Sunteți pe pagina 1din 410

SCOTT 0. LILIENFELD STEVEN JAYLYNN JOHN RUSCIO BARRY L.

BEYERSTEIN
ALE psihologiei
POPULARE
NLTURAREA CONCEPIILOR GREITE DESPRE COMPORTAMENTUL
UMAN
TRADUCERE DIN ENGLEZ DE Ilinca Halichias
EDITORI
Silviu Dragomir Vasile Dem. Zamfirescu
DIRECTOR EDITORIAL
Magdalena Mrculescu
REDACTOR
Victor Popescu
DESIGN
Alexe Popescu
f
DIRECTOR PRODUCIE
Cristian Claudiu Coban
DTP
Eugenia Ursu
CORECTUR Rodica Petcu Elena Biu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale Titlul original: 50 Great Myths a
Romniei of Popular Psychology: Shattering
50 de mari mituri ale psihologiei Wdespmad Misconceptions about
populare: nlturarea concepiilor Human Behavior greite despre
comportamentul uman / Autori: Scott O. Lilienfeld, Steven
Scott O. Lilienfeld, Steven Jay Lynn, Jay Lynn, John Ruscio i Barry L.

John Ruscio, Barty L. Beyerstein; trad.: Beyerstein


Ilinca Halichias. Bucureti: Editura
Trei, 2010 Copyright 2010 Scott O. Lilienfeld,
IZBN 978-973-707-433-1 Steven Jay Lynn, John Ruscio, and
Barry L. Beyerstein
L Lilienfield, Scott O. Wiley-Blackwell Publishing, 2010
II. Lynn, Steven Jay
III. Ruscio, John Copyright Editura Trei, 2010
IV. Beyerstein, Barry L. Pentru prezenta ediie
V. Halichias, Ilinca (trad.)
C.P. 27-0490, Bucureti
159.9 Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro
IZBN 978-973-707-433-1 www.edituratrei.ro
tiina trebuie s nceap cu miturile i cu criticile aduse miturilor
SlR KARL POPPER (1957)
DESPRE AUTORI
Scott O. Lilienfeld este profesor de psihologie la Emory University n
Atlanta. Autor a peste 200 de articole, capitole i cri, a primit n 1998
distincia David Shakow Early Career pentru contribuiile sale
deosebite la psihologia clinic din partea Asociaiei Americane de
Psihologie (APA). A fost preedinte al Society for a Science of Clinical
Psychology i membru al Association for Psychological Science. Este
editor al Scientific Review of Mental Health Practice. Ariile principale de
cercetare ale dr. Lilienfeld sunt tulburrile de personalitate, clasificarea
i diagnosticarea psihiatric, pseudotiina n sntatea mental i
predarea psihologiei.
Steven Jay Lynn este profesor de psihologie i director al Clinicii de
Psihologie de la State University of New York din Binghamton. Dr. Lynn

deservete 11 comisii editoriale i are 270 de publicaii tiinifice,


inclusiv 16 cri. Este fost preedinte al diviziei de hipnoz terapeutic
din cadrul APA i a fost distins de University of New York cu premiul
rectorului pentru activiti tiinifice i creative. Este membru APA i al
Association for Psychological Science, iar cercetarea sa a fost finanat
de National Institute of Mental Health. Ariile sale majore de cercetare
includ hipnoza, memoria, imaginaia i disocierea psihic.
John Ruscio este confereniar de psihologie la College of New Jersey.
Interesele sale tiinifice includ metodele cantitative n cercetarea
psihologic i caracteristicile pseudotiinei care ne ajut la delimitarea
hotarelor tiinei psihologice. A publicat mai bine de 50 de articole,
capitole i cri, inclusiv volumul Criticai Thinking n Psychology:
Separating Sensefrom Nonsense; deservete comisiile editoriale ale
Journal of Abnormal Psychology i Psychological Assessment; este editor
asociat la Scientific Review of Mental Health Practice.
Regretatul Bany L. Beyerstein a fost profesor de psihologie la Simon
Frasier University i membru prezident la British Columbia Skeptics
Society. A fost coeditor al The Write Stuff (1992), editor asociat la
Scientific Review of Alternative Medicine i coautor al multor articole din
Skeptical Inquirer i din alte reviste de specialitate. Dr. Beyerstein a fost
membru al consiliului de la Drug Policy Foundation (Washington) i
membru fondator al Canadian Foundation for Drug Policy (Ottawa).
PREFA
Psihologia este peste tot n jurul nostru. Tineree i btrnee, uitare i
amintire, somn i vise, dragoste i ur, fericire i tristee, boal mental
i psihoterapie bune sau rele, deseori ambele, acestea sunt aspectele
vieilor noastre de zi cu zi. Practic n fiecare zi, tirile, programele de
televiziune, filmele i intemetul ne bombardeaz cu tot soiul de supoziii
n ceea ce privete o mulime de subiecte psihologice funcionarea
cerebral, oamenii cu capaciti paranormale, experienele n afara
corpului, amintirile recuperate, testarea cu poligraful, relaiile
romantice, educaia printeasc, abuzul sexual asupra copiilor,
tulburrile mentale, crimele sngeroase i psihoterapia, pentru a numi
doar cteva dintre ele. Chiar i o rait obinuit pe la librria din col
dezvluie cel puin o duzin i deseori zeci de cri de autoperfecionare
(self-help), despre relaii, despre vindecare i despre dependen, care
pun pe tav porii generoase de sfaturi pentru a ne guverna calea pe

drumul plin de obstacole al vieii. Desigur, cei care prefer consilierea


psihologic pe gratis vor gsi sfaturi cu duiumul pe internet. n
nenumrate moduri, industria psihologiei populare contureaz peisajul
lumii de la nceputul secolului XXI.
Totui, ntr-o msur surprinztoare, mare parte din ceea ce considerm
c este adevrat referitor la psihologie, de fapt nu este. Dei se gsesc
cu vrf i ndesat n librrii i sunt uor de accesat i online, materialele
de psihologie popular abund n mituri i concepii greite. ntr-adevr,
n lumea grbit de astzi a suprancrcrii informaionale,
dezinformarea referitoare la psihologie este cel puin la fel de
rspndit ca informaia corect. Din nefericire, exist puine cri care
ne pot ajuta s facem distincia ntre realitate i ficiune n psihologia
popular. Drept consecin, deseori ne aflm la mila unor guru de
autoperfecionare, a unor moderatori de programe de televiziune i a
unor experi autoproclamai n sntate mental ce dau sfaturi la radio,
muli mprind sfaturi psihologice care constituie un amestec confuz de
adevruri, adevruri njumtite i erori indiscutabile. Fr un ghid,
demn de ncredere, care s ne ajute s desprim mitul psihologic de
realitate, suntem expui riscului de a ne pierde ntr-o jungl de concepii
greite.
Multe dintre marile mituri ale psihologiei populare nu numai c ne induc
n eroare n ceea ce privete natura uman, dar ne pot face, de
asemenea, s lum decizii nechibzuite n viaa noastr de zi cu zi. Cei
dintre noi care consider, eronat, c oamenii i refuleaz n mod normal
amintirile referitoare la experienele dureroase (vezi Mitul 13) i-ar
putea petrece o mare parte din via ntr-o ncercare infructuoas de a
spa dup amintiri ale unor evenimente traumatizante din copilrie,
care nu s-au produs niciodat; cei dintre noi care cred c fericirea este
determinat n mare parte de circumstanele exterioare nou (vezi Mitul
24) s-ar putea concentra n exclusivitate mai degrab ctre exteriorul
dect ctre interiorul lor pentru a gsi reeta perfect a satisfaciei pe
termen lung; iar cei care cred n mod eronat c opusele se atrag n
relaiile romantice (vezi Mitul 27) i-ar putea petrece ani ntregi cutnd
un partener a crui personalitate i ale crui valori difer n totalitate de
ale lor doar pentru a descoperi prea trziu c astfel de mperecheri
rareori funcioneaz bine. Miturile conteaz.
Aa cum a observat profesorul de tiin David Hammer (1996),
concepiile tiinifice greite posed patru proprieti majore. Sunt

convingeri referitoare la lume care (1) sunt stabile i deseori meninute


cu trie, (2) sunt contrazise de dovezi evidente, (3) influeneaz felul n
care oamenii neleg lumea i (4) trebuie corectate pentru a obine o
cunoatere exact (Stover i Saunders, 2000). Pentru scopurile noastre,
ultima proprietate este n mod special crucial. Din punctul nostru de
vedere, demitizarea ar trebui s reprezinte o component esenial a
educaiei psihologice, deoarece concepiile psihologice greite i bine
nrdcinate pot mpiedica buna nelegere a naturii umane.
Exist numeroase definiii de dicionar ale cuvntului j >
mit, dar cele care se potrivesc cel mai bine inteniilor noastre deriv
din American Heritage Dictionary (2000):
o credin sau poveste rspndit [dar fals] care a fost asociat unei
persoane, instituii sau ntmplri sau o ficiune sau o jumtate de
adevr, parte a unui sistem mai larg de idei i credine. Majoritatea
miturilor pe care le prezentm n aceast carte sunt convingeri
meninute pe scar larg ce contrazic n mod evident cercetarea
psihologic. Altele sunt exagerri sau distorsionri ale unor afirmaii
care conin un smbure de adevr. Oricare ar fi situaia, majoritatea
miturilor de care ne vom ocupa n aceast carte pot prea extrem de
convingtoare deoarece se potrivesc ntr-o concepie mai larg asupra
naturii umane pe care muli oameni o consider plauzibil. Spre
exemplu, convingerea fals c ne folosim doar de 10% din capacitatea
creierului (vezi Mitul 1) se mbin cu credina c muli nu i-au
descoperit adevratul potenial intelectual, iar convingerea fals c
stima de sine sczut reprezint o cauz major a neadaptrii (vezi
Mitul 33) se potrivete cu ideea c putem obine aproape orice, dac
vom crede n noi nine.
De asemenea, multe mituri psihologice pot reprezenta eforturi logice de
a conferi un sens lumilor noastre. Aa cum a observat sociologul i
filosoful tiinei Klaus Manhart (2005), de-a lungul istoriei, miturile au
avut o funcie central: au ncercat s explice ceea ce, altfel, era
inexplicabil. ntr-adevr, multe dintre miturile pe care le discutm n
aceast carte, cum ar fi convingerea c s-a demonstrat c visele ar
poseda un neles simbolic (vezi Mitul 20), reprezint eforturi de a lupta
cu unele dintre misterele perene ale vieii, n acest caz cu semnificaia
care st la baza lumilor noastre mentale din timpul nopii.

Cartea noastr este prima care sondeaz ntregul peisaj al psihologiei


populare actuale i care pune frecventele concepii psihologice greite
sub microscopul dovezilor tiinifice. Fcnd acest lucru, sperm
deopotriv s risipim convingerile larg rspndite, dar false, i s
narmm cititorii cu cunotine exacte, pe care le pot utiliza pentru a lua
decizii mai bune n lumea real. Tonul nostru este informai, antrenant,
iar uneori lipsit de reveren. Am depus eforturi speciale pentru a face
accesibil cartea noastr studenilor nceptori i nespe- cialitilor i
pentru a nu implica o educaie psihologic prealabil. Pentru a reui
acest lucru, am meninut la minimum limbajul tehnic. Drept consecin,
aceast carte poate face plcere, n mod egal, specialitilor i, de
asemenea, nespecialitilor.
ncepem cartea prin a sonda vasta lume a psihologiei populare,
pericolele ridicate de miturile psihologice i cele zece surse majore ale
acestor mituri. Apoi, n corpul crii, examinm 50 de mituri larg
rspndite ale psihologiei populare. Pentru fiecare mit, discutm
rspndirea sa n populaia general, potenialele sale origini i dovezile
de cercetare care au legtur cu el. Dei unul dintre scopurile noastre
principale l reprezint distrugerea miturilor, mergem cu mult dincolo de
simpla demitizare. Pentru fiecare mit discutm, de asemenea, ceea ce
se tie c este adevrat n ceea ce privete fiecare subiect, mprtind
astfel o cunoatere psihologic veritabil, pe care cititorii o pot aplica
vieii lor de zi cu zi. Cteva dintre cele 50 de mituri sunt nsoite de
casete succinte Distrugerea miturilor: O privire mai atent, care
examineaz un mit din aceeai familie. Fiecare capitol se ncheie cu o
serie de mituri de explorat n total 250 alturi de sugestii
bibliografice folositoare n descoperirea acestor mituri. Profesorii de la
cursurile de psihologie ar putea considera nimerit s le dea studenilor
lor, ca subiecte de prezentare sau de lucrare semestrial, multe dintre
aceste mituri adiionale. Pentru evidenierea punctului de vedere
conform cruia adevrul psihologic este deseori la fel de fascinant, dac
nu chiar mai mult, dect mitul psihologic, post-scriptumul crii conine
un Top Zece, n stilul lui David Letterman, de descoperiri psihologice
remarcabile care pot prea c sunt mituri, dar care, n fapt, sunt
adevrate. n sfrit, cartea se ncheie cu un Apendice care conine
resurse de internet recomandate pentru explorarea variatelor mituri
psihologice.
Considerm c aceast carte va plcea ctorva tipuri de audient.
Studenii de la cursurile introductive n

>?
Psihologie i metode de cercetare, ct i titularii acestor cursuri vor
avea un interes particular pentru prezenta carte. Muli studeni intr la
aceste cursuri cu concepii greite privitoare la o mulime de subiecte
psihologice, astfel nct analiza critic a acestor concepii greite
reprezint deseori un pas esenial ctre mprtirea unor cunotine
exacte. Deoarece am organizat cartea n jurul a 11 domenii acoperite, n
mod tradiional, la cursurile introductive de psihologie, cum ar fi
funcionarea cerebral i percepia, memoria, nvarea i inteligena,
emoia i motivaia, psihologia social, personalitatea, psihopatologia i
psihoterapia, aceast carte poate servi fie ca un text de sine stttor,
fie ca supliment pentru aceste cursuri. Profesorii care folosesc aceast
carte alturi de textele standard de introducere n psihologie pot
desemna cu uurin unele sau toate miturile din fiecare capitol n
conjuncie cu capitolul nsoitor din cursul lor.
Nespecialitii interesai s nvee mai mult despre psihologie vor
descoperi n carte o resurs nepreuit i uor de folosit, dar i un
compendiu antrenant de cunoatere psihologic. Psihologii practicieni i
ali specialiti n sntatea mental (cum ar fi psihiatrii, asistentele de la
psihiatrie, consilierii i asistenii sociali), profesorii de psihologie,
cercettorii din psihologie, precum i studenii absolveni de psihologie
ar trebui, de asemenea, s descopere n aceast carte lucruri
interesante, dar i o surs bibliografic valoroas. n sfrit, considerm
cu modestie c aceast carte ar trebui s fie considerat o lectur
recomandat (s ndrznim s spunem obligatorie?) pentru toi
jurnalitii, scriitorii, profesorii i avocaii a cror activitate atinge
subiectele psihologice. Aceast carte ar trebui s i mpiedice s cad
prad exact tipurilor de nenelegeri psihologice mpotriva crora ne
avertizm att de viguros cititorii.
Acest proiect nu ar fi putut fi niciodat fructificat fr ajutorul ctorva
persoane talentate i dedicate. n primul i n primul rnd, i mulumim
sincer editorului nostru de la editura Wiley-Blackwell, Christine Cardone,
creia i datorm nespus de multe lucruri. Chris ne-a oferit o cluzire
nepreuit de-a lungul acestui proiect i i suntem profund ndatorai
pentru sprijinul i ncurajrile sale. Ne considerm extraordinar de
norocoi c am lucrat cu cineva att de competent, bun i rbdtor,
cum e Chris. n al doilea rnd, i mulumim lui Sean OHagen pentru
sprijinul nepreuit la seciunea Bibliografie i pentru ajutorul dat la

redactarea pasajului referitor la mitul mbtrnirii, lui Alison Cole pentru


sfaturile legate de mitul crizei de la mijlocul vieii, lui Otto Wahl pentru
ajutorul acordat n ceea ce privete mitul schizofreniei i lui Fem Pritikin
Lynn, Ayelet Meron Ruscio i Susan Himes pentru sugestiile lor utile
asupra diverselor mituri. n al treilea rnd, i mulumim lui Constance
Adler, Hannah Rolls i Annette Abel de la Wiley-Blackwell pentru
asistena lor editorial i de redactare.
n al patrulea rnd, le mulumim urmtorilor recenzori ai ciornelor
proiectului crii i variatelor capitole, ale cror comentarii, sugestii i
critici constructive ne-au fost de un extraordinar ajutor pentru a
mbunti schiele noastre iniiale. Suntem n mod special ndatorai
urmtorilor recenzori pentru consilierea lor neleapt: David R.
Barkmeier, Northeastem University; Bamey Beins, Ithaca College; John
Bickford, Massachusetts-Amherst University; Stephen F. Davis,
Morningside College; Sergio Della Sala, Edinburgh University; Dana
Dunn, Moravian College; Brandon Gaudiano, Brown University; Eric
Landrum, Boise State University; Dap Louw, University of the Free State;
Loreto Prieto, Iowa State University; Jeffricker, Scottsdale Community
College i numeroilor profesori care au participat la ancheta noastr
iniial.
Suntem onorai s dedicm aceast carte n amintirea dragului nostru
prieten, coleg i coautor Barry Beyerstein. Dei contribuia sa la acest
volum a fost scurtat de o moarte neateptat, n 2007, la vrsta de 60
de ani, manuscrisul poart amprenta minii sale ptrunztoare i a
abilitii de a comunica idei complexe unei largi audiene. tim c Barry
ar fi extrem de mndru de acest volum, care ntrupeaz misiunea sa de
a educa publicul n ceea ce privete promisiunea psihologiei tiinifice
de a ne mri cunoaterea referitoare la ce nseamn s fii om i la
capcanele pseudotiinei. Ne amintim cu afeciune de pasiunea lui Barry
Beyerstein pentru via i de compasiunea pentru ceilali i i dedicm
aceast carte pentru a comemora motenirea sa durabil pentru
popularizarea psihologiei tiinifice.
Ca autori, sperm din toat inima s v fac la fel de mult plcere
lecturarea acestei cri, pe ct de mult ne-a plcut i nou s o scriem.
S nceap distrugerea miturilor!
INTRODUCERE

Lumea vast a psihomitologiei


Opusele se atrag.
Btaia e rupt din Rai.
Ce-i prea mult stric Unde-s muli, puterea crete.
Probabil c ai auzit aceste patru proverbe de multe ori nainte. Mai
mult, asemenea drepturilor noastre la via, la libertate i la cutarea
fericirii, probabil le considerai evidente prin ele nsele. Profesorii i
prinii notri ne-au asigurat c aceste zicale sunt corecte i c intuiiile
i experienele noastre de via le confirm nelepciunea.
Totui, cercetrile psihologice demonstreaz c toate cele patru
proverbe, aa cum le neleg oamenii n mod obinuit, sunt n mare
parte, sau n ntregime, greite. Opusele nu se atrag n relaiile
romantice; din contr, tindem s fim cel mai atrai de oameni care sunt
asemntori cu noi n ceea ce privete personalitatea, atitudinile i
valorile (vezi Mitul 27). Mai departe, dac nu folosim cureaua, nu
nseamn n mod necesar c ne rsfm copiii; de fapt, pedeapsa fizic
arareori reuete s produc efecte pozitive asupra comportamentului
lor (vezi cap. 4). Familiaritatea cu un obiect d natere, de obicei, unui
sentiment plcut, i nu unuia de repulsie; preferm, de obicei, lucrurile
pe care le-am vzut de multe ori lucrurilor pe care nu le cunoatem
(vezi cap. 6). n sfrit, mai degrab exist un pericol dect o siguran
n numrul mare de indivizi (vezi Mitul 28); ntr-o situaie de urgen,
este mult mai probabil s fim salvai dac asist, mai degrab, un
singur trector, dect un grup de trectori.
INDUSTRIA PSIHOLOGIEI POPULARE
Ai nvat aproape cu siguran o mulime de alte adevruri din
industria psihologiei populare. Aceast industrie cuprinde o reea
extins de surse de informaii zilnice referitoare la comportamentul
uman, inclusiv emisiuni de televiziune, programe radio n direct cu
asculttorii, filme hollywoodiene, cri de autoperfecio- nare, reviste
glossy, tabloide i site-uri de internet. Spre exemplu, industria
psihologiei populare ne spune c:
ne folosim numai 10% din capacitatea creierului;
memoriile noastre funcioneaz ca nite benzi audio sau video;

dac suntem furioi, este mai bine s exprimm furia direct dect s
o inem n noi;
majoritatea copiilor abuzai sexual devin ei nii, la maturitate,
persoane care abuzeaz;
oamenii cu schizofrenie au personaliti scindate;
oamenii tind s acioneze ciudat cnd este lun plin.
Totui, vom afla n aceast carte c toate cele ase adevruri
reprezint, de fapt, ficiuni. Dei industria psihologiei populare poate
constitui o surs nepreuit de date reale referitoare la comportamentul
uman, conine cel puin tot attea dezinformri cte date reale
(Stanovich, 2007; Uttal, 2003). Desemnm prin termenul de
psihomitologie tot acest vast corp de dezinformri, deoarece el const
n concepii greite, legende urbane i poveti la gura sobei n ceea ce
privete psihologia. n mod surprinztor, puine cri de popularizare
dedic mai mult dect cteva pagini demitizrii psihomitologiei, i doar
o mn de astfel de surse le ofer cititorilor instrumente de gndire
tiinific pentru a face distincia ntre afirmaiile factice i cele care in
de ficiune din psihologia popular. Drept consecin, muli oameni
chiar studeni care au absolvit colegiul cu diplome n psihologie au
cunotine considerabile referitoare la ceea ce este adevrat n ceea ce
privete comportamentul uman, dar nu prea multe n legtur cu ceea
ce este fals (Chew, 2004; Della Sala, 1999, 2007; Herculano-Houzel,
2002; Lilienfeld, 2005b).
nainte de a merge mai departe, ar trebui s oferim cteva cuvinte de
linitire. Dac ai crezut c toate miturile pe care le-am prezentat erau
adevrate, nu exist niciun motiv s v simii ruinai, deoarece v
aflai ntr-o companie extraordinar de bun. Sondajele dezvluie c
muli sau majoritatea oamenilor din populaia general (Fumham,
Callahan i Rawles, 2003; Wilson, Greene i Loftus, 1986), ct i
studenii din primii ani de la psihologie (Brown, 1983; Chew, 2004;
Gardner i Dalsing, 1986, Lamal, 1979; Mecutcheon, 1991; Taylor i
Kowalski, 2004; Vaughan, 1977) cred n aceste mituri psihologice i n
altele. Chiar i unii profesori de psihologie cred n ele (Gardner i Hund,
1983).
Dac nc v simii puin nesiguri n ceea ce privete abilitatea de a
nelege psihologia, ar trebui s tii c filosoful grec Aristotel (384-322

.Hr.), care era privit, n mare msur, ca una dintre cele mai nelepte
fiine omeneti care au umblat vreodat pe suprafaa pmntului,
credea c emoiile i au originea n inim, nu n creier, i c femeile
sunt mai puin inteligente dect brbaii. El credea chiar c femeile au
mai puini dini dect brbaii! Gafele lui Aristotel ne reamintesc c
inteligena ridicat nu ofer nicio imunitate mpotriva credinei n
psihomitologie. ntr-adevr, o tem central a acestei cri este aceea
c toi putem cdea prad afirmaiilor psihologice eronate, n afar de
cazul n care suntem narmai cu cunotine exacte. Acest lucru este la
fel de adevrat azi, pe ct a fost n secolele trecute.
ntr-adevr, o bun parte din anii 1800, disciplina psihologic a
frenologiei a constituit ultima vog de-a lungul unei mari pri a
Europei i Americii (Greenblatt, 1995; Leahy i Leahy, 1983). Frenologii
credeau c unele capaciti psihologice extrem de specifice, cum ar fi
talentul poetic, dragostea pentru copii, aprecierea culorilor i
religiozitatea, erau localizate n regiuni cerebrale distincte, i c puteau
detecta trsturile de personalitate ale oamenilor msurnd tiparele de
protuberane de pe scalpurile oamenilor (credeau, n mod greit, c
ariile cerebrale lrgite creau o umfltur a scalpului). Gama capacitilor
psihologice care se presupunea c sunt artate de frenologi varia de la
27 la 43. Saloane ale frenologiei, care permiteau patronilor curioi s
le fie msurate scalpurile i personalitile, au rsrit n multe locuri,
dnd natere frazei nc populare a se cuta la cap. Totui, s-a dovedit
c frenologia era un exemplu izbitor de psihomitologie rspndit pe o
scar mare a societii. Caracterul eronat al frenologiei a fost
demonstrat de studiile ce-au artat c leziunile ariilor cerebrale
identificate de frenologi cu greu cauzau vreodat deficitele psihologice
pe care acetia le-au prezis cu atta ncredere. Dei frenologia este
acum moart, zeci de alte exemple de psihomitologie sunt bine
sntoase.
n aceast carte v vom ajuta s facei distincia ntre realitatea i
ficiunea din psihologia popular i v vom oferi un set de deprinderi
pentru demitizare, pentru a evalua tiinific afirmaiile psihologice. Nu
numai c vom spulbera mituri larg rspndite n psihologia popular,
dar vom explica ceea ce este adevrat n fiecare domeniu de
cunoatere. Sperm s v convingem c afirmaiile susinute tiinific n
ceea ce privete comportamentul uman sunt la fel de interesante i
deseori chiar mai surprinztoare n comparaie cu afirmaiile greite.

Acest lucru nu vrea s spun c ar trebui s eliminm tot ceea ce ne


spune industria psihologiei populare. Multe cri de autoperfecionare ne
ncurajeaz mai degrab s ne asumm responsabilitatea pentru
greelile noastre dect s-i nvinuim pe alii pentru ele, s oferim un
mediu cald i de ngrijire pentru copiii notri, s mncm moderat i s
facem exerciii n mod regulat, precum i s ne bazm pe prieteni i pe
alte instituii de asisten social cnd ne simim descurajai. n general
vorbind, acestea reprezint frnturi de nelepciune pe care probabil c
i bunicii notri le cunoteau.
Problema este c industria psihologiei populare deseori amestec astfel
de sfaturi cu sugestii care sunt spulberate de dovezile tiinifice
(Stanovich, 2007; Wade, 2008; Williams i Ceci, 1998). Spre exemplu,
unii psihologi invitai la talk-show-uri ne ndeamn s ne urmm vocea
inimii ntotdeauna n relaiile romantice, chiar dac acest sfat ne poate
face s lum decizii interpersonale inadecvate (Wilson, 2003).
Cunoscutul psiholog de televiziune Dr. Phil Megraw (Dr. Phil) a
promovat testul cu poligraful sau aa-numitul detector de minciuni n
programul su de televiziune, ca mijloc de a afla care din partenerii
dintr-o relaie minte (Levenson, 2005). Totui, aa cum vom afla mai
trziu (vezi Mitul 23), cercetarea tiinific demonstreaz faptul c testul
poligraf nu este nimic altceva dect un detector infailibil de adevr
(Lykken, 1998; Ruscio, 2005).
PSIHOLOGI NNSCUI
Aa cum a evideniat specialistul n psihologia personalitii George
Kelly (1955), toi ne credem nite psihologi nnscui. Cutm ncontinuu
s nelegem ce i face s funcioneze pe prieteni, pe membrii familiilor,
pe iubii i pe strini i ne strduim s nelegem de ce fac ceea ce fac.
Mai mult, psihologia reprezint o parte inevitabil a vieilor noastre de zi
cu zi. Fie c este vorba de relaiile noastre romantice, de prietenii, de
lapsusurile de memorie, de izbucnirile emoionale, de problemele de
somn, de performanele la teste sau de dificultile de adaptare,
psihologia este peste tot n jurul nostru. Presa popular ne bombardeaz
aproape n fiecare zi cu supoziii privitoare la dezvoltarea creierului,
ipostaza de printe, educaie, sexualitate, testarea inteligenei,
memorie, infraciuni, abuzul de substane, tulburri mentale,
psihoterapie i o arie uluitoare de alte subiecte. n majoritatea cazurilor
suntem forai s acceptm aceste afirmaii pe baza simplei ncrederi
deoarece nu am achiziionat deprinderile gndirii tiinifice pentru a le

evalua. Aa cum vntorul de mituri neurotiinifice Sergio Della Sala


(1999) ne-a reamintit, sunt abundente crile credincioilor i se vnd
ca pinea cald (p. Xiv).
Acest lucru este o ruine deoarece, dei unele afirmaii ale psihologiei
populare sunt bine susinute, nsemnrile altora nu sunt (Fumham,
1996). ntr-adevr, o mare parte din psihologia de zi cu zi const n ceea
ce psihologul Paul Meehl (1993) a numit idei primite de-acas (fireside
inductions): presupuneri legate de motivele unor comportamente,
bazate doar pe intuiiile noastre. Istoria psihologiei ne nva o realitate
de netgduit: dei intuiiile noastre pot fi nespus de folositoare pentru
generarea unor ipoteze ce vor fi testate utiliznd metode de cercetare
riguroase, ele sunt deseori teribil de defectuoase ca mijloace de
determinare a corectitudinii acestor ipoteze (Myers, 2002; Stanovich,
2007). ntr-o msur larg, acest lucru se datoreaz probabil evoluiei
creierului uman n direcia nelegerii lumii din jur, i nu a nelegerii de
sine, o problem pe care scriitorul de popularizare a tiinei Jacob
Bronowski (1996) a numit-o reflexivitate. Pentru a nruti i mai mult
lucrurile, deseori dup ce facem ceva, venim cu explicaii care sun
rezonabil, dar care sunt false (Nisbett i Wilson, 1977). Drept
consecin, ne putem convinge pe noi nine c nelegem cauzele
comportamentelor noastre chiar i atunci cnd nu este aa.
TIINA PSIHOLOGICA i BUNUL SIM
Un motiv pentru care suntem cu uurin sedui de psihomitologie este
acela c ea corespunde cu bunul sim (common sense): bnuielile
noastre, intuiiile i primele noastre impresii. ntr-adevr, este posibil s
fi auzit c o mare parte a psihologiei reprezint doar un set de adevruri
de bun sim (Fumham, 1983; Houston, 1985; Murphy, 1990). Multe
autoriti proeminente sunt de acord, ndemnndu-ne s avem
ncredere n bunul simt atunci cnd vine vorba de evaluarea unor
>
ipoteze. Cunoscutei gazde de talk-show radiofonic Dennis Prager i place
s-i informeze asculttorii c exist dou tipuri de studii n lume:
studii care ne confirm bunul sim i cele care sunt greite. Vederile lui
Prager n ceea ce privete simul comun sunt probabil mprtite de
muli oameni:

Folosii-v bunul sim. Ori de cte ori auzii cuvintele studiile arat n
afara tiinelor naturale i considerai c aceste studii arat opusul a
ceea ce sugereaz simul comun, fii foarte sceptici. Nu-mi amintesc s
fi dat vreodat peste vreun studiu valid care s fi contravenit judecii
sntoase. (Prager, 2002, p. 1)
Timp de secole, muli filosofi, oameni de tiin i scriitori de tiin
proemineni ne-au ndemnat s avem ncredere n simul nostru comun
(Furnham, 1996; Gendreau, Goggin, Cullen i Paparozzi, 2002). Filosoful
scoian al secolului al XVIII-lea Thomas Reid argumenta c toi ne
natem cu intuiii de bun sim i c aceste intuiii reprezint cel mai bun
mijloc de a ajunge la adevruri fundamentale referitoare la lume. Mai
recent, ntr-un editorial din New York Times, bine-cunoscutul autor de
lucrri tiinifice John Horgan (2005) a fcut apel la o rentoarcere la
bunul sim n evaluarea teoriilor tiinifice, inclusiv a celor din
psihologie. Pentru Horgan, mult prea multe teorii din fizic i din alte arii
de tiin modern contrazic bunul sim, o tendin pe care o consider
profund ngrijortoare. n plus, ultimii civa ani au fost martorii unei
proliferri a crilor de vulgarizare a tiinei, unele chiar foarte bine
vndute, care pune pe primul plan puterea intuiiei i a raionamentelor
spontane (Gigerenzer, 2007; Gladwell, 2005). Majoritatea acestor cri
recunosc limitrile bunului simt n eva- i j luarea adevrului informaiilor
tiinifice, dar critic faptul c psihologii au subestimat n mod
tradiional acurateea intuiiilor noastre.
Totui, aa cum a artat scriitorul francez Voltaire (2002), Bunul sim nu
este chiar att de bun.
Contrar lui Dennis Prager, studiile psihologice care dau peste cap simul
nostru comun au uneori dreptate, ntr-adevr, unul dintre scopurile
noastre principale n aceast carte este de a v ncuraja s nu avei
ncredere n bunul sim atunci cnd evaluai anumite ipoteze
psihologice. Ca regul general, ar trebui s analizai dovezile de
cercetare, i nu intuiiile dumneavoastr, atunci cnd decidei dac o
afirmaie tiinific este corect. Cercetrile sugereaz c
raionamentele spontane sunt deseori folositoare n aprecierea
oamenilor i n prezicerea plcerilor i neplcerilor noastre (Ambady i
Rosenthal, 1992; Lehrer, 2009; Wilson, 2004), dar pot fi extrem de
inexacte cnd vine vorba de msurarea acurateei teoriilor sau
afirmaiilor psihologice. Vom vedea n curnd de ce.

