Sunteți pe pagina 1din 14

identitate

DESPRE SEMNIFICAIA UNOR NUME:


ROMN/VLAH I ROMNIA/VLAHIA
loan - Aurel Pop

umele unei ri este uneori la fel


de important ca i existena propriu-zis a rii respective. A se
vedea cazul recent al unui stat care nc
nu se poate numi oficial cum dorete el
nsui, cum a decis propriul parlament
(Macedonia). Numele unei ri face ori
cum parte din identitatea ei i, de cele mai
multe ori, tacit, i modeleaz destinul. Cel
puin cu Romnia aa s-a ntmplat.

Romnia, n graniele actuale, exist


oficial de la 1946-1947, cnd Conferina
de Pace de la Paris a consfinit situaia
postbelic. Romnia contemporan denumit i "Romnia Mare" - s-a format
ns la 1918, cnd vechiului Regat i s-au
alturat Basarabia (la 27 martie/9 aprilie),
Bucovina
(la
15/28 noiembrie),
Transilvania,
Banatul,
Criana i
Maramureul (la 18 noiembrie/i decem
brie). Aceast Romnie de dup Primul
Rzboi Mondial a fost recunoscut pe
plan internaional n anii 1919-1920, prin
cealalt Conferin de Pace de la Paris.
Romnia, ca nucleu al statului modern, sa constituit ns n intervalul 1859-1866,

n timpul domniei lui Alexandru loan


Cuza i la nceputul domniei principelui
Carol de Hohenzollern. Numele de
Romnia s-a folosit pentru prima oar n
mod oficial cam tot atunci (1862-1866),
pentru teritoriul rezultat din unirea rii
Romneti (Oltenia i Muntenia, fr
Dobrogea) i Moldovei (partea centralapusean, fr Bucovina i Basarabia).
Constituia de la 1866 a consacrat stator
nic numele de Romnia, pe care cuceri
rea, proclamarea i recunoaterea inde
pendenei absolute (nsoite de altura
rea Dobrogei la statul romn, n 1878), ca
i instaurarea regatului (1877-1884), l-au
impus definitiv. n mediile strine ns,
pentru nc o vreme, s-a mai apelat la
numele de Valahia i la acela de valahi, cu
variantele lor din diferitele limbi.
Datorit acestei constituiri trzii a sta
tului romn modern i a impunerii denu
mirii oficiale de Romnia abia n a doua
parte a secolului al XIX-lea, muli autori
strini au rmas derutai n legtur cu
dualitatea numelui de Valahia-Romnia
i valah-romn. S-a spus i s-a scris

adesea c numele de Romnia a fost


"inventat" sau folosit pentru prima oar
de ctre un autor grec, Dimitrie
Philippide, pe la 1816, cnd el publica la
Leipzig lucrrile Istoria Romniei i
Geografia Romniei, referindu-se n linii
mari la spaiul vechii Dacii traiane. Unii
au crezut sincer c toponimul de
Romnia a aprut realmente ex nihilo la
nceputul secolului al XIX-lea, din raiuni
artificiale i n spirit naionalist modern.
In legtur cu aceast convingere se afl
i o alta, curent i acum n anumite zone
ale spiritualitii europene: valahii au fost
o populaie difuz, disparat i nepreci
zat n evul mediu, cu mai multe ramuri
i componente; dintre anumii valahi, sau format n epoca modern, odat cu
naiunile de tip modern, romnii. Cu alte
cuvinte, valahii i romnii ar fi dou
popoare (etnii) predominant romanice,
aflate n succesiune: nti ar fi fost vlahii
i apoi romnii. Lsm aici la o parte,
"ipotezele" tendenioase, cu substrat
politic, legate de diferenele dintre
vlahi/valahi i volohi sau dintre moldo
veni i romni, fr nici o baz tiinific,

produs al propagandei ruseti i, mai ales,


sovietice, nsuite i perpetuate pn
astzi de anumii "mercenari" politici,
nostalgici comuniti i setoi de putere.
Demolarea teoriei diferenei dintre
valahi i romni s-a fcut n chip mai
mult dect convingtor n istoriografia
romn, nc din secolul al XIX-lea, cu
teoretizarea cea mai serioas n secolul
trecut, prin lucrrile lui Nicolae Iorga,
Gheorghe Brtianu, erban Papacostea,*
Adolf Armbruster, Vasile Arvinte, Eugen
Stnescu, tefan tefnescu, Stelian
Brezeanu i ale altora. Cu alte cuvinte, sa demonstrat pe temeiul izvoarelor, c
romnii, nc din evul mediu, au avut
dou nume, unul dat lor de strini (rezul
tat al alteritii, a contactului cu "cellalt",
cu strinul), dar nefolosit i, cel mai ade
sea, necunoscut de ei i altul dat lor de ei
nii, acesta fiind numele de sine (rezul
tat al contiinei de sine). Primul nume
este cel de vlah, cu toate variantele sale
{valah, valach, voloh, blac, oldh, vlas, Hac,
ulah etc.), iar al doilea, este cel de
rumn/romn ,
i el cu anumite varian
te, mult mai puine dect precedentul.
1

