Tavistock tia ce trebuia
s fac,pentru ca femeile s spun despre el c era un amant tandru,un brbat
care se gndea i la satisfacerea plcerii partenerei.
Dar,pe aceast femeie o dorea att de mult,nct nu s-a mai gndit dect la
plcerea lui,dar i ea l satisfcea n aceeai msur.n timp ce o dezbrca,simea
c i el este ateptat.n cteva secunde,erau amndoi goi,i nu i-a mai pierdut
timpul cu giugiuleli.Pofta lui era primitiv,ca o foame ce trebuia
satisfcut.Cnd a ptruns-o,a simit vag c ntlnete o slab piedic,i a auzit
un vaiet de durere,dar era prea aprins de dorin pentru a se mai gndi ce

nseamn asta.Dorina era att de mare,nct n cteva clipe i revrsase


smna n ea.Cnd a intrat n ea,a fost o experien cum nu mai avusese
vreodat.Avea impresia c o parte din el murea,iar cealalt primea viaa din nou.
Uurarea simit,prea c a ateptat-o toat viaa.Era un sfrit,i un nceput.
Tremura din cap pn n picioare strngnd-o lng el,ncolcindu-i trupul cu al
ei,dar fr s tie de ce,avea ochii plini de lacrimi.
-Am reuit...a spus femeia.Am reuit...Cteva clipe,Tavistock a fost nedumerit,
fr s-i mai aminteasc ce i se ntmplase nainte de cele petrecute n ultimele
clipe.Ah,da.Ceva cu praf de puc,i o femeie cu prul negru.Cnd a ncercat s
se dezlipeasc din braele lui,el s-a lipit mai mult de ea,ca i cnd n-ar mai fi
vrut s-i dea drumul.
-Nu...a optit el,vrnd s-o implore s nu-l prseasc.
-Este n regul...i-a spus ea srutndu-i gtul.Acum totul este bine.S-a sfrit.
Blestemele s-au risipit...nc l durea capul; ochii i erau mpienjenii,iar auzul
stins,dar a recunoscut vocea.Apucnd-o de umeri a ndeprtat-o s-o priveasc n
ochi.Mzglit de machiaj,i sub prul negru,a vzut-o pe Catherine.
O clip s-a suprat.Cum i putea bate joc aa,de el? Ce fcea nevasta lui,
mbrcat ca o trf? Ce era...
I-a trebuit puin timp,ca s neleag ce s-a ntmplat.Fcuse dragoste cu
Catherine,cu femeia pe care o iubea.i fr nici o problem fizic...
-Dar cum ai...I-a acoperit gura cu mna.
-Chiar vrei s vorbeti? l-a ntrebat ea.
El a nceput s rd,a nhat-o i a acoperit-o cu srutri,fcnd i ea la fel.Dac
nu ar fi but o grmad de rom,nu ar fi inspirat praful de puc,nu ar fi fost lovit
n cap de o piatr,i nu ar fi czut de pe calul care alerga,ar fi ntrebat-o de unde
tie tot ce prea c tie.Dar,pe de alt parte,nu era prost s n-o lase s-i fac ce-i
fcea,punnd ntrebri.tiuse ntotdeauna,c ar fi minunat s fac dragoste cu
Catherine,dar ceea ce fcuse acum,depea imaginaia.Nu putea spune nimnui,
dar era ca i cnd simeau amndoi ce simea fiecare.Ca i cnd gndurile ei erau
ale lui,i invers.Fiecare,intuind gndurile celuilalt,dorinele i nevoile.Au fcut
dragoste toat noaptea,cnd ntr-o poziie cnd n alta,att de firesc,ca i cnd o
mai fcuser de multe ori,i altdat.Prea c tiu totul unul despre cellalt.
-M simt ca i cnd am fi amani din totdeauna,a optit el.
-Niciodat...i-a rspuns ea,dar ne-am dorit att de mult n decursul secolelor,
nct tim totul.Ne iubim,noi nine.
-Da...a spus el,nenelegnd ce vrea s spun,dar ascultnd fiecare cuvnt pe care
l spunea.Cu ea n pat,se simea liber.Cu celelalte femei,era tot timpul preocupat