Aa cum au observat civa autori de cri de tiin popular, inclusiv


Lewis Wolpert (1992) i Alan Cromer (1993), tiina reprezint tocmai
opusul bunului sim (uncommon sense). Cu alte cuvinte, tiina are
nevoie ca noi s ne lsm deoparte bunul sim atunci cnd evalum
dovezile (Flagel i Gendreau, 2008; Gendreau et al., 2002). Pentru a
nelege tiina, inclusiv cea psihologic, trebuie s lum n considerare
sfatul marelui umorist american Mark Twain, i anume c trebuie s ne
dezvm de cel puin tot att de multe vechi obiceiuri de gndire pe
ct de multe noi tipare de gndire achiziionm. n particular, trebuie s
ne dezvm de tendina natural de a presupune c bnuielile noastre
intime sunt corecte (Beins, 2008).
Desigur, nu toat nelepciunea psihologic de bun sim, uneori numit
psihologie popular1 (folk psycho- logy), este greit. Majoritatea
oamenilor cred c angajaii fericii fac mai mult treab la locul de
munc dect cei nefericii, iar cercetrile psihologice demonstreaz c
au dreptate (Kluger i Tikochinsky, 2001). Totui, oamenii de tiin
inclusiv cei din psihologie au descoperit faptul c nu putem avea
ntotdeauna ncredere n simul nostru comun (Cacioppo, 2004; Della
Sala, 1999, 2007; Gendreau etal, 2002; Osberg, 1991; Uttal, 2003). n
parte, acest lucru se datoreaz faptului c percepiile noastre brute ne
pot nela.
Spre exemplu, timp de multe secole, oamenii au presupus nu numai c
Pmntul este plat pn la urm, cu siguran pare plat atunci cnd
mergem pe el dar i c Soarele se nvrte n jurul Pmntului. Aceast
ultim realitate prea n mod special evident aproape tuturor. Pn la
urm, n fiecare zi Soarele picteaz un arc uria de-a lungul cerului n
timp ce noi rmnem plantai ferm n pmnt. Dar n acest caz, ochii iau nelat. Aa cum a notat istoricul de tiin Daniel Boorstin (1983):
Nimic nu ar fi putut fi mai evident dect faptul c Pmntul este stabil i
nemicat i c suntem n centrul universului. tiina occidental
modern i afl nceputurile sale n negarea acestei axiome de bun
sim Bunul sim, fundamentul vieii de zi cu zi, nu mai putea servi la
guvernarea lumii.
(p. 294)

S lum n considerare alt exemplu. n figura 1.1 vedei un desen dintrun studiu din activitatea lui Michael Mecloskey (1983), care le-a cerut
unor studeni la nivel de licen s prezic traiectoria unei bile care
tocmai a ieit dintr-o spiral ncolcit. Aproximativ jumtate dintre cei
care nu absolviser au prezis incorect c bila va continua s
cltoreasc pe o traiectorie curb dup ieire, aa cum se arat n
partea dreapt a figurii (de fapt, bila va cltori pe o traiectorie dreapt
dup ieire, aa cum se arat n partea stng a figurii). Aceti studeni
au invocat n mod tipic noiuni de bun sim, cum ar fi ineria, cnd iau justificat rspunsurile (spre exemplu, Bila a nceput s cltoreasc
intr-un anumit fel, astfel c va continua n acelai fel). Procednd aa,
preau c tratau bila aproape ca pe o persoan, foarte asemntor ca
un patinator care ncepe s se nvrt pe ghea i continu s se
nvrt. n acest caz, intuiiile lor i-au trdat.
Putem vedea un alt exemplu ncnttor n figura 1.2, care prezint
Mesele lui Shepard, reproduse n carte prin bunvoina psihologului
Roger Shepard (1990). Aruncai o privire atent la cele dou mese din
acest figur i ntrebai-v care suprafa de mas conine o arie mai
mare. Rspunsul pare evident la o prim privire.
Totui, v vine s credei sau nu, suprafeele ambelor mese au mrimi
identice (dac nu ne credei, fotocopiai aceast pagin, decupai
figurile i suprapunei-le una peste cealalt). La fel cum nu ar trebui s
avem ntotdeauna ncredere n ochii notri, la fel nu ar trebui s credem
ntotdeauna n intuiiile noastre. Concluzia: a vedea nseamn a crede,
dar a vedea nu nseamn ntotdeauna a crede ceva corect.

Mesele lui Shepard ne furnizeaz o puternic iluzie optic o imagine


care ne pclete sistemul vizual. n aceast carte, totui, vom da peste
o varietate de iluzii cognitive convingeri care ne pclesc n procesele
noastre de raionament (Pohl, 2004). Ne putem gndi la multe sau la
majoritatea miturilor psihologice ca la nite iluzii cognitive deoarece,
asemenea iluziilor vizuale, ne pot pcli foarte uor.
IDE CE AR TREBUI SA NE PESE?
De ce este important s tim despre miturile psihologice? Exist cel
puin trei motive:
(1) Miturile psihologice pot provoca ru. Spre exemplu, membrii juriului
care cred n mod greit c memoria opereaz ca o nregistrare video, ar
putea vota pentru a condamna un acuzat pe baza unei mrturii oculare
credibile, dar inexacte (vezi Mitul 11). n adaos, prinii care cred n mod
eronat c pedeapsa reprezint de obicei un mijloc eficient de schimbare
a comportamentului pe termen lung, i-ar putea plesni copiii ori de cte
ori acetia se comport greit, doar pentru a descoperi c aciunile
nedorite ale copiilor lor devin mai frecvente de-a lungul timpului (vezi
finalul capitolului 4).
(2) Miturile psihologice pot cauza daune indirecte. Chiar i convingerile
false, care sunt ele nsele duntoare, pot provoca un ru indirect

semnificativ. Economitii folosesc termenul de cost de oportunitate


(costul ansei pierdute) pentru a se referi la faptul c oamenii care
caut tratamente ineficiente ar putea pierde ocazia de a obine ajutorul
foarte necesar. Spre exemplu, oamenii care cred n mod greit c CDurile subliminale de autoajutorare reprezint un mijloc eficient de a
pierde n greutate ar putea investi o mare cantitate de timp, bani i
efort ntr-o intervenie nefolositoare (Moore,
1992; vezi Mitul 5). De asemenea, ar putea rata programe cu baz
tiinific de pierdere n greutate care s-ar putea dovedi benefice.
(3) Acceptarea miturilor psihologice ne poate stnjeni gndirea critic n
alte arii. Aa cum a notat astronomul Cari Sagan (1995), nereuita
noastr n a face distincia ntre mit i realitate ntr-un domeniu de
cunoatere tiinific, cum ar fi psihologia, se poate transforma cu
uurin ntr-un eec de a face distinia ntre adevr i ficiune n alte arii
de importan vital ale societii modeme. Aceste domenii includ
ingineria genetic, cercetarea asupra celulelor stern, nclzirea global,
poluarea, prevenirea infraciunilor, colarizarea, grdiniele i
suprapopularea, pentru a numi doar cteva. Drept consecin, ne-am
putea gsi la mila celor care proiecteaz tacticile i care iau decizii
nenelepte i chiar periculoase referitoare la tiin i tehnologie. Aa
cum ne-a reamintit Sir Francis Bacon, cunoaterea nseamn putere.
Ignorana duce la lipsirea de putere.
CELE ZECE SURSE ALE MITURILOR PSIHOLOGICE:
trusa vntorului ide mituri
Cum apar miturile psihologice i concepiile greite?
Vom ncerca s v convingem c exist zece modaliti majore prin care
toi putem fi pclii de explicaii psihologice care sun plauzibil, dar
care sunt false. Este esenial s nelegem faptul c toi suntem
vulnerabili la aceste zece surse de eroare i c, din cnd n cnd, toi
suntem pclii de acestea.
Pentru a nva s gndim tiinific este necesar s devenim contieni
de aceste surse de eroare i s nvm s le facem fa. Oamenii de
tiin sunt la fel de nclinai ctre aceste surse de eroare ca o persoan
normal (Mahoney i Demonbreun, 1977). Dar oamenii de tiin
competeni au adoptat un set de protecii numite metode tiinifice
pentru a se proteja mpotriva lor. Metoda tiinific reprezint un set de

deprinderi formate pentru a-i mpiedica pe oamenii de tiin s se


pcleasc pe ei nii. Dac vei deveni contieni de cele zece surse
majore ale psihomitologiei, va fi cu mult mai puin probabil s cdei n
capcana acceptrii afirmaiilor eronate n ceea ce privete natura
uman.
Acordai o atenie sporit acestor zece surse de eroare deoarece ne vom
rentoarce periodic la ele de-a lungul crii. n plus, vei putea s folosii
aceste surse de eroare pentru a evalua o mulime de explicaii de
psihologie popular din viaa dumneavoastr de zi cu zi. Gndii-v la ele
ca la propria trus de vnare a miturilor.
(1) Din gur-n gur
Multe convingeri psihologice populare sunt rspndite de-a lungul mai
multor generaii prin viu grai. Spre exemplu, deoarece fraza Opusele se
atrag are lipici i este uor de memorat, oamenii tind s o transmit
mai departe celorlali. Multe legende urbane funcioneaz n acelai fel.
Spre exemplu, este posibil s fi auzit povestea referitoare la aligatorii
care triesc n sistemul de canalizare al oraului New York sau despre
femeia bine intenionat, dar nesbuit, care i-a pus celul ud intr-un
cuptor cu microunde pentru a-l usca, pe cnd acesta a explodat. Timp
de muli ani, primul autor al acestei cri a respus o poveste pe care a
auzit-o de multe ori, i anume povestea unei femei care a cumprat
ceea ce credea c este un cel Chihuahua, pentru ca peste cteva
sptmni s afle de la un veterinar c, de fapt, era un obolan gigantic.
Dei aceste poveti pot fi bune pentru o conversaie suculent la cin,
nu sunt cu nimic mai adevrate dect miturile psihologice pe care le
vom prezenta n aceast carte (Brunvand, 1999).
Faptul c am auzit o afirmaie spus iar i iar nu nseamn c este i
corect. Dar ne poate face s acceptm aceast afirmaie drept corect
chiar i atunci cnd nu este, deoarece putem face confuzia ntre
familiaritatea unei afirmaii cu acurateea acesteia (Gigerenzer, 2007).
Oamenii din publicitate care ne spun n mod repetat c apte din opt
dintre medicii stomatologi anchetai au recomandat pasta de dini
Brightshine ca fiind mai bun dect celelalte mrci! scot venituri din
acest principiu, fr mil. Mai mult, cercetrile arat c, auzind o
persoan exprimndu-i o opinie (Joe Smith este cea mai calificat
persoan pentru a fi preedinte!) de zece ori, ne poate face s
presupunem c aceast opinie este larg rspndit pe msur ce auzim

zece oameni exprimndu-i aceast opinie (Weaver, Garcia, Schwartz i


Miller, 2007). A auzi nseamn deseori a crede, n special cnd auzim o
declaraie repetat cu obstinaie.
(2) Dorina de a primi rspunsuri simple i soluii rapide
Hai s recunoatem: viaa de zi cu zi nu este uoar, chiar i pentru cei
dintre noi care sunt cel mai bine adaptai. Muli dintre noi se lupt
pentru a gsi modaliti de a pierde n greutate, de a dormi suficient, de
a obine rezultate bune la examene, de a se bucura de locurile de
munc i de a gsi un partener romantic pentru ntreaga via. Nu e o
surpriz faptul c prelum din mers tehnici care ofer promisiunea unor
schimbri comportamentale rapide i fr durere. Spre exemplu, dietele
cu grsimi sunt extrem de populare, chiar dac cercetrile
demonstreaz c o majoritate substanial de oameni care le urmeaz
i recapt ntreaga greutate doar n civa ani (Brownell i Rodin,
1994). La fel de populare sunt i cursurile cu citire rapid, multe
promind s creasc viteza de citire a oamenilor de la abia 100 sau 200
de cuvinte pe minut la 10 000 sau chiar 25 000 de cuvinte pe minut
(Carroll, 2003). Totui, cercettorii au descoperit c niciunul dintre
aceste cursuri nu mrete vitezele de citire ale oamenilor fr a le
descrete gradul de nelegere (Carver, 1987). i, mai mult, majoritatea
vitezelor de citire crora li se face publicitate n aceste cursuri trec de
viteza maxim de citire a ochiului uman, care este njur de 300 de
cuvinte pe minut (Carroll, 2003). O vorb neleapt: dac ceva sun
prea bun pentru a fi adevrat, probabil c aa este (Sagan, 1995).
(3) Percepia i memoria selective
Aa cum am vzut deja, rareori percepem realitatea exact aa cum este.
O vedem prin propriul nostru set de lentile. Acestea sunt deformate de
predispoziiile i expectaiile noastre, care ne fac s interpretm lumea
n acord cu convingerile noastre preexistente. Totui, majoritatea dintre
noi nu sunt din fericire contieni de felul n care aceste convingeri ne
influeneaz percepiile. Psihologul Lee Ross i alii au numit realism
naiv presupunerea greit conform creia vedem lumea exact aa cum
este (Ross i Ward, 1996). Realismul naiv nu numai c ne face
vulnerabili la miturile psihologice, dar ne face, n primul rnd, mai puin
capabili n a le recunoate ca mituri.
Un exemplu izbitor de percepie i memorie selective l reprezint
tendina noastr de a ne concentra asupra succeselor11 a unor

memorabile concursuri de mprejurri mai degrab dect asupra


eecurilor" cnd mprejurrile nu mai merit s fie reinute. Pentru a
nelege acest fapt, privii figura 1.3, unde vei vedea ceea ce putem
numi Marele Tabel Cvadruplu al Vieii".

Multe scenarii din viaa de zi cu zi pot fi aranjate intr-un tabel cvadruplu


ca cel de aici. Spre exemplu, s investigm ntrebarea dac lunile pline
sunt asociate cu mai multe internri n spitalele de psihiatrie, aa cum
doctorii i asistentele de la camerele de urgen afirm n mod obinuit
(vezi Mitul 42). Pentru a rspunde la aceast ntrebare, trebuie s
examinm toate cele patru celule ale Marelui Tabel Cvadruplu al Vieii:
Celula A, care const din circumstanele n care este lun plin i au loc
internri n spitalele de psihiatrie, Celula B care consta din circumstane
n care e lun plin, dar nu au loc internri n spitale de psihiatrie, Celula
C care const n circumstane n care nu este lun plin dar au loc
internri n spitalele de psihiatrie i Celula D care const n circumstane
n care nu este lun plin, i nici nu au loc internri n spitale de
psihiatrie. Folosirea celor patru celule v permite s calculai corelaiile
ntre lunile pline i numrul de internri n spitalele de psihiatrie; o
corelaie reprezint o msurtoare statistic a gradului de asociere
dintre aceste dou variabile
(apropo, o variabil reprezint un termen capricios pentru orice entitate
ce se modific, aa cum sunt nlimea, culoarea prului, coeficientul de
inteligen sau de extraversiune).
Aici e problema. n viaa real, deseori suntem remarcabil de slabi n
estimarea corelaiilor din Marele Tabel Cvadruplu al Vieii deoarece
acordm, n general, prea mult atenie anumitor celule din tabel i nu
suficient atenie altora. n particular, cercetrile demonstreaz c n
mod tipic acordm prea mult atenie celulei A i nici pe departe

suficient interes celulei B (Gilovich, 1991). Pn la urm, atunci cnd e


lun plin i muli oameni ajung n spitalele de psihiatrie, acest lucru ne
confirm ateptrile noastre iniiale, astfel nct tindem s l remarcm,
s-l inem minte i s spunem celorlali despre el. Celula A este un
veritabil eveniment un frapant concurs de mprejurri. Dar atunci
cnd e lun plin i nimeni nu ajunge ntr-un spital de psihiatrie, cu greu
remarcm sau inem minte acest noneveniment. De asemenea, este
puin probabil s alergm exaltai la prietenii notri i s le spunem:
Hei, a fost lun plin n seara asta i ghici ce s-a ntmplat? Nimic!
Celula B este un eec absena unei corelaii izbitoare ntre
evenimente.
Tendina noastr de a ne aduce aminte evenimentele relevante i de a
uita eecurile deseori duce la un fenomen remarcabil numit corelaie
iluzorie, anume la percepia greit c dou evenimente fr legtur
statistic se afl de fapt n relaie (Chapman i Chapman, 1967).
Presupusa relaie dintre lunile pline i internrile n spitalele de
psihiatrie reprezint un exemplu uimitor de corelaie iluzorie. Dei muli
oameni sunt convini c acest corelaie exist, cercetrile
demonstreaz c nu este aa (Rotton i Kelly, 1985; vezi Mitul 42).
Credina n efectul lunii pline reprezint o iluzie cognitiv.
Corelaiile iluzorii ne pot face s vedem o varietate de asociaii care
nu exist. Spre exemplu, muli oameni cu artrit insist c ncheieturile
lor i dor mai mult pe vreme ploioas dect atunci cnd e senin. Totui,
studiile demonstreaz c aceast asociaie reprezint o plsmuire al
imaginaiei lor (Quick, 1999). Probabil c oamenii cu artrit acord prea
mult atenie celulei A a Marelui Tabel Cvadruplu al Vieii
circumstanele n care plou i n care ncheieturile lor i dor ceea ce-i
face s perceap o corelaie care nu exist. n mod similar, frenologii de
mai demult au vzut legturi strnse ntre leziunile anumitor arii ale
creierului i lipsa anumitor capaciti psihologice, dar au greit foarte
mult.
Un alt exemplu probabil de corelaie iluzorie este percepia conform
creia cazurile de autism infantil, o tulburare psihiatric sever marcat
de deficite severe n vorbire i socializare, sunt asociate cu expunerea
anterioar la vaccinurile coninnd mercur (vezi Mitul 41). Numeroase
studii coordonate cu grij nu au gsit nicio asociere de vreun fel ntre
incidena autismului infantil i expunerea la vaccinurile cu mercur
(Grinker, 2007; Institute of Medicine, 2004; Lilienfeld i Arkowitz, 2007),

dei zeci de mii de prini ai copiilor cu autism sunt convini de


contrariu. Dup toate probabilitile, aceti prini acord prea mare
atenie celulei A din tabelul cuadruplu. Cu greu pot fi condamnai pentru
acest lucru, avnd n vedere c ncearc, ntr-un mod ce poate fi neles,
s detecteze un eveniment, cum ar fi vaccinarea, care ar putea explica
autismul copiilor lor. Mai mult, aceti prini ar fi putut fi indui n eroare
de faptul c apariia iniial a simptomelor autiste deseori la scurt timp
dup vrsta de 2 ani de cele mai multe ori coincide cu vrsta la care
majoritatea copiilor sunt vaccinai.
(4) Deducerea cauzalitii dintr-o simpl corelaie
Este tentant, dar incorect, s concluzionm c dac dou lucruri se
ntmpl n acelai timp din punct de vedere statistic (adic, dac dou
lucruri sunt corelate), atunci ele trebuie s fie relaionate cauzal unul
cu cellalt. Aa cum le place psihologilor s spun, corelaia nu
nseamn cauzalitate. Astfel, dac variabilele A i B sunt corelate, pot
exista trei explicaii majore pentru aceast corelaie: (a) A ar putea
cauza
B, (b) B ar putea cauza A sau (c) a treia variabil, C, ar putea cauza
deopotriv A i B. Acest ultim scenariu este cunoscut drept problema
celei de-a treia variabile, datorit faptului c C reprezint o a treia
variabil care ar putea contribui la asocierea dintre variabilele A i B.
Problema este c cercettorii care au condus studiul ar fi putut s nu
msoare niciodat C; de fapt, ar fi putut s nu tie niciodat de
existena lui C.
S lum un exemplu concret. Numeroase studii demonstreaz c
existena abuzului fizic n copilrie crete ansele ca persoana
respectiv s devin la vrst adult o persoan agresiv (Widom,
1989). Muli investigatori au interpretat aceast asociere statistic n
sensul n care abuzul fizic din copilrie cauzeaz agresivitatea din viaa
adult; ntr-adevr, aceast interpretare este numit ipoteza ciclului
violenei. n acest caz, investigatorii presupun c abuzul fizic din
copilrie (A) cauzeaz violena adult (B). Este aceast explicaie
corect n mod necesar?
Desigur, n acest caz B nu poate cauza A deoarece B s-a produs dup A.
Un principiu de baz al logicii este acela c efectele trebuie s fie
precedate de cauzele lor. Totui, nu am exclus posibilitatea ca o a treia
variabil,

C, s explice deopotriv A i B. O potenial variabil n acest caz ar fi


tendina genetic spre agresivitate. Poate c majoritatea prinilor care
i abuzeaz fizic copiii adpostesc o tendin genetic spre agresivitate,
pe care o transmit mai departe copiilor lor. ntr-adevr, exist multe
dovezi de cercetare c agresivitatea este influenat n parte de gene
(Krueger, Hicks i Megue, 2001). Aceast tendin genetic (C) ar putea
conduce la o corelaie ntre un trecut marcat de abuzul fizic (A) i
agresivitatea ulterioar la indivizii cu acest trecut (B), chiar dac A i B
ar putea s nu fie legate din punct de vedere cauzal (Dilalla i
Gottesman, 1991). ntmpltor, exist i ali candidai poteniali pentru
C n acest caz (v putei gndi la vreunul?)
Punctul-cheie este acela c, atunci cnd dou variabile sunt corelate, nu
ar trebui s presupunem c exist n mod necesar o relaie cauzal
direct ntre ele. i asta pentru c exist i explicaii concurente.
(5) Raionamentul post hoc, ergo propter hoc
Post hoc, ergo propter hoc nseamn, n latin, dup aceasta, prin
urmare din cauza acesteia11. Muli dintre noi se grbesc s conchid c
dac A precede B, atunci A trebuie s fie cauza lui B. Dar multe
evenimente care se produc naintea altor evenimente nu le cauzeaz pe
acestea din urm. Spre exemplu, faptul c aproape toi criminalii n serie
mnnc cereale atunci cnd sunt copii nu nseamn c a mnca
cereale produce criminali n serie la vrst adult. La fel, faptul c unii
oameni sunt mai puin deprimai la scurt timp dup ce au luat un
remediu din plante nu nseamn c remediul respectiv a cauzat sau
chiar a contribuit la mbuntirea strii lor. Aceti oameni ar fi putut
deveni mai puin deprimai chiar i fr remediul din plante sau ar fi
putut cuta alte intervenii eficiente (cum ar fi s vorbeasc cu un
terapeut sau chiar cu un prieten de ndejde) cam n acelai timp. Mai
mult, poate c administrarea remediului din plante a inspirat un
sentiment de speran, rezultnd ceea ce psihologii numesc efectul
placebo: mbuntirea rezultat din simpla ateptare a unei
mbuntiri.

Chiar i oamenii de tiin cu pregtire pot cdea prad acestui


raionament post hoc, ergo propter hoc. n revista Medical
Hypotheses, Flensmark (2004) a observat c apariia pantofilor n lumea
vestic de acum 1 000 de ani a fost urmat curnd de primele apariii

de cazuri de schizofrenie. De la aceste descoperiri, el a propus c


pantofii joac un rol n declanarea schizofreniei. Dar apariia pantofilor
ar fi putut doar coincide cu alte schimbri, cum ar fi creterea
modernizrii sau a condiiilor stresante, care ar fi putut contribui mai
direct la apariia schizofreniei.
(6) Expunerea la eatioane nereprezentative n mass-media i n multe
momente ale vieii zilnice, suntem deseori expui la un eantion de
indivizi a crui componen nu este deloc aleatorie ceea ce psihologii
numesc metod de eantionare care produce distorsiuni (biased).
Spre exemplu, programele de televiziune portretizeaz aproximativ 75%
dintre indivizii cu boli mentale severe ca fiind violeni (Wahl, 1997), dei
rata real de violen printre cei cu boli mentale severe este
considerabil mai sczut (Teplin, 1995; vezi Mitul 43). Astfel de reportaje
denaturate din mass-media ar putea alimenta impresia eronat c
majoritatea indivizilor cu schizofrenie, tulburare bipolar (numit pn
nu demult tulburare maniaco-depresiv) i alte boli mentale serioase
sunt periculoi i ne pot agresa.
Psihoterapeuii ar putea fi n mod special nclinai spre acest tip de
raionament eronat deoarece ei i petrec marea parte a orelor de lucru
relaionnd cu un grup nereprezentativ de indivizi, i anume, oamenii
aflai sub tratament psihologic. Iat un exemplu: muli psihoterapeui
cred c este extraordinar de dificil pentru oameni s renune la fumat
pe cont propriu. Totui, cercetrile demonstreaz c muli, dac nu
majoritatea fumtorilor reuesc s se opreasc fr un tratament
psihologic special (Schachter, 1982). Aceti psihoterapeui probabil cad
prad iluziei clinicianului, cum au numit-o statisticienii Patricia i Jacob
Cohen (1984) este vorba despre tendina practicienilor de a
supraestima caracterul cronic (de lung durat) al unei probleme
psihologice, din cauza expunerii lor selective la un eantion cu probleme
cronice. Altfel spus, deoarece clinicienii care se ocup de fumtorii de
igri tind s ntlneasc numai acei indivizi care nu se pot opri singuri
din fumat altfel, se presupune c aceti fumtori nu ar fi cutat
vreodat un clinician , aceti clinicieni tind s exagereze dificultatea
resimit de cei ce vor s se lase de fumat fr sprijinul terapeutului.
(7) Raionamentul prin reprezentativitate
Deseori evalum similaritatea dintre dou lucruri pe baza asemnrii lor
superficiale. Psihologii numesc acest fenomen euristica

reprezentativitii (Tversky i Kahneman, 1974) deoarece plecm de la


faptul c cele dou lucruri par a fi reprezentative, tipice, pentru o
aceeai clas, pentru a estima ct de similare sunt. Apropos, o
euristic reprezint o scurttur mental sau metod empiric.
Mare parte din timp, euristica reprezentativitii, ca i alte euristici, nu
sunt de folos (Gigerenzer, 2007). Dac mergem pe strad i vedem un
om mascat fugind dintr-o banc cu o arm, probabil c vom ncerca s
ne dm din calea lui ct de repede putem. Asta deoarece acest om este
reprezentativ pentru similar cu jefuitorii de bnci pe care i-am
vzut la televiziune i n filme. Desigur, este posibil ca el doar s fac o
fars sau s fie un actor dintr-un film de aciune de la Hollywood care se
filmeaz aici, dar mai bine s fim n siguran dect s ne par ru. n
acest caz, ne-am bazat pe o scurttur mental i probabil c am fost
istei s procedm astfel.
Totui, uneori aplicm euristica reprezentativitii atunci cnd nu ar
trebui. Nu toate lucrurile care se aseamn superficial sunt strns
relaionate unele cu altele, astfel nct euristica reprezentativitii ne
duce uneori pe un drum greit (Gilovich i Savitsky, 1996). n acest caz,
bunul sim este corect: nu putem judeca ntotdeauna un om dup
hainele sale. ntr-adevr, multe mituri psihologice apar probabil din
aplicarea greit a acestui principiu bazat pe asemnare. Spre exemplu,
unii grafologi (analiti ai scrierii de mn) afirm c oamenii al cror
scris de mn conine multe litere cu spaii largi posed nevoi puternice
de distan interpersonal, sau c oamenii care fac liniua la t sau f
asemntoare unui bici tind s fie sadici. n acest caz, grafologii
presupun c dou lucruri care se aseamn superficial, cum ar fi literele
cu spaii mari i nevoia de spaiu interpersonal, sunt asociate din punct
de vedere statistic. i totui, nu exist nici mcar o frm de cercetri
care s susin aceste afirmaii (Beyerstein i Beyerstein, 1992; vezi
Mitul 36).
Un alt exemplu provine din desenele de figuri umane pe care le
utilizeaz muli psihologi clinicieni pentru a detecta trsturile de
personalitate i tulburrile psihologice ale respondenilor (Watkins,
Campbell, Nieberding i Hallmark, 1995). Un test de tipul Draw-APerson (Deseneaz o persoan), le cere oamenilor s deseneze o
persoan (sau, n unele cazuri, dou persoane de sex opus) n orice fel
doresc. Unii clinicieni care utilizeaz aceste teste afirm c respondenii
care deseneaz indivizi cu ochi mrii sunt paranoici, c cei ce fac

oameni cu capete mari sunt narcisici (centrai pe sine), iar c


respondenii care deseneaz oamenii cu cravate lungi sunt preocupai n
exces de sex (o cravat lung reprezint un simbol freudian favorit
pentru organul sexual masculin). Toate aceste afirmaii sunt bazate pe o
asemnare de suprafa ntre anumite semne ale figurii umane
desenate i caracteristici psihologice specifice. Totui, cercetrile nu
ofer nicio susinere pentru aceste presupuse asociaii (Lilienfeld, Wood
i Garb, 2000; Motta, Little i Tobin, 1993).
(8) Potretizri din mass-media i filme care induc n eroare
Multe fenomene psihologice, n special bolile mentale i tratamentele
acestora, sunt portretizate adesea incorect n filme i n presa de tiri
(Beins,
2008). Mai des ca oricnd, mass-media nfieaz aceste fenomene ca
fiind mult mai senzaionale dect sunt. Spre exemplu, unele filme
moderne nfieaz terapia electroconvulsiv (TEC), cunoscut informai
ca terapia cu ocuri electrice, drept un tratament fizic brutal i chiar
periculos (Walter i Medonald, 2004). n unele cazuri, ca n filmul de
groaz din 1999, Prehil groazei, indivizii care sunt legai la mainile de
terapie electroconvulsiv din film triesc experiena unor convulsii
violente. Dei este adevrat faptul c terapia electroconvulsiv a fost
odat mai periculoas, evoluiile tehnologice de-a lungul ultimelor
cteva decenii, cum ar fi administrarea unui relaxant muscular, au
transformat-o ntr-un act medical la fel de periculos precum anestezia
(Glass, 2001; vezi Mitul 50). Mai mult, pacienii crora le-au fost
administrate forme modeme de terapie electroconvulsiv nu au trit
experiena unor convulsii motorii observabile.
Pentru a lua un alt exemplu, majoritatea filmelor hollywoodiene
nfieaz adulii cu autism ca posednd aptitudini intelectuale foarte
specializate. n filmul oscarizat din 1998, Rain Man, Dustin Hoffman a
jucat un adult autist cu sindromul savantului. Acest sindrom este
caracterizat de capaciti mentale remarcabile, cum ar calcularea
calendarului (capacitatea de a numi ce zi a sptmnii este n oricare
an, la orice dat), nmulirea i mprirea unor numere extrem de mari
i cunoaterea unor lucruri lipsite de importan, cum ar fi media
atacurilor pe meci a tuturor marilor juctori de baseball din liga
profesionist. Totui, cel mult 10% din adulii autiti sunt savani (Miller,
1999; vezi Mitul 41) (figura 1.4).

(9) Exagerarea unui smbure de adevr


Unele mituri psihologice nu sunt false n ntregime, n schimb, sunt
exagerri ale afirmaiilor care conin un smbure de adevr. Spre
exemplu, este aproape cu siguran adevrat faptul c muli dintre noi
nu i dau seama de ntregul lor potenial intelectual. Totui, acest lucru
nu nseamn c majoritatea dintre noi i folosesc numai 10% din
capacitatea cerebral, aa cum cred, n mod greit, muli oameni
(Beyerstein, 1999; Della Sala, 1999; vezi Mitul 1). n plus, este probabil
adevrat faptul c cel puin cteva diferene n interese i trsturi de
personalitate ntre partenerii dintr-un cuplu pot condimenta o relaie.
Acest lucru se datoreaz faptului c a-i tri viaa alturi de cineva care
este de acord cu tine asupra tuturor lucrurilor poate face ca viaa
voastr amoroas s fie armonioas, dar plictisitoare. Dar asta nu
nseamn c opusele se atrag (vezi Mitul 27). i alte mituri implic o
exagerare a unor mici diferene. Spre exemplu, dei brbaii i femeile
tind s difere uor n stilurile lor de comunicare, unii autori de psihologie
popular, n special John Gray, au dus acest smbure de adevr la
extreme, pretinznd c brbaii sunt de pe Marte i femeile sunt de
pe Venus (vezi Mitul 29).

(10) Confuzia terminologic

Unii termeni psihologici conduc ei nii la unele deducii greite. Spre


exemplu, cuvntul schizofrenie, pe care l-a patentat psihiatrul elveian
Eugen Bleuler (1911) la nceputul secolului XX, nseamn, ad litteram,
minte scindat. Drept consecin, muli oameni cred incorect c
oamenii cu schizofrenie posed mai mult de o personalitate (vezi Mitul
39). ntr-adevr, vom auzi frecvent termenul schizofrenic folosit n
limbajul de zi cu zi pentru a se referi la circumstane n care o persoan
are dou preri diferite referitoare la acelai subiect (M simt cam
schizofren fa de prietena mea; sunt atras de ea fizic, dar m
deranjeaz capriciile personalitii ei). Astfel, nu ne va surprinde faptul
c muli oameni confund schizofrenia cu o tulburare complet diferit,
numit tulburarea de personalitate multipl11 (cunoscut azi ca
tulburarea identitii disociative11), care se presupune c este
caracterizat de prezena mai multor personaliti n interiorul aceluiai
individ (American Psychiatric Association, 2000). De fapt, schizofrenii
posed o singur personalitate care a fost distrus. ntr-adevr, Bleuler
(1911) dorea ca termenul de schizofrenie s se refere la faptul c
indivizii cu aceast boal sufer de o scindare a funciilor mentale, cum
ar fi gndirea i emoia, din care cauz gndurile lor nu corespund cu
sentimentele lor. Cu toate acestea, n lumea psihologiei populare,
nelesul iniial i mai exact al lui Bleuler a fost pierdut n mare msur.
Stereotipul eronat de schizofren, anume acea persoan care acioneaz
ca doi oameni complet diferii cu diferite ocazii, a fost ntiprit n cultura
modern.
Pentru a lua un alt exemplu, termenul de hipnoz deriv de la
cuvntul grecesc hypnos, care nseamn somn (ntr-adevr, unii
hipnotizatori de la nceputuri credeau c hipnoza ar fi o form de somn).
Acest termen ar fi putut face muli oameni, inclusiv pe unii psihologi, s
presupun c hipnoza este o stare asemntoare somnului. n filme,
hipnotizatorii ncearc adeseori s induc o stare hipnotic spunndu-le
clienilor lor: Vi se face somn. Totui, de fapt, hipnoza nu are nicio
relaie fiziologic cu somnul deoarece oamenii care sunt hipnotizai
rmn n ntregime contieni de lucrurile care i nconjoar (Nash, 2001;
vezi Mitul 19).
LUMEA PSIHOMITOLOGIEI:
CE V ATEAPT MAI DEPARTE

n aceast carte vei ntlni 50 de mituri care reprezint locuri comune


n lumea psihologiei populare. Aceste mituri cuprind o mare parte din
peisajul mai larg al psihologiei modeme: funcionarea cerebral,
percepia, dezvoltarea, memoria, inteligena, nvarea, strile alterate
de contiin, emoia, comportamentul interpersonal, personalitatea,
boala mental, sala de judecat i psihoterapia. Vei nva despre
originile psihologice i sociale ale fiecrui mit, vei descoperi cum
fiecare mit a preformat gndirea comun referitoare la comportamentul
uman i vei afla ce au de spus cercetrile tiinifice referitor la fiecare
mit. La sfritul fiecrui capitol v vom furniza o list de mituri
psihologice adiionale pe care le putei gsi n domenii specifice ale
psihologiei. n post-scriptumul crii v vom oferi o list de descoperiri
fascinante care ar putea prea de domeniul ficiunii, dar care sunt de
fapt reale, pentru a v reaminti c psihologia veritabil este deseori mai
remarcabil i mai greu de crezut dect psihomitologia.
Distrugerea miturilor vine cu partea sa de riscuri (Chew, 2004; Landau i
Bavaria, 2003). Psihologul Norbert Schwarz i colegii si (Schwarz,
Sanna,
Skumik i Yoon, 2007; Skumik, Yoon, Park i Schwarz, 2005) au artat c
ndreptarea unei concepii greite, cum ar fi aceea c efectele
secundare ale unui vaccin antigripal sunt deseori mai rele dect gripa n
sine, se poate uneori ntoarce mpotriva noastr prin a crete
probabilitatea ca oamenii s cread aceast concepie greit mai
trziu. Acest lucru se datoreaz faptului c oamenii i amintesc deseori
afirmaia n sine, dar nu i eticheta de negare adic notia adeziv
galben din capetele noastre pe care st scris Aceast afirmaie este
greit. Activitatea lui Schwarz ne reamintete c simpla memorare a
unei liste de concepii greite nu este suficient: este crucial s
nelegem raiunile pentru care acea concepie este greit. Activitatea
sa sugereaz, de asemenea, c este esenial s nelegem nu numai
ceea ce este fals, dar i ceea ce este adevrat. A face legtura ntre
concepia greit cu cea adevrat reprezint cel mai bun mijloc de a
demitiza acea concepie greit (Schwarz et al, 2007). De aceea vom
insista pe mai multe pagini explicnd nu numai de ce fiecare dintre
aceste 50 de mituri este greit, dar i felul n care fiecare dintre aceste
50 de mituri comunic un adevr fundamental despre psihologie.
Din fericire, exist cel puin un motiv pentru a fi optimiti. Cercetrile
arat c acceptarea concepiilor psihologice greite de ctre studenii la

psihologie, cum ar fi aceea c oamenii i folosesc numai 10% din


capacitatea lor cerebral, scade o dat cu numrul total de cursuri de
psihologie pe care le urmeaz (Standing i Huber, 2003). Acelai studiu
a artat c acceptarea acestor concepii greite este mai mic printre
absolvenii de psihologie dect printre cei care nc nu au absolvit. Chiar
dac o astfel de cercetare este numai una corelaional deja am
nvat c o corelaie nu presupune ntotdeauna o cauzalitate ne ofer
cel puin o frm de speran c educaia poate reduce credina
oamenilor n psihomitologie. n plus, cercetri controlate recente
sugereaz c o combatere explicit a concepiilor psihologice greite n
prelegerile introductive n psihologie poate duce la o mare descretere
de pn la 53,7% a numrului acestor concepii greite (Kowalski i
Taylor, 2009).
Dac am avut succes n misiunea noastr, ar trebui ca dup lectura
acestei cri s avei nu numai o abilitate crescut n a nelege
psihologia, ci i o cunoatere mai bun a felului n care trebuie s facei
distincia ntre
> j realitate i ficiune n psihologia popular. Poate cel mai important,
ar trebui s v alegei din aceast lectur cu instrumente de gndire
critic necesare unei evaluri mai bune a supoziiilor psihologice din
viaa de zi cu zi.
Aa cum a evideniat paleontologul i popularizatorul tiinei Stephen
Jay Gould (1996), cele mai eronate poveti sunt cele despre care
credem c le cunoatem cel mai bine i, prin urmare, nu le examinm
cu atenie i nu le punem niciodat sub semnul ntrebrii (p. 57). n
aceast carte v vom ncuraja s nu acceptai niciodat povestirile
psihologice doar pe baza bunei-credine, s examinai atent i s punei
sub semnul ntrebrii ntotdeauna naraiunile psihologice pe care credei
c le cunoatei cel mai bine.
Fr alte adaosuri, s intrm n lumea surprinztoare i deseori
fascinant a psihomitologiei.