10

1. N. Iorga, La Romania danubienne et ies barbares au Vl-e siede, n "Revue belge de philologie et d'histoire", III, 1924,
p. 35-50,
2. Gh. I. Brtianu, Originile i formarea unitii romneti, ediie de I. Toderacu, Iai, 1998, p. 60-64,
3. . Papacostea, Les Roumains et ia conscience de leur romnite au Moyen Age, n "Revue roumaine d'histoire", IV, 1965,
nr. 1, p. 15-24.
4. A. Armbruster, Romanitatea romnilor. Istoria unei idei, ediia a Il-a, Bucureti, 1993, p. 17-515. V Arvinte, Romn, romnesc, Romnia. Studiu filologic, Bucureti, 1983, passim.
6. E, Stnescu, Premisele medievale ale contiinei naionale romneti. Mrturii interne, Romn-romnesc
in textele rom
neti din veacurile XV-X\H1, n "Studii, Revist de istorie", XVI!, 1964, nr. 5 p. 967-1000.
7. t. tefnescu, De la Romania la Romnia, n "Arhivele Olteniei", Serie nou, 1, 1981, p. 77-84
8. S. Brezeanu, Identiti i solidariti medievale. Controverse istorice, Bucureti, 2002, passim.,
9. I.-A. Pop, Naiunea romn medieval. Solidariti etnice romneti in secolele XII1-XVI, Bucureti, 1998, p. 8-13.
10. Ignorm aici noiunile de "rumn" i "rumnie", folosite n evul mediu i o parte a epocii moderne pentru a desemna
categoria social a ranilor dependeni, respectiv, starea de dependen a erbilor din ara Romneasc, ntruct repre
zint o chestiune colateral n raport cu tema de fa.

Situaia nu este deloc ieit din


comun, dimpotriv, ea se ntlnete la
multe popoare: ungurii (cum le spun
strinii) se denumesc pe sine magyarok,
grecii sunt cunoscui i ca eleni, polone
zii se cheam i Iei sau lengyelok, germa
nii sunt i nemi, Allemands, tedeschi,
nmetok, dar ei se numesc pe sine
Deutschen. Un srb este/era pentru un
maghiar rdc, un slovac este/era tf, un
italian olsz, un romn oldh etc.
n

In privina romnilor, mrturiile


vechi, nc din secolele XIII-XIV, arat
clar aceast dualitate. Autorii strini
arat fr putin de tgad c, dei
exista n mediile externe europene i
chiar extra-europene numele de vlah,
romnii se numeau pe sine rumni, de
la latinescul Romanus, n amintirea
Romei, a crei amintire i denumire au
conservat-o peste secole. Este de reinut
faptul c, aa cum au artat erban
Papacostea i Adolf Armbruster, unii
dintre romni au avut inclusiv n evul
mediu contiina romanitii lor, adic
acea convingere c ei veneau de la
Roma, c se trgeau din romanii, mili
tari i coloniti, ajuni la Dunre i la
Carpati, n Moesia i Dacia, odat cu
stpnirea impus de unii mprai din
primul secol al erei cretine, apoi de
Traianus i perpetuat de urmaii lui.

Aceast idee poate fi urmrit de la


mpratul (arul) loni Caloian, al bul
garilor i romnilor, n corespondena sa
cu papa Inoceniu al III-lea, din jurul
anului i200 i pn spre jumtatea seco
lului al XVI-lea, cnd clugrii de la
Mnstirea Dealu, de lng Trgovite, i
relatau padovanului Francesco della
Valle i nsoitorilor si, istoria "aezrii
locuitorilor n aceast ar",' de ctre
mpratul Traian, din ai crui vechi colo
niti se trag romnii, care "pstreaz
numele de romani", "obiceiurile" i
"limba" romanilor." Pstrarea numelui
de rumn/romn, derivat din latinescul
Romanus, pentru a denumi din interior
singurul popor romanic din sud-estul
Europei, este tulburtoare i a fost prilej
de numeroase comentarii de-a lungul
timpului. Se pot gsi multiple explicaii
ale acestui fapt, ntre care se afl n mod
cert aceast izolare a romanicilor, protoromnilor i apoi romnilor n mijlocul
unor populaii i popoare alogene, neromanice (slave, turanice, fino-ugrice). In
tot acest timp, popoarele romanice occi
dentale erau mai multe i vecine ntre
ele, ceea ce a dus i la nevoia de a se dife
renia, de a se/Ie distinge ntre ele.
Termenul de vlah are o origine destul de
obscur, dar majoritatea specialitilor
sunt de acord c el provine de la numele
,a

L Numele acestea tradiionale, de olsz i de olh. date de unguri italienilor i, respectiv, romnilor, demonstreaz indu
bitabil perceperea nrudirii celor dou popoare romanice de ctre contiina colectiv maghiar.
12. E. Stnescu (coord.), Rscoala i statui Asnetilor. Culegere de studii, Bucureti, 19S9, p. 32-33. 5. Papacostea, Geneza
statului n Evul Mediu romnesc. Studii critice, ediie adugit, Bucureti, 1999, p. 242-243,
13. Maria Holban (coord.), Cltori strini despre rile Romne, voi. !, Bucureti, 1968, p. 322-323.
14. Dup secolul al XVI-lea, odat cu marii cronicari moldoveni care au scris n limba romn, cu Dimittie Cantemiri apoi
cu coala Ardelean, contiina romanitii se impune definitiv n mentalitatea romneasc.

unui trib celtic romanizat - Volcae - fiind


apoi preluat n latin, greac, slavon i
ulterior n limbile vernacolare, cu sensul
de comunitate latinofon, vorbitoare de
limb neolatin. Singurii vorbitori de
limb neolatin n evul mediu n zona
central-sud-est european' fiind rom
nii, termenul de vlah (cu variantele sale) a
ajuns de la finele mileniului I s-i denomineze pe romni. Cu alte cuvinte, dat
fiind inexistena unui alt grup neolatin la
Dunrea de Jos i la Carpati, slavii, ungu
rii, grecii i celelalte popoare, au ajuns s
se refere la romni (privii drept roma
nici) ca fiind vlahi. Faptul, cum spuneam,
nu este neobinuit, dar este tulburtor,
fiindc cele dou etnonime - romn i
vlah - nseamn n esen acelai lucru,
anume motenitor al latinitii, al roma
nitii, ntr-un fel, se poate spune c
numele de vlah este o traducere a terme
nului de romn. Dac se pornete de la
diferena dintre populus romanus i lin
gua latina (adic dintre denumirea popo
rului roman i a limbii sale), atunci se
poate i nuana: n timp ce termenul de
romn trimite n primul rnd la originea
etnic roman, la descendena din
romani, termenul de vlah se refer priori
tar la limba latin, la uzul acesteia. n
ambele cazuri ns, numitorul comun
este Roma i perpetuarea amintirii sale.
Firete, termenul de rumn/romn este
5