de reputaia lui.Trebuia s par ntotdeauna nelegtor i experimentat.Dar cu


aceast Catherine cu prul negru,putea...putea fi el cel asupra cruia se
experimenta.Este oare plcut,se ntreba el,prinznd-o i aeznd-o din nou peste
el,unde era evident c o mai dorea nc.
-Oh,ce plcut...a exclamat ea,fcndu-l s rd i plimbndu-i minile pe snii
ei,pe pntecele drept,i strngndu-i talia.Mai trziu,cznd lng ea dup ce
simise orgasmul de patru ori n tot attea ceasuri,a nceput s-i spun ct de
mult o iubea.
-Te mai nsori cu Fiona? l-a ntrebat ea nevinovat.Atunci,i-a atins gtul cu
favoriii lui,fcnd-o s ipe.
-Asta se va spla? a ntrebat-o,ridicndu-i prul,vorbind despre vopsea.
Prin fereastr,se zrea lumin,i vederea lui se limpezea cu fiecare or.
-Ai vrea...?
-Te iubesc,orice culoare ar avea prul tu...dar ar fi plcut s faci variaie.
-Tu! i-a spus ea,urcnd peste el.n clipa urmtoare,i apuca n mini capul care
o durea.
-Ce este Catherine? Ce este?
-Nu...i-a spus ea.Nu...nu vreau s m ntorc.Vreau s rmn aici.
-Sigur c putem rmne aici.Nu vrei s te ntorci acas...dac nu vrei...
-Nu...a spus ea ascuit nchiznd ochii,i prea c vorbete cu altcineva.Nu vreau
s m ntorc...Cnd l-a privit,avea n ochi groaza.
-Este Nora.M cheam napoi.Spune c am fcut ce era nevoie s fac,i acum
trebuie s m ntorc.Spune c nu sunt de aici.N-o lsa s m ia.
Nu nelegea ce spunea,dar a tiut c era speriat.Dac se speria,atunci se speria
i el.Cuprinzndu-i trupul cu al lui,o inea ct putea de strns,fr s-i rup
oasele.
-Nu voi lsa pe nimeni s te ia.Eti a mea.
-Da,sunt a ta,i numai a ta.Nu am iubit pe nimeni dect pe tine,n toate vieile
mele.Chiar n cele n care am trit fr tine.Nu s-a chinuit s neleag ce voia s
spun,dar o inea ca i cnd asta era ce doreau amndoi.
-Nu o lsa s m ia...M cheam...Vrea s m despart de tine.
-N-o voi lsa s te ia!
-Nu...nu nelegi.mi va lua sufletul,dar mi va lsa trupul.Oh,Talis,nu m prsi.
Te-am pierdut de prea multe ori.
-De data asta,nu m vei pierde,voi veni cu tine.Voi sta cu tine totdeauna.
Ridicndu-i capul,l-a privit.

-A dori s am timp s-i explic totul.Ai grij de Catherine.Ea sunt eu,i te


iubete.
-Tu eti Catherine,m iubeti,a spus el nspimntat la cuvintele ei care nu aveau
nici un sens.Era aproape ca i cnd credea c va muri.Nu voi ngdui s m
prseti.
-Eu nu sunt Catherine.Sunt Hayden Lane i triesc n alt parte,dar te iubesc
mult,i acolo,ca i aici.Strnge-m...strnge-m...Ea este din ce n ce mai
puternic.F-o s m lase n pace.Nu vreau s m ntorc.
Vreau s rmn cu tine pentru totdeauna.O inea strns,mngindu-i prul,i
ncercnd s-i bage trupul n al lui n timp ce i vorbea calm,i cu toat dragoste
pe care o simea.
-Nu te voi prsi.Voi veni cu tine oriunde te vei duce.
-Jur! i-a spus ea cu voce nfundat,avnd faa lipit de pieptul lui.Jur pe
sufletul tu nemuritor!
-Jur,a spus el ncet.Fac un jurmnt sfnt n faa ta i a lui Dumnezeu.Voi merge
cu tine oriunde te-ai duce.Nu te voi prsi niciodat...niciodat.
n sunetul acestor cuvinte,Hayden ncepea s se simt din ce n ce mai slbit.
Sufletul ei prsea trupul lui Catherine.Protesta tare i n mintea ei.A ncercat s
se neleag n capul ei cu Nora,al crei glas devenea cu fiecare minut mai
puternic.Dar a tiut c pierdea,cnd a auzit vocea lui Milly.
-Hayden...te rog,trezete-te.Te iubim i avem nevoie de tine.Te rog ntoarce-te la
noi.Te rog,nu muri.Cnd a ncercat s vorbeasc cu Tavistock,nu i-a ieit nici un
sunet din gur,i simea din ce n ce mai puin trupul lui n braele ei.
-Nu! i o clip,totul a devenit negru,i nu mai era n nici un trup.
n clipa urmtoare,a deschis ochii,culcat pe fotoliul lui Milly,din camera de zi a
acasei ei din Texas,i a privit n ochii unor persoane speriate.
Nimeni nu a scos nici un cuvnt cnd i-a ntors capul,i din ochi au nceput s-i
curg lacrimi pe obraz.
PARTEA A IV-A
CAPITOLUL 44
-Catherine era legat de tine i nu voia fii desprite.Ca i gemenii siamezi,
aveai o singur inim.Cnd trebuia s te ntorci,a ncercat s rmn legat de
tine,trupul nu mai putea tri.Nora voia s-mi spun c-o omorsem pe Catherine.
Cnd am prsit mintea lui Catherine,ea se agase de mine,dar un trup fr
suflet moare.

