Sunteți pe pagina 1din 252

Philip Yancey

ISUS

PE CARE
NUL-AM
CUNOSCUT
Traducere din limba englez de
SORINA MUREAN

I(

KERIGMA
Oradea

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei YANCEY,


PHILIP
Isus pe care nu L-am cuuoscut / Philip Yancey
Traducere din englez de Sorina Murean. - Oradea: Kerigma, 2006
ISBN 973-8960-05-3
ISBN 978-973-8960-05-3
I, Murean, Sorina (trad.)
IL Blc, Gela (ed.)
Tehnoredactarea i coperta: kerigma 5 IV.
Originally published in the U.S.A. under the title TheJesus1NeverKnew Copyright
1995 by Philip Yancey Grands Rapids, Michigan

KERIGMA, 2006, pentru prezenta versiune romneasc.


Editura KERIGMA O.P. 2 - c . P. 16 410670 Oradea Romnia
TelJFax: (0259) 436874 E-mail: office@kerigma.ro Web: www kerigma ro
ISBN 973-8960-05-3 ISBN 978-973-8960-05-3

Cuprins
Partea nti
Cine a fost EL
L Isus pe care credeam c-L cunosc..................................................................13
2. Naterea: Planeta vizitat......................................................................................29
3. Origini: RdGini evreieti n pmnt evreiesc....................................................49
4. Ispitirea: Confruntarea din pustie....................................................................... 67
5. Profil: Ce a fi observat eu?..................................................................................83
Partea a doua
De ce a venit
6. Fericirile: Norocoi cei fr de noroc.................................................................103
7. Mesajul: O predic ofensatoare .........................................................................127
8. Misiunea:. O revoluie altarului..........................................................................145
9. Minunile: Instantanee supranaturale ..................................................................161
10. Moartea: Ultima sptmn .................................................................181
11. nvierea: O diminea de neimaginat....................................................201
Partea a treia
Ce a Lsat Isus n urm
12. nlarea: Un cer albastra, fr urme.................................................217
13. mpria: Gru amestecat cu neghin...............................................23 1
14. Schimbarea pe care o aduce El..........................................................249
Surse................................................................................................................267

ISUS
pe
credeam

care
c-L cunosc

Prima dat am fcut cunotin cu Isus cnd eram copil, n anii n care cntam
la coala duminical "Isus m iubete", m rugam seara la culcare "Doamne, Isuse
drag", i i urmream pe nvtorii de la clubul biblie cum micau pe flanelograf
figurile decupate. l asodam pe Isus cu Kool-Aid [super-erou din benzile desenate,
Kool-Aid, zis i Pitcher Man (Omul- Uldor, ntr-o traducere aproximativ - n.tr.)
i salveaz pe toi cei nsetai], cu biscuiii nvelii n zahr i ornai cu. steluele
aurii pe care i primeam drept rsplat pentru numrul mare de prezene.
mi amintesc mai cu seam o imagine de la coala duminical, o pictur n
ulei agat pe un perete. n pidura aceea Isus avea prul lung, unduin- du-i pe
umeri, i era cu totul altfel dect oricare dintre brbaii pe care-i cunoteam. Era
slab la fa i frumos, cu pielea ca de cear i alb ca laptele. Purta o mantie
stacojie, iar pictorul se strdui se s redea jocul de lumini de pe falduri.. Pe brae,
Isus legna un mieluel cufundat n somn. mi imaginam c n locul mieluelului
eram eu, i m simeam binecuvntat mai presus de orice nchipuire.
De curnd am citit o carte scris de Charles Dickens la vrsta senectuii, o
carte n care celebrul scriitor dorea s lase copiilor si un scurt istoric, al vieii lui
Isus. n ea, portretul eristic seamn cu acela al unei guvernante cumsecade din
epoca vidorian, care-i mngie uurel pe cretet pe biei i pe fetie, dndu-Ie
povee de felul, "Copii, trebuie s v purtai frumos cu mmica i cu tticu'!"
Brusc mi-am amintit de imaginea lui Isus cu care crescusem la coala duminical:
un om plin de buntate, gata oricnd s-i

alunge orice temeri, fr pic de asprime-un fel de Mister Rogers (protagonistul unui
serial TV lansat n anii ' 50, o ntruchipare a buntii, un model pentru generaii
ntregi de copii americani - n.tr.). n anii copilriei m simeam deosebit de
mngiat n preajma Lui.
Mai trziu, la colegiul biblic, am ntlnit, o imagine diferit a lui Isus. O
pictur foarte cunoscut n acea perioad l nfia pe Isus cu braele ntinse,
suspendat, n stilul lui Salvador Dali, deasupra sediului O.N.U. din New York. Era
un Isus cosmic, un Isus n care i aveau rdcina toate lucrurile, punctul fix dintr-o
lume aflat n continu micare. Aceast figur mondial era foarte diferit de
pstorul cu mielul n brae din vremea copilriei..
i totui, studenii vorbeau despre acel Isus cosmic cu o intimitate uimitoare.
La facultate, eram ndemnai insistent s dezvoltm "o relaie personal cu Isus
Hristos", iar la serviciile de capel, imnurile pe care le cntam exprimau n termeni
foarte familiari, dragostea noastr pentm El. Un astfel de cntec vorbea despre o
plimbare alturi, de El printr-o grdin cu trandafiri nc plini de rou. Existau i
studeni care vorbeau despre credina l?r folosind cu mare dezinvoltur expresii de
genul: "Domnul mi-a spus..." In perioada petrecut acolo, credina mea se afla ntrun soi de ateptare sceptic. Eram circumspect, confuz, frmntat de ntrebri.
Privind n urm la anii de colegiu biblic, mi dau seama c, n ciuda oricror
apropieri devoionale, am ajuns s-L simt pe Isus tot mai departe. Pentm mine El
devenise obiectul unei cercetri minuioase. tiam pe dinafar toate cele treizeci i
patru de miracole relatate n Evanghelii, dar n-am simii, la nivelul vieii mele
interioare, impactul nici unuia dintre ele. mpreun cu colegii mei am memorat
Fericirilei, totui, nici unul dintre noi- i n special eu-nu era n stare s delueasc
nelesul acelor afirmaii tainice cuprinse n ele, darmite s le pun n practic.
Ceva mai trziu, deceniul ase al secolului XX (care, de fapt, pe mine, ca i pe
marea majoritate a credincioilor, m-a prins la nceputul anilor '70) a pus totul sub
semnul ntrebrii.. Nebunii pentm Isus (expresia din limba englez este Jesus
freaksj ea desemnndu-i pe membrii unei micri radicale, aprute n mediile
cretine americane n anii '60; expresia este folosit astzi i ntr-un sens mai larg,
nu neaprat cu referire la reprezentanii acestei micri - n.tr)-termenul nsui ar fi
fost considerat paradoxal pentm linitiii ani' 50-au apmt bmsc pe scen ca i cum
ar fi fost adui de extra- teietri. Urmaii , lui Isus nu mai erau acum reprezentanii.
scrobii i spilcuii ai clasei de mijloc; unii erau adevrai revoluionari, cu o
nfiare nengrijit, cu pletele n vnt.. Teologii liberali au nceput s afieze
postere nfindu-L pe Isus intr-un trio alturi de Fidel Castro i Che Guevara.
Dintr-o dat mi-am dat seama c, practic, toate portretizrile lui Isus, inelusiv imaginea Bunului Pstor de la coala duminical i cea de la sediul

O.N. U: din vremea colegiului biblic, l reprezentau purtnd musta i barb,


ambele strict interzise la colegiu. M trezeam asaltat acum de ntrebri pe care nu
mi le pusesem n copilrie. De exemplu: Cum fusese cu putin ca un om s fie
crucificat doar pentru c le spunea oamenilor s se poarte frumos unii cu alii? Oare
ce guvern i-ar executa pe Mister Rogers sau pe Captain Kangaroo (eroul unui serial
TV pentru copii, care s-a difuzat timp de aproape patru decenii, ncepnd din
1955)? Thomas Paine spunea c nici o religie nu este venit de la Dumnezeu atta
timp ct conine vreo doctin care lezeaz sensibilitatea unui copila. Oare doctrina
crucii ar fi trecut acel test?
n 1971 am vzut pentru prima dat filmul The Gospel According ta St.
Matthew [Evanghelia dup Matei], realizat de regizorul italian Pier Paolo Pasolini;
Filmul a scandalizat nu doar mediile religioase, care de-abia L-au recunoscut pe
Isus n personajul de pe ecran, ci i ntreaga lume a filmului, n care Pasolini era
cunoscut drept homosexual i marxist declarat., Pasoli- ni, n mod absolut ironic, a
dedicat filmul Papei Ioan al XXIII-lea, cel care, a explicat regizoral, se fcea
responsabil, n mod indirect, pentru creaia sa. Prins intr-un blocaj de trafic n
timpul unei vizite papale la Florena, Paso- lini s-a retras ntr-o camer de hotel,
unde, plictisit, a luat de pe noptier un Nou Testament i a citit Evanghelia dup
Matei. A fost att de rscolit de ceea ce a descoperit n acele pagini nct s-a hotrt
s fac un film, folosind drept repliei chiar cuvinte din Evanghelia dup Matei.,
Pelicula lui Pasolini surprinde foarte bine reconsiderarea imaginii lui Isus din
timpul anilor '60. Turnat n sudul Italiei, cu un buget extrem de modest, filmul
evoc, n nuane de alb ca varul i cenuiu prfuit, ceva din ambiana Palestinei din
vremea lui Isus. Fariseii poat pe cap nite filac- terii foarte nalte, iar soldaii lui
Irod aduc uor cu escadroanele fasciste. Ucenicii se poart ca nite recrui
zgomotoi i lipsii de experien. Isus ns, cu privirea sigur i cu o extraordinar
for de ptrundere, pare a fi nenfricat. Att pildele, ct i celelalte spuse ale
Sale, sunt lansate sub forma unor expresii laconice, aruncate peste umr, n timp ce
alearg mereu dintr-un loc n altul.
Impactul produs de filmul lui Pasolini poate fi neles doar de ctre cei

care i-au trit anii adolescenei n perioada aceea tumultuoas. Filmul a redus la
tcere mulimile batjocoritoare din slile de cinematograf. Tinerii radicali au
neles atunci c nu erau ei primii care proclamau un mesaj virulent mpotriva
materialismului i a ipocriziei, promovnd, n acelai timp, pacea i iubirea.
n ceea ce m privete, filmul m-a obligat la o serioas reconsiderare a
imaginii lui Isus. Ct privete nfiarea Lui, Isus aducea mai mult cu indivizi
care ar fi fost dai afar de la colegiul biblic i respini de majoritatea bisericilor.
Printre contemporanii Si, i-a ctigat oarecum reputaia de "butor de vin" i de
"mncdos". Autoritile, fie ele religioase sau politice, vedeau n El un instigator,
unul care tulbura linitea. Isus vorbea i aciona ca un revoluionar,
desconsidernd renume le, familia, proprietatea, precum i alte evidene
tradiionale ale succesului.. Nu puteam trece cu vederea faptul c toate cuvintele
din filmul lui Pasolini fuseser luate din Evanghelia dup Matei, i c, totui, n
mod evident, mesajul lor nu se potrivea deloc cu imaginea mea anterioar cu
privire la Isus.
Cam n aceeai perioad, un tnr pe nume Bill Milliken, care lucra la Young
Life i ntemeiase o comunitate ntr-un cartier din centrul vechi al oraului, a scris
So Long, Sweet Jesus [Rmas bun, Isus iubit]. Titlul acelei cri ddea glas
schimbrii ce se producea nuntrul meu. Tot atunci am fost angajat ca redactor la
revista Campus Life, publicaia oficial a organizaiei Youth For Christ [Tineri
pentru HristosJ. Dar, n definitiv,, cine afost acest Hristos?, m ntrebam. n timp
ce scriam despre persoana lui Isus i lucrarea Lui, simeam cum ncepea s m
cuprind un duh de ndoial. Crezi ntr-adevr ceea ce scrii? Sau susii, pur i
simplu, " linia partidului ", creznd ceea ce eti pltit s crezi? Te-ai dat cu
conservatorii. i cu cei pentru care lucrurile sunt ct se poate de clare-una din
versiunile moderne ale grupurilor oare se simeau ameninate de Isus?
Ori de cte ori era cu putin, evitam s scriu despre Isus n mod direct..

Azi-diminea, cnd am deschis calculatorul, Microsoft. Windows a afiat


data, admind implicit c, indiferent de ce-am crede noi, naterea lui Isus a fost
att de important nct a mprit istoria n dou. Tot ceea ce s-a ntmplat
vreodat pe planeta noastr s-a ntmplat ntr-una din cele dou perioade: ori
nainte, ori dup Hristos.
Richard Nixon a fost cuprins de entuziasm n 1969 cnd astronauii de pe
Apollo au pus pentru prima dat piciorul pe lun. "E cea mai important zi de la
creaie ncoace!", a afirmat cu mndrie preedintele, moment n care Billy

Graham i-a amintit la modul cel mai serios de Crciun i de Pate. i Billy
Graham avea dreptate, indiferent de reperele istorice luate n calcul.. Galileeanul
acesta, care n tot timpul vieii Sale a vorbit cu mai puini oameni dect se adun
pe un stadion la un serviciu de evanghelizare unde prediG Billy Graham, a
schimbat lumea mai mult dect oricare alt om. El a introdus n istorie un nou
cmp de for, iar acum o treime din locuitorii pmntului i sunt credincioi.
Astzi oamenii au ajuns pn i s njure folosind numele lui Isus. ncercai s
v imaginai cum ar suna ca un om de afaceri s strige "Thomas Jefferson!" cnd
rateaz o lovitur la golf, sau un instalator s urle "Mahat- ma Gandhi!" cnd i
d peste degete cu cheia francez. Nu e chip s scpm de acest Isus.
"Dup mai mult de o mie nou sute de ani", spunea H. G. Wells, "un istoric ca
mine, care nici mcar nu se pretinde cretin, descoper c imaginea se focalizeaz
n mod irezistibil asupra vieii i caracterului acestui om de o nsemntate
crucial... Istoricul evalueaz importana unui individ pornind de la ntrebarea,
Ce anume a lsat n urma sa? I-a determinat el pe oameni s nceap s
gndeasc dintr-o perspectiv nou, cu o vigoare care a persistat i dup ce el nu a
mai fost? Aplicnd acest test, Isus este pe primul loc." Poi s aproximezi
dimensiunile unui vapor care a trecut i a ieit din raza de vizibilitate dup urma
pe care a lsat-o n ap.
i totui, eu nu scriu o carte despre Isus pentru, c Isus a fost un om important
care a schimbat istoria. Nu m tenteaz s scriu despre Iulius Cezar, sau despre
mpratul Chinei care a construit Marele Zid. M simt atras n mod irezistibil de
Isus, pentru c El reprezint punctul care mparte n dou viaa-viaa mea. Mesajul
Su este: "Pe oricine M mrturisete naintea oamenilor, pe acela i Fiul Omului
l va mrturisi naintea ngerilor." Dup cum spune Isus, de ceea ce cred despre El
i de felul n care m raportez la El depinde destinul meu venice
Uneori accept aceast afirmaie tranant a lui Isus fr s pun ntrebri.
Mrturisesc ns c alteori m ntreb n ce fel este afectat viaa mea de ceea ce a
fcut i spus un om acum dou mii de ani ntr-un loc numit Gali- leea. Pot oare s
rezolv aceast tensiune interioar dintre ndoial i iubire?
Tind s folosesc scrisul ca pe un mijloc de a-mi nfrunta propriile ndoieli.
Titlurile unora dintre crilor male-Where Is God When It Hurts [Unde este
Dumnezeu cnd sufr], Disappointment.; with God [Dezamgii, de Dumnezeu ]m dau de gol. Continuu s m ntorc mereu i mereu la aceleai ntrebri, ca i
cum a zgndri o ran veche care nu se vindec niciodat de tot. i pas lui
Dumnezeu de suferinele de-aid, de pe pmnt? Contm noi ntr-adevr n ochii
lui Dumnezeu?

Mi s-a ntmplat odat s rmn izolat din cauza zpezii, vreme de dou
sptmni, ntr-o caban de munte din Colorado. Toate drumurile erau blocate din
cauza viscolului i, ntructva asemntor cu ntmplarea trit de Pasolini, naveam altceva de fcut dect s citesc Biblia. Am nceput s citesc pe ndelete,
pagin cu pagin. n Vechiul Testament am descoperit c m identificam cu acei
oameni care au stat, curajoi, la dispoziia lui Dumnezeu: Moise, Iov, Ieiemia,
Habacuc, psalmitii. Pe msur ce citeam, aveam sentimentul c urmresc o pies
de teatru n care personajele erau oameni care-i jucau pe scen propria via, cu
bimine miei i tragedii imense, strignd n rstimpuri ctre un director de scen
nevzut:. "Habar n-ai cum e viaa aici jos!" Iov a fost cel mai ndrzne, acuznduL pe Dumnezeu n fa: "Oare ai ochi de came sau vezi cum vede un om?"
Auzeam destul de des ecoul unui glas tunnd de departe, dinafara scenei, de
dup cortin. "Aa e, dar nici tu nu tii cum e aici n spate, n cu lise!", rspundea
vocea aceea lui Moise, profeilor i, cel mai clar, lui Iov. n clipa ns n care am
ajuns la Evanghelii, glasurile acuzatoare au amuit.. Dumnezeu "a descoperit",
dac mi-e ngduit un astfel de limbaj, limitrile impuse de viaa de pe Terra. Isus
a cunoscut El nsui durerea, ntr-o via scurt i plin de necazuri, nu departe de
cmpiile albite de colb unde se tngui se ndurerat Iov. Printre multele motive ale
ntruprii, unul, cu siguran, a fost acela de a rspunde acuzaiei lui Iov: Tu ai
ochi de came? i astfel, pentru o vreme, Dumnezeu a avut astfel de ochi.
Uneori mi zic: De-a putea auzi i eu acel glas din mjlocul furtunii,. i dac,
ntocmai ca Iov, a putea s am o i eu o discuie cu Dumnezeu nsui. Poate c
tocmai de aceea mi-am propus s scriu despre Isus. Pentru, c Dumnezeu nu e
mut:. Cuvntul a vorbit, nu din mijlocul vijeliei i furtunii, ci prin gura unui evreu
din Palestina. Prin Isus, Dumnezeu S-a aezat pe masa de disecie, ntins n poziie
de crucificare, pentru a fi cercetat de toi sceptidi care au trit vreodat, printre
care m numr i eu.

Ce crezi tu despre Hristos Pentru mine-i chiar


pe dos.
Tuli vezi cu nasul mare i ncovoiat ...
Eu zic c e crn ca mine, nu m-am nelat...
Biblia o cercetm zi i noapte amndoi,
Dar ce-i pentru mine alb e negru-n ochii ti.

WILLIAM BLAKE

Gndindu-m la Isus, mi vine-n minte o analogie pe care o fcea Karl Barth.


Un om st la fereastr privind afar, n strad. Afar, oamenii i pun minile
streain la ochi i privesc spre cer. Din cauza unei pri a cldirii mai ieite n
afar, omul nu-i poate da seama la ce anume privesc toi ceilali.. Noi, care trim
dup dou mii de ani de la venirea lui Isus, avem o perspectiv, sau mai bine zis o
lips de perspectiv, care se aseamn cu aceea a omului de la fereastr. Auzim
strigtele de entuziasm. Studiem faptele i cuvintele din Evanghelii, precum i
multele cri pe care acestea le-au inspirat.. i totui, orict ne-am ntinde gtul,
nu vom reui s-L zrim nici mcar pentru, o secund pe Isus cel ntrupat..
Acesta este motivul pentru care, aa cum poezia lui William Blake subliniaz
foarte bine, uneori, aceia dintre noi care-L cutm pe Isus nu putem s vedem mai
departe de nasul nostru.
Tribul Lakota,- de exemplu, l consider pe Isus "vielul trimis de Dumnezeu". Guvernul cubanez di~taibuie un portret care-L nfieaz pe Isus cu o
carabin atrnat pe umr. In timpul rzboaielor religioase cu Frana, englezii
obinuiau s strige: "Papa e francez, dar Isus Hristos e englez!"
Teologia modern ntineaz i mai mult aceast imagine. Dac rsfoieti
literatura de specialitate din biblioteca unui seminar, ai ansa s-L ntlneti pe
Isus n ipostaza de mare reformator politic 1 de vraci nsurat cu Maria Magdalena,
de galileean carismatic, de rabin, de ran iudeu sceptic, de fariseu, de esenian i
adversar fi al fariseilor, de profet care vestete sfritul lumii, de hipiot rtcit
printre parveniii de la curtea lui Cezar Augustus, sau de lider cu capul plin de
nlucim al vreunui cult sacru al ciupercilor. Printre cei ce produc asemenea opere,
fr a se simi ctui de puin jenai, se num- r cercettori de seam.

1Majoritatea covritoare a americanilor cred c Isus a fost fr pcat, curajos i echilibrat din punct
de vedere emoional... Mai puini sunt aceia care-L consider un personaj uor de neles(!), puternic
din punct de vedere fizic, atrgtor, practic, cald i deschis fa de ceilali.

Sportivii vin i ei cu portretizri ingenioase ale lui Isus, altele dect cele
propuse de cercettorii moderni. Norm Evans, fost atacant al echipei de fotbal
Miami Dolphins, scria n cartea sa, On God's Squad [Despre echipa lui
Dumnezeu]: "V garantez c, dac ar fi fost sjoace vreodat fotfal, Isus Hristos ar
fi fost cel mai bun de pe teren ,.,Dac ar tri astzi printre noi, eu mi L-a imagina
ca pe un juctor nalt de vreun metru nouzeci i cind, cntrind cam o sut
douzeci de kilograme, un juctor care ar bloca adversarul n defensiv, pivotul
oricrui joc important, dnd mult de furc unor atacani determinai, ca mine,"
Fritz Peterson, fost juctor la New York Yankee, e i mai dezinvolt, cnd i-L
imagineaz pe Isus n echipament de baseballi: "Cred din toat inima c, dac Isus
Hristos ar intra pe teren, ar fi n stare s nlocuiasc Iar probleme trei juctori.
Probabil nu ar folosi nici o minge aranjat, ns ar fi un juctor dur. Evident, n
limitele regulamentului'.'
ntr-un asemenea vlmag de idei, cum rspundem la ntrebarea simpl: Cine
a fost Isus? Istoria secular ne ofer puine lmurim. Culmea ironiei este c
personalitatea care a revoluionat istoria mai mult ca oricare alta a scpat ateniei
majoritii crturarilor i istoricilor contemporani cu El. Chiar i cei patru
evangheliti au omis multe lucruri care ar fi fost de interes pentru cititorul modem,
trecnd sub tcere peste nou zecimi din viaa Lui. De vreme ce nid unul dintre ei
nu face o ct de mic descriere a nfirii Lui, nu avem nici un fel de informaii,
referitoare la conformaia, statura sau culoarea ochilor Lui. Detaliile cu privire la
viaa Sa n cadml familiei sunt i ele att de puine nct cercettorii nc mai
dezbat rspunsul la ntrebarea dac a avut sau nu frai i surori. Faptele biografice,
considerate eseniale din perspectiva cititorului modem, pur i simplu nu i-au
preocupat pe evangheliti^.
nainte de a ncepe s scriu aceast carte, am petrecut cteva luni n bibliotecile
a trei seminarii-unul catolic, unul protestant liberal, iar altul evanghelic
conservator-eitind despre Isus. Am fost de-a dreptul copleit, vznd nc din
prima zi c existau nu doar rafturi, ci perei ntregi cuprinznd lucrri dedicate
figurii lui Isus. Un cercettor de la University of
Chi&ago estimeaz c n ultimii douzeci de ani s-a scris despre Isus mai mult
dect n cele nousprezece secole anterioare. Aveam sentimentul c se mplinise
comentariul aparent exagerat de la finalul Evangheliei lui Ioan: "Mai sunt multe
alte lucruri pe care le-a fcut Isus, care, dac s-ar fi scps cu de-amnuntul cred c
nici chiar n lumea aceasta n-ar fi putut ncpea crile care s-ar fi scris."
Tot acel munte de tomuri a nceput ns s aib asupra mea un efect de
desensibilizare. Am citit zeci de relatri privind etimologia numelui lui Isus,

limbile pe care le vor~ea, studii cu privire la ct timp a locuit la Nazaret, la


Capemaum sau la Betleem. Orice imagine vie s-a transformat ns ntr-o pat
estompat, ceoas. M-a cuprins bnuiala c Isus nsui ar fi -grozit de multe
dintre descrierile pe care le citeam.
In acelai timp, am descoperit n mod constant c, ori de cte op m ntorceam
la Evangheliile propriu-zise, ceaa se risipea. J. B. Phillips scria, dup ce tradusese
i parafrazase Evangheliile: "Am citit n greac i latin, zesi de mituri, dar aici [n
Evanghelii] n-am gsit nici cea mai slab urm de mit... Nimeni n-ar pute s
atearn n scris relatri att de sincere de lipsite de orice meteugire, precum
acestea, dac n spatele lor n-ar e~is- ta un eveniment reaL"
Unele cri religioase rspndesc un iz acru de propagand-lucru care nu se
ntmpl ns n cazul Evangheliilor. Maieu rezum astfel, ntr-o singur
propoziie, evenimentul, de departe cel mai important din istorie, un eveniment pe
care teologii se strduiesc s-I interpreteze prin termeni ca "mpcare",
"ispire", ,Jerif": "Isus a scos un strigt tare i i-a dat duhul.-" Apar scene bizare
i imprevizibile, cum ar fi aceea n care familia i ves-inii ncearc s-L izoleze pe
Isus, suspectndu-L de nebunie. De ce s introduoi- astfel de scene ntr-o lucrare
hagiografic? Li se ntmpl chiar i cel~r mai I~iali urmai ai lui Isus s cad pe
gnduri, scrpinndu-se n cap a rr:Irar:-Injond, , ei~e-i omul sta?-i nu cu aerul
c ar mirosi o conspiraie, cat cu unul de smeer nedumerire.
Isus nsui, cnd era provocat, nu oferea dovezi zdrobitoare cu privire la
identitatea Sa. Mai lsa s scape ici-colo cte un indiciu, pentru, siguran, dar,
dup ce fcea apel la dovezi, aduga: "Ferice de acela pentru care Eu nuvoun
prilej ?e poticnire." Citind scrierile evanghelitilor, descopr c ar ga':; leu greu
cmeva care, ntr-un moment sau altul, s nu se poticneasc m El.- In mare msur,
Evangheliile i Ias cititorului sarcina de a decide. Ele sunt mai mult- n genul unei
povestiri poliiste, n care ntrebarea
esenial este "cine e fptaul" (sau, cum ntreba Alister McGrath, "Cine este El, de
fapt?"), dect n cel al unui desen inteligibil la care ajungi prin unirea unor puncte.
Am descoperit n aceast particularitate a Evangheliilor o energie nou.
Mi-a venit n minte ideea c toate teoriile eronate cu privire la Isus, care au
aprut n mod spontan, nc din ziua morii Sale, confirm pur i simplu riscul
imens pe care i l-a asumat Dumnezeu atunci cnd S-a ntins pe masa de disecierisc pe care pare s-I fi ntmpinat cu total deschidere. Poftim, examinai-M!
Verificai-M! Hotrrea v aparine.

Filmul italian La Dolce Vita ncepe cu zborul unui elicopter care transport la
Roma o statuie uria nfindu-L pe Isus. Cu braele ntinse, Isus st atrnat de o
frnghie, iar n timp ce elicopterul trece pe deasupra, oamenii de jos i dau seama
treptat pe cine reprezint statuia. "Hei, e Isus!", strig un ran btrn, srind jos
din tractor i lund-o la goan peste cmp. Cnd elicopterul ajunge n apropierea
Romei, cteva fete n costume de baie, stnd la plaj lng o piscin, fac cu mna
un salut prietenesc, iar pilotul elicopterului se abate puin de la traseu, ca s le vad
~ai de ~proa- pe. Tcut, avnd pe chip o expresie aproape ndurerat, statuia de
Ciment a lui Isus plutete, ridicol parc, pe deasupra lumii modeme.
Cutrile mele legate de Isus au luat o nou direcie cnd regizorul Mei White
mi-a mprumutat o colecie de cincisprezece filme despre viaa lui Isus. Aceast
colecie cuprindea tot felul de filme, de la King of Kings, clasicul film mut din
1927, realizat de Cecil B. DeMille, muzicaluri precum Godspell i Cotton Patch
Gospel, pn la varianta ultramodern produs n Canada, intitulat Jesus of
Montreal. Am vizionat aceste filme cu atenie, analizndu-Ie scen cu scen. Apoi,
timp de doi ani, am predat un curs despre viaa lui Isus, folosind acele filme ca pe
un punct de pornire n discuiile cu studenii..
Cursul se desfura aproximativ n felul urmtor: Cnd ajungeam la un
eveniment important din viaa lui Isus, cutam prin multitudinea de filme i
selectam dintre ele apte sau opt care mi se preau relevante pentru, ceea urma s
se discute la clas. Cnd ncepea ora, lsam s se deruleze cteva secvene de
dou-trei minute, ncepnd cu variantele n cheie comic sau mai c~nservatoare i
terminnd cu abordri profunde i evocatoare. Am descoperit c aceast modalitate
de a viziona acelai eveniment vzut prin

ochii a apte sau opt regizori ne ajuta s ne debarasm de spiritul prfuit al


previzibilului, care se aezase peste noi de-a lungul attor ani de coal duminical
i citire a Bibliei.. Evident c interpretrile propuse de unele filme erau greitecontrazicndu-se ntre ele n mod flagrant-dar care anume erau greite? Ce se
ntmplase cu adevrat? Dup reaciile la scenele din filme, ne ntorceam la
relatrile din Evanghelii i, astfel, ncepea discuia.
Cursul, care se inea n cadrul unei biserici din Chicago, denumiii La- Salle
Street Church, era frecventat att de liceniai n filozofie din Northwestern, ct i
de oameni fr adpost, care profitau de acel timp ca s trag un pui de somn.
Graie acelor cursuri, n mare msura, felul meu de a-L vedea pe Isus s-a schimbat
treptat.. Walter Kasper spunea: "Idei extreme ... Dumnezeu vzut n haine de Mo
Crciun, sau strecurndu-Se n tmp omenesc ca un muncitor care i pune salopeta
ca s repare lumea n urma unei avarii.- Doctrina Bibliei i a Bisericii, potrivit
creia Isus a fost om, n deplinul sens al cuvntului, cu intelectul i cu libertatea
specifice omului, nu pare s domine gndirea cretinului de rnd." Trebuie s
recunosc c aceast doctrin nu domina nici gndirea mea, pn nu am predat
cursul de la LaSalle Street Church i n-am cutat s aflu mai multe despre Isus ca
personaj istoric.
n esen, filmele acelea m-au ajutat s-mi consolidez percepia cu privire la
umanitatea lui Isus. Crezurile pe care le rostim n biserici vorbesc despre
preexistena venic a lui Hristos, precum i despre existena Lui glorioas de dup
moarte, dar ignor, n mare msur, existena Sa pmnteasc. Evangheliile nsele
au fost scrise dup ce trecuser ani buni de la moartea lui Isus i de la nvierea Sa,
relatnd evenimente tot att de ndeprtate pentru autorii lor pe ct este rzboiul
din Coreea pentru noi, cei de azi. Filmele m-au ajutat s merg mai mult n trecut,
mai aproape de viaa lui Isus, aa cum a fost ea vzut de contemporanii Si. Cum
m-a fi simit s fi fost i eu unul dintre cei strecurai n mulime? Oare eu ce
reacie a fi avut fa de acest om? Oare L-a fi poftit la mine acas la osp, ca
Zacheu? Sau a fi plecat ntristat, ca tnrul bogat? Oare L-a fi trdat, ca Iuda sau
ca Petra?
Aa cum am constatat, Isus semna foarte puin cu personajul Mister Rogers
despre care nvasem la coala duminical i se deosebea fundamental de
persoana despre care studiasem la colegiul biblic. O dat c nu era nisi pe departe
att de blajin. Mi-am dat seama c n viziunea mea precedent, personalitatea lui
Isus se asemna cu aceea a unui personaj de

pe planeta Vulcan, din seria Star Trek: calm, degajat, impasibil, trecnd cu pai
mari, ca un robot, printre fiinele umane hipersensibile de pe nava Terra. Nu
aceasta a fost ns i imaginea pe care am gsit-o surprins n Evanghelii, precum
i n filmele mai bune despre Isus. Aici El era profund micat de ceilali oameni:
ncpnarea lor l ndurera, fariseismul l indigna, iar credina simpl l nduioa.
Isus prea mai simitor i mai spontan dect majoritatea oamenilor, nicidecum mai
lipsit de aceste caliti.. Mai degrab nflcrat dect lipsit de pasiune.
Cu ct studiam mai mult despre Isus, cu att mi era mai greu s-L ncadrez
ntr-o categorie anume. Isus nu a fcut multe referiri la ocupaia roman, subiectul
principal de discuie printre compatrioii Si, n schimb, a pus mna pe bici ca s-i
alunge pe speculani din templul evreiesc. A struit asupra mplinirii legii
mozaice, dobndind n acelai timp proasta reputaie de clctor al legii.. l
cuprindea mila pentru un strin oarecare, dar putea i s-i corecteze cel mai bun
prieten cu o mustrare aspr: napoia mea, Sata- no!" Nu i privea cu indulgen
nici pe cei bogai, nici pe femeile desfrnate, i totui, ambele categorii se bucurau
de tovria Lui..
ntr-o zi, Isus a fcut un ir ntreg de minuni; a doua zi ns puterea Lui a
prut s fie blocat din cauza lipsei de credin a oamenilor. ntr-o zi a vorbit
amnunit despre a doua venire; n alta a spus c nu tie nici ziua, nici ceasul.. La
un moment dat, le-a scpat printre degete celor ce voiau s-L aresteze, pentru ca,
ntr-o alt ocazie, s peasc hotrt spre cei care voiau s pun mna pe El, A
vorbit cu convingere despre fctorii de pace, apoi le-a spus ucenicilor s fac rost
de sbiL Afirmaiile pe care le fcea despre Sine strneau controverse, dar atunci
cnd fcea ceva cu adevrat miraculos avea tendina de a trece acel lucm sub
tcere. Dup cum spunea Walter Wink, dac Isus n-ar fi trit niciodat, noi n-am fi
fost n stare s-L inventm.
Exist dou cuvinte pe care cred c nimeni nu le-ar considera potrivite cu
privire la Isus, aa cum ni-L arat Evangheliile; acestea sunt "plictisitor" i
"previzibil". Cum se face atunci c biserica a mblnzit, un asemenea personajsau, cum spunea Dorothy Sayers, "a retezat frumuel ghearele Leului din Iuda,
transformndu-L ntr-un animal de companie pentru preoi molatici i btrnele
cucernice"?
Istoricul Barbara Tuchman, ctigtoare a premiului Pulitzer, insist asupra
unei reguli anume pe care trebuie s o respecte istoricii: nici un fel de "speculaii
privitoare la trecut sau viitor". Cnd scria, de exemplu, despre Btlia din Ardem
[Ofensiva german condus de feldmarealul G. von Rundstedt (dec. 1944 - ian.
1945) cu scopul de a realiza o strpungere strategic pn la Bruxelles i Anvers

i de a ncercui trupele anglo-ameri- cane aflate la nord de direcia german de


atac; ofensiva a euat.. - n.tr:] dat de trupele aliate n timpul celui de-al doilea
rzboi mondial, ea a rezistat tentaiei de a include n text divagaii de genul:
"Desigur, cu toii tim cum s-a sfrit aceasta." De fapt, tmpele aliate care au
participat la btlia aceea nu tiau cum se va sfri confruntarea. Dup cum
preau a se desfura lucrurile, ei ar fi putut foarte bine s fie obligai de trupele
germane s se retrag spre plajele Normandiei, de unde veniser. Istoricul care
dorete s pstreze o ct de mic aparen de tensiune i spectacol n relatarea
desfurrii evenimentelor nu se va aventura s fac referiri la trecut sau la viitor,
dintr-o perspectiv exhaustiv. Facei aa, i tot suspansul va disprea.
Dimpotriv, un bun istoric re-creeaz pentru cititor cadrul istoriei despre care
vorbete, dndu-i senzaia c "a fost acolo."
Am ajuns la concluzia c aceasta este problema n majoritatea scrierilor,
precum i n mentalitatea privitoare la Isus. Citim Evangheliile prin nite lentile
care trimit n trecut i n viitor, prin prisma conciliilor Bisericii, cum ar fi cel de la
Niceea sau cel de la Calcedon, prin ncercrile studiate ale Bisericii de a-L explica
pe Isus.
Isus ns a fost o fiin uman, un iudeu din Galileea, purtnd un nume i
avnd o familie a Sa, o persoan care, pe de o parte, era exact ca toate celelalte. Pe
de alt parte ns avea ceva diferit de orice alt fiin uman care a trit pe pmnt
naintea Lui. Bisericii i-au trebuit cinci secole de dezbateri aprinse ca s decid
asupra unui fel de echilibra epistemologic ntre acest "exact ca toate celelalte" i
acel "ceva diferit!'. Pentru aceia dintre noi care am crescut n biseric sau ntr-un
mediu cultural cretin, cel puin cu numele, balana nclin n mod inevitabil spre
acel "ceva diferit.." Dup cum spunea Pascal, "Bisericii i-a fost la fel de greu s te
arate acelora care nu credeau acest lucra c Isus Hristos a fost om, pe ct i-a fost
s arate c Isus a fost Dumnezeu; probabilitile erau la fel de mari n ambele cazuri."
Vreau s se neleag foarte clar faptul c sunt un susintor al crezurilor
Bisericii. Dar, n aceast carte, sper s reuesc s vin cu o perspectiv nou,
trecnd dincolo de aceste formulri.. Sper ca, att ct este posibil, s privesc la
viaa lui Isus "de jos", ca un spectator, ca unul dintre cei muli care I-au fost n
preajm. Dac a fi un regizor japonez i mi s-ar pune la dispoziie cincizeci de
milioane de dolari i nici un alt scenariu dect textul din Evanghelii, oare ce fel de
film a face? Sper s reuesc, dup cum spunea Luther, s-L "surprind pe Hristos,
n modul cel mai profund cu putin, n ipostaza de om ntrupat".

Uneori, de-a lungul acestui proces, m-am simit ca un turist care se plimb
njurul unui monument grandios, uimit i copleit.. M tot nvrteam pe lng
monumentul lui Isus, cercetndu-i prile componente-istorisirile privitoare la
natere, nvturile, minunile, dumanii i adepii-pentru a medita i a ncerca sL neleg pe omul care a schimbat istoria.
Alteori m-am simit ca un restaurator de opere de art, crat pe schel n
Capela Sixtin, dnd la o parte praful istoriei cu o perie umezit. Dac frecam din
rsputeri, aveam s gsesc oare, sub toate acele straturi, originalul?
ncerc n aceast carte s spun povestea lui Isus, i nu pe a mea. Totui, n
mod inevitabil, cutarea lui Isus se dovedete a fi de fapt cutarea aceluia care o
ntreprinde. Nici unul dintre cei care-L ntlnesc pe Isus nu mai rmne aa cum
era nainte. Am descoperit, c ndoielile care m chinuie i care provin din multe
surse-tiin, religii comparate, scepticismul meu nnscut, reaciile adverse pe
care le am fa de biseric-sunt puse ntr-o lumin nou atunci cnd le aduc
naintea acestui om cu numele Isus. Dac a spune mai multe, acum, n acest
punct, n acest prim capitol, ar nsemna s ncalc mult preuitul principiu al
Barbarei Tuchman.

2
Naterea:
Planeta vizitat
Domnu-atotputemic din nalt coboar,
Mantie de slav fiina I-o-nconjoar.
S-art-n lumin; i-astfel, ntr-o zi,
Pogornd la noi, slava prsi..
George Herbert

2
Naterea::
Planeta vizitat
In timp ce sortam vraful de felicitri primite cu ocazia Crciunului trecut,
am observat c exist acum tot felul de simboluri strecurate n cadrul acestei
srbtori.. Pe cele mai multe felicitri, peisajul nfia orele din regiunea Noii
Anglii, troienite de zpad, i nelipsita sanie tras de cai. Alte felicitri
surprindeau animale care fceau tot soiul de giumbulucuri: nu doar reni, ci i
veverie, ratoni, psri-cardinal i oricei cenuii foarte nostimi. Intr-una dintre
felicitri aprea un leu african tolnit, cu una dintre labele dinainte petrecute
drgstos nj urai unui mieluel..
De asemenea, n ultimii ani, se poate observa o revenire spectaculoas a
ngerilor, acetia aprnd mai cu seam pe felicitrile fabricate de Hallmark i
American Greetings, dar cu nite chipuri sfioase i drglae, nicidecum cu
nfiarea unor fiine care s ne nspimnte la vederea lor. Felicitrile cu
conotaie religioas clar (o minoritate aparte) nfieaz cu precdere Familia
Sfnt, i-i dai seama dintr-o privire c figurile reprezentate pe ele sunt diferite
de toi ceilali oameni. Par linitii i senini. Deasupra capetelor lor odihnesc
nimburi aurii, strlucitoare, ca nite cununi dintr-o alt lume.
n interior, felicitrile conin cu precdere cuvinte frumoase, pline de
optimism, ca: dragoste, bun-nvoire, bucurie, fericire, cldur. Presupun c e un
lucra ludabil, s cinstim o srbtoare sfnt prin sentimente att de duioase. i
totui, cnd m ntorc la relatrile din Evanghelii: despre primul Crciun,
descopr un ton foarte diferit i.o schimbare major care a zguduit lumea din
temelii..
mi amintesc c am vzut un episod din spectacolul de televiziune inti-

tulat Thirtysomething [Treizeci i ceva], n care Hope, o cretin, se ceart cu


soul ei, evreul Michael, n legtur cu srbtorile. "Eu nu tiu, zu, de ce-i mai
bai capul cu Hanuka!", i spune ea. "Doar nu crezi c o mn de evrei au reuit
s in la distan o mare armat, cu cteva lmpi de ulei care continuau s ard
n mod miraculos!"
La care Michael explodeaz: "Ei, nu mai spune! i Crciunul e mai plauzibil, nu? Doar nu-i nchipui c un nger i s-a artat unei fete i ea a rmas
nsrcinat, fr s fi cunoscut vreodat brbat, apoi a cltorit clare pn la
Betleem, a rmas peste noapte intr-un grajd i a nscut un copil, tocmai pe
Mntuitomllumii?"
Sincer vorbind, nencrederea lui Michael pare foarte asemntoare cu cea
despre care am citit n Evanghelii.. Mana i Iosif trebuie s fac fa ruinii i
batjocurii din partea familiei i a vecinilor, care reacioneaz cam n genul lui
Michael ("Doar nu-i nchipui c un nger i s-a artat....").
Chiar i aceia care accept versiunea supranatural a evenimentelor sunt
contieni de faptul c va urma un mare necaz: un unchi btrn se roag pentru
"mntuire de vrjmaii notri, i din mna tuturor celor ce ne ursc!"; Simeon
face o profeie sumbr, spunnd fecioarei: "Sufletul tu va fi strpuns de o
sabie"; cntarea de mulumire a Mriei vorbete de crmui- tori rsturnai i de
oameni mndri risipii i pui pe fug.
Spre deosebire de ceea ce ncearc felicitrile s ne fac s credem, Crciunul nu a simplificat viaa pe planeta Pmnt, ndulcind-o. Cam aceasta e
senzaia pe care o am atunci cnd se apropie Crciunul, de aceea m ntorc de la
culorile vesele, ale felicitrilor la sobrietatea Evangheliilor.
Lucrrile de art plastic oglindind Crciunul reprezint familia lui Isus n
icoane cu poleial de aur, nfind o Mrie senin, primind cuvintele Bunei.
Vestiri ca pe o mare binecuvntare. Evanghelistul Luca ns ne spune cu totul
altceva. Maria a fost "foarte tulburat" i "nfricoat" la apariia ngerului, iar
cnd acesta rostete cuvintele sublime cu privire la Fiul celui Prea nalt a crui
mprie va dinui venic* Maria se gndete la ceva mult mai prozaic, mai
pmntesc: Dar eu nu tiu de brbat!
O dat, o avocat tnr, necstorit, pe nume Cynthia, a acceptat cu mult
curaj s vorbeasc naintea membrilor bisericii mele din Chicago, mturi.sindui un pcat despre care noi toi tiam deja: n fiecare duminic, l vedeam pe
bieelul ei, alergnd de colo-colo, ca argintul viu, printre bncile bisericii.
Cynthia se angajase pe un drum solitar, i anume acela de

a da natere unui copil nelegitim i de a-1 crete, dup ce tatl lui hotrse s
prseasc oraul.. Pcatul Cynthiei nu era mai mare dect al multor altora, i
totui, dup cum ne-a spus, avea consecine att de evidente. Nu putea s
ascund rodul acelui unic act pasional, rod care a tot crescut n pntecul ei luni
de zile, pn cnd a venit pe lume un copil care avea s schimbe fiecare ceas al
fiecrei zile din viaa ei. Nu este, deci, de mirare c aceast fat evreic, Maria,
s-a simit foarte tulburat: era pus fa n fa cu aceleai perspective, n cazul ei
lipsind ns actul pasional. .
n America zilelor noastre, unde anual un milion de adolescente rmn
nsrcinate fr a fi cstorite, situaia delicat a Mriei i-ar fi pierdut,
inevitabil, ceva din gravitatea real, dar ntr-o comunitate evreiasc din secolul
nti, n care existau relaii foarte bine nchegate, o astfel de veste adus de un
nger era greu s fie primit cu bucurie deplin. O femeie logodit care rmnea
nsrcinat era considerat, potrivit Legii, adulter, fiind pasibil de moarte prin
lovire cu pietre.
Matei relateaz cum Iosif, mrinimos, i pune de gnd s divoreze de Maria
pe ascuns, n loc s-o acuze, pn cnd un nger i se arat i lui, pentru a-1
convinge c nu fusese nelat.. Luca ne vorbete despre o Mrie nfricoat la
culme, care se grbete s ajung la singura fiin n stare s neleag prin ce
trecea: Elisabeta, ruda ei, care, n mod miraculos, zmislete un copil la
btrnee, n urma altei vestiri angelice. Elisabeta o crede pe Maria i se bucur
mpreun cu ea, i totui, scena subliniaz n mod evident contrastul dintre cele
dou femei: ntreg inutul vorbete despre nsntoirea pntecului Elisabetei, pe
cnd Maria e nevoit s ascund ruinea miracolului petrecut cu ea.
Dup cteva luni se nate Ioan Boteztorul, n sunet vesel de surle i
trmbie, cu un alai ntreg de moae, de rubedenii i de tradiionalul cor al
satului, care srbtorea naterea unui biat evreu. ase luni mai trziu Se nate i
Isus, ns departe de cas, fr moa, fr rude, Iar cor care s cnte n cinstea
Lui. Prezena doar a brbatului cap de familie era de ajuns pentru nscrierea
prevzut de recensmntul roman; i atund de ce i-a trt Iosif soia nsrdnat
pn la Betleem? Oare pentru a o scuti de ruinea de a nate chiar n satul ei
natal?
C. S. Lewis scria astfel despre planul lui Dumnezeu: "Totul se ngusteaz din
ce n ce mai mult, pn cnd, n cele din urm, se ajunge ntr-un punct minuscul,
ntocmai ca vrful unei sulie-o fat evreic, rugndu-se." Astzi, cnd citesc
relatrile despre naterea lui Isus, m cutremur

gndindu-m c soarta lumii a atrnat de rspunsul dat de doi tinerei din- tr-un
sat evreiesc. De cte ori nu i-o fi repetat Maria n gnd cuvintele ngerului,
cnd simea cum Fiul lui Dumnezeu lovea n pntecele ei cu picioruele! Sau
Iosif, de cte ori n-o fi pus la ndoial propria lui ntlnire cu ngerul-Sfifost
unvis?-n timp ce, trind printre stenii care vedeau limpede cum se rotunjea
mijlocul logodnicei lui, era nevoit s ndure ruinea usturtoare produs de ceea
ce oamenii presupuneau c se ntmplase?
Nu tim nimic despre bunicii lui Isus. Oare ce-or fi simit? S fi reacionat
oare ca prinii de astzi ai multor fete nemritate, cu o rbufnire de furie
moralizatoare, urmat de o perioad de tcere mbufnat, pn cnd, n final,
ochiorii strlucitori ai micuului venit pe lume au reuit s topeasc gheaa i s
duc la un armistiiu fragil n familie? Sau, cine tie, poate s-au oferit binevoitpr,
ca muli bunici din zilele noastre, de la ora, s ia copilul sub ocrotirea lor.
Nou luni de explicaii jenante, iminena unui scandal plutind n aer- se pare c
Dumnezeu a pregtit mprejurrile cele mai umilitoare cu putin pentru intrarea Sa
n lume, ca i cum ar fi vrut s evite orice acuzaie de prtinire. Sunt impresionat de
faptul c, atunci cnd Fiul lui Dumnezeu a devenit fiin uman, a respectat toate
regulile, nite reguli aspre: comunitile miqi nu-i trateaz cu bunvoin pe bieii cu
paternitate dubioas.
Malcolm Muggeridge observa c n condiiile de astzi, cnd exist clinici de
planificare familial care ofer modaliti convenabile de a corecta asemenea
"greeli" dezonorante pentru numele unei familii, "ar fi foarte puin probabil ca
naterea lui Isus s fie permis. Sareina Manei, n condiii vitrege i de la un tat
necunoscut, ar reprezenta un caz elar recomandat pentru avort, iar spusele ei,
potrivit crora concepia s-ar fi realizat ca rezultat al interveniei Duhului Sfnt,
ar trimite-o urgent ntr-o elinic de psihiatrie, confirmnd necesitatea ntreruperii
sarcinii.. Astfel, generaia noastr, care are nevoie de un Salvator, poate mai mult
dect oricare alta, ar fi prea ntinat spre umanism ca s-I ngduie s se nasc."
Fecioara Maia ns, a crei maternitate nu fusese planificat, a avut o reacie
diferit. Ea a auzit spusele ngerului, a cntrit n minte repercusiunile,' dup care a
rspuns: "Iat roaba Domnului; fac-mi-se dup cuvintele tale!" Adesea o lucrare a
lui Dumnezeu e cu dou tiuri: o mare bucurie, dar i o mare durere, iar Maria,
prin rspunsul ei direct, le-a primit deopotriv pe amndou. Ea a fost prima
persoan care avea s-L accepte pe Isus n condiiile alese de El, indiferent de preul
pe care urma s-I plteasc.
***

Cnd misionarul iezuit Matteo Ricci a mers n China, n secolul al XVI- lea,
a luat cu sine obiecte de art religioas pentru a prezenta cretinismul unor
oameni care nu auziser niciodat despre el. Chinezii au acceptat repede
imaginile nfind-o pe Fecioara Maria cu pruncul n brae, dar, cnd le-a
artat imagini ale rstignirii i a ncercat s le explice c Dumnezeul- copil
crescuse mare doar pentru a fi omort, ei au reacionat cu mpotrivire i oroare.
Le plcea mult Fecioara i ar fi vrut cu ardoare s se nchine mai bine ei dect
Dumnezeului rstignit..
Revznd nc o dat teancul meu de felicitri de Crciun, mi dau seama c
noi, n rile cretine, facem n mare msur acelai lucru. inem o srbtoare
cuminte, n familie, purificnd-o de orice iz de scandal.. Mai presus de orice
altceva, o epurm de tot ceea ce ne-ar putea aminti de felul n car~ aceast
poveste nceput la Betleem s-a sfrit la Calvar.
In relatrile lui Matei i ale lui Marcu privind naterea, o singur persoan
pare s neleag natura tainic a lucrrii ncepute de Dumnezeu: btrnul
Simeon, cel care a recunoscut n copila pe Mesia, i care a intuit c, n mod
sigur, avea s urineze o stare de conflict.. "Iat, Copilul acesta este rn duit spre
prbuirea i ridicarea multora n Israel, i s fie un semn, care va strni
mpotrivire", a spus el, dup care a profeit c sufletul Mriei va fi strpuns de o
sabie. Simeon a simit oarecum c, dei Ia suprafa nu se schimbaser prea
multc-tiranicul Irod era nc pe tron, trupele romane nc spnzurau muli evrei
patrioi, Ierusalimul era nc nesat de cere- tori-n profunzime, totul se
schimbase. Sosise o nou for care avea s submineze puterile lumii.'
La nceput, Isus n-a prut s reprezinte o ameninare pentru acele puteri.. S-a
nscut sub domnia lui Cezar Augustus, ntr-o perioad n care adia un vnt de
speran n ntreg Imperiul Roman Mai mult dect oricare alt suveran, Augustus
le-a dat oamenilor mari sperane legate de posibilitile lui de conductor i de
tot ce-ar fi putut nfptui ei, ca societate. De fapt, Augustus a fost cel care a
mprumutat pentru prima oar din grecete termenul "evanghelie" sau "veste
bun" i I-a folosit ca emblem pentru noua ordine mondial reprezentat de
domnia sa. Imperiul l-a declarat zeu i a stabilit ritualuri prin care s fie venerat..
Muli credeau c regimul su luminat i stabil va dinui venic, reprezentnd
soluia perfect pentru problema gu- vemriL
ntre timp ns, ntr-un ungher ascuns al imperiului, cronicarii vremii fceau
cercetri cu privire la naterea unui copil cu numele Isus. Informaiile pe care le
avem despre EI provin, n cea mai mare parte, din cele patru cri scrise dup ce
trecuser ani buni de la moartea Sa, ntr-o perioad cnd mai puin de 0,5%

dintre locuitorii lumii romane auziser despre El. Autorii acestor biografii ale lui
Isus au preluat i ei cuvntul evanghelie, proclamnd o ordine nou a lumii, o
ordine cu totul diferit. n aceste cri, numele lui Augustus e menionat o
singur dat, ntr-o referin scurt, care precizeaz data unui recensmnt care
face posibil ca naterea lui Isus s aib loc n Betleem.
Totui, primele evenimente din viaa lui Isus pot fi privite ca o prefigurare
amenintoare a rzboiului care se apropia, un rzboi diferit de toate celelalte de
pn atunci.. Irod cel Mare, mpratul iudeilor, ntrise stpnirea roman la
nivel local; ironia istoriei face ns ca numele lui Irod s fie cunoscut n primul
rnd datorit masacrului copiilor din zona Betleemului. N-am vzut niciodat o
felicitare de Crciun care s nfieze acest cama- giu svrit de autoriti, dar
nu trebuie s uitm c i el face parte din seria evenimentelor legate de venirea
lui Hristos. Dei istoria laic nu menioneaz aceast atrocitate, nici unul din
cunosctorii vieii lui Irod nu se ndoiete de faptul c acesta ar fi fost n stare de
aa ceva. I-a ucis pe doi dintre cumnaii si, pe nsi soia sa, Mariamne,
precum i pe doi din propriii si fii. Cu cinci zile nainte de a muri, a ordonat
arestarea a numeroi supui i a semnat un decret conform cruia acetia urmau
s fie executai n ziua morii sale, scopul fiind acela de a se asigura de existena
unei adevrate atmosfere de doliu n ar. Pentru un asemenea despot, o
operaiune de exterminare relativ minor, n Betleem, nu reprezenta deloc o
problem.
De fapt, sub regimul lui Irod, aproape c nu trecea o zi fr s aib loc o
execuie. Climatul politic, din perioada naterii lui Isus se asemna cu acela din
Rusia anilor '30, din perioada conducerii lui Stalin. Cetenii nu aveau voie s se
ntlneasc n adunri publice. Spionii miunau peste tot. Poate c n mintea lui
Irod, porunca de a ucide copiii din Betleem n-a nsemnat dect un act absolut
raional, o aciune militar de prentmpinare, menit s pstreze stabilitatea
regatului su, un mod de aprare mpotriva invaziei unui intrus cu privire la care
se auzeau zvonuri ngrijortoare.
n For the Time Being [Deocamdat], W. H. Auden i imagineaz ce se va fi
petrecut n mintea lui Irod, n timp ce se gndea la ordonarea masacrului:

Astzi am avut parte de una din acele zile perfecte de iarn, reci, strlucitoare
i cu totul linitite, cnd ltratul unui cine ciobnesc se aude pn ht-departe,
munii nali i semei par s se ntind pn aproape de zidurile cetii, iar mintea
se simte att de treaz; ast-sear, de-aici de sus, de la fereastr, din fortreaa
mea, nu vd nimic pe ntreg cuprinsul acestui peisaj magnific de munte i es care
s arate c imperiul ar fi ameninat de vreo primejdie mai cumplit dect ar fi
cotropirea iadului de nite cmile care se iau la ntrecere sau conspiraii le puse la
cale de grzile pretoriene ...
Ah, de ce nu s-o fi putut nate nenorocitul la de nc n alt parte?

i astfel, Isus, Hristosul, a venit ntr-o lume plin de vrajb i violen,


petrecndu-i primii ani de via ascuns n Egipt.. Matei noteaz faptul c tot de
evenimentele politice de ordin local au depins i locurile n care a crescut Isus.
Dup moartea lui Irod cel Mare, un nger l-a ntiinat pe Iosif c acum se putea
ntoarce n siguran n Israel, avertizndu-1 totodat s nu se aeze n regiunea
aflat n acea perioad sub conducerea fiului lui Irod, Arhelau. Astfel, Iosif s-a
mutat mpreun cu familia sa la Nazaret, n nord, unde a locuit sub domnia lui
Antipa, un alt fiu de-al lui Irod, pe care Isus avea s-I numeasc "vulpea aceea"
i, de asemenea, cel care l-a decapitat pe Ioan Boteztorul..
Civa ani mai trziu, romanii au luat n stpnire direct provincia de sud,
care cuprindea i Ierusalimul, unul dintre guvernatorii acelei regiuni fiind Pilat
din Pont, rmas cunoscut, din pcate, pentru cruzimea lui. Avnd relaii sus-puse,
Pilat se cstori se cu nepoata lui Cezar Augustus. Dup spusele lui Luca, Irod
Antipa i guvernatorul roman s-au privit unul pe cellalt ca dumani pn n ziua
cnd soarta a fcut ca ei s hotrasc mpreun destinul lui Isus. n ziua aceea iau dat mna, spernd s reueasc ceea ce nu reuise Irod cel Mare, i anume
nlturarea acelui pretendent ciudat i, astfel, salvarea mpriei..
De la nceput pn la sfrii, conflictul dintre Roma i Isus a prut s fie cu
totul unilateral.. Astfel, la acel moment, se presupunea c execuia lui Isus avea
s pun capt oricrei ameninri.. Tirania avea s ctige i de aceast dat.
Nimeni nu se gndea la posibilitatea ca Isus s aib urmai plini de tenacitate,
care s reziste i dup dezintegrarea Imperiului Roman.
Evenimentele legate de Crciun, redate n colinde, prezentate de copii n
scenete, la biseric, sau nfiate pe felicitri, ne-au devenit att de
familiare nct este uor s pierdem esena mesajului din spatele ntmplrilor.
Dup ce mai citesc o dat istorisirile privind naterea lui Isus, m ntreb: Dac

Isus a venit ca s ni-L descopere pe Dumnezeu, oare ce aflu eu despre El din


acest prim Crciun?
M surprind cuvintele caie-mi vin n minte n timp ce meditez la aceast
ntrebare. Smerit, accesibil, dispreuit, curajos-cuvinte care cu greu par s descrie
divinitatea.
Smerit. nainte de Isus, aproape nici un autor barbar nu folosi se acest termen
la modul laudativ. i totui, evenimentele Crciunului trimit, n mod inevitabil, la
ceva care pare s fie, mai degrab, un paradox: un Dumnezeu smerit,. Dumnezeul
venit pe pmnt n-a descins nici sub forma unei furtuni dezlnuite, nici a unui foc
mistuitor. Aproape de neimaginat, Fctorul a toate a cobort i S-a micorat att
de mult nct a devenit un ovul, o mic smn de-abia vizibil cu ochiul liber,
care s-a divizat i redivizat pn s-a format un embrion, crescnd ncet, celul cu
celul, n pntecul unei fete tulburate. "Nemrginirea nsi nchis n pntecele
tu", exclama uluit- poetul John Donne. Isus "S-a dezbrcat pe Sine nsui... S-a
smerit", spunea, mai simplu, apostolul Pavel..
mi amintesc c, odat, n preajma Crciunului, m aflam ntr-o splendid sal
de concerte, ascultnd oratoriul Mesia de Handel; ntregul cor cnta despre ziua
"cnd slava Domnului se va descoperi". mi petrecusem dimineaa prin muzee,
contemplnd ceea ce se mai pstrase din fala de odinioar a Angliei-bijuteriile.
Coroanei, sceptrul din aur masiv al unuia dintre regi, trsura poleit cu aur a
primarului Londrei-i m-am gndit c astfel de simboluri ale bogiei i puterii
trebuie s fi fost i n mintea celor din vremea lui Isaia, primii care au auzit
promisiunea fcut. Nu este, deci, de mirare c, atunci cnd evreii citeau cuvintele
lui Isaia, se gndeau cu mult nostalgie la trecut, la zilele de glorie ale lui
Solomon, cnd ",mpratul a fcut ca argintul s fie tot aa de obinuit la
Ierusalim ca pietrele."
i totui, acest Mesia venit la ei purta un alt fel de glorie, gloria smere niei.
Dumnezeu este mare!, strigtul musulmanilor, reprezenta un adevr care n-ar
fi avut nevoie de nici o fiin supranatural pentru a fi crezut de oameni", scria
printele Neville Figgis. "Faptul ns c Dumnezeu S-a jc~t mic, acesta este
adevrul pe care Isus li l-a dezvluit- oamenilor." Dumnezeul care tuna din ceruri,
care putea s comande otiri i imperii- i s le mite cum sunt micai pionii pe o
tabl de ah, acest Dumnezeu i-a fcut apariia n Palestina, ntrupat ntr-un prunc
care nu putea s vorbeasc,

s se hrneasc, s-i controleze nevoile fiziologice, un copila care depindea n


totalitate de adpostul, hrana i dragostea oferite de o tnr simpl.
n sala de concerte din Londra, cutnd cu privirea loja regal n care sttea
Majestatea sa cu familia, am apucat s amnc cteva privirii asupra felului
neobinuit n care trec prin via conductorii lumii acesteia: nconjurai de grzi
de corp i fanfar, gtii n haine scumpe i bijuterii scnteietoare. Regina
Elisabeta a Il-a vizitase recent Statele Unite, iar reporterii se delectaser cu
prezentarea ntregului arsenal folosit cu ocazia acelei vizite: bagajele reginei,
cntrind peste o mie opt sute de kilograme, conineau cte dou costume pentru,
fiecare ocazie, un costum de doliu, n caz c ar fi murit cineva, vreo douzeci de
kilograme de bijuterii i accesorii, i o nvelitoare din piele alb de ied pentru
scaunul toaletej i adusese cu ea coafeza personal, doi valei i o suit de ali
nsoitori. scurt vizit ntr-o ar strin a unui cap ncoronat poate costa pe
puin douzeci de milioane de dolari.
ntr-un contrast izbitor, vizita lui Dumnezeu pe pmnt a nceput ntr-un
grajd, fr servitori i fr alt loc care s serveasc de culcu mpratului abia
nscut dect o iesle. ntr-adevr, evenimentul care a mprit istoria i chiar
calendarul nostru n dou s-a petrecut mai mult sub ochii animalelor, dect sub
cei ai oamenilor. S-ar fi putut ntmpla s fie clcat de vreun mgru. "Ct de
linitit, att de linitit, minunatul dar ni se ofer."
Pre de o clip, cerul s-a luminat de prezena ngerilor, dar cui i s-a dezvluit
mreaa privelite? Ctorva rani fr carte care pzeau turmele altora, unor
"nimeni" de la periferia societi. Pstorii erau att de ru vzui, nct evreii mai
de soi i ncadrau n aceeai categorie cu a "pgnilor", nedn- du-le voie s intre
dect n curile exterioare ale templului. Dumnezeu ns i-a socotit pe ei drept
oamenii cei mai potrivii pentru a lua parte la srbtorirea naterii Aceluia care
urma s fie cunoscut drept prietenul pctoilor.
n poezia lui Auden, magii de la rsrit spun: 0, acum i aici cltoria
noastr fr de sfrit se ncheie." Pstorii, la rndullor, spun: 0, acum i aici
cltoria noastr fr de sfrit ncepe." Cutarea nelepciunii lumeti ia sfrit;
adevrata via, ns, de-abia acum ncepe.
Accesibil. S-ar putea ca noi, crescui fiind ntr-o tradiie a rugciunii
personale, s nu apreciem ndeajuns schimbarea realizat de Isus n ce privete
modul de raportare a omului la divinitate. Hinduii aduc jertfe Ia templu.
Musulmanii, cnd ngenuncheaz, se apleac att de jos nct ating pmntul cu
fruntea. De fapt, n majoritatea tradiiilor religioase frica
Isus pe care nu L-am cunoscut

reprezint sentimentul principal prezent n momentul apropierii de Dumnezeu.


Cu siguran c evreii asociau nchinarea cu frica. Rugul aprins al lui Moise,
crbunii ncini ai lui Isaia, vedeniile nepmntene ale lui Eze- chiel-cel ce
fusese "binecuvntat" cu o ntlnire direct cu Dumnezeu se atepta s rmn
dup aceasta ars sau cu faa strlucitoare, sau, poate, pe jumtate olog, ca Iacov.
i acetia se puteau considera norocoi.. Copiii evrei nvau, de asemenea,
istorioare cu privire la muntele sfnt din pustie unde i-ar fi gsit sfritul oricine
se atingea de el. Era destul s te apropii de chivotullegmntului ntr-un fel
nengduit i erai un om mort. Tot aa, dac ptrundeai n Sfnta Sfintelor, nu
mai ieeai viu de-acolo.
ns, printre oamenii care delimitaser n templu un loc preasfnt pentru
Dumnezeu i care se temeau s-I rosteasc numele, Dumnezeu i-a fcut apariia
ntr-un mod foarte surprinztor, venind ca un copila, ntr-o iesle. Ce poate fi mai
puin nfricotor dect un nou-nscut, cu mnuele strns nfate pe lng
trupul plpnd? Prin Isus, Dumnezeu a gsit o modalitate de relaionare cu omul
care s nu implice frica.
ntr-adevr, frica nu prea dduse niciodat roade. Vechiul Testament
consemneaz mult mai multe puncte slabe dect reuite. Era nevoie de un nou tip
de apropiere, de un legmnt nou, ca s folosesc cuvintele Scripturii, de un
legmnt care s nu lrgeasc i mai mult prpastia imens dintre Dumnezeu i
om, ci s ntind o punte peste ea.
O prieten de-a mea pe nume Kathy folosea ghicitori ca s-I ajute pe copilul
ei de ase ani s nvee animalele. Cnd a venit rndullui, copilul a spus: "M
gndesc la un mamifer. E mare i face minuni.'.' Kathy a stat puin pe gnduri,
apoi s-a dat btut. "Nu tiu." "E Isus!", a zis fiul ei, triumftor. Kathy mi-a spus
c, atunci, rspunsul i s-a prut lipsit de respect, dar mai trziu, gndindu-se la el,
i-a dat seama c fiul ei ajunsese la o nelegere tulburtoare a profunzimilor
ntruprii: Isus, un mamifer!
Eu am neles mai bine ce nseamn ntruparea cnd am avut un acvariu cu
ap srat. Am descoperit c ntreinerea unui acvariu marin nu e o sarcin
uoar. Trebuia s folosesc un laborator chimic mobil pentru a monitoriza nivelul
azotatului precum i cantitatea de amoniac. Pompam nuntru vitamine,
antibiotice i medicamente din gama sulfamidei, i destule enzi- me ca s fac
pn i o piatr s creasc. Filtram apa prin fibr de sticl i o expuneam la
lumin cu raze ultraviolete. S-ar putea crede c petii mei, datorit acestei energii
consumate n favoarea lor, erau cel puin recunosc-

tori.. Nicidecum. De fiecare dat cnd umbra mea se ivea deasupra acvariu- lui,
dispreau brusc, adpostindu-se n scoica cea mai apropiat. Artau fa de mine
un singur "sentiment": acela de fric. Dei ridicam capacul i lsam mereu s
cad nuntru, hran, de trei ori pe zi, reacia lor, la fiecare vizit de-a mea, era
un semn sigur al faptului c nu vedeau altceva n aciunile mele dect intenii de
a-i chinui.. Nu reueam s-i conving de adevratele mele intenii.
Pentru petii mei, eu eram divinitatea. Eram prea mare pentm. ei, aciunile
mele erau de neneles. n faptele mele milostive vedeau adevrate acte de
cruzime; priveau ncercrile mele de vindecare drept aciuni distrugtoare. Am
nceput s neleg c, pentm a le schimba aceste percepii, ar fi fost nevoie de un
fel de ntrupare. Ar fi fost nevoie s m fac pete i s le "vorbesc" ntr-o limb
pe care ei s-o neleag.
O fiin uman devenit pete nu este ns nimic n comparaie cu ntruparea
lui Dumnezeu ntr-un prunc. i totui, dup cum spun Evangheliile, aceasta este
ceea ce s-a ntmplat la Betleem. Dumnezeu, care crease materia, S-a ntrupat n
ea, aa cum un pictor ar deveni un punct pe pnza pe care o picteaz, sau un
dramaturg un personaj n propria pies. Dumnezeu a scris o poveste, folosind
doar personaje reale, din paginile istoriei reale. Cuvntul S-a fcut tmp.
Dispreuit.. M nfior chiar i numai scriind acest cuvnt, i mai ales cnd l
asociez cu Isus. Ideea pe care o transmite este aceea de mult cruzime, el
derivnd probabil de la luptele cu cini [termenul din limba englez este
underdog, i s-ar putea traduce cu aproximaie clcat n picioare, under (sub) i
dog (cine) - n. tr.] i asociindu-se, n decursul timpului, nvinilor i victimelor
previzibile ale unor nedrepti.. i totui, citind istorisirile despre naterea lui
Isus, nu pot dect s ajung la concluzia c, dei lumea poate nclina spre cei
bogai i puternici, Dumnezeu nclin spre cei umili i dispreuii. "A rsturnat pe
cei puternicii de pe scaunele lor de domnie, i a nlat pe cei smerii.. Pe cei
flmnzi i-a sturat de bunti, i pe cei bogai i-a scos afar cu minile goale," 1
spunea Maria n cntarea el,
Laszlo Tokes, pastorul romn a crui persecuie a indignat o ar ntreag i a
grbit izbucnirea revoltei mpotriva conductorului comunist Ceau- escu,
povestete despre o ncercare de a pregti o predic de Crciun pentm biserica pe
care o pstorea. Miliia regimului i aresta pe dizideni i n toat ara izbucniser
acte de violen. Temndu-se pentm viaa sa, Tokes a

ncuiat uile, s-a aezat jos i a citit din nou din Evangheliile lui Matei i Luca.
Spre deosebire de cei mai muli pastori care urmau s predice cu ocazia acelui
Crciun, el i-a ales ca text versetele care descriau masacrul copiilor nevinovai
poruncit de Irod. Acesta, a considerat pastorul, era singurul pasaj care le putea
vorbi cel mai direct enoriailor si. Opresiune, team i violen, starea jalnic
de fiecare zi a celor dispreuii i cleai n pisioare, ei pe toate acestea le
nelegeau foarte bine.
A doua zi, de Crciun, s-a aflat vestea c Ceauescu fusese arestat.- Clopotele bisericilor au btut i toat Romnia a fost cuprins de bucurie. Mai
czuse un Irod! Rememornd acele zile, Tokes spune: "Toate evenimentele
legate de povestea Crciunului aveau acum, pentru noi, o dimensiune nou,
strlucitoare, o dimensiune a istoriei nrdcinate n realitatea vieilor noastre ...
Pentru aceia dintre noi care le-au trit, zilele Crciunului din 1989 au reprezentat
o podoab bogat, gritoare, aezat alturi de istorisirea Crciunului, o vreme
cnd providena lui Dumnezeu i nebunia rutii umane preau la fel de uor de
cuprins precum lumina soarelui i a lunii care nvlui a dealurile nesfrite ale
Transilvaniei." Pentru prima dat, dup patruzeci de ani, Romnia a celebrat
Crciunul ca pe o srbtoare public.
Poate c modalitatea cea mai bun de a percepe natura umil, dispreuit, a
ntruprii este aceea de a o transpune n termeni la care ne putem rela- tiona noi, cei
de azi, O mam necstorit, Iar cas, a fost forat de mprejurri s caute adpost
n timp ce se afla n cltorie pentru a se supune cerinelor mpovortoare impuse de
un guvern colonial.- Locuia ntr-o ar care se afla n curs de refacere n urma unor
rzboaie civile devastatoare i n care nc mai existau tulburri-o situaie similar
cu acelea din Bosnia, Ruanda, sau Somalia din zilele noastre. ntocmai ca n cazul a
jumtate dintre mamele care nasc n zilele noastre, copilul a vzut lumina zilei n
extremitatea vestic a Asiei, poate cel mai neprimitor col de lume pentru micuul ei
nou-nscut.. Fiul ei a ajuns s triasc o via de refugiat, n Afica, continentul pe
care se gsesc, nc, cei mai muli refugiaii
M ntreb ce-o fi simit Mria, de-a lungul anilor grei petrecui n Egipt,
amintindu-i de acea cntare de mrire care i venise pe buze. Pentru un evreu,
Egiptul nsemna amintirea glorioas a unui Dumnezeu putemio care fcuse
armata faraonului una cu pmntul, i le adusese eliberarea; i acum, iat-o pe
Mafia acolo, dezndjduit, o strin ntr-o ar strin, ascun- zndu-se de
autoritile din propria ar. Era oare cu putin ca pruncul ei

att de vnat, de neajutorat, un venic fugar, s mplineasc speranele


extraordinare ale poporului ei?
Chiar i limba matern a familiei aduna n ea amintiri privind statutul lor de
dispreuii: Isus vorbea aramaica, o limb folosit n comer, foarte apropiat de
arab, fapt ce amintea n mod dureros de subjugarea evreilor de ctre alte
imperii.
Nite magi strini (venind probabil din regiunea care corespunde Irakului de
azi), veniser s-L viziteze pe Isus, dar aceti oameni erau considerai "necurai"
de ctre evreii vremii.. n mod natural, aa cum fceau toi demnitarii, ei au
trecut mai nti pe la mpratul care domnea la Ierusalim. Irod ns nu tia nimic
despre copilul nscut n Betleem. Dup ce au vzut pruncul i i-au dat seama
cine era el, aceti vizitatori au nclcat legea, adic l-au nelat pe Irod,
ntorcndu-se acas pe un alt drum, pentru a-L proteja pe copil.. Aleseser s fie
de partea lui Isus, ajungnd astfel s fie mpotriva celor puternici..
Crescnd, Isus a nceput s fie sensibil, la modul cel mai profund, fa de cei
sraci, neputincioi i oprimai-pe scurt, fa de cei umili i dispreuii. Exist
astzi dezbateri ntre teologi, acetia ncercnd s decid dac este potrivit sau
nu folosirea expresiei "opiunea preferenial a lui Dumnezeu pentm cei sraci"
drept o modalitate de a descrie preocuparea lui Dumnezeu pentm cei
marginalizai. ns, din moment ce Dumnezeu nsui i-a pregtit mprejurrile n
care avea s Se nasc pe pmnt-lipsit de putere i bogie, fr drepturi,
dispreuit-opiunile Lui prefereniale nu mai au nevoie de alte explicaii..
Curajos. n 1993 am citit o tire despre o "apariie a lui Mesia" n zona
Crown Heights, din Brooklyn, New York. n Crown Heights locuiesc douzeci
de mii de evrei din gruparea hasidic Lubaviai, dintre care, n 1993, muli
credeau c Mesia se afla printre ei, n persoana lui Rabi Menachem Mendel
Schneerson.
Vestea despre apariia n public a rabinului s-a rspndit ca fulgerul pe
strzile din Crown Heights, iar Lubavicii, n hainele lor negre i cu favoriii
crlionai, au dat fuga spre sinagoga unde se ruga, n mod obinuit, rabinul. . Cei
mai norocoi, care probabil) comunicau ntre ei prin radio-emitoare, au pornito primii, ncepnd s alerge spre sinagog din clipa n care au simit o vibraie
uoar. S-au ngrmdit cu sutele ntr-o sal mare, nghion- tindu-se unii pe alii
i crndu-se chiar i pe stlpi, pentru, a face mai mult loc. n ncpere s-a creat
o atmosfer de ateptare i frenezie, ntlnit,
n mod normal, numai cu ocazia unui mare eveniment sportiv, ns nu i la un
serviciu religios.

Rabinul avea nouzeci i unu de ani. Suferise cu un an n urm un accident


cerebral, iar de atunci nu mai putea vorbi.. Cnd, n cele din urm, s-a tras
cortina, cei ngrmdii n sinagog au vzut un btrn firav, cu barb lung, care
nu prea reuea altceva dect s fac din mn, s clatine din cap i s mite din
sprncene. Nimeni, ns, dintre cei adunai nu prea s fie deranjat de asta, i toi
cntau intr-un glas "S trieti, stpnul nostru, nvtorul nostru, rabinul
nostru, mprat, Mesia, acum i n veci!", scandnd la nesfrit, tot mai tare, pn
cnd Rabi a fcut un gest uor, delicat, cu mna, i cortina l-a ascuns vederii.
Mulimea s-a ndeprtat ncet, savurnd momentul, ntr-o stare de extaz 1.
Cnd am citit prima dat aceast tire, era ct pe ce s izbucnesc n rs. Oare
pe cine ncercau oamenii aceia s pcleasc-un Mesia nonagenar i mut n
Brooklyn? i apoi mi-am dat bmsc seama: reacionam fa de Rabi Schneerson
exact aa cum reacionaser i cei din primul secol fa de Isus. Un Mesia din
Galileea? Un biet fecior de tmplar?
Descosiderarea pe care am simit-o citind despre Rabi i despre urmaii, lui
fanatici m-a fcut s-mi dau oarecum seama de reaciile cu care S-a confruntat
Isus de-a lungul vieii Sale. Vecinii se ntrebau: "Nu este Maria mama Lui? i
Iacov, Iosif, Simon i Iuda, nu sunt ei fraii Lui? i surorile Lui nu sunt toate
printre noi? Atunci de unde are El toate lucrurile acestea?" Ali compatrioi l
batjocoreau, zicnd: "Poate iei ceva bun din Nazaret?" Chiar i familia Lui
ncerca s-L in la distan de oameni, creznd c e nebun. Mai marii religioi
ncercau s-L ucid. Ct despre mulimea nestatornic a celor de rnd, o dat
ziceau c "are drac i c e nebun", o dat ncercau s-L fac mprat cu fora.
Cred c a fost nevoie de curaj pentru ca Dumnezeu s lase deoparte puterea
i slava i s vin printre fiinele umane care urmau s-L ntmpine cu acelai
amestec de dispre i scepticism pe care l-am simit i eu cnd am auzit pentru
prima oar de Rabi Schneerson din Brooklyn. A fost nevoie de curaj ca s rite
s coboare pe o planet cunoscut pentru violena ei, n mijlocul unui neam
cunoscut pentru faptul de a-i fi respins profeii.. Oare ce alt lucru mai temerar ar
fi putut Dumnezeu s fac pentru om?

1Rabi Schneerson a murit n iunie, 1994. Muli dintre membrii gruprii Lubavici ateapt i azi nvierea lui n trup.

