Sunteți pe pagina 1din 81

ERASMUS

Elogiul nebuniei

S se spun despre mine tot ce se va voi (cci eu tiu foarte bine cum
Nebunia este sfiat ntotdeauna, chiar de aceia care sunt cei mai nebuni);
sunt totui, eu, sunt eu singura cea care, prin influenele mele divine,
rspndesc bucuria asupra zeilor i a oamenilor.
ntr-adevr, cum am aprut n aceast numeroas adunare, ndat ce mam pregtit s vorbesc, nu s-a vzut oare strlucind deodat pe feele
dumneavoastr, o bucurie vie t extraordinar? Nu s-au vzut frunile
dcscreindu-sc deodat? i hohotele de rs care s-au auzit din toate prile, au anunai ele veselia ncnttoare care a pus stpnire pe inimile
Dumneavoastr i plcerea ce v cauza prezena mea? Cnd v privesc acum,
mi se pare c-i vd pe zeii lui Homer mbtai de neclar i de Nepenthes, n loc
de a fi ca mai nainte, cnd edcai aici triti i nelinitii, ca oamenii ieii de
curnd din petera lui Trifoii. Tot aa ca i astrul strlucitor al zilei, cnd
primele sale raze risipesc ntunecimile ce acopereau orizontul, sau lot aa cum
primvara, dup o iarn aspr, aduce dup sine trupa zglobie de dulci zefiri i
totul se schimb dintr-odat pe pmnt, un colorit mai strlucilor
nfrumuseeaz toate lucrurile i natura rentinerit ofer ochilor notri un
spectacol mai plcut i mai surztor, tot astfel prezena mea a produs, ntr-o
clip, pe feele dumneavoastr schimbarea cea mai fericit.
Ceea ce marii oratori obin cu greutate, prin discursuri foarte lungi i
foarte studiate, singur numai aceast prezen o face ntr-o clip: m-ai vzut
i ndat nelinitile dumneavoastr s-au risipit.
Ori, vei afla pentru ce apar eu astzi naintea dumneavoastr, n aceast
inut caraghioas i bizar: numai ca s nu obosii ascultnd. Dar s nu v
nchipuii c pretind de la dumneavoastr aici acea atenie cu care onorai, de
obicei, pe predicatorii dumneavoastr. Deloc!
Ascultai-m cum avei obiceiul s-i ascultai pe bufoni, pe scamatori, pe
arlatanii din pieele publice, cum prietenul nostru Midas asculta muzica

zeului Pan, cci eu am poft s fac puin pe sofista cu dumneavoastr. Nu voi


vorbi totui ca acei pedani care suprancarc azi minile copiilor cu o
harababur de bagatele greoaie i care i nva s discute cu mai mult
ncpnare dect femeile; dar voi imita pe cei vechi care, pentru a ocoli
numele de nelepi, foarte huiduit pe timpul lor, preferau s-l ia pe cel de sofist.
Ori, aceti sofiti se dedau la celebrarea prin elogii a zeilor i a eroilor Voi aduce
i eu, deci, un elogiu; acesta nu va fi nici al lui Herculc, nia al lui Solon, ci va ti
al meu, adic Elogiul Nebuniei.
Vei ti, mai nti, c eu m ngrijesc toarte puin de aceti nelepi care,
pentru c un om i aduce, el singur, laude, l trateaz ca pe un nfumurat i
un obraznic. Dac l trateaz de nebun, e minunat! Dar s mrturiseasc cel
puin c fcnd astfel el se conduce, ntr-un fel perfect, n conformitate cu
aceast calitate.
ntr-adevr, este ceva mai natural dect a vedea Nebunia ridicnd n slvi
propriul ei merit i cntnd, ea nsi, laudele sale? Dar cine ar putea s m
picteze, mai bine dect mine, aa cum sunt eu? Doar dac s-ar gsi vreunul
care s pretind c m cunoate mai bine de cum m cunosc eu singur.
De altfel, procednd aa, eu cred c m conduc chiar mai modest dect
ntregul nelepilor i celor puternici Reinui de o ruine urt, ei nu
ndrznesc s se laude pe ei nii, dar atrag de obicei lng ci pe cte un
dulcegros panegirist, vreun poet palavragiu, care, pentru bani, se angajeaz
s-i laude, adic s le debiteze minciuni n acelai timp, eroul ruinos se
ngmfeaz ca un pun i ridic cu arogan creasta, cnd predicatorul
obraznic ndrznete s egaleze cu zeii pe cel mai de dispreuit dintre
nemernici, cnd propune ca un model perfect al tuturor virtuilor pe acel pe
care-l tie copleit de toate viciile, cnd orneaz o cioar cu pene de pun, cnd
ncearc s albeasc pielea unui negru, cnd se silete s fac o musc s
treac drept elefant n fine, eu fac ce zice proverbul: Dac nimeni nu te laud,
ai s faci bine dac te lauzi tu nsui.
Dar, pe bun dreptate eu admir, totui, ingratitudinea, sau dac vrei
neglijena oamenilor n ceea ce m privete ei au pentru mine veneraia cea mai
adnc, le place la tois resimt binefacerile mele si, cu toate acestea, de
attea secole, nu s-a gsit unul singur mcar, care s se fi gndit s-mi aduc
osanale prin vreun elogiu frumos, n timp ce Busiris-ii, Phalaris-ii, frigurile,
mutele, cheliile i o mie de alte ciume din aceast specie au avut panegiritii
lor. Care nu i-au precupeit nici vremea, nici strduinele pentru a-i celebra cu
elogii pompoase.
Discursul pe care vreau s-l in, nu va fi nici premeditat, nici studiat i
prin urmare ci va conine mai puine minciuni S nu credei, mai ales. C ceea
ce spun aici c una din acele viclenii pe care le ntrebuineaz de obicei oratorii

pentru a-i mguli spiritul. Aceti oameni, cum tii, dup ce au lucrat treizeci
de ani la un discurs n care au pus cea mat bun parte din furt, ni-l dau apoi
ca pe o oper pe care au scris-o sau au dictat-o ci, amuzndu-se, n intervalul
a trei zile. n ce m privete, mi-a plcut ntotdeauna s spun tot ce mi vine la
gur.
Nu ateptai de la mine nici definiii, nici mprire n categorii retoriceti.
Nimic n-ar ti mai deplasat. A m defini ar nsemna s-mi dau margini i
puterea mea nu are deloc margini. A m diviza ar nsemna s tac deosebire
ntre diferitele lucruri ce se cred despre mine; dar, sunt adorat n mod egal.
Pe tot pmntul.
Si apoi, pentru ce s caut a v da, printr-o definiie, o copie ideal a mea
nsmi, care nu mi-ar semna mai mult deet umbra mea, dac vedei n tata
voastr originalul?
Eu sunt, deci, cum vedei, aceast adevrat distribuitoare de bunuri,
aceast Nebunie, pe care latinii o numeau Stultitia i grecii Mora. Dar. Ce
nevoie era s-o spun? Fizionomia mea nu m arat oare ndeajuns de bine
pentru a m cunoate? i daca cineva s-ar trezi susinnd c eu sunt Minerva,
sau nelepciunea, a avea eu nevoie s-i descriu sufletul meu prin discursuri?
Nu i-ar ti deajuns s m priveasc o clip, pentru a fi convins de contrariu? La
mine nu poate exista nici tard, nici prefctorie oarecare i niciodat nu se vd
pe fruntea mea semnele unui sentiment care nu e n inima mea. n fine, eu
sunt peste tot att de asemntoare cu mine nsmi, c nimeni n-ar putea s
m ascund.
Nici chiar cei ce vor s joace rolul de nelepi i care doresc cel mai mult
sa treac ca atare. Cu toate strmbturile lor, ei se aseamn cu maimuele
mbrcate n purpur, sau cu mgarii nvelii n piele de leu; dar e n zadar, cci
se strecoar o bucic de ureche, care d la iveal, pn la urm, capul lui
Midas.
Pe bun dreptate, aceast specie de oameni este ingrat cu mine! Ei sunt
cei mai credincioi dintre supuii mei, i totui au atta neruinare de a-mi
purta numele n public, pe care merg pn la a-l reproa altora ca pe un semn
de dezonorare i infamie. Dar aceti nebuni perfeci, care vor s fie crezui tot
att de nelepi ca nite Thales-i, nu merit ei s li se dea numele de moro-sofi,
adic nelepti-nebuni? Cci, pentru moment, eu vreau s imit aici pe retorii
zilelor noastre, care cred att de mult c sunt nite mici zei cnd, ca lipitoarea,
par a se servi de limba lor, i care privesc ca pe un lucru minunat a mpleti
alandala, ntr-un discurs n latinete, cteva cuvinte greceti care l fac
enigmatic. Dac ei nu tiu nici o limb strin, scot din vreo carte mucegit
patru sau cinci cuvinte vechi, cu care ameesc pe cititor.

Acei care i neleg sunt mgulii de a gsi oca/ia s se complac n


propria lor erudiie i cu ct par mai nenelei de cei care nu-i neleg, cu att
sunt mai admirai. Cci aceasta nu este o plcere mic pentru prietenii mei, s
admire mult lucrurile care vin de departe Dac printre ultimii se gsesc cte
unii care au vanitatea de a vrea s treac drept savani, un mic surs de
satisfacie, un mic semn de aprobare, o micare de ureche n felul mgarilor, va
fi deajuns pentru a le salva ignoranta n ochii altora Dar, s revenim la vorba
noastr.
Acum, deci, auditori foarte. Cum s spun? Auditori toarte nebuni? De ce
nu? Este titlul cel mai onorabil pe care Nebunia l poate da iniiailor ei Ei, bine,
deci, auditori foarte nebuni, dumneavoastr tii, acum, numele meu. Dar, cum
sunt oameni care nu-mi cunosc originea, mi voi lua sarcina de a va face s-o
cunoatei, mijlocind asistena muzelor.
Eu nu am ieit nici din Haos, nici din Inlern; cu nu-mi datorez lumina
zilei nici lui Saturn, nici lui Japet. Nici vreuneia din aceste btrne diviniti
deczute. Plutus a fost tat] meu. Acest Plutus care. S nu se supere Homer,
Hcsiod i chiar marele Jupiter, este tatl zeilor i oamenilor; acest Plutus care
astzi, ca i altdat, rstoarn dup poft i amestec lucrurile profane i
sfinte; acest Plutus care conduce, dup fantezia lui, rzboiul, pacea, imperiile,
consiliile, tribunalele, adunrile populare, cstoriile, tratatele, alianele, legile,
artele, pe serioi, pe glumei, pe. Pierd respiraia; acest Plutus, n sfrit, care
guverneaz cum i place toate afacerile publice i particulare ale oamenilor;
acest Plutus, fr ajutorul cruia toat trupa zeilor poetici i ndrznesc s
spun, chiar marii zei. sau nu ar exista deloc, sau cel puin rm ar li bgai n
seam; acest Plutus a crui mnie este att de temut, c nsi Pallas. ale
crei favoruri sunt aa de preioase i protecia e att de puternic. n-ar ti s
asigure c muritorul iericit, care c obiectul, poate s-i bat joc de Jupiter i
trsnetul lui.
Tata nu m-a conceput, nicidecum, n creierul su. Aa cum Jupiter a
conceput, odat, pe aceast urcioas i ursuz Minerva; dar, el mi-a dat ca
mam pe Neotete, tinereea, cea mai frumoas, cea mai vesel, cea mai zglobie
dintre toate nimfele. Eu nu sunt nici mcar fructul datoriilor unei triste
cstorii, ca acest chioprlan de Vulcan; sunt nscut, cum zice bunul Hoiner,
fn mijlocul transporturilor delicioase ale dragostei.
Si ca dumneavoastr s nu v nelai, aceasta nu se petrecea pe cnd
Plutus era deja btrn i aproape orb, cum l arat Aristofan c ar ti losl cnd
mi-a dat natere; ei nainte, cnd el era n vigoarea vrstei lui, n timp ce focul
tinereii fierbea n vinele sale i ntr-unul din acele momente plcute, cnd
nectarul pe care l dduse pe duc la masa zeilor, l condusese la o dispoziie
frumoas.

Vei fi vrnd, poate, s tii, de asemenea, locul naterii mele, cci astzi
se crede c locul n care un copil a ipat prima dat e toarte important i
esenial pentru nobleea lui. Eu v voi spune, deci. C nu sunt nscut nici n
insula plutitoare de la Dclos. Nici pe talazurile mrii, nici n peterile adnci;
eu am vzut lumina tn Insulele Fericite, ar ncnttoare unde pmntul, fr
a fi cultivat, produce de la sine cele mai bogate daruri. Munca, btrneea,
bolile, nu s-au apropiat niciodat de aceste inuturi fericite. Nu se vede
crescnd nici nalba, nici niprala, nici bobul, nici uua din aceste plante care nu
sunt bune dect pentru proasta mulime. Purul, panaceul, ascidiilc,
maghiranul, trandafirii, violetele i hiacintele farmec din toate prile mirosul
i vederea i fac din aceste locuri vrjite grdini de mii de ori mai delicioase
dect cele ale lui Adonis.
Ivit n mijlocul acestui ncnttor inut, naterea mea n-a fost deloc
anunat de plnsul meu; ndat ce msei nscut, fusei vzut rznd, cu
graie, mamei mele. A fi tare nedreapt de a invidia fericirea lui Jupiter, care a
fost alptat de o capr, cci doua din cele mai graioase nimfe ale lumii, Meteea,
Beia, fiica lui Bachus i Apoedie, Ignorana, fiica lui Pan, mi fura doici. Le
vedei aici, printre nsoitorii mei i cei care m urmeaz.
Dar, a propos de persoanele ce m urmeaz, trebuie s vi le fac
cunoscute. Aceea care va privete dc-acolo, cu un aer arogant, este AmorulPropriu. Ceastlalt, cu faa graioas i cu minile gata s aplaude, este
Flatarea. Aici, vedei pe Zeia Uitm, care doarme de-a binelea, dei pare c e
numai aipit. Mai departe, Lenea, are braele ncruciate i se sprijin pe
coate. Nu recunoatei oare deloc Voluptatea, prin ghirlandele ei, prin coroanele
de trandafiri i prin esenele delicioase cu care este parfumat? Nu vedei pe
una care i plimb ui oale prile privirile ci neruinate i nesigure? este
Demena. Ceastlalt, a crei piele este att de lucitoare, corpul att de plin,
aa de durduliu, este Zeia Dehcidor.
Dar. Dumneavoastr zrii, de asemenea, i doi zei printre toate aceste
zeie. Unul este Comm i cellalt Morfeu.
Numai cu ajutorul acestor servitori fideli eu supun imperiului meu tot ce
exist n univers i prin ei guvernez pe acei ce guverneaz lumea.
Dumneavoastr cunoatei, deci, originea i suita mea. Acum, pentru ca
nimeni s nu cread c mi-a fi arogat prea uurel titlul de zeitate, v voi
povesti care sunt avantajele pe care eu le procur zeilor i oamenilor; vreau s v
art toat ntinderea stpnirii mele. Ascultai cu toat atenia!
Dac, pe hun dreptate, s-a zis: Trebuie s fii Dumnezeu, ca s faci bine
oamenilor; dac este drept c s-au aezat, Ia rnd cu Nemuritorii, cei care au
inventat grul, vinul, sau cei care au procurat semenilor lor oarecare alte
avantaje de acest [el, n-ar trebui ea eu s iiu privit ca cea mai mare dintre

toate divinitile, eu, care rspndesc asupra muritorilor toate avantajele i tot
binele la un loc?
M ai nti, este ceva mai dulce, ceva mai de pre dect viaa? i nu sunt
eu cea care dein originea acestui bine?
Nu este nici lancea semcei Pallas, nici scutul puternicului Jupiter cea
care d natere i nmulete oamenii. Acest Jupiter, chiar i el, acest rege al
cerului i pmntului, care cu o singur privire face s tremure ntreg Olimpul,
este obligat s lase temutul su trsnet, s prseasc acest aer amenintor,
care nspimnt dup voie pe toi zeii i, n sfrit, s se deghizeze ntr-un
srman comediant, ntotdeauna cnd i vine pofta s fac ceea ce face din timp
n timp: de a lucra ca s devin lat.
Dup zei, stoicii sunt, cel puin dup ei, cele mai sublime dintre toate
fiinele. Ei bine. Dai-mi un stoic, fie ci de trei ori, de patru ori, de o mie de ori,
mai stoic ca toii stoicii la uu loc; dac eu nu a ajunge s-l fac s-i taie barba
pe care o privete ca pe semnul nelepciunii, cu toate c acest semn este la fel
cu al berbecilor, 1-a fora cel puin s-i prseasc aerul ursuz; i-a descrei
Iruntea, 1-a iace s renune la principiile lui severe; el se va deda, un timp
oarecare, la veselie, la extravagan, la nebunie: ntr-un cuvnt, orict de
nelept ar li putut li, dac vrea s-i procure plcerile generaiei, sunt eu,
numai cu, aceea la care trebuie s recurg.
Dar, pentru ce nu v~a spune, dup obiceiul meu, lucrurile n
naturaleea lor? Spunei-mi. V rog, este oare capul, faa, pieptul, minile,
urechile, este oare, vreunul din aceste cinstite membre cel care-i face pe zei i
pe oameni?
Nicidecum! Partea care servete la propagarea genului omenesc este att
de nebun, att de ridicol, c nu s-ar putea s-i spui pe nume fr sa nu rzi.
Este totui evident ca din aceast cauza, mult mai mult dect din numerele lui
Pitagora. Decurge viaa tuturor liinelor.
Si pe bun dreptate, care este muritorul ce i-ar fi pus capul n drlogul
istoriei, dac socotea din vreme, ca om nelept, neplcerile acestei stri? Care
este femeia care ar fi vrut s cedeze urmririlor amoroase ale unui brbat, dac
se gndea serios la incomoditii e sarcinii, la durerile, la pericolele naterii i
la ngrijirile dezgusttoare n vederea educaiei. Ori, pentru c datorai viaa
cstoriei i pentru c mariajurile sunt fcute de Demen, care este una din
cele ce m urmeaz, iat cum dumneavoastr trebuie sa avei obligaii fa de
mine. Mai mult. Dac o femeie a ncercat odat toate aceste greuti, ar putea
ea s li se expun din nou, dac buna mea prieten, zeitatea Uitarea, n-ar
rspndi asupra ei influenele sale? S spun ce-o vrea poetul Lucreiu! Venus,
ea nsi, nu poale nega c fr ajutorul meu divin toat puterea ei n-ar avea
nici o energie, c ar rmne fr nici o for i fr efect.

Deci, numai din acest joc extravagant i ridicol pe care l prezidez, provin
aceti filosofi prezumioi. Crora le-au succedai acei oameni pe care vulgul i
numete moinesde aici vin, deci, i regii acoperii de purpur i preoii
Stpnitorului i papii notri, foarte slinii prini; n sfrit, de aici vin
divinitile poetice pe care Olimpiii, ct este el de mare, abia le poate cuprinde.
Dac e puin lucru ceea ce v-am demonstrat, ca de la mine avei principiul i
nceputul vieii, v voi face s vedei, acum, c toate avantajele, toate distraciile
acestei viei, sunt tot attea daruri ce le datorai binefacerii mele.
ntr-adevr, ce este viaa dac i suprimai plcerile? Mai merit ea atunci
numele de via? M aplaudai, prieteni! Ah! tiam bine c suntei cu toii
nebuni, va s zic prea nelepi pentru a nu fi de prerea mea. Stoicii, chiar i
ei, iubesc plcerile i n-ar putea s le urasc. Le place s se ascund, le place
s se sileasc a defima voluptatea n ochii vulgului, ncrcnd-o cu injuriile
cele mai atroce: pure schimonoseli! Ei ncearc a ndeprta pe alii de ea,
pentru a profita ei nii cu mai mult libertate. Dar, pe toi zeii! S-mi spun
ci, atunci, care este clipa vieii care s nu fie trist, plictisitoare, neplcut,
insipid, insuportabil, dac nu este fcut din plcere, adic din nebunie?!
A putea s m opresc aici, amintind mrturia lui Sofocle, acest mare
poet, pe care nu va putea nimeni niciodat s-l laude ndeajuns i care mi-a
fcut un aa de frumos elogiu cnd a zis: Viaa cea mai plcut este cea care
se pefrecc fr nici un fel de nelepciune.
Dar, s examinm totui lucrul, puin mai n detaliu.
Mai nti, nu este adevrat c, copilria, aceast prim vrst a omului,
este cea mai vesel i cea mai ncnttoare dintre toate vrstele? Copiii sunt
25 iubii, sunt srutai i mbriai, sunt ngrijii; nici un duman, chiar, nu
se poate stpni de a nu-i ajuta. De unde vine aceasta? Din aceea c, din clipa
naterii lor, natura, aceast mam prevztoare, a rspndit n jurul lor o
atmosfer de nebunie, care-i larmec pe cei care i cresc, i despgubete de
greutile lor i atrage asupra acestor mici fiine bunvoina i protecia de care
ele au nevoie.
Si vrsta ce urmeaz copilriei, ce farmec n-are ea n ochii ntregii lumi!
Cu ce ardoare nu se grbete fiecare de a-i face favoruri, de a o ajuta, de a o
ngriji! Ori, cine d vrstei acestea fermectoare graiile ci care o fac ndrgit?
Cine i le d, dac nu eu? Eu nltur de Ia oamenii tineri nelepciunea
inoportun i prin aceasta rspndesc peste ei farmecul seductor al plcerilor.
Si, n sfrit, ca s nu v nchipuii c v spun vorbe n vnt, judecai oamenii
din momentul n care au ajuns la maturitate deplin i cnd experiena i
nvtura, au nceput s-i fac nelepi; deodat frumuseea ncepe s h' se
vetejeasc, veselia li se stinge, forele le scad, graiile le zboar; pe msur ce
ci se ndeprteaz de mine, viaa i prsete din ce n ce, pn cnd, m final,

ajung la aceast btrnee mhnit, care este o povar pentru ei nii i


pentru alii.
Si, desigur, nici un muritor nu ar fi capabil s suporte aceast btrnee,
dac mizeriile umanitii nu m-ar angaja s vin nc o dat n ajutorul su.
La fel cu zeii poeilor, care, n timp ce muritorii sunt gata s-i piard
viaa, i ajut prin cine tie ce schimbare, eu schimb tot astfel pe btrnii care
sunt pe marginea gropii i i aduc, att ct pot. Spre vrsta terieit a copilriei.
Dac cineva vrea s tie prin ce mijloace operez aceast transformare,
nu-i voi face deloc un mister din acest lucru, i duc la fntna Lete-i. Care este
n Insulele Fericite (cci nu curge prin Iaduri dect un mic rule din acest
fluviu); acolo, i fac s bea cu lungi sorbituri uitarea tuturor mizeriilor acestei
viei; ngrijorrile i necazurile lor se risipesc puin cte puin. Ei rentineresc.
Dar. mi vei spune dumneavoastr, poate. ei debiteaz nebunii,
flecresc, aiureaz. Fr ndoial. i iat cu precizie ceea ce se cheam a
recdea n copilrie. A spune nebunii, vorbe fr rost nu nseamn a fi copil?
Nu este de aceea, mai cu seam pentru c i lipsete raiunea, faptul c aceast
vrst ne face s petrecem i ne nveselete?
ntr-adevr, oare un copil tot att de nelept ca un om format n-ar fi
detestat de toat lumea, n-ar <m ti privit peste tot ca un monstru? Proverbul
are dreptate s spun: Ursc ntr-un copil, o nelepciune prematura.
Cine ar putea s suporte contactul i societatea unui moneag care ar
avea tot atta prezen de spirit ct i judecat i experien? Sunt, deci. Eu
cea care procur btrnului delirul care l face exuberant dar, de asemenea,
este acelai delir fericit care-i alung departe de el toate nelinitile, toate
durerile care-l turmenteaz pe nelept. Comesean plcut, el tie nc, cu
paharul n mn, s fac judecat dreapt prietenilor si. El triete n veselie
i abia simte greutatea vieii, pe care i oamenii cei mai robuti o suport cu
cazn. Cteodat, chiar, el i ace ca hunul btrn Flaut: nva nc s spun
cuvntul dulce: iubesc. Ct ar fi de plns, dac s-ar bucura de toat raiunea
sa!
Totui, fericit prin binefacerile mele el este preuit de prietenii lui i face
foarte bine fa la o conversaie vesel. Cci, dac se d crezare lui Homer,
discursuri mai dutci dect mierea curgeau din gura btrnului Nestor, n timp
ce impetuosul Achile exalta n cuvinte amare; i, dup acelai poet, btrnii, la
adpostul zidurilor lor, ineau discursuri vesele i glumee, n aceast privin
btrneea ntrece copilria, cci aceasta, cu toate c ar fi, de altiel, foarte
plcut, este totui lipsita de o dulce plcere a vieii via, de plcerea de a
flecari.
Mai mult, btrnii iubesc mult tovria copiilor i copiii pe aceea a
btrnilor. cci zeilor Ie pitice M-i adune pe semeni. ntr-adevr, dac se

accept ridurile i numrul anilor, care sunt proprii btrneii, mai exist alte
dou lucruri care s se asemene mai bine dect btrnul i copilul? Ei au
amndoi prul alb. O gur fr dini, un corp pipernicit; le place laptele, se
blbie i gngvesc. Ilecresc; prostia, uitarea, indiscreia, totul ia parte la
formarea unei asemnri perfecte ntre cele dou vrste Cu ct oamenii
mbtrnesc mai mult. Cu att ei seamn mai mult cu copiii, pn ce, la
sfrit, ies din aceast lume ca adevrai copii, fr a fi de/gustai de via i
fr a ntrezri moartea.
S compare, acum, daca vrea cineva, aceast binelacerc pe care eu o
rspndesc asupra oamenilor, cu metamorfozele celorlali zei. Nu voi vorbi aici,
deloc, de acele metamorfoze pe care le-au lcut n mnia lor; s examinm pe
acelea ce au fost privite ca cele mai mari semne de favoare. Ce iac ci pentru
prietenii lor muritori? i schimb n pom, n pasare, n greiere sau chiar n
arpe Dar, nu nseamn a muri. Schimbnd astfel natura? Ct despre mine,
Tar a distruge omul eu l aduc la vremea cea mai fericit i cea mai dulce din
viaa lui. Ah! Dac oamenii, renunnd cu iotul la nelepciune, i-ar petrece
toat vremea vieii lor cu mine, ci ar ignora neplcerile tristei btrnei i
farmecul unei tinerei continue ar rspndi n fiecare clip peste ei bucuria i
fericirea Vedei aceti oameni slabi, triti i necjii, care se dedau studiului
filosofici sau a altui lucru greu i serios; sufletul lor agitat fr ncetare de o
mulime de gnduri diferite influeneaz asupra temperamentului; spiritele se
risipesc n prea marc diversitate i chiar i cel mai plin de sev se usuc, iar de
obicei, ci devin btrni nainte de a fi lost tineri. Nebunii mei, dimpotriv,
mereu grai i doloiani poart pe figura lor imaginea strlucitoare a sntii i
a bunei stri fizice; s-ar putea spune, tot atia purcei din Acarnania. i cu
siguran ei n-ar simi niciuna din infirmitile btrneii, dac n-ar fi ntruna
puin atini de nelepciunea contagioas. Dar omul nu e fcut pentru a fi
fericit cu desvrire, pe pmnt.
Un vechi proverb servete, nc mai mult, la a dovedi ceea ce eu anticip:
Singur nebunia 7ice el. ncetinete cursa rapida a tinereii i ndeprteaz
de noi btrneea suprtoare.
Astfel, s-a spus cu bun dreptate despre bra-banconi c, cu ct ei
mbtrnesc, cu att devin mai nebuni, contrar altor oameni care de obicei
devin prudeni odat cu vrsta. Nu exist, cu toate acestea, nici o alt naiune
al crei contact s fie mai plcut i care s se resimt mai puin de plictiselile
btrneii. Un popor care se aseamn brabanonilor, att prin moravurile lor
ct i prin climatul n care locuiesc, sunt prietenii mei buni, olandezii. De ce nu
le-a zice prietenii mei buni, cnd m onoreaz i m servesc cu aa mare zel,
nct au meritat supranumele de nebuni i, departe de a fi ruinai de acest

epitet onorabil, ei i-au iacul o glorie din aceasta i o privesc drept unul din cele
mai frumoase titluri ale lor?
KLOGIUL NEBUNIEI 31
Haidei, acum, muritori extravagani, haidei, invocai Medeele, Circele,
Venusurilc, Aurorele! Ducei-v i cutai peste tot nu tiu ce fntn imaginar
ce trebuie s v ntinereasc! Eu sunt singura care pot s dau aceast tineree
att de dorit, sunt eu singura care o d tuturor oamenilor. Sunt cu cea care
posed aceast reet miraculoas de care s-a servit fiica lui Mnemon pentru a
prelungi tinereea lui Pithon, bunicul ei. Eu sunt aceast Venus care a tiut aa
de bine s dea lui Phaon toate graiile i toat fora tinereii, de care Sapho se
ndrgostete, ca o nebun. Dac e vorba de niscaiva ierburi magice, dac e
vorba de oarecare fermecloric, vreun izvor care arc puterea de a reda tinereea
sau, ceea ce e i mai bun: de a o conserva mereu, apoi la mine trebuie cutat.
Dac toi vei conveni c nu e nimic aa de drgstos ca tinereea, nimic att de
urcios ca btrneea, vei ti, fr ndoial, ct mi suntei de obligai mic, care
tiu s rein un aa de marc bine i s ndeprtez un aa de mare ru.
Dar am vorbit prea mult de muritori. S parcurgem mpreun vasta
ntindere a Olimpului; s-i examinm pe toi zeii unul dup altul i consimt s
mi se reproeze numele ca o injurie, dac se va gsi unul singur, i asta doar
dac ar fi amabil i de o oarecare consecven, care s nu datoreze favorurilor
mele cea mai mare parte din gloria lui. De unde aceast tineree fermectoare
care strlucete fr ncetare pe faa lui Bachus? De unde acest pr de
adolescent care cade att de graios pe umerii lui?
Pentru c acest zeu, ntruna nebun, ntotdeauna beat, i petrece viaa n
mijlocul jocurilor, al dansurilor i al ospeelor i pentru c se ngrozete de a
avea cea mai mic legtur cu Pallas. Departe de a voi s treac de nelept,
dimpotriv, credina care i este plcut, i vine din jocurile i plcerile nebuniei
care pot s i-o dea; i el nu se supr deloc de supranumele de nebun pe care il d proverbul, supranume care i vine din aceea c stnd la poarta templului,
lucrtorii l mbuib cu vin dulce i smochine noi. Vechea comedie nu 1-a
reprezentat ntotdeauna ca nebun? Oh! glumeul ~eit> ziceau eei vechi. care
nu merita nici mcar s $e nasc pe unde se na&c oamenii. V/' zeii! Dar, eu
toate acestea, este cineva cruia s nu-i plac s se asemene cu aeest zeu
extravagant i ridicol, s iie ca el, mereu vesel, mereu tnr, mereu nveselitor i
s poarte peste tot veselia i plcerile, mai degrab dect s fie ca acel Jupiter,
a crui mina ntunecat i sever face s tremure cerul i pmntul; sau ca
acel Pan, care otrvete totul prin spaimele dearte ce le cau/eaz; sau ca acel
Vulcan, mereu acoperit de cenu i de crbune, ntotdeauna nconjurat de
scntei, ntotdeauna nnegrit de tumul cuptorului su; sau chiar ca aceast

Pallas, care v privete chior i v face s tremurai cu lancea i cu scutul ei


nspimnttor?
De ce Cupidon este mereu copil? De ce? Pentru c, mereu nebunatic i
galnic, ci nu lace i nu spune dect nebunii. Pentru ce se vede primvara
tinereii pstrnd fr ncetare farmecele zeiei Venus? Desigur, pentru c i ea
face parte din familia mea, puin. i poate c nici n-ar fi aa de blond dac
aceast culoare nu-i venea de la tatl meu. De altfel, clac trebuie s-i credem
pe toi poeii, ca i pe sculptorii de statui, rivalii lor, nu-i rsul nebunatic,
zglobiu, cel ce domnete n permanen pe figura ei fermectoare? Flora,
aceast zei voluptoas care face s se nasc attea plceri, n-a fost ea
divinitatea pe care romanii au onorat-o cu cel mai mare zel?
Dar, dac vrem s urmrim de asemenea, n Homer i n ceilali poei,
viaa zeilor care trec drept cei mai triti i cei mai severi i vom vedea n fiecare
clip supunndu-se dulcelui imperiu al nebunici. Cci, fr a vorbi de alte
isprvi ale trsnitorului Jupiter, dumneavoastr i cunoatei iubirile i festele
pe care le-a jucat pe pmnt. i pe acea Dian att de semea care i uit
sexul pentru a vna fr ncetare n mijlocul pdurilor i care a sfrit prin a
arde n focul dragostei pentru frumosul Endomyon.
Mi-ar fi plcut totui mai mult ca Momus s reproeze ns, aa cum
fcea altdat, acestor zei toate ciudeniile lor. Dar, pn la urm ei au fost
att de nfuriai i de pornii mpotriva lui, pentru c venea ntre ei mereu la
timp nepotrivit, s Ie tulbure plcerile prin nelepciunea lui, c 1-au aruncat
din naltul cerului, mpreun cu Discordia. De atunci, ci rtcete prin toate
colurile pmntului, fr ca vreun murilor s fi binevoit nc a-i da un azil i
nu mai are nici o speran de a fi primit vreodat la vreo curte, cci Flatarea,
care este una din cele ce m urmeaz, comand n ele ca suveran iar Flatarea
nu se nelege mai bine cu Momus dect lupii cu mieii.
Scpai astfel de acest cenzor nedorit, /eii se dedau, cu mai mult
plcere i libertate, Ia lot felul de distracii frivole. Ce de echivocuri i glume n-a
strnit ridicolul Priap! Ce plcere pentru zei de a vedea fr ncetare
mecheriile i scamatoriile pe care Ic face aeesl punga de Mercur! Nu exist
nimeni pn la Vulcan, care s nu se amestece ca el n a-i distra prin
bufoneriile sale cnd sunt la mas. Cnd i face s rd prin purtarea lui
comic, cnd le deteapt veselia i i incit s bea prin glumele lui proaste i
bunele sale vorbe.
Silene, orict de btrn este, se distreaz nc, prin a face dragoste i a
dansa cu Polifem i nimfele dansurilor burleti i ridicole.
Satirii. semizei cu picioare de ap.