mult mai puin atestat n sursele vechi,


ceea ce este perfect natural: strinii nu
aveau nevoie s-1 foloseasc, din moment
ce ei aveau altul pentru a denumi poporul
respectiv, pe de o parte, iar elita romni
lor, avnd ca limb de cultur slavona,
utiliza i ea n scris termeni adecvai aces
tei limbi, derivai tot din vlah, pe de alt
parte. Cnd s-a trecut ns la uzul limbii
romne, din secolul al XVI-lea ncepnd,
n textele romneti apare doar termenul
cu care se denumeau romnii nii, adic
rumn/romn. Totui, faptul c romnii
foloseau n Evul Mediu denumirea de
rumn pentru a se numi pe sine i c exis
ta dualitatea vlah-rumn sunt realiti
menionate n Occident nc din secolul
al XIV-lea. Astfel, o descriere a lumii, pro
babil de origine toscan (dintr-un
manuscris de la Biblioteca
Apostolica
Vaticana, pus recent n valoare pentru
istoriografia romn), spune c, n jurul
anului 1314, n "provincia" numit
Ungaria, care era reame (regat, structur
politic), triau, n afar de unguri, i
romnii: "In quella medesima provincia
sono i Rumeni e i Valacchi, e quali sono
due grandi gienerazioni e anno reame e
sono paghani".' Prin urmare, autorul din
Peninsula Italic tia la nceputul secolu
lui al XIV-lea c cei pe care occidentalii i
numeau valahi se chemau pe sine romni
(rumeni), c aveau anumite structuri
6

15. Ignorm aici intenionat micul popor da! mat ~ ntre timp disprut - din Balcani, vecin cu italienii i situat oricum depar
te de romnii nord-dunreni.
16. Termenul de provincia se refer probabil la mprirea lumii cretine (catolice) n "provincii ecleziastice'' de ctre curia
papal.
17. . Turcu, Prima mrturie strina despre etnonimul "romn" (1314), n ''Cele trei Criuri" (Oradea)- seria a lll-a an I
(2000), nr. 7-9 (iulie-septembrie), p. 6.
;

politice organizate {reame) - referirea


se face la dou dintre ele, prin termenul
de "generaii" - i c nu erau "cretini",
mai precis "cretini adevrai" sau cato
lici. Mai sunt exemple n
epoc, adesea din mediul
franciscan, cnd credincio
ii bizantini erau numii, pe
lng "schismatici", i "ere
tici" sau chiar "pgni".
Aceeai dualitate de etnoni
me, de aceast dat n
limba latin, apare ntr-un
cunoscut
document
al
papei Clement la VI-lea, de
la 1345, n care romnii sunt
chemai Olachi Romani.'*
De asemenea, ntr-un act
emis de tefan Bthory la 6
iunie 1574," credina orto
dox transilvan este numi
t, n chip surprinztor,
romana
religio,
probabil
dup maniera autorilor
umaniti de a arhaiza, aduc de a
denumi popoarele dup epocii dup
strmoii lor (reali sau imaginari) din
antichitate. Astfel, "religia romn" a
devenit "religia roman", ntr-o ar ca
Transilvania, n care, n mod frecvent
atunci, n loc de termenul de ortodox, se
folosea cel de valah. "
2

Atunci cnd romnii i-au constituit


primele comuniti politice - ri, duca
te/voievodate etc. - spre finele mileniu
lui I i la nceputul mileniului al II-lea,

strinii din jur le-au zis acestor alctuiri,


n chip firesc, Valahii, Vlahii, Blachii, ter
rae Blachorum, cu variante. Sunt multe
astfel de formaiuni, deopotriv la sud i
Ia nord de Dunre, nuclee de state medie
vale i apoi, unele, state deplin constitui
te. De exemplu, cele dou voievodate
romneti, locuite i conduse de romni,

18. A. Armbruster, op. cit., p. 49-51.


,
19. E. de Hurmuzaki, Documente privitoare la istoria romnilor. Bucureti. 1911. vol. XV, partea 1 (1358-1600), ediie de N.
Iorga, p. 659-660.
20. In numeroase mrturii de epoc, inclusiv deci/ii ale dietei Transilvaniei, locuitorii rii sunt caracterizai sub aspect reli
gios ca "Christiani" (ungurii, saii i secuii) i "Valachi", fiind evident faptul c un etnonim (Valachus) era utilizat spre
a defini apartenena la o confesiune (ortodoxia).