De curaj a fost nevoie i n prima noapte, n Betleem. Cum S-a simit


Dumnezeu-Tatl n noaptea aceea, neajutorat, ca orice tat pmntesc, pri- vindui Fiul, mnjit de snge, venind ntr-o lume crud, i rece? mi rsun n minte
versuri din dou colinde. Una dintre ele-"Micul Domn Isus nu scoate nici un
scncet"-mi se pare un fel de versiune cenzurat a evenimentelor petrecute n
Betleem. mi imaginez c Isus a plns ca orice alt copil n noaptea n care a venit
pe lume, o lume care urma s-I dea multe motive de plns, mai trziu, ca adult..
Din cea de-a doua, 0, Betleem, ora micu", un vers pare astzi la fel de
adevrat, intr-un sens foarte profund, ca i acum dou mii de ani: "Toate
speranele i temerile omenirii stau pe umerii Ti n seara aceasta."
"Cretinismul e singura dintre credine care a adugat curajul la virtuile
Creatorului", spunea G. K. Chesterton. Nevoia de un asemenea curaj a aprat o
dat cu prima noapte petrecut de Isus pe pmnt i nu a disprut dect o dat cu
ultima.
Mai este nc o perspectiv a Crciunului, pe care n-am vzut-o niciodat
ilustrat pe vreo felicitare, probabil pentru c nici un artist, nici chiar William
Blake, n-a putut s-o surprind aa cum este ea de fapt. Apocalipsa 12 trage
cortina pentru a ne lsa s aruncm o privire asupra Crciunului, aa cum trebuie
s fi artat el din acel loc mult mai ndeprtat chiar dect Andromeda: Crciunul
din perspectiva lumii ngerilor.
Aceast istorisire difer, n mod radical, de cele din Evanghelii. Apocalipsa
nu pomenete nici de pstori, nici de vreun mprat care omoar prunc
dimpotriv, ea nfieaz un balaur care duce, n ceruri, o lupt aprig, femeie
nvluit n soare i purtnd pe cap o cunun din dousprezece stele, ip n
chinurile facerii.. Deodat, apare un uria balaur rou, trgnd dup el cu coada o
treime din stelele cerului i arancndu-Ie pe pmnt,. Se ghemuiete hulpav la
picioarele femeii, ateptnd cu nfrigurare s-i devoreze copilul de-ndat ce
acesta va se nate. n ultima clip, nou-nscutul este apucat i dus la loc sigur,
femeia fuge n pustie, iar apoi ncepe un rzboi care cuprinde ntreg universul. .
Apocalipsa este o carte ciudat, din orice perspectiv am privi-o, iar cititorii
ei trebuie s-i neleag stilul propriu ca s priceap sensul acestui spectacol
extraordinar. n viaa de fiecare zi se deslaoar dou istorii paralele, una pe
pmnt i una n ceruri. Apocalipsa ns le are n vedere pe amndou, permind
o scurt privire n culise. Pe pmnt se nate un copil,

un mprat aude zvonindu-se despre asta i pornete n cutarea lui. n ceruri


ncepe Marea Invazie, o incursiune temerar organizat de conductorul forelor
binelui la scaunul de domnie al rului.
John Milton a zugrvit aceast perspectiv n mod grandios n Paradisul
pierdut i Paradisul regsit, poeme care se centreaz asupra cerului i pmntului, pmntul fiind doar un cmp de lupt pentm ciocnirile dintre cele
dou forte. Autorul modem J. B. Phillips a ncercat i el s redea o astfel de
perspectiv, adoptnd un stil epic ceva mai moderat i, cu ocazia Crciunului
trecut, m-am ntors la cele imaginate de Phillips pentm a ncerca s scap de
perspectiva mea pmnteasc.
n versiunea lui Phillips, un nger mai vrstnic i arat unui nger foarte tnr
splendorile universului. Cei doi privesc galaxii- i sori nvpiai rotin- du-se,
apoi strbat n goan distanele infinite ale spaiului, pn cnd, n cele din
urm, intr ntr-o galaxie anume, care numr cinci sute de miliarde de stele.
n timp ce se apropiau de steaua pe care noi o numim Soarele, precum i de planetele care se nvrteau njurai ei, ngerul btrn art
spre o sfer mic, aproape nensemnat, care se nvrtea njurai
propriei axe foarte ncet, ngerului tnr, a crui minte era plin de
mreia i gloria celor vzute pn atunci, planeta i se pru la fel de
neinteresant ca o minge de tenis murdar.
"Vreau s priveti, n mod special, spre planeta aceea", i spuse
ngerul mai btrn ngerului tnr, artnd cu degetul.
"Mie mi se pare tare mic i cam murdar", spuse ngerul tnr. "Ce
o face att de deosebit?"
Cnd am citit povestirea lui Phillips, m-am gndit la fotografiile trimise pe
pmnt de astronauii de pe Apollo, care, n descrierea fcut planetei noastre,
vorbeau de un corp "sferic, frumos i mic", un glob colorat n nuane de albastra,
verde i armiu, suspendat n spaiu. Mai trziu, Jim LovelL reflectnd asupra
acestei descrieri, spunea: "Era doar un alt corp, ntr-adevr, cam de patra ori mai
mare dect Luna. Dar acolo, pe sfera aceea, era toat sperana i toat viaa i toate
lucrurile pe care le cunoteau i le iubeau membrii, echipajului de pe Apollo 8.
Astfel, pentru ei, acesta era lucrai cgl mai frumos care se putea vedea pe tot ntinsul
cerului." Acesta este punctul de vedere al unei fiine umane.
ngerului tnr ns pmntul nu i s-a prut chiar att de impresionant. l
asculta, nencreztor i uluit, pe ngerul btrn povestindu-i c aceast

planet, mic, nensemnat i nu foarte curat, era renumita Planet vizitat.


"Vrei s spui c marele i slvitul nostru Domn ... a cobort n persoan pe aceastmingiujalnic? De ce-ar face El una ca asta?"...
ngerul tnr s-a strmbat dezgustat "Vrei s spui", a reluat el, "c
S-a njosit ntr-att nct a devenit una dintre creaturile acelea care
miun i se trsc pe sufrafaa mingii leia plutitoare?"
"ntocmai, i m ndoiesc c I-ar face plcere s te aud c le
numeti creaturi care miun i se trsc. Pentru c, orict de ciudat
ni s-ar prea nou, El le iubete. A cobort la ele, le-a vizitat pentru a le
ridica, aa nct s devin i ele ca El."
Privirile ngerului tnr i pierdur orice expresie. Un astfel de
gnd aproape c depea puterea lui de nelegere.
i mai c depete i puterea mea de nelegere, dar accept, totui, c
aceast idee reprezint cheia nelegem Crciunului, ea fiind, de fapt, piatra de
bolt a credinei mele. Ca i cretin, cred c trim n lumi paralele. Una dintre
lumi este format din dealuri i lacuri i grajduri i mprai i pstori ce-i
pzesc noaptea oile. Cealalt e alctuit din ngeri i fore malefice i, undeva,
departe, din nite locuri numite rai i iad. ntr-o noapte friguroas, ntunecat,
ntre dealurile unduitoare ale Betleemului, cele dou lumi s-au ntlnit,
ciocnindu-se dramatic la o rscruce de drumuri . Dumnezeu, n care nu exist
nici nainte, nici dup, a intrat n timp i spaiu. Dumnezeu, care nu cunoate
margini, S-a supus unor limite ocante, intrnd n pielea unui copil, acceptnd
limitrile nfricotoare ale mortalitii..
"El este chipul Dumnezeului celui nevzut, cel nti nscut din toat zidirea",
va scrie, mai trziu unul dintre apostoli; "El este mai nainte de toate lucrurile, i
toate se in prin El." Dar puinii martori oculari din noaptea de Crciun n-au
observat nimic din toate acestea. Au vzut doar un copila, care lupta s respire
intr-un trup omenesc care pn atunci i fusese complet strin.
Oare poate fi adevrat povestea asta din Betleem, cu un Creator care
coboar s se nasc pe o planet mic? Dac da, atunci, cu siguran, e o poveste
Iar de seamn. N-ar trebui, atunci, s ne mai ntrebm niciodat dac ceea ce se
ntmpl pe aceast biat sfer, mic i murdar, planeta noastr, are vreo
importan pentru restul universului. N-ar trebui s ne mire prea tare c un cor
ngeresc a izbucnit ntr-un cntec spontan, tulburnd nu doar civa pstori, ci
ntreg universul..

Origini::
Rdcini evreieti n
pmnt evreiesc
n comunitatea de albi anglo-saxoni protestani [WASP, White Anglo- Saxon
Protestant, n englez - n.tr.] n care am crescut n Atlanta, Georgia, n-am
cunoscut nici mcar un singur evreu. Pe evrei mi-i imaginam ca pe nite strini
cu accent neobinuit, purtnd plrii ciudate, care triau n Brooklyn sau ntr-o
alt zon ndeprtat unde studiau fie psihiatria, fie muzica. Auzisem c exista o
legtur ntre ei i cel de-al doilea rzboi mondial, dar tiam prea puine despre
Holocaust.. Eram convins c aceti oameni nu aveau nimic n comun cu acel Isus
pe care l cunoteam eu.
Pe la douzeci de ani m-am mprietenit cu un fotograf evreu, care mi-a
spulberat multe dintre ideile greite pe care le aveam cu privire la poporul lui.
ntr-o sear, mi-a povestit pn noaptea trziu ce-a nsemnat s-i piard
douzeci i apte dintre membrii familiei n Holocaust. . Apoi mi-a prezentat
scriitori evrei ca Elie Wiesel, Chaim Potok, Martin Buber i. alii. Dup ce m-am
familiarizat cu scrierile acestora, am nceput s citesc Noul Testament cu ali
ochi. Cum de-mi scpase! Originile autentic evreieti ale lui Isus te frapeaz de
la prima propoziie a Evangheliei dup Matei, care l prezint ca fiind "fiul lui
David, fiul lui Avraam".
n biseric afirmm c Isus este "Unul nscut, care din Tatl S-a nscut, mai
nainte de toi vecii.... Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat". Aceast
afirmaie cuprins n Crez se gsete la distan de ani-lumin de

relatrile din Evanghelii care ni-L nfieaz pe Isus crescnd ntr-o familie
dintr-o aezare rural denumit Nazaret.. Relativ recent am aflat c nici mcar
evreii converti i-care I-ar fi atribuit lui Isus origini autentic evre- ieti-n-au fost
invitai la Conciliul de la Calcedon unde s-a formulat Crezul. Noi, neevreii, ne
gsim permanent n pericolul de a nu sesiza nici originile evreieti ale lui Isus,
nici umanitatea Lui.
Din perspectiv istoric, noi suntem cei care l-am cooptat pe Isus al/ar.
Cunoscndu-L tot mai mult pe Isus, mi-am dat seama c EI nu i-a petrecut viaa
printre evrei n primul secol numai pentru a-i salva pe americani n secolul XX.
Isus este singurul din toat istoria omenirii care a avut privilegiul de a alege
unde i cnd s se nasc, i a ales o familie de evrei credincioi dintr-o provincie
ndeprtat a unui imperiu pgn. Nu-L pot nelege pe Isus independent de
originile Lui evreieti, aa cum nu-I pot nelege pe Gandhi independent de
identitatea lui indian. Trebuie s m ntorc foarte mult n timp, pentru a-L
portretiza pe Isus ca pe un evreu din primul secol, n hain cu fiJacterii i cu
sandalele prfuite, strbtnd drumurile Palestinei.
Martin Buber spunea: "Noi, evreii, II cunoatem pe Isus sub imperiul
impulsurilor i al sentimentelor create de identitatea Sa esenial evreiasc- realiti
inaccesibile neevreilor." i avea dreptate. Pentru, a nelege viaa lui Isus, ca de
altfel a oricui, trebuie s cunoti cte ceva despre cultura, familia i proveniena lui.
Credincios acestui principiu, Matei nu-i ncepe Evanghelia cum a fi fost
tentat eu s ncep, cu un anun publicitar de genul: "Aceast carte i va schimba
viaa", ci ncepe cu genealogia lui Isus, o niruire arid de nume. Matei a ales
nume reprezentri ve din patruzeci i dou de generaii de evrei pentru, a
demonstra c Isus se trage dintr-o spi regal. Asemeni descendenilor de
condiie modest ai regalitii europene detronate, familiile de rani din care
proveneau Iosif i Maiia puteau foarte bine s-i aib rdcinile printre strmoii
ilutri ai neamului, ca, de pild, David, cel mai mare mprat al Israelului, sau
Avraam, fondatorul liniei genealogice. 1
Isus a crescut n timpul perioadei de rebeliune a "mndriei evreieti". Ca o
reacie n faa presiunii de a mbria cultura greac, evreii, au nceput s

1 Lista de nume din Evanghelia dup Matei ne dezvluie anumite secrete. S ne gndim la femeile menionate (o raritate n
genealogiile evreieti). Trei din patru sunt strine, ceea ne-ar putea sugera promisiunea universal oferit prin Isus. n vinele
lui Mesia, un evreu, a

adopte nume de pe vremea patriarhilor i a exodului din Egipt (exact ca unii


etnici americani care dau copiilor lor nume africane sau hispanice). Astfel c
Maria vine de la Miriam, sora lui Moise, iar lui Iosif i s-a dat numele unuia
dintre cei doisprezece fii ai lui Iacov, ca i celorlali patru frai ai Si.
nsui numele lui Isus vine de la !asua-"EI va mntui"-, un nume comun n
acele zile. (Dup cum ne arat listele de juctori ale marilor ligi de basebalj,
numele de Jesus este nc popular printre latino-americani.) Banalitatea lui,
exact ca numele de Bob i Joe din zilele noastre, trebuie s fi zgriat urechile
evreilor din primul secol care I ascultau vorbind. Evreii nu pronunau Numele
lui Dumnezeu, cu excepia Marelui Preot, i acesta o fcea doar o singur dat
pe an. i astzi, evreii ortodoci scriu cu atenie doar prima i ultima liter a
acestui nume. Pentm oamenii crescui ntr-o asemenea tradiie, ideea c o
persoan obinuit cu un nume comun ca Isus putea fi Mntuitorullumii i Fiul
lui Dumnezeu prea de-a dreptul scandaloas. Pentru Numele lui Dumnezeu,
Isus era om, fiul Mriei, i-atta tot!
Semnele originii evreieti a lui Isus se ntlnesc peste tot n Evanghelii. La
opt zile a fost circumcis. Singura scen din copilria Sa descrie n mod
semnificativ participarea familiei Lui la o srbtoare n Ierusalim, ceea ce a
nsemnat absena lor de acas timp de mai multe zile. Ca adult, Isus S-a nchinat
n sinagog i la Templu, a practicat obiceiurile evreieti i a vorbit n termeni pe
care evreii i nelegeau. Chiar i controversele Sale cu unii evrei ca, de pild,
fariseii, subliniaz faptul c acetia se ateptau ca EI s mprteasc valorile
lor i s se comporte ca ei.
Dup cum remarc teologul german Jurgen Moltmann, dac Isus ar fi trit n
timpul celui de-al treilea Reich, mai mult ca sigur c ar fi fost stigmatizat la fel
ca restul evreilor i trimis la camerele de gazare. Pogrom a existat i n vremea
Lui-masacruL... copiilor poruncit de Irod-i inta acestuia a fost chiar El.
Un prieten rabin a fcut observaia c cei mai muli cretini neleg a curs i sngele
altor neamuri.
Tamar, o vduv fr copii, s-a deghizat n prostituat i l-a sedus pe socrul ei, iar copiii nscui
de ea au fcut parte din genealogia lui Isus. Rahav era prostituat. Iar "nevasta lui Urie", sau Bateba,
un capriciu al lui David, a fost cea care a strnit cel mai mare scandal la curile mprteti din
vremea Vechiului Testament.. Aceti strmoi cu reputaie ndoielnic ne arat c Isus a descins de
bunvoie ntr-o istorie uman ptat. Prin contrast, Irod cel Mare, mpratul care domnea la naterea
lui Isus, i-a distrus arhivele care consemnau spia lui de neam, din orgoliul de a nu putea fl comparat
cu alii..

strigtul lui Isus de pe cruce, "Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru, ce mai prsit?" ca pe un moment de lupt profund ntre Tat i Fiu, pe cnd evreii
neleg aceste cuvinte ca pe strigtul de moarte al unei alte victime dintre evrei,.
Cu siguran, Isus nu a fost nici primul i nici ultimul evreu care i-a strigat
durerea prin cuvinte din Psalmi n timpul supliciului Su.
Cu toate acestea, la cteva generaii dup Isus s-a produs o ciudat inversiune. Cu rare excepii, evreii au ncetat s-L mai unneze i Biserica s-a
constituit n ntregime din alte popoare. Ce s-a ntmplat? mi este clar c Isus nu
a corespuns ateptrilor pe care evreii le aveau de la Mesia.
Este imposibil s exagerezi importana cuvntului Mesia printre evreii
credincioi. Sulurile de la Marea Moart descoperite n 1947 confirm c
ntreaga comunitate din Qumram atepta sosirea iminent a unei figuri
mesianice, rezervndu-i zilnic un loc liber la mas. Evreii credeau cu trie c
dintr-o mic provincie rtcit printre marile puteri se va nate un conductor
mondial, orict ar fi prut de ndrzne acest gnd. Ateptau un mprat care avea
s readuc gloria poporului evreu.
n timpul vieii lui Isus, n ar era o atmosfer de revolt. Periodic aprea
cte un pseudo-mesia pentru a conduce revolte care erau nbuite n snge. Un
exemplu este cel al profetului numit "Egipteanul", care a atras mulimea n
deert unde a proclamat c zidurile Ierusalimului vor cdea la porunca lui.
Guvernatorul roman a trimis un detaament de soldai care a ucis atunci patru
mii de rebeli.
Cnd s-a rspndit vestea c un alt profet a aprut n deert, mulimile s-au
adunat s vad un om slbatic- mbrcat n hain din pr de cmil. "Nu sunt eu
Hristosul [Mesia]",1 repeta Ioan Boteztorul, dup care le ddea sperane mai mari
vorbindu-le despre Cel ce urma s vin. ntrebarea lui Ioan adresat lui Isus: "Tu eti
Acela ce trebuia s vin sau s ateptm pe altul?" era ntrebarea optit de buzele
tuturor evreilor n acele vremuri- Toi profeii evrei nvaser poporul c, ntr-o zi,
Dumnezeu i va instaura mpria pe pmnt, de aceea zvonurile despre "Fiul lui
David" aprindeau speranele evreilor. Dumnezeu le va dovedi personal c nu i-a
uitat.- Aa cum striga Isaia: 01 De ai despica cerurile i Te-ai pogofi, s-ar topi
munii- naintea Ta ... (i) ar tremura neamurile naintea Ta."
Cnd a aprut ns pe scen Cel spre care arta Ioan j nici munii nu s-au
topit, nici popoarele pmntului n-au tremurat naintea Lui. Isus nu a mplinit,
nici pe departe speranele evreilor. Dimpotriv, dup numai o

generaie, romanii. au ras Ierusalimul de pe faa pmntului. Tnra biseric


cretin a neles distrugerea Templului ca pe un semn al anulrii legmntului
dintre Dumnezeu i Israel, iar dup primul secol puini evrei s-au mai convertit
la cretinism. Cretinii i-au nsuit Scripturile evreieti, redenu- mindu-Ie
"Vechiul Testament" i au pus capt celor mai multe obiceiuri evreieti.
Respini de biseric, acuzai de moartea lui Isus, unii evrei au nceput o
campanie mpotriva cretini lor. Au rspndit zvonul c Isus este progenitura
nelegitim a Mriei, rezultat dintr-o aventur amoroas cu un soldat roman, i
au scris o parodie grosolan a Evangheliilor. Isus a fost executat n ajunul
Patelor, spune o relatare, pentru c "a practicat vrjitoria, a amgit i a dus n
rtcire Israelul". Omul a crui natere a fost celebrat de ngeri cu proclamaii
de pace a adus dezbinarea n istoria omenirii.
Cu civa ani n urm, m-am ntlnit la New Orleans cu zece cretini, zece
evrei i zece musulmani.. Psihiatrul M. Scott Peck ne-a invitat acolo pentru a
experimenta posibilitatea de a depi diferenele dintre noi suficient de mult
pentru a putea crea o comunitate. Fiecare grup a inut un serviciu religiosmusulmanii vineri, evreii smbt i cretinii duminic-iar ceilali erau invitai s
asiste. Serviciile au dovedit similitudini frapante, lucru care ne-a silit s ne
aducem aminte c cele trei ctedine au multe n comun. Probabil c intensitatea
sentimentelor celor trei tradiii izvorte dintr-o surs comun: disputele
familiale sunt cele mai pline de ndrjire, iar rzboaiele civile, cele mai
sngeroase.
La experimentul din New Orleans am nvat un cuvnt nou: ultraseparatism. Evreilor le displace ideea c iudaismul a trecut pe locul doi, n urma
cretinismului. "M simt ca un specimen rar al istoriei, ca i cum religia mea nu
mai e bun dect de internat ntr-un azil", spune unul dintre evreii particitani.
"M deranjeaz cnd aud vorbindu-se de Dumnezeul Vechiului Testament, sau
chiar i numai de Vechiul Testament." Cretinii au preluat i cuvntul Mesia,
sau cel puin echivalentul lui n greac, "Hristos-'. Un rabin povestete cum a
crescut n singura familie de evrei dintr-un orel din Virginia. n fiecare an
cretinii i cereau tatlui su, un membra respectat al comunitii (i, evreu fiind,
imparial n judecile sale) s aprecieze care dintre ghirlandele luminoase de
Crciun meritau s fie premiate. n anii copilriei, acest rabin trecea cu tatl su
cu maina pe lng fiecare cas din ora privind ndelung i cu un dor nestins,
amestecat

cu neputina de a nelege, la luminile de Crciun [n englez, Christ-mas lights, sau,


literal, ,luminile lui Mesia'] care se perindau sub ochii lor.
Nu tiam c musulmanii au fa de ambele credine o atitudine ultraseparatist. Din perspectiva lor, cretinismul i trage rdcinile din iudaism i a
incorporat pri din iudaism. Islamul i trage rdcinile din ambele religii i a
incoroporat pri din ambele religii. Avraam a fost un profet, Isus a fost un
profet, dar Mohamed a fost Profetul.. Vechiul Testament i are locul lui, Noul
Testament i are i el locul lui, dar Coranul este "revelaia final". Ascultndu-i
vorbind despre propria mea credin cu atta superioritate, am neles cum se
simt evreii de dou mii de ani ncoace.
Dup ce am urmrit cele trei grupuri expunndu-i diferenele de opinie, miam dat seama, de asemenea, de ct de adnc este divizarea produs de Isus.
Serviciul de nchinare musulman a constat preponderent din rugciuni
reverenioase fa de Cel Atotputernic. La serviciul evreiesc, s-a citit din Psalmi
i din Tora i s-a cntat cu mult nsufleire. Fiecare din aceste elemente se
regsete n serviciul cretin. ns elementul care ne separ de ceilali este Cina
Domnului. "Acesta este trupul Meu care se d pentru voi", a citit predicatorul
nainte de a mpri pinea- Trupul lui Hristos este punctul de divergen.
La cucerirea Asiei Mici, musulmanii au transformat multe biserici n
moschei pe care au pus urmtoarea inscripie, ca un avertisment pentru
eventualii cretini rmai: "Dumnezeu nu a nscut i nu este nscut". Aceeai
fraz se poate regsi, zugrvit, pe pereii sinagogilor. Marea divizare a istoriei
s-a produs cu mult timp n urm, la Betleem i la Ierusalim. A fost Isus cu
adevrat Mesia, Fiul lui Dumnezeu? Conform argumentelor evreilor din New
Orleans, un Mesia care moare la vrsta de 33 de ani, o naiune care se prbuete
dup moartea Mntuitorului ei, o lume care e din ce n ce mai frmiat-sunt
fapte aparent lipsite de orice noim pentru conaionalii lui Isus.
Totui, n ciuda a dou mii de ani de diviziune, n ciuda violentului antisemitism din acest secol, interesul evreilor fa de Isus renvie. n 1925, cnd
exegetul evreu Joseph Klausner a decis s scrie o carte despre Isus, nu a gsit
dect trei studii ample asupra vieii lui Isus semnate de colegii lui evrei
contemporani. Astzi exist sute de astfel de studii, printre care cteva extrem de
bine documentate. colarii evrei de azi nva c Isus a fost un mare nvtor,
dac nu cel mai mare nvtor evreu, care, ulterior, a fost "asimilat" de celelalte
popoare.

E posibil s citeti Evangheliile fr idei preconcepute? Evreii le citesc cu


suspiciune, oarecum nclinai s gseas n ele o piatr de poticnire, s fie
scandalizai.. Cretinii le citesc prin prisma istoriei BiseriGii.. Ar fi benefic
pentru ambele grupuri s reflecteze la primele cuvinte ale lui Matei: "Cartea
neamului lui Isus Hristos, fiul lui David, fiul lui Avraam." Calitatea de "fiul al lui
David" ne vorbete despre linia mesianic a lui Isus pe care evreii n-ar trebui s
o ignore; 0 calitate pe care nu a negat-o pentru a-i salva viaa nu putea fi lipsit
de semnificaie pentru El", noteaz C. H. Dodd. Cealalt calitate a Lui, respectiv
cea de "fiu al lui Avraam", amintete de linia evreiasc a lui Isus, pe care, de data
aceasta, noi, cretinii, n-ar trebui s-o ignorm. Jaroslav Pelikan scrie:
Ar fi existat atta antisemitism, attea pogromuri, ar fi existat un Auschwitz
dac toate bisericile i toate familiile cretine s-ar fi nchinat Mriei i ar fi
nfaiat-o n icoane nu doar ca Maica Domnului i Regina Cemlui, ci i ca fecioar
evreic, noua Miriam, iar pe Hristos nu doar ca Pantocrator, dar i ca Rabbi leua barJm'!frJiulluiJ08[/- n.tr], Rabbi Isus din Nazaret?

n copilrie n-am cunoscut nici mcar un singur evreu. Acum cunosc mai
muli. i cunosc i cte ceva din cultura lor. Cunosc legturile puternice care
exist ntre ei i care menin vii srbtorile sfinte chiar i n familii care nu mai
cred n semnificaia acestora. Cunosc argumentele lor ptimae care, la nceput,
m-au intimidat, dar care, mai trziu, m-au atras ca stil personal de a lupta. i
respectul dus pn la reveren fa de rnduieli, n mijlocul unei societi care
apreciaz mai ales independena. Tradiia transmiterii obiceiurilor din generaie
n generaie i-a ajutat pe evrei s-i conserve cultura, n ciuda ncercrilor celor
din jur de a o elimina, i le-a meninut bucuria de a se prinde de mini pentru a
dansa i cnta, chiar dac lumea le ofer prea puine motive de srbtoare.
Aceasta este cultura n care a crescut Isus, o cultur evreiasc. E adevrat c
a schimbat-o, dar a nceput prin a fi evreu. Acum, cnd ncerc s-mi imaginez
cum a fost Isus ca adolescent, m gndesc la bieii evrei din Chicago. Cnd
gndul acesta m irit, mi aduc aminte c pe vremea Lui, Isus nsui a avut parte
de reacii adverse. Un adolescent evreu, cu siguran- -dar Fiul lui Dumnezeu?

Isus nu a ales doar o naiune, ci i un moment i un loc n care s se nasc.


Cum spune Bonhoeffer, istoria a devenit "pntecele din care s-a nscut
Dumnezeu". De ce ns tocmai n acel moment al istoriei? M ntreb uneori de
ce nu S-a nscut Isus zilele noastre, cnd ar fi putut profita de imensele avantaje
ale comunicrii prin mass-media. Sau pe vremea lui Isaia, cnd Mesia era
ateptat cu tot atta nfrigurare, iar Israelul era nc o naiune independent. n ce
msur era pregtit primul secol pentru intrarea lui Dumnezeu n lume?
Fiecare perioad istoric are atmosfera ei specific: secolul al XlX-lea a fost
caracterizat de ncredere optimist, secolul al XX-lea de haos violent., n vremea
naterii lui Isus, n Imperiul Roman, aflat la apogeu, domneau sperana i
optimismul.. ntocmai ca Uniunea Sovietic nainte de dezmembrare sau ca
Imperiul Britanic din zilele reginei Victoria, Roma meninea pacea cu ascuiul
sbiei, dar, n general, la meninerea ei contribuiau i popoarele cucerite. Cu
excepia Palestinei.
Atmosfera anterioar naterii lui Isus anticipa o "nou ordine" mondial, iar
poetul roman Veigiliu scria celebrul vers, care avea s sune ca o profeie vechitestamental:0 nou ras uman coboar din nlimile ceru
lui"; o schimbare care avea s se produc la "naterea unui copil, cu care se va
ncheia era de fier a umanitii i care va deschide era de am". Vergiliu nu a scris
aceste cuvinte mesianice cu referire la Isus, ci la Cezar Augustus, care era
considerat "divinitate printre oameni", "restauratorullumii", i care reuise s
reinstaureze pacea n imperiu, punnd capt rzboiului civil care izbucnise la
asasinarea lui Iulius Cezar.
Augustus le-a oferit supuilor romani loiali pace, siguran i distracii; n
dou cuvinte: pine i circ. Pax Romana asigura cetenilor protecie mpotriya
pericolului dinafar i le oferea beneficiile justiiei romane i ale guvernrii
civile. Cu timpul ns, un suflu nou, venit dispre Grecia, a nceput s ptrund n
corpul politic roman. Cetenii din ntreg imperiul se mbrcau ntocmai ca
grecii, i fceau case n stil grecesc, jucau jocuri greceti i vorbeau greaca. Cu
excepia Palestinei.
Palestina, singura ar pe care gigani cui imperiu n-o putea asimila, exaspera
Roma la culme. n contrast cu tolerana romanilor pentru, mai multe diviniti,
evreii credeau cu tenacitate ntr-un singur Dumnezeu, Dumnezeul lor, care le
descoperise o cultur distinct, fcnd astfel din ei Poporul Ales. William
Barclay relateaz ce s-a ntmplat cnd aceste dou naiuni s-au ciocnit. . "Este
un adevr istoric faptul c, n decurs de treizeci.

de ani, ntre 67 i 37 .Hr., nainte de ridicarea Ini Irod cel Mare, n Palestina au
murit nu mai puin de o sut cincizeci de mii de oameni n revolte populare. Nu
era pe lume ar mai ptima i mai rebel ca Palestina."
Evreii s-au mpotrivit, elenizrii (cultura greac impus) cu tot atta violen
ca n lupta cu legiunile romane. Rabinii menineau aprins aceast aversiune,
reamintindu-le evreilor de ncercrile unui nebun seleucid pe nume Antiohus de
a-i eleniza pe evrei, cu mai bine de un secol n urm. Antio- hus le-a impus
bieilor evrei s se supun unor intervenii chirurgicale care corectau efectele
circumGiziei, pentru a putea aprea goi n ntrecerile atletice greceti.. A biciuit
un preot btrn pn l-a omort pentru c a refuzat s mnnce came de porc i a
cioprit o mam cu apte copii pentru c nu a vrut s se nchine la un idol. ntrun act odios cunoscut sub numele de "urciunea pustiirii", a ptruns n Sfnta
Sfintelor, n Templu, i a sacrificat un porc necurat pe altar n cinstea zeului grec
Zeus, pngrind sanctuarul cu sngele acestuia.
Strnind evreii la revolta condus de macabei, campania lui Antiohus a euat
n mod lamentabil.. (Evreii nc mai srbtoresc Hanuka n amintirea acelei
victorii.) Practic, macabeii au reuit s in departe invadatorii timp de un secol,
pn cnd implacabila armat roman a ptruns n Palestina. Treizeci de ani i-au
trebuit armatei romane pentru, a nbui orice ncercare de revolt; apoi Roma la nscunat pe puternicul Irod ca rege-marionet. A rmas celebr ntrebarea pe
care acesta a pus-o n timp ce privea cum romanii ucideau femei i copii n
casele lor, n piee i chiar n Templu: "Romanii au de gnd s nimiceasc
locuitorii i toat cetatea, ca eu s domnesc peste o pustietate?" Ct pe ce! Cnd
a urcat pe tron, Ierusalimul i aproape tot restul rii zceau n mine.
Irod nc mai domnea cnd S-a nscut Isus. n comparaie cu perioada
istoric anterioar, Palestina a fost linitit sub mna lui de fier pentru c lungile
rzboaie de pn atunci au sectuit att spiritul ct i resursele evreilor.
Cutremurul din anul 31 .Hr. a ucis 30000 de evrei i nenumrate animale,
aducnd cu sine i mai mult srcie. Evreii numeau asemenea tragedii "patimile
lui Mesia" i l implorau pe Dumnezeu s le trimit un eliberator.
Este greu de gsit o paralel modern acum, cnd imperiul sovietic, s-a
prbuit, cu situaia delicat cu care se confruntau evreii sub dominaia roman.
Poate, cine tie, situaia din Israelul acelor vremuri ar putea fi comparat cu cea
actual din China i din Tibet. Sau cu cea a negrilor din Africa de Sud nainte de
a-i ctiga libertatea fa de guvernarea minoritar. Cea mai
provocatoare sugestie ne-o dau ns vizitatorii Israelului din zil~lc noa-tre care
nu pot s nu observe similitudinea dintre situaia grea a evretlor paltle- eni din
vremea lui Isus i cea a palestinienilor din timpurile modeme. In vremea lui Isus

erau servite intereselor economice ale vecinilor bogai ai evreilor la fgl stau
lucrurile n ce-i privete pe palestinienii de astzi.. Pe vremea lui 'Isus, evreii
aflai sub ocupaie triau n ctune; azi palestinienii triesc ~ tabere de refugiai,
n mijlocul unei culturi modeme, strine. Pe vremea lm Isus, oamenii er~u
expui strilor de asediu, interdiciilor i discriminrii. Acelai lucru se poate
spune despre palestienii de astzi.- .
MalQpm Muggeridge comenta n anii 70: "Rolul legmmlor ronia~c a fost
preluat de armata Israelului.. Acu- arabii s.untn p-zi~iapop-mlm ~u- pus; lor li
se recunoate dreptul de a-l constrm moschet. I d~ at practi ca religia, aa
cum li se recunoteau asemenea drepturi evretlor dm timpul vte- ii lui Isus, dar,
altfel, sunt tratai ca ceteni de mna a doua-" .
Evreii galileeni erau receptivi la apelurile la revolt armata, I la-el sunt
palestinienii de azi. S ne gndim la Orientul Mijlociu i la toat violena i
intrigile de-acolo, la partidele care se hruiesc n permanen. Intr-un asemenea
mediu incendiar s-a nscut Isus.
Cltoria din Iudeea spre Galileea n timpul primverii e o trecere de la bmn la
verde, de la un pmnt arid i pietros la cmpiile- mnoase din bazinul
Mediteranei. Fmctele i legumele cresc din abunden, pescarii se ndeletnicesc cu
meteugul lor n Marea Galileii, iar dincolo de dealuri, spre vest se ntinde
albastrul strlucitor al Mrii Mediterane. Oraul Nazaret n care' a crescut Isus, att
de nensemnat nct nici mcar nu apare pe lista celor aizeci i trei de orae
menionate n Talmud, este aezat pe un versant, cam la 400 de metri deasupra
nivelului mrii.. Privelitea care se nfieaz ochiului privitorului oprit pe coama
dealului se ntinde, de la munte: le Crmei, aflat n vecintatea rmului, pn la
vrful nzpeztt al muntelm Hermon, spre nord.
Cu pmnturi fertile, peisaje pitoreti i o clim plcut, Galileea are punctele
ei de atracie, ceea ce m face s cred c Isus S-a bucurat de copilria Lui pe aceste
meleaguri,. Florile slbatice i buruienii- care cr~s~ printre culturi, metoda
migloas de separare a grului de pleava, smochmll i viilQ, niruite pe dealuri i
ogoarele care devin aproape albe cnd se coc-toate acestea se regsesc n
parabolele i nvturile Sale. Dar, aa

cum am spus, exist unele caracteristici ale Galileii care nu sunt la fel de
evidente. La vreo cinci kilometri spre nord, uor de vzut din Nazaret, se gsete
strlucitorul ora Seforis, care pe atunci se afla n reconstrucie. Vecinii lui Isuspoate chiar tatl lui~fceau nego acolo.
n cea mai mare parte a vieii, lui Isus, echipele de constructori au lucrat la
aceast metropol greco-roman, cu strzi mrginite de colonade, un forum, un
palat, o baie i un gimnaziu (un fel de sal de sport), i vile luxoase, toate
construite din calcar alb i marmur colorat. ntr-un teatru impozant cu patra mii
de locuri, actorii greci, sau hypocrites, amuzau publicul alctuit dintr-un amestec
de naii.. (Isus a mprumutat mai trziu acest cuvnt pentru a descrie o persoan
care juca un rol fals n public.) n timpul vieii lui Isus, Seforis a fost capitala
Galileii, al doilea ora ca importan dup Ierusalim din toat Palestina.
Evangheliile nu relateaz nici mcar o dat c Isus ar fi vizitat sau menionat
oraul.. N-a vizitat nici Tiberias, staiunea de iarn a lui Irod, situat n apropiere,
pe malul Lacului Galileii.. Isus a ocolit cu grij centrele politice bogate.
Dei Irod s-a strduit s fac din Galileea cea mai prosper provincie din
Palestina, puini au cules roadele eforturilor lui. ranii fr pmnt au servit
interesele proprietarilor bogai (un alt fapt ce reiese din parabolele lui Isus).
Boala sau clima nefavorabil pe timp ndelungat aduc dezastrul n cele mai multe
familii.. tim c Isus a crescut n srcie: familia Lui nu-i putea permite un miel
pentru jertf, de aceea au adus la Templu doar o pereche de porumbei...
Galileea avea reputaia unei pepiniere de revoluionari. n anul 4 .Hr., n
preajma naterii lui Isus, un rebel a ptruns n depozitul cu muniii din Seforis i
l-a jefuit pentru a-i narma tovarii. Trapele romane au recuperat armele i au
dat foc oraului-ceea ce explic de ce a trebuit recon- strait-cracificnd dou mii
de evrei care au participat la revolt. Zece ani mai trziu, un alt rebel numit Iuda
a incitat la revolt, ndemnndu-i compatrioii s nu mai plteasc biruri
mpratului roman. El a ajutat la formarea gruprii zeloilor, grupare care a
hruit Roma timp de aizeci de .ani. Doi dintre fiii lui Iuda au fost crucificai
dup moartea lui Isus, iar ultimul lui fiu va captura fortreaa Masada din minile
romanilor, jurnd s-o apere pn la moartea ultimului evreu. Pn la urm, un
numr de 960 de brbai, femei i copiii evrei au preferat s-i pun capt vieii
dect s cad prizonieri n mna romanilor. Galileenii iubeau libertatea i erau
gata s-o obin cu orice pre.

Din cauza prosperitii i a activismului ei politic, Galileea i-a ctigat prea


puin respectul populaiei din restul rii. Era cea mai ndeprtat provincie de
Ierusalim i cea mai napoiat cultural.. Literatura rabinic a timpului i
nfieaz pe galileeni ca pe nite necioplii pe seama crora se fceau mereu
glume. Galileenii care nvau ebraica o pronunau att de greit nct nu erau
chemai s citeasc Tora n alte sinagogi. Faptul c vorbeau prost limba aramaic
uzual le trda rdcinile galileene (aa cum avea s i se ntmple lui Petru n
ziua n care a fost trdat n curtea Templului de accentul lui rural). Cuvintele
aramaice care ne-au rmas n Evanghelii ne arat c Isus a vorbit i El n acel
dialect nordic, strnind fr ndoial scepticismul cu privire la persoana Sa.
"Cum, din Galileea are s vin Hris- tosul?", sau "Poate iei ceva bun din
Nazaret?"
Existau i ali evrei care nu vedeau cu ochi prea buni Galileea din punct de
vedere spiritual.. Un fariseu, care a petrecut optsprezece ani n Galileea fr nici
un rod se plngea: "Galileea, Galileea, tu urti Tora!" Nicodim, care s-a ridicat
n aprarea lui Isus, a fost i el redus Ia tcere cu replica: "i tu eti din Galileea?
Cerceteaz i vei vedea c din Galileea nu s-a ridicat nici un prooroc." nii
fraii lui Isus L-au sftuit. "Pleac de aici i du-te n ludea." Din perspectiva
bazei puterii religioase din Ierusalim, Galileea prea ultimul loc din care ar fi
fost posibil s se ridice Mesia.
Cnd citesc Evangheliile ncerc s m transpun n acea perioad istoric.
Cum a fi reacionat eu Ia opresiune? M-a fi strduit s fiu un cetean model i
s m in departe de probleme pentru a tri i a-i lsa i pe alii s triasc? A fi
fost atras de insurecii violente, ca zeloii? M-a fi luptat pe ci mai puin
ostentative, ca de pild neplata taxelor? Sau mi-a fi consumat energiile n
micri religioase, evitnd controversele politice? Ce fel de evreu a fi fost eu n
primul secol?
Cei opt milioane de evrei din Imperiul Roman, dintre care un sfert triau
doar n Palestina 1, puneau la grea ncercare rbdarea romanilor. Romanii i
stigmatizau pe evrei ca atei datorit refuzului lor de a venera zeii greci i romani
i i considerau nite neadaptai din punct de vedere social din cauza obiceiurilor
lor specifice: evreii refuzau s mnnce hrana "necurat" a vecinilor lor, refuzau
s lucreze de vineri seara pn smbt i dispreuiau

1Nousprezece secole mai trziu, n mare parte din cauza Holocaustului, numrul de evrei este aproximativ acelai i
aceeai proporie numeric triete n Palestina

serviciile civile. Cu toate acestea, Roma a acordat iudaismului statut legal..


Statutul liderilor evrei de atunci se aseamn n multe privine cu statutul
bisericilor ruseti din vremea lui Stalin. Puteau coopera, ceea ce nsemna c
trebuiau s accepte interveniile guvernului, sau puteau s nu se supun, ceea ce
atrgea dup sine o aspr persecuie. Irod cel Mare se ncadreaz bine n tiparul
lui Stalin pentru c a meninut comunitatea religioas ntr-o stare de permanent
suspiciune i teroare prin reeaua lui de spioni. "Schimba Marele Preot aa cum
i schimba hainele", se plngea un scriitor evreu.
Populaia a reacionat prin frmiarea n partide care adoptau fie calea
colaboraionismului, fie pe cea a separatismului. Acestea erau gruprile care
mergeu dup Isus i-L ascultau vorbind, I verificau, l analizau.
Esenienii erau cei mai izolai dintre toi. Pacifiti fiind, ei nu s-au opus n
mod activ nici lui Irod nici romanilor, ci s-au retras n comuniti asemntoare
celor monahi ce, n peterile deertului. Convini c invazia roman era o
pedeasp pentru nclcarea Legii, s-au dedicat purificrii spirituale. Eseni- enii
fceau zilnic splri rituale, aveau un regim alimentar strict, nu defecau smbta,
nu purtau bijuterii, nu fceau jurminte, i aveau toate bunurile materiale n
comun. Sperau c credina lor va grbi sosirea lui Mesia.
Zeloii, la rndullor, practicau o alt strategie de separatism, fiind partizani ai
revoltei armate pentru alungarea strinilor necurai,. Una din faciunile zeloilor
punea Ia cale acte de terorism politic mpotriva romanilor, n timp ce cealalt
opera ca un fel de "poliie de moravuri" pentru a-i obliga pe fraii lor evrei s
respecte regulile. ntr-o faz incipient a purificrilor etnice, zeloii ameninau cu
linarea pe orice evreu care se cstorea cu o persoan de alt neam. n timpul
lucrrii lui Isus, observatorii au notat c printre discipolii Lui se gsea i Simon
zelotul.. Pe de alt parte, contactele sociale ale lui Isus cu neamurile sau cu
strinii, fr s mai adugm parabolele ca "Bunul Samaritean", i indignau la
culme pe zeloi..
La cealat extrem, colaboraionitii ncercau s se descurce n cadrai
sistemului. Romanii garantau autoritate limitat consiliului evreiesc numit
Sanhedrin, iar n schimbul privilegiilor acordate, acesta colabora cU romanii,
investignd orice urm de insurecie. Era n interesul lor s previn revoltele i
reprimrile dure care le urmau.
Istoricul evreu Iosefus povestete despre un ran care i pierduse judecata
limpede i striga: "Vai de tine, Ierasalime!" n mijlocul srbtorilor populare,
agitnd mulimea. Sanhedrinul a ncercat n zadar s-I pedepseasc, astfel c l-au
predat guvernatorului roman pentru a-1 biciui cum se

cuvenea. A fost btut pn la snge i ordinea a fost restabilit. n acelai spirit,


Sanhedrinul a trimis reprezentani pentm a-i cerceta pe Ioan Boteztorul i pe
Isus. S fi fost acetia o ameninare real la adresa pcii? Trebuiau predai
romanilor? Caiafa, marele preot, reprezint modelul perfect al
colaboraionistului acelor vremuri, lui aparinndu-i cuvintele: "Este de folos s
moar un singur om pentru norod."
Saducheii erau colaboraionitii cei mai neminai. Au nceput prin a se
eleniza sub greci i au continuat prin a colabora pe rnd cu macabeii, cu romanii,
i apoi cu Irod. Umaniti n teologia lor, saducheii nu credeau n viaa de dup
moarte sau n intervenia lui Dumnezeu pe pmnt.. Fie ce-o fi! i, pentm c nu
exist o rsplat sau o pedeaps viitoare, omul se poate bucura de timpul limitat
pe care-1 triete pe pmnt.. Judecnd dup casele lor ca nite palate, dup
vasele de argint i aur descoperite de arheologi, se pare c saducheii. tiau ce
nseamn s te bucurii de via din plin. Dintre toate faciunile din Palestina,
statutul nobililor saduchei era periclitat la cea mai mic ameninare.
Fariseu, gruparea popular a clasei de mijloc, s-au aflat adesea pe linia de
grani, oscilnd ntre separatism i colaboraionism. Aveau standarde foarte
nalte de puritate, mai ales n ce privete inerea Sabatului, curirea ritual i
respectarea cu exactitate a zilelor de srbtoare. Pe evreii care nu se conformau i
considerau "pgni" i-i ddeau afar din adunrile locale, le boicotau afacerile
i i excludeau de la mese i relaii sociale. Fariseii i-au avut i ei partea lor de
persecuie: ntr-o anumit situaie au fost crucificai opt sute de farisei ntr-o
singur zi. Dei credeau cu ardoare n Mesia, fariseii refuzau s se lase repede
cucerii de orice impostor sau fctor de minuni care ar fi putut aduce dezastrul
asupra naiunii..
Fariseii i alegeau cu grij luptele i nu-i puneau viaa n pericol dect dac
era necesar. S-a ntmplat o dat ca Pilat din Pont s-i calce fagdu- iala fcut
evreilor de a nu permite niciodat trupelor romane s intre n Ierusalim purtnd
steaguri cu chipul ("icoana") mpratului. Fariseii au vzut n aceasta un act de
idolatrie. n semn de protest, o mulime format din evrei, majoritatea farisei, au
fcut un fel de grev, s-au adunat n faa palatului lui Pilat cinci zile i cinci
nopi, i au statjos, pe pmnt, plngnd i implorn- du-1 s renune. Pilat le-a
poruncit s se adune la hipodrom unde soldaii i-au nconjurat, ameninndu-i cu
moartea dac nu nceteaz bocetul.. Fariseu au czut cu faa la pmnt i i-au
dezgolit gtul ca unul, declarnd c prefer s moar dect s accepte nclcarea
legilor lor. Pilat a cedat..

Dac ar fi s aleg dintre toate aceste grupri, cred c m-a opri la farisei. A
fi fost un admirator al abordrii pragmatice a guvernului conductor, poziie
aflat n echilibru cu dorina lor de a-i respecta principiile. Oameni obinuii,
fariseii erau buni ceteni,. Radicalii, cum erau cei din gruparea esenienilor sau
zeloii, m-ar fi iritat; pe saduchei i-a fi dispreuit 1 conside- rndu-i nite
oportuniti. Prin urmare, ca simpatizant al fariseilor, a fi stat undeva la margine,
printre cei care l ascultau pe Isus, urmrindu-L ce soluii ofer la problemele
presante ale momentului..
M-ar fi ctigat Isus de partea Lui? Orict a dori, n-a putea rspunde cu
uurin la aceast ntrebare. Mai devreme sau mai trziu, Isus reuea s
contrarieze i s i-o ndeprteze pe fiecare dintre gruprile majore din Palestina.
El avea o a treia cale, nici separatist, nici colaboraionist, care comuta accentul
de pe mpria lui Irod sau a lui Cezar pe mpria lui Dumnezeu.
Din perspectiv istoric, pare dificil s observm nuanele care au desprit o
grupare de alta, sau s nelegem de ce izbucneau controverse cu privire la
aspectele nu att de importante ale nvturii lui Isus. Cu toate diferenele dintre
ei, cscnicnii, zeloii, fariseii, i saducheii, aveau un singur scop: conservarea a
tot ce era tipic evreiesc, cu orice pre. Fa de acest scop, Isus a reprezentat o
ameninare i sunt convins c i eu a fi perceput activitatea Lui ca ameninare.
Evreii ridicau practic un zid protector njurai culturii lor, cu sperana c vor
salva mica lor naiune cu idealuri nalte de pgn ii din jurul lor. Ar fi putut
Dumnezeu s-i elibereze de stpnirea Romei aa cum i-a eliberat din Egipt?
ntr-una din nvturile lor tradiionale se spunea c, dac tot Israelul se pocia
o zi ntreag sau respecta cu sfinenie i Iar greeal dou Sabate, urma ca
Mesia s vin n curnd cu mntuirea Lui. Se simea pregtirea unei treziri
spirituale, alimentat de existena unui Templu nou, splendid. Construit pe o
platform uria care domina Ierusalimul, Templul a deyenit punctul focal al
mndriei naionale i sperana pentru viitor.
In acest cadru, asemenea altor evrei, a fi judecat afirmaiile lui Isus

1 Cercettorii In domeniu nu neleg de ce Evangheliile relateaz attea conflicte ntre Isus i farisei cnd, de fapt, EI avea
mai multe n comun cu ei dect cu saducheii, esenienii sau cu zeloii.* O explicaie ar fi aceea c Evangheliile au fost scrise
la cteva decenii dup moartea lui Isus, cnd Ierusalimul era d<:iadistrus, i,arcelelalte partide dispruser practiq, Este de
neles de aceea c autorii Evangheliilor s-au focalizat asupra singurei ameninri la adresa cretinilor, fariseii..

despre legalism, despre inerea Sabatului i despre Templu. Cum a fi putut


mpca respectul meu pentru valorile familiei cu un comentariu de genul: "Cine
iubete pe tat ori pe mam mai mult dect pe Mine, nu este vrednici- de Mine;
i cine iubete pe fiu ori pe fiic mai mult dect pe Mine, nu este vrednica de
Mine"? Ce a vmt s spun Isus? n mod similar, un comentariu de genul:
"Stricai Templul acesta i n trei zile l voi ridica", nu era doar o laud goal n
urechile saducheilor, ci o blasfemie, ba chiar o trdare care lovea n esena
unitii evreilor. Oferta lui Isus de a ierta pcatele prea tot att de bizar i de
deplasat ca i oferta unei persoane particulare de a elibera cuiva un paaport sau
o autorizaie de construcie. Cine se credea Isus de-i aroga dreptul la ntietate
n ntregul sistem al Templului?
Dup cum s-a dovedit, ulterior, teama evreilor de suicid cultural s-a dovedit
pe deplin justificat. Nu Isus, ci alte figuri carismatice vor conduce revolte care
n anul 70 d.Hr. vor determina Roma s distrug Templul i s transforme
Ierusalimul n ruine. Oraul va fi reconstruit mai trziu ca i colonie roman, cu
un Templu nchinat zeului Jupiter pe locul vechiului Templu evreiesc. Evreilor li
s-a interzis accesul n ora sub ameninarea cu moartea. Roma a declanat exilul
evreilor care nu s-au repatriat n totalitate nici pn n zilele noastre i care a
schimbat faa iudaismului pentru totdeauna.

4
Ispitirea:
Confruntarea din pustie
Dragostea se druiete tuturor i poruncete numai celor ce se druiesc. Dragostea
este capitulare. Dumnezeu este capitulare.
Simone Weil

Ispitirea:
Confruntarea din pustie
Evangheliile susin c Isus, evreul care a crescut ntr-un sat din Gali- leea, a fost Fiul lui
Dumnezeu, trimis din cer pentru a conduce lupta mpotriva rului.. Aceast afirmaie ridic imediat
n mintea noastr ntrebri cu privire la prioritile lui Isus. Cap de list: dezastrele naturale. Dac
Isus a avut puterea de a vindeca bolile i de a nvia morii, de ce nu a atacat i cteva macroprobleme, cum ar fi cutremurele i uraganele, sau mulimea de virui mutageni care infecteaz
pmntul?
Filozofii i teologii cred c multe din bolile care bntuie azi pe pmnt sunt consecine ale
libertii umane, ceea ce ridic un ntreg set de noi ntrebri. Este ntr-adevr libertatea un lucru
bun? Avem libertatea de a ne omor unul pe altul, de a duce rzboaie la scar mondial, de a sectui
de toate resursele planeta pe care trim. Suntem liberi s-L sfidm chiar i pe Dumnezeu i s trim
Iar constrngeri, ca i cum n-aT mai exista o alt via, o alt lume. Cel puin, Isus ar fi putut
furniza o dovad incontestabil prin care s-i reduc la tcere pe sceptici, nclinnd balana decisiv
n favoarea lui Dumnezeu. Dup cum stau lucrurile ns, Dumnezeu pare uor de ignorat sau de
negat..
n zilele n care S-a aflat n pustie, pentru a se ntlni fa n fa cu acuzatorul Su, ca prim act
"oficial" al statutului Su de om matur, Isus a avut ocazia s se ocupe de aceste probleme. Satan
nsui L-a ispitit de Fiul lui Dumnezeu s acioneze dup alte reguli i s-i ating scopurile printro metod impresionant i rapid. Pe nisipurile Palestinei au fost puse n cntar att caracterul lui
Isus ct i istoria umanitii..

n Paradisul regsit, de Milton, o continuare a poemului su epic Paradisul


pierdut, momentul cmcial n efortul lui Isus de a rectiga lumea este ispitirea, nu
crucificarea. n Eden, brbatul i femeia au czut pentru c s-au lsat nelai de
Satan, care le-a promis o cale de a se ridica deasupra statutu.- lui pe care-1
primiser. Cteva milenii mai trziu, un alt reprezentant-al doilea Adam, n
exprimarea lui Pavd-a fost supus unui test similar, dei, n mod curios, inversat..
Veift ca Dumnezeu, a spus arpele n Eden primei perechi; Nu potifi om, L-a
provocat Ispititorul pe Isus n pustie.
Citind relatarea ispitirii mi este clar c, n absena unui martor ocular al celor
petrecute acolo, toate detaliile trebuie s fi fost date de Isus nsui.. Dintr-un
anume motiv, Isus S-a simit obligat s dezvluie ucenicilor Si acel moment de
lupt i slbiciune personal. Cred c ispitirea a fost un conflict autentic, n care n
mod sigur Isus nu ajucat un rol dup o scen cu un final prestabilit.. Acelai
Ispititor care a gsit un punct vulnerabil fatal n Adam i Eva i-a ndreptat cu
precizie atacul mortal mpotriva lui Isus.
Luca prezint astfel scena, subliniindu-i caracterul dramatice "Isus, plin de
Duhul Sfnt, S-a ntors de la Iordan, i a fost dus de Duhul n pustie, unde a fost
ispitit de diavolul timp de patruzeci de zile. N-a mncat nimic n zilele acelea; i
dup ce au trecut acele zile a flmnzit." Ca ntr-o lupt corp la corp dintre doi
rzboinici, doi uriai ai universului s-au ntlnit pe o scen pustie. Unul, la
nceputul misiunii Sale, a ajuns pe teritoriul inamic sleit de puteri.. Cellalt,
ncreztor, pe teritoriul propriu, a luat iniiativa.
Anumite detalii din scena ispitirii mi dau de gndit.. Satan I-a cemt lui Isus s
transforme o piatr n pine, I-a oferit toate mpriile pmntului, i L-a
ndemnat s Se arunce de la nlime pentru a verifica promisiunea pe care a Scuto Dumnezeu de a-L pzi de orice ru fizic. Ce este ru n aceste solicitri? Cele
trei ispite par s fie prerogativele lui Isus, exact calitile pe care evreii ateptau s
le gseasc la Mesia. Nu este nmulirea pinilor pentru cei cinci mii o realizare
mult mai impresionant? La fel, nfrngerea morii i nvierea prin care devine
Regele regilor? Cele trei ispite nu reprezint un ru n sine-i totui, acolo n
pustie, s-a ntmplat ceva esenial..
Poetul britanic Gerard Manley Hopkins prezint ispitirea ca pe o ntlnire n
care Isus i Satan se prezint unul altuia. Nenelegnd ntruparea, Satan nu tie
sigur dac Isus este un om obinuit, o teofanie sau un nger cu puteri limitate, ca el
nsui. El l provoac pe Isus s fac minuni pentru a vedea de ce putere dispune.
Martin Luther duce mai departe aceast idee,

spunnd c n ntreaga Lui via Isus "a umblat cu atta smerenie, trind printre
brbai i femei pctoase, nct nu a fost preuit la adevrata Lui valoare", i, din
aceast cauz, "Diavolul L-a privit, de sus i nu L-a recunoscut.. Pentru c
Diavolul vede numai de departe; vede numai ce este mare i impuntor i se
identific cu ceea ce vede; el nu se uit la lucrurile umile, mai prejos dect el."
n relatrile Evangheliilor, cei doi adversari. se trateaz cu un soi de respect
prudent, ca doi boxeri care se nvrt n ring unul n jurul celuilalt.. Probabil c cea
mai mare presiune pe care a simit-o Isus a fost dorina de a pune capt ispitirii..
De ce s nu-1 distrug pe Ispititor i s salveze istoria omenirii de ru? Isus ns a
considerat c nc nu venise momentul..
n ce-1 privete, se pare c Satan este dispus s renune la stpnirea asupra
lumii n schimbul satisfaciei de a stpni peste Fiul lui Dumnezeu. Cu toate c
Satan este cel care l supune unor probe pe Isus, n final el este cel care pierde. n
dou dintre ispite el i cere lui Isus s demonstreze cine este; n a treia i cere s i se
nchine, ceva ce nici nu poate fi vorba ca Dumnezeu s accepte.
Ispitirea l demasc pe Satan, n timp ce Dumnezeu rmne pe mai departe
necunoscut. Dac eti Dumnezeu, spune Satan, las-m mut de uimire! F exact
ce-ar face Dumnezeu! La care Isus i rspunde: Numai Dumnezeu mi poate da
asemenea porunci, de aceea nu fac nimic la porunca ta.
In filmele despre ngeri ale lui Wim Wender, Wings of Deire [Dorine
naripate] i Faraway, So Close [Departe, i totui att de aproape], fiine celeste
discut ntre ele cu uimire copilreasc despre cum e s bei cafea i s mnnci, s
simi cldura i durerea, micarea articulaiilor, atingerea altei fiine umane, s
exclami mirat "Al" i "Oo!" cnd afli lucruri. noi, s trieti ntr-un timp finit,
msurat prin minute i ore, la prezent, nu n venicia fr de sfrit. Pe la treizeci
de ani, cnd Isus a luat pentm. prima dat poziia de atac fa de Satan n pustie, a
neles toate "avantajele" vieii n trup. S-a simit foarte bine n costumul Lui de
epiderm.
Privind din nou la cele trei ispitiri, observ c Satan I-a propus lui Isus o
schimbare irezistibil. I-a oferit doar faa bun a condiiei umane, trecnd-o sub
tcere pe cealalt; I-a oferit bucuria de a savura pinea fr s fac foame i fr s
transpire pentm producerea ei; a ncercat s-L fac s cread c poate risca fr s
fie pus ntr-un pericol real; I-a oferit satisfacia

faimei i a puterii fr perspectiva respingerii.. dureroase-pe scurt,- I-a oferit o coroan n loc
de cruce. (Ispita la care a rezistat Isus este tocmai lucrul la care nc mai rvnim noi, muli
dintre urmaii Lui.)
Evangheliile apocrife, considerate neautenticee de ctre biseric', ne sugereaz ce s-ar fi
putut ntmpla dac Isus ar fi cedat ispitelor cu care Satan a venit la El.. Sub forma unor
povestiri, miraculoase, copilul Isus ne este nfiat modelndvrbii de lut crora le ddea via
cu o singur suflare i
scufundnd n ap peti uscai pentru a-i vedea notnd. Sau transfor- mndu-i pe unii dintre
tovarii Lui de joac n capre pentru a le da o lecie i pe unii n orbi i surzi doar pentru
plcerea de a-i vindeca mai apoi. Apocrifele sunt rudele crilor de benzi desenate din zilele
noastre cu biei i fete superari. Valoarea lor const tocmai n contrastul n care se gsesc cu
Evangheliile autentice unde ne este revelat un Mesia care nu S-a folosit de puterile Lui
miraculoase n beneficiul Su. ncepnd cu ispitirea, Isus a demonstrat obstinen n a Se supune
legilor de pe pmnt.
Malcpm Muggeridge reflecta astfel asupra ispitirii n timp ce filma un documentar n Israel:
A fost ciudat s observ chiar n momentul nceperii filmrii, cnd umbrele erau
destul de lungi i lumina nc suficient, o mulime de pietre din apropiere, toate
identice, semnnd neobinuit de mult cu nite pini rumene. Ct I-ar fi fost de
uor lui Isus s prefac astfel de pietre n pini adevrate, aa cum a Tcut mai
trziu la o nunt, cnd a transformat apa n vin! i, la urma urmei, de ce n-ar fi
fcut-o? Dac autoritile romane distribuiau pine gratuit pentru a consolida
domnia lui Cezar, de ce n-ar fi putut face i Isus la fel pentru a o consolida pe a Sa?
Ar fi fost de-ajuns un singur' semn din cap Tcut de Isus, i s-ar i fi ridicat
edificiul cretinismului, nu sprijinindu-se pe patru Evanghelii imperfecte i un om
nfrnt pe cruce, ci pe principii i un plan socio-econo- mic soli de. Orice utopie ar
fi prins consisten, orice speran s-ar fi mplinit i orice vis ar fi devenit realitate.
Ce binefctor extraordinar ar fi fost Isus! Aclamat att la Facultatea de tiine
Economice din Londra ct i la Facultatea de Management din Harvard; I s-ar ti
ridicat o statuie n Piaa Palamentului, i altele, chiar mai mari, pe colina
Capitoliului i n Piaa Roie. Dar El a refuzat aceast ofert pentru c numai
Dumnezeu merit nchinarea.
n viziunea lui Muggeridge,

ispitirea a avut n centrul ei ntrebarea prin

cipal din mintea concetenilor lui Isus: Cum trebuia s fie Mesia? Un Mesia al mulimilor,
care s transforme pietrele n pini pentru a le hrni pe
acestea? Un Mesia al Torei, care s ocupe cu mndrie locul rezervat numai lui n cel mai nalt,
foior al Templului? Un Mesia-Rege care s domneasc nu numai peste Israel, ci i peste toate
mpriile

pmntului? Pe scurt,

Satan I-a oferit lui Isus ansa de a fi extraordinarul

Mesia pe care ni l-am

dori. n ce m privete, l regsesc n descrierea lui Muggeridge pe Mesia aa cum l vreau eu.
Vrem orice fel de Mesia, cu excepia unuia care s ptimeasc-ceea ce a fcut Isus la un
moment dat.. Satana a lovit cel mai aproape de int cnd L-a ispitit pe Isus s Se arunce de pe un
loc nalt pentru a testa purtarea de grij a lui Dumnezeu

fa de EL

Aceast

ispit ne frapeaz din nou. La un


moment dat, ntr-o izbucnire de

mnie, Isus l mustr pe Petru;

"Jnapoia

mea, Satano!", spune EL " ...gndurile tale nu sunt gndurile lui Dumnezeu, ci gnduri de-ale
oamenilor." Petru s-a nspimntat cnd Isus a prezis c El nsui va suferi i va muri-"S te
fereasc Dumnezeu, Doamne! S nu i se ntmple aa ceva! "-iar reacia lui de aprare a atins
un punct sensibil.. Prin cuvintele lui Petru, Isus a simit din nou ispitirea Satanei de a merge pe o
cal e mai uoar.
intuit pe cruce, Isus va auzi ultima ispit repetat ca pe o batjocur. Unul din tlhari a rs
nsui i mntuiete-ne

de El: "Nu eti Tu Hristosul? Mntuiete-Te

pe Tine

i pe noi!" Li s-au alturat i alii dintre cei

prezeni:

" . . . s Se pogoare acum de pe cruce i vom crede n El! ...s-L scape acum Dumnezeu, dac-L
iubete!" Dar nu a existat nici o salvare, nici o minune, nisi o cale uoar lipsit de suferin. Cci
pentru, a-i putea mntui pe alii, El nsui trebuia s rmn "nemntuit".. Acesta trebuie s fi
fost secretul lui Isus cnd S-a confruntat cu Satan n pustie.

Pentru prima dat am gsit aceast perspectiv n scrierile lui Dostoievski,


care a Scut din ispitire subiectul celebrului su roman Fraii Karamazov. Fratele
agnostic, Ivan Karamazov, scrie un poem intitulat "Marele Inchizitor", al crui fir
epic- se desfoar n secolul al XVI-lea, la Sevilla, n zilele de apogeu ale
Inchiziiei. Un Isus deghizat viziteaz oraul ntr-un moment n care ereticii erau
ari zilnic pe mg. Marele Inchizitor, un cardinal "btrn de aproape nouzeci de
ani, nalt i drept, cu Sa uscaS i ochi afundai n orbite", l recunoate pe Isus i-L
arunc n nchisoare. Acolo are loc o scen ai crei protagoniti sunt Isus i Marele
Inchizitor, scen care ne amintete de Ispitirea din pustie.
Inchizitorul are de adus o acuzaie: rezistnd celor trei ispite, Isus a pierdut
dreptul asupra celor mai mari trei puteri care-I stteau la dispoziie: minunile
taina i autoritatea". Ar fi trebuit s urmeze sfaturile Satanei i s
7

fac minunile care 1 se ceruse s le fac, i astfel faima Lui printre oameni ar fi
crescut.. Ar fi trebuit s primeasc cu bucurie oferta de autoritate i putere. Cum de
n-a neles c oamenii vor s se nchine la ceva incontestabil? "n loc s le iei
oamenilor libertatea, le-ai acordat i mai mult libertate, mpovrnd astfel pe vede
mpria spiritual a omenirii cu suferinele pe care i le produce nsi libertatea
ei. Ai dorit ca omul s Te iubeasc fr s fie obligat la aceasta, ai dorit ca el s Te
urmeze de bunvoie, s se lase atras i cucerit de Tine."
Inchizitorul susine c, mpotrivindu-se ncercrilor lui Satan de a-L convinge
s calce ~ pidoare libertatea uman, Isus a devenit El nsui prea uor de respins.
A renunat la cel mai mare avantaj pe care-1 avea: puterea de a impune credina.
Din fericire, continu videanul inchizitor, biserica a recunoscut i a corectat
eroarea, iar de atund lucrarea ei se bazeaz pe minuni, tain i autoritate. Din acest
motiv, Inchizitorul trebuie s-L mai execute o dat pe Isus, altfel va fi mpiedecat
lucrarea bisericii.
Scena din Fraii Karamazov a strnit sentimente puternice, pentru c la
momentul scrierii sale n Rusia deveneu activi comunitii revoluionari care, dup
cum noteaz Dostoievski, ncepeau s mprumute tehnicile bisericii.. Promiteau s
transforme pietrele n pini i garantau satifacie i securitate tuturor cetenilor, cu
un singur pre: libertatea lor. Comunismul va deveni noua biseric n Rusia,
fondat, la rndul ei, pe minuni, tain i autoritate.
Dup mai mult ,de un secol de la data la care Dostoevski scria acest dialog
cutremurtor despre putere i libertate, am avut ansa de a vizita ara lui i de a
vedea personal consecinele a apte decenii de comunism. Am fost acolo n
noiembrie 1991, cnd Imperiul Sovietic se destrma; MihaiL Gorbaciov i ceda
locul lui Boris Ieln i ntreaga naiune ncerca s se redescopere. Mna de fier

care a inut-o slbise, iar oamenii se bucurau din plin de libertatea de a spune ce
doreau.
Pstrez o amintire vie a unei ntlniri cu editorii de la Pravda, pn atunci
oficiosul Partidului Comunist.. mpreun cu alte instituii, Pravda a servit n mod
slugarnic "biserica" comunist. La momentul vizitei mele n Rusia, tirajul acestui
ziar sczuse dramatic (de la unsprezece milioane la 700000), concomitent cu
compromiterea comunismului. . Editorii de la Pravda preau sinceri, oneti,
dornici s porneasc n cutarea adevru- lui-i cutremurai pn n strfunduri le
fiinei lor. Att de cutremurai, nct acum cereau sfaturi de la emisarii unei religii
pe care fondatorii comunismului o dispreuiser, numind-o "opiu pentru popor".
Redactorii de la Pravda au remarcat cu oarecare prere de ru c idealuri
precum egalitate a, drnicia, dreptatea, armonia ntre rase erau comune att
cretinismului ct i comunismului... Au fost silii totui s recunoasc faptul c
practicarea variantei marxiste a realizrii viziunii care ngloba aceste idealuri a
produs cele mai groaznice comaruri pe care le trise lumea pn atunci.. De ce?
"Nu tim cum s-i motivm pe oameni s-i manifeste compasiunea", mi-a
spus redactorul-ef. Am ncercat s strngem bani pentru copiii de la Cemobl, dar
cetenii mi prefer s-i cheltuiasc banii pe butur. Cum s schimbm i s
motivm oamenii? Cum se fac oamenii buni?"
aptezeci i patru de ani de comunism au dovedit Iar nici o unn de ndoial
c buntatea nu poate fi legiferat nici de la Kremlin, nici sub ameninarea cu
moartea. O amar ironie demonstreaz c impunerea moralitii produce supui
rebeli i conductori tirani, Iar principii morale. M-am ntors din Rusia cu
sentimentul puternic c noi, cretinii, am face bine s renvm leciile de baz ale
ispitirii. Buntatea nu se poate impune din afar, de sus njos; trebuie mai nti s
se nasc luntric i apoi s se manifeste n afar.
Ispitirea din pustie ne reveleaz o diferen esenial ntre puterea lui
Dumnezeu i puterea lui Satano Satan are puterea de a constrnge, de a-i orbi pe
oameni, de a-i ngenunchia, de a-i distruge. Oamenii au nvat mult de la aceast
putere, iar guvernele se alimenteaz din adncurile acestui rezervor. Cu biciul, cu
ciomagul ori cu puca, fiinele umane pot fora alte fiine
umane s fac ce li se cere. Puterea lui Satan este xterioar i coercitiv.
Prin contrast, puterea lui Dumnezeu este luntric i necoerctitiv. "N-ai vrut
s nrobeti omul printr-o minune, ci ai dorit cu ardoare credina liber care nu este
generat de minuni", i reproeaz Inchizitorullui Isus n ro- manullui Dostoievski.
O asemenea putere poate prea uneori o slbiciune. Prin transformare luntric
blnd, supus permanent alegerii omului, puterea lui Dumnezeu seamn cu o

abdicare. Oricare printe i oricare fiin care iubete poate confirma c dragostea
este lipsit de putere cnd cel iubit alege s o resping.
"Dumnezeu nu este nazist", spunea Thomas Merton. i aa e, Dumnezeu nu
este nazist.. Stpnul Universului a devenit victima lipsit de putere din faa
plutonului de execuie. Dumnezeu S-a fcut slab cu un singur scop: pentru ca s le
ofere oamenilor ansa de a alege ce s fac cu El. 1
SOren Kierkegaard scris astfel despre atingerea uoar a lui Isus: "n
omnipotena Sa, Dumnezeu poate apsa fiina uman cu o mn grea sau o poate
atinge att de uor ncts-i ofere independen." Recunosc c uneori doresc ca
Dumnezeu s m apese cu o mn mai grea. Credina mea sufer de prea mult
libertate, de prea multe ispite care m duc la necredin. Din cnd n cnd vreau ca
Dumneazeu s m domine, s-mi schimbe ndoielile n certitudini, s-mi dea
dovezi categorice ale existenei Sale, ale grijii Lui fa de mine.
A vrea ca Dumnezeu s se implice activ i n problemele umane. Dac
Dumnezeu s-ar fi cobort literalmente s-I detroneze pe Saddam Hussein, cte
viei nu ar fi fost cruate n rzboiul din Golfl Dac Dumnezeu ar fi fcut acelai
lucru cu Hitler, ci evrei n-ar fi fost salvai! De ce st Dumnezeu "cu minile
ncruciate"?
Mi-ar plcea ca Dumnezeu s se implice activ i n viaa mea personal.
Doresc un rspuns rapid i spectaculos la rugciunile mele, vindecare de bolile
mele, protecie i siguran pentru cei dragi ai mei.. Doresc un Dumnezeu fr
ambiguiti, la care s pot apela n numele prietenilor mei cuprini de ndoial.

1 n piesa lui Dorothy Sayers, The Mart Rom to Re King [Omul nscut s fie mprat], mpratul Irod le
spune magilor: "Nu putei conduce omul prin dragoste. Cnd II vei gsi pe Regele vostru, s-i spunei
asta. Doar trei lucruri pot guverna un popor-foamea,lcomia i garantarea siguranei." Regele Irod a
neles principiile de conducere dup care opereaz Satan, aceleai pe care Isus le-a respins n pustie.

Reflectnd la aceste lucruri, recunosc n mine un ecou slab al provocrii


aruncate de Satan lui Isus acum dou mii de ani. Dumnezeu se opune acestor
ispite, azi, aa cum S-a opus i Isus cnd a fost pe pmnt, deschiznd n schimb o
cale mai lent, mai blnd. Sau, cum spunea George Mac- Donald:
In loc s zdrobeasc puterea rului prin for divin, n loc s impun dreptatea
i s-i nimiceasc pe cei ri, n loc s ntroneze pacea pe pmnt prin domnia unui
mprat desvrit, n loc s adune copiii Ierusalimului sub aripa Lui, cu sau fr
voia lor, pentru a-i salva de ororile care i ateptau, chinuindu-I sufletul de profet-a
lsat rul s-i fac lucrarea atta ct i-a fost dat s existe; El S-a mulumit cu
metodele lente, nu tocmai ncurajatoare, de acordare a ajutorului n problemele
eseniale: de a-i face pe oameni buni, de a-1 izgoni pe Satan, nu numai de a-1 ine
sub control......
A iubi neprihnirea nseamn a o cultiva, nu a face dreptate ... S-a mpotrivit
oricrui impuls de a aplica soluii rapide cu preul unor biruine derizorii.

"Ierusalime, Ierusalime," a strigat Isus n scena la care face aluzie MacDonald, "de cte ori am vrut s strng pe copiii ti cum i strnge gina puii sub
aripi i n-ai vrut!" Ucenicii l-au cerul lui Isus s cheme foc din cer peste oraele ce
refuzau s se pociasc. Dar de pe buzele Fiului lui Dumnezeu a ieit un neateptat
strigt de dezndejde: "Dac v-ai fi pocit!" El nu se impune celor care nu vor sL accepte.
Cu ct l cunosc mai mult pe Isus cu att sunt mai impresionat de ceea ce Ivan
Karamazov numea "miracolul constrngerii". Miracolele cerute de Satan, semnale
i minunile pretinse de farisei, dovezile dup care tnjesc eu-toate acestea nu
constituie un obstacol real pentru, un Dumnezeu omnipotent.. Aceasta face ca
refuzul Lui de a le nfptui i de a ne coplei cu ele s fie mai surprinztor. Decizia
imperturbabil a lui Dumnezeu de a da libertate omului este perfect pentru c ne
garanteaz posibilitatea de a tri ca i cum El nu ar exista, de a-L scuipa n fa, de
a-L crucifica. Isus trebuie s fi tiut toate acestea cnd S-a confruntat n pustie cu
Ispititorul, concen- trndu-i toat puterea asupra acestei autoconstrngeri.
Cred c Dumnezeu ine la aceast auto constrngere, pentru, c altfel nici cea
mai puternic demonstraie de for nu L-ar putea ajuta s obin ceea ce dorete.
Puterea poate impune supunerea, ns numai dragostea poate strni dragoste,
singurul lucru, pe care Dumnezeu l dorete de la noi i

pentru care ne-a creat.. "i dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine
pe toi oamenii", a spus Isus. i n caz c nu am neles mesajul, Ioan adaug: "A
spus acestea ca s arate cu cel fel de moarte va proslvi pe Dumnezeu." Natura lui
Dumnezeu este sacrificiu de sine; chemarea Lui se bazeaz pe o dragoste care e
gata s se jertfeasc.
ntr-o dup-amiaz, pe terasa unui restaurant din Chicago, un om ndurerat mi
povestea despre fiul su risipitor. Jake, fiul, nu era capabil s pstreze o slujb. i
cheltuia toi banii pe droguri i butur. Rareori suna acas, i le pridnui a mult
mhnire prinilor. Tatl lui Jake mi vorbea despre sentimentele lui de neputin n
cuvinte asemntoare celor folosite de Isus cnd a deplns Ierusalimul.. "Dac a
putea s-I aduc napoi, l-a primi acas i i-a arta ct de mult l iubesc." A fcut o
pauz pentm a-i drege glasul, apoi a continuat:. "Este ciudat c, dei m respinge,
dragostea lui Jake pentm mine nseamn mai mult dect a celorlali trei copii ai
mei, care se poart cu responsabilitate. Ciudat, nu-i aa? Asta e dragostea!"
Am simit n ultima propoziie a acelui tat mai mult putere de ptrundere a
misterului constrngerii de sine a lui Dumnezeu dect am gsit n orice tratat de
teologie. De ce se limiteaz Dumnezeu la aceast cale lent, demoralizant de a
cultiva neprihnirea, n loc de a face rapid dreptate? Asta este dragostea.
Dragostea are puterea ei specific, fiind singura capabil de a cuceri inima
omului..
***
Dei nfrnt n toate cele trei ispitiri, Satan s-a ndeprtat de locul confruntrii
cu un rnjet neruinat.. n urma refuzului categoric al lui Isus de ajuca dup
regulile lui, Satan a neles c el putea continua s joace dup aceste reguli. La
urma urmei, nc mai avea la dispoziia lui mpriile pmntului, i tocmai
nvase o lecie despre constrngerea de sine a lui Dumnezeu. Constrngerea de
sine a lui Dumnezeu creeaz ocazii extraordinare oponenilor lui Dumnezeu.
Vor urma, desigur, i alte ciocniri. Isus va scoate demonii cu fora, dar Duhul
care avea s le ia locul nu era posesiv i depinde a ntotdeauna de voina celui n
care slluia. Ocaziile de pctuire abund: Isus a afirmat acest lucru n analogia
mpriei lui Dumnezeu care crete n mijlocul rului ca grul amestecat cu
neghina.
Din perspectiva lui Satan, ispitirea i-a oferit un nou avantaj asupra vieii.
Copiii din mpratul mutelor, de William Golding, au putut hoinri pe insul nc
o vreme, aparent scpai de sub autoritatea adulilor. Mai mult, Dumnezeu poate fi
acuzat dac ceva nu merge bine. Dac Dumnezeu a preferat s stea cu minile
ncruciate n timpul unor evenimente pline de cruzime, cum au fost cruciadele sau
Holocaustul, de ce s nu acuzm Printele n locul copiilor?

M-am gndit c, rezistnd ispitelor din pustie, Isus a riscat nsi reputaia lui
Dumnezeu. Dumnezeu a promis c, ntr-o bun zi, va readuce P- mntui la starea
de perfeciune de dinaintea cderii, dar pn atunci? Mlatina n care se blcete
omenirea, cruzimile din nsi istoria biseriGii, apo- calipsa care bate la u-merit
toate acestea constrngerea de sine a lui Dumnezeu? Sincer vorbind, merit
libertatea uman acest pre?
Nimeni dintre cei care nu au ajuns nc la captul acestui proces de restaurare
nu poate s rspund corect la aceast ntrebare. Tot ce pot face este s-mi
amintesc c Isus, singurul combatant care a dat piept cu Rul pentru a-1 distrage, a
ales o alt cale. Pentru El, respectarea libertii de alegere a unei spedi czute pare
s fi meritat preul.. Nu cred c I-a fost uor s aleag aceast soluie, pentru c
tia c att El ct i cei care aveau s-I calce pe urme vor suferi.
Aruncnd o privire general asupra vieii lui Isus, mi dau seama c tiparul
constrngerii stabilit n deert a persistat pe tot parcursul vieii Lui. Nu L-am vzut
niciodat pe Isus impunndu-i voina cu fora n viaa cuiva. Mai degrab i-a
artat omului consecinele alegerii, apoi l-a lsat s aleag. A dat un rspuns
limpede i fr nconjur, tnrului bogat i l-a lsat s plece. Maieu adaug n mod
intenionat acest comentariu: "Isus s-a uitat la el i l-a iubit.." i azi, Isus are
ateptri realiste n ce privete reacia omenirii la constrngerea Sa autoimpus.
"i, din pricina nmulirii frdelegii, dragostea celor mai muli se va rci."
Uneori folosim expresia "complexul mntuitorului" pentru a descrie sindromul
obsesiei de a rezolva problemele altora. Adevratul Mnturitor a fost ns complet
lipsit de acest complex. El nu S-a simit presat de dorina de a mntui lumea
ntreag n timpul vieii Sale sau de a vindeca oameni care nu erau pregtii s fie
vindecai. Sau, cum spune Milton n poemul lui, referindu-se la Isus: "S-a artat
mai ndurtor, mai ceresc / Prin vorbe blnde inimi cucerind / Lsnd ca-n locul
fricii s lucreze-nduplecaiea."
Pe scurt, Isus a demonstrat un respect incredibil pentru libertatea uman. El nu
S-a mpotrivit nici chiar atunci cnd Satan I-a cerat s-I cearn pe
Petru. Rspunsul Lui a fost: "Dar Eu m-am rugat pentru, tine [Simone] ca s nu se
piard credina ta." Cnd mulimile s-au mprtiat i ucenicii L-au prsit, Isus
aproape c le reproeaz celor doisprezece: "Voi nu vrei s v ducei?"
Apropiindu-se de momentul morii n Ierusalim, El l-a demascat pe Iuda, dar nu a
Scut nimic care s-I mpiedice pe vnztor de la fapta lui mrav-o alta
consecin a constrngerii de Sine.
" ...ia-i crucea i urmeaz-M", spune Isus, lansnd invitai a cea mai lipsit
de spirit manipulativ din cte s-au Scut vreodat.