-Dar ce s-a...cu Tavey? M durea chiar i pronunndu-i numele.


Nora m-a privit lung,nainte s-mi vorbeasc.
-Este sufletul frate,al tu.Suntei aceeai...suntei unul i acelai.
-Totul este foarte romantic,dar ce nseamn asta?
-Ca s fiu sincer,nu tiu.Poate c sufletul lui a rmas acolo,ateptndu-te.
-Vrei s spui c este o stafie la Peniman?
-Este posibil.Sau,poate te-a urmat aici...M-a privit printre pleoapele uor nchise.
L-ai pus s jure c se va ntoarce n 1994 cu tine.Poate c a fcut-o.
Nu prea i-a plcut Norei c am nvat despre blesteme i jurminte ce se
realizau i peste secole,dar puneam prea puin pre pe nemulumirea ei,cci
doream s-mi regsesc sufletul care era fratele meu.Am privit-o cu gura cscat,
ncercnd s neleg cnd mi spunea c Tavey m urma.Nu puteam dect s
optesc s-mi spun.Nora a zmbit,nelegnd ct eram de ocat.
-Sufletul lui Catherine s-a stins odat cu al tu.
-Vrei s spui c a murit?
-Este un fel de a spune.Eram att de nerbdtoare s aud povestea ei,nct nu am
ntrerupt-o s comentez,c moartea e moarte,oricum ai vorbi despre ea.
-Cnd Tavistock al tu...a simit c-i pierzi viaa,nu a mai putut tri fr tine.Nu
mai tiu ce s-a ntmplat dup aceea...Poate c spiritul lui s-a inut dup tine,i
te-a urmat.Din ochii Norei,vedeam c este dezorientat i mi-am dat seama c
rspunsurile la ntrebrile mele,depindeau de ea.Eram acum ntr-un teritoriu
necunoscut,i singur.Nu-mi puteam pstra echilibrul,cci tot ceea ce era mai
important n viaa mea,era prea greu fr ajutorul ei,i m simeam prsit,
orfan.
-Crezi c este n interiorul meu?
-Nu,spiritul lui s-a ntrupat n brbatul care triete acum,a spus Nora zmbind.
Ah,ce bine,m-am gndit eu,i nu m-am mai chinuit s neleg.M sturasem de
vrji.l doream n carne i oase.
-Cum l pot gsi?
-Trebuie s atepti s te gseasc el.Am spus o vorb urt,i Nora m-a privit cu
repro.
-mi pare foarte ru...am murmurat eu,dar nu am rbdare.
-Crezi c nu tiu...a spus ea ironic.De data aceata,eu eram cea ncrezut,i-am
spus,c dac nu a fi fost aa de nerbdtoare,nu l-a fi cunoscut pe Jamie,
Tavey,Talis,n cele trei viei.Nora a tcut,zmbind i nelegnd ce gndeam.
-Nu se ntmpla altceva,dect ce a fost sortit s fie.
-Adic trebuie s accept c am fost predestinat s retriesc epoca edwardian,

dei mi spusesei s nu o fac?