de la nord de Dunre se cheam n multe


izvoare strine Valahia Mare (ara
Romneasc) i Valahia Mic (Moldova)
sau
Ungro-Vlahia
(Vlahia dinspre
Ungaria) i, respectiv,
Ruso-Vlahia
(Vlahia dinspre Rusia). Banatul este
numit uneori n evul mediu Valachia
Cisalpina (adic "ara Romneasc de
dincoace de muni"), iar ntr-o serie de
documente latine din preajma anului
1500 referitoare la Banat sunt pomenite
judeci fcute nu dup "dreptul rom
nesc", ca de obicei, ci dup "dreptul rii
Romneti" (i'us Volachie)." Cu alte cuvin
te, Banatul era o ar Romneasc pentru
locuitorii si, adic o Valahie pentru cei
dinafar lui. Evident, este logic s se pre
supun c romnii nu le ziceau acestor
ri ale lor Vlahii - din moment ce ei nu
utilizau denumirea de vlah -, ci n alt fel,
probabil cu un termen derivat din
rumn/romn. Nicolae Iorga, printr-o
intuiie extraordinar, ivit ns dintr-o
cunoatere profund, le-a zis "Romanii"
sau "Romanii populare". Pentru aceast
idee att de fecund, nu existau ns
dect mrturii indirecte, anumite aluzii
sau vagi indicii, ceea ce i-a fcut pe muli
istorici s fie sceptici. Un astfel de indiciu
este gritor: atunci cnd s-a trecut la
limba romn i s-au tradus texte mai
22

vechi din greac, latin slavon etc., ter


menul echivalent pentru Valahia era inva
riabil ara Romneasc, ceea ce este totu
na cu Romania sau Romnia. Strinii nu
puteau ns folosi acest nume cnd se
refereau la vreun stat locuit i condus de
romni, din mai multe motive. Primul a
fost relevat deja: ei aveau pentru romni
numele de vlahi i era perfect natural s
derive din acesta numele rilor vlahilor.
Pe de alt parte, regiunea est-european
de la sud de Munii Balcani i de la nord
de Constantinopol, mrginit la est de
Marea Neagr - numit arhaizant i
Tracia - apare n evul mediu n unele
surse, inclusiv cartografice, cu numele de
"Romania", n amintirea Imperiului
Roman i a stpnirii sale de odinioar.
De aici, turcii otomani au dat provinciei
pomenite numele de "Rumelia", folosit
pn trziu n secolul al XIX-lea. Acest
nume de Romania/Rumelia nu avea ns
nici un coninut etnic, ci unul politic. El
era doar amintirea unui stat i nu exprima
existena unui popor.
Relativ recent - dar fr ecoul meritat istoricul erban Papacostea a pus n lumin
o surs care dovedete indubitabil c rom
nii i ziceau n vechime rii Romneti i
Romnia sau cumva foarte asemntor.
Izvorul este din secolul al XVI-lea,

21. I.-A. Pop, Instituii medievale romneti. Adunrile cneziak i nobiliare (boiereti) din Transilvania in secolele XIV-XV1,
Cluj-Napoca, 1991. p. 141-151
22. Influenat de anumite curente culturale de la nceputul secolului al XX-lea, mai ales de smntorism (al crui anima
tor a fost) i de poporanism, de fora vieii noastre rurale, de perenitatea ranului, Nicolae Iorga a vzut n primele crea
ii politice romneti nite produse ale poporului, ale unei democraii rneti sui generis. De aici i epitetul de 'popu
lare" din denumirea de "Romanii populare". Ulterior, a revenit, nuannd mult lucrurile i admind contribuia major
a unei clase superioare, de boieri, numii de el i "cavaleri". Vezi N. Iorga, Studii asupra Evului Mediu romnesc, ediie de
. Papacostea, Bucureti, 1984, 405-406.

fiind un memoriu al iezuitului ungur te


fan Sznto, prin care se cerea nfiinarea
la Roma a unor colegii pentru diverse
naiuni, ntre care i pentru Valachia infe
rior, quae Romandiola et Romaniola dicitura
Clericul spune c ara aceasta era vecin cu
Transilvania, c se numea odinioar Dacia i
c locuitorii ei vorbesc limba italic corupt,
pe care italienii o puteau ns nelege.
"Romaniola'V'Romandiola" este un derivat
sau o coruptel de la Romania, o variant a
acestui nume. Iezuitul ungur spune c
"Valahia
inferioar
este
numit
Romaniola" i "Romandiola", fr s
spun de ctre cine. Se nelege ns c de
ctre locuitorii si, romnii, pe care i
prezint ca italianofoni/latinofoni, des
cendeni de la Roma. Firete, romnii nu
pronunau Romania
sau
Romanio
la/Romandiola, dar iezuitul nu a putut
reda n latin anumite sunete (mai ales
vocale) specifice limbii romne. Faptul c
autorul mrturiei de mai sus este
maghiar, adic un cunosctor al romni
lor, este extrem de important, fiindc el ia putut auzi pe romni cum i ziceau efec
tiv celei mai vechi dintre rile lor.
Atestarea pentru secolul al XVI-lea a
numelui de Romnia n legtur cu ara
Romneasc de atunci nu este surprinz
toare. Era firesc s fie aa, n urma ntregii
evoluii istorice. ara Romneasc a ps
trat i prin numele su denumirea poporu
lui pe care-1 adpostea, a conservat cea
dinti i sub aspect politic identitatea

romneasc i i-a asumat latent misiu


nea de reconstituire a unitii tuturor
romnilor. Erau mai multe ri rom
neti, cum artam. Iorga credea chiar c
"ara Romneasc a avut odinioar un
sens pe care foarte muli l-au uitat i unii
nu l-au neles niciodat; ea nsemna spune istoricul - tot pmntul locuit
etnograf icete de romni".
Denumirea de rumnie ("romnie")
mai are un vechi neles (cunoscut bine
de lingviti, de istoricii limbii) i se refer
la numele dat limbii vernaculare, limbii
vorbite de romni: atunci cnd s-au fcut
primele traduceri scrise din alte limbi (de
cultur, liturgice i de cancelarie) n
limba romn - prin secolele XV-XVI apar expresii de genul "s-au dat de pe sla
vonie pe rumnie" ori "de pe latinie pe
rumnie" sau altele precum "diac de lati
nie", "diac de slavonie" ori "diac de rum
nie", semn clar c referirea se face la
limb. Exist ns i mrturii care arat c
limba romn era denumit "rumneasc", dup vechiul adjectiv romanescus, -a,
-urn, din epoca roman trzie. De altmin
teri, muli autori din Evul Mediu trziu i
din perioada Renaterii leag nu numai
fondul limbii romne, ci i denumirea ei
folosit de romni (adjectivele romana
sau romanesca ori adverbul rumuneste)
de originea roman a romnilor. Pentru
aceti autori, care tiau c limba se
chema la ea acas romana sau romanesca
(i nu valah), era clar c i poporul care

23. . Papacostea, Geneza statului in Evul Mediu romnesc..., p. 249-253.