Iac mii de figuri lascive, care trezesc voluptatea. Pan, cu cntecele lui
rustice i grosolane, i face s rd pe toi zeii care prefer muzica lui aceleia a
muzelor.
Mai ales cnd nectarul ncepe s li se urce la cap Ah1 Dac as povesti
toate extravagantele ce Ie tac dup mas, cnd sunt cu desvrire bei1 ntradevr, orict de nebun sunt, uneori nu pot s m mpiedic de a rde Dar slt!
Vreun zeu ar putea s ne aud i mi-ar h tric de soarta lui Momus.
Dar, dup exemplul lui Homcr, care alearg cu povestea, pe rnd, de la
pmnt la cer i de la cer la pmnt, eu prsesc Olimpul pentru a veni nc o
dat printre oameni Nu, nu exist pe pmnt nici bucurie, nici fericire, nici
plcere care s nu vin de^ la mine Uitai-v puin cu ct prevedere natura.
Aceast mam tandr a genului uman. A avut grij s semene peste tot
picanteria nebuniei! Cci, dup stoici, a li nelept este a lua raiunea drept
singurul cluzitor; a ti uebuu, este a te lsa n voia pasiunilor Oi i, Jupiter,
pentru a ndulci puin amrciunile i necazurile vieii, n-a dat el oamenilor
mai multe pasiuni dect raiune?
Proporia unora fa de cealalt este la lei cu aceea a unei semine lat de
o drahm i aceast raiune a fost nchis de el nlr-uu colior al capului, pe
cnd i lsa restul corpului prada liber agitaiilor continue ale pasiunilor.
Apoi, el mai a opus acestei srmane raiuni, earc este cu totul singur,
nc doi tirani impeluoi i loarte violeni: mna care stpnete n partea
superioar i prin urmare n inim, izvorul vieii, i rvnei al crei imperiu se
ntinde pn la pubis
Purtarea oamenilor arat ndeajuns de clar, ntotdeauna, ceea ce poate
raiunea contra acestor doi inamici puternici.
Ea prescrie legile onestitii, ea strig pn ce rguete pentru a le
impune: i aceasta este tot ce poate ea s fac dumanii i bat joc de aceast
pretins regin, o insult i lac mai mult zgomot dect ca. Pn ee, n tine,
stul de a mai opuue o rezistenta inutil, ca se pred consimind tot ce vor ci
dar cum omul, fiind destinat afacerilor, ii-avea nici un grunte mic de raiune
pentru a se conduce, Jupiter, nctiind cum s fac, m chem ca de obicei,
pentru a m consulta.
am dat n curnd un sfat demn de mine: F o femeie. i-am zis eu. i
d-o brbatului ca tovar. E adevrat c tcmeia este un animal extravagant i
frivol, dar este tot att de plcut i agreabil. Trind cu brbatul, ca va ti s~l
tempereze i s ndulceasc prin nebuniile ei dispoziia lui necjit i ursuz.
Cnd Platou pare c st la ndoial dac trebuie s pun femeia n clasa
animalelor raionale sau n aceea a brutelor, el vrea numai s ne indice, prin
aceasta, extrema nebunie a sexului fermector, ntr-adevr, dac se ntmpl c

o femeie gndete c ar vrea s treac drept neleapt, ea nu face dect s


adauge o nou nebunie la cea pe care o avea deja; cci, dac s-a primit de la
natur o oarecare nclinaie vicioas, nseamn ori s-o sporeti vrnd s-i
reziti, ori s-o ascunzi sub masca virtuii. O maimu e ntotdeauna maimua.
zice un proverb grecesc. chiar dac este mbrcat n purpur.
Tot astfel, o temeie este ntotdeauna femeie, adic ntotdeauna nebun,
oricte elorturi ar face pentru a se deghiza.
Nu cred c femeile ar fi destul de nebune pentru a se supra de cele ce
spun cu aici. Hu sunt de sexul lor. Cu sunt Nebunia; dovedind c ele sunt
nebune, nu ar fi cel mai mare elogiu pe care 1-as putea lace lor?
ntr-adevr, cercetnd mai bine lucrurile, oare nu din cauza acestei
nebunii sunt obligate s fie infinit mai fericite dect brbaii? Nu, oare, de la ea
primesc ele, n primul rnd, aceste graii, aceste atracii pe care au dreptate s
Ie prefere oricrui alt lucru i care le servesc s-i nlnuiasc i pe cei mai
mndri tirani?
De unde vine la brbai acest aspect exterior _ respingtor i slbatic,
aceast piele proasa, aceast pdure de barb i acest aer de btrnee pe
care l au la toate vrstele?
Toate acestea vin din cel mai mare din toate viciile, prudena. Femeile,
dimpotriv, au obrajii netezi, vocea dulce, pielea delicat i totul n ele ofer
imaginea fermectoare a unei tinerei continue. De altfel, au ele alt dorin n
aceast via dect aceea de a plcea brbailor? Nu st n aceasta scopul
acestor gteli, acestor farduri, acestor bi, acestor pieptnturi, acestor
parfumuri, acestor mirosuri si.
n sfrit, a tuturor acestor preparate cosmetice care servesc la
nfrumuseare, la pictarea sau deghizarea figurii, a ochilor i a pielii? Ei bine,
nu este datorit nebuniei c ele pot atinge un scop att de dorit? i dac
brbaii rabd totul femeilor, nu este aceasta numai n vederea plcerilor pe
care le ateapt? Si aceste plceri, n ce constau ele?
In nebunie. Oricine se va convinge de acest adevr dac va asculta
toate neroziile pe care le debiteaz un brbat i va observa toate nebuniile pe
care le face cu o lemeie. ntotdeauna cnd l apuc pofta de a profila de
favorurile ei. >
tii deci, acum, care este izvorul celei mai mari plceri a vieii. Dar muli
oameni i mai ales btrnii, prefernd plcerile lui Bachus celor ale dragostei,
rac ca suverana voluptate s se ntrupeze n plcerile mesei. Nu voi examina
aici deloc dac se poate face o mas bun fr femei. Ceea ce e ns sigur este
faptul c niciuna nu poate s fie dect trist i insipid, dac n-a fost nveselit
de nebunie In aa fel c dac la o mas nu se gsete nimeni care s fie
realmente nebun sau care vrea s fac pe nebunul, se pltete un bulon sau se

aduce vreun parazit jovial care, prin glumele sale i cuvintele lui Inimoase,
adic prin nebuniile lui, alung tcerea i melancolia, lcndu-i s rd pe
convivi, inlr-adcvr, la ce bun s-i umpli burta cu attea crnuri i mncruri
delicioase, dac ochii i urechile nu iau parte n acelai timp la serbare, dac
spiritul nu este nveselit de jocuri, de rsete i de plceri? Ori, sunt singura
care face s se nasc aceste jocuri, aceste rsete i aceste plceri. Toate aceste
ceremonii ntrebuinate la mese, ca tragerea la sori a regelui ospului, a cnta
i a bea la cataram, a sri i opi, a dansa, cine credei dumneavoastr c lea stabilit? Cei apte nelepi ai Greciei? Deloc! Eu sunt cea care le-a inventat
pentru mntuirea genului uman. Cu ct este mai mult nebunie n aceste feluri
de distracii cu att ele prelungesc viaa oamenilor, care, odat ce e trist, nu
merit numele de via. Ori, ea ar fi mereu trist dac toate plcerile acestea nar alunga plictiseala ce o urmrete fr ncetare.
Sunt, poate, oameni care, insensibili la toate aceste plceri, nu gsesc
fericirea dect n legtura reciproc a prieteniilor. Prietenia, dup ei, este cel
mai mare dintre toate bunurile, tot att de necesar vieii ca apa, focul i
aerul; ea este pentru om ceea ee soarele este pentru natur; este, n fine, att
de plcuta, att de onest (acest cuvnt nu stric afacerii) nct filosofii, ei
nii, au pus-o n numrul celor mai mari bunuri. Ei hine. i clac v voi
dovedi c sunt tot eu cea care da natere i via tuturor prieteniilor? Nimic nu
e mai uor. V voi prezenta lucrul tot aa de clar ca lumina zilei; dar nu voi
ntrebuina, pentru aceasta, nici dileme, nici silogisme, nici vreunul din acele
raionamente ameitoare de care se slujesc de obicei subtilii notri logicieni; eu
m voi mulumi s urmez luminile bunului sim comun, ncep, deci!
A nchide ochii la dezmul prietenilor tai, a te iluziona asupra defectelor
lor, a-i imita, iubind n ei cele mai mari vicii admirndu-le ca pe tot attea
virtui, nu este aceasta ceea ce se cheam a da n nebunie? Acel amant care
srut cu dragoste un semn pe care-l observ pe pielea amantei sale, acela care
miroase cu voluptate polipul Agnes-ei sale, acel tat al crui fiu este saiu dar
care i gsete privirea tandra, nu sunt acestea pure nebunii? Da, zicei ct vrei
c acestea sunt nebunii i nc nebunii din cele mai pline; dar convenii mai
ales c aceste nebunii sunt cele care formeaz i ntrein prieteniile. Nu vorbesc
aici dect de muritorii ce se nasc toi cu defecte i, dintre care, cel mai bun este
acela care arc mai puine.
Ct privete pe acei nelepi care se cred mici zei, prietenia nu-i unete
aproape niciodat, sau, dac aceasta se ntmpl cteodat, este ntotdeauna o
prietenie trist i neplcut, care nu se ntinde dect la un foarte mic numr de
persoane. S dau asigurarea c ei nu iubesc pe nimeni, absolut, a avea un
scrupul: cea mai mare parte din oameni sunt nebuni, se poate spune chiar c

nu e niciunul care n-ar avea mai multe feluri de nebunie: ori, toate prieteniile
sunt formate numai pe asemnare.
Dac, deci, aceti filosofi severi se leag cteodat ntre ei prin nodurile
unei bunvoine reciproce, aceast unire, puin solid, nu va dura mult ntre
oamenii mereu triti i n dispoziie rea, care au ochi de linx pentru a observa
defectele amicilor lor i care sunt orbi n ceea ce-i privete pe ei nii, n fine,
ntre i^ei pentru care pare a fi fost fcut fabula cu desaga.
ntr-adevr, cnd te gndeti c toi oamenii sunt condamnai de natur
s aib unele defecte eseniale, cnd se vede diferena uria pe care vrsta,
caracterul i nclinaiile diferite le pun ntre ei. Cnd reflectezi la toate aceste
slbiciuni, la aceste erori, la aceste accidente crora viaa lor scurt le este
supus n continuu, cum s-i nchipui c dulceaa prieteniei ar putea s
reziste timp de o or, ntre oameni att de ptrunztori, fr ca nebunia, pe
care vei numi-o, daca vrei, complezen, s ndulceasc severitatea
caracterului lor? Dar ce! Cupidon, autorul i tatl tuturor legturilor plcute,
nu este el un orb? Nu ia el, adesea, urenia drept Irumusce? Aa se l ace c
prin el toi oamenii sunt mulumii de ceea ce iubesc; prin el btrnul i
iubete pe btrna lui prieten, cum un tnr i iubete tnra lui amant,
lat ce se vede peste tot, iat c se gsete mereu ridicolul; dar, este tocmai
acest ridicol cel ce formeaz i strnge toate legturile prieteniei.
Ceea ce tocmai am spus despre prietenie, convine, nc mai bine.
Cstoriei. Zeilor mari! Ce de divoruri, ce de ntmplri i mai funeste nc nu
s-ar vedea producndu-se zilnic, dac flatarea, jocurile, complezena,
prefctoria i vicleniile, care sunt. Toate, persoane din suita mea, n-ar susine
i n-ar ntreine fr ncetare unirea dintre brbat i temeic! Ah! S-ar vedea
foarte puine cstorii fcndu-se, dac viitorul so ar avea ntotdeauna
prudena de a se informa eu grij de loate mruntele jocuri pe care tnra lui
Agnes, care parc ioarte modest i rezervat, le-a jucat eu mult nainte de
nunt!
i din ecle care sunt mplinite, cte ar ii acelea n eare unirea s se
pstreze mult vreme, dac neglijenta sau prostia brbailor nu i-ar orbi n ee
privete faptele i gesturile scumpelor lor soii? Toate acestea nu sunt dect
nebunii i pe buna dreptate; dar aceast nebunie este totui cea eare lacc ea
nevasta s plac brbatului i brbatul, femeii; ea este aceea care pstrez
pacea n menaj i care mpiedic rupturile i divorurile.
E de rs un asemenea brbat pe eare lumea l numete nelat,
ncornorat, i nu mai tiu cte alte nume i se dau, n vreme ee bietul de el
usuc prin srutri lacrimile perfide ale soiei lui infidele! Dar, nu este el de o
mie de ori mai fericit s se lase n prada acestei dulci erori, dect s se arunce

n braele necazurilor i ngrijorrilor sfietoare ale geloziei, rspndind peste


tot conluzia i dezordinea, prin scene violente i tragice?
ntr-un cuvnt, tar mine voi n-ai vedea n via nici o legtur plcut
sau permanent Monarhul ar deveni imediat insuportabil poporului su,
valetul stpnului, nsoitoarea stpnei ei, discipolul preceptorului su,
prietenul prietenului su, brbatul nevestei lui, oaspetele gazdei lui,
camaradul camaradului su, dac nu sunt ocupai cu legnatul reciproc, fr
ncetare, n dulcile iluzii ale erorii, ale mgulirii, ale complezenei sau ale altei
nebunii plcute Nu m ndoiesc deloc c n-ai fi deja uimii de tot ce v-am spus;
dar vei mai auzi nc ceva.
Spunei-rm, v rog, poate iubi cineva cnd se urte pe sine nsui? Se
poate tri n bun nelegere cu alii, cnd cineva nu e de acord cu propria lui
inim? Se poate aduce vreun lucru plcut n societate cnd cineva e plictisit i
obosit de propria Iui existen? Ar trebui s fie mai nebun dect nsi
Nebunia, pentru a rspunde atirmativ la toate aceste ntrebri. Ori, dac cineva
m suprim din societate, omul, departe de a putea suporta pe alii, nu va
pulea s se suporte pe el nsui: dezgustat de tot ceea ce ar avea vreun raport
cu el va deveni, n curnd, n propriii Iui ochi un obiect de ur, de aversiune i
de oroare Cci natura, adesea mai vitreg dect mama vitreg, a dat tuturor
oamenilor i mai ales acelora care au o oarecare nelepciune, o nclinaie
nenorocit, care i duce la a dispreui ceea ce au, Ica s admire aceea ce nu au,
nclinaie funest care altereaz i distruge pn Ia urm, n ntregime, toate
avantajele, toate lucrurile plcute, lot farmecul vieii La ce ar servi frumuseea,
darul cel mai preios pe care Nemuritorii pot s-l fac oamenilor, dac acela
care o posed i displace Iui nsui?
Care ar fi avantajele tinereii, dac ea este infectat de negrul venin al
melancoliei? Ar fi, n strsit, n via vreo aciune public sau particular pe
care s-o putei face cu mult plcere (cci apropoul im este numai marele
principiu al artelor, ci i al tuturor aciunilor vieii) Iar ajutorul AmoruluiPropriu, pe care l vedei aici, la dreapta mea, i care, prin zelul pe care l
mrturisete peste tot pentru interesele mele, merit toat tandreea pe care o
am pentru el?
Ce este mai nebunesc, dect s te complaci n tot ceea ce Iaci i s te
admiri tu nsui? Mrturisii, deci. Ea nebunia este aceea creia i datorai
totul, tot ce ai avut vreodat bun i plcut. Da. Fr amor propriu, nu mai
exist plcere, nu mai exist graie, nu mai exist satistacie n niciuna din
aciunile voastre. Acest dulce farmec al vieii odat distrus, nu va mai fi nici foc
n aciunea oratorului, nici plcut n sunetele muzicantului, nici comic n
gesturile farsorului, va rde toat lumea de poet i de muzele lui, va dispreui
pe pictor i pe arta lui. I se va vedea medicul n mijlocul medicamentelor sale

murind de foame i de mizerie. In sfrit, un Narcis va trece drept un Thersite,


un Phaon drept un Nestor, un om de spirit va fi privit ca un prost, un om de
merit ca un copil i cavalerul cel mai politicos ca un mojic. Att e de necesar ca
fiecare s se mngie pe el nsui i s obin, pentru a spune astfel, propriul
sufragiu nainte de a-l pretinde pe al altora!
A fi mulumit de ceea ce eti, de ceea ce ai, nu este cea mai mare parte a
fericirii? Bi bine, dragul meu Amor-Propriu este cel care v procur acest
avantaj; el este acela care tace pe fiecare s ie mulumit de figura lui, de
spiritul lui, de naterea lui, de condiia, de moravurile sale, de patria sa; numai
prin el irlandezul se crede mai fericit dect italicnul, tracul dect atenianul,
scitul dect un locuitor al Insulelor Fericite. Admirabil efect al grijilor
prcv/toarc ac naturii, care, n ciuda diversitii infinite a darurilor pe care
ea le distribuie muritorilor, ine mereu ntr-un echilibru drept bunurile pe care
le d fiecruia! Dac ea reluz unuia din ci vreunul din darurile ei, i acord n
schimb ceva mai mult amor-propriu. Dar ce nebun sunt spunnd c ea i
refuz atunci ceva! Amorul-propriu nu era ci darul cel mai preios pe care
putea sa i-l fac?
Dar vreau s dovedesc, de asemenea, c nu exist aciune frumoas al
crei mobil s nu fiu eu, nici tiin, nici art, greu de numit una, care s numi datoreze existena. Rzboiul, de exemplu, nu este el izvorul tuturor
aciunilor pe care oamenii Ic admir? Nu este el acela care pregtete cmpurile
glorioase n care eroii se duc s secere lauri? Ori, e ceva mai nebunesc dect s
te angajezi n luptele care se ridic adesea, nu se tie de ce, i care sunt
ntotdeauna mai mult vtmtoare dect utile pentru liecare parte care le
susine? Cci aceia care sunt omori n rzboi, sunt socotii ca nimic. Cnd
dou armate sunt fa n fa i cnd sunetul ascuit al trompetelor zboar n
aer, la ce ar servi aceste figuri ale filosofilor care, epuizai de studiu, abia duc o
via trist i lnceda? Trebuie acolo numai dintre acei oameni tari i robmti,
care au cu att mai mult curaj, cu ct au mai puin bun sim. Numai dac nu
ai prefera soldai, ca Demostene care, dup sfatul lui Archiloc, ndat ce a zrit
inamicul i-a aruncat scutul lund-o la fug i dovedind astfel c avea tot atta
poltronerie n rzboi, ct elocven avea la barou.
mi vei zice, poate: prudena este necesar n rzboi. Sunt de acord, este
necesar pentru eii; i nc ceea ce le trebuie este numai o pruden militar
i deloc o pruden filosofic. Dar ea este inutil ntregului rest al unei armate.
Numai paraziilor, infamilor, hoilor, asasinilor, ranilor, imbecililor, golanilor,
ntr-un cuvnt tuturor acelora care se numesc drojdia poporului Ic aparine
cinstea de a culege laurii victoriei, lauri care nu sunt deloc fcui pentru
filosofi.

Dac vrei s v convingei pn la ce punct aceti srmani filosofi sunt


inapi n toate afacerile acestei lumi, privii-l pe Socrate, acest filosof pe care
oracolul lui Apollo l denumise, att de prostete, cel mai nelept dintre toi
oamenii. Fiind ntr-o zi obligat s trateze nu tiu ce treab n public, o ndeplini
att de prost, c toat lumea i btu joc de el. Trebuie s mrturisesc, cu toate
acestea, c el avea cteodat idei care nu erau att de proaste; de exemplu,
cnd refuza titlul de nelept spunnd c e] nu aparinea dect divinitii, sau i
mai bine cnd spunea c filosoful nu trebuie s se amestece n conducere. Ar
11 fcut nc i mai bine dac ar fi nvat c pentru a fi om trebuie s renuni
definitiv la nelepciune. i care Iu cauza acuzaiilor care s-au adus contra lui i
a judecii care l condamn s bea cucut? Nu nelepciunea? Aceast
nenorocire nu i s-ar fi ntmplat dac, n loc de a se ocupa s filosofeze asupra
norilor i asupra ideilor, n loc s se distreze msurndu-i picioarele cu
lungimea salturilor unui purice i de a se extazia la bzitul unei mute, el ar fi
nvat ceea ce este necesar pentru legturile obinuite ale vieii. Dar s-l
vedem pe Platou, acest celebru discipol al lui Socrate, tremurnd pentru viaa
maestrului su, naintnd pentru a-i pleda cauza. Excelentul avocat, tulburat
de zgomotul adunrii, abia putu s termine pronunarea unei jumti din
prima lui perioad. Teofrast nu fu el aproape n acelai caz cnd, voind ntr-o zi
sa pronune un discurs n public, tu de la bun nceput att de tulburat, c nu
putu s scoat o singur vorb? Acest om nu era n stare s inspire curaj
soldailor n toiul unei lupte. Isocrate era aa de timid, c nu ndrznea
niciodat s deschid gura n public. i Cicero, chiar el, printele elocvenei
romane, avea aerul stngaci, tremura i se blbia ca un copil ncepnd
cxordul pledoariilor sale. E adevrat c Fabius privete aceast timiditate ca pe
un semn al unui orator prudent, care cunoate pericolul. Dar a vorbi aa nu
este a mrturisi deschis
LOGIUL NEBUNIEI c nelepciunea te mpiedica ntotdeauna de a
Tace bine? Frumoas nfiare ar ii avui toi aceti oameni mari la vederea
inamicului, ei care nu mai aveau o pictur de snge n vine cnd era vorba
numai s se bat cu limba!
Cu toate acestea, Dumnezeu tie cum se face c aceast faimoas
sentin a lui Platon sun cam aa: Fericite statele dac filosofii ar/fost
suverani sau dac suveranii ar fi fost filosofi. Dar consultai istoricii i vei
vedea c niciodat n-au existat prini mai funcli ai statelor, ca aceia care s-au
distrat studiind filosofia sau artele frumoase. N-ar fi suficient de probat cu
exemplul celor doi Cato? Unul tulbur linitea republicii prin denunuri inutile;
altul, vrnd s apere cu prea mult nelepciune libertatea poporului roman, o
distruge n ntregime. Adugai la aceasta Brutus-ii, Cassius-ii, Grac-ii i pe
Cicero nsui, care au fcut tot atta ru republicii romane, ca i Demostene

celei ateniene. Voi mrturisi, dac vrei, c Marc Antoniu era un bun mprat.
Cu toate c puteam foarte biiie s nu fiu de acord cu aceasta, pentru c titlul
de filosof 1-a fcut insuportabil i odios cetenilor. Dar presupunnd c
domnia lui a procurat oarecare avantaje republicii, ar putea aeeste avantaje s
se compare cu relele pe care i le-a cauzat lsnd ca succesor un fiu a crui
domnie a fost aa de funest? Toi acei care se consacr filosofici i care au de
obicei atta ghinion n toate afacerile vieii, reuesc mai ales foarte ru n
formarea semenilor lor. Ceea ce vine, dup cte cred, de la o neleapt
precauie a naturii, care vrea sa mpiedice aceast nenorocit nelepciune de a
face prea mari progrese printre oameni. Se tie c Cicero a avut un fiu
degenerat i, cum cineva a observat foarte bine, copiii lui Socrate semnau mai
mult mamei dect tatlui lor, adic erau nebuni. S-ar trece cu vederea nc
filosofilor i modul de a se purta n treburile i sarcinile publice ca mgarii n
faa unei lire, dac ei ar fi cel puin buni la ceva n raporturile vieii private. Dar
punei un filosof la o petrecere; tcerea lui melancolic sau ntrebrile lui
deplasate, vor tulbura n fiecare clip veselia convivilor; facei-I s danseze i
vei vedea graiile i supleea unei cmile; tri-l fr voia lui la spectacole i
numai prezena lui va face s fug plcerile; chiar i neleptul Cato va fi silit s
ias din teatru dac nu poate s prseasc pentru ctva vreme aerul lui grav
i sever. Numai s intre ntr-o societate unde conversaia e animat i apariia
lui va face s se nasc imediat linitea. Ia s fie vorba s cumpere ceva.
S trateze cu cineva sau de a face cu unii acele lucruri care sunt
indispensabile n raporturile zilnice ale vieii; srmanul nostru filosof nu va
avea acrul unui om. vi se va prea stupid ca un butean. In sfrit, e este tot
aa de inapt pentru toate treburile vieii, e aa de ndeprtat de prerile i de
obiceiurile comune, nct nu poate s fie de nici un lolos nici lui, nici patriei,
nici alor si. Moravuri i sentimente att de extraordinare trebuie, n mod
necesar, s-i atrag o ur universal. Cci se lace ceva n lumea aceasta care sa
nu fie nsemnat n colul nebuniei, care s nu fie fcut de nebuni i pentru
nebuni? Dac vreunuia i trece prin minte s se opun el singur acestei nebunii
universale, l sftuiesc s imite mai degrab exemplul lui Timon Mizantropul i
s se retrag ntr-o singurtate profund, pentru a se bucura singur de scumpa
lui nelepciune.
Dar pentru a reveni la ceea ee spuneam la nceput, ce putere a constrns
oamenii, prin natura lor tari. Slbatici i rustici, s se adune n orae pentru a
tri n societate? Flatarea. Lira lui Amphion i a lui Orfeu nu nseamn altceva,
n timp ce poporul Romei, revoltat contra senatului, era gata s-i ias din fire.
Cum s-a ajuns la aducerea pcii i a unirii? Fu aceasta printr-un discurs
filosofic? Deloc. Nu trebuie pentru aceasta dect fabula ridicol i copilreasc
a membrelor i a stomacului. i Temistocle, cu fabula vulpii i ariciului, care e

tot aa de ridicol ca prima, a produs un efect aproape asemntor. Care e


neleptul care, cu toat elocvena lui, ar putea vreodat s fac ceea ce
Sertorius icu cu fabula lui despre ciut i apologul ridicol al cozilor de cal:
eeea ce Licurg fcu cu cei doi cini ai si? Nu vorbesc de Minos i de Numa,
care, prin fabule pe care le inventar, izbutir s guverneze populaia
extravagant. Prin asemenea nerozii numai. Se poate mica acest puternic i
enorm animal care se numete popor.
De altfel, care este oraul care a consimit vreodat s primeasc legile
lui Platou sau Aristot, \par sau s urmeze maximele lui Socrate? Cine ar fi
putut vreodat s-i conving pe Decius-i de a se sacrifica pentru patria lor, pe
Curtius de a se arunca ntr-o prpastie, dac nu gloria zadarnic, aceast
siren ncnttoare, care displace att de suveran nelepilor? Ce e mai
extravagant. zic ei. dect a mguli n mod la, poporul, pentru a avea parte
de graiile lui, de a-i cumpra favorurile prin risip, de a cuta cu ardoare
aplauzele attor nebuni, de a fi mbtat de attea aclamaii tumultoase, de a te
lsa purtat de triumf ca o icoan a lui Dumnezeu, sau de a face s fi ridicat, ca
o statuie n mijlocul unei piee, pentru a fi vzut de populaie? Acest nume,
acest i'w/>ra-nume, toate aceste onoruri divine, date oamenilor care nu merit
nici mcar numele de om, toate aceste apoteoze publice n favoarea tiranilor
celor mai odioi, toate aceste lucruri. spun filosofii. nu sunt ele tot attea
nebunii ridicole de care nu poi s i bai joc ndeajuns?
Ei, domnilor, cine v spune contrariul? Dar mai ales pentru dragostea de
aceste nebunii, cei mai mari croi au fcut toate acele aciuni strlucitoare, pe
care poeii i oratorii le-au ridicat pn la ceruri. Aceast nebunie este cea care
ridic oraele, care susine imperiile, legile, religia, sfaturile, tribunalele; ntr-un
cuvnt, aceast nebunie este cea care formeaz baza i fundamentul vieii
omeneti i care guverneaz universul dup pofta inimii sale.
Dar, pentru a spune tot aa cteva lucruri despre tiin i arte, nu este
setea de glorie cea care a incitat oamenii s inventeze i s transmit
posteritii toate aceste tiine, ce sunt privite ca ceva aa de minunat? Mai
nebuni dect tot restul nebunilor mpreun, inventatorii tiinelor i artelor au
crezut c nu tiu ce renume, care e totui lucrul din lume cel mai himeric, ar
putea s-i despgubeasc pentru munca i veghile lor n sfrit, numai
nebuniei i datorai principalele lucruri plcute ale vieii i avei, prin aceasta,
plcerea dulce de a v lolosi chiar de nebunia altora.
Dup ce mi-am ludat puterea i ceea ce lucrez, cc-ai zice daca mi-a
luda nc i prudena? Bun! mi vei zice dumneavoastr, dovedind c
prudena poate s se alieze cu nebunia, este a dovedi c apa poate s se
amestece cu tocul. Sper totui s o scot la capt, dac vrei s m ascultai tot
aa de atent cum ai fcut pn acum.