CAPACITATEA CEREBRAL
Mituri despre creier i percepie MITUL 1

MAJORITATEA OAMENILOR I FOLOSESC NUMA110% DIN CAPACITATEA


CEREBRALA
Ori de cte ori cei care studiaz creierul se aventureaz n afara turnului
de filde pentru a susine prelegeri publice sau pentru a da interviuri de
pres, una din ntrebrile pe care este cel mai probabil s o ntlnim
sun: Este adevrat c folosim numai 10% din capacitatea cerebral a
creierelor noastre? Expresia de dezamgire care urmeaz de obicei
atunci cnd rspundem: mi pare ru, m tem c nu sugereaz
puternic faptul c mitul celor 10 procente reprezint unul din acele
truisme care refuz s moar pentru c pur i simplu ar fi att de
frumos s fie adevrat (Della Sala, 1999, Della Salla i Beyerstein,
2007). ntr-adevr, acest mit este foarte rspndit, chiar i printre
studenii la psihologie i ali oameni cu studii. Cnd au fost ntrebai,
ntr-un studiu, Cam ce procent din capacitatea lor cerebral credei c
folosesc majoritatea oamenilor?, o treime dintre absolvenii de
psihologie au rspuns 10% (Higbee i Clay, 1998, p. 471). Dintr-un
eantion de absolveni de liceu din Brazilia, 59% cred, n mod
asemntor, c oamenii folosesc numai 10 procente din creierele lor
(Herculano-Houzel, 2002). n mod remarcabil, acelai sondaj a dezvluit
c pn i 6% dintre neurologi sunt de acord cu aceast afirmaie!
Desigur, niciunul dintre noi nu ar refuza o sporire viguroas a capacitii
cerebrale, dac asta ar fi cu putin, n mod deloc surprinztor,
vnztorii care prosper pe baza speranelor nefondate ale publicului
pentru autoperfecionare miraculoas, continu s fac comer
ambulant cu un izvor nesfrit de scheme i dispozitive dubioase bazate
pe mitul celor 10 procente. Mereu n cutarea unor poveti fericite,
mass-media a jucat un mare rol n a ine n via acest mit optimist. O
mare parte de copii publicitare ale unor produse legale continu s se
refere la mitul celor 10 procente ca la o realitate, de obicei n sperana
de a flata potenialii clieni care se i vd trecnd dincolo de limitrile
propriilor creiere. Spre exemplu, n populara sa carte How to Be Twice as
Smart {Cum s devii de dou ori mai detept). Scott Witt (1983) a scris:
Dac eti ca majoritatea oamenilor, i foloseti numai zece procente
din capacitatea ta cerebral (p. 4). n 1999, o linie aerian a ncercat s
ademeneasc potenialii clieni informndu-i c se spune c ne folosim
numai 10% din capacitatea creierului. Cu toate acestea, dac zburai cu
(numele companiei ters) Airlines, folosii considerabil mai mult din
aceast capacitate (Chudler, 2006).

Totui, un juriu de experi convocat de U. S. National Research Council1


a concluzionat c (vai!) n toate aceste autoperfecionri miraculoase nu
exist niciun substitut pentru munca asidu atunci cnd vine vorba de a
avansa n via (Beyerstein, 1999c; Druckman i Swets, 1988). Aceste
tiri, deloc mbucurtoare, nu au reuit prea mult s descurajeze
milioanele de oameni crora le place s cread c scurttura ctre
visele lor nemplinite rezid n faptul c nc nu au prins secretul
accesrii rezervorului lor cerebral vast, aa-zis nefolosit (Beyerstein,
1999c). Promovarea ierarhic mult dorit, notele foarte bune de la
examene sau statutul de autor al urmtorului bestseller mondial se afl
la ndemna dumneavoastr, spun vnztorii de remedii cerebrale
miraculoase.
i mai discutabile sunt ofertele antreprenorilor New Age care propun
sporirea aptitudinilor parapsihologice, pe care se presupune c le
posedm cu toii, cu trucuri obscure pentru dezvoltarea abilitilor
mentale. Parapsihologul autoproclamat Un Geller (1996) pretindea c
de fapt, majoritatea dintre noi folosim doar aproximativ zece procente
din creier, poate nici att. Promotori precum Geller sugereaz faptul c
puterile paranormale rezid n cele 90 de procente ale creierului pe care
oamenii obinuii, forai s-i foloseasc doar cele 10 procente, nu au
nvat nc s acceseze puterile parapsihologice.
De ce s-ar ndoi un cercettor care studiaz creierul de faptul c 90 de
procente dintr-un creier mediu sunt inactive? Exist cteva motive. Mai
nti de toate, creierul nostru a fost format prin selecia natural.
esutul cerebral necesit multe resurse pentru a crete i a funciona; la
o greutate de abia 2-3% din greutatea noastr corporal, consum
peste 20% din oxigenul pe care l respirm. Este puin plauzibil c
evoluia ar fi permis irosirea attor resurse pentru a construi i a
menine un organ att de puin utilizat. Mai mult, dac faptul de a avea
un creier mai mare contribuie la flexibilitatea care susine supravieuirea
i reproducerea ceea ce reprezint direciile principale ale seleciei
naturale este greu de crezut c orice cretere, ct de mic, n puterea
de procesare nu ar fi acaparat imediat de sistemele existente din creier
pentru a mri ansele individului n lupta continu de a prospera i
procrea.
ndoielile cu privire la cifra de 10% sunt alimentate, de asemenea, de
dovezi din neurologia clinic i din neuropsihologie, dou discipline care
intesc ctre nelegerea i ameliorarea efectelor leziunilor cerebrale.

Pierderea a mai puin de 90% din creier din cauza unui accident sau a
unei boli are aproape ntotdeauna consecine catastrofale. Spre
exemplu, s privim la mult me- diatizata controvers din jurul statutului
noncontient i a morii lui Terri Schiavo, tnra femeie din Florida care
a stat ntr-o stare vegetativ continu timp de 15 ani (Quill, 2005).
Deprivarea de oxigen care a urmat unui stop cardiac din 1990 a distrus
aproximativ 50% din cortex, partea superioar a creierului responsabil
pentru starea de contien. tiina modern a creierului argumenteaz
c mintea este totuna cu funcionarea creierului. Prin urmare, pacieni
ca doamna Schiavo i-au pierdut pentru totdeauna capacitatea de a
avea gnduri, percepii, amintiri i emoii, ceea ce reprezint nsi
esena fiinei umane (Beyerstein, 1987). Dei unii au pretins c vd
semne de contien la Schiavo, majoritatea experilor impariali nu au
gsit nicio dovad c vreunul din procesele ei mentale superioare ar fi
fost salvat. Dac ntr-adevr 90% din creier ar fi nefolosit, lucrurile ar fi
stat altfel.
Cercetrile relev, de asemenea, c nicio arie a creierului nu poate fi
distrus de accidente vasculare cerebrale sau traume la cap fr a
cauza pacienilor deficite serioase de funcionare cerebral (Kolb i
Whishaw,
2003; Sacks, 1985). n mod asemntor, stimularea electric a unor
regiuni din creier n timpul operaiilor neurologice nu a reuit s
descopere vreo arie tcut, una n care persoana nu triete
experiena niciunei percepii, emoii sau micri dup ce neurochirurgul
aplic mici impulsuri electrice (neurochirurgii pot reui acest lucru cu
pacieni contieni aflai sub anestezie local, deoarece creierul nu
conine receptori pentru durere).
Secolul trecut a fost martorul apariiei tehnologiilor din ce n ce mai
sofisticate pentru a trage cu ochiul asupra traficului cerebral
(Rosenzweig, Breedlove i Watson, 2005). Cu ajutorul tehnicilor de
imagistic cerebral, cum ar fi encefalograma (EEG), tomografia cu
emisie de pozitroni (PET) i aparatele pe baz de rezonan magnetic
funcional (MRI), cercettorii au reuit s localizeze un vast numr de
funcii psihologice n anumite arii cerebrale. Supunnd animalele i,
uneori, oamenii, unui tratament neurologic, cercettorii pot insera sonde
de nregistrare n creier. n ciuda acestei cartografieri detaliate, nu au
aprut niciun fel de arii tcute, n ateptarea unor noi atribuii. De

fapt, chiar i sarcinile simple necesit, n general, contribuii ale unor


arii de procesare rspndite, practic, n ntregul creier.
Alte dou principii ferme ale neurotiinei creeaz i mai multe probleme
pentru mitul celor 10 procente. Ariile creierului care nu sunt folosite din
cauza unor leziuni sau boli vor suscita dou posibile reacii. Indiferent de
afeciune, fie dispar sau degenereaz, cum spun neurologii, fie sunt
preluate de arii nvecinate care se afl n cutarea unor teritorii
nefolosite pentru a le coloniza n vederea propriilor scopuri. n oricare
dintre cazuri, este puin probabil ca un esut cerebral n bun stare i
nefolosit s rmn marginalizat prea mult timp.
Acestea fiind spuse, dovezile sugereaz c nu exist nicio roat
cerebral de rezerv care s atepte s fie montat cu ajutorul
industriei de autoperfecionare. Astfel, dac mitul celor 10 procente este
slab susinut, cum a nceput? ncercrile de a ajunge la originile acestui
mit nu au descoperit nicio surs clar, dar s-au materializat cteva
indicii ispititoare (Beyerstein, 1999c; Chudler, 2006; Geake, 2008). O
pist duce la pionieratul psihologului american William James de la
sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului XX. ntr-una dintre
scrierile sale pentru publicul larg, James a spus c se ndoia c o
persoan obinuit atinge mai mult de 10% din potenialul intelectual.
James a vorbit ntotdeauna n termeni de potenial subdezvoltat, nerelaionndu-l niciodat cu o anumit cantitate de creier angajat. O
mulime de guru ai gndirii pozitive care au venit mai apoi nu au fost
totui la fel de ateni, iar 10% din potenialul nostru s-a metamorfozat
gradual n 10% din creier (Beyerstein, 1999c). Fr ndoial, cel mai
mare sprijin pentru antreprenorii autoperfecio- nrii a venit cnd
jurnalistul Lowell Thomas i-a atribuit afirmaia cu 10% din creier lui
William James. Thomas a fcut acest lucru n prefaa din 1936 a uneia
dintre cele mai bine vndute cri de autoperfecionare din toate
timpurile, How to Win Friends and Influence People, scris de Dale
Carnegie2. De atunci, mitul nu i-a pierdut niciodat fora.
De asemenea, popularitatea mitului celor 10 procente probabil c
izvorte, n parte, din faptul c autorii au neles greit lucrrile
tiinifice asupra creierului realizate de cercettorii din trecut. Numind
un procent uria al emisferelor cerebrale umane cortex tcut,
investigatorii iniiali ar fi putut oferi impresia greit c ceea ce acum
oamenii de tiin numesc cortexul de asociaie nu ar avea nicio
funcie. Aa cum tim acum, ariile de asociaie au o importan vital

pentru limbaj, gndirea abstract i performana sarcinilor senzoriomotorii complexe. La fel, faptul c cercettorii din trecut au recunoscut
c nu tiau ce fcea 90% din creier a contribuit probabil la mitul c
aceast parte necunoscut nu face nimic. O alt posibil surs de
confuzie ar fi putut veni din nelegerea greit din partea profanilor a
rolului celulelor gliale. Aceste celule sunt cam de zece ori mai multe
dect neuronii creierului (celulele nervoase). Dei neuronii reprezint
scena aciunii n ceea ce privete gndirea i alte activiti mentale,
celulele gliale realizeaz funcii eseniale de susinere pentru neuronii
care poart ntreaga greutate, vorbind din punct de vedere psihologic. n
sfrit, cei care au cutat originile mitului celor 10 procente s-au ntlnit
frecvent cu afirmaia c Albert Einstein a explicat odat propria
strlucire fcnd referire la acest mit. Cu toate acestea, o cutare
atent realizat de membrii arhivei Albert Einstein consultai de noi nu a
dezvluit nicio nregistrare a unei astfel de afirmaii din partea lui. Parese deci c susintorii mitului celor 10 procente pur i simplu s-au bazat
pe prestigiul lui Einstein pentru a duce mai departe propriile lor
strduine (Beyerstein, 1999c).
Mitul celor 10 procente a motivat cu siguran muli oameni s aspire la
o mai mare creativitate i productivitate n viaa lor, ceea ce cu
siguran nu reprezint ceva ru. ncurajarea i sperana care sunt
generate aproape cu siguran ajut la explicarea longevitii acestui
mit. Dar, aa cum ne-a reamintit Cari Sagan (1995) (vezi Introducere,
punctul (2) referitor la dorina de a primi rspunsuri simple), dac ceva
sun prea bine pentru a fi adevrat, probabil c nu este.
MITUL 2
UNII OAMENI SE AFL SUB DOMINANA EMISFEREI STNGI,
ALII SUB DOMINANA EMISFEREI DREPTE
Data viitoare cnd cineva ncearc s v vnd o carte sau un dispozitiv
pentru nviorarea emisferei dumneavoastr drepte, despre care vi se
zice c e slbit, ntin- dei mna dup portofel. Apoi strngei-l cu
fermitate la piept i fugii ct putei de repede. Ca i alte cteva mituri
din aceast carte, cel pe care suntei pe cale s l ntlnii are un
grunte de adevr. Cu toate acestea, gruntele poate fi puin cam greu
de gsit printre mormanele de dezinformri care l acoper.

Sunt unii oameni dominai de emisfera stng i alii de cea dreapt?


Exist dovezi bune c cele dou pri ale creierului, numite emisfere,
difer n ceea ce privete funciile lor (Springer i Deutsch, 1997). Spre
exemplu, unele capaciti sunt mult mai afectate de leziuni ale unei
pri a creierului dect ale celeilalte, iar tehnicile de imagistic
cerebral demonstreaz c emisferele difer n ceea ce privete
activitatea lor atunci cnd oamenii se angajeaz n variate sarcini
mentale. De departe cea mai clar dovad pentru lateralizarea
emisferic superioritatea uneia sau alteia dintre emisferele cerebrale
pentru realizarea anumitor sarcini vine de la pacienii care au suferit o
operaie de scindare a creierului*1. n aceast procedur realizat rar,
chirurgii separ tracturile nervoase ce conecteaz puncte opuse din
emisfera stng i din cea dreapt ntr-o ultim ncercare de a controla
epilepsia sever. Calea de conectare a acestor emisfere, inta principal
a operaiei de scindare a creierului, o reprezint corpul calos (corpus
callosum**).
Roger Sperry s-a bucurat n 1981 de Premiul Nobel pentru studiile sale
hotrtoare asupra pacienilor cu scindare a creierului un lot cu
adevrat fascinant (Gazzaniga, 1998). Odat ce i-au revenit n urma
operaiei, preau neltor de normali n activitile lor de zi cu zi. Dar,
odat ce Sperry i-a testat n laborator, a devenit evident faptul c cele
dou jumti ale creierului lor lucrau independent. Fiecare parte opera
fr s aib habar de ce fcea cealalt.
n testele de laborator ale lui Sperry pacienii i fixau ochii spre centrul
unui ecran, pe care cercettorul proiecta succint cuvinte sau imagini.
Avnd ochii imobilizai, informaia proiectat n partea stng a
punctului fix mergea n emisfera drept i reciproca (acest lucru se
datoreaz ncrucirii cilor optice responsabile pentru cele dou
jumti ale cmpului vizual). n situaii normale, aceast separare a
informaiei nu se produce deoarece pacienii i mic constant ochii de
jur mprejur. Drept rezultat, impulsul vizual atinge, n mod normal,
ambele emisfere. Totui, cnd acest lucru nu se ntmpl, se pot
produce unele lucruri ciudate.
Emisfera dreapt controleaz micrile prii stngi a corpului i
primete informaii de aici, iar emisfera stng face acelai lucru pentru
partea dreapt. La aproape toi dreptacii, i de asemenea, la aproape
toi stngacii, ariile primare pentru receptarea i producerea limbajului
se afl n emisfera stng. Astfel, dac restricionm informaiile noi la

emisfera dreapt, emisfera stng care este mai vorbrea11 dect


cea dreapt nu va fi capabil s ne spun care a fost noua informaie
i ar putea fi uimit s vad c mna stng acioneaz pe baza
cunoaterii segregate, din motive pe care nu le poate nelege.
Spre exemplu, dac cercettorul arat emisferei drepte a unui subiect
cu creier scindat o fotografie a unui brbat gol, acesta ar putea chicoti.
Totui, cnd este ntrebat de ce chicotea, subiectul (adic emisfera
stng) nu va putea rspunde. n schimb, ar putea nscoci un motiv
care s sune plauzibil (Fotografia aia mi aduce aminte de unchiul meu
George, care era un tip cu adevrat amuzant). Subiecii cu scindare de
creier ar putea chiar face ceva cu mna lor dreapt, cum ar fi s
asambleze un grup de cuburi pentru a se potrivi unui tipar, ignornd cu
desvrire faptul c mna lor stng vine peste cteva secunde i le
stric toat munca. Cam asta e ceea ce se tie cu certitudine. Disputa
privete caracterul unic al tipurilor de sarcini gestionate de cele dou
emisfere i felul n care acestea fac fa. n aceast privin, cercettorii
asupra creierului au devenit mai precaui n ultimii ani, n timp ce muli
popularizatori ai psihologiei au luat-o razna.
Utiliznd tehnicile lui Sperry, cercettorii au confirmat c emisfera
stng i cea drept sunt relativ mai adecvate pentru anumite activiti
mentale. Cu toate acestea, observai c am scris relativ mai adecvate.
Cele dou jumti ale creierului difer mai degrab n felul n care
proceseaz sarcinile, dect n ceea ce proceseaz (Mecrone, 1999). S
lum limbajul, spre exemplu. Emisfera stng este mai priceput n
aspectele caracteristice discursului, cum ar fi gramatica i generarea de
cuvinte, n timp ce emisfera dreapt este mai bun la intonaiile i
accenturile discursului (ceea ce este cunoscut drept prozodie). Dei
emisfera dreapt este mai potrivit pentru funciile nonlingvistice care
implic procese vizuale i spaiale complexe, emisfera stng, dac i
acordm o ans, joac i ea un rol n aceste capaciti. Creierul drept
este mai bun pentru simul de orientare, n timp ce ariile
corespunztoare din creierul stng devin active atunci cnd persoana
localizeaz obiecte n locuri determinate. n multe cazuri, ceea ce se
susine nu este c o emisfer sau alta nu poate realiza o sarcin dat, ci
c una dintre ele poate s o fac mai repede i mai bine dect cealalt,
astfel c tinde s i asume prima acea sarcin.
Desigur, oamenii obinuii nu sunt, aa cum sugereaz adepii
dominanei emisferei stngi/drepte, nite simpli pacieni cu scindare

cerebral crora nc nu li s-a scos corpul calos. n creierul normal,


prima emisfer care ajunge s nu mai poat funciona va cere ajutorul
de peste drum. Atta timp ct cile stnga-dreapta sunt intacte, cele
dou emisfere mprtesc o mulime de informaii. ntr-adevr,
cercetarea cu ajutorul imagisticii cerebrale arat c cele dou emisfere
comunic n mod obinuit n timpul majoritii sarcinilor (Mercer, 2010).
Dup o operaie de scindare a creierului, aceast cooperare nu mai este
posibil, aa nct sistemele separate chioapt.
Prin urmare, modalitile prin care cele dou pri ale creierului difer
sunt mult mai limitate dect sugereaz promotorii lateralizrii din
psihologia popular (Aamodt i Wang, 2008; Corballis, 1999,
2007; Della Sala, 1999). Puse n balan, cele dou emisfere sunt mai
mult similare dect diferite n ceea ce privete funcionarea lor (Geake,
2008). Specialitii din neurotiinele actuale nu au fost niciodat de
acord cu antrenamentele pentru emisfere de tip New Age, care
pretind c cele dou jumti ale creierului adpostesc mini total
diferite, care abordeaz lumea n modaliti complet deosebite: cu o
parte (stnga) muncim pe postul de contabil, cu cealalt (dreapta)
suntem un veritabil maestru Zen. Robert Omstein s-a aflat printre cei
care au promovat ideea utilizrii unor ci diferite de exploatare a
creierelor noastre creative drepte, opuse creierelor noastre
intelectuale stngi, aa cum reiese din cartea sa din 1997 The
Rightmind: Making Sense of the Hemispheres (Mintea dreapt.
Lmurirea emisferelor). Mai mult, unele programe educaionale i de
afaceri nu mai cer un rspuns corect la teste, ci sunt atente la
valorificarea capacitii creative. Astfel de programe, ca Applied
Creative Thinking Workshop3 pregtesc managerii din afaceri s-i
dezvolte capacitile neexploatate ale creierelor aflate sub dominana
emisferei drepte (Hermann, 1996). i mai mult, cartea de un enorm
succes a lui Betty Edwards, Drawing on the Right Side of the Brain
(Desennd cu partea dreapt a creierului, 1980), care s-a vndut n
peste 2,5 milioane de exemplare, ncurajeaz cititorii s-i descopere
talentele lor artistice suprimndu-i emisferele analitice stngi. Chiar
i desenatorii de animaie s-au alturat acestei micri; unul arat un
elev innd o lucrare nnobilat cu un mare 4 care i spune
profesorului su: Nu este corect s m lsai corijent pentru c sunt un
om aflat sub dominana emisferei drepte.

Imboldul din partea psihologilor pop de a lega toate capacitile


mentale de compartimente stngi sau drepte unice se datoreaz mai
curnd politicii, valorilor sociale i intereselor comerciale dect tiinei.
Detractorii acestei tendine s-au ndoit de acest punct de vedere
exagerat al dihotomaniei datorat psihologilor pop care
dihotomizeaz funciile celor dou emisfere (Corballis, 1999). n schimb,
ideea a fost mbriat cu entuziasm de reprezentanii curentului New
Age al anilor 1970 i 1980, n mare msur datorit faptului c oferea o
justificare pentru vederile mistice i intuitive asupra lumii.
Exponenii psihologiei populare au exagerat diferenele veritabile n felul
n care emisferele proceseaz informaiile, proclamnd emisfera stng
drept rece i raional, logic, linear, analitic i masculin, n
contrast, au proclamat emisfera dreapt, ca fiind cald i flexibil,
holist, intuitiv, artistic, spontan, creativ i feminin
(Basil, 1988; Zimmer, 2009). Argumentnd c societatea modern
subevalueaz raportarea afectiv la lume, specific emisferei drepte,
adepii dihotomiei radicale au promovat tehnici pretenioase pentru
activarea acestei emisfere. Crile i seminariile lor au promis s ne
elibereze de barierele dezvoltrii personale impuse de un sistem colar
inflexibil care favorizeaz gndirea sub dominana emisferei stngi.
Totui, o comisie de experi, alctuit de U.S. Academy of Science4 a
concluzionat c nu avem dovezi directe c utilizarea difereniat a
emisferelor poate fi controlat prin antrenament (Druckman i Swets,
1988, p. 110). Comisia a concluzionat c antrenamentul
comportamental ar putea pune n valoare anumite stiluri de nvare
sau de rezolvare de probleme, dar c astfel de mbuntiri nu s-ar
datora diferenelor dintre funcionarea celor dou emisfere.
Dac exerciiile comportamentale, care au promovat antrenarea
emisferei drepte, ar putea avea cteva beneficii, nu acelai lucru putem
spune despre aa-zisele dispozitive radionice (brain tuners) vndute n
aceleai scopuri (Beyerstein, 1985,1999a). Numeroase aparate de acest
fel se presupune c armonizeaz sau sincronizeaz activitatea celor
dou emisfere. Una dintre tehnicile de succes a fost inventat de un fost
membru director de relaii cu publicul, care nu avea o pregtire de
specialitate n neurotiine. Asemenea altora de soiul lui, dispozitivul se
presupune c sincronizeaz undele cerebrale de-a lungul emisferelor cu
ajutorul unor semnale de autoreglaj. Probabil din cauza efectului
placebo, produsul a satisfcut zeci de clieni (vezi Introducere, punctul

(5) referitor la argumentul post hoc, ergo propter hoc). Totui, chiar
dac dispozitivul a sincronizat undele cerebrale dreapta-stnga, nu
exist niciun motiv s credem c a face cele dou emisfere s rezoneze
de aceast manier ar fi bine pentru noi. De fapt, dac vrem ca mintea
s funcioneze optim, probabil c acesta este exact lucrul pe care nu lam dori s se ntmple. Performana psihologic optim necesit, de
obicei, mai degrab activarea diferenial dect sincronizarea
emisferelor (Beyerstein, 1999a).
Concluzia: nu v lsai atrai de spusele adepilor dihotomiei care au un
seminar de vndut sau de invitaiile vnztorilor de invenii de
sincronizare emisferic, care sun prea bine pentru a fi adevrate.
Cercetrile actuale asupra diferenelor emisferice, chiar i cele
responsabile pentru descoperirea specializrilor stnga-dreapta, se
concentreaz s arate ct de normal funcioneaz creierul ntr-o
manier integrat (Corballis, 2007; Gazzaniga, 1998; Mecrone, 1999).
MITUL 3
PERCEPIA EXTRASENZORIAL (PES)
ESTE UN FENOMEN TIINIFIC DOVEDIT
Avei probleme n viaa amoroas? Sau legate de bani? Sunai gratis la
linia fierbinte a clarvztoarei Mama Omida! n SUA, operatorii liniei
fierbini ai unei celebre clarvztoare, Domnioara Cleo, au taxat clienii
cu o uimitoare sum de 1 miliard de dolari nainte ca, n 2002, Comisia
Federal pentru Comer s cear ca ei s tearg 500 de milioane de
dolari din facturi i s plteasc o amend de 5 milioane de dolari (se
pare c puterile paranormale ale Domnioarei Cleo nu au reuit s o
avertizeze n legtur cu aciunea legal iminent a comisiei federale).
Aproape 6 milioane de spectatori ai programului de noapte cu
presupusa ghicitoare jamaican au fost determinai s vorbeasc cu ea
sau cu unul dintre clarvztorii formai11 de ea cu promisiunea c vor
primi 3 minute gratuite de revelaii referitoare la viitorul lor. Cei care au
sunat n-au avut niciun motiv s suspecteze c Domnioara Cleo avea
prini americani, c fusese nscut n Los Angeles i c numele ei real
era Youree Dell Harris. i nici nu i-au dat seama c apelurile lor erau
taxate cu 4,99 dolari de la primul minut i c scopul clarvztorului*
de la cellalt capt al firului era s i fac s vorbeasc ct mai mult
posibil, ncrcnd astfel facturile de telefon.

Unii cititori sceptici n ceea ce privete capacitile paranormale ar


putea presupune c apelanii, care au ajuns s plteasc o medie de 60
de dolari pentru fiecare apel, erau nite simpli naivi. Totui aceast
judecat nu ia n considerare faptul c, n societatea modern, credina
n capacitile metapsihice i n percepia extrasenzorial (PES) este
nrdcinat cu fermitate. Milioanele de apelani ai Domnioarei Cleo
au reprezentat doar un mic segment al americanilor care cred c
percepia extrasenzorial reprezint o realitate tiinific dovedit.
Inventat n 1870 de Sir Richard Burton, termenul de percepie
extrasenzorial a ajuns s nsemne cunoaterea sau percepia fr
utilizarea vreunuia dintre simuri. n conformitate cu cel mai recent
sondaj Gallup referitor la acest subiect (Moore, 2005), 41% din cei 1 002
respondeni din SUA cred n percepia extrasenzorial, 31% accept
existena telepatiei/ comunicrii mentale fr utilizarea celor 5
simuri, iar 26% cred n clarviziune/puterea mental de a cunoate
trecutul i de a prezice viitorul. Printre cei 92 de studeni n primii ani la
psihologie, 73% au spus c ei consider c existena percepiei
extrasenzoriale era clar dovedit (Taylor i Kowalski, 2003).
Tipurile de experiene invocate de aceste anchete sunt cunoscute, de
asemenea, drept paranormale sau parapsihice. Muli parapsihologi
(psihologi care studiaz paranormalul) descriu, de asemenea,
psihochinezia capacitatea de a influena obiecte sau procese fizice
prin puterea gndului ca pe o capacitate paranormal. Cu toate
acestea, psihochinezia este n mod tipic exclus din cadrul percepiei
extrasenzoriale, care include cele trei capaciti de (1) telepatie (citirea
minii), (2) clarviziune (cunoaterea unor obiecte sau fiine ascunse sau
aflate la deprtare) i (3) precogniia (prezicerea viitorului utiliznd
mijloace paranormale).
Cei care cred n percepia extrasenzorial nu fac parte doar dintre
profani. Mai mult de jumtate dintre specialitii n tiinele naturii care
au fost chestionai (Wagner i Monnet, 1979) au raportat o convingere n
faptul c percepia extrasenzorial reprezint o realitate dovedit sau o
posibilitate verosimil. ncepnd din 1972, guvernul Statelor Unite a
alocat 20 de milioane de dolari din banii publici pentru a finana un
program cunoscut sub numele de Stargate, pentru a studia
capacitatea celor cu vedere la distan i pentru a obine informaii
militare folositoare din locuri deprtate, inaccesibile (folosind
clarviziunea), cum ar fi o unitate nuclear din fosta Uniune Sovietic.
Agenii guvernamentali ddeau celor cu vedere la distan

coordonatele geografice (longitudine, latitudine) ale unei persoane, ale


unui loc sau document, iar aceti clarvztori scriau, desenau sau
descriau orice puteau ntrevedea mental referitor la obiectul-int.
Guvernul nu a mai continuat programul
Stargate dup 1995, deoarece se pare c nu dezvluia niciun fel de
informaie militar util. n mijlocul dezbaterii legate de faptul c
guvernul risipete banii publici cu acest proiect, un subcomitet de prim
rang al U.S. National Research Council5 a revizuit toate cercetrile
referitoare la percepia extrasenzorial i a concluzionat c existau
slabe dovezi n favoarea abilitilor paranormale (Alcock, 1990;
Druckman i Swets, 1988; Hyman, 1989). Totui, simplul fapt c un
astfel de program a fost iniiat evideniaz larga acceptare a percepiei
extrasen- zoriale din partea oamenilor cu studii.
Dac susinerea tiinific a percepiei extrasenzo- riale este att de
slab i, n curnd, vom furniza dovezi pentru acest verdict de ce
cred n ea att de muli oameni? Din copilrie, majoritatea dintre noi
suntem bombardai de relatri mass-media favorabile

i lipsite de orice rezerve referitoare la experienele paranormale.