24. Ibidem, p. 252-253.
25. N. Iorga. Romni i Slavi, Romni i Unguri, Bucureti. 1922, p. 9.

25

o folosea avea o denumire similar, deri


vat din latinescul Romanus. De altmin
teri, unii dintre ei spun chip explicit acest
lucru n scrierile lor.
Prin urmare, ca i vecinii lor unguri
sau greci - care nu se numesc pe sine
unguri i nici, respectiv, greci - i ca
multe alte popoare, romnii au un nume
pe care, pn relativ recent, strinii nu 1au folosit i, foarte muli dintre ei, nici nu
l-au cunoscut. Nici romnii nu au cunos
cut numele de vlah i nu l-au folosit.
Numele de rumn/romn este cel puin la
fel de vechi ca acela (acelea) dat (date) de
strini, dar este atestat mai rar i mai tr
ziu. Numele oficial al rii - acela de
Romnia - este modern ca form i atri
buire pentru spaiul actual, dar el are o
vechime considerabil. Numele de
Romnia - cu formele sale de pronunie
medievale - trebuie s fi circulat n para
lel cu denumirea de Vlahia/Valahia, fiind
o emblem pentru identitatea, pentru
contiina de sine a locuitorilor unui spa
iu anumit. De altminteri, chiar fr exis
tena unor izvoare n acest sens, dac
poporul se chema pe sine rumn i i
numea limba rumneasc/rumn, dup
tipicul motenit din latin, este absurd s
credem c rile locuite de acest popor, de
variatele ramuri ale Iui, aveau exclusiv
26

denumiri regionale sau provinciale. Se


tie sigur, din vechi izvoare (cum s-a
vzut), c Moldova, Banatul, Fgraul,
Maramureul etc. erau numite uneori i
terrae valachorum
sau
Valachiae/Vlachiae/Volachiae, adic "ri ale rum
nilor" sau "rumnii".
Denumirea de Dacia s-a pierdut nc
din antichitate, cnd vechiul regat al lui
Decebal a devenit o provincie roman,
adic o Romanie, mprit apoi n mai
multe Romanii. Acestea, dup retragerea
i cderea Romei, au ajuns s fie treptat
entiti latine, mai mari sau mai mici,
situate i la nord i la sud de Dunre i
nconjurate
de populaii
nelatine.
Latinitatea lor este dovedit deopotriv de
numele propriu, intern, acela de Romanii
i de cel extern, dat de alogeni, de Vlahii.
Romaniile sau Vlahiile sud-dunrene s-au
tot redus i risipit dup migraia masiv a
slavilor (dup anul 602) i dup formarea
statelor acestora. Ultima mare zvcnire a
unei asemenea Vlahii, adic a unei viei
politice superior organizate de romnii de
la sud de fluviu, dar n alian cu slavii, a
fost Imperiul Romno-Bulgar format la
finele secolului al XII-lea, sub dinastia
romneasc a Asnetilor. Dimpotriv, la
nord de Dunre, nucleele politice rom
neti se ridicau pe msur ce decdea
17

26. Unele grupuri i comuniti romneti de la sud de Dunre, dei au pstrat n general numele de romn, cu anumite
variante (armn, rumer etc.), au preluat pentru sine i numele de vlah, sub influena populaiilor slave, albaneze, gre
ceti din jur i a factorului politic. Unele state i regimuri politice au avut interesul, n anumite perioade istorice, s cree
ze n chip artificial noi minoriti. Altminteri, istoricete vorbind, vlahii balcanici sunt romni i fac parte din snu!
poporului romn, cel mai numeros popor din sud-estu! Europei.
27. Reluarea denumirii de Dacia s-a fcut sub impulsul umanismului, din exteriorul societii romneti, prin maniera
autorilor epocii Renaterii de a arhaiza denumirile de locuri din epoca lor. n acest fel, rile Romne (darsi Danemarca!)
erau numite Dacia, Ungaria devenea Panonnia, Bulgaria i Serbia - Moesia etc.

politic i demografic romanitatea balcani


c. Aici, ntre Dunre i Carpaii
Meridionali (sau Alpii Transilvaniei, cum
le ziceau occidentalii), s-a format la cum
pna secolelor XIII i XIV, prin reunirea
mai multor Vlahii, prototipul statului
romnesc medieval, adic Valahia Mare
sau ara Romneasc. Romnii i-au zis
mereu acestei mari alctuiri politice pro
prii - compuse din romni i conduse de
romni - ara Rumnilor/ Romnilor,
ara Rumneasc/ Romneasc i, cum se
vede, chiar Rumania/ Romnia. De
altminteri, aa cum denumirea de
Germania este pentru oricine sinonim cu
cea de Deutschland (care, tradus literal n
romnete, nseamn "ara German"),
tot aa numele de ara
Rumne
asc/Romneasc nu poate fi dect un
sinonim perfect al denumirii
de
Rumania/Romnia.
Pentru noi, numele
de Rumnia/Romnia nu este dect o
form a denumirii de ara Rumneasc/Romneasc, adaptat timpurilor
moderne, dar extras din trecut, cu rd
cini n trecut i justificat de istorie.
Prin urmare, n epoca de emancipare
naional, cnd se presupunea c fiecare
naiune trebuia s aib un stat naional
care s-i reuneasc pe toi membrii si,
romnii aveau demult un nume pregtit
pentru ara lor. Nu a fost un nume inven
tat nici de Dimitrie Philipide, nici de
paoptiti, nici de primul domn al
Principatelor Unite, Alexandru loan Cuza
i nici de ministrul su de externe, Mihail
Koglniceanu. Era un nume venit dintrun trecut adnc, pe care-1 purtaser ntr-