Mai nti, dac prudena const n experien, care merit mai mult titlul
glorios de prudent: neleptul pe care teama sau ruinea l mpiedic de a
ntreprinde ceva. Sau nebunul care. Neavnd ruine i nevznd niciodat
pericolul, ntreprinde cu ndrzneal tot ceea ce i trece prin cap? neleptul, cu
nasul mereu lipit de crile celor vechi, nu nva dect cuvinte goale, subtil
combinate; nebunul, dimpotriv, expus fr ncetare la toate capriciile soartei.
nva, dup ct se pare, ca n ntoarcerile soartei s cunoasc adevrata
prudena. Homer, ct era ci de orb, a vzut bine aceasta cnd a zis: nebunul
nvalfi Afi fie nelept pe propria lui piele'1.
Cci sunt dou lucruri care-l mpiedic cu deosebire pe om de a ajunge
s cunoasc bine lucrurile; ruinea care i insult sufletul i teama care i arat
pericolul i l ntoarce de la ntreprinderea aciunilor mari. Ori, nebunia ne
scap de minune de aceste dou lucruri Sunt oameni care simt ce mulime de
alte avantaje i procur aceia care renun pentru totdeauna la ruine sau la
Iric. Vor fi poate i dintre cei care ar prefera prudena, ce consl n a-i face o
dreapt idee despre lucruri; dar ascultai-m pe mine, v rog, i vei vedea ct c
de ndeprtat aceast virtute, chiar atunci cnd cineva crede c o arc n
ntregime.
Mai nti e limpede c toate lucrurile omeneti au, ca silenii lui Alcibiade,
dou ice cu totul dilente Vedei mai nti exteriorul lucrurilor; dar ntoarcei
medalia: albul va deveni negru, negrul v va prea alb, vei vedea urenia n
locul frumuseii, mizeria n locul opulenei, gloria n locul infamiei, prostia n
locul tiinei: vei lua slbiciunea drept for, micimea drept mrime de suflet,
tristeea drept veselie, dizgraia drept favoare, ura drept prietenie; vei vedea, n
sfrit, toate lucrurile schimbndu-se
02, l n fiecare clip, dup partea din care le vei privi.
Vei spune, poate, c eu m explic aici ntr-un fel prea filosofic; ei bine, v
voi vorbi mai limpede.
Cine oare nu privete un rege ca pe un muritor foarte bogat i toarte
puternic? Dar, dac sufletul lui nu este mpodobit cu nici o calitate de
respectat, dac nu e satisfcut cu ceea ce are, nu este ntr-adevr foarte srac?
Dac sufletul e supus imperiului mai multor pasiuni vicioase, nu este el cel mai
mrav dintre toi sclavii? Se poate judeca n felul acesta asupra tuturor
celorlalte lucruri din aceast lume. Dei acest exemplu e de ajuns.
Unde ajung aceste raionamente? m vei ntreba dumneavoastr,
poate. Vei vedea. Cineva care, voind s scoat masca actorilor n momentul
cnd i joac rolurile, artnd spectatorilor iigurile lor naturale i-ar tulbura
scena, n-ar merita s fie gonit din teatru ca un extravagant? Totul s-ar schimba
imediat la faa. Femeia va deveni un brbat, tnrul un btrn; regele, eroul,
/eii vor disprea deodat i nu se vor mai vedea n locurile lor dect mizerabili

i nemernici. Distrugnd iluzia dispare lot interesul piesei. Aceast travestire,


aceast deghizare este cea care leag ochii spectatorului. Ori ce este viaa? Este
un fel de comedie continu n care l 6?
Oamenii, deghizai n mii de feluri diferite, apar pe scen, i joac
rolurile, pn ce stpnul teatrului, dup ce i-a fcut s schimbe mtile i s
apar cnd sub purpura superb a regilor, cnd sub zdrenele dezgusttoare
ale sclavului i ale mizeriei, i silete, la sfrit, s prseasc teatrul, ntradevr, aceast lume nu este dect o umbr trectoare, dar aa este totui i
comedia care se joac n fiecare zi, dincolo de scen.
Dac un nelept czut din cer ar aprea deodat n mijlocul nostru i ar
striga: Acela pe care l privii toi ca pe Dumnezeul i stpnul vostru, nu
merit nici mcar numele de om, nu e deasupra clasei animalelor pentru c se
las condus, prad ca i ele. De pasiunile brutale; el e cel mai mrav dintre
sclavi, pentru ca se supune cu bun tiin la atia stpni demni de dispre.
Dac ar zice unui om care plnge moartea tatlui su: nveselete-te! Tatl tu
a nceput s triasc fiindc viaa din aceast lume nu e dect un fel de
moarte. Dac ar spune unui nobil mndru de titlurile lui: Nu eti deet un
bdran i un bastard, pentru c n-ai nici o virtute, fr de care nu poate
exista deloc adevrata noblee, n sfrit, dac el ar vorbi n acest lei despre
toate lucrurile vieii, spunei-mi, v rog, ce-ar ctiga el eu toate aceste
discursuri frumoase? Ar ti privit peste tot ca un ins furios i extravagant E tot
aa de imprudent s ai o pruden duntoare, dup cum esle o nebunie de a
avea o nelepciune deplasat. Ori, nu exist deloc pruden mai duntoare ca
aceea care nu tie s se acomodeze timpului i mprejurrilor i care ar vrea ca
nici comedia s nu mai fie deloc comedie. Bei. Vw plecai! ziceau altdat
grecii comesenilor lor i aveau dreptate. Adevrata pruden const, pentru c
suntem oameni, n a nu vrea s lim mai nelepi dect natura noastr ne
permite. Trebuie sau s supori de bunvoie nebuniile mulimii, sau s te lai
trt cu ea iii torentul greelilor Dar. Vei spune dumneavoastr: este o nebunie
s te conduci astfel. Aprob, ca i dumneavoastr s aprobai la rndu-v, c
este ntr-adevr aceasta ceea ce se cheam a juca comedia Vieii.
Zeilor mari! a zice eu, nu voi spune ceea ee mi rmne de spus? Pentru
ce s lac. Fiindc nimic nu e mai adevrat? Dar poate ar li nevoie, ntr-un
subiect de asemenea importan, s chem n ajutorul meu aceste muze divine,
pe care poeii le invoc att de des pentru diverse bagatele. Cobori, deci,
pentru moment, din Helicon, puternice fiice ale lui Jupiter! Inspirai-m! Vreau
s dovedesc c nici un muritor n-ar ti s ajung la templul nelepciunii, la
acest templu sacru i minunat ce este privit ca azilul de neptruns al fericirii,
dac nebunia nu s-ar ndupleca s l conduc.

Mai nti e clar c toate pasiunile imorale sunt produse de nebunie. Cci
toat diferena dintre un nebun i un nelept este c primul se supune
pasiunilor sale, i cellalt raiunii lui. Iat pentru ce stoicii au interzis
neleptului toate pasiunile ca liind tot attea boli. Dar sunt totui ele cele care
servesc de cluze acelora care zboar cu ardoare n cariera nelepciunii; ele
sunt acelea care i incit s-i mplineasc toate datoriile vieii, i le inspir
gndul i dorina de a face binele. Seneca, acest stoic exagerat, degeaba a spus
c neleptul trebuie s fie absolut lipsit de pasiuni. Un nelept de acest fel n-ar
mai ti un om. Ar fi o specie de zeu sau mai degrab o fiin imaginar, care n-a
existat niciodat i nu va exista niciodat; sau n sfrit, pentru a vorbi mai
limpede, ar fi un idol stupid, lipsit de orice sentiment omenesc i lot att de
nesimitor ca marmura cea mai tare. Stoicii s se foloseasc ct vor vrea de
nelepii lor imaginari; s-i iubeasc ct vor, nu au de ce s se team de rivali;
dar s se duc s locuiasc cu ei n republica lui Platon, n regatul ideilor, sau
n grdinile lui Tantal.
Cum s nu-l urti ea pe un monstru ngrozitor, cum s nu fugi ca de un
spectru hidos de un om de acest fel. Dac ar fi posibil s existe cndva? Surd la
vocea naturii, sentimentele de tandree, de mil. De binelaecre. Nu mai fac
impresie asupra inimii lui, ca i cum aceasta ar li tormat din stnca cea mai
tare. Nimic nu-i scap, nimic nu-l neal: vederea unui linx nu este alt de
ptrunztoare ca a lui; el examineaz i cntrete totul cu maxim rigoare.
Fr indulgen pentru semenii lui, nu este mulumit dect de el nsui. El se
crede singurul bogat, singurul sntos, singurul liber: el crede n sirsit c are
lot ceea ce poate avea cineva pe lume, dar este singurul care o crede. Fr a se
ngriji de a avea prieteni, el nsui nu este prietenul nimnui. Indr/nete s-i
dispreuiasc chiar i pe zei i toi ce se (ace n lume este obiectul continuu al
criticilor i al batjocurilor lui. Aa este animalul pe care stoicii l privesc ca pe
un model de perieciune i de nelepciune. Spunei-mi, v rog, care este
poporul care ar vrea s aleag un asllel de om ca magistral? Care este armata
care ar vrea s-l aihe ca set? Va gsi el un om care s vrea s-l admit la masa
lui. O lemeie care s vrea s-I ia n cstorie, un valet care s consimt s-l
serveasc? vSau dac s-ar gsi cineva din ntmplare, nu ar deveni el n curnd
o sarcina insuportabil? N-ar prefera cineva de o mie de ori mai mult pe unul
din aceti amabili nebuni, att de comuni n lume, care prin aceast calitate
sunt mai n msur ca alii s-i comande iar ei s se supun: unul din aceti
nebuni ngduitor cu femeile lor, plcui prietenilor lor, veseli la o mas, amabili
n societate, indulgeni cu toat lumea; unul din aceti nebuni, n sfrit, care
i face un titlu de glorie din a lua parte la tot ceea ce este n raport cu
umanitatea?
Ti

RRASMUS.
Dar, sunt suprata c m-am oprit o att de lung vreme s vorbesc
despre aceti pretini nelepi!
S continum a examina avantajele pe care le procur oamenilor. Dac
vreunul din ei. Din naltul unei gheritc ridicate, s-ar distra examinnd genul
uman, cum poeii zic c Jupiter o fcea cteodat, ce grmad de rele n-ar
vedea el asaltnd din toate prile viaa mizerabililor muritori! O natere
murdar i dezgusttoare, o educaie penibil i dureroas, o copilrie expus
la cheremul a tot cc-l nconjoar, o tineree supus la attea studii i munci, o
btrnee supus attor infirmiti de nesuportat i, n sirit. Ttista i aspra
necesitate de a muri. Adugai la acestea, mulimea nenumrat de boli care ne
asedia/ n continuu n timpul acestei viei nenorocite, accidentele care ne
amenin fr ncetare, iniirmitile ce ne covresc dintr-o dat, fierea care
otrvete venic clipele noastre cele mai dulci. Fr a mai vorbi de toate relele
pe care omul le face semenului su. Precum srcia, nchisoarea, infamia,
ruinea, suprrile, cursele, trdrile, procesele, ul-tragiile. neltoriile. Dar
cum s le numr'? Sunt ntr-un numr tot aa de mare ca al firelor de nisip
care acoper malurile mrii. Din pricina cror crime
; IX) GIUL NEBUNIEI deci, oamenii au meritat toate aceste rele? Ce zeu
iritat i-a forat s trias n acest abis al mizeriei? V voi spune ce gndesc eu,
dar nu-mi este permis sa o fac chiar acum. Ceea ce e sigur, este c un om care
s-ar ti gndit serios la toate aceste lucruri, ar fi putut s fie tentat s aprobe
exemplul iiicelor lui Milet, orict de deplorabil i-ar fi prut. i care sunt acei pe
care dezgustul vieii i-a fcut s se omoare? Nu sunt mai ales oamenii devotai
nelepciunii? Fr a vorbi aici de Diogene, de Socrate, de Cato. De Cassius-i i
de Brutus-i, Chiron care putea s prolite de nemurire, n-a preferat el moartea?
Vedei deci, ceea ce s-ar ntmpla dac nelepciunea ar pune stpnire pe toi
oamenii. In curnd pmntul ar fi pustiu i ar trebui un nou Prometeu pentru
a forma un om nou. Dar eu tiu s ndulcesc aceste rele nlr-o mie de feluri
diferite. Cnd dau muritorilor netiina i uurina, cnd le trimit dulcea
speran a unei soarte mai fericite, sau semna naintea pailor lor trandafirii
efemeri ai amabilei volupti, ncntai de binefacerile mele, ei prsesc cu
regret viaa, chiar cnd ursitoarea, nemaiavnd cu ce s toarc viaa, ea nsi
pare a-i li prsit; i departe de a avea cel mai mic dezgust pentru aceast
via, ci pstreaz pentru ea un ataament care creste tocmai odaia cu motivele
care trebuiau s-i determine a o prsi.
Numai graie binefacerilor mele se vd peste tot atia btrni ncovoiai
sub greutatea anilor, care nu mai au aproape iigura omeneasc i cu toate
acestea foarte ataai de via. Ei gngvesc i flecresc. Nu mai au dini n

gur, abia se vd cteva fire albe de pr pe capul chel; cu toate acestea, ei


iubesc viaa tiindc iac lot ce pot peniu a trece drept oameni tineri
Unul i nnegrete prul alb, altul i ascunde capul chel sub o peruc;
unul pune sa i se fixeze n maxilarul degarnisit dinii vreunui animal care i se
aseamn, altul moare de dragoste pentru o tnr iat i face pentru ea mai
multe extravagane dect tinerii cei mai novice i cei mai nebuni Ct despre
aceti iiUOGIUL t NEBUNIEI monegi cocoai care, pe marginea gropii, se
cstoiesc cu o fat tnr, fr dot, care va fi lemeia altora, este un lucru
att de comun astzi, c unii i tac am el, cum s-ar/ice, un soi de glorie
Dar ceea ec este i mai distractiv nc este s vezi aceste lemei grbove,
pe care btrneea pare s Ic fi ters de mult vreme din numrul celor n via,
aceste cadavre ambulante, aceste hrci putrede, care exal peste tot un miros
sepulcral i care lotui strig n iieearc clip: Nimic nu-i aa dulce ca viaa!
Cu inima plin de dorine lubrice, nu se gndesc dect la mijloacele de a-i
potoli luna uterin >* T-i.
Care le posed nc; ele cula peste tot vreun nou Phaon, care pentru
bani se silete s potoleasc focul care le arde. Fr ncetare ocupate s se
gteasc, i tencuiesc faa cu fard; i petrec o parte a zilei n faa unei oglinzi
i caut s-i deghize/e, prin tot felul de mijloace, ultragiilc secrete pe care anii
le-au adus naturii. Cnd arat mamelele lor flasce i dezgusttoare, cnd
ncearc s redetepte vigoarea amanilor lor prin hmituri ale vocii lor
tremurtoare i sparte. Ele beau i danseaz ca tinerele fete i scriu, ca i ele.
Bilete dulci amanilor.
Toat lumea se mir de aceste extravagane i acei care o fac trec peste
tot drept nebuni, cum sunt ntr-aclevr. Dar le pas prea puin de aceasta.
Mulumii de ei nii, noat ntr-o mare de delicii: ei savureaz ndelung
plcerile dulci; nlr-un cuvnt, se bucur de fericirea pe care eu le-o procur.
Acei care gsesc toate acestea de rs s-mi spun dac nu e mai bine s-i
petreac astfel viaa, ntr-o nebunie delicioas, dect s se gndeasc n fiecare
clip s se duc s se spnzure! E adevrat c toi aceti nebuni sunt
dezonorai n ochii publicului, dar ce-i privete? Dezonoarea este una din relele
pe care nu le simt, sau dac o simt cteodat, ajung curnd s goneasc
sentimentul neplcut. Ca o piatr s v
HLOGIUL NEBUNIEI 1^ cad 111 cap, iat ce se cheam un ru! Dar
ruinea, infamia i dezonoarea, injuriile nu stric dect acelora care o vor. Un
ru nu este un ru pentru acel care nu-l simte. Tot poporul te fluier; ce te
privete dac tu te aplauzi pe tine nsui; ori, este doar nebunia cea care te tace
s te aplau/i tu singur.
Aud chiar filosofi strignd: nseamn a ji nenorocii daca eti nebun, dac
trieti n greeala i n ignorfwn.

Ei, prieteni! Asta nseamn a li om. Cci. ntr-adcvr, nu vd pentru ce


numii nenorocit o fiin care triete conform cu naterea ei, eu educaia i
cu natura ei. Nu este aceasta soarta oricrei existente? Tot ce rmne n starea
lui natural, nu va putea fi nenorocit; altfel, s-ar putea spune c omul este de
plns fiindc nu poate zbura ca psrile, c nu merge n patru labe ea
patrupedele, c nu are coarne pe cap ca taurii. S-ar putea spune lot aa, c un
cal frumos este nenorocit pentru ea nu cunoate gramatica, pentru c nu
mnnc pateuri i c soarta unui taur este deplorabil pentru c nu poate
nva niciunul din exerciiile Academiei! Ori, omul nu este mai nenorocit fiind
nebun, dect calul de a nu fi gramatieian; cci nebunia este legat de natura
lui Dar iat c subtilii mei raionaliti mi fac o nou obiecie.
Ze/V, zic ei, au dai numai omului cunoatem tiinelor i artelor, pentru
fi putea suplini prin spirit ceea ce natura i-a refuzat.
Dar spunei-mi, v rog, exist vreo posibilitate ca natura, aceast mam
tandr care nzestreaz cu atta prevedere i insectelor, i plantelor i celor mai
mici Hori tot ceea ce le este necesar, s fi uitat s dea omului tiinele i artele,
dac ea le-ar t'i crezut necesare fericirii Iui? Ori, artele i tiinele nu vin deloc
de la natur. Este Theut, genialul duman al rasei omeneti, care le-a inventat
pentru ruina lui. Departe deci ea ele s poal li de vreo utilitate, n-au fost,
dimpotriv, inventate dect pentru a-i strica, cum o dovedete foarte bine acel
rege de care vorbete Plalon. Care condamn invenia alfabetului.
Este, prin urmare, adevrat c odat cu celelalte ciume ale vieii umane
tiinele s-au strecurat n lume; ele i datoreaz originea acelora care au
inventat toate crimele i toate dezordinile, adic demonilor, genii nenorocite,
care i trag numele din aceste tiine funeste.
Oamenii buni din vrsta de aur nu cunoteau deloc toate aceste tiine
vane i duntoare; docili la pulsiunile naturii, ei urmau orbete micrile
instinctelor. La ce le-ar fi servit lor gramatica, dac nu aveau dect acelai
limbaj i nu vorbeau dect pentru a se t'aee auzii? Ce nevoie aveau ei de
dialectic, cnd niciodat opiniile contrare nu suscitau ntre ei vane discuii?
De ce iblos ar li tosl retorica la oamenii care nu aveau deloe procese? Cum s-ar
fi gndit sa tac legi nelepte i prudente, pentru a pedepsi crimele sau a
reprima viciile, ei ale cror moravuri erau mereu curate i inocente. Plini de
respect pentru zei, ei n-aveau deloc aceast curiozitate profanatoare care caut
s ptrund secretele naturii, s cunoasc distanele, revoluiile pmntului i
influenele astrclor. S descopere cauzele ascunse ale tuturor lucrurilor. Ci
erau convini c slabii muritori nu pot, tar crima, s Iac sforri de a trece
marginile pe care natura le-a prescris inteligenei lor. In ce privete dorina de a
cunoate ce exist dincolo de cer, este o extravagan care nu Ic-a trecut
niciodat prin cap.

Inocena i curenia vrstei de aur, corupndu-se puin cte puin,


geniile rufctoare inventar, cum am spus-o deja, tiinele i artele. Ele fur
la nceput n numr mic i Iar puini oameni care le cultivar. In curnd,
superstiia caldeenilor i uoara trndvie a grecilor inventar o mulime
nenumrat, care devenir tot attea suplicii pentru suflet. Cci chiar
ERASMVS numai gramatica, care este una dintre cele mai mici. Este
deajuns pentru a chinui omul n timpul vieii lui ntregi.
Totui, printre toate aceste tiine, cele mai utile sunt acelea care sunt n
cel mai direct raport cu simul comun, adic cu Nebunia. Teologii mor de
foame, fizicienii se mpuneaz i-i bat joc de astrologi, dialecticienii sunt
dispreuii.
Singur medicul face mai mult dect toi acetia. Cu toat dificultatea
artei lui, cu ct e mai ignorant, mai ameit i mai neruinat cu att i e mai
uor s ctige ncrederea publicului i chiar a prinilor
LLOGIUL NEBUNIEI celor mai de va/. De altfel, medicina, mai ales cum
cea mai mare parte a medicilor o practic ast/i, nu e dect un fel de flatare; i
n aceast privin, st; poale spune c ea se aseamn cu retorica. Dup
medici, oamenii de lege merit al doilea loc; nu tiu chiar dac, pe huna
dreptate, ei n-ar putea s revendice primul loc. Oricum ar li, toi filosofii (cci
n-a vrea s spun asta de Ia mine) consimt sa devin ridicoli i a fi privii ca
mgari. Dar aceti mgari sunt totui cei care aranjca/ cum le place marile i
micile treburi ale acestei lumi.
Aceti ignorani i sporesc veniturile, n timp ce teologul, care nu
cunoate toate secretele divinitii, mnnc cu tristee o proast farlurie de
legume i c obligat s fac un rzboi continuu pduchilor care l rod. Ori,
pentru c tiinele care sunt mai aproape de nebunie ne fac mai lericii ca
acelea care sunt ndeprtate de ce tcricirc nu se bucur aceia care. Neavnd
niciodat o legtur cu ele, nu urmeaz alt cluz dect simpla natur.
cluz fidel care iiu-i prsete niciodat ct timp rmn n marginile
prescrise ale umanitii? Natura este duman a tot ce o deghizeaz i o
jenca/. Iar creaiile ei perfecte sunt acelea pe care arta nu le-a corupt
^ ntr-adevr, cele mai fericite dintre toate animalele nu sunt acelea care,
trind fr regul i fr art, nu cunosc alte legi dect pe ale naturii? E ceva
mai fericit, mai de admirat dect albina? Cu toate c albinele n-au cele cinci
simuri ca omul. Arhitectura lor nu ntrece ca la infinit pe a voastr'.' Republica
lor nu e ea de o mie de ori mai admirabil ca toate acelea pe care filosofii votri
i Ic-au nchipuit?
S examinm, acum, calul. El particip la toate mizeriile umanitii,
pentru c simurile lui sunt n strns raport cu cele ale omului, fiindc el
triete cu omul. PriviH n mijlocul luptelor, cnd. Temndu-se de ruinea

nfrngerii, se ncordeaz i bate din llancuri; cnd, animat de dorina victoriei,


nainteaz cu ardoare i sfrete adesea prin a fi cioprit i prin a muca
rna lng stpnul lui care moare. Adugai la aceasta friele care-l rein,
pintenii care l zgrie, grajdurile care i servesc de nchisoare, verigile care l
ameesc i l strng, jenndu-l fr ncetare, muncile de toate felurile care l
copleesc i l drm i toate celelalte feluri de servitudini la care se supune de
bunvoie, ca apoi. Dup exemplul multor prini, dorina rzbunrii s-l
determine s Iac o mare prostie.
LOGIUL NEBUNIEI
Viaa mutelor i a psrilor nu este ea de o mie de ori preferabil? Ele
triesc fericite dedndu-se mainal la dulcile impulsuri ale naturii, de cte ori
scap capcanelor oamenilor, nehidei-le n colivii, ohinuii-lc s repete
cuvintele din limba voastr omeneasc i vei vedea cum i pierd n curnd
graiile i frumuseea natural Att e de adevrat, n toate privinele, c
lucrurile care nu-i datoreaz plcerile dect naturii sunt cu totul superioare
acelora pe care arta le deghizeaz sub ornamente strine! Iat pentru ce eu nu
m pot stura s laud cocoul lui Lucian, care prin mijloacele metempsihozei,
fusese filosof n persoana lui Pitagora. El trecuse prin toate felurile de condiii:
brbat, femeie, rege, sclav, pete, cal, broasca i chiar burete dup cte cred,
el gustase din toate vi judec la urma c omul este cel mai nenorocii din toate
animalele, pentru c c singurul care nu c mulumit de soarta lui i care caut
s ias din cercul n care natura i-a circumscris toate lacultilc lui. El spunea,
de asemenea, c-i iubea mai mult pe stupi/i i pe ignorani dect pe savani i
pe marile genii i c CJryllus. Cnd Circe l schimbase n porc, a tosl mai
inteligent ca neleptul Ulise, pentru ca a preferat s vieuiasc mormind
linislit ntr-un staul, dect s se duc cu acest erou spre a se expune din nou la
attea suprtoare ntmplri. Homer. Printele fabulelor, pare c nu prea se
deprteaz de sentimentele mele cnd i numete pe toi oamenii mizerabili,
cnd d epitetul de nenorocit lui Ulisc, pe care ni-l reprezint ca model de
nelepciune. epitet pe care nu-I dduse niciodat lui Paris, lui Aiax. Lui
Achile, care au toi onoarea de a fi nebuni. i de ce acest Ulise era aa de
nenorocii? Pentru c i era capul mereu umplut cu iretlicuri i artilicii, pentru
c nu fcea nimic fr s-o consulte pe Pallas, i c, ndeprtndu-se ct pulea
de legile naturii, avea prea mult nelepciune i pruden.
Da, cu ct oamenii se dedau mai mult nelepciunii, cu att mai mult se
ndeprteaz de fericire. Mai nebuni dect nebunii chiar, ei uit atunci c nu
suni decl oameni i vor sa par a ii/ei; ei ngrmdesc, dup exemplul
Tilanilor, tiine peste tiine, arie pesle arie i se servesc de ele ca de lot attea
maini pentru a declara rzboi naturii. Aadar, apropiindu-se ct mai mult de
netiina i de nebunia brutelor, nenlreprinznd niciodal ceva care s fie

deasupra condiiei i naturii lor, oamenii vor vedea scznd simitor mizeriile
nenumrate care i chinuie i-i copleesc. S vedem puin dac, fr j a
ntrebuina argumentele stoicilor, nu s-ar putea dovedi aceasta prin vreun
exemplu oarecare!
L! l, * Marilor zei! Sunt oare oameni mai fericii pe pmnt ca aceia crora
li se d de obicei frumoasele nume de nebuni, de oameni iar simire, de prosti
i de imbecili? Vei gsi, poale, ceea ce spun cu, ', exlravaganl i ridicol; dar cu
loalc acestea, pol s i*1, 'j v asigur c nimic uu esle mai adevrat. Mai nti, s5
i ei nu se tem de moarte, ceea ce, desigur, nu e un! mic avantaj. Ei nu
cunosc nici rcmuscrile devoratoare ale unei contiine rele, nici deartele lerori
pe care le inspir celorlali oameni fabulele Infernului, nici spaima pe care le-o
cauzeaz spectrele i stafiile.
Niciodat frica de rul care i amenin, niciodat sperana binelui care
ar putea s li se ntmple, nu va putea tulbura mcar o singur clip linitea
sufletului lor. ntr-un cuvnt, ei nu sunt sfiai deloc de aceasta lume de griji,
care asediaz continuu viaa omeneasc. N-au nici ruine, nici fric, nici
ambiie, nici gelo/ic, nici tandree. i, dac sunt destul de fericii pentru a se
apropia de stupiditatea brutelor, au chiar, dup teologi, avantajul de a fi
impecabili. O, tu, cel mai nebun dintre toi oamenii, tu care aspiri la
nelepciune, cumpnete puin, te rog. Toate greelile, toate grijile care sfie
ziua i noaptea sufletul tu; arunc o privire peste spinii pe care aceast
nelepciune i seamn n toate clipele vieii tale i vei cunoate n sfrit de ce
grmad de rele i scap eu pe favoriii mei! Mereu veseli i mulumii, nu numai
c joac. Rd. Cnt, i se amuz fr ncetare, dar rspndesc nc jocul,
rsul i plcerile asupra tuturor celor care-i nconjoar. S-ar putea spune c
zeii nu i-au lsat pe pmnt dect pentru a n ves eli tristeea v i ei i umane.
Pentru aceasta, oamenii care asupra oricror altor lucruri au sentimente att
de diferite, se neleg toi n privina nebunilor. Sunt cutai, sunt iubii, sunt
mngiai, sunt strni n brae, sunt hrnii i sunt ajutai n nenorocirile lor,
n sfrit, li se permite s fac orice i s vorbeasc orice fr pedeaps. Toat
natura este att de departe de a-i vtma, nct chiar bestiile cele mai feroce, ca
i cnd ar avea un sentiment natural al inocenei lor, i respect i nu le fac nici
un ru. Sunt justificate onorurile i respectele acestea, cci ei sunt consacrai
zeilor i mai ales mie.
De altfel, cei mai mari regi gsesc atta plcere n a tri cu nebunii, nct
sunt unii care nu pot nici s mnnce, nici s se plimbe, nici s petreac o
singur clip fr ei. Ei i stimeaz mai mult dect pe acei filosofi anosti i
necjii pe care i in, de obicei din vanitate, pe lng persoanele lor. Aceast
preferin nu este, dup mine, nici uimitoare, nici greu de neles. Aceti
nelepi, n-au niciodat dect lucruri triste i dezagreabile de spus prinilor.