Constrngerea de sine a lui Isus-pe care am putea-o numi chiar o timi- diste
divin-m-a luat prin surprindere. Citind Evangheliile mi-am dat seama c ateptam
de la EI aceleai lucruri pe care le-am nvat n copilria mea n biserica
fundamentalisS n care am crescut i unde m-am simit adesea victima presiunilor
emoionale. Doctrina era propovduit n maniera: "Crede i nu cerceta!" Avnd n
mn puterea miracolelor, a tainei i autoritii, biserica nu lsa loc ndoielii. Am
nvat, de asemenea, tehnici manipulative de "ctigare a sufletelor" dintre care
unele. mi impuneau s spun neadevruri despre mine persoanei cu care vorbeam,
ar, eu unul nu regsesc nimic din toate acestea n viaa lui Isus.
Citind istoria bisericii, observ c muli ali urmai ai lui Isus au cedat exact n
faa ispitelor crora le-a rezistat EI. Dostoievski red cu multa dibcie scena
ispitirii, plasata acum n camera de tortura a Marelui Inchizitor. Cum e posibil ca
biserica fondata pe Cel care s-a mpotrivit, ispitei s dea natere Inchiziiei care a
impus credina cu fora mai bine de ojumtate de mileniu? Tot cam atunci, n
oraul Geneva, cercurile protestante ceva mai temperate impuneau frecventarea
bisericii, considernd refuzul de a participa la euharistie drept un pcat capitaL. i
aici, ereticii erau ari pe mg.
Spre ruinea ei, istoria cretinismului dezvluie ncercri nereuite de a
mbunti calea Domnului.. Din cnd n cnd, biserica se aliaz cu guvernul care-i
ofer o cale uoar de a obine puterea. "Venerarea succesului este, n
general,forma de idolatrie pe care diavolul o cultiv asiduu", scria Helmut
Thielicke, referindu-se la orbirea bisericii germane din timpul lui AdolfHitler. "Am
putut observa n primii ani de dup 1933 constrngerea emanata de marile succese
i cum, sub influena acestor succese, oamenii, cretinii chiar, au ncetat s mai
ntrebe n numele cui i cu ce pre... "
Uneori biserica i cultiv ea nsi Hitleri n miniatur, oameni cu nume ca
Jim Jones i David Koresh, care neleg prea bine puterea reprezentata de o
minune, de un mister i de autoritate. Iar uneori biserica mprumut uneltele
manipulrii perfecionate de politicieni, comerciani i ageni publicitari.
Sigur c m grbesc s critic, defectele bisericii. Dar dac m ntorc de la
istoria bisericii i m examinez pe mine nsumi, gsesc c i eu sunt vul nerabil n
faa ispitei.. mi lipsete voina de a m mpotrivi soluiilor rapide pentru
mplinirea nevoilor umane. mi lipsete rbdarea de a-I ngdui lui Dumnezeu s
lucreze ncet, "manierat". Vreau s preiau eu controlul, s-i oblig pe alii s lupte
pentru cauzele n care cred eu. Sunt dispus s renun la anumite liberti n
schimbul garaniei siguranei i proteciei.. Sunt gata s renun chiar i la mai mult
pentru ansa de a-mi realiza propriile ambiii..
Cnd mi dau seama c aceste ispite ctig tot mai mult teren n mine, m
ntorc la povestea ispitirii lui Isus n pustie. mpotrivirile lui Isus n faa Satanei

mi-au garantat exact libertatea pe care o exercit cnd m confrunt cu ispitele mele
personale. M rog s am aceeai ncredere i rbdare pe care le-a demonstrat Isus.
i m bucur c, aa cum se spune n Evrei: "...n- avem un Mare Preot care s naib mil de slbiciunile noastre; ci unul care n toate lucrurile a fost ispitit ca i
noi, dar fr pcat.. i prin faptul c EI nsui a fost ispitit n ceea ce a suferit,
poate s vin n ajutorul celor ce sunt ispitii.."

5
Ce a fi observat eu?
n Crezul Apostolilor, viaa lui Isus este concentrat ntr-un singur paragraf
care ncepe cu naterea Lui i trece direct la moartea Lui, coborrea n iad i
nlarea Ia cer. O clip-oare nu lipsete nimici? Ce s-a ntmplat n intervalul
dintre naterea i patimile Lui din vremea stpnirii lui Pilat din Pont? Aproape
tot ce a fcut i a spus Isus pe pmnt timp de treizeGi i trei de ani este lsat la o
parte n graba de a-I interpreta viaa. Dar oare cum i-a petrecut El viaa pe
pmnt?
Influenat de amintirile de la coala duminical, mi este greu s descriu viaa
pe pmnt a lui Isus pentru c ea mi-a fost prezentat pe flandograf n imagini
lipsite de via. ntr-o scen le vorbete oamenilor. n alta ine un mieluel n
brae. ntr-una din imagini discut cu femeia samaiateanc i n alta cu un brbat
pe nume Nicodim. Singura scen cu o tent mai dinamic era aceea n care
ucenicui apreau cu brcuele lor miniaturale pe marea de psl albastr. mi mai
amintesc o scen n care Isus sttea n Templu cu un bici n mn, scen pe care
n-o puteam asocia cu nici unul din celelalte lucruri pe care le nvasem despre
El. Cu siguran nu-L vzusem niciodat petrecnd. Am nvat cte ceva despre
viaa lui Isus la coala duminical, ns, ca persoan, Isus a rmas n mintea mea
distant i bidimensional. . .
Filmele, n schimb, I-au dat via. Unele dintre ele, ca Isus din Nazaret,
regizat de Zeffirelli, au reuit s reconstituie cadre fidele relatrilor din
Evanghelii.. Spre deosebire de imaginile statice ale flanelografului, filmele ni-L
prezint pe Isus n micare, nconjurat de gloate glgioase care se nghesuie s-L
vad ct mai bine i s-L asalteze cu ntrebri..

Urmrind aceste filme i citind Evangheliile, ncerc s-mi exercit profesia de


jurnalist sau echivalentul acesteia din primul secol.. Stau pe margine ascultnd i
lund notie, ncercnd s prind ceva din persoana Lui n articolul meu, trind,
totodat, sentimentul acut c prezena lui Isus produce un anumit efect asupra
persoanei mele. Ce vd? Ce m impresioneaz? Ce m tulbur la El? Cum l pot
descrie cititorilor mei?
Nu pot ncepe articolul meu despre Isus cum fac de obicei, prin descrierea
aspectului exterior al persoanei despre care scriu. Nimeni nu tie cum arta Isus.
Primele portrete care-L nfiau au aprat abia n secolul al V-lea, fiind pure
speculaii; pn atunci, o descriere o chipului Su fcuser doar grecii: o figur
tnr, fr barb, asemntoare zeului Apollo.
n 1514, cineva a publicat un document fals semnat Publius Lentulus,
guvernatorul roman care i-a succedat lui Pilat din Pont, n care Isus este descris
astfel:
Este un brbat nalt, bine fcut, cu o nfiare blnd, dar plin de
demnitate. Prul lui are o culoare greu de descris, unduind n bucle
delicate, desprit n cretet, dup obiceiul nazireilor; fruntea i este
nalt i impuntoare; obrajii, fr vreo pat sau cut, sunt de un
trandafiriu minunat; nasul i gura, de o simetrie perfect; barba, de o
culoare identic cu prul, lung pn sub brbie, i desprit la mijloc
ca o furc; ochii, de un albastra strlucitor, limpezii senini...
l recunosc pe acest Isus din picturile n ulei care atrn au pe pereii bisericii
pe care o frecventam n copilrie. Falsificatorul se demasc ns prin urmtoarea
remarc: "Nimeni nu L-a vzut rznd." Acest autor nu citise oare aceleai
Evanghelii pe care le citeam i eu, documente care nu amintesc nimic despre
nfiarea exterioar a lui Isus, dar care ni-L prezint fcnd prima minune la o
nunt, schimbnd numele ucenicilor i ctign- du-i faima de om "mnccios i
butor de vin"? Cnd religioii vremii au criticat lejeritatea ucenicilor Si n
practicarea disciplinelor spirituale, Isus a replicat:. "Oare pot posti nuntaii ct
vreme este mirele cu ei?" Dintre toate ilustraiile pe care le-ar fi putut alege
pentru a Se face neles, Isus S-a oprit la cea a mirelui a crui bucurie nveselete
nuntaii,.
Am prezentat o dat n faa unei clase de studeni cteva zeci de imagini care
reprezentau o interpretare a nfirii lui Isus n diferite culJuri-afri- can,
coreean, chinez-i apoi i-am ntrebat pe cei prezeni cum credeau

c arta Isus. Cei mai muli i-L nchipuiau nalt (o imagine neverosimil pentru
evreul primului secol), fmmos, i nici unul nu a spus supraponderal.. Le-am
prezentat un film BBC n care Hristos era interpretat de un actor obez. Unii
dintre studeni au considerat aceasta o ofens la adresa lui Isus. Preferm un Isus
nalt, chipe i, mai presus de toate, zvelt..
O legend datat n secolul al II-lea avanseaz ideea c Isus ar fi fost
cocoat.:. n Evul Mediu cei mai muli cretini triau cu convingerea c Isus a
suferit de lepr. Cretinii zilelor noastre ar considera aceste idei inacceptabile i
chiar eretice. S nu fi fost Isus un reprezentat perfect al speciei umane? i totui,
n Biblie nu gsim dect o singur descriere a aspectului Su fizic, o profeie
scris cu sute de ani nainte de naterea Lui. Iat portretul pe care I l-a fcut Isaia
ntr-un pasaj pe care Noul Testament l leag de viaa lui Isus:
.. .pentru muli a fost o pricin de groaz-att de schimonosit i era
faa i att de mult se deosebea nfiarea Lui de a fiilor oamenilor....
N-avea nici frumusee, nici strlucire ca s ne atrag privirile, i
nfiarea Lui n-avea nimic care s ne plac. Dispreuit i prsit de
oameni, om al durerii i obinuit cu suferina, era aa de dispreuit c i
ntorceai faa de la EI, i noi nu L-am bgat n seam.
Din cauza tcerii Evangheliilor privind acest aspect nu putem rspunde cu
certitudine la ntrebarea "Cum arta Isus?" i cred c acesta este un lucru bun.
Imaginile frumoase sub care ni-L reprezentm noi pe Isus spun mai multe despre
noi dect despre El. Isus nu avea o strlucire supranatural. Ioan Boteztorul
recunoate c n-ar fi tiut c este El dac nu ar fi avut o revelaie special. Dat
fiind textul din Isaia, nu putem dovedi frumuseea sau mreia Lui fizic pentru a
explica atracia pe care o exercita asupra maselor. Cheia se gsete n alt parte.
***

Las la o parte aspectul fizic pentru a cuta s-L neleg pe Isus ca persoan.
Ce punctaj ar fi obinut la un test de personalitate?
Personalitatea lui Isus care reiese din Evanghelii este radical diferit de
imaginea cu care am crescut, o imagine a lui Isus pe care o recunosc acum n
unele din filmele mai vechi de la Hollywood. n acele filme Isus i declam
rolul monoton, fr inflexiuni sentimentale. Trece prin via ca un personaj calm
printre oameni exagerat de agitai. Nimic nu-L tulbur.
mparte nelepciune pe un ton inexpresiv, temperat.. Pe scurt, este un soi de Isus
sedat cu Prozac (un antidepresiv - n.tr.)

n contrast, omul prezentat de Evanghelii are o asemenea carism nct


oamenii stau s-L asculte captivai trei zile n ir, uitnd pn i de foame. Isus
pare o fire sensibil, e "micat de mil", rspunznd aproape impulsiv la nevoile
din jur. Evangheliile ne redau o gam de reacii emoionale ale lui Isus: o mil
spontan fa de un lepros, exuberan fa de succesele uceniqjlor, o izbucnire de
mnie din cauza rcelii legalitilor, durere la vederea unui ora care nu-L
primete, i apoi strigtele de suferin din grdina Ghetsimani i de pe cruce. A
avut o rbdare aproape nelimitat cu oamenii, dar nioi un pic de mil fa de
instituii i nedreptate.
Am participat odat la o ntrunire special de brbai, al crei scop era s-i
ajute pe participani "s-i neleag sentimentele" i s-i schimbe reaciile
restrictive tipic masculine. Ascultnd n cadrul unui grup mic pe civa brbai
mrturisind ct le era de dificil s se exprime sincer i s reueasc o apropiere
real de persoanele din viaa lor, mi-am dat seama c Isus a trit un model ideal de
mplinire masculin pe care, dup nousprezece secole, cei mai muli brbai l
ignor deliberat.. A plns, cel puin de trei ori, n faa ucenicilor. Nu i-a ascuns
temerile i nu a ezitat s cear ajutor: "Sufletul Meu este cuprins de o ntristare de
moarte." n grdina Ghetsimani le-a spus ucenicilor: " ...rmnei aici i vegheai
mpreun cu Mine!". Ci dintre liderii puternici de astzi ar recunoate c sunt
vulnerabili?
~
Spre deosebire de cei mai muli oameni pe care-i cunosc, lui Isus Ii plcea s-i
laude pe alii. Cnd fcea o minune, recunotea meritele benefi- giarului:
"...credina ta te-a mntuit...'.' Pe Natanael l-anumit "...un isradit n care nu este
vicleug". Despre Ioan Boteztorul a spus: "Dintre cei nscui din femeie nu este
nici unul mai mare dect Ioan Boteztorul:" Pe ne~tatomicul Petra l-a numit
"piatra". Cnd o femeie umil i-a oferit un dar scump ca act de nchinare, Isus i-a
luat aprarea n faa acuzatorilor ei i a spus c despre gestul acdei femei se va
vorbi oriunde va fi propovduit Evanghelia.
Evangheliile ne arat c Isus lega repede relaii profunde cu oamenii pe care-i
ntlnea. Indiferent c sttea de vorb cu o femeie la fntn, cu un hder religios
ntr-o grdin, sau cu un pescar pe malul lacului, El intra direct n miezul
problemei, iar dup cteva propoziii, aceti oameni ajungeau s-I dezvluie
secretele lor cele mai intime. Oamenii de rnd din vremea Sa pstrau o distan
respectabil fa de rabini i "sfini", dar Isus reuea s
scoat la suprafa din sufletele lor o foame luntric att de profund nct
acetia se nghesuiau njurai Lui cu sperana de a se putea atinge mcar de
vemintele Lui.

Romanciera Mary Gordon spune c sensibilitatea lui Isus fa de femei i


copii a fost una din principalele caliti care au atras-o la El: ",fn mod cert este
singurul erou afectuos din literatur. Cine i poate imagina un Odiseu sau un
Enea afectuos?" Acestui Isus care i exprim compasiunea fa de fiicele
Ierusalimului astfel: "Vai de femeile care vor fi nsrdnate ...n zilele acelea!",
Gordon i rspunde: ,"mi doream copii i, cnd am citit aceste cuvinte, am simit
c mi erau adresate. Acum m ntreb: Ci brbai ar lua n considerare
dificultile sarcinii i ale ngrijim copiilor?"
Isus nu ndeplinea mecanic puncte de pe liste de urgene, i m ndoiesc c ar
aprecia accentul pe care omul modem l pune pe punctualitate i pe programarea
riguroas. A participat la nuni care ineau zile ntregi.. Nu se supra s fie
deranjat de orice "nimeni" care-i tia calea. Dovad femeia cu surgere de snge
care s-a atins temtoare de haina Lui i ceretorul orb scitor. Dou dintre cele
mai uimitoare minuni (nvierea lui Lazr i a fiicei lui Iair) au avut loc pentru, c
a ajuns prea trziu ca s-i mai poat afla n via pe bolnavi i astfel s-i vindece.
n frumoasele cuvinte ale lui Bonhoeffer, Isus a fost "omul celoslali". Era
mereu liber-liber s se pun la dispoziia celui de lng El. Accepta s ia masa cu
oricine l invita-ceea ce explic faptul c nici o alt figur s public nu a avut prieteni
mai diveri: de la bogai, precum centurionul
I
roman, farisei i vamei, la prostituate i victime ale leprei.. Oamenilor le
|
plcea compania lui Isus; oriunde S-ar fi aflat, n preajma Lui era bucurie.
I Prin manifestarea tuturor acestor caliti, pe care psihologii o numesc I
actualizare de sine, Isus a spart tiparele. Dup cum spune C. S. Lewis: "Nu
|
Se ncadra deloc n imaginea creat de psihologi a ceteanului integrat,
|
echilibrat, adaptat, fericit n csnicie, angajat, popular. Nu poi fi bine
|
adaptat ntr-o lume n care i spune c ai drac i care, n final, te intu. ie-te gol pe o crace."
Asemeni majoritii contemporanilor Si, Iar ndoial c i eu m-a fi
mpotrivit acestei stranii combinaii de afirmaii extravagante venind din gura
unui evreu cu o nfiare comun. Pretinea c este Fiul lui Dumnezeu, dar
mnca i bea ca toi ceilali; obosea i se simea singur. Ce fel de fiin era El?
Pe de o parte, Isus prea s Se simt "acas" pe pmnt; pe de alt parte ns
era cert c Se simea strin. mi aduc aminte de singur scen din adolescena
Lui redat n Scriptur, cnd, aflat n Ierusalim, a disprut i a fost certat de
mama Lui, ntrebarea cifrat a mamei Lui evreice, "Fiule, pentru ce te-ai purtat
aa cu noi?", probabil c nu face dreptate ambelor pri im- plicate-Ia urma

urmei, prinii l cutaser trei zile. Isus le-a rspuns: "De ce M-ai cutat? Oare
nu tiai c trebuie s fiu n casa Tatlui Meu?" Iat c deja apruse o fisur, un
conflict de loialitate, care l desprea pe Isus de familia Sa.
Adesea Isus trebuie s se fi simit "departe de cas" pe o planet a libe- ruluiarbitru i a rzvrtirii.. n asemenea momente, Se retrgea s Se roage, ceea ce
nsemna pentru El o gur de aer curat dintr-un dispozitiv de meninere a vieii
care-I ddea puterea de a-i continua existena pe o planet poluat. Totui, nu
primea totdeauna rspunsuri-formul la rugciunile Lui.- Luca ne spune c
nainte de a-i alege cei doisprezece ucenici S-a mgat toat noaptea-i chiar i aa
unul dintre ei a fost un trdtor. n Ghetsimani S-a rugat la nceput ca paharul
suferinei s fie luat de la El, ceea nu s~a ntmplat,. Scena din grdin ne
nfieaz un om aflat la o distan uria de "cas", dar care s-a mpotrivit
tuturor ispitelor pentru a putea nfptui rscumprarea supranatural.
O scen din Evanghelii mi explic ambele laturi ale naturii Sale, faptul c Se
simea "acas", dar, n aceai timp, "departe de cas". Pe Marea Gali- leii s-a
strnit o furtun care aproape c rsturna barca n care dormea Isus. Trezit din
somn de ucenici, S-a ridicat i a strigat vntului i valurilor: "Taoi! Fr gur!".
Ucenicii s-au fcut mici. de fric. Oare cine era Acela de poruncea furtunii ca
unui copil neasculttor?
Demonstraia de putere din mijlocul furtunii i-a convins pe ucenici c Isus nu
era un om ca toi ceilali.. Minunea aceasta ne vorbete despre esena ntruprii.
"Dumnezeu este vulnerabil", spunea filozoful Jacques Maritain. La urma urmei,
Isus a adormit de oboseal. Mai mult, cu excepia acestui unic miracol, Fiul lui
Dumnezeu a fost una din victimele creaiei: Creatoml norilor a fost udat de
ploaie, Creatoml stelelor a transpirat de cldur sub soarele Palestinei. Isus S-a
supus legilor naturii chiar i atunci- cnd ele s-au opus ntr-o oarecare msur
dorinelor Lui ("...dac este cu putin, ndeprteaz de la Mine paharul acesta").
A trit i a murit dup legile de pe pmnt..

* * *

Se nate anonim intr-un ctun din obscura Galilee. Este urmrit ndeaproape
de privirile reci, sfredelitoare, ale ranilor care, trind la nivel de subzisten,
cunoteau cu exactitate linia de demarcaie dintre srcie i mizerie crunt. Arat
ca un ceretor, dar privirea Lui nu cere mil, glasul Lui nu are inflexiuni de jelanie,
iar pasul nu-I e trit.. Vorbete de legea lui Dumnezeu, iar ei l ascult plini de
curiozitate. Poporul tie multe despre legi i putere, despre mprii i domnii, ns
doar prin prisma birurilor i a datoriilor, a subnutriiei i a bolii, a sistemul agrar
opresiv i a posesiunii demonice. Vor s afle ce poate face mpria lui Dumnezeu
pentru copilul chiop, pentru printele orb, pentru dementul care-i url chinul
izolrii printre mormintele de la marginea satului.
(John Dominic Crossan).

Vecinii lui Isus afl curnd ce poate face El pentru ei. El poate face ca
printele orb s vad, copilul chiop s umble, poate scoate demonii din
posedatul chinuit printre morminte. Cnd Isus i-a nceput lucrarea de vindecare
i predicam, vecinii i scrpinau cretetele a uimire: "Nu este acesta tmplarul,
feciorul Mriei? Atunci de unde are El toate lucrurile acestea?"
La nceputul lucrrii Sale, probabil timp de un an, Isus a avut mare succes.
Veneau att de muli oameni la El nct uneori nu putea scpa de ei dect fugind
cu barca. Fr ndoial c vindecrile fizice au fost cele care au atras atenia
asupra Lui. Evreii, care credeau c diavolul era rspunztor de toate bolile i c
numai oamenii sfini puteau fi canalele de intervenie ale lui Dumnezeu, deineau
o istorie lung a minunilor. (Un vindector pe nume Honi a trit n anii care au
precedat venirea lui Isus i este menionat de istoricul Iosefus.) Se pare c Isus
avea cunotin de existena unor rivali, pentru c a potolit impulsul ucenicilor
de a-i condamna. Aproximativ o treime din relatrile din Evanghelii vorbesc
despre vindecri fizice. Din spirit jurnalistic, a fi investigat aceste cazuri,
cutnd dovezi medicale i chestionnd familiile celor ce pretindeau c au fost
vindecai printr-o minune. Vindecrile erau diverse i nu se puteau ncadra n
tipare. Isus a vindecat de la distan cel puin o persoan; unele dintre vindecri
au fost spontane, altele au presupus parcurgerea mai multor pai; n multe dintre
ele persoanei vindecate i se cerea s urmeze instruciuni specifice.
Dac a fi fcut astfel de investigaii, a fi observat la Isus o curioas

ambivalen n ce privete vindecrile. Pe de o parte, vindecarea era efectul unei


reacii spontane avute de Isus la vederea unei anumite nevoi umane: vedea
persoana suferind naintea Lui, I se fcea mil de ea i o vindeca. Nu o dat
ns a refuzat o solicitare direct de ajutor. Pe de alt parte, Isus nu-i fcea
reclam la puterea pe care o avea de a vindeca. Condamna "neamul viclean i
preacurvar" care cerea semne i, ntocmai cum a fcut n pustie, rezista oricrei
ispite de a face spectacol.. Marcu red apte situaii n care Isus a poruncit
persoanei vindecate s nu spun nimnui ce i se fcuse. Cnd oamenii nu aveau
credin, nu fcea vindecri.
n ce m privete, dac a fi fost unul din apropiaii, lui Isus, probabil c a fi
speculat posibilitile de afirmare ale unui om cu astfel de puteri la Roma, Atena
sau Alexandria. Fraii Lui l-au propus s-i concentreze lucrarea mcar n
Ierusalim, capitala Israelului.. Isus ns a preferat s nu stea n lumina
reflectoarelor. Neavnd ncredere n mulimi i n opinia public, i-a petrecut
cea mai mare parte a timpului n orde de mic importan.
n ciuda ambivalenei Sale, Isus nu a ezitat s se foloseasc de argumentul
minunilor pe care le fcea pentru a-i dovedi identitatea. "Credei mcar pentru,
lucrrile acestea ca s ajungei s cunoatei i s tii c Tatl este n Mine i Eu
sunt n Tatl", le-a spus ucenicilor. Iar cnd vrul Su, Ioan Boteztorul, care
zcea n temni, a pus la ndoial faptul c Isus era Mesia, Isus i-a transmis prin
ucenicii lui urmtorul rspuns (parafrazare de Frederick Buechner):
Mergei i spunei-i lui Ioan ce ai vzut. Spunei-i c orbii i-au
vndut cinii care le serveau de cluze i acum se bucur urmrind
zborul psrilor pe cer. Spunei-i c chiopii i-au vndut bastoanele i
pe banii primii pe ele i-au cumprat bocanci de drumeie. Spunei-i c
dezmoteniii soartei au ridicat fruntea din rn, iar cei cu sufletul
vlguit simt c triesc pentru prima dat n viaa lor.
* * *

Dac ar fi trebuit- s aleg un cuvnt, un singur cuvnt, pentru. a-L defini pe


Isus contemporanilor Si, a fi ales cuvntul rabbi, nvtor. n Statele Unite nu
exist astzi nimeni a crui via s poat fi comparat cu viaa lui Isus. Sunt
sigur c stilul Lui de via n-are nimic, n comun cu cel al evanghelitilor
moderni, care predic maselor n corturi i pe stadioane, care au echipe, afie i
pot direct pentru reclam i proiecii, pe ecrane

electronice. Mica Lui ceat de ucenici, fr o baz permanent de operaii, umbla


din ora n ora, fr o strategie bine definit.
"Vulpile au vizuini i psrile cerului au cuiburi, dar Fiul omului n-are undei odihni capul", a spus Isus. Dac ar fi trit n timpurile modeme, cu tratamentul
care se aplic celor lipsii de adpost, cu siguran Isus i ucenicii Si ar fi fost
alungai de poliie i obligai s plece n alt parte. n antichitate existau muli
astfel de nvtori (exista chiar o coal de filozofie numit coala peripatetic,
ai crei adepi discutau filozofie mergnd).
Am avut ocazia s observ pe viu, n India, un mod de lucm asemntor celui
practicat de Isus. Acolo, evanghelitii cretini merg pe urmele "sfinilor" hindui
ibuditi.. Unii se opresc prin gri, se prezint cltorilor care ateapt trenul i i
ntreab dac vor s cunoasc mai multe despre Dumnezeu. Alii merg din ora
n ora, nsoii de ucenicii lor. Alii i invit ucenicii n ashram-uri, unde se
nchin mpreun i studiaz Scripturile.
Grupul condus de Isus nu avea un sediu central, proprieti sau funcionari..
Aveau doar un casier, pe Iuda. Financiar, se pare c abia se descurcau, ntr-o
mprejurare, pentru a face rost de bani pentru bir, Isus l-a trimis pe Petru la
pescuit.. A mprumutat o moned pentru a le explica ce i datora Cezarului i un
mgar cnd a vrut s intre n Ierusalim clare. Trecnd prin holde, scuturau
spicele de gru pentru a mnca boabele crude n virtutea legii mozaice care
permitea acest lucm sracilor. Dei Isus a stat de vorb cu oameni influeni ca
Nicodim, sau ca tnrul bogat, niciodat nu pare s-I fi trecut prin mint- s Se
foloseasc de bogia sau influena lor n scopuri personale.
Din ce a trit Isus? n Orientul Mijlociu al acelor vremuri, nvtorii triau
din darurile asculttorilor care i manifestau fa de ei aprecierea. Luca ne spune
c anumite femei care au fost vindecate de Isus-inclusiv soia ministrului de
finane al lui Irod!-i-au purtat de grij. Este mictor s aflm din Scriptur cum
cteva dintre aceste femei au fcut o cltorie lung i periculoas din Galileea la
Ierusalim n timpul Patelor i au stat la picioarele crucii lui Isus dup ce a fost
prsit de cei mai apropiai ucenici ai Si.
Conform prerii generale, Isus a fost un nvtor de excepie. Cei care-L
urmau erau atrai de puterea ca de magnet a cuvintelor Lui, care erau "scurte,
precise, extraordinare, nviortoare", dup cum le caracterizeaz poetul John
Berryman. Cu mult rbdare, Isus ddea lecii pe loc, ca rspunsuri la ntrebrile
spontane care 1 se puneau. O femeie a avut apte soi: A cui soie va fi ea n viaa
viitoare? mi cere Legea mie, evreu, s

pltesc taxe autoritilor pgne? Ce trebuie s fac ca s motenesc viaa


veniG? Cine este cel mai mare n mpria cerurilor? Cum se poate nate un
om btrn?
Jaroslav Pelikan povestete cum odat un rabin a fost ntrebat de un elev al
su: "De ce voi, rabinii, dai nvturi punnd ntrebri?" La care rabinul a
rspuns: "Dar ce e ru n a pune ntrebri?" Adesea i Isus ntorcea ntre brile n
stil socratici* crend astfel o stare de criz n mintea celui ce ntreba.
Rspunsurile Lui inteau direct esena ntrebrii i inimile asculttorilor. M
ndoiesc c a fi plecat de la o ntlnire cu Isus cu un aer superior sau satisfcut..
n mod sigur a fi rmas uimit de parabolele Lui, o form de comunicare a
unui adevr care a devenit semnul Lui distinctiv. Scriitorii de mai trziu au
admirat talentul Lui de a comunica adevrurile profunde prin aceste povestiri
din viaa cotidian. O femeie perseverent nfrnge rbdarea unui judector. Un
mptrat se avnt ntr-un rzboi nesbuit.. Un grup de copii se ceart n strad.
Un om este jefuit, de o band de hoi i abandonat aproape mort: O femeie care
a pierdut un bnu l caut de parc ar fi pierdut lumea ntreag. Nu exist fiine
imaginare i intrigi nclcite n parabolele lui Isus; ele redau pur i simplu viaa
din jurul Lui..
Parabolele au servit perfect scopurilor lui Isus. Oricui i place o poveste
bun, iar talentul de povestitor al lui Isus captiva atenia adunrilor de agricultori
i pescari, majoritatea fr carte. i pentru c povestirile sunt mai uor de reinut
dect conceptele sau schiele, parabolele au i rolul de a pstra mesajul
nealterat:. peste ani, cnd oamenii retlecteaz la nvturile lui Isus, parabolele
Lui revin n memorie cu detalii pline de via. Este una s vorbeti n termeni
abstraci despre dragostea fr margini a lui Dumnezeu, i cu totul altceva s
povesteti despre un prieten care-i d viaa pentru prietenii, lui, sau despre un
tat zdrobit care scruteaz orizontul zilnic pentru, a zri un semn de la fiul lui
plecat n lumea larg.
Rezumnd n cteva cuvinte mesajul Lui, Evanghelia dup Ioan spune c
Isus a venit pe pmnt "plin de har i de adevr". Primul este harul: n contrast
cu cei care au ncercat s complice credina i s-o mpietreasc prin legalism,
Isus a predicat mesajul simplu al dragostei lui Dumnezeu. Dintr-un motiv
necunoscut-i, cu siguran, nu pentru c o meritm-Dumnezeu a decis s ne
druiasc dragostea fr nici o plat, fr limite, "pe cheltuiala Lui".
O poveste rabinic a vremii spune c proprietarul unei vii a ieit n

cetate s angajeze muncitori la strnsul recoltei.. Ziua era pe sfrite, dar acesta a
mai angajat un lot de muncitori crora le-a mai rmas doar o or pentru a dovedi
de ce erau n stare. Versiunea tradiional a povestirii spune c cei venii mai
trziu au lucrat cu atta zel pentru, a recupera timpul pierdut, nct
supraveghetorul a decis s-i plteasc pentru ntreaga zi. Versiunea lui Isus ns
nu spune nimic despre hrnicia lucrtorilor. Accentul Lui cade pe generozitatea
proprietarului-Dumnezeu-care i revars harul peste cei cu state vechi de plat
i peste noii-venii deopotriv. Nimeni nu este nelat i toi sunt pltii cu mult
mai mult dect merit.
n pofida acestei preeminene a harului, nimeni nu-L poate acuza pe Isus c
diminueaz sfinenia lui Dumnezeu. Eu m-a fi poticnit mai degrab n adevrul
proelamat de Isus, un adevr intransingent n comparaie cu cel proclamat de
rabinii contemporani cu El. nvtorii contemporani cu Isus se strduiau s "nu
impun dect restricii pe care cea mai mare parte a comunitii le putea
suporta." Isus proclama adevrul fr rezerve. A catalogat mnia drept crim,
pofta pctoas drept adulter, dorina de a deine bunurile aproapelui drept hoie.
"Fii sfini, cci Tatl vostru care este n ceruri este sfnt", a spus, fixnd
standardul de via la un nivel pe care nimeni nu-1 putea atinge.
EltOn Trueblood face urmtoarea observaie: toate simbolurile importante
folosite de Isus au o putemG not de duritate, ba sunt chiar ofensatoare: jugul,
paharul suferinei, tergarul slujirii i, n final, crucea. "Socotii dac merit",
spune Isus, avertizndu-i clar pe cei care se gndesc s-L urmeze.
Jacob Neusner, un rabin contemporan, cel mai mare cercettor al iudaismului
de la nceputurile erei cretine, ridic ntr-una din cele cinci sute de cri ale sale,
A Rahbi Talks with Jesus [Un rabin discut cu Isus], urmtoarea ntrebare: "Ce
poziie a fi luat fa de Isus?" Neusner are un mare respect pentru Isus i pentru
cretinism i recunoate c o nvtur ca Predica de pe Munte l
"impresioneaz" i l "mic". Dac ar fi fost contemporan cu Isus, nvtura
Lui, spune el, i-ar fi strnit interesul n suficient msur nct s-I fi determinat
s se alture mulimii care-L urma din loc n loc, sorbindu-I cuvintele nelepte.
Dar, n final, conchide Neusner, s-ar fi aliat cu rabinii din Nazaret.. "Isus face
un pas important-n direcia greit" spune el, transfernd accentul de pe "noi",
ca i comunitate evreiasc, pe "Eu". Neusner nu a reuit s se rup de Tora i s
se alipeasc de Isus ca autoritate central. "Problema este

figura lui Isus, nicidecum nvtura Lui__. n final, nvtorul Isus, ridic o
pretenie pe care numai Dumnezeu o poate ridica." Neusner menine distana cu
respect, incapabil de a face saltul credinei
Neusner are dreptate cnd afirm c esena nvturii lui Isus este total
diferit de a celorlali rabini, fr a mai meniona mari nvtori neevrei, precum
Confucius sau Socrate. El nu cuta adevrul; EI cluzea spre adevr artnd
spre Sine. Matei spune c "EI i nva ca Unul care avea putere, nu cum i
nvau crturarii lor". nvaii vremii se fereau s-i exprime propriile opinii,
bazndu-i remarcile pe Scripturi i pe comentarii recunoscute. Spre deosebire
de ei, Isus i exprima fr rezerve prerile personale i folosea Scriptura ca i
comentariu. "Ai auzit c s-a zis... dar Eu v spun..." suna acelai refren
poruncitor. El era sursa, i nu fcea nici o diferen ntre cuvintele Lui i
cuvintele lui Dumnezeu cnd le vorbea. Cei care-L ascultau l nelegeau clar,
chiar dac l respingeau. "Omul acesta hulete!" ziceau ei.
Nenfricat, Isus nu a ocolit, niciodat conflictul .QA acceptat provocrile
opozanilor i ale batjocoritorilor de orice teap. dat a oprit mulimea pornit s
omoare cu pietre o femeie prins n adulter. Alt dat, venind s-L aresteze,
grzile s-au ntors la Templu cu minile goale: "Niciodat n-a vorbit vreun om ca
omul acesta", au spus ei, surprini de prezena Lui care impunea respect.. Isus
poruncea direct chiar i demonilor: "Taci!"; "Duh mut i surd i poruncesc s iei
afar din copilul acesta i s nu mai intri n el." (Este interesant c demonii L-au
recunoscut ntotdeauna ca "Sfntul lui Dumnezeu" sau "Fiul Celui Preanalt",
oamenii fiind ns aceia care i puneau la ndoial identitatea.)
Afirmaiile lui Isus despre Sine ("Eu i Tatl una suntem"; "Am putere s iert
pcatele"; "Voi nla Templul acesta n trei zile") nu aveau precedent i L-au dus
constant la conflicte. nvtura Lui se identifica n asemenea msur cu
persoana Sa, nct multe din cuvintele Lui n-au supravieuit vieii Lui pe pmnt;
afirmaiile Lui ndrznee despre Sine au murit o dat cu EI pe crace. Dup
moartea Lui, ucenicii, care L-au urmat ca pe un nvtor, s-au ntors la vechea
lor via, spunndu-i cu tristee: "Noi trgeam ndejde c EI este Acela care va
izbvi pe Israel.." A fost necesar nvierea pentru, ca Propovduitorul adevrului
s devin Cel propovduit..
mi imaginez c triesc n zilele, lui Isus i c m aflu n preajma Lui. mi
gsesc un loc la marginea mulimii care-L nconjoar, ca un cuttor

sincer, captivat de nvtura i de persoana Lui, dar hotrt s nu m supun Lui.


Dac mi-a ntoarce privirea de la Isus i a privi la oamenii care m nconjoar,
a observa cteva grupuri de privitori formnd cercuri concentrice n jurul Lui.
Cel mai departe de El, ntr-un cerc exterior, sunt oamenii de rnd, curioii i
alii care, asemeni mie, ncearc s-i dea seama cine este Isus. nsi prezena
acestei mulimi i confer protecie lui Isus: dei nemulumii c "lumea se duce
dup El", adversarii Lui nu ndrznesc s pun mna pe El. Mai ales la nceputul
lucrrii Sale, patrioii evrei se nvrteau pe aproape, dornici s-L aud pe Isus
anunnd o revolt mpotriva Romei.. Isus nu se ocup ns de acest grup
periferic. Le predic totui i lor, i aceasta l deosebete radical de esenieni i de
alte grupri religioase care nu i primeau la ntlnirile lor dect pe iniiai..
Mai aproape de centra, descopr un grup de vreo sut de adepi sinceri.. tiu
c muli dintre aceti oameni care I nsoesc pe Isus n drumurile Lui, 1 s-au
alturat dup arestarea lui Ioan Boteztorul-ucenicii lui Ioan chiar s-au plns c
"toi" merg dup Isus. Nepunnd pre pe popularitate, Isus i direcioneaz cele
mai multe nvturi nu spre mase, ci spre aceti cuttori sinceri pe care i
cluzete constant spre o dedicare tot mai profund, folosind cuvinte ncrcate
de semnificaie, menite s maturizeze repede pe oricine. Nu poi sluji la doi
stpni, spune El. Renun la dragostea de bani i la plcerile pe care i le ofer
lumea. Renun la tine nsui.. Slujete-i pe ceilali.. Poart-ti crucea.
Ultimele cuvinte nu sunt o metafor goal: de-a lungul drumurilor Palestinei,
romanii crucificau mereu criminali dintre cei mai nrii pentru a le da o lecie
evreilor. Oare ce fel de imagini strneau aceste "invitaii" n mintea celor ce-L
urmau? Dorea El oare s conduc o procesiune de martiri? La prima vedere, da.
"Cine i va pstra viaa, o va pierde; i cine i va pierde viaa, pentru Mine, o va
ctiga." Sunt cuvintele pe care Isus le repet mai des dect pe altele.
Am auzit pe cei din cercul cel mai apropiat de EI, pe cei doisprezece, Iudndu-se c se vor sacrifica cu drag inim. "Nu tii ce cerei", le-a replicat Isus.
"Putei voi s bei paharul pe care am s-I beau Eu?" "Putem!", au rspuns ei n
naivitatea lor.
Uneori m ntreb dac a fi vrut s m numr printre cei doisprezece, n orice
condiii.. Spre deosebire de ceilali rabini, Isus i-a ales EI nsui cercul

de ucenici; nu ei L-au ales pe EI. Atracia exercitat de Isus era att de puternic,
nct nu I-au trebuit dect cteva cuvinte pentru a-i determina s- i lase slujbele
i familiile i s 1 se alture. Dou perechi de frai-Iacov i Ioan, i Petru i
Andrei-se ndeletniceau cu pescuitul; cnd Isus i-a chemat, i-au abandonat
mrejele (culmea ironiei, chiar dup ce Isus le-a fcut parte de cea mai bogat
captur de pete din viaa lor!). Cu excepia lui Iuda Isca- rioteanul, toi se trag
din provincia natal a lui Isus, Galileea; Iuda este din Iudeea, ceea ne
demonstreaz ct de mult se rspndi se faima lui Isus n ar.
Personal, m-ar fi nedumerit eterogenitate gropului celor doisprezece. Simon,
zelotul, aparinea gruprii violente care se opunea Romei, n timp ce Matei,
vameul, tocmai fusese angajat de regele-marionet instalat de Roma. Nici un
nvat ca Nicodim i nici un bogat ca Iosif din Arimateea nu a intrat n gropul
celor doisprezece. Trebuia s-I analizezi cu atenie pe fiecare din grup ca s-i
descoperi abiliti de conductor.
Remarc c, de fapt, trstura cea mai evident a ucenicilor era obtuzitatea lor.
"i voi suntei aa de nepricepui?", i ntreab Isus. "Pn cnd v voi suferi?" 1
n timp ce El i nva conducerea prin slujire, ei se cioroviesc care dintre ei
merit cea mai nalt poziie. Credina lor superficial l exaspereaz pe Isus.
Dup fiecare minune se ndoiau c Isus va mai face vreuna. Poate hrni cinci
mii-dar patru mii? Mai tot timpul, cei doisprezece par s triasc ntr-o cea a
ignoranei care i desparte de Isus.
De ce investete Isus att n aceti oameni aparent ratai? Pentru a rspunde la
aceast ntrebare, apelez la relatarea lui Marcu care ne spune motivele pentru
care Isus i-a ales pe cei doisprezece: " ...ca s-i aib cu Sine, i s-i trimeat s
propovduiasc."
Ca s-i aib cu Sine-Isus nu a ncercat niciodat s-i ascund singurtatea i
dependena de ali oameni. El i-a ales ucenicii nu ca slujitori, ci ca prieteni.. A
mprtit cu ei momentele de bucurie i de tristee, i le-a cerut sprijinul la
nevoie. Ei au devenit familia Lui, I-au inut loc de mam, frai i surori. Ei au
renunat la tot pentru El, aa cum i El a renunat la tot pentru ei. Pe scurt, i-a
iubit.
S-i trimit s propovduiasc~De
la prima invitaie adresat celor
doisprezece, Isus tia ce avea s se ntmple ntr-o bun zi la Calvar. tia c
timpul Lui pe pmnt e scurt, i c succesul final al misiunii Sale depindea nu
numai de ceea ce realiza n trei ani, ci i de ceea ce vor face cei doisprezece,
rmai unsprezece, iar mai trziu miile, i apoi milioanele de credincioi dup
nlarea Lui.

E ciudat c, privind napoi la vremea lui Isus din perspectiva prezentului,


nsi simplitatea ucenicilor Lui mi d speran. Isus nu i-a ales ucenicii n
funcie de talentul sau de abilitatea lor de a face lucruri mari. Ct a trit pe
pm~t, Isus S-a nconjurat de oameni simpli care nu L-au neles, care n-au
dovedit c ar fi maturi spiritual, i care, uneori, s-au purtat ca nite colari
ndrtnici Isus i-a mustrat, mai ales pe trei dintre ei (pe cei doi fpai, Iacov i
Ioan, i pe Petru)-i, totui, doi dintre acetia vor deveni stlpii cretinismului
primar..
Nu pot scpa de impresia c Isus prefer s lucreze cu recrui care nu promit
multe. O dat, dup ce a trimis n misiune aptezeci i doi de ucenici. Isus S-a
bucurat de reuitele despre care I-au relatat la ntoarcere. Nu-L vedem att de
exuberant n nici un alt pasaj din Scripturi.. "n ceasul acela, Isus S-a bucurat n
Duhul Sfnt i a zis: Tat, Doamne al cerului i al pmntului, Te laud pentru c
ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui, i le-ai descoperit prundlom".
Cu o astfel de aduntur, Isus apus temelia Bisericii, care nu a ncetat s creasc
n ultimii o mie nou sute de ani.

ericirile:
Norocoi cei fr de noroc
n anii adolescenei eram obsedat de Predica de pe Munte. Citeam cte o carte de genul In His Steps
[Pe urmele Lui] de Charles Sheldon, ngduiam solemn s fac n toate "ce-ar face Isus", i-mi ndreptam
atenia spre Matei 5-7 pentru a gsi acolo cluzire. Ce s fi neles din cele dou capitole? S m
mutilez dup un vis erotic? S m las btut mr de huliganii cu motociclete de la coal? S-mi smulg
limba doar pentru c i-am servit o replic usturtoare fratelui meu?
La un moment dat, am ajuns s fiu att de convins de nclinaia mea spre lucrurile materiale, nct iam druit unui prieten scumpa i nepreuita mea colecie de 1100 de ilustrate cu juctori legendari de
baseball, printre care una original din 1947, cu Jackie Robinson i una cu Mickey Mantie la nceputul
carierei. M ateptam la o rsplat divin pentru asemenea renunare; cnd colo, a trebuit s ndur
enorma nedreptate de a-I vedea pe prietenul meu vnznd ntreaga colecie la licitaie, n schimbul unui
profit uria. "Ferice de cei ce sufer pentru dreptate", mi-am spus eu, consolndu-m.
Nici acum, ca adult, nu pot spune c am depit criza declanat de Predica de pe Munte. Dei n
rstimpuri am mai ncercat s o elimin din sfera interesului meu, considernd-o un exces retoric, cu ct
m adncesc n stu- derea persoanei lui Isus, cu att mi dau seama c afirmaiile din acest pasaj
constituie punctul central al mesajului Su. Dac nu reuesc s neleg aceast nvtur, nseamn c
nu reuesc s-L neleg nici pe EI.
Isus a rostit aceast predic celebr ntr-un moment n care popularitatea Sa era n mare cretere.
Mulimile I urmreau oriunde mergea, obsedate de

Isus pe care nu L-am


cunoscut

ntrebarea: A venit n sfrit Mesia? n aceste circumstane deosebite, Isus a


lsat de-o parte pildele i le-a oferit asculttorilor o ntreag "filozofie de via",
semnnd oarecum cu un candidat care dezvluie un nou program politic. i nc
ce program!
Cnd a venit momentul s predau Fericirile cursanilor mei de la LaSalle
Street Church din Chicago, mi-am urmat obiceiul de a viziona n prealabil mai
multe filme despre Isus. Deoarece m inspiram din cincisprezece filme diferite,
sarcina de a selecta i viziona toate poriunile de care aveam nevoie mi lua cteva
ore n fiecare sptmn, mare parte din acest timp irosin- du-se cu derularea
casetelor pn Ia scena dorit. Ca s mai scap de plictiseal, n timp ce aparatul
cuta secvenele dorite, huruind i cnind, urmream canalul CNN. n timp ce
derulare a se apropia cu repeziciune, s zicem, de minutul opt, secunda douzeci
din King oJKings, filmul lui Cecil B. DeMil le, apucam s vd la tiri ce se mai
ntmplase prin lume. Apoi apsam butonul "pla\:". i din nou eram transportat
ct ai clipi n Palestina secolului nti..
Se petreceau multe pe glob n 1991, n sptmna n care am predat eu
Fericirile. n rzboiul din Golf, n urma unei campanii la sol care nu durase mai
mult de o sut de ore, forele aliate obinuser o victorie decisiv mpotriva
Irakului. i eu, ca majoritatea americanilor, cu greu puteam crede c rzboiul de
care ne temusem atta vreme se sfrise att de repede i cu att de puine pierderi
de partea noastr. n timp ce, n fundal, aparatul video i continua cutarea printre
peliculele cu Isus, la televizor, diveri comentatori artau, folosindu-se de schie i
hri, ce se petrecuse concret n Kuweit..
La un moment dat, CNN a anunat o ntrerupere a programului, urmnd s
transmit n direct conferina de pres susinut de comandantul forelor aliate,
generalul Nonnan Schwarzkopf.. Era dimineaa de dup ziua victoriei. A mai
trecut ceva timp n care am ncercat s-mi continuu pregtirile pentru, curs. Timp
de cinci minute, L-am umlrit pe Isus rostind Fericirile, n filmul lui Pasolini,
apoi, alte cteva minute, pe generalul Schwarzkopf, discutnd cu privire la atacul
forelor aliate asupra oraului Kuweit City. Curnd am abandonat cu totul aparatul
video-Stormiri Norman dovedin- du-se mult mai captivant, din toate punctele de
vedere. Generalul a vorbit despre "manevra de nvlui re" executat pentru
capturarea gardei republicane irakiene, despre o invazie-capcan pe mare, despre
capacitatea aliailor de a parcurge tot drumul pn la Bagdad fr a ntmpina
opoziie.

10
4

Fericirile: Norocoi cei fr de


noroc

Schwarzkopf avea ncredere n kuweitieni, n britanic, n saudii, i n toi


ceilali particupani la fora multinaional. ncreztor n misiunea sa i extrem de
mndru de soldaii care o duseser la ndeplinire, generalul Schwarzkopf oferea
un spectacol de mare bravur. mi amintesc c m-am gndii atunci: lat omul
ideal s conduc un rzboi!
Transmisia s-a ncheiat, pe CNN au nceput reclamele, iar eu m-'am ntors la
casetele mele. Max von Sydow, un Isus blond, ters, transpunea pe ecran o
versiune discutabil a Predicii de pe Munte, n filmul The Greatest Story Ever
Told. "Ferice ... de... cei... sraci... n duh," rostea el rar, cu un puternic accent
scandinav, "pentru ... c... a lor... este... mpria ... cerurilor.'" A trebuit s m
adaptez la ritmul trgnat al filmului n comparaie cu prezentarea generalului
Schwarzkopf, i a trebuit s se mai scurg cteva secunde ca s pricep ironia
situaiei: tocmai asistasem, urmrindu-1 pe general, la o prezentare a Fericirilor,
dar exact pe dos!
Ferice de cei puternici, acesta fusese mesajul generalului. Ferice de nvingtori. . Ferice de armatele ndeajuns de bogate ca s posede bombe de mare
precizie i rachete Patriot.. Ferice de eliberatori, de soldaii nvingtori
Suprapunerea bizar a celor dou discursuri m-a fcut s simt unda de oc pe care
trebuie s-o fi produs Predica de pe Munte n rndurile asculttorilor de atunci,
evrei din Palestina secolului nti.. n locul generalului Schwarzkopf: ei l aveau
pe Isus, iar pentru urechile unui popor oprimat, tnjind dup scuturareajugului
roman, sfaturile Lui sunau extrem de ocant i neplcut.. Dac un soldat duman
v lovete peste un obraz, ntoarcei-I i pe cellalt.. Bucurai-v cnd suntei
persecutai.. Fii recunosctori pentru srcie.
Irakienii, nvini pe cmpul de lupt, s-au rzbunat destul de urt, incendiind
puurile de petrol din Kuweit; porunca lui Isus ndemna nu la rzbunare, ci la
dragoste pentru dumani.. Oare ct ar fi rezistat n faa Romei un regat ntemeiat
pe astfel de principii?
"Ferice de cei bombardai i de cei fr adpost," ar fi putut Isus, la fel de
bine, s spun, "Ferice de cei nvini i de cei ndoliai n urma pierderii
tovarilor lor. Ferice de kurzii care sufer nc sub ocupaia irakian." Orice
erudit grec ne-ar spune c termenul "ferice" [sau "binecuvntat", "blessed"
conform traducerii englezeti] e mult prea delicat i celest cas poat transmite
mesajul percutant dorit de Isus. Cuvntul grecesc tradus prin "ferice" red, de
fapt, un mic chiot de bucurie: "Ehei, norocosule!"
"Ce norocoi sunt cei fr de noroc!", spunea de fapt Isus.
105
MMM

Isus pe care nu L-am


cunoscut
***

La civa ani dup rzboiul din Golf, am primit o invitaie la Casa Alb. Preedintele Bill
Clinton, ngrijorat de reputaia sczut de care se bucura n rndul cretini lor evanghelici, nea chemat pe doisprezece dintre noi la un dejun particular, pentru a ne cunoate interesele.
Fiecare din noi urma s aib cinci minute la dispoziie pentru a-i expune poziia n faa preedintelui i a vicepreedintelui. Mi-a fulgerat, prin minte ntrebarea:

"Ce-ar

spune Isus ntr-o astfel de situaie?" i, brusc, am avut revelaia c n singura mprejurare n
care Isus S-a ntlnit cu lideri politici influeni avea minile legate i spatele brzdat de snge.
De atunci ncoace, relaia dintre stat i biseric a fost mereu una ncordat.
M-am ntors la Fericiri i am tresrit din nou. Ce-ar fi dac-a transpune mesajul lor la
condiiile actuale?
Domnule Preedinte, n primul rnd, v-a sftui s nu v mai ngrijorai att
de mult n privina situaiei economice i a locurilor de munc.
Un produs intern brut sczut este, de fapt, benefic pentru ar. Nu nelegei c
sracii sunt de hlpt cei norocoi? Cu ct avem mai muli sraci n Statele Unite,
cu'att suntem mai binecuvntai. Pentru c a celor ca ei este mpria cerurilor.
i nu v mai preocupai att de mult de domeniul sntii publice. Vedei,
domnule preedinte, i cei care plng sunt fericii, pentru i c ei vor fi mngiai.
tiu c ai auzit de la cercurile religioase de dreapta despre secularizarea
crescnd a rii noastre. In coli, rugciunea nu mai este permis, iar cei ce
protesteaz mpotriva avorturi lor sunt pasibili de arest.. Fii pe pace, domnule
preedinte! Opresiunea din partea guvernului le ofer cretini lor posibilitatea de a
fi persecutai i, prin urmare, binecuvntai.
V mulumesc pentru; aceste posibiliti mereu n cretere!
Nu i-am inut Preedintelui Clinton un astfel de discurs, prefernd n schimb s reprezint
interesele imediate ale cretinilor din America, dar ce e sigur e c i dup aceast experien mam trezit nc o dat n ncurctur, fr s gsesc vreun rspuns la problema mea. Ce
semnificaie pot avea Fericirile pentru o societate care ridic la rang de cinste ambiia,
ncrederea n sine i bogia? Ce bine de cei ce fericii i puternici,

credem noi.. Ferice

de cei care duc o via de distracii, de cei care vor mereu locul nti.
Unii psihologi i psihiatri, clcnd pe urmele lui Freud, folosesc Fericirile ca pe o dovad
care atest starea de dezechilibru a lui Isus. Dup cum

10
6

afirma un distins psiholog britanic intr-un discurs pregtit pentru Royal Society of Medicine
[Societatea Regal de Medicin]:
Spiritul de sacrificiu personal care strbate cretinismul, i care este Intr-o aa
de mare msur apreciat n viaa religioas a cretinului, reprezint un tip de
masochism moderat.. El se regsete, ntr-o fonn mult mai comdensat, In
nvtura., lui Isus din Predica de pe Munte. Aceast nvtur i fericete pe cei
sraci, pe cei blnzi, pe cei ce sufer pentru neprihnire; ea ne ndeamn nu s
opunem rezisten rului care ni se face, ci s ntoarcem cellalt obraz celui care ne
lovete; s le facem bine celor care ne ursc i s-i iertm pe cei care ne greesc. Ei
bine, toate acestea aduc a masochism.
i atunci, se pune ntrebarea:

Ce reprezint ele de fapt? Un exerciiu de

masochism sau o esen de nelepciune profund? E foarte probabil ca acela care ofer un
rspuns simplu i rapid acestei ntrebri s nu fi studiat niciodat serios Fericirile.
Sau, ca s folosim termeni i mai direci: sunt Fericirile adevrate? Dac da, atunci de ce
biserica nu ncurajeaz srcia, plnsul, smerenia i persecuia, n loc s lupte mpotriva lor?
Care este adevrata semnificaie a Fericirilor, a acestui enigmatic cod de moral care st n
centrul nvturii lui Isus?
Dac-a fi fost i eu acolo cnd Isus a rostit Fericirile, cred c-a fi plecat de la acea ntlnire
simindu-m tulburat sau indignat, nicidecum mngiat. . Astzi, dup aproape dou mii de ani,
nc m mai chinui s le neleg mesajul. . i totui, acum, gndindu-m mai cu seam la
legalismul meu nfocat din adolescen, descopr c nelegerea mea, n acest sens, s-a dezvoltat
treptat, n etape.
nc nu sunt, i s-ar putea s nu fiu niciodat n stare s afirm: "Uite, asta e semnificaia
Fericirilor." Dar, treptat, aproape pe nesimite, am ajuns s le asimilez ca pe nite adevruri
eseniale. In ce m privete, Fericirile se aplic pe cel puin trei niveluri.
Promisiuni ndelung amnate. In prima mea etap de nelegere a Fericirilor, le-am privit
pe acestea ca pe un fel de cadou Tcut de Isus nefericiilor, pentru a-i consola:

"Pi, dac

tot nu v d bogia afar din cas, i mai


cu sntatea nu stai prea bine, iar feele vi-s umezi te de lacrimi, am s-ncro- pesc un discurs pe
cinste i-o s vedei ce bine o s v simii." Mai trziu, pe msur ce mi disprea cinismul i m
maturizam n credin, am ajuns s

le consider nite promisiuni autentice, eseniale n cadrul mesajului lui Isus.


Spre deosebire de regii medievali care aruncau monede gloatelor (sau de
politicienii moderni care fac promisiuni sracilor doar nainte de alegeri), Isus a
fcut promisiuni durabile i chiar eterne. EI a fost singurul om de pe pmnt care,
nainte de a veni aici, trise ntr-adevr "n lumea de dincolo", iar Cel venit din cer

tia bine cu ct uurin puteau comorile mpriei cerurilor s compenseze toate


greutile pe care le-am putea ntmpina n aceast via. Cei ce plng vorfi
mngiai; cei blnzi vor moteni pmntul; flmnzii vor fi sturai; cei cu inima
curat l vor vedea pe Dumnezeu. Isus avea autoritatea s fac asemenea
promisiuni, deoarece El venise s pun temeliile mpriei lui Dumnezeu, o
mprie ce urma s dinuie de-a pururi.
ntr-o var am participat la o ntlnire cu un grup de traductori de la
Wycliffe Bible Translators, la sediul lor auster din deertul Arizona. Muli dintre
ei locuiau ntr-un fel de rulote, iar ntrunirea s-a inut ntr-o cldire din
prefabricate de beton cu acoperi din tabl. M-a impresionat dedicarea acelor
lingviti profesioniti, care se pregteau pentru o via de srcie i greuti, n
coluri uitate de lume. Aveau un cntec anume pe care le plcea n mod deosebit
s-I fredoneze: "lat, v trimit s lucrai fr rsplat, s slujii fr simbrie, lipsii
de dragoste, de prieteni, printre strini..." Ascul- tndu-Ie cntecul, mi s-a prut c
era ceva greit n mesajul lui: aceti misionari nu aveau de gnd s lucreze
nerspltii.. Dimpotriv, ei ndurau anumite greuti cu gndulla nite rspltiri
viitoare. Ei I slujeau pe Dumnezeu,, avnd ncrederea c EI, la rndul Lui, avea
s Se revaneze-dac nu aici, atunci n venicie.
Dimineaa, nainte ca soarele s se ridice prea sus, peste vrfurile dealurilor,
ieeam lajogging de-a lungul drumurilor prfuite care erpuiau printre tulpinile
subiri ale cactuilor saguaro. Mai tot timpul mi ineam privirea n jos de team s
nu calc peste vreun arpe cu clopoei sau peste scorpioni, dar, ntr-o diminea,
aflndu-m pe un drum pe care nu-I mai strbtusem pn atunci, am aruncat o
privire n sus i am vzut scnteind n zare o mic staiune de vacan, aproape ca
un miraj. M-am apropiat alergnd i am descoperit dou bazine olimpice de not,
sli de aerobic, un teren cu zgur pentru alergare, spaii verzi, un teren de
baseball, terenuri de fotbal, grajduri pentru cai. Am aflat c toate acele dotri
aparineau unei renumite clinici de boli de nutriie unde se tratau vedetele de
cinema i sportiv ii de performan. Clinica opera cu cele mai modeme tehnicii ale

Fericirile: Norocoi cei fr de noroc

unui program alctuit din dousprezece etape, personalul era format din
profesioniti cu zeci de diplome i doctorate, iar taxa pentru serviciile prestate se
ridica la aproximativ trei sute de dolari pe zi.
M-am ntors alene la baza Wycliffe, la acel talme-balme pestri de csue i
cldiri, profund marcat de contrastul dintre acestea i splendida arhitectur de la
clinica de nutriie. Unii se strdui atl s salveze suflete, s pregteasc oameni
pentru slujirea lui Dumnezeu, aici i n venicie; ceilali i ddeau toat silina

s salveze trupul, pregtind oameni pentru a se bucura de aceast via. Era mai
mult dect evident care dintre cele dou instituii se bucura de aprecierea lumii.
n Fericiri, Isus a artat c i preuiete pe aceia care nu se pot bucura de prea
multe din privilegiile acestei viei. EI le-a fgduit celor sraci, celor ce plng,
celor blnzi, celor tlmnzi, ce,lor prigonii i celor sraci n duh c slujirea lor
nu va rmne nebgat n seam. Rsplata lor va fi bogat, "ntr-adevr", spunea
C. S. Lewis, "dac ne gndim la promisiunile cu privire la rspltire i la natura
uluitoare a rsplilor promise n Evanghelii,
) am putea rmne cu impresia c Domnul consider dorinele noastre mult prea
modeste, nicidecum prea mari.. Suntem fpturi cu inima mprit, robii de
butur i ahtiai dup cuceriri amoroase, condui de ambiii omeneti, i nu
vedem c ni se ofer bucurii fr margini, asemeni unui nc prostu dintr-o
mahala, care vrea s-i vad mai departe de turtiele lui de noroi cnd i se ofer
ocazia de a-i petrece vacana la mare."
I
tiu c, printre muli cretini, nu mai este deloc la mod s pui accentul
i, pe rspltirile viitoare. Bill Leslie, pastor la biserica pe care o frecventam n
tineree, obinuia s spun: "Pe msur ce bisericile devin mai bogate i mai de
succes, se schimb i preferinele cu privire la cntri, de la Simt strin i
cltor, n-am aici palate la Aceasta este lumea Tatlui meu." Cel puin noi,
cretinii din Statele Unite, am ajuns s ducem o via att de comod i prosper,
nct nu prea ne mai identificm cu starea umil descris de Isus n Fericiri-fapt
care poate s explice de ce mesajul lor ni se pare att de ciudat..
i totui, dup cum ne amintete C. S. Lewis, n-ar trebui s dispreuim
valoarea rspltirilor viitoare. Ar fi de ajuns s ascultm cntecele compuse de
sclavii din America, pentru a nelege mngierea adus de aceast credin.
"Pogoar lin, scump car de biruin, vino s ne duci acas." Sau: "Cnd o sajung n cer, o s-mi pun haina mprteasc i-o s chiui de bucurie n raiul lui
Dumnezeu." Sau: "Curnd o s fim liberi, curnd o s

fim liberi, cnd Domnul ne va chema acas." Dac stpnii ar fi scris aceste
cntece pentru, sclavi, ar fi fost o adevrat neruinare; ele, ns, vin chiar de pe
buzele sclavilor, oameni care n-aveau multe sperane pentru aceast via, dar
aveau o ndejde statornic ntr-o lume viitoare. Pentru ei, esena oricrei ndejdi
era Isus. "Nimeni nu-mi tie necazul, nimeni, afar de Isus." Sau: "Las tot
necazul meu pe umerii lui Isus."
Acum nu mai dispreuiesc rspltirile venice menionate n Fericiri, nu le
mai consider vorbe dearte. La ce-i folosete s-i pui ndejdea n rspltiri
viitoare? La ce i-a folosit lui Terry Waite s cread c nu-i va petrece tot restul
vieii legat cu un lan de o u, ntr-un apartament murdar din Beirut, ci c, dac
va reui doar s-i adune puterile i s mai reziste puin, avea s-I atepte o lume
nou n care va avea o familie, i prieteni, i mil, i dragoste, i muzic, i
mncare, i cri bune? La ce le-a folosit sclavilor s cread c Dumnezeu nu era
ncntat de o lume n care trudeai pn i frngeai spinarea, sub privirile unor
stpni narmai cu bice i frnghii pentru linat? A crede n rspltiri viitoare
nseamn a crede c braul ntins al Domnului este de partea dreptii, a crede c,
ntr-o zi, cei mndri vor fi aruncai la pmnt, cei umili vor fi ridicai, iar
flmnzii vor fi sturai cu bunti..
Perspectiva rspltirilor viitoare nu anuleaz n nici un caz nevoia noastr de
a lupta pentru dreptate acum, n aceast via. Totui, este un fapt evident de-a
lungul istoriei acela c, pentru condamnaii din Gulagul sovietic, pentru sclavii
din America i pentru cretinii din cutile romane, care ateptau s fie dai prad
fiarelor slbatice, promisiunea rspltirii nu reprezenta un prilej de ruine, ci de
speran. Ceva ce te ine n via. i d posibilitatea s crezi ntr-un Dumnezeu
care face totui dreptate. Ca un clopot care bate dintr-o alt lume, promisiunea
fcut de Isus cu privire la rspltire vestete c, oricare ar fi aparenele, rul e
sortit pieirii i doar binele va dinui..
Soia mea, Janet, a lucrat printre persoane n vrst, n apropiere de zona
unde se desfura un proiect pentriL locuine, n Chicago, ntr-o comunitate
considerat cea mai srac din Statele Unite. Aproximativ jumtate din
beneficiari erau albi, iar cealalt jumtate erau negri. Cu toii trecuser prin
vremuri grele-dou rzboaie mondiale, marea criz economic din anii '30,
revolte sociale-iar acum, fiecare din ei, avnd aptezeci-optzeci de ani, tria
contient de apropierea morii.. i totui, Janet a observat o diferen izbitoare
ntre modul albilor de a privi moartea i acela al negrilor. Erau i excepii,
bineneles, dar regula era urmtoarea: Muli dintre albi

deveneau din ce n ce mai cuprini de fric i ngrijorare. Se plngeau de viaa


lor, de familie i de nruti rea sntii. Spre deosebire de ei, negrii i pstrau
simul umorului i aveau o atitudine de nvingtori, chiar dac ei aveau motive
mai evidente s fie cuprini de resentimente puternice i disperare.
Care era, de fapt, cauza diferenei dintre aceste dou perspective asupra
vieii? Janet a ajuns la concluzia c rspunsul la aceast ntrebare era sperana, o
speran care-i avea rdcina n credina fundamental a negrilor n existena
cerului. Dac vrei s ascultai descrieri emoionante ale cerului, mergei la
cteva nmormntri de-ale negrilor. Cu elocvena care-i caracterizeaz,
predicatorii de culoare zugrvesc n cuvinte imagini ale unei viei att de senine
i fermectoare nct oricare dintre cei prezeni ncepe s se simt cuprins de
neastmprul dorinei de a pleca acolo. Cei ndoliai sunt triti, firete, dar
aceast tristee are i ea limitele ei: ca o ntrerupere, o nfrngere temporar ntro btlie al crei final a fost deja hotrt..
Sunt sigur c acestor sfini nebgai n seam, care au nvat s-L atepte pe
Domnul i s se bucure n EI, n ciuda greutilor vieii de pe acest pmnt, cerul
li se va prea mai mult o sosire acas ndelung ateptat dect o vizit ntr-un loc
necunoscut.. n vieile lor, Fericirile au devenit realitate. Oamenilor prini n laul
durerii, al familiilor dezmembrate, al haosului economic, al urii i al fricii, al
violenei-acestora le ofer Isus promisiunea unui timp incomparabil mai lung i
mai consistent dect cel petrecut pe Pmnt, un timp al sntii i ntregirii, al
desftrii i pcii. Un timp al rspltirii.
Marea nfrngere. In timp, am nvat s respect i chiar s tnjesc dup
rspltirile promise de Isus. Chiar aa stnd lucrurile* aceste rspltiri se
prefigureaz undeva n viitor, iar promisiunile amnate nu satisfac nevoi
imediate. Pe parcurs, am ajuns de asemenea s cred c Fericirile se adreseaz i
prezentului, n aceeai msur n care vizeaz viitorul.. n mod clar, ele pun n
contrast motenirea mpriei lui Dumnezeu fa de mpria acestei lumi.
J. B. Phillips a enunat Fericirile care se aplic n mpria acestei lumi:
Ferice de cei "bgrei", cci ei se descurc n lume.
Ferice de cei insensibili, cci pe ei viaa llU-rnete niciodat.
Ferice de cei care se plng, cci, n final, li se face pe plac.

Ferice de cei blazai, cci ei nu-i bat niciodat capul cu pcatele lor.
Ferice de exploatatori, cci ei obin rezultate.
Ferice de cei bine informai, cci ei tiu s se orienteze prin lume.
Ferice de cei pui pe scandal, cci pe ei i remarc oamenii.1
Societatea modern aplic, n ce privete existena, regula supravieuirii celui
mai bine adaptat.. "Ctig acela care moare cu cele mai multe jucrii," st scris
pe un abibild de main. La fel se ntmpl i cu naiunea care are cele mai bune
arme i cel mai mare produs intern bruL Cu ocazia retragerii (temporare) a lui
Michael Jordan, patronul echipei Chicago Bulls a fcut o scurt trecere n revist
a regulilor care guverneaz lumea noastr. "EI triete efectiv Visul American,"
spunea despre acesta Jerry Reinsdorf.. "Visul American nseamn s ajungi la un
moment dat la punctul n care nu mai eti nevoit s faci nimic din ceea ce nu vrei
i n care poi face absolut tot ce vrei."
O fi acesta Visul American, dar, cu siguran, nu este i visul lui Isus, aa cum
se descoper el n Fericiri. Fericirile exprim clar faptul c Dumnezeu privete
aceast lume din cu totul alt perspectiv dect cea din care o privim noi. Se pare
c Dumnezeu i prefer pe cei sraci i pe cei ce plng n locul celor 500 din
topul celor mai bogai oameni i al supermodelelor care se zbenguie pe plajele
lumii. Orict ar prea de straniu, se prea poate ca Dumnezeu s prefere periferia
Los Angeles-ului n locul plajelor din Malibu i Ruanda n loc de Monte Carlo.
De fapt, Predica de pe Munte s-ar putea subintitula nu "supravieuirea celui mai
bine adaptat", ci "biruina victimelor."
Diverse pasaje din Evanghelii nfieaz desluit care a fost tipul de oameni
care L-au impresionat pe Isus. O vduv care a pus n vistierie ultimii ei doi
bnui. Un vame necinstit, ns att de dornic s-L vad mai bine pe Isus, nct
pentru aceasta s-a urcat intr-un copac. Un copil cu chip i nume anonime. O
femeie care avea n spate un ir de cinci csnidi ratate. Un ceretor orb. O femeie
adulter. Un lepros. Fora, nfiarea exterioar plcut, relaiile i spiritul de
competiie pot fi factori ai succesului ntr-o societate ca a noastr, dar s-ar putea
ca aceleai caliti s blocheze accesul
n mpria cerurilor. Dependena de Dumnezeu, prerea de ru, pocina, dorina
puternic de schimbare-acestea reprezint porile spre mpria lui Dumnezeu.

1Se pare c Isus a apelat la u.[lfel de proverbe foarte obinuite n acea perioad, exprimnd ns ideea opus.
Dup cum afirm Walter Kasper, scrierile cuprinznd nelepciunea greac i iudaic susin c e binecuvntat
omul care are copii asculttori, o nevast bun, prieteni credincioi, cruia totul i merge din plin, i aa mai
departe. Isus a dat o ntorstur complet contrar celei ateptate de asculttorii Lui-

"Ferice de cei sraci n duh," a spus Isus. Un comentariu traduce aceast


propoziie astfel: "Ferice de cei dezndjduii." Neavnd unde s apeleze n alt
parte, cei dezndjduii pot foarte bine s se-ndrepte spre Isus, singurul care le
poate drui izbvirea dup care tnjesc. Isus a avut convingerea c acela care este
srac n duh, sau plnge, sau e persecutat, sau e flmnd i nsetat dup
neprihnire, are un "avantaj" aparte fa de noi, ceilali. Poate, cine tie, cel cuprins
de dezndjde va striga ctre Dumnezeu, cernd ajutor. Iar dac o face, chiar c e
ferice de el.
Exegeii catolici au introdus expresia "opiunea preferenial a lui Dumnezeu
pentru cei sraci", expresie care descrie un fenomen pe care ei l-au detectat att n
Vechiul, ct i n Noul Testament:, aplecarea lui Dumnezeu spre cei sraci i
dezavantaj ai. Oare de ce Ii alege Dumnezeu tocmai pe sraci, acordndu-le mai
mult atenie dect oricrei alte categorii?, m ntrebam eu. Ce anume i face pe
sraci s merite grija i atenia lui Dumnezeu? Am primit ajutor n acest sens din
partea unei scriitoare, Monika Hellwig, care enumer urmtoarele "avantaje" ale
sracilor:
1.

Sracii tiu c au nevoie disperat de rscumprare.


2. Sracii cunosc nu doar dependena de Dumnezeu i de oamenii influeni,
ci i interdependena dintre ei i semenii lor.
3. Sracii i pun ncrederea n oameni, nu n lucruri.
4. Sracii nu au un sentiment exagerat al propriei importane i nici o
nevoie exagerat de intimitate.
5. Sracii se ateapt la puin cnd e vorba de competiie i la mult cnd e
vorba de cooperare.
6. Sracii tiu s fac diferena dintre nevoie i lux.
7. Sracii sunt capabili s atepte, deoarece ei au dobndit o tenacitate a
rbdrii, nscut din contiina dependenei.
8. Temerile celor sraci sunt mult mai realiste i mult mai puin exagerate,
pentru c ei tiu deja c omul poate s supravieuiasc suferinelor i
nevoilor mari.
9. Atunci cnd li se vestete Evanghelia, sracii o ascult ca pe o veste
bun, i nu ca pe o ameninare sau dojan.
10. Sracii sunt capabili s rspund chemrii Evanghelici,

abandonndu-se ntr-un mod aparte i druindu-se cu o total lips de


rezerve pentru c au puin de pierdut i sunt gata pentru orice.
Pe scurt, printr-o alegere care nu le aparine-e posibil ca ei s-i doreasc
intens exact contrariul-sracii se trezesc ntr-o postur propice experimentrii
harului lui Dumnezeu. n starea lor de mizerie, dependen i nemulumire de
via, e posibil ca ei s primeasc cu bucurie darul Iar plat al dragostei lui
Dumnezeu.
Ca o aplicaie practic, am recitit lista Monici Hellivig, nlocuind cuvntul
"sracii" cu "bogaii" i dnd fiecrei propoziii exact sensul opus: "Bogaii nu
tiu c au nevoie disperat de rscumprare ... Bogaii i pun ncrederea n
lucruri, nu n oameni..." (i Isus a fcut ceva similar n versiunea Fericirilor
redat de Luca, dar acel pasaj beneficiaz de mai puin atenie: "Dar, vai de voi,
bogailor, cci voi v-ai primit aici mngierea ...")
Apoi am ncercat ceva mult mai provocator: am pus n loc pronumele "eu".
Examinnd cele zece afirmaii, m-am ntrebat dac atitudinile mele semnau mai
bine cu cele ale ale sracilor sau cu cele ale bogailor. mi admit cu uurin
nevoile? Sunt gata s depind de Dumnezeu i de ali oameni? n ce-mi pun
ncrederea? Sunt mai dispus s concurez sau s cooperez? Fac uor distincia
dintre necesitate i lux? Sunt rbdtor? Cum privesc Fericirile: ca pe o veste
bun, sau ca pe o dojan?
Fcnd acest exerciiu, am nceput s neleg de ce atia sfini se supun de
bunvoie rigorilor srciei. Dependena de Dumnezeu i de oameni, smerenia,
simplitatea, cooperarea, precum i o anume abandonare sunt caliti foarte
apreciate n viaa spiritual, dar, n acelai timp, vagi i ndeprtate pentru cei
care triesc n confort S-ar putea s mai fie i alte drumuri prin care se poate
ajunge la Dumnezeu, dar, vai, acestea sunt greu de strbtut- tot att de greu pe
ct i este unei cmile s treac prin urechile acului. n mpria lui Dumnezeu,
care reprezint o mare rsturnare n raport cu normele acestei lumi, sunt foarte
rari sfinii cu o stare material bun.
Nu cred c sracii sunt mai virtuoi dect restul oamenilor (dei am descoperit la ei mai mult mil i, adesea, mai mult generozitate), dar probabilitatea
ca ei s se pretind virtuoi e mai mic dect n cazul celor bogai.. Lor le
lipsete arogana celor din clasa de mijloc care pot s-i ascund cu dibcie
problemele sub masca unei pretinse neprihniri. Dependena lor de alii e mult
mai fireasc, deoarece ei nu au alternativ. Supravieuirea lor depinde de alii.

Acum nu mai vd n Fericiri nite lozinci care ni se servesc mereu ca nite


lecii, ci o ptrundere profund a tainelor existenei omeneti. mpria lui
Dumnezeu ntoarce lucrurile pe dos. Sracii, flmnzii, cei ce plng i cei
persecutai sunt cu adevrat binecuvntai. i aceasta nu din cauza strii lor
nenorocite, desigur-Isus i-a petrecut o mare parte din via ncercnd s aline
aceste suferine. Ei sunt ns binecuvntai datorit avantaj ului pe care l au,
vrnd-nevr~d, fa de aceia care triesc' mai bine i nu mai au nevoie de nimeni
i nimic. Cei care dein bogie, succes i frumusee pot fOlie uor s rzbat n
via, bazndu-se pe nsuirile lor fireti. Aceia crora le lipsesc ns aceste
avantaje naturale i, deci, nu sunt nite candidai la succes n mpria acestei
lumi, au toate ansele s se ndrepte spre Dumnezeu la vreme de nevoie.
Fiina uman nu i recunoate cu uurin starea disperat. Cnd ns o face, e
cu un pas mai aproape de mpria cerurilor..
Realitatea psihologic. De curnd am ajuns s descopr i un al treilea pnivel
al adevrului exprimat n Fericiri. Isus nu S-a mrginit s ne
ofere un

ideal spre care s tindem i o rsplat viitoare pe msur; El nu S-a


mrginit
I s rstoarne tabla de valori a societii noastre obsedate de succes;
El ne-a
*' pus nainte i o formul simpl a adevrului psihologic, nivelul
cel mai
adnc al adevrului pe care-1 putem cunoate pe pmnt..

Fericirile reveleaz faptul c ceea ce va urma n mpria cerurilpr ne


este de mare folos i n viaa prezent. Mi-au trebuit muli ani ca s admit aceast
realitate, i de-abia acum ncep s neleg Fericirile. nc m ocheaz de fiecare dat
cnd le citesc, dar m ocheaz pentru c descopr I n ele o bogie care mi scoate n
eviden propria srcie.
I Ferice de ceisraci n duh.... Ferice de cei blnzi. O carte ca Intellbctu- I
als [intelectualii],
scris de Paul Johnson, explic, apelnd la amnunte
I convingtoare, ceea tim cu toii c e adevrat;, oamenii pe care-i ridicm
I n slvi, pe care ncercm s-i ntrecem i pe care-i punem pe coperilc f revistelor
la mod, nu sunt oamenii mplinii, fericii i echilibrai pe care I ni-i imaginm.
Chiar dac cei prezentai de Johnson (Emest Hemingway,
| Bertrand Russellj Jean-Paul Sartre, Edmund Wilson, BertoJ Brecht i alii)
I ar fi considerai oameni de succes conform oricrui standard modem, cu I greu ai
putea gsi adunat la un loc aduna atta obsesie egocentric i nefe- ! ricire ct au
purtat n suflet aceti oameni.