Seriale TV, precum Dosarele X, Mediumul, Fringe i reality-show-ul
Americas Psychic Challenge, plus, nainte de astea, seriile Zona
crepuscular i La limita imposibilului au portretizat percepia
extrasenzorial ca parte a vieii de zi cu zi. Intrigile filmelor pentru
marele ecran ncurajeaz credina ntr-o gam larg de puteri
paranormale, inclusiv n clarviziune (cum ar fi Raport special, Dead
Zone, Ecouri din tenebre, Soia mcelarului, Al aselea sim), n
telepatie (cum ar fi Scanners, Dreamscape, Mesagerul stelar i Vntorii
de fantome) i n psihochinezie (cum ar fi Carrie iX-Men). Multe cri
populare de autoperfecionare (Hewitt, 1996; Manning, 1999) susin c
noi toi adpostim abiliti paranormale latente i promoveaz tehnici
simple pentru a elibera aceste puteri i pentru a ne folosi percepia
extrasenzorial. Intemetul conine nenumrate cursuri care promit s
dezvolte i s mreasc capacitile noastre parapsi- hice. Spre
exemplu, o reclam din 2005 pentru Metoda Silva le spune
participanilor c vor fi pui n legtur cu oameni care tiu deja cum si exploateze percepia lor extrasenzorial n urma mediaiei i li se vor

conferi aptitudini de a ghici fapte uimitoare despre ceilali prin


intermediul puterilor paranormale.
Credina n paranormal este aat de nevoia puternic de a crede n
ceva mai mare dect noi nine, o realitate care se afl dincolo de ceea
ce pot simi simurile (Gilovich, 1991). Dar poate c o i mai mare
influen n rspndirea credinei n percepia extrasenzorial o are
faptul c experienele noastre personale ocazionale par att de
extraordinare nct dau impresia c sfideaz explicaiile obinuite. ntrun studiu (Greeley, 1987), 67% din 1 500 de aduli americani au pretins
c ar fi avut experiene personale legate de clarviziune, precog- niie
sau psihochinezie.
Impactul emoional al coincidenelor neateptate reprezint cu
siguran un motiv pentru care att de muli oameni cred n percepia
extrasenzorial. S spunem c o visai pe prietena dumneavoastr
Jessica, de care n-ai mai auzit de ani, iar Jessica sun a doua zi
diminea.
Ai putea presupune c aceast coinciden este att de incredibil,
nct trebuie s fie vorba de o percepie extrasenzorial. Totui, oamenii
tind s subestimeze ct de des s-ar putea produce astfel de evenimente
doar datorit ntmplrii. Dac v aflai ntr-un grup de 25 de oameni,
care sunt ansele ca cel puin 2 dintre ei s aib aceeai zi de natere?
Majoritatea oamenilor sunt ocai s afle c rspunsul este de peste
50%. Dac cretem mrimea grupului la 35, ansele ca cel puin 2
oameni s aib aceeai zi de natere se ridic la 85% (Gilovich, 1991).
Tindem s subestimm ct de probabile sunt majoritatea coincidenelor
i atribuim adesea o semnificaie parapsihic fals acestor
evenimente (Marks i Kamman, 1980).
Aa cum am notat n Introducere, percepia i memoria selectiv ne fac
s ne reamintim evenimente care confirm credinele noastre i s
ignorm sau s uitm evenimentele care nu le confirm (Presley, 1997).
n concordan, ar putea fi mult mai probabil ca oamenii care cred n
percepia extrasenzorial s-i aminteasc i s ataeze semnificaii
speciale unor ntmplri care cad n categoria paranormalului, chiar
dac acestea se datoreaz simplei ntmplri. Deoarece momentul
telefonului dat de Jessica v-a captat atenia, s-a imprimat n memoria
dumneavoastr. Astfel, dac v-am fi ntrebat cteva sptmni mai

trziu dac credei n percepia extrasenzorial, apelul ei v-ar fi rsrit n


minte ca dovad pentru percepia extrasenzorial.
n lumina aparentei realiti a experienelor de percepie
extrasenzorial, oamenii de tiin le-au acordat o atenie sporit nc
de la sfritul secolului al XIX-lea. Joseph Banks Rhine (1933) i soia sa,
Louisa, au fost primii care au nceput studiul tiinific al percepiei extrasenzoriale n Statele Unite. Ei au stabilit un consistent program de
cercetare asupra percepiei extrasenzoriale la Duke University n anii
1930, bazat pe ncercrile subiecilor de a ghici unul din cinci simboluri
standard (stea, triunghi, linie vlurit, semnul plus, ptrat) marcate pe
nite cartonae numite cri Zener, dup unul dintre colegii lui
Rhine. Totui, ali oameni de tiin nu au putut reproduce rezultatele
pozitive ale studiilor lui Rhine i ale colegilor si. De asemenea, nu au
putut fi reproduse nici cercetrile ulterioare care implicau abilitatea
oamenilor de a transmite imagini vizuale unei persoane care viseaz
(Ullman, Krippner i Vaughan, 1973). Scepticii au spus c numrul
cazurilor de percepie extrasenzorial a depit valoarea probabilistic
datorit scurgerii neintenionate de indicii senzoriale subtile, cum ar fi
remarcarea profilului vag al unui simbol al unei cri Zener printr-un plic
sigilat.
Studiile care au utilizat tehnica Ganzfeld au incitat cel mai mult atenia
comunitii oamenilor de tiin. Informaia mental detectat de
percepia extrasenzo- rial, dac ntr-adevr exist, se presupune c
apare ca un semnal extrem de slab. De aceea, aceast informaie ar fi n
mod tipic ascuns de muli stimuli irelevani. n conformitate cu logica
metodei Ganzfeld, trebuie s crem un cmp senzorial uniform, un
Ganzfeld (de la cuvntul german care nseamn cmp omogen),
pentru a descrete proporia de zgomot i a permite apariia semnalului
slab al percepiei extrasenzoriale (Lilienfeld, 1999).
Pentru a stabili acest cmp senzorial uniform, experimentatorii care
urmresc percepia extrasenzorial acoper ochii subiecilor relaxai cu
jumti de mingii de ping-pong i direcioneaz spre ei un flux de
lumin roie. ntre timp, cercettorii produc un zgomot alb constant n
urechile subiecilor prin intermediul unor cti pentru a minimaliza
sunetele exterioare din camer. O persoan dintr-o alt ncpere
ncearc atunci s transmit mental nite imagini ctre subiecii care,
mai trziu, evalueaz msura n care fiecare dintre cele patru imagini se
potrivete cu imageria lor mental din timpul edinei.

n 1994, Daryl Bem i Charles Honorton au publicat un articol remarcabil


asupra metodei Ganzfeld ntr-una dintre cele mai prestigioase reviste de
psihologie, Psychological Bulletin. Pentru a analiza datele adunate
anterior de ali investigatori prin aceast metod, ei au folosit o metod
statistic, numit metaanaliz, care permite cercettorilor s combine
rezultatele mai multor studii i s le trateze ca i cum ar constitui un
studiu mai mare. Metaanaliza lui Bem i Honorton n ceea ce privete
cele 11 studii Ganzfeld a dezvluit c participanii au obinut o rat
general de succes de aproximativ 35%, depind astfel performana
datorat ntmplrii (25%: adic 1 din 4 inte). Cu toate acestea, nu a
trecut mult pn cnd Julie Milton i Richard Wiseman (1999) au analizat
30 de studii Ganzfeld recente, nerevizuite de Bem i Honorton, i au
raportat c mrimea efectelor Ganzfeld corespundea cu valoarea dat
de probabiliti.
Lance Storm i Suitbert Ertel (2001) le-au rspuns lui Milton i Wiseman
(1999) cu o alt metaanaliz referitoare la 79 de studii Ganzfeld, datnd
din 1974 pn n 1999, i au afirmat c analiza lor susinea supoziia c
procedura Ganzfeld detecta percepia extrasenzorial. n remarca final
a acestui joc de ping-pong tiinific (potrivit pentru cercetarea Ganzfeld,
am putea aduga) de argumente i contraargumente, Milton i Wiseman
(2001) au contracarat, afirmnd c studiile pe care Storm i Ertel le-au
inclus n analiza lor au avut neajunsuri metodologice serioase i nu sunt
relevante. Este clar c ntrebarea dac tehnica Ganzfeld este sau nu
metoda ndelung cutat de parapsihologi este departe de a fi rezolvat
definitiv (Lilienfeld, 1999). Totui, spune multe faptul c parapsihologii
au ncercat, fr succes, mai bine de 150 de ani s demonstreze
existena percepiei extrasenzoriale (Gilovich, 1991).
Muli oameni de tiin argumenteaz c tacheta tiinific necesar
pentru a accepta existena percepiei extrasenzoriale ar trebui pus
foarte sus. Pn la urm, nsi existena percepiei extrasenzoriale ar
merge mpotriva majoritii legilor fizicii, ale spaiului, timpului i
materiei. Ar fi necesar un program de cercetare bine controlat, care s
ofere aceleai dovezi pentru percepia extrasenzorial de-a lungul mai
multor laboratoare independente, pentru a convinge comunitatea
tiinific de faptul c aceste abiliti paranormale sunt reale. Dei nu ar
trebui s respingem aceste abiliti, considerndu-le imposibile sau
nedemne de o abordare tiinific aprofundat, recomandm abinerea
de la luarea unor decizii majore de via pe baza apelului la linia
fierbinte a clarvztorilor.

MITUL A
PERCEPIILE VIZUALE SUNT NSOITE DE MICI RADIAII IEITE DIN OCHI
nainte s citii mai departe, privii la lumea din jurul dumneavoastr.
Dac v aflai n interior, fixati-v ochii pe un obiect, cum ar fi un scaun,
un stilou sau o ceac de cafea; dac suntei n exterior, fixai-v ochii
pe un copac, un smoc de iarb sau un nor. Continuai s le fixai cu
privirea.
Acum rspundei la aceast ntrebare: iese ceva din ochii
dumneavoastr?
Aceast ntrebare vi s-ar putea prea n mod clar ciudat. Totui,
anchetele demonstreaz c o mare parte dintre aduli cred c
percepiile noastre vizuale sunt nsoite de mici radiaii emise de ochii
notri (Winer, Cottrell, Gregg, Foumier i Bica, 2002).
ntr-adevr, atunci cnd cercettorii le arat studenilor la nivel de
licen diagrame care nfieaz raze, unde sau particule care intr sau
ies din ochi i le cer s aleag diagrama care descrie cel mai bine
percepia vizual, 41-67% selecteaz diagramele care prezint raze
emanate din ochi (Winer, Cottrel, Karefilaki i Gregg, 1996). Chiar i
atunci cnd cercettorii le-au artat studenilor desene cu figuri
omeneti fixnd cu privirea un obiect i le-au cerut s deseneze sgei
pentru a marca direcia privirii lor, 69% au desenat sgei care artau
nite fluxuri vizuale ieind din ochi (Winer i Cottrell, 1996b). Aceste
rezultate nu in doar de faptul c nu pricep ce li se cere s deseneze,
deoarece chiar i atunci cnd cercettorii i ntreab fr s apeleze la
desen dac ochiul emite raze sau particule care i permit s vad
obiectele, muli dintre ei, deseori 30% sau peste, spun c aa este
(Winer et al, 1996).
Aa cum a observat marele psiholog elveian Jean Piaget (2005),
aceast convingere ncepe devreme n via. Piaget chiar a discutat
cazul unui copil care credea c privirile a doi oameni se pot conecta i
amesteca atunci cnd se ntlnesc. n concordant cu observaiile lui
Piaget, 57% din copiii de coal elementar spun c ceva iese din ochi
cnd oamenii vd (Cottrell i Winer, 1994; Winer i Cottrell, 1996a).
Aceast convingere scade din clasa a doua pn n clasa a opta, dar
rmne foarte rspndit (Winer i Cottrell, 1996a).

Aceast teorie a razelor vizuale dateaz cel puin de pe vremea


filosofului grec Platon (427-347 .Hr.), care vorbea de un foc ce eman
din ochi n actul vederii, care se ntreptrunde cu lumina zilei i
cauzeaz senzaia pe care noi o numim vedere (Gross, 1999). Mai
trziu, matematicianul grec Euclid (circa 300 .Hr.) a descris razele care
pornesc din ochi n actul vederii. Dei filosoful grec Aristotel (384-322
.Hr.) a respins teoria razelor vizuale, aceasta a rmas popular timp de
secole.
ntr-adevr, credine referitoare la deochi (mal ojo) care cauzeaz
celorlali un ru psihologic au fost mult timp rspndite n diverse ri,
n special Mexic i n rile mediteraneene, n America Central i n
lumea arab (Bohigian, 1998; Gross, 1999; Machovec, 1976; Winer,
Rader i Cottrell, 2003). Vechiul i Noul Testament din Biblie se refer
deopotriv la deochi, iar vechii egipteni aplicau fard pentru ochi pentru
a nu fi deochiai. De-a lungul evurilor, poeii au scris despre puterea
ochiului de a induce efecte psihologice profunde, reflectnd indirect
credina oamenilor n razele vizuale (Gross, 1999). Spre exemplu,
Shakespeare a scris i agerimea ochilor sporete, pe lng ea un vultur
pare orb6. Chiar astzi vorbim de oameni care ne arunc o uittur
neptoare, o cuttur ptrunztoare sau o privire ascuit (Winer
i Cottrell, 1996a). Din cauza euristicii reprezentativitii (vezi
Introducere), am putea deduce n grab din aceste metafore c ochiul
emite literalmente nite raze. n mod interesant, anchetele sociologice
sugereaz c 93% dintre studenii la nivel de licen au trit senzaia c
pot simi privirile altor oameni (Cottrell, Winer i Smith, 1996).
Biologul Rupert Sheldrake (2003) a creat oarece agitaie n comunitatea
tiinific elabornd cercetri cu scopul de a arta c muli oameni pot
spune cnd alii, pe care nu i pot vedea, i fixeaz cu privirea, dar civa
cercettori au identificat vicii serioase n studiile sale, inclusiv faptul c
subiecii lui Sheldrake i-ar fi putut influena subtil pe ceilali s se uite
napoi spre ei (Marks i Colwell, 2000; Shermer, 2005). Mai recent,
psihiatrul Colin Ross a afirmat c poate emite raze din ochii si pentru a
pomi un sunet dintr-un computer.
Cu toate acestea, testrile realizate de un neurolog au dezvluit c, prin
clipitul ochilor, Ross declana neintenionat nite unde cerebrale care
porneau sunetul (vezi buletinul informativ al False Memory Syndrome
Foundation7, 2008).

Psihologii nc nu neleg de ce att de muli dintre noi cred n razele


vizuale, dar au cteva piste atrgtoare. Mai nti, cultura popular, aa
cum este exemplificat de privirea cu raze X a lui Superman, ce poate
ataca personajele negative i poate tia oelul (Yang, 2007), ar fi putut
contribui la unele credine modeme n radiaia din ochi, dei aceast
influen desigur c nu poate explica originile acestor credine n cultura
antic (vezi figura 1.1). n al doilea rnd, majoritatea dintre noi au trit
experiena fosfenelor, a acelor fulgere de lumin deseori constnd n
puncte sau tipare create de excitarea retinei, stratul sensibil la lumin
din spatele ochiului (Neher, 1990). Fosfenele de presiune, pe care cel
mai adesea le vedem dup ce ne-am frecat la ochi imediat ce ne-am
trezit, sunt aproape cu certitudine cele mai ntlnite. Unii scriitori au
emis ipoteza c fosfenele ar putea contribui la convingerea c ochiul
emite mici particule pentru a detecta obiectele (Gross, 1999). n al
treilea rnd, ochii multor animale care posed o bun vedere nocturn
conin un tapetum lucidum, un strat reflectorizant n spatele sau n
interiorul retinei. Muli dintre noi au remarcat aceast strlucire a
ochilor noaptea la pisici sau ratoni (Ollivier et al, 2004). Unii au sugerat
c aceast experien ar putea nate impresia greit c ochii
genereaz raze de energie (Yang, 2007). Cu toate acestea, toate cele
trei speculaii, dei contrariante, rmn la nivel de ipotez, cci niciuna
nu a fost testat sistematic. Motivele pentru convingerile n radiaiile
vzului rmn foarte puin nelese (Winer et al, 2003).
Putem modifica credinele n razele vizuale prin educaie? La prima
vedere, rspunsul pare s fie nu. n mod curios, expunerea la prelegeri
referitoare la senzaie i percepie n cursurile de psihologie introductiv
pare s nu schimbe n niciun fel procentele studenilor care subscriu
credinei n existena razelor vizuale (Gregg, Winer, Cottrell, Hedman i
Foumier, 2001; Winer et al., 2002). Cu toate acestea, ar putea exista o
raz de speran, dac ni se permite acest joc de cuvinte. Cercetrile
sugereaz c dac studenilor le sunt prezentate mesaje de infirmare,
gndite nu numai s explice cum funcioneaz ochiul, ci i cum nu
funcioneaz, concret c ochiul nu emite raze sau particule, aceste
mesaje duc la reducerea pe termen scurt a credinei n razele vizuale
(Winer et al., 2002). Totui, chiar i n acest caz, micorarea numrului
de creduli nu dureaz prea mult timp distana critic s-a risipit dup 3
pn la 5 luni ceea ce sugereaz c o singur expunere la un mesaj de
refutare a unei ipoteze ar putea s nu reprezinte soluia i ar putea fi

necesar o expunere repetat.

n multe privine, cercetrile asupra mesajelor de infirmare oglindesc


abordarea pe care am adoptat-o de-a lungul acestei cri: mai nti
demitizarea ficiunilor referitoare la minte i creier, i apoi dezvluirea
adevratelor fapte. Aa cum ne-a reamintit Mark Twain, nvul necesit
deseori, mai nti, un dezv.
MITUL 5
MESAJELE SUBLIMINALE POT CONVINGE OAMENII SA CUMPERE ANUMITE
PRODUSE
Mare parte dintre noi tiu c psihologii i persoanele din publicitate ne
pot prezenta nite imagini i nite sunete att de rapide sau slabe, nct
nu reuim s le percepem. Dar pot acei stimuli slabi s ne influeneze
comportamentul n modaliti semnificative? Exist o industrie
profitabil care sper c rspunsul vostru va fi da.
Unii promotori mping acest tip de mesaje imperceptibile sau
subliminale n trmul publicitii, n timp ce alii au devenit lideri n
micarea nfloritoare de autoperfecionare. Intemetul, trgurile i
revistele New Age, tabloidele, reclamele mascate din programele de
noapte ale televiziunilor i librriile comercializeaz casete audio i CD-

uri cu mesaje subliminale care promit c fac cumprtorul s fie mai


sntos, mai bogat i mai nelept. Printre favoritele noastre includem
casetele audio care promit s mreasc snii femeilor, s nlture
constipaia, s mbunteasc viaa sexual sau s vindece surzenia
(dei mecanismul prin care o persoan surd poate detecta sunetele
subliminale rmne cu adevrat misterios). Avnd n vedere
promovarea foarte rspndit a persuasiunii subliminale n lumea
psihologiei populare, nu va surprinde faptul c 59% din eantionul
alctuit de Larry Brown (1983) din persoane care nc nu au absolvit
psihologia i 83% din eantionul alctuit de Annette Taylor i Patricia
Kowalski (2003) au spus c ei consider c aceast metod
funcioneaz.
n mod interesant, exist dovezi c, n condiii de laborator atent
controlate, psihologii pot demonstra efecte subliminale modeste i de
scurt durat. n aceste experimente, cercettorii prezint pe un ecran
cuvinte sau imagini sugestive n secvene att de scurte, nct
observatorii nu sunt contieni de coninutul scurtelor apariii. n
jargonul psihologic, stimulii de sugestionare cresc viteza sau acurateea
cu care vom identifica un stimul ulterior. Experimentatorii determin
apoi dac nelesurile sau coninutul emoional al stimulilor subliminali
influeneaz reacia oamenilor la sarcin, cum ar fi completarea unui
cuvnt cu literele lips sau determinarea unei emoii resimite de o
persoan dintr-o fotografie. Spre exemplu, Nicholas Epley i colegii si
(Epley, Savitsky i Kachelski, 1999) au descris un experiment n care
cercettorii le-au cerut studenilor absolveni de psihologie s genereze
idei pentru proiecte de cercetare. Investigatorii au expus apoi studenii
la secvene extrem de scurte coninnd fie o fa zmbitoare a unui
coleg familiar, fie faa ncruntat a supervizorului lor din facultate.
Studenii au perceput stimulii ca nimic altceva dect scurte apariii de
lumin. Apoi, ei au evaluat calitatea ideilor de cercetare pe care le-au
propus. Fr s tie de ce, subiecii expui la imaginea cu faa
ncruntat a supervizorului lor au evaluat mai puin favorabil propriile
idei dect cei expui la faa zmbitoare a colegului.
Cercettorii pot influena n mod similar comportamentele verbale, ca
atunci cnd o tem comun dintr-o serie de apariii subliminale de
cuvinte sugestive crete ansele ca o persoan s aleag de pe o list
ntreag un cuvnt din aceeai sfer semantic (Merikle, 1992). Spre
exemplu, dac i prezentm unui subiect rdcina bro- i i cerem s
formeze un cuvnt complet,

bro i brour11 sunt opiuni la fel de valabile. Cercetrile arat c


putem mri probabilitatea ca subiecii s aleag bro prin
sugestionarea subliminal cu cuvinte precum podoab", bijuterie",
ac", n timp ce putem mri probabilitatea ca ei s aleag brour" prin
sugestionarea subliminal cu cuvinte precum crticic", foi",
fascicul".
Subliminal vine de la expresia latineasc sub limen, adic sub
prag. Pragul senzorial reprezint nivelul la care un stimul care scade
n intensitate trece de la a fi aproape detectabil la a fi aproape
nedetectabil. Dac stimulul se ntmpl s fie un cuvnt sau o fraz,
primul obstacol pe care trebuie s l depeasc este simplul prag de
detectare. Este vorba despre punctul de la care oamenii devin pentru
prima oar vag contieni c cercettorul le-a prezentat ceva, chiar dac
nu pot identifica ce anume au vzut sau au auzit. Cercettorul trebuie
s prezinte stimulul pentru un interval mai mare timp i la o intensitate
mai ridicat pentru a atinge urmtorul prag de contientizare, pragul de
recunoatere. n acel punct, oamenii pot spune cu precizie ce au auzit
sau au vzut. Dac un stimul este foarte slab sau este pe de-a-ntregul
ascuns de zgomot, nct nu poate declana un rspuns psihologic n
ochii sau n urechile receptorului, el nu poate afecta nimic din ceea ce
gndete, simte sau face acea persoan. i cu asta au spus totul.
Mesajele care populeaz zona gri dintre pragul de detectare i cel de
recunoatere sau cele la care pur i simplu nu suntem ateni ne
influeneaz uneori emoiile sau comportamentul.
Industria de autoperfecionare subliminal sper c vei nghii supoziia
conform creia creierul dumneavoastr nelege i acioneaz conform
nelesurilor complexe ale frazelor care sunt prezentate la nivele slabe
sau eclipsate pn la dispariie de stimuli mai puternici. Mai mult, ele
afirm c aceti stimuli subliminali fantomatici sunt n mod special
eficieni deoarece i atern drumul ctre incontientul dumneavoastr,
unde pot trage sfortile ca un ppuar ascuns. Ar trebui s fii ngrijorai
de aceast posibilitate? Citii mai departe.
Psihologia modern accept c o mare parte din procesarea noastr
mental se produce n afara contientizrii imediate altfel spus,
creierele noastre urmresc mai multe sarcini odat fr s le
monitorizeze contient (Kihistrom, 1987; Lynn i Rhue, 1994).

Totui, e un drum lung de aici pn la tipul de procesare noncontient


nchipuit de promotorii psihologiei pop a efectelor subliminale.
Inginerii11 subliminali reprezint relicve din vremea cnd dominau
punctele de vedere strict freudiene asupra incontientului, pe care
majoritatea adepilor psihologiei tiinifice le-au abandonat (Bowers,
1987). Asemenea lui Freud, entuziatii subliminalului vd incontientul
ca pe un for al pulsiunilor primitive i, n mare msur, sexuale care
opereaz n afara contiinei noastre pentru a ne determina alegerile.
Scriitorul Vance Packard a popularizat acest punct de vedere asupra
incontientului n cartea sa foarte bine vndut, din 1957, The Hidden
Persuaders (Persuasiunea clandestin). Packard a acceptat, fr nicio
rezerv, povestea consultantului de marketing James Vicaiy, care se
presupune c a condus o demonstraie de succes de publicitate
subliminal la cinematograful Fort Lee din New Jersey. Vicary a pretins
c, n timpul unui film, el a expus n mod repetat clienii de la cinema la
mesaje prezentate succint pe ecran timp de numai 1/3000 dintr-o
secund, impulsionndu-i s cumpere floricele i Coca-Cola. El a
susinut c, dei cei care au mers la film nu au fost contieni de aceste
comenzi, vnzrile de floricele i Coca-Cola au srit n aer n timpul
experimentului su, pe o durat de ase sptmni. Rezultatele
obinute de Vicary s-au bucurat de o acceptare larg rspndit, dei el
nu le-a supus niciodat examinrii atente a unei publicaii tiinifice, i
nici altcineva nu a fost capabil s le reproduc. Dup multe critici,
Vicary a recunoscut, n sfrit, n 1962, c a inventat ntreaga poveste n
efortul de a renvia afacerea sa de consultan aflat n declin (Moore,
1992; Pratkanis, 1992).
Mrturisirea lui Vicary nu a reuit s descurajeze acuzaiile i mai trase
de pr conform crora agenii de publicitate manipulau subliminal
publicul netiutor, ntr-o serie de cri cu titluri amgitoare, ca
Subliminal Seduction (1973), fostul profesor de psihologie Wilson Brian
Key a afirmat c agenii de publicitate conspirau s influeneze alegerile
consumatorului prin introducerea unor imagini sexuale estompate
strecurate printre imaginile revistelor i televiziunii nfind cuburi de
ghea, farfurii cu mncare, coafuri ale modelelor i chiar biscuii srai.
Key a avertizat pe un ton grav c pn i o singur expunere la aceste
imagini camuflate ar putea afecta alegerile consumatorului sptmni
mai trziu. Dei Key nu a prezentat nicio dovad real care s i susin
afirmaiile, alarma publicului i-a obligat pe cei de la U.S. Federal
Communication Commission (FEC)8 s cerceteze acuzaiile sale. Dei

comisia nu a putut gsi nicio dovad c publicitatea subliminal ar


funciona, au declarat-o contra interesului public i au avertizat
posturile de radio i de televiziune cu licen s se in departe de ea.
Mai mult, ntr-o ncercare de a domoli panica publicului, cteva asociaii
publicitare au impus restricii voluntare, cerndu-le membrilor lor s se
abin de la ncercri de a lovi sub centura subliminal.
Dei Vicaiy a fost un arlatan recunoscut, iar Key nu i-a supus niciodat
experimentului ideile sale stranii, unii nc mai credeau c afirmaiile
referitoare la persuadarea subliminal meritau examinate. Astfel, n
1958, CBC (Canadian Broadcasting Corporation) a realizat un test
naional fr precedent. n timpul unui program popular de televiziune
de duminic seara, a informat telespectatorii c reeaua era pe cale s
realizeze un test de persuasiune subliminal. CBC a prezentat apoi
subliminal mesajul telefoneaz-ne acum pe ecran de 352 de ori n
timpul programului. nregistrrile companiei de telefonie au indicat c
utilizarea telefonului nu a crescut, i nici staiile locale de televiziune nu
au raportat o mare cretere a numrului apelurilor. Cu toate acestea,
civa telespectatori, care ar fi putut cunoate presupusele experimente
ale lui Vicaiy, au sunat s spun c se simt mai nfometai i mai nsetai
n urma programului. Rezultatele unor teste mai atent controlate ale
capacitii mesajelor subliminale de a influena alegerile consumatorului
sau atitudinile votanilor au fost, de asemenea, negative (Eich i Hyman,
1991; Logie i Della Sala, 1999; Moore, 1992; Pratkanis, 1992).
Pn n ziua de azi, nu exist dovezi convingtoare c mesajele
subliminale pot afecta deciziile cumprtorilor sau alegerile votanilor i,
cu att mai puin, c le pot fi de foloscelor ce-i doresc o memorie
perfect sau vor s aib sni mai mari.
Poate c cele mai bizare dintre toate speculaiile au fost informaiile c
trupele de muzic heavy-metal, cum ar fi Judas Priest, inserau n muzica
lor nregistrri inversate cu mesaje sataniste. Alarmitii au pretins c
aceste mesaje ncurajau comportamentul suicidar, dei rmne neclar
ce scop ar fi putut avea artitii n uciderea potenialilor cumprtori. Unii
chiar au afirmat c totul era un complot pentru a submina moralitatea
fanilor tineri. Muli ar rspunde, poate, c tinerii sunt oricum certai cu
morala cu sau fr mesajele ascunse din heavy-metal, dar cine s-i ia n
seam

John Vokey i J. Don Read (1985) a supus conceptul de mesaj subliminal


inversat la un test controlat. ntr-o demonstraie destul de amuzant, au
descoperit c participanii cu nclinaii pudice, care primeau sugestii
subtile referitoare la ceea ce erau pe cale s aud, erau cei mai
predispui s perceap un mesaj pornografic inexistent n pasajele
biblice citite invers. Aceste rezultate sugereaz c oamenii care pretind
c aud mesaje sataniste ncorporate n muzica de consum i permit
imaginaiei lor ncinse s ghiceasc mesaje pctoase n tipare sonore
fr nicio noim. Totul se afl n urechea asculttorului.
Testele asupra materialelor cu mesaje subliminale de autoperfecionare
au fost la fel de descurajante. Anthony Greenwald i colegii si
(Greenwald, Spangenberg, Pratkanis i Eskenazi, 1991) au coordonat un
test dublu-orb folosind casete cu mesaje aa-zis subliminale
comercializate n scopul mbuntirii memoriei sau a stimei de sine. Ei
au spus unei jumti dintre participani c vor cpta benzile de
perfecionare a memoriei, iar celeilalte jumti c vor cpta benzile
de cretere a stimei de sine. n cadrul fiecruia dintre aceste grupuri,
jumtate au primit benzile la care se ateptau, iar jumtate benzile cu
cellalt mesaj. Participanii au raportat c i-au ameliorat starea n
concorda cu tipul de band pe care credeau c l-au primit. Cei care au
primit benzile pentru stim de sine, creznd ns c este vorba de cele
pentru intensificarea memoriei, au fost la fel de mulumii de aparenta
mbuntire a memoriei lor ca cei care au cptat produsul real, i
invers. Acest rezultat curios i-a fcut pe Greenwald i pe colegii si s se
refere la acest fenomen ca la un efect placebo iluzoriu: oamenii nu se
perfecionau, ci doar credeau acest lucru.
n ciuda demitizrii convingtoare a conceptului de ctre comunitatea
tiinific, ocazional, nc mai apar reclame aa-zis subliminale. n
timpul alegerilor prezideniale din 2000 din Statele Unite, democraii cu
ochi de vultur au depistat ntr-un clip electoral republican, ce intea
ctre candidatul Al Gore, o apariie extrem de succint a cuvntului
RATS9 suprapus peste faa lui Gore (Berke, 2000). Creatorul reclamei
a afirmat c detaarea ntmpltoare a ultimelor patru litere ale
adevratului cuvnt, mai lung, BUREACRATS 10, a reprezentat doar un
accident (vezi figura 1.2). Cu toate acestea, experii n producia de
publicitate au spus c, avnd n vedere tehnologia avansat folosit
pentru pregtirea spotului electoral, o inserare neintenionat de acest
fel era puin probabil.

Poate c ultimul cuvnt ar trebui s-i revin purttorului de cuvnt al


industriei care triete tocmai din capacitatea sa de a convinge oamenii
s cumpere lucruri de care ar putea sau nu s aib nevoie. Bob
Garfield (1994), editorialist pentru revista Advertising Age, a nsumat
punctele de vedere ale multor oameni asupra acestei chestiuni:
Publicitatea subliminal nu exist dect eventual n mintea publicului,
dar nu n publicitatea de consum. Nimeni nu se deranjeaz din cauza ei
deoarece este destul de greu s impresionezi oamenii tachinndu-i cu
imagini [ostentative] .

Figura 1.2 A fost oare intenionat includerea cuvntului (RATS), care a


aprut subliminal n acest clip electoral al campaniei republicane din
2000, mpotriva candidatului democrat Al Gore?
Sursa: Reuters/Corbis.
CAPITOLUL 1: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
Avem nevoie de ntregul creier pentru a funciona eficient.
Oamenii de azi au creiere mai mari dect neanderthalienii.
Ariile de activare aprute la scanrile creierului nseamn c acele
regiuni ale creierului devin mai active.
Realitate
Unii oameni, crora le-a fost ndeprtat chirurgical o emisfer cerebral
n copilrie din cauza unei boli, pot funciona suficient de bine la vrsta
adult.

Creierele neanderthalienilor erau probabil puin mai mari dect ale


noastre.
Ariile de activare1 aprute la scanrile creierului nseamn, uneori, c
anumite regiuni cerebrale inhib alte regiuni.
Ficiune
Contiina aflat n starea alfa este asociat cu strile de relaxare.
Oamenii aduli nu mai dezvolt noi neuroni.
Ca aduli, pierdem cam 100 000 de neuroni n fiecare zi.
Oamenii orbi au simul auzului i simul tactil mult mai bine dezvoltate.
Oamenii orbi pot detecta obstacole la distan, simind cldur sau
presiune pe fruntea lor.
Coma reprezint o stare de somn profund.
Putem trezi oamenii aflai n com punndu-le melodiile lor favorite.
Biofeedbackul reprezint cel mai bun mijloc pentru reducerea tensiunii.
Realitate
Nu exist nicio dovad c o cretere a undelor cerebrale alfa mrete
relaxarea; mai mult, unii oameni care nu sunt relaxai, cum ar fi copiii cu
tulburarea deficitului de atenie/ hiperactivitate, au niveluri ridicate de
unde alfa.
Cercetri relativ recente arat c mai apar noi neuroni n pri ale
creierului adult, n special n hipocamp.
Pierdem neuroni n fiecare zi, dar numrul real este probabil cam o
zecime din acesta.
Exist puine dovezi c cei orbi au capaciti superioare la nivelul altor
simuri, inclusiv cel auditiv, tactil sau olfactiv.
Nu exist dovezi pentru aceast afirmaie.
Oamenii n com nu sunt adormii.
Nu exist dovezi tiinifice c oamenii pot fi scoi din com prin
difuzarea melodiilor lor favorite sau a altor stimuli familiari.

Majoritatea studiilor indic faptul c biofeedbackul nu este mai eficient


dect relaxarea n reducerea anxietii.
Ficiune
Oamenii au un corp de energie invizibil care poate cauza probleme
psihologice atunci cnd este blocat.
Alcoolul omoar celulele cerebrale.
Efectul primar al alcoolului este stimularea creierului.
Alcoolul mrete excitaia sexual.
Putem detecta ntotdeauna alcoolul n respiraie.
Alcoolul favorizeaz somnul.
Alcoolul nclzete corpul.
Este mai uor s te mbei la altitudini mari, cum ar fi n timp ce zburm
cu avionul.
Judecata e afectat din cauza buturii doar dup ce apar semne
evidente de intoxicare.
Realitate
Nu exist dovezi tiinifice ale existenei unor cmpuri de energie
invizibile n sau n jurul corpului uman.
Alcoolul nu pare s omoare celulele cerebrale ca atare, dei poate leza
dendritele neuronale, care constituie cile de transmitere ce aduc
mesajele ctre ali neuroni.
Alcoolul este n primul rnd un inhibitor i este, n mod tipic, un
stimulent doar n doze mici.
Alcoolul tinde s inhibe excitaia i performana sexual, mai ales n
doze mari.
Nu putem detecta ntotdeauna alcoolul n respiraie.
Dei alcoolul conduce n mod obinuit la o adormire mai rapid, de
obicei suprim somnul profund, producnd deseori deteptri la ore
trzii n noapte.