Mndri de tiina lor, cteodat ndrznesc chiar s le rneasc urechile


deUcate, prin adevruri tari i picante. Nebunii, dimpotriv, Ic procur mii de
plceri diferite; n fiecare clip ci i amuz, i distreaz i i lac sa hohoteasc de
rs.
Dar o alt calitate a nebunilor rnei. Care nu e, desigur, de dispreuit, este
c sunt singurii din toi oamenii care pot fi sinceri i veridici. Ori, e ceva mai
bun pe lume dect adevrul? Degeaba a zis Alcibiade, n Platou, ca doar
copilria i vinul l tac s-l rosteasc. Mie singur mi aparine aceast glorie,
cum o spune toarte bine Euripide n acea Inimoas vorb: Nebunii spun
adevrul. Tot ceea ce nebunul are n suflet, i este scris pe fa i gura lui o
spune fr deghizare: pe cnd neleptul, dup acelai Euripide, are dou limbi,
una pentru a spune adevrul i alta pentru a-l deghiza sau a-l ascunde cnd e
cazul. El posed arta de a schimba albul n negru i negrul n alb; gura lui
sufl tot aa frigul ca i caldul i discursurile lui sunt adesea n afara
gndurilor lui.
Cu toat strlucirea care-i nconjoar, prinii mi se par, totui, nenorocii
de a nu avea pe nimeni care s le spun adevrul i de a fi obligai s ia drept
amici pe linguitorii care l deghizeaz.
Dar, se va zice, principilor nu le place adevrul i de aceea ei se feresc de
contactul cu nelepii, de frica de a ntlni vreunul care s ndrzneasc a-i
lua libertatea s le spun mai degrab lucruri adevrate, dect lucruri
plcute! De acord cu dumneavoastr, regilor nu le place adevrul. Dar este un
motiv n plus de a ii uimit c ei ascult cu plcere din gura nebunilor mei nu
numai adevrul, dar chiar injuriile cel mai puin echivoce i c o vorb, pentru
care ar fi spnzurai filosofii, i distreaz n gura unui nebun. Adevrul, atunci
cnd nu ofensea? , are ceva naiv, care lacc plcere; i numai nebunii singuri
dein de la Dumnezeu darul de a-l spune fr s ofenseze.
Este aproape pentru acelai motiv faptul c femeilor, care sunt n mod
natural att de pornite spre plceri i bagatele. Ie plac de obicei mult nebunii i
un alt avantaj pe carc-l gsesc nc, este acela de a face sa treac drept joc i
glum lot ceea ce fac ele eu ci, cu toate c adesea seriozitatea intr n mare
parte. Dar femeile sunt foarte ingenioase, mai ales cnd e vorba de a-i colora
prostiile.
Pentru a reveni, dar, Ia fericirea nebunilor mei. Dup ce i-au petrecut
viaa n mijlocul veseliei i al plcerilor, ei ies din aceast lume iar frica de
moarte, fr a o simi i se duc drept n Cmpiile Blizee, unde sufletele lor
fericite gust ntr-o sfnt lenevie plcerile cele mai lermcctoarc. Dai-mi acum
omul cel mai nelept pe care vi-l putei imagina i s-l comparm cu unul din
nehunii mei. El i petrece copilria i tinereea chinuindu-se pentru a nva o
mie de tiine diverse; i pierde cele mai frumoase zile n veghe, greuti i

munc, tar a gusta nici cea mai mic plcere n tot restul vieii sale. Mereu
srac, mizer, trist i n dispoziie proast, este povar pentru el nsui,
insuportabil pentru alii; paloare, slbiciune, btrnee i infirmiti de oale
felurile vri s-l copleeasc n mijlocul carierei sale i pn la urma moare la o
vrst cnd ceilali oameni abia ncep s triasc. cu toate c, la drept
vorbind, ceasul morii este indilerent pentru acela care n-a trit niciodat.
Acesta este portretul acestui mre i ilustru nelept.
Dar aud nc orcind broatele galeriei. Nimic, zic stoicii, nu e mai de
plns dect demena. On, marea nebunie se apropie de demen sau, mai
degrab, este demena nsi. Ce este un dement? Nu este un om al crui spirit
s-a rtcit? 1' nseamn a bate cmpii raionnd astfel. S ncercm a pulveriza
i aceast obiecie, cu condiia ca muzele s nu m prseasc. Argumentul
este dintre cele mai subtile, dar dialecticienii, care vor s treac drept oameni
cu bun sim. Ar trebui cel puin s-i aminteasc, c Socrate a zis foarte bine.
n Platou, c diviznd-o pe Venus n dou. Ai scos dou Venus-uri, c diviznd
un Cupidon n dou, s-au fcut doi Cupidoni; prin urmare, ei ar trebui s se
gndeasc, c s-ar putea foarte bine s fie demen i demen.
ntr-adevr, nu toate demenele sunt ftineste. Cci, fr aceasta, Horaiu
n-ar fi spus: Nu sunt eu n prada amabilei nebunii?, Platon n-ar fi socotit
ntre cele mai mari bunuri ale vieii nebunia poeilor, S8 a profeilor i a
amanilor; Sibylle n-ar fi calificat drept nebuneasc ncercarea piosului Eneas
Sunt. Deci, dou feluri de demen. Este una, fiic nspimnttoare a
Infernului, pe care crudele Furii o rspndesc pe pmnt ntotdeauna cnd i
arunc erpii lor oribili n inimile muritorilor, pentru a le sufla ororile
rzboiului, setea nesturat de aur, dragostea ruinoas i criminal, paricidul,
incestul i toate celelalte crime de acest fel. sau n timp ce ele nsele i chinuie
pe culpabilii muritori, agitnd cu furie n sufletul lor criminal flcrile lor
nspimnttoare.
Mai este i o alta, diferit de prima, care c destinat s fac fericirea
tuturor oamenilor i care deine existena de la mine. Ea const utr-o oarecare
iluzie delicioas care se prinde de suflet, l face s uite toate greutile, toate
grijile i toate necazurile vieii i l cufund ntr-un torent de plceri. Este acea
dulce iluzie pe care Cicero, ntr-o scrisoare ctre Atticus, o privea ca pe un
mare dar al zeilor, pentru c avea puterea de a nltura sentimentul neplcut al
unui numr aa mare de rele.
Este acea iluzie pe care o regreta att un oarecare grec, cnd arta
medicinei 1-a vindecat de cea mai plcut dintre nebunii. Stnd singur n
teatru, timp lLOGIUL NEBUNIEI de zile ntregi, rdea i aplauda ca i cnd ar
ii auzit cele mai frumoase comedii din lume i totui nu auzea nimic. Alliel,
mplinea cu exactitate toate datoriile vieii sociale: bun prieten, so ngduitor,

stpn indulgent, el nu se nfuria pentru o sticl destupat. Cruzi prieteni!


strig el cnd medicamentele l tcur s-i revin.
Cruzi prieteni! departe de a-mi face bine, mi luai viaa, smulgndum plcerilor i lipsindu-m de o iluzie care m icea fericit.
Avea mult dreptate s vorbeasc astfel i acei care priveau aceast
fericit i dulce nebunie ca pe o boal pe care doctorul trebuia s-o distrug, se
nelau cu totul i aveau mai mult nevoie de iarba mpotriva nebuniei, dect
acela cruia i-o ddeau
De altfel, eu am hotrt c toate iluziile simurilor i spiritului sunt tot
attea nebunii. Un om, de exemplu, care, pentru c are orbul ginilor, ia un
catr drept un mgar, sau admir ca pe o poem sublim pe cea mai
detestabil din rapsodii, nu va trece la nceput ca nebun. In timp ce, se acord
fr dificultate acest titlu aceluia care, avnd judecata tot att de tulbure ca i
simurile, pstreaz n continuu o alienare n ciuda moravurilor i a
obinuinelor. Aa ar fi, de exemplu, un om care,
90 H {v ori de cte ori ar auzi zbiernd un mgar i-ar nchipui c aude o
simfonie rpitoare, sau care, nscut n mizerie i josnicie, s-ar crede tot aa de
bogat i puternic ca i Crasus. Acest tel de nebunie, cnd este adugat la
veselie, cum se ntmpl de obicei, distreaz mult i pe cei care o ncearc i pe
cei care o vd n ceilali, Iar a fi atini ei nii. i n aceasta, puterea mea e
mai ntins dect se crede de obicei. Se vd peste tot nebuni rznd unul de
altul i procurndu-i astfel reciproc plcere Se ntmpla chiar adesea ca cel
mai nebun s rd cu toat inima de cel care c cel mai puin nebun.
Dup mine, cu ct depeti mai mult nebuniile, cu att eti mai fericit,
numai s nu iei deloc din felul nebuniei eare-mi este proprie. gen att de
general i de ntins c m ndoiesc ca s-ar putea gsi pe toat suprafaa
globului un singur om care s fie nelept n toate ceasurile i care s nu
resimt din timp n timp cte un efect al puterii mele. Diferena este ea acela,
de exemplu, care ar lua un dovleac drept o femeie, ar fi privit peste tot ca un
nebun, pentru c acest gen de nebunie nu este obinuit, pe cnd un om care se
felicit de a fi avut o femeie mai cast dect Penelope i care triete n aceast
dulce eroare, n timp ce dama w* iratat astfel are un numr mare de amani,
nu va trece niciodat drept nebun, pentru c e un lucru obinuit, care se
ntmpl, pentru a spune astfel, tuturor brbailor.
Se pol pune n aceeai clas acei oameni care nu iubesc alte lucruri dect
vntoarea. Este o plcere foarte mare. Dup ei, de a auzi sunetul aspru i
neplcut al cornurilor i urletele nspimnttoare ale cinilor. Cred chiar c ei
miros balega cinelui cu tot atta voluptate ca i cnd ar fi mosc. Ce plcere
cnd c vorba s slsii un animal slbatic! S tai i s scoi membrele boului i

ale berbecului este o ocupaie mrav i demna de dispre, care rmne numai
n sarcina canaliilor, dar a sfia membrele f
Tremurnde ale unui animal slbatic este un exerciiu nohil i glorios,
care nu e rezervat dect eroilor. In genunchi, cu capul gol, cu un cuit
consacrat acestui obicei (cci ar fi o crim s ntrebuineze altul), aceast
impuntoare ceremonie se face cu oarecare gesturi de un adevrat respect
religios: n timp ce toi asistenii, aranjai n jurul sacriticatorilor i pstrnd o
respectuoas tcere, admir ca pe ceva minunat i nou acest spectacol pe
care]-au vzut poate de mii de ori. Fericit muritorul care este admis s guste o
bucic din animal! Este o onoare pe care o privete drept titlul cel mai glorios
al familiei. Tot ceea ce ctig aceti vntori hotri este c devin la sfrit
aproape tot att de slbatici ca animalele pe care le urmresc i le mnnc.
Cu toate acestea, ei sunt foarte convini c duc o via cu adevrat regeasc.
Un alt iei de nebuni, care seamn nu mai puin cu aceti vntori, sunt
oamenii care. Posedai de pasiunea de nesturat de a cldi, distrug ceea ce au
ridicat, ridic ce-au distrus, schimb n continuu ptratele n romburi i
romburile n ptrate, pn ce, n sfrii, ruinai complet, nu mai au nici cas,
nici pine. Ce importan are? Au petrecut totui civa ani loarte plcui.
Dup acetia, vin alchimitii. Cu capul ntruna plin de secrete noi, ei
caut s schimbe natura lucrurilor, vor s preschimbe peste tot metalele i
urmresc n toate prile nu tiu ce chintesen himeric pe care nu o gsesc
niciodat, mbtai de vaporii unei dulci sperane ei nu regret nici osteneala,
nici munca i spiritul lor minunat de terii n a inventa n lieeare zi ctc-o
eroare nou, care i neal plcut, i conduce n final la o asemenea mizerie, c
nu le mai rmne nici din ce s cldeasc cel mai mic furnal. Cnd au ajuns
aici. visurile lor plcute nu-i prsesc deloc ns. i ntrebuineaz toate
puterile pentru a-i determina pe alii s alerge dup aceast fericire, pe care ci
n-o mai pot urmri; i chiar dac aceast ultim resurs le-ar lipsi, ei nc se
vor consola destul gndindu-se la aceast frumoas sentin:
n marile lucrri e destul s fi ndrznit.
Poate c tot aa de bine regret ci atunci c cerul nu a dat omului o via
destul de lunga, pentru a scoale la capt o att t! e marc ntreprindere.
Ct privete pe mptimiii jocurilor de noroc nu tiu dac trebuie s-i
pun n numrul nebunilor mei. E adevrat c nimic nu c mai nebunesc i mai
/K-' ridicol dect spectacolul pe carc-l dau. Aici se pot vedea oamenii
iubind jocul cu atta pasiune, ca simi btndu-le i tresriri du-le inima,
ateptnd zarul.
Alii, ademenii tar ncetare de dulcea speran a ctigului, vin
sprgnd corabia averii lor de stnca periculoas a hazardului; scpai cu totul
goi nau-Iragiului, ei termin de obicei prin a deveni pungai, dar, printr-o

delicatee unic, le place mai mult s nele un alt juctor, dect pe acela care-i
despoaie. Se vd btrni grbovi i aproape orbi jucnd nc, cu ochelarii pe
nas; alii, ndat ce o gut binemeritat le-a nepenit falangele degetelor,
pltesc pe cte unul care arunc zarurile pentru ei. Juctorii de noroc
mi7aparin, desigur, din toate privinele; dar turbarea pune stpnire att de
des pe ei, c a face mai bine. Dup cte cred, s i trimit la Furii.
Dar, iat oameni care sunt, tar discuii, cu desvrire ai notri. Vreau
s vorbesc de acei crora le place s asculte, sau debiteaz toate aceste fabule
ridicole cu miracole i cu minuni. Cu ce plcere, cu ce aviditate poporul nu
ascult toate aceste povesti de necrezut, cu spectre, cu spirite, cu stafii, cu
Infern i toate celelalte minuni de acest fel. Cu ct povestitorul se ndeprteaz
de la adevr, cu att e mai sigur de a se impune auditorilor i de a mngia n
mod plcut urechile lor avide. Nu trebuie totui s se cread c toate aceste
lucruri nu izbutesc dect s nveseleasc pe cei care le spun i pe cei care le
ascult; ele au o utilitate mai solid, ele servesc la a face s fiarb tingirea
preoilor i a clugrilor.
Nu este mare diferen ntre aceti nebuni i acei care, printr-o nebun
ncredere n protecia tiuilor, sunt venic legnai de cele mai dulci sperane.
Unul crede c nu i se va ntmpla nimic ru n cursul zilei, dac a avut fericirea
s vad dimineaa vreo imagine sau vreo statuie colosal a Sfntului Cristophe,
acel Polifem al cretinilor; altul e convins c va iei teafr i sntos dintr-o
lupt, pentru c nainte de a o ncepe, a fcut un oarecare
ERASM13S compliment mic, statuii Sfintei Barbc; un al treilea nu se
ndoiete deloc c nu va deveni n curnd bogat, pentru c n anumite zile ale
sptmnii n-a lipsit niciodat de la a lacc o vizit icoanei Sfntului
Erasm, arznd n faa ei cteva lumnrele i mrind cteva scurte
cuvinte. Alii au imaginat un Sint
Gheorghe, care le ine loc n acelai timp de Hercule i de Hipolit al
pgnilor. Ei gtesc cu smerenie i devoiune caii acestora cu paftale i armuri
preioase; puin lipsete ca s nu le dea chiar titlul de cavaleri, pentru care au
atta veneraie nct jur pe casca lor, cum zeii jurau pe Styx. >.,.
Ce sa mai vorbesc despre acei care se odihnesc linitii pe indulgene,
contnd att pe efectul lor. nct msoar, precum o clepsidr, timpul pe care
au s-l petreac n purgatoriu i calculnd secolele, anii, lunile, zilele i orele,
cu atta exactitate, ea i cnd ar fi tcut table matematice? vi ceilali, care
plini de ncredere n anumite amulete, n oarecare rugciuni magice pe care
vreun evlavios impostor le inventase pentru plcerea lui sau pentru profitul lui,
nu-i promit nimic altceva mai puin dect bogii. Onoruri, plceri, trai bun,
sntate inalterabil, via lung i btrnee verde, n sfrit, un loc drept n
cer, lng lisus Christos n ce privete acest din urm avantaj, ei nu vor s-l

foloseasc dect ct mai trziu posibil, numai cnd plcerile acestei lumi i vor
li prsit toate, cnd nu o vor mai putea reine pe niciuna, numai atunci vor
consimi s guste deliciile cereti ale Paradisului.
C un negustor, c un soldat, c un judector dac scoate o mic
moned din grmada argintului pe care i 1-au procurat pr? ile sale i pe care o
ntrebuineaz la aceste pioase bagatele, numai eu att, cred ei, i sufletul le
este purificat de ntreaga murdrie a vieii. Sprejururi, neruinare, certuri,
desfrnarc, omoruri, trdare, perfidie, impostur, mica pies de argint a
rscumprat totul i aa de bine, nct el crede c poate s rcnceap cu
datorii noi. Se pot gsi oameni mai nebuni i n consecin mai fericii ca aceia
care cred c recitnd n fiecare zi anumite versete din P$altni, vor merge
neaprat n Paradis? Este, dup ct se spune, un oarecare drac zeflemist (*)
care a gsit virtutea magic a acestor versete. Mai mult buimcit deet viclean,
tu destul de imprudent pentru a se luda Sfntului Bernard de a poseda acest
secret; dar ci avea de a 1ace cu unul mai subtil dect el i clugrul l priiisc pe
drac.
oale aceste exagerri, de care n-a putea sa m mpiedic s nu roesc eu
nsmi, sunt, cu toate acestea, aprobate nu numai de popor dar chiar i de
preoi i de teologi.
Ceva tot aa de nebunesc i de glume, sunt aceti sfini care se erijeaz
n protectorii diferitelor ri. Fiecare inut i arc patronul lui, pe carc-l
onoreaz cu ceremonii particulare i care are n schimb virtuile sale eu totul
particulare Unul, de exemplu, vindec durerea de dini, altul ajut femeile la
nateri; acesta face s-i fie aduse lucrurile furate, cellalt te scap de
naufragiu, un altul protcjea/ turmele, i aa mai departe. N-a mai termina
niciodat dac a vrea s raportez toate virtuile acestor sfini patroni. Mai sunt
i din aceia care au mai multe virtui; aa este, de exemplu, mama lui
Dumnezeu, creia poporul i atribuie, pentru a spune astlel, mai mult putere
dect liului su. Printre attea ex-voto-uri, cu care sunt mpodobite zidurile i
chiar holteie unor temple, ai vzut vreodat unul singur mcar agat pentru a
fi eliberat de nebunie, sau pentru a deveni, ct de puin, nelept? Unul scpase
din naufragiu; altul se vindecase de o ran considerabil pe care o dobndise
ntr-o nvlmeal; accsla a adus mulumiri Cerului, pentru c ntr-o lupt
marc s-a salvat cu tot atta onoare ct i curaj; cellalt pentru c, fiind
spnzurat, a czut din spnzurtoare prin puterea unui sfnt, prieten al
hoilor, i a putut s renccap i mai i s-i prade pe trectori. Aici, se vede
ofranda unui scelerat, care a fugit din nchisoare i a scpat din minile
justiiei: dincolo, aceea a unui om care, pe calc natural fiind vindecat de
friguri, a nelat aviditatea medicului, care e furios c hoala n-a durat mai
mult vreme. Acesta gsise un remediu ntr-o otrav care trebuia s-l fac s

moar, spre marele necaz al nevestei lui, care regret mult paralele i
strduinele: acela e unul a crui trsur s-a rsturnat i a avut lerieirea s-i
duc acas caii teferi i sntoi; un altul mulumete staulului de a nu fi fost
strivit sub ruinele unei cldiri care se drmase peste el; un galant surprins de
brbatul amantei lui, avnd lerieirea de a iei cu ndragii curai, a consacrat
memoria acestei fericite aventuri.
Niciunul. Niciunul n-a mulumit ns Cerului de a se ii putut elibera de
nebunie. Ea e aa de dulce, aa de plcut aceast ncnttoare nebunie, nct
oamenii ar renuna la toate celelalte mai degrab dect s consimt s k' se ia
nebunia. Dar de ce trebuie s navighez pe acest ocean imens de superstiii?
Chiar dac a fi primit din partea Cerului, ca Virgiliu, o sut de guri, o
sut de limbi i o voce de fier, n-a putea niciodat totui sa ies la capt,
raportnd toate felurile de nebunie care sunt pe pmnt. Ceea ce e sigur, este
c viaa tuturor cretinilor este plin de o multitudine de extravagane de felul
acesta, pe care preoii le autorizeaz i le ntrein cu pccrc. Fiindc tiu
profitul pe care l obin din aceasta n mijlocul tuturor acestor nebunii, s se
ridice un nelept inoportun i s proclame aceste adevruri: Numai trind cu
nelepciune, vei evita accidentele nenorocite. Nu numai prin banii pe ire i
dali preoilor pcatele &unt rase u m pairi te, ci i prin oroarea de pcat, prin
lacrimi, prin veghe, rugciuni, post i toate celelalte opere frumoase. Imitnd
viaa cutrui i cutrui sfnt, vei merita protecia sn.
De cte dulci greeli, aceste baliverne ale unui astfel de om, ar priva
deodat sufletele! Ce dezordine n-ar pune n contiine!
S punem tot aa, n clasa precedent, nebunii care, din via i
aranjeaz cu atta exactitate ceremoniile funerariilor. nct socotesc chiar
numrul de lumnri, de asisteni, de cntrei, de bocitori, de cuttori cu
plat, care trebuie s nsoeasc convoiul. S-ar putea zice c ei sper s se
bucure de aceast pomp funebr cnd vor fi n mormnt, sau c le-ar ii ruine
sa l'ie mori dac osemintele lor n-ar fi nmormntate eu toat aceast mreie
S-ar putea spune ca moartea este pentru ei o sarcin de edili, att se
strduiesc deja. S ordone srbtoriri i festiviti.
Parcurgnd cu atta rapiditate toate clasele diferite de nebuni, s nu-i
uitm totui pe acei oameni care, cu moravurile i nclinrile celei mai ticloase
canalii, nu ncetea/ s-i laude zadarnicele lor titluri de noblee. Unul spune
c coboar din Encas, un altul din Brutus. un al treilea din Regele Arlhur. I: i
I-LOGTUL NEBUNIEI H H expun peste tot statuile i portretele
strmoilor lor. V repet fr ncetare povestea plictisitoare a strmoilor i a
strbunicilor, n-au n gur dect nume i supranume vechi i, cu toate
discursurile lor, nu se vd n ci dect oameni tot att de stupizi ca statuile i
care valoreaz adesea mai puin dect chipurile pe care le etaleaz. Cu toate

acestea, amorul-propriu i face s triasc o via tcricit. Se gsesc chiar


oameni destul de nebuni pentru a respecta ca pe nite zei aceste animale
stupide, care nu merit nici chiar numele de oameni.
Dar pentru ce s m limitez aici, la unul sau dou feluri de nehuni, pe
care amorul-propriu i face fericii? Oare nu rspndete el n toate prile
fericirea n mii de feluri diferite? Unul se crede tot att de frumos ca Narcis, cu
toate c arat ca o maimu; altul se privete ca un alt Euclidc, pentru c a
ajuns sa descrie cteva rnduri cu ajutorul unui compas, un al treilea i
nchipuie c el cnt tot aa de bine ca Hcrmogene, cu toate c nu are mai
mult dispoziie pentru muzica dect mgarul cel mai oropsit de natur i
vocea lui este tot att de neplcut i tot att de rguit ca aceea a unui cocos
Un fel de nebunie, care nu e mai puin plcut ca precedentele, este
aceea a oamenilor care se laud i i fac o glorie din calitile i talentele care
sunt n serviciul lor, ca i cnd ar li tost ale lor. Pe care cerul li le-ar fi druit
Astfel era acel bogat fericit, de care vorbete Seneca, care ntotdeauna cnd
povestea o istorioar, avea seivitori lng el, pentru a-i opti numele, i care,
neavnd dect un sufln de via ar fi ndrznit s lupte contra celor mai laimosi
atlei, pentru ca i nchipuia c posed tora tuturor sclavilor pe care i avea la
el
Este nevoie s vorbim aici de cei care profesea/ artele frumoase?
Amorul-propriu le este att de natural tuturor, c nu exist poate niciunul
singur, care s nu vrea s cedeze mai curnd tot micul lui patrimoniu, dect
reputaia Iui de om de geniu Asliel sunt mai ales actorii, muzicienii, oratorii i
poeii Cu ct au mai puttn talent, cu alt au mai mult orgoliu, vanitate i
arogant Toi aceti nebuni gsesc totui ali nebuni care-i aplaud; cci. Cu
ct un lucru c mai contrar bunului simt, cu att el atrage mai mult admiratorii,
cci ceea ce e mai ru, este ntotdeauna i ceea ce flateaz pe cei mai muli; i
nimic nu e mai firesc, pentru c. Cum v-am spus-o deja. Cea mai mare parte a
oamenilor c nebun Ori, pentru c artitii cei mai ignorani sunt ntotdeauna
ioarte mulumii de micile lor persoane i se bucur de admiraia celui maj
marc numr de adepi, n-ar face greeala de a-i da osteneala nlmit ca s
cucereasc adevratul talent, care n-ar fi necesar, la urma urmei, dect s fac
s dispar ideca avantajoas pe care ei o au de propriul lor merit, i-ar i ace mai
modeti i ar micora cu mult numrul admiratorilor lor
Natura nu a distribuit numai fiecrui individ darurile fericite ale
amorului-propriu; fiecare popor, fiecare naiune, fiecare ora chiar, n general, a
primit o destul de bun porie Englezii se laud a fi l
Oameni frumoi, muzicani buni i mrei n festivitile lor. Scoienii
sunt mndri de nobleea lor, de titlurile lor, de alianele cu casa regilor lor, i de
subtilitatea minunat n discuiile scolastice Francezul se laud cu politeea;

parizienii gloritic mai ales faptul de a avea n Sorbona lor cea mai savant
coal de teologic. Italienii, convini c ei posed exclusiv artele frumoase i
elocvena, se cred singurul popor de pe pmnt care nu este cufundat n
ntunericul barbariei. Printre ei. Locuitorii Romei sunt aceia care se bucur cel
mai mult de aceast dulce eroare; ci viseaz la mrirea vechilor romani i cred
pur i simplu c mai posed nc eeva din ea. Veneienii sunt fericii gndinduse la nobleea lor; grecii, gndindu-se c sunt inventatorii tiinelor i arog
titlurile eroilor lor vechi. Turcii i toat aceast mulime nenumrat de
barbari, care acoper trei sferturi de pmnt, se laud c posed adevrata
religie i privesc cu mil cretinismul, pe care l trateaz drept escrocherie
superstiioas.
Evreii, mai fericii nc, triesc n dulcea ateptare a lui Messia al lor i,
ntre timp, se in constant legai de legea lui Moise. Spaniolii vor s treac drept
cei mai mari rzboinici ai lumii; germanii, mndri de statura lor voinic, se
laud, tot aa, de hLOGIUL NEBUNIEI a cunoate magia i de a fi mari
vrjitori.
Fr a merge mai departe, aceasta este deajuns Iar ndoial, ca s v
fac s vedei cum amorul-propriu rspndete peste lot plcerea cea mai dulce
asupra fiecrui om n particular i asupra tuturor oamenilor mpreun. Acest
Amor-Propriu binefctor, arc ca sor Flatarea, care i se aseamn ca s zicem
aa, ca dou picturi de ap. ntr-adevr, a le flata tu nsui este dovad de
amor-propriu; a flata pe alii este ceea ce se cheam flatare. E adevrat c
astzi flatarea este toarte onorat, dar asta se ntmpl la oamenii care dau mai
mult atenie numelui dect lucrurilor. Ei cred c ca nu va putea s
supravieuiasc
EKASMUS lng fidelitate; se nal! Animalele chiar ar putea s le dea
exemple contrarii Este un animal mai linguitor i n acelai timp mai fidel
dect cinele? E un animal mai drgstos i n acelai timp mai prietenos cu
omul dect veveria? Aceste exemple trebuie s fie dcajuns peniu a convinge;
doar dac nu s-ar pretinde c leii nfricotori, tigrii cruzi, leoparzii feroci, au
mai mult ceva n comun cu omul dect aceste inocente animale. tiu foarte
bine c e o alt specie de flatare barbar, pe care perfidia i persiflarea o tac s
serveasc la pierderea sau ruinarea nenorociilor. Dar aceea care rn
nsoete, n-are deloc acest caracter odios; fiica a complezenei i a dulceei, ca
se apropie mai mult de virtute dect aceast mizantropie necjit i
insuportabil de care
I; LOGIUL NEBUNIEI vorbete Horaiu i care i este totalmente opus Ha
rensufleete curajul, tarmcca urtul, mboldete nepsarea, distruge
stupiditatea, uureaz durerea, ndulcete ferocitatea, calmeaz furia, atrage i
fixeaz iubirile flusturaticc Ea c cea care incit copiii la studiul tiinelor, care

nveselete prin dulccile ei pe monegii cei mai melancolici, care face s treac
pn la prini, sub deghizarea plcut a laudei, sfaturile i leciile de care ei nu
se supr deloc. Ea e acea care, ntr-un cuvnt, d tuturor oamenilor aceast
bun prere, aceast dragoste de ei nii, ce face cea mai mare parte a fericirii
Vedei cu ct amabilitate doi mgari se scarpin unul de altul! Ei bine,
iat n ce const o mare parte a elocvenei, o foarte marc paite a Medicinei, i,
ca s spunem astfel, poezia ntreag; iat, n sfrit, ceea ce lace toat
distracia i toat dulceaa vieii.
mi vei spune poate: E un marc ru s Iii nelat Ah! zicei, zicei mai
degrab c este un mare ru s nu iii nelat. A crede ea fericirea omului consta
n lucrurile nsele nseamn a mpinge extravagana la exces. Prerea numai ne
face fericii. Totul n lume este att de obscur i att de variabil, ea e imposibil
s tii ceva sigur, cum au observal-o ioarle bine bunii mei prieteni
academicienii, cei mai puin obraznici din toi filosofii, sau, dac cineva ajunge
s tie cte ceva, este aproape ntotdeauna n detrimentul fericirii vieii. In
sfrit, omul e zidit astlel ca ficiunile sa fac mai mult impresie asupra lui,
dect adevrul. Vrei o dovad elar i simit? Ducei-v n bisericile
dumneavoastr cnd se predic. Oratorul, trateaz ci vreo materie serioas?
Lumea se plictisete, casc, adoarme; dar dac, schimbnd deodat tonul i
materia, cum se ntmpl foarte adesea, omul care ip (pardon, voiam s spun
prezice) ncepe s debiteze cu cmlaz cte-o poveste veche despre vreo femeie
bun, auditoriul se schimb deodat la nfiare. Se trezete, se ndreapt i
ascult, toi sunt ochi i urechi. Tot aa se ntmpl i cu solemnitile bisericii.
Se celebrcz cte un slnt fabulos i poetic, cum ar fi Sfntul Cmeorghc, $
lanul Cristophe, sau Sfnta Barb? Tot poporul va
(XIUL NEBUNIEI cpta mai mult respect i credin ca i cnd ar fi
vorba de Sfntul Petre sau Sfntul Pavel sau chiar de Christos. Dar nu este
cazul s intrm aici n toate aceste detalii.
Pentru a reveni, dar. La plcerile prerii, nu sunt loate aceste plceri,
acelea care se procur cel mai uor? Cta greutate, ct munc ne trebuie
adesea pentru a ne procura cunotinele cele mai de prisos, chit c ele n-ar fi
dect principiile gramaticii? Prerea, dimpotriv, se prezint de la ea nsi i
pare c este respirabil; i totui, ea face mult mai mult pentru fericire, dect
cunotina real a lucrurilor. Spunci-mi, v rog, dac un om savureaz o
bucal de slnin rnced, al crei miros pare insuportabil, cu tot atta plcere
ca i cnd ar fi vorba de ambrozie, gustul ru al bucii lui taie ceva din
plcerea pe care o gsete mncnd-o? Dac un altul, dimpotriv, simte o
grea la vederea mncrurilor celor mai alese, savoarea lor delicioas poate si cauzeze vreo plcere? Dac o femeie extrem de urt apare n ochii bbatului
ci tot att de Inimoas ea zeia Cythera, acest brbat nu este n realitate tot att

de Iericit ca i cnd ar poseda o Hien? Un om arc un tablou prost, fcut prin


cteva mzglituri de ignorant, dar el e convins c este de mna lui Apollo sau
Zeuxis; plin de aceast dulce eroare l examineaz, l admir Iar ncetare; nu
arc el mai mult plcere dect acela, care a pltit foarte scump cine tie ee
capodoper a unui marc artist, dar nu a gsit nimic minunat i nici de
admirat? Cunose pe cineva cu numele meu, care. La ctva timp dup cstoria
lui, lcu un cadou soiei sale i anume un eufra cu diamante false. Cum i
plcea s glumeasc, o fcu s cread c erau fine i veritabile, valornd un
pre mare. Ei bine, ec lipsea fericirii acestei doamne? Ochii i spiritul ei nu erau
tot aa de satisfcui examinnd, admirnd aceste mici buci de sticl? Nu
avea ea tot atta plcere s le pstreze, ca i cnd ar fi fost cea mai mare
comoar a lumii? Pe deasupra, brbatul ei evitase o marc cheltuial i se
bucura de eroarea nevestei sale, care i era tot att de ndatorat, ca i cnd
darul ar fi costat sume imense.
Spunei-mi, v rog. Dac nebunii pe care Platon i imagineaz ntr-o
peter unde nu vd dect umbrele i aparenele lucrurilor sunt satisfcui de
soarta lor. Dac se aplaud i sunt mulumii de ei nii, sunt ci mai puin
fericii dect neleptul care, ieit din aceast peter vede lucrurile aa cum
sunt? Crpaciul de care vorbete Lucian, i care petrecuse toat viaa Iui n
dulceaa visului binefctor, ce l copleea de bogii, ar fi putut s mai
doreasc ceva n plus? Nu exist deci, nici o diferen ntre nelepi i nebuni,
sau dac este vreuna, ea e cu totul n avantajul acestora din urm; mai nti,
pentru c fericirea lor, care const n prerea lor, i cost mai puin, i, n al
doilea rnd, pentru c aceast fericire Ic este comun cu a unui mare numr de
oameni. O plcere de care cineva se bucur singur nu este o adevrat plcere.
Ori, nu tii dumneavoastr ct e de mic numrul nelepilor? Poate numai cu
mare greutate s-ar putea gsi unul. E adevrat c, n timpul lungii scurgeri a
secolelor, Grecia se laud de a fi produs pn la apte; dar, pe legea mea! Dac
cineva ar voi s-i examineze puin n detaliu, pe cuvntul meu c n-ar gsi nici
jumtate sau nici a treia parte dintr-unul singur.
Printre laudele ce se aduc lui Bachus, cea mai onorant, fr ndoial,
este aceea c el risipete grijile, ntristrile i greutile. Dar nu pentru mult
vreme: beivului i fermenteaz vinul i necazurile revin la loc. Fericirea pe care
eu o procur oamenilor nu este mai complet i cu mult mai dulce? Eu i cufnnd
ntr-o beie continu, sufletul lor noat fr ncetare ntr-o mare de plceri i
delicii i toate acestea tara ca s-i coste nici cel mai mic lucru.
Mai generoas ca toi ceilali zei, care nu-i rspndesc darurile dect
asupra ctorva muritori, nu pot suferi ca mcar un singur om s fie lipsit de
binefacerile mele. Bachus nu face s creasc peste tot acest lichior plcut care
inspir curajul, risipete necazurile i umple inimile de speran i de veselie;