-De ce ar fi murit lady de Grey,dac sufletul tu nu i-ar fi abandonat trupul? Nu
a fost asasinat,cum pretind crile tale,i dac este cineva al crui suflet este
nerbdtor,nu este ea aceea.Cred c dac a fi strns-o de gt n clipa aceea pe
Nora,aveam circumstane atenuante.Nu trebuia acordat atenie sinceritii,
fiindc totul era predestinat.
Bine,m-am gndit eu,cui i pas i cum l voi gsi pe Tally?
-Cum m va gsi? Cnd?
-Nu tiu,a spus ea sincer,i a dat din cap.
-Dar tii c m va gsi.
-Nu...a spus exasperat,dar apoi s-a calmat.Ai...a spune,ai schimbat lucrurile,iar
prezicerile mele sunt puin confuze.Nu m-am putut stpni cnd am
auzit-o,cci,de obicei,Nora prea c tie i nelege totul.Cnd am deschis gura
ca s-i pun ntrebrile mele care nu se sfreau niciodat,a ridicat mna.
-Nu-i pot rspunde ceea ce nu tiu.Dar dac este sortit s te gseasc,
atunci,chiar dac te vei nchide n apartamentul tu,i nu vei vedea pe nimeni,
tiu c va aprea.
-Doar dac mi va aduce comanda de la magazinul de delicatese...i-am spus
eu,fiindc nu credeam o vorb din ce-mi spunea.
Nu mi-l puteam imagina pe Tally ca un comisionar,fiindc doar acetia erau
singurele persoane care puteau intra n cldire.Casa era pzit zi i noapte de
douzeci i opt de oameni.Cum ar putea ajunge la mine? Eu v-a trebui s-l caut.
-n ce jurnal,n ce ar,n ce limb? am ntrebat-o.Atunci mi-am amintit,c-mi
spusese c trebuie s-l accept sub orice form l fcuse Dumnezeu.
-Dup ct noroc am eu,s-ar putea s fie un homosexual de nou ani...am
mormit eu.Rznd,Nora a exclamat:
-M ndoiesc.Tot ce puteam face,era s m ntorc acas i s atept.
Strngndu-mi lucrurile,m-am ntors spre ea.
-Ce s-a ntmplat cu trupul lui Catherine?
-Btrnul Jack...m-a privit ca i cnd atepta s spun ceva.
-Da...am spus,nelegnd doar atunci,cine putea fi.Era btrnul John Hadley,
rencarnat,nu-i aa? Felul n care se comportase n era elisabetan,l fcuse s
piard totul,nu-i aa? A pierdut banii,prestigiul,familia,chiar i sntatea.
Gndindu-se la tot ce i se ntmplase,m-a fcut s jur c m voi purta bine n
aceast via.Nora era mulumit de memoria i judecata mea,cel puin aa i-am
interpretat gestul aprobator dnd din cap.Jack a gsit trupurile mpreun i a
crezut c s-au sinucis,aa c nu vor avea dreptul s fie ngropai n cimitirul

bisericii.A ascuns trupul lui Catherine pn dup nmormntarea lui Tavistock,


apoi noaptea,n secret,a deschis mormntul acestuia i a pus trupul lui Catherine
alturi de al iubitului ei.Trupurile lor dorm somnul etern,mpreun.
-Ca n evul mediu,am spus eu.Nscui mpreun,mori mpreun.
Nu am mai putut spune nimic.Ieind din biroul Norei,am pornit ncet spre
cas,gndindu-m la toate ntmplrile prin care trecusem i tot ce am nvat.
n ateptare,am fost foarte activ.Mi-am petrecut mult timp cu Nora
nnebunind-o cu ntrebri i informaii pe care doream s le scot de la ea.
Apoi,mi-am pus n micare talentele mele de investigator,n primul rnd,am
descoperit mormntul construit pentru Callie i iubitul ei Talis.
ntr-un ghid,am citit: Unul din cele mai frumoase exemplare de sculptur din
era elisabetan Un critic de art,scrisese,o sculptur minunat,senzual,am
putea spune
Ce m-a bucurat cel mai mult a fost cnd am citit c figurile de marmur nu
fuseser pngrite cu mzgleli.n secolul al aptesprezecelea,jumtate din
biseric i aproape tot satul fuseser distruse de incendiu.Din cauza aceasta,
biserica fusese nchis i pe ferestrele ei ptrunsese via,acoperind ermetic
statuile.Abia la nceputul secolului douzeci,cnd s-au drmat ruinele bisericii,
au fost descoperite statuile,n stare aproape intact.Statul a restaurat ct s-a putut
biserica i a protejat frumoasele sculpturi de marmur.
Tot n ateptare,am combinat informaiile Norei cu ce citisem i,adugnd
experiena mea,am scris o carte de ase sute de pagini,despre vieile trecute,
pentru Daria.Era aa de fericit,nct eu mi-am spus c nu va observa c
romanul nu avea sfrit.Inutil s-o spun c observase,dar nici nu a clipit din
ochi,cnd i-am spus c nu cunoteam sfritul crii,fiindc nu mi se ntmplase
nc.n telefon a urmat o clip de tcere din partea ei,apoi a spus: ,Anun-m
cnd e gata ncrederea pe care o avea n mine,m fcea s plng.
Continund s-l atept pe Talis,mi-am continuat documentarea.M-am interesat
ce se ntmplase cu castelul Peniman,locul de care se folosise Alida ca
recompens,pentru a-i atinge scopul.Cnd eram n persoana lui Catherine,
nainte s vd ce se ntmplase cu Talis i Callasandra,nu-mi ddusem seama c
Tavistock locuia la castelul Peniman.Gndindu-m cum fusese folosit acest
castel bogat ca recompens,dar i ca pedeaps,pot crede c Tavistock i Cathy
nu puteau fi fericii acolo.Stafia care bntuia locui era Aya,fosta Alida.Cnd am
citit c tot ce coninea castelul,picturi i mobilele pe care le vzusem au fost
puse la adpost n primul rzboi mondial,iar casa transformat n spital,m-am
bucurat.Apoi,cnd am citit c n noaptea n care a luat sfrit rzboiul,un om