Dei consumul de alcool la temperaturi sczute ne poate face s ne


simim mai nclzii, de fapt se produce o pierdere a cldurii corporale
i, prin urmare, alcoolul rcete corpul.
Studiile arat c altitudinile mai mari nu conduc la intoxicaii mai mari.
Judecata poate fi afectat cu mult nainte ca beia s fie evident.
Ficiune
Consumul de cafea reprezint o bun modalitate de a ne trezi dup o
beie grea.
Un du rece sau exerciiile fizice reprezint o cale bun de a ne trezi
dup o beie grea.
Este mult mai probabil ca amestecul diferitelor tipuri de alcool s duc
la beie dect dac ne rezumm la un singur tip de alcool.
Cineva nu poate deveni alcoolic doar bnd bere.
Exist dovezi bune c oamenii care fumeaz marijuana devin apatici
pentru muli ani.
Majoritatea oamenilor cu leziuni cerebrale par handicapai i acioneaz
inapt.
Dup o lovitur suferit la cap, cea mai bun prescripie este repausul.
O lovitur la cap nu produce leziuni cerebrale dect dac persoana intr
ntr-o stare de incontien.
Realitate
Consumul de cafea nu ajut n cazul unei stri de mahmureal; doar ne
transform intr-un om beat pe deplin treaz.
La fel ca mai sus.
Cantitatea total, i nu tipul de alcool determin riscul intoxicrii.
Nu este adevrat.
Dovezile pentru sindromul lipsei de motivaie nu sunt hotrtoare, n
mare msur din cauz c fumtorii nrii de marijuana folosesc
frecvent i alte droguri.

Majoritatea oamenilor cu leziuni cerebrale par normali i funcioneaz


normal, n afar de uoarele deficite de la testele neuropsihologice.
Dup o lovitur suferit la cap, cea mai bun prescripie este o
rentoarcere gradual la activitate.
Leziunea cerebral, care este detectabil la testele neurologice i
neuropsihologice, se poate produce chiar i n afara pierderii cunotinei.
Ficiune
Lobotomiile prefrontale (mai popular numite lobotomii) transform
oamenii n legume umane.
Oamenii au cinci simuri.
Majoritatea oamenilor daltoniti vd lumea n alb i negru.
Cinii vd lumea n alb i negru.
Gusturile limbii umane pot fi descrise ca o hart a patru gusturi.
Consumul prea rapid de ngheat sau al altor substane reci ne
cauzeaz o durere la nivelul creierului.
Magneii, ca cei introdui n branurile pantofilor, pot reduce durerea.
Realitate
Majoritatea oamenilor care au suferit lobotomii sunt departe de a fi nite
legume, dei sunt n mod obinuit mai apatici.
Oamenii au cteva simuri n plus fa de vz, auz, miros, gust i pipit,
inclusiv poziia corporal, temperatura i durerea.
Majoritatea oamenilor daltoniti pot vedea cel puin cteva culori;
monocromii, care vd lumea n alb i negru, reprezint aproximativ
0,005% din populaie.
Cinii nu vd culorile rou i verde, dar pot percepe alte culori, inclusiv
albastru i galben.
Dei unele texte prezint o hart a gusturilor umane, aceast hart
este suprasimplificat, deoarece receptorii pentru cele patru gusturi
sunt rspndii pe aproape ntreaga limb.

nghearea creierului este cauzat de o constricie a vaselor sangvine


din cerul gurii, urmate de o dilatare brusc a acestor vase, ceea ce
declaneaz un val de durere.
Studiile controlate au dezvluit c astfel de magnei sunt nefolositori n
reducerea durerii.
Ficiune
Dac mncm foarte mult curcan, ncepem s obosim.
Realitate
Nu exist dovezi c somnul este indus ntr-o mai mare msur de
curcan dect de alte mncruri; dar, deoarece noi, americanii, mncm
deseori curcan la srbtorile mari, cnd mncm mult i bem alcool
ambele contribuind la starea de oboseal am putea ntrevedea n mod
greit o asociere cauzal.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la creier i percepie,
vezi Aamodt i Wang (2008); Bausell (2007); Beyerstein (1990); Della
Sala (1999, 2007); El-Hai (2005); Herculano-Houzel (2002); Hines
(2003); Juan (2006); Lilienfeld i Arkowitz (2008); Vreeman i Carroll
(2007).
DIN LEAGN PN N MORMNT
Mituri despre dezvoltare i mbtrnire
MITUL 6
MUZICA LUI MOZART CRETE INTELIGENA SUGARILOR
Puine caliti sau cantiti sunt att de apreciate n societatea
american cum sunt inteligena i performanele intelectuale. Cnd vine
vorba de rezultatele colare strlucite, prinii abia ateapt s se laude
n numele copiilor lor. Doar privii la autocolantele personalizate de pe
spatele mainilor din SUA: Copilul meu este elev premiant la liceul de
pe East Cantaloupe, Mndru printe al unui elev premiant de la coala
elementar de pe North Igloo sau, pentru a face haz, Pudelul meu este
mai detept dect elevul vostru premiant. n lumea de astzi, unde
totul este o lupt pe via i pe moarte, nu e de mirare c muli prini
vor s le acorde copiilor lor un avantaj n competiia cu colegii lor de

clas. Acest lucru de netgduit ridic o ntrebare contrariant: ar putea


prinii s le dea copiilor lor un impuls de pornire, stimulndu-i
intelectual nc de cnd sunt bebelui, poate doar la cteva luni,
sptmni sau chiar zile dup ce s-au nscut?
Aa ceva ar putea suna ca o idee de roman tiin- ifico-fantastic. Totui,
se pare c s-a transformat n realitate n 1993, odat cu publicarea unui
articol ntr-una din cele mai importante reviste de tiin din lume,
Nature. n acea lucrare, trei cercettori de la Universitatea California,
Irvine, au raportat c studenii care au ascultat o simpl sonat de
Mozart timp de 10 minute au demonstrat o mbuntire semnificativ
n ndeplinirea unui raionament spaial un test care implica
mpturirea i tierea unei hrtii n comparaie cu un grup de studeni
care au ascultat fie o caset de relaxare, fie au lucrat n linite
(Rauscher, Shaw i Ky, 1993). mbuntirea general s-a tradus ntr-o
cretere a IQ-ului cu aproximativ 8-9 puncte.
Aa s-a nscut Efectul Mozart un termen inventat de doctorul Alfred
Tomatis (1991) i popularizat mai trziu de profesorul i muzicianul Don
Campbell (1997) pentru a face referire la presupusa cretere a
inteligenei dup audiia de muzic clasic.
Rezultatele din 1993 nu s-au referit deloc la creterea pe termen lung a
inteligenei spaiale, cu att mai puin la mbuntirea inteligenei n
general. Ele au fost valabile doar pentru o singur sarcin administrat
aproape imediat dup ce a fost ascultat muzica lui Mozart. Rezultatele
nu au fost relevante nici pentru efectele muzicii lui Mozart asupra
sugarilor, de vreme ce studiul iniial a examinat doar studenii din primii
ani de studiu.
Totui, acest lucru nu a mpiedicat presa ori companiile de jucrii s
preia tafeta efectului Mozart. Bazndu-se n ntregime pe speculaiile
conform crora rezultatele iniiale s-ar putea aplica sugarilor, companiile
au nceput imediat s comercializeze CD-uri cu piese muzicale adecvate
Efectului Mozart, casete i jucrii avnd drept public-int bebeluii.
Pn n 2003, CD-urile cu Efectul Mozart ale lui Don Campbell se vnduser n peste 2 milioane de exemplare (Nelson, 2003). Din 2008,
Amazon.com coninea peste 40 de produse, n majoritate CD-uri i
casete, legate de Efectul Mozart, dintre care multe prezentau cu
mndrie pe coperile lor copii mici sau nou-nscui.

Pe lng puternica promovare a produselor bazate pe Efectul Mozart, un


alt motiv pentru popularitatea acestui efect s-ar putea nate dintr-o
confuzie ntre corelaie i cauzalitate (vezi Introducere). Studiile arat c
talentul muzical tinde s coreleze pozitiv cu coeficientul de inteligen
(Lynn, Wilson i Gault, 1989). Pornind de aici, unii oameni, n mod
eronat, ar putea trage concluzia c expunerea la muzic mrete
coeficientul de inteligen.
Aa cum au observat psihologii Adrian Bangerter i Chip Heath (2004),
ipoteza Efectului Mozart s-a rspndit n societate cam ca la telefonul
fr fir, devenind, de-a lungul timpului, din ce n ce mai distorsionat
i, deseori, exagerat. Un articol din 2000 dintr-un ziar chinezesc afirma
c n conformitate cu studiile realizate n Vest, este probabil ca
bebeluii care ascult operele lui Mozart n timpul perioadei de sarcin
s ias din uter mai istei dect ceilali (South China Moming Post,
2000, cf. Bargerter i Heath, 2004). Totui, niciun studiu publicat, condus
n Occident sau altundeva, nu a examinat vreodat efectele muzicii lui
Mozart asupra fiinelor umane n uter. Un articol din 2001 din Milwaukee
Journal Sentinel vorbea de numeroasele studii referitoare la efectul
Mozart i la felul n care acesta ajut la creterea performanelor
mentale ale elevilor din coala primar, din liceu i chiar ale sugarilor,
n ciuda faptului c niciun cercettor nu a investigat efectele muzicii lui
Mozart asupra oricruia dintre aceste grupuri (Krakovsky, 2005).
Aceste rapoarte mass-media foarte rspndite par s fi avut un efect
important asupra percepiei publice; dou sondaje au dezvluit faptul c
peste 80% dintre americani erau familiarizai cu Efectul Mozart
(Bangerter i Heath, 2004). Un sondaj realizat printre studenii din primii
ani de la psihologie a dezvluit c 73% considerau c dac asculi
muzica lui Mozart, i va crete inteligena (Taylor i Kowalski, 2003, p.
5). Acum civa ani, antrenorul echipei de fotbal american New York Jets
a aranjat ca muzica lui Mozart s fie ascultat n boxe n timpul
edinelor de antrenament, ntr-un efort de a mri performanele
juctorilor. Un liceu public din New York chiar a amenajat pentru elevii
si o camer de studiu bazat pe Efectul Mozart.
Efectul Mozart a ajuns, pn la urm, i n cercurile parlamentare. n
1998, guvernatorul de atunci al statului Georgia, Zeii Miller, a adugat
105 000 de dolari la bugetul acelui stat pentru a permite fiecrui copil
nou-nscut din Georgia s primeasc gratuit o caset sau un CD cu
Mozart, anunndu-i iniiativa sa ndrznea pe acordurile mictoare

ale Simfoniei a IX-a de Beethoven (Mercer, 2010; Sack, 1998). Conform


spuselor lui Miller, nimeni nu se mai ndoiete de faptul c ascultarea
muzicii la o vrst foarte mic influeneaz inteligena spaialotemporal care st la baza matematicii i ingineriei i chiar a ahului.
Guvernatorul statului Tennessee, Don Sundquist, i-a urmat imediat
exemplul, iar Senatul statului Florida a votat, de asemenea, un proiect
de lege care cerea creelor de stat s le pun copilailor muzic clasic
n fiecare zi (State of Florida Senate Bill 600, 21 mai 1998).
Toate acestea ar implica faptul c efectul Mozart este real. Oare chiar
aa s fie?
Civa cercettori, care au ncercat s reproduc rezultatele iniiale din
Nature, au raportat fie un efect nul, fie unul minuscul (Gray i Della
Sala, 2007; Mekelvie i Low, 2002). Analizele care au combinat
rezultatele mai multor studii au dezvluit faptul c Efectul Mozart era
insignifiant n ceea ce privete influena sa dou puncte la coeficientul
de inteligen sau mai puin i de o durat nesemnificativ, n mod
obinuit o or sau mai puin (Chabris, 1999; Steele, Bass i Crook,
1999). Unii cercettori au nceput s afirme c Efectul Mozart se
materializa numai cu anumite piese din muzica lui Mozart, dar nu i cu
altele, dar ali cercettori nu au confirmat niciodat aceste afirmaii
categorice. Mai mult, niciunul dintre studiile publicate nu a examinat
copii, ca s nu mai vorbim de sugari, care erau presupuii beneficiari ai
Efectului Mozart. Guvernatorul statului Georgia, Zeii Miller (1999), i-a
ndemnat pe avocaii Efectului Mozart s ignore aceste descoperiri
negative, ncurajndu-i s nu se lase indui n eroare sau demoralizai
de nite cercettori care combat ali cercettori. Dar acesta este exact
felul n care tiina funcioneaz cel mai bine: prin refutarea, corectarea
sau revizuirea afirmaiilor care nu au rezistat cnd au fost supuse unei
testri minuioase.
Ali cercettori au contribuit mai apoi la aflarea adevratei cauze a
Efectului Mozart. ntr-un studiu, ei le-au cerut studenilor s asculte o
pies nltoare de Mozart, apoi o pies deprimant de un alt
compozitor clasic (Albinoni) i, n fine, i-au pus s atepte n linite
(Thompson, Schellenberg i Husain, 2001). Imediat dup aceea,
cercettorii le-au dat participanilor o sarcin care implica mpturirea i
tierea unei hrtii.

Bucata din Mozart a mbuntit performana pentru aceast sarcin n


comparaie cu cele dou condiii de control, dar a mrit, de asemenea,
i excitaia emoional n raport cu celelalte condiii. Cnd cercettorii
au folosit tehnici statistice pentru a egaliza efectele excitaiei
emoionale n cadrul celor trei condiii experimentale, Efectul Mozart a
disprut. Rezultatele unui alt studiu au demonstrat c audiia muzicii lui
Mozart nu era mai bun pentru mbuntirea inteligenei spaiale dect
ascultarea unui pasaj dintr-o povestire nfricotoare a scriitorului horror
Stephen King (Nantais i Schellenberg, 1999).
Aceste descoperiri sugereaz o explicaie alternativ pentru Efectul
Mozart: excitaia pe termen scurt. Este probabil ca orice circumstan
care ridic starea de alert s duc la creterea performanei n sarcinile
solicitante din punct de vedere mental (Jones, West i Estell, 2006;
Steele, 2000), dar este improbabil s produc efecte pe termen lung
asupra inteligenei spaiale sau, c veni vorba, asupra inteligenei n
general. Astfel, audiia muzicii lui Mozart ar putea s nu fie necesar
pentru o intensificare a performanei noastre; butul unui pahar de
limonad sau al unei ceti de cafea ar putea face acelai lucru.
Concluzia: efectul Mozart ar putea fi real, n sensul c mrete pentru
un interval scurt performana n anumite sarcini mentale. Dar nu exist
dovezi c acest lucru are de-a face neaprat cu muzica lui Mozart sau
chiar cu muzica n sine (Gray i Della Sala, 2007). i nici nu exist
dovezi c acest gen de muzic mrete inteligena la aduli, ca s nu
mai vorbim de sugari. Desigur, familiarizarea copiilor cu muzica lui
Mozart i cu ali mari compozitori reprezint o idee minunat, nu numai
pentru c o astfel de muzic poate fi nltoare, dar i pentru c a avut
o influen imens asupra culturii occidentale. Dar, pentru prinii care
sper s-i transforme copiii n genii expunndu-i la coloana sonor de
la Amadeus, cel mai bun sfat ar fi s-i economiseasc banii.
Ca i n alte cazuri, dup declanarea isteriei care a urmat apariiei
Efectului Mozart, cei ntreprinztori au valorificat dorinele nflcrate
ale prinilor de a crete inteligena copilailor. Muli dintre aceti
comerciani s-au folosit de afirmaiile foarte rspndite, dar slab
susinute, c primii trei ani de via sunt n mod special cruciali n
dezvoltarea intelectual a copiilor (Bruer, 1997; Paris, 2000). n anii
1980, mii de prini i-au expus copiii nou-nscui la ore ntregi de limbi
strine i matematici avansate ntr-un efort conjugat de a crea
supercopii (Clarke-Stewart, 1998). Dar nu au ieit supercopiii mult

dorii. Astzi, astfel de produse, care se presupune c mbuntesc


inteligena, cum ar fi jucriile i casetele video Baby Einstein11,
reprezint o industrie de 100 de milioane de dolari pe an (Minow, 2005;
Quart, 2006). Totui, nc nu exist dovezi clare c aceste produse
funcioneaz. Din contr, cercetrile sugereaz c, din clipurile video
copiii nva mai puin dect dintr-o joac activ pentru aceeai
perioad de timp (Anderson i Pempek, 2005).
Lucrrile marelui psiholog rus al dezvoltrii Lev Vgotski ar putea ajuta
la explicarea motivului pentru care aceste produse sunt sortite eecului.
Aa cum a observat Vgotski (1978), nvarea se produce cel mai bine
n cadrul unei zone de dezvoltare proximal, n care copiii nu
stpnesc nc pe deplin o anumit abilitate, dar o pot face cu ajutorul
celorlali. Dac nite copii n vrst de 3 ani nu posed aptitudinile
cognitive pentru a nva aritmetica, orict de mult ar fi expui la
calcule, aceasta nu le va mri capacitile matematice, ca s nu mai
pomenim de transformarea lor n super- copii, deoarece aritmetica
rezid n afara zonei lor de dezvoltare proximal. Orict de mult i-ar
dori prinii s aud altceva, copiii nu pot nva dect n momentul n
care mintea lor este pregtit.
MITUL 7
ADOLESCENA ESTE, INEVITABIL,
O PERIOAD A FRMNTRILOR PSIHICE
La rubrica Rspundem cititorilor dintr-un sptmnal, o mam
exasperat a scris pentru a-l ruga pe editorialist, Hap Lecrone (2007),
s-i explice ce i se ntmplase fiicei sale de 11 ani, care fusese pn de
curnd un copil fericit i linitit. Dac nou ne place ceva, ea urte
instantaneu acel lucru, a scris mama. Fiica sa nu vrea s mearg
nicieri cu ei, iar rspunsurile pe care ni le d nu sunt deseori prea
civilizate. Mai mult, s-o determin s-i pstreze curenia n camer
sau s se mbrace drgu este asemntor cu scosul dinilor i
rspunsul obraznic este la ordinea zilei.
Ce Dumnezeu, s-a ntrebat mama, se petrece? Lecrone a rspuns
succint: Unii prini numesc situaia prin care trecei boala
adolescenei.
Punctul de vedere conform cruia adolescenta este mereu, sau aproape
mereu, un moment de tumult emoional nu este deloc nou. Psihologul G.

Stanley Hali (1904), primul preedinte al Asociaiei Americane de


Psihologie, a fost, de asemenea, primul care s-a referit la adolescen ca
la un moment de furtun i stres.
Hali a mprumutat acest termen din curentul german din muzica, arta i
literatura secolului al XVIII-lea Sturm und Drang 11, care pune
accentul pe exprimarea emoiilor pline de pasiune i, deseori,
dureroase. Mai trziu, Anna Freud (1958), fiica lui Sigmund Freud, ea
nsi psihanalist proeminent, a popularizat punctul de vedere conform
cruia bulversarea emoional adolescentin este omniprezent
(Doctors, 2000). Ea a scris (A. Freud, 1958, p. 275) c a fi normal n
timpul perioadei adolescenei este n sine anormal (p. 267) i c
adolescena este, prin natura sa, o ntrerupere a creterii panice (p.
275). Pentru Anna Freud, adolescentul care nu sufer mai deloc este, n
realitate, un caz patologic i prezint un risc foarte ridicat pentru
viitoare probleme psihologice n viaa adult.
Promotorii psihologiei populare din ziua de azi au alimentat percepia c
anii adolescenei reprezint, de obicei, momente de mari drame
familiale. Spre exemplu, broura de promovare a crii scrise de
expertul n parentaj (parenting) James Dobson (2005), Pregtirea pentru
adolescen, informeaz cititorii c i va ajuta pe adolesceni de-a
lungul anilor duri ai adolescenei i i va ajuta pe prinii care doresc
s tie ce s spun unui copil care se pregtete s intre n acei ani
turbuleni ai adolescenei. Un program de televiziune referitor la
adolescen, prezentat de Dr. Phil (Phil Megraw), a avertizat privitorii
c anii adolescenei pot fi comarul cel mai ru al unui printe i a
promis s discute modaliti prin care prinii i adolescenii pot s
supravieuiasc adolescenei.
Stereotipul anilor turbuleni ai adolescenei a ptruns puternic i n
produsele de divertisment. Zeci de filme, inclusiv Rebel fr cauz
(1955), Oameni obinuii (1980), Tineree (1995), Tineree furat (1999)
i Treisprezece (2003), se concentreaz asupra situaiei adolescenilor
cu probleme, iar titlul unei serii britanice de televiziune din 2002,
Adolescence: A Stormy Decade (. Adolescena: un deceniu furtunos),
vorbete de la sine. n plus, genul de romane bine vndute, precum De
veghe n lanul de secar (2005) al lui J. D. Salinger, surprind, i ele,
durerea i confuzia anilor adolescenei.

Deoarece crile i filmele se concentreaz prea des asupra unor


povestiri referitoare la adolesceni mai mult tulburai dect sntoi
este puin probabil ca un film hollywoodian despre un adolescent n
ntregime normal s constituie o poveste interesant, ca s nu mai
vorbim de obinerea unor ncasri mari din vnzri publicul este n
mod obinuit expus la un eantion nereprezentativ de adolesceni
(Holmbeck i Hill, 1988; Offer, Ostrov i Howard, 1981). Poate, n mod
nesurprinztor, multe persoane cred c adolescena constituie n mod
normal un moment de turbulen i stres. Aa cum a notat psihologul
Albert Bandura (1964), dac ar fi s mergei la un om mediu de pe
strad, s-l apucai de mn i s rostii cuvntul adolescen, este
foarte probabil ca asociaia lui legat de acest termen s includ
referine la turbulen i stres, la tensiune, la un caracter rebel, la
conflictele legate de dependena de familie, la conformitatea cu grupul
colegilor, la hainele din piele neagr i la altele asemenea (p. 224).
Observaiile empirice ale lui Bandura se bazeaz pe sondaje realizate
printre studenii din primii ani de facultate. Grayson Holmbeck i John
Hill (1988) au descoperit c studenii nscrii la un curs despre
adolescen au punctat, n medie, cu 5,2 (din 7) itemul Adolescena
reprezint un moment turbulent i stresant. Prinii i profesorii au
puncte de vedere similare (Hines i Paulson, 2006). Aceast poziie este
rspndit chiar i printre medici i asistente. O anchet realizat cu
personalul dintr-un spital pediatric a dezvluit c 62% dintre medicii
rezideni (doctori n pregtire) i 58% dintre asistente au fost de acord
c majoritatea adolescenilor prezint un comportament nevrotic sau
antisocial la un moment dat n timpul adolescenei. n plus, 54% dintre
medicii rezideni i 75% dintre asistente au fost de acord c doctorii i
asistentele ar trebui s fie ngrijorai pentru adolescenii care nu
cauzeaz nicio problem i nu simt nicio tulburare, oglindind poziia
Annei Freud, conform creia adolescentul normal este, n realitate,
anormal (Lavigne, 1977).
Pentru a evalua afirmaiile privitoare la furtuna i stresul adolescenei,
trebuie s examinm trei domenii de comportament adolescentin: (1)
conflictele cu prinii, (2) instabilitatea dispoziiei afective i (3)
comportamentul riscant (Amett, 1999). Cercetrile arat c, asemenea
altor ctorva mituri din aceast carte, afirmaiile referitoare la furtuna
i stresul adolescenei posed un smbure de adevr, care probabil
explic, n parte, popularitatea acestei expresii. Cel puin n societatea
american, adolescenii prezint intr-adevr un risc oarecum ridicat n a

ntmpina dificulti n cele trei domenii (Amett, 1999; Epstein, 2007). n


timpul anilor adolescenei, conflictele cu prinii sporesc (Laursen, Coy
i Collins, 1998), adolescenii raporteaz mai multe schimbri de
dispoziie i stri afective mai extreme dect ceilali copii (Buchanan,
Eccles i Becker, 1992; Larson i Richards, 1994) i i asum mai multe
riscuri fizice dect restul copiilor (Reyna i Farley, 2006; Steinberg,
2007). Astfel, este adevrat c adolescena poate reprezenta un
moment de conflicte psihologice mai acute pentru unii adolesceni.
Dar observai c am utilizat caractere italice pentru unii. Aceleai date
arat, ntr-o msur copleitoare, c fiecare dintre aceste dificulti
apare doar la o minoritate de adolesceni. Majoritatea studiilor indic
faptul c doar aproximativ 20% dintre adolesceni trec printr-un tumult
pronunat, o majoritate substanial avnd, n general, dispoziii afective
pozitive i relaii armonioase cu prinii i colegii lor (Offer i SchonertReichl, 1992). Mai mult, tensiunile emoionale i conflictele parentale
sunt limitate, n mare, la adolescenii cu probleme psihologice
identificabile, cum ar fi depresia i tulburarea de conduit (Rutter,
Graham, Chadwick i Yule, 1976), ca i la adolescenii care provin din
medii familiale destrmate (Offer, Kaiz, Ostrov i Albert, 2003). Astfel c
afirmaia conform creia angoasa n adolescen este fie tipic, fie
inevitabil nu st n picioare (Epstein, 2007). Din contr, reprezint mai
degrab excepia, dect regula. n plus, un studiu, care a observat 73 de
biei n adolescen i, apoi, la maturitate peste 34 de ani, nu a
descoperit nici mcar o dovad c adolescenii bine adaptai ar
prezenta un risc ridicat pentru probleme psihologice ulterioare (Offer
etal., 2002). Aceste descoperiri infirm supoziia Annei Freud, conform
creia adolescenii aparent normali sunt, de fapt, anormali i destinai
tulburrilor psihologice n viaa adult.
Datele de-a lungul mai multor culturi contrazic i mai mult punctul de
vedere conform cruia furtuna i stresul adolescenei sunt inevitabile,
artnd c adolescena reprezint un moment de relativ pace i calm
n multe societi tradiionale i neoccidentale (Arnett, 1999; Dasen,
2000). Spre exemplu, n Japonia i China, anii adolescenei trec, de
obicei, fr incidente, n Japonia, ntre 80% i 90% dintre adolesceni i
descriu vieile de acas drept amuzante sau plcute i raporteaz
relaii pozitive cu prinii lor. Putem gsi o absen similar a tumultului
semnificativ n adolescen i n India, Africa subsaharian i n marea
parte a lumii arabe (Epstein, 2007). Mai mult, exist dovezi c o
occidentalizare n aceste arii este asociat cu creterea tulburrilor n

adolescen (Dasen, 2000). Nu tim de ce tumultul adolescenei este


mai ntlnit n culturile occidentale, dect n celelalte. Unii autori au
sugerat c, datorit faptului c prinii din culturile occidentale, n
contrast cu majoritatea culturilor neoccidentale, tind s-i trateze
adolescenii mai degrab ca pe nite copii, dect ca pe nite aduli n
curs de maturizare, cu drepturile i responsabilitile celor mari, ei s-ar
putea rzvrti mpotriva restriciilor prinilor lor i s-ar putea comporta
antisocial (Epstein, 2007).
Pot face vreun ru credinele eronate referitoare la iminena tumultului
afectiv n adolescen? Poate. Ignorarea unor probleme veritabile ale
adolescenilor, sub motivul c reprezint doar o faz trectoare sau o
manifestare a unei perioade normale de turbulene, ar putea conduce la
cazuri de adolesceni profund tulburai, care nu primesc asistena
psihologic de care au atta nevoie (Offer i Schonert-Reichl, 1992). S
admitem c unele strigte de ajutor ale adolescenilor reprezint tactici
de manipulare pentru a atrage atenia, dar multe altele reprezint
semne din partea unor tineri disperai a cror suferin a fost ignorat.
MITUL 8
MAJORITATEA OAMENILOR TREC PRINTR-0 CRIZ LA MIJLOCUL VIEII (PE
LA 40-50 IDE ANI)
Un brbat n vrst de 45 de ani i cumpr maina Porche pe care o
visa de ani de zile, i las barb, i pune mee de pr, i prsete
nevasta pentru o femeie de 23 de ani i i retrage o parte din banii pui
deoparte pentru btrnee pentru a cltori n Himalaya, unde vrea s
studieze cu gurul care e la mod. Muli oameni din societatea noastr ar
atribui comportamentele sale necaracteristice unei crize de la mijlocul
vieii, o perioad de ndoial fa de propria persoan i de turbulene
dramatice ale vrstei mijlocii (de la 40 la 60 de ani), cnd individul
ncepe s se confrunte cu mortalitatea, declinul fizic i speranele
nemplinite.
Ideea c muli oameni triesc experiena unei tranziii de via dificile
atunci cnd se afl la mijlocul drumului ntre natere i moarte nu este
tocmai recent, n secolul al XIV-lea, primele replici din poemul epic
Divina comedie al lui Dante Alighieri (1265-1321) evocau chiar criza de
la mijlocul vieii:

Pe calea vieii-ajuns la jumtate, m regsii ntr-o pdure-obscur, cci


drumul drept lsasem a-l strbate.12
Dar abia n 1965 Elliott Jacques a inventat termenul criz de la mijlocul
vieii pentru a descrie ncercrile compulsive de a rmne tnr i de a
sfida realitatea morii, aa cum le-a observat la artitii i compozitorii de
vrst mijlocie. Jacques a servit aceast expresie atractiv pentru public
i comunitatea tiinific pentru a descrie, practic, o tranziie
nelinititoare, prin care oamenii trec la vrsta mijlocie. Un deceniu mai
trziu, bestsellerul scris de Gail Sheehy (1976), Passages: Predictable
Crises of Adult Life (Tranziii. Crize previzibile n viaa adult), a cimentat
n imaginaia publicului ideea unei crize de la mijlocul vieii. Pn n
1994, 86% dintre tinerii anchetai credeau n iminenta unei crize de la
mijlocul vieii (Lachman, Lewkowiez, Marcus i Peng, 1994).
Industria filmului s-a npustit asupra ideii c ar exista cu necesitate o
perioad turbulent pe la mijlocul vieii, nfind ipi ridicoli i zpcii,
dar simpatici, de vrst mijlocie protagonitii sunt n majoritate brbai
, care pun sub semnul ntrebrii sensul i valoarea vieilor lor. n
Orenii (1991), trei brbai (interpretai de Billy Crystal, Daniel Stern i
Bruno Kirby), toi trecnd prin criza de la mijlocul vieii, iau o pauz de
dou sptmni de la vieile lor monotone pentru a merge clare din
New Mexico pn n Colorado. O reluare mai recent a aceleiai teme,
filmul Gaca nebun (2007) portretizeaz aventurile a patru brbai de
vrst mijlocie care pleac la drum pe motociclete pentru a reaprinde
freamtul tinereii lor. Niciun film nu surprinde mai bine presupusa
rutin a vrstei mijlocii dect Ziua crtiei (1993), n care comediantul
Bill Murray l portretizeaz pe Phil Connors, un prezentator meteo
dependent de alcool i absorbit de propria persoan, cruia i este
destinat s tot repete aceeai zi, pn cnd, n sfrit, se prinde c
viaa lui poate avea sens dac devine o persoan mai bun. n Bull
Durham (1988), Kevin Costner l interpreteaz pe juctorul de baseball
Crash Davis, exilat la liga secund pentru a antrena un tnr juctor
talentat. Crash este foarte contient de tinereea care se scurge pe
lng el, la fel ca i de abilitatea lui din ce n ce mai sczut de a
aluneca n siguran n a patra baz13, dar pn la urm gsete
dragostea i mplinirea alturi de o pasionat de baseball, Annie Savoy
(interpretat de Susan Sarandon). n filmul oscarizat, American Beauy
(1999), Lester Burnham (interpretat de Kevin Spacey) prezint toate
particularitile stereotipe ale unui brbat ajuns la criza de la mijlocul
vieii. i d demisia din postul cu multe responsabiliti pentru a lucra

ntr-un local unde prjea carne pentru hamburgeri, ncepe s foloseasc


droguri, face exerciii, cumpr o main sport i i se aprind clciele
dup prietena fiicei sale adolescente.
Intemetul i crile furnizeaz sfaturi pentru a ajuta oamenii s fac fa
nu numai propriilor crize de la mijlocul vieii, dar i crizelor partenerilor
lor. Chiar aa: nici femeile nu sunt imune la angoasele de la mijlocul
vieii. Site-ul dedicat tocmai acestei crize (http://midli- feclub.com/) i
avertizeaz vizitatorii: Fie c este vorba de criza de la mijlocul vieii
dumneavoastr sau de criza de la mijlocul vieii cuiva pe care l iubii, fie
c suntei brbat sau femeie vei avea parte de un drum plin de
hrtoape! 11 Clubul comercializeaz cri n care brbaii i femeile care
au trecut de criz11 i mprtesc nelepciunea, strategiile i
povetile. Pentru 2 500 de dolari putei participa la programul de
seminarii Life Launch11 (Reconstruirea vieii11) prin intermediul
Institutului Hudson din Santa Barbara (http://www.hudsoninstitute.com). Pentru acel pre piperat, putei obine traininguri intensive
care s v ghideze prin criza de la mijlocul vieii cu viziune, direcie i
planificare bine gndit11 pe msur ce reflectai asupra a tot ceea ce
v dorii n urmtorul capitol al vieii dumneavoastr11. La cealalt
extrem a spectrului preurilor, putei cumpra CD-ul Overcome Midlife
Crisis pentru numai 12,95 de dolari de la Hypnosisdownloads, care
garanteaz c, n lipsa vreunui efect, vor retuma banii n decurs de 90
de zile (fr nicio ntrebare) i care v promit c vei scpa de acele
sentimente specifice crizei de la mijlocul vieii, pentru a v lua din nou
viaa n mini11.
Psihologul Ian Gotlib (Gotlib i Wheaton, 2006) a revizuit titlurile i
articolele din seciunea The New York Times Livingarts timp de 15 luni.
El a descoperit c editorii au folosit termenul criza de la mijlocul
vieii11 ntr-o medie de dou ori pe lun pentru titlurile recenziilor de
cri, filme i programe de televiziune.
Pe lng reportajele de pe internet i din mass-media, un alt motiv
pentru care noiunea de criz de la mijlocul vieii ar putea persista este
faptul c este bazat pe o frm de adevr. Psihologul Erik Erikson
(1968) a observat c, la vrsta adult de mijloc, majoritatea oamenilor
se lupt s gseasc o direcie, un neles i un scop n vieile lor i c
se strduiesc s descopere dac este nevoie de o corectare a direciei.
Vom vedea c Erikson a exagerat prevalena crizei la vrsta mijlocie, dar
a avut dreptate asupra faptului c unii oameni triesc experiena unei

ndoieli profunde fa de propria persoan n anii intermediari ai vieii.