Venus acord rar darurile frumuseii; Mercur mai rar nc, pe acela al
elocvenei; bogiile nu cad dect asupra unora din prietenii lui Hercule,
coroanele pe civa favorii ai lui Jupiter; Marte aude n acelai timp dorinele
celor dou armate inamice, fr a le mplini. Apollo ntristeaz adesea prin
rspunsurile sale pe acei care vin s-i consulte oracolele; Jupiter arunc
adesea fulgerul; Phoebus trimite din vreme n vreme ciuma pe pmnt; Neptun
nghite mai muli navigatori n abisurile profunde dect aduce n port; nu spun
nimic despre divinitile duntoare ca Pluton. Discordiile, Caznele, Febra i
attea altele de acelai fel, care sunt mai degrab cli dect zei. Ru, aceast
Nebunie pe care o vedei, sunt singura care d tuturor oamenilor bunurile pe
care zeii nu Ic distribuie dect unora din favoriii lor.
Si eu nu cer pentru aceasta nici credin, nici rugciuni; nu m irit deloc
contra muritorilor, nu le cer deloc sacrificii de ispiri cnd au omis oarecare
ceremonie a cultului meu. Nu tulbur deloc cerul i pmntul pentru a m
rzbuna pe un om care invitnd pe toi zeii la vreun mare praznic n-a binevoit
s m cheme i pe mine. ntr-adcvr, toi ceilali zei sunt att de pretenioi
asupra acestor bagatele, c ar fi aproape mai necesar i mai sigur de a ti
prsii cu desvrire, dect s fie mbunai
117 aducndu-Ii-se toate aceste sacrificii. Ei se aseamn cu acei oameni
ntotdeauna necjii i n proast dispoziie, care sunt gata s Ie sar bzdcul
n asemenea msur, nct merit mai degrab s i ai ca dumani, dect s fi
obligat s trieti familiar cu ci.
Dar, vei spune dumneavoastr, nimeni nu face sacrificii nebuniei, i
nimeni nu-i ridic temple. V-am spus-o deja. Sunt puin surprins de atta
ingratitudine, dar buntatea mea natural m tace s iau lucrurile n partea
lor bun. De altfel, nu am motiv s regret prea mult aceste sacrificii. Un mic
bob de tmie, o bucat de past fiart, un ap, un burduf cu butur, toate
aceste ofrande ar putea ele s m flateze, pe mine, care primesc cte ceva de la
toi muritorii care sunt pe pmnt, un cult pe care nii teologii l susin cu
toat puterea lor? Nu vei gndi, iar ndoial, c invidiez Dianci sngele
omenesc care curge pe altarele ei. Nu. Nu; cu am cultul meu bine stabilit i vd
peste tot oameni purtndu-m n inimile lor. Reprezentndu-m prin
moravurile lor, exprimndu-m prin purtarea lor.
Sunt puine diviniti, fr a excepta nici chiar pe sfinii cretinilor,
crora li se aduce nchinare att de sincer. O mulime de oameni, cred, de
exemplu, c onoreaz mult pe Fecioar, arznd n plin amiaz, o mic
lumnare n faa uneia din icoanele ei. Suni puini, dimpotriv, cei care
ncearc s imite castitatea ei, modestia i dragostea ei pentru lucrurile

spirituale i divine! Acesta ar fi totui adevratul cult i acela care ar plcea


infinit mai mult oricrui locuitor al Olimpului i Empireului.
Si ce nevoie arn eu de un templu? Acest Univers ntreg, n care sunt
onorat fr ncetare, nu este el un templu destul de mre? Dac ar fi un
singur loc pe pmnt n care s nu am adoratori, asta ar nsemna c locul
acela nu este populat de oameni. Nici s nu m credei att de proast ca s
doresc icoane sau statui; tiu ct de mult aceste lucruri stric adevratului
cult. Oamenii stupizi i grosolani ador statuia n locul sfntului i noi suntem
atunci n condiia acelora subminai de agenii lor. Toi muritorii, chiar dac nu
vor, sunt tot attea statui, tot attea icoane vii. Care m reprezint n natur.
Nu este dar cazul de a invidia la alte diviniti onoarea de a fi adorate n
anumite zile, m cutare sau cutare col de pmnt. Ca Phoehus s fie onorat la
Rhodos. Venus la Cipru, Junona la Argos, Minerva la Atena,. Tupiter pe
muntele Olimpului, Ncptun n Tarent, Priap n Lampsac, ce m privete? Numai
Universul s continue s-mi ofere n fiecare clip victime, HLOGIUL NEBUNIEI
fiindc sunt cu mult mai preioase ca acelea care se jertfesc pe altarurile
tuturor acestor diviniti.
Se va spune, poate, c e mai mult neruinare dect adevr n cele spuse
de mine aici. Dar s aruncm o privire asupra vieii oamenilor i vei vedea
atunci i toate obligaiile care trebuie s Ic aib pentru mine muritorii i pn
la ce punct sunt eu stimat de cei mari i de cei mici.
Nu voi examina deloc aici toate condiiile, unele dup altele, sarcina ar fi
prea lung; voi vorbi numai de cele mai distinse i dup acestea se va putea
judeca restul, ntr-adevr, pentru ce m-a distra eu, examinnd viaa a ceea ce
se cheam populaie? Cineva ar putea s conteste c toi aceti oameni mi
aparin n ntregime? Ei dau nebuniei attea forme diferite, ei inventeaz n
fiecare zi un att de mare numr de nouti, c o mie de Democrii abia ar
ajunge s rd de extravaganele lor; i aceti o mie de Democrii, dac ar
exista, ar putea s furnizeze ei nii motivele de rs unui alt nou Democrit.
N-o s v vin a crede ce distracie, ce plceri procur toi aceti mici
oameni ntotdeauna zeilor. Sobri n timpul dimineii, locuitorii Olimpului se
ocup pn la prnz cu deliberri care degenereaz adesea n certuri, i ascult
jurmintele i rugciunile ce li se adreseaz. Dar ndat ce fumurile nectarului
le-au nclzit creierul i nu mai sunt n stare de a se consacra treburilor
serioase, se urc n locul cel mai nalt de pe Olimp i se aaz privind la ceea ce
se petrece pe pmnt, bucurndu-se atunci ca de ce] mai distractiv din toate
spectacolele. Marilor zei! Ce comedie! Ce mulime pitoreasc de nebuni de toate
telurile! Pot s va vorbesc n cunotin de cauz, cci m gsesc cteodat
printre zei cnd ei particip la aceast distracie.

Unul moare de dragoste pentru o femeiuc i cu ct e iubit mai puin,


cu att pasiunea lui crete; cellalt cstorindu-sc, se nsoar mai curnd cu
dota dect cu fata. Acesta procur ci nsui amani pentru nevast; cellalt e
att de gelos pe a lui, c nu o scap o clip din vedere. Aici, un om ntristat de
o moarte neprevzut face i spune o mie de extravagane i nchiriaz bocitori
cu plat pentru a plnge durerea i a vrsa lacrimi. Dincolo, un altul, nveselit
pn n fundul inimii de un astfel tic eveniment, face toate sforrile ca s par
trist i plnge, cum zic grecii, pe mormntul soacr-sii. Mai departe este un
gurmand care strnge tot ce are pentru a-i satisface lcomia i care, n
curnd, nu va mai avea nici o bucat de pine uscat; sau tot aa este un
lene, care i gsete suverana lui fericire n trndvie i somn. Unii,
neglijndu-i propriile lor afaceri, sunt mereu n micare pentru acelea ale
vecinului. Alii, mprumutnd bani pentru a-i plti datoriile, i nchipuie c se
vor mbogi, cu toate c sunt pe punctul de a da faliment. Acest avar nu
gsete nimic mai plcut dect de-a tri ca un ceretor, spre a-i mbogi
motenitorii. Acest negustor nestul, pentru un ctig uor i nesigur, alearg
peste mri i ri expunnd n voia vnturilor i-a valurilor o via pe care tot
aurul din lume n-ar putea niciodat s i-o redea, odat pierdut.
Altuia i place mai mult s se duc n cutarea averii la rzboi, dect s
triasc acas la el, linitii i n largul lui. Unii sper s devin cu uurin
bogai punnd mna pe cte-un btrn care nu are motenitori: alii, n acelai
scop, se fac iubii de cte-o bbu bogat. Dar. Ce plcere pentru zei, cnd i
unii i alii sunt pclii de cei pe care voiau ei s-i pcleasc!
Cea mai nebuna i cea mai de dispreuit dintre toate clasele omeneti,
este aceea a negustorilor. Ocupai fr ncetare cu ticloasa dragoste a
ctigului, ntrebuineaz pentru a o satisface mijloacele cele mai inlame.
Minciuna, jurmntul fals, furtul, Irauda, impostura umple viaa lor ntreag i
n ciuda acesteia, ei cred c aurul lor trebuie s-i fac a trece drept primii
dintre toi oamenii; i se gsesc destui clugrai i linguitori care nu se sfiesc
s le dea n public titlurile cele mai onorabile, pentru a apuca ctc-o mic parte
dintr-un bun att de ru ctigat.
Aiurea, se vd oameni care convini, ca pitagoreicii, ca toate bunurile
sunt comune, pun stpnire fr scrupul pe tot ceea ce le cade n mn i i
nchipuie c le posed tot att de legitim ca i cnd le-ar fi motenit. Sunt i din
aceia care nu sunt bogai dect cu sperana; ei i furesc visurile de mbogire
cele mai strlucitoare i cele mai plcute i nu le trebuie altceva pentru a fi
fericii. Unii vor s treac drept bogai n public, cu toate c n-au ce mnca.
Unul se grbete s-i risipeasc toate bunurile; altul le sporete prin tot felul
de mijloace. Acesta rvnete fondurile statului; cellalt nu gsete plcere dect
n a rmne la gura sobei. O mare parte din oameni se chinuie pentru a susine

procese eterne i parc a se certa pe cine s mbogeasc: pe judectorul care i


tot amna sau pe avocatul care-i neal. Aici, careva este avid de nouti,
dincolo se proiecteaz vreo ntreprindere extraordinar. Alii merg la Ierusalim,
la Roma sau Ia Saint. Iacques, unde n-au nimic de fcut, i las acas
nevestele i copiii care ar avea mare nevoie de prezena lor.
n sfrit, dac, puse n globul lunii, ai privi toate agitaiile nenumrate
ale oamenilor, vi s-ar prea c vedei un vrtej de mute i de brzuni
certndu-sc, btndu-sc, ntinzndu-i curse, jefuindu-sc, amuzndu-sc,
nnebunind, nscndu-se, cznd i murind. Nu v-ai putea nchipui ce
micare, ce tulburri, ce cantitate de scene de toate felurile determin fr
ncetare pe acest glob omul, acest mic animal care abia poate s-i permit o
clip de via i care este n mod continuu expus la a vedea scurlndu-se
aceast clip prin rzboi, prin cium i prin toate celelalte rele earc pustiesc i
depopuleaz att de des pmntul.
Dar eu a fi cea mai nebuna dintre toate nebunele i Democrit ar fi avut
dreptate s rd de mine cu hohote, dac as vrea s prezint aici toate felurile de
nebunie i de extravagane care domnesc n popor. S revenim deci Ia acei care
poart printre oameni aparena de nelepciune, care alearg dup ceea ce ci
numesc ramura de aur.
S ncepem cu pedanii care nva gramatica. Aceasta ar fi, fr ndoial,
specia de oameni cea mai mizerabil, cea mai de plns i care ar aprea ca cea
mai urt de zei, dac eu n-a ndulci printr-un oarecare fel de nebunie,
mizeriile tristei meserii pe care o exercit ei. Expui fr ncetare la chinurile
cele mai crude, foamea i puturoenia le fac un rzboi continuu. Vri n scoli,
sau mai degrab n galerele i nchisorile lor, teatrul nspimnttor al
execuiilor barbare, mbtrnesc n munc, n mijlocul unei turme de copii,
devin surzi strignd i murdria i roade i i usuc. Ei bine, n ciuda tuturor
acestora, fericii prin binefacerile mele, se cred cei mai de seam dintre toi
oamenii. Ce idei plcute nu-i formeaz ei despre propriul lor merit cnd vd c
tremur, la grimasele i vocile lor severe i amenintoare, trupa nspimntat
a timizilor supui, cnd i rup Iar mil cu lovituri de vergi, de curele i fac s
cada. Dup gustul lor, chinurile de orice fel asupra acestor victime de plns,
victime ale brutalitii! La fel ca mgarul din fabul, ei cred ca au puterea
Icului pentru c au pielea lui. Ei se admir n murdria lor; urtul miros pe
care-l exal li se pare tot aa de plcut ca acela al iasomiei, sau al
trandafirului; trista lor meserie, care nu e dect un sclavaj mizerabil, este,
pentru ei. Un imperiu att de glorios, c n-ar schimba puterea lor, cu aceea a
lui Falaris sau Denis Tiranul. Dar ceea ce i face nc i mai fericii dect
aceasta, este mgulitoarea prere pe care o au despre erudiia lor. Ei umplu i

ER/ISMUS capul copiilor cu o grmad de impertinene ridicole i totui


cu ct sfidare i cu ct dispre nu privesc ei Palcmon-ii, Donat-ii i pe toi
aceia de meseria lor care au cu adevrat un merit!
Ceea ce este unic este c ajung, nu tiu cum, s comunice protilor
prini ai colarilor, ideea pe care o au ei nii despre propriul lor merit. O alt
plcere pe care o ofer acestor pedani este atunci cnd ei descoper din
ntmplare, ntr-un manuscris mucezit, numele mamei lui Anchise, sau vreun
cuvnt necunoscut de vulg, sau cnd au dezgropat o piatr veche cu vestigiile
unei inscripii. Zeilor mari! Ce bucurie! Ce triumf! Ce glorie! Ce elogii! S-ar
putea zice vzndu-i: iat-l pe Scipio care a terminat rzboiul Africii, sau pe
Darius dup cucerkea Babilonului. Ce mai devin ei cnd, citind peste tot
versurile lor reci i insipide, gsesc anumii proti care s-i admire? Ei cred
atunci c geniul lui Virgiliu a trecut n ntregime n creierele lor. Dar nimic nu
este aa de hazliu dect sa vezi doi din aceti pedani trimindu-i reciproc
admiraia i laudele, ca doi mgari care se scarpin unul pe altul. Dac vreunul
din ei las s-i scape cteva greeli de gramatic i un altul le observ, zeilor
mari! Ce tapaj! Ce discuii! Ce njurturi! Ce invective!
Dar ascultai un fapt care este foarte adevial; toi gramaticienii o s m
urasc dac adaug i acest mic lucru. Cunosc un om care posed toate
tiinele: greac, latin, matematic, iilosofie, medicin, el tie totul. E deja
sexagenar i de mai mult de douzeci de ani neglijeaz toate aceste tiine, se
chinuic ziua i noaptea s studieze gramatica i dorete, ca pe o foarte mare
fericire, de a tri att de mult. Ct s ajung s stabileasc o distincie clar
ntre cele opt pri ale discursului, lucru pe care pn n prezent nici grecii, nici
latinii n-au putut s-l fac cu exactitate. Ca i cnd ar ii iost o mare nenorocire
de a lua o conjuncie drept un adverb i trebuia s ntreprind r/boaiele cele
mai sngeroase pentru a se opune unui abuz att de nspimnttor! Plin de
aceast dulce sperana, e] studiaz, mediteaz, citete i recitete tar ncetare
tot ceea ce gramaticienii au sens asupra gramaticii, orict de plictisitor, orict
de barbar ar li stilul lor, ceea ce, ntr-adevr, nu este o munc uoar, cci se
poate spune c exist attea gramatici ci gramaticieni i chiar mai multe,
peniu c prietenul meu Alde, el singur a scris mai mult de cinci n ceea cc-l
privea. i n mijlocul acestei munci penibile, el simte groaza morii la cea mai
mic scriere care ar aprea n aceast materie, orict de proast, orict de
plat ar fi, temndu-se mereu c cineva, lundu-i-o nainte n aceast
minunata descoperire, s nu-i fure o aa de frumoas glorie i s nu-l fac s
piard fructul attor strduine i munci.
Numii aceasta extravagan sau nebunie, cum v va plcea; dar
mrturisii tot aa c pendantul, care din toate animalele este ca siguran cel

mat mizerabil, ajunge, cu ajutorul meu, la un aa de nalt grad de iericire, c


nu i-ar schimba soarta iiici cu a celui mai mare rege din univers
Poeii nu au fa de mine attea obligaii: chiar starea lor le d un drept
natural la darurile mele.
Este, cum tii, o naiune liber, ocupat fr ncetare de a flata urechile
nebunilor, prin nerozii i poveti, ridicole. i nu le trebuie mai mult pentru a se
crede i n drept de a pretinde nemurirea i chiar de a o promite altora. AmorulPropriu i Flatarea au pentru ei o prietenie cu totul particular i nimeni pe
pmnt nu-mi aduce un omagiu mai curat i mai constant.
Oratorii, cu toate c se ndeprteaz cteodat de principiile mele i c se
neleg puin cu filosofii, mi aparin totui, din multe puncte de vedere. Dar,
pentru a m opri la unul singur, nu debiteaz ei ntotdeauna un mare numr
de nerozii? i mai mult, n-au scris ei tratate foarte lungi i foarte serioase
asupra artei de a glumi? Autorul, oricare ar fi, care nchin lui Herennius
tratatul lui asupra artei de a vorbi, socotete nebunia n numrul glumelor. Demostene, prinul oratorilor, a scris asupra rsului un capitol mai lung dect
Iliada. n sfrit, toi sunt att de convini de puterea nebuniei nct ei cred c
o glum este adesea mai n stare s rezolve o dificultate, dect raionamentele
cele mai serioase. Ori. Nimeni, dup cte cred, nu-mi va contesta dreptul
exclusiv de a provoca rsul prin glume.
Acei care alearg dup nemurire fcnd cri au aproape aceeai stof ca
oratorii. Au toi mari obligaii fa de mine; dar eu inspir mai ales, pe aceia care
nu scriu dect nimicuri i nerozii. Cci pentru aceti autori care, prin opere cu
sens, aspir la sufragiile unui mic numr de oameni raionali i nu recuz chiar
ca judectorii pe Persc-i i Lelius-i, soarta lor mi pare mai demna de mil dect
de invidie. Cu spiritul fr ncetare torturat ei adaug, schimb, terg, refac,
corecteaz, consult, niciodat mulumii de ceea ce fac, lucreaz timp de nou
sau zece ani, nainte de a da o lucrare la lumina zilei. i dup atta veghe,
strduine i lucru, dup attea nopi trecute fr s guste dulceaa somnului,
care le este recompensa? Lucrul din lume cel mai zadarnic i cel mai frivol,
sufragiul unui foarte mic numr de cititori. i nu este lotul nc: pierderea
sntii, a bunei dispoziii, a repausului sunt tristele urmri ale ostenelii lor.
Lipsii de toate plcerile vieii devin palizi, slabi, puchinoi, cteodat chiar
orbi; srcia i copleete, pofta i chinuiete, btrneea i atinge n mijlocul
drumului i, dup ce au trecut prin toate relele de acest fel, sfresc printr-o
moarte prematur. Aceasta este mulimea de rele, pe care un nelept scriitor
nu se teme deloc s i-o atrag, pentru a avea plcerea de a fi ludat de trei sau
patru mizerabili ca el. Fericit, dimpotriv, fericit autorul care compune sub
auspiciile mele! El nu cunoate nici cazna, nici munca; scrie tot ce i trece prin
cap, imprim toate visurile imaginaiei lui nJierbntate; niciodat nu terge,

niciodat nu corecteaz, convins c dac neroziile pe care le public vor fi mai


extravagante, atunci cu att mai muli admiratori va avea, adic el va ncnta
lumea nenumrat a nebunilor i a ignoranilor. Dac micul nnmr de oameni
savani i spirluali l citesc i l dispreuiesc, ce-l privete? Fluierturile a dou
sau trei persoane cumini, nu vor fi ele nbuite de izbucnirea n ropote a
aplauzelor nenumrate pe care le va primi din toate prile? Acei care public
sub numele lor operele altora sunt nc mai prudeni: ei uzurp tar greutate o
glorie care a costat multe greuti i munca aceluia cruia i aparine. Ei tiu
foarte bine c, mai curnd sau mai trziu, se va descoperi furtul; dar n
ateptare, ei se bucur de plcerea de a fi admirai, cnd sunt artai cu
degetul n mijlocul pieei publice i cnd se spune: iat-l, ce om admirabil!,
cnd ei vd crile lor n prvlia unui librar i cnd citesc, n capul fiecrei
pagini, numele lor cu doua sau trei pseudonime, de obicei strine i care se
aseamn cu termenii de scriere iiecitea! i toate aceste nume ce sunt ele?
Nume i nimic mai mult. Din attea milioane de oameni care sunt pe pmnt,
numai unii au auzit vorbindu-se de ei; i nc, printre aceti unii nu sunt dect
foarte puini cei care s fac un caz din asta, cci gusturile ignoranilor sunt tot
att de diferite ca i acele ale celor mai mari doctori. Adesea ei nii fabric
aceste pseudonime, sau le scot dintr-un vechi autor oarecare.
Umil i ia numele ele Telemac, altul pe acela ie Stelenus sau Laertes;
cellalt se face numit Policrat, un altul Trasimac. Este aproape ca i cnd ar
face s se numeasc cameleon sau dovleac i dup exemplul ctorva filosofi, ei
i numesc crile cu litere din alfabet. Dar nimic nu e mai glume, dect s vezi
laudele pe care i le dau reciproc n scrisori, n poezii, n elogii; acetia sunt
nebunii care laud nebuni, ignorani care admir ignoranii. L-ai depit pe
Alceu, zice unul. Eti mai abil dect Calimac. rspunde un altul. Eti mai
elocvent dect Cicero, strig unul. Si dumneavoastr, de o mie de ori mai
savant dect divinul Platou. replic altul. Alteori, ei i aleg vreun rebel
faimos, pentru a scoate mai mult n relief gloria lor. La vederea dezbaterilor lor,
publicul, nesigur, se simte mprit ntre sentimente contrare:
Scinditur mccrtum studia n contraria vulgus, pn cnd, n sfrit, unul
sau altul dintre campioni, satisfcut de exploatrile sale, iese din aren cu un
aer nvingtor i i atribuie el nsui gloria triumfului. Oamenii cu bun sim i
bat joc de toate aceste nebunii i au dreptate. Dar nu c mai puin adevrat c
toi aceti autori sunt fericii prin binefacerile mele i c ei prefer triumfurile
lor acelora ale Scipionilor
Toi aceti pretini nelepi pe care i vd rznd din toat inima de toate
aceste lucruri i care gsese atta plcere n a-i bate joc de nebunia altora,
cred ei, oare, c nu au nici o obligaie faa de mine? mi datoreaz foarte mult.

V asigur, i daca ar ndrzni s o nege, ar trebui sa fie cei mai ingrai din toi
oamenii
S ncepem cu jurisconsulii. Ei se cred primii dintre toi savanii i nici
un muritor nu se admira atta ca ei, n timp ce. Ca Sisif, mping n continuu
ctre vrful unui munte o stnca enorm care recade ndat ce a ajuns. adic
ndat mpletesc cinci sau ase sute de legi, unele cu altele, fr s se ntrebe
dac ele sunt sau nu n raport cu alacerile pe care le trateaz cnd
ngrmdesc trncneli peste trncneli, citaii peste citaii i fac astfel s
cread vulgul c tiina lor este un lucru foarte greu. Cci ei sunt convini c
nimic nu e mai de admirat dect ceea ce cost mult strduin i munc.
S-i punem n aceeai clas pe dialecticieni i pe sofiti, oamenii care fac
mai mult zgomot ca toate cldrucle Didonei la un loc i dintre care cel mai
puin flecar ar putea s in piept la douzeci de cumetre guralive care s-ar gsi
sub cer.
Ferice, fr ndoial, dac n-ar face altceva dect s ilecreasc; dar ei se
dondnesc i se ceart cu ncpnare pentru lucrurile cele mai zadarnice i
cele mai ridicole, i dup attea altercaii, ei pierd adesea din vedere adevrul
pe care-l urmresc
Amorul-propriu i face perfect fericii narmai cu dou sau trei silogisme
nu se tem deloc s intre n aren cu tot felul de campioni i de a discuta asupra
oricrui subiect. Dac ar avea a face cu Stentor nsui, niciodat nu i-ai vedea
cednd; ncpnarea lor i face jie nenvins.
Dup ei viii filosofii, oameni foarte respectabili, cu siguran, prin barba
i mantia lor, oameni care se mgulesc de a fi singurii nelepi de pe pmnt i
care privesc pe ceilali drept umbre zadarnice care se mic pe suprafaa
globului
Ce plcere pentru ei cnd, n delirul lor filosofic, creeaz n univers o
cantitate nenumrat de lumi diferite; cnd ne dau mrimea soarelui, a lunii, a
stelelor i altor astre cu atta exactitate, de parc le-ar fi msurat cu stnjenul
sau cu sfoara; cnd ne explica cauzele tunetului, vnturilor, eclipselor i altor
fenomene inexplicabile, vorbind mereu cu atta ncredere, ca i cnd ar fi fost
secretarii naturii cnd ea a ordonai naterea lumii, sau ca i cnd tocmai ar fi
sosit de la sfatul zeilor! Dar aceast natur infinit deasupra tuturor micilor idei
ale acestor filosofi i bate joc de ei i de speculaiile lor O dovad destul de
evident c n-au nici o cunotin sigura este c ei au ntre ci. Asupra
diferitelor preri, discuii din care nu se poale nelege nimic Ei nu tiu absolut
nimic i se laud c tiu totul Ei nu se cunosc pe ei nii; uneori slbiciunea
vederii lor, sau spiritul lor distrai care bate adesea cmpii i i mpiedic s
vad o groap sau o piatr care se gsete n diurnul lor.

Totui, auzindu-i, ci vd de minune ideile, universalurilc, formele


substaniale, materia prim, quidilile, ecccitile, entitile, toate lucrurile
att de mici, pe care nu cred c un linx a putut vreodat s le zreasc Cu ce
dispre, mai ales, nu privesc ei pe protanul vulgar, n timp ce ngrmdesc
unele peste altele triunghiuri, cercuri, ptrate i o infinitate de alte figuri
matematice, ntretiate n form de labirint, sau cnd, adugnd acestor figuri
litere aezate n ordine de lupt, combinate i recombinate ntr-o mie de feluri
diferite, ei arunc ntunericul asupra lucrurilor celor mai limpezi i le fac de
neneles ignoranilor care-i ascult!
Sunt lot aa de muli printre ci cei care se laud c pot citi viitorul n
astre i care promit luciuri, pe care nici cel mai mare magician n-ar ndrzni s
le promit
Fericii nebunii care ntlnesc oameni destul de proti pentru a-i crede!
n ce-i privete pe teologi as face poate bine s nu spun nimic Nu este
prudent s atingi, nici s miti, ceea ce miroase urt Sunt oameni care nu
neleg btaia de joc i care iau loe pentru o bagatel Ar putea s m
copleeasc dintr-o lovitur cu o grindin de argumente, pentru a m sili s m
dezmint pe mine nsmi, sau s m denun peste tot ca eretic, dac refuz s-o
fac Cci, aceasta este sperietoarea de care se servesc de obicei pentru a le face
fric celor pe care nu-i onoreaz cu buna lor voin Cu toate c nu c poate
nimeni n lume care s aib atta repulsie ca ei n a recunoate binefacerile
mele, nu e mai puin adevrat c dein o destul de bun parte
Purtai pn n al aptelea cer de minunatele efecte ale amorului propriu,
ei se privesc ca pe tot atia mici zei i arunc din naltul Olimpulni lor himeric,
o privire plin de mil asnpra restului muritorilor, care nu sunt n ochii lor
dect nite calice animale trtoare pe suprafaa pmntului nconjurai de un
batalion de definiii magistrale, de concluzii, de corolare, de propuneri implicite
i explicite, ei tiu s-i aranjeze un att de marc numr de tertipuri, c ar
scpa chiar din firele n care Vulcan a tiut s-i prind pe infidela lui soie i pe
zeul viteaz al luptelor. O mulime de distincii, care v taie imediat dintr-o
lovitur nodul dificultii celei mai insolvabile, un izvor nesecat de cuvinte noi
i de termeni uimitori i scot mereu din ncurctura. Trebuie s-i vezi explicnd
dup fantezia lor, misterele cele mai inexplicabile. Ei v dezvelesc cauza creaiei
lumii i ordinea minunat care se vede domnind; v arat prin ce canale
pcatul original a trecut pn la posteritatea primilor prini; v spun
momentul, felul i mijloacele lormrii lui Christ n pntecele Fecioarei; v fac s
atingei cu degetul accidentele care subzist fr substan n lucrurile sacre
ale sfintei cuminecturi. Dar acestea nu sunt dect chestiuni vulgare i
recldite.

Iat altele care sunt rezervate acelora pe care i numesc ilutri i


luminai. Ei se trezesc ndat ce se vorbete de agitarea acestor chestiuni
importante: A fost o clip n generaia divin? Trebuie s se recunoasc mai
multe filiaiuni n Christos? Aceast propoziie: Dumnezeu-Tatl urte pe Fiul
Su este ea posibila? Dumnezeu, putea El s. Se fac femeie, drac, mgar,
dovleac, piatr, tot aa cum s-a fcut om? Dac El s-ar fi fcut dovleac, cum ar
fi putut acest dovleac s predice, s fac minuni i s fie crucificat? Ce, oare,
Sfntul Petre ar fi determinat, dac ar fi spus Liturghia cnd corpul lui lisus
Christos era nc intuit pe cruce? Se poate spune c atunci lisus era nc om?
i va fi cu putin cuiva s mnnce i s bea dup Renviere? prevedere
admirabil a acestor bravi oameni care se gndesc deja s-i asigure foamea i
setea!
Au ns o mulime de nerozii i mai subtile, mull mai spirituale ca toate
acestea. Sunt noiuni, relaii, formaliti, quiditi, ecceitai, toate lucrurile care
nu pot s fie zrite dect de acei care au ochi destul de buni ca s vad, n
mijlocul celui mai gros ntuneric, ceea ce nu exist nicieri. Aceasta nu este
nc totul: morala lor este mbuibat de o multitudine de sentine att de
paradoxale, nct paradoxele stoicilor nu sunt dect leacuri proaste, n
comparaie cu ele.
Nu este o aa de mare crim, v spun ei de exemplu, de a gtui o mie de
oameni n foc M lustruieti o singur dat ghetele unui srac fnlr-o zi de
duminica.
Si nc: ar fi mai bine s lai s piar universul i tot ce l nconjoar,
dect s spui cea mai mic minciun. Toate aceste subtiliti, deja att de
subtile, se subtilizeaz nc mai mult, trecnd prin toate cotiturile i
ntortochelile colii; i ar li mai lesne s iei dintr-un labirint, dect s scapi din
firele realitilor, ale nominalitilor, tomitilor. Albertitilor, occamitilor,
scotitilor i. n sfrit, din ale tuturor sectelor teologice din care numesc aici
numai pe cele principale. Au cu toii un aa marc fond de erudiie, posed un
izvor att de fecund de dificulti, nct Aposlolii nii, dac ar fi obligai sa
intre n discuie cu ei despre toate aceste materii, ar avea nevoie de un spirit cu
totul diferit de acela pe care 1-au primit de Sus, Sfntul Pavel a artat c avea
credin: dar ndat ce spune: Credina este substana obiectelor pe care le
avem de spera! i dovada a iot ceea ce nu. Ne cade sub simuri, definiia lui nu
este destul de doctoral. Acest Sfnt Apostol era de o cartitate perfect, dar
definiia i mprirea pe care o d acestei virtui Corintenilor, n capitolul al
XHl-lea din prima lui Epistola, pctuiete contra regulilor logicii. Apostolii
consacrau cu credin pinea sfintei cuminecturi: dar daca cineva i-ar fi
ntrebat asupra acestui termen a quo el ad quetn, asupra transsub-stanei,
asupra felului n care acelai corp, poate s existe n acelai timp n mai multe

locuri diferite, asupra diferenei care este ntre corpul lui isus Christos n cer,
corpul lui isus Christos pe cruce i corpul lui isus Christos n sfinirea
mprtaniei, dac ar ti fost ntrebai n ce clipa se face transsub-stantierea i
cum se poate face ea ntr-o clip, pentru c vorbele prin care acest miracol se
produce, formeaz o cantitate discret, ale crei pri se succed n diferite
momente, ei n-ar putea desigur s rspund niciodat cu atta subtilitate ca
scotitii, care dis-erteaz asupra tuturor acestor lucruri, cu o fecunditate
minunat, i dau definiii tot aa de clare ca lumina zilei. Apostolii o cunoteau
personal pe mama lui lisus; dar este vreunul printre ei care s fi dovedit cu
atta eviden, ca teologii notri moderni, cum aceast mam cast a tost
protejat de pata pcatului original? Sfntul Petre a primit cheile i le-a primit
de la acela care tia bine cui le ncredina; m
ELOGIUL NEBUNIET 145 ndoiesc totui c acest Sfnt Apostol ar fi fost
vreodat destul de subtil pentru a gndi ca aceste chei puteau s devin cheile
tiinei n minile unui ignorant. Apostolii botezau n toate prile i cu toate
acestea niciodat n-au vorbit de cauza formal, material, eficient i final a
botezului; niciodat nu e vorba la ei de caracterul de ters i de neters Ei l
adorau pe Dumnezeu n spirit i n adevr, bazai numai pe acest pasaj al
Evangheliei; Dumnezeu este spirit i trebuie ca acei care l ador, s-l adore n
spirit i n dreptate.
Dar se vede c nu a indicat c niciodat o figur mzglit pe zid cu
crbune, cnd arc dou degete ntinse, prul lung i aureola strlucitoare cu
trei raze n dosul capului, merit cu siguran acelai cult i aceeai adoraie ca
persoana lut lisus nsui Cci se pot ti toate aceste frumoase lucruri, dac nu
ai trecut treizeci sau patruzeci de ani prin sublimele scoli ale lui Aristot, sau ale
lui Scot? Apostolii v vorbesc aa n fiecare clip de graie, dar u-au explicat
nicieri diterena care este ntre graia gratuit i graia gratifcnd, Ei v
ndeamn la opere frumoase, dar nu fac nici o diferen ntre opus operans i
opus operanlum. Ei predic peste tot caritatea, dar nu disting deloc
EMSMtTS caritatea nnscut de caritatea dobndit; ei nu v spun
deloc dac aceast virtute este un accident sau o substan, un lucru creat sau
un lucru necreat. Ei detest pcatul, dar pe cuvnt c n-au putut sa dea
vreodat o definiie tiinific la ceea ce se cheam astzi pcat, fr ca sa ti
fost inspirai de spkitul scotitilor. ntr-adevr, nu voi putea s-mi nchipui
vreodat c Sfntul Pavel, care era cel mai instruit din toat trupa, ar fi
condamnat de attea ori chestiunile, discuiile, genealogiile i, cum o spune el
nsui, chiar discuiile teoretice dac s-ar fi exercitat n toate subtilitile
doctorilor din zilele de astzi; cci se vad venerabilii notri maetri ntrecnd n
subtiliti pe sofistul Crisip, cel mai subtil crcota al antichitii.