neglijent i beat de fericire dduse foc casei,m-am simit uurat.Era nevoie de


un foc,pentru a fi purificat locul.Am luat legtura cu o agenie din Londra,i am
nceput s caut o csu acoperit cu stuf,care n era elisabetan fusese o
ferm.Nu a fost greu de gsit,i nici nu m-a surprins c era de vnzare,cum nu
m-a surprins nici preul de o sut douzeci de mii de lire,ceea ce fcea cam o
sut optzeci de mii de dolari.Csuele de ferm cu,origine medieval nu sunt
ieftine,dar tiam c sub podele se aflau cele ase cni de argint,i un candelabru
de argint,pe care Meg i Will le furaser de la familia Hadley.Dup ce le voi
dona,mi voi vedea numele pe o plac dintr-un muzeu,ca donatoare,i voi avea o
cas de vacan n Anglia.Gndindu-m la Meg i la Will,am sunat-o pe Milly n
Texas,i i-am spus c aveam o nevoie disperat de a o vedea,l-am spus c nu pot
scrie,fiind foarte deprimat.Nici nu-mi terminasem fraza,c ea a hotrt s plece
imediat spre New York.Apoi,mi-am chemat dragul meu agent publicitar,
William Waren.Pe el l puteam face uor s se mite.Tot ce aveam de spus era: o
alt cas de publicitate mi ofer o mulime de lucruri amuzante.Am hotrt s
cinm ct mai curnd.Nu eram acas cnd Milly a sosit cu valiza ei,dar i-am
lsat un bilet,spunndu-i s ne ntlnim n restaurantul hotelului Plazza.i
ddusem chelnerului un baci-ca s-o ndrume pe Milly la masa lui William.
Mi-ar fi plcut s fiu ascuns dup palmieri,ca s le vd figurile cnd se vor
vedea pentru prima oar,dar tiam c m vor prinde,aa c am stat acas,n
ateptare,rznd pe sub musti.
M-am speriat puin,cnd noaptea,Milly nu a venit acas,i nici a doua zi.Eram
ngrijorat i suprat c nici mcar nu trimisese o vorb.Am chemat biroul
casei de publicitate i mi s-a spus c agentul meu nu apruse,i nici nu anunase
ca s-i explice absena,dar nu era neobinuit,fiindc toi fac la fel.
A doua noapte,cnd Milly tot nu apruse,eram gata s m adresez poliiei.
Apoi,la trei noaptea am primit un fax.Era mpreun cu William la Las Vegas,de
unde plecau n luna de miere.Spera c m simt bine,i nu fusese ngrijorat.La
ntoarcere,jmi va povesti totul.
Am rs n hohote.mi va spune totul. Cel puin,Meg i Will erau din nou
mpreun,i cauza eram eu.
Eram foarte mndr de isprava mea,dar sptmnile deveneau luni,i eu tot nu
aveam nici o tire de la Tavistock i o zgndream pe biata Nora,nct cred c ar
fi fost n stare s fac nite desene magice,adic 666,pe podeaua camerei mele,i
ar fi fcut chiar incantaii,ca s scape de mine.
Eu,aproape c-mi pierdusem sperana.Izbucneam n lacrimi fr nici un
motiv.Ce era mai bine,s iubeti i apoi s pierzi dect s nu fi iubit niciodat?