I n cariera mea de J'umalist, am avut ocazia s iau interviuri unor star

ruri", printre care s-au numrat mari juctori din Liga Naional de Fotbal, actori,
cntrei, scriitori de succes, politicieni i personaliti din televiziune. Acetia
sunt cei care domin mass media. Vrem s le intrm n graii, ne irosim vremea cu
toate amnuntele legate de viaa lor: ce haine poart, ce mncruri le plac, ce
program de aerobic urmeaz, pe cine iubesc, ce past de dini folosesc. i totui,
trebuie s v spun c, de-a lungul experienei mele limitate, am descoperit c
principiul lui Paul Johnson este adevrat: "idolii" notri fac parte din categoria
celor mai nefericii oameni pe care i-am vzut vreodat. Muli dintre ei au csnicii
cu probleme, sau chiar distrase. Majoritatea depind total de psihoterapie. i,
culmea ironiei, aceti eroi impresionani par s fie chinuii de nencrederea n
sine.
Am cunoscut i oameni pe care eu i numesc "slujitori". Medici i asistente
care lucreaz printre sracii pmntului, printre bolnavii de lepr din zonele rurale
ale Indiei; un absolvent al Universitii Princeton care administreaz un azil
pentru cei Iar adpost din Chicago; angajai din sntate care au renunat la
posturi bine pltite pentru a-i oferi ajutorai ntr-un orel nensemnat din
Mississippi; oameni implicai n activiti umanitare n Somalia, Sudan, Etiopia,
Bangladesh, i alte asemenea locuri unde suferina uman e la ea acas;
absolvenii de universitate pe care i-alll ntlnit n Arizona, rspndii acum prin
jungla Amcridi de Sud, traducnd Biblia n limbi de care n-a auzit nimeni.
Eram gata s-mi exprim respectul, admiraia, s-i dau drept exemple demne
de urmat.. Nu eram ns gata s-i invidiez. i totui, acum, evalund ambele
categorii, puse fa-n fa, staruri i slujitori, slujitorii se detaeaz net ca
favorizai, ca beneficiari ai harului. Fr ndoial c mi-a petrece mai bucuros
timpul printre slujitori dect printre staruri. Pe cei dinti i caracterizeaz o
profunzime, o bogie i chiar o bucurie pe care nu le-am ntlnit n alt parte.
Slujitorii muncesc pentru bani puini, ore-n ir i fr s fie aplaudai, "irosindui" talentele i aptitudinile printre cei sraci i neinstruii. i totui, pierzndu-i
astfel viaa, ei de fapt o gsesc.
Acum cred c cei sraci n duh i cei blnzi sunt ntr-adevr fericii.. A lor este
mpria cerurilor i ei sunt cei ce vor moteni pmntul..
Ferice de cei cu inima curat. Intr-o vreme n care luptam cu ispita sexual,
am dat peste un articol care fcea trimitere la o crticic intitulat What 1 Believe
[Ce credl, aparinnd scriitorului catolic francez Francois Mauri ac. M-a surprins
faptul c Mauriac, un brbat n vrst, vorbea pe un spaiu amplu despre propria
lui poft trupeasc. Astfel, el spunea c "exist

riscul ca btrneea s ne pun de dou ori mai mult la ncercare deoarece


imaginaia unui om btrn preia sub o form i mai respingtoare ceea ce natura i
refuz."
Mi-am dat seama c Mauriac nelegea perfect pofta trupeasc. Cuibul de
vipere i Srutul dat leprosului, romane care i-au adus premiul Nobel pentm
literatur, zugrvesc desfrul, refularea i furia sexual mai bine dect tot ceea ce
am citit vreodat. Pentru Mauriac, ispita crnii era un cmp de lupt de care nu
era ctui de puin strin.
Mauriac, educat n spirit catolic, ajunsese s renune la mai toate argumentele
aduse n favoarea castitii.. "Cstoria te vindec de desfiu": se pare c n cazul
lui Mauriac nu s-a ntmplat aa, ns nu a fost singurul, i asta pentm c dorina
sexual implic atracia dintre fiine necunoscute, precum i gustul pentm
aventur i ntlniri la voia ntmplrii.. "Dac te autodisciplinezi, poi s-i
domini dorinele sexuale": Mauriac a descoperit c dorina sexual e ca un val
mareic, att de puternic nct poate s spulbere toate bunele intenii. "Doar n
monogamie se afl adevrata mplinire": se prea poate s fie adevrat, dar, cu
siguran, nu i se va prea adevrat cuiva care nu simte nici o domolire a
impulsuri lor sexuale nici mcar n cadml monogamiei. Astfel, Mauriac a cntrit
argumentele tradiionale n favoarea castitii i le-a gsit deficitare.
Mauriac a ajuns la concluzia c autodisciplina, reprimarea dorinelor i
argumentele raionale reprezint nite arme nepotrivite pentm lupta cu patimile josnice
ale crnii.. n final, a gsit o singur motivaie pentm a tri | curat, adic exact aceea
prezentat de Isus n Fericiri: "Ferice de cei cu
t inima curat, cci ei l vor vedea pe Dumnezeu." Dup cum spune Mauriac:
I "Necuria ne desparte de Dumnezeu. Viaa spiritual are i ea legi la fel de
I reale ca i cele din lumea fizic.... Curia inimii este condiia pentm a
i ajunge la o dragoste mai nalt-pentm a dobndi un bun care le ntrece pe
toate celelalte, i anume pe Dumnezeu. Aceasta e miza, nimic mai puin." fLupta
mea cu dorinele sexuale
nu s-a sfrit
o dat cu lectura scrierilor lui
, Francois
Mauriac. Dar trebuie, fr ndoial,
s precizez c gsesc analiza
lui ct se poate de adevrat. Dragostea pe care ne-o ofer Dumnezeu ; pretinde
ca mintea noastr s fie purificat nainte de a putea primi o
1
dragoste
superioar, o dragoste care nu se poate dobndi dect pe aceast
cale. Acesta este aadar motivul pentm care trebuie s m pstrez curat. Fcnd
loc poftei n inima mea, apropierea mea de Dumnezeu slbete.
Cei cu inima curat sunt cu adevrat fericii, cci ei I vor vedea pe

Dumnezeu. E tot att de simplu pe ct e de complicat. .

Ferice de cei milostivi. Am neles adevrul exprimat de aceast Fenclre de la Henri Nouwen, un
preot care a predat la Universitatea Harvard. Cnd se afla la apogeul
Nouwen

carierei

sale,

s-a mutat de la Harvard into

comunitate numit Daybreak, n apropiere de Toronto, pentru a se dedica unei munci deloc
uoare, la care a fost solicitat datorit prieteniei sale cu un om pe nume Adam. Acum Nouwen
nu mai slujete unor intelectuali: i ci unui tnr, considerat de muli o fiin inutil care nici
mcar n-ar fi mentat. s se nasc.
Iat cum i descrie Nouwen prietenul:
Adam e un tnr de douzeci i cinci de ani care nu poate vorbi, nu se poate
mbrca i nici dezbrca singur, nu poate s mearg singur i n~\ poate s mnnce
dect dac este ajutat.. Nu plnge i n:\ rde. ~~i st~bl= lete contacte vizuale*
dect ocazional.. Are spa~ele ~eform~t.. !~mica necontrolat minile i picioarele.
Sufer de o epilepsie severa i, m p~fi- da medicamentelor puternice care i sunt
administrate, are parte de pume zile lipsite de crize puternice. Uneori, n
momentele, n ca~e nepenete bmsc, scoate un geamt nspimnttor. De cteva
on am vzut cate o lacrim mare alunecndu- pe obraz.
mi ia cam o or i jumtate s-I scol pe Adam, s-i dau medicamentele, s-I
duc la baie, s-I spl, s-I brbieresc, s-I spl pe dini, s-I mbrac, s-I duc pe jos
pn la buctrie, s-i dau micul dejun, ,s-I pun ~ scaunul cu rotile i s-I duc n
locul unde-i petrece aproape mtreaga zi, fcnd exerciii terapeutice.
Odat, cnd l-am vizitat pe Nouwen la Toronto, l-am urmrit n timp ce se ocupa de Adam
ca de obicei i trebuie s recunosc c, pentru. m?ment, m-am lsat cuprins de ndoial,
gndindu-m dac acesta era cu adevar~t ce~ mai bun mod de a-i folosi timpul. . L-am auzit pe
Henri Nouwen vorb~nd I am citit multe din crile lui. Are multe lucruri de oferit.. N-ar putea
altcmeva s preia sarcina acestei munci de rnd care este ngrij.irea lui A~d~m? Cnd am
abordat subiectul, prudent, cu Nouwen nsui, el mi-a spus ca interpretasem lucrurile intr-un
mod cu totul greit. . "Eu nu renun la nimic", a accentuat el. "Eu, nu Adam, ctig cel mai
mult. din prietenia noastr."
Apoi Nouwen a nceput s-mi nire toate ~ene~cii~e. Orel,e p-etre~ute :u Adam mi-a
mrturisit el, i ddeau o pace mtenoara care 11 Implmea m aseme~ea msur nct facea ca
restul ndeletniciri lor aa-zis superioare s par plictisitoare

i superficiale prin comparaie.

Dimineile, cnd edea


lng acest om neajutorat,

rmas intr-un stadiu infantil,

pricepea parc

mai

bine rivalitatea i competiia, obsesia cu care alergase dup succes, att n viaa academic ct i
n slujirea cretin. Adam l-a nvtat c ceea ce ne face umani nu este mintea, ci inima, nu este
capacitatea

n~astr'de agndi,

ci aceea de a iubi". Privind

fiina umil a lui Adam, ntrezri se "golipa"

care este nevoie nainte ca omul s fie umplut de Dumnezeu-acel fel de

de

golire la care clugrii din


unei discipline ndelungate.

deert au ajuns doar n urma

multor cutri

si a

. n tot restul interviului nostrd, Henri Nouwen s-a nvrtit n cerc, revenind la ntrebarea mea,
ca i cum nu-i venea s cread c fusesem n stare s-I ntreb aa ceva. A continuat s se gndeasc
la alte moduri n care ctigase n urma relaiei sale cu Adam. ntr-adevr, el se bucura de un nou
fel de pace sufleteasc, dobndit nu n edificiile impozante de la Harvard, ci stnd la cptiul lui
Adam care depindea de el pn i n cele mai elementare lucnlri. Am plecat de la Daybreak
simindu-m vinovat de propria mea srcie spiritual, eu, care mi organizam att de minuios
activitatea de sc~iitor, pentru a fi eficient i direcionat precis spre un -cop. Am descopent c, ntr-adevr, cei milostivi sunt fericii, pentru c ei, la rndul lor, vor avea parte de
mil.

Ferice de cei mpciuitori ... ferice de cei prigoniti din pricina neprihnirii:
Am descoperit acest adevr n mod indirect. Marele romancier Lev Tolstoi a ncercat s urmeze
aceast porunc, dar temperamentul su irascibil l mpiedica mereu s fie un factor de pace. Tolstoi a
scris ntr-un mod elocvent despre Predica de pe Munte, iar dup o jumtate de secol, un ascet hindus
pe nume Mohandas Gandhi a citit lucrarea lui Tolstoi, flnpria lui
Dumnezeu este In voi, i s-a hotrt s triasc literalmente dup principiile Predicii de pe
Munte.
n filmul

Gandhi

exist o scen deosebit n care acesta ncearc s-i explice filozofia- sa

misionarului presbiterian Char/ie Andrews. n timp ce se plimb mpreun printr-un ora din
Africa de Sud, pe o strad mai lturalnic, cei doi se trezesc ncojurai de civa rufctoi care
vor s le ia viaa. Preotul Andrews arunc o privire spre gangsterii amenintori i se hotrte
s-i nfrunte. Gandhi, ns, l oprete. "Nu spune Noul Testament c dac vrjmaul tu te lovete
peste obrazul drept, tu s i-I ntorci i pe cel stng?" Andrews rspunde, bolborosind, c el a
crezut c expresia era folosit doar n sens metaforic. "Eu nu sunt chiar aa de sigur de asta", i
rspunde Gandhi. "Eu bnuiesc c EI a vrut s spun c trebuie s dai

dovad de curaj-s
fii gata s primeti o lovitur, mai multe lovituri, s
ari c tu nu vei ntoarce lovitura primit, i nici nu vei putea fi forat s-i
schimbi hotrrea. i, fcnd aa, trezeti la via ceva aparte din natura uman,
ceva care face ca s scad, iar respectul s creasc. Cred c asta nelegea Hristos
prin aceast porunc, iar eu unul am vzut c d rezultate."
Peste ani i ani, un pastor american, Martin Luther King jr., a studiat filozofia
lui Gandhi i a hotrt s-o pun n aplicare n Statele Unite. Muli negri l-au
prsit pe King, din cauza concepiei sale privind nonviolena, lsndu-se atrai,
mai degrab, de discursul care fcea apel la ''fora neagr" ("black power"). Dup
ce-ai ncasat de la poliiti zeci de bastoane n cap, ncepi s te cam ndoieti de
eficiena nonviolenei. Dar King a rmas de neclintit,.
Pe msur ce izbucneau revolte n locuri ca Los Angeles, Chicago i Harlem,
King mergea din ora n ora, ncercnd s calmeze spiritele, amin- tindu-le
demonstranilor, cu mult putere de convingere, c schimbarea din punct de

vedere moral nu se realizeaz prin mijloace imorale. nvase acest principiu din
Predica de pe Munte i de la Gandhi i aproape toate discursurile lui reluau acest
mesaj. "Cretinismul", spunea el, "a insistat ntotdeauna asupra faptului c
purtarea cmcii precede purtarea coroanei. Ca s fim cretini, trebuie s ne lum
crucea, cu toate greutile pe care le presupune ea, cu tot cortegiul ei de tensiuni i
chinuri, i s-o purtm pn cnd crucea nsi i las urmele pe noi i ne
rscumpr pentm o cale mai nobil la care ajungem doar prin suferine."
Martin Luther King jr. a avut i scderi, dar cel puin a neles clar un lucru. n
ciuda tuturor inegalitilor, n ciuda tuturor instinctelor de aprare, el a rmas fidel
principiului pcii. El nu a ntors loviturile primite. Acolo unde alii chemau la
rzbunare, el ndemna la iubire. Participanii la maru- riie pentru drepturi civile
fceau un scut viu din trupurile lor, stnd n calea erifilor narmai cu bastoane i
tunuri cu ap, a fioroilor cini-lup care-i artau colii. De fapt, aceasta le-a adus
victoria dup care tnjiser atta vreme. Istoricii ne atrag atenia asupra unui
eveniment deosebit, a unui moment unic, n care cauza micrii populaiei de
culoare a fost susinut de o majoritate covritoare din rndul populaiei..
ntmplarea s-a produs pe un pod din afara oraului Selma, din statul Alabama,
cnd eriful Jim Clark le-a permis poliitilor s-i atace pe demonstranii negii
nenarmai. . Opinia public american, ngrozit de aceast scen de crunt
nedreptate,
i-a dat n cele din unn consimmntul la votarea unui proiect de lege privind
drepturile civile.
Am crescut n Atlanta i locuiam intr-un capt al oraului, iar Martin Luther
King jr. n cellalt; mrturisesc cu oarecare ruine c, n timp ce el conducea
maruri n locuri precum Selma, Montgomery i Memphis, eu eram de partea
erifilor albi, cu bastoanele lor i cu cinii-lup. M grbeam s-i vnez cusururile
morale, ovind ns dac s-mi recunosc sau nu propriul pcat care m orbea.
Dar, pentru c Luther King a rmas statornic, fcnd din trupul su int,
niciodat ann, a reuit s ptrund dincolo de rigiditile mele morale.
Dup cum spunea King, adevratul scop nu era acela de a-i nvinge pe albi, ci
acela "de a trezi n asupritor sentimentul de ruine, i de a-I face contient cu
privire la sentimentul su fals de superioritate. elul este mpcarea,
rscumprarea; elul este acela de a crea comunitatea drag nou tuturor." n cele
din urm, Martin Luther Kingjr. a trezit sentimentul despre care vorbea chiar i-n
sufletul unor rasiti ca mine.
King, asemenea lui Gandhi naintea sa, a sfrit ca martir. Dup moartea lui,
din ce n ce mai muli oameni au nceput s adopte principiul protestului
nonviolent, ca modalitate de a cere dreptate. n Filipine, n urma martirajului lui
Benigno Aquino, un guvern a fost obligat s demisioneze, datorit unor oameni

de rnd care s-au adunat pe strzi s se roage; tancurile s-au oprit din mar
naintea filipinezilor ngenunchiai, ca i cum trecerea le-ar fi fost barat de o
for invizibil. Mai trziu, n anul de graie 1989, n Polonia, Ungaria,
Cehoslovacia, Germania de Est, Bulgaria, Iugoslavia, Romnia, Mongolia,
Albania, Uniunea Sovietic, Nepal i Chile, peste cinci sute de milioane de
oameni s-au eliberat de sub jugul opresiunii, prin mij- loacenonviolente. n multe
din aceste locuri, i n special n rile din estul Europei, biserica cretin a fost n
fruntea aciunilor. Protestatarii mrluiau pe strzi, cu lumnri n mini,
cntnd imnuri religioase i rugn- du-se. Ca pe vremea lui Iosua, zidurile au
czut deodat la pmnt,.
Fctorii de pace vor fi numii fii i fiice ale lui Dumnezeu. Ferice i de cei ce
sufer pentru neprihnire, cci a lor este mpria cerurilor.
Ferice de cei ce plng.. Datorit faptului c am scris cri cu titluri precum Where
Is God When It Hurts? [Unde este Dumnezeu cnd sufr?] i Disappointment with God
[Dezamgit. de Dumnezeu], am petrecut timp n prezena celor ndurerai. La nceput
m-au intimidat.. Aveam puine rspunsuri la ntrebrile pe care le puneau i m
simeam stnjenit n prezena
durerii lor. n mod special mi amintesc un an n care, la invitaia unui vecin, m-am
alturat unui grup de terapie din cadrul unui spital din apropiere. Acest gmp,
numit Make Today Count (F din ziua de astzi o zi valoroas), era format din
bolnavi aflai n faz terminal; timp de un an de zile l-am nsoit pe vecinul meu
la ntlnirile lor.
Desigur, nu pot s spun c acele ntruniri mi-au "plcut"; n-ar fi cel mai
potrivit cuvnt.. i totui, pentru mine, ntlnirile acelea au ajuns s reprezinte
unele dintre evenimentele cele mai semnificative ale fiecrei luni. Spre deosebire
de petreceri, unde cei prezeni ncearc s se impresioneze reciproc, etalnd
simboluri ale statutului i puterii, n cadrul acestui gmp nimeni nu ncerca s
impresioneze. Haine, mod, mobil, diplome, maini noi-ce nseamn toate astea
pentru nite oameni aflai n pragul morii? Membrii grupului Make Today Count
se concentrau, mai mult dect oricare din ceilali oameni pe care-i ntlnisem,
asupra unor probleme absolute. M-am trezit dorindu-mi ca unii dintre prietenii
mei, care erau superficiali i care aveau fa de via o atitudine hedonist, s
participe i ei Ia una din acele ntlniri.
Mai trziu, cnd am scris despre ceea ce nvasem de la cei necjii i
suferinzi, au nceput s-mi scrie oameni pe care nu-i cunoteam. Am trei dosare,
fiecare de civa centimentri grosime, pline cu aceste scrisori. Ele reprezint
pentru mine o comoar nepreuit. Una dintre scrisori, de douzeci i ase de
pagini, a fost scris pe hrtie liniat de caiet, de o mam care atepta pe hol n faa
slii de operaie unde fetia ei de patru ani era operat de tumoare pe creier. O alta

a venit din partea unui om complet paralizat, care mi-a "scris" fcnd bule de aer
ntr-un tub, bule pe care un calculator le transforma n litere i apoi le lista.
Pentru muli din cei care mi-au scris, povestea nu s-a terminat cu bine. Unii
nc se si;nt abandonai de Dumnezeu. Puini sunt aceia care au gsit rspuns la
ntrebarea "De ce?". Am vzut ns atta durere, nct am ajuns s cred
promisiunea lui Isus c cei ce plng vor fi mngiai.
Cunosc dou lucrri de slujire, mici ca dimensiune, ambele realizate de
persoane particulare, lucrri care s-au nscut din suferin. Prima dintre ele a
nceput atunci cnd o femeie din California a aflat c fiul ei, tot ce avea mai
scump pe lume, avea s moar de SIDA.. Din cauz c biatul era homosexual,
femeia nu a prea beneficiat de compasiunea i sprijinul bisericii i al comunitii.
Se simea att de singur i avea atta nevoie de sprijin, nct a hotrt s nceap
editarea unei mici publicaii cu caracter informativ njurai creia s-a fonnat acum
o reea din care fac parte prini
ai cror copii sunt homosexuali. Dei ea nu ofer prea mult ajutor profesional i
nici nu promite leacuri miraculoase, sute de prini vd acum n aceast femeie
curajoas o adevrat salvatoare.
O alt femeie, din Wisconsin, i-a pierdut singurul fiu, aflat sub arme, ntr-un
accident de elicopter. Ani de-a rndul, ea nu s-a putut elibera de norul negru al
durerii. A pstrat camera fiului ei intact, exact aa cum o lsase el. n cele din
urm, a nceput s observe ct de des se anunau la tiri accidente de elicopter. S-a
gndit ndelung Ia alte familii care se confruntau cu tragedii similare cu a ei,
ntrebndu-se dac nu cumva ar putea s fac ceva pentru a le veni n ajutor. Acum,
de fiecare dat cnd se prbuete vreun elicopter militar, ea face un pachet care
conine scrisori i alte materiale folositoare i l trimite unui ofier din
Departamentul de Aprare, care l trimite mai departe, familiei afectate. Cam
jumtate din aceti oameni ncep o coresponden regulat cu ea, aa nct, acum,
n anii de pensie, aceast femeie din Wisconsin i conduce propria sa "comunitate
de oameni marcai de suferin." Desigur, aceast activitate nu a fcut s dispar
durerea provocat de moartea fiului ei, dar a fcut-o s simt c are un sens n
via, iar acum i-a disprut i sentimentul de neajutorare n faa propriului necaz.
Am descoperit c nu exist nimic altceva care s nsntoeasc n mod mai
eficient dect ceea ce Henri Nouwen numete "un vindector rnit." Ferice de cei
ce plng, cci ei vor fi mngiai.
Ferice de ceiflmnzi i insetap dup neprihnire. ntr-un fel, fiecare din
aceia pe care i-am amintit n aceast enumerare a Fericirilor evideniaz aceast
ultim promisiune a lui Isus. "Slujitorii" care-i investesc viaa cu scopul ajutorrii
celor sraci i necjii, Francois Mauriac, luptnd s se pstreze curat, Henri
Nouwen, fcndu-i baie lui Adam i mbrcndu-1, Martin Luther King jr. i

discipolii si, adepi ai nonviolenei, mame ale homosexuali lor sau piloilor din
Marin, mame care trec peste propria lor durere-toi acetia rspund chinului
pricinuit de foamea i setea dup neprihnire. Toi acetia au primit o rsplat, nu
doar n viaa viitoare, dar i n viaa aceasta.
O micu albanez i-a petrecut aisprezece ani ntr-o mnstire cu acces
extrem de limitat, prednd geografia unor fete aparinnd clasei bogate de bengal
ezi i britanici din Calcutta. ntr-o zi, n timp ce cltorea cu trenul spre munii
Himalaya, a auzit o voce care o chema s-i schimbe traiectoria vieii i s le
slujeasc celor mai sraci dintre sraci.. Poate oare cineva s se
ndoiasc de faptul c Maica Tereza a gsit mai mult mplinire personal n aceast
a doua ocupaie dect n prima? Am vzut acest principiu confirmn- du-se de attea
ori n viei de sfini i de oameni obinuii, nct acum neleg cu uuin de ce
Evangheliile repet aceste cuvinte spuse de Isus, mai mult dect pe toate celelalte:
"Oricine vrea s-i scape viaa, o va pierde, dar oriei- ne i va pierde viaa pentm
Mine, o va ctiga."
Isus ne-a spus c a venit nu ca s distrug viaa, ci pentm a o face nc i mai
abundent, "via... din belug." n mod paradoxal, ajungem la aceast via din
belug pe ci pe care s-ar putea ca noi nici mcar s nu le fi luat n calgul.. Ctigm
aceast via investind n alii, ridicndu-ne cu ndrzneal n aprarea dreptii,
slujindu-le celor slabi i necjii, preocu- pndu-ne de Dumnezeu, nu de propria
persoan. N-a ndrzni s nutresc sentimente de mil pentm nici unul din cei pe
care i-alThnenionat mai sus, cu toate c au avut de nfruntat greuti.. Dar tocmai
"sacrificiile" la care s-au angajat i-au fcut parc mai plini de via, nicidecum mai
lipsii de ea. Cei ce sunt flmnzi i nsetai dup neprihnire, sunt sturai.
n Fericii, aceast niruire de maxime ciudate, care, la o prim vedere, par
absurde, Isus ne d o soluie paradoxal pentm a ajunge la o via din belug. Aa
cum tot El a spus n alt parte, mpria cerurilor se aseamn cu o comoar de o
valoare att de mare nct orice investitor inteligent, "de bucurie" c a gsit-o, ar
vinde tot ce are ca s-o poat cumpra. Ea reprezint o valoare mult mai real i mai
statornic dect tot ceea ce poate lumea oferi, deoarece aceast comoar va aduce
dividende i aiei, pe pmnt, dar i n viaa viitoare. Isus pune accentul nu pe
lucrurile la care renunm, ei pe ceea ce obinem. Atunci, nu e oare n interesul
nostru, al fiecmia, s cutm s dobndim o asemenea comoar?
Cnd am auzit pentm prima dat Fericirile, mi s-au prut nite idealuri
imposibile enunate de cine tie ce mistic vistor. Acum, ns, le vd ca pe nite
adevruri proclamate de un realist, cel puin tot att de pragmatic ca generalul
Norman Schwarzkopf., Isus tia cum e viaa, att n mpria cerurilor, ct i n
mpria lumii. Ducnd o via n care a cunoscut ndeaproape srcia, plnsul,
blndeea, foamea de neprihnire, mila, curia, pacea i prigoana, Isus nsui a

ntruchipat Fericirile. Poate, cine tie, Isus a conceput Feriojrile ca pe o predic


adresat Siei i nou tuturor, n egal msur, pentru c El nsui a avut din plin
ocazia de a pune n practic aceste realiti..

7
Mesajul:
O predic ofensatoare
Ascultarea noastr de nvturile lui Hristos se verific n clipa n care contientizm
neputina noastr de a atinge idealul, perfeciunea. Msura n care ne apropiem de
aceast perfeciune e greu de apreciat; tot ce putem aprecia este gradul devierii
noastre.

Lev Tolstoi

Mesajul:
O predic ofensatoare
Fericirile reprezint doar primul pas al nelegerii Predicii de pe Munte. Dei a trecut
mult timp de cnd am neles adevrul adnc al Fericilor, nc mai meditez la exigena
absolut a predicii lui Isus. Caracterul ei absolut m-a dezarmat.. "Fii desvrii aa cum
Tatl vostru cel ceresc este desvrit", este afirmaia lui Isus ncadrat ntre porunca
iubirii de vrjmai i porunca drniciei.. S fim desvrii ca Dumnezeu? Ce-a vrut s
spun prin asta?
Nu mi-e uor s ignor acest ton radical pentru c el se regsete i n alte pasaje din
Evanghelii. Cnd bogatul L-a ntrebat pe Isus ce ar trebui s fac pentru a moteni viaa
venic, Isus i-a spus s vnd tot ce avea i s dea sracilor-nu 10%, nici 18,5%, i nici

mcar 50%, ci totul. Cnd unul din ucenici L-a ntrebat dac e suficient s-i ierte fratele
de apte ori, Isus i-a r~spuns: "Eu nu-i zic pn la apte ori, ci pn la aptezeci de ori
cte apte." Alte religii propovduiau o variant a "regulii de aur" ntr-o formulare ngust,
chiar negativ: "Ce ie nU-i place altuia nu-i face." Isus a enunat Regula n forma ei
perfect, nerestrictiv: "Tot ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel."
A trit cineva vreodat o via desvrit ca a lui Dumnezeu? A mplinit cineva
vreodat Regula de aur? Ce atitudine s lum n faa unui ideal imposibil de atins? Noi,
oamenii, preferm bunul sim i echilibrul, care sunt mai apropiate de Calea de mijloc a lui
Aristotel dect de Regula de aur a lui Isus.

***
0 prieten de-a mea, pe nume Virginia Stern Owens, a cerut studenilor ei din clasa de
creaie a Universitii
pornind de la Predica

A&M

Texas s scrie un eseu scur

de pe Munte.Se atepta ca studenii

ei s aib

un

respect deosebit pentru acest text, cu att mai mult, cu ct Centura Biblic strbate centrul
Texasului; dar reacia studenilor ei a obligat-o s-i schimbe repede prerea. "Jh opinia mea,
religia este o mare fars", a scris unul dintreei. Iar altul: "jbi
zical

care spune

cazul de fa se aplic o

veche

nu trebuie s crezi tot ce citeti."


Virginia i-a adus aminte de prima lecie despre Predica de pe Munte, la coaladuminical,
unde Isus era nfiat n

imagini idilice, eznd pe

un

deal nverzit, nconjurat de copii neastmprai, cu obraji trandafirii. Niciodat nu s-ar fi gndit
s reacioneze cu mnie sau dezgust. . Studenii ei ns, gndeau altfel:
Biserica predic lucruri stricte i nu permite aproape nici un fel dc distracie
fr a te sili s te ntrebi dac pctuieti sau nu.
Nu mi-a plcut "Predica de pe Munte". A fost greu dc citit i m-a fcut s simt
c trebuie s fiu perfect, cu toate c nimeni nu este perfect..
E absurd ce se cere n aceast predic. S nu te uii la o femeie, pentru c dac
o faci se cheam c ai comis adulter cu ea. E cel mai aberant, cel mai prostesc luciu
pe care l-am auzit vreodat.
"Ajuns n acest punct", scrie Virginia despre experiena ei, "am nceput s m simt
ncurajat. Exist o inocen cum rar i este dat s ntlneti n a nu-i da seama ce spui cnd
afirmi c ceea ce spune Isus este o prostie ... Asta era, m aflam n faa unei reacii fruste la
Evanghelie, nefiltrat prin dou mii de ani de cea cultural ... Am simit o bucurie ciudat la
constatarea c Biblia continua s-i pstreze fa de urechile oamenilor "de bun sim" din zilele
noastre caracterul ofensator avut n primul secol.. n felul acesta mi se valida semnificaia

ei.

Avnd n vedere c, pentru cei mai


muli, Scripturile i-au pierdut mult din caracterul stern, avut n primul secol, analfabetismul
biblic actual, att de rspndit, ar trebui s ne catapulteze ntr-o stare mai apropiat de cea a
primilor ei asculttori.".
Ofensatoare, sever-da, acestea sunt caracterizri atribuite pe drept Predicii de pe Munte.
Din cincisprezece montri cinematografice ale acestei scene, una singur pare s prind aceast
atmosfer sever a predicii originale. O producie BBC slab finanat, intitulat SonofMan[Fiul

Omului], plaseaz Predica de pe Munte pe un fundal de haos i violen. Soldaii romani tocmai
au invadat un sat din Galileea pentru a rzbuna actele localnicilor svrite mpotriva
imperiului. Au luat prizonieri brbaii evreii api de lupt, le-au trntit la pmnt soiile
ngrozite, i au trecut prin ascuiul sbiei chiar i pruncii din fa ca s le dea o lecie acelor
evrei. n aceast scen plin de snge, violen i lacrimi vrsate pentru cei mori apare Isus, cu
ochi scnteietori.
Dar Eu v spun: Iubii pe vrjmaii votri... i rugai-v pentru cei ce v
asupresc i v prigonesc.
Ai auzit c s-a zis: Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. Aa au spus prinii
notri: S iubeti pe aproapele tu i s urti pe vrjmaul tu.
Dar Eu v spun: E uor s-i iubeti fratele i pe cei ce te iubesc. Nu fac aa i
vameii? Dac iubii numai pe cei ce v iubesc, ce rsplat mai ateptai? Iubii pe
vriljmaii votri.
lubii-i pe cei ce v lovesc i v scuip. Iubii-1 soldatul care v str punge cu
sabia. Iubii-1 pe tlharul care v fur i v lovete.
Ascultai-M! Iubii-v vrjmaii! Dac un soldat roman te lovete peste un
obraz, ntoaice-i-1 i pe cellalt.. Dac un om al stpnirii te oblig s mergi cu ci o
mil, mergi dou. Dac un om te d n judecat ca s-i ia haina, tu d-i i cmaa
de pe tine.
Ascultai! V spun c e greu s M urmai. Ce v spun Eu acum nu s-a spus de
cnd e lumea!
V putei imagina reacia steni lor la asemenea cuvinte. Predica de pe Munte nu numai c
nu i-a fcut s cad pe gnduri, ci i-a nfuriat. .
La nceputul Predicii de pe Munte, Isus s-a ocupat direct de o ntrebare care struia n
mintea celor mai muli dintre asculttorii Si: Ce era El? Un revoluionar sau un profet evreu
autentic? Iat chiar mrturisirea lui Isus despre atitudinea Lui fa de Tora:
S nu credei c am venit s stric Legea sau Proorocii; am venit nu s stric, ci
s mplinesc. Cci adevrat v spun c, dac neprihnirea voastr nu va ntrece
neprihnirea crturarilor i a fariseilor, cu nici un chip nu vei intra n mpria
cerurilor.
Aceast ultim afirmaie a captat cu siguran atenia mulimii, ridi- cnd-o n picioare.
Fariseii i crturarii se ntreceau n strictee. Ei transformaser Legea lui Dumnezeu n 613
reguli-248 de porunci i 365 de interdicii-pe care le-au ntrit cu 1521 de amendamente. Pentru
a nu

anula a treia porunc, "S nu iei n deert Numele DOMNULUI", au refuzat s


mai pronune numele lui Dumnezeu. Pentru a evita ispita sexual, obinuiau s-i
plece capul ca s nu se uite la femei (cei mai scrupuloi dintre ei erau cunoscui
sub numele de fariseii nsngerai" pentru c se loveau mereu cu capul de perei,
de stlpi sau de alte obstacole). Pentru a nu pngri Sabatul, au scos n afara Legii
39 de activiti considerate "munci". Cum ar fi putut neprihnirea unui om de rnd
s depeasc neprihniiea unor profesioniti ai sfineniei?
Predica de pe Munte este o detaliere a ceea ce a vrut s spun Isus i pare la
fel de absurd studenilor din secolul XX de la Universitatea A&M Texas ca i
evreilor din Palestina primului secol- Lund Tora ca punct de plecare, Isus a
mpins Legea n aceeai direcie, pn acolo unde nici un fariseu n-ar fi ndrznit
s-o duc, pn acolo unde nici un clugr n-ar ndrzni s-o practice. Predica de pe
Munte a deschis o er nou n universul moral i de atunci ncoace i exercit
puterea i influena n viaa oamenilor.
Isus a dat o Lege imposibil de mplinit i ne-a nsrcinat pe noi s-o mplinim.
S vedem cteva exemple.
Orice societate din istoria omenirii a avut o lege contra crimei, cu diferenele
de rigoare. Bunoar, Statele Unite permit uciderea n legitim aprare sau n
situaii extreme ca, de exemplu, abuzul asupra partenerului de via. n nici o
societate ns nu s-a dat o lege de genul: "Dar Eu v spun c oricine se mnie pe
fratele su va cdea sub pedeapsa judecii; i oricine zice fratelui su
Nebunule! va cdea sub pedeapsa focului Gheenei." Avnd un frate mai mare,
m-am frmntat mult cu acest verset.. Ar putea doi frai s treac prin furtunile
adolescenei fr s-i arunce cuvinte ca "prostule" sau "nebunule"?
Orice societate i are restriciile ei n ce privete promiscuitatea sexual.
Astzi exist colegii n care studenii au obligaia s cear colegelor lor permisiunea pentru fiecare stadiu al relaiei lor fizice. De asemenea, unele grupuri
feministe fac progrese considerabile sub aspect juridic n eforturile lor de a
demonstra relaia de cauzalitate dintre pornografie i delictele comise mpotriva
femeilor. Nimeni ns n afar de Isus nu a mai avansat o lege att de strict n
acest domeniu: "Dar Eu v spun c oriicine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a
i curvit cu ea n inima lui. Dac deci, ochiul tu cel drept te face s cazi n pcat,
scoate-I i leapd-1 de latine cci este spre folosul tu s piar unul din
mdularele tale, i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen."

Am auzit de propuneri de castrare a violatorilor n serie, dar nc nu am auzit


de cazuri de mutilare facial ca modalitate de a scpa de pofta sexual. E ct se
poate de adevrat c patima sexual s-a ridicat la rang de sport naional, aclamat
prin reclame la blugi i bere, prin publicaia anual de prezentare a costumelor de
baie Sports Illustrated i prin cele douzeci de milioane de reviste pornografice
vndute lunar. Cnd Jimmy Carter candida la preedinia Statelor Unite, a ncercat
s explice acest verset unui reporter de la Playboy care-I intervieva. Presa a
reacionat printr-un "rs forat", dup cum spune John Updike, comentnd mai
departe: "Ce ciudat sun n urechile omului modem noiunea de pcat asociat cu
pofta sexual, adic cu dorina sexual care se strnete n noi la fel de natural ca
reflexul de a saliva."
n ce privete divorul, fariseii din vremea lui Isus dezbteau aprig interpretarea regulilor vechi-testamentale. Marele rabin Hillel susinea c un brbat
poate divora de soia lui pentm orice fel de neajuns i-ar gsi, chiar i pentru ceva
banal ca, de pild, faptul c i-a ars mncarea; soul nu trebuia dect s pronune de
trei ori: "Divorez de tine", pentm ca divorul s fie definitiv. Isus a contracarat
aceast nvtur: "Dar Eu v spun c oriicine i va lsa nevasta, afar numai de
pricin de curvie, i d prilej s prea- curveasc; i cine va lua de nevast pe cea
lsat de brbat, preacurvete."
n final, Isus a rostit principiul nonviolenei. Cine ar putea supravieui cu
regula impus de Isus: "...Nu v mpotrivii celui ce v face ru. Ci oricui te
lovete peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt.. i dac cineva vrea s se
judece cu tine i s-i ia haina, las-i i cmaa."
M uit cu uimire la aceste porunci stricte ale Predicii de pe Munte i m
ntreb cum s reacionez. Isus chiar Se ateapt ca eu s dau ceva oricrui coategoale care-mi taie calea? S renun la tentai a de a ceda presiunilor de exercitare a
drepturilor consumatorului? S-mi anulez asigurrile i s-mi pun viitorul n mna
lui Dumnezeu? S-mi arunc televizorul pentm a evita ispitele sexuale? Cum s
aplic aceste idealuri etice n viaa mea de zi cu zi?

realitatea descurajatoare a strii deczute a naturii umane.


Toma d' Aquino a mprit nvturile lui Isus n Precepte i Sfaturi pe care
le-am putea numi n termeni mai moderni, Cerine i Sugestii. Preceptele
cuprindeau legi morale universale cum sunt cele zece porunci. Dar d' Aquino a
conferit poruncilor mai idealiste, cum ar fi nvtura despre mnie i cea despre
patima sexual, un alt standard: dei trebuie acceptate ca un bun model i dei
trebuie s ne strduim s le mplinim, acestea nu au fora moral a Preceptelor.
Mai trziu, Biserica Catolic va clasifica diferenierile lui d' Aquino n dou
categorii: pcate "de moarte" i pcate "scuzabile" .
Martin Luther a interpretat Predica de pe Munte prin prisma replicii lui Isus:
"Dai dar Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumneze-."
EI a spus c cretinii au o dubl cetenie: una n mpria lui Hristos i una n
mpria lumii. Caracterul extrem al Predicii de pe Munte se aplic exclusiv n
mpria lui Hristos, nu i n cea a lumii. Bineneles c porunci ca "iubii pe
vrjmaii votri" i "nu v mpotrivii celui ce v face ru" nu se aplic statului!
Pentru prevenirea anarhiei, guvernul trebuie s se mpotriveasc rului i s-i
nving dumanii. Astfel, cretinii trebuie s nvee s deosebeasc guvernul de
persoan: un soldat cretin, s zicem, trebuie s execute ordinul de a lupta i de a
ucide, chiar dac legea iubirii de vrjma este n inima lui.
n zilele lui Luther, diferite micri anabaptiste au ales o raportare radical
diferit. Ei au spus c toate aceste ncercri de a modera poruncile directe ale lui
Isus sunt greite. Biserica primar a citat timp de patru secole porunca: "Iubii pe
vrjmaii votri" mai mult dect pe oricare alta. Citii Predica de pe Munte. Isus
nu face difereniere ntre Precepte i Sfaturi sau guvernani i persoan. EI spune:
nu v mpotrivii celui ru, nujurai, dai sracilor, iubii- v dumanii. Poruncilec
Lui trebuie urmate, pe ct posibil, cuvnt cu cuvnt.. Din acest motiv, unele
grupri au jurat s nu dein proprieti. Quakerii, bunoar, au refuzat s jure sau
s-i scoat plriile n faa unei oficialiti,
. au refuzat s-i formeze o armat sau chiar poliie. n consecin, mii de anabaptiti au fost ucii n Europa, Anglia i Rusia, muli dintre supravieuitori
alegnd s traverseze oceanul, n America, unde au ncercat s nfiineze colonii i
comuniti pe baza principiilor din Predica de pe Munte. 1

1 Luther a reacionat zeflemitor la aceast convingere a anabaptitilor, scriind cu referire la un cretin


care s-a lsat npdit de pduchi, nevrnd s omoare minusculii parazii i astfel s rite nclcarea
poruncii: "Nu v mpotrivii celor ce v fac ru".

Mesajul: O predic
n America secolului al XlX-lea a aprut o ofensatoare
micare teologic, propunnd o
nou interpretare a Predicii de pe Munte. Dispensaionalismul susinea c o
asemenea nvtur este ultimul vestigiu al erei Legii, care a fost nlocuit de era
harului, dup moartea i nvierea lui Isus. De aceea, nu trebuie s mplinim
poruncile acestei nvturi n litera lor. Populara versiune Scofield Bible numete
Predica de pe Munte "lege n stare pur", dar cu o "minunat aplicaie moral
pentru cretin".
O alt interpretare ne-a rmas de la Albert Schweitzer, care a neles Predica
de pe Munte ca pe un set de cerine temporare pentru vremuri neobinuite.
Convins c lumea se va sfri curnd prin apocalips, susine Schweitzer, Isus a
emis un fel de "lege marial". Dar, pentru c lumea nu s-a sfrit, trebuie s
nelegem altfel aceste porunci.
Trebuie s recunosc c am studiat asiduu toate aceste micri, att ca o
ncercare de a nelege avantajele Predicii de pe Munte, ct i cu intenia de a gsi
o cale de a scpa de cerinele ei stricte. Fiecare coal i-a adus o contribuie
important la nelegerea Predicii de pe Munte, dar fiecare a avut i punctele ei
slabe. ntocmai ca majoritatea explicaiilor date de medicii buni, Preceptele i
Sfaturile lui Toma d' Aquino se ncadreaz n limitele bunului-sim, dar nu spun
ceea ce a vrut Isus s spun. Dimpotriv, Isus pare s pun sub semnul egalitii
Preceptul: "S nu preacurveti" cu Sftui: "...oriicine se uit la o femeie ca s-o
pofteasc a i preacurvit cu ea n inima lui". Soluia lui Luther pare ingenioas i
neleapt, dar cel de-al doilea rzboi mondial a demonstrat scindarea mental i,
deci, abuzul la care poate duce. Muli cretini luterani au servit n armata lui
Hitler cu contiina mpcat c "nu fac dect s execute ordinele", mplinind
astfel porunca statului i pstrndu-i devotamentul luntric fa de Hristos .
n ce-i privete pe anabaptiti i pe alii care le-au aplicat n spiritullite- rei,
reacia lor nonviolent la persecuie rmne unul din momentele luminoase ale
istoriei bisericii. Totui, ei nii i-au recunoscut neputina de a mplini ad
litteram toate poruncile din Predica de pe Munte. Quakerii, de exemplu, au gsit o
cale de a eluda legile pentru a ajuta Revoluia American. Cum rmne cu
poruncile lui Isus fa de mnie i pofta sexual? n urm cu multe secole, Ori gen
a dus porunca referitoare la pofta sexual n extrem, dar biserica, ngrozit de
gestul lui, a interzis soluia castrrii..
Adepii dispensaionalismului i ai apocalipsei au gsit modaliti inteligente
de a evita cerinele mai dificile ale predicii lui Isus, ns pentru mine acestea
rmn doar att: modaliti de evitare. Isus nu a specificat nicieri

Isus pe care nu L-am


cunoscut

c poruncile Lui se aplic pe perioade scurte sau n situaii speciale. El a rostit


poruncile cu autoritate ("Dar Eu v spun...") i cu severitate ("...oricine va strica
una din cele mai mici din aceste porunci i va nva pe oameni aa, va fi chemat
cel mai mic n mpria cerurilor...").
Orict m-am strduit, n-am gsit o cale uoar prin care s pot ocoli sau
mplini Predica de pe Munte. Ca n cazul unei depresii uoare, disonana cognitiv
strnit n mintea mea de cuvintele lui Isus, a declanat n mine o stare de
anxietate spiritual. Concluzia la care am ajuns este c, dac Predica de pe Munte
stabilete standardele de sfinenie ale lui Dumnezeu, m pot lsa pguba din start.
Predica de pe Munte nu m ajut s fiu mai bun pentru c mi descoper sub toate
aspectele c nu am reuit:.
In final ns, am gsit cheia nelegerii Predicii de pe Munte, nu n scrierile
marilor teologi, ci unde nici nu m ateptam: n scrierile a doi romancieri rui din
secolul al XlX-lea. Citindu-i, mi-am format propria mea prere asupra Predicii de
pe Munte, cu mozaicul ei de lege i har, jumtate de la Tolstoi, jumtate de la
Dostoievski. 1
De la Tolstoi am nvat s port un respect adnc Idealului imuabil i absolut
al lui Dumnezeu. Idealurile etice pe care Tolstoi le-a ntlnit n Evanghelii l-au
atras ca un magnet, chiar dac eecul lui de a se ridica la nlimea acelor idealuri
l-a rpus n cele din urm. Asemeni anabaptitilor, Tolstoi s-a strduit s
mplineasc Predica de pe Munte cuvnt cu cuvnt, ns zelul su i-a transformat
pe membrii familiei sale n victimele acelei asidue cutri a sfineniei. De
exemplu, dup ce a citit porunca lui Isus dat bogatului, a decis s le dea dramul
servitorilor, s renune la drepturile de autor i s-i doneze averile. Purta haine de
ran, i confeciona singur nclmintea, i a nceput s lucreze pmntul..
Vznd c stabilitatea financiar a familiei ncepe s se clatine, soia sa, Sonia, a
protestat vehement pn cnd a obinut anumite concesii.
Citind jurnalele^ lui Tolstoi, mi-am amintit vechile mele tendine de
perfecionism. Jurnalele relateaz multe conflicte dintre Tolstoi i familia sa, dar
1 La nceputul anilor '70, Malcom Muggeridge a fost surprins s aud c elita intelectual a Uniunii
Sovietice experimenta o trezire spiritual. Anatoli Kuzneov, care tria n exil n Anglia, i-a spus c
aproape nu exista scriitor, artist sau muzician din URSS care s nu exploreze teme spirituale.
Muggeridge spunea: "L-am ntrebat [pe Kuzneov] cum era posibil aceasta, dat fiind splarea
creierului care se opera asupra cetenilor prin propaganda antire- ligioas i absena oricrei literaturi
cretine, inclusiv a Evangheliilor. Replica lui este memorabil: Autoritile, a spus el, au omis s
retrag din circuit lucrrile lui Tolstoi i ale lui Dostoievski, i unele i altele oglindiri perfecte ale
credinei creti ne din timpurile moderne".

13
4

Mesajul: O predic
ofensatoare

nc i mai multe cu sine nsui. A renunat la vntoare, la tutun i butur, la


came. A conceput "Reguli pentru educarea voinei emoionale. Reguli pentru
formarea simmintelor nobile i pentru strpirea celor josnice". N-a fost ns
niciodat n stare s se disciplineze suficient pentru a le i respecta. Nu o dat a
fcut un jurmnt public de castitate i a cerut dormitoare separate. Nu i-a putut
ine niciodat jurmntul prea mult i, spre ruinea lui, cele aisprezece sarcini ale
Soniei au mrturisit lumii neputina lui de a-1 respecta.
Uneori Tolstoi reuea s fac un mare bine. Astfel, dup o perioad lung de
inactivitate, a scris ultimul su roman, nvierea, la vrsta de aptezeci i unu de ani
pentru a ajuta o grupare de anabaptiti-numii duhobori- supus persecuiei arului,
crora le-a donat toate sumele ncasate ca drep- turide autor pentru a le plti
emigrarea n Canada. i, aa cum am menionat ntr-un capitol anterior, filozofia
lui de non-violen, preluat direct din Predica de pe Munte, i-a supravieuit prin
impactul pe care l-a avut asupra adepilor ideologiei lui: Gandhi i Martin Luther
King jr.
Dac idealurile lui nalte au dat lumii oameni ca Gandhi, unii dintre criticii i
biografii lui Tolstoi l-au acuzat pe acesta de eecul de a atinge aceste idealuri.
Tolstoi nu a reuit s pun n practic ceea ce a predicat.:. Soia lui l-a descris ct
se poate de bine (din perspectiva ei subiectiv, evident):
Are att de puin dragoste autentic; buntatea lui nu vine din
inim, ci doar din principiile lui. n biografiile lui se va citi despre cum
i ajuta el pe salahori s care glei de ap, dar nimeni nu va ti c
soiei lui nu i-a dat nici un moment de rgaz n cei treizeci i doi de ani
de csnicie, c niciodat nu a dat un pahar de ap vreunuia dintre copiii
lui i nici nu a stat vreodat la patul vreunuia dintre ei, ca s-mi mai
pot trage i eu sufletul dup atta munc.
Strdaniile neostoite ale lui Tolstoi de a atinge perfeciunea nu i-au adus
niciodat pacea i senintatea pe care le cuta. Pn n momentul morii sale,
jurnalele i scrisorile sale vorbesc mereu despre aceeai tem a tristului su eec.
Cnd scria despre credina lui sau cnd ncerca s triasc aceast credin,
contrastul dintre realitate i ideal l bntuia ca un duh ru. Prea sincer pentru a se
amgi pe sine, nu i-a putut reduce la tcere contiina pentru c era convins c
aceasta i spunea adevrul..
Lev Tolstoi a fost un om profund nefericit.. S-a revoltat mpotriva

13
5

Bisericii Ortodoxe Ruse din vremea lui, atrgndu-i excomunicarea. Toate


ncercrile lui de a deveni un om mai bun au euat.. A trebuit s-i ascund toate
funiile i toate armele de pe proprietate pentru a nu cdea n ispita sinuciderii. n
cele din urm, Tolstoi a renunat la faima lui, la proprietatea lui, la identitatea lui;
a murit ca un vagabond n gara unui sat.
Ce pot nva din viaa tragic a lui Lev Tolstoi? Am citit multe din scrierile
sale religioase i nu greesc cnd spun c sunt inspirat de meditaiile lui asupra
Idealurilor lui Dumnezeu. Am descoperit c, n mod contrar celor ce afirm c
Evangheliile ne rezolv problemele, n multe privine-chestiuni legat de justiie,
bani, rasism-Evanghelia ne ncarc cu i mai multe poveri. Tolstoi a neles acest
lucru i, totui, nu a cobort idealurile Evangheliilor. N-ai cum s treci cu
vederea, ca i cum n-ar fi existat, un om care, din supunere fa de porunca lui
Hristos, i-a eliberat servitorii i i-a donat bunurile. O, de-ar fi reuit s triasc
la nlimea acestor idealuri... de-ar fi reuit!
Replica lui Tolstoi dat criticilor lui a fost: "Nu judecai idealurile sfinte ale
lui Dumnezeu prin prisma incapacitii mea de a le atinge. Nu-L judecai pe
Hristos dup cei care i poart numele n chip nevrednic." Exist un pasaj anume
dintr-o scrisoare a sa care ne arat cum a rspuns Tolstoi acestor critici spre
sfritul vieii sale. Pasajul reprezint un rezumat al pelerinajului su spiritual, o
proclamare rsuntoare a adevrului pe care-I credea din toat inima i, totodat,
un tulburtor apel la harul pe care nu l-a neles niciodat.
"Dar cum rmne cu tine, Lev Nikolaevici? Predici minunat, dar
ct mplineti din cele ce predici?" Aceasta este cea mai fireasc i cea
mai frecvent ntrebare care mi se adreseaz; de multe ori ea este pus
pe un ton victorios, ca i cum ar vrea s-mi nchid gura. "De predicat
predici, dar cum trieti?" Eu le rspund c nu predic, c nu sunt n
stare s predic, dei doresc cu ardoare s-o pot face. Nu pot predica
dect prin fapte, iar faptele mele sunt netrebnice... i mai spun c sunt
vinovat i netrebnic i vrednic de dispre c nu pot mplini poruncile
Lui.
n acelai timp, nu pentru a mjustifica, ci pentru a-mi explica
inconsecvena, le spun: "Uitai-v la viaa mea de acum i la cea de
dinainte, i vei vedea c-mi dau silina s fac fapte bune. E adevrat c
nu am mplinit nici a mia parte din ele [preceptele cretine] i mi-e
ruine, dar asta nu nseamn c nu am reuit s le mplinesc pentru c
nu doresc, ci pentru c nu sunt n stare. nva-m cum s scap de
noianul de ispite care m nconjoar, ajut-m i le voi mplini; a vrea
s le mplinesc, chiar i fr ajutor.

Atac-m, fac asta chiar eu nsumi, dar atac-mpe mine, nu calea


pe care o unnez i pe care o art tuturor celor ce m ntreab unde se
afl. Dac tiu drumul spre cas i merg acas beat, nseamn c n-am
apu- cat-o pe drumul bun doar pentru c eu m clatin dintr-o parte n
alta? Dac nu e asta calea cea dreapt, arat-mi alta; dar dac m clatin
i ies de pe cale, trebuie s m ajui aa cum i eu sunt gata s te ajut
Nu m duce n rtcire, nu te bucura c m-am pierdut, nu te bucura
strignd: "Ia uitai-v la el! A zis c merge spre cas i, poftim, se
trte prin smrcuri i noroaie!" Nu, nu-i freca minile bucuros, ci
ajut-m i susine-m."
M ntristez citind scrierile religioase ale lui Tolstoi. Talentul lui de a nelege
profunzimile inimii omeneti a fcut din el un mare romancier, dar i un cretin
zbuciumat.. Asemeni somon ului care strbate un drum lung i anevoios pentru a
ajunge la locul unde se nmulete, a luptat i el, mergnd neabtut mpotriva
curentului, toat viaa, prbuind-se n final rpus, sectuit moral..
Personal, i sunt recunosctor lui Tolstoi pentru necontenita cutare a credinei
autentice care a lsat o impresie de neters asupra mea. Am descoperit romanele
lui ntr-o perioad n care eram chinuit de efectele "abuzului biblic" exercitat
asupra mea n copilrie. Bisericile n care am crescut aveau prea multe defecte,
sau cel puin aa le-am perceput eu n ignorana copilriei. Observnd prpastia
dintre idealurile Evangheliilor i imperfeciunile adepilor lor, am fost extrem de
ispitit s abandonez acele idealuri de neatins.
n acele momente, l-am descoperit pe Tolstoi. Era primul autor care ndeplinea
pentm mine cea mai grea dintre sarcini: mi dezvlui a un Dumnezeu tot att de
credibil i de atrgtor ca Rul. Am gsit n romanele, n povestirile i n nuvelele
lui un izvor clocotitor de putere moral care a avut menirea incontestabil de a-mi
deschide ochii.
A. N. Wilson, un biograf al lui Tolstoi, afirm c acesta a suferit de "o
incapacitate teologic fundamental de a nelege ntruparea. Religia lui a fost
marcat de Lege mai degrab dect de har, de un plan de mbuntire a naturii
umane mai degrab dect de imaginea lui Dumnezeu care ptrunde ntr-o lume
czut". Tolstoi i-a vzut cu o limpezime neobinuit propria imperfeciune n
lumina idealului divin. Dar n-a reuit s fac pasul urmtor i s se ncread n
Dumnezeu pentm a depi aceast stare de imperfeciune.
La scurt timp dup ce l-am citit pe Tolstoi, l-am descoperit pe conaionalul
su, Dostoievski. Acetia doi, cei mai celebri i mai talentai dintre

scriitorii rui, au trit i au scris n aceeai perioad istoric. Nu s-au cunoscut, i


probabil c a fost mai bine aa, pentru c se deosebeau din toate punctele de
vedere. Tolstoi a scris romane luminoase, nsorite, n timp ce ale lui Dostoievski
sunt ntunecate i filozofice. Tolstoi a conceput planuri ascetice de
autoperfecionare, n vreme ce Dostoievski i irosea sntatea i averea pe
butur i jocuri de noroc. Dostoievski a avut multe scderi, dar a reuit i un
lucru bun: romanele lui comunic har i iertare cu o for tolstoian.
n tineree, Dostoievski a experimentat o trezire real. A fost arestat pentru c
era adeptul unei grupri considerat trdtoare de arul Nicolae L. Pentru, a-i
convinge pe tinerii nobili radicali de gravitatea convingerilor lor greite, arul i-a
condamnat la moarte i le-a nscenat o execuie. Conspiratorii, mbrcai n
giulgiuri albe, au fost condui spre piaa public unde i atepta plutonul de
execuie. Legai la ochi, mbrcai n giulgiuri de nmormntare, cu minile strns
legate la spate, au fost purtai prin faa mulimii de gur-casc i legai de stlpi.
n ultimul moment, dup ce s~adat ordinul "Ochii!" i soldaii erau gata s trag,
cu putile ridicate i cu degetul pe trgaci, un clre a aprat n galop cu un mesaj
din partea arului: printr-un act de clemen, pedeapsa cu moartea era comutat n
munc silnic.
Dostoievski nu i-a revenit niciodat n urma acelei experiene. S-a simit
prins n ghearele morii i, din acel moment, viaa a devenit un dar nepreuit
pentru el. "De acum viaa mea se va schimba", a spus el. "M voi nate din nou,
darntr-o form nou." n trenul deportailor spre Siberia, o femeie credincioas ia dat un Nou Testament, singura carte permis n nchisoare. Convins fiind c
Dumnezeu i-a dat a doua ans pentru a-i mplini chemarea, s-a cufundat n
studiul acelui Nou Testament tot timpul deteniei sale. Dup zece ani s-a ntors
din exil, cu convingeri cretine de nezdruncinat, dup cum avea s noteze ntr-un
pasaj celebru: "Dac mi-ar demonstra cineva c Hristos nu este adevrul, a
prefera mai degrab s rmn cu Hristos dect cu adevrul.'.'
nchisoarea i-a mai dat i alt ans lui Dostoievski. L-a obligat s triasc
printre hoi, criminali i rani beivi. Viaa trit alturi de acei oameni l-a ajutat
s fac portretizri inegalabile n romanele sale, cum ar fi cea a criminalului
Raskolnikov din Crim i pedeaps. Vederile largi ale lui Dostoievski asupra
buntii umane s-au spulberat n urma ciocniri lor cu rutatea diabolic a
tovarilor lui de celul. Cu timpul ns a reuit s ntrevad o umbr din chipul
lui Dumnezeu chiar n cei mai josnici dintre ntemniai.. A

ajuns s cread c omul nu este capabil s iubeasc dect dac este iubit. "Noi l
iubim pentru c EI ne-a iubit nti", cum spune apostolul Ioan.
Am gsit har n romanele lui Dostoievski. Crim i pedeaps creioneaz
portretul unei fiine umane josnice care comite o crim josnic. i, totui, harul
ptrunde i n viaa lui Raskolnikov prin persoana prostituatei convertite, Sonia,
care l urmeaz n Siberia, parcurgnd cu el drumul spre rscumprare. Fratii
Karamazov, probabil cel mai mare roman scris vreodat, scoate n eviden
contrastul dintre agnosticul Ivan i fratele su credincios, Alioa. Ivan critic
eecurile omenirii i orice fel de sistem politic al crui rol este s rezolve aceste
eecuri, dar nu ofer soluii. Alioa nu are soluii pentru problemele intelectuale pe
care le ridic Ivan, dar are o soluie pentru umanitate: dragostea. "Nu cunosc
rspunsul la problema rului", spune Alioa, "dar cunosc dragostea". i, n cele
din urm, n fascinantul roman Idiotul, Dostoievski prezint o figura eristic n
persoana unui prin epileptic. Linitit i misterios, prinul Mrkin se perind prin
cercurile naltei societi ruse, demascndu-Ie ipocrizia i luminndu-le viaa prin
buntate i adevr.
Aceti doi scriitori au devenit pentru mine, ntr-un moment crucial al
pelerinajului meu cretin, cluze spirituale. M-au ajutat s m mpac cu
paradoxul central al vieii cretine. De la Tolstoi am nvat s privesc nuntrul
meu, la mpria lui Dumnezeu care locuiete n mine. Am neles ct de departe
sunt de idealurile nalte ale Evangheliei. De la Dostoievski am nvat
nemrginirea harului.. n mine nu locuiete numai mpria lui Dumnezeu,
ciHristos nsui locuiete n mine. "...unde s-a nmulit pcatul, harul s-a nmulit
i mai mult", dup cum scrie Pavel n Romani. Exist o singur cale de a rezolva
tensiunea dintre idealurile nalte ale Evangheliei i realitatea sumbr din noi
nine: acceptnd c niciodat nu ne vom ridica la nlimea lor i c nici nu
trebuie s-o facem. Suntem judecai dup nepri- hnirea lui Hristos care locuiete n
noi, nu dup neprihnirea noastr. Tolstoi a neles doar jumtate de adevr: orice
lucm care mi confer confort vizavi de standardele lui Dumnezeu, orice lucm care
m face s cred c n sfrit am reuit, este o amar dezamgire. Dostoievski a
neles cealalt jumtate: orice lucm care m face s nu m simt n largul meu n
dragostea ierttoare a lui Dumnezeu este o amar dezamgire. "Acum dar nu este
nici o osndire pentru cei ce sunt n Hristos Isus." Lev Tolstoi nu a neles
niciodat pe deplin acest mesaj.
Idealuri absolute i har absolut:, dup ce am nvat acest dublu mesaj de

la cei doi romancieri rui, m-am ntors la Isus i am gsit c aceast nv tur
abund n Evanghelii i mai ales n Predica de pe Munte. n rspunsul dat
tnrului bogat, n Pilda Bunului Samaritean, n comentariile despre divor, bani,
sau alte probleme morale, Isus n-a minimalizat niciodat Idealul lui Dumnezeu.
"Voi fii, deci, desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit", a
spus El. "S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul
tu i cu tot cugetul tu." Nici Tolstoi, nici Francisc de Assisi, nici maica Tereza
n-au mplinit pe deplin aceste porunci.
Dar acelai Isus a oferit cu blndee har deplin. Isus a iertat o femeie prins n
adulter, un tlhar pe cruce, un ucenic care a negat c L-ar fi cunoscut vreodat. La reprimit pe Petru, ucenicul trdtor, pentru a-i da sarcina de a ntemeia Biserica
Sa, iar apoi S-a ndreptat spre un om numit Saul, un aprig prigonitor al cretinilor.
Harul este absolut, consecvent, atotstpnitor, cuprinztor. i cuprinde chiar i pe
cei care L-au intuit pe cmce: "Tat, iar- t-i c nu tiu ce fac", au fost printre
ultimele cuvinte rostite de Isus pe pmnt..
Ani la rnd m-am simit att de netrebnic, pus n faa idealurilor absolute ale
Predicii de pe Munte, pentru c am pierdut orice noiune a harului.. O dat ns ce
am neles dublul mesaj, mi-am revizuit convingerile i am gsit c mesajul
harului se revars din ntreaga predic. Ea ncepe cu Fericirile: "Ferice de cei
sraci n duh, de cei ce plng, de cei blnzi; de cei prigonii... "-i continu cu
Rugciunea Domneasc: "Iart-ne nou greelile noastre ... ne izbvete de cel
ru." Isus a nceput aceast predic folosind cuvinte blnde pentru, cei necjii i
a continuat cu o rugciune-model pentru toate grupurile care studiaz cei
doisprezece pai.. ,"n fiecare zi" spun Alcoolicii Anonimi; "Pinea noastr cea de
toate zilele d-ne-o nou astzi", spun cretinii. Harul este pentru cei
dezndjduii, pentru cei srmani, pentru, cei zdrobii, pentru cei care nu se
descurc singuri.. Adic pentru noi toi..
Ani de zile am considerat Predica de pe Munte o schi a unei conduite
imposibil de urmat,. Recitind-o, mi dau seama c Isus nu ne-a lsat aceste
cuvinte ca s ne mpovreze, ci ca s ne spun cum este Dumnezeu. Caracterul lui
Dumnezeu este sursa Predicii de pe Munte. De ce s ne iubim vrjmaii? Pentru
c Tatl nostru milostiv face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni
deopotriv. De ce s fim desvrii? Pentru c Dumnezeu este desvrit. . De ce
s ne adunm comori n cer? Pentru c acolo locuiete Tatl care ne va rsplti cu
drnicie. De ce s trim fr fric i

ngrijorare? Pentru c acelai Dumnezeu care mbrac iarba i crinii de pe cmp a


promis s ne poarte i nou de grij. De ce s ne rugm? Dac un tat pmntesc
d fiilor si pine i pete, cu ct mai mult va da Tatl ceresc daruri bune celor ce 1
le cer.
Cum de mi-a scpat? Isus nu a rostit Predica de pe Munte ca s ne ndrjim i
s ne opintim ca Tolstoi, sfrind dezndjduii c n-am reuit s atingem perfeci
unea. Ne-a dat-o pentru a ne mprti idealul lui Dumnezeu spre care nu trebuie
s ncetm s aspirm, dar i pentru, a ne demonstra c nici unul din noi nu poate
atinge acest ideal.. Predica de pe Munte ne oblig s recunoatem distana dintre
noi i Dumnezeu, precum i faptul c orice ncercare de a reduce aceast distan,
mblnzindu-i cerinele, denot o nenelegere a ei.
Cea mai mare tragedie ar fi s transformm Predica de pe Munte ntr-o alt
form de legalism; pentru c scopul ei este tocmai acela de a pune capt
legalismului. Acesta va eua ntotdeauna, asemeni fariseilor, nu pentru c este prea
strict, ci pentru c nu este suficient de strict.. Predica de pe Munte ne dovedete cu
putere, fr drept de apel, c naintea lui Dumnezeu toi suntem la fel: gata s
ucidem, s ne pierdem cumptul, s sflVrim adulter, desfrnai, hoi i pizmai.
Toi suntem ntr-o stare dezndjduit, dar, n fond, nici nu exist o stare mai
potrivit a fiinei umane care vrea s-L cunoasc pe Dumnezeu. Czui de la
nlimea Idealului absolut, nici nu avem alt loc unde s ne refugiem dect n harul
absolut, cea mai sigur izbvire.

Misiunea:
O revoluie a harului
j

Citind Evangheliile i urmrind filme despre viaa lui Isus mpreun cu clasa mea
din Chicago, am remarcat un tipar surprinztor: cu ct erau mai respingtori cei din
jurul lui Isus, cu att se simeau mai n largul lor n prezena Sa. Acest gen de oameni
erau atrai de persoana lui Isus: un samaritean renegat, un comandant militar al
tiranului Irod, un vame colaboraionist, o femeie care fusese posedat de apte
demoni..

Prin contrast, personajele respectabile reacionau cu rceal fa de Isus. Fariseii


plini de pioenie l considerau grosolan i lumesc, un tnr bogat L-a prsit, cltinnd
din cap, i chiar Nicodim, o minte mai deschis, a cutat s-L ntlneasc la adpostul
ntunericului.
Le-am cerut cursanilor s observe ciudenia acestui tipar, avnd n ve- .dere c
biserica cretin din zilele noastre atrage persoane respectabile ce seamn izbitor cu
oamenii din vremea lui Isus care l priveau cu mult suspiciune. Cum am reuit s
inversm tiparul din zilele lui Isus? De ce nu le place pctoilor tovria noastr?
Le-am povestit apoi despre un prieten de-al meu care lucreaz cu sracii din
Chicago. A venit la el o prostituat n zdrene, fr cas, cu sntatea ubred, n
imposibilitate de a cumpra mncare pentru fetia ei de doi ani. Cu ochii n lacrimi, a
mrturisit c i-a nchiriat fetia-de doi ani!-unor brbai care practicau perversiuni
sexuale, pentru a-i putea cumpra drogurile de care era dependent. Prietenul meu a
ascultat cu greu detaliile sordide ale povetii ei. A rmas apoi tcut, netiind ce s
spun. ntr-un final, a ntrebat-o dac s-a gndit vreodat s cear ajutor de la vreo
biseric.

"N-am s uit niciodat expresia de uluire pe care i-a produs-o ntrebarea mea",
mi-a spus prietenul meu. "La biseric?!", a strigat ea. "Pentru ce s merg acolo?
Ca s m simt de dou ori mai mizerabil dect acum?"
Am creat n biseric o comunitate respectabil, le-am spus cursanilor.
Nenorociii care se strngeau n jurul lui Isus cnd a fost pe pmnt nu se mai simt
binevenii.. Cum a reuit Isus, singura persoan perfect din istorie, s atrag
fiine att de imperfecte? i ce ne mpiedic pe noi, cei de azi, s clcm pe
unnele Lui?
Cineva din clas a sugerat c legalismul din biseric a creat o barier de reguli
stricte care i face pe necretini s se simt extrem de incomod n biseric. Apoi
discuia a luat o ntorstur brusc, alunecnd pe fgaul conflictelor dintre fotii
studeni ai colegiilor cretine i bisericile funda- mentaliste. Eu am povestit despre
propria mea nedumerire pe care o aveam Ia nceputul anilor '70, cnd faimosul
Moody Bible Institute, aflat la o distan de doar patru strzi de biserica noastr, a
interzis tinerilor s poarte barb, musta i prul mai lung de urechi-i asta n
condiiile n care studenii treceau zilnic prin faa unui imens portret cu plete i
barb al lui Dwight L. Moody ce sfida toate cele trei interdicii.
Toi au rs. Toi, cu excepia lui Greg care se foia nelinitit pe scaun. Am
observat cum i-a nvlit sngele n obraji, apoi cum s-a albit de furie. n final, a
ridicat mna i a rbufnit plin de mnie i indignare. Aproape c se blbia. [mi
vine s ies i s trntesc ua n unna mea de s se fac ndri!", a nceput el."
Dintr-o dat peste sal s-a aternut linitea. "i criticai pe alii c sunt farisei. Am
s v spun eu cine sunt adevraii farisei. Dum- neavostr [i a artat spre mine] i
toi ceilali din sal. V credei tare grozavi i maturi. Eu am devenit cretin
datorit Bisericii Moody. Dumneavoastr cutai un grup la care s privii de sus,
s v simii mai spirituali dect ei i s-i brfii pe la spate. Asta fac fariseii. Toi
suntei nite farisei.."
Toi ochii s-au ntors spre mine, ateptnd s dau replica, dar aceasta mi
lipsea. Greg ne surprinsese n flagrant delict.. ntr-un moment de arogan
spiritual, i privisem pe alii de sus, considerndu-i farisei.. M-am uitat la ceas,
spernd s scap cumva. Nici o ans; mai erau nc cincisprezece minute pn Ia
sfritul orei. Ateptam un licr de inspiraie, dar nu-mi venea nici o idee. Tcerea
era tot mai grea. M simeam stnjenit i ncolit..
Atunci a ridicat mna Bob. Era nou n clas i-am s-i fiu venic recunosctor
c m-a salvat.. A nceput blnd, mpciuitor: "M bucur c n-ai ieit din sal,
Greg. Avem nevoie de tine aici. M bucur c eti aici i vreau

s-i spun de ce am venit la biserica asta.


Sincer, m identific cu prostituata de care vorbea Philip. Eram dependent de
droguri i nu mi-ar fi trecut prin cap nici ntr-un milion de ani s cer ajutor de la
vreo biseric. Totui, n fiecare mari, aceast biseric gzduiete un grup de la
Alcoolicii Anonimi n sala de la subsol unde ne aflm acum. Am nceput prin a
participa la acest grup i, dup o vreme, m-am gndit c o biseric deschis s
primeasc un grup de Alcoolici Anonimi-=eare mprtie mucud de igar, vars
cafea i fac alte mizerii-nupoate fi att de
groaznic, aa c am inut s particip Ia un serviciu.
Trebuie s-i spun c la nceput oamenii din biseric m speri au. Preau s nu
aib nici un fel de probleme, n timp ce eu abia fceam fa problemelor mele.
Oamenii de-aici nu se mbrac prea pretenios, dar eu n-aveam altceva mai bun
dect nite jeans i tricouri. Am reuit s-mi nving mndria i am nceput s vin
duminicile dimineaa i marea seara. Oamenii nu m-au ocolit.. M-au primit
clduros. Aici l-am primit pe Isus."
Cuvintele simple ale lui Bob au risipit toat tensiunea din ncpere ca i cum
cineva ar fi deschis o gur de aerisire. Greg s-a mai domolit, eu am mormit o
scuz pentru fariseismul meu, iar ora s-a ncheiat ntr-o not de unitate. Bob ne-a
readus pe teren comun ca pctoi deopotriv de nsetai dup Dumnezeu.
Ce ne lipsete, am ntrebat n ncheiere, pentru ca biserica s devin un loc n
care femeile desfrnate, vameii i chiar fariseii cu o spoial de vinovie s se
adune bucuroi?
Isus a fost prietenul pctoilor. Acestora le plcea s stea pe lng El i ei
tnjeau dup tovria Lui. n acelai timp, legalitii L-au gsit ocant, chiar
revolttor. Care a fost secretul lui Isus pe care noi nu l-am neles?
Spune-mi cu cine te nsoeti ca s-i spun cine eti", sun proverbul.Imagineaz-i consternarea celor din Palestina primului secol care au ncercat s
aplice acest proverb la Isus din Nazaret.. Evangheliile menioneaz opt situaii n
care Isus a acceptat o invitaie la mas. Trei dintre acestea (la nunta din Cana, n
casa Mriei i a Mriei, i la cina neterminat din Emaus, dup nvierea Sa) au
fost expresia unor relaii normale ntre prieteni. Celelalte cinci ns sfideaz orice
regul de bun- cuviin.
O dat Isus a cinat cu Simon leprosul.. Graie colaborrii mele cu Dr. Paul
Brand, specialist n lepr, am avut ocazia s stau i eu Ia mas cu

leproi, i pot spune c dou mii de ani de progrese n medicin n-au reuit s
ndeprteze stigmatul social provocat de aceast boal. Un brbat distins, cultivat,
din India, mi-a povestit cum boala aceasta l-a silit s stea n main, plngnd, n
faa bisericii unde se oficia cununia fiicei lui. Nu a ndrznit s intre acolo cu faa
desfigurat ca nu cumva s plece invitaii. Nu i s-a permis nici s gzduiasc
masa festiv de nunt, conform tradiiei.. Cine ar fi intrat n casa unui lepros?
n Palestina, legile aspre i stigmatizau pe leproi: cei contaminai erau scoi
n afara zidurilor oraului i obligai s strige "Necurat!" dac se apropia cineva
de ei. Isus ns a ignorat aceste legi i S-a aezat la masa unui om care purta
stigmatul de lepros n chiar numele lui. i parc pentru a nruti situaia, a mai
intrat n cas i o femeie cu un renume nu tocmai bun, care a uns capul lui Isus cu
un mir foarte scump. Dup cum relateaz Evanghelia lui Maieu, Iuda
Iscarioteanul a plecat de la mas dezgustat i s-a dus direct la preoii cei de seam
pentm a-L vinde pe Isus.
ntr-o alt scen de o asemnare frapant cu cea de mai sus, Isus a luat masa
cu un alt om numit Simon; i aici apare o femeie care i toarn parfum pe
picioare, udndu-I-Ie cu lacrimile ei i tergndu-I-Ie cu prul ei. Simon, un
fariseu autentic, reacioneaz ocat de un asemenea gest scandalos. Replica
usturtoare a lui Isus ne ajut s nelegem de ce prefera EI compania "vameilor
i a pctoilor" mai degrab dect a cetenilor onorabili ca Simon:
Vezi tu pe femeia aceasta? Am intrat n casa ta i nu mi-ai dat ap
pentm splat picioarele; dar ea mi-a stropit picioarele cu lacrimile ei i
mi le-a ters cu prul capului ei. Tu nu mi-ai dat srutare; dar ea de
cnd a intrat n-a ncetat s-mi srate picioarele. Capul nu mi l-ai uns cu
untdelemn; dar ea mi-a uns picioarele cu mir. De aceea i spun:
pcatele ei care sunt multe, sunt iertate; cci a iubit mult Dar cui i se
iart puin, iubete puin.
Isus a acceptat cel puin o dat ospitalitatea unui fariseu de vaz. Asemeni
agenilor secrei, liderii religioi I urmreau peste tot i l invitau la mas pentru
a-I analiza orice micare. Isus i-a provocat intenionat, vindecnd un om de
hidropizie (n Biblie: dropic) ntr-o zi de Sabat, dup care a pus n contrast
ospeele fariseilor care aveau ca scop ctigarea unor avantaje sociale cu ospul
lui Dumnezeu dat pentru "sraci, ologi, orbi i chiopi". Evangheliile nu mai
consemneaz nici o alt mas oferit de ceteni cu mare vaz la care s fi fost
invitat i Isus i nu-mi este greu s neleg

de ce Isus nu era genul de musafir comod care s "ntrein atmosfera" la astfel de


mese. 1
Ultimele dou mese despre care citim au avut loc n casele vameilor, o clas
de oameni foarte nepopulari n orice epoc, dar mai ales n vremea lui Isus.
Acetia strngeau birurile pentru stpnire, vrnd n buzunarele lor tot ce puteau
stoarce de la localnici, cei mai muli evrei considerndu-i trdtori care serveau
Imperiul Roman. Cuvntul vame devenise sinonim cu ho, punga, criminal i
nemernic. Tribunalul evreiesc nu valida mrturia unui vame, iar banii lui, nsuii
prin mijloace josnice, nu erau acceptai nici ca donaie pentru sraci, nici ca
moned de schimb.
Isus S-a autoinvitat n casele ambilor vamei pentru c avea n minte un scop.
Cnd a dat cu ochii de Zacheu, vameul dispreuit i ocolit de toi, att de scund
nct a trebuit s se urce ntr-un copac ca s-I zreasc pe Isus, i-a cerut s coboare
i s-L primeasc n casa lui. Mulimea a murmurat dezaprobator, dar Isus nu le-a
luat n seam obieciile: "Pentru c Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc
ce era pierdut.!' Isus ntlnete un alt nemernic din aceeai tagm, pe Levi, chiar n
vreme ce acesta i fcea slujba nesuferit la masa lui de vame. "Nu cei sntoi
au nevoie de doctor, ci cei bolnavi", a spus atunci mulimii.
Citind despre aduntura pestri cu care sttea Isus la mas, ncerc s-mi
explic cum de a reuit El s-I fac pe unul din grupuri (pctoii) s se simt att
de relaxat i pe altul (pioii) att de ncordat.. Explicaia o gsesc ntr-o alt scen
din Evanghelii, care i pune pe farisei fa n fa cu un pctos incontestabil..
Fariseii au prins o femeie n adulter, o frdelege care cerea pedeapsa cu moartea.
Ce ne spui s facem?, I ntreab ei pe Isus, n sperana c-L vor prinde n capcana
conflictului dintre moralitate i mil.
Isus ateapt, scriind pe nisip, apoi le spune acuzatori lor: "Cel ce crede c nare pcat s-amnce primLllcu piatra." Dup ce pleac toi, Isus Se ntoarce spre
femeia umilit. "Femeie, unde sunt prii ti? Nimeni nu te-a osndit? Nici. Eu
nu te osndesc. Du-te, i s nu mai pctuieti."
Aceast scen tensionat dezvluie un principiu clar din viaa lui Isus: El
scoate la suprafa pcatele ascunse i iart orice pcat recunoscut.. Femeia prins
n adulter a plecat iertat, cu o nou ans n via; fariseii s-au

1 Fariseii considerau masa lor un "mic Templu", ceea ce explic de ce refuzau s mnnce cu
neamurile sau cu pctoii.. Poate c i Isus considera c masa Lui era un mic templu, ceea ce explic
de ce era nconjurat de o aduntur att de pestri de comeseni.. La marele osp, spunea EI, toi erau
binevenii, nu doar cei care treceau printr-o curire ritual.

fcut nevzui, strpuni n inim. ProbabiL c prostituatele, vameii, i ali


pctoi emu gata s rspund lui Isus pentru c tiau c pctuiesc i astfel
iertarea lui Dumnezeu i atrgea. Sau, cum spunea C.S. Lewis: "Desfrnatele nu
sunt n primejdie de a gsi atta mplinire i fericire n viaa lor nct s nu se
poat ntoarce la Dumnezeu. n schimb, pe orgolioi, pe hrprei i pe cei ce se
cred fr de pat i pate o mare primejdie."
Mesajul lui Isus a strnit reacii diverse printre cretinii primului secol.. Muli
dintre ei preferau stilul lui Ioan Boteztorul, care se hrnea cu lcuste i vestea
judecata i blestemul, n opoziie cu mesajul harului propovduit de Isus i ospul
la care erau invitai toi. Datorit mediului legalist n care am crescut, nu mi-e greu
s neleg aceast ciudat atracie fa de lege. Harul era subtil, estompat, dificil de
neles. Pcatul era concret, vizibil, o int uor de lovit. Sub lege tiam
ntotdeauna unde mi era locul..
Wendy Kaminer, o evreic din zilele noastre, care ncearc s neleag
cretinismul, mrturisete: "Ca element al credinei, aceast doctrin a mntuirii
exclusive prin har mi se pare total neatrgtoare. Cred c pentru a idealiza un
Dumnezeu care apreciaz credina mai mult dect faptele, trebuie s ai un dispre
neobinuit fa de dreptate. Eu l prefer pe Dumnezeul care se uit de sus la noi
(cum sun o veche glum) i spune: Tare-a vrea ca oamenii s nu-i mai bat
capul dac exist sau nu, i s nceap s-Mi mplineasc poruncile."
Adevrul este c i noi, cretinii, gsim c este mult mai uor s unnm un
Dumnezeu care ne cere doar s ascultm de poruncile Lui.
n viziunea evreilor din vremea lui Isus, accesul la Dumnezei] se fcea prin
intermediul unei scri care se nla tot mai aproape de cer, dup tiparul ierarhic
exprimat prin nsi arhitectura Templului. Neevreii i "cei cu snge amestecat",
cum erau samaritenii, aveau voie s intre doar n curtea exterioar, separat printrun zid de curtea urmtoare, a femeilor. Brbaii evrei aveau acces i n curtea
urmtoare ca importan, ns n zona sfnt nu puteau ptrunde dect preoii. Iar
n Sfnta Sfintelor nu avea acces dect Marele Preot, i doar o singur zi pe an, de
Vom Kippur.
Societatea era structurat pe sistemul castelor religioase bazate pe paii fcui
spre sfinenie, sistem ntrit zilnic cu scrupulozitate de farisei.. Toate regulile pe
care le practicau, cum erau splarea minilor i evitarea pngri- rii, erau ncercri
de a-L ndupleca pe Dumnezeu s-i accepte. Oare nu le lsase Dumnezeu dou
liste de animale potrivite (curate) i nepotrivite

(necurate) pentru jertfe? Oare nu oprise Dumnezeu intrarea pctoilor n Templu,


a femeilor, n timpul ciclului menstrual, a schilozilor, i a altor "necurai"?
Comunitatea esenienilor de la Qumram avea o regul strict: "Nici un nebun, nici
un scrntit, nici un prost, nici un debil, nici un orb, nici un schilod, nici un chiop,
nici un smd i nici un minor nu va intra n comunitate."
i iat c apare Isus tocmai n interiorul acestui sistem de cast. Spre
scandalizarea fariseilor, El nu-i fcea probleme c sttea de vorb cu copiii sau
cu pctoii sau chiar cu samaritenii. Atingea sau era atins de "necurai": leproi,
infirmi, de femeia cu hemoragie, de nebuni i posedai. Dei legile din Levitic
piescriau o zi de curire dup atingerea unei persoane bolnave, Isus a vindecat
mulimi ntregi de oameni, atingnd sute de bolnavi; nu a fost preocupat niciodat
de regulile de curire dup contactul cu bolnavul sau chiar cu mortul..
Pentru a discuta doar un caz semnificativ pentru revoluia declanat de Isus,
putem aborda atitudinea Lui fa de femei.. n acele zile, la fiecare serviciu de
sinagog brbaii evrei se rugau: "Binecuvntat fii Tu, Doamne, c nu m-ai fcut
femeie." La sinagog, femeile stteau ntr-o ncpere separat, nu participau
efectiv la adunare i rareori li se permitea s nvee Tora. n viaa social, puine
femei vorbeau cu brbai din afara familiei i nu aveau voie s se ating dect de
brbatul lor. Cu toate acestea, Isus discuta liber cu femeile, iar unora le ddea
nvtur ca ucenicilor Si, Pentru a produce o trezire spiritual, Isus a nceput de
la o femeie din Samaria care avusese cinci brbai (de remarcat c a nceput
discuia cerndu-i ei ajutorul). A acceptat cu mulumire ungerea cu mir pe care l-a
fcut-o o femeie cu trecut ruinos. Femeile se gseau i ele printre cei ce-L urmau,
ceea ce strnea fr ndoial gura lumii.. Ele se regsesc n parabole i ilustraii..
Isus face frecvent minuni i printre femei.. Conform exegetului biblic Walter
Wink, Isus a nclcat obiceiul vremii Sale n toate situaiile redate de Evanghelii n
care a ntlnit femei. Pavel va afirma mai trziu c n Hristos "nu mai este nici
Iudeu, nici grec; nu mai este nici rob, nici slobod; nu mai este nici parte
brbteasc, nici parte femeiasc; ..."1
1care se spuneau pe socoteala femeilor, oscilnd ntre dezgust:. Femeile! Fereasc Sfntu'! i
condescenden:Femeile! Dumnezeu s aib mil de ele!; care le mustra fr asprimei le luda
fr aere de superioritate; care le lua n serios ntrebrile i argumentele, nu le ddea indicaii
preioase, nu ncerca niciodat s le conving s fie feminine, nici nu le dispreuia niciodat pentru c
erau din neamul femeiesc; nu urmrea scopuri personale i nici nu manifesta fa de ele un orgoliu
masculin ultrasensibil;l le lua aa cum erau i Se purta cu ele fr nici o urm de egoism.
Nu exist nici un act, nici o predic i nici o parabol n toate Evangheliild din care s reias c
sursa ironii lor ar fi fost prostia feminin; nimeni nu ar putea deduce din cuvintele lui Isus c ar exista
ceva caraghios n natura femeii.