Totui, oamenii i reevalueaz intele i prioritile i trec prin
experiena unor crize n fiecare deceniu al vieii, aa cum a fost
evideniat n cazul tumultului emoional pe care unii (dar n niciun caz
toi; vezi Mitul 7) adolesceni l triesc. Mai mult, experienele care se
afl sub umbrela crizei de la mijlocul vieii sunt foarte diferite cum ar
fi schimbarea locului de munc, divorul, cumprarea unei maini sport
i nebuloase. Drept consecin, am putea considera cam orice
transformare sau schimbare de via drept o dovad pozitiv a unei
perioade de transformare radical la mijlocul vieii.
Este mai probabil ca unele simptome ale crizei de la mijlocul vieii,
cum ar fi divorul, s se produc, n realitate, nainte de vrsta mijlocie.
n Statele Unite, oamenii divoreaz prima dat n cadrul primilor 5 ani
de mariaj, la vrsta medie de 33 de ani pentru brbai i 31 pentru
femei (Clarke, 1995). Mai mult, cnd oamenii cumpr, pe la 40 de ani,
maina sport a visurilor lor, acest lucru ar putea s nu aib nimic de-a
face cu punctul culminant al unei crize. Mai degrab, realitatea ar fi c,
n sfrit, sunt capabili s fac plile pentru maina la care au nzuit pe
vremea adolescenei.
Distrugerea miturilor: o privire mai atent
Sindromul cuibului gol
O mam intr n dormitorul fiului ei pentru a-i adulmeca tricoul la scurt
timp dup ce pleac la colegiu pentru prima dat. Pe un website (http://
www.netdoctor. Co. Uk/womenshealth/feature s / ens.htm) care
relateaz comportamentul ei neobinuit, aflm c acesta reprezint o
exprimare perfect normal a sindromului cuibului gol, un termen care
se refer la convingerea popular c majoritatea femeilor simt strngeri
de inim tulburtor de deprimante atunci cnd copiii lor pleac de acas
sau se cstoresc. Populara serie de autoajutorare Chicken Soup for the
Soul (Mncare sntoas pentru suflet) chiar conine o carte
dedicat n ntregime ajutorrii celor cu cuibul gol s se adapteze la
stresul tranziiei lor (Canfield, Hansen, Meadoo i Evans, 2008).
n realitate, exist puine argumente tiinifice pentru convingerea
popular c femeile triesc echivalentul feminin al crizei masculine de la
mijlocul vieii atunci cnd copiii lor prsesc cminul, lsnd gol
proverbialul cuib. Christine Proulx i Heather Helms (2008) au luat
interviuri la 142 de perechi de prini dup ce primii lor nscui au

plecat de acas. Majoritatea prinilor (deopotriv brbai i femei) s-au


adaptat excelent, au simit c mutarea era pozitiv i nceput s discute
ca de la egal la egal atunci cnd acetia au obinut o mai mare
independen. Mai mult, majoritatea celor cu cuibul gol au trit, n
realitate, o cretere a satisfaciei de via ca urmare a nou-gsitelor
flexibiliti i liberti (Black i Hill, 1984).
Dovezi recente, care urmresc relaiile maritale de-a lungul unei
perioade de 18 ani, indic, de asemenea, o cretere a satisfaciei
maritale (Gorcholf, John i Helson, 2008).
O schimbare n rolurile casnice i o cretere brusc a timpului liber pot
necesita unele adaptri pentru toi membrii familiei. Oamenii care se
definesc, n mare, n termenii rolului lor de prini, i care nu sunt
angajai i n activiti din afara casei, ar putea fi n mod special
vulnerabili la sindromul cuibului gol (Harkins, 1978). Dar mutarea unui
copil nu reprezint n mod obinuit o experien devastatoare pentru
prini, aa cum este adeseori portretizat n mass-media (Walsh, 1999).
De fapt, pe msur ce copiii fac o tranziie de succes ctre tineree,
faptul c prinii se bucur de recompensrile multor ani dedicai
creterii copiilor lor poate reprezenta o ocazie de celebrare.
Studiile cultural-comparative nu furnizeaz niciun fundament pentru
ideea c vrsta mijlocie este o perioad n mod special stresant i
dificil. ntr-un studiu realizat pe 1 501 de aduli chinezi cstorii, cu
vrste ntre 30 i 60 de ani, Daniel Shek (1996) nu a reuit s gseasc
nivele ridicate de insatisfacie relevante pentru criz la majoritatea
brbailor i femeilor de vrst mijlocie. Cercetrile finanate de The
Mearthur Foundation au studiat un total de aproape 7 195 de brbai i
femei cu vrste ntre 25 i 74 de ani, dintre care 3 032 au fost
intervievai n studiul mai larg al oamenilor aflai la mijlocul vieii (Brim,
Ryff i Kessler, 2004). Contrar stereotipului popular, oamenii cu vrste
ntre 40 i 60 de ani au simit, n general, un control mai mare asupra
vieii lor i au exprimat mai multe sentimente de bun stare n
comparaie cu deceniul anterior al vieii lor. n plus, mai bine de trei
sferturi dintre respondeni au evaluat relaiile lor ca fiind bune pn la
excelente. Att brbaii, ct i femeile sunt la fel de predispui s treac
prin ceea ce ei au considerat a fi o criz de la mijlocul vieii. Cercettorii
au descoperit c preocuprile referitoare la existena unei crize la
mijlocul vieii erau mai frecvente dect experiena n sine a unei crize
reale.

Cteva alte rezultate distrug mitul crizei de la mijlocul vieii. De-a lungul
studiilor, doar ntre 10 i 26% (n funcie de felul n care oamenii de
tiin definesc criza de la mijlocul vieii) dintre respondeni raporteaz
c au trecut printr-o criz la mijlocul vieii (Brim,
1992; Wethington, 2000). n plus, vrsta mijlocie poate reprezenta o
perioad de funcionare psihologic de vrf (Lachman, 2003). n mod
clar, o criz la mijlocul vieii nu constituie un dat pentru toat lumea i
nici chiar un eveniment probabil. Astfel c, dac dorii s facei
schimbri radicale n viaa dumneavoastr i s cumprai o main
sport roie sau o motociclet turbat11, nu este niciodat prea
devreme i niciodat prea trziu pentru a face acest lucru.
MITUL 9
BTRNEEA ESTE N MOD TIPIC ASOCIAT CU CRETEREA
INSATISFACIEI i CU SENILITATEA
Gndii-v la o persoan care se potrivete cu aceast descriere:
morocnoas, excentric, argoas, creia i este fric de schimbare,
deprimat, incapabil s in pasul cu tehnologia, singur, dependent,
infirm din punct de vedere fizic i uituc. Cu siguran, nu am fi ocai
dac o persoan vrstnic ne-ar veni n minte poate cocoat,
mrunt i neputincioas deoarece descrierile pe care le-am furnizat
se potrivesc cu stereotipurile deplasate referitoare la vrstnici
(Falchikov, 1990; Middlecamp i Gross, 2002).
Muli oameni presupun c marea parte a vrstnicilor sunt deprimai,
singuri i iritabili, lipsindu-le dorina sexual, fie senili, fie prezentnd
semne timpurii ale senilitii. Dintr-un eantion de 82 de studeni de la
cursul de psihologie introductiv, 65% au fost de acord c majoritatea
oamenilor mai btrni sunt singuri i izolai i 38%, c atunci cnd
oamenii mbtrnesc, ei devin n general morocnoi (Panek, 1982,
p. 105). n plus, 64% dintr-un eantion de 288 de studeni la medicin
au spus c depresia major este mai prevalent printre vrstnici, dect
printre persoanele mai tinere (Van Zuilen, Rubert, Silverman i Lewis,
2001).
Expunerea mass-media la stereotipuri am putea spune chiar
ndoctrinarea referitoare la mbtrnire ncepe de timpuriu n via
(Towbin et al, 2003). n studiul lor referitor la filmele Disney pentru copii,
Tom Robinson i colegii si (Robinson, Callister, Magoffin i Moore, 2007)

au descoperit c 42% dintre personajele vrstnice, cum ar fi tatl lui


Belle din Frumoasa i Bestia i Madam Mim din Sabia din stnc (i s
nu-l uitm pe
Morocnos, unul din cei apte pitici din Alb-ca-Zpada) sunt
portretizate intr-o lumin mai puin pozitiv, ca fiind uituci, furioi sau
argoi. Copiii bombardai cu aceste stereotipuri i altele negative ar
putea dezvolta, ntr-un mod care este de neles, impresii nefavorabile
despre btrni.
Torentul necrutor de informaii greite n ceea ce privete
mbtrnirea persist pn la vrsta adult, ntr-un studiu realizat
asupra unor filme populare pentru adolesceni, majoritatea personajelor
mai n vrst prezentau unele caracteristici negative, iar o cincime
reprezentau numai stereotipuri negative (Magoffin, 2007). Imaginea
deprimant i, ocazional, nfricotoare a mbtrnirii se extinde la
desenele animate pentru aduli, la programele de televiziune i la
filmele pentru cei mari. S-l lum n considerare pe bunicul Simpson din
serialul omonim, care s-a nscut ntr-o ar frumoas, dar care pare s
nu-i poat aminti care ar. Sau familia extravagant a mafiotului Tony
Soprano: mama sa Livia (interpretat de Nancy Marchand, n popularul
serial Clanul Soprano) a ncercat s-l rad pe Tony (interpretat de
James Gandolfini) pentru c a internat-o ntr-un azil de btrni ( este
o comunitate pentru pensionari, mam!), iar unchiul su ramolit Junior
(Dominic Chianese) l-a mpucat pe Tony creznd c este un duman
care murise cu 20 de ani nainte. n filmul Familia Savage (2007), un fiu
i o fiic, interpretai de Philip Seymour Hoffman, respectiv, Laura
Linney, se lupt cu ambivalena lor referitoare la ngrijirea tatlui lor
vrstnic (interpretat de Philip Bosco) a crui stare fizic i a crui
sntate mental se deterioreaz, pn acolo nct ajunge s se joace
cu propriile excremente i s devin din ce n ce mai uituc.
Avnd n vedere temerile trezite de mass-media referitoare la ravagiile
inevitabile ale mbtrnirii, cu greu ne poate mira faptul c miturile
referitoare la cetenii n vrst abund, iar prejudiciile aduse
vrstnicilor sunt profunde. John Hess (1991) a realizat o cronic a felului
n care mass-media nvinovete pe nedrept vrstnicii pentru multe
disfuncionaliti sociale i probleme politice, inclusiv taxele ridicate,
falimentarea bugetului naional din cauza costurilor ridicate ale ngrijirii
medicale i securitii sociale, dar i reducerea programelor pentru copii
i handicapai. Anchetele sugereaz c emoia pe care o simt

majoritatea studenilor fa de btrni este mila (Fiske, Cuddy, Glick i


Xu, 2002). Mai mult, oamenii evalueaz problemele de memorie la
btrni drept semne de incompeten mental, dar consider
problemele de memorie la indivizi mai tineri ca datorndu-se unei
neatenii sau unei lipse de efort (Cuddy i Fiske, 2002).
Contrazicnd cu putere aceste percepii, cercetrile demoleaz mitul
conform cruia vrsta a treia (ncepnd cu 60-65 de ani) este asociat n
mod obinuit cu insatisfacia i senilitatea. O echip de cercettori a
urmrit aduli cu vrstele cuprinse ntre 21 i 40 de ani sau peste 60 de
ani n ceea ce privete fericirea lor i a mai vrut s afle care e media de
fericire la vrsta actual, la 30 de ani i la 70 de ani. Tinerii au prezis c
oamenii, n general, ar fi mai puin fericii pe msur ce avanseaz n
vrst. Totui, adulii mai copi erau, de fapt, mai fericii la vrsta lor
actual, dect erau respondenii mai tineri (Lacey, Smith i Ubel, 2006).
Anchetele realizate la un nivel reprezentativ dezvluie faptul c ratele
de depresie sunt, de fapt, cel mai ridicate la indivizi cu vrste cuprinse
ntre 25 i 45 de ani (Ingram, Scott i Siegle, 1999), iar cel mai fericit
grup de oameni este format din brbaii cu vrsta de 65 de ani sau mai
mult (Martin, 2006). Fericirea crete odat cu vrsta, pn spre sfritul
a 60 i poate 70 de ani (Mroczek i Kolarz, 1998; Nass, Brave i
Takayama, 2006). ntr-un studiu realizat pe 28 000 de americani, o
treime, n vrst de 88 de ani, au raportat c erau foarte fericii11, iar
cei mai fericii oameni anchetai erau cei mai n vrst. ansele de a fi
fericit cresc cu 5% n fiecare deceniu de via (Yang, 2008). Oamenii mai
n vrst ar putea fi relativ fericii deoarece i coboar expectaiile (Nam s ctig niciodat Premiul Nobel, dar pot fi un bunic minunat11), i
accept limitele i i reamintesc mai multe informaii pozitive dect
negative (Cartensen i Lockenhoff, 2003).
Chiar dac depresia nu reprezint o consecin inevitabil a mbtrnirii,
totui afecteaz aproximativ 15% dintre vrstnici. Dar multe cazuri de
depresie din acest grup de vrst se datoreaz, probabil, nu mbtrnirii
biologice n sine, ci condiiilor medicale i durerii, efectelor secundare
ale medicaiei, izolrii sociale i unor evenimente de via, cum ar fi
moartea unui prieten (Arean i Reynolds, 2005; Kivela, Pahkala i
Lappala, 1991; Mroczek i Spiro, 2005).
Contrar mitului c oamenilor n vrst le lipsete dorina sexual, un
sondaj naional (Laumann, Das i Waite, 2008), realizat pe aproximativ 3

000 de oameni, a indicat faptul c mai bine de trei sferturi dintre


brbaii, cu vrste cuprinse ntre 75 i 85 de ani i jumtate dintre
perechile lor raportau c nc mai erau interesai de sex. Mai mult, 73%
dintre oamenii cu vrste ntre 57 i 64 de ani erau activi din punct de
vedere sexual, ca i majoritatea oamenilor (53%) cu vrste ntre 64 i
74 de ani. Chiar i n cel mai vrstnic grup, oamenii cu vrste ntre 75 i
85 de ani, 26% au raportat c nc mai sunt activi sexual. Interesant,
problemele de sntate, cum ar fi obezitatea i diabetul, reprezentau
factori mai buni de predicie, dect mbtrnirea nsi, pentru a spune
care oameni rmneau activi din punct de vedere sexual. Pe msur ce
sntatea general scdea, la fel se ntmpla i cu activitatea sexual.
Chiar dac depresia i dorina sexual aflat n declin nu coincid cu
pensionarea, oamenii sunt de obicei ngrijorai n ceea ce privete
procesul mbtrnirii n general i pierderea memoriei n special. Multe
site-uri fac haz la adresa vrstnicilor citnd Rugciunea senilitii:
Doamne, acord-mi senilitatea pentru a-i uita pe oamenii pe care
oricum nu i-am plcut niciodat, norocul de a da peste cei pe care i plac
i ascuimea vederii pentru a-i deosebi. n mod nesurprinztor, crile
populare exploateaz din greu frica de mbtrnire. Spre exemplu, titlul
crii lui Zaldy Tan (2008) promite s v imunizeze mintea mpotriva
mbtrnirii: s detecteze, s amne i s previn pierderea memoriei
nainte de a fi prea trziu14. Un joc Nintendo, numit Brain Age, se
presupune c le permite juctorilor s reduc din vrsta creierului lor
prin intermediul exerciiilor mentale care activeaz cortexul prefrontal
(Bennallack, 2006).
Este normal s avem unele pierderi uoare de memorie pe msur ce
naintm n vrst, inclusiv o uoar tendin de a uita i dificulti n
reamintirea cuvintelor n conversaie. Dar pierderea sever a memoriei,
asociat cu boala Alzheimer i alte forme de demen care ne
deterioreaz capacitatea de a funciona normal, nu reprezint o
consecin tipic a mbtrnirii. Oamenii care sufer de boala Alzheimer
se rtcesc n locuri familiare, i schimb personalitatea, i pierd
aptitudinile verbale, au dificulti n nvare i probleme n ducerea la
bun sfrit a unor sarcini zilnice simple. Boala Alzheimer afecteaz 4
milioane de americani, iar boala poate dura de la 3 la 20 de ani, cu o
durat medie de 8 ani (Neath i Surprenant, 2003). Pe msur ce
oamenii avanseaz n vrst, riscul de a face Alzheimer crete. Totui,
unii oameni cu vrste de 30 i 40 de ani dezvolt Alzheimer i, chiar i
dup vrsta de 85 de ani, aproximativ trei sferturi dintre vrstnici nu au

probleme semnificative de memorie (U.S. Department of Health and


Human Services, 2007).
Chiar i la vrsta de 80 de ani, inteligena general i capacitile
verbale nu scad mult fa de vrstele mai mici, dei memoria pentru
cuvinte i capacitatea de a manipula numere, obiecte i imagini este
oarecum predispus ctre un declin care are legtur cu vrsta (Riekse
i Holstege, 1996). i mai mult, cercetrile referitoare la demersurile
creative indic faptul c, la anumite discipline, cum ar fi istoria sau
scrierea de ficiune, muli oameni realizeaz o activitate de cea mai
nalt calitate dup 50 de ani sau chiar mai trziu (Rabbitt, 1999).
Exerciiile, o diet sntoas, rezolvarea de jocuri i o stare intelectual
activ ar putea ncetini sau compensa micile pierderi ale puterii
cognitive pe msur ce oamenii nainteaz n vrst (Whitboume,
1996), dei cercettorii nu au stabilit gradul de eficien al Brain Age
i al altor produse similare.
O ultim concepie greit referitoare la vrstnici este aceea c sunt
incapabili s dobndeasc noi aptitudini sau c sunt depii de
dispozitivele modeme. Aa cum spune proverbul, Nu poi s-nvei un
cal btrn n buiestru. n eantionul alctuit din studeni la psihologie
introductiv pe care l-am menionat mai devreme, 21% au fost de acord
c oamenii mai n vrst au mari dificulti n asimilarea unor noi
ndemnri (Panek, 1982, p. 105). Mass-media face ocazional haz de
aceast imagine a oamenilor care mbtrnesc. Un bun exemplu este
cel al excentricului Arthur Spooner (interpretat de Jerry Stiller) din
sitcomul Trsniii din Queens, care nu tie cum s foloseasc un DVD.
Dar muli oameni n vrst nu sunt intimidai de computere, iphone i
alte dispozitive ultramoderne11 i posed nclinaia i timpul de a le
folosi i de a le aprecia. Astfel, pentru replica vechii zicale, Poi s-nvei
un cal btrn n buiestru i cu multe alte lucruri".
MITUL 10
ATUNCI CND AFL C SUNT PE MOARTE,
OAMENII TREC CU TOII
PRINTR-0 SERIE DE STADII PSIHOLOGICE
NFNDA.

n Statele Unite, lucrrile psihologilor, psihiatrilor i asistenilor sociali


care lucreaz cu vrstnicii folosesc acest acronim pentru o mai bun
memorizare. NFNDA vine de la cele cinci stadii ale morii popularizate
de psihiatra de origine elveian Elisabeth Kiibler-Ross (2008) pe la
sfritul anilor 1960: Negare, Furie, Negociere, Depresie i Acceptare.
Aceste stadii, deseori numite Cele cinci stadii ale durerii morale, se
presupune c descriu o secven invariabil de faze prin care trec toi
oamenii atunci cnd se apropie de moarte (Kiibler-Ross, 2008,1974).
Conform celor spuse de Kiibler-Ross, cnd aflm c suntem pe cale s
murim, mai nti ne spunem c nu ni se va ntmpla aa ceva (negare),
apoi ne nfuriem cnd ne dm seama c ntr-adevr ne-a venit sorocul
(furie), apoi cutm n zadar o cale de a amna moartea, poate cel puin
pn cnd putem mplini un scop la care ineam mult (negociere), apoi
ne ntristm pe msur ce asumm faptul c vom muri (depresie) i, n
final, ajungem pe deplin s ne mpcm cu moartea noastr inevitabil
i o abordm cu un sentiment de senintate (acceptare).
Stadiile determinate de Kiibler-Ross pentru durerea moral sunt pe larg
acceptate n comunitile medicale, psihologice i de asisten
medical. Anchetele indic faptul c aceste stadii sunt predate n
proporii mari studenilor din domeniul medical, psihologic i de
asisten social din Statele Unite, Canada i Marea Britanie (DowneWamboldt i Tamlyn, 1997; Holleman, Holleman i Gershenhom, 1994).
Stadiile sale sunt, de asemenea, locuri comune n cultura popular.
Oscarizatul musical Tot acest jazz (1979), bazat se pare pe viaa
coregrafului Bob Fosse, prezint cele cinci stadii Kiibler-Ross ntr-o
dramatizare a morii imaginate a lui Fosse. n sezonul al VI-lea al
serialului Frasier, personajul omonim trece prin toate cele cinci stadii ale
durerii morale dup ce i-a pierdut slujba de psiholog la un talk-show de
radio. ntr-o nfiare ilar a cadrului de lucru Kiibler-Ross n serialul de
desene animate Familia Simpson, Homer trece prin toate cele cinci
stadii de-a lungul ctorva secunde dup ce un doctor l informeaz (n
mod eronat) c este pe moarte. Aceste stadii sunt populare chiar i n
arena politic. Un blogger de pe internet a asemnat zilele din ce n ce
mai palide ale prezideniatului lui George W. Bush cu fiecare dintre cele
cinci stadii Kiibler-Ross (Grieser, 2008;
http://democracyceliproject.net/blog/
archives/2008/02/kubler_ross_stages_as_applied_to_
our_national_grief.html), iar editorialistul Maureen Dowd (2008) de la
New York Times a cutat s explice, n termenii primelor stadii Kiibler-

Ross, reinerea manifestat de Hillary Clinton de a accepta eecul


survenit atunci cnd, n vara lui 2008, Barack Obama a fost preferat n
defavoarea ei pentru nominalizarea la alegerile prezideniale.
Stadiile lui Kiibler-Ross ar putea fi populare nu doar din cauza extinselor
reportaje din mass-media pe care le-au atras, ci i datorit faptului c
ele ofer oamenilor un sentiment de predictibilitate asupra a ceea
anterior era impredictibil procesul morii (Copp, 1998; Kastenbaum,
1998). Pentru muli dintre noi, e reconfortant gndul c experiena,
deseori terifiant, a morii urmez o serie standard de stadii, sfrinduse cu un sentiment de acceptare linitit a propriului destin. Mai mult,
ideea c moartea se dezvluie n aceeai manier rnduit pentru toat
lumea este oarecum atrgtoare, poate deoarece simplific un proces
misterios. Dar este i adevrat?
Avnd n vedere atotprezena stadiilor Kiibler-Ross n psihologia
popular, ne-am putea gndi c au fost validate i de cercetarea
psihologic. S privim totui mai atent. De fapt, ca n cazul multor
teorii bazate pe stadii11 din psihologie, suportul tiinific pentru aceste
stadii a fost, n cel mai bun caz, amestecat (Kastenbaum, 2004). Privind
retrospectiv, spre infirmrile cercetrilor tiinifice, acestea nu ar trebui
s fie att de surprinztoare, deoarece afirmaiile fcute de Kiibler-Ross
(2008) n ceea ce privete cele cinci stadii nu s-au bazat pe o cercetare
controlat cu grij. n particular, cercetarea sa s-a bazat aproape n
ntregime pe eantioane potenial nereprezentative (nu a fcut o
anchet transversal asupra populaiei), pe observaii subiective i
msurtori nestandardizate ale emoiilor oamenilor de-a lungul timpului
(Bello-Hass, Bene i Mitsumoto, 2002; Friedman i James, 2008). Putem
admite c unii oameni trec prin unele sau chiar prin toate stadiile
Kiibler-Ross ale morii, aa c probabil exist un grunte de adevr n
modelul su, care i d o oarecare credibilitate.
Totui, dovezile de cercetare sugereaz c muli oameni aflai pe moarte
nu trec prin cele cinci stadii n aceeai ordine (Copp, 1998). n schimb,
oamenii par s gestioneze sentina la moarte n diverse alte feluri.
Studii realizate asupra pacienilor aflai pe moarte dezvluie c muli sar
peste stadiile Kiibler-Ross sau chiar trec prin ele n ordine invers
(Buckman, 1993; Kastenbaum, 1998). Unii oameni, spre exemplu,
accept iniial propria moarte, dar mai trziu intr n faza de negare
(Bello-Hass etal, 2002). Mai mult, limitele dintre stadiile Kiibler-Ross sunt

deseori neclare i nu exist dovezi pentru salturile brute de la un


stadiu la altul.
Unii autori au ncercat, de asemenea, s aplice stadiile Kiibler-Ross la
durerea pe care o trim ca urmare a morii cuiva iubit, cum ar fi
partenerul de via sau copilul (Friedman i James, 2008). Totui,
cercetrile nu au confirmat nlnuirea celor cinci stadii n perioada de
doliu, cci oamenii care sunt ndurerai nu trec
>
toi prin aceeai serie fix de stadii (Neimeyer, 2001). n primul rnd, nu
toi oamenii trec prin depresie sau suprare marcat ca urmare a
pierderii cuiva drag, inclusiv a celor de care le pas foarte mult
(Bonanno etal., 2002; Wortman i Boerner, 2006; Wortman i Silver,
1989). Nici nu exist dovezi c cei ce nu trec prin depresie ca urmare a
unei pierderi personale serioase ar suferi de probleme mentale
(Wortman i Silver, 1989). Mai mult, ntr-un studiu realizat pe 233 de
oameni din Connecticut care i pierduser recent partenerul de via,
acceptarea pierderii reprezenta reacia iniial predominant, i nu
negarea (Maciejewksi, Zhang, Block i Prigerson, 2007). Acceptarea
continua s creasc pentru cei rmai vduvi timp de circa 2 ani dup
pierdere.
Totui, ali oameni ar putea s nu accepte niciodat pe deplin pierderea
celor dragi. ntr-un studiu asupra unor subieci care au pierdut un
partener sau un copil ntr-un accident rutier, Darrin Lehman i colegii si
au descoperit c o mare proporie (ntre 30 i 85%, n funcie de
ntrebarea pus) de oameni ndurerai nc se luptau s treac peste
pierdere, cu 4 pn la 7 ani mai trziu (Lehman, Wortman i Williams,
1987). Muli au spus c nc nu fuseser n stare s gseasc o
semnificaie n tragedie.
Exist vreun risc n a crede n stadiile Kiibler-Ross? Nu tim, dar unii
oameni ndurerai sau care se afl pe moarte s-ar putea simi constrni
s se adapteze morii n ordinea fazelor descrise de Kiibler-Ross
(Friedman i James, 2008). Aa cum au notat Lehman i colegii si,
Atunci cnd cei rmai vduvi nu reuesc s se conformeze cu aceste
expectaii nerea- liste, alii le-ar putea reproa faptul c ei se adapteaz
prost sau c acest lucru indic o tulburare psihologic serioas1*
(Lehman et al., 1987, p. 229). Spre exemplu, unul dintre autorii acestei
cri (SJL) a lucrat cu o femeie aflat pe moarte, care se simea vinovat

i era suprat pentru c prietenii i spuneau c trebuie s i accepte**


moartea, chiar dac ea ncerca din toate puterile s continue s se
bucure de via. Dac i ali pacieni sunt afectai negativ de credina n
stadiile Kiibler-Ross, acesta reprezint un subiect demn de cercetrile
viitoare.
ndreptarea spre moarte, se pare, nu urmeaz numai o singur cale
pentru noi toi. Nu exist o reet uniform pentru a muri sau pentru a fi
ndurerai de moartea altora, la fel cum nu exist o reet unic pentru a
tri, un punct pe care chiar i Kiibler-Ross l-a recunoscut n ultima sa
carte: Durerea noastr moral este la fel de individual ca vieile
noastre** (Kiibler-Ross i Kessler, 2005, p. 1). Totui, este cert c,
practic, pentru noi toi moartea este ceva la care am prefera s nu ne
gndim dect atunci cnd este nevoie. Aa cum a spus Woody Allen
(1976), Nu mi-e fric de moarte. Pur i simplu nu vreau s fiu acolo
cnd se ntmpl".
CAPITOLUL 2: ALTE MITURI UE EXPLORAT
Ficiune
Dispoziia proast a unei gravide poate duce la o pierdere de sarcin.
Primele cteva minute dup natere sunt cruciale pentru o bun relaie
printe-copil.
Primii trei ani sunt n mod special cruciali pentru dezvoltarea copilului.
Copiii crora li s-a oferit o foarte mare ncurajare i susinere fizic
atunci cnd au nceput s mearg mai devreme dect ali copii.
Copiii nou-nscui sunt, practic, orbi i surzi.
Copiii mici stabilesc legturi de ataament doar cu mamele lor.
Realitate
Nu exist dovezi c tristeea sau stresul la mame crete riscul unei
pierderi de sarcin.
Nu exist dovezi c primele cteva minute dup natere sunt eseniale
pentru dezvoltarea unor bune relaii parentale.
Exist motive considerabile s ne ndoim c primii trei ani sunt mult mai
importani pentru majoritatea funciilor psihologice dect anii ulteriori.

Apariia mersului este influenat de dezvoltarea fizic a copiilor i este,


n mare msur, neafectat de ncurajarea parental.
Nou-nscuii pot vedea i auzi multe lucruri.
Copiii mici stabilesc legturi puternice de ataament cu taii lor i cu
alte figuri semnificative din cadrul cminului.
Ficiune
Mamele care vorbesc cu copiii lor folosind doar alintturi i cuvinte
mmoase ncetinesc dezvoltarea limbajului acestora.
Copiii expui prenatal la cocain crack dezvolt probleme severe de
personalitate i neurologice mai trziu n via.
Copiii mici nu mint aproape niciodat.
Practic, toi copiii geniali se consum pn la vrsta adult.
Copiii supraponderali au doar grsime de copil, care se va topi pe
msur ce cresc.
Adopia are un efect psihologic negativ asupra majoritii copiilor.
Copiii crescui de prini homosexuali prezint cote mai ridicate de
homosexualitate dect ali copii.
Realitate
Majoritatea dovezilor sugereaz c vorbele mmoase, de fapt,
faciliteaz dezvoltarea limbajului copiilor.
Majoritatea copiilor expui prenatal la cocain crack sunt, n mare,
normali n ceea ce privete personalitatea i funcionarea neurologic.
Muli copii mici mint n legtur cu chestiuni importante, inclusiv dac sau angajat n comportamente imorale sau au fost abuzai din punct de
vedere sexual.
Dei unii copii geniali se consum, cercetrile arat c, la vrst
adult, copiii cu coeficient de inteligen extrem de ridicat au nivele
mult mai ridicate de reuite creative dect ali copii.
Obezitatea la copii persist deseori ani buni.

Majoritatea copiilor adoptai sunt sntoi din punct de vedere


psihologic.
Nu au fost gsite nivele mai ridicate de homosexualitate printre copiii
crescui de prini homosexuali fa de ceilali copii.
Ficiune
Satisfacia marital crete dup ce cuplurile au copii.
Oamenii au nevoie de mai puin somn pe msur ce avanseaz n
vrst.
Un mare procent de vrstnici triete n azile.
Oamenii mai n vrst se tem mai mult de moarte dect tinerii.
Aproape toi oamenii senili sufer de Alzheimer.
Aluminiul n exces cauzeaz boala Alzheimer.
Muli oameni mor de btrnee.
Oamenii n stadiu terminal, care au renunat la speran, tind s moar
curnd dup aceea.
Realitate
Satisfacia marital se diminueaz consistent dup ce cuplurile au copii,
dei, de obicei, revine la nivelul iniial.
Vrstnicii au nevoie de tot atta somn ca tinerii, dei, din cauz c o mai
mic parte din somnul lor este consumat de somnul profund, ei tind
s se trezeasc des.
Doar 7-8% dintre btrnii americani cu vrsta de 75 de ani, sau mai n
vrst, triesc n azile.
Vrstnicii raporteaz o mai mic fric de moarte i o mai mare
acceptare a morii dect tinerii i cei de vrst mijlocie.
Dintre oamenii cu demen, 40% pn la 50% sufer de alte afeciuni
dect Alzheimer, cum ar fi accidente vasculare cerebrale sau boala lui
Pick.
Studiile controlate nu au gsit nicio dovad pentru aceast afirmaie.

Oamenii mor din cauza accidentelor, violenei sau bolilor, nu numai de


btrnee.
Nu exist dovezi pentru aceast credin.
Ficiune
Oamenii n stadii terminale i pot amna deseori moartea pn dup
srbtori, zile de natere sau alte zile semnificative din punct de vedere
personal.
Realitate
Nu exist dovezi pentru aceast credin, i nici pentru aceea c femeile
cu cancer mor exact naintea zilelor lor de natere.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la dezvoltarea uman,
vezi Bruer (1999); Caldwell i Woolley (2008); Fiorello (2001); Fumham
(1996); Kagan (1998); Kohn (1990); Mercer (2010); OConnor (2007);
Panek (1982); Paris (2000).
O REAMINTIRE A LUCRURILOR TRECUTE
Mituri despre memorie MITUL 11
MEMORIA UMAN FUNCIONEAZ CA UN CASETOFON SAU 0 CAMER
VIDEO i NREGISTREAZ CU ACURATEE EVENIMENTELE PE CARE LE
TRIM
Cnd oamenii particip la reuniuni sau se ntlnesc cu prieteni din
copilrie pentru a face schimb de poveti de pe vremuri, sunt deseori
impresionai de o realitate simpl: amintirile lor n ceea ce privete
multe evenimente difer, n multe cazuri dramatic. O persoan i
reamintete o discuie aprins pe teme politice ca pe o dezbatere
prietenoas; o alta i reamintete aceeai discuie ca pe o ceart
aprins. Acest tip de observaie ar trebui s fie suficient pentru a pune
sub semnul ntrebrii convingerea foarte rspndit c memoria noastr
funcioneaz ca nite camere video sau DVD-uri.
Dac memoriile noastre ar fi fost perfecte, nu am fi uitat niciodat ziua
de natere a unui prieten, unde am pus ipod-ul sau data, ora i locul
exact al primului nostru srut.