S admirm totui extrema modestie a teologilor notri Dac ei gsesc,


din ntmplare, n Apostoli vreun pasaj n care nu vad destul exactitate i
erudiie, nu-l condamn deloc cu bruschee, ci se mulumesc de a-l explica n
felul lor; moderaie ludabil care vine n parte din respectul lor pentru
antichitate, n parte din deferenta lor pentru demnitatea apostolului ntradevr, ar fi o nedreptate s se cear aa de mari lucruri de la aceti primi
discipoli ai lui lisus, de vreme ce divinul lor stpn nu le spusese niciodat un
singur cuvnt. Daca gsesc aceleai neglijene i aceleai greeli n Chrisostom,
n Vasile, n Ieronim. Ei se mulumesc atunci s scrie pe margine: Nou tenetur,
adic aceasta nu se justific Aceti vechi doctori ai bisericii aveau s combat
pe filosofii pgni i evrei, oameni de o natur foarte ncpnat; i au fcut-o
mai mult prin sfinenia vieii lor i priu minunile pe care Ic fceau dect prin
argumente. purtare foarte raional pentru timpurile acelea, cci acei cu care
avea de a face, nu erau destul de spirituali pentru a nelege chiar i cea mai
mic subtilitate a lui Scot. Dar n prezent, care este pgnul sau ereticul care
nu depune imediat armele a vederea attor subtiliti att de ascuite, doar
dac ar fi att de stupid pentru a le nelege, att de imprudent pentru a le
batjocori, sau, n fine, destul de prevzut cu f*.
Raionamente neltoare pentru a susine lupta! In acest caz din urm
aceasta ar fi ca i cnd s-ar pune un magician] a lupt cu un alt magician, sau
ar fi pui s se bat unul cu altul doi oameni ale cror arme ar fi fermecate.
Aceast lupt nu ar nainta mai mult dect pnza Penelopei.
Dup prerea mea, cretinii ar face foarte bine ca n locul acestor trupe
de soldai greoi i grosolani, care n-au fcut mari minuni n ultimele cruciade,
s trimit contra turcilor i a sarazinilor flecari pe ocamitii ncpnai, pe
albertitii de nenvins i ntreaga armat de temut a sofitilor. S-ar vedea
atunci, cea mai comic dintre toate luptele i cea mai ciudat dintre toate
victoriile. Care e omul att de rece pentru a nu se nflcra la vederea
crcotaelor lor dispute? Care este muritorul att de stupid pentru a nu fi
stimulat de nepturile lor ascuite? Ce duman ar putea s aib att de buni
ochi pentru a vedea clar n mijlocul ntunecimilor groase pe care le rspndesc
peste tot n jurai lor? V gndii, poate, c tot ceea ce spun aici nu e dect o
glum. N-a ii surprins, fiindc tiu c sunt i printre teologi oameni mai
instruii, crora aceste discuii irivole i ridicole ale colii Ic lac grea. Sunt i
de aceia care le privesc ca sacrilegii, i care Ic trateaz ca pe-o impietate oribil
pe toate aceste discursuri pline de ireveren asupra misterelor de neptruns,
pe care cretinii trebuia s se mulumeasc numai de a le adora n tcere, toate
aceste discuii profane i aceste subtiliti pgne, toate aceste definiii
prezumioase, toate aceste cuvinte i aceste sentine reci, insipide i adesea
chiar josnice i dezgusttoare, cu care se njosete ntotdeauna mreia

teologiei. Dar toat acestea nu mpiedic deloc pe subtilii notri crcotai de a


se admira, de a se aplauda ei nii, i de a se crede cei mai fericii dintre toi
oamenii. Ocupai zi i noapte cu aceste nimicuri nu le mai rmne o clip de
rgaz pentru a parcurge, mcar o singur dat n via, Evanghelia, sau
Epistolele Sfntului Pavel. Cnd n mijlocul colilor lor se pun aceste ntrebri
minuioase, ei cred c ntresc tot att de solid biserica universal cu
plpndele lor silogisme, ca i poeii care ar sprijini cerul de pe umerii lui Atlas
i ar fi convini c se va prbui numaidect, dac le va rctuza minunatul lor a)
utor
Ce plcere pentru ei. Cnd Sfnta Scriptur, ca o cear moale, i
schimba i reschimba forma dup voia lor! Ce voluptate cnd ei cer s primii
hotrrile lor cu tot atta respect ca pe legile lui Solomon, i s le preferai
decretelor pontificale pentru c acelea au fost aprobate de unii pedani care
seamn cu ei Ce triumf cnd, erijndu-se n cenzori ai genului omenesc, i
silesc s cnte acelai cntec pe toi aceia care au avut nenorocirea s afirme
ceva care s se deprteze ct ele ct de concluziile lor implicite sau explicite!
Atuncea numai i auzii strignd cu atta siguran ca i cnd cuvintele lor ar li
oracole: aceast propunere este scandaloas; cealalt este ndrznea; aceasta
miroase a erezie; aceasta din urm sun ru; astfel, c nici botezul, nici
Evanghelia, nici Sfntul Pavel, nici Sfntul Petre, nici Sfntul Ieronim, nici
Sfntul Augustin, nici chiar Sfntul Toma arhiperipateticul nu va putea s tac
un cretin dac bacalaureaii notri nu consimt, att e de mare subtilitatea
judecii lor
Cine ar fi putut s-i nchipuie, de exemplu, c nu exist cretin care ar
spune numai c aceste dou propoziii: Oal de noapte, tu pui, i Oala de
noapte pute, sau i mai bine: Furnic, iu te balegi, i Furnica se baleg, sunt la
fel de bune. Dac aceti nelepi doctori nu ne-ar fi nvat? Cine ar h eliberat
biserica de attea erori funeste, dac marele sigiliu al doctorilor notri aplicat
Ia sentinele lor n-ar ti adus la cunotina publicului existena tuturor acestor
propoziii, care poate c n-ar fi rost niciodat citite fr condamnarea pe care
au pronuuat-o contra lor Toate aceste lucruri frumoase nu i fac ele pe teologi
Sh' cei mai fericii dintre toi oamenii? Ce plcere nu au ei ns, atunci
cnd fac o descriere att de exacta a Infernului i a tot ceea ce el cuprinde,
nct s-ar spune ca au petrecut acolo ani muli! n timp ce, crend dup gustul
lor ceruri noi, ei fabric acest vast i mre Empireu, pentru ca sufletele
fericiilor s aib un loc unde s poat s se plimbe dup voie, s fac festiviti
i s joace tenis! n sfrit, capul acestor mari doctori este att de plin de toate
neroziile, c ntr-adevr cred c acela al lui Jupiter nu era mai mare cnd,
voind sa dea natere lui Pallas, pe care o concepuse n creierul lui, el implor
securea lui Vulcan, pentru a o face s ias Nu mai fii deci surprini dac n

discuiile publice capul lor e att de bine oblojit; Iar aceast precauiune, Lai
vedea n curnd rupndu-se i srind n mii de frmie.
Bu nsmi nu pot cteodat s m mpiedic de a rde cnd i vd
crezndu-sc cu adevrat teologi, mai ales pentru c jargonul de care se servesc
a ajuns n ultimul grad de josnicie i de barbarie; cnd i aud blbind fraze
obscure i att de ncurcate, c numai oamenii ca ei pot s neleag ceva. Cci
ei privesc ca pe ceva foarte spiritual, tot ceea ce prostimea nu poate s
neleag. Ar nsemna s njoseti, dup ei, demnitatea teologiei, dac o supui
regulilor gramaticii; i ei i arog astfel dreptul de a pctui n fiecare clip
contra puritii limbii. admirabil prerogativ pe care aceti venerabili doctori l
mpart cu cele mai deczute canalii, n srrsit, ci se cred aproape asemntori
cu zeii ntotdeauna cnd sunt salutai cu un fel de veneraie religioas,
numindu-i n acelai timp Domnii Stpni ai notri, titlu n care ei cred c vd
ceva tot att de impuntor ca i numele inefabil al lui lehova, pentru care evreii
aveau atta veneraie. Pentru aceasta privesc ei ca o crim faptul de a scrie
acest titlu de temut, Stpnul Nostru, altfel dect cu litere mari i sunt chiar
convini ea dac cineva s-ar ntmpla s schimbe, n latinete, ordinea acestor
dou cuvinte i de a spune Noster Maghler n loc de Magisfer Noster, el ar
comite prin aceast rsturnare profanatoare, o crim de lezmajestate teologic.
Iat ns oamenii pe care eu i fac aproape tot att de fericii ca i pe
teologi, sunt aceia care se numesc de obicei religioi sau clugri, cu toate c
aceste dou nume nu le convin deloc, pentru c nu exist poate nimeni, care s
aib mai puin religie dect cea mai mare parte a acestor pretini religioi ce
se ntlnesc peste tot sub numele acestor fali clugri, sau solitari. Ar li ceva
pe pmnt mai mizerabil dect acest fel de oameni, daca eu n-a deghiza, ntr-o
mie de feluri diferite, n propriii lor ochi, turpitudinea i josnicia strii lor? Uri
peste tot ca bestiile sinistre, numai ntlnirea cu ei e privit ca un semn ru; i,
n ciuda acestui lucru, ci se admir ca oameni extraordinari. Convini c mila
suprem corist n ignorana cea mai cras i fac o glorie de a nu ti nici
mcar sa citeasc. Cnd n bisericile lor sunt ocupai a behi cu un aer stupid
psalmii pe care nu i neleg, sunt foarte convini c Dumnezeu, ngerii i toi
sfinii Paradisului au o mare plcere de a-i auzi. Sunt printre ei unii, care
mndri de murdria i de mizeria lor, se duc din u n u, cernd obolul, cu
o arogan i o sfruntare extrem, n cabriolete, trsuri, luntre sunt ntlnii
peste tot; peste tot v asediaz i v smulg cu fora importunitii lor obolurile
de care lipsesc pe adevraii sraci. Astfel sunt ilustrele personaje care, prin
murdria, ignorana, grosolnia i neruinarea lor pretind a ne nfia viaa
Apostolilor.
Este ceva mai de rs dect toate aceste practici minuioase care regleaz
toate aciunile lor cu un fel de exactitate matematic i a cror cea mai mic

ERASltfUS violare este o crim pe eare trebuie s-o ispeasc? Numrul


de noduri care ncheie gheata, culoarea i lrgimea centurii, mpestriarea
rasei, stofa din care trebuie s fie fcut, forma i mrimea precis a
capionului, diametrul exact al tunsurii, numrul de ore destinate somnului,
totul e determinat, msurat, fixat. Judecai frumoasele efecte pe care trebuie s
le produc aceast uniformitate asupra spiritelor i corpurilor att de diferite
ntre ele! Totui, din cauza tuturor acestor nerozii, ei fac foarte puin caz de laici
i au cel mai mare dispre unu fa de alii. O centur, orict ar ti de puin
diferit, o hain de o culoare puin mai nchis sau mai puin nchis, mei nu
trebuie mai mult s strneasc certurile cele mai sngerose printre oamenii
care-i fac o profesiune din a exemplifica caritatea apostolilor. Unii mping
spiritul penitenei pn la a purta haine din stofa cea mai comun i mai
grosolan, dar au peste pielea lor cmile cele mai fine. Alii, dimpotriv,
poart cmi pe 'deasupra i haine de ln pe dedesubt. Se pot vedea unii
care tremur vznd banii i ar atinge mai degrab un arpe veninos, dect cea
mai mic moned: dar bunii preoi nu sunt atta de scrupuloi, cnd pot s
aib vin sau fete. Cu ct grij fiecare trup de clugri nu caut s se
deosebeasc de alii! Cea mai mare dorin a lor nu este de a se asemna eu
lisus Christos, ci de a nu semna ntre ei. Tot aa n pseudonimele pe care i leau luat i-au pus o parte din fericirea lor. Unii sunt cu lotul mndri de a se
numi CordeHcri i aceti
Cordelieri se mpart n Recollei, Minori, Minimi i Bulistes. Apoi vin
Benedictinii, Bemardinii, Brigittcnii. Augustinii, Guillemiii, Jacobiiiii i i fac
un titlu glorie din toate aceste nume, ca i cnd ar fi prea puin pentru ei de a fi
numii pur i simplu cretini Cea mai mare parte a acestor oameni are atta
ncredere n ceremoniile i micile lor tradiii umane, c sunt convini c nu e
prea mult un paradis pentru a-i recompensa de o via petrecut n observarea
tuturor acestor lucruri frumoase Ei nu se gndesc c lisus Christos,
dispreuind toate aceste practici vane, le va cerc i i va ntreba dac au
observat marele precept al caritii, pe care este bazata toat legea ce-a dat-o el
oamenilor.
Unul i va arta burta mare mbuibat cu tot felul de peti; altul i va
goli o mie de obroace de psalmi recitai de attea sute de ori pe zi, un al treilea
va face o lung enumerare a tuturor posturilor i va povesti cum de multe ori
burta lui a fost gata s crape pentru c nu mncase dect o dat pe/i; cellalt
va produce un att de mare maldr de ceremonii i de practici superstiioase,
c apte corbii mari n-ar li deajuns pentru a le transporta; altul i va face o
glorie din faptul c timp de aizeci de ani n-a atins banii fr a fi avut mai
nainte mna vrt ntr-o mnu dubl; altul va arta rasa att de murdar
i unsuroas c ultimul dintre mateloi ar roi s-o poarte; un altul se va luda

c a trit mai mult de cincizeci de ani mereu legat de acelai schit, ca n burete
de stnca lui; ceilali c singurtatea i-a fcut stupizi sau c linitea le-a
nepenit limbile. Dar lisus Christos, ntrerupnd n sfrit aceast nirare
inepuizabil de laude, ce va zice? Care este, dar, aceast nou specie de evrei?
N-am dat dect o lege oamenilor, e singura pe care o recunosc i e singura de
care aceti oameni nu-mi vorbesc deloc. Nu pentru rase, operaiuni i
abstinene, diete continue le-am promis altdat regatul tatlui meu, ci pentru
exercitarea tuturor datoriilor de caritate. i m-am explicat atunci clar i fr
parabole. Nu cunosc oameni care s tie atl de bine meritul operelor lor bune,
i care vor s par mai sfini dect mine. S se duc s caute un all paradis
dect al meu, s cear unul acelora pe care i-au w/777/7/n vanele lor tradiii,
prcferndu-le ci lor mele/Cnd vor nelege aceast sentin i cnd vor vedea
c li se prefer mateloi i cruai, cu ce aer credei dumneavoastr c se vor
privi unii pe alii? n ateptare, ei se bucur de fericirea pe care le-o procur
dulcile sperane, pe care eu le inspir.
Cu toate c diferitele secte de clugri fac corpuri aparte, n ntregime
separai ntre republici, nimeni nu este totui att de ndrzne pentru a-i
disprcui. Clugrii, ceretori peste tot, sunt oameni care n-ar putea fi destul de
menajai, cci confesiunile Ic descoper toate secretele de familie. E adevrat c
ci ar crede c fac o crim revelndu-Ie, dar acest scrupul trece uor, ndat ce,
n mijlocul unei srbtori bahice vor s nveseleasc atmosfera prin cteva
povesti glumee; nu le este frica deloc atunci, s v indice mprejurrile i
detaliile cele mai puin echivoce; singura concesie pe care v-o fac, este aceea de
a nu numi persoane. Dac din ntmplare vreunul vrea s irite aceti bondari
periculoi, merit s-i vezi cum se rzbun n predicile lor, cum i nfieaz pe
dumanii lor prin cuvinte acoperite, dar att de clare n acelai timp, nct ar
trebui s fie cineva prc stupid pentru a nu le nelege! n sfrit, aceti cerberi
josnici nu nceteaz de a ltra pn cnd nu li s-au aruncat cteva bucele
bune n gur.
Spunei-mi, v rog, exist vreun comedian, vreun arlatan de pia
public, pe care s l ascultai cu atta plcere ca pe un clugr de la amvon?
Cum s nu izbucneti n rs, vznd aplicarea comic i folosirea ridicol, pe
care rasitii o dau preceptelor elocvenei? Zeilor mari! Ce gesticulri! Ce
inflexiuni ale vocii comice i ridicole! Ce hmit! Ce laude! Cu ce suplee nu-i
demonteaz n fiecare clip figura! Cu ct for nu scot ei strigte care fac s
rsune bolile! Aceast frumoas elocven pentru ei e un marc secret care
trece n mod misterios de la frate la trate. Nu-mi aparine, desigur, i nu sunt
iniial n mistere de aceast important; v voi spune, deci, numai rezultatul
slabelor mele presupuneri

Mai nti, ci i ncep de obicei predicile printr-o invocaie i n aceasta i


imit pe poei. Apoi, ntr-un lung i pompos exord, v vor vorbi despre Nil, ntrun discurs asupra caritii; vor ncepe sub auspiciile lui Bel, acel faimos dragon
al Babilonului, o explicaie a misterului crucii; v vor ntreine despre cele
dousprezece figuri ale zodiacului, pentru a v pregti s ascultai o predic
asupra postului; sau, n sfrit, vor diserta mult vreme asupra quadraturii
cercului, pentru a v vorbi dup aceea de credin.
Am auzit eu nsmi pe unul din aceti ilutri nebuni. Voiam s zic unul
din aceti ilutri doctori; urma s explice misterul Sfintei Treimi, n faa unui
ilustru auditoriu. Pentru a arta c tiina lui nu era deloc o tiin vulgar i
pentru a satisface n acelai timp urechile teologice, ntrebuina un mijloc cu
totul nou. El vorbi la nceput de literele alfabetului, de silabele care compun
cuvintele i de cuvintele care-i compun discursul: apoi spuse cum numele
trebuie s se acorde cu verbul i substantivul cu adjectivul. Cea mai mare parte
din auditori, era mirat, unii chiar mormiau deja ncet aceste versuri de
Horaiu:
^ Quorsum haec fam putida tendunt?
(Care poate fi scopul unor asemenea prostii?) n sfrit, ajunse s
demonstreze c principiile gramaticii sunt o imagine att de fidel a ntregului
mister al Sfintei Treimi, nct nici cel mai mare cometru, cu toate figurile sale,
n-ar ajunge vreodat s le reprezinte cu mai mult claritate i eviden. Acest
sublim doctor asudase, timp de opt mari i late luni, pentru a compune aceast
capodoper arhitectonic, i acum este mai orb dect o crti; sforrile
geniului, pe care fusese obligat s le Iaca spiritul su, atrseser la ele toat
subtilitatea vederii lui. De altfel, nu e deloc suprat de a fi orb: el crede c
pierderea vederii nu pltete prea scump gloria nemuritoare pe care i-a
ctigat-o.
Am auzit pe un altul tot att de glume; era un btrn octogenar, teolog
din cap pn n picioare, dar ntr-att c 1-ai fi luat drept Scot renviat.
Explicnd ntr-o zi misterul numelui de lisus, demonstra cu o subtilitate
minunat, c tot ce se poate spune despre acest divin Salvator, este ascuns n
literele numelui su. ntr-adevr, zicea el, numele iui isus, n latinete Jesus,
nu are dect trei cazuri, ceea ce arat clar cele trei persoane file Sfintei Treimi.
Observai, c nominativul se termin n s, Jesu-s, acuzativul n m, Jesu-m i
ablativul n u, Jesu-u. Ori, aceste trei terminaii s, m, u, nchid un mister
inefabil; cci, fiind primele litere ale celor trei cuvinte latine: summum (zenit),
medium (centru) i ultimum (nadir), nseamn clar c lisus este principiul,
centrul i sfritul tuturor lucrurilor. Rmnea nc un mister, ceva mai grcn
de explicat dect toate acestea, dar doctorul nostru se achit ntr-un fel cu
desvrire matematic. El mpri cuvntul Jesus n dou pri egale, n aa

tel, ca litera s s rmn singur la mijloc. Aceast liter s, zieea el dup aceea,
pe care o tiem din numele lui Jesus, se numete syn, la evrei; ori syn este un
cuvnt scoian care, dup cte cred, nseamn pcat. Aceasta ne arat dar, clar
ca lumina zilei, c lisus este acela care a nlturat pcatul din lume.
Toi auditorii i mai ales teologii, ateni la un cxord att de nmnat, erau
rpii de admiraie; puin ar fi lipsit ca s fie preschimbai n pietre, cum
altdat Niobe a fcut cnd Apollo i-a omort copiii sub ochii ei. n ceea ce m
privete, m vzui n situaia de a face ceea ce a fcut Priap n pdurea de
smochini, de care vorbete Horaiu, cud, spre nenorocirea lui, fu obligat s fie
martor la vrjilc nocturne ale Canidiei i Saganei i avea de ce. ntr-adevr! Cci
a auzit cineva vreodat vorbindu-se la greci sau latini de un discurs de felul
acesta?
Demostene i Cicero ne ofer ci exemplele unei atare subtiliti? Aceti
mari oameni erau blamai cnd i ncepeau discursul printr-un cxord care nu
avea raport cu subiectul lor; nu se gndeau pe atunci c nimic nu este mai
obinuit dect aceste feluri de exorduri i c natura le inspir i celor mai
rustici dintre toi bdranii. Dar nelepii notri doctori sunt mult mai
luminai; ei cred c aceste feluri de preambuluri, cum Ic numesc ei, sunt
capodopere de elocven, cnd. De lapt. Nu se poate vedea nimic care le-ar lega
ctui de puin de restul discursului i cnd auditoriul, plin de uimire i de
admiraie. Se ntreab n el nsui: Unde vrea s ajung oare? n al treilea rnd,
ei v redau n form de poveste cteva pasaje din Evanghelie, pe care Ic explic
n grab i ca n treact, fr a se gndi c tocmai n aceast explicaie ar
trebui s consiste tot discursul, n al patrulea rnd, ei schimb deodat
personajul i dezbat o chestiune teologic ce, cteodat, nu convine deloc
ntregului obiect principal; i iat ceea ce ei numesc o minune a artei. Aici,
clugrii notri afectnd n sfrit orgoliul teologic fac s rsune n urechile
noastre titlurile pompoase pe care le dau doctorilor lor: doctori solemni, doctori
subtili, doctori subtilissimi, doctori serafici, doctori sfini, doctori incontestabili.
Aici ne copleesc ci cu o mulime de silogisme, mai mari i mai mici, concluzii,
corolare, presupuneri i toate celelalte impertinene scolastice, de care se
servesc pentru a orbi prostimea ignorant. Ajuni n sfrit la al cincilea act al
comediei, n care trebuie s strluceasc tot talentul artistului, ei v spun o
poveste absurd i ridicol, din Oglinda istoricei sau din Gestele romanilor, le
ntorc, Ic rentorc, le interpretez n mod alegoric, tropologic i analogic i
sfresc astfel discursul himer de o mie de ori mai monstruoas ca aceea pe
care Horaiu ne-a descris-o la nceputul
Artei poetice.
Si nu este totul! Ei au auzit spunndu-se nu tiu unde c nceputul unui
discurs trebuie s fie pronunat linitit i fr a ridica prea mult vocea. Ce fac

ei? Pronun att de ncet primele fraze ale exordului. C abia pot s le aud ci
nii; ca i cnd ar f i o precauie esenial de a vorbi astfel ca s nu fie auzii
de nimeni! Li s-a zis, tot aa, c exclamaiile sunt cteodat de un mare ajutor
pentru a mica pasiunile; i n momentul n care te atepi cel mai puin, ei
ridic deodat vocea i strig ca turbaii n locuri unde nu e necesar. Vei fi
tentai s le administrai o doza de ierburi contra nebuniei, cci a striga pentru
a-i ntiina ar fi cazn pierdut Ei tiu i c discursul trebuie s se nclzeasc
insesizabil i prin gradaie; tot astfel nu uit niciodat, dup ce au recitat la
ntmplare nceputul fiecrei pri din predica lor, s ia deodat un ton
vehement, chiar i pentru a spune lucrurile cele mai reci i cele mai insipide i
pentru a sfri ca i cnd i-ar da sufletul. In sfrit, li s-a mai spus c retorii
vorbesc despre glume i vor i ei, tot aa, s nveseleasc predicile lor prin
cteva trsturi glumee. Dar, ntr-adevr, att de des i cu atta graie, c ai
spune c sunt mgari care vor s cnte din lir
Cteodat parc ar vrea s mute; dar ei gdil, mai degrab, dect
rnesc i niciodat nu flateaz mai mult auditoriul lor dect atunci cnd susin
c spun n mod liber adevrul i strig contra relelor
A.
Moravuri. ntr-un cuvnt, a-i vedea i a-i auzi cum i debiteaz predicile
ai jura c au avut ca nvtori nite scamatori de blci pe care i ntrec totui
cu mult; dei, de altfel, elocvena unora i altora este att de perfect
asemntoare, nct toat lumea va conveni c trebuie cu siguran sau c
aceti clugri s li nvat-o de la arlatani, sau arlatanii s li nvat-o de la
clugri, n ciuda acestui lucru, i graie mie, ei gsesc totui admiratori. Sunt
oameni care ntotdeauna cnd asist la discursurile lor cred c aud un Cicero
i un Demostene. Aa sunt mai ales negustorii i femeile. Tot aa, clugrii se
strduiesc sa le fie pe plac, cci ei tiu c mgulind negustorii scot ntotdeauna
de la ei cte-o mic parte din bunul lor, ru dobndit, n ce privete femeile, ele
au o infinitate de motive, pentru a iubi clugrii; dar principalul motiv, iar
ndoial, este acela c ele golesc de obicei n snul acestor buni prini toate
nemulumirile secrete pe care le au din partea brbailor lor. V dai seama,
fr ndoial, c aceti oameni ar trebui sa aib fa de mine mari obligaii,
pentru c, neavnd alt merit dect pe acela de a exercita un fel de tiranic
asupra poporului, prin practicile lor superstiioase, ceremoniile lor ridicole i
strigtele lor continue ei se cred tot aa de mari ca Pavel sau Anton.
Dar s lsm acolo aceast mulime de comediani, care arat tot atta
ingratitudine ascunznd binefacerile melc, et i perversitate afectnd aparena
unei cucernicii prefcute.
S aducem pe scen regii i principii, care m onoreaz, aproape unanim
cu cea mai marc credin din lume, i s vorbim deschis de aceti oameni

careurineaz pe fa legile mele. Dac suveranii ar avea o jumtate de pictur


de hun sim, starea lor n-ar fi cea mai trist i cea mai nenorocit dintre toate
strile? S-ar mai gsi un singur om care s se gndeasc c o coroan merit
s fie cumprat prin sperjur sau paricid, dac el s-ar gndi ce greutate
covritoare se impune aceluia care vrea s ndeplineasc exact toate
ndatoririle unui hun prin? De iapt, un om care s-a nsrcinat s guverneze o
naie a renunat la propriile sale interese, pentru a-i consacra toat viaa
acelora ale repuhlicii.
Ocupat fr ncetare de iericirea poporului su el trebuie s arate o
supunere scrupuloas pentru legi, el care reunete n persoana lui puterea
legislativ i puterea executiv; el trchuie s rspund de integritatea
minitrilor i a magistrailor; s tie c fiind expus el singur tuturor privirilor,
poate, prin nelepciunea purtrii sale. Trehuie s se asemene unui astru
binefctor, ale crui influene dulci rsp ndes c feri circa pe p amant, sau, ca
o comet funest, s semene peste tot dezolarea i moartea. El trebuie s tie
c viciile indivizilor abia se observ n mulime i c defectele nu sunt att de
funeste; dar, c un prin, prin creterea lui, e pus m situaia n care cea mai
mic greeal fcut n ndatoririle sae devine un izvor otrvit, ce rostogolete
cu impetuozitate nenorocirea n mijlocul supuilor lui. Naterea, plcerile,
libertatea, mgulirea, luxul i mii de alte lucruri legate ele condiia regilor, i
ntorc de obicei de la ndatoririle lor; ce curaj nu trebuie atunci s aib acela
care a hotrt s rmn legat de datorie! Cu ce atenie trebuie s vegheze
asupra lui nsui pentru a nu fi sedus de acele sirene ncnttoare, care caut
fr ncetare s-l ndeprteze! i fr a vorbi de cursele, de urile i alte pericole
care amenin continuu zilele unui prin, nu trebuie s se gndeasc la faptul
c va da n curnd regelui regilor o socoteal exact pentru toat purtarea lui,
socoteal cu att mai teribil, cu ct imperiul care i fusese ncredinat va fi mai
ntins? Da, dac prinii ar face toate refleciile acestea i ar face-o, dac ar li
nelepi. nu cred c ar putea gusta n toat viaa lor o singur clip de odihn
i plcere. Dar eu am grij s ndeprtez de la de ei toate aceste neliniti
suprtoare i tot eu sunt aceea care le sugerez s se bizuie pe Dumnezeu
pentru toate grijile imperiilor lor. Cufundai n moliciune i plceri, ei
ndeprteaz tot ceea ce ar putea face s nasc n sufletul lor cea mai mic
aparen de griji i de necazuri, i nu admit n intimitatea lor dect pe acei care
tiu s-i mguleasc fr ncetare prin discursuri plcute.
Ei cred c ndeplinesc de minune toate ndatoririle regalitii, dac se duc
n fiecare zi la vntoare, dac vnd n profitul lor nsrcinrile i posturile,
nscocind mereu noi mijloace pentru a scdea i a face s treac n cuferele lor
bunurile supuilor. Este adevrat c n aceasta ei nu lucreaz fr oarecare
precauie: gsesc mii de pretexte, pentru a autoriza vexaiunile lor i a da

aparena dreptii lucrurilor celor mai nedrepte din lume i nu uit niciodat
de a flata puin poporul pe carc-l jupoaie spre a-i menaja afeciunea, cel puin
ntr-un anumit fel.
nchipuii-v acum pe unul din aceti prini, aa cum se vd cteodat,
fr cunoaterea legii, fr dragostea pentru binele public, ocupai n mod unic
de propriile lor interese, cufundai n tot ielul de volupti dumane libertii,
adevrului i tiinelor, raportnd totul la pasiunile lui i la trebuinele lui
particulare, negndindu-se Ia nimic altceva dect la salvarea republicii.
Punei-i acestui om un colier de aur, simbol al tuturor virtuilor reunite,
mpodobii-i capul cu o coroan splendid de pietre preioase destinate s-i
aduc aminte c trebuie s strluceasc n mijlocul tuturor oamenilor prin
strlucirea tuturor virtuilor eroice; punei n minile sale un sceptru, simbol
sfinit al dreptii i ai integritii incoruptibile, n sfrit, mbrcai-l n
purpura care arat dragostea fierbinte pe care un suveran trebuie s-o aib
pentru poporul lui Un asemenea prin s-i compare dup aceea purtarea, cu
toate aceste semne de demnitate, i m-a nela amarnic dac nu i va fi ruine
de a purta toate aceste ornamente i nu se va teme ca vreun glume perspicace
s-i bat joc de toat aceasta mpopoonare teatral
Ce s spun acum de curtezani, de aceti oameni care, fiind n cea mai
mare parte cei mai josnici, cei mai miei, cei mai trntori i cei mai proti dintre
toi sclavii vor s par a trece ca cele mai minunate fiine! Dati-Ie totui
dreptate, este un punct asupra cruia sunt cei mai modeti dintre toi oamenii:
mulumindu-se s poarte asupra lor aurul, purpura, pietrele preioase, las
altora grija de a exercita virtuile reprezentate prin toate aceste simboluri. Ei
cred c nu poate fi nimic adugat fericirii lor cnd pot spune: regele, stpnul
meu; cnd tiu s toarne n urechi un compliment ntr-un fel laconic i s
distribuie la momentul potrivit titlurile pompoase de: Majestate, Altea,
Excelen; cnd au ajuns la a nu mai roi pentru nimic i cnd poseda la
perfecie arta de a mguli cu graie. Cci iat toate tiinele care convin
curtezanilor i oamenilor de calitate! De altfel, daca le examinai viaa puin
mai n detaliu, vei gsi oameni tot aa de creduli i de stupizi ca Phocienii, toi
aa de detracai ca amanii Penelopei.
Ei dorm pn la prnz. La deteptare, un preocl de curte care nu atepta
dect aceast clipa le mormie repede o liturghie, pe care o ascult n pijama.
Dup aceasta, vine dejunul care este n curnd urmat de dineu. Apoi crile,
zarurile, ahurile, tragerea la sori, paiaele, bufonii, fetele nveselitoare,
glumele, glumele proaste i cteva hune gustri din timp n timp umplu toat
dup-amiaza. Ora supeului sosete, stau la mas, se scoal i Dumnezeu tie
dac merg la culcare sau fac frecvente revelioane. Iat cum i petrec, fr cea
mai mic grij, orele, zilele, lunile, anii i viaa lor ntreag. Mi se ntmpl

cteodat mie nsmi cnd sunt la curte de a fi depit de vanitatea ridicol a


tuturor acestor curtezani. Aici, se vede o trup de nimfe care, crezudu-se tot
attea diviniti, i msoar meritul i graiile cu lungimea cozilor pe care le
trsc dup ele; colo, un senior grbit despica mulimea cu mari lovituri de cot
pentru a fi vzut lng prin; un altul se ngmfeaz cu un aer de satisfacie
pentru c poart la gt un lan de aur foarte greu, mndru de a arta n acelai
timp prin aceasta i puterea i bogia sa.
Dar prinii nu sunt singurii care duc aceast via plcut: papii,
cardinalii i preoii, fac de mult vreme toate sforrile pentru a-i imita i se
poate spune c au reuit de a-i depi chiar.
Frumoasa via pe care ar duce-o un preot dac s-ar distra gndindu-se
c aceast hain, de o albea strlucitoare, cu care e mbrcat l ntiineaz
c trebuie s duc o via de o purtare ireproabil; c aceast mitr cu dou
coarne, care i acoper capul i ale crei dou vrfuri sunt prinse nlr-un singai
nod, arat c el trebuie s adune n el tiina Vechiului i Noului Testament', c
mnuile pe care Ic arc n mini arata c ele trebuie sa lie curate i scutite de
contactul lumii la adrninstrarea lucrurilor sfinte, crja lui, simbolul grijii
continue pe care trebuie s-o aib de turma care i-a fost ncredinat i crucea,
semnul victoriei pe care trebuie s-o obin asupra tuturor pasiunilor lui!
Toate aceste reflecii i o mie altele de felul acesta n-ar coplei ele pe
srmanul prelat, cu griji i suferine? Preoii zilelor noastre nu sunt att de
proti: ei se gndesc s pasc ei nii i las lui lisus, vicarilor i clugrilor
ceretori grija de a pate turma lor, uitnd cu uurin c vorba preot
nseamn munc, solicitudine, vigilen, dar aducndu-i toarte bine aminte de
ea numai cnd c vorba de a ctiga bani.
Cardinalii ar fi n aceeai situaie, dac ar avea n vedere ca fiind
succesorii apostolilor sunt obligai s triasc cum au trit acetia, dac s-ar
convinge ca nu sunt dect distribuitorii i nu stpnii ecleziasticilor i c vor da
n curnd socoteala exact a ntrebuntrii pe care vor fi fcut-o. n sfrit,
dac raionnd puin asupra podoabelor lor pontificale nlimile lor i-ar
spune lor nile: ce nseamn albeaa acestei mbrcmini. Dac nu o
inocen perfect i o curenie a moravurilor care rezist la orice? Ce vor s
spun aceste sutaue de purpur i aceste largi mantii de aceeai culoare, care
se ntind n cute lungi pn la picioarele Eminenei mele i acoper ntreaga
catrc cnd sunt n cltorie i care, la nevoie, ar acoperi chiar o cmil?
Prima nu nseamn ea o milostenie arztoare ctre Dumnezeu i a doua o
milostenie fa de aproapele, ce se ntinde departe, pentru a fi folositoare
tuturor, adic pentru a nva, a ndemna, pentru a relua, pentru a ndrepta,
pentru a potoli luria rzboaielor, a rezista prinilor ri, a-i sacriiica, cu pleere
bogiile i chiar viaa, pentru binele Bisericii?