Isus a rsturnat concepiile vremii n ce privete statutul femeii i al altor


categorii sociale obstracizate. Fariseii credeau c atingerea unui necurat pngrea
persoana care l atingea. Dar cnd Isus S-a atins de lepros, EI nu S-a contaminat,
iar leprosul s-a curit.. Cnd femeia imoral I-a splat picioarele, ea a fost cea
care a plecat iertat i schimbat luntric. Cnd a sfidat interdicia de a intra n
casa unui pgn, slujitorul acestuia a fost vindecat. n fapt i cuvnt, Isus a
proclamat o Evanghelie prin excelen a harului: pentru a se curi nu era necesar
ca o persoan s mearg la Ierusalim, s aduc jertfe i s treac prin ritualuri de
curire. Tot ce avea de fcut era s-L urmeze pe Isus. Dup cum spune Walter
Wink, "contaminarea cu sfinenie este mai puternic dect contaminarea cu
necurie".
Pe scurt, Isus a mutat accentul de pe sfinenia lui Dumnezeu (exclusiv) pe
mila lui Dumnezeu (inclusiv). n schimbul mesajului: "Interzis accesul
nedoriilor!", EI a proclamat:: "n mpria lui Dumnezeu nu exist nedorii."
nclcnd tiparele Legii pentru a Se ntlni cu neamurile, pentru a sta la mas cu
pctoii i a atinge bolnavii, EI a extins sfera milei lui Dumnezeu. Pentru liderii
evrei, aciunile lui Isus au lovit n nsi existena sistemului lor religios de castnu e de mirare, de aceea, c Evangheliile menioneaz douzeci de situaii n care
acetia au conspirat mpotriva lui Isus.
ntr-una din povestirile lui Isus n care un fariseu religios e pus n antitez cu
un vame copleit de cin, autorul prinde esena Evangheliei inclusive a
harului. Fariseul, care postea de dou ori pe sptmn i ddea zeciuial din
toate la vreme, i mulumete cu pioenie lui Dumnezeu pentru c este mai bun
dect hoii, dect rufctorii i preacurvarii-i, mai presus de toate, este mai bun
dect vameul care st la o parte. Vameul, prea umil ca s ndrzneasc s-i
ridice mcar ochii spre cer, rostete cea mai

n schimb, nu e deloc dificil s deducem aceasta din cuvintele contemporanilor Lui, ale profeilor
care L-au precedat i ale bisericii de astzi."

simpl rugciune posibil: "Dumnezeule, ai mil de mine, pctosuL" Isus


concluzioneaz: "Eu v spun c mai degrab omul acesta s-a pogort acas socotit
neprihnit dect cellalt.."
Putem deduce din povestirea lui Isus c nu are nici o importan comportamentul nostru, c nu exist nici o diferen moral ntre un legalist disciplinat
i un ho, un rufctor i un om imoral? Bineneles c nu! Comportamentul este
important n multe privine; dar el nu este calea prin care poi obine acceptarea lui
Dumnezeu. Scepticul A. N. Wilson comenteaz pe marginea pildei cu fariseul i
vameul: "Este o povestire ocant, o adevrat anarhie moral. Tot ce pare s
conteze n povestire este capacitatea lui Dumnezeu de a ierta." Corect..
n interaciunea Sale cu oamenii, Isus a pus n practic "marea inversiune"
vestit n Fericiri. n lumea n care trim, privim cu respect la cei bogai, frumoi
i ncununai de succese. Dar harul vine cu o lume condus de o logic nou.
Pentru c Dumnezeu i iubete pe sraci, pe cei ce sufer, pe cei prigonii, trebuie
s-i iubim i noi. Dac pentru EI nu exist nedoriti , nu trebuie s existe nici
pentru noi. Prin propriul Su exemplu, Isus ne-a provocat s privim lumea prin
ceea ce Irineu numete "ochi vindecai prin har".
Parabolele lui Isus accentueaz aceast misiune, pentru c EI a fcut din sraci
i oprimai eroii povestirilor Sale. Una din aceste povestiri ni-I prezint pe sracul
Lazr-singurul personaj cu nume din parabolele lui Isus- care era exploatat de un
bogat.. La nceput, bogatul se bucur de haine scumpe i mese mbelugate, n
timp ce Lazr, acoperit de bube, st la poarta acestuia mpreun cu cinii. Moartea
ns produce o inversare surprinztoare a strii lor. Bogatul aude din gura lui
Avraam: "Fiule, adu-i aminte c n viaa ta tu i-ai luat lucrurile bune i Lazr i-a
luat pe cele rele; acum, aici, el este mngiat, iar tu eti chinuit.."
Povestirea s-a ntiprit adnc n contiina primilor cretini, dintre care muli
aparineau claselor de jos. Bogaii i sracii au fcut o nelegere: bogaii au fost
de acord s i ajute material, iar n schimb sracii trebuiau s se roage pentru,
sufletele lor. Bogai credeau c Dumnezeu ascult mai bine rugciunile sracilor.
(Chiar i astzi, la nmormntrile clugrilor bene- dictini, acetia se roag ca
"Lazr s-I primeasc" pe defunctul lor tovar pctos, urmnd tradiia conformcreia Lazr, nu Petru, este cel care pzete intrarea n cer.)
O vreme, biserica a fcut eforturi susinute pentru a aplica aceast logic

nou, iar ca rezultat, primii cretini au ajuns renumii n Imperiul Roman pentru
ajutorul acordat sracilor i suferinzi lor. Spre deosebire de semenii lor pgni,
cretinii erau gata s-i rscumpere prietenii din minile barbarilor, iar cnd lovea
vreo molim, spre deosebire de pgni, care-i abandonau bolnavii la primele
simptome, cretinii purtau de grij bolnavilor. Cel puin n primele secole,
biserica a aplicat literal porunca lui Hristos de a primi pe strini, de a mbrca pe
cei goi, de a hrni pe cei flmnzi i de a vizita pe cei aruncai n temni. 1
Citind povestirile lui Isus i studiind istoria bisericii primare, m simt inspirat
i debusolat deopotriv. ntrebarea pe care am ridicat-o cursanilor mei din
Chicago m condamn. Analiznd lucrurile din perspectiva exemplului clar al lui
Isus, cum se explic faptul c biserica a devenit o comunitate de oameni
respectabili n care sracii nu se mai simt binevenii?
Actualmente locuiesc n Colorado i frecventez o biseric n care cei mai
muli sunt din aceeai ras (alb) i din aceeai clas social (de mijloc). Cnd
deschid Noul Testament sunt surprins s vd n ce sol amestecat a prins rdcini
biserica primar. Biserica format din actuala clasa de mijloc, aa cum o
cunoatem cei mai muli dintre noi, seamn prea puin cu grupul social att de
divers descris n Evanghelii i n Faptele Apostolilor care-L nconjura pe Isus, i
care mai apoi a fonuat biserica primar.
ncerc s m ntorc n timp i s-mi imaginez scena. Sracii, bolnavii,
vameii] pctoii, femeile desfrnate se nghesuie njurai lui Isus, atrai de
mesajul Lui de vindecare i iertare. Cei bogaii i puternici stau pe margine,
punndu-L la ncercare, spionndu-L, ntinzndu-I tot felul de curse. Cunosc
aceste lucruri de pe vremea lui Isus i, totui, din atmosfera tihnit a unei biserici
aparinnd clasei de mijloc, dintr-o ar bogat ca Statele Unite, pierd uor esena
mesajului Su.
Pentru a-mi corecta viziunea, am citit predici din comuniti cretine
aparinnd lumii a treia. Evanghelia predicat n contextul lumii a treia este foarte
diferit de evanghelia predicat n multe biserici din Statele Unite. Sracii i
analfabeii nu pot considera declaraia de misiune a lui Isus (" ...M-a uns s
vestesc sracilor Evanghelia, ...s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, s
dau dramul celor apsai.") doar un simplu citat din

1Conform istoricilor bisericii, aceste fapte bune au continuat pn la triumful lui Constantin, care a
legalizat cretinismul i a pus bazele unei biserici imperiale oficia le. Din acel moment, biserica a
nceput s spiritualizeze srcia i s cedeze puterii monarhice iniiativa de a face fapte bune. Cu
timpul, biserica nsi a trecut n rndul pturii nstrite.

Isaia, ci o primesc ca pe o adevrat veste bun. Ei neleg marea inversare fcut


de Dumnezeu nu doar ca pe ceva abstract, ci ca pe o promisiune a speranei n
Dumnezeu i ca pe o chemare a lui Isus adresat urmailor Si. n ciuda modului
n care i trateaz lumea, graie lui Isus, sracii i bolnavii au garania c, pentru
Dumnezeu, nu exist nedorii.
A trebuit s citesc scrierile unui romancier japonez pe nume Shusaku Endo
pentru a nelege c fenomenul inversrii este esena misiunii lui Isus.
ntr-o ar n care credincioii cretini reprezint mai puin de unu la sut din
populaie, Endo a fost crescut de mama lui, o cretin devotat, i a fost botezat la
vrsta de unsprezece ani. Ca tnr educat n credina cretin, n Japonia de
dinainte de rzboi, s-a simit mereu nstrinat, iar uneori avea de suferit din partea
colegilor lui din cauza religiei lui "occidentale". Dup ncheierea celui de-al doilea
rzboi mondial, a plecat n Frana cu sperana c acolo va gsi tovari de
credin. S-a confruntat din nou cu persecuia, de data aceasta nu din cauza
religiei, ci a rasei sale. Fiind printre primii tineri care veneau s studieze ntr-o ar
a aliailor, Endo s-a trezit inta abuzului rasial.. Unii l numeau "glbejitul cu ochi
oblici".
Respins de concetenii lui, respins de patria lui spiritual, Endo a trecut
printr-o grav criz de credin. A vizitat Palestina pentru a cerceta viaa lui Isus,
i a fcut astfel o descoperire care l-a schimbat:: i Isus a fost respins de oameni..
Mai mult chiar, viaa lui Isus a fost definit de respingere. Vecinii Lui au rs de EI,
familia s-a ndoit de sntatea Lui mintal, cei mai apropiai prieteni L-au trdat,
iar conaionalii Lui L-au dat la moarte n schimbul eliberrii unui instigator. n
lucrarea Lui, Isus S-a orientat spre cei sraci i respini, spre drojdia societii.
Impactul acestei descoperiri a avut asupra lui Endo fora unei revelaii., n
ndeprtata Japonie, nelesese cretinismul ca o credin constantinian
triumftoare. S-a adncit n studierea Sfntului Imperiu Roman i a strlucitoarele
cruciade, a admirat fotografii ale marilor catedrale europene i visa s triasc
ntr-o naiune n care putea fi cretin fr a fi respins. Acum, dup ce studiase
Biblia, nelegea c Hristos nsui a cunoscut dispreul,. Isus a fost Robul "obinuit
cu suferina" descris de Isaia: "Dispreuit i prsit de oameni, om al durerii i
obinuit cu suferina, era aa de dispreuit c i ntorceai faa de la EI..." Endo a
simit c acest Isus poate nelege ca nimeni altul respingerea prin care a trecut i
el.
n viziunea lui Shusaku Endo, Isus a adus mesajul dragostei materne

pentru a echilibra dragostea patern a Vechiului Testament. . 1 Bineneles c harul


nu lipsete din Vechiul Testament, dar este oarecum pus n umbr de numrul
mare de situaii n care Dumnezeu aplic legea i judecata. Adresndu-se unei
societi formate n litera strict a Torei, Isus le vestea un Dumnezeu care prefera
rugciunile unui pctos de rnd celor ale unui religios de meserie. EI I asemna
pe Dumllezeu cu un pstor care Ias cele nouzeci i nou de oi n arc i pornete
n cutarea celei pierdute; cu un tat care se gndete mereu la fiul su rebel i
ingrat, dei mai are acas unul cuminte, care nu-i iese din cuvnt; cu o gazd
bogat care i poftete Ia masa lui mbelugat pe toi vagabonzii i oamenii Iar
cpti.
Despre Isus citim deseori n Noul Testament c 1 S-a fcut mil", expresie
folosit n vremurile Noului Testament pentm a exprima sentimentele unei mame
pentm copilul din pntecele ei. Isus Se oprete din drumul Lui pentm a-i
mbria pe cei nevrednici i lipsii de iubire, pe cei care nu prezint nici un
interes pentm restul societii-pe cei care ne incomodeaz i am vrea s nu ne mai
stea n cale-pentm a ne dovedi c pn i aceti "nimeni" au o valoare infinit n
ochii lui Dumnezeu. O femeie necurat, prea sfioas i ruinat pentm a-L aborda
pe Isus fa-n fa, L-a apucat pe furi de hain, spernd s treac neobservat.
Dar EI a observat.. Iar ea a descoperit, ca atia alii care se considerau nite
"nimeni", c nu te poi ascunde de privirea lui Isus.
Isus ne-a demonstrat personal c Dumnezeu iubete oamenii, nu ca ras sau
specie, ci ca indivizi. Pentm Dumnezeu suntem importani. "Iubind pe cel
nedemn de iubire", spunea Augustin, "l faci demn tocmai de aa ceva".
Nu mi-e totdeauna uor s cred n dragostea lui Dumnezeu. Eu nu triesc n
srcie ca i cretinii din lumea a treia. N-am trit nici o via de respingere, ca
Shusaku Endo. Dar am avut i eu parte mea de suferin; pentm c suferina este
o realitate a vieii care depete toate graniele

1Terapeutul Erich Fromm spune c un copil crescut ntr-o familie echilibrat primete dou tipuri de
dragoste. Dragostea mamei este necondiionat, mama l accept pe copil indiferent de situaie,
indiferent ce face. Dragostea tatlui are tendina de a fl de scurt durat, recompensnd
comportamentele deosebite. Ideal este s oferim copilului ambele tipuri de dragoste i s-I ajutm s
le neleag. Endo observ c Japonia, o ar de tai autoritari, a neles dragostea de Tat a lui
Dumnezeu, dar nu a neles dragostea de mam a aceluiai Dumnezeu.

rasiale sau economice. Oamenii care sufer au, de asemenea, nevoie de ochi
vindecai prin har.
Am avut odat o sptmn groaznic n care doi oameni m-au sunat s
discutm despre una din crile mele. Primul era un pastor de tineret din Colorado
care tocmai primise vestea c soia i copilul lor vor muri de SIDA.. "Cum s
Iernai vorbesc tinerilor despre un Dumnezeu iubitor n situaia asta?'" m-a ntrebat
el. A doua zi, un brbat nevztor m-a sunat i mi-a spus c, n urm cu cteva
luni, ntr-un gest de mil, invitase la el acas, pentru a locui mpreun cu familia
lui, un dependent de droguri care se afla n proces de recuperare. N-a trecut mult
i a descoperit c fostul dependent ntreinea o relaie amoroas cu soia lui, sub
propriul lui acoperi. "De ce m pedepsete Dumnezeu pentru c vreau s-L
slujesc'?" a ntrebat el. n clipa urmtoare omul a ieit n goan din cas, legtura
telefonic s-a ntrerupt i de-atunci nu mai tiu nimic despre el.
Am nvat ca nici mcar s nu ncerc s rspund la ntrebarea: "De ce'?" De
ce i-a ieit soiei pastorului testul pozitiv'? De ce sufer oamenii buni pentru
faptele lor altruiste, n timp ce canaliile o duc bine-mersi pn la adnci btrnei'?
De ce din milioanele de rugciuni pentm vindecare att de puine primesc
rspuns'? Nu tiu.
Exist, totui, o ntrebare care nu m mai chinuie att de mult ca pe vremuri; o
ntrebare care cred c se ascunde n spatele celor mai multe probleme ale noastre
cu Dumnezeu: ",i pas lui Dumnezeu de noi?'" Nu cunosc dect un singur
rspuns la aceast ntrebare, rspuns pe care I-am descoperit studiind viaa lui
Isus. n Isus, Dumnezeu ne-a artat un chip pe care se poate citi ce simte EI pentru
oameni ca pastorul cel tnr i ca brbatul nevztor cruia nici mcar nu-i tiu
numele. Dumnezeu nu a eliminat toat suferina-a vindecat doar cteva cazuri
ntr-o mic parte a globului-dar a dat un rspuns la ntrebarea dac i pas.
n trei cazuri pe care le cunoatem, suferina uman L-a micat pe Isus pn Ia
lacrimi. A plns cnd a murit prietenul Lui, Lazr. mi aduc aminte de un an
ngrozitor n care trei dintre prietenii mei au murit la intervale scurte. Aa am
descoperit c durerea nu este un lucru cu care s te obinu- ietL Experiena
primelor dou decese nu m-a pregtit pentru cel de-al treilea. Durerea m-a lovit cu
o for zdrobitoare i m-a trntit la pmnt.. M-a lsat Iar suflare i nu m
puteam opri din plns. M-a consolat, ntr-un fel, faptul c Isus a simit ceva
asemntor cnd a murit prietenul Lui, Lazr. Durerea Lui m ajut s-mi fac o
idee despre ce a simit Dumnezeu

la moartea celor trei prieteni ai mei pe care i El i-a iubit..


Alt dat Isus a izbucnit n plns cnd a privit peste Ierusalim i a neles ce
soart i era rezervat vestitei ceti. A scos un strigt asemntor plnsului unei
mame pline de iubire, dup cum observa Shusaku Endo: "Ierusali- me,
Ierusalime, care omori pe prooroci i ucizi cu pietre pe cei trimii la tine; de cte
ori am vrut s strng pe fiii ti cum i strnge gina puii sub aripi i n-ai vrut!"
Sesizez n aceast rbufuire de durere sufleteasc ceva asemntor cu ceea ce
simt prinii cnd copiii lor apuc pe ci greite, abuznd de libertatea pe care-o
au, respingnd toate principiile bune care li s-au insuflat.. Sau durerea unui brbat
sau a unei femei care tocmai afl c cellalt l-a prsitdurerea unui ndrgostit
nelat.. Este o durere zdrobitoare, un sentiment al zdrniciei care te las fr
nici un sprijin moral, i mi dau seama cu surprindere c nsui Fiul lui Dumnezeu
a scos un strigt de neputin i durere n faa libertii umane. Nici mcar
Dumnezeu, cu toat puterea Lui, nu poate fora o fiin uman s iubeasc.
Cartea Evrei ne spune c, n final, Isus "a adus rugciuni i cereri cu strigte
mari i lacrimi ctre Cel ce putea s-L izbveasc de la moarte Dar bineneles c
n-a fost salvat de la moarte. Este oare exagerat s afirm c Isus nsui a pus
ntrebarea care m frmnt, care ne frmnt pe toi mai devreme sau mai trziu:
i pas lui Dumnezeu? Pentru c ce altceva poate s nsemne citatul din acel
psalm ntunecat:. "Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?"
Din nou gsesc c este ciudat de linititor s observ c, n momentele Sale de
suferin, Isus a reacionat ca i mine. n grdina Ghetsimani nu S-a rugat: 0,
Doamne, sunt att de bucuros c m-ai ales s sufr n Numele Tu. M bucur cMi oferi acest privilegiu!" Nu! Ci a trit din plin durerea, frica, sentimentul c e
abandonat, a ajuns la limita disperrii. Dar a suferit toate acestea deoarece tia c
n centrul universului este Tatl Lui, un Dumnezeu al dragostei n care Se putea
ncrede, indiferent de situaia de moment..
Atitudinea lui Isus fa de cei ce sufer, fa de cei mici i nensemnai ne
ajut s ntrezrim puin din inima lui Dumnezeu. Dumnezeu nu este Absolutul
Insensibil, ci Absolutul Iubitor care se apropie de om. Cred c Dumnezeu Se uit
la toate slbiciunile mele aa cum S-a uitat Isus la vduva aflat lng sicriul
fiului ei, i la Simon leprosul, i la cellalt Simon, Petru, care s-a lepdat de El cu
blesteme, dar care a fost nsrcinat mai apoi s ntemeieze i s pstoreasc
Biserica Lui, o comunitate care trebuie mereu s ntind o mn celor respini.

9
Minunile:
Instantanee supranaturale
Dac este necredincios, realistul autentic va gsi ntotdeauna puterea i calea de a
nu crede n miraculos, iar dac este confruntat cu miracolul ca fapt incontestabil,
mai degrab se va ndoi de simurile sale dect va accepta faptul n sine. Nu
credina se nate din minuni, ci minunile se nasc din credin.
Feodor Dostoievski

9
Minunile:
Instantanee supranaturale
Am crescut ntr-un mediu n care minunile te ntmpinau la tot pasul.. Aproape n fiecare duminic
oamenii din biserica noastr mrturiseau despre minunatele rspunsuri' la rugciuni primite n sptmna
precedent. Dumnezeu gsea loc de parcare pentru mamele care mergeau la medic cu copiii. Stilourile
pierdute reapreau n mot miraculos. Tumorile dispreau nainte de operaie.
n anii aceia vedeam n Isus pe Marele Magician, cel mai mult impresio- nndu-m relatarea despre
umblarea Lui pe ap. Ar fi fost grozav s-mi fi ieit i mie o asemenea cascadorie la coal, fie i numai o
dat! Ct mi-ar fi plcut s pot zbura ca un nger prin clas, s plutesc pe deasupra colegilor mei i s-i las cu
gura cscat pe toi aceia dintre ei care-i bteau joc de mine i de ceilali copii credincioi! Ct mi-ar fi plcut
s pot trece neatins printre btuii din staia de autobuz aa cum a trecut Isus prin mulimea furioas din satul
Lui!
N-am reuit ns niciodat s zbor prin clas, iar btuii au continuat s m terorizeze orict m-am
rugat.. Jar uneori "rspunsurile la rugciuni" m aduceau ntr-o stare de confuzie. Pentru c nu ntotdeauna se
gseau locuri de parcare, i uneori stilourile pierdute nu mai apreau. Alteori cei din biseric i pierdeau
slujbele. Alii mureau. Chiar i viaa mea a fost umbrit de nori: tatl meu a murit de poliomielit curnd dup
ce am mplinit un an, n ciuda lanului de rugciune de 24 de ore la care s-au angajat sute de cretini dedicai.
Unde era Dumnezeu atunci?
Mare parte din viaa mea de adult am ncercat s m mpac cu ntreo cutare a categoriilor sistematice, ci a scenelor particulare, a instantaneelor din viaa lui Isus care
impresioneaz.
Probabil c prima minune fcut de Isus a fost i cea mai neobinuit dintre toate. A fost singura dat
cnd a fcut o minune care pare s-L fi luat prin surprindere i pe El exact ca pe ceilali.

16
1

Pe la treizeci de ani, Isus a aprut la o nunt nconjurat de proaspeii Lui ucenica.. Mama Lui era i ea
acolo, probabil nsoit de ali membri ai familiei. n acele vremuri, o nunt aducea o not de srbtoare n
viata altfel monoton a satului din Galileea. Naul, mpreun cu brbaii, strbteau strzile satului ntr-o
procesiune festiv, la lumina torelor, pentru a aduce alaiul miresei, dup care, toi nuntaii se grbeau spre
casa mirelui pentru a participa la un osp regesc. S ne gndim o clip la scenele vesele din Scrip- carul pe
acoperi: la familiile ranilor evrei jucnd prin curte, mbrcai n straiele lor de srbtoare, cusute frumos
cu fir, la muzic i rsete, la mesele ncrcate de bucate aezate n vase de lut i la carafele cu vin. Ospul
putea ine chiar i o sptmn, pn cnd mncarea, vinul i veselia se sfreau. Nunta era cu adevrat un
moment al deplinei bucurii..
Probabil c ucenicilor lui Isus nu le venea s-i cread ochilor privind o scen att de nsufleit, i cu att
mai puin celor care veneau la El din partea lui Ioan Boteztorul, obinuit cu hrana lui srccioas din pustie
i cu hainele aspre din piele de cmil. Cum era cu putin ca nite oameni deprini cu un regim de via
auster s se prind-n joc cu tinerele evreice i s nfulece tot felul de bunti? S-i fi ntrebat localnicii despre
Ioan Boteztorul, singurul profet pe care l vzuser evreii n ultimii patru sute de ani? Evanghelia dup Ioan
nu ne spune nimic despre toate acestea. Ne spune doar c, ntr-un moment de criz, petrecerea era pe cale s
ajung o nereuit pentru c se terminase vinul..
Dup cte se pare, vinul nu era cel mai important lucru din meniu. Se ajunsese la un moment stnjenitor,
e adevrat, dar oare chiar s fi fost necesar intervenia unui Mesia, venit pe pmnt s vindece bolnavii i s
elibereze robii, ca s rezolve acea gaf penibil? "Femeie, ce am Eu a face cu tine?", a ntrebat Isus cnd
Maria i spune c s-a isprvit vinuL. "Nu Mi-a venit nc ceasul!"
Putem doar specula cu privire la ce o fi gndit Isus n cele cteva secunde n care a cntrit cererea
Mariei. Dac ar fi acionat, ar fi nsemnat c vremea Lui sosise i c din acel moment viaa avea s se
schimbe. Dac s-ar brile care au nceput s m frmnte nc din tineree. Am nvat c rugciunea nu

funcioneaz ca un automat:, introduci cererea i scoi rspunsul- Minunile sunt pur i simplu minuni, nu
experiene comune, obinuite ale vieii de zi cu zi. Viziunea mea asupra lui Isus s-a schimbat i ea.
Reflectnd la viaa Lui, minunile pe care le-a fcut joac un rol mai puin impor tant n lucrarea Lui
dect mi imaginam cnd eram copil.- Isus nu a fost Superman.
E drept c Isus a fcut minuni-aproximativ treizeci, depinde cum le nu- mei-, dar Evangheliile nu
le dau o importan prea mare. Adesea Isus le cerea martorilor prezeni la o minune s nu spun nimnui
ce au vzuL La unele dintre ele, cum a fost cazul Schimbrii la fa sau al nvierii fetiei de doispezece
ani, Isus nu a ngduit dect prezena celor mai apropiai ucenici, i sub porunc strict de a pstra
tcerea. Dei nu a refuzat pe nimeni care a cerat vindecare fizic, nu a rspuns niciodat solicitrilor de a
face demonstrrii care s uimeasc muitimea i s impresioneze persoanele importante. I~us i-a dat
repede seal~a c acest gen de entuziasm generat de minuni nu avea cum s se transforme ntr-o credin
care s schimbe viei.Pentru unii sceptici care nu cred n minuni, orice eveniment supranatural trebuie exclus fr drept
de apeL La Muzeul Smithsonian din Washington este expus o carte legat n piele n care Thomas

14
2

Jefferson a lipit toate pasajele evanghelice care nu conin elemente miraculoase. Aceasta a fost Biblia pe
care o citit-o zilnic spre sfritul vieii sale, o evanghelie mai uor de acceptat, care vorbea despre Isus
nvtorul, dar nu i despre Isus Fctorul de minuni.
Modul de abordare a lucrrii i vieii lui Isus adoptat de Thomas Jefferson este ecoul de peste
veacuri al evenimentelor din zilele lui Isus. i n acele vremuri, raionalitii cntreau nvtura lui Isus
i i analizau minunile n detaliu. Uneori negau dovezile evidente, iar alteori cutau explicaii alemative
(magie, puterea diavolului). Rareori credeau cu uurin n minuni; acestea erau tot att de incredibile n
primul secol pe ct ar fi astzi. i aturny. ca i acum, miracolele nteau suspiciuni, dispre, i rareori
credin.
Pentru. c-L accept pe Isus ca Fiul lui Dumnezeu care a venit pe pmnt pe "noi de slav", am
acceptat minunile ca o completare natural a lucrrii- Sale. Chiar i aa ns, minunile ridic ntrebri
importante n mintea mea. De ce sunt att de puine? De ce nu lipsesc? De ce acestea i nu altele? Fiind
de formaie jurnalist, nu teolog, cercetarea mea nu e caracterizat de
o cutare a categoriilor sistematice, ci a scenelor particulare, a instantaneelor din viaa lui Isus care
impresioneaz.
Probabil c prima minune fcut de Isus a fost i cea mai neobinuit dintre toate. A fost singura
dat cnd a lacut o minune care pare s-L fi luat prin surprindere i pe El exact ca pe ceilali.
Pe la treizeci de ani, Isus a aprut la o nunt nconjurat de proaspeii Lui ucenici. Mama Lui era i ea
acolo, probabil nsoit de ali membri ai familiei. n acele vremuri, o nunt aducea o noS de srbtoare
n viaa altfel monoton a satului din Galileea. Naul, mpreun cu brbaii, strbteau strzile satului
ntr-o procesiune festiv, la lumina tore lor, pentm a aduce alaiul miresei, dup care, toi nuntaii se
grbeau spre casa mirelui pentm a participa la un osp regesc. S ne gndim o clip la scenele vesele
din Scrip- carul pe acoperi: la familiile ranilor evrei jucnd prin curte, mbrcai n straiele lor de
srbtoare, cusute frumos cu fir, la muzic i rsete, la mesele ncrcate de bucate aezate n vase de lut
i la carafele cu vin. Ospul putea ine chiar i o sptmn, pn cnd mncarea, vinul i veselia se
sfreau. Nunta era cu adevrat un moment al deplinei bucurii..
Probabil c ucenicilor lui Isus nu le venea s-i cread ochilor privind o scen att de nsutleit, i
cu att mai puin celor care veneau la EI din partea lui Ioan Boteztorul, obinuit cu hrana lui
srccioas din pustie i cu hainele aspre din piele de cmil. Cum era cu putin ca nite oameni de prini cu un regim de via auster s se prind-n joc cu tinerele evreice i s nfulece tot felul de
bunti? S-i fi ntrebat localnicii despre Ioan Bote- ztoml, singurul profet pe care l vzuser evreii n
ultimii patru sute de ani? Evanghelia dup Ioan nu ne spune nimic despre toate acestea. Ne spune doar
c, ntr-un moment de criz, petrecerea era pe cale s ajung o nereuit pentm c se terminase vinul..
Dup cte se pare, vinul nu era cel mai important lucru din meniu. Se ajunsese la un moment
stnjenitor, e adevrat, dar oare chiar s fi fost necesar intervenia unui Mesia, venit pe pmnt s

14
3

vindece bolnavii i s elibereze robii, ca s rezolve acea gaf penibil? "Femeie, ce am Eu a face cu
tine?", a ntrebat Isus cnd Maria i spune c s-a isprvit vinuL. "Nu Mi-a venit nc ceasul! "
Putem doar specula cu privire la ce o fi gndit Isus n cele cteva secunde n care a cntrit cererea
Mriei. Dac ar fi acionat, ar fi nsemnat c vremea Lui sosise i c din acel moment viaa avea s se
schimbe. Dac s-ar

14
4

fi dus vestea despre puterile Lui, ar fi fost asaltat de tot felul de cereri, din Tir
pn la Ierusalim. Mulimile s-ar fi adunat:, epileptic, paralitic, surdomui,
posedai de demoni, fr s mai amintim de ceretorii de pe strad care ar fi vrut
i ei s fie cinstii cu un pahar de vin. Autoritile din Capital i-ar fi trimis
oamenii pe urmele Lui s fac cercetri.. Ar fi nceput s ticie un ceas, i ticitul
n-ar mai ti ncetat dect la Calvar.
Apoi Isus, acelai care a postit n pustie nainte de refuzul Lui de a da curs
provocrii lui Satan de a transforma pietrele n pini, a luat o hotrre. Pentru
prima, dar nu i pentm ultima dat n viaa Lui public, i-a schimbat planul,
pentm a face un serviciu altora. "Umplei vasele ... cu ap", le-a spus slujitorilor.
Au turnat ap n vase i, ca prin minune, din acestea a nceput s curg vin-cel
mai bun, cel mai ales vin, care de obicei era servit la nceputul nunii, cnd cerul
gurii deosebete mai bine aromele, iar mesenii sunt mai uor de impresionat..
Petrecerea a renviat, gazdele au rsuflat uurate, nunta a continuat..
Ioan nu specific nicieri n ce msur oaspeii sau gazdele au avut cunotin
de scena petrecut n culise. tiau Maria i servitorii. i ucenicii lui Isus tiau: "El
i-a artat slava Sa i ucenicii au crezut n El."
Ce putem nva din acest incident ciudat? Scriitorii George MacDonald i C.
S. Lewis vd n el un moment de aducere aminte a harului general al lui
Dumnezeu, concentrat de data aceasta ntr-un fascicul, asemeni razelor de soare
care trec printr-o lup. Miracolele lui Isus nu contrazic de regul legile naturale,
noteaz ei, ci mai degrab repet actul originar al creaiei cu o alt vitez, la o
scar mai mic. "Unele miracole realizeaz pe plan local ceea ce Dumnezeu a
fcut deja la scar universal", scrie Lewis. "Dumnezeu creeaz via i o nva
cum s extrag apa prin rdcini i s-o transforme, cu ajutorul soarelui, ntr-un
suc care capt anumite caliti prin fermentare. n felul acesta, din timpurile lui
Noe pn astzi, Dumnezeu transform apa n vin n fiecare an" La fel, anticorpii
i antigenii nfptuiesc miracolul vindecrii n trupurile noastre n fiecare zi, dar
de o manier mai lent i mai puin senzaional n comparaie cu vindecri le
fcute de Isus.
Cum rmne ns cu sensul acestei prime minuni? Ce semnific ea? Contrar
obiceiului su, Ioan nu ne ofer o interpretare a "semnului" miraculos, care pentru
el are aproape ntotdeauna semnificaia unui simbol, a unei parabole n
deslurare. Unii comentatori vd n ea o prefigurare a Cinei de tain, unde Isus
nu va transforma apa n vin, ci vinul n snge, n sngele Lui, vrsat pentm
ntreaga omenire. Poate.

Personal prefer o interpretare mai puin obinuit. n mod semnificativ, Ioan


noteaz c vinul a fost scos din nite vase uriae pline cu ap (cu o capacitate
cuprins ntre 75 i 100 de litri) aezate n faa casei.. Vasele erau folosite de evreii
practicani pentru ceremonialul de curire. Chiar i la o nunt, trebuiau s
mplineasc ritualul complicat de curire prevzut n Lege. Isus, avnd probabil
un anume licr n privire, transform aceste vase care simbolizau calea veche,
anevoioas, n burdufuri de vin, prevestitoare ale cii noi. Apa de curire a
fariseilor s-a transformat n vinul nou, ales, al noii vremi,. Vremea curirii rituale
trecuse; venise vremea srbtorii.
Profei ca Ioan Boteztoml predicaser judecata i, ntr-adevr, multe minuni
ale Noului Testament au transmis mesajul unei judeci aspre. Dar prima minune a
lui Isus a fost o manifestare a milei.. Lecia nu a fost inutil pentru ucenicii care Lau nsoit la nunt n seara aceea n Cana-i mai ales pentru proaspeii nvcei ai
lui Ioan Boteztoml..
Minunea transformrii apei n vin, un eveniment unic, s-a petrecut ntr-o
localitate obscur, a crei localizare este incert chiar i pentm arheologi.. Multe
minuni ns Isus le-a fcut n faa unor mulimi entuziasmate. Ca i n zilele
noastre, cel mai mult au atras atenia vindecri le. n Ioan 9 ni se relateaz despre o
asemenea minune n Ierusalim, capitala provinoiei i central opoziiei fa de Isus.
Ioan aloc un ntreg capitol povestirii, schind o scen tipic a ceea ce se ntmpla
cnd Isus tulbura ordinea impus de tradiie.
Relatarea ncepe cu ntrebrile pe care i le pun toi bolnavii: "De ce mie?" i
"Ce vrea Dumnezeu s-mi AjJun?" Pe vremea lui Isus, oamenii credeau c
tragediile i loveau pe cei care meritau aceasta. "Nu exist moarte fr pcat, nici
suferin fr nelegiuire", i nvau fariseii care credeau c Dumnezeu judeca
oamenii prin dezastre naturale, handicapuri 1

1Am observat o schimbare dramatic a interpretrii calamitilor de la Isus ncoace. n zilele noastre
avem tendina de a-L acuza pe Dumnezeu att pentru cataclisme (pe care companiile de asigurri le
numesc "intervenii ale lui Dumnezeu"), ct i pentru evenimente mai mrunte. La Olimpiada de iarn
din 1994, cnd patinatoru I de vitez Dan Janssen a alunecat pe ghea i a pierdut pentru a doua oar
cursa de 500 de metri, soia sa, Robin, a strigat instinctiv: "De ce nc o dat, Doamne? Dumnezeu nu
poate fi att de crud!" Cteva luni mai trziu, o tnr i scria lui James Dobson urmtoarele: "Acum
patru ani cunoteam un brbat i am rmas nsrcinat. Am fost distrus! L-am ntrebat pe Dumnezeu:
De ce ai ngduit s mi se ntmple una ca asta?" Eu ns nu pot s nu m ntreb: Cu ce e Dumnezeu
vinovat c un patinator s-a dezechilibrat ntr-o curb sau c doi tineri i-au pierdut capul la o ntlnire?

congenitale, orbire sau paralizie. Pe fondul acestor convingeri s-a derulat episodul
cu "orbul din natere". Bine ancorai n tradiia iudaic, ucenicii au ntrebat cine
se fcea vinovat pentru infirmitatea din natere a brbatului nevztor. Pctuise
acesta in utera, sau suporta consecinele pcatelor prinilor si?-o posibilitate
mai plauzibil, dar, evident, incorect.
Rspunsul lui Isus a avut menirea de a le rsturna aceast presupoziie,
explicndu-le cum vede Dumnezeu oamenii bolnavi i handicapai.. Le-a spus c
orbirea acelui om nu era efectul vreunui pcat, eliminnd din discuie opinia
comun conform creia tragediile se produc n viaa celor ce le merit (vezi Luca
13:1-5). Isus voia ca bolnavii s tie c sunt iubii ntr-un mod cu totul special, nu
blestemai de Dumnezeu. De altfel, fiecare dintre minunile pe care le-a fcut Isus
a desfiinat tradiia rabinic conform creia omul "o merit".
Ucenicii cutau n trecut un rspuns la ntrebarea: "De ce?" Isus le-a
redirecionat atenia spre viitor, ridicnd o alt ntrebare: "Pentru ce, cu ce scop?"
Rspunsul Lui a fost: "N-a pctuit nici omul acesta, nici prinii lui; ci s-a nscut
aa ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu."
Ceea ce a ncepuse prin a fi tragedia unui orb din natere sfrea ca o
povestire suprarealist despre orbirea fiecruia dintre noi. Semenii orbului l
oblig s-i dovedeasc identitatea, fariseii l supun unui interogatoriu oficial, i
chiar prinii lui (care au fost suficient de cmzi ca s-I lase s duc o via de
ceretor) ocolesc adevrul, n ciuda presiunii fariseilor. n ce-1 privete pe fostul
orb, el nu are timp de meditaii profunde: "Dac este un pctos nu tiu",
mrturisete el despre Isus, "eu una tiu: c eram orb i acuma vd."
n Ierusalim, unde I s-a interzis s mai propovduiasc, sub acuzai a de
erezie, Isus a fcut o minune n ziua Sabatului, ceea ce constituit un grav afront
adus doctrinei oficiale. Neputnd nega realitatea miracolului-un ceretor orb i
privea acum n ochi, lundu-i peste picior de fa cu toat lumea-, fariseii s-au
agat de teoria lor nvechit despre pedepsirea pctosului. "Tu eti nscut cu
totul n pcat i vrei s ne nvei pe noi?", l-au nfruntat fariseii. Obloanele
teologice cad mai greu de pe ochi.
Concluzia pe care o putem trage n urma acestui miracol, ca i n urma a
multor altora relatate n Evanghelii, este un principiu limpede: credina poate
produce minuni, dar minunile nu produc ntotdeauna credin.
Putem considera boala fie o distrugere a celulelor din organism, fie, ntr-un
sens mai larg, o stare general de dereglare fizic, mental i sufleteasc. Am
nvat aceasta de la pacienii doctorului Paul Srand, specialistul n lepr, cu care
am colaborat la scrierea crilor lui. Cu excepia primelor stadii, bolnavii de lepr

nu simt durerea fizic. Aceasta este de fapt problema la aceast boal: dup ce
bacilii leprei omoar celulele nervoase, pacientul nu mai simte pericolul care i
macin trupul.. Un bolnav de lepr poate umbla o zi ntreag pe cuie ascuite sau
s-i dea cu topoml peste degete, sau s se scarpine direct pe globul ocular
infectat.. Fiecare dintre aceste aciuni poate distruge esuturile i poate duce chiar
la pierderea unui membru sau a vederii, dar bolnavul de lepr nu simte nici un fel
de durere.
Dar, dei nu simt durerea, bolnavii de lepr sufer mai mult dect oricare
dintre oamenii pe care i-aITIcunoscut.. Aproape toat durerea pe care o simt vine
din exterior i este provocat de respingerea comunitii. Dr. Srand mi-a relatat
cazul unui tnr inteligent pe care l-a tratat n India. n cursul examinrii, dr.
Srand i-a pus mna pe umrul pacientului i l-a informat printr-un translator ce
tratament trebuia s fac. Spre surprinderea lui, omul a nceput s plng n
hohote. "Am spus ceva ru?", a ntrebat Srand prin traductoare. Aceasta i-a
transmis pacientului ntrebarea n limba tamil i apoi a tradus medicului: "Nu,
domnule doctor. Spune c plnge pentru c v-ai pus mna pe umrul lui. De
muli ani nu l-a mai atins nimeni."
n rile occidentale, unde lepra este rar, a aprut o boal nou care a preluat
condamnarea moral i stigmatul social al leprei. "SIDA este lepra zilelor
noastre", spune fostul medic-ef al Biroului de Sntate Public, C. Everett Koop.
"Exist oameni care manifest fa de pacienii cu SIDA de astzi aceeai
atitudine pe care strmoii notri o aveau acum o sut de ani fa de bolnavii de
lepr." Cunosc cazul unui bolnav de SIDA care a cltorit aproape 1500 de km
pentru a fi mpreun cu familia sa n Michigan, de Ziua Recunotinei.. Nu-i
vzuse familia de apte ani. Prinii l-au ntmpinat cu reinere, iar la cin fiecare
a primit o porie mare de curcan, cu garnitur i cu tot dichisul, n cele mai fine
farfurii de porelan-cu excepia fiului lor, bolnav de SIDA, cruia mncarea i-a
fost servit n farfurii de plastic, i tot de plastic au fost i tacmurile care i s-au
dat.
Isus cunotea stigmatul social care nsoea o boal ca SIDA sau ca lepra.
Legile levitice impuneau izolarea persoanei n afara comunitii, pstrarea de
ctre aceasta a unei distane de cel puin doi metri fa de ceilali oameni, precum
i purtarea hainelor cernite care se purtau cu ocazia nmormn-

rilor. Nu mi-e greu, de aceea, s-mi imaginez murmurul de indignare care a


strbtut mulimea cnd un asemenea proscris a trecut printre ei n ncercarea de a
se a~ropia de Isus. Au fcut un loc larg njurai lui, iar el s-a aruncat la picioarele
lui Isus. "Doamne, dac vrei poi s m cureti", a spus el.
Matei, Marcu i Luca relateaz scena n mod diferit, dar toate trei variantele
conin aceast afirmaie spontan: "Isus a ntins mna, S-a atins de el... "
Mulimea trebuie s fi rmas mut de uimire-nu interzicea Legea lui Moise un
asemenea gest? Leprosul trebuie s se fi cutremurat.. De cte luni sau ani fusese
privat de senzaia de cldur transmis de atingerea altei persoane? Atingerea lui
Isus trebuie s fi pus capt strii lui de nelinite. Pacea luntric i-a umplut
sufletul..
Reacia lui Isus fat de bolnavi a creat un tipar pentru biserica ce se forma
nju~ul Lui, iar ~ai trziu cretinii aveau s-I urmeze exemplul de a se ngriji de
bolnavi, de sracii, de proscrii. Cnd biserica a amplificat suferina leproilor,
considerndu-i pe acetia ca atlndu-se sub "blestemul 1UJ Dumnezeu",
Dumnezeu a ridicat oameni care s le aduc alinare prin tratament. Ordinele
religioase s-au dedicat ngrijirii leproilor, iar progresele tiinifice n domeniul
leprei s-au datorat n mare parte mis-onarilor, -ce.tia fiind singurii dispui s
lucreze cu bolnavii de lepr.1 In mod Similar, cretinii de astzi sunt implicai n
activiti de ajutorare a bolnavilor de SIDA sau n asistenta din diverse aziluri, o
lucrare dedicat celor care nu mai au sperane de ;indecare fizic, avnd astfel
nevoie de mult dragoste i ngrijire.
Maica Tereza, ntemeietoarea unui ordin de surori n Calcuta, care se ocup
att de un azil, ct i de o clinic pentru leproi, a spus odat: "Avem
medicamente pentru oameni care sufer de boli ca lepra. Dar aceste medicamente
nu trateaz problema principal, care este respingerea. De aceea,

10 credin bizar ntlnit In Evul Mediu a ncurajat i determinat biserica s acorde o asistent
susinut bolnavilor de lepr. Datorit unei traduceri greite a lui leronim, capii bisericii au ~juns s
cread, dup felul In care II descrie Isaia pe Robului Domnului, care ptimete ca "om al durerii" i
"obinuit cu suferina", c Isus avea de fapt lepr. Aa se face c In secolele al Xll-le i al XlII-lea,
oamenii au ajuns la concluzia c Isus era lepros. O at-re convingere a dus la schimbarea total a
atitudinii fa de lepr, aceasta nemaifiind considerat blestemul lui Dumnezeu, ci o "boal sfnt".
Cruciaii care se ntorceau bolnavi de lepr erau tratai cu mult consideraie n aa-numitele "lazarete"
(dup numele ceretorului Lazr) rspndite peste tot; aproape dou mii erau numai In Frana. Acest
fapt consemnat de istorie rmne un exemplu mai puin obinuit de mplinire literal a poruncii lui Isus
de a-i trata pe "cei mai nensemnai frai [ai Lui]" aa cum i-ar ti tratat Hriistos nsui.

surorile mele vor s ofere acceptare celor suferinzi de astfel de boli.. Bolnavii i
sracii", mai spunea ea, "sufer mai mult de respingere dect de nevoi materiale."
Un alcoolic din Australia mi-a spus odat c, mergnd pe strad, observ cum
oamenii l ocolesc. Singurtatea i sentimentul respingerii reprezint cea mai grav
boal. Nu e obligatoriu s fim medioi sau fctori de minuni pentru a veni n
ntmpinarea unei astfel de nevoi.
O povestire deosebit care urmeaz vindecrii leprosului din Evanghelii ne
arat ce ajutor pot oferi prietenii persoanei afectate de boal. Un paralitic care
depindea de alii pentru a fi hrnit, splat i a-i fi satisfcute necesitile
elementare, avea acum nevoie de ajutor pentru a-i dovedi credina.
mi aduc aminte c am fost scandalizat cnd am auzit pentru prima dat
aceast povestire la coala duminical. Acest paralitic dorea att de mult. s ajung
la Isus, nct i-a convins prietenii s sparg acoperiul casei n care se afla Isus i
s-I coboare prin sprtur. Omul, care-i petrecuse ntreag viaa la orizontal, avea
s se bucure doar pentru un moment de fiorii dai de poziia vertical. Comentatorii
biblici i dau toat silina pentru a ne lmuri c stuful i iglele din Palestina erau
mult mai uor de demontat dect nvslitori le care ne protejeaz noua casele astzi.
Ei pierd ns esena: o gaur n acoperi i n tavan nu este nicidecum o cale
normal de a intra ntr-o cas. Mai mult, orict de ubred ar fi acoperiul, dac teapuci s faci guri n el, cu siguran toat atenia celor de jos se va ndrepta ntracolo. Se face praf, cad paie i buci de lut peste cei adunai nuntru, se produce
glgie i dezordine.
Mulimea, a crei prezen a fcut accesul dificil, a suferit dou mari ocuri.Primul a fost produs de modul neobinuit n care prietenii paraliiqji- lui au
rezolvat problema accesului. Apoi a fost reacia cu totul neateptat a 'lui Isus.
Cnd Isus a vzut credina lor-un plural care sublitiiaz rolul celor patru prieteni ai
paraliticului n vindecarea acestuia-a spus: ^ndrznete, fiule; pcatele i sunt
iertate." Sau, ",nveselete-te, fiule!", cum este tradus propoziia inversiunea King
James. Sau, literal: "Fruntea sus!" 1

1Un preot pe nume Donald Senior a remarcat In legtur cu aceast povestire un amnunt care mie miar fi scpat, referitor la problema accesului infirmilor Intr-o cldire. Senior scrie: "Orice infirm poate
relata despre o mulime de asemenea incidente-fie c intr In biseric prin sacristie (sau, i mai ru, c
trebuie urcat pe scrile din fa ca un copilj), sau c ajunge ntr-o sal de prelegeri cu un lift de marta,
traversnd apoi buctria sau vreo alt dependin pentru a se putea altura oamenilor normali care au
intra pe ua din fa."

Se pare c Isus S-a bucurat de aceast ntrerupere. Credina ieit din comun
L-a impresionat ntotdeauna, iar cei patru "demolatori au demonstrat-o din plin.
Dar reacia Lui a nelat ateptrile auditoriului.. Cine era Isus s vorbeasc
despre pcate? i cine era EI s le ierte? Dup cum le era obiceiul, experii n
religie au nceput s contrazic dreptul lui Isus de a ierta pcatele, ignornd n tot
acest timp prezena fostului infirm care zcea n mijlocul molozului..
Isus a pus capt dezbaterii prin cuvintele enigmatice care nsumeaz atitudinea Lui general fa de vindecarea fizic: "Ce este mai lesne: a zice
slbnogului: Pcatele i sunt iertate ori a zice: Scoal-te, ridic-i patul i
umbl?" Dei pe moment rspunsul a rmas suspendat n aer, ntreaga Lui
lucrare este un rspuns la aceast ntrebare. Vindecarea fizic era, cu siguran,
mult mai uoar. i, parc pentm a demonstra ce voise s spun, a articulat doar
cteva cuvinte i paraliticul s-a i ridicat n picioare, i-a strns rogojina i a
plecat spre cas, probabil sltnd de bucurie.
Nu a existat boal pe care Isus s n-o poat vindeca, defect din natere pe
care s nu-1 poat ndrepta, demon pe care s nu-I poat exorciza. Dar a ntlnit
sceptici pe care nu i-a putut convinge i pctoi pe care nu i-a putut converti..
Iertarea de pcate presupune un act de voin din partea celui care ascult, i unii
dintre cei care au ascultat cele mai convingtoare cuvinte ale lui Isus despre har i
iertare, i-au ntors spatele nepocii. .
"Dar ca s tii c Fiul Omului are putere pe pmnt s ierte pcatele ...", a
rostit Isus n auzul scepticilor la vindecarea bolnavului, o ilustraie clar a "celui
mai mic" slujindu-i "celui mai mare". Isus tia c orice nelinite are un efect mai
devastator asupra fiinei umane dect orice suferin fizic. Toi oamenii care au
fost vindecai mor n final-dar ce se ntmpl pe urm? El nu a venit cu scopul
prioritar de a vindeca celulele din organismul uman, ci sufletul omului..
Ct de uor devalorizm sfera spiritualului noi, cei care trim n trupuri
materiale. Dei Isus a petrecut mult timp discutnd probleme ca ipocrizia,
legalismul i mndri, a, nu cunosc nici o lucrare televizat dedicat vindecrii
acestor probleme "spirituale"; tiu n schimb multe care sunt centrate pe
vindecarea fizic. Lsnd ns la o parte critica, trebuie s admit c i eu m simt
mai ndurerat la vederea celui mai mic semn de suferin fizic dect la vederea
pcatului..
n ce privete minunile ns, spre deosebire de cei mai muli dintre adepii
Si, Isus are un alt set de prioriti.

O singur minune apare n toate cele patru Evanghelii. Ea s-a produs pe


dealurile nverzite care mrginesc Marea Galileii, ntr-un moment n care
popularitatea lui Isus-n paralel cu vulnerabilitatea Lui-era n cretere. Oriunde
mergea era urmat de gloate, n care nu puini erau bolnavi i nenorocii.
n preziua marii minuni, Isus a traversat lacul pentru a ocoli mulimile. Pentru
c Irod tocmai l executase pe Ioan Boteztorul, mda Lui, premergtorul i
prietenul Lui, Isus dorea s rmn singur pentru a-1 plnge n linite.
Nendoielnic, moartea lui Ioan l-a strnit gnduri sumbre cu privire la ceea ce-L
atepta pe EI nsui.
Nu reuea ns s gseasc un loc retras. O mulime de oameni dintre cei care
fuseser cu El cu o zi nainte cltori ser cale de vreo 15 kilometri n jurul lacului
i, curnd, sute, ba chiar mii de oameni glgioi, erau din nou adunai n jurul lui
Isus. lS-a fcut mil de ei...", spune Marcu, "pentru c erau ca nite oi fr
pstor". n loc s petreac ziua pentru a Se reface luntric, Isus a petrecut-o
vindecnd bolnavii (ceea ce era ntotdeauna un consum de energie) i vorbind unei
mulimi suficient de numeroase pentru a umple o tribunele unei sli modeme de
baschet,.
Se punea problema hranei. Ce-i de fcut? Sunt cel puin cinQi mii de brbai,
fr s mai vorbim de./emei i copii! Trimite-i acas, a sugerat un ucenic
Cumprai-le voi de mncare, a spus Isus. Poftim? Glumete? Pentru asta ne-ar
trebui leafa pe cel puin opt luni!
Atunci Isus a preluat comanda aa cum nu-L mai vzuse nici unul din ei
fcnd pn atunci. Aezai-i n cete de cte cincizeci, le-a spus Eh Era ca la un
meeting electoral-aer srbtoresc, ordine, ierarhie-exact ce s-ar atepta de la o
figur mesianic.
Noi, cei de azi, iim relatrile privind viaa lui Isus din perspectiv istoric,
tiind dinainte ce urmeaz Dar atunci, cu excepia lui Isus, nimeni nu tia ce avea
s urmeze. Pe dealurile nesate de oameni s-a strnit rumoare. El e Cel care
trebuie s vin? S./ie oare cu putin? n pustie, Satan L-a ispitit cu perspectiva
unei minuni care s fascineze mulimile. Acum, nu pentru a face pe plac mulimii,
ci doar pentru a le potoli foamea, Isus ia doi peti i ini pini mici i face
minunea pe care o atepta toat lumea.
Trei dintre Evanghelii se opresc aici cu relatarea. "Au mncat i s-au sturat; i
au ridicat apte conie pline cu rmie de frmituri", ncheie Marcu cu o
subliniere extrem de sugestiv. Numai Ioan ne spune ce s-a ntmplat dup aceea.
Isus a reuit, n sfrit, s rmn singur. n timp ce

ucenicii vsleau pe lac, luptnd cu furtuna, Isus i petrece noaptea pe munte,


singur, n rugciune. Noaptea trziu li s-a alturat, mergnd la ei pe ape.
A doua zi diminea, ntr-o scen aproape comic, mulimea a pus mna pe
brci i a pornit ntr-o cutare frenetic asemenea unui banc de peti care vneaz
o curiozitate pe lac. Dup ce au savurat minunea o zi ntreag, li s-a deschis
apetitul pentru mai mult.. Isus a neles adevrata intenie a mulimii: aceea de a-L
prinde cu fora i a-L ncorona mprat. . Toate mpriile lumii i le voi da ie,
I-a promis Satano
A urmat o conversaie ntre dou pri care ar fi putut la fel de bine s
vorbeasc limbi diferite. Isus a fost neobinuit de dur, acuznd mulimea c e
motivat de lcomie, c nu vrea altceva dect s-i umple pntecele. A fcut
afirmaii uluitoare ca: "Eu sunt Pinea vieii... care S-a pogort din cer." A spus
lucruri de neneles: "...dac nu mncai trupul Fiului omului i dac nu bei
sngde Lui, n-avei viaa venic."
Asemenea corului din teatrul antic grecesc, auditoriul a reacionat dramatic la
fiecare din aceste acuze: au vociferat, s-au luat la har. Nu aveau de gnd s
renune att de uor la visul lor. Una din tradiiile evreieti i nva c Mesia avea
s readuc n actualitate mana de pe vremea lui Moise; oare Isus nu fcuse exact
acest lucru cu o zi nainte? Minunea de ieri, pe care nc o mai digerau, la
propriu, cerea un alt semn miraculos. Se instalase deja dependena.
n cele din urm, Isus i-a convins c nu era genul de Mesia pe care l ateptau
ei: El n-avea s le dea pine i circ la cerere. Dar, n timp ce mulimea nelinitit
se ndeprta, chiar ucenicii Lui au nceput s crteasc ntre ei. "Vorbirea aceasta
este prea de toi: cine poate s-o sufere?" Muli dintre ucenici L-au prsit, un act
de dezertare menionat doar de Ioan. "Voi nu vrei s v ducei?", i-a ntrebat Isus
cu tristee pe cei doisprezece.
Hrnirea celor cinci mii ilustreaz motivul pentru care Isus, dei dispunea de
toat puterea supranatural, a manifestat sentimente contradictorii fa de minuni.
Ele atrgeau mulimile i strneau aplauze, dar rareori ncurajau pocina i
credina de durat. Isus venea cu un mesaj neplcut, despre suferin i supunere,
nu cu o reprezentaie de prost gust pentru gur- casc i vntorii de senzaii.
Din acel moment, nvtura lui Isus a luat o alt turnur. Ca i cum cele dou
scene consecutive de aclamaie i respingere I-ar fi clarificat viitorul, a nceput s
vorbeasc mai deschis despre moartea Lui. Neobinuitele

figuri de stil exprimate n faa mulimii, au nceput s aib sens. Pinea vieii nu
era ceva miraculos, asemeni manei; venise din cer pentru a fi frnt 'i amestecat
cu snge. Isus vorbea despre propriul Su trup. n cuvintele lui Robert Fanar
Capon, "Mesia nu a venit s salveze lumea prin simpla aplicare a unui plasture
miraculos: o furtun potolit ici, o mulime hrnit colo, o soacr pus pe picioare
dincolo. Mai degrab lumea avea s fie mntuit printr-o lucrare tainic i
profund, neneleas, neateptat, n centrul creia avea s se afle nsi moartea
Sa."
n ziua aceea, pe dealul nverzit ce se ntindea pn Ia malul lacului, Isus a
trecut un test. n pustie, Satan I-a fcut doar o introducere printr-o ispit mai mult
teoretic. Aici s-a confruntat cu realitatea, cu ispita ofertei regalitii asupra creia
avea toate drepturile-dar pe care a refuzat-o n favoarea unei ci mai grele, umile.
"Un neam viclean i preacurvar cere un semn...", leva spune Isus celor ce-I
vor cere s-i etaleze puterile. Iar n capitala Ierusalim, le va spune c "..nu se
ncredea n ei...", chiar i celor muli care vzuser minunile Lui i crezuser n
El, pentru c EI cunotea ce era inimile lor.
Un semn nu este acelai lucru cu o dovad; un semn este doar un indicator
pentru; cei care caut direcia corect.
Ultimul "semn" mare din Evanghelia dup Ioan apare la mijlocul crii, n
capitolul 11, i se constituie n pivotul narativ al evenimentelor care l preced i al
celor ce urmeaz. Ioan indic spre minunea n care este implicat Lazr ca spre
evenimentul care a produs o schimbare de atitudine fatal din partea clasei
religioase mpotriva lui Isus. Relatarea lui Ioan ne mai ofer i un rezumat al
minunilor pe care le-a fcut i al celor pe care nu le-a fcut Isus n timpul vieii
Sale pe pmnt..
n relatarea dramatic a minunii petrecute cu Lazr se poate observa o
"regizare" unic a evenimentelor. De regul, Isus reaciona cu atta promptitudine
cnd era informat despre boala cuiva, nct uneori i schimba planurile pentru a
da curs cererii de vindecare. De data aceasta ns, dup ce a primit vestea c unul
dintre cei mai buni prieteni ai Si era bolnav, a zbovit nc dou zile n alt ora.
A fcut-o intenionat, contient c, ntre timp, Lazr va muri. Ioan ne red
explicaia misterioas pe care Isus o d ucenicilor: "Lazr a murit.. i M bucur
c n-am fost acolo, pentru: voi, ca s credei." A lsat n mod intenionat ca Lazr
s moar i familia lui s sufere, ntr-un alt context, Luca pune n contrast
personalitatea celor dou

surori ale lui Lazr: Marta, gazda ocupat care alearg de colo-colo prin buctrie,
i Maria cea meditai v, fericit s stea la picioarele lui Isus. n momentele cele
mai tragice, personalitatea omului se d n vileag. Marta alearg n ntmpinarea
lui Isus nainte ca EI s intre n sat, Doamne, L- a mustrat ea, dac ai fi fost
aici, n-ar fi murit fratele meu!" Mai trziu, Maria i spune exact aceleai cuvinte:
"Doamne, dac ai fi fost aici, n-ar fi murit fratele meu."
Tonul celor dou surori este acuzator fa de un Dumnezeu care nu a dat curs
unei rugmini. Orict de mult ne-am strdui, cnd ne ncearc suferina, e greu s
evitm formulri de genul "Dac ...". Dac n-ar fi zburat cu avionul acela... Dac
s-ar fi lsat de fumat..... Dac mi-aJifcut timp s-mi iau rmas bum..
n cazul lui Lazr, Maria i Marta adresau un "Dac ..." direct Fiului lui
Dumnezeu, prietenul lor, care ar fi putut mpiedica moartea fratelui lor.
Cele dou surori nu puteau fi acuzate de necredin. Marta L-a asigurat pe
Isus de credina ei n viaa de apoi i chiar c Isus era Mesia, Fiul lui Dumnezeu.
Aceast credin copilreasc este esena: Oare de ce nu a onorat-o Isus? Prietenii
i radele au ntrebat direct:. "EI care a deschis ochii orbului, nu putea face ca omul
acesta s nu moar?"
Marta plngea, Maria plngea. Toi cei prezeni plngeau. Isus nsui "S-a
nfiorat n Duhul Lui i S-a tulburat". i a plns. Ioan nu ne spune de ce a plns
Isus. De vreme ce i-a dezvluit planul de a-1 nvia pe Lazr din mori, putem
crede c Isus nu a trit aceeai durere ca radele. ndoliate. Ceva L-a micat totui.
Cnd S-a apropiat de mormnt, a simit din nou un spasm i "S-a nfiorat din nou
n Sine".
Pn n acest moment, moartea nu-L tulburase pe Isus. l nviase fr efort pe
fiul vduvei din Nain, oprind din mers procesiunea funerar. O readusese la via
pe fiica lui Iair, poruncindu-i parc n joac: "Fetio, scoaI-te!"-ea- un printe
care i anun copilul c e timpul s se trezeasc. n cazul lui Lazr ns a prut
tulburat, afectat, profund ntristat,.
Rugciunea lui Isus la mormnt ne ofer o posibil explicaie: "Tat, i
mulumesc c M-ai ascultat.. tiam c totdeauna M asculi, dar vorbesc astfel
pentru norodul care st mprejur, ca s cread c Tu M-ai trimis." Nicieri Isus nu
S-a mai rugat ca i cum le-ar fi vorbit celor prezeni asemenea unui personaj
shakespearian care se adreseaz direct spectatorilor. n acest moment, Isus prea
s fie contient de dubla Sa identitate: Cel cobort din cer i, n acelai timp, Fiul
Omului, nscut pe pmnt,.

Rugciunea public cu glas tare, gesturile-toate acestea poart pecetea luptei


spirituale care se afla n desfurare. Isus vroia s spun ceva, le ddea un "semn"
public, contientiznd aici, mai mult ca-n oricare alt situaie, starea intermediar
a creaiei lui Dumnezeu. Isus tia .c Lazr este mplinit i fericit, ntr-o stare
incomparabil mai bun sub toate aspectele, acum, dup ce-i prsise trupul
muritor. Teoretic, i Marta i Mania o tiau, dar ele nu auzeau strigtele de
bucurie de dincolo de moarte. Credina n puterea lui Dumnezeu i dragostea au
fost copleite de momentele de durere. Nu tiau dect c l-au pierdut pe Lazr i
nu simeau dect durere.
Aceast stare intermediar, dominat de sentimentul de pierdere i de durere
poate explica lacrimile lui Isus. Experii n greaca Noului Testament afirm c
expresia "tulburat" din text nseamn mai mult dect ndurerat; implic mnie, ba
chiar revolt. n acel moment, Isus nsui atrna ntre dou lumi.. Stnd n faa
mormntului care duhnea a moarte, a primit un avertisment a ceea ce-I sttea
nainte n aceast lume blestemat-literal- mente blestemat. Contiina c i
propria Sa moarte se va sfri prin nviere nu-I diminua nici frica, nici durerea.
Isus era i om: i ca om trebuia s stea pe Golgota pentru a trece grania dintre
lumi.
Privit ca ntreg, povestea lui Lazr ne d o imagine att a viitorului lui Isus,
ct i imaginea comprimat a ntregii planete. Toi ne trim zilele la grania dintre
lumi, n intervalul de haos i confuzie dintre moartea lui Lazr i nvierea lui.
Dei aceast perioad este limitat, i poate pli ca semnificaie n comparaie cu
gloria viitoare care ne ateapt, ea este tot ce tim, i aceasta este suficient ca s
ne umple ochii de lacrimi,ia fost
suficient i ca s umple de lacrimi ochii lui Isus.
nvierea unui om, nvierea lui Lazr, nu putea rezolva problema planetei
Pmnt.:. Pentru aceasta era necesar moartea unui om. Ioan adaug, cu o umbr
de ironie, un amnunt uimitor, i anume c minunea fcut cu Lazr a pecetluit
soarta lui Isus. "Din ziua aceea, au hotrt s-L omoare." i din ziua aceea, n
mod semnificativ, semnele i minunile lui Isus au ncetat..
Acum, cnd citesc relatarea minunilor pe care le-a fcut Isus, descopr n ele
un mesaj diferit,.
Copil fiind, priveam minunile ca pe dovezi absolute ale identitii lui Isus.
Dar, n Evanghelii, minunile n-au oferit o asemenea certitudine nici mcar celor
care le-au vzut personal.. "Dac nu ascult pe Moise i pe prooroci, nu vor crede
nici chiar dac ar nvia cineva din mori", a spus Isus

despre sceptici. Probabil c Isus S-a gndit Ia propria Lui nviere, dar episodul cu
nvierea lui Lazr demonstreaz acelai lucru: preoii cei mari au cutat s
ascund minunea, omorndu-1 din nou pe srmanul Lazr! ngrozii, au hotrt s
distrug dovada clar a acelei minuni spectaculoase care se plimba liber n
persoana lui Lazr. Niciodat minunile n-au sensibilizat oamenii i nu i-au mpins
cu putere spre credin. Dac ar fi fost aa, n-ar mai fi fost necesar credina.
n copilrie, am neles minunile ca pe nite garanii ale securitii personale.
Nu apromis Isus c: "...nici una din ele [vrbii] nu cade Ia pmnt rar voia
Tatlui vostru"? Mai trziu, am aflat c aceast ragduin apare pe fondul unor
teribile avertismente adresate celor doisprezece ucenici, prin care Isus le prezice
arestri, persecuie i moarte. Conform tradiiei bisericii, toi cei unsprezece
ucenici care au rmas dup moartea lui Iuda au murit ca martiri.. Isus a suferit, la
fel i apostolul Pavel, i cei mai muli dintre primii cretini. Credina nu este o
poli de asigurare. Sau, dup cum sugereaz Eddie Askew, poate c este, pentru
c asigurarea nu previne accidentele, ci ne d o baz sigur de pe care ne
confruntm cu consecinele acestora.
n anii copilriei m-am strduit mult s dobndesc o credin mai puternic.
Adulii m ndemnau mereu s-o fac i aveam i cteva indicii dup care s m
ghidez. Citind acum toate relatrile vindecrilor, sesizez existena unei "scri a
credinei" n Evanghelii. n vrful scrii se gsesc cei care L-au impresionat pe
Isus cu o credin plin de ndrzneal, de neclintit:, sutaul, un ceretor orb plin
de curaj, o femeie canaanit insistent. Aceste povestiri despre o credin att de
mare m sperie oarecum pentru c rareori mi se ntmpl s dau dovad de o
asemenea credin. M descurajez uor cnd Dumnezeu tace. Cnd nu primesc
rspuns Ia rugciunile mele, sunt ispitit s renun i s nu mai cer niciodat lucrul
pe care I-am cerut.. Tocmai de aceea privesc mai jos pe scar pentru a gsi
oameni cu o credin mai mic i m consoleaz gndul c Isus a fost dispus s
lucreze i cu cea mai mic scnteie de credin pe care o ntrezrea. M ag de
fragmentele n care ni se spune cum S-a raportat Isus Ia ucenicii care L-au prsit
i care apoi s-au ndoit de EI. Acelai Isus care a ludat credina plin de ndrzneal a celor din vrful scrii a susinut cu blndee credina instabil a ucenicilor
Si. M simt ncurajat de mrturisirea tatlui unui biat posedat de demoni care Ia spus lui Isus: "Cred, Doamne! Ajut necredinei mele!" Chiar i acest om
ovielnic a primit rspuns Ia rugciune.
n copilrie vedeam minuni peste tot. Acum le vd rar, i chiar i acestea

par ambigue, susceptibile de interpretri.. Viziunea mea de copil s-a ntunecat o


dat cu trecerea anilor, i resimt lucrul acesta ca pe o pierdere. Azi nu ne este mai
uor dect n vremea lui Isus s nelegem modul aparent extrem de eiudat al lui
Isus de a alege cu cine, cnd i cum s fac minunile pe care le-a fcut,- Un om
care a umblat pe ape n-a racut-o dect o singur dat. Ce autolimitare! E drept c Ia nviat pe Lazr din mori i a ters lacrimile surorilor lui-dar de ce nu a racut
acelai lucra i cu alte surori i soii care plngeau n ziua aceea dup cei dragi ai
lor? Cnd discuta direct despre minuni, Isus accentua caracterul lor rar.
Cnd eram copil, credeam c minunile sunt un fel de magie. Acum le neleg
ca pe nite semne. Cnd Ioan Boteztorul zcea n nchisoare, Isus i trimitea veti
despre vindecri i nvieri pentru a-i dovedi c EI era "Acela" care trebuia s vin;
i totui, Ia scurt timp, Ioan moare sub mna grea a clului. Mesajele trimise de
Isus lui Ioan nu au avut menirea de a-i alina suferinele fizice i nu tim ce efect au
avut ele asupra credinei lui Ioan. Mesajele au exprimat ns caracterul mpriei
pe care Isus venise s o ntemeieze. O mprie a slobozeniei n care orbii vd,
chiopii umbl, surzii aud, leproii sunt vindecai i sracii sunt eliberai de srcie.
Pentru unii (in cele treizeci i ase de minuni de care avem cunotin), eliberarea
s-a produs Jn timp ce Isus cutreiera drumurile Galileii i Iudeii.. Alii au primit
eliberarea prin slujirea plin de devotament a ucenicilor lui Isus. Dar alii ca, de
exemplu, Ioan Boteztorul, nu au ajuns Ia aceast eliberare pe pmnt..
Atunci, Ia ce bun toate minunile? Au produs ele vreo schimbare? Prin zecile
de vindecri i cele cteva nvieri, Isus nu a reuit s rezolve problema durerii de pe
aceast planet. Nu pentru asta a venit.. Cu toate acestea, att ct a trit pe pmnt,
Isus nu a putut s nu ndeprteze, chiar dac doar parial, efectele unei lumi atinse
de cdere. n viaa Lui de pe pmnt, i-a folosit puterile supranaturale pentru a
ndrepta tot ce era ru. Fiecare vindecare fizic indica spre o vreme demult apus
din Eden cnd trupul fizic nu era atins de orbire, de infirmiti, nici nu sngera
ntruna timp de doisprezece ani-dup cum indica i spre un timp al re-cieaiei ce
avea s vin. Minunile prin care Isus a rapt lanurile bolii i ale morii m ajut smi fac o idee despre cum ar fi trebuit s arate lumea i mi dau sperana c, ntr-o
zi, Dumnezeu va ndrepta toate lucrurile strmbe din ea. Sau, ca s m exprim mai
delicat, Dumnezeu nu este mai mulumit dect suntem noi de acest pmnt, astfel
c minunile lui Isus ne dau o idee despre ce intenio-

Isus pe care nu L-am cunoscut


neaz Dumnezeu s fac cu el.
Unii neleg minunile ca pe o suspendare din funcie a legilor fizice care
guverneaz universul.. Ca semne, ns, ele au exact funcia opus. Moartea,
descompunerea, entropia i distrugerea sunt adevratele suspendri ale legilor lui
Dumnezeu; minunile sunt crmpeie care prevestesc zorii restaurrii, Dup cum
spune Jurgen Moltmann: "Vindecri le lui Isus nu sunt minuni supranaturale ntro lume natural. Ele sunt singurele lucruri naturale ntr-o lume nefireasc,
demonizat i plin de rni."

10
Moartea:
Ultima sptmn
De ce i-a ascuns Providena faa "n momentul cel mai greu" ... ca i cum S-ar fi
supus de bunvoie legilor oarbe, absurde i nemiloase ale naturii?
Feodor Dostoievski

Moartea:
Ultima sptmn
n dorina de a auzi cntecele srbtorii de Pate, biserica n care am crescut se
grbea s sar peste evenimentele Sptmnii Mari. N-am inut niciodat un serviciu
n Vinerea Mare. Cina Domnului o luam o dat la trei luni, ntr-o atmosfer apstoare
n care uierii gravi urmreau trecerea din mn n mn a tvilor cu phrele i
bucele de pesmei..
Mi se spunea c romano-catolicii nu cred n nviere, fapt care explica de ce fetele
catolice purtau la gt cruciulie cu "micuul Isus". Am mai aflat c misa catolic era
oficiat printr-un ritual cultic cu lumnri aprinse, semn c exista o anume obsesie n
legtur cu moartea. La noi, protestanii, lucrurile stteau altfel. Pstram pentru

srbtoarea de Pate cele mai bune haine, cele mai nltoare imnuri i cele cteva
decoraiuni de care dispuneam pentru lcaul de nchinare.
Dup ce am nceput s studiez teologia i istoria bisericii, am descoperit ct de
greite erau concepiile bisericii mele despre catolicii, care cred n Pate cu aceeai
convingere profund ca i noi, i c, de fapt, mult din crezu! lor exprim la superlativ
aceast convingere. Am observat apoi din Evanghelii c, spre deosebire de obiceiul
din biserica mea, relatarea biblic ncetinete ritmul, nu-I grbete cnd ajunge la
Sptmna Patimilor. Un comentator cretin din primele secole spunea despre
Evanghelii c sunt cronici ale ultimei sptmni din viaa lui Isus cu introduceri
extrem de lungi.
Puine dintre biografiile pe care le-am citit dedic mai mult de zece la sut din
paginile lor subiectului morii-inclusiv biografiile unor oameni ca Martin Luther King
Jr. i Mahatma Gandhi, a cror moarte violent a avut

o deosebit semnificaie politic. Evangheliile ns dedic aproape o treime din


coninutul lor acestui punct culminant care este ultima sptmn din viaa lui
Isus. Matei, Marcu, Luca i Ioan consider moartea lui Isus ca fiind misterul
central al existenei Lui pmnteti..
Doar dou din Evanghelii menioneaz evenimentele naterii Sale i toate
patru dedic doar cteva pagini nvierii, dar fiecare din cei patru evan- gheliti
relateaz amplu cu privire la evenimentelor care conduc la moartea lui Isus. Aa
ceva nu se mai ntmplase pn atunci. Fiine celeste mai interferaser cu sfera
noastr i nainte de ntrupare (dac ne gndim la ngerul cu care s-a luptat Iacov
sau la vizitatorii lui Avraam), i civa oameni chiar se ntorseser dintre cei
mori.. Isus ns a fost Fiul lui Dumnezeu. i Fiul lui Dumnezeu a murit pe
pmntul nostru. Cum a fost posibil ca Mesia s fie nfrnt i Dumnezeu s fie
rstignit? Natura nsi s-a nfiorat:, pmntul s-a cutremurat, stncile s-au
despicat, cerul s-a ntunecat..
Timp de mai muli ani am pstrat obiceiul de a citi n preajma Sptmnii
Mari toate Evangheliile, fie n ordinea n care sunt redate n Biblie, fie ntr-o alt
ordine. De fiecare dat cnd le citesc m simt captivat de turnura neateptat a
firului epic. Naraiunea simpl, natural, are puterea de a te face s-o trieti att
de intens nct aproape c auzi n fundal cadena nfundat i tnguitoare a
tobelor. Nu se produce nici un miracol neateptat, nu are loc nici o ncercare de
salvare supranatural. Asistm la o tragedie care pune n umbr operele lui
Sofocle sau ale lui Shakespeare.
Puterea lumii, cel mai sofisticat sistem religios al vremii de-atunci, aliat cu
cel mai puternic imperiu din perioada aceea, s-au ridicat mpotriva unei figuri
solitare, singurul om desvrit care a trit vreodat. Dei este batjocorit de cei
puternici i prsit de prieteni, Evangheliile subliniaz lim- pede-culmea ironiei!c tot El este Cel ce deine controlul evenimentelor n totalitatea lor. S-a ndreptat
spre Ierusalim hotrt s nfrunte soarta care-I sttea nainte. Crucea a fost scopul
Lui n permanen. Acum, cnd moartea se apropie, El nsui invit parc
loviturile s vin asupra Lui.
Odat, am nceput lectura Evangheliilor imediat dup ce am citit integral
Vechiul Testament.. n paginile crilor istorice, poetice i profei ce, ntlnisem
un Dumnezeu al forei brute. Capete tiate, imperii rsturnate, naiuni ntregi rase
de pe faa pmntului.. n fiecare an, poporul evreu srbtorea marea minune a
eliberrii din Egipt, un eveniment marcat de minuni. Peste tot n Psalmi i n
profei am ntlnit ecouri ale Exodului, memento-uri vii n contiina unei naiuni
hituite c Dumnezeul care

rspunsese cndva rugciunilor lor putea s o fac din nou.