Visam despre Jamie,Talis i Tavey i m gndeam tot timpul la ei,stnd acas i


ateptnd.Dar,cu fiecare zi care trecea,eram din ce n ce mai sigur c Talis nu
va aprea la ua mea.
ntr-o dup-amiaz,mi-am zis c trebuie s ncep s triesc din nou.Nu m
puteam izola de restul lumii.Roate c Jamie m ateapt de cealalt parte a
uii.Poate...Mi-am umplut cada cu ap cald,parfumat,m-am spunit i apoi
m-am limpezit,apoi mi-am splat prul cu ceva parfumat cu piersic,care i
garanta c-i face un pr de ngera.Mi-am epilat picioarele i am ieit din baie,
dup care m-am uns pe corp cu o crem ridicol de scump.Cnd am fost
gata,nici o floare din grdin nu mirosea mai frumos ca mine,dar nu m-am mai
gndit c nu aveam nici un brbat care s m miroas pe gt,i s-mi spun ce
frumos miros.mbrcat doar n halatul de cas,am deschis ua apartamentului
ca s-mi iau ziarul pe care l primeam n fiecare zi.Fiindc locuiesc la ultimul
etaj al cldirii,ascensorul se deschide doar la apartamentul meu i nimeni nu
poate urca pn sus,fr a fi anunat.Aa c,n clipa n care ua ascensorului s-a
deschis,am tresrit,surprins.
-Scuzai-m...a spus brbatul din lift,ntr-o englez att de perfect,nct se
vedea c nu era limba lui matern,dar c o studiase cu ndejde.Cred c am greit
etajul...Colegul meu este la etajul optsprezece i acesta este...
S-a oprit din cauza expresiei de pe faa mea,cnd m-am uitat la el.
Era nalt,cel puin un metru optzeci,i nu arta ca un vestic blond i cu ochi
albatri.Avea pielea bronzat auriu,ceea ce se vedea de obicei la cei de origine
mediteranean i m-am gndit imediat c nu crescuse n aceeai religie cu mine.
n totalitate,era splendid.Privind n ochii aceia de culoarea ciocolatei,aproape c
m-am necat.n ochii aceia,l vedeam pe Tavistock,i mai adnc,pe Tally.i dac
m-a fi uitat cu adevrat n adncime,m puteam vedea pe mine.Aveam n fa
brbatul care reprezenta,a doua jumtate a mea.A nceput s spun ceva,dar nu a
reuit s vorbeasc,fiindc pentru a treia oar n via,am leinat.
CAPITOLUL 45
-V simii mai bine...m-a ntrebat.
Eram ntins pe canapeaua din salonul meu i el edea lng mine cu un prosop
n mn,apsndu-mi faa.Cu cealalt mn mi ddea pe spate prul umed,
proaspt splat,i se uita la mine,ca i cnd dorea s-i aminteasc fiecare
bucic din mine.Dac nu a fi trecut prin ce trecusem,dac nu a fi tiut cine
era acel brbat,a fi fost speriat.Nu i-a fi permis de bun voie unui strin,s-mi
mngie obrazul i gtul cu degetele i s-i plimbe degetul cel mare pe

sprncene,i apoi n jos,de fiecare parte a nasului.Dar,acest brbat nu era strin.