Totui, n ciuda rateurilor, uneori foarte evidente, ale memoriei de zi cu


zi, sondajele indic faptul c muli oameni cred c memoria noastr
opereaz ntr-un mod foarte asemntor cu un casetofon, o camer
video sau un DVD, stocnd i relund evenimentele exact aa cum leam trit. ntr-adevr, aproximativ 36% dintre noi consider c n creierul
nostru sunt conservate nregistrri perfecte a tot ceea ce am trit
vreodat (Alvarez i Brown, 2002). ntr-un sondaj realizat pe 600 de
studeni de la o universitate din partea de centru-vest a SUA, 27% au
fost de acord c memoria opereaz ca un casetofon de nregistrri
(Lenz, Ek i Mills, 2009). Sondajele arat c pn i majoritatea
psihoterapeuilor sunt de acord cu faptul c amintirile sunt fixate mai
mult sau mai puin permanent n minte (Loftus i Loftus, 1980; Yapko,
1994).
Aceste credine populare reprezint, n parte, reziduuri ale convingerilor
lui Sigmund Freud i ale altora, conform crora amintirile uitate, deseori
traumatizante, se conserv netulburate n incontientul de neptruns,
fr s fie distorsionate de trecerea timpului sau de suprapunerea cu
alte amintiri (Wachtel, 1977). Contrar acestor afirmaii, amintirile
noastre sunt departe de a fi replici exacte ale evenimentelor trecute
(Clifasefi, Garry i Loftus, 2007). Descoperirea conform creia amintirile
noastre sunt imperfecte i, uneori, nedemne de ncredere, nu este
recent. nainte de trecerea n secolul XX, marele psiholog american,
contemporan cu Freud, William James (1890), a observat faptul c
amintirile false, pentru majoritatea dintre noi, nu reprezint deloc
ntmplri rare Majoritatea oamenilor, probabil, au dubii n ceea ce
privete anumite chestiuni atribuite trecutului lor. Ar fi putut s le vad,
ar fi putut s le spun, s le fac sau ar fi putut doar s le viseze sau s
i le imagineze (p. 373).
Este adevrat faptul c, deseori, ne putem reaminti evenimente
ncrcate afectiv sau foarte importante, numite uneori amintiri flash,
deoarece par s aib o calitate fotografic (Brown i Kulik, 1977). Cu
toate acestea, cercetrile arat c amintirile unor astfel de evenimente,
inclusiv asasinarea preedintelui John Fitzgerald Kennedy din 1963,
dezintegrarea catastrofal a navetei spaiale Challenger din 1986,
moartea prinesei Diana din 1997 i atacurile teroriste de pe 11
septembrie 2001, plesc de-a lungul timpului i sunt nclinate ctre
distorsionri, la fel cum se ntmpl i cu alte evenimente mai puin
dramatice (Krackow, Lynn i Payne, 2005-2006; Neisser i Hyman,
1999).

S lum n considerare un exemplu de amintire flash din studiul


realizat de Ulric Neisser i Nicole Harsch (1992) asupra amintirilor care
privesc dezintegrarea navetei spaiale Challenger aproximativ la un
minut dup decolare. Persoana investigat, un student la Emoxy
University din Atlanta, Georgia, a oferit prima descriere la 24 de ore
dup dezastru, iar a doua relatare cu 2 ani i jumtate mai trziu.
Descrierea 1. Eram la ora de religie, cnd au intrat nite oameni i au
nceput s vorbeasc despre asta. Nu tiam niciun detaliu, exceptnd
faptul c explodase, pe cnd ceilali studeni priviser cu toii tragedia
la televizor, ceea ce consideram c era foarte trist. Apoi, dup or, am
mers n camera mea i am urmrit programul TV care vorbea despre
asta i am aflat toate detaliile.
Descrierea 2. Cnd am auzit pentru prima dat de explozie, stteam n
dormitorul meu de boboc cu colegul meu de camer i urmream
televizorul. A aprut la un buletin de tiri i eram amndoi extrem de
ocai. Eram foarte suprat i m-am dus sus s vorbesc cu un prieten
de-al meu, iar apoi mi-am sunat prinii..
Cnd comparm amintirea iniial cu amintirea de mai trziu, este
evident faptul c exist discrepane majore. Neisser i Harsch au
descoperit c aproximativ o treime dintre relatrile studenilor conineau
diferene la fel de mari ntre cele dou puncte temporale.
Heide Schmlock i colegii si (Schmlock, Buffalo i Squire, 2000) au
comparat capacitatea participanilor de a-i reaminti achitarea din 1995
a fostei vedete de fotbal american O.J. Simpson acuzat de uciderea
soiei sale i a amantului acesteia la 3 zile dup verdict i dup
trecerea a 15 sau a 32 de luni. Dup 32 de luni, 40% dintre relatrile din
memorie conineau distorsio- nri majore. n acest studiu i n altele
asupra memoriei flash, oamenii erau n mod obinuit foarte ncreztori
n acurateea amintirilor lor, chiar dac aceste amintiri nu au fost
concordante cu ceea ce au raportat la scurt (i mp dup eveniment.
Mai mult, martorii oculari identific uneori greit indivizi nevinovai
drept criminali i i exprim deseori opiniile incorecte n sala de
judecat cu cea mai mare ncredere (Memon i Thomson, 2007; Wells i
Bradford, 1998). n ciuda convingerilor populare, chiar i martorii
oculari, care se uit cu mare atenie la f pta n timpul comiterii actului
indic frecvent n mod greit suspectul la confruntare sau n sala de
judecat. Mai mult, ncrederea pe care o au martorii oculari n mrturia

lor i acurateea amintirilor lor este de obicei nejustificat (Kassin,


Ellsworth i Smith, 1989). Aceast descoperire este profund
tulburtoare, avnd n vedere faptul c juraii tind s se bazeze foarte
mult pe ncrederea martorilor oculari atunci cnd msoar gradul de
credibilitate al amintirilor lor (Smith, Linsday, Pryke i Dysart, 2001;
Wells i Bradford, 1998). ntr-un sondaj recent, 34% din 160 de jurai
americani credeau c exist o asociere puternic ntre ncrederea
manifestat de martorul ocular i acuratee (Wise i Safer, 2004). n
mod tulburtor, dintre cei 239 de acuzai eliberai pe baza testrii ADN
ncepnd cu iunie 2009, aproximativ 75% fuseser condamnai, n mare,
pe baza depoziiilor inexacte ale martorilor oculari.
Chiar i determinarea originii unor amintiri se poate dovedi dificil.
Aproximativ un sfert dintre studenii din primii ani de facultate consider
c este dificil s determine dac ceva ce ei i-au amintit distinct s-a
ntmplat n realitate sau dac fcea parte dintr-un vis (Rassin,
Merckelbach i Spaan, 2001). O astfel de confuzie n determinarea
sursei1 ar putea explica multe din erorile noastre obinuite de
memorie, ca atunci cnd acuzm un prieten c a spus ceva ofensator,
lucru de care am auzit, de fapt, de la altcineva.
Astzi exist un larg acord printre psihologi asupra faptului c memoria
nu este reproductiv nu reproduce ntocmai ceea ce am trit ci
reconstructiv. Ceea ce ne reamintim este deseori un amestec neclar de
amintiri exacte, alturi de adugiri provenite din credinele, nevoile,
emoiile i intuiiile11 noastre. Aceste intuiii11 sunt bazate, n
schimb, pe cunoaterea propriei persoane, a evenimentelor pe care
ncercm s ni le reamintim i a ceea ce am trit n situaii similare
(Clifasefi et al., 2007).
Dovezile naturii reconstructive a memoriei deriv din cteva linii de
cercetare. Psihologii tiu acum c memoria este schematic, o schem
este o structur organizat de cunotine sau un model mental stocat n
memorie. Achiziionm scheme din ceea ce am nvat i am trit n
trecut, iar ele ne contureaz percepiile asupra experienelor noi i
trecute. Toi posedm scheme referitoare la evenimentele de zi cu zi,
cum ar fi comandarea mncrii la un restaurant. Dac un chelner ne-ar
ntreba dac dorim desertul naintea aperitivelor, am considera aceast
ntrebare cu sigurana bizar, de vreme ce nu se afl n concordan cu
schemele sau scenariile noastre referitoare la cum comandm
mncarea la restaurant.

Stereotipurile ne ofer un excelent exemplu al modului n care schemele


ne pot influena memoria. Mark Snyder i Seymour Uranowitz (1978) au
prezentat subiecilor un studiu de caz detaliat referitor la o femeie pe
nume Betty K. Dup ce au citit aceste informaii, ei le-au spus unor
subieci c Betty K. Ducea un stil de via heterosexual, iar altora c
avea un stil de via de tip lesbian. Snyder i Uranowitz le-au dat apoi
subiecilor un test de memorie. Ei au descoperit c participanii i-au
distorsionat amintirile n ceea ce privete informaiile iniiale, astfel
nct obiceiurile ei de a se ntlni cu partenerii i relaia cu tatl ei s fie
mai aliniate cu schemele lor, cu ce tiau despre actualul ei stil de via.
Reconstruim trecutul pentru a se potrivi cu expectaiile noastre
schematice.
Henry Roediger i Kathleen Medermott (1995) au furnizat o
demonstraie elegant a tendinei noastre de a reconstrui amintirile pe
baza schemelor noastre. Ei au prezentat participanilor liste de cuvinte
care erau toate asociate cu un cuvnt-momeal un singur item care
nu a fost prezentat. Spre exemplu, unii participani au studiat o list
care coninea cuvintele a, gmlie, ochi, a coase, ascuit,
punct, neptur,
degetar, car cu fn, durere, ran i injecie, toate fiind
asociate n memorie cu itemul-momeal ac. Roediger i Medermott au
descoperit c, n mai bine din jumtate de cazuri (55%), oamenii i-au
amintit c itemul-momeal ac ar fi fost pe list, chiar dac nu a fost
aa. n multe cazuri, participanii au fost siguri c itemii abseni, dar
semnificativi, s-au aflat pe list, ceea ce relev faptul c amintirile false
create de aceast manier pot fi la fel de reale pentru participani ca
amintirile referitoare la itemii prezentai n realitate.
Din acest motiv, Roediger i Medermott au numit aceste amintiri false
iluzii ale memoriei.
Cercettorii au mers mai departe pentru a crea amintiri ale unor
evenimente din viaa real care nu au avut loc niciodat. n studiul
vizitei la mall, Elizabeth Loftus (1993; Loftus i Ketcham, 1994) i-a creat
lui Chris, un biat de 14 ani, o amintire fals.
Loftus l-a instruit pe Jim, fratele mai mare al lui Chris, s-i prezinte
acestuia un eveniment fals n care s-a pierdut ntr-un mall la vrsta de 5
ani sub forma unui joc de tipul i aduci aminte cnd. Pentru a-i
crete credibilitatea, Loftus a prezentat evenimentul fals ca pe o vignet

alturi de alte trei evenimente care se produseser n realitate. Apoi, l-a


instruit pe Chris s scrie tot ceea ce-i amintea. Iniial, Chris a relatat
foarte puine referitor la evenimentul fals. Totui, dup o perioad de
dou sptmni, el a construit urmtoarea amintire detaliat: Eram cu
ai mei i cred c m-am dus s m uit la magazinul cu jucrii, jucriile
Kay-Bee aa ne-am rtcit unii de alii i m uitam mprejur i m
gndeam Of-of. Am fetelit-o. Am crezut c n-o s-mi mai vd
niciodat familia. Eram foarte speriat, tii. Apoi btrnul la a venit la
mine era cam chel n vrful capului avea ca un cerc de pr
grizonant i avea ochelari i cum plngeam eu, mama a venit i a
spus: Unde ai fost?
S nu mai faci niciodat aa ceva! (Loftus i Ketcham, 1994, p. 532).
Cnd Loftus a ntrebat-o pe mama lui Chris despre incident, ea a
confirmat c nu s-a ntmplat niciodat.
A urmat o abunden de studii similare, artnd c n cazul a 18% pn
la 37% dintre participani cercettorii pot implanta amintiri, n ntregime
false, ale unor evenimente complexe, variind de la (a) un atac grav
suferit din partea unui animal, un accident serios ntr-o incint, un
accident n aer liber i o intervenie medical (Porter, Yuille i Lehman,
1999), (b) rsturnarea unul bol cu punch15 la o nunt (Hyman, Husband
i Billings, 1995), (c) prinderea unui deget ntr-o curs de oareci pe
vremea copilriei (Ceci, Crotteau-Huffman, Smith i Loftus, 1994), (d)
intimidarea de ctre un alt copil (Mazzoni, Loftus, Seitz i Lynn, 1999) i
(e) asistarea la un caz de posedare demonic (Mazzoni, Loftus i Kirsch,
2001) pn la (f) cltoria ntr-un balon cu aer cald cu propria familie
(Wade, Garry, Read i Lindsay, 2002).
Aceste studii demoleaz credina popular conform creia amintirile
noastre sunt gravate pe vecie ntr-o nregistrare mental permanent.
Dect s ne privim memoria ca pe un casetofon sau ca pe un DVD, neam putea descrie memoria mai degrab ca pe un mediu aflat mereu n
schimbare, care reliefeaz capacitatea noastr remarcabil de a crea
naraiuni fluide ale experienelor noastre trecute i prezente. Aa cum ar
fi spus marele umorist american Mark Twain: Nu este att de
surprinztor numrul lucrurilor pe care mi le pot aminti, ct numrul
lucrurilor de care pot s-mi amintesc, dar care nu s-au petrecut aa
(http://www.twainquotes.com/ Memory.html).
MITUL 12

HIPNOZA ESTE FOLOSITOARE PENTRU RECUPERAREA AMINTIRILOR


UNOR EVENIMENTE UITATE
n 1990, George Franklin a fost condamnat pentru uciderea lui Susan
Nason din 1969. Baza condamnrii a fost reprezentat de amintirile
fiicei sale, Eileen, referitoare la brutalitatea cu care el a omort-o pe
Susan, prietena ei din copilrie, cu 20 de ani mai devreme. n 1996,
procurorii au retras toate acuzaiile, iar Franklin a fost eliberat din
nchisoare. Acesta a fost primul caz foarte mediatizat de recuperare a
memoriei traumei.
n 1994, Steven Cook a renunat la un proces n valoare de 10 milioane
de dolari mpotriva respectatului cardinal Joseph Bemardin din Chicago.
Acuzaia spunea c Bemardin l molestase pe Cook cu 17 ani nainte.
n 2001, Larry Mayes a fost cea de-a o suta persoan care a fost
eliberat din nchisoare datorit testrii ADN (genetic). Din nefericire, a
petrecut 21 de ani n nchisoare pentru viol i jaf nainte ca o mostr din
ADN-ul su s fie gsit. A fost declarat nevinovat.
Acum s lum n considerare urmtoarele fapte:
Janice, fiica lui George Franklin, a depus mrturie c sora ei, Eileen, ia spus c amintirile presupusei crime ieiser la suprafa n timpul
terapiei cu ajutorul hipnozei.
Cazul mpotriva cardinalului Bemardin a fost clarificat atunci cnd o
investigaie a determinat faptul c amintirile lui Cook apruser numai
dup ce un terapeut, care urmase doar 3 ore dintr-un curs de 20 de ore
de hipnoz, l-a hipnotizat. Terapeutul a luat o diplom de mater de la o
coal neacreditat, condus de un guru New Age, John-Rodger, care
pretinde c este ntruparea unui spirit divin (Time,
14 martie 1994).
Mayes a participat la dou confruntri cu martori i nu a fost
identificat de victim. Dar, dup ce victima a fost hipnotizat, aceasta la identificat pe Mayes ntr-o nou confruntare, iar n timpul procesului a
susinut cu deplin ncredere c Mayes a atacat-o.
Aceste cazuri pun sub semnul ntrebrii ideea foarte rspndit c
hipnoza desctueaz vastul depozit de amintiri care se afl n interiorul
minii noastre i permite accesul precis la evenimente trecute. n fiecare

caz, exist un motiv ntemeiat s credem c hipnoza a creat amintiri


false, reluate cu o convingere, practic, de nezdruncinat.
Totui, convingerea c hipnoza deine o putere special n a recupera
amintiri pierdute persist pn n ziua de azi. ntr-o anchet realizat pe
92 de studeni la cursul de introducere n psihologie, 70% au fost de
acord cu faptul c hipnoza este extrem de folositoare pentru a ajuta
martorii s-i aduc aminte detalii ale infraciunilor1 (Taylor i Kowalski,
2003, p. 5). n alte anchete, 90% (Green i Lynn, 2005) sau chiar un
procent mai mare (Meconkey i Jupp, 1986; Whitehouse, Ome, Ome i
Dinges, 1991) dintre studenii de la nivel de licen au afirmat c
hipnoza mrete gradul de recuperare al amintirilor, iar 64% au susinut
faptul c hipnoza reprezint o bun tehnic pentru poliie de a
remprospta amintirile martorilor" (Greed i Lynn, 2005).
Astfel de convingeri sunt prevalente, de asemenea, printre cercettorii
i practicienii n sntate mental. Elizabeth Loftus i Geoffrey Loftus
(1980) au descoperit c 84% dintre psihologi i 69% dintre nepsihologi
erau de acord cu afirmaia conform creia amintirile sunt stocate
permanent n minte, iar cu ajutorul hipnozei sau al altor tehnici
specializate, unele detalii inaccesibile ar putea fi, pn la urm,
recuperate". ntr-un eantion de peste 850 de psihoterapeui, Michael
Yapko (1994) a descoperit c mari procente erau de acord cu urmtorii
itemi, cu o frecven ridicat pn la moderat: (1) 75% hipnoza
permite oamenilor s-i aminteasc cu acuratee lucruri pe care, altfel,
nu ar fi putut s i le aduc aminte"; (2) 47% terapeuii pot avea o
mai mare ncredere n adevrul unor amnunte legate de un eveniment
traumatizant atunci cnd sunt obinute
y
prin hipnoz, dect n alt fel"; (3) 31% atunci cnd cineva are
amintirea unei traume n timpul hipnozei, n mod obiectiv trebuie ca
aceasta s se fi produs"; (4) 54% hipnoza poate fi utilizat pentru a
recupera amintiri ale unor evenimente reale, mergnd chiar pn n
momentul naterii". n alte anchete (Poole, Lindsay, Memon i Bull,
1995), ntre o treime (29% i 34%) i o cincime (20%; Polusny i Follette,
1996) dintre psihoterapeui au relatat c au folosit hipnoza pentru a
ajuta clienii s readuc n memorie amintiri ale unor abuzuri sexuale pe
care le bnuiau.

Credina n puterea hipnozei de mbuntire a memoriei are o istorie


lung i, uneori, mpestriat. Hipnoza a fost promovat de unele din
luminile cluzitoare ale psihologiei i ale psihiatriei, inclusiv de Pierre
Janet, Joseph Breuer i Sigmund Freud. Janet a fost unul dintre primii
terapeui care au folosit hipnoza pentru a ajuta pacienii s recupereze
amintiri ale unor evenimente traumatizante, care, a presupus el, le-ar fi
cauzat dificultile psihologice. ntr-un caz faimos, Janet (1889) a folosit
hipnoza pentru regresia n timp (retrirea mental a unei perioade
anterioare) cu pacienta sa Mrie, ajungnd pn la vrsta copilriei,
cnd fusese traumatizat de faptul c a vzut un copil cu o diformitate
facial. Retrind contient amintirea feei copilului, se presupune c
Mrie a fost eliberat de simptomele de orbire.
Credina c hipnoza poate ajuta oamenii s scoat la lumin amintiri
ngropate ale unor evenimente traumatizante a reprezentat, de
asemenea, un argument pentru hipnoanaliz, pe care muli practicieni
au folosit-o dup Primul Rzboi Mondial pentru a ajuta soldaii i
veteranii s-i aminteasc evenimente despre care se presupunea c leau declanat tulburrile psihologice. Unii terapeui credeau c ansele
unei vindecri complete erau optimizate atunci cnd emoiile asociate
cu evenimentele reamintite erau eliberate, n deplintatea lor, prin aanumita abreacie (o descrcare puternic a sentimentelor dureroase),
iar vina i furia care apreau erau tratate n edine ulterioare de
hipnoz.
ncrederea n puterile hipnozei se extinde la publicul larg, care este
asaltat cu imagini ale hipnozei ca un fel de superbaterie a memoriei ce
rivalizeaz cu serul magic al adevrului. n filme precum n Like Flint,
Srutul care ucide, Viziuni criminale i Nothing but the Night, martorii i
reamintesc, cu ajutorul hipnozei, detaliile exacte ale infraciunilor sau
ale evenimentelor din copilrie de mult uitate.
Unii cercettori i clinicieni ai zilelor modeme argumenteaz c hipnoza
poate dezgropa filoane preioase de informaii, de mult ngropate
(Scheflin, Brown i Hammond, 1997). Cu toate acestea, n general,
majoritatea experilor (Kassin, Tubb, Hosch i Memon, 2001), inclusiv
psihologii criminaliti, recunosc faptul c hipnoza fie nu are niciun efect
asupra memoriei (Erdelyi, 1994), fie poate deteriora i distorsiona
amintirile (Lynn, Neuschatz, Fite i Rhue, 2001). n situaiile n care
hipnoza sporete amintirile exacte deseori deoarece oamenii
inventeaz i relateaz amintiri atunci cnd sunt nesiguri aceast

cretere este irelevant, dat fiind creterea n acelai timp a amintirilor


inexacte (Erdelyi, 1994; Steblay i Bothwell, 1994).
Pentru a nruti i mai mult lucrurile, hipnoza ar putea produce mai
multe erori de reamintire sau mai multe amintiri false dect reamintirea
obinuit, i ar putea mri ncrederea martorilor oculari n amintiri
deopotriv inexacte i exacte (aceast cretere a ncrederii este numit
consolidarea memoriei). Pn la urm, dac v ateptai ca ceea ce v
reamintii n timpul unei edine de hipnoz s fie precis n fiecare
detaliu, este puin probabil ca absolut fiecare detaliu s fie veridic.
De fapt, majoritatea cercettorilor consider c hipnoza mrete ntr-o
oarecare msur ncrederea nentemeiat n amintiri (Green i Lynn,
2005). Chiar dac oamenii extrem de sugestibili sunt cei mai afectai de
hipnoz, chiar i memoria indivizilor puin sugestibili poate fi
deteriorat. Preocuprile pentru faptul c martorii oculari care sunt
hipnotizai ar putea rezista examinrii ncruciate i au probleme n
distingerea realitii lumii reale de ficiunea mental au determinat
majoritatea statelor s interzic depoziiile martorilor hipnotizai n sala
de judecat.
O duce hipnoza mai bine cnd vine vorba de amintirea unor experiene
de via extrem de timpurii? Un documentar televizat (Frontline, 1995) a
prezentat o edin de terapie de grup, n care o femeie regresa pn la
copilrie i chiar pn n uter i n trompa uterin a mamei sale. Femeia
a furnizat o demonstraie convingtoare a disconfortului emoional i
fizic pe care l-ar tri o persoan dac ar rmne cu adevrat nepenit
n trompa uterin. Dei aceast femeie ar fi putut crede n realitatea
experienei sale, putem fi destul de siguri c nu se baza pe memorie. n
schimb, subiecii supui hipnozei regresive se comport n conformitate
cu cunotinele, credinele i presupunerile lor n ceea ce privete
comportamentele relevante vrstei. Aa cum a artat Michael Nash
(1987), adulii care au regresat pn n copilrie nu prezint tiparele la
care ne-am atepta n privina multor indici ai dezvoltrii timpurii,
inclusiv a vocabularului, sarcinilor cognitive, a activitii cerebrale (EEG)
i a iluziilor vizuale. Indiferent ct de convingtoare ar putea prea,
experienele de regresie a vrstei nu reprezint reluri ntocmai ale
experienelor, ale comportamentelor sau ale sentimentelor copilriei.
Unii terapeui merg chiar mai departe, afirmnd c actualele probleme
pot fi atribuite vieilor anterioare i c tratamentul necesar este terapia

prin regresia n vieile anterioare prin intermediul hipnozei. Spre


exemplu, psihiatrul Brian Weiss (1988), care a aprut la Oprah Winfrey
Show n 2008, a publicat o serie foarte mediatizat de cazuri ale unor
pacieni pe care i hipnotizase i care regresaser la viei anterioare
pentru a se ntoarce la sursa problemei din prezent. Cnd Weiss le-a
aplicat pacienilor hipnoza regresiv, ei au relatat evenimente pe care el
le-a interpretat ca avndu-i originea n viei anterioare, plasate deseori
cu multe secole n urm.
Dei experienele regresive pot prea convingtoare deopotriv pentru
pacient i pentru terapeut, relatrile despre o via anterioar
reprezint produse ale imaginaiei, fantasme i ceea ce cunosc pacienii
despre o anumit perioad istoric. De fapt, dac descrierile fcute de
subieci asupra circumstanelor istorice ale presupuselor lor viei
anterioare sunt confruntate cu fapte cunoscute (dac o ar se afla n
rzboi sau pe timp de pace, cum arta o moned de pe trmul
respectiv), amintirile sunt rareori exacte. Un participant dintr-un
studiu (Spanos, Menary, Gabora, Dubreuil i Dewhirst, 1991) care a
regresat n timpurile antice, a pretins c este Iulius Cezar, mprat al
Romei, n 50 .Hr., chiar dac desemnrile .Hr. i d.Hr. nu au fost
adoptate dect secole mai trziu i chiar dac Iulius Cezar a murit cu
cteva decenii naintea primului mprat roman, Augustus. Atunci cnd
se ntmpl ca informaiile referitoare la o via anterioar s fie
exacte, putem explica cu uurin c a fost vorba de o presupunere
bun, care se bazeaz deseori pe cunoaterea istoriei.
Cu toate acestea, nu toate utilizrile hipnozei reprezint o problem din
punct de vedere tiinific. Dovezile oferite de cercetarea controlat
sugereaz c hipnoza poate fi folositoare n tratarea durerii, a
afeciunilor medicale i a tulburrilor de control al impulsului (cum ar fi
dependena de tutun), dar i ca un adjuvant al terapiei cognitivcomportamentale pentru anxietate, obezitate i alte afeciuni. Totui,
este neclar msura n care n aceste cazuri hipnoza furnizeaz beneficii
n plus dincolo de relaxare (Lynn, Kirsch, Barabasz, Cardena i Patterson,
2000).
Trgnd linie, concluzia c hipnoza poate nate amintiri false este
indisputabil. Pe ct ar putea fi de tentant s contactai un hipnotizator
pentru a gsi bijuteria favorit pe care ai rtcit-o cu ani n urm, v
recomandm s continuai s o cutati.

77
MITUL 13
INDIVIZII REFULEAZ N MOD OBINUIT AMINTIRILE EXPERIENELOR
TRAUMATIZANTE
Acum ctva timp, unul dintre autorii acestei cri (SJL) a fost consultat
de o femeie de afaceri n vrst de 28 de ani care se gndea s
intenteze un proces civil mpotriva a trei colegi n ceea ce privete un
abuz sexual. Ea a relatat evenimentul dup cum urmeaz:
Acum doi ani am avut o afacere n China timp de
2 sptmni. ntr-o sear, dup ce am dansat la un club din Shanghai,
am adormit butean, m-am trezit
3 ore mai trziu i am crezut c am un vis sexual foarte erotic. Mai mult,
am simit ca i cum cineva real se afla acolo, peste mine, n pat.
M-am ntrebat ce s-a ntmplat n noaptea aceea, pentru c dimineaa
nu mi-am putut reaminti nimic.
Am crezut c am refulat amintirea a ceva groaznic.
Astfel c am contactat pe cineva de la o facultate medical, care fcea
cercetri asupra hipnozei.
Dup cea de-a doua edin de hipnoz, n care am ncercat s-mi
reamintesc ce s-a ntmplat, mi-am adus aminte c unul din brbaii din
anturajul meu m-a agresat sexual. M aflam n competiie direct cu el
pentru o promovare. Cred c asta s-a ntmplat deoarece el a gndit:
Cine se crede aceast femeie?
Asta o s-o-nvee minte".
Ct este de probabil ca ea s fi refulat amintirile referitoare la o
agresiune sexual traumatizant? Vom afla curnd, dar, pentru
moment, vom evidenia faptul c preocuprile ei profunde ating
ntrebarea controversat dac oamenii pot exila amintiri oribile ctre
profunzimile contiinei, unde sunt pstrate intacte, poate pentru a fi
recuperate mai trziu n terapie. Psihologii i psihiatrii vorbesc despre
amnezia disociativ ca fiind acea incapacitate de reamintire a
informaiilor importante legate de evenimente traumatizante sau

stresante, care nu poate fi explicat ca fiind o simpl uitare (American


Psychiatric Association, 2000).
Dezbaterile n ceea ce privete capacitatea oamenilor de a izgoni
amintirile traumatizante din contiin au aprins scnteia unor discuii
viguroase, de la glorioasele zile ale psihanalizei freudiene de la sfritul
secolului al XIX-lea, pn n prezent. Este general acceptat faptul c
este probabil ca amintirile pe care oamenii i le pstreaz vii n memorie
n mod continuu s fie exacte, i faptul c oamenii i pot aminti
evenimente la care nu s-au gndit de ceva timp, chiar la civa ani dup
ce s-au produs. n discuie este ntrebarea dac un mecanism special de
refulare ar putea explica uitarea materialului traumatizant. Amintirile
refulate sunt un soi de tampon mpotriva urmrilor evenimentelor
traumatice (Scheflin et al., 1997; Erdelyi, 2006) sau, din contr,
amintirile refulate sunt o bucat de folclor psihiatric fr dovezi
empirice convingtoare, aa cum a argumentat psihologul Richard
Menally (Menally, 2003, p. 275)?
Din felul n care mass-media i cultura popular portretizeaz refularea,
nu am fi ghicit niciodat c acest subiect ar fi disputat cu nverunare n
comunitatea tiinific. n filme ca Zbor de fluture (2004), Misterele
tinereii (2004), Batman se ntoarce (1995) i Repressions (2007) i n
seriale ca Amintiri de comar (1993), amintirile refulate ale
evenimentelor dureroase variind de la abuzul copiilor pn la a fi
martor la uciderea prinilor i pn la comiterea unei crime ntr-o via
anterioar ar prea nite ntmplri obinuite. Multe cri de
autoperfecionare portretizeaz, de asemenea, refularea ca pe un
rspuns natural, dac nu tipic, la evenimentele traumatizante. Spre
exemplu, Judith Blume (1990) a scris c jumtate din toi
supravieuitorii incesturilor nu i aduc aminte c abuzul a avut loc (p.
81), iar Renee Frederickson (1992) a afirmat c milioane de oameni
blocheaz episoade nfricotoare de abuz, ani din via sau ntreaga lor
copilrie11 (p. 15).
Nu e deloc surprinztor faptul c multe persoane neinformate consider
plauzibile aceste afirmaii. n conformitate cu ancheta realizat de
Jonathan Golding i colegii si (Golding, Sanchez i Sego, 1996) asupra a
613 studeni din primii ani, majoritatea respondenilor i-au exprimat
credina n amintirile refulate; pe o scal de la 1 la 10, brbaii i-au cotat
probabilitatea la 5,8, iar femeile la 6,5. Dintre ei, 89% au spus c au
avut o oarecare experien cu amintirile refulate fie personal, fie prin

intermediul reportajelor de pres. Cei mai muli au fost de prere c


amintirile refulate ar trebui admise ca dovezi n slile de judecat.
Putem gsi sursa punctelor de vedere populare asupra amintirilor
refulate ntorcndu-ne la convingerea lui Sigmund Freud c nevrozele
obsesionale i isteria sunt produse de refularea unui abuz sexual din
copilrie. Freud (1894) vedea refularea ca fiind uitarea motivat,
incontient, a amintirilor neplcute sau a pulsiunilor jenante (Holmes,
1990; Menally, 2003). Astzi, ideea conform creia amintirile refulate
trebuie recuperate este central n anumite forme de psihanaliz
(Galatzer-Levy, 1997) i n unele terapii de recuperare a memoriei
(Crews, 1995). Aceste terapii se bazeaz pe ideea conform creia
clientul nu poate rezolva cauzele principale ale problemelor sale
psihologice pn cnd nu scoate la suprafa amintirile refulate ale
traumelor din copilrie, deseori fiind vorba de un abuz sexual. Mare
parte din aceast gndire pare s reflecte o euristic a
reprezentativitii (vezi Introducere): dup cum trebuie s tratm sau s
ndeprtm un dinte care a fcut abces pentru a preveni supuraia, tot
aa trebuie s ndeprtm amintirile refulate ale traumelor pentru a ne
rezolva problemele prezente.
ntr-adevr, ncepnd cu mijlocul anilor 1990, sondajele au sugerat c
muli terapeui erau implicai n activitatea depistrii amintirilor refulate
prin cotloanele ascunse ale minii. Dup anchetarea a mai bine de 860
de psihoterapeui, Michael Yapko (1994) a descoperit c aproape 60%
credeau c refularea reprezint cauza major a uitrii, iar aproximativ
40% credeau c oamenii nu-i puteau aminti prea multe referitor la
copilrie din cauz c refulaser evenimente traumatizante. Debra
Poole i colaboratorii si (Poole, Lindsay, Memon i Bull, 1995) au
anchetat 145 de psihoterapeui doctoranzi din Statele Unite n dou
studii i 57 de psihologi britanici n alt studiu. Cercettorii au descoperit
c peste trei sferturi dintre terapeui au raportat utilizarea a cel puin
unei tehnici de recuperare a amintirilor, cum ar fi hipnoza, imageria
ghidat sau chestionarea repetat i ncurajarea (de exemplu: Suntei
sigur c nu ai fost abuzat? V rog s continuai s v gndii la acest
lucru), pentru a ajuta clienii s-i reaminteasc abuzul sexual din
copilrie1. n plus, 25% dintre respondenii care au avut n terapie
femei credeau c recuperarea amintirilor reprezint o component-cheie
a tratamentului i c pot identifica pacieni cu amintiri refulate sau,
altfel, inaccesibile, nc din prima edin. De asemenea, ei utilizau
dou sau mai multe tehnici de recuperare a memoriei pentru a ajuta la