Cu aceste relatri nc vii n minte, am ajuns la consemnarea ultimei
sptmni din viaa lui Isus, aa cum o red Matei, scen cu scen. Evreii erau
adunai din nou la Ierusalim pentru a-i aminti Exodul i pentru a celebra Patele.
Sperana lor de veacuri s-a aprins din nou: A venit Mesia!... Apoi, ca o sgeat
menit s le curme speranele, au urmat trdarea, procesul i moartea lui Isus.
Cum am putea tri noi, care cunoatem deja deznodmntul, sentimentul
ngrozitor pe care l-au trit ucenicii lui Isus c totul s-a sfrit? Peste secole,
relatarea privind ultima sptmn din viaa lui Isus a devenit familiar, iar eu nu
pot s neleg i, cu att mai puin, s reconstitui impactul evenimentelor din
aceste ultime apte zile asupra celor care au participat direct la ele. neleg doar
ceea ce iese n eviden cnd recitesc istoria Patimilor.
Intrarea triumftoare. Toate cele patru Evanghelii menioneaz acest
eveniment care, la prima vedere, pare s fie singurul moment n care Isus nu
manifest aversiune fa de aclamaii. Mulimile atern haine i ramuri de finic pe
drum pentru a-i manifesta adoraia. "Binecuvntat este mpratul care vine n
Numele Domnului!", strig ei. n pofida faptului c i repugna orice manifestare
fanatic, de data aceasta Isus i las s strige. Iar fariseilor indignai le explic:
"V spun c dac vor tcea ei, pietrele vor striga."
Ceea ce se petrecea s fi fost reabilitarea n Ierusalim a profetului din
Galileea? "Nu vedei c toi merg dup El?", se plngeau fariseii alarmai., n acel
moment, n care mai multe sute de mii de pelerini erau adunai la Ierusalim, toi
credeau c sosise mpratul s-i ia tronul n stpnire cu mn tare.
mi aduc aminte c odat, n copilrie, ntorcndu-ne acas de la serviciul din
Duminica Floriilor, edeam n main, rupnd absent frunze de palmier i rsfoind
publicaia trimestrial a colii duminicale pentru a citi subiectul sptmnii
viitoare. Nu avea nici o logic. Astzi mulimile s-au aruncat la picioarele Lui, iar
peste o sptmn va fi arestat i omort?
Acum, cnd citesc Evangheliile, observ nelesuri ascunse care explic
aceast schimbare rapid. n Duminica Floriilor, Isus era nconjurat de un grup de
oameni din Betania, nc plini de bucurie din pricina nvierii lui Lazr. Fr
ndoial c o alt mare parte din mulime era format din pelerinii din Galileea
care l cunoteau bine. Matei ne atrage atenia c un

alt grup important din mulime erau orbii, chiopii i copiii. Dincolo de acetia,
ns, pndea primejdia. Autoritile religioase nu-L vedeau cu ochi buni pe Isus, iar
legiunile romane nsrcinate s in sub control mulimile prezente la srbtoare
erau, prin grija Sanhedrinului, la curent cu informaiile despre persoana care
amenina ordinea local.
Isus nsui avea sentimente amestecate cu privire la parada care avea s
nceap. Luca relateaz c, apropiindu-Se de ora, Isus a nceput s plng. tia ct
de nestatornic era mulimea. Glasurile care acum strigau "Osana!", peste doar o
sptmn aveau s strige "Rstignete-L!".
Intrarea triumftoare a lui Isus n Ierusalim are n jurul ei o aur contradictorie. Citind cele patru relatri evanghelice, ntreaga scen mi se pare ocant.
mi imaginez un ofier roman galopnd la faa locului pentru a verifica ce se
ntmpl. La Roma a participat la procesiuni ordonate n care totul se desfura ca
la carte. Generalul nvingtor defila n carul lui de aur, cu armsari ncordai sub
strnsoarea hamurilor, cu spiele roilor scnteind n btaia soarelui. n urma lui,
ofieri cu annuri lustruite purtau steagurile capturate de la armatele nfrnte.
Coloana se ncheia cu sclavi i prizonieri n lanuri, o dovad vie a ceea ce se putea
ntmpla oricui care sfida Roma.
La intrarea triumftoare a lui Isus, mulimea de adorat ori e format din cei
dispreuii de societate: chiopi, orbi, copii, rani din Galileea i Beta- nia. Vrnd
s vad cine era acela care producea o astfel de reacie mulimii, ofierul descoper
un personaj umil, cu lacrimi pe obraz, calre nu pe un an~sar sau ntr-un car de
lupt, ci pe un mgru neuat cu o hain de mprumut aruncat pe spinarea lui.
Da, Duminica Floriilor a fost un moment de triumf, dar nu acel gen de triumf
care putea impresiona Roma i nici acela care ar fi impresionat mult vreme
mulimile din Ierusalim. Ce fel de mprat era acesta?
Cina cea de tain. Ori de cte ori citesc relatarea lui Ioan despre acest
eveniment, sunt surprins de tonul ei "modem". Spre deosebire de restul
Evangheliei, autorul prezint aici o succesiune de imagini veridice, parc redate cu
ncetinitorul.. Ioan red dialogul care are loc, precum i interaciunea emoional
dintre Isus i ucenici. Ioan 13-17 cuprinde momentele de mare apr~piere
sufleteasc dintre Isus i ucenicii Si pe care EI le-a trit n cea mai chinuitoare
noapte a Lui pe pmnt n seara aceea, dup ce au mplinit ritualul de Pate, ncrcat de simbo-

luri, ucenicii au avut parte de multe surprize. Ne putem uor imagina c n


momentele n care Isus citea cu voce tare relatarea exodului, n mintea ucenicilor
locul Egiptului era luat de Roma. Dumnezeu nu putea gsi un moment mai bun
pentru a dubla acest tur de for dect acesta n care toi pelerinii erau adunai la
Ierusalim. Declaraia lui Isus a strnit n acetia cele mai ndrznee visuri: " ...v
pregtesc mpria...", le-a spus cu autoritate, "...dar ndrznii! Eu am biruit
lumea".
Citind relatarea lui Ioan m opresc adesea asupra unui incident anume care
ntrerupe desfurarea cinei. "Isus, fiindc tia c Tatl i dduse toate lucrurile n
mini", ncepe Ioan cu intenia vdit de a-i impresiona cititorul, dup care
adaug aceast afirmaie contradictorie: "...S-a sculat de la mas, S-a dezbrcat de
hainele Lui, a luat un tergar i S-a ncins cu el." n haine de rob, Isus S-a aplecat
i a splat praful Ierusalimului de pe picioarele ucenicilor.
Ce gest ciudat din partea unui musafir de onoare care st pentru ultima oar la
mas cu prietenii si! Un gest inexplicabil din partea unui conductor care tocmai
i anunase: "...v pregtesc mpria ...". n zilele acelea, splarea picioarelor era
considerat ca fiind un gest att de degradant nct un stpn nu avea voie s
cear unui sclav evreu s o fac. Petru s-a lacut alb ca varul la aceast vznd ce a
nceput Isus s fac.
Pentru autorul M. Scott Peck, scena splrii picioarelor se constituie ca unul
dintre cele mai semnificative evenimente din viaa lui Isus. "Pn n acel moment,
cel mai important lucru pentru cineva era s ajung n vrf i, o dat ajuns acolo,
s se menin pe poziie sau, chiar, s ncerce s ajung i mai sus. Dar aici, acest
om care este deja n vrf-era rabin, nvtor, stpn-a cobort brusc jos de tot i a
nceput s spele picioarele ucenicilor Si. Prin acest act singular, Isus a rsturnat
la modul simbolic ntreaga ordine social. Nenelegnd ce se ntmpl, nii
ucenicii Si au fost aproape ngrozii de gestul Lui."
Isus le-a cerut urmailor Si s fac trei lucruri spre amintirea Lui. Ne-a cerut
s-i botezm pe alii aa cum a fost EI botezat de Ioan. Ne-a cerut s comemorm
cina pe care a luat-o n seara aceea cu ucenicii. i, n al treilea rnd, ne-a cerut s
ne splm picioarele unii altora. Biserica a respectat ntotdeauna primele dou
poruncii dei a purtat multe dispute n legtur cu semnificaia lor i cu modul n
care e cel mai bine s fie mplinite. n privina celei de-a treia ns, splarea
picioarelor, avem tendina de a o asocia cu mici denominaii bine ascunse n
munii Apalai. Doar cteva grupri mai

practic n ziua de azi splarea picioarelor; pentru restul ideea fiind primitiv,
rural, simplist. E discutabil dac Isus a dat aceast porunc doar celor
doisprezece ucenici sau tuturor celor ce aveau s unneze, i nu exist dovezi c
cei doisprezece ar fi mplinit-o ei nii.
n aceeai sear, ucenicii s-au luat la ceart pentru supremaie. De remarcat c
Isus nu a negat spiritul competitiv i ambiia, trsturi specific umane. Doar le-a
redirecionat:. "...cel mai mare dintre voi s fie ca cel mai mic; i cel ce
crmuiete ca cel ce slujete." Dup care le-a spus: "V pregtesc mpria"-cu
alte cuvinte, o mprie bazat pe slujire i smerenie. n splarea picoarelor,
ucenicii au vzut un exemplu viu a ceea ce a vmt s spun Isus. Dup dou mii de
ani, mplinirea acestei porunci- rmne la fel de dificil.
Trdarea. n toiul acestei cine cu cei mai apropiai prieteni, Isus lanseaz o
bomb: unul dintre cei doisprezece adunai n jurul Lui l va vinde mai marilor
norodului chiar n noaptea aceea. "Ucenicii se uitau unii la alii i nu nelegeau
despre cine vorbete", i au nceput s se ntrebe unul pe altul..
Isus atinsese un punct nevralgic. "Nu cumva sunt eu, Doamne?", se ntreab
ucenicii pe rnd, dezvluind ndoieli ascunse. Trdarea nu era ceva nou. ntr-un
Ierusalim dominat de conspiraii, cine tie ci dumani ai lui Isus s-or fi apropiat
de ucenici, tatonnd terenul.. Cina cea de tain a fost ea nsi pndit de
primejdii, odaia de sus fiind pregtit pe ascuns de o figur nvluit n mister, un
om ce ducea un ulcior cu ap.
La cteva momente dup ce Isus face dezvluirea ocant, Iuda prsete
ncperea n tcere, fr s ridice suspiciuni.. n mod normal, casieml grupului
trebuia s se retrag uneori din mijlocul lor pentru a cumpra de-ale gurii sau,
cine tie, pentru a face vreo milostenie.
Numele de "Iuda", foarte comun la vremea lui, a disprut.. Nici un printe nu
dorete s dea copilului su numele celui mai cunoscut trdtor din istorie. Spre
surprinderea mea, azi, cnd citesc Evangheliile, nu ticloia acestui nume iese n
eviden, ci tocmai caracterul lui comun. Asemenea celorlali ucenici, i Iuda a
fost ales de Isus dup o lung noapte de rugciune. Fiind casier, se bucura n mod
cert de ncrederea celorlali. Chiar la Cina cea de Tain, a avut un loc de cinste
alturi de Isus. Evangheliile nu ne sugereaz nicieri c Iuda s-ar fi infiltrat
deliberat n cercul restrns al ucenicilor pentru a-i pune n aplicare planul perfid.
Atunci, cum de L-a trdat el pe Fiul lui Dumnezeu? Punndu-mi aceast

ntrebare, m gndesc la ceilali ucenici care L-au lsat pe Isus singur n


Ghetsimani, la Petru care s-ajurat spunnd: "...nu-L cunosc", cnd a fost luat la
ntrebri de cei adunai n curte, i la cei unsprezece care refuzau cu ncpnare s
cread vetile despre nvierea lui Isus. Nu tipul, ci gradul actului de trdare al lui
Iuda a fost diferit de alte gesturi identice.
Curios s vd felul n care Hollywood-ul interpreteaz acest act de trdare, am
urmrit realizarea rolului lui Iuda n cincisprezece filme. Am ntlnit o sumedenie
de interpretri. Dup unii, Iuda a fost lacom dup avere. Alii l-au prezentat fricos,
decis s negocieze cnd presiunea dumanilor lui Isus amenina s creasc. Alii lau prezentat ca pe un ucenic decepionat- de ce a curat Isus Templul cu biciul n
loc s ridice o armat mpotriva Romei? Poate c pe Iuda ncepuse s-I supere
"caracterul moale" al lui Isus: asemenea militanilor din Palestina zilelor noastre sau
din Irlanda de Nord, Iuda nu avea rbdarea necesar unei revoluii lente,
nonviolente. Sau, dimpotriv, poate c spera s poat fora mna lui Isus. Dac va
aranja o arestare, i va fi spus, precis l va obliga pe Isus s-i declare identitatea i
s-i instaureze mpria.
Hollywood-ul prefer s-I prezinte pe Iuda ca pe un erou complex, un rebel;
cnd se ridis de la mas ns pentru a svri trdarea, Biblia spune simplu: "Dar
Satana a intrat n Iuda...". Trezirea la realitate a lui Iuda s-a produs altfel dect la
ceilali ucenici. Cnd a devenit clar c mpria despre care vorbea Isus ducea la o
crace, nu la un tron, toi au dat bir cu fugii, s-au fcut nevzui.
Iuda nu este nici primul, nici ultimul care L-a trdat pe Isus, ci doar cel mai
cunoscut. Shusaku Endo, romancierul cretin din Japonia, are n central multora
din romanele sale tema trdrii. Silence [Tcere], cel mai cunoscut dintre ele,
povestete despre cretinii japonezi care s-au lepdat de credina lor sub persecuia
shogunilor. Endo a citit multe povestiri incitante despre martiri cretini, dar nici una
despre cretini trdtori,. Cum e posibil aa ceva? Pentru c nu s-a scris nici una. Cu
toate acestea, pentru Endo, mesajul cel mai puternic al lui Isus este dragostea Lui
arztoare chiar i pentru-mai ales pentra-oamenii care L-au trdat.. Cnd Iuda a
condus n grdin gloata clilor, Isus i s-a adresat cu "Prietene". Ceilali ucenici Lau prsit i ei, dar EI a continuat s-i iubeasc. A fost dat la moarte chiar de ctre
poporal Lui, dar EI, n vreme ce se chinuia intuit pe crace, gol, n cea mai
njositoare postur, a strigat:. "Tat, iajt-...... ".
Nu cunosc un contrast mai izbitor ntre doi oameni dect cel dintre Petru

i Iuda. Amndoi au avut responsabiliti n grupul de ucenici ai lui Isus. Amndoi


au vzut i auzit lucruri extraordinare. Amndoi au avut oscilaiile lor ntre
speran, team i dezamgire. Cnd a miza a crescut, amndoi s-au lepdat de
nvtorul lor. Aici ns asemnrile nceteaz. Iuda, chinuit de remucri, dar,
dup cte se pare, fr pocin, a acceptat consecinele logice ale faptei lui i i-a
luat viaa, rmnnd n istorie drept cel mai mare trdtor. A murit fr dorina de
a primi ceea ce Isus venise s-i ofere. Petru, ruinat, dar nc deschis Ia mesajul de
har i iertare al lui Isus, a mers mai departe, conducnd o campanie de trezire n
Ierusalim i nu s-a oprit dect la Roma.
Ghetsimani. Din odaia de sus din Ierusalim, cu miros puternic de miel i
ierburi amare, Isus i grupul Lui de ucenici s-au ridicat i s-au ndreptat spre o
grdin de mslini mare, umbroas, numit Ghetsimani. Pomii erau n plin
floare, aerul nopii era ncrcat de miresme. ntinzndu-se ntr-un loc linitit, sub
cerul nstelat, departe de freamtul oraului, ucenicii au adormit repede.
Isus ns nu a gsit aceast pace. "A nceput s Se ntristeze i s Se mhneasc foarte tare", spune Matei. "A nceput s Se nspimnte ...", adaug Marcu.
Ambii evanghetiti noteaz cuvintele Lui adresate ucenicilor n acest ceas greu:
"Sufletul Meu este cuprins de o ntristare de moarte; rmnei aici i vegheai
mpreun cu Mine." Isus Se retrgea adesea s Se roage singur, iar uneori i
trimitea pe ucenici cu barca pentru ca EI s poat petrece noaptea singur, cu Tatl.
n noaptea aceasta ns avea nevoie de prezena lor.
Ca oameni, cnd trecem prin momente de criz, avem nevoie de cineva care
s ne stea alturi: la spital nainte de intervenia chirurgical, n azilul de btrni
cnd simim c ni se apropie sfritul.. Avem nevoie de prezena unei fiine
omeneti care s ne asigure c nu suntem singuri-pentru om singurtatea este
lucrul cel mai greu de ndurat.. Sesizez n relatrile evanghelice o singurtate
profund cu care Isus nu Se mai confruntase pn n acel moment..
Probabil dac la Cina cea de Tain ar fi participat i femei, Isus nu i-ar fi
petrecut singur acele ceasuri de agonie din grdin. Presimind cele ce se vor
ntmpla, mama lui Isus a venit la Ierusalim-este prima menionare a prezenei ei
de la nceputul misiunii Fiului su pn acum. Aceleai femei care vor sta la
cruce, care-I vor nveli trapul nepenit i care se vor grbi Ia mormnt n zorii
zilei, cu .siguran ar fi stat cu El n grdin, I-ar fi inut

capul n mini i I-ar fi ters lacrimile. Dar Isus era nsoit doar de brbai..
Prietenii Lui, dar brbai. Rpui de somn, dup o cin mbelugat i dup vin,
ucenicii au adormit n vreme ce Isus trecea singur prin clipele grele.
La constatarea c ucenicii L-au prsit, Isus nu a ncercat s-i ascund
durerea i dezamgirea: "Ce, un ceas n-ai putut s vegheai mpreun cu Mine?"
Cuvintele Lui sugereaz c S-ar fi confruntat cu ceva mult mai greu de ndurat
dect singurtatea. Este posibil ca, pentru prima dat, Isus s nu fi dorit s rmn
singur cu Tatl?
O lupt grea se ducea n sufletul Su, iar Evangheliile ne ofer o descriere a
chinului lui Isus mult diferit de povestirile creti ne i evreieti despre martiraj,
"...deprteaz de la Mine paharul acesta", S-a rugat El, Aceasta nu era o rugciune
pioas, formal. "A ajuns intr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai
fierbinte; i sudoarea 1 se fcuse ca nite picturi mari de snge care cdeau pe
pmnt ." Ce l chinuia de fapt pe Isus? Frica de durere sau de moarte?
Bineneles. Pe Isus nu L-a ngrozit gndulla ceea ce-L atepta mai puin dect pe
tine sau pe mine. Dar El mai tria ceva n plus, ceva nou, ceva care nu poate fi
numit dect sentimentul c Dumnezeu l prsise. n esen, evenimentul din
Ghetsimani este istoria unei rugciuni fr rspuns. Paharul suferinei nu a fost
nlturat. .
Lumea L-a respins pe Isus: dovada a venit sub forma unei procesiuni de tore
erpuind pe crrile grdinii. Curnd ucenicii I vor prsi. n timpul rugciunii, a
acelei rugciuni dureroase care s-a lovit de un zid de tcere, Isus trebuie s fi
simit c i Dumnezeu l prsise.
John Howard Yoder speculeaz posibilitatea ca Isus s fi primit rspuns la
rugciunea: "...deprteaz de la Mine paharul acesta!" Isus era complet lipsit de
putere. Dac ar fi insistat s se fac voia Lui i nu a Tatlui, ar fi putut chema n
ajutor dousprezece legiuni de ngeri (72000) care s poarte un rzboi sfnt n
Numele Lui. n Ghetsimani, Isus a retrit ispitirea la care a fost supus de Satan din
pustie. De fiecare dat ar fi putut rezolva problema rului prin for, cu o lovitur
de cuit rapid mpotriva acuzatorului din pustie sau printr-o lupt crncen n
grdin. Atunci ns n-ar mai fi existat o istorie a Bisericii-pentru c nu ar mai ti
existat nici o Biseric-i istoria omenirii s-ar fi oprit, iar epoca actual n-ar mai fi
fost- Toate acestea ar fi stat n puterea Lui Isus dac ar fi spus un singur cuvnt,
dac ar fi refuzat sacrificiul personal i ar fi negociat cumplita rscumprare.
mpria n-ar mai fi crescut asemeni seminei de mutar, ci, mai degrab, ar fi
czut la pmnt ca o ploaie cu grindin.

i totui, ne reamintete Yoder, crucea, "paharul", care prea acum att de


nfiortor, era tocmai motivul pentru care Isus venise pe pmnt.. "Aid, pe cruce,
este Omul care i iubete dumanii, Omul a crui neprihnire o ntrece pe cea a
fariseilor, Omul care, bogat fiind, triete srac, care-i d i haina celui ce-I cere
cmaa, care Se roag pentru cei care l batjocoresc. Crucea nu este un dmm
ocolit i nici un obstacol pe calea mpriei; nu este nid mcar calea spre
mprie; ea este mpria cobort printre noi."
Dup mai multe ore de rugciune chinuitoare, Isus a ajuns la o hotrre. Voia
Lui i voia Tatlui au devenit una. "Nu trebuia s sufere Hristosul aceste
lucruri...?", va ntreba EI mai trziu? I-a trezit pentru ultima dat pe prietenii Lui
somnoroi i a pornit curajos prin ntuneric n ntmpinarea celor ce veniser s-L
omoare.
Procesul. Programele de televiziune din zilele noastre i romanele de succes
ne familiarizeaz cu lumea, cndva inaccsebil, a proceselor din slile de
judecat. Pentru cei care doresc un supliment de realism, exist canale TV care
transmit indirect procese n care sunt judecai criminali nrii sau violatori. De-a
lungul timpului, publicul american a urmrit fascinat abilitatea unor avocai care
reueau s scoat basma-curat oameni celebri, dei era limpede pentru, toat
lumea c acuzaii erau vinovai.
n decurs de douzeci i patru de ore, Isus a fost interogat de ase ori, fiind
anchetat i de evrei i de romani. n final, un guvernator exasperat pro- nun cel
mai dur verdict permis de legea roman. Citind consemnrile procesului, m
frapeaz lipsa aprrii n cazul lui Isus. Nu s-a ridicat nici mcar un martor n
aprarea Lui. Nimeni nu a avut curajul s vorbeasc deschis mpotriva
nedreptii. Isus nsui n-a lacut nimic pentru a Se apra. Mai mult, nici chiar
Dumnezeu-Tatl n-a scos un singur cuvnt n timpul procesului.
n cursul procesului, Isus a fost trimis de la Ana la Caiafa. Nimeni nu era
dornic s-i asume ntreaga responsabiliSte a executrii Lui, chiar dac toi
doreau s scape de EI. A curs mult cerneal din condei ele cercettorilor pentru
se stabili precis ct din acuzare a aparinut Romei i ct Ierusalimului. 1 n
1fel de.puin vinovai de moartea lui Isus pe ct sunt de vinovai grecii, ca naiune, de moartea IUI
Socrate; cine s-ar gndi acum s rzbune sngele lui Socrate, grecul antic, asupra concetenilor lui,
grecii de astzi? i totui, dei au trecut de-atunci nousprezece secole, lumea continu s rzbune
sngele lui Isus, evreul, pe conaionalii Lui, evreii, care au pltit deja cu ruri de snge." Aceasta n
ciuda declaraiei lui Isus de a fi a venit "Ia oile pierdute ale lui Israel" i n ciuda faptului c aproape
toi primii cretini au fost evrei..

realitate, ambele pri au contribuit la pronunarea sentinei. Numai c, focahzarea


pe toate neregulile procesului risc s abaS atenia

de la problema esenial: Isus reprezenta o ameninare real pentru, stabilitatea


Ierusalimului..
Ca lider carismatic cu muli adepi, Isus a strnit de la bun nceput suspiciunile lui Irod din Galileea i ale Sanhedrinului din Ierusalim. E adevrat c ei nu
au neles natura mpriei Lui, dar nu cu mult nainte de arestarea Sa, Isus a scos
din Templu schimbtorii de bani folosind fora fizic. Pentru Sanhedrinulmarionet care guverna atunci, meninnd pacea cu orice pre pentru stpnii lor
romani, un asemenea eveniment era alarmant.. n plus, se rspndi se zvonul c
Isus ar fi pretins c poate drma Templul i l poate reconstrui n trei zile. Dei sau gsit n dificultatea de a gsi martori care s reproduc exact cuvintele lui Isus,
nelinitea liderilor evrei este explicabil. Imaginai-v un arab alergnd pe strzile
New York-ului i strignd: "World Trade Center va fi aruncat n aer, dar eu l pot
reconstrui n trei zile."
Pentru preoi i pentru gruprile pioase, aceste ameninri de natur politic
pleau n comparaie cu afirmaiile scandaloase de natur religioas ale lui !sus.
Fariseii se nglbeneau la fa cnd Isus ierta fr echivoc pcatele i II numea pe
Dumnezeu Tatl Su. Aparentul Lui dispre fa de Sabat i revolta; potrivit Legii
lui Moise, nclcarea Sabatului constituia un pcat capital.- Isus era o ameninare
pentm Lege, pentru sistemul jertfelor, al Templului, pentru regulile alimentaiei i
pentm toate diferenierile ce se luceau ntre curat i necurat..
n final, la proces, Marele Preot a apelat la solemnul Jurmnt al Mrturiei-"Te jur pe Dumnezeul cel viu"-, pentm a pune o ntrebare la care Isus, ca
acuzat, era obligat prin Lege s rspund. "S ne spui dac eti Hristosul, Fiul lui
Dumnezeu." n sfrit, Isus mpe tcerea: "Aa cum o spunei: da, sunt." Dup care
a continuat s vorbeasc despre venirea Fiului omului pe norii cerului.. Era prea
mult.. Pentm un evreu credincios, cuvintele lui Isus erau o blasfemie, oricum ar fi
interpretat Legea. "Ce nevoie mai avem de martori?", a spus Marele Preot,
sfiindu-i hainele.
Exista o singur alternativ la blasfemie i la condamnarea la moatte pe care
aceasta o presupunea: ca ceea ce spuse Isus s fie adevrat, ca El s fie

ntr-adevr Mesia. Dar aa ceva era imposibil! Legat, nconjurat de grzi


narmate, neajutorarea n persoan, Isus nu avea nimic din figura mesianic
ateptat de Israel..
Dar blasfemia nu avea nici o valoare pentm romanii care preferau s se in
departe de disputele religioase locale. n dram spre judectorii romani, pretenia
lui Isus de a fi Mesia s-a transformat din blasfemie n rzmeri. Cuvntul Mesia
nsemna "mprat", iar Roma nu tolera nici un instigator care i aroga un
asemenea titlu.
naintea lui Irod, acelai tiran care retezase capul lui Ioan Boteztorul, i care
i dorea de mult vreme s-L cerceteze personal pe Cel ce strnea attea
controverse, Isus a pstrat tcerea, rmnnd de un calm desvrit.. Singur Pilat
a auzit din gura Lui o mrturisire. "Eti Tu mpratul Iudeilor?", l-a ntrebat el.
Isus, cu minile legate la spate, cu chipul umflat de nesomn, purtnd pe obraz
urmele pumnilor primii de la soldai, a rspuns simplu: "Da, sunt?'
Pn acum Isus refuzase de mai multe ori s declare cine este. Cnd oamenii
vindecai, ucenicii i chiar demonii recunoteau n EI pe Mesia, Isus le poruncea
s tac. ntr-o mprejurare, n zilele cnd Se bucura de mare popularitate, gloatele
au alergat dup El n jurul lacului asemeni fanatici lor care vneaz o celebritate,
ns Isus a fugit de ei. Cnd au reuit s-L gseasc, au vrut s-L ncoroneze pe
loc, ns Isus le-a inut o predic att de rscolitoare nct, cu excepia ctorva,
toi l-au ntors spatele.
Acum era prima dat cnd, naintea autoritilor religioase i apoi a celor
politice, i numai n momentul n care preteniile Lui preau s ating apogeul
absurdului, a recunoscut cine este. "Fiul lui Dumnezeu", le-a rspuns fruntailor
religioi care au pus mna pe El. "...sunt mprat", i-a spus guvernatorului roman
care, probabil, a pufnit n rs. Un specimen jalnic care probabil i aducea aminte
lui Pilat de vreun smintit din Roma care se pretindea a fi Cezarul..
Sleit de puteri, prsit de toi, condamnat i, mai ales, ngrozitor de sin- gurIsus a considerat c numai n aceast stare se poate revela pe Sine i poate accepta
numele de "Hristos". Conform comentariilor lui Karl Barth, Isus "nu-i
mrturisete mesianitatea dect n momentul n care pericolul de a fonda o religie
a trecut, n sfrit".
O astfel de pretenie din partea lui Isus era un adevrat afront, avea s spun
Pavel mai trziu. O piatr de poticnire-genul de piatr de care te descotoroseti
pentm c nu-i folosete la nimic, care mai mult te ncurc

n timpul construciei. Dar o asemenea piatr poate deveni, prin puterea lui
Dumnezeu, piatra unghiular a unei noi mprii.
Calvarul.. ntr-un volum de memorii despre anii tulburi de dinaintea celui deal doilea rzboi mondial., Pierre Van Paassen relateaz despre un act umilitor
svrit de civa ageni naziti asupra unui btrn rabin pe care l ridicaser de pe
strad, iar acum l trau spre sediul lor. n cellalt capt al ncperii n care fusese
adus rabinul, ali doi ageni bteau cu cruzime un alt evreu. Cei care-1 arestase pe
rabin au decis s se amuze puin pe seama acestuia din urm. L-au dezbrcat pn
la piele i i-au ordonat s rosteasc predica pe care o pregtise pentru serviciul de
la sinagog din Sabatul urmtor. Rabinul a ntrebat dac poate s-i pun chipa, iar
nazitii au ncuviinat cu un rnjet.. Era mai distractiv. Tremurnd din toate
ncheieturile, rabinul a nceput s predice cu glas rguit despre ce nseamn s
umbli smerit naintea lui Dumnezeu, n tot timpul acesta fiind nghiontit de nazitii
care-i bteau joc de el i auzind gemetele sfietoare ale compatriotului su din
cellalt col al camerei.
Cnd citesc relatrile Evangheliei despre arestarea, torturarea i execuia lui
Isus, m gndesc la acel rabin care sttea gol, umilit, ntr-o cldire a poliiei
naziste. Nici chiar dup ce am vizionat mai multe filme pe aceast tem, i nici
dup ce am citit i recitit Evangheliile, nu-mi pot imagina pe de-a-ntregul njosirea
i ruinea ndurate de Fiul lui Dumnezeu pe pmnt, despuiat de veminte, biciuit,
scuipat, plmuit, ncununat cu spini.
Batjocurile liderilor evrei i romani au fost o parodiere a acuzai ei pentru
care a fost condamnat Isus. Mesia, zici? Grozav! fa s-auzim o proorocde! Poc.
Cine te-a lovit, ai? Pleosc. Hai, spune, d-i drumu', Domnule Profet. Te descurci
cam prost pentru un Mesia...
i zi aa, eti mprat, ai? Hei, cpitane, s vezi i s nu crezi! Avem In faa
noastr un mprat In toat regula! S Ingenunchem naintea mqjes- tii sale!
Dar cum vine asta? Un mpratjr coroan? Nu se poate! Uite, domnule
mprat, Iijelcem noi acui o coroan. Trosc. Ei, ce zici!, cum e? Cam strmb?
Se rezolv. Stai, nu mica! fa te uit, ct modestie! Ce-ai zice de o mantie-ceva
care s-i acopere spatele mnjit de snge. Ce s-a ntmplat? Majestatea voastr a
czut?
Aa s-a scurs ntreaga zi: de la jocul de-a baba oarba sub ploaia de pumni a
soldailor din curtea Marelui Preot, la torturi le profesioniste aplicate de grzile lui
Pilat i Irod, apoi la huiduielile aruncate de cei ce-i priveau pe condamnai abia
trndu-se spre Calvar, i chiar i la cruce, unde Isus a auzit o mulime de batjocuri

venite de la cei de la picioarele Lui i chiar i de la rstignitul de pe cmcea de


alturi. Zid c eti Mesia? Atunci, d-te jos de pe cruce! Cum crezi c-o s ne
salvezi pe noi, dac nu te poti salva nid mcar pe tine?
M-a mirat i, uneori, am pus la ndoial limitarea pe care i-a impus-o
Dumnezeu de-a lungul istoriei pentm a da libertate de a aciona conform voii lor
unor conductori ca Gingis Han, Hitler sau Stalin. Dar nimic, absolut nimic nu se
compar cu limitarea autoimpus de care a demonstrat-o n Vinerea aceea
ntunecat, n Ierusalim. Cu fiecare lovitur de bici, cu fiecare pumn care i strivea
carnea, Isus trebuie s fi retrit mental ispitirilb din pustie i din Ghetsimani.
Legiuni de ngeri ateptau un singur gest din partea Lui, Un singur cuvnt, i
suferina s-ar fi sfrit..
"Crucea nu se cade s fje o ameninare pentm ceteanul roman", spunea
Cicero; "ea n-are ce cuta nici mcar n gnduri le, n privirile sau n auzul lui,"
Pentm romani, crucificarea era cea mai cmd form de pedeaps capital,
rezervat ucigailor, sclavilor rebeli i altor rufctori din colon~i. Cetenii
romani condamnai la moarte erau decapitai, nu crucificai.. In felul lor, evreii le
mprteau repulsia: "...orice om atrnat pe lemn este blestemat naintea lui
Dumnezeu ...", spune Deuteronomul-i preferau s ucid cu pietre cnd erau
autorizai s-i execute pe condamnai.
Evanghelitii, arheologii i medicii au descris att de bine detaliile ngrozitoare ale rstignirii, nct nu consider necesar repetarea lor aici. Pe lng
aceasta, dac "ultimele apte cuvinte ale lui Hristos" ne spun ceva despre ce
gndea Isus n acele momente, El nsui era preocupat de alte lucruri dect de
durere. Singura manifestare a suferinei Sale fizice a fost strigtul "Mi-e sete!", i
chiar i atunci a refuzat s bea oetul oferit ca anestezic. (Culmea ironiei! Cel care
fcuse s curg vinul din belug la o nunt, Cel care vorbise de apa vie care stinge
setea pe vecie a murit cu gura uscat, cu acreala oetului prelingndu-i-Se pe
brbie.)
Ca ntotdeauna, i pe cmce Isus S-a gndit la alii. I-a iertat pe clii Lui.. I-a
asigurat mamei Lui ngrijirea. A primit n rai un tlhar pocit,.
Dintre frnturile de conversaie de pe Calvar redate n Evanghelii, numai dou
redau identic ultimele cuvinte ale lui Isus. Evanghelia dup Luca spune: "Tat, n
minile Tale mi ncredinez duhul!", un act final de ncredere nainte de moarte.
Ioan rezum criptic finalul ntregii misiuni a lui Isus pe pmnt:. "S-a isprvit."
Matei iMarcu consemneaz cele mai enigmatice

Moartea: Ultima
sptmn

i copleitoare cuvinte ale Sale: "Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru, ce Mai prsit?"1
Este singura rugciune a lui Isus din toate cele patru Evanghelii n care El
folosete acest cuvnt formal i distant, "Dumnezeu", i nu "Ava," adic "Tat",
Evident, erau cuvintele unui psalm, dar exprimau nu mai puin i un profund
sentiment de nsingurare. O ruptur de neconceput s-a produs n Dumnezeire. Fiul
a simit c Tatl L-a prsit..
"Retragerea lui Dumnezeu i doare cel mai mult pe cei care sunt cel mai
aproape de EI. Iat de ce Dumnezeu nsui, devenit om, sufer incomparabil mai
mult cnd este prsit de Dumnezeu", scria C.S Lewis. Fr ndoial, avea
perfect dreptate. Nu e chiar att de important dac sunt repezit de ncasatoaiea de
la supermarket sau de vecinul care locuiete dou strzi mai ncolo. Dar cnd soia
mea, lng care mi petrec viaa, refuz pe neateptate s-mi mai vorbeasc, este
dureros.
Nici un teolog nu poate explica ntr-un mod satisfctor ce s-a ntmplat la
nivelul Trinitii n ziua aceea pe Calvar. Tot ce ne-a rmas este strigtul de durere
al unui fiu care s-a simit prsit de tatl lui. l-a uurat ntru ctva suferina faptul
c a tiut dinainte cu ce moarte i va ncheia misiunea pe pmnt? Cnd era legat
pe altar, l-a ajutat cu ceva pe Isaac faptul c tia c tatl lui nu fcea dect s se
supun unei porunci? Ce s-ar fj ntmplat dac ngerul nu ar fi aprut i Avraam
chiar ar fi nfipt pumnalul n inima fiului su, a singurului su fiu pe care l iubea?
S-ar fi ntmplat exact ce s-a ntmplat la Calvar, cnd Fiul S-a simit abandonat..
Nu ni se spune c Tatl ar fi strigat ceva n momentul acela. Dac a fcut-o, ne
putem doar imagina. Fiul Lui devenise "blestem" n locul nostru, scrie Pavel n
Galateni, iar n Corinteni scrie: "Pe Cel ce n-a fcut nici un pcat, El L-a fcut
pcat pentru noi." tim cum privete Dumnezeu pcatul; s-ar putea ca sentimentul
abandonrii s fi tiat adnc i n inima Lui.
Dorothy Sayers scrie: "Dumnezeul cretinilor este singura divinitate despre
care se face o afirmaie ncadrat istoric... Nu exist o alturare mai uimitoare de
afirmaii dect cea din Crezul de la Niceea, n care sunt aezate alturi, fr
echivoc, aceste dou mrturisiri: Dumnezeu adevrat din
* Comentatorii susin c relatrile lui Matei i a lui Marcu constituie unele dintre cele mai
convingtoare dovezi ale autenticitii consemnrilor cu privire la cele ntmplate la Calvar.. De ce ar
1Potrivit istoricului Michael Grant, mpratul Constantin era prea putin interesat de persoana lui Isus i
gsea c rstignirea a fost un episod stnjenitor. Printr-o remarcabil ironie, "vznd In cruce nu att un
simbol al suferinei, ct un totem cu puteri magice care i confirma propria lui biruin", Constantin a
transformat crucea dintr-un simbol al sacrificiului i umilinei Intr-un simbol al triumfului, dnd ordin
s tie pictat pe scuturile soldati lor si..

Moartea: Ultima
sptmn
pune fondatorii unei noi religii cuvinte att de ncrcate de durere n gura eroului lor aflat pe moarte,
dac ele n-ar fi exact cuvintele rostite de acel erou?

Isus pe care nu L-am


cunoscut

Dumnezeu adevrat,,,, a ptimit,... n zilele lui Pilat din Pont Peste tot n lume,
cretinii pronun de mii de ori pe zi numele unui nensemnat proconsul roman,
numai pentru c acest nume este legat de ziua n care a fost omort Dumnezeu."
n pofida ruinii i a durerii produse, ceea ce s-a ntmplat pe un deal numit
Calvar a devenit actul cel mai important al vieii lui Isus-pentru scriitorii
Evangheliilor i ai epistolelor, pentru biseric i, att ct putem specula n acest
sens, pentru Dumnezeu.
Bisericii i-a trebuit ceva timp pentru a accepta infamia crucii. Prinii bisericii
au interzis reprezentarea ei n art pn la domnia mpratului roman Constantin,
care a avut o viziune a crucii i a interzis rstignirea ca metod de execuie. Aa
se face c abia n secolul al IV-lea crucea a devenit simbolul credinei. (Dup cum
observ C. S. Lewis, crucificarea nu a devenit o tem frecventat n art pn nu
au disprut de pe pmnt toi cei ce au vzut-o n realitate.)
Acum ns te loveti de acest simbol la tot pasul: artitii meteresc n aur
forma obiectului roman de execuie, juctorii de baschet i fac cruce nainte de
meci, iar fabricanii de dulciuri merg pn acolo nct fac cruci de ciocolat pe
care credincioii le ronie n Sptmna Patimilor. Orict ar prea de ciudat,
cretinismul a devenit o religie a crucii-n termeni moderni: spnzurtoare a,
scaunul electric, camera de gazare.
n mod normal, l considerm un nvins pe cel care moare ca un criminal. Dar
apostolul Pavel va spune mai trziu despre Isus: "A dezbrcat domniile i
stpnirile i le-a fcut de ocar naintea lumii dup ce a ieit biruitor asupra lor
prin crace." Ce-a vrut s spun?
M gndesc la personaliti din vremurile noastre care au dezarmat puterea.
erifii rasiti care l-au aruncat pe Martin Luther King Jr. n nchisoare, sovieticii
care l-au deportat pe Soljenin, cehii care l-au nchis pe Vaclav Havel, flipinezii
care l-au ucis pe Benigno Aquino, autoritile sud- africane care l-au arestat pe
Nelson Mandela-toi acetia credeau c rezolv o problem, dar n-au fcut altceva
dect s demonstreze violen i nedreptate. Fora moral e cea care dezarmeaz.
*

19
6

Cnd a murit Isus, pn i un barbar ca soldatul roman care a asistat la scen a


fost micat i a strigat: "Cu adevrat, acesta a fost Fiul lui Dumnezeu!" EI a vzut
foarte clar contrastul dintre camarazii lui brutali i victima lor care i-a iertat,
dndu-i ultima suflare. Fptura Iar vlag intuit n piroane pe crace a demascat
puterile conductoare ale lumii, artnd c erau nite dumnezei fali care-i
nclcaser fgduinele nobile de credin i dreptate. Religia, nu absena religiei
L-a acuzat pe Isus; legea, nu absena legii, L-a dat la moarte. Prin procesul aranjat,
prin biciuirea lui Isus, prin opoziia lor violent fa de EI, autoritile politice i
religioase ale timpului s-au demascat singure: susintori ai propriilor privilegii,
aprtori doar ai poziiei lor de autoritate. Fiecare atac asupra lui Isus le-a dat n
vileag nelegiuirea.
Tlharii rstignii, unul la dreapta i cellalt la stnga lui Isus, reprezint dou
feluri de reacii. Unul a dispreuit lipsa de putere a lui Isus: Un Mesia care nu se
poate mntui nici mcar pe Sine? Cellalt a sesizat prezena unui alt fel de putere.
Asumndu-i riscul de a crede, el l-a cerat lui Isus: "Domn- ne, adu-i aminte de
mine, cnd vei veni n mpria Ta." Dintre cei doi tlhari rstignii, numai acesta I
s-a adresat lui Isus recunoscndu-I statutul de mprat,- Cellalt a fcut-o i el, ns
numai n btaie de joc. Tlharul mu- rib~nd a neles mai clar dect oricine
altcineva natura mpriei lui Isus.
Intr-un fel, cei doi tlhari reprezint cele dou hotrri distincte care stau n
faa oricrui om care ajunge s stea n faa crucii. Privim la neputina lui Isus ca la
un exemplu al neputinei lui Dumnezeu sau ca la o dovad de dragoste din partea
Lui? Romanii, educai n cultul zeilor puternici precum Jupiter, n-au vzut n trapul
sfrtecat atrnat pe lemn nimic care s aduc a zeitate. Evreii credincioi, obinuii
cu istorisiri despre un lehova puternic, n-au gsit nimic de admirat n acest
dumnezeu care murea ca o fiin slab acoperit de ruine. Dup cum spune Iustin
Martirul n scrierea sa: Dialo; cu evreul Trf{m, moartea lui Isus pe o cruce a fost
argumentul decisiv care i-a fcut pe evrei s nu cread n mesianitatea Lui;
crucificarea a mplinit blestemul Legii.
Chiar i aa, peste timp, crucea de pe Golgota a fost cea care a schimbat
peisajul moral al lumii. M. Scott Peck scrie:
Nu pot explica mai clar cum lucreaz dragostea dect citnd un btrn preot
care a petrecut muli ani pe cmpuri de lupt: "Exist multe ci prin care poi
lupta cu rul i prin cteva el poate fi nvins. Toate aceste ci sunt fee ale
adevrului potrivit cruia cea mai sigur cale de a nvinge

rul este de a-1 nbui ntr-o fiin uman vie, gata s se sacrifice. Cnd rul este
absorbit de o astfel de fiin, ca sngele intr-un burete sau ca sgeata n inima unui
om, el i pierde puterea i nu mai poate face nimic." ndeprtarea rului-pe cale
tiinific sau altfel-nu se poate face
dect prin dragoste uman. Se cere un sacrificiu deliberatNu tiu cum
se ntmpl asta. Dar tiu c se ntmpl ... i ori de cte ori se ntmpl, se
produce o uoar modificare n echilibrul puterilor n lume.
La Calvar, acest

echilibru a

titii Celui ce a absorbit rul..


victim nevinovat,

ca

Luther

fost zdruncinat din temelii, din pricinaidenDac Isus din Nazaret ar fi fost doar o alt
King, Mandela, Havel i Soljenin,

ar fi

lsat, poate, o oarecare urm n istorie i ar fi disprut de pe scen. In urma Lui nu s-ar mai fi
nscut nici o religie. Ceea ce a schimbat ns istoria a fost convingerea ucenicilor care ncepea s
se contureze (a fost necesar nvierea ca s-i conving pe deplin) c Dumnezeu

nsui

ales calea umilirii i


morii.. Crucea l redefinete pe Dumnezeu ca pe Acela care a renunat la a-i 'exercita puterea,
alegnd n schimb s iubeasc. Isus a devenit cum
spune Dorothy otie, "dezarmarea unilateral a lui Dumnezeu".
Indiferent ct este de bine intenionat, puterea produce suferin. Dragostea, fiind
vulnerabil, absoarbe suferina.
celor dou, pe un
favoarea celeilalte.

deal numit

n punctul de convergen
Calvar, Dumnezeu a renunat la una, n

al

A.

11

nvierea:
O diminea de neimaginat
n fiecare an, gsesc Sptmna Mare ca fiind o perioad epuizant din punct de vedere
suOetesc; indiferent de cte ori am trit pn acum, cu inima, rstignirea Lui, anxietatea pe
care mi-o provoac nvierea nu m-a prsit niciodat-sunt ngrozit la gndul c s-ar putea ca
anul acesta El s nu nvie; cum nu a nviat nici anul trecut.. Oricine poate ti sentimental cnd
e vorba de Natere; orice nebun se poate simi cretin la Crciun. Patele ns este
evenimentul principal; dac nu crezi n nviere, nu eti cretin.

John Irving, Rugciune pentru Owen Meany

11
nvierea:
O diminea de neimaginat
Cnd eram copil, asociam Patele cu moartea, nu cu nvierea, i asta din cauza
unei ntmplri care s-a petrecut ntr-o duminic nsorit de Pate, i care a avut-o
ca protagonist pe singura pisic pe care am avut-o vreodat. Boots (Cizmuli)
era o pisicu de ase sptmni, cu blnia neagr ca tciunele, exceptnd
"cizmuliele" albe de pe fiecare lbu, ceea ce-i lsa impresia c ar fi clcat ntrun strat subire de vopsea alb. Boots i avea culcuul ntr-o cutie de carton pe o
verand acoperit i dormea pe o pern umplut cu tala de cedru. Mama, care era
convins c Boots trebuia s nvee s se apere singur nainte de a hoinri prin
mprejurimi, a stabilit ca dat pentru marele examen al pisicuei, duminica de
Pate.
n sfrit, a sosit i ziua cea mare. Sub soarele Georgiei, natura era n plin
floare. Pentru prima dat n viaa ei, Boots a adulmecat un fir de iarb, a dat cu
lbua ntr-o narcis, i a ncercat, fr sori de izbnd, s prind din cteva
salturi un fluture. Ne-a nveselit pe toi pn cnd au venit la noi copiii din vecini
s pornim n cutarea oulor de Pate.
Inimaginabilul s-a produs dup sosirea tovarilor notri de joac din vecini.
Celul lor, Pugs, un terrier, i-a nsoit n curtea noastr. Cnd a dat cu ochii de
Boots, a scos un mrit gros i a pornit la atac. Am ipat i am alergat cu toii spre
Boots. Dar Pugs inea deja pisicu firav n gur, scu- turnd-o ca pe un ciorap.
Toi copiii am fcut cerc njurul cinelui, strignd ct ne inea gura i srind ca sI speriem. Am urmrit neputincioi o smuci- tur a colilor albi i smocuri de
blan zburnd prin aer. n final, Pugs a lsat n iarb pisicu fr suflare i a luato din loc.

20
1

Pe moment n-am fost n stare s-I articulez, dar sub soarele acelei amiezi
tocmai nvasem urtul cuvnt ireversibil.. Toat dup-amiaza aceea m-am mgat
s se ntmple o minune. Nu! Nu se poate! Nu e adevrat! Poate c Boots va nvia,
mi spuneam-nu ne spusese nvtoarea de la coala du- mini cal c aa s-a
ntmplat i cu Isus? Sau, poate, cumva, ntreaga diminea s-ar fi putut terge, sau
poate filmul ei s-ar fi putut derula napoi, dup care s se deraieze iar nainte, dar
tur scena aceea oribil. Dac Boots ar fi revenit la via, mi spuneam, aveam s-o
inem pe verand tot timpul, nel- snd-o s o mai prseasc niciodat. i aveam
s vorbim i cu vecinii s construiasc un gard pentru Pugs. O mie de astfel de
msuri de precauie mi-au trecut prin minte n zilele urmtoare, pn cnd n cele
din urm realitatea a nvins i a trebuit s accept c Boots era moart. Ireversibil
moart.
De atunci, duminicile de Pate din copilria mea au fost marcate de amintirea
micuei vieti zcnd moart n iarb. Cu trecerea anilor, aveam s descopr mai
multe despre cuvntul ireversibil.Aa cum am mai spus, nu cu mult timp n urm, trei dintre prietenii mei, doi
brbai i o femeie au murit la intervale scurte. Unul dintre ei, ieit la pensie da~
perfect sn~atos, a czut pur i simplu mort ntr-o parcare dup ce luase cina n
ora cu soia lui. Femeia, tnr, pe la patruzeci de ani, a murit nghiit de flcri
n dram spre o conferin avnd ca tem misiunea, dup ce un camion care venea
din spate, pe o vreme ceoas, a lovit maina n care se afla. AI treilea, prietenul
meu Bob, a murit n timp ce lucea scufundri pe fundul lacului Michigan. De trei
ori n acel an, viaa a ajuns la punctul terminus. Am vorbit la toate cele trei
nmormntri, i de fiecare dat mi-a fost greu s gsesc un subiect de predic:
bine cunoscutul i nesuferitul cuvnt ireversibil mi invada mintea cu o for parc
de fiecare dat mai mare. Nimic din ce a fi putut spune sau face n-ar fi realizat
ceea ce vroiam mai mult dect orice: s-mi aduc prietenii napoi.
n ziua n care Bob s-a scufundat pentru ultima dat, eu citeam total absorbit,
ntr-o cafenea de la Universitatea din Chicago, My Questfor Beauty [n
cutareajrumuseii], de RoHo May. n cartea cu acest titlu, renumitul terapeut
trecea n revist secvene din eforturile sale de o via ntreag de a gsi frumosul,
cu precdere cltoria sa la Muntele Athos. Acolo, scria el, a ajuns chiar la slujba
de Pate, care se oficia dup ritul ortodox, n timpul nopii. Mirosul de tmie
plutea n aer. Singura lumin era ceea a lumnrilor. La ncheierea slujbei, preotul
a dat fiecruia cte trei ou ncondeiate

cu muli miestrie, nvelite ntr-un voal. "Christos Anesti!" a rostit el- "Hristos a
nviat!". Toi cei prezeni, inclusiv RoHo May, au rspuns conform obiceiului:
"Adevrat a nviat!"
i RoHo May continu: "Atunci m-a strfulgerat un gnd legat de realitatea
spiritual: ce-ar nsemna pentru lumea noastr ca nvierea Lui s fi fost cu adevrat
un fapt real?" Am citit acest pasaj tocmai nainte de a ajunge acas, unde am aflat
c Bob murise. ntrebarea lui RoHo May a continuat s m urmreasc i dup ce
am aflat cumplita veste. Ce importan avea nvierea lui Hristos pentru lumea
noastr?
Apsat i ndurerat de moartea lui Bob, am nceput s neleg semnificaia
Pate lui ntr-o lumin nou. Aveam cinci ani cnd am nvat n duminica de Pate
lecia dur a ireversibilitii.. Acum, ca adult, nelegeam c, de fapt, Patele oferea
extraordinara promisiune a reversibilitii.. Nimic, nici mcar moartea, nu este
final. Chiar i ea poate fi anulat.
La nmormntarea lui Bob am reformulat ntrebarea lui RoHo, adap- tnd-o la
contextul n care ne aflam. Ce-ar fi nsemnat pentru noi ca Bob s nvie? Stteam
cu toii n capel, incapabili prei s mai simim ceva dup trei zile de plns,
strivii sub apsarea morii. Cum ar fi fost dac am fi ieit n parcare i, spre
uluirea noastr, l-am fi gsit acolo pe Bob? Bob! Cu mersul lui sltat, cu un surs
mijind n colul gurii, cu ochii lui de un cenuiu deschis. N-ar fi putut fi altcineva
dect Bob, un Bob nviat din mori!
Aceast imagine m-a ajutat s-mi fac o idee despre ceea ce au simit ucenicii
lui Isus la primul Pate. i ei au plns ndurerai trei zile. Duminic ns au auzit
un sunet nou, sublim, cristalin, asemeni btilor de clopot n aerul tare de munte.
Patele aduce cu sine sunetul nou al speranei i credinei c ceea ce a fcut
Dumnezeu cndva ntr-un cimitir din Ierusalim se poate repeta, i chiar se va
repeta, la scar universal. Pentru Bob. Pentru noi. Pentru lume. n ciuda a tot i a
toate, ireversibilul va fi anulat..
Primii cretini au mizat totul pe nviere; acesta este motivul pentru care
apostolul Pavel le scria corintenilor: "i dac n-a nviat Hristos, atunci propovduirea noastr este zadarnic i zadarnic este i credina voastr." Dar oare sa produs cu adevrat acest eveniment, fr de care credina noastr ar fi inutil? i
dac da, cum putem fi siguri?
Cei ce nu cred n nvierea lui Isus spun c ucenicii au fost fie nite naivi, uor
de tras pe sfoar, gata s cread n poveti cu fantome, fie nite conspiratori
suficient de abili nct inventeze o ntreag poveste cu nvierea, pe

care apoi s-o utilizeze ca punct de plecate pentru ntemeierea noii lor religii. Biblia
ns ne spune ceva cu totul diferit,..,
.
.~
n ce-i privete pe apostoli, discipolii lui Isus, Evanghe}llle m-I pr~zmta ca pe
cei mai suspicioi oameni la auzirea vetii despre nvierea IUI Isus. Unul dintre ei
devenit celebra pentru scepticismul lui, a ajuns s fie cunoscut n tradiia' cretin
drept "Toma necredinciosul"; n realitate ns tOJi ucenicii au dat dovad de
necredin. Nid unul dintre ei nu a crezut nemaipomenitele veti aduse de femei de
la mormntul gol- :,.Basm:!", .spus ei: Chiar i dup ce Isus li s-a nfiat n
persoan, "unii s-au mdOIt , spune Matei. Cei unsprezece, pe care Isus a trebuit si mustre pentru refuzul lor ncpnat de a crede n nviere, cu greu pot fi numii
creduli..
Pe de al parte, alternativa teoriei conspiraiei cade la o examl~are mal atent,
deoarece, dac ucenicii ar fi nscocit o poveste fr acoperire, ar fi euat n mod
lamentabil,. ChucU Colson, care a participat la un complot nereuit dup ce
afacerea Watergate a fost desconspirat, spunea c secretul opereaz numai dac
toi participanii sunt unii ntr-un fron- comun de siguran i competen. n cazul
ucenicilor nu se poate vorbi despre aa ceva.
Evangheliile ni-i arat pe ucenici tremurnd de spaim ndrtul uilor
ferecate, ngrozii c ar putea mprti soarta lui Isus. Prea speri~i ~a ~ participe
la nmormntarea lui Isus, au lsat mblsmarea trb~ulUl Sau I~ grija unor femei.
(Ca o culme a ironiei, dup ce Isus a l~ptat a~atdc m-Iltsa glimine restriciile
sabatice impuse asupra actelor de milostenie, femeile au ateptat cumini s treac
Sabatul pentru a isprvi duminic di.l -ina: pregtirile pentru ngropare.)
Ucenicii preau absolut mcap-blll sa nscoceasc o nviere sau s-i rite viaa
furnd un trap mort; m starea lor de
disperare, nici nu se puteau gndi la aa ceva....
. ..
n conformitate cu toate cele patra Evanghelii, femeile au fost pnmll martori ai
nvierii, un lucra pe care nici un conspirator din primul secol nu l-ar fi prevzut n
planul su. Tribunalul evreiesc nici mcar nu~a~cepta femeile ca martori. O
asemenea urzeal, dac ar fi fost conceputa, l-ar fi adus n central ateniei pe Petra
sau pe Ioan, sau chiar pe Nicodim, nicidecum nu s-ar fi nchegat pe baza
mrturiilor aduse de nite femei.- i, dat fiind c Evangheliile au fost scrise la
cteva decenii dup desfurarea evenimentelor relatate n ele, autorii lor ar fi avut
timp suficient pentru a ndrepta aceast eroare, n cazul n care ar fi fost vorba
despre o conspira- ie-exceptnd situaia n care au scris o legend n loc s redea
fapte reale.

Dac ce s-a petrecut ar fi fost o conspiraie, cei care ar fi pus-o la cale ar fi


avut grij s corecteze relatrile primilor martori. Au fost una sau dou persoane
mbrcate n alb? De ce L-a confundat Maria Magdalena pe Isus cu grdinarul? i
a fost aceasta singur la mormnt sau mpreun cu Salome i cu cealalt Mrie?
Relatrile despre descoperirea mormntului gol sunt parc seci i fragmentate.
Femeile erau pline de "fric i de mare bucurie" spune Matei; "cuprinse de
cutremur i de spaim", spune Marcu. Isus, nviat, nu a reaprut ntr-un mod
dramatic, bine orchestrat, pentru a risipi toate ndoielile; primele relatri privind
nvierea par lipsite de substan, nvluite n mister, derutante. Cu siguran
conspiratorii ar fi putut face o treab mult mai bun, avnd n vedere c
evenimentul pe care urmau s-I regizeze avea s devin mai trziu punctul central
al istoriei.
Pe scurt, Evangheliile nu ne prezint nvierea de o manier apologetic, cu
argumente sistematic aranjate pentru a demonstra fiecare punct principal, ci mai
degrab ca pe o intruziune ocant la care nu se atepta nimeni, cu att mai puin
ucenici nspimntai ai lui Isus. Primii martori au reacionat aa cum am fi
reacionat fiecare dintre noi-aa cum a reaciona eu dac a rspunde la u i I-a
vedea pe neateptate pe prietenul meu Bob stnd n picioare pe veranda din faa
casei: cu fric i mare bucurie. Frica este reacia omului la contactul cu
supranaturalul.. n cazul ucenicilor ns frica a fost depit de bucurie, pentru c
vetile pe care le-au auzit erau prea bune ca s fie adevrate i totui att de bune
nct trebuiau s fie adevrate. Isus tria! Visele despre Mesia au nceput s prind
iar contur n vreme ce femeile zoreau spre ucenici cu vestea cea mare, cutremurate
de fric, dar i de bucurie.
Bineneles c s-a pus la cale i o conspiraie, dar nu de ctre ucenicii lui Isus,
ci de autoritile care au fost obligate s fac fa realitii deloc comode a
mormntului gol. Scopul conspiraie era de a se pune capt zvonurilor despre
nviere, artnd mulimii un mormnt sigilat sau un trup mort.. Dar sigiliul rupt i
trupul disprut au dat peste cap planurile cospiratorilor n timp ce femeile alergau
s anune descoperirea lor, mai marii iudei i administraia roman pregteau un
alibi pentru a putea ine sub control dezastrul pe cale s se produc.
Soldaii care au pzit mormntul au fost singurii martori oculari ai celui mai
mare miracol din istorie. Matei spune c n momentul n care pmntul s-a
cutremurat i a aprut un nger luminos ca fulgerai, acetia au nceput s tremure i
au czut la pmnt ca mori. 1 Gsim aici un fapt surprinztor: chiar n dup-amiaza
1 nvierea a constituit n sine un act de nesupunere civil de vreme ce a presupus ruperea sigiliului
lui Pilat i doborrea grzilor.. n acest caz, triumful asupra puterilor a nsemnat mpotrivire pe

aceleeai zile, soldaii care au vzut cu ochii lor nvierea, au schimbat adevrul cu
o minciun, repetnd cuvnt cu cuvnt povestea inventat de preoi: "Ucenicii Lui
au venit noaptea pe cnd dormeam noi i L-au furat ." Explicaia avea un punct
foarte slab (O piatr uria s-a rostogolit i soldaii nu s-au trezit? i apoi, dac
dormeau, cum de i-au recunoscut pe ucenici?), dar, cel puin, i-a scutit pe soldai
de pedeaps.
Ca orice lucra din viaa lui Isus, i nvierea Lui a strnit reacii contra dictorii.
Cei care au crezut au fost transformai; plini de speran i curaj, au ieit s
schimbe lumea. Cei care nu au crezut au gsit modaliti de a ignora dovezile
incontestabile. De fapt Isus a prezis aceste reacii: "Dac nu ascult pe Moise i pe
prooroci, nu vor crede nici dac ar nvia cineva din mori."
Noi, cei care citim Evangheliile la mare distan n timp dup evenimentele
acelui Pate, care avem data tiprit n calendare, uitm ct de greu le-a fost
ucenicilor s cread. Mormntul gol nu i-a convins: acesta nu dovedea dect c
Isus nu mai era acolo, nu i c nviase. Pentru a-i convinge pe aceti sceptici au
fost necesare ntlniri personale cu Cel care le fusese nvtor timp de trei ani.
Este exact ceea ce a fcut Isus n urmtoarele ase sptmni.
Scriitorul Frederick Buechner este surprins de simplitatea apariiilor lui Isus
dup Duminica nvierii. Cnd acestea s-au produs, n cer nu cntau ngeri i din
deprtare n-au venit mprai s aduc daruri. Isus a aprat n cele mai comune
mprejurri: la o cin, lng doi oameni care mergeau pe dram, lng o femeie care
plngea n grdin, lng nite pescari pe rmul lacului.
Observ n apariiile lui Isus o not uor stranie: Isus se bucura parc de
libertatea trapului Su nviat, ca o pasre care se avnt nestingherit n *
vzduh. Luca, de exemplu, red o scen mictoare n care Isus apare pe
neateptate lng doi ucenici aflai pe drum spre Emaus. Acetia auziser de
mormntul gol descoperit de femei i auziser i confirmarea lui Petru n calitate
de martor ocular. Dar cine putea crede toate acele zvonuri? Nu este moartea, prin
definiie, ireversibil? "Noi trgeam ndejde c EI este Acela care va izbvi pe
IsraeL", a spus unul dintre ei, fr s-i ascund dezamgirea.
fa.Evanghelia apocrifa.! a lui Petru conine o versiune mai fantezist a ntmplrilor de la mormnt..
Dou fiine att de luminoase nct au atras atenia multor martori, oculari, au cobort la mormnt ntrun nor de lumin. Piatra s-a rostogolit la o parte singur, iar cele dou fiine strlucitoare au intrat n
mormnt, dup care au ieit sprijind o a treia fiin i urmate de o cruce ireal. La ieire, capetelee celor
dou fiine "atingeau cerul.... dar capul Celui pe care-I sprijineau ... strbtea cerurile". Evangheliile
evit cu mult atenie aceste descrieri care pun accentul pe senzaional..

La scurt timp dup aceasta, la mas, strinul face un gest uimitor: frnge
pinea i, deodat, lucrurile ncep s se lege. Cel care i nsoise pe drum i care
acum mnca cu ei la mas era Isus! Mai ciudat ns dect orice n momentul n
care I recunosc, oaspetele lor dispare.'
n momentul acela se ntorc degrab la Ierusalim, unde i gsesc pe cei
unsprezece n spatele uilor nchise. Dintr-o suflare, le spun incredibila poveste
care ntrea ceea ce vzuse Petra: Isus Se afla undeva prin preajm, i era viu. Fr
de veste, n timp ce ucenicii nencreztori discut cele auzite, Isus nsui apare n
mijlocul lor. Nu sunt un duh, le spune El. Punei mna pe rnile Mele. Eu sunt!
ndoielile persist pn cnd Isus mnnc pete prjit.. Duhurile nu mnnc
pete; o nluc nu poate face mncarea s dispar.
Evenimentele se succed de aceeai manier aproape ase sptmni: Isus e
aici, apoi dispare. Apariiile Lui nu sunt fantomatice, ci reale, n came i oase. Isus
i poate dovedi oricnd identitatea-nici o alt fiin vie nu mai poart semnele
rstignirii-i totui, ucenicii nu-L recunosc imediat,. Cu mult trud i rbdare, Isus
coboar la nivelul lor, risipindu-le plin de bunvoin scepticismul.. Pe bnuitorul
Toma l invit s pun mna n semnul cuielor. Petra, umilit i ruinat, simte gustul
dulce-amrai al reabilitrii, de fa cu ali ase prieteni.
Cele aproape dousprezece apariii ne sugereaz un tipar: Isus S-a artat unor
grupuri restrnse de oameni, n locuri izolate sau n spatele uilor nchise. Se pare
c menirea acestor ntlniri private a fost de a ntri credina celor care credeau
deja n Isus, deoarece, din cte tim, nici un necredincios nu L-a vzut pe Isus
dup moartea Sa.
Punnd laolalt datele execuiei i ale nvierii, m ntreb uneori de ce nu a
aprat Isus de mai multe ori. i de ce S-a artat doar prietenilor? De ce nu a
reaprut n curtea Lui Pilat sau naintea Sanhedrinului, topindu-i dintr-o suflare pe
cei care L-au osndit la moarte? O explicaie a acestui comportament poate o
gsim n cuvintele adresate lui Toma n ziua n care

scepticismului lui s-a topit pentru totdeauna, "...pentru c M-ai vzut, ai crezut..
Ferice de cei ce n-au vzut i au crezut.."
n intervalul de ase sptmni dintre nviere i nlare, Isus i-a nclcat
propriile reguli de credin, dac ne putem exprima astfel.. i-a expus identitatea
att de vizibil nct nici un ucenic nu L-a mai putut nega vreodat, i nici n-a mai
racut-o vreunul.. ntr-un cuvnt, a desvrit credina martorilor: oricine L-a vzut
pe Isus cel nviat a pierdut libertatea de a crede sau de a nu crede. Isus era acum de
necontestat.. Pn i Iacov, fratele lui Isus, venicul recalcitrant, a capitulat dup
una dintre apariii, devenind astfel un stlp al bisericii din Ierusalim, i, aa cum
consemneaz Iosefus, a sfrit ca unul dintre primii martiri cretini.
"Pentru c M-ai vzut, ai crezuL.", i-a spus Isus lui Toma. Ucenicilor care L-au
vzut pe Isus, acelor puini privilegiai, le-ar fi fost imposibil s nu cread. Dar cum
rmne cu ceilali? Isus tia prea bine c, foarte curnd, apariiile Sale vor nceta,
lsndu-i n urm doar pe "cei ce n-au vzuL.". Biserica avea s dinuiasc sau s
piar n funcie de ct putere de convingere aveau s dovedeasc acei martori
oculari asupra celoilali-inclu6iv asupra noastr, astzi-care nu vzuser. Isus a avut
Ia dispoziie ase sptmni pentru a-i consolida identitatea de-a pururi.
Acest Isus a reuit s schimbe o ceat de discipoli fricoi, ovielnici, n
evangheliti nenfricai; aceti unsprezece oameni care L-au prsit cnd S-a dus la
moarte, se duc acum de bunvoie s moar ca martiri, mrturisin- du-i credina
ntr-un Hristos nviat, i dau dovad de o for care a biruit opoziia puternic din
Ierusalim i apoi pe cea din Roma::-aceast transformare constituie n sine cea mai
convingtoare dovad a nvierii. Ce altceva ar putea explica schimbarea radical a
acestor oameni cunoscui pentru laitatea i instabilitatea lor?
Au mai fost i alii-cel puin cincisprezece evrei n prima sut de ani de dup
Hristos-care au pretins c sunt Mesia, dar n scurt vreme steaua lor a apus.
Loialitatea total fa de Isus nu s-a sfrit o dat cu moartea Lui.. S-a ntmplat
ceva, ceva rar precedent.. n nici un caz, ucenicii nu i-ar fi pus viaa n joc de
dragul unei teorii conspirative cusute cu a alb. Ar fi fost mai uor i mai n
mersul vremurilor s cinsteasc amintirea unui Isus mot, aa cum raceau cu ceilali
mari profei ai neamului lor, ale cror morminte erau att de venerate.
E suficient s citim n Evanghelii cum se ascund ucenicii unul intr-altul
ndrtul uilor ncuiate, i apoi s urmrim n Faptele Apostolilor cum sunt descrii
aceiai oameni care acum I vestesc pe Isus rar team, pe strzile cetilor i n
temnie, pentru a nelege transformarea lor din temelii n urma evenimentelor din
Duminica de Pate. nvierea este centrul credinei. Cu referire Ia aceast credin, C.
H. Dodd spune: "Nu exist o credin care s se fi nscut n biseric; exist numai

credina n jurul creia s-a nscut biserica i datul pe care s-a cldit aceast
credin." Acelai adevr l exprim i romancierul John Updike, de o manier mai
plastic:
S nu ne rtcim: dac El a nviat,
A nviat In trupul Su;
dac descompunerea celular nu s-ar. li anulat,
dac moleculele nu s-ar. li recompus, dac
aminoacizii nu s-ar.ll refelcut,
Biserica ar . li zcut azi n pulbere.
"Ferice de cei ce n-au vzut i au crezut", i-a spus Isus necredinciosului Toma
dup ce i-a risipit ndoiai a cu dovada tangibil a miracolului de Pate. Cu excepia
celor cinci sute de oameni crora li s-a artat Isus dup ce a nviat, fiecare cretin
care a trit de atunci ncoace intr n categoria celor "fericii". Uneori m ntreb: Eu
de ce cred/-eu, care prin scepticismul i rezervele mele fa de tot ce nu poate fi
incontestabil dovedit, m asemn cu Toma mai mult dect oricare dintre ucenici.
Am cntrit argumentele care susin nvierea i le-am gsit impresionante.
Jurnalistul englez Frank Morison analizeaz aceste argumente n lucrarea devenit
clasic Who Moved the Stone? [Cine a dat piatra la o parte?].. Dei a nceput s
scrie cartea feml hotrt s demonstreze c nvierea este un mit, pe parcurs dovezile
l-au convins de adevrul ei. Cu toate acestea, tiu c muli oameni inteligeni au
analizat aceleai dovezi i au gsit c este imposibil s crezi n ele. Dei multe
elemente ale nvierii ne pot duce la credin, nici unul nu ne-o impune. Credina
presupune posibilitatea de a o respinge, altfel n-ar fi mai credin. Ce mi d atunci
credina n nviere?
Recunosc c unul din motivele pentru care sunt dispus s cred este c, undeva,
n adncul sufletului, mi doresc ca povestea de Pate s fie adevrat. Credina se
nate pe fondul unei nevoi adnci i al unui instinct din fiina uman care se revolt
mpotriva domniei morii.. Fie c aceast nevoie a luat forma obiceiului faraonilor
egipteni de a-i ngropa cu ei n piramide toate bijuteriile i carele de lupt, fie c se
manifest ca o obsesie a
americanilor din zilele noastre de a-i ine organismul n via pn la ultima
nanosecund posibil i de a-I conserva cu ajutorul unor soluii de mblsmare n
sicrie dublu sigilate, noi, oamenii, ne mpotrivim ideii c moartea are ultimul
cuvnt.. Vrem s credem c lucrurile stau cu totul altfel.- mi aduc aminte de anul
n care mi-am pierdut cei trei prieteni. Mai presus de toate, mi doresc ca Patele
s fie adevrat din pricina promisiunii lui c, ntr-o bun zi, mi voi revedea

prietenii. Vreau ca acest cuvnt, ireversibil, s dispar pentm totdeauna din


vocabular.
mi vei spune, poate, c mi place s mai cred n basme. Nu sunt ns
singurul. Oare nu ne-au rmas basme din fiecare epoc a omen~:u? Le a zim
nc din leagn, de la prini i bunici, i le spunem copiilor notn, care, i ei, la
rndul lor, le vor spune copiilor lor i aa mai departe. Chi~r n era tiinei n care
trim, unele dintre cele mai apreciate filme sunt verSI- uni ale ba~melor:
Rzboiul stelelor,, Aladdin, Regele Leu. Din perspectiv istoric este surprinztor
faptul c n numr covritor cele mai multe basme se t~rmin cu happy end.
Instinctul acesta, sperana aceasta ancestral nflcreaz spiritele. Asemenea
vieii, i basmele conin mult lupt i durere, dar n final totul se termin cu bine
i zmbetul ia locul lacrimilor. Patele face i el acelai lucru. nlocuiete durerea
cu sperana i, tocmai de
aceea, dar nu numai, este convingtor.
Mulimea prezent la rstignirea lui Isus L-a provocat s-i dovedeasc
identitatea, cerndu-1 s coboare de pe cruce, dar nimeni nu se gndea la ce s-ar fi
putut ntmpla: c El va muri i va nvia. Dar, o dat ncheiat acest act, cei ce L-au
cunoscut ndeaproape au neles. Maniera de abordare s-a potrivit perfect cu tiparul
i caracterul lui Dumnezeu. Dumnezeu a ales ntotdeauna calea mai lent i mai
anevoioas, respectnd libertatea omului, indiferent de pre. "Dumnezeu nu a
ndeprtat rul, ei l-a preschimbat n altceva" scria Dorothy Sayers. "EI nu a oprit
rstignirea: a nviat din mori." Eroul a suportat toate consecinele, i totui, n final,
a triumfat; - Primul motiv pentm care cred n nviere este c L-am cunoscut pe
Dumnezeu. tiu c Dumnezeu este dragoste i mai tiu i c noi, oamenii, ne dorim
ca aceia pe care-i iubim s rmn vii. Eu nu-mi las prietenii s
j>

J. R. R. Tolkien, probabil cel mai mare autor de basme al secolului, a fost des-ori acuzat de
faptul c prin fanteziile pe care le atemea pe hrtie le-ar distrage oamelillor atenia de la problemele
"lumii reale". Replica sa a fost simpl: "Totul d~pin~e de luc~ul ~e care vrem s scpm. Fuga unui
dezertor i cea a unui prizonier le apreciem Hhiod diferit.' De ce trebuie dispreuit un om care,
prizonier tiind, ncearc s scape i s fug acas?"

moar: ei continu s triasc n memoria i n inima mea, dei nu-i mai vd de


mult.. Nu tiu de ce-bnuiesc, totui, c se leag, n cele din urm, de libertatea
uman-ngduie Dumnezeu existena unei planete pe care un om moare n floarea
vrstei la o scufundare, iar o femeie moare ntr-un teribil accident de main n
dram spre o conferin cretin. Dar cred-dac n-a crede asta, n-a mai crede ntrun Dumnezeu iubitor-c Dumnezeu nu Se poate resemna n faa unei planete att de

afectate de nenorociri. Dragostea divin va gsi o cale de a le nfrnge. "Moarte, nu


te ngmfa!", spu!l ea poetul John Donne: Dumnezeu nu va lsa moartea s nving.
ntotdeauna m-a intrigat un detaliu din relatrile despre Pate: De ce a pstrat
Isus semnele rstignirii? Presupun c, o dat nviat, ar fi putut aprea n orice fel de
trup. Totui, a ales un trup care s poat fi recunoscut, n primul rnd, dup semnele.
cuielor care puteau fi vzute i atinse. De ce?
Cred c evenimentul de la Pate ar fi incomplet fr aceste cicatrid din minile,
din picioarele i din coasta lui Isus. Ca oameni avem imaginaie' vism dini drepi
i strlucitori ca un irag de perle, o piele fr riduri ~i ~ siluet perfect, frumoas.
Vism o stare nenatural: un tmp perfect.. Dar, pentru Isus, starea nenatural cifost
tocmai aceast ngrdire n limitele unui trup uman. Cicatricile sunt pentru EI o
emblem a vieii pe planeta noastr, o amintire permanent a zilelor de ngrdire i
suferin trite pe pmnt..
Cte sperane nu se leag de aceste semne ale cuielor! Din perspectiva cemlui,
ele reprezint cel mai ntunecat eveniment care s-a petrecut vreodat n istoria
universului. Dar Patele a redus chiar i acest eveniment-rs- tignirea-Ia o simpl
amintire. Datorit Patelui pot spera c lacrimile pe care le vrsm, loviturile pe
care le primim, durerea i sTaierea pricinuite de pierderea prietenilor i a celor pe
caie-i iubim, toate acestea vor deveni amintiri, asemeni cicatricilor lui Isus.
Cicatricile nu dispar niciodat, dar nici nu mai dor. Vom avea trupuri noi, un cer i
un pmnt nou. Vom lua totul de la nceput, i punctul de pornire va fi Patele.
Am ajuns la concluzia c exist dou moduri de a gndi istoria umanitii. Unul
presupune s vedem doar rzboaiele i violena, srcia, durerea, tragediile i
moartea. Din aceast perspectiv, Patele pare o excepie de basm, o contradicie
ocant, n numele lui Dumnezeu. Aceasta ne ofer o oarecare mngiere, dei
recunosc c la moartea prietenilor mei durerea a fost att de copleitoare nct orice
speran n viaa de apoi a plit..
Mai exist i o alt modalitate de a vedea viaa. Dac iau Patele ca

punct de plecare, drept singur fapt de necontestat cu privire la modul n care


Dumnezeu i trateaz pe cei pe care-i iubete, atunci istoria umanitii devine
contradicia, iar Patele o prim secven a realitii ultime. Sperana curge atunci
ca un uvoi incandescent pe sub crusta tem a vieii zilnice.
Aa se explic schimbarea de perspectiv a ucenicilor care stteau nchii n
odaia de sus, discutnd evenimentele neverosimile din Duminica de Pate. Intr-un
anume sens, nimic nu se schimbase: Palestina se afla n continuare sub ocupaie
roman, autoritile religioase erau tot pe urmele lor, moartea i rul domneau
nc nestingherite. Dar treptat, ocul iniial produs de realizarea a ceea ce se
ntmplase a fcut loc unui val de bucurie luntric, lent i profund. Dac
Dumnezeu putuse face aa ceva...

Partea a treia

Ce lsat Isus
In urma
A

12

Inlta rea:
Un cer albastru, fr
urme
J

Uneori m ntreb cum ar fi artat lumea dac Isus nu ar fi


nviat din mori.. Ucenicii n-ar fi ieit pe strzile Ierusalimului
s-i rite viaa trmbind o nou credin, dar nici nu L-ar fi
uitat pe Isus. i petrecuser cu El trei ani din via. Se prea
c nu fusese El Mesia, dar i impresionase cu nvturile Lui
nelepte cum nu o mai facuse nimeni pn atunci i dovedise
c poseda puteri pe care nu le putea explica nimeni.