tiam tot ce trebuia s tiu despre el,n afar de cteva lucruri din viaa sa,cum
ar fi fost numele,i de unde venea.Dar asta nu avea nici o importan.Brbatul
acesta era al meu i fusese ntotdeauna.L-am privit n timp ce se uita la mine.
Oare i amintea de mine? Sub ceea ce se vedea la suprafa,s fie sufletul lui
Tavistock? Deodat,a prut c iese din trans.
-Iart-m...a spus el ridicndu-se drept.Trebuie s m prezint.Sunt Tariz.
A mai spus nc nite nume,dar nu le-am auzit.i pronuna numele din gt,n
timp ce edea lng mine,atingndu-mi oldul cu al lui.Am simit fiecare silab
n timp ce le pronuna.Tot ce doream s aud,era Tariz.Talis,Tavey,Tariz.
-Nu te simi bine,poate ar trebui s te vad un doctor...Pielea lui,de culoarea
mierii,a devenit mai palid,i a optit: Poate eti nsrcinat...
-Nu...am spus eu zmbind.Nici gnd de copil...Nu sunt cstorit,nici logodit...
Sunt liber.Tariz nu a spus nimic,dar a continuat s m priveasc intens.
-Ai putea s crezi c sunt nebun...dar am impresia c te cunosc.Este ca i cnd...
nu tiu cum s spun...am impresia c te recunosc.Poi nelege aa ceva?
-Da.neleg perfect.
-S nu rzi,dar am impresia c tiu multe lucruri despre tine...Dar aa ceva,nu se
poate,fiindc nu ne-am mai ntlnit.
-Ce tii despre mine? l-am ntrebat.A zmbit uor,i am simit c mi se topete
inima.
-i este fric de nlime,i plac animalele mici...i privind la un sfenic de pe
masa din spatele meu...i plac maimuele,i...faci ceva...Punndu-i mna pe
ochi,a spus: Spui poveti,poveti minunate.Faci oamenii s rd.Nu...pe mine
m faci s rd.Tu...S-a blbit,privindu-m cu ochii mrii i devenind palid,cu
fiecare secund.
-Cred...cred...Nu mai vzusem un brbat leninnd,dar m speriasem c voi
vedea acum.M-am ridicat brusc de pe canapea,l-am ntins pe ea,apoi m-am
grbit s aduc o butur.Dar cum nu aveam altceva dect lichior de mandarine,
i-am turnat ntr-un pahar i i l-am ntins.
-Te rog s m scuzi...a spus el stnd drept.Sunt sigur c este...cum i spune...n
avion...
-Ru de nlime.A fi preferat s spun rul secolului.Era mbrcat cu un costum
de culoare nchis,care fcea ca prul i sprncenele s par mai nchise la
culoare,i mai mult dect orice,a fi vrut s-l ating.Doream s-i spun tot ce era
de spus despre noi.Doream s-i simt braele n jurul meu.
-De ce m priveti aa? l-am ntrebat eu,vrnd s-l determin s-mi spun ce

gndea.A zmbit i i-am vzut dinii drepi,frumoi,iar gura lui avea ceva ce mi
provoca durere.Halatul meu se deschidea n fa,dar nu m-am obosit s-l nchei.
La cel mai mic semn ce mi-ar fi fcut,l-a fi azvrlit de pe mine.
-Nu te cunosc,a spus ncet.i nu m cunoti...dar ntr-un anumit fel,te cunosc.
tiu tot ce este bun i ru n tine.
-Ru...am spus eu involuntar.
-Cred c ai temperament...a spus el zmbind.
-Doar cnd nu faci ceea ce vreau eu s faci.Sunt foarte nelegtoare,cnd faci
exact ceea ce vreau eu i cnd vreau eu.Avnd n vedere c abia ne ntlnisem,
afirmaia ar fi fost de neneles,dar el a zmbit i a spus:
-Da...tiu.Eti foarte voluntar.A respirat adnc i a privit la paharul cu lichior
din mna sa.Eu edeam pe marginea canapelei,cu civa centimetri distan ntre
noi,care nu mi se preau de nesuportat.
-Sunt nou venit n ara ta.Am sosit doar ieri i trebuia s m ntlnesc cu un
brbat,aici n cldire.
-La etajul optsprezece...dar ai apsat greit pe buton.Ridicndu-i capul,
m-a privit.
-Da...nu cred c am apsat pe butonul bun.
-Da...ai apsat pe butonul bun...am optit eu.A privit din nou la paharul lui i am
vzut cum i pulsa o ven pe gt,gtul pe care a fi dorit s-l srut.Aerul dintre
noi era plin de electricitate i se ncrca mai puternic,cu fiecare clip.
-Am venit din ara mea,aici n ara ta,ca s vorbesc cu diveri oameni,cu
preedintele,despre nenelegerile dintre rile noastre.
-Diplomat...am spus eu,tiind ct de talentat ar fi fost Talis,dac ar fi fost
diplomat.Avea atta farmec,nct putea face dumanii s se mpace.
-Fac ce pot,a spus el modest,apoi s-a uitat la mine ptrunztor.Nu eti o
american care lucreaz ntr-o companie de unde nu poi pleca,aa e?
Un moment,nu am neles ce voia s spun,dar apoi mi-a btut inima de bucurie.
-Sunt complet liber.Scriu ca s pot tri i pot tri oriunde.
-Bine,a spus zmbind.A ncercat s spun ceva dar a ezitat,a pus paharul n care
mai era lichior pe mas,lng canapea.
-De ce ntrebi,dac pot cltori sau nu?
-M-ai socoti nebun dac i-a spune ce simt n suflet.
-Nu...n-a face-o,am spus hotrt,rugndu-m n gnd dac a putea lua masa
cu el.Cnd s-a uitat din nou la mine,avea ochii plini de scntei,iar mie mi btea
inima.
-Nu tiu cum i de ce,dar m-am ndrgostit de tine.