Ce zic cu bogiile sale?


Succesorii srmanilor apostoli n-ar trebui s aib aceste bogii. Un
prelat care ar fi convins de toate aceste adevruri n-ar mai rvni la periculoasa
demnitate de cardinal; ar prsi-o cu plcere dup ce a fost crescut pentru
aceasta, sau ar duce o via plin de griji, de necazuri i de munc, ntr-un
cuvnt, o via apostolic.
Papii, care sunt vicarii lui isus Christos pe pmnt, n-ar duce ei tot aa
viaa cea mai trist i cea mai neplcut, dac ar trebui sa porneasc pe
urmele acestui divin salvator, dac ar tace eforturi s imite srcia lui, caznele,
doctrina, suferinele i dispreul lui pentru lucrurile de pe pmnt, dac s-ar
gndi c vorba pap nsemn tat i c titlul de prea sfnt cu care sunt
onorai i ntiineaz c iar trebuie s fie demni?
Dup toate aceste reflecii, care este omul care ar vrea s-i sacrifice tot
bunul su, pentru a cumpra o sarcin aa de greu de ndeplinit, n care
trebuie s ntrebuineze fierul, otrava i toate felurile de violen pentru a o
pstra dup ce a lual-o? De ce mulime de distracii i de comoditi de tot felul
nu s-ar lipsi imediat papii, dac le-ar da prin cap ntr-o bun zi s aib
nelepciune? Ce zic eu, nelepciune? Dac ar avea mcar un grunte din
aceast sare de care a vorbit lisus Christos? Dup attea bogii, onoruri,
putere, victorii, sarcini, demniti, activiti, impozite, graii, indulgene, cai,
catri, grzi i volupti de toate felurile s-ar vedea succedndu-se cu tristee
veghea, posturile, lacrimile, rugciunile, predicile, studiile, suspinurile i o mie
alte mizerii asemntoare. Dar ce ar deveni atia scribi, atia copiti, notari,
avocai, promotori, secretari, catrgii, rndai, bancheri? De pat. (era s arunc
o vorb foarte ndrznea; dar, s nu rnim urechile caste).
Toat aceast mulime de oameni care este att de oneroas att de
onorabil, am vrut s zic, pentru curtea Romei, ar fi condamnat la moarte
prin nfometare. Acesta ar fi un ru mare! Dar, ceea ce
W E&ASMUS ar fi nc i mai inuman, i mai oribil, i chiar mai
abominabil, ar li s vrei s reduci chiar pe prinii Bisericii, pe aceste adevrate
lumini ale/w/m/la ciomag i la traist S nu ne temem deloc de aceast
nenorocire pentru prea sfinii notri prini! Ei las Sfntului Petre i Sfntului
Pavel, care au timp mai mult, greutile i muncile papalitii, i pstreaz
pentru ei onorurile i plcerile care nconjoar astzi Sfntul Scaun
apostolicesc
Ori, eu, sunt eu cea carc-i lac pe sfinii pontifi s lie aceia dintre toi
oamenii care duc viaa cea mai trndav i mai voluptoas, i care s aib ccic
mai puine griji i necazuri, eu sunt aceea care i conving c lisus Christos are
motive s fie mulumit de ei cnd, mbrcai u hainele lor mistice i pentru a
spune astfel, dramatice, ei joac rolul de pstori ai Bisericii fcnd o mulime

de ceremonii mrunte, calificate drept Beatitudine, Reveren i Sfinenie, n


sfrit, rspndind pe pmnt tot felul de binecuvntri i de blesteme Ai vrea
dumneavoastr ca un pap sa fac miracole ca n timpurile vechi i s ne aduc
aceast mod uzat de-a se obosi el cu instruirea poporului, dc-a explica el
Scriptura Sfnt, ca un pendant, de. Se ruga el ca un om care n-ar avea altceva
de fcut, avnd slbiciunea de a plnge ca o femeie sau ca un mizer i josnicia
de a tri n mizerie ca un golan? Ai vrea dumneavoastr ca un om care abia
poate s admit ca cei mai mari regi s aib onoarea de a-i sruta p antetul, s
aib josnicia de a ceda cuiva? Ai vrea, n sfrit, s se duc s-i expun
veselia inimii unei mori neplcute i s se lase crucificat ca un scelerat?
Dar. Cum! Asta ar fi nedemn.
Papii de astzi, au grija de a ndeprta aceste mizerii i nu pstreaz
dect aceste arme i aceste dulci binecuvntri de care vorbete Sfntul Pavel.
De aceea nu sunt deloc avari. Trebuie s se vad cu ce buntate distribuie
interzicerile, degradrile, condamnrile, recomandrile, anatemele i acele
picturi unde excomunicaii sunt chinuii de diavoli; trebuie s se vad cu ce
caritate arunc ei aceste excomunicri teribile care trimit, ntr-o clip,
srmanele
ELOGIUL* NEBUNIEI suflete cu o suta de leghe mai departe n Infern.
fulger nspimnttor pe care aceti prea sfini prini ntru lisus Christos,
aceti vicari blajini ai Salvatorului lumii, nu-i arunc niciodat cu mai mult
furie dect n contra acestor ndrznei care, prin instigarea diavolului, ncearc
s drme patrimoniul Sfntului Petra! Cu toate c acest Apostol zice, n
Evanghelie, divinului su Stpn: Noi am prsit iotul pentru a 1e urma,
papii pretind, totui, ca este un patrimoniu care const n pmnturi, n orae,
n impozite, n principate; i cnd, animai de un zel cu adevrat cretin, ei
ntrebuineaz fierul i focul pentru a-i disputa acest scump patrimoniu, cnd
braele lor printeti i sfinite fac s curg, din toate prile, sngele cretinilor,
atunci se ntmpl c, mndri de a-i fi distrus pe aceti nenorocii, pe care i
numesc dumani ai Bisericii, ei se laud de a lupta pentru ea i a apra
aceast soie a lui lisus Christos. Cu un curaj cu totul apostolic. Dar, ntradevr, nu se gndesc c dumanii cei mai funeti ai Bisericii sunt cei mai ri
papi, care prin tcerea lor fac ca Isus Christos s tic uitat, care fac un trafic
ruinos cu harurile lor, comp doctrina Bisericii prin interpretri forate i o
distrug n ntregime prin exemplul contagios al neregulilor lor
EI^SMUS ngrozitoare
Pentru c Biserica lui lisus Christos a iost stabilit prin snge,
confirmat prin snge, mrita prin snge, ei cred c trebuie, de asemenea, s
verse snge pentru a o stpni i a o apra. ca i cnd lisus Christos n-ar mai

exista sau ca i cnd el nu ar mai fi n stare s-i protejeze pe ai si cum a fcuto ntotdeauna!
Eu tiu c rzboiul este un lucru att de crud, nct convine mai degrab
bestiilor feroce dect oamenilor; un lucru att de furios ca nsei Furiile, dup
poei, 1-au vomitat pe pmnt att de funest nct el trte dup el dezordinile
cele mai nspimnttoare, att de nedrept c nu e, de obicei, provocat dect de
cei mai infami tlhari; aa de nemilos nct este n ntregime contrar lui lisus
Christos; i cu toate acestea, aceti vicari ai unui Dumnezeu al pcii neglijeaz
orice alt ocupaie pentru a se deda n ntregime acestei arte ngrozitoare.
Se vd cteodat btrni grbovii afectnd n aceste rzboaie o vigoare
de tineri, risipind sume imense pentru a le susine, expunndu-se cu ardoare
neobosit la toate caznele pe care ele le cer, rsturnnd fr scrupule legile,
religia, pacea i devenind n sfrit flagelul rasei umane. Ar crede cineva c se
gsesc llatori dibaci care ndrznesc s dea acestei furii evidente frumoasele
nume de zel, mil i curaj i care s ntrebuineze toat subtilitatea spiritului
lor pentru a dovedi c cel care trage sabia i o nfige n snul fratelui su poate
s pstreze totui, n inima sa, aceast milostenie fat de aproapele su, pe
care lisus Christos a recomandat-o att discipolilor si!
M ndoiesc ns c papii a1i dat
1 sunt cei care * acest exemplu anumitor preot; c ei
1 germani, sau au primit-o de la ei Oricum,. ^u fac ar ti, acetia >l attea
fasoane; ei nu poart acele
1 Asupra lor toate decoraii episcopale, ei uu ^,. U t inc la v ^ distreaz
de*-u binecuvntri i la alte ccrciv., , _ cesta, 'orm de felul * dar se mbrac
i se conduc, . alrapi, ca adevrai & crezud chiar c este ruinos un , i
nedemn per preot s-i dea lui Dumnezeu. ,. Rraios
1 NUHelul tare i ^ J aiurea dect pe cmpul de IuPreoii comuni, care
cred _. Rj dac ca tac o crun^* nu urmeaz ntru totul paii., ^eriori, piosuor
tor sul7 nu fac dect s-i imite, tot aj . ivinta >; t, m aceasta p
Trebuie s se vad cu ct, _ ^->citate curaj, cu ce i&> militar lupt
pentru drepturi],. i Cum
^ l (i lor la dijma!
ntrebuineaz sbiile, suliei^, petrele.
1 bastoanele. > ntr-un cuvnt tot felul de ajv ^rarilor fne, contra tem'-'
care ndrznesc s le-o conte, , ateni i ptrunztori cnd e vorba celor vechi
vreun pasaj n s prostimea netiutoare i de a v s plteasc i mai mult dv
trece deloc prin cap c se cu despre ajutoarele i serviciile l hrnete are
dreptul de a
^le! Ct sunt de s scoat din j sirnnta are de a insp*11^ convinge c
dijma1 Dar este tot aa pt pe care popor atepta de la <; te tot care ei. Ei crile

nu se gndesc c tunsura pe care o au pe cap esle fcut pentru a-i ntiina c


preotul trebuie s ti aruncat departe de el toate pasiunile omeneti, pentru a se
ocupa n mod unic de lucrurile cereti. Nu, nu. Aceti huni ecleziali se laud
de a fi ndeplinit toate ndatoririle lor cnd i-au mormit ceasloavcle i nc
att de bine nct a fi pe drept cuvnt surprins dac vreo divinitate ar putea
cndva s le aud sau s le neleag, pentru c ei nii nu le neleg i nu Ic
aud chiar cnd Ic citesc cu voce tare.
Preoii nu difer deloc de oamenii de lume cnd e vorba de a supraveghea
interesele lor i de a le apra; dar ndat ce c vorba de a ndeplini vreo datorie
penibil, au prudena de a o descrca pe umerii altora i de a o ricoa ca pe un
glonte. Sunt ndatoriri ale religiei aproape la tel ca acelea ale guvernmntului
unui stat: prinul s sprijine pe minitrii si, minitrii pe funcionarii lor. Preoii
las, din modestie, exerciiul milei poporului. Poporul se sprijin pe aceia pe
care i numete echziati, creznd, n aparen, c el nu are nimic comun cu
biserica i c a crede n botez nu-l leag cu nimic.
Preoii care i zic seculari, ca i cnd i-ar face o glorie din a aparine
acestui secol i deloc lui lisus Christos, trimit beleaua regulierilor; regulierii
clugrilor, X ERSMUS clugrii nereformai reformailor, toi mpreun o
trimit clugrilor ceretori, ceretorii o fac s treac la clugrii mruni, astfel
c milostenia este ascuns numai n mnstirile acestor huni prini, i-i aa
de bine ascuns, c nu se poate aproape niciodat vedea. Tot astfel, suveranii
pontifi, att de activi cnd e vorba de a culege bogatul seceri al veniturilor lor,
las episcopilor toate muncile puin prea apostolice; episcopii se descarc pe
preoi, preoii pe vicarii lor, vicarii pe fraii ceretori i acetia trimit grija de a
pzi turma de oi. Acelora care tiu atta de bine s le tund.
Dar nu este vorba aici de a cura viaa de prelai i de preoi. As avea
aerul c fac satira altora mai degrab dect lauda mea i cineva i-ar putea
nchipui c aducnd laude prinilor ri am vrut s fac critica celor buni. Nu
este aceasta intenia mea. Tot ceea ce am spus n-a fost dect pentru a arta
limpede c nici un muritor nu poate s triasc plcut pe pmnt, dac nu este
iniiat n misterele mele i daca eu nu rspndesc asupra lui preioasele mele
favoruri.
i cum ar putea oamenii s triasc fericii fr rnine, pentru c Norocul,
aceast zeitate care hotrte soarta lor, este att de acord cu mine, nct a fost
ntotdeauna dumanul de nempcat al nelepilor, nct risipete cu tot
dinadinsul favorurile lui nebunilor chiar n timpul somnului lor?
Ai auzit, fr ndoial, vorhindu-se de Timoteu; acest general atenian,
care a fcut s se nasc proverbul: El cucerete oraele dormind. tii, tot aa,
i aceste alte proverbe: A fost nscut coafat; Inocenilor, mna phn. Ei bine,
toate acestea nu convin dect nebunilor; pe cnd unui nelept i se zice de

obicei: El nu gsete dect pietre pentru a-i rupe gtul; E nscut sub o stea
nefericit; E! are surul Toulousei. Dar, destul cu proverbele! S-ar putea s fiu
bnuit c le-am furat din culegerea de Adagii a prietenului meu Erasm
Ziceam, deci, c norocul iubete pe proti, pe oamenii ndrznei i
temerari, pe aceia care zic ca i Cezar trecnd Rubiconul: Zarurile sunt
aruncatei nelepciunea-i face pe oameni timizi. Astfel se vd de obicei toi
aceti nelepi, fr ncetare, n lupt cu srcia, cu foamea i durerea trind
obscur, dispreuii i detestai de toat lumea Nebunii, dimpotriv, noat n
bogie, conduc imperiile; ntr-un cuvnt, ei se bucur de soarta cea mai
fericit i cea mai nfloritoare ntr-adevr, dac dumneavoastr facei s v
conate fericirea n a plcea suveranilor i a fi admii n trupa strlucitoare a
prinilor i a curtenilor, la ce v-ar servi nelepciunea? u <;
Toi aceti zei ai pmntului detest nelepciunea i n-o pot suferi deloc
printre ei. Vrei s devenii bogai? Cum s profitai de legturi n comer, dac,
fiind credincioi legilor nelepciunii, nu ndrznii s comitei un sperjur sau
un jurmnt fals, dac roii fiind surprini cu o minciun, dac mergei i v
ncrcai capul cu toate scrupulurile ngrijortoare, pe care nelepii le-au
format din avntul i uzura lor! Aspirai dumneavoastr la demnitile i
bogiile Bisericii? Ei, amicii mei! un mgar sau un bou le-ar deprinde mai
repede dect un om de spirit i de bun sim.
Vrei s trii n imperiul voluptilor i al plcerilor? Femeile, care le
conduc n mare parte, sunt n ntregime devotate nebunilor i fug de un nelept
ca de un animal oribil i veninos n sfrit, oricine i propune s triasc n
distracii i veselie ncepe mai nti prin a nltura cu grij nelepciunea, i un
nelept ar fi ultimul om din lume pe care 1-ar admite la o partid de plcere.
ntr-un cuvnt, ducei-v peste tot unde vei voi, la papi, la prini, la
judectori, la magistrai, la prieteni, la dumani, la cei mari, la cei mici, peste
tot vei vedea c nu obinei nimic fr bani ghea; i cum nelepii
dispreuiesc banii, nu este de mirare c toat lumea vi evit.
EliOGIUL NEBUNIEI
Cu toate c lauda mea este un subiect inepui/abil, trebuie, cu toate
acestea, ca discursul s aib un sfrit. Voi termina, dar ns a vrea mai
nainte s art n cteva cuvinte c mai muli oameni mari m-au celebrat n
scrisul i prin aciunile lor; cci fr aceasta, mi-ar fi, zu, team ca vreunul
dintre a i muniu ifcj^msa^'gjj^) dumneavoastr s nu m priveasc ca pe o
proast, care nu e frumoas dect n proprii ei ochi, i ca legiuitorii s nu-mi
fac neajunsul de a nu m cita deloc. S urmm deci exemplul lor i s citm,
ca ei, alandala.
Mai nti, toat lumea este convins de adevrul acestei maxime
binecunoscut: Cnd n-ai un lucru, e foarte bine s te prefaci c l ai. De

aceea se spune din vreme copiioi: Este o mare nelepciune de a ti s fii


nebun la timp.
Judecai acum dumneavoastr niv ce lent trebuie s fie nebunia,
daca savanii au crezut c umbra ei, aparena ei singur, merita attea laude
Horaliu, acest porc gras din trupa lui Epicur, spune lucrul nc i mai
sincer, cnd sftuiete s se amestece nebunia cu nelepciunea; el adaug,
ntr-adevr, c aceast nebunie trebuie s fie scurt, dat aceast rectificare nu
este deloc ceva s-i iac marc onoare. El zice tot aa, ntr-un alt loc: E plcut
de a exagera la momentul potrivit i n alt parte, c lui: fi place mai mult s
treac drept un om n delir i Jar nici un talent, dect s fie nelept i s-i
tulbure toat tihna.
Homer, care aduce attea laude lui Telemac, l numete adesea buimac,
iar poeii greci, n tragediile lor, ddeau adesea acest epitet copiilor i tinerilor i
l priveau ca de bun prevestire. i
* aceast Iliad att de celebr, ce altceva este dect povestea furiilor i
nebuniilor popoarelor i regilor? Cicero mi-a adus, tot aa, lauda cea mai
complet cnd
EL (c) GIUL NEBUNIEI a zis: Pmntul e plin de nebuni. Toat lumea
tie, ntr-adevr, c daca binele pe care l au este mai general, atunci este
excelent
Dar cum toate aceste autoriti profane nu sunt, poate, de o marc
importan pentru cretini, voi sprijini sau, pentru a vorbi n termenii artei, voi
stabili, dac vrei, lauda mea pe mrturia vSfintei Scripturi.
Mai nti a cere, umil, permisiunea teologilor. Apoi, cum e vorba aici de
un lucru foarte greu, ar fi poate lipsit de onestitate de a invoca din nou muzele
i de a le face s vin nc o dat de att de departe, pentru un subiect care nu
le privete; cred c este mai nimerit nainte de a face pe teologiana i de a m
angaja pe crrile spinoase ale dogmei de a invoca spiritul lui Scot, acest spirit
de o mie de ori mai zburlit ca un arici, de a-l ruga s prseasc o clip
scumpa lui Sorbon, pentru a trece n snul meu, permindu-i s se
rentoarc cnd voi fi sfrit sau s se duc, dac nu vrea, la toi dracii
De ce nu pot eu s iau o alt iigur i s apar ochilor dumnevoastr sub
strlucirea armurii unui doctor de la Sorbon! Dar apropo, auzindu-m ciripind
atta teologie s nu m acuzai c a ti jefuit scrisurile venerabililor nofrj
stpni.
Gndii-v, v rog, c avnd o legtur aa de intim i aa de veche cu
teologii nu e surprinztor c am prins puin din tiina lor, pentru c Priap,
acest zeu fcut din lemn de smochin, a remarcat i a reinut cteva cuvinte
greceti pe care le auzise citindu-le de la maestrul lui, i c, cocoul lui Lucian,

pe care l cunoatei fr ndoial, din nevoia de a tri cu oamenii, a nvat s


vorbeasc ca ei.
Dar s revenim la subiectul nostru i s ncepem cu ncredere.
St scris, n primul capitol al Ecleziastului: Numrul nebunilor este
infinit. Ori, acest numr infinit cuprinde pe toi oamenii, cu excepia ctorva;
i aceti civa m ndoiesc c au fost vzui vreodat.
Ieremia se explic mai limpede nc, atunci cnd zice, n capitolul al Xlea: Toi oamenii au devenit nebuni n mijlocul nelepciunii. El atribuie
nelepciunea numai lui Dumnezeu, singurul, i las nebunia tuturor
oamenilor. Spusese, puin mai sus: Omul s nu se laude cu nelepciunea sa!
i de ce nu vrei, o, bunule Ieremia, ca omul s se laude cu nelepciunea
lui?
Este, rspunde acest profet, pentru c n-o are.
Revin la Ecleziast, Cnd el strig: Deertciunea deertciunilor, iotul e
deertciune! credei dumneavoastr c el a vrut s spun altceva dect ceea
ce am spus noi, adic aceea c toat viaa omeneasc nu este dect o iluzie
produs de nebunie? Si, prin aceasta, a confirmat toarte bine ceea ce Cicero a
spus n lunga laud ce mi-a adus i pe care nu pot s-o repet destul: Pmntul
este plin de nebunill. Acest nelept Ecleziast mai zice nc i ntr-alt loc:
Nebunul se schimb ca luna, neleptul este stabil ca soarele, vrnd s arate
prin aceasta, c toi oamenii sunt nebuni i c titlul de nelept nu-i aparine
dect lui Dumnezeu singur. Cci, prin lun interpreii neleg natura uman i
prin soare, pe Dumnezeu, care este izvorul ntrcgei lumini lisus zice acelai
lucru, n Evanghelie, cnd asigur c numai Dumnezeu poate fi numit bun.
Ori, dac e adevrat c acela care nu e nelept este nebun i dac este
adevrat, de asemenea, cum o spun stoicii, c bun i nelept nseamn acelai
lucru, e limpede c lisus Christos a vrut s spun prin aceasta c toi oamenii
sunt nebuni.
Solomon zice, n capitolul al XV-lea; Nebunia esfe pentru nebuni un izvor
de veselie, mrturisind clar prin aceasta c fr nebunie nu exist nici o
plcere n via Este ceea ce vrea s spun i prin aceste cuvinte: Cu ct se
adaug la cunotinele noastre, cu att devine mai trist starea noastr i ntrun suflet n care e mult bun-sim, sunt, de asemenea, multe motive de
nemulumire. El repet acelai lucru n ali termeni, n capitolul al VH-lea:
Tristeea locuiete n inima tnefepiloi i veselia n inima nebunilor.
IrNu era deajuns pentru el de a poseda nelepciunea, el a vrut de
asemenea s nvee a m cunoate i dac nu vrei s m credei, ascultai ce
spune n primul capitol: Mi-am dat strduina de a cunoate nu. Numai
prudenta i doctrina, dar i erorile i nebunia. i vei observa, dac vrei, c el
a avut grija de a pune nebunia la urm, ca s-i Iaca mai mult onoare, cci tii

loarte bine c n Biseric, cei dinti n rang merg ntotdeauna la urm, dup
preceptele Evangheliei.
Autorul Ecleziastului, oricine ar fi el. Arat iii mod evident n capitolul al
XLV-lea, c nebunia face mai mult dect nelepciunea. Dar vreau s fac aici
ceea ce fac n Platon cei ce discut cu Socrate i v jur c nu vei ti nici un
cuvnt din pasajul n chestiune fr a v fi angajai n rspunsuri care s
favorizeze inducia la care eu vreau s ajung.
Aadar, v ntreb: Ce trebuie s ascundem cu mai mult grij: lucrurile
rare i preioase sau lucrurile urte i comune? Nu spunei nimic? Degeaba!
Dac nu vrei s rspundei, exist un proverb grec care rspunde pentru
dumneavoastr. Iat ce spune: Ulcica trebuie lsat lng u. i pentru ca
nimeni s nu resping aceast sentin, aflai cu toii, c ea este raportat de
Aristot. Marele zeu al
2<H teologilor. Este vreunul printre dumneavoastr att de prost nct
s-i lase banii i bijuteriile n strad? ntr-adevr. Nu cred. Dumneavoastr le
ascundei n locurile cele mai secrete ale casei, n colurile cele mai tainice ale
caselor dumneavoastr de bani i lsai gunoaiele n vzul tuturor. Ori, dac
lucrurile cele mai preioase sunt ascunse cu grij i cele de care nu lacem nici
un caz sunt lsate la ndemna oricui, nu este clar c autorul nostru vrea s
spun c nebunia este mai preioas dect nelpciunea. ntruct ordon de a
ascunde pe una i oprete de a ascunde pe cealalt? Ori. Ascultai acum
propriile sale vorbe: Omul care i ascunde nebunia valoreaz mai mult dect
cel ce-i ascunde nelepciunea. Mai mult, Sfnta Scriptur atribuie nebunilor
o modestie pe care neleptul nu o are deloc, ntruct crede c riimciii nu este
demn de a fi comparat. Cei astfel neleg eu acest pasaj din capitolul al X-lea al
Ecleziastului: Cnd nebunul se plimb, el crede c toi cei pe care n ntlnete
sunt nebuni ca i el. Ce modestie! ce candoare! De a nu se crede mai presus de
ceilali semeni i de a consimi s mpart cu ei laudele mree pe care ciede c
le merit! Solomon, orict de mare rege era, nu i-a fost ruine s poarte numele
de nebun; el o spune chiar hotrt, n capitolul al IH-lea: Sunt cel mai nebun
din toi oamenii.
Sfntul Pavel, i d fr nici un fason numele de nebun, cnd scrie
Corintenilor: V vorbesc ca un nebun i sunt mai mult dect oricare, creznd,
dup ct se vede, c e o ruine de a ti ntrecut n nebunie.
Dar, aud deja strignd pe toi aceti mici doctori n greac, ce, cu noile lor
observaii, se strduiesc a ne orbi i de a ne l ace s credem c teologii sunt
nite ignorani. Dac scumpul meu Erasm nu este primul, el este cel puin al
doilea din aceti noi doctori; l pomenesc deseori, pentru c el este unul dintre
cei mai buni amici ai mei i pentru c vreau s-i fac cinste. Ce citat
extravagant, spun ei, i ce demn este ea de numele de Nebunie!