Dup ce timpul ar fi cicatrizat rnile sufleteti, ucenicii ar


fi cutat o cale de a menine vie amintirea lui Isus. Poate ar fi
adunat toate cuvintele Lui ntr-o fonn scris asemntoare
Evangheliilor, dar ncrcat cu mai multe evenimente
senzaionale. Sau poate s-ar fi alturat acelora dintre
conaionalii lor care i venerau pe profeii-martiri i ar fi
ridicat un monument n cinstea lui Isus. Dac ar fi facut aa,
noi, cei de azi, am fi putut vizita acel monument, avnd astfel
posibilitatea de a afla cte ceva despre tmplarul-filo- zof din
Nazaret.. Am fi rsfoit scrierile despre viaa Lui i am fi reinut
doar ce ne-ar fi plcut.. La scar mondial, Isus ar fi fost
apreciat asemenea lui Confucius sau Socrate.
Din multe puncte de vedere, gsesc c un Isus nenviat ar
fi mai uor de acceptat.:. Patele face din El un personaj
periculos. Datorit Patelui, sunt silit s ascult afirmaiile Lui
ndrznee cu privire la Sine i nu mi se ngduie s aleg doar
ce-mi place din cuvintele Lui. Mai mult, Patele mi spune c
EI, acum, Se afl undeva, n deplin libertate de micare.
Asemeni ucenicilor, nu pot ti cnd Se va ntoarce, cum mi-ar
vorbi, ce m-ar ntreba. Dup cum spune Frederick Buechner,
Pate nseamn c "niciodat nu-L

vom putea intui, chiar dac am folosi cuie adevrate i lemnul pe care L-am
pironi ar fi o cruce".
Patele I pune pe Isus ntr-o lumin cu totul nou. Fr Pate, a avea toate
motivele s consider c moartea prematur a lui Isus, doar dup civa ani de
lucrare, a fost o tragedie. Ce pierdere de timp pentru El! A trit att de puin, i a
influenat att de puini oameni, ntr-un col de lume! Dar privind la viaa lui Isus
prin prisma Patelui, neleg c acesta a fost n permanen planul Lui. A stat doar
att ct a fost necesar pentru a-i strnge i forma ucenicii care puteau transmite
mesajul mai departe. Omorrea lui Isus, spune Walter Wink, a fost asemntoare
cu ncercarea de a distruge o smn ngropnd-o n pmnt..
Revenit din moarte pentru a risipi toate ndoielile rmiei de credincioi, a
mai zbovit patruzeci de zle nainte de a disprea de tot.. Intervalul dintre nviere
i nlare a fost doar un scurt interludiu, nimic mai mult.Dac pentru ucenici, cea mai emoionant zi din viaa lor a fost Duminica de
Pate, pentru Isus aceasta a fost probabil ziua nlrii. EI, Creatorul, care a
cobort din nlimea cerurilor i a sacrificat att de mult, pleca acum acas. Ca un
soldat care se ntoarce de peste ocean dup un rzboi lung i sngeros. Ca un
astronaut care i scoate costumul spaial pentm a inspira fericit aerul de pe
pmnt.. n sfrit, acas!
Rugciunea lui Isus de la Cina cea de tain ne dezvluie ceva din aceast
perspectiv: "Eu Te-am proslvit pe pmnt, am sfrit lucrarea pe care Mi-ai dato s-o fac", S-a rugat Isus. "i acum, Tat, proslvete-M la Tine nsui cu slava
pe care o aveam la Tine nainte de a fi lumea." nainte de a fi lumea! Ca un om n
vrst npdit de amintiri-ba nu, ca un Dumnezeu fr vrst npdit de amintiriIsus, aflat ntr-o odi nchis din Ierusalim, i lsa gndurile s cutreiere n voie
spre eoni mai vechi dect Calea Lactee sau Andromeda. mpresurat de ntunericul
unei nopi de pe pmnt, de temeri i primejdii, Isus i fcea planuri de
rentoarcere acas, pentm a-i recpta gloria la care renunase venind printre
oameni.
n ziua n care Isus S-a nlat la cer, ucenicii au rmas nmrmurii, asemenea
copiilor care-i pierd prinii. Doi ngeri trimii s-i liniteasc i-au ntrebat:.
"Brbai galileeni, de ce stai i v uitai spre cer'?" Pe cer nu se mai vedea
nimeni, vzduhul era gol. Ei ns continuau s priveasc int n sus, netiind ce i
cum s fac mai departe.
De attea ori, n timp ce scriam aceast carte, am privit ndelung, asemeni
ucenicilor, la vzduhul gol. Ateptam un semn de la Isus, un fir cluzitor vizibiL.

Cnd m uit njur, la biserica pe care a lsat-o n urm, simt nevoia s-mi ntorc
privirea n alt parte. Aidoma ucenicilor, i eu tnjesc s vad chipul curat al Celui
nlat.. M ntreb din nou: de ce a trebuit s plece'?
Dac parcurg ns din nou Evangheliile, ncercnd s privesc din perspectiva
lui Isus asupra timpului pe care l-a petrecut pe pmnt, este evident c El i-a
planificat aceast plecare nc de la nceput.. Nimic nu L-a bucurat mai mult dect
succesele ucenicilor Si i nimic nu L-a tulburat mai tare dect eecurile lor. A
venit pe pmnt cu gndul de a pleca din nou dup ce va transfera altora misiunea
Sa. Mustrarea blnd a ngerului putea fi la fel de bine mustrarea Lui: "...de ce
stai i v uitai spre cer'?"
Prima dat cnd Isus i-a trimis ucenicii singuri, i-a avertizat c prigonitorii
lor i vor biciui i i vor schingiui n vzul tuturor. "V trimit ca pe nite miei n
mijlocul lupilor", le-a spus El. Citind aceste avertizri nfricotoare, nu-mi pot
scoate din minte o scen cumplit din romanul Silence [Tcere] al lui Shusako
Endo. Un preot misionar portughez este legat i forat s urmreasc cum grzile
samurai tortureaz cretini japonezi, unul cte unul, dup care i amnc n mare.
Samuraii au jurat c vor continua s ucid cretini pn cnd preotul va renuna la
credina lui. "A venit n ara asta ca s-i dea viaa pentru alii, iar acum alii i
dau viaa pentru el."
Oare ce va fi simit Isus, cnd a neles n toat profunzimea ce consecine
teribile va avea micarea iniiat de EI n lume, nu doar pentru Sine, ci i pentru
cei civa strni njurai Lui, cei mai buni prieteni ai Si'? "Fratele va da la moarte
pe fratele su, i tatl pe copilul lui... vei fi uri de toi din pricina Numelui
Meu."
M strduiesc s mpac acest act-un printe care-i las copilul prad gtilor
de pe strad, un general care ordon trapelor sale s stea n btaia putilor-cu ceea
ce s-a ntmplat la Cina cea de tain. Dup ce i-a dezvluit planurile de plecare n
termeni lipsii de orice echivoc, Isus a adugat:. "Totui, v spun adevrul: v este
de folos s M duc..." Planul Su era s plece pentru a continua lucrarea pe
pmnt prin alte persoane. Prin ei. Prin noi.. Prin trapul nou al lui Hristos.
n acel moment, ucenicii n-au pricepeput nimic din cuvintele lui Isus. Cum ne
poatefi defolos ca El s plece? Ei mncau din trupul "frnt pentru, ei" fr s
neleag marea schimbare: c Fiul le ncredina acum lor misiunea ncredinat
Lui de Tatl, "Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi", le-a spus
Isus.

Isus a lsat puine urme ale trecerii Sale pe pmnt.. N-a scris cri, i nigi
mcar pliante. Fiind un cltor, nu a lsat n urma Lui nici cas, nici obiecte
personale, care ar putea fi expuse ntr-un muzeu. Nu a fost cstorit, nu s-a stabilit
niciunde i nu a format o dinastie. Dac nu ar fi existat nvturile pe care le-a
lsat oamenilor, n-am ti nimic despre El.. Acesta a fost planul Lui. Legea i
profeii s-au concentrat ca un fascicul de lumin asupra Celui ce urma s vin, iar
acum, lumina aceea, ca i cum s-ar refracta prin- tr-o prism, se mprtie ntr-un
spectm uman de unde i culori.
ase sptmni mai trziu, ucenicii vor nelege ce a vrut s spun Isus prin
cuvintele: "...v este de folos ..." Dup cum spune Augustin: "Te-ai nlat dinaintea
ochilor notri, iar noi ne-am ndeprtat triti doar ca s Te regsim n inimile
noastre."
Ar fi exagerat s spunem c, de la nlare, Isus caut mereu alte trupuri n
care s renceap viaa pe care a trit-o pe pmnt? ,Biserica servete ca prelungire
a ntruprii, primul mod n care Dumnezeu i stabilete prezena pe pmnt..
Suntem "dup chipul lui Hristos", n exprimarea lui Gerard Manley Hopkins:
...cci Hristos este prezent in zece mii de locuri,
Cu ochi i trupuri care nu sunt ale Lui, dar plcut Tatlui,
Ascuns sub minunate chipuri omeneti.

Biserica este acolo unde triete Dumnezeu. Biserica poate drui acum tuturor
ceea ce Isus a druit ctorva: vindecare, har, vestea bun a dragostei lui
Dumnezeu. Aceasta a fost provocarea sau Marea nsrcinare pe care Isus a dat-o
nainte de a disprea din faa ucenicilor nmrmurii, "...dac gruntele de gru
care a czut pe pmnt nu moare", le-a explicat nainte, "rmne singur; dar dac
moare, aduce mult road." Propagare prin multiplicare.
Cel puin aa spune teoria. Ca s fiu sincer, trebuie s recunosc c nu m
deosebesc cu nimic de ucenicii care priveau cu gura cscat cum se nla Isus,
neavnd aripi, sfidnd legea gravitaiei. "Doamne, n aceast vreme ai de gnd s
aezi din nou mpria lui Israel?" au ntrebat ei i... gata! Aplecai i eu a fi
rmas la fel de perplex pentru c i eu tnjesc dup un Mesia puternic, care s
impun ordinea ntr-o lume a rului, a violenei i a srsi- ei. Trind la o distan
de dou mii de ani de ucenici, privesc n istorie i m uimete ct de puin
schimbare a produs biserica n aceast lume. De ce ne-a lsat Isus s ducem lupta
singuri? Ce e bine n faptul c EI a plecat?

Am ajuns la concluzia c nlarea reprezint cea mai mare lupt a cre- dineinu pentru c n-am crede n realitatea ei, ci pentru c nu nelegem care a fost
scopul ei. E o ntrebare ce m urmrete mai mult dect problema durerii, dect
dificultatea de a mpca tiina cu Biblia, dect credina n nviere i n alte minuni
pe care le-a fcut Isus. Poate prea ciudat c fac o asemenea afirmaie, dar n-am
citit niciodat un articol sau o carte care s rspund la ntrebrile legate de
nlare, i totui, pentru mine, ceea ce s-a ntmplat de la nlarea lui Isus intete
n esena credinei mele. N-ar fi fost mai bine dac ea n-ar fi avut loc? Dac Isus
ar fi rmas pe pmnt, ar fi putut rspunde ntrebrilor noastre, ne-ar fi risipit
ndoielile, ar fi putut media disputele noastre doctrinare i politice.
Gsesc c este mult mai uor s accept ideea c Dumnezeu este ntmpat n
Isus din Nazaiet dect n oamenii care frecventeaz biserica mea, sau chiar n
mine. i totui, asta ni se cere s credem; aa ni se cere s trim. Noul Testament
declar c viitoml ntregului univers este determinat de Biseric (vezi Romani
8:19-21; Efeseni 3:10). Isus i-a Tcut partea i apoi a plecat.. Acum e tndul
nostru.
"E un lucru ct se poate de serios", scrie C. S. Lewis, "s trieti ntr-o
societate de poteniali dumnezei, s nu uii nici o clip c cea mai tears i
neinteresant persoan cu care vorbeti poate fi ntr-o bun zi o fiin plin de
atta grandoare nct, dac ai vedea-o acum, ai fi tentat s-i cazi la picioare n
adoraie, ori, dimpotriv, una hidoas, pe care nu o ntlneti dect n cele mai
ngrozitoare comaruri. ntr-o msur, zi de zi, ne sprijinim unii pe alii s
ajungem sub una din aceste dou forme."
Religiile antice, cum a fost pgnismul roman de pe vremea lui Isus,
pretindeau c aciunile zeilor din sferele cereti afectau viaa de jos, de pe
pmnt.. Dac Zeus se nfuria, se lsa cu trsnete. Zeii trimiteau cataclisme pe
pmnt ca nite copii care, de la nlimea podurilor suspendate, arunc pietre n
mainile de pe autostrada aflat dedesubt.. "Pe pmnt, ca i n cer", era vechea
zical. Ei bine, Isus a reformulat-o invers: ",In cer, ca i pe pmnt.." "Cine v
ascult pe voi pe Mine M ascult", le-a spus Isus ucenicilor; "cine nu v primete
pe voi, pe Mine nu m primete". Credinciosul se roag i cerul rspunde; un
pctos se pociete i ngerii se bucur; o misiune are succes i Satan se
prbuete fulgertor; un credincios se rzvrtete i Duhul Sfnt se ntristeaz.
Ceea ce facem aici, noi, oamenii, afecteaz ntregul univers.
Cred aceste lucruri, dar nu tiu cum se face c mereu "le uit". Uit c
ISUSpe care nu L-am cunoscut
rugciunile mele conteaz naintea lui Dumnezeu. Uit c mi ajut semenii s ajung Ia destinaia
lor etern. Uit c alegerile pe care le fac aici aduc b curie sau ntristare Domnului Universului.
Triesc intr-o lume cu copaCI, telefoane i faxuri, iar realitatea acestei lumi materiale are

tendina de a-mi sufoca credina, n universul spiritual care le cuprinde pe toate. M uit Ia
vzduhul senin, albastru, i nu vd nimic.
nltqndu-Se ; Isus i-a asumat riscul de a fi uitat.
Nu de mult, citind Evanghelia

dup Matei, am observat cu surprindere

c Isus nsui a prezis c va fi uitat.. Spre sfritul Evangheliei exist patru parabole care se
numr printre ultimele rostite de Isus, avnd o t~~n~ comun. Unproprietar i las casa goal,
un negustor plecat
averea n

cu treburi II las-

grija slujitorului, un mire sosete att de

trziu la nunt nct

gsete invitaii dormind, un stpn mparte talani slujitorilor si i plea- c-toate acestea
vorbesc despre un Dumnezeu ndeprtat.

n esen, pildele lui Isus au anticipat ntrebarea central a vremur-lor modeme:"Unde este
Dumnezeu acum?" Rspunsul

unor contemporani

ca

Nietzsche, Freud, Marx, Camus i Beckett este c Stpnul ne-a abandonat, lsndu-ne
libertatea de a ne stabili propriile noastre reguli. Deusabscondi-tus. Am vzut versiuni vii ale acestor
parabole n locuri ca Auschwitz i Ruanda, modele vii de comportament ale omului care a ncetat
s mai cread intr-un Dumnezeu Suveran. Dac nu exist, Dumnezeu, aa cum spunea
Dostoievski, atunci totul este permis.
Citind mai departe, am ajuns Ia o alt parabol despre judecata viitoare, probabil, ultima
pe care Isus a spus-o celor ce-L ascultau:
"Cnd va veni Fiul Omului n slava Sa cu toi sfinii ngeri, va edea pe scaunul
de domnie al slavei Sale. Toate neamurile vor fi adunate naintea Lui. El i va
despri pe unii de alii cum desparte pstorul oile de capre; i va pune oile la
dreapta, iar caprele la stnga Lui.
Ai&ici mpratul va zice celor de la dreapta Lui: Venii binecuvntaii
Tatlui Meu de motenii mpria care v-a fost pregtit de la nte meierea lumii.
Cci am fost tlmnd i Mi-ai dat de mncat; Mi-a fost sete i Mi-ai dat de but;
am fost strin i M-ai primit; am fost gol i M-ai mbrcat; am fost bolnav i ai
venit s M vedei; am fost n temni i ai venit pe la Mine.
Atunci cei neprihnii i vor rspunde: Doamne, cnd Te-am vzut noi
tlmnd i i-am dat s mnnci? Sau fiindu-i sete, i i-am dat ae but? Cnd
Te-am vzut noi strin i Te-am primit? Sau gol, i Te-am

mbrcat? Cnd Te-am vzut noi bolnav sau n temni i am venit pe la Tine?
Drept rspuns, mpratul le va zice: Adevrat, adevrat v spun c ori de cte
ori ai fcut aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie mi
le-ai tcui.
Apoi va zice celor de la stnga Lui: Ducei-v de la Mine blestemailor; n
focul cel vecinie, care a fost pregtit diavolului i ngerilor lui!
Cci am fost tlmnd i nu Mi-ai dat s mnnc; Mi-a fost sete i nu Mi-ai dat s
beau; am fost strin i nu M-ai primit; am fost gol i nu M-ai mbrcat am fost
bolnav i n temni i n-ai venit pe la Mine.
Atunci i vor rspunde i ei: Doamne, cnd Te-am vzut noi tlmnd sau
fiindu-i sete, sau strin, sau gol, sau bolnav, sau n temni i nu i-am slujit?
i El, drept rspuns, le va zice: Adevrat v spun c, ori de cte ori n-ai fcut
aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai frai ai Mei,
Mie nu Mi le-ai fcui.
i acetia vor merge n pedeapsa vecinic, iar cei neprihnii vor merge In viaa
vecinic."
Cunoteam bine aceast parabol. Este la fel de tulburtoare i convingtoare ca fiecare
cuvnt rostit de Isus. Dar pn la aceast nou lectur nu mai observasem conexiunea logic
dintre ea i cele patru parabole anterioare.
Parabola judecii viitoare se adreseaz n dou moduri directe ntrebrii anterioare,
"Unde este Dumnezeu acum?", problemei stpnului absent, a Dumnezeului absent. . In primul
rnd, ne d o idee despre rentoarcerea Stpnului n ziua judecii, cnd unii vor fi literalmente
aruncai n iad. Cel plecat se va ntoarce, de data aceasta cu putere i cu slav pentru a cere
socoteal oamenilor de tot ce vor fi fptuit pe pmnt. . "Brbai galileeni", au ntrebat ngerii,
"de ce stai i v uitai spre cer? Acest Isus care S-a nlat Ia cer din mijlocul vostru, va veni n
acelai fel cum L-ai vzut mergnd la cer."
n al doilea rnd, parabola se refer Ia perioada intermediar, Ia intervalul de secole n care
trim acum, la perioada n care Dumnezeu pare absent.. Rspunsul Ia aceast ntrebare foarte
actual este deopotriv profund i ocant.. Dumnezeu nu S-a retras. A luat ns nfiarea
strinului, a sracului, a flmndului, a celui ntemniat, a bolnavului, a dezmoteniilor soartei:
"Adevrat v spun c ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai
frai ai Mei, Mie Mi le-ai fcut." Dac nu reuim s detectm prezena lui Dumnezeu n lume,
probabil c nu cutm unde trebuie.
Comentnd acest pasaj, marele teolog american Jonathan Edwards

spunea c sracii sunt lsai de Dumnezeu ca s "beneficieze" n locul Lui de mila


i dragostea oamenilor. De vreme ce nu putem s ne exprimm dragostea fcnd
ceva concret n beneficiul lui Dumnezeu, EI vrea s facem ceva n beneficiul
sracilor care au fost delegai s primeasc dragostea
ntr-o sear, apsnd absent telecomanda, am dat peste un film pentru copii cu
tnra actri Hayley Mills. M-am instalat comod i am urmrit filmul.. n timp ce
se joac, mpreun cu doi prieteni, ea descoper n ur un ceretor (interpretat de
actorul Alan Bates) dormind n paie. "Cine eti tu?" ntreab Mills. Vagabondul
tresare, dar vznd c sunt doar nite copiii, mormie: "Isus Hristos!".
Dar copiii iau n serios rspunsul lui. Chiar cred c omul este Isus Hristos. Tot
restul filmului (Whistle Down the Wind [Fluier n vnt])' se poart cu veneraie,
cu respect i cu dragoste fa de vagabond. i aduc mncare i pturi, stau de vorb
cu el i i povestesc viaa lor. Cu timpul, buntatea i grija lor l schimb pe
vagabond, un condamnat evadat ce nu mai avusese pn atunci parte de mil.
Mama micuei actrie Hayley Mills a dorit ca aceast poveste s fie o alegorie
care s ne ajute s nelegem ce s-ar putea ntmpla dac toi am lua ad lieram
cuvintele lui Isus despre sraci i nevoiai.. Slujindu-le lor, i slujim lui Isus.
"Suntem un ordin contemplativ", a spus Maica Teieza unui american bogat care
vizita India i nu putea nelege profunda ei dedicare fa de srcii din Calcutta.
"Mai nti meditm Ia Isus, apoi ieim s-L descoperim ascuns sub diferite
chipuri."
Reflectnd Ia ultima parabol din Matei 25, am devenit contient c multe din
ntrebrile mele despre Dumnezeu sunt ntrebri-bumerang care se ntorc Ia mine.
De ce ngduie Dumnezeu s se nasc bebelui n ghetourile din Brooklyn sau n
marea morii din Ruanda? De ce exist pe lume nchisori, adposturi pentm
vagabonzi, spitale sau tabere de refugiai? De ce nu a curat Isus lumea de
mizerie ct timp a trit pe pmnt?
n conformitate cu aceast parabol, Isus a tiut c lumea pe care o Ias n
urm va fi plin de sraci, flmnzi, deinui i bolnavi.. Starea de neputin a
lumii nu L-a surprins. EI a fcut planuri de rezolvare: unul pe termen scurt i altul
pe termen lung. Planul pe termen lung vizeaz ntoarcerea Sa cu putere i slav
pentm a reface planeta Pmnt. Planul pe termen scurt este de a ncredina
misiunea Sa celor care ntr-o bun zi vor anuna eliberarea cosmosului. EI S-a
nlat pentm ca noi s-I lum locul..
Adesea m ntrebam unde este Dumnezeu cnd oamenii sufer. Rspunsul se
afl ntr-o alt ntrebare: "Unde este biserica atunci cnd oamenii sufer?"

Ultima ntrebare conine, bineneles, problema istoriei omenirii exprimat


condensat, precum i raiunea pentru care spun c nlarea reprezint, pentru
mine, cea mai mare lupt a credinei. Cnd a plecat, Isus a lsat cheile mpriei
n minile noastre nendemnatice.
Cutndu-L pe Isus, m-am lovit de un obstacol: m refer Ia nevoia mea de a
m scutura de stratul de praf i balast pe care chiar biserica I-a lsat s se depun
n mintea mea. Imaginea pe care o aveam eu despre Isus era deformat de
rasismul, intolerana i legalismul meschin al bisericilor fun- damentaliste din
Sud. Rusul sau catolicul european se confrunt cu un proces de schimbare a
concepiei diferit. "Cci nu doar praful, dar i stratul de aur, cnd e prea gros,
poate ascunde adevrata imagine", scria germanul Hans Kung, povestind despre
propria lui cutare. Muli, prea muli, abandoneaz complet cutarea; dezgustai
de biseric, nu ajung niciodat Ia Isus.
"Ce pcat c lumea cretin calc att de greoi pe urmele lui Hristos", observ
Annie Dillard. Afirmaia ei mi amintete de o inscripie pe care am vzut-o pe un
tricou i care ar putea servi ca spot publicitar ntr-o campanie electoral: "Isuse,
salvez-ne de... urmaii Ti". Sau de un citat dintr-un film neozeelandez,
Heavenly Creatures [Fiine celeste], n care dou fete vorbesc despre o mprie
imaginar: "E ca n cer; ba chiar mai grozav- nu exist cretini!"
Problema a aprat nc de la nceputuri. Comentnd problemele bisericii din
Corint, Frederick Buechner scrie: "Ei erau trapul lui Hristos, dup cum li se
adreseaz Pavel ntr-una dintre cele mai elocvente metafore-ochii, urechile i
minile lui Hristos-dar felul lor de via oferea lumii un Hristos orb, surd, infirm,
care trebuia s continue lucrarea lui Dumnezeii ntr-o lume deczut." n secolul
al IV-lea, Sfntul Augustin amintea ndurerat n scrierile sale de o biseric
frmiat de certuri: "Cerul ne poruncete cu tunete s zidim Biserica Domnului
n toat lumea, iar aceti broscoi se blcesc n balta lor, orcind ntruna: Noi
suntem singurii cretini adevrai! "
A putea umple pagini ntregi cu citate exprimate foarte plastic, care subliniaz riscul asumat de Dumnezeu ca urmare a faptului c i-a lsat bunul nume
pe mna unora ca noi. Spre deosebire de Isus, noi nu exprimm

Cuvntul perfect.. Ne exprimm ntr-o gramatic greit, ne blbim, amestecm


limbile, punem accente unde nu trebuie. Cnd lumea l caut pe Hristos, vede,
asemeni locuitorilor peterii din alegoria lui Platon, doar umbrele create de
lumin, nu lumina nsi.
De ce nu putem fi Biserica despre care a vorbit Hristos? De ce tmpul lui
Hristos i seamn att de puin? Dac Isus a tiut dinainte c vor exista dezastre
precum cmciadele, Inchiziia, comerul cu sclavi practicat de cre- lini, apartheidul, de
ce S-a nlat la cer?
EUnu pot oferi Linrspuns satiSfCtO. la aceste ntrebri pentm c sunt i u
parte a problemei. Examinate mai ndeaproape, semnele mele de ntre- b re capt o
tent personal nelinititoare: De ce semn eu att de puin cu ? M voi rezuma la trei
observaii care m ajut s m mpac oarecum cu ceea ce s-a ntmplat de la nlarea
lui Isus.
n primul rnd, biserica a adus n lume lumin i ntuneric deopotriv, n
Numele lui Isus, Sfntul Francisc a mbriat srcia i i-a lepdat hainele
scumpe, Maica Tereza a nfiinat Casa muribunzilor, Wilberforce a eliberat
sclavii, generalul Booth a nfiinat n orae Armata Salvrii, iar Dorothy Day a
hrnit sraci. Acest gen de lucrare este n continu desfurare: ca jurnalist am
ntlnit educatori, medici, misionari, lingviti, misionari n organizaii de
ajutorare care slujesc peste tot n lume pentm un salariu mic, necunoscui de
nimeni, n Numele lui Isus. Pe de alt parte, MicheJangelo, Bach, Rembrandt,
constructorii catedralelor i alii ca ei, au oferit ce au avut mai bun "doar pentm
gloria lui Dumnezeu." Minile lui Dumnezeu S-au ntins mult mai departe dup
nlare.
Nu vd ce rost are s contabilizm eecurile i succesele bisericii.. Cuvntul
final va veni prin judecata lui Dumnezeu. Primele capitole din Apo- caljpsa ne
arat ct de realist este viziunea lui Dumnezeu asupra bisericii, i totui n attea
texte din Noul Testament Dumnezeu spune clar c i gsete plcerea nnoi:
suntem "de mare pre"1 pentm El, ca "o jertf-de bun miros", nite "daruri n care
El i gsete desftarea". Nu pot nelege asemenea afirmaii; le pot doar accepta
prin credin. Numai Dumnezeu tie ce-I place lui Dumnezeu.
n al doilea rnd, Isus i asum ntreaga responsabilitate pentm mdularele
din tmpul Su. "Nu voi M-ai ales pe Mine, ci Eu v-am ales pe voi", le-a spus
ucenicilor, acelor oameni de nimic care l-au pus rbdarea la ncercare i care
aveau s-L lase de izbelite n ceasul cel mai greu al vieii Lui. M gndesc la
Petra, a crui izbucnire, dragoste, temperament aprins,

pasiune greit orientat i trdare din necredin premerg n form embrionar


nousprezece secole de istorie a bisericii. Pe "pietre" asemenea lui i-a construit
Isus Biserica i a fgduit c porile iadului n-o vor birui..1
Analiznd relaia lui Isus cu ucenicii, simt c renate n mine sperana.
Acetia L-au dezamgit cel mai mult n seara n care a fost trdat.. i totui,
spune Ioan, n acele momente Isus "i-a iubit pn la capt" i apoi le-a ncredinat
mpria.
n esen, problema bisericii este problema cretinului,, Cum e posibil ca o
aduntur de oameni pctoi, brbai i femei, s fie Trapul lui Hristos?
Rspund cu o alt ntrebare: cum e posibil ca un om pctos, cum sunt eu, s fie
acceptat ca i copil al lui Dumnezeu? O minune o face posibil pe cealalt.
mi repet mie nsumi c Pavel a atribuit cuvinte nltoaie-mireasa lui
Hristos i Templul lui Dumnezeu-unor categorii de oameni ngrozitor de pctoi
din orae precum Corintul.. "Comoara aceasta o purtm n nite vase de lut
pentru ca aceast putere nemaipomenit s fie de la Dumnezeu i nu de la noi",
avea s scrie Pavel ntr-una din cele mai corecte afirmaii fcute vreodat.
Scriitoarea Flanneiy O'Connor, care nu poate fi acuzat c ar scuza depravarea uman, a rspuns odat astfel unei scrisori n care tin cititor se plngea
de starea bisericii: "Mi se pare c toat nemulumirea ta n ce privete starea
bisericii vine dintr-o insuficient nelegere a pcatului", ncepea O'Connor, dup
care continua:
"Se pare c tu ceri bisericii s ntemeieze acum i aici, pe pmnt,
mpria cerurilor, iar Duhul Sfnt s fie transferat de ndat n toate
fiinele umane. Duhul Sfnt rareori se arat la suprafa. Pretinzi ca
omul s se rentoarc inlediatla starea n care l-a creat Dumnezeu i
faci abstracie de groaznica mndrie uman care este cauza morii.
Hristos a fost crucificat pe pmnt, iar biserica este mereu crucificat
de-a lungul secolelor... Biserica este ntemeiat pe Petru, care s-a
lepdat de Hritos de trei ori i care n-a putut s mearg singur pe ape.
Tu te atepi ca succesorii Lui s mearg pe ape. ntreaga natura uman
se mpotrivete cu putere harului pentru c harul ne schimb, iar
schimbarea este dureroas.

1Charles William comenteaz c judecnd dup comentariile pe care le-a Tcut la adresa conductorilor
religioi ai timpului, Isus nu pare s-i fi pus mari sperane n slujitorii bisericii.. A promis ns c porile
iadului nu vor birui Biserica. Citind istoria bisericui, putem constata mplinirea continu a acestei
promisiuni.'!

Preoii i se mpotrivesc la fel ca i ceilali. Pentru ca biserica, s fie


cum vrei tu, ar fi necesar amestecul miraculos i permanent al lui
Dumnezeu n treburile omului..."
O'Connor a cuprins n dou expresii memorabile alegerea cu care Se
confrunt Dumnezeu n faa istoriei umane: fie Se implic "miraculos i
permanent n treburile omului", fie Se las "crucificat mereu de-a lungul
secolelor", aa cum a fost cndva Fiul Su pe pmnt.. Cu cteva excepii,
Dumnezeu, a crui natur este dragostea gata s se druiasc, a ales a doua
opiune. Hristos poart rnile bisericii, care este tmpul Lui, aa cum a purtat
rnile crucificr-i-iJJneori m ntreb care dintre ele sunt mai dureroase.

13
mpria:
Gru amestecat cu neghin
Nu m prea atrage comedia uman. Eu nu sunt n ntregime din lumea
aceasta ... Sunt de altundeva. i merit s gsesc acest "altundeva" de
dincolo de ziduri. Dar unde s-I caut?
Eugen Jones

mpria:
Gru amestecat cu neghin
Biserica la care mergeam n anii copilriei gzduia n fiecare toamn o
conferin avnd ca tem profeiile. Brbai cu tmplele albe, cunoscui de o ar
ntreag, i desfurau hrile profei ce-adevrate cearaf uri puse cap la cap,
pline cu reprezentri n culori fosforescente ale fiarelor i armate 1 o r-a
temndu-Iede-a lungul platformei unde ineau prelegeri despre
"zilble din urm" n care triam.
Urmream cu un amestec de fric i fascinaie linia trasat drept spre sud, de
la Moscova nspre Ierusalim, pe care erau schiate micrile armatelor puternice,
de milioane de soldai, care aveau s se ciocneasc nu peste mult timp n Israel..
Am aflat c cele zece ri membre ale Pieei Comune Europene mpliniser recent
profei a lui Daniel despre fiara cu zece coame. Curnd, ni se spunea, toi vom
purta numere imprimate pe frunte, semnul fiarei, i vom fi monitorizai printr-un
computer din Belgia. Avea s izbucneasc rzboiul nudear, iar planeta se va afla n
pragul dezintegrrii, pn n ultima secund cnd Isus nsui Se va rentoarce n
fruntea armatei celor neprihnii..
Scenariul acesta a ncetat s mai fie verosimil n zilele noastre, cnd pu- terilb
Rusiei au slbit, iar Piaa Comun (actuala Uniune European) cuprinde acum
mult mai mult de zece state membre. Ceea ce m-a marcat nu au fost detaliile
profeiilor auzite la vrsta copilriei, ci efectul lor emoional asupra mea. Am
crescut timorat i plin de speran n acelai timp. La liceu am studiat chineza, iar
fratele meu rusa, pentru a putea s comunicm cu armatele invadatoare care ar fi
venit dintr-o direcie sau alta. Unchiul meu a dus lucrurile la extrem, lundu-i
familia i mutndu-se n Australia.

23
1

Cu toate c triam n acea atmosfer de teroare, nutream n suflet i un sentiment


de speran: dei eram sigur c lumea se va sfri curnd, toat credina mea de
copil se bizuia pe faptul c Isus va nvinge pn la urm.
Mai trziu, citind istoria bisericii, aveam s aflu c astfel de viziuni asupra
sfritului lumii mai existaser-n primele decenii ale cretinismului, la sritul
secolului al X-lea, la sfritul anului 1300, n epoca lui Napoleon, n anii Axei
formate de Hitler i Mussolini. Chiar recent, n 1991, n rzboiul din Golf,
Saddam Hussein a fost etichetat drept Anticristul care va declana apocalipsa. De
fiecare dat n cazul unei asemenea viziuni, cretinii au parcurs ciclic perioade de
mare groaz, de speran i deziluzie, sentimente pe care nu ndrzneau s le
exprime. Sfritul ns continua s se lase ateptat.
Am aflat de asemenea c i evreii au trecu!_ULiepetate rnduri prin acest
cidu, dar niciodat mai dureros dect ij primul secol de dup Hristos. n vremea
aceea, muli evrei ateptau s/se ridice Mesia'i s-i elibereze de sub teroarea
Romei, o speran pe care brbatul din Nazaret a aprins-o la nceput, dar mai apoi
a stins-o. Pentru a-L nelege pe Isus i misiunea pe care a lsat-o n urm dup
nlarea Sa, trebuie s m mai ntorc o dat n epoca Sa, s ncerc s tJiiescacele
timpuri, s-L ascult vorbind despre subiectul Lui preferat mai mult dect despre
altele: mpria lui Dumnezeu. Ceea ce a spus despre mpria lui Dumnezeu n
primul secol are o mare relevan pentm. mine n secolul al XXI-lea.
n zilele lui Isus, evreii erau deosebit de preocupai de interpretarea acelorai
pasaje din Daniel i Ezechiel care se vor regsi mai trziu att de fiecvent n
conferinele avnd ca tem profeia din zilele copilriei mele. 1 Existau detalii ale
celor dou interpretri care nu coincideau (nici nu aveau cum)-Europa de Nord
era pe vremea crturarilor evrei o vast regiune cutreierat de barbari, nu Piaa
Comun, iar Rusia nu exista-i totui, cele dou viziuni despre Mesia se
suprapuneau: i unii i alii ateptau un erou triumftor. Oricine ar fi
declarat;. ,"mpria lui Dumnezeu a ajuns pn la voi", ar fi trezit n mintea
asculttori lor imaginea unui lider politic care avea s se ridice, s preia puterea i
s nfrng cel mai puternic imperiu cunoscut vreodat.
1Crturarii evrei care reflectau asiduu asupra profeiilor Vechiului Testament nu L-au recunoscut pe
Isus ca fiind mplinirea acestor profeii.. Interpretarea greit a semnelor primei veniri n-ar trebui oare
s-i oblige la precauie pe cei care proclam cu atta ncredere semnele celei de-a doua veniri?

23
2

ntr-o asemenea atmosfer, Isus a neles bine puterea exploziv a cuvntului


Mesia. Dup aprecierea lui William Barclay, "Dac Isus ar fi declarat public, c
este Mesia, nimic nu ar fi putut mpiedica un mcel inutil". Dei Isus nu S-a
prezentat pe Sine cu acest titlu, a acceptat s fie numit Mesia de ctre alii, iar
Evangheliile prezint o trezire treptat a ucenicilor Si n ce privete identificarea
nvtorului lor cu mult ateptatul mprat..
Isus a ncurajat aceast credin, folosind cuvntul care nsufleea cel mai
mult popoml evreu, "jnpria cerurilor este aproape", a proclamat EI, chiar de la
primul mesaj. De fiecare dat cnd vorbea despre aceast mprie, subiectul
strnea n memoria evreilor amintiri vii: steaguri colorate, otiri n armuri
strlucitoare, aurul i fildeul din zilele lui Solomon, naiunea lui Israel restaurat.
ns ceea ce urma s se ntmple, avea s depeasc orice eveniment din trecut:.
"Adevrat v spun c muli prooroci i oameni neprihnii au dorit s vad
lucrurile pe care le vedei voi i nu le-au vzut; i s aud lucrurile pe care le
auzii voi i nu le-au auzit:." Iar cu alt ocazie anuna, i prin cuvintele Lui risca
s scandalizeze: "...i iat c aici este Unul mai mare dect Solomon."
Zeloii stteau la marginea mulimii care-L asculta pe Isus, narmai i
organizai n cete de lupttori gata s se ridice mpotriva Romei, dar, spre
consternarea lor, semnalul de lupt nu venea. Cu timpul, tiparul de comportament
al lui Isus i-a dezamgit pe toi cei care cutau un lider dup modelul tradiional..
Tendina Lui era mai degrab de a fugi de grupurile mari dect de a le mplini
ateptrile. Comparndu-I pe Solomon cu un banal crin, multora li s-a prut c a
adus o insult la adresa vremurilor de glorie ale Israelului.. n unica ocazie cnd
mulimile au vrut s-L fac mprat, S-a retras n mod misterios. Iar la final, cnd
Petru a scos sabia n aprarea Lui, Isus a vindecat rana celui lovit.
Spre disperarea maselor, devenea din ce n ce mai clar c Isus vorbea despre
o cu totul alt fel de mprie. Evreii vroiau ceea oamenii i doresc dintotdeauna
de la o mprie vizibil: bucate mbelugate pe mas, economie fr omeri, o
armat puternic pentru a-i apra de dumani. Isus a anunat o mprie care
nsemna lepdare de sine, purtarea propriei cruci, renunarea la avere, chiar i
iubirea de vrjmai.. Pe msur ce le explica toate acestea, ndejdi le mulimii
ncepeau treptat s se sting.
Cnd Isus a fost rstignit, toi i-au pierdut sperana i au abandonat.. Exegeii
spun c evreii din primul secol nu concepeau un Mesia care sufer, n ce-i
privete pe cei doisprezece, orict de mult S-a strduit Isus s le

vorbeasc despre iminenta Sa moarte, aceasta n-a avut nici un ecou n ini ma lor.
Nimeni nu-i putea imagina un Mesia murind
Cuvntul mprtie nsemna un anumit lucru pentru Isus i cu totul altul
pentru mulime. Isus a fost respins de majoritate pentru c nu corespundea
imaginii naionale pe care i-o formaser ei despre Mesia.
Exist o ntrebare care m-a nedumerit mult vreme. Avnd n vedere ateptrile lor, de ce a continuat Isus s renvie speranele celor caie-L urmau, prin
cuvntul mprtie? (Acesta apare de cincizeci i trei de ori doar n Evanghelia
dup Matei.) Isus a continuat s asocieze persoana Lui cu termenul pe care se
prea c toi l nelegeau greit.. Ce-vroia s spun prin mprtia lui
Dumnezeu?/'
Este o mare ironie faptul c Acela care a nelat ntr-o asemenea msur
ateptrile poporului Su a rmas cunoscut n istorie ca un mprat-pn intracolo nct cuvntul "mprat", sub o alt form, a devenit cel de-al doilea nume
al Su. n greac, Christos e echivalen t cu termenul ebraic Mesia, adic Unsul,
titlu care face referire la strvechiul ritual de ncoronare a mprailor. Numele
nostru de cretini (christ-ian, n englez] vine de la aceast rdcin care i-a
ncurcat att pe cei de pe vremea lui Isus. M ntreb ns dac noi, cei de azi,
nelegem mpria lui Dumnezeu mai bine dect ei.
Isus nu a oferit niciodat o definiie clar a mpriei; n schimb a mprtit
viziunea Sa indirect, printr-o serie de pilde. A ales s-i ilustreze nvturile cu
imagini din viaa zilnic: un om care-i seamn ogorul, un pescar, o femeie care
face pine, un negustor care caut mrgritare.
mpria cerurilor se aseamn cu un gospodar care arunc smna n
pmnt.. Aa cum tie orice cultivator, nu toate seminele care sunt semnate aduc
i roade. Unele cad ntre pietre, altele sunt mncate de psri i oarecii de cmp,
altele sunt sufocate de buruieni. Toate acestea sunt normale pentru, un agricultor,
dar de neconceput pentru un ntemeietor de mprie n sensul tradiional al
cuvntului. Nu sunt mpraii apreciai dup puterea lor, dup capacitatea de a-i
impune voina asupra poporului, dup fora exercitat n combaterea dumanilor?
Isus ns spunea celor ce-L ascultau c mpria lui Dumnezeu nu vine n aa fel
nct s ne copleeasc, s nu i ne putem opune. Este umil, discret i coexist
cu rul-un mesaj care nu a fost pe placul evreilor aflai pe picior de btaie.
S ne gndim la smna de mutar care este att de mic, nct dup ce cade
pe pmnt, poate trece neobservat att de oameni ct i de psri.

Dar, cu timpul, ea crete pn ajunge la dimensiunile unui arbust care ntrece n


mrime celelalte plante din grdin, att de mare i bogat, nct psrile i fac
cuiburi n ramurile lui. mpria Lui Dumnezeu este asemenea seminei de mutar.
La nceput e att de mic i nensemnat, nct oamenii i bat joc de ea i nu-i
acord nici o ans. Dar, sfidnd orice obstacol, mpria lui Dumnezeu crete i
se rspndete n toat lumea, aducnd alinare celor bolnavi, sraci, ntemniai i
lipsii de iubire.
mpria lui Dumnezeu este ca un negustor aflat n cutare de pietre scumpe.
ntr-o zi, omul nostru gsete de vnzare o perl att de mare i de frumoas nct i
cele mai mari regine ale lumii l-ar invidia pe cel care ar deine-o. nelegnd
valoarea acesteia, negustorul i lichideaz toat averea ca s-o poat cumpra. Dei
perla cost exact ct toat averea lui, nu regret nici o clip. Face trgul cu bucurie,
i l socotete cea mai bun afacere a vieii lui: comoara va dinui i dup ce
numele familiei lui va fi apus demult.. n felul acesta lucreaz mpria lui
Dumnezeu. Sacrificiul- lepdarea de sine, purtarea crucii-se dovete a fi o investiie
inteligent, care nu aduce nicidecum preri de ru, ci din contr, o bucurie fr
margini..
Acestea sunt povestirile spuse de Isus. Recitind parabolele despre mprie,
mi dau seama ct de puin neleg aceste imagini simple folosite de Isus. mi place
s-mi imaginez acelai tip de mprie pe care i l-au imaginat i evreii de odioar:
vizibil, puternic. M gndesc la Constantin, n fruntea otilor, la crucile ghintuite
pe armuri, i la deviza lor: "Prin acest semn vom nvinge!" M gndesc la armatele
mrluind de-a lungul imenselor plane ntinse la conferinele despre profeii..
Evident, m vd nevoit s ascult din nou descrierea mpriei fcut de Isus.
Noi, cei care trim n secolul XXI, o epoc n care puini conductori mai
poart titlul de mprat, vedem mpriile n termeni de putere i polarizare.
Suntem urmaii revoluionarilor. Cu dou secole n unn, n Statele Unite i n
Frana, cei oprimai se ridicau i rsturnau puterile conductoare. Mai trziu, n
Rusia i China, marxitii au condus revolte motivai de o ideologie care a devenit
un fel de religie: au nceput de fapt prin a considera c ntreaga istorie este
rezultatul luptei de clas sau al materialismului dialectic, "Proletari din toate rile,
unii-v! Rupei lanurile!", striga Marx, i ndemnul lui a fost urmat cu frenezie o
bun parte a acestui secol nsngerat..
Un timp am ncercat s citesc Evangheliile prin prisma teologiei eliberrii. n
final ns am neles c, n mod cert, mpria lui Dumnezeu nu

este o chemare la o revoluie violent. Evreii din primul secol ateptau cu


siguran o astfel de revoluie. Era clar cine erau beligeranii: evreii oprimai
mpotriva ocupantului roman-pgni care strngeau taxe, fceau comer cu sclavi,
reglementau religia i nbueau orice conflict.. n aceste condiii, zeloii au lansat o
strigare asemntoare cu a lui Marx: "Evrei, uni- i-v! Ruperi lanurile!" Dar
mesajul lui Isus, mpria pe care o propovduia, nu avea nimic de-a face cu
politica de polarizare.
Citind Evangheliile, mi dau seama c Isus aduce un mesaj dublu. Pentru
asupritori, are un cuvnt de avertizare i judecat^-- cei care reprezentau puterea
conductoare n zilele Lui i-a tratat crno atitudine de dispre blajin. Astfel pe Irod la numit "vulpea aceea" (exp/esie pe care evreii o foloseau la adresa unei persoane
lipsite de merite sau importan) i a acceptat s plteasc birul pentru Templu
"...ca s nu-i facem s pctuiasc ...". Nu apus pre pe politic; la urma urmei,
aceast putere conductoare era cea care ncerca s-L reduc la tcere.
Pe de alt parte, celor apsai, care erau principalii Lui asculttori, le-a oferit
un mesaj de mngiere i alinare. I-a numit ".fericii' pe sraci i pe cei persecutai..
Nu i-a incitat niciodat pe cei oprimai s se ridice i s rup lanurile. n cuvinte
care trebuie s-i fi indignat la culme pe zeloi, le-a poruncit:. "Iubii pe vrjmaii
votri.." A promovat un alt fel de putere: dragostea, nu constrngerea.
Cei care I priveau ca pe salvatorul lor politic, erau constant nedumerii de
tovarii., pe care i-I alegea. Ajunsese cunoscut drept prieten al vameilor, o
categorie care se identifica cu exploatatorii strini, nu cu cei exploatai.. Dei i
denuna pe liderii religioi ai vremii Sale, pe unii dintre ei, ca Nicodim, i trata cu
respect, i, cu toate c vorbea mpotriva pericolelor pe care le-ar putea aduce banii
i violena, a dovedit dragoste i compasiune fa de un tnr bogat i fa de un
centurion roman.
Pe scurt, Isus a respectat demnitatea oamenilor, indiferent c a fost sau nu de
acord cu ei. mpria Lui nu avea s fie ntemeiat n funcie de clas sau alte
diviziuni. . Oricine era binevenit n mpria Sa, chiar i o femeie cu cinci brbai
sau un tlhar agoniznd pe crace. Pentru EI persoana era mult mai important dect
orice categorisire sau clasificare.
Simt c aceast atitudine lui Isus arat spre mine cu un deget acuzator de
fiecare dat cnd m implic ntr-o cauz n care cred cu putere. mi este foarte uor
s m implic n politica de polarizare i s strig peste liniile de pichetani
"dumanilor" din opoziie. mi este ns foarte greu s nu uit c mpria lui
Dumnezeu mi cere s o iubesc pe femeia care tocmai iese din clinica unde a fcut
avort.; (i chiar i pe medic!), pe cei ce triesc n promiscuitate i mor de SIDA, i

pe marele proprietar de terenuri care exploateaz creaia lui Dumnezeu! Dac nu


pot arta dragoste acestor oameni, atunci treb~ie s m ntreb sincer dac am
neles Evanghelia lui Isus.
Prin natura ei, o micare politic traseaz linii de demarcaie, face distincii,
pronun judeci; prin contrast, dragostea lui Isus trece peste linii, tran-cende
diferenele i mparte har. Indiferent de meritele unei micri- fie c este vorba de o
demostraie mpotriva avortului organizat de dreapta, fie de o manifestaie pentru
pace i dreptate cu orientare de stnga-mic- rile politiqg risc s arboreze o not
de putere care sufoc dragostea. De la Isus nv c, indiferent pentru ce militez,
angajare- mea nu trebuie s elimine dragostea i smerenia, ca nu cumva s trdez
mpria cerurilor.
Dac sunt tentat s consider mpria lui Dumnezeu ca fiind o structur de
putere n plus, nu trebuie dect s revin la procesul din Ierusalim, o scen n care
cele dou mprii sunt puse alturi ntr-un contrast izbitor.
Doi mprai, Irod i Isus, personific dou tipuri diferite de putere. Irod avea
legiunile romane pentru a-i impune autoritatea cu sabia, iar istoria consemneaz
modul n care acesta s-a folosit de puterea sa: i-a furat fratelui su soia, a aruncat
n temni pe toi dizidenii, s-a distrat tind capul lui Ioan B'oteztorulla petrecere.
i Isus a avut putere, dar El a folosit-o pentm a arta compasiune, pentm a hrni
flmnzii i a vindeca bolnavi-. Irod a avut o coroan de aur, palate, grzi, i toate
simbolurile regalitii. In cazul lui Isus, singura, s zicem, ncoronare oficial sau
"ungere" a lui ca Mesia, are loc ntr-o scen stnjenitoare pentm martori n care o
f:meie cu un trecut ruinos i toarn pe cap un mir de mare pre. Titlul de "mprat
al iudeilor" I s-a acordat ca o sentin dat unui criminal.. "Coroana" Lui, fcut din
spini, n-a fost dect o durere adugat la celelalte. i, cu toate c ar fi putut s
cheme o legiune de ngeri n aprarea Sa, a refuzat s-o fac.
Isus a refuzat cu consecven s foloseasc puterea coercitiv. L-a lsat cu
bun-tiin pe unul dintre ucenicii Si s-L trdeze i S-a predat fr proteste celor
venii s-L prind. Nu voi nceta niciodat s fiu uimit de fapty.1 c sperana
cretin se bazeaz pe un om al crui mesaj a fost respins, a crui dragoste a fost
refuzat, i care a fost condamnat ca un criminal la pedeapsa capital.
n pofida exemplului personal al lui Isus, muli dintre urmaii Si nu au
rezistat ispitei de a alege dramul lui Irod i nu pe al Su. nc mai simim efectele
undelor de oc ale erorilor cruciailor care au prdat Orientul Apropiat, ale
conchistadorilor care au convertit Lumea Nou cu sabia, i ale exploratorilor
Africii, cretini care au participat la comerul cu sclavi.. Istoria ne nva c

atunci cnd folosete uneltele mpriei lumii, Biserica devine ineficient i


tiranic, precum oricare alt structur de putere. Ori de cte ori Biserica s-a
amestecat cu statul (Sfnral Imperiu Roman, Anglia lui Cromwell, Geneva lui
Calvin) felul n care a fost privit ulterior credina cretin a avut de suferit.. i,
ironie, respectul lumii fa de noi scade pror porional cu fora cu care ncercm
s-i convingem pe alii s adopte punctul nostru de vedere.
Oi printre lupi, o smn minuscul n graelin, drojdie n aluatul de pine,
sare n mncare: nsei metaforele lui lsus vorbesc despre o "for secret" care
acioneaz dinuntru. El nu a spus nimic despre o biseric triumftoare care va
mpri puterea cu autoritile. Se pare c mpria lui Dumnezeu funcioneaz
cel mai bine ca micare minoritar n opoziie cu mpria acestei lumi. Cnd i
depete acest statut, mpria, n natura sa, sufer o modificare subtil.
Din acest motiv trebuie s fac aici o digresiune: m ngrijoreaz recenta
tendin a cretinilor americani de a ajunge la putere, de a se concentra din ce n ce
mai mult pe probleme politice. Cndva cretinii erau fie ignorai, fie dispreuii;
acum sunt cutai de orice politician inteligent.. Evanghelicii sunt att de mult
asociai cu o anumit orientare politic nct mass-media folosete alternativ
termenii "cercurile evanghelice" i "dreapta religioas" cu referire la acelai lucra.
Dac ntreb un strin: "Ce nseamn un cretin evan- . ghelic?", rspunsul pe caie-1
primesc este ceva de genul: "Cineva care susine valorile familiei i se opune
avorturilor i drepturilor homosexualilor."
Aceast tendin m sperie pentru c Evanghelia lui lsus nu a fost, n esen,
o platform politic. Problemele cu care se confrunt cretinii ntr-o societate
secular trebuie abordate curajos, rezolvate i reglementate prin lege, iar
democraia le d cretinilor tot dreptul de a se exprima. Dar s ne ferim s
investim att de mult n mpria acestei lumi nct s neglijm sarcina care ne
revine de a le oferi oamenilor o altfel de mprie, una bazat numai pe harul i
iertarea lui Dumnezeu. Elaborarea legilor care s impun moralitatea servete
funciei necesare de restrngere a rului, dar ea nu rezolv problemele umane.
Dac peste un secol istoricii nu vor putea spune despre evanghelicii anilor '90
dect c au susinut valorile familiei,
atunci am ratat mplinirea misiunii pe care ne-a ncredinat-o Isus: aceea de a
comunica pctoilor dragostea reconciliant a lui Dumnezeu.
Isus nu a spus: "Oamenii vor ti c suntei ucenicii Mei dac... elaborai legi,
suprimai imoralitatea i restabilii demnitatea familiei i a gurvemu- lui", ci:
"...dac v iubii unii pe alii." A fcut aceast afirmaie cu o sear nainte de
moartea Sa, o sear n care puterea uman, reprezentat de braul tare al Romei i

de toate autoritile religioase evreieti, s-au ciocnit frontal cu puterea lui


Dumnezeu. Toat viaa Lui, Isus a fost implicat n diferite forme de "rzboaie
culturale", mpotriva autoritii religioase rigide i a unui imperiu pgn, i totui
El a reacionat dndu-i viaa pentru cei care I-au fost mpotriv. Pe cruce, Isus i-a
iertat. El a venit, n primul i n primul rnd, pentru a le arta dragostea lui
Dumnezeu: "Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea nct a dat pe singurul
Lui Fiu...".
Cnd guvernatorul roman L-a ntrebat pe Isus direct dac este sau nu mpratul
iudeilor, Isus a rspuns: "mpria Mea nu este din lumea aceasta... Dac ar fi
mpria Mea din lumea aceasta, slujitorii Mei s-ar fi luptat ca s nu fiu dat n
minile iudeilor, dar acum mpria Mea nu este de aici." Devotamentul fa de
mpria care "nu este de aici" a fost o trstur distinctiv a cretinilor martiri
care, de la moartea lui Isus, s-au confruntat cu opoziia mpriilor acestei lumi.
Cretinii nenarmai au folosit acest text pentru a rezista n faa persecutorilor
romani n Colosseum; Tolstoi l-a folosit pentru a submina autoritatea arilor, iar
militanii pentru, drepturile omului l-au folosit pentru a cere legi pentru drepturile
negrilor n sudul Statelor Unite i n Africa de Sud. Fraza aceasta ne vorbete
despre o mprie care transcende graniele-i, uneori, legile-unei naiuni sau ale
unui imperiu.
Cu alt ocazie, Isus a fost ntrebat de farisei cnd va veni mpria lui
Dumnezeu. El a rspuns: ^mpria lui Dumnezeu nu vine n aa fel ca s izbeasc
privirile. Nu se va zice: Uite-o aici! sau Uite-o acolo! Cci iat c mpria
lui Dumnezeu este nuntrul vostru."
Este evident c mpria lui Dumnezeu opereaz dup un set de reguli diferite
de ale oricrei alte mprii de pe pmnt.. mpria lui Dumnezeu nu are granie
geografi ce, nu are un ora-capital, nu are o cldire a parlamentului, nici nsemne
regale pompoase. Urmaii ei triesc n mijlocul dumanilor, nu separai de ei printrun gard sau printr-un zid. mpria triete i crete n fiinele omeneti..
Noi, cei care I urmm pe Isus, avem o dubl cetenie. Trim ntr-o mprie
extern, a familiei, a oraelor, a naiunii i, n acelai timp, aparinem mpriei lui
Dumnezeu. n porunca Lui: "Dai, dar, Cezarului ce este al Cezarului i lui
Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu", Isus a scos n eviden tensiunea pe care o
poate genera aceasC/dualitate. Pentru primii cretini, loialitatea fa de mpria
lui Dumneze u a nsemnat uneori o ciocnire fatal cu mpria vizibil a Cezarului.
Istoricul Will Durant, n The Story of Civilization [Istoria civilizaiei], conclude: \

Nu exist spectacol mai grandios n istoria umanitii dect privelitea cretinilor, puini la numr, bajocorii i oprimai dc o succesiune
de mprai; cretini care duc toate greutile cu o tenacitate nenfrnt,
care sunt tot mai muli pe zi ce trece, instaureaz ordinea n timp ce
dumanul lor sporete haosul, lupt cu cuvntul mpotriva sbiei, cu
sperana mpotriva brutalitii, ajungnd n cele din urm s nving cel
mai puternic stat cunoscut din istorie. Cezar i Hristos s-au ntlnit n
aren, i Hristos a nvins.
Am vzut ciocniri reale ntre mprii din timpul nostru. n ri comuniste ca
Albania, Uniunea Sovietic, China-din cauza restriciilor impuse de autoriti,
biserica cretin a fost nevoit s funcioneze n subteran, ceea ce a determinat-o s
devin literalmente invizibil. n timpul valuilor de persecuie din anii '60-70 de
exemplu, credincioii chinezi erau amendai, nchii, torturai, iar autoritile locale
interziceau cele mai multe activiti religioase. Dar, n ciuda acelei opresiuni
guvernamentale, s-a produs o trezire spiritual care ar putea fi cea mai mare din
istoria bisericii. Aproximativ einsizeci de milioane de credincioi s-au dedicat unei
mprii invizibile, chiar dac mpria vizibil i-a fcut s sufere pentru ea.
De fapt, problemele par s apar cnd biserica iese din matca ei i ncepe s
cocheteze cu guvernul.. Dup cum spunea un membru a legislativului american la
ncheierea unui tur al Chinei: "Cred c exist un avertisment pentru noi n ce
privete natura apolitic a bisericii subterane chineze. Ei se roag cu perseveren
pentru conductorii lor, dar i menin cu grij independena. Noi avem privilegiul
de a tri ntr-o democraie care ne determin s ne implicm dar, v pot spune, dup
ce am lucrat n politica american mai bine de un deceniu, c am vzut destui
credincioi vnzndu-i dreptul de cretin pentru un blid de linte. Trebuie s ne
ntrebm n permanen care este scopul nostru principal: de a schimba guvernul
sau de a vedea membri ai guvernului i oameni din afara lui schimbai pentru
Hristos?"

Reformulnd ntrebarea acelui om: scopul nostru, principal este de a schimba


mpria politic extern, sau de a extinte mpria transcedent a lui
Dumnezeu? ntr-o ar ca Statele Unite, cele dou noiuni au ajuns s se confunde
cu uurin.
Am crescut ntr-o biseric ce i nla cu mndrie "stindardul cretin" alturi
de cel naional, declarnd solemn credin amndurora. Credincioii aplicau
Statelor Unite pasaje din Vechiul Testament care vorbeau despre o perioad n
care era evident c Dumnezeu a lucrat printr-o mprie vizibil pe pmnt,
naiunea lui Israel. De exemplu, am auzit adesea acest verset citat ca o fonnul de
renatere naional: "Dac poporul Meu, peste care este chemat Numele Meu, se
va smeri, se va ruga, i va cuta Faa Mea, i se va abate de la cile lui rele, l voi
asculta din ceruri, i voi ierta pcatul, i-i voi tmdui ara." Sigur c principiul se
poate aplica la modul general, dar fgduina specific naional a fost dat ca
parte a legmntului cu evreii din vechime cu ocazia sfinirii Templului lui
Solomon, locul n care a locuit Dumnezeu pe pmnt.. Avem vreun motiv
ntemeiat s credem c Dumnezeu are un legmnt similar cu Statele Unite?
Avem vreun indiciu c Dumnezeu judec acum Statele Unite sau oricare alt
ar ca entitate naponal? Isus a spus parabolele despre mprie n parte pentru
a corecta aceste idei naionaliste. Dumnezeu nu lucreaz prin naiuni, ci n primul
rnd printr-o mprie care trece dincolo de graniele unei naiuni..
Reflectnd astzi la pildele lui Isus referitoare la mprie, observ c exist
mult tulburare ntre cretini din cauza confuziei dintre cele dou mprii, cea
vizibil i cea invizibil. La fiecare campanie electoral cretinii dezbat care
dintre candidai este "alesul lui Dumnezeu" pentru Casa Alb. Revenind la vremea
lui Isus, mi este greu s mi-L imaginez pe Isus ntrebndu-Se care este "alesul lui
Dumnezeu" pentru, conducerea imperiului, dintre Tiberiu, Octavian i Iulius
Cezar. Politica Romei era complet ire- levant pentm mpria lui Dumnezeu.
n zilele noastre, pe msur ce gradul de secui arizare a Statelor Unite crete,
se observ c biserica i statul se ndreapt n direcii diferite. Cu ct neleg mai
bine mesajul lui Isus cu privire la mpria lui Dumnezeu, cu att m simt mai
puin alarmat de aceast stare de lucruri. Preocuparea noastr de cpti,
concentrare a energiilor noastre, nu trebuie s fie n direcia cretinrii Statelor
Unite (o lupt pe care mereu o vom pierde), ci mai degrab n aceea de fi
mpria lui Dumnezeu ntr-o lume din ce n ce mai
ostil acesteia. Dup cum spunea Karl Barth: "Biserica exist pentru a aduce n
lume un semn nou, radical diferit de felul de a fi al lumii, i care o contrazice pe
aceasta ntr-un mod ce Ias s se ntrevad promisiuni pentru un viitor mai bun."
In mod ironic, dac Statele Unite se afl nfr-adevr pe panta descendent a
imoralitii, situaia aceasta ar fi o nou ans pentru biseric-aa cum s-a

ntmplat n Imperiul roman i n ChinaVde a aduce "un semn nou... ce las s


se ntrevad promisiuni pentru un viitor mai bun". Recunosc c a prefera s
triesc ntr-o ar n care majoritatea oamenilor ar respecta cele Zece Pomnci, s-ar
purta civilizat unii fa de alii i j?;,arpleca o dat pe zi capetele pentru a spune o
rugciune cuminte, neprtinitoare. Simt o nostalgie dup climatul social al anilor
'50 n care am crescut.. Dar dac acest climat nu va mai reveni, n-am s-mi pierd
somnul.. America va aluneca tot mai jos, dar eu voi lucra i m voi ruga pentm ca
mpria Lui Dumnezeu s nainteze. Dac porile iadului nu pot birui biserica,
scena politic actual chiar c nu constituie o ameninare serioas.
n 1933, n Germania, la Stuttgart, Martin Buber a purtat o discuie cu un
specialist n Noul Testament cu privire la motivele pentru care el, ca evreu care l
admira pe Isus, nu-L putea totui accepta ca Mesia sub nici o form. Cretinii,
spunea Buber, trebuie c-i consider pe evrei teribil de ncpnai dac nc l
mai ateapt pe Mesia. De ce nu l recunosc evreii pe Isus ca Mesia? "Biserica se
bizuie n totalitate pe credina c Hristos a venit i c aceasta este rscumprarea
oferit de Dumnezeu omenirii.. Noi, evreii, nu putem crede asta... nelegerea
noastr este mai profund, mai aproape de adevrul, spunem noi, c istoria lumii
nu a fost schimbat din temelii-c lumea nu este rscumprat. Noi simim starea
ei de ne-rscum- prare." Aceast afirmaie a lui Buber, devenit clasic, a fost
ntrit n urmtorii ani, o dat cu ascensiune a la conducerea Germaniei a lui
Adolf Hitler n 1933, fapt ce a ters orice urm de ndoial cu privire la omenire i
la starea ei de degradare. Cum poate un Mesia adevrat s lase o astfel de lume
s-i continue existena?
Singura explicaie posibil se gsete n nvtura lui Isus c mpria lui
Dumnezeu vine n etape. "Acum" i "Nu nc" sunt prezent i viitor. Cnd a spus
despre mprie c era "aproape" sau "nluntrul" ucenicilor, Isus a accentuat
aspectul prezent al acesteia. Cnd i-a nvat pe ucenici s se roage: "Vie
mpria Ta, fac-se voia Ta, precum n cer aa i pe

pmnt", a sugerat c mpria este n viitor. Martin Buber face o observaie


corect cnd spune c, aparent, voia lui Dumnezeu nu se face pe pmnt aa cum
se face n cer. Sub multe aspecte, de importan major, mpria lui Dumnezeu
nu a venit pe deplin.
ProbabiL c Isus nsui ar fi fost de acord cu observaia lui Buber despre
starea lumii.. "n lume vei avea necazuri", le-a spus EI ucenicilor. I-a avertizat i
n privina unor dezastre iminente: "Vei auzi de rzboaie i veti de rzboaie:
vedei s nu v nspimntai, cci aceste lucruri trebuie s se ntmple. Dar
sfritul tot nu va fi atunci." Prezena rului garanteaz c istoria va fi plin de
lupte, i c lumea va fi ne-rscumprat. O vreme, mpria lui Dumnezeu
trebuie s coexiste cu o rzvrtire fi mpotriva lui Dumnezeu. mpria lui
Dumnezeu avanseaz ncet, neostentativ, ca o for invadatoare secret care
opereaz n interiorul mpriilor conduse de Satano
Sau, dup cum spunea C.S. Lewis:
De ce coboar Dumnezeu aproape pe ascuns n aceast lume
ocupat de duman i nfiineaz un fel de societate secret care s
submineze lucrrile diavolului? De ce nu vine n for, s-o ia cu asalt?
Oare pentru c nu e destul de puternic? Ei bine, noi, cretinii, credem
c EI va veni n for; atta doar c nu tim cnd. Dar bnuim de ce
ntrzie: dorete s ne dea ocazia s trecem de partea Lui de bunvoie...
Dumnezeu va reveni pe pmnt n for. Dar m ntreb dac cei care i
cer s intervin direct i deschis i dau seama cum va fi atunci. Cnd
toate acestea se vor ntmpla, va fi sfritul lumii. Cnd autorul intr pe
scen, nseamn c piesa s-a strit.
Cei mai apropiai ucenici ai lui Isus au neles cu greu dublul aspect al
mpriei.. Dup moartea i nvierea Sa, cnd n sfrit au priceput c Mesia
venise, nu ca un mprat cuceritor, ci ca Unul mbrcat n smerenie i limitri,
chiar i atunci i obseda un gnd: "Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi
din nou mpria lui Israel?" Fr nici o ndoial c se gndeau la o mprie
vizibil care s nlocuiasc ocupaia roman. Isus a ignorat ntrebarea i le-a
poruncit s mearg s-L mrturiseasc pn la marginile pmntului.. Aceasta s-a
ntmplat n momentul n care, spre uimirea lor, S-a nlat la cer de sub ochii lor,
dup care au venit ngerii i le-au spus: "Acest Isus, care S-a nlat la cer din
mijlocul vostru, va veni n acelai fel cum L-ai vzut mergnd la cer." mpria
dup care tnjeau avea s vin, dar nu n viitorul imediat..
Trebuie s mrturisesc c muli ani am evitat s m gndesc la a doua

venire a lui Isus-sunt convins c aceasta a fost i o reacie la mania profei ilor din
biserica n care am crescut.. Era o nvtur jenant parc, genul de vorbrie care
prindea la cei ce credeau n farfirrii zburtoare. Cunosc prea puin detaliile celei
de-a doua veniri, dar acum o neleg ca pe apogeul mpriei lui Dumnezeu. n
msura n care biserica i pierde credina n revenirea lui Hristos i se mulumete
cu un locor comod n lumea prezent n loc s promoveze n mijlocul acesteia
rup rafiavenit dintr-o alt fel de lume, n aceast msur ea risc s-i piard
credina lltr-=uiDumnezeu suveran.
Dumnezeu i-a pus n joc propriul nume. Noul Testament arat spre o vreme
n care "orice genunchi se va pleca... i orice limb va mrturisi ... c Isus Hristos
este Domnul". Evident c acest lucru nc nu s-a ntmplat.. La cteva decenii de
la nviere, apostolul Pavel vorbea despre ntreaga creaie care geme n durerile
naterii, n ateptarea rscumprrii fgduite. Prima venire a lui Hristos nu a
rezolvat problemele planetei Pmnt, mai degrab a prezentat o viziune a
mpriei lui Dumnezeu pentru a-i ajuta pe oameni s resping farmecele
nelciunii pmnteti.
Doar la cea de-a doua venire a lui Hristos, mpria lui Dumnezeu va aprea
n toat plintatea ei. ntre timp, noi ne trudim n sperana unui viitor mai bun,
privind permanent la Evanghelii pentru a gsi n ele modelul acestui viitor. Jurgen
Moltmann observa c expresia "Ziua Domnului", din Vechiul Testament, inspira
fric; dar n Noul Testament ea inspir credin, pentru c autorii au ajuns s-L
cunoasc pe Domnul acelei zile. Acum tiu la ce s se atepte.
n timpul vieii Lui pe pmnt, Isus a fcut orbii s vad i chiopii s umble;
El Se va ntoarce s domneasc peste o mprie n care nu va exista boal sau
neputin. Pe pmnt a murit i a nviat.. La revenirea Sa, moartea nu va mai fi. Pe
pmnt, a scos demoni. La rentoarcerea Sa, l va distruge pe cel ru. A venit pe
pmnt ca un prunc nscut ntr-o iesle; cnd va veni a doua oar, va fi fptura cu
chip de foc descris n cartea Apocalipsei.. mpria pe care a ntemeiat-o pe
pmnt nu a fost sfritul, ci doar nceputul sfritului,.
mpria lui Dumnezeu se rspndete pe pmnt n msura n care biserica
ofer ca alternativ o societate care s arate ce nu este lumea n prezent, dar va fi
ntr-o zi: "un semn nou", cum spunea Karl Barth, "radical diferit de felul de a fi al
lumii, i care o contrazice pe aceasta intr-un mod ce las s se ntrevad
promisiuni pentru un viitor mai bun". O societate n care oamenii

din toate rasele i clasele sociale sunt binevenii, o societatea n care domnete
dragostea, nu polarizarea, creia i pas de membrii ei cei mai slabi, care apr
dreptatea i neprihnirea ntr-o lume dominat de egoism i decaden, o societate
n care oamenii alearg dup privilegiul de a-i sluji aproa- pele-iat ce a vrut s
spun Isus prin mpria lui Dumnezeu.
Cei patru clrei din Apocalipsa sunt o prefigurare a felului n care se va
sfri lumea: n rzboi, foamete, boal i moarte. Isus ns ne-a oferit o
prefigurare a universului restaurat, dnd o contrareplic la plgile aduse de cei
patru clrei: El a fcut pace, a hrnit flmnzii, a vindecat bolnavii, a nviat
morii. A dat for mesajului mpriei lui Dumnezeu trind-o, fcnd-o vie
printre oamenii din jurul Lui. Prevestiri le luminoase ale profeilor cu privire la o
lume fr durere i fr lacrimi nu se refer la o lume de basm, ci la aceast lume.
Nou, bisericii, urmailor de azi ai lui Isus, ne revine misiunea de a face
cunoscute semnele mpriei lui Dumnezeu, iar lumea care ne privete va cntri
meritele mpriei prin noi. Trim o vreme de trecere-o trecere de la moarte la
via, de la nedreptatea uman la justiia lui Dumnezeu, de la vechi la nounedesvrit, din pcate, totui, marcat pe ici-pe colo, cnd i cnd, cu mici
indicii ce ne Ias s anticipm ceea ce va realiza Dumnezeu ntr-o bun zi, n mod
desvrit.. mpria lui Dumnezeu ptrunde n lume, iar noi suntem mesagerii
ei.

S
c
h
i
m
b
a
r
e
a
p
e
c
a
r
e

o
a
d
u
c
e
E
l
M.

Scott Peck scrie c s-a apropiat

cu scepticism de Evanghelii, creznd c va


da peste nite scrieri destinate publicului
larg, avnd ca autori nite oameni care au
esut cu dibcie o poveste "de succes", o
biografie

nfrumuseat

lui

Isus.

Evangheliile ns l-au scpat repede de


aceast prejudecat.
Am rmas uluit de omul
nebnuit de real pe care L-am
descoperit n Evanghelii. Un
om a crui frustrare aproape
permanent rzbate din fiecare pagin. "Ce s v spun?
De cte ori trebuie s v
spun? Cum s v fac s
pricepei?" Am descoperit, de
asemenea, un om de multe ori
trist,

uneori

deprimat,

adeseori

nelinitit

ngrozit.... Un om care, dei


era

foarte

singur,

simea

uneori nevoia imperioas de a


rmne singur. Am descoperit
un om incredibil de real, pe
care nu l-ar ti putut inventa
nimeni.
Mi-am dat seama c dac
scriitorii Evangheliei ar ti
lucrat n relaii publice i
reclam, aa cum am bnuit
la nceput, i-ar ti creat lui Isus
exact imaginea pe care trei
sferturi dintre cretinii de azi
ncearc s 1-0 creeze ... cu un
zmbet permanent, binevoitor
pe chip, mngind copilaii pe
cretet, strbtnd drumurile
cu

pas

domol

Palestinei,

dramurile

calm

imperturbabil. . Dar Isus cel


descris

de

Evanghelii-eare,

dup cum sugereaz unii, ar fi


secretul cel mai bine pstrat
al

cretinismului-n-a

cunoscut
sufleteasc",
nelegem

prea

"linitea
aa

noi

cum

termenii

actuali, i probabil c nu vom


avea nici noi parte de ea dac
umblm pe urmele Lui.
Cum

L-am

putea

cunoate

pe

"adevratul Isus", al crui caracter a


reuit s-I ntrezreasc ct de ct Scott
Peck? Am ncercat s-L privesc pe Isus

"de jos", ca s-mi dau seama ce a fi neles dac fi asistat personal la


desfurarea evenimentelor din Galileea i Iudeea. semenea lui Scott: Peck am
rmas i eu uluit de ceea ce am descoperit..
"....
Icoanele Bisericii Ortodoxe, vitraliile catedralelor europene, desenele fcute
de copii la coala duminical n bisericile evanghelice din America, toate ni-L
nfieaz n prim plan, cu chipul senin, blnd; i totui, acel Isus pe care L-am
ntlnit eu n Evanghelii numai blnd nu este. Sinceritatea Lui brutal L-a fcut s
par de-a dreptul lipsit de tact n anumite situaii. Puini se simeau n largul lor n
prezena Lui. Cei civa care reueau i fceau pe toi ceilali s se simt stingheri
n preajma lor. i mersese vestea c era imprevizibil, greu de catalogat, i chiar de
neles.
n concluzie, n urma acestei ncercri de a-L cunoate pe Isus cel adevrat,
am rmas cu acelai numr de ntrebri pe care l-am avut cnd am nceput
cercetarea. i, cu siguran, n-am reuit s-I "mblnzesc" portretul nici mcar n
ochii mei, cu att mai puin n ai altora. Am acum o suspiciune fa de orice
ncercare de a-L clasifica pe Isus, de a-L pune n "cutiue". Isus este total diferit
de oricare alt om care a trit vreodat pe pmnt.. Diferena dintre Isus i om, n
cuvintele lui Charles Williams, este diferena dintre "cel care duce o via
exemplar i cel care este viaa nsi." Pentru a rezuma ce am aflat despre Isus,
v prezint cteva impresii. Ele nu reuesc nici pe departe s formeze ntreaga
imagine, dar sunt acele aspecte ale vieii Lui care nu reprezint pentru mine doar
o provocare de moment, ci una permanent.
Prietenul neprihnit al pctoilor. Cnd Isus a venit pe pmnt, demonii Lau recunoscut, bolnavii L-au asaltat, iar femeile pctoase l-au turnat nard pe cap
i pe picioare. Pe de alt parte, evreii religioi se simeau profund lezai cnd EI le
demonta ideile preconcepute despre Dumnezeu. Reacia lor de respingere m
duce cu gndul la ntrebarea: Oare lumea religioas de astzi nu reacioneaz la
fel? Nu perpetum oare o iinagine a lui Isus care se potrivete ateptrilor noastre
de oameni religioi, dar nu corespunde persoanei descrise att de viu n
Evanghelii?
Isus a fost prietenul pctoilor. L-a ludat pe vameul spit, nu pe fariseul
care se credea evlavios din cale-afar. Prima persoan creia I S-a revelat ca
Mesia a fost o femeie din Samaria, care avusese cinci brbai, iar acum tria cu
cel de-al aselea. n ceasul morii, a iertat un tlhar care, altfel, n-ar mai avut
rgazul de a primi mntui rea.
i totui, El nu a fost atins de pcat. "Cci v spun c, dac neprihnirea

voastr nu va ntrece neprihnirea crturarilor i a Fariseilor, cu nici un chip nu


vei intra n mpria cerurilor", i nva EI pe cei ce-L ascultau. Fariseii cutau
n van o dovad c EI ar fi nclcat Legea lui Moise. E drept c a nclcat anumite
reguli din tradiia evreisc, dar la procesul formal care I s-a intentat, singura
"crim" de care a fost acubt a fost declaraia Lui c este Mesia.
Observ cu uimire mbinarea dintre harul pe care Isus l revrsa asupra celor
pctoi i ura Lui nempcat fa de pcat, deoarece n cea mai mare parte a
istoriei bisericii vd exact opusul. Ne-am obinuit s spunem: "Ursc pcatul, dar
iubesc pe pctos", dar oare ct de bine aplicm acest principiu?
Biserica cretin a gsit ntotdeauna ci de a mblnzi cuvintele aspre ale lui
Isus n sfera moralitii. n primele trei secole, cretinii, au nclinat spre a prelua
literal porunca Lui: "Nu v mpotrivii rului", dar mai apoi, biserica i-a
dezvoltat o doctrin avnd n centru ideea de "rzboi drept", ba chiar de "rzboi
sfnt". Uneori, grupuri mici de cretini au urmat porunca lui Isus de a renuna la
bogie, dar cei mai muli dintre ei au trit pe lng biserici bogate. n zilele
noastre, muli dintre cretinii care condamn apsat homosexualitatea, pe care
Isus nici n-a pomenit-o, ignor porunca Lui explicit mpotriva divorului..
Continum s redefinim pcatul i s mutm accentele.
ntre timp, biserica instituionalizat irosete mult energie lund poziie
mpotriva lumii pctoase dinafara ei. (Un termen ca "majoritatea moral" sun
atrgtor doar pentru cei care aparin acestei categorii.) Am asistat recent la o
pies de teatru avnd la baz povestiri inspirate de mrturisirile unor persoane
diagnosticate ca avnd SIDA. Directorul teatrului a declarat c a decis s pun
piesa n scen dup ce l-a auzit pe unul din pastorii din localitate afirmnd c se
bucura ori de cte ori citea necrologul vreunui tnr celibatar, avnd convingerea
c moartea acestuia era nc un semn al urii pe care Dumnezeu o poart pcatului.
M tem c biserica este vzut din ce n ce mai mult ca un duman al pctoilor.
Prea adesea pctoii se simt ne iubii de biseric, n vreme ce aceasta
continu s modifice definiia dat pcatului-n total contradicie cu modelul
lsat de Isus. Ceva nu e-n regul.
ntr-una din primele sale cri, Shame [Ruine], Salman Rushdie afirm c
adevrata btlie a istoriei nu se duce ntre bogai i sraci, socialiti i capitaliti,
sau albi i negri, ci ntre cei pe care el i numete epicurieni i puritani. Pendulul
societii oscileaz ntre cei care spun: "Orice este
permis" i cei care spun: "Nu este pennis!" Epoca Restauraiei versus regimul
auster al lui Cromwell, militanii pentru liberti civile, versus dreapta religioas
conservatoare, laicii moderni versus fundamcnta 1itlf' islamici.. i parc pentru a
se demonstra c avea dreptate, la scurt timp dup aceasta, Iranul a pus o

recompens un#milion de dolari pe capul lui Rushdie. Se pare c acesta depise


limita.
Istoria cunoate multe precedente att n ce privete legalismul ct i
decadena. Dar cum ar putea cineva s triasc la standarde morale nalte i n
acelai timp s-i manifeste mila fa de cei care nu triesc la fel? Cum s iubeti
pctosul fr s ncurajezi pcatul? Istoria cretin ne ofer cteva consemnri
ale modelului lsat de Isus.
n paralel cu cercetarea vieii lui Isus, am parcurs i cteva studii voluminoase
despre credincioii primelor trei secole. Biserica primar a nceput bine, punnd
un mare accent pe puritatea moral. Candidaii la botez trebuiau s treac prin
perioade lungi de catehizare, iar disciplina bisericii era urmrit cu rigurozitate.
Persecuiile sporadice ale romanilor au ajutat la cernerea cretinilor "cldicei".
Totui, pn i pgnii care-i observau pe cretinii acelor secole erau atrai de
felul n care acetia se preocupau de semeni, ajutndu-i pe cei oprimai,
dedicndu-se ajutorrii sracilor i bolnavilor.
Sub mpratul Constantin, primul care a legalizat cretinismul i l-a
transformat n religie de stat, s-a produs o schimbare major. Pe atunci, domnia sa
prea s fie cel mai mare triumf al credinei, pentru c mpratul acorda acum
fonduri pentru construirea de biserici i sprijinea ntrunirile teologice n loc s-i
persecute pe cretini. Dar, vai! Triumful acela cerea un pre: diferenele dintre cele
dou mprii s-au ters. Statul a nceput s numeasc episcopi i ali slujitori ai
altarului, ceea ce a dus n scurt timp la formarea unei ierarhii bisericeti, o copie
aproape fidel a ierarhiei imperiului. La rndul lor, episcopii cretini au nceput s
impun moralitatea n societate la scar general, nu doar n biseric.
De la Constantin ncoace, biserica s-a confruntat cu tentai a de a deveni
"poliia de moravuri" a societii. Biserica Catolic din Evul Mediu, Geneva lui
Calvin, Anglia lui Cromwell, Noua Anglie a lui Winthmp, Biserica Ortodox
Rus-fiecare dintre acestea au ncercat s legifereze o form de moralitate
cretin, motiv pentru care le-a fost greu s reverse spre oameni harul..
Cercetnd viaa lui Isus, mi dau seama ct de mult ne-am ndeprtat de

echilibrul divin stabilit de El. Ascultnd predicile i citind scrierile bisericiii


contemporane din Statele Unite, detectez mai mult spiritul lui Constantin dect al
lui Isus. Omul din Nazaret a fost prietenul neprihnit al pctoilor, un model care
ar trebui s trezeasc n noi ndoite mustrri de cuget:.
Dumnezeul-Om. Uneori cred c ar fi fost mult mai uor dac Dumnezeu ne-ar
fi dat nite idei la care s chibzuim pe ndelete, apoi s hotrm dac s le
acceptm sau s le respingem. Dar n loc de idei, El ni S-a dat pe Sine sub forma
unei persoane.
"Isus mntuiete", scrie pe abibildul lipit pe spatele mainii-imagina- i-v ce
caraghios ar suna aceste cuvinte dac am nlocui "Isus" cu Socrate, Napoleon sau
Marx. Buddha le-a dat ucenicilor si permisiunea de a-1 uita atta timp ct i
respect nvturile i i urmeaz calea. Platon a spus ceva similar despre Socrate.
Isus, ns, a artat spre Sine i a spus: "Eu sunt calea."
Privind la viaa lui Isus "de aici" nu am pus accentul pe preexistena Lui, nici
pe esena Lui divin, nici pe natura Lui dubl, deoarece acestora li se ofer mult
spaiu n crile de teologie. I-au trebuit cinci secole bisericii pentru a discuta
detaliile naturii divino-umane a lui Isus, de aceea am preferat punctele de vedere
prezentate n Evangheliile lui Matei, Marcu, Luca i Ioan interpretrilor oferite de
restul Noului Testament i formulate de con- ciliile de la Niceea i Calcedon.
ntr-adevr, Evangheliile prezint misterul naturii duble a lui Isus. Cum a
ajuns acest galileean evreu, care avea o familie i un ora din care se trgea, s fie
venerat ca "Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat"? Simplu: citete
Evangheliile, mai ales pe cea a lui Ioan. Isus a acceptat nchinarea lui Petru cnd
acesta a fost zdrobit sub povara pcatului su. Unui chiop, unei femei adultere i
multor altora le-a spus cu autoritate: "Iertate v sunt pcatele." Ierusalimului i-a
spus: " ...iat v trimet prooroci, nelepi i crturari.,," ca i cum nu ar fi fost
doar un simplu rabin care sttea n faa lor, ci Dumnezeul suveran al istoriei..
Cnd era provocat, Isus rspundea deschis: "Eu i Tatl una suntem." "Mai nainte
ca s se nasc Avraam, sunt Eu.", le-a spus nr-o alt situaie i accentund
tennenul evreiesc sacru de Dumnezeu, ca s neleag bine. i evreii fanatici au
neles, de aceea n cteva rnduri au vrut s arunce cu pietre n El ca s-L
pedepseasc pentru blasfemie.
Afirmaiile despre Sine pe care le-a fcut, ndrznee, chiar scandaloase, fac
din El axul central al ntregii istorii, punctul de sciziune dintre cretinism i alte
religii.. Dei musulmanii i un numr crescnd de evrei l respect pe

Isus ca pe un mare nvtor i profet, nici un musulman nu i-L poate imagina pe


Mohamed pretinznd a fi Alah, aa cum nici un evreu nu i-l poate nchipui pe
Moise pretinznd c este Iahve. Tot aa, hinduii cred n multe ncarnri, dar nu
ntr-o singur ncarnare [citete ntrupare], n vreme ce bu- ditii nici mcar nu
dispun de o terminologie prin care s defineasc ntruparea unui Dumnezeu
suveran.
S fi adugat ucenicii lui Isus retroactiv la nvtura Lui afirmaiii att de
ndrznee ca parte a unei conspiraii de lansare ~ unei noi religii? Puin probabil,Aa dup cum am vzut, nu numai c ucenicii nu erau capabili de o asemenea
conspiraie, dar Evangheliile i prezint chiar mpotrivindu-se ideii c Isus ar fi
fost de origine divin. n definitiv, toi ucenici aparineau unui neam care credea cu
trie ntr-un singur Dumnezeu. n ultima lor noapte petrecut cu Isus, dup ce au
auzit toate afirmaiile Lui despre Sine i au vzut toate minunile, unul dintre ei I-a
cerut nvtomlui: "Arat-ne pe Tatl," Tot nu nelegeau. Isus ns a rspuns,
poate mai clar ca niciodat: "Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl."
Este un fapt istoric incontestabil c urmaii Lui, aceia care n-au reuit s
ptrund nelesul cuvintelor Lui rostite la Cina cea de tain, L-au pro- elamat
cteva sptmni mai trziu "Cel Sfnt i Neprihnit", "Domnul", "Dttorul
vieii". n perioada n care au fost scrise Evangheliile, ei l numeau Cuvntul care
era Dumnezeu i prin care au fost fcute toate lucrurile. Ani mai trziu, n
Evanghelia sa, Ioan scria: "Ce era de la nceput, ce am auzit-, ce am vzut cu ochii
notri, ce am privit i ce am pipit cu minile noastre, cu privire la Cuvntul
vieii..." Cartea Apocalipsei l prezint pe Isus avnd un chip ca para focului, "ca
soarele care strlucete n toat puterea lui", dar autorul a fcut ntotdeauna
legtura ntre acest Hristos cos~ rnifr i galileeanul pe care ucenicii L-au auzit, Lau vzut i L-au atins.
De ce ar fi inventat ucenicii aceste lucruri? Urmaii lui Mohamed sau
Buddha, dornici s-i dea viaa pentru nvtorul lor, nu au fcut un asemenea salt
n gndire. Cum se explic faptul c nii ucenicii, care au acceptat att de
anevoie, ne cer nou s credem lucruri att de greu de nghiit? Cum se face c e
mai greu, nu mai uor s-L accepi pe Isus?
Alternativa teoriei conspiraiei, care se refer la afirmaiile ndrznee ale lui
Isus despre Sine, nu fac- dect s amplifice problem- Citind Evangheliile, ncerc
uneori s le neleg ca un neiniiat, aa cum a face dac a eiti Coranul sau
Upaniadele. Cnd privesc lucrurile din aceast perspectiv, m surprind adesea
uimit de arogana unuia care-i permite s spun:
"Eu sunt calea, adevrul i viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine." Nu
trebuie s citeti dect cteva pagini ca s dai peste aceste afirmaiii care par s
submineze n mod ciudat toat nvtura Lui neleapt i toate faptele Lui bune.