un fel sau altul, la un moment dat, toate


alctuirile politice ale romnilor. Era si
numele pe care 1-a avut nentrerupt de la
1300 ncoace "ara Romneasc", adic cel
mai vechi i mai prestigios stat medieval
romnesc, care i-a asumat (inclusiv prin
perpetuarea numelui) misiunea latent
de reconstituire a unitii politice a popo
rului al crui nume n purta.
Romnia nu a fost ns ntreag la
1859 i nici la 1877-1878. Circa 8 milioane
de romni triau n afar sa, Ia nord de
Dunre. Cam n aceeai vreme, Bulgaria
era nc ocupat de otomani i divizat,
Polonia era doar o amintire, fiind stp
nit de Rusia, Germania i AustroUngaria, cehii i slovacii, ca i croaii, slo
venii, muli srbi nu triau n statele lor.
Sub stpnirea arilor triau zeci de
popoare dornice de via independent,
iar n Austro-Ungaria, cele dou naiuni
dominante - austriecii i ungurii - erau
ntrecute numeric de ceea ce impropriu
se numeau minoriti. Situaia aceasta nu
mai putea dura, iar criza era vizibil nc
din secolul al XVlII-lea, cnd se iniiaz,
se organizeaz temeinic i se desfoar
micrile de emancipare naional. ntre
timp, marile puteri continuau s adn
ceasc nedreptile n ioc s le atenueze,
continuau s aplice soluii luate n cabi
nete sau impuse prin for. Astfel, Ia 1775,
partea de nord a Moldovei, cu vechea
capital a rii, Suceava, cu mormntul
lui tefan cel Mare de la Putna, cu mns
tirile pictate i cu o populaie compact i
masiv romneasc era ncorporat
Austriei; la 1812, Moldova dintre Prut i

Nistru (practic jumtate din vechiul prin


cipat al Moldovei) - numit de-atunci
Basarabia, era ocupat de Imperiul
Rusesc; la 1867, se ncheia pactul dualist
austro-ungar, n urma cruia se desfiina
complet autonomia Transilvaniei, iar
partea de rsrit a Imperiului Habsburgic
era supus unei intense politici de
maghiarizare.
28

Spre finele secolului al XIX-lea Europa


i apoi lumea s-a mprit n blocuri militar-politice care ameninau s redimensioneze planeta dup interesele lor i nu
dup cele ale popoarelor. Totui, aceste
popoare reprezentau o imens for, de
care trebuia s se in seama. Primul
Rzboi Mondial a fost ocazia redimensionrii lumii, proces n cadrul cruia intere
sele marilor puteri s-au aflat n confrun
tare direct cu interesele naiunilor.
Conductorii lumii de atunci au fost obli
gai s in seama i de dorinele popoa
relor, ale naiunilor mici, mai ales c mi
crile de mas ameninau s bulverseze
ntreaga ordine stabilit. n contextul
prefigurrii victoriei Antantei, a prelurii
puterii de ctre bolevici i a rzboiului
civil din Rusia, precum i a micrilor
sociale i naionale din Europa, preedin
tele Woodrow Wilson - eful primei
puteri a lumii - a expus, Ia 8 ianuarie 1918,
ntr-un mesaj adresat Congresului, con
diiile de pace sub forma a "paisprezece
puncte". n aceste principii se vorbea,
pentru prima oar la un asemenea nivel,
i despre interesele popoarelor, ale naiu

nilor, despre dreptul lor de a-i stabili


destinul, despre libertatea lor. Cu alte
cuvinte, se recunotea dreptul popoarelor
la autodeterminare. Romnii, ridicai i ei
la lupt n acel timp, au profitat pe deplin
de aceast oportunitate. Prin instane
alese n mod democratic, romnii au
decis unirea teritoriilor care aveau majo
ritate demografic romneasc cu
Regatul Romniei. Aceste instane au fost
"Sfatul rii" ntrunit la Chiinu, care a
decis unirea Basarabiei, "Congresul
General al Bucovinei de la Cernui, care
a proclamat unirea Bucovinei i "Marea
Adunare Naional reunit la Alba-Iulia,
unde s-a hotrt unirea Transilvaniei i
provinciilor cu majoritate romneasc
din Ungaria. Toate acestea s-au petrecut
n anul 1918, dup promulgarea celor pai
sprezece puncte wilsoniene.
Pentru prima oar n istorie, majorita
tea covritoare a romnilor triau ntrun stat numit Romnia, cu circa 16
milioane de locuitori i o suprafa de
peste 300 000 de km ptrai. Ca suprafa
, Romnia avea mrimea Italiei i era cel
mai mare stat din sud-estul Europei.
Teoretic, principiile erau foarte generoa
se, numai c aplicarea lor practic ntm
pina o serie de obstacole. Chiar dac
marile imperii din zon - n primul rnd
cel austro-ungar i arist - czuser, for
marea statelor naionale sau a unor fede
raii libere de naiuni pe ruinele lor era
foarte dificil. Noile frontiere, dei mai
adecvate realitilor etnice, erau departe