Gndul Apostolului este cu totul diferit de acela pe care i-l atribuie


reveriile dumneavoastr. Scopul su nu este de a arta prin aceste cuvinte c el
este mai nebun dect toi ceilali. Dup ce a zis: 11 Ei sunt preoii lui Christos
i eu de asemenea, el adaug: eu simt mai mull dect ei, dndu-i bine
seama nu numai c el era egal cu ceilali Apostoli n predicarea Evangheliei, dar
c le era puin superior. i pentru a nu scandaliza pe cei eare ar ti gsit puin
cam prezumioas aceast mrturisire, el se scuz spunnd c vorbete ca un
nebun, vrnd s-i fac s neleag prin aceasta c nebunii au dreptul de a
spune adevrul fr a ofensa pe nimeni. N-au dect aceti domni s se certe ct
vor asupra interpretrii acestui pasaj. Ct despre mine, eu rmn la aceea a
acestor mari, groi i grai teologi pe care toat lumea i urmeaz i cu care cea
mai mare parte a doctorilor ar prefera s adopte o greeal, dect s cread un
adevr bizutndu-se pe cuvntul primilor, pe care i privesc ca pe tot atia
papagali, cu ebraica lor, cu greaca i latina lor!
Ori, ascultai cum unul din aceti glorioi doctori. nu v voi spune
numele lui, cci micii notri teologi cu erudiie nu ar scpa ocazia de a-l lua
peste picior i de a spune la fel ca proverbul grec: Este un mgar care vrea s
cnte din/ra, ascultai, v spun, felul cu totul teologic i doctoral cu care
unul din aceti mari doctori, red acest pasaj1 Eu o spun cu mai puind
nelepciune, sunt mm mult dect ci, EI face un nou capitol din acesta, apoi,
ceea ce cere un mare fond de dialectic, adaug un paragraf explicndu-l astfel
(v redau propriile sale cuvinte materiaher i fotmaliter). O spun mai puin
nelept, adic dac v par nebun egalndu-tn cu Apostolii, v voi prea nc i
mai nebun de a m prefera lor Este adevrat c, puin mai departe, doctorul
nostru sare deodat la o alt idee, ca un om care nu mai tie ce spune.
Dar de ce s-mi dau atta osteneal pentru a-mi da dreptul Ia un
exemplu? Nu se tie destul de bine c teologii au dreptul de a ntinde Cerul,
adic Sfrnta Scriptur, ca pe o piele? Nu sunt pasaje n Sfnta Scriptur care
se contrazic n Epistolele Sfntului Pavel i care nu se mai contrazic dac le
citeti n locul de unde au fost scoase? Ascultai ceea ce Sfntul Icrouim, acest
mare doctor care tia cinci limbi, povestete despre acest Apostol.
Sfntul Pavel. spune el. descoperind din ntmplare n Atena, un altar
care purta aceast inscripie: DEIS ASIAE, EUROPAE ET AFRICAE DEIS
GNOTS ET PEREGRINII (zei ai Asiei, ai Europei i Africii, zei necunoscui i
strini), ci crezu c va putea s se serveasc de ei n profitul religiei cretine.
Omind deci tot ce ar fi putut duna
HRASMUS scopului su, el nu lu n consideraie dect ultimele cuvinte
ale inscripiei: deis gnolis (Zei necunoscui) i schimb cu dibcie n deo ignolo
(zeu necunoscut), i dovedi prin aceasta atenienior, c ei au ridicat un altar lui
Christos care, pretindea el, c este acest zeu necunoscut. Fr ndoial, dup

exemplul acestui mare Apostol, teologii scot patru sau cinci cuvinte dintr-un
loc, patru sau cinci cuvinte dintr-un altul, le schimb chiar, dup interesul lor,
i le citeaz apoi cu ncredere, dei cele mai adesea ceea ce precede i ceea ce
urmeaz nu arc nici o legtur cu nelesul pe care l dau, sau este chiar cu
totul contrar. Teologii sunt att de fericii n citatele obraznice, c nii
legislatorii au fost adesea geloi, ntr-adevr, te poi ndoi c nu le reuete totul
cnd vezi acest doctor pe care n-am vrut s-l numesc din cauza proverbului
grecesc, dnd unui pasaj din Sfntul Luca un neles care este contra spiritului
Evangheliei, tot astfel cum apa este contra focului? In timpul unui mare pericol,
timp n care toi bunii clieni se adun n jurul patronului lor pentru a-l ajuta
cu toate puterile lor, lisus Christos, vrnd s-i vindece discipolii si de
ncrederea pe care o aveau n aceste ajutoare omeneti, i ntreb dac le-a lipsit
vreodat ceva, dei nu le-a dat la plecare, nici ghete pentru a-i apra de spini i
de pietre, nici o traist cu merinde pentru a se hrni pe drum. Apostolii,
rspunznd c nu le-a lipsit niciodat nimic, lisus le-a spus: Acum, acela care
are un sac mare MU mic s-! lase aici, i acela care nu are deloc sabie, s-i
vnd haina sau cmaa pentru a-i cumpra una. Ori, cum toat doctrina lui
lisus Christos este fondat pe blndee, toleran i dispreul vieii, nu vede
toat lumea clar ceea ce acest divin Salvator a vrut s spun n acest pasaj? El
voia att de mult s-i conving pe apostolii si despre detaarea de lucrurile
temporare nct nu numai c le interzicea ghetele i hanii, dar le poruncea s-i
prseasc cmile, artndu-le prin aceasta c trebuia s renune Ia toate
lucrurile de pe pmnt, pentru a se consacra cu totul predicrii Evangheliei. Bl
le recomand a-i cumpra numai o sabie, nu o sabie precum o poart asasinii
i paricizii, ci acea sabie spiritual care ptrunde pn n colurile cele mai
ascunse ale inimii pentru a tia toate pasiunile omeneti i a nu lsa s
domneasc dect milostenia. Ascultai, acum, ce ntorstur meteugit d
doctorul nostru acestor cuvinte. El nelege prin sabie dreptul de a se apra
contra persecuiei! Prin sac, o bun provizie de alimente. Acest bun doctor,
ERASMI& credea, pare-se, c lisus Christos i schimbase sentimentele i c,
temndu-se ca apostolii si s nu plece prea modest echipai, ncepea s se
contrazic, i nchipuia el, deci, c acest divin Salvator nu i va mai aminti de
a le fi spus: Vei fi fericii dac vei suporta cu rbdare oprobiile, uftragiile i
supliciile'1. interzicndu-le prin aceasta de a rezista la persecuie i
amintindu-le c blndeii i nu ferocitii promisese el regatul su? In sfrit,
cum putea el s se gndeasc, c Acela care trimisese pe apostolii si dup
exemplul crinilor i vrbiilor inea att de mult s i vad ncini cu sabie, c le
recomanda s-i vnd chiar cmile pentru a cumpra una, ca i cnd ar fi
preferat s-i vad plecnd mai degrab goi, dect nenarmai? Si, cum el
nelege prin sabie tot ceea ce poate s serveasc pentru a respinge fora, el

nelege de asemenea prin numele de traist, tot ceea ce poate s satisfac


nevoile vieii. Tot aa, acest interpret al spiritului Iui Dumnezeu narmeaz
Apostolii cu lnci, sbii, arcuri, sulie i i las s plece astfel echipai pentru a
predica un Dumnezeu crucificat, i ncarc cu desagi, cu pachete i pungi bine
garnisite, spre a nu-i expune neplcerii de a iei dintr-un han fr s fi pltit.
Acest mare om nu i d seama c sabia pe care el o face s fie cumprat att
de scump de Apostoli, a fost condamnat de lisus Chrislos, care i-a blamat de a
o fi scos i care le-a poruncit s o pun la Ioc n teac; el nu s-a gndit c
niciodat nu s-a auzit ca Apostolii s fi ntrebuinat sabia i scutul pentru a
rezista pgnilor. ceea ce ar fi fcut, fr ndoiala, dac aceasta ar fi fost
intenia nvtorului lor.
Un alt doctor pe care nu-l voi numi, din cauza profundului respect pe
care i-l port, i cruia nu i
!'/li' s-ar putea aplica proverbul grecesc, explicnd ntr-o zi acest pasaj
din Habacuc: Turbabuntur pelles terme madian (corturile pmntului
Madianului vor fi nvlmite), pretinde c cuvntul pelles, care propriu-zis
nseamn piei, dar care vrea s spun aici corturi, pentru c toate corturile
madianiilor erau fcute din piei, pretinde, zic, c acest cuvnt, pelles, trebuie
s fie neles n sensul de piele a Sfntului Bartolomeu, cruia i s-a scos pielea
de viu.
Dar iat un lucru, pe care 1-am auzit cu propriile mele urechi. Asistam
mai deunzi la o tez de teologie, cum mi se ntmpl adesea. Cuiva, care
ntreba prin ce pasaje din Scriptur se dovedea c este mai bine ca ereticii s
ie ari dect s ie convini prin raionamente, un btrn posomort, care
purta pe faa sa toat prezumia i orgoliul teologic, i rspunse strignd din
toate puterile:
Sfntul Pavel este cel care a poruucit-o, cnd a spus: Hereticutn
hominem post unam el alteram correctionem devita
Cum e repeta mereu acelai pasaj, cea mai mare parte a auditorilor se
privea cu mirare, fr a putea ghici ceea ce el voia s spun, n sfrit, el se
explic astfel:
Cuvntul devita nu este el compus din prepoziiunea de, care arat o
scoatere, i din cuvntul substantiv vita, care vrea s spun via?
El nseamn dar, a scoate din via i iat adevratul neles al pasajului:
daca ereticul nu se ndreapl dup ce a fost prevenit o dat sau de doua ori,
'ERA3MU3 trebuie s-i iei viaa.
Unii auditori ncepur s rd, alii admirar aceast frumoas explicaie
i o gsir cu adevrat teologic, u sfrit, cum se gsir i unii care nu tur
cucerii de puterea acestui argument, subtilul nostru doctor ddu natere unui
silogism, care fcu lucrul incontestabil.

Ascultai bine, spuse el, ceea ce v voi spune; st scris: maleficum ne


patriaris vivere nu lsai s triasc pe rufctor; at qui, orice eretic este
rufctor; ergo. Ereticii trebuie ari.
La acest minunat ergo, toi asculttorii cedar n faa spiritului sublim al
teologului i fur de prerea sa. Nu se gsi niciunul care s se gndeasc c
acest pasaj nu privea dect pe vrjitori, ghicitori i magicieni, care de altfel erau
indicai altdat sub numele general de rufctori, malefici, i c. Admind
raionamentul nostru, ar trebui de asemenea pedepsit pcatul atingerii de
carne i al beiei.
Dar, sunt nebun bine ca s redau aici lucruri cu care s-ar putea umple
mai multe volume dect Crisip i Didim au scris n toat viaa lor. Voiam numai
s v fac s observai c, deoarece toi aceti divini Maetri au putut s fac
ncpedepsii attea citate i s dea attea explicaii obraznice, mi se poale foarte
bine ierta, mie, care nu sunt dect o srac teologian nedemn i bnuit, pe
drept cuvnt, de a nu fi citat cu toat exactitatea posibil.
S revenim la Sfntul Pavel. El spune, vorbind despre el nsui:
Suportai cu plcere pe nebuni. Primii-m atunci ca pe un nebun. i n alta
parte: HNu vorbesc ca Dumnezeu, dar ca i cum n fi nebun. Suntem nebuni noi
ceilali pentru lisus Christos. Vedei ce laude mi aduce un att de mare om!
Merge chiar pn la a recomanda pe fa nebunia, ca pe un lucru foarte util i
necesar, cnd spune: Cel dintre voi, care se crede nelept, s mbrieze
nebunia pentru a gsi nelepciunea. Lisus Christos numete nebuni pe cei doi
discipoli pe care i ntlnete pe drumul spre Emmaus. Dar ceea ce va prea,
poate, mult mai de mirare, este c Sfntul Pavel atribuie nebunia chiar lui
Dumnezeu: Nebunia lui Dumnezeu, spune el, face mai mult dect toat
nelepciunea oamenilor. Ori, dup Origcne, nu se poate raporta aceasta la
prerea oamenilor, dup cum nici acest pasaj: Misterul crucii esle un mister
pentru cei ce pier.
Dar de ce s m obosesc rednd attea mrturii? lisus Christos nu a
spus el clar, n Psalmi, vorbind Tatlui Su: mi cunoti nebunia?
Judecnd cu huil credin, i dai seama c Dumnezeu are temeiuri
solide pentru a-i iubi pe nebuni, ntr-adevr, n aceast privin, curtea divin
se aseamn destul celor ale prinilor de pe pmnt, unde se preter ignoranii
i imbecilii celor care au prea mult spirit i prudena, pentru ca acetia din
urma sunt privii ca suspeci i periculoi.
Tot aa vedem c Cezar se ferea de Brutus i de Cassius i nu se temea
deloc de voluptosul Antoniu; c Nero nu putea s sufere pe Seneca i c Denys,
tiranul, gsi n curnd pe Platou insuportabil.
Tot pentru acelai motiv lisus Christos detest i condamn filosofii care
i pun toat ncrederea n pretinsa lor nelepciune. Sfntul Pavel dovedete n

mod clar ceea ce afirm eu cnd spune: Dumnezeu a ales n lume ceea ce este
nebun. Dumnezeu a socotii potrivit sci salveze lumea prin nebunie, fr
ndoial, pentru c nu putea s-o salveze prin nelepciune. Dumnezeu nsui o
declar sus i tare cnd strig prin gura profetului Isaia: Voi pierde
nelepciunea nelepilor i voi osndi prudenta prudenilor, i, n alt loc, cnd
se felicit de a fi ascuns misterul salvrii nelepilor, i de a-l fi dezvluit celor
mici, adic nebunilor.
n acelai sens trebuie neleas indignarea cu care lisus Christos se
manitest fr ncetare contra scribilor, fariseilor i doctorilor legii i buntatea
cu caie protejeaz prostimea netiutoare Nenorocire vou, scribi i farisei,
striga el; nu este cum ar fi zis: nenorocire vou, nelepi ai pmntului? i
acest divin Salvator, care trata astfel pe nelepi, nu prefera, mai ales, tovria
copiilor, a femeilor i a pescarilor?
Aceasta dragoste a Salvatorului pentru simplicitate, se remarc pn i-n
alegerea pe care o fcu n privina animalelor. Driutrc attea specii diferite care
triesc pe pmnt, el le-a preferat mai ales pe acelea a cror natur era mai
ndeprtat ele fineea vulpii. Mgarul este acela care a avut onoarea de a-l
purta cu ocazia intrrii sale triumfale n Ierusalim, el care putea s strng
nepedepsit coastele leului cel mai feroce. Sub forma unui porumbel, i nu sub
figura unui vultur sau a unui uliu, Sfntul Spirit a cobort pe pmnt. i Biblia
face n mai multe locuri meniune onorabil asupra cerbilor, mnjilor i mieilor.
De altfel, lisus Christos nu d el numele de oi tuturor celor destinai unei viei
eterne? Ori, oaia este cea mai proast dintre toate animalele; dac e s-l credem
pe Aristot, numele ei era o injurie Ia greci, i era dat n btaie de joc stupizilor
i imbecililor: cap de oaie'1. Totui, lisus i spune' Pstorul acestei turme de oi
Ce spun? i place s i se dea lui nsui numele de Mie] Sub acest titlu Stntul
loan l anun poporului, cnd spune: Ecce Agnus Dei! (Iat-l pe mielul lui
Dumnezeu!). i Apocalipsa ni-l prezint, de asemenea, pe divinul Salvator sub
figura acestui animal.
Attea mrturii reunite nu dovedesc ele c toi oamenii sunt nebuni, fr
a excepta chiar pe cei mai sfini? lisus Christos el nsui, dei este nelepciunea
Tatlui, s-a prefcut ntr-un oarecare fel nebun pentru a lecui nebunia
oamenilor, de ndat ce s-a alturat naturii omeneti, ntr-un cuvnt, atunci
cnd s-a fcut om. Acest divin Salvator i-a luat asupra sa nebunia, dup cum
a luat asupra sa pcatul, pentru a le lecui i a le distruge. i prin ce mijloace
vrea el s le distrug? Prin nebunia crucii, prin apostoli tmpii i grosolani,
crora le recomand fr ncetare aceast nebunie i pe care ncearc s-i
ndeprteze de nelepciune, propunndu-le ca exemple copiii, crinii i vrbiile,
tot lucruri care n-au nici iiaas raiune, nici bun-sim i care se Ias n voia
nelinitii i impulsurilor naturii. Mai mult, cnd i oprete de a-i pregti

rspunsurile nainte de a aprea naintea prinilor i magistrailor, cnd le


poruncete s nu se ngrijeasc de viitor, nu i nva el prin aceasta s nu-i
pun ncrederea n nelepciune, ci s se bizuie numai pe El n ceea ce privete
grija pentru toate lucrurile?
Nu tot pentru acelai motiv Domnul Creator interzisese primilor prini
de a gusta din arborele tiinei, prevznd bine c aceast tiin fatal ar
otrvi ntr-o bun zi toat fericirea lor? Sfntul Pavel era foarte convins de acest
adevr cnd, condamnnd i el tiina, o declar periculoas i capabil de a
strpunge inima. i cred, c dup ideea acestui marc Apostol, Sfntul Bernard
spune c Muntele tiinei era chiar muntele unde se oprea Lucifer.
Dar iat o alt dovad care nu va prea cu totul de dispreuit. Trebuie c
nebunia se bucur de o mare favoare n cer, dac i se iart n fiecare zi greeli
ce n-ar fi niciodat iertate unui nelept Tot aa, cnd nelepciunea a fcut pe
cineva s comit vreo prostie, el o atribuie numaidect Nebuniei i se pune la
adpost de pedeps sub protecia acestei bune zeie. Astfel, Aaron, n
Deuteronom, implor mila femeii sale, spunnd: Binevoiete, Doamne, de a nu
ne imputa o greeal pe caic am comis-o din pur nebunie Tot astfel, Saul se
scuz lui David: Se pare, zice el, c m-am purtat ca un nebun. La fel, David
nsui ncearc s potoleasc mnia Domnului strignd: Doamne, te rog s
tergi aceast fapta dintre pcatele servitorului cci numai nebunia m-a fcui
s m port astfel!, convins c nebunia i netiina sa erau singurele lucruri
care erau n stare s gseasc iertare pe lng Dumnezeu.
Iat o alt mrturie, care are o alt greutate. Cnd lisus, pe cruce,
rugndu-se pentru dumanii si spunea: Tli meu, iart-i, El nu i scuza
dect atribuind greeala lor ignoranei: lart-i, spune, pentru ( nu tiu ce
fac. Sfntul Pavel atribuie aceleiai cauze iertarea pcatelor sale: Domnul m-a
iertat, scrie el lui Timotci, pentru ca necredina mea era efectul nethnei. Nu-i
ca i cnd ar spune: Pentru ca nu rutatea, ci numai nebunia m-a fcut s m
port altfel? i acest pentru c nu arat mai clar, c el credea c n-a1 obinut
iertarea dect prin creditul i protecia nebuniei? Mai este un pasaj n Psalmi,
de care nu-mi amirlitesc dect acum, i care servete de minune spre a^mi
confirma teoria: Binevoiete, Doamne, binevoiete s uii rtcirile tinereii
mele i netiinele mele. Observai, v rog, c aduce dou lucruri ca scuz:
tinereea, a crei tovar obinuit i credincioas sunt i eu, i netiina, care
este una din cele mai bune prietene ale mele; i are grij de a desemna aceast
ignoran, printr-un termen care parc c o multiplic: netiinele mele, spre a l
ace mai bine s se simt ntinderea nebuniei sale.
Dar, fr a intra mai mult n detalii, aflai, ntr-un cuvnt, c religia
cretin pare cu totul conform unui anumit fel de nebunie i direct opus
nelepciunii. Vrei i probe?

Mai nti, au observai ca femeile, copiii i imbecilii gsesc mai mult


plcere dect ceilali n ceremoniile religiei i c mboldii numai de instinctul r^
naturii ei se apropie cel mai mult de altar? In al doilea rnd, cine au fost
ntemeietorii cretinismului?
ERASMTJS
Oamenii de o simplitate extrem, dumanii de moarte ai literelor i
tiinelor, n sfrit, nu exist pe pmnt nebuni care s par mai nebuni dect
aceia a cror inim este nflcrat de dragostea pietii. Ei risipesc banii lor cu
drnicie, suport cu rbdare injuriile, se las nelai, iubesc deopotriv pe
amici i pe dumani, au oroare de voluptate, i duc viaa n posturi, lacrimi i
veghe; ei dispreuiesc viaa i nu doresc dect moartea; ntr-un cuvnt, se pare
c au renunat astfel la orice fel de obicei comun, c ar crede bucuroi c
sufletul le exist n afara corpului lor
EU0GIUL NEBUNIEI 225
Nu nseamn asta a fi nebun? i mai trebuie sa ne mirm, dup asta, c
uneori Apostolii au fost luai drept beivi i c judectorul Festus a crezut c
Sfntul Pavel era un individ bizar?
Dar. Odat ce am nceput s raionez, voi continua i v voi arta c
nsi aceast fericire a cretinilor, pe care caut s-o merite prin attea osteneli
i greuti, nu este altceva dect un fel de demen i de nebunie S nu va
scandalizai dintr-o dat i s m condamnai pentru simple aparene; dai-v
numai osteneala de a examina lucrul mpreun cu mine
Mai ntri, un principiu care este, pentru a spune astfel, comun cretinilor
i platonicicnilor, este c n aceast via sufletul, culundat n smrcul
materiei, este reinut de lanurile corpului i c aceast dependen de materie
l mpiedica de a vedea adevrul i de a se bucura de el Dup aceasta, Platon a
definit filosofia ca fiind meditaia morii, pentru c i una i alta, ridic sufletul
deasupra lucrurilor vizibile i materiale. Ori, un om trece drept fiind n toate
minile, atta timp ct sufletul su activeaz regulat asupra organelor corpului
su; dar cnd sufletul i-a rupt lanurile i caut s se pun n libertate, ca
scpnd din nchisoare, se spune wf^^^Hmww atunci c este nebun. Dac se
ntmpl cumva ca aceast stare s fie cauzat de vreo boal sau prin
deranjarea organelor, toat lumea o numete nebunie.
Se ntmpl totui, ca oamenii care sunt atini de aceast nebunie, s
predice viitorul, s tie limbile i tiinele fr a le fi nvat i prezint n toat
persoana lor ceva cu adevrat divin. Aceasta provine, desigur, din aceea c
sufletul, puin degajat de lanurile corpului, ncepe s-i exercite facultile sale
naturale. Aceeai cauz produce aceleai efecte la muribunzii care, prnd
uneori inspirai de un suflu divin, spun lucruri minunate. Dar cnd dragostea
de pietate este cea care nal astfel sufletul deasupra lucrurilor materiale,

aceast nebunie, care nu este poate chiar de aceeai spe cu prima dei i
seamn mult, de ndat ce cea mai mare parte a oamenilor, vznd c micul
numr al celor care sunt atini de aceast nebunie, duc o via cu totul opus
celei a altor oameni, le d fr greutate titlul de nebuni.
i unii i alii, realizeaz arunci ficiunea ingenioas a peterii lui Platon.
Acest filosof presupune c ar fi o peter unde oamenii nlnuii nu vd dect
umbre i aparente; unul dintre ei scap, vede lucruri reale i vine napoi s-i
regseasc camarazii; Ce nenorocii suntei, le spune el, nu vedei dect umbre
dearte i suntei indui n eroare creznd c nu exist nimic altceva. In afara
peterii voastre exist lucruri reale i eu focmai le-am vzut, n timp ce acest
nelept se epuizeaz deplngnd astfel greeala nebuniei acestor pretini
nenorocii, acetia, la rndul lor, l privesc ca pe un nebun, rd de el i l
gonesc.
Iat imaginea oamenilor lumii i asceilor Primii, preocupai cu totul de a
se bucura de obiectele sensibile, sunt nclinai a crede c nu exist altele;
asceii, dimpotriv, dispreuiesc tot ce ae legtur cu materia, i nal inimile
spre contemplarea lucrurilor invizibile i spirituale Unii se gndesc mai nti s
strng averi ca s satisfac nevoile corpului lor i se gndesc dup aceea la
suflet. dac totui cred c au unul, cci cea mai mare parte se ndoiete,
pentru c nu-I vede Ceilali se poart cu totul opus Se strduiesc din toate
puterile s-i ndeplineasc datoriile ctre Dumnezeu, care este cea mai simpl
din toate fiinele; se gndesc apoi a sufletul lor, pentru c sufletul este, dmtrc
toate creaiile, cea care are cele mai multe afiniti cu divinitatea; dar ei
neglijeaz cu totul de a-i ngriji corpul, dispreuiesc banul ca pe o murdrie,
fug ndat cc-l vd, sau, dac sunt cteodat obligai d-3 a-l atinge, o fac
ntotdeauna cu o repulsie i o scrb extrema; cci, cum se spune n
Evanghelie: Ei au ca i cum n-ar avea, ei posed ca i cum n-ar poseda.
Aceast deosebire care se gsete ntre cei lumeti i ascei, se ntinde
asupra tuturor aciunilor din viaa lor. Dei toate facultile sufletului depind
de organele corpului, sunt totui unele, ca de pild senzaiile auzului, vederii,
atingerii, gustului i mirosului, care sunt mai ndeaproape legate de materie i
altele, ca memoria, intelectul i voina, care par legate mult mai puin.
Ori, sufletul depinde el nsui de materie, mai mult sau mai puin,
exercitnd mai mult sau mai puin unele sau altele Asceii, dudu-i toat
silina s se nale deasupra materiei, devin aproape stupizi i insensibili la
senzaiile corpului. Astfel, se spune despre unele sfinte persoane c au but,
fr s-i dea seama, untdelemn n loc de vin. La eei lumeti este invers;
materia i afecteaz mult; sufletul, foarte puin.
Printre pasiuni sunt unele, s zicem aa. Corporale, astfel ca dragostea,
foamea, setea, somnul, mnia, orgoliul, invidia. Asceii le duc un rzboi

continuu, cei lumeti cred, dimpotriv, c nu s-ar putea tri fr ele. n slrsit
sunt ate pasiuni care in calea de mijloc ntre spirit i corp i care par s ne iie
inspirate de natur, ca dragostea de patrie, dragostea printeasc, pietatea
filial, prietenia. Pro-tanii acord ceva acestor pasiuni; dar asceii fac tot ce pot
pentru a le smulge din inimile lor, sau cel puin nu pstreaz dect ceea ce ele
au mai spiritual. Un ascet, de pild, nu i iubete tatl pentru c este tatl
sau. cci sub acest titlu n-a primit de la el dect corpul su i numai fa de
Dumnezeu, printe al tuturor lucrurilor, are obligaii pentru acest corp; l
iubete pentru ca este om de bine, pentru c vede n el strlucind imaginea
acestei inteligene supreme, pe care o privete ca pe un bine suprem i n afar
de care nu exist nimic care s fie demn de a fi obiectul dragostei i dorinelor
sale. Iat ceea ce servete drept regul asceilor n toate celelalte ndatoriri ale
vieii. i dac sunt uncie obiecte vizibile pe care nu le dispreuiesc cu totul, le
cred cel puin mult inferioare lucrurilor spirituale i invizibile. Ei fac deosebirea
ntre o materie i un spirit pn i n lucrurile sfinite i n celelalte ndatoriri
ale milosteniei. Ei nu cred, de > xemplu, ca oamenii de lume, c postul const
numai n a nu mnca carne i a te culca fr s mnnci; dar, ei spun c
sensul postului const n a se munci n acelai timp, pentru a-i omor
pasiunile, a face toate eforturile pentru a fi mai puin supus mniei, mai puin
plin de vanitate i orgoliu, pentru ca sufletul, mai puin copleit de greutatea
materiei, s se poat avnta cu mai multa putere la cunoaterea i la folosina
lucrurilor cereti. Acelai raionament asupra cuminecturii. Dar ceremoniile
liturghiei, zic ei, nu sunt cu lotul demne de dispre, cel puin nu sunt prea mult
necesare; ele pot f chiar duntoare fr spirit, adic, ar ceea ce este
reprezentat prin semne sensibile. Ori, moartea lui lisus Christos este aceea care
este reprezentat prin aceste semne i cretinii trebuie s imite aceast moarte
supunnd, fcnd s moara, nhuindu-i pasiunile, penfru a renvia tntr-o
nou via i c, unindu-se cu lisus n acelai timp cnd: -se unesc intre ei, s
nu fac dect un singur corp, al crui ef s fie acest divin Salvator, Aceasta
este viaa, aceasta este meditaia asceilor. Oamenii de lume gndesc cu totul
altfel. Ei cred c liturghia const n a fi lng altar, a auzi sunetul cuvintelor pe
care le pronun preotul i a privi toate ceremoniile mrunte pe care le face de
la nceput pn Ia sfrit, n fine, nu numai n exemplele pe care le aduc const
aceasta, ci prin viaa lui ntreag ascetul se ndeprteaz de lucrurile materiale
i sensibile, pentru a se nla spre lucrurile eterne, spirituale i invizibile. Ori,
pentru c asceii i oamenii de lume se conduc ntru totul opus, e natural s se
priveasc reciproc ca nebuni, n ceea ce m privete, eu cred c asceii sunt
aceia care merit mai mult acest titlu; i vei conveni dumneavoastr niv,
cnd v voi fi dovedit, cum v-am promis, c binele suveran la care aspir ei nu
e dect curat nebunie.

Observai, mai nti, c Platon avea n gnd ceva aproape asemntor,


cnd a spus c nebunia amanilor este cea mai dulce din toate nebuniile ntradevr, acela care iubete cu ardoare, nu mai triete conform unor expresii
vulgare ca: e scos din fire, revino-i n fire, i-a revenit n fire.
Si cu ct se ndeprteaz mai mult de el nsui p entru a se ata a de
acest obiect, cu att simte mrindu-i-se bucuria i fericirea Ori, nu este el
nebun rnd spiritul su, ridicndu-se deasupra materiei, parc s ias din
corpul lui pentru a se duce s bal cmpii? Altfel, ce-ar nsemna aceste expresii
vulgare: e scos din jir e, revmo-i n fire, i-a revenit n firel n fine, cu ct
dragostea e mai perfect, cu att nebunia e mai mare, i fericirea mai simit.
Vedei deci, acum, n ce const aceast iericire ceteasc, dup care
suspina asceii cu atta ardoare? Spiritul, nvingtor asupra materiei, va
absorbi corpul i l va identifica naturii ei Ceea ce nu-i va fi deloc prea greu,
mai ales dac acest srman corp a tost bine pregtit pentru aceast
transiormare prin posturi, flagelare i alte mortificri pioase Acest spirit va fi
apoi absorbit el nsui de spiritul suprem care este intinit mai lare i mai
puternic dect ci. Aa nct omul, n ntregime ieit din iirea lui, va fi fericit prin
aceasl tericil lipsa i va gusl voluplatea inefabil pe care i-o va procura
prezena aceslui bine suveran care atrage la sine toate tiintele
Cu toate c aceast fericire nu trebuie s nceap a fi perfect dect n
clipa unirii glorioase a corpului cu sufletul, lotui, cum viala asceilor nu e
dect o imagine i o meditaie continu asupra aceslei viei ccreli, ei siml deja
pe pmnt gustul acestei recompense delicioase. Esle ntr-adevr, numai o
toarte mic piclur din acest izvor imens de fericire etern; dar aceast mic
pictur, att de mica ct este. Depete totui, n mod infinit, toate plcerile
simurilor, toate voluptile omeneti mpreun. ntr-att plcerile spirituale
depesc plcerile corpului! ntr-att bunurile invizibile depesc bunurile
vizibile! Aceasta este tericirea
FXOGIUL NEBUNIEI pe care profetul a promis-o sfinilor, cnd a
spus-'Ochiul n-a vzut niciodat, urechea n-a auzit niciodat, inima omului n-a
simit niciodat deliciile pe care Dumnezeu le-a pregtit acelora care l iubesc.
Aceasta este de asemenea o parte a nebuniei, pe care cei drepi o simt deja pe
pmnt, nebunie fericit care. Departe de a le fi luat cnd vor trece n viaa
cealalt, va fi, dimpotriv, perfecionat i va deveni aidoma cu acea nebunie
inefabil, care se cheam fericire etern.
Aceast pictur mic de nebunie pe care cei drepi o savureaz deja pe
pmnt, nu se observ ea, n mod vizibil, u micul numr al sfinilor care au
iericirea de a o poseda? Ei spun lucruri care n-au nici o legtur ntre ele, nici
un raport cu limbajul obinuit al oamenilor; gura lor articuleaz sunete lipsite
de sens i fizionomia lor se schimb ntr-o clip, n mii de feluri diferite. Cnd

vioi i veseli, cnd triti i abtui, ei plng, rd, suspin de la un moment la


altul: i, ntr-un cuvnt, sunt cu desvrire n afara lor nii. Revenii la ei, nu
mai tiu de unde vin, uit dac fuseser n corpurile lor, dac au vegheat sau
au dormit; au uitat ceea ce au vzut, ceea ce au auzit, ceea ce au spus, ceea ce
au fcut; sau, dac le mai rmne nc o idee, ea pare o impresie confuz
lsat n memorie de o iluzie trectoare sau un vis plcut, pe care deteptarea l
risipete.
Tot ceea ce v pot asigura este c au fost foarte fericii n tot timpul
acestei alienaii voluptoase; de aceea se ntristeaz de a fi reintrat n nenorocitul
lor bun-sim i cea mai arztoare din toate dorinele lor este de a putea tri
venic, n mijlocul transportrilor delicioase ale acestei fericite nebunii. Tat n
ce const acest uor aperitiv al fericirii eterne!
Dar, apropo, uit c v-am promis s termin. De altfel, dac gsii c am
flecarii cam mult. Sau c mi-au scpat unele ciudenii puin prea tari,
amintii-v, v rog, c sunt Nebunia, amintii-v c este o temele cea care v-a
vorbit. Dar, aducei-v aminte de asemenea acest proverb grecesc: Un nebun
spune cteodat lucruri de bun sim. doar dac nu gndii c femeile fac o
excepie la aceasta regul general.
Vd bine c ateptai o peroraie; dar. ntr-adcvr v nelai foarte mult,
dac credei c am pstrat n memorie toat vorbria pe care v-am debitat-o
Grecii ziceau altdat: Ursc un comesean care are o prea bun memorie: i
eu v spun acum: Ursc un auditoriu care i amintete totul.
Adio, deci, ilutri i scumpi prieteni ai nebuniei, ap ludai-m, fii
sntoi i amuzai-v!

SFRIT