Dac Isus nu este Dumnezeu, nseamn c pur i simplu avea halucinaii i cnd a
spus aceste cuvinte.
C. S. Lewis exprima de o manier pregnant aceast idee. "Discrepana dintre
profunzimea, bunul sim i (dai-mi voie s adaug) logica rafinat a nvturilor
Sale morale, i, pe de alt parte, megalomania de nemaintlnit , care ar trebui s
stea la baza nvturilor Sale dac nu ar fi Dumnezeu, nu a fost niciodat
rezolvat satisfctor", scria el n Mirades [aprat n romnete sub titlul Despre
minuni].. ntr-un pasaj celebra din Cretinismul redus la esene, Lewis formuleaz
acest argument mai plastic: "Dac un om care nu este dect un simplu om ar spune
lucrurile pe care le-a spus Isus, n-ar ajunge un mare nvtor n domeniul moralei.
n cazul acesta, omul ar fi fie nebun-unul care afirm despre sine, bunoar, c este
un ou prjit- fie Diavolul din iad. Trebuie s alegi. Acest om [Isus] fie a fost i este
Fiul lui Dumnezeu, fie a fost un nebun sau ceva mai ru."
mi aduc aminte c, la colegiu, cnd am citit aceste cuvinte n Cretinismul
redus la esene, le-am considerat o exagerare grosolan. Cunoteam la vremea
aceea muli oameni care l preuiau pe Isus ca mare nvtor, dar nu credeau c
este nici Fiul lui Dumnezeu, nici nebun. Pe atunci, acesta era i punctul meu de
vedere. Studiind ns Evangheliile, am ajuns s fiu de acord cu Lewis. Isus nici nu
a afirmat vreodat c identitatea Sa este temporar, nici nu a lansat aberaii. El fie
a fost Fiul lui Dumnezeu trimis s mntuiasc lumea, fie un impostor care merita
s fie rstignit.. Oameniii din vremea Lui au neles exact necesitatea de a alege
ntre aceste dou alternative.
Acum neleg c ntreaga via a lui Isus fie se cldete pe baza acestei
pretenii a Lui de a fi Dumnezeu, fie se surp din cauza ei. Nu m pot ncrede n
iertarea promis de El dect dac are autoritatea de a susine aceast ofert. Nu pot
crede cuvintele Lui despre lumea cealalt ("M duc s v pregtesc un loc...") dac
nu cred ce a spus despre faptul c vine de la Tatl i Se duce la Tatl. i cel mai
important lucra: dac nu avea nimic divin n El, crucea devine un act de cruzime
divin, nu de sacrificiu divin. Sidney Carter scrie ntr-un poem tulburtor:
Dar Dumnezeu e sus, n ceruri
i-un deget El nu mic,

in juru-I, oti intregi de ngeri


Cu-aripa-ncremenit ...
Pe Dumnezeu s-L rstigneasc
in locul tu i-al meu,
Aa l-am spus Tmplarului
Ce atrna pe lemn:.
Din punct de vedere teologic, singurul rspuns la acuzaia adus de Carter
este tainica nvtur conform creia, dup cum spune Pavel, "Dumnezeu er ~
Hriistos, mpcnd lumea cu Sine". ntr-un mod inexplicabil Dumnezeu nsui a
simit durerea crucii. Altfel, cele petrecute la Calvar ar II rmas n istorie ca un
odios act de cmzime suferit de un fiu, i nu ziua pe care o numim Vinerea Mare.
.Chipullui Dumnezeu. George Buttrick, fost capelan laHarvard, i aduce
ammte cum veneau studenii n biroul su, se trnteau pe scaun i declarau: "Eu nu
cred n Dumnezeu." Buttrick le ddea aceast replic dezarmant: "Ia-o uurel i
spune-mi i mie n care Dumnezeu nu crezi. Poate c nici eu nu cred n
Dumnezeul acela." Apoi le vorbea despre Isus, cel mai bun remediu mpotriva
oricrei idei preconcepute despre Dumnezeu.
Crile de teologie au tendina de a-L defini pe Dumnezeu prin ceea ce nu
este: Dumnezeu este nemuritor, invizibil, infinit.. Dar cum ar suna o descriere
pozitiv a lui Dumnezeu? Isus rspunde la aceste ntrebri foarte importante
pentru cretin. Apostolul Pavel L-a numit pe Isus, cu ndrzneal: "...chipul
Dumnezeului Celui nevzut". Isus a fost oglindirea fidel a lui Du~mezeu: "Gsi
Dumnezeu a vmt ca toat plintatea s locuiasc n EL"
Intr-un cuvnt, Dumnezeu este asemenea lui Hristos. Isus ne prezint un
~u~nez~u n c~me i oase pe care I putem primi sau respinge, I putem tUbl sau
Ignora, In acest model vizibil, la scar uman, putem discerne mai clar trsturile
lui Dumnezeu.
Trebuie s recunosc c Isus cel ntrupat a corectat multe dintre ideile rigide i
greii de acceptat pe care le aveam legat de Dumnezeu. De ce sunt 1

1In.cuvintele lui .Fredeiick Buechner: "Noutatea pe care o aduce Noul Legmnt nu este Idea c
Dunezeu ILIb:te lumea -tt de Iuit nct i-a vrsat sngele pentru ea, ct pre- teda :a se m
d.ecuvnt.. Asemeni tatlUI care l asigur pe copilul su bolnav c ar face on~e sa-I poata vmd~ca,
Dumneze-1 nu se las intimidat i i pune planul n aplicare. Isus Hns~o~ este plaul IUI Dumnezeu,
Iar crucea, locul n care Dumnezeu i-a dus planul la n- depltr-)re, este Simbolul central al credinei
Noului Legmnt."

cretin?, m ntreb uneori; s fiu sincer, motivele se reduc la dou: 1) lipsa unor
alternative mai bune i 2) Isus. Cu o minte strlucitoare, inflexibil, blnd, creativ,
subtil, invincibil, paradoxal de umil-Isus face fat oricrui examen la care este
supus. Pe EI l vreau ca Dumnezeu al meu. '
Martin Luther i-a ncurajat pe studenii lui s fug de Dumnezeul cel ascuns i
s alerge la Hristos; acum tiu de ce. Dac m uit printr-o lup la o pictur
miniatural, punctul din centrul imaginii se distinge clar, n timp ce spre margini
imaginea se distorsioneaz. Pentru mine, Isus a devenit punctul focal.. Cnd fac
speculaii pe marginea unor subiecte ca problema durerii sau a providenei n
opoziie cu liberul arbitru, totul devine neclar. Dar dac privesc la Isus, la felul n
care a tratat oamenii n durere, la ndemnurile Lui de a ne implica d~ bunvoie, cu
toat inima n ceea ce facem, imaginea se clarific din nou. Intr-o stare de apatie
spiritual mi pun ntrebri de genul: "La ce bun s te rogi dac Dumnezeu tie
deja totul?'"' Isus ns descurajeaz astfel de ntrebri: El S-a rugat, trebuie s ne
rugm i noiCt timp am lucrat la The Student Bible [Biblia studentului],, am petrecut mai
muli ani cufundat n studiul Vechiului Testament.. Datorit acestei hr- nirii
consecvente cu Vechiul Legmnt, mi-am nsuit atitudinea evreului ortodox.
Vechiul Testament subliniaz marea prpastie dintre Dumnezeu i om. Dumnezeu
este asbolut, omnipotent, transcendent, de aceea cel mai mic contact direct al
omului cu El l pune pe primul n pericoL. Regulile de nchinare din cartea
Leviticului mi aduc aminte de un manual de instruciuni de folosire a
materialelor radioactive. Aducei numai miei Iar cusur la Cortul ntlnirii. Nu
atingei chivotul.. Fumul s' acopere permanent chivotul; cine se va uita la chivot
va muri. Nimeni nu are voie s intre n Sfnta Sfintelor, cu excepia Marelui Preot
n singura zi din an permis. n ziua aceea, de Yom Kippur, legai-i o frnghie de
glezn i un clopoel ca s-I putei trage afar n caz c face o greeal i moare.
Ucenicii lui Isus au crescut n acest mediu, n care nu se pronuna niciodat
Numele lui Dumnezeu, mplinind complicatul ritual al curirii urmnd cerinele
legii mozaice. Erau ncredinai, asemenea adepilo; m~ltor altor religiii ale
vremii, c nchinarea cere sacrificiu: ceva trebuia s moar. Dumnezeul lor le-a
interzis sacrificiul uman, astfel c, n ziua praznicului, Ierusalimul era plin de
mugetele i zbieratele unui sfert de milion de animale destinate altarului de la
Templu. Glgia i mirosul animalelor sacrificate le aduceau necontenit aminte de
marea prpastie dintre Dumnezeu i ei.

Am lucrat att de mult pe Vechiul Testament nct, ntr-o zi, cnd am trecut la
Faptele Apostolilor, contrastul m-a cutremurat.. De-ast dat, urmaii lui
Dumnezeu, cei mai muli dintre ei evrei autentica, se ntlneau n case particulare,
cntau imnuri i 1 se adresau lui Dumnezeu cu apelativul familiar Ava. Unde erau
frica i ceremonialul plin de solemnitate cerut a fi respectat de ctre oricine
ndrznea s se apropie de mysterium tremendum? Nimeni nu mai aducea animale
la sacrificat; moartea nu mai fcea parte din nchinare, cu excepia momentului
solemn n care frngeau pinea i beau vinul mpreun, meditnd la jertfa adus
de Isus o dat pentru totdeauna.
Astfel, Isus a produs schimbri profunde n modul n care l nelegem pe
Dumnezeu. n esen, ni L-a adus pe Dumnezeu aproape. Evreilor care cunoteau
un Dumnezeu distant, abstract, Isus le-a adus mesajul c lui Dumnezeu i pas de
iarba de pe cmp, hrnete vrbiile, tie cte fire de pr avem n cap. Pentru evreii
care nu ndrzneau s pronune Numele lui Dumnezeu, Isus a introdus cuvntul
aramaic de o surpinztoare intimitate: "Ava". Era un termen familiar care exprima
afeciunea n familie, un fel de diminutiv de genul "tati", unul dintre primele
cuvinte articulate de copii., nainte de Isus, nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s
coreleze un astfel de cuvnt cu Iahve, Dumnezeul Suveran al universului. Dup
El, a devenit un termen obinuit de adresare, chiar i n adunrile de limb greac;
imitn- du-L pe Isus, au mprumutat cuvntul strin pentm a-i exprima
intimitatea n care se aflau cu Tatl.
Cnd Isus atrna pe cruce, s-a produs un eveniment care i-a pus pecetea pe
un nou tip de intimitate a tinerei biserici. Mareu relateaz c, n timp ce Isus i
ddea ultima suflare, "perdeaua dinluntrul Templului s-a rapt n dou de sus pn
jos". Aceast perdea imens servea ca perete despritor pentm Sfnta Sfintelor,
locul n care era prezent Dumnezeu. Dup cum noteaz mai trziu autorul crii
Evrei, ruperea perdelei indica exact ceea ce ndeplinea moartea lui Isus. Nu mai
erau necesare sacrificai.. Nici un mare Preot nu mai trebuia s tremure intrnd n
locul sacra.
Noi, cei din epoca modern, trim aceast intimitate nou de att de mult
timp, nct ni se pare normal. i cntm lui Dumnezeu refrene cunoscute i stm
de vorb cu EL n rugciuni neprotocolare. Pentru noi, jertfa este un concept
primitiv. Uitm prea uor ce pre a pltit Isus pentru a ctiga pentru noi toioameni simpli, nu preoi-accesul liber n prezena lui Dumnezeu. l cunoatem pe
Dumnezeu ca Ava, Tatl iubitor, doar datorit lui Isus.

Cel care iubete. Dac ar fi dup mine, a formula o idee diferit referitoare la
Dumnezeu. Dumnezeul meu ar fi static, neschimbtor; nu L-a putea concepe pe
Dumnezeu "venind" i "plecnd". Dumnezeul meu ar ine lucrurile sub control cu
putere, lichidnd rapid i decisiv orice mpotrivire. Un biat musulman i-a spus
odat psihiatrului Robert Coles: "Allah ar spune lumii, fiecruia: Dumnezeu este
mare, foarte mare ... I-ar face pe toi s cread n EI, iar dac cineva ar refuza, ar
muri-asta s-ar ntmpla dac Allah ar veni aici."
Dar, datorit lui Isus trebuie s-mi revizuiesc noiunile intuitive despre
Dumnezeu. (Poate, cine tie, tocmai acest lucru a fost esena misiunii Sale.) Isus
ne dezvluie un Dumnezeu care vine s ne caute, un Dumnezeu care ne red totala
libertate, chiar dac asta l cost viaa Fiului Su, un Dumnezeu vulnerabil.. Dar,
mai presus de toate, Isus ne reveleaz un Dumnezeu care este dragoste.
Dac ar fi s-L concepem noi pe Dumnezeu, care dintre noi ar lansa ideea
unui Dumnezeu care iubete i tnjete s fie iubit? Celor crescui n tradiia
cretin le poate scpa nota ocant din mesajul lui Isus, dar adevrul ~ste c
dragostea nu a fost niciodat relaia normal dintre fiinele umane i Dumnezeul
lor. Coranul nu asociaz niciodat cuvntul "dragoste" cu Dumnezeu. Aristotel s-a
exprimat direct:. "Ar fi ceva ieit din comun ca un om s pretind c-1 iubete pe
Zeus"-sau c Zeus l iubete pe eL Prin contrast, Biblia cretin afirm c
"Dumnezeu este dragoste" i citeaz dragostea ca fiind motivul principal pentm
care Isus a venit pe pmnt:- "Iat cum i-a artat Dumnezeu dragostea fa/de
noi: L-a trimis pe singurul lui Fiu n lume pentm ca s trim prin EL"
SOren Kierkegaard scria: "Pasrea de pe ram, crinul din vale, cerbul din
codru, petele din ap i nenumrai oameni cnt cu bucurie: Dumnezeu este
dragoste! i, pe fundalul acestor voci de soprane se aude, ca ntr-o partitur pentm
bas, glasul de profimdis al Celui ce S-a jertfit: . Dumnezeu este dragoste. "
Povestirile relatate de Isus despre dragostea lui Dumnezeu exprim o stare
apropiat de disperare. n Luca 15, EI povestete despre o femeie care caut toat
noaptea pn i gsete preioasa moned i despre un pstor care pornete prin
ntuneric s-i caute singura oaie care s-a rtcit din turm. Fiecare parabol se
ncheie cu o scen a bucuriei, cu un cor ceie~c care tresalt de bucurie la vestea c
nc un pctos s-a ntors acas. In final, ca i cum ar pregti un punct culminant,
Isus le spune povestea fiului

risipitor, care refuz dragostea tatlui su i i risipete motenirea ntr-o ar


ndeprtat.
ntr-o vizit n Rusia, preotul Henri Nouwen a petrecut mai multe ore n
muzeul Ennitaj din Sankt Petersburg, meditnd asupra remarcabilei picturi a lui
Rembrandt, ntoarcereafiului risipitor. n acele momente, Nouwen a avut revelaia
unui nou mister coninut n aceast parabol: Isus a devenit un fiu risipitor de
dragul nostru. "A lsat casa Tatlui Su, a venit ntr-o ar strin, a renunat la tot
ce avea, i S-a rentors n casa Tatlui Su printr-o cmce. Dar a fcut toate acestea
nu ca Fiu rzvrtit, ci ca Fiu asculttor, trimis s-i aduc acas pe toi copiii
rtcii ai lui Dumnezeu. Isus este Fiul risipitor al Tatlui risipitor care a renunat
la tot ce l-a ncredinat TatLpen- tru ca eu s pot fi ca El i s m pot ntoarce cu
EI n casa Tatlui ."
Pe scurt, de la Genesa 3 la Apocalipsa 22, Biblia ne vorbete despre un
Dumnezeu care nu-i gsete linitea pn nu-i aduce familia napoi acas.
Dumnezeu a dat lovitura decisiv a reconcilierii cnd i-a trimis Fiul ntr-o lung
cLtorie pe planeta Pmnt:. Ultima scen a Bibliei, asemeni parabolei fiului
rtcitor, se ncheie cu o mare srbtoare a familiei reunite.
n alt parte, Evangheliile comenteaz dimensiunile la care a lucrat Dumnezeu n planul Lui de rscumprare prin dragoste.
i dragostea st nu n faptul c noi am iubit pe Dumnezeu, ci n
faptul c El ne-a iubit pe noi, i a trimes pe Fiul Su cajertfa de ispire
pentru pcatele noastre.
Nu este mai mare dragoste dect s-i dea cineva viaa pentru
prietenii si.
Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea c a dat pe singurul
Lui Fiu...
mi amintesc de o noapte lung n care edeam pe scaunele incomode din
aeroportul O'Hare, ateptnd iritai un zbor care avea o ntrziere de cinci ore. S-a
ntmplat atunci s fiu alturi de o femeie neleapt care cltorea la aceeai
conferin. Lunga ateptare i ora trzie ne-au creat o stare de melancolie, iar n
cele cinci ore care ne stteau n fa am avut timp s ne mprtim toate
ntmplrile nefericite care ne-au marcat anii copilriei, dezamgirile din biseric
sau ntrebrile vizavi de credin. Pe atunci scriam Disappointment with God
[Dezamgit de Dumnezeu] i m simeam apsat de durerile, regretele, ndoielile
i rugciunile neascultate ale altora.
Interlocutoarea mea m-a ascultat n tcere mult timp, dup care, pe neateptate, mi-a pus o ntrebare care mi-a rmas ntiprit n minte. "Philip, l

lai vreodat pe Dumnezeu s te iubeasc? Mi se pare un lucru important, ce


zici'?"
Mi-am dat seama cu surprindere c femeia tocmai scosese la lumin o latur
ntunecat a vieii mele spirituale. Orict de adnc nelegeam credina cretin,
mi-a scpat cel mai important mesaj dintre toate. Povestea lui Isus este o poveste
de srbtoare, o poveste de dragoste. Ea implic durere i dezamgire, e adevrat,
att pentru Dumnezeu ct i pentru noi.. Dar Isus ntruchipeaz promisiunea unui
Dumnezeu dispus s plteasc orice pre ca s ne rectige. Una dintre cele mai
importante realizri ale lui Isus este c ne-a fcut demni de iubirea lui Dumnezeu.
Romancierul i criticul literar Reynolds Price spunea n felul lui: "EI ne spune
ct se poate de limpede c ni s-a fcut declaraia dup care tnjim i despre care
se vorbete atta n poveti-Creatorul tuturor lucrurilor m iubete i m
dorete... n nici o alt carte din cultura noastr nu gsim o descriere mai exact a
acestei nevoi, acel arc enorm, nalt, strlucitor- fpturi fragile create de mna lui
Dumnezeu, aruncate n spaiu, apoi prinse n sfrit de un om asemenea nou n
multe feluri."
Portretul umanitii. Cnd se aprinde lumina ntr-o ncpere, fereastra devine
o oglind care reflect lucrurile din acel spaiu. n Isus nu avem doar o fereastr
spre Dumnezeu, avem i o oglind a noastr, o reflbxie a ceea ce a gndit
Dumnezeu cnd a creat aceast "srman fptur goal, biped". La urma urmei,
fiinele umane sunt create dup chipul i asemnarea Sa; Isus ne arat cum ar fi
trebuit s fie acest chip.
",ntruparea arat omului grozvia mizeriei sale prin mreia remediului pe
care l-a cerut", a spus Pascal.. Isus a expus eecurile noastre de fiine u- mane
ntr-un mod care ne-a tulburat profund. Avem tendina de a scuza multele noastre
pcate prin afirmaia: "E ceva omenesc." Brbatul se mbat, femeia are o
aventur amoroas, copilul chinuie un animal, o naiune declar rzboi alteia: e
ceva omenesc. Isus a pus capt acestei concepii. Trind n tmp, El ne-a
demonstrat cum ar trebui s fim, ne-a artat cum am fost creai i ct de departe
suntem de int.
"Iat Omul!", a strigat PilaL lat cel mai strlucit exemplar al umanitii! Dar
uite n ce hal a ajuns! Isus a denunat fr drept de apel invidia, setea de putere,
violena care infecteaz aceast planet ca un virus. Aceasta a fost intenia din
spatele ntruprii, chiar dac realizarea ei s-a fcut de o manier stranie. Isus tia
la ce Se angajeaz venind pe aceast planet;

moartea Sa a fost hotrt de la nceput.. Aa cum se spune n epistole, a venit s


fac cel mai iraional schimb:
".. .mcar c era bogat, S-a Tacutsrac pentru voi, pentru ca prin
srcia Lui, voi s v mbogii."
"El, mcar c avea chipul lui Dumnezeu,... S-a dezbrcat pe Sine nsui
i a luat chip de rob, fcndu-Se asemenea oamenilor."
"Pe Cel ce n-a cunoscut nici un pcat, EI L-a fcut pcat pentru noi,
,ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El."
"i El a murit pentru toi, pentru ca cei ce triesc s nu mai triasc
pentru ei nii, ci pentru Cel ce a murit i a nviat pentru ei."
S-a fcut srac pentru a ne mbogi pe noi, i-a lsat dumnezeirea pentru a ne
sluji pe noi, i desvrirea pentru a purta pcatele noastre, a murit pentru ca noi
s avem via -schimbul pare avantajos pentru o singur parte. Dar n epistole
gsim indicaii surprinztoare despre semnificaia ntruprii pentru Dumnezeu i
pentru om deopotriv. Suferina de pe pmnt a fost ca o "experien instructiv"
pentru Dumnezeu. Cuvintele mele sun a erezie, dar nu fac dect s repet ce se
spune n Evrei: "Mcar c era Fiu, a nvtat s asculte prin lucrurile pe care le-a
suferit.." n alt parte, aceeai carte ~e spune c autorul Mntuirii noastre a fost
"fcut desvrit" prin suferin. Comentariile evit de obicei aceste fraze, pentru
c sunt greu de mpcat cu ideea tradiional de caracter imuabil al lui Dumnezeu.
Din cte neleg eu, ele vorbesc despre anumite "schimbri" care trebuiau s se
produc n dumnezeire nainte ca noi s putem ti mpcai cu ea.
n timpul acestei bucle temporale cunoscute sub numele de ntrupare,
Dumnezeu a experimentat ce nseamn s trieti n tmp de om. n treizeci i trei
de ani de via pe pmnt, Fiul lui Dumnezeu a nvat ce nseamn srcia,
nenelegerile cu cei din casa ta, respingerea oamenilor, vorbele de ocar i
trdarea. A nvat i lecia durerii. Cum e s simi pe obraz urma palmelor celor
ce te acuz. Cum e s-i simi spatele sfiat de un bici cu plumbi.. Cum e s-i
simi muchii, tendoanele i oasele sfredelite de fierul nemilos. Isus a "nvat"
toate acestea pe pmnt..
Caracterul Su nu I-a permis lui Dumnezeu opiunea de a declara pur i
simplu c aceast planet imperfect "nu conteaz". Fiul lui Dumnezeu a trebuit
s nfrunte rul personal, ntr-un mod n care divinitatea perfect nu s-a mai
confruntat niciodat pn atunci. A trebuit s ierte pcatul, lund asupra Lui
pcatul nostru. A trebuit s nving moartea murind. A trebuit s nvee mila fa
de oameni, devenind unul dintre ei. Autorul crii Evrei ne

spune c Isus a devenit aprtorul nostru plin de nelegere. Exist o singur cale
de a deveni nelegtor, aa cum ne indic rdcina expresiei din greac syn
pathos: "a simi sau a suferi mpreun cu cineva". Aa cum reiese din cartea Evrei,
datorit ntruprii, Dumnezeu aude rugciunile noastre intr-un mod nou, dup ce a
trit i S-a mgat ca o fiin uman'slab i vulnerabil. 1 Isus S-a mgat nainte de
moarte: "Tat, iart-LJ'-pe toi: soldai romani, lideri religioi, ucenici ai Si care
au l-au ntors spatele n acea noapte ntunecat, pe tine, pe mine, care ne-am
lepdat de El n attea feluri-" ,..iar- t-i, cci nu tiu ce fac." Dac nu S-ar fi Scut
asemeni oamenilor, Fiul Lui Dumnezeu n-ar fi putut spune cu toat nelegerea
"nu tiu ce fac". Dar a trit printre noi, i a ajuns s neleag.
***

Vindectorul rnit. Goethe punea o ntrebare: "Acolo se naltp cmcea ,


nfurat n trandafiri. Cine a pus trandafirii pe cruce?"
n cltoriile mele prin ri strine am observat diferena frapant dintre
simbolurile diferitelor religii. n India, unde coexist patru dintre cele mai mari
religii, am fcut o plimbare scurt prin marele ora Bombay i am ntlnit lcauri
de nchinare ale tuturor celor patru religii.
Templele hinduse erau peste tot, am ntlnit chiar i temple portabile, pe roi,
de genul tonetelor folosite de vnztorii stradali, fiecare avnd imagini sculptate i
pictate n culori strlucitoare ale unora din miile de zei i zeie ale panteonului
hindus. n contrast izbitor, n moscheea musulman din central oraului nu gseai
nici o imagine; unminaret se nla spre cer, spre singurul dumnezeu, Allah, care
nu poate fi redus la dimensiunile unui chip sculptat. Privind cldirile hinduse,
alturi de cele musulmane, am priceput mai bine parc de ce fiecare religie o
gsete pe cealalt att de greu de neles.
Am vizitat n aceeai dup-amiaz un lca budist.. n comparaie cu strzile
aglomerate, glgioase de afar, acesta oferea o atmosfer de calm desvrit..
Clugri n haine lungi de culoarea ofranului, ngenuncheau pentru rugciune n
ncperea ntunecoas i linitit, cu miros ptrunztor de tmie. O statuie aurit
a lui Buda domina ncperea, zmbetullui uor ironic exprimnd convingerea
budist conform creia cheia mulumirii este

1Un medic care lucreaz ntr-un azil, mi-a spus: "Cnd pacienii mei se roag, ei vorbesc de fapt cu
cineva care a murit de fapt-este o experien pe care nu a mai avut-o nici un alt sftuitor, consilier sau
expert: n problemele muribunzilor.".

dezvoltarea forei interioare, care te ajut s depeti orice suferine n via.


Apoi am ntlnit o biseric cretin, o biseric protestant din acelea care nu
accept nici un fel de reprezentri grafice. Semna foarte mult cu moscheea
musulman, cu o singur excepie: n vrful turlei bisericii se gsea o cruce mare,
ornamentat.
Vznd cmcea ntr-o ar strin, cu o cultur total diferit de a mea, am
'privit-o cu ali ochi i m-a ocat caracterul ei bizar. Ce i-a determinat pe cretini
s-i nsueasc acest semn al condamnrii ca simbol al credinei? De ce nu facem
tot ce ne st n putere pentru a terge amintirea nedreptii scandaloase? Am putea
scoate n eviden nvierea, menionnd cmcea doar ca pe o nefericit not de
subsol a istoriei. De ce s facem din ea piesa central a credinei? "Pi, tocmai
imaginea asta i face pe unii s-i piard credina!", a strigat unul din personajele
lui Dostoievski dup ce a vzut scena Rstignirii redat de pictorul Holbein.
Isus ne-a lsat porunca de a ne aminti moartea Sa cnd ne adunm mpreun
la nchinare. Nu a fost ns necesar s ne porunceasc s ne amintim nici de
Duminica Floriilor nici de Pate. "S facei asta spre pomenirea Mea." Este
evident c a dorit s nu uitm ce s-a ntmplat pe Calvar. Cretinii n-au uitat.. John
Updike spunea despre cruce c "i-a ofensat profund pe grecii mndrii de zeii lor
sprinari, chipei i puternici, i pe evreii care ateptau de veacuri un Mesia cu
nfiare de mprat. i cu toate astea, crucea reuete s ofere rspunsuri la
realiti mult mai adnci din inima omeneasc. Dumnezeul rstignit a format o
punte ntre sentimentele pe care ni le creeaz aceast lume de o imperfeciune i
indiferen crude i nevoia noastr uman de Dumnezeu, de a simi c El este
prezent". n colul acela de strad din Bombay, n forfota aceea de trectori,
bicicliti i animale, am neles de ce a ajuns cmcea s aib o semnificaie att de
mare pentru cretini, de ce a ajuns s nsemne att de mult pentru mine. Cmcea ne
explic adevruri profunde care, dac n-ar exista ea, nu ar avea nici un sens.
Cmcea aduce speran n clipa cnd am pierdut orice speran.
Apostolul PaveL L-a auzit pe Dumnezeu spunndu-i: " ...puterea Mea n
slbiciune este fcut desvrit", iar apoi s-a vzut pe sine altfel: "Cnd sunt
slab atunci sunt tare." "De aceea", a adugat el, "simt plcere n slbiciuni, n
defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri ..." Pavel arta spre o tain care
las mult n urm calea budist de rezolvare a suferinei i greutilor vieii. El nu
vorbete despre resemnare, ci despre transformare. Chiar lucrurile care ne fac s
ne simim nevrednici i nepotrivii, chiar lucrurile
care ne fac s ne pierdem sperana, pe acelea le folosete Dumnezeu pentru ai face lucrarea. Iar ca dovad avem crucea.

Mi-ar fi plcut ca un scriitor talentat ca Milton sau Dante s fi redat scena care
trebuie s fi avut loc n iad n ziua n care a murit Isus. Cu siguran s-a dezlnuit
o adevrat petrecere n Infern. arpele din Genesa zdrobise clciullui
Dumnezeu; balaurul din Apocalipsa nghiise, n sfrit, PruncuL. Fiul lui
Dumnezeu, trimis pe pmnt ntr-o operaiune de salvare, sfrise atrnat pe
cruce, ca o sperietoare de ciori zdrenuit. Ce victorie diabolic!
Dar ct de scurt! Prin cea mai ironic rsturnare de situaie a istoriei, ceea ce
a reprezentat pentru Satan biruina rului a reprezentat pentru. Dumnezeu biruina
binelui. Moartea lui Isus pe cruce a unit cele dou margini ale prpastiei dintre un
Dumnezeu perfect i o omenire fatalmente pervertit. n ziua pe care o numim
Vinerea Mare, Dumnezeu a nvins pcatul, a nfrnt moartea, a triumfat asupra lui
Satan i i-a luat pe ai Si napoi. n acel act de transformare, Dumnezeu a lacut din
cel mai monstruos act al istoriei cea mai mare victorie. Nu e de mirare, de aceea,
c simbolul nu a dispmt pn astzi; nu e de mirare c Isus ne-a poruncit s nu
uitm niciodat.
Datorit crucii am speran. Prin rnile Robului lui Dumnezeu suntem
vindecai, a spus Isaia-nu prin minunile Lui. Dac Dumnezeu poate smulge acest
triumf din ghearele unei nfrngeri aparente, i poate gsi putere ntr-un moment
de aparent neputin, ce n-ar putea face Dumnezeu cu eecurile i greutile
aparente din viaa mea?
Nimic-nici mcar uciderea Fiului lui Dumnezeu-nu poate pune capt relaiei
dintre Dumnezeu i fiinele umane. n alchimia rscumprrii, cea mai odioas
crim devine puterea noastr vindectoare.
Vindectorul rnit de moarte se ntoarce de Pate, ziua care ne prezint
dinainte un crmpei din ceea ce va ti istoria din perspectiva eternitii, cnd toate
cicatricile, toate rnile, toate dezamgirile vor aprea ntr-o alt lumin. Credina
noastr ncepe acolo unde prea c se sfrete. ntre cruce i mormntul gol
struie unica fgduin din istorie: speran pentru lume i speran pentru fiecare
dintre noi cei care trim n ea.
Teologul german Jurgen Moltmann exprim ntr-o singur fraz evenimentele
de la Vinerea Mare pn la Pate. Ea este de fapt un rezumat al istoriei trecute,
prezente i viitoare. "Dumnezeu plnge cu noi pentru, ca, ntr-o bun zi, noi s
putem rde cu El."
Scriitorul i predicatorul Tony Campolo a inut n biserica sa din

Philadelphia o predic mictoare adaptat dup predica unui btrn pastor de


culoare. "E vineri, dar vine duminica" este titlul predicii, i dac tii titlul, tii
toat predica. ntr-un crescendo de tempo i volum, Campolo pune n antitez
imaginea lumii din ziua de vineri-cnd forele rului au nvins forele binelui,
cnd toi prietenii i ucenicii au fugit speriai, cnd Fiul lui Dumnezeu a murit pe
cmce-cu cea din duminica de Pate. Ucenicii care au trit ambele zile, i vinerea
i duminica, nu s-au mai ndoit niciodat de Dumnezeu. Au nvat c atunci cnd
Dumnezeu pare mai departe ca oricnd, poate fi mai aproape ca niciodat; cnd
Dumnezeu pare cel mai lipsit de putere, este cel mai puternic; cnd Dumnezeu
pare mort, EI revine Ia via. Au nvat s nu-L mai exclud niciodat pe
Dumnezeu din calculele lor.
Dar Campolo a srit totui peste o zi n predica lui. Cele dou zile au primit
nume nscrise n calendarul Bisericii: Vinerea Mare i Duminica Patclni.. i
totui, ntr-un sens foarte real, noi trim Smbta, ziua fr nume. Ceea ce
ucenicii au experimentat la scar mic-trei zile de durere pentru un om care
murise pe o cruce-trim noi acum Ia scar cosmic. Istoria omenirii continu s se
desfoare ntre promisiune i mplinire. Putem crede c Dumnezeu e n stare s
fac ceva bun dintr-o lume n care exist Bosnia i Ruanda, ghetouri din inima
oraelor i nchisori care gem de deinui n cea mai bogat naiune de pe pmnt?
E smbt pe planeta Pmnt; va veni Duminica vreodat?
Vinerea ntunecat a Golgotei poate fi numit Mare doar n virtutea a ceea ce
s-a ntmplat n Duminica de Pate, o zi care ne d o cheie nudtoa- re pentru a
descifra marea enigm a universului. Patele a deschis o falie n universul care
alunec njos pe panta entropiei i a dezintegrrii, pecetluind promisiunea c ntro zi Dumnezeu ne va arta minunea Patelui Ia scar cosmic.
S inem minte c, n acest grandios spectacol cosmic, timpul n care trim
este ziua de smbt, ziua Iar nume dintre celelalte dou. Cunosc o femeie a
crei bunic i are mormntul sub stejarii btrni de o sut cincizeci de ani aflai
n cimitirul unei biserici episcopale din Louisiana. La dorina bunicii, pe piatra
funerar au fost gravate doar aceste cuvinte: "Jn ateptare. "

Surse
ECapitolull
I
13:Dickens: Charjes Diokens, The Life of OUI'Lord. London: Associated Newspapers Ud.,
1934.
!
15: Pasolini: Richard H. Campbell and Michac! R. Pitts, The Bible on Film. Metuchen, \,1.:
The Scarecrow Press, 1981, p. 54.
/ 6: Milliken: Bill Milliken, So Long, Sweet Jesus. New York: Prometheus Press, n.d.
17: H., G. Wells: citat din The Greatest Man in History n Mark Link, S,1., He Is the Stil! Point of the
Turning World. Chicago: Argus Communications, 1971, p. III..
17: "Eu v spun: pe oriicine": Luca 12:8.
18: "Oare ai ochi de carne": Iov 10;4.
19: Blake: William Blake, "The Everlasting Gospel", The Portable Blake. New York: The Viking Press,
1968, p. 612.
19: Barth: Kal Barth, The Word ofGod and the Word ofMan. New York: Harper and Row, Publishers,
1957, p. 62.
19: Lakota: Cullen Murphy, "Who Do Men Say That 1 Am'?" The Atlantic Monthly, Decembrie 1986,
p. 58.
20: Norm Evans: citat n "Making It Big", The Refhrmed Journal, Decembrie 1986, p. 4.
20: Fritz Peterson: citat n The Chicago Tribune, May 24, 1981.
20: " Un cercettor de la University (Jj'Chicago of Chicago ": David Tracy, citat n Murphy, "Who Do
Men Say That lAm'?" op cit., p. 38.
21: Phillips: J. B. Phillips, Ring ofTruth. Wheaton, llJ.Harold Shaw Publishers, 1977, p. 79.
21: "unstrigttare":
Marcu 15:37.
21: "Ferice de acela": Matei 11:6.
22: McGrath: Alister McGrath, Understanding Jesus. Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1987, p. 52.
23: Kasper: Walter Kasper, Jesus the Christ. New York: Paulist Press, 1977, p. 46.
24: "Stapoia Mea": Matei 16:23.
24: Wink, Walter Wink, Engaging the Powers. Minneapolis: Fortress Press, 1992, p. 129.
:
24: Sayers: Dorothy Sayers, Christian Letters to a Post-Christian World. Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Company, 1969, p. 15.
24: Tuchman: Barbara Tuchman, Practic ing History.. New-York: Alfred Knoph, 1981, p. 22.
25: Pascal: Blaise Pascal, Pensees. New York: E. P. Dutton, Inc. 1958, p. 228.
j
26: Luther: Citat n Jurgen Moltmann, The Way of Jesus Christ. San Fransisco: HarperSanFrancisco, 1990, p. 84.

Capitolul 2

30: "mntuire
30: "strpuns

de": Luca 1:71.


de o sabie": Luca 2:35.

31: Lewis: C, S. Lewis, "The Grand Miracle", n God in the Dock: Essays on Theology and

Ethics. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1972, p. 84.


32: Muggeridge:
Malcom Muggeridge, Jesus: the Man Who Lives. New York: Harper and

Row, 1975, p. 19.


32: "lat roaba Domnului":
Luca 1:38.
33: Ricci: Jonathan D. Spence, The Memory Palace of Matteo Ricci. New York: Penguin Books, 1984, p.

245.
33: "Copilul acesta este rnduit": Luca 2:34.
33: Augustus: John Dominic Crossan, The Historical Jesus: The Life ofa Mediteranean Je- wish Peasant.

San Francisco: Harper Col lins Publishers, 1991, p. 31.


34: Vezi i p. 57: Herod the Great: Joseph Klausner, Jesus ofNazareth:
His Life, Times, and
Teaching. London: George Allen and Unwin, Ud, 1925, p. 146.
34: Auden: The Collected Poetry ofW H. Auden. New York: Random House, 1945, p. 455. 36: Donne:
John Donne, "Nativity", The Complete English Poems. New York: Penguin Books, 1971,p.307.
36: "S-a dezbrcat pe Sine": Filipeni 2:7.
36: "argintul ... tot aa de obinuit":
1 mprai 10:27.
36: Figgis: Neville Figgis, The Gospel and Human Needs. London: Longmans, Green, 1909, p. 11.
37: "O, aici i acum ": W.H. Auden, The Coflecled Poetry, op cit, pp. 443-44.
39: "A rsturnat pe cei puternici ": Luca 1:52.
39: Tokes: Laszlo Tokes, The Fli of Tyrants. Wheaton, llJ.Crossway Books, 1990, p. 186. 41:
Lubavitcher: David Remnick, "Waiting forthe Apocalypse in Crown Heights", The New Yorker,
Decembrie 21, 1992, p. 52.
42: "Nu este Maria mama Lui?": Matei 13:54-55.
42: "Nazaretl":
Ioan 1:46.
42: "Are drac": Ioan 10:20.
43: Chesterton: G. K. Chesterton, Orthodoxy, Garden City, N.Y.: Doubleday/lmage Books, 1959, p.
137.
44: Phillips: 1. B. Phillips, New Testament Christianity. London: Hodder and Stoughton, 1958, pp. 2733.
44: Apollo astronauts: citat n William M. Justice, OUI' Visitied Planet. New York: Vantage Press, 1973,
p. 167.
45: "El este chipul": Coloseni 1:15, 17.
Capitolul 3
50: Buber: citat n Geza Vermes, Jesus the Jew: A Historian-' Reading of the Gospels. London: Coli ins,
1973, p. 9.
51: Moltmann: Jurgen Moltmann, The Way offesus Christ, op cit, p. 168.
52: "Dumnezeul meu, Dumnezeul Meu ": Matei 27:46.
52: "Nu sunt eu": Ioan 3:28.
52: "Tu eti Acela ": Matei II :3.
52: "de ai despica cerurile ": Isaia 64: l
53: "El a practicat exorcismul ": Joseph Klausner, Jesus of Nazareth, op cit, p. 27.
54: "Dumnezeu nu S-a nscut": Jurgen Moltmann, The Crucified God. New York: Harper and Row,
1974, p. 235.
55: Dodd: C.. H. Dodd, The Founder of Christianity. London: The Macmillan Company, 1970, p. 103.
55: Pelikan: Jaroslav Pelikan, Jesus Through the Centuries. New Haven, Conn.: Yale Uni- versity Press,
1985, p. 20.
56: Bonhoeffer:
Dietrich Bonhoeffer, Christ the Center. San Francisco: Harper and Row,

Publishers, 1978, p. 61.


56: Virgil: citat In Jaroslav Pelikan, Jesus Through the Centuries, op cit.-, p. 35.
56: Barqfay: citat In Malcom Muggeridge, Jesus: the Man Who Lives, op. cit.-, p. 74.
57: Antiochus: Donald B. Kraybill, The Upside-Down Kingdom. Scottsdale, Pa.: The Herald Press, 1990,

p. 38.
57: "Would the Romans ": Joseph Klausner, Jesus o/Nazareth, op cit.-, p. 144.
58: Muggeridge: Malcom Muggeridge, Jesus: the Man Who Lives, op cit-, p. 13.
60: "Cum ... are s vin Hristosul? ": Ioan 7:41.
60: "Nazaret!" Ioan 1:46.
60: "Galifeea. Galifeea. tu urti ": Vermes, Jesus Ihe Jew, op. cit, p. 53.
60: "i tu eti din Galifeea?.":
Ioan 7:52.
60: "Pleac de aici": Ioan 7:3.
61: "Schimba Marele Preot": Joseph Klausner, Jesus ofNazareth, op cit-, p. 151.
61: Iosefus: A. N. Wilson, Jesus. New York: W. W. Norton and Company, 1992, p. xii.
62: "Este de folos
Ioan 11:50.
64: "Cine iubete pe tat Luca 14:26.
64: "Stricai Templul acesta": Matei 26:61.
Capitolul 4
68: ,:Isus, plin de Duhul Sfnt: Luca 4: 1-2.
68: Hopkins:
The Sermons and Devotional Writings of Germ'd Manley Hopkins. I-ondon:

Oxford University Press, 1959, pp. 180-83.


68: Luther: citat n F. Forrester Church, Entertaining Angels. San Francisco: Harper & Row, Publishers,

1987, p. 54.
70: Muggeridge:
Malcom Muggeridge, Jesus: the Man Who Lives, op cit-, p. 52.
71: "jhapoia mea, Satano ": Matei 16:23.
71: "S Tefereasc Dumnezeu, Doamnei":
Matei 16:22.
71: "Nu eti Tu Hristosul? ": Luca 23:39.
71: "...s Se pogoare ... ": Matei 27:42-43.
71: Milton: "Paradise Regained", The Complete Poems ofJohnMilton ". New York: Washington Square

Press, Inc., j 964, p. 393.


Feodor Dostoievsky, The Brothers Karamazov,, Garden City, N.Y-: Nelson
Doubleday, Inc., n.d., pp. 229-39.
74: Sayers: Dorothy Sayers, The Man Born toBeKing. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Company, n.d., p. 35.
74: Kierkegaard:
citat n D. R. Davies, On to Orthodoxy.London: Hodder and Stoughton,
1939,p. 162.
7J: MacDonald:
George MacDonald, Life Essential, The Hope ofthe Gospel. Wheaton, III.:
Harold Shaw Publishers, 1974, pp. 24-25.
75: "Ierusalime, Ierusalime ... ": Matei 23:37.
72: Karamazov:

76: "...dup ce voifl nlat ... Ioan 12:32-33.


77: "Isus S-a uitat int la el... Marcu 10:21..
77: "i din pricina nmuliriijrdelegii ... ": Matei 24:12.
77: " ...s-a artat mai ndurtor. .. " Milton, "Paradise RegaineeJ", op. cit, 368.
78: "Dar Eu M-am rugat... ": Luca 22:32.
78:: " Voi nu vrei... Ioan 6:67.
78: "...ia-i crucea... ": Matei 16:24.
78: Thiellcke: Helmut Thielicke, Our Heavenly Father. Gr an el Rapiels: Baker Book House, 1974, p.

123.

81: ...n-avem un Mare Preot.... ": Evrei 4:14; 2:18.

Capitolul 5
84: Lentulus: Sherwooei Wirt, Jesus, Man orfoy. Nashville: Tholllas Nelson, 1991, p. 28. 84:
...mnccios i butor de vin... ": Luca 7:34.
84: "Oare pot posti nuntaii ... ": Marcu 2: 19.
85: "...pentru muli.... : Isaia 52:14; 53:2-3.
85: Ioan Boteztorul reeunoate: Ioan 1:33.
86: "Sufletul meu este cuprins ... ": Matei 26:38.
86: "Credina ta... : Matei 9:22.
86: " ...un israelit. n care nu este vicleug": Ioan 1:47.
87: Mary Gordon: Alfreel Corn, eel., InCL;rnation: Contemporary Writers on the New Testament. New

York: Viking Penguin, 1990, p. 21.


87: Lewis: C. S. Lewis, The Four Loves. Lonelon: Geoffrey Bles, 1960, p. 67.
88: "Fiule, pentru ce... ": Luca 2:48-49.
88: "Taci!": Marcu 4:39.
88: Maritain: citat n John S. Dunne, The Church oflhe Poor Deviif New York: Macmillan Publishing

Co., Inc., 1982, p. III.

88: "...dac este cu putin ... ": Matei 26:39.


89: Crossan: John Dominic Crossan, The Historica! Jesus, op. cit.., p. xi.
89: "Nu este acesta ... ": Matei 13:54-55.
90: "un neam viclean ipreacurvar.: .. ": Matei 12:39.
90: "Credei mcaF.. ": Ioan 14:11.
90: Buechner: Frederick Buechner, Peculiar Treasures. San Francisco: Harper & Row, Pu-

blishers, 1979, p. 70.


91: "Vulpile ... ": Matei 8:20.
91: Berryman: John Berryman, "Eleven Aelelresses to the Lorl" In Love and Frame. New York: Farrar,
Strauss anei Giroux, 1970, p. 92.
92: Pellkan: Jaroslav Pelikan, Jesus Through the Centuries, op. cit, p. 13.
92: " ..,plin de har... ": John 1:14.
93: "nu impun ... ": Joseph Klausner, From Jesus toPaul, citat In Everett F. Harison, A Short Life
ofChrist. Granel Rapids: Wm. B. Eerellllans Publishing Company, 1968, p. 98.
93: "Fii sfini": Matei 5:48.
93: Trueblood: Elton Trueblooet, The Yoke ofChrist and Other Sermons. Waco, Tex.: Wor^l
Books, 1958, p. 113.
93: "Socotii .. ": Luca 14:28.
93: Neusner. Jacob Neusner, A Rabbi Talks with Jesus. New York; Doubleelay, 1993, p. 24, 29,31,53.
94: "El i nva... ": Matei 7:29.
94: "Ai auzit... ": Matei 5:21 etc.
94: "Omul acesta ... ": Matei 9:3.
94: "Niciodat ... ": Ioan 7:46.
94: "Taail Marcu 1:25.
94: "Duh mut... ": Marcu 9:25.

"

94: "Noi trgeam ndejde ... Luca 24:21...


95: "...lumea se duce... ": Ioan 12:19.
95: "Oricine ...
Matei 10:39.
95: "Nu tii...
Matei 20:22.
96: "i voi suntei aa de nepricepui ... ": Marcu 7: 18.
96: "Pn cnd..., Matei 17: 17.
96: "...ca s... Marcu 3:14.
97: ,"3t ceasul acela... Luca 10:21.

Capitolul 6
103: "Ferice de cei ce... ": Toate fericiri le sunt citate elin Matei 5.
107: "Spiritul de sacrificiu ... ": Citat n Alister Harely, The Biology of God. New York: Taplinger

Publishing Company, 1975, p. 146.


109: Lewis: C. S. Lewis, The Weight olClory. Gransl Rapisls: Williams B. Eerelmans Publi- shers

COlllpany, 1965, p. 1-2.


111: Phillips: J. B. Phillips, Good News. Lonelon: Geoffrey Bles, 1964, p. 33-4.
112: Kasper,: Walter Kasper, Jesus the Christ, op. cit., p. 84.
113: Hellwig: Monika Hellwig, "Gooal News to the Poor: Do they Unselerstanal it Better?"
n Traci'ng the Spirit, James E. Hug, eel. Mahwah, N. J.: Paulist Press, 1983, p. 145. 116:Mauriac:
Francois Mauriac, Whal I Belicve. New York: Farrar, Strauss anei Company, 1963, p. 47-56.
118:Adam e un...: Henri Nouwen, "Aelam's Peace" In revista World Vision, august-septem- brie 1988, p.

4-7.
120: "Cretinismul a insistai... Martin Luther King Jr. citat In Daviel J. Garrow, Bearing the Cross. New
York: William Morrow anei Company, Inc., 1986, p. 532.
121: "de a trezi.. Ibiel, p. 81.
124: "Oricine vrea... Matei 16:25.
124: "...via... din belug.. : Ioan 10:10.
124: "de bucurie ": Matei 13:44.
Capitolul 7
127: "Fii sfini... ": Matei 5:48.
127: "Eu nu-i zic pn la apte ori... ": Matei 18:22.
127: "Totcevoii ... ": Matei 7:12.
128: Owens: Virginia Stern Owens, "Goal anei Man at Texas A & M", n The Reformed Journal,

noiembrie 1987, p. 3-4.


129: "S nu credei... ": Matei 5:17,20.

130: "S nu iei n deert... Exod 20:7.


130: Fariseii nsngerai: Mary Stewart Van Leeuwen, "Why Christians Should Take the Men's
Movement Seriously" In Radix, voi. 21, nr. 3, p. 6.
130: "Dar Eu v spun.... toate aceste atirmatii sunt luate din Predica de pe Munte, Matei 5-7.
131: Updike: John Updike, "Even the Bible Is Soft on Sex", n The New York Times Book Review, iunie

20, 1993, p. 3.
132: "Dai dar Cezarului ... Matei 22:21.
134: Muggeridge: Malcom Muggeridge, "Books", In Esquire, aprilie 1972, p. 39.
135: Tolstoy: vezi William L. Shirer, Love and Hatred: The Stormy Marriage ofLev and So- nya Tolstoy.

New York: Simon & Schuster, 1994.


135: "Are att de puin dragoste autentic ... ": din jurnalul Soniei Tolstoi, ianuarie 26, 1895.
136: "Dar cum rmne cu... ": citat In A. N. Wilson, The Lion and the Honeycomb:
The
Religious Writings of Tolstoy. San Francisco: Harper & Row, Publishers, p. 147-8.
137: Wilson: ibid, p. 17.
137: Dostoievski: vezi Joseph Frank: Dostoievski, The Years of Ordeal, 1850-1859, Prince- ton, N. J.:

Princeton University Press, 1983.


139: "Noi l iubim pentru c... ": Iloan4:19.
139: " ...unde s-a nmulit pcatul..,.. ": Romani 5:20.
139: "Acum dar nu este... ": Romani 8: 1.
140:" Voijii deci desvrii ... ": Matei 5:48.
140: "S iubeti pe Domnul ... ": Matei 22:37.
140: "Tat, iart-i... ": Luca 23:34.
Capitolul 8
148: " Vezi tu... : Luca 7:44-47.
148: "...sracii, ciungii... ": Luca 14:2].
149: "Pentru ca Fiul Omului ... ": Luca 19:10.
149: "Nu cei... ": Matei 9:12.
149: "Cel ce crede... : Ioan 8:7-11.
150: Lewis: C. S. Lewis, The Problem o/Pain. New York: The Macmillan Company, 1962, p.98.
150: Kaminer: Wendy Kaminer, din By the Book: America:S, SeljHelp Habit, citat n "Sa- ving
Therapy: Exploring the ReligioLis SelJHelp Literature", Theology Today, octombrie 1991, p.
301..
151: "Nici. un nebun ... ": Hans Kung, On Being a Christian. Garden City, N. Y,: Doubleday &
Company, Inc., 1976, p. 235.
151: "Binecuvntaii Tu,... ": Marcus J. Borg, Jesus, A New Vision. San Francisco: Harper and Row,
1987,133-34.
151: Wink: Wink, Engaging the Powers, op. cit., p. 129.
151:: "Nu mai este nici... ": Galateni 3:28.
154: Sayers: Dorothy L. Sayers, Are Women Human. Downers Grove, J_lJ.:InterVarsity
Press, 1971, p. 47.
152: Wink: Wink, Engaging the Powers, op cit, p. 130.

153: "Dumnezeule, ai mil... Luca 18:13-14.


153: Wilson: A. N. Wilson, Jesus, op cit., p. 30.
153: "Fiule, adu-i aminte ... Luca 16:25.
154: Constantine, early Christians: vezi Robin Lane Fox, Pagans and Christians. New York: Alfred A.

Knopf, 1989.
154: Third World base communities: vezi Robert McAfee Brown, Unexpected News: Rea- ding the Bible
with Third World Eyes. Philadelphia: The Westminster Press, 1984.
154: "M-a uns... Isaia 61: 1.
155: Endo: vezi Shusaku Endo, A Li/e of Jesus. New York: Paulist Press, 1973.
158: "Ierusalime, Ierusalime ... Matei 23:37.
158: "...cereri cu strigte mari... Evrei 5:7.
158: "...Dumnezeul Meu... Matei 27:46.

Capitolul 9
163: Minunea tran.rormrii apei In vin: Ioan 2: 1-11.

164: Lewis: C. S.Lewis, "Miracles", n God in the Dock, op cit., p. 29.


165: "Nu exist moarte ... not de subsol la Ioan 9:2 n The NIV Study Bible. Grand Ra- pids: Zondervan

Publishing House, 1985, p. 1614.


166: Minunea vindecrii orbului: Ioan 9: 1-41.
176: Koop: Dintr-un interviu personal..
168: Minunea vindecrii leproilor: Matei 8: 1; Marcu 1:40-44; Luca 5:12-14.
168: "Holy Disease":
Patrick Feeny, 7'lleFight Against Lepro;,y. New York: American Le-

prosy Mission, 1964, p. 25, 32.


168: Maica Teresa: dintr-un interviu televizat..
169: Minunea vindecrii paraliticului' . Matei 9: 1-8; Marcu 2:] -12; Luca 5: 17-26.
169: "Orice irifirm... ": Donald Senior, C. P., "With New Eyes" n Slanros Notebook, voi. 9, nr: 2, p. 1.
171: Minunea hrnirii celor cinci mii: Matei 14:13-21; Marcu 6:30-44; Luca 9: 10-17; Ioan 6:5-71,.
173: Capon: Robert Fan'ar Capon, Parables ofthe Kingdom, Grand Rapids: Zondervan Publishing House,

1985, p.27.
173: .viclean ipreacurvar............ ".'Matei 12:39,
173: Isus nu se Incredea... ": Ioan 2:24.
173: Miracolul nvierii lui Lazr: Ioan II: 1-54.
175: "Dac nu ascult ... ": Luca 16:31.
176: "... nici una dintre ele [vrbii]: Matei 10:29.
176: Askew: Eddie Askew, Disguises QfLove. London: The Leprosy Mission International, 1983, p. 50.
176: "Cred, Doamne! ": Marcu 9:24.
177: Ioan Boteztorul: Matei 11:1-7.
178: Moltmann: Jurgen Moltmann, The Way ofJesus Christ, op cit., p. 99.

Capitolul 10
183: " ...Binecuvntat este mpratul............ Luca 19:38.
183: "... V spun c... ": Luca 19:40.

183: "Nu vedei... Ioan 12:19.


185: "...vpregtesc ... Luca 22:29.
185: " ...Eu am biruit... Ioan 16:33.
185: "Isus, fiindc tia... Ioan 13:3-4.
185: Peck: M. Scott Peck, The Differenr Drum. New York: Touchstone/Simon & Schuster, 1988, p. 293.
186: "...cel mai mare... Luca 22:26.
186: "...se uitau unii la alii... Ioan 13:22.
186: "...Nu cumva sunt eu?": Marcu 14:19.
187: "...nu-L cunosc... Matei 26:74.
187: "Dar Satana ... Ioan 13:27.
187: ...Tat, iart-i... Luca 23:34.
188: Ghetsimani: Matei 26:36-56; Marcu 14:32-52; Luca 22:39-53.
189: Yoder: John Howard Yoder, The Po/itics oflesus. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Company, 1972, p. 55-56, 61.
190: "Nu trebuia s sufere Hristosul ... ".'Luca 24:26.
190: Klausner: Joseph Klausner, Jesus ofNazareth, op cit, p. 348.
191: "...Tejur. ..
Matei 26:63-65.
192: "...Eti Tumpratul ... Luca 23:3.
192 Barth: Kail Barth, The Word of God and the Word o/Man, op cit, p. 82.
194: Cicero: citat In Wa[ter Kasper, Jesus the Christ, op cit, p. 113.
194: "...orice om atrnat ... Deuteronom 2 [:23.
194: "...Mi-esete.
Ioan 19:28.
194: "...Tat, n...
Luca 23:45.
194: "...S-a isprvii ... ": Ioan 19:30.
195: "...Dumnezeul meu, Dumnezeul meu... Matei 27;46; Marcu 15:33.
[95: Lewis: C. S. Lewis, Letters ta Malcom: Chiejly an Prayer. London: Geoffrey Bles, 1964, p. 65.
195: " ...blestem ... ": Gafateni 3: 13.
195: ...El L-ajcut......... ": 2 Corinteni 5:2 [.
195: Sayers: Sayers, The Man Born ta Be King, op cit,, p. 5.
196: Constantine:
Michael Grant, Constantine the Great. New York: Chades Scribners
Sons, 1994, p. 149, 222.
196: Lewis: Letters to Malcom: Chiejly on Prayer, op cit,, p. 113.
196: "A dezbrcat ... ": Cofoseni 2: 15.
197: " ...Cu adevrat, omul acesta.... ": Marcu 15:39.
197: ...adu-i aminte de mine... ": Luca 23:42.
197: Justin Marty: Hans Kung, On Being a Chrlstlan, op cit, p. 339.
197: Peck: M. Scott Peck, People ofthe Lie. Mew York: Simon and Schuster, 1983, p. 269. 198: Solie:
Dorothy Solie, OfWar and Love. Maryknol[, N. Y.: Orbis Books, 1984, p. 97.
Capitolul 11
202: May: Rollo May, My Quest for Beauty. Dallas: Saybtook Pub[ishing Company, 1985,

p.60.

203: "i dac n-a nviat Hristos ... ": [ Corinteni 15:14.

204: "...basme ... Luca 24: II..


204: "... unii s-au ndoit... ": Matei 28: 17.
205: "..fric i mare bucurie ... Matei 28:8.
205: "...cuprinse de cutremur i de spaim... ": Marcu 16:8.
206: Gospel of Peter: citat n Frederick Buechner, The Faces 01 Jesus. San Francisco: Harper & Row

Pub[ishers, 1989, p. ? 18.


206: "...Ucenicii Lui au venit... ": Matei 28: 13.
206: " ...Dac nu ascult ... ": Luca 16:31.
206: "nu mai era acolo ": citat n Hans Kung, On Being a Christlan, op cit, p. 365.
206: Buechner: Frederack Bueckner, Whistllng in the Dark.. San Francisco: Harper & Row Publishers,
1988, p. 42.
207: ntlnirea de pe drumul spre Emaus: Luca 24: 13-49.
208: " ...pentru c M-ai vzut... ": Ioan 20:29.
209: Dodd: C. H. Dodd, The Founder o/Chrlstianity, op cit, p. 163.
209: Updike: John Updike, "Seven Stanzas at Easter" n Collected Poems 1953-1993. New York: A[fred
A. Knopf, 1993, p. 20. Folosit cu permisiune.
210: Tolkien: J. R. R. To[kien, "On Fairy Tales", citat n Robert McAfee Brown, Persuade Us to Rejoice.
Louisville, Ky.: Westlllinster/ John Knox Press, [992, p. 145.
210: Sayers: Dorothy L. Sayers, The Mlnd of the Maker. London: Methuen & Co. Ltd., 1959, p. 67.
Capitolul 12
Frederick Buechner, The Magnlficent Dejeat. New York: The Seabury
Press, 1979, p. 86.
218: Wink: Wa[ter Wink, Enganging rhePowers, op cit* p. 143.
218: Eu Te-am proslvit ... Ioan [7:4-5.
218: "...Brbai Galileeni ... Fapte[e Apostolilor 1:11..
219: "Cum M-a trimis... ": Matei 10:16.
219: Endo: Shusako Endo, Silence. New York: 'raplinger Publishing COlllpany, 1979, p. 203. 219:
"Fratele va da la moarte... ": Matei 10:2[-22.
219: " Totui, v spun.... ": Ioan [6:7.
219: " Cum M-a trimis pe Mine... ": [oan 17: 18.
220: Hopkins: "Inversnaid", n Gerard Manley Hopkins, Poems and Prose. Ba[tilllore, Md.: Penguin
Books, 1953, p. 51.
220: "...dac gruntele de gru nu... Ioan 12:24.
220: "...Doamne, n vremea asta... ": Fetele Aposto[i[or 1:6.
221: Lewis: C. S. Lewis, The Weight o(Glory, op cit* p. 15.
221: "Cine v ascult... ": Luca 10: 16.
222: "Cnd va veni Fiul omului... ": Matei 25:31-46.
223: "...Brbai Galileeni ... ": Fapte[e Apostolilor 1:11.
223: Edwards:
Gerald R. Mc.Dermott, "What Jonathan Edwards Can Teach Us AbOlit
Politics", Christianity Today, 18 iulie, 1994, p. 35.
225: Kung: Hans Kung, On Being a Christian, op cit-, p. 132.
225: Dillard: Alfred Corn, ncarnatioll, op cit., p. 36.
225: Buechner: lbid, p. 123.
225: Augustin: citat n Paul Johnson, A History ofChristianity. New York: Atheneum, 1976, p.115.
226: "Nu voi M-ai ales... ": Ioan 15:16.
227: Williams: Charles Williams, He Came Downj;'Om Heaven. London: William Heine- mann Ud., 1938,
p. ] 08.
217: Buechner:

227: "...i-a iubit pn la capt.. ": Ioan 13:1,

227: "Comoara aceasta ... ": 2 Corinteni 4:7.


227: O'Connor: Flannery O'Connor, The Habit ofBeing. New York: Vintage Books, 1979,
p.307.
Capitolul 13
233: "...mpria lui Dumnezeu ... ": Matei 12:28.
233: Barclay: citat n Malcom Muggeridge, Jeslls: the Man Who Lives, op cit. p. 74.
233: "...mpria cerurilor.... ": Matei 3:2.
233: Adevrat v spun... ": Luca 10:24.
233: "...Unul mai mare... ": Matei 12:24.
236: "...vulpea aceea... ": Luca 13:32.
236: "...cas nu-ifacem spctuiasc ... ": Matei 17:27.
236: " ...Iubii pe vrjmaii votri... ": Matei 5:44.
239: "...Oamenii, vor ti... ": Ioan [3:35.
239: "Fiindc att de mult a iubit... ": Ioan 3: 16.
239: mpria Mea nu este... ": Ioan 18:36.
239: "...mpria llii Dumnezeu nu vine in aajel. ... ": Luca 17:20.
240: "...Dai, dar, Cezarului ... ": Matei 22:21..
240: Durant: Will Durant, The Story ofCivillzation, Part 111: Caesar and Christ. New York: Simon &
Schuster, 1944, p. 652.
240: Legislative aide in China: Karen M. Feaver, "Chinese Lessons", ChristianityToday, 16 mai, 1994, p.
33.
241: "Dac poporul Meu... ": 2 Cronici 7:14.
242: Barth: Karl Barth, din Church Dogmatics, citat n Stanley Hauerwas and William H.
Willimon, Resident Aliens. Nashville: Abingdon Press, 1989, p. 83.
242: Buber: citat n Jurgen Moitmann, The Way of Jesus Christ, op cik, p. 28.
242: " Vie mpria Ta. ": Matei 6: 10.
243: "...n lume.,. ": Ioan 16:33.
243: " Vei auzi de rzboaie ... ": Matei 24:6.
243: Lewis: C.S. Lewis, Mere ChristianifV. New York: The Macmillan Company, 1960, p. 65. 243:
"...Doamne, n vremea aceasta ... ": Faptele Apostolilor 1:6.
243: "...Acest Isus... ": Faptele Apostolilor 1:11.
244: "...orice genunchi se va pleca ... ": Filipeni 2: 10-11.
Capitolul 14
249: Peck: M. Scott Peck, Further Along the Road Less Traveled. New York: Simon & Schuster, 1993, p.
160.
250: "...dac neprihnirea voastr nu... ": Matei 5:20.
253: "...Eu sunt calea... ": Ioan 14:6.

253: "...iat, v trimet... ": Matei 23:34.


253: "...Eu i Tatl... Ioan 10:30.

253: " ...Mai nainte ca s se nasc Avraam ... Ioan 8:58.


254: "...Arat-ne ... ": Ioan 14:8.
254: "...Cine M-a vzut... ": Ioan 14:9.
254: "Ce era... ": 1 Ioan 1:1.
254: " ...ca Soarele ... ": Apocalipsa 1:16.
255: "Eu sunt Calea... ": Ioan 14:6.
255: Lewis: C, S. Lewis. Mirades. New York: The Macmillan Company, 1947, p. 113.
255: Lewis: Mere Christianityj op cit., p. 56.
255: " ...M duc s v pregtesc ... ": Ioan 14:2
255: Carter: citat n Gordon Bridge, A Day That Changed the World. Downers GrOve, III.: InterVarsity
Press, 1975, p. 56.
256: Buechner:
Frederick Buechner, Wishflil Thinking. San Francisco:
Harper & Row
Publishers, p. 17.
256: " ...chipul Dumnezeului celui nevzut... ": Coloseni 1:15.
256: "Cci Dumnezeu a vrut... ": Coloseni 1:19.
258: "Perdeaua ... ": Marcu 15:38.
259: Coles: Robert Coles, The Spiritual Life ofChildren. Boston: Houghton Miflin Company, 1990, p. 23
I.
259: Aristotle: Aristotle, Magna Morali a, citat n Diogenes Allcn, Love. Cambridge, Mass.: Cowley
Publications, 1987, p. 115.
259: "...Dumnezeu este dragoste. ": 1 Ioan 4:8.
259: "...dragostea lui Dumnezeu ... ": I Ioan 4:9.
259: Kierkegaard: citat n Karl Barth, The Word ofGod and the Word (~Man, p. 84.
260: Nouwen:
Henri J. M. Nouwen, The Return of the Prodigai Son. New York: Image
Books/Doubleday, 1994, p. 55.
260: "i dragostea st... ": I Ioan 1:10.
260: "Nu este mai mare dragoste ... ": Ioan 15:13.
260: "Fiindc att de mult a iubit... ": Ioan 3: 16.
261: Price: citat n Alfi'ed Corn, incarnation, op cit, p. 72.
261: Pascal: Blaise Pascal, Pensees, op cit, p. 143.
261: "...lat omul'. - Ioan 19:5.
262: "...mcar c era bogat... ": 2 Corinteni 8:9.
262: "...mcar c avea chipul... ": Filipeni 2:6-7.
262: "..El L-afcut ... ": 2 Corinteni 5:21..
262: "i El a murit, pentru toi... ": 2 Corinteni 5: 15.
262: "Mcar c era Fiu... ": Evrei 5:8.
263: "... Tat, iart-i... ": Luca 23:34.
263: Goethe: citat n Walter Kasper, Jesus the Christ, op cit, p. 182.
264: Dostoievski: citat n F-Ians Kung, On Being a Christian, op cit, p. 142.
264: Updike: Alfred Corn, Incarnation, op cit, p. 10.
264: "...cci puterea Mea n slbiciune este/cut desvrit ... ": 2 Corinteni ]2:9-10. 265: Moltmann:
Jurgen Moltmann, The Way 0) Jesus Christ, op cit, p. 322.

Altele
In completarea citatelor de mai sus, trebuie s-mi exprim mulumirea fa de urmtorii autori care mau ajutat s-L neleg mai bine pe lsus:
Anderson, Sir Norman. Jesus Christ: the Witness ojHistory. . Downers Grove, IIL: InterVar- sity Press,
1985.
Baillie, John. The Place of Jesus Christ in Modern1 Christianity. Edinburgh: T and T Clark, 1929.
Bainton, Ronald H. Behold the Christ:. New York: Harper and Row, 1974.
Baker, John Austin. The Foolishness of God.. Atlanta: John Knox Press, 1970.
Barclay, William. Jesus as They Saw Him. Grand Rapids: William B. Eerdmans publishing Company,
1962.
Barton, Bruce. The Man Nobody Knows. New York: Macmillan Publishing Company, 1987.
Batey, Richard. Jesus and the Poor. San Francisco: Harper & Row, publishers, 1972.
Berkhof, Hendrik. Christ and the Powers. Scottsdale, Pa: Herald Press, 1977.
Bright, John. The Kindom ofGod. . Nashville: Abingdon. 1980.
Brown, Colin. Mirades and the Criticai Mind. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publi- shing
Company, 1984.
Bruce, F.F. Jesus and Christians Origins Outside the New Testament. Grand Rapids: Willi- am B. Eerdmans
publishing Company, 1974.
Bruce, F. F. What the Bible Teaches About What Jesus Did.. Wheaton, III. Tyndale House Publishers, 1979.
Capon, Robert ; Fan-ar. Hunting the Divine Fox. New York: The Seaburry Press, 1974.
Cullman, Oscar. Jesus and the Revolutionaries. New York: Harper & Row, publishers, 1970.
Ellul, Jacques. The Subversion ofChristianily.^ . Grand Rapids William B. Eerdmans Publishing
Company, 1986.
Falk, Harvey. Jesus the Pharisee: A New Look al the Jewishness ojJesus. New York: PauList Press, 1985.
Fretheim, Terence E. The SujJering ofGod. . Philadelphia: Fortress Press, 1984.
Guardini, Romano.The Lord.. Chicago: Regnery Gateway, Inc., 1954.
Guthrie, Donald. A Shorter Life ofChrist. Grand Rapids: Zondervan publishing, 1970.
Hellwig, Monika. Jesus, The Compassion ofGod. , Wilmington, DeL: Michael Glazier, Inc., 1983.
Hengel, Martin. The Charisma tic Leader and His Followers. New York: Crossroad, 1981.
Kierkegaard, Soren. Training in Christianity. Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1947.
Ladd, George Eldon. The Gospel ofthe Kingdom. Grand Rapids: William B. Eerdmans Pu- blishing
Company, 1959.
Macquarrie, John. The Humility ofGod. . Philadelphia: The Westminster Press, 1978.
Macquarrie, John. Jesus Christ in Modern Thought. Philadelphia: Trinity Press International, 1990.
Mason, Steve. Josephus and the New Testament. Peabody, Hendrickson Publishers, 1992.
McGrath, Alister. Understanding Jesus. Grand Rapids: Zondervan publishing House, 1998.
Meier, John P.A Marginal Jew. New York: Doubleday, 1991.
Moltmann, Jurgen, The Trinity and the Kingdom. San Francisco: Harper & Row Publishers, 1981.

Moiison, Frank. iI 'ho Moved the Stone? London: Faber and Faber Limited, 1944.
Niebuhr, H. Richard. Christ and Culture. New York: Harper & Brothers publishers, 1956. Oppenheimer,
Helen. Incarnation and Immanenee. London: Hodder and Stoughton, 1973. Pfeiffer, Charles. Betw.een
the Testaments. Grand Rapids: Baker Book House, 1959.
Stott, John. Christian Counter-Culture:
The Message ofthe Sermon on the Mount. Downers
Grove, III.: InterVarsity Press, 1978.
van Buren, Paul M. A Theology oj'the Jewish-Christian Realily: Part 1 Tl,Christ in Context. San Francisco:
Harper and Row, 1988.
Willis, Wendell. ed. The Kingdom ofGod in 2(flh Century Interpretation. Peabody, Mass.: Hendrjckson
Pubhshers, 1987.
Wright, N. T. Who WasJesus? Grand Rapids: William B. Eerdmans publishing Company, 1992.
Ziolkowski, Theodore. Fictional Tramjiguralions ofJesus. Princeton, N..I.: Princeton Uni- versity Press,
1972.
* Publicul american pare s ignore astfel de portrete la mod. Un recent sondaj GalJup arat c 84% dintre
americani cred c [sus Hristos a fost Dumnezeu sau Fiul lui Dumnezeu.
***

n ce m privete, m confrunt cu ispite cu care se confrunt toi oamenii, precum pofta i lcomia.
Reflectnd ns la ispitele lui Isus, mi dau seama c acestea vizau raiunea pentru care venise EI pe
pmnt "stilul" Lui de lucru.. Practic y Satan L-a ispitit pe Isus s accelereze mplinirea misiunii Sale.
Ar fi putut fi biruitor asupra mulimilor, dndu-Ie de mncare pe ndestulate i la clipeal de ochi, iar
apoi ar fi preluat controlul asupra mpriilor lumii i S-ar fi pus la adpost de orice pericol.... "De ce s
Te apropii i cu pai mruni de ceee ce este cel mai bun?", l ia Satan peste picior pe Isus n poemul lui
Milton.
***

Citind cu asiduitate o vreme, n cutarea "cheii" care s descifreze Predica de pe


Munte, m-am consolat descoperind c nu sunt singurul care nainteaz cu greu spre
idealurile ei nalte. n cursul istoriei bisericii, oamenii au gsit ci mai uoare de a
mpca preteniile absolute ale lui Isus cu
*Dorothy Sayers dezvolt acest punct de vedere: "Poate nu e deloc surprinztor faptul c femeile au
fost primele care au vegheat la Iesle i cele care L-au nsoit pe Isus la Cruce. Nieii una dintre ele nu mai
ntlnise un brbat ca El-nici nu mai existase vreodat unul ca Isus. Un profet i un nvtor care nu le
certa niciodat, care nu le spunea vorbe mgulitoare, nu le linguea i nu le privea de sus; care nu facea
niciodat arhicunoscutele glume
*A atribui responsabilitatea morii lui Isus naiunii evreieti ca ntreg este una dintre cele mai marii
calomnii din istorie. Nimeni nu-i acuz pe italienii de azi de faptele predecesorilor lor de acum nousprezece
secole. Joseph Klausner scrie: "Evreii, ca naiune, sunt la