28. Numele vechi medieval de Basarabia - provenit de la numele dinastiei rii Romneti - era aplicat doar regiunii de sud
a Moldovei, din preajma gurilor Dunrii, aflate pentru un timp, n secolele XIV i XV, n componena rii Romneti.

de a satisface exigenele tuturor, mai ales


ale tuturor vecinilor. Tradiiile medievale,
n unele cazuri, micrile moderne de
emancipare, n altele, creaser idealul sta
telor naionale "mari". Astfel se vorbise i
se vorbea de Ungaria Mare, de Bulgaria
Mare, de Serbia Mare, de Romnia Mare,
de Albania Mare, de Polonia Mare etc. Or,
n condiiile date, ale amestecului de
populaie, ale enclavelor strine din mijlo
cul unor mase etnice compacte, ale dezna
ionalizrilor etc., era imposibil ca toate
aceste state s fie "mari", s coexiste pa
nic i s fie mulumite. Peste un sfert din
populaia Romniei era format din
minoriti, iar n Polonia proporia mino
ritilor era i mai mare. Mari frustrri au
aprut n cazul Germaniei, al Austriei, al
Italiei, al Bulgariei i, mai ales, al Ungariei.
Despre Ungaria se spunea c trise cea
mai mare tragedie din istoria sa, pierznd
circa dou treimi din teritoriu i din popu
laie. Cei care clamau, pe bun dreptate,
tragedia, "uitau", de obicei, s specifice c
teritoriile pierdute aveau majoriti abso
lute, adesea covritoare, nemaghiare.
Firete, nu este mai puin adevrat c mari
grupuri de maghiari rmseser ntre
frontierele Romniei, ale Cehoslovaciei i
Iugoslaviei. Din naiune dominant, cu o
anumit
mentalitate
elitar, aceti
maghiari ajunseser minoriti etnice i
confesionale, supuse rigorilor unor state
strine pentru ei. n aceste state, vechile
minoriti, care avuseser n AustroUngaria un statut inferior, se simeau
acum stpne i unele cercuri ale lor aveau
tendina de a-i umili pe noii marginali.
Faptul acesta a condus la noi discriminri

n statele succesorale, de aceast dat n


sens invers: vechii dominatori (sau aceia
care-i simbolizau pe vechii dominatori)
erau s a u / i se s i m e a u a s u p r i i .
Frustrrile acestor comuniti din rile
pe care nu le mai considerau ale lor, dar
mai ales frustrrile statelor care s-au
declarat nedreptite de pe urma pcii de
la Paris din 1919-1920 au condus treptat la
Al Doilea Rzboi Mondial.
Pacea de dup Primul Rzboi Mondial
a fost departe de a asigura linitea i
bunstarea naiunilor. Pentru unele state
foste multinaionale, cu pretenii hegemonice, pentru altele, cu pretinse misiuni
civilizatoare sau pentru cele care mpin
geau iredentismul spre limite inaccepta
bile, momentul 1918-1920 a fost unul
complet nefast, perceput ca atare, aug
mentat la proporii de "tragedie" i n
urma unei propagande bine regizate de
ctre o parte a elitei politice. Nici statele
"mulumite" de dup Primul Rzboi
Mondial din Europa Central-Oriental Polonia,
Iugoslavia, Cehoslovacia,
Romnia, rile Baltice - nu au avut o
soart mult mai bun i o via mult mai
senin. Dei epoca interbelic a fost per
ceput de ctre contiina colectiv din
aceste ri - mai ales dup experiena
comunist - ca o "vrst de aur", ea nu a
fost lipsit de mari ngrijorri, convulsii i
chiar grave conflicte social-politice i
etnice. Dintre aceste state, au supravie
uit - n continuitate pn astzi - doar
Polonia, sever micorat i translatat
spre vest i Romnia, cu teritoriul ampu
tat de ctre Uniunea Sovietic.

Romnia actual nu mai este, firete,


Romnia Mare de acum nou decenii,
din foarte multe puncte de vedere. Nici
sub aspect teritorial, fiindc Basarabia,
nordul Bucovinei i inutul Hera,

pe ameninri i intimidri, la care mari


le puteri au consimit ori au trebuit s
consimt. Romnia are astzi aproximativ
suprafaa Regatului Unit al Marii Britanii i
Irlandei de Nord i o populaie de circa 22
milioane de locuitori,
fiind a aptea ar ca
mrime i numr al
populaiei din Uniu
nea European. Sub
aspect etnic, romnii
formeaz cam 90%
din totalul locuitorilor,
restul de 10% fiind for
mat din minoriti.
Prin urmare, romnii
nu pot privi n urm,
spre anii 1918-1920,
dect cu simpatie i
ncredere. Ceea ce s-a
nfptuit prin voina
naional la 1918, n
cazul Romniei, nu a
fost abuziv, nici efe ^ mer i nici artificial. A
fost mplinirea unui
I n f a n t e r i e v a l a h n 1 8 3 7

ca i Cadmiatemi sunt situate astzi n


afara Romniei. Pierderile acestea teri
toriale din 1940, meninute apoi dup Al
Doilea Rzboi Mondial, nu s-au datorat
ns vreunei decizii nedrepte luate de
romni i de marile puteri n anii 19181920. Cu excepia Cadrilaterului, nu este
vorba despre regiuni neromneti, nu
este vorba despre zone cu mari majoriti
ruse sau ucrainene, ci de rpiri teritoria
le abuzive, bazate pe fora armelor,

destin istoric: tentoriul care din vechime


se numea "Romnia" sub aspect etnic, a
devenit Romnia i sub aspect politic ofi
cial. Este drept c au rmas n afara hota
relor Romniei (dar n preajma Romniei!)
milioane de romni, n state percum
Republica Moldova, Ucraina, Serbia,
Bulgaria, Ungaria etc. Aceti romni se
cuvine s fie ceteni fideli ai statelor n
care triesc, dar nimeni nu-i poate i nu-i
va putea mpiedica vreodat s se simt
romni i s graviteze spre Romnia.