Te iubesc din toat inima,i din tot sufletul meu.Simt c te-am ateptat i te-am
cutat toat viaa.
-i eu...a fost tot ce am putut spune,i atunci m-am gndit,ne vom smulge
hainele de pe noi i ne vom ndrepta spre o anumit direcie.
Dar cnd s-a uitat la ceas,mi s-a oprit inima.Cum de uitasem de ntlnirea lui?
Venise n America cu un motiv important: pace ntre dou ri,s fac s se
neleag felul de via al fiecrui i,poate,s evite un rzboi.Cum ar putea o
femeie care lein,s se opun la aa ceva?
-Am ntrziat foarte mult,dar ntlnirea se va termina la ora patru.Atunci,voi
veni aici,i vom merge s ne cstorim.Am cscat gura aa de mare,nct brbia
mi atingea pieptul.
-Nu vei mai leina din nou!?
-Eu...nu...nu cred c voi leina,dar...Cstoria? Pe viaa mea,nu tiam ce a putea
spune.
-Nu-i poi amna puin ntlnirea?
Cnd s-a ridicat,avea o scntiere n ochi pe care o vzusem de multe ori la Talis.
tia foarte bine ce aveam n cap i i fcea plcere nerbdarea mea.M-a apucat
de brbie cu vrful degetelor puternice.
-Nu te voi atinge,pn nu vei fi a mea,prin lege.i atunci,nu-i voi mai da drumul
din pat,primele ase luni...M-a srutat pe frunte.Dup ase luni,vei fi prea grea
pentru a mai putea pleca,fiindc vei purta copilul meu.Mi se tiaser picioarele.
Nu doream dect un lucru,doream acest brbat,i doream copilul nostru.
-Acum mbrac-te,voi veni s te iau peste dou ore.
Eu nu suportam gndul c pleac.Dac nu se mai ntoarce? Dac poate ceva l va
face s renune? Dac...
-n America,dureaz trei zile pn la oficierea cstoriei.Va trebui s ateptm.
Nu putem...M-a srutat pe amndoi obrajii,dup moda european,sau cea din est.
-Voi da cteva telefoane.Nu va trebui s ateptm.M-a srutat pe gt,fr s m
strng aproape de el.Am tiut c simea ca i mine i dac ne vom apropia prea
mult,nu ne vom mai putea despri.
-Mai vrei s m ntrebi ceva? mi-a zis,lipindu-i buzele de urechea mea.
M-a privit inndu-m cu braele departe de el,dar eu nu am putut rspunde,ci
am scuturat din cap,ca fiind un rspuns negativ.Nu mai erau ntrebri,nici una,
era al meu i l voi urma pn la captul pmntului.
-Atunci,d-mi paaportul.Vor trebui nite formaliti.mi tremurau minile cnd
am luat carnetul albastru din sertarul biroului i i l-am dat,privind la el cnd l
deschidea.

-Ne-am nscut n acelai an...n aceeai zi.Am dat din cap,urmndu-l pn la


u,i am rmas acolo pn a venit ascensorul.
-Te ndoieti de mine? a ntrebat,cu mna pe u.
-Niciodat...Am ncredere n tine.Te cred.
-i m iubeti? a optit el.
-Cu toat inima,cu tot sufletul.Pn la sfritul vieii.
-Da...i eu la fel...a spus el n timp ce ua ascensorului se nchidea ncet.Te-am
iubit dintotdeauna...
-Da...am optit eu,da...

SFARSIT