Pe de alt parte, Romnia trebuie s-i


sprijine i s-i ocroteasc, aa cum fac
toate rile civilizate din noua Europ cu
mdularele rzleite" ale popoarelor lor.
Romnii i-au nceput istoria ca o
"enclav latin la porile Orientului" sau
ca o "insul de latinitate ntr-o mare
slav" i au rmas mereu ntr-o vast
regiune de interferene i varii influene.
Aceast regiune a fost adesea ameninat
n stabilitatea i existena ei, deopotriv
dinspre apus i rsrit, dinspre nord i
sud. Ameninrile au mbrcat uneori
forme destructive sau dizolvante, extrem
de periculoase pentru identitatea rom
nilor. Gravele pericole dinspre sud i
nord, dar mai ales cele dinspre vest au fost
mai de timpuriu anihilate, ndeprtate,
neutralizate, prin contribuia romnilor,
dar mai ales prin evoluia raporturilor
internaionale. Mult mai persistente, mai
insistente, mai dureroase i mai grave au
fost pericolele venite dinspre rsrit,
ncepnd cu migratorii i sfrind cu tan
curile aductoare de comunism. De peste
un mileniu, romnii au trit obsesia ame
ninrii Rsritului. De aceea, din multivalenta lor motenire identitar, i-au
cultivat mai ales componenta occidenta
l. Era clar nc din secolele XIV-XV c
"lumina" ncetase s mai vin de la
Rsrit. n vreme ce acest Rsrit de tic
loea tot mai mult, cultura i civilizaia,
pe vechiul fond al clasicismului grecolatin i al cretinismului, nfloreau n
Apus. Apusul a devenit astfel un model
de urmat. Roma - Vechea Rom - era

parte substanial a acestui model, era


poate simbolul lui cel mai eclatant. Dar
romnii aveau Roma chiar n numele lor!
i erau singurii deintori ai acestui "pri
vilegiu" - mrturie clar pentru ideologi
nu numai a latinitii lor, ci i, mpreun
cu aceast latinitate, a sorgintei lor occi
dentale. De aceea, numele de Romnia un fel de Rom translatat la Dunre, la
Carpati i la Marea Neagr - a devenit
pentru romni o puternic marc identi
tar, nscut i fcut n acelai timp,
construit deopotriv de istorie i de
ideologie, dar puternic i peren.
Pentru strini, n general, analiti ai
scenei politice contemporane, este greu
de neles acest fenomen, aceste identifi
cri ale popoarelor central-sud-est euro
pene prin numele lor, prin limb, prin
religie i confesiune, prin origine i prin
tradiii. De aici provin n mare parte i
catalogrile grbite i superficiale ale
acestor state i popoare, numite de la
Viena ncoace, n sens peiorativ, balcani
ce. Doar studiul atent i profund al trecu
tului Ie poate revela destinul i le poate
explica atitudinile. Iar acest studiu
nseamn cunoatere i nelegere. Ceea
ce nu scuz erorile, laitile, carenele,
dar le plaseaz sub semnul umanului, al
normalitii istorice, al receptrii fireti.
Identitile naionale sunt o realitate de
via colectiv ca attea altele i nu au n
esena lor nimic malefic. Au fost folosite
uneori n scopuri malefice - ca i identi
tile familiale, religioase, politice etc. ceea ce nu trebuie s le fac n sine odioa
se, ci pur i simplu fireti, ca viaa."

ON THE SIGNIFICANCE
OF CERTAIN NAMES:
ROMANIAN/WALLACHIAN
AND ROMANIA/WALLACHIA
The article demonstrates that since the Middle Ages, the Romanians bore two names, one
given to them by the foreigners (the product of the contact with the "other," with the foreigner),
a name they did not use and more often than not ignored, and a name they used for themselves
(resulted from the awareness of their own identity). The first was the name Wallachian, under
its various forms (vlah, valah, valach, voloh, blac, olh, vlas, ilac, ulah, etc.), and the second was
the name Romanian (rumn/romn'), with fewer versions than the former. This is not in the
least uncommon, and a similar situation can be found with many other peoples: the Hungarians
(as foreigners call them) call themselves magyarok, the Greeks are also known as Hellenes, the
Poles are also called lengyelok, the Germans are also known as Allemands, tedeschi, nmetok, but
they call themselves Deutschen. For a Hungarian, a Serb was/is a rc, a Slovak was/is a tor, an
Italian an oldsz, a Romanian an olh, etc.
2

Consequently, just like their Hungarian or Greek neighborswho do not call themselves
Hungarians or Greeksand like many other nations, the Romanians called themselves by a
name that foreigners did not use or whose existence they largely ignored. In their turn, the
Romanians were not familiar with the name Wallachian and did not use it. The name Romanian
is at least as old as the name/names given by foreigners, despite the fact that it appears more
rarely and in later documents. The official name of the countryRomaniais modern in terms
of its form and of the designated area, but it is originally very old. The name Romaniaas it was
pronounced during the Middle Agesmust have circulated in parallel with that of Wallachia,
defining the identity and the self-awareness of the people inhabiting a certain territory.

We shall disregard here the terms rumn and rumnie used during the Middle Ages and during a part of the modern era
to designate the social category of the bound peasants and the status of serfs in Wallachia, as the issue is collateral to
the present topic.
z

~ The traditional names of olsz and olh, given by the Hungarians to Italians and Romanians, clearly demonstrates that
in the Hungarian collective consciousness the two Latin peoples were seen as related.