mai buna reamintire a evenimentelor trecute. Un an mai trziu, Melissa


Polusny i Victoria Follette (1996) au raportat rezultate similare ntr-o
alt anchet asupra terapeuilor.
Popularitatea procedurilor de recuperare a memoriei rezid mai mult din
rapoarte clinice informale dect dintr-o cercetare controlat (Lindsay i
Read, 1994; Loftus, 1993; Spanos, 1996). ntr-adevr, exist multe
rapoarte anecdotice referitoare la unii oameni care par s recupereze, n
psihoterapie, amintiri despre abuz cu o vechime de cteva decenii
(Erdelyi, 1985). Cu toate acestea, dup o trecere n revist a 60 de ani
de cercetare i negsirea niciunei dovezi experimentale convingtoare
pentru refulare, David Holmes (1990) a sugerat cu ironie ca orice
utilizare a conceptului s fie precedat de urmtoarea afirmaie:
Atenie! Conceptul de refulare nu a fost validat prin cercetare
experimental, iar utilizarea sa ar putea fi hazardat pentru
interpretarea exact a comportamentului clinic, (p. 97). Mai recent,
dup examinarea n detaliu a literaturii de specialitate, Richard Menally
(2003) a concluzionat c suportul tiinific pentru amintirile refulate este
slab. El a argumentat c multe istorii de caz invocate ca ilustrare pentru
amnezia disociativ (Scheflin et al, 1997) nu au reuit s demonstreze
faptul c evenimentul traumatizant a avut cu adevrat loc i, de aceea,
a susinut c putem explica aceste lacune de memorie mai degrab n
termenii uitrii obinuite, dect ai refulrii.
Contrar ipotezei refulrii, cercetrile arat c majoritatea oamenilor i
aduc bine aminte de evenimente traumatizante, ca Holocaustul i
dezastrele naturale uneori mult prea bine sub forma unor secvene
tulburtoare (Loftus, 1993; Shobe i Kihistrom, 1997). Mai mult, faptul
c unii oameni recupereaz n psihoterapie anumite amintiri, presupuse
a fi refulate, referitoare la unele evenimente puin plauzibile i
nedovedite, cum ar fi larg rspndita activitate a culturilor satanice i
rpirile extraterestre, arunc o umbr de ndoial asupra acurateei
multor altor amintiri mai plauzibile pe care clienii se presupune c le
recupereaz n tratament. Problema este aceea c terapeuii nu pot face
deseori distincia ntre semnalul amintirilor corecte i zgomotul
amintirilor false (Loftus, 1993).
Richard Menally (2003) a oferit urmtoarea explicaie ca o alternativ
la ipoteza refulrii pentru dificultatea reamintirii abuzului din copilrie.
Aa cum a fost evideniat, copiii ar putea fi mai mult confuzi dect
suprai de avansurile sexuale din partea unei rude i, totui, ani mai

trziu, i reamintesc evenimentul cu repulsie, pe msur ce i dau


seama c, de fapt, a fost o situaie de abuz. ntrzierea reamintirii
evenimentelor nu este att de neobinuit de vreme ce oamenii, uneori,
uit evenimente de via semnificative, cum ar fi accidente i spitalizri,
chiar i la un an dup ce s-au produs (Lilienfeld i Loftus, 1998).
Totui, o alt problem cu studiile asupra amneziei disociative o
reprezint faptul c eecul oamenilor de a relata un eveniment trecut nu
nseamn c ei l-au refulat sau l-au uitat (Piper, 1997). Activitatea
desfurat de Gail Goodman i colegii si (Goodman et al, 2003)
reprezint un astfel de caz. Ei au luat interviuri, n mod repetat, la 175
de persoane ce suferiser un abuz sexual n copilrie, dovedit la
aproximativ 13 ani dup incident. Dintre cei crora li s-au luat interviuri
de-a lungul a trei faze ale studiului, 19% nu au raportat la nceput
incidentul dovedit. Cu toate acestea, cnd au fost ntrebai mai trziu
prin telefon, 16% nu au raportat incidentul, iar n cea de-a treia faz a
interviului (n persoan), doar 8% nu l-au raportat. n mod clar,
evenimentele reamintite erau disponibile n memorie, chiar dac
participanii nu le-au raportat iniial. Poate c oamenii erau prea ruinai
la nceput pentru a raporta abuzul sau aveau nevoie de cteva
imbolduri pentru a i-l reaminti.
Tendina de a considera uitarea obinuit sau neexplicat drept o
refulare pare s fie profund nrdcinat n motenirea noastr
cultural. Psihiatrul Harrison Pope i colegii si (Pope et al, 2006) au
oferit comunitii tiinifice o provocare fascinant. Au pus o ntiinare
pe site-urile profesionale de internet, oferind un premiu de 1 000 de
dolari primei persoane care putea produce un exemplu de amnezie
disociativ al unui eveniment traumatizant, n orice lucrare de ficiune
sau nonficiune, n orice limb, nainte de 1800. Dei mai mult de 100
de oameni de tiin au rspuns, niciunul nu a putut gsi o singur
descriere clar a amneziei disociative. Autorii au mers pe raionamentul
conform cruia, dac amnezia disociativ ar fi fost un fenomen
psihologic care se produce n mod natural, cum ar fi halucinaiile sau
delirurile, ar fi trebuit s existe dovezi ale acestuia la personajele de
ficiune sau nonficiune. Pope i colegii si au concluzionat c amintirile
refulate par a fi un produs relativ recent al culturii noastre, datnd din
secolul al XIX-lea.
n deceniul trecut, controversa amintirilor refulate a sczut, ntr-o
oarecare msur, n comunitatea tiinific. A aprut un consens

referitor la faptul c procedurile sugestive, cum ar fi hipnoza, imageria


ghidat i ntrebrile cu rspuns implicit, pot genera amintiri false ale
unui eveniment traumatizant i c reamintirea ntrziat a
evenimentelor corecte rezult, deseori, mai degrab din uitarea
obinuit i din memoria slab, dect din refulare.
Ca n cazul femeii de afaceri n vrst de 28 de ani descris la nceput,
este crucial s lum n considerare i explicaiile alternative pentru
reamintirile ntrziate, cum ar fi un eventual abuz din partea unui cult
satanic, chiar dac acestea par greu de crezut (Lanning i Burgess,
1989). Spre exemplu, femeia descris n acest caz ar fi putut simi pe
cineva n pat din cauza unui fenomen straniu, i totui surprinztor de
des ntlnit, numit paralizie n timpul somnului, cauzat de o ruptur n
ciclul somnului. O treime din studenii din primii ani au trit cel puin un
episod de paralizie n timpul somnului (Fukuda, Ogilvie, Chilcott,
Venditelli i Takeuchi, 1998). Paralizia n timpul somnului este deseori
asociat cu teroarea, alturi de senzaia c o figur amenintoare st
aproape sau chiar deasupra persoanei care este incapabil s se mite.
Episodul nfricotor de paralizie n timpul somnului, n combinaie cu
ncercrile sale de a reconstrui prin hipnoz ceea ce s-a ntmplat, ar fi
putut s-o conving de faptul c a fost agresat sexual. Cnd i s-a oferit
aceast explicaie, ea a decis s nu intenteze niciun proces mpotriva
colegului su.
ncheiem cu o rezerv. Nu toate amintirile recuperate dup ani de zile
sau chiar decenii de uitare sunt n mod necesar false (Schooler,
Ambadar i Bendiksen, 1997), astfel nct psihoterapeuii trebuie s fie
ateni s nu elimine toate noile amintiri legate de abuzul din copilrie.
Totui, ei ar trebui s considere amintirile recuperate ca fiind veritabile
doar dac sunt nsoite de dovezi ce confirm faptele rememorate.
MITUL 14
MAJORITATEA OAMENILOR AFECTAI DE AMNEZIE UIT TOATE DETALIILE
VIEILOR LOR ANTERIOARE
Unde sunt? Cine sunt?
Acestea sunt probabil cele dou ntrebri cel mai frecvent puse n
filmele hollywoodiene de personajele care s-au trezit din com, adic
dintr-o perioad prelungit de incontien. n majoritatea filmelor,
portretizarea amneziei a pierderii memoriei are n comun dou

lucruri majore. Mai nti, problema cea mai evident a amnezicilor este
aproape ntotdeauna o pierdere a amintirilor legate de trecutul lor. De
obicei au puine dificulti sau chiar niciuna n a nva lucruri noi. n al
doilea rnd, dac amnezicii au fost incontieni mult timp, s spunem
cteva sptmni sau luni, ei pierd n mod normal toate amintirile vieii
lor anterioare. Minile lor sunt, n esen, nite tblie goale, cu mare
parte sau chiar tot trecutul ters. Adesea, ei nu mai tiu ce an este,
unde locuiesc, cu cine s-au cstorit, ce meserie au sau chiar cine sunt.
S examinm cteva exemple alese din lumea cinematografului i a
televiziunii. ntr-una dintre cele mai timpurii reprezentri ale amneziei
pe marele ecran, Garden oflies (1915), o mireas proaspt cstorit
uit totul despre propria persoan, inclusiv cine este, n urma unui
accident de main (Baxendale, 2004). ntr-o not mai uoar, n Cine
este Mo Crciun? (2000), Mo Crciun cade de pe sania sa i i pierde
identitatea i, odat cu de aceasta, toate amintirile de pn atunci. n
cele trei filme din seria Jason Boume (Identitatea lui Boume, Supremaia
lui Boume i Ultimatumul lui Boume, ntinzndu-se din 2002 pn n
2007), eroul, interpretat de Matt Damon, i pierde toate amintirile
legate de viaa sa de pn atunci i i asum o nou identitate, ca
asasin guvernamental. Variaii pe aceast tem sunt n mod special
ntlnite n filmele de la Hollywood nfind asasini pltii, inclusiv
Smtul dulce al rzbunrii (1996), n care un agent secret uit totul
despre propria persoan dup ce se lovete la cap. Aa cum a observat
un autor, amnezia profund din filmele de la Hollywood este genul de
accident care te atepi s li se ntmple asasinilor profesioniti
(Baxendale, 2004, p. 1481).
Iar n recentul sitcom Samantha Who?, cu Christina Applegate, o femeie
de afaceri se trezete dintr-o com de 8 zile, n urma unui accident de
main, doar pentru a descoperi c i-a pierdut toate amintirile despre
ea i trecutul ei n ciuda faptului c, altfel, este neatins din punct de
vedere mental.
Aceste reprezentri cinematografice ale amneziei sunt, n mare,
oglindite n punctele de vedere ale majoritii americanilor (QJile et al.,
1997; Swift i Wilson, 2001). ntr-un sondaj, 51% dintre americani au
spus c oamenii cu lovituri craniene au mai multe dificulti n a-i
aminti evenimente care s-au ntmplat nainte de accident, dect cele
petrecute dup leziune (Gouvier, Prestholdt i Warner, 1988). ntr-un
sondaj mai recent, 48% dintre americani au spus c, n urma unei

lovituri craniene, reamintirea lucrurilor din propriul trecut este mai


dificil dect nvarea unor noi lucruri. Mari procente de americani
cred, de asemenea, c n urma leziunilor craniene, oamenii uit n mod
obinuit cine sunt i nu pot recunoate pe nimeni dintre cei pe care i
cunosc (Guilmette i Paglia, 2004).
Totui, perspectiva psihologiei populare asupra amneziei nu prea
seamn cu ce se ntmpl n lumea real. De fapt, problema principal
a majoritii oamenilor care sufer o lovitur cranian sau un accident
vascular cerebral nu este amnezia retrograd pierderea amintirilor
legate de trecut ci, mai degrab, amnezia anterograd pierderea
memoriei informaiilor noi (Schachter, 1996). Altfel spus, oamenii cu
amnezie au probleme n mod normal n fixarea unor noi amintiri, dei
unii au pierdut i amintiri legate de trecut. Cel mai cunoscut caz de
amnezie anterograd (sau de fixaie) din literatura psihologic este
cel al lui H.M., un om singuratic (care a murit n 2008
la vrsta de 74 de ani) i care suferit o operaie pe creier n 1953 pentru
a stopa o epilepsie sever, ce nu rspunsese la niciun alt tratament. n
urma operaiei, care ndeprtase ambele hipocampuri ale lui H.M
(structuri cerebrale cruciale pentru memoria de lung durat), H.M. A
devenit, practic, incapabil s mai fixeze n memorie noile evenimente
sau ceea ce psihologii numesc amintiri episodice (Corkin, 2002). H.M.
Citea aceleai reviste iar i iar, ca i cum nu le mai vzuse pn atunci,
adesea nu-i mai amintea cine sunt oamenii crora le fusese prezentat
cu 5 minute mai devreme i tria o durere imens de fiecare dat cnd
doctorii l informau de moartea unchiului su (Milner, 1972; Shimamura,
1992). Dei H.M. Suferea, de asemenea, de o amenzie retrograd,
amnezia de fixaie reprezenta problema sa principal, aa cum se
ntmpl cu majoritatea amnezicilor.
ntr-una din rarele excepii n care filmele americane au surprins destul
de corect psihologia tiinific, extraordinarul film de groaz din 2000
Memento prezint un personaj, Leonard (interpretat de Guy Pearce),
care sufer de amnezie anterograd sever n urma unei leziuni
craniene. Incapabil s fixeze amintiri episodice, Leonard este exploatat
fr mil de ceilali, culminnd cu momentul n care el este mpins s
ucid un brbat nevinovat. Cu isteime, scenele din film sunt dezvluite
n ordine invers, reflectnd sentimentul lui Leonard de a tri aproape n
ntregime n prezent.

Exist i o alt cale prin care mass-media popular nelege, de obicei


greit, amnezia. Portretizrile cinematografice surprind cel mai des aanumita amnezie generalizat, n care oamenii i pierd identitatea i
toate detaliile vieii lor anterioare (American Psychiatric Association,
2000) chiar dac aceast afeciune este extrem de rar. n cazurile
neobinuite n care se produce amnezia total, aproape ntotdeauna se
crede c este asociat mai degrab cu anumite cauze psihologice, cum
ar fi stresul extrem, dect cu loviturile la cap sau cu alte cauze
neurologice (Baxendale, 2004).
Cu toate acestea, unii psihologi se ndoiesc de faptul c amnezia total,
datorat factorilor psihologici, exist cu adevrat (Menally, 2003). Ar
putea avea dreptate, deoarece n aceste cazuri putem bnui c
aparenta amnezie se datoreaz prefctoriei, adic mimrii
simptomelor, pentru a obine un beneficiu, cum ar fi ctigarea unor
compensaii financiare sau evitarea serviciului militar (Cima,
Merckelbach, Nijman, Knauer i Hollnack, 2002).
Ar fi neglijent din partea noastr s nu menionm alte dou concepii
greite n ceea ce privete amnezia. Mai nti, inspirai probabil din
scenele multor filme (Baxendale, 2004), muli oameni cred c, imediat
dup trezirea dintr-o com prelungit, oamenii sufer de o amnezie
complet referitoare la trecutul lor i, totui, sunt n ntregime normali n
celelalte privine. Dac am crede portretizarea hollywoodian tipic,
astfel de oameni pot rspunde coerent la ntrebri i pot vorbi n
propoziii complete, chiar dac ei cred c este mai degrab anul 1989
cnd i-au pierdut cunotina dect 2009. ntr-adevr, ntr-un sondaj,
un uria procent de 93% dintre respondeni au spus c oamenii cu
amnezie sever n ceea ce privete, practic, ntregul lor trecut pot fi
normali n oricare alt privin (Hux, Schram i Goeken, 2006). Din
nefericire, cercetrile demonstreaz c acest punct de vedere se ridic
prea puin peste gndirea deziderativ. Oamenii care se trezesc din
com cu o amnezie semnificativ rmn aproape ntotdeauna cu
sechele cognitive grave i de durat, avnd inclusiv probleme cu
percepia i nvarea (Hooper, 2006).
O a doua concepie greit, mai ciudat, este aceea c, n urma unei
lovituri la cap, una dintre cele mai bune modaliti de a scpa de
amnezie este de a suferi o alt lovitur la cap. Aceast metod creativ
de recuperare a memoriei reprezint intriga din multe desene animate i
filme, inclusiv cele cu Motanul Tom i Tarzan (Baxendale, 2004). n filmul

din 1987 Amnezie cu surprize, cu Kurt Russel i Goldie Hawn, personajul


lui Hawn i pierde memoria dup ce se lovete cu capul cznd de pe
un iaht i i recapt memoria mai trziu n film n urma unei a doua
lovituri la cap. Aceast concepie ar putea reflecta o aplicare greit a
euristicii reprezentativitii (vezi Introducere): dac o lovitur la cap ne
poate face s ne pierdem memoria, o a doua lovitur la cap ne poate
face s o recptm. Pn la urm, dac dou capete sunt mai bune
dect unul, la fel ar putea fi i dou lovituri la cap (Baxendale, 2004).
Anchetele arat c ntre 38% i 46% dintre americani i canadieni au
aceast concepie greit (Guilmette i Paglia, 2004). La fel ca n multe
alte concepii greite din aceast carte, aceasta nu este doar greit, ci
i complet pe dos fa de realitate. Deteriornd circuitele cerebrale,
leziunile anterioare la cap fac, n mod obinuit, pacienii mai vulnerabili
la vtmrile ulterioare.
Astfel, data viitoare cnd vedei un film n care un personaj care i-a
pierdut toate amintirile i nu mai tie cine este n urma unei lovituri la
cap, asigurai-v c nu vei uita un punct-cheie: amnezia adevrat
este cea a Hollywoodului, care a uitat complet de toate dovezile
tiinifice.
CAPITOLUL 3: ALTE MITURI DE EXPLORAT
Ficiune
Amintirile a tot ceea ce am trit sunt stocate permanent n creierele
noastre, chiar dac nu le putem accesa pe toate.
Unii oameni au cu adevrat memorii fotografice.
Cu oarece efort, ne putem aduce aminte de toate evenimentele trite
de la natere ncoace.
Memoria este transferabil la nivel biochimic.
Memoria nu poate fi influenat prin sugestie dect n cazul
precolarilor.
Oamenii care nu-i pot aminti ce au mncat ieri la prnz au o slab
memorie de scurt durat.
Realitate

Nu exist dovezi pentru aceast afirmaie; mai mult, creierele noastre


nu sunt suficient de mari pentru a stoca amintirile a tot ceea ce am
trit.
Chiar i printre oamenii cu imagerie eidetic, cea mai apropiat de
memoria fotografic, exist dovezi ale unor erori de memorie i ale unor
reconstrucii de amintiri.
Din cauza fenomenului amneziei infantile, nu ne putem aminti nimic
nainte de vrsta de aproximativ 2 ani sau doi ani i jumtate.
ncercrile din anii 1950 i 1960 de a transfera nvarea la viermii
planaria prin cioprirea celor care au achiziionat anumite
comportamente i oferirea lor drept hran altor planaria nu au fost
niciodat ncununate de succes.
Relatrile din memorie ale tuturor grupurilor de vrst pot fi afectate de
ntrebrile cu rspuns implicit; n unele cazuri, copiii mai mari sunt chiar
mai vulnerabili la sugestii dect copiii mai mici.
Durata memoriei de scurt durat este de aproximativ 20 de secunde
sau mai puin; aproape toi aceti oameni au o slab memorie de lung
durat.
Ficiune
Memorarea pe de rost reprezint cea mai bun cale de a reine
informaiile.
Aproape toate uitrile se datoreaz distrugerii informaiilor din creierele
noastre.
Ginko i alte remedii naturiste mbuntesc memoria la indivizii
normali.
Realitate
Informaia procesat dup nelesul su este mai bine reinut dect
informaia care este doar repetat iar i iar.
Mare parte a uitrii se datoreaz att interferenei, ct i descompunerii.
Efectele Ginko asupra memoriei normale sunt slabe sau inexistente.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE

Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la memorie, vezi Della


Sala (1999, 2007); Gold, Cahill i Wenk (2002); Loftus i Loftus (1980);
Menally (2003); Schacter (2001); Solomon, Adams, Silver, Zimmer i
Deveaux (2002); Turtle i Want (2008).
S-NVEI UN CAL BTRN N BUIESTRU
Mituri despre inteligen i nvare MITUL 15
TESTELE IDE INTELIGEN (IO)
SUNT NEREPREZENTATIVE PENTRU ANUMITE GRUPURI IDE OAMENI
Puine elemente ale psihologiei populare fac subiectul att de multor
concepii greite, precum cele referitoare la coeficientul de inteligen
(IQ; Gottfredson, 1997). Astfel, nainte de a discuta despre cea mai
rspndit concepie greit din psihologia popular, este necesar un
scurt istoric.
Cu mai bine de un secol n urm, Charles Spearman a artat c scorurile
la msurtorile diverselor abiliti cognitive tind s coreleze pozitiv. ntro lucrare clasic, el a propus un factor de inteligen general11
pentru a explica acea calitate comun care st la baza acestor abiliti
(Spearman, 1904). Dei Spearman a recunoscut i existena unor
abiliti speciale, majoritatea datelor arat c abilitile mentale se
bazeaz pe acest factor (Carroll, 1993). Ali termeni pentru factorul
inteligenei generale sunt abilitatea cognitiv1, coeficientul de
inteligen i n onoarea descoperitorului su factorul g al lui
Spearman. Majoritatea testelor de inteligen, cum ar fi foarte utilizata
Scal de Inteligen Wechsler pentru Aduli (Wechsler, 1997), acum la
cea de-a patra versiune a sa, conin multiple subteste, cum ar fi cele de
vocabular i aritmetic. Corelaiile pozitive dintre aceste subteste se afl
n concordan cu factorul g al inteligenei generale, ndreptind
astfel utilizarea unui singur scor IQ n mai multe scopuri.
Departe de a fi un construct arbitrar, care ar depinde n ntregime de
felul n care alegem s o msurm, inteligena este, potrivit majoritii
experilor:
o capacitate mental n sensul larg care, printre altele, implic i
capacitatea de a raiona, de a planifica, de a rezolva probleme, de a
gndi abstract, de a nelege idei complexe, de a nva repede i de a
nva din experien. Nu reprezint doar nvarea din cri, doar o

aptitudine academic restrns sau numai nite trucuri pentru


rezolvarea testelor. Mai degrab, reflect o capacitate mai larg i mai
profund de a nelege ceea ce ne nconjoar. Inteligena presupune s
pricepem,
s dm o semnificaie lucrurilor sau s ne dm seama ce e de fcut.
(Gottfredson, 1997, p. 13).
Unii critici au susinut c testele de inteligen pot fi confirmate doar
prin alte teste de inteligen, ntr-o discuie aprins de pe internet,
dintre cadrele universitare, n ceea ce privete testele de inteligen, un
participant a comentat: coeficientul de inteligen reprezint un factor
de predicie cu o slbiciune notorie pentru orice altceva n afar de
coeficientul de inteligen (http://chronicle.com/blogs/election/2456/
can-iq-predict-how-well-a-president-will-perform; 19 septembrie 2008).
Totui, datele arat altceva. Dei sunt departe de a fi nite msurtori
perfecte, testele IQ dezvluie scoruri care se afl printre factorii de
predicie cei mai valizi i mai eficieni din punctul de vedere al costurilor
cu privire la reuita academic i la performana la locul de munc
pentru aproape oricare ocupaie major studiat muncitor n fabric,
chelner, secretar, ofier de poliie, electrician i tot aa (Neisser etal.,
1996; Sackett, Schmitt, Ellingson i Kabin, 2001; Schmidt i Hunter,
1998). Dean Keith Simonton (2006) a artat chiar c estimrile
coeficienilor de inteligen ai preedinilor Statelor Unite, aa cum au
fost evaluai de istorici, constituie buni factori de predicie ai succesului
lor n funcie. Datorit utilitii lor, cei aflai n poziii de conducere
folosesc adeseori testele de inteligen n contextul seleciilor cu mize
ridicate (e vorba de funcii cu responsabilitate), inclusiv n procesul de
acceptare i angajare.
Pe msur ce micarea drepturilor civile a ridicat vocea n anii 1960,
muli cercettori au examinat diferenele de scoruri IQ ntre grupurilor
rasiale i etnice.
A devenit popular punerea rezultatelor diferite ntre grupuri pe seama
metodelor de testare prtinitoare: majoritatea cercettorilor au
presupus c testele de inteligen favorizau brbaii albi (Anastasi i
Urbina, 1997). Utilizarea frecvent a testelor de inteligen i
importana scorurilor IQ n alegerea candidailor pentru un post
nseamn c, dac aceste teste sunt prtinitoare i n dezavantajul
femeilor sau membrilor grupurilor minoritare, ar putea rezulta o

discriminare extrem de rspndit i de nedreapt. Eventuala lips de


imparialitate a testului reprezint mai mult dect o chestiune de
despicare a firului n patru sau de corectitudine politic.
Ce este acest caracter prtinitor (bias) al testului i cum l putem
identifica? O nenelegere foarte rspndit este aceea c, dac oricare
dou grupuri au scoruri diferite, metoda de testare este prtinitoare.
Putem regsi aceast concepie greit ntr-o mulime de scrieri
populare. Este un refren frecvent ntlnit n mod special la criticii testrii
IQ i ai altor teste standardizate. La nceputul anilor 1980, specialistul n
protecia consumatorilor (i, mai trziu, multiplu candidat prezindenial)
Ralph Nader i colegii si au argumentat c SAT16 (atunci numit
Scholastic Aptitude Test) ar trebui interzis deoarece studenii mai slabi i
muli studeni din grupurile minoritare tind s se descurce mai slab
dect ali studeni (Kaplan, 1982). Scriind n revista The Nation, Jay
Rosner (2003) a afirmat c diferenele constante ntre rezultatele
obinute de majoritate i minoritate la testul SAT demonstreaz c
testele standardizate sunt prtinitoare.
n mod asemntor, muli judectori au dat sentina c diferenele ntre
scorurile obinute la teste de dou grupuri, cum ar fi grupul majoritar
fa de cel minoritar, implic existena unei metode prtinitoare de
testare. n emiterea influentei sentine n cazul Larry P. Vs. Riles (1980),
curtea de apel a districtului 9 din California a decis c un test
neprtinitor (imparial) conine prin definiie aceleai tipuri de scoruri
atunci cnd este administrat unor grupuri diferite de oameni (p. 955) i
a pus limite stricte utilizrii testelor de inteligen pentru identificarea n
scopuri didactice a copiilor cu un uor retard mental (Bersoff, 1981).
ntr-un alt caz mai vechi, Golden Rule Insurrance
Company a dat n judecat comisia de liceniere i editura care a
publicat testul de inteligen deoarece, n comparaie cu albii, procentul
negrilor care au rspuns corect la unele ntrebri a fost mai mic (Golden
Rule Insurance Company et al. V. Washbum et al., 1984). Muli avocai
au intentat ulterior procese pe baza faptului c diferenele dintre
scorurile obinute de grupuri diferite la acelai test dovedesc faptul c
testul respectiv este prtinitor.
Totui, acest punct de vedere are o hib serioas: aceste grupuri ar
putea fi diferite n privina trsturii care este msurat (Anastasi i
Urbina, 1997). Aproape cu siguran, nregistrrile unui doctor ar arta

c greutatea medie a brbailor este mai mare dect a cea a femeilor.


Acest fapt nu demonstreaz c scala utilizat pentru a msura nlimea
i greutatea pacienilor este prtinitoare, deoarece brbaii tind oricum
s cntreasc mai mult dect femeile. Diferenele dintre grupuri nu
demonstreaz n mod necesar lipsa imparialitii, dei, n unele cazuri,
ar putea s o sugereze.
Cel puin unele dintre motivele acestei nenelegeri ar putea aprea
dintr-o aplicare greit a euristicii repre- zentativitii (vezi Introducere).
Pentru mare parte din istoria SUA, multe rezultate care artau mari
diferene ntre grupuri, cum ar fi rezultatele colare diferite ntre rase
sau diferenele dintre femei i brbai referitoare la statutul avut la locul
de munc, se datorau n mare parte lipsei de imparialitate din
societate. Astfel c astzi, atunci cnd oamenii vd c un test prezint
diferene ntre grupuri, ar putea pune aceste diferene n mod automat
n relaie cu atitudinea prtinitoare.
Cum putem ti dac diferenele ntre grupuri la scorurile testelor se
datoreaz lipsei de imparialitate? Esenial este s ne concentrm pe
validitatea predictiv a acelui test. Dac utilizm un test de inteligen
pentru a prezice performana la coal sau la locul de munc, trebuie s
strngem date legate de scorurile IQ ale apli- canilor i de
performanele lor. Dac diferenele dintre grupuri la scorurile obinute la
testele de inteligen sunt nsoite de diferene comparabile i n
performan, atunci testul nu este prtinitor. Un test imparial nu
prezice performane exagerate sau subevaluate pentru membrii oricrui
grup. n contrast, dac grupurile obin scoruri diferite la testul de
inteligen, dar au performane similare, putem concluziona c testul
este prtinitor. O consecin ar putea fi discriminarea nedreapt n
favoarea grupului a crui performan este prezis ca fiind mai mare
dect n realitate i mpotriva grupului a crui performan este
subevaluat.
Din fericire, muli cercettori au studiat posibilitatea ca scorurile la
testele de inteligen s fie prtinitoare i n dezavantajul femeilor sau
minoritilor. Dou comisii alctuite de National Academy of Science17
(Hartigan i Wigdor, 1989; Wigdor i Garner, 1982) i Grupul operativ al
Asociaiei Americane de Psihologie (Neisser et al., 1996), fiecare dintre
ele format din indivizi cu specializri i opinii diverse, au ajuns la
aceeai concluzie: nu exist dovezi c testele de inteligen sau alte
teste standardizate, cum ar fi SAT, prezic din start o performan mai

mic pentru femei sau minoriti. Astzi, majoritatea experilor sunt de


acord cu faptul c ntrebarea legat de imparialitatea testului de
inteligen a fost lmurit definitiv (Gottfredson, 1997, 2009; Jensen,
1980; Sackett etal, 2001; Sackett, Bomeman i Connelly, 2008).
Este crucial s nelegem totui c, dei s-a dovedit imparialitatea
testului de IQ, nu s-a aflat nimic despre cauzele diferenelor dintre
grupuri n ceea ce privete coeficientul de inteligen; aceste diferene
s-ar putea datora, n mare sau n totalitate, influenelor mediului
nconjurtor, cum ar fi inechitile sociale sau prejudecile. n timp ce
dm vina pentru diferenele ntre grupuri la coeficientul de inteligen
pe caracterul prtinitor al testului, am putea ignora cauzele veritabile
ale acestor diferene, unele dintre aceastea putnd fi remediate prin
programe sociale i educaionale.
n ciuda dovezilor de cercetare, unii psihologi argumenteaz c acuza
adus lipsei de imparialitate a testului conine un smbure de adevr.
Iat de ce. Cercettorii pot evalua eventuala testare prtinitoare nu
numai la nivelul ntregului test, ci i la nivelul itemilor care alctuiesc
testul. La fel cum un test prtinitor ar subevalua capacitatea unui grup
n relaie cu altul, un item prtinitor al unui test ar face acelai lucru.
Psihologii numesc aceste fenomene drept, tfuncionarea diferenial a
itemilor (FDI) (Hunter i Schmidt, 2000). Pentru oricare pereche de
grupuri (cum ar fi femei fa de brbai, sau negri fa de albi), putem
examina fiecare item al unui test de inteligen n cutarea FDI. Dac
membrii a dou grupuri au performane aproximativ la fel la restul
testului, dar au scoruri diferite la un anumit item, acest rezultat
furnizeaz dovada caracterului prtinitor al itemului. Cercettorii
consider n mod obinuit c un numr de itemi ai testelor de
inteligen ndeplinesc criteriile FDI. Roy Freedle i Irene Kostin (1997)
au gsit o FDI pentru mai muli itemi de analogie verbal la testele SAT
i GRE, inclusiv cei cu asocieri uoare, cum ar fi canoe: vrtejuri", i
asocieri dificile, cum ar fi sicofant: delaiune". La prima vedere,
descoperirea FDI pentru mai muli itemi ai testelor pune sub semnul
ntrebrii imparialitatea testului. Pn la urm, cum pot itemii per se s
fie FDI fr ca scorurile ntregului test s fie contaminate"?
S-a dovedit c multe sau majoritatea circumstanelor FDI sunt
nensemnate pentru punctajul total al testelor (Sackett et al, 2001).
Chiar i printre itemii care prezint o FDI, obiectul prtinirii nu este
constant. Unii itemi favorizeaz un grup, iar ali itemi favorizeaz

cellalt grup, astfel c efectele tind s fie anulate atunci cnd itemii
sunt combinai n scorul total (Sackett et al, 2001). Prin urmare, FDI nu
produce n mod necesar un caracter prtinitor al testului (Freedle i
Kostin, 1997).
Aa cum am descoperit pe parcursul acestei cri, prpastia dintre
cercetare i opinia public este deseori adnc, iar aceasta se ntmpl
n mod special n domeniul inteligenei (Phelps, 2009). Testele de
inteligen sunt valide n prezicerea performanei din multe domenii
importante ale vieii de zi cu zi, fr s existe dovezi ale defavorizrii
femeilor sau a minoritilor. Prtinirea real se produce atunci cnd dm
vina pe mesageri adic tocmai pe testele de inteligen i neglijm
faptul c factorii de mediu, cum ar fi inechitile culturale, ar putea mai
degrab s fie vinovai pentru diferenele de scor aprute ntre grupuri.
MITUL 16
DAC SUNTEI NESIGUR DE RSPUNSUL DUMNEAVOASTR ATUNCI
CND DAI UN TEST, ESTE MAI DINE S RMNEI LA DNUIALA
DUMNEAVOASTR INIIAL
Puine fraze strecoar mai mult team n inimile i minile studenilor
din primii ani dect aceste vorbe ngrozitoare: test cu alegeri multiple.
Datorit faptului c muli dintre studeni ar prefera s stea pe un pat de
cuie dect s dea un test cu alegeri multiple, ei caut mereu mijloace
de a-i mbunti performana la acest tip de examinare, instrumentul
favorit de tortur intelectual al majoritii profesorilor. Din fericire, o
parte dintre ponturile de rezolvare a testelor chiar se mndresc cu un
oarecare caracter tiinific. Spre exemplu, la testele cu alegeri multiple,
este mai probabil ca rspunsurile mai lungi ori cele mai precise s fie
corecte (spre exemplu, ca rspuns la propoziia neterminat Constituia
Statelor Unite a fost adoptat n , 1787 este mai precis dect ntre
1770 i
1780). La fel, e destul de probabil ca i rspunsurile toate de mai sus
s fie cele corecte (Geiger, 1997; Gibb, 1964).
Totui, poate cea mai acceptat prejudecat din folclorul testelor este
aceea c e bine s rmnem la rspunsul iniial, mai ales dac nu
suntem siguri dac este corect sau greit. De-a lungul unor diferite
sondaje, mari procente ntre 68 i 100% dintre studenii la nivel de
licen spun c schimbarea rspunsurilor iniiale la un test nu le va

mbunti scorul. Aproximativ trei sferturi spun c schimbarea


rspunsurilor chiar le va scdea scorul (Ballance, 1977; Benjamin, Cavell
i Shallenberger, 1984). Acest mit uneori numit eroarea primului
impuls nu se limiteaz doar la studeni. ntr-un studiu printre
profesorii care i-au sftuit pe acetia n legtur cu schimbarea
rspunsurilor iniiale date la teste, 63% le-au spus s nu le schimbe
deoarece ar tinde s le scad scorurile. Printre profesorii de tiin i
arte liberale, doar 5-6% au spus c schimbarea rspunsurilor va tinde s
creasc scorurile studenilor; proporia printre profesorii de pedagogie a
fost de 30% (Benjamin et al., 1984).
Mai mult, i site-urile, inclusiv cele proiectate s furnizeze studenilor
sfaturi referitoare la rezolvarea testelor, informeaz cititorii c
schimbarea rspunsurilor lor iniiale reprezint o strategie greit i i
ncurajeaz s aib ncredere n intuiiile11 lor iniiale. Un site spune
studenilor: Nu v tot schimbai rspunsurile de obicei, prima alegere
este cea bun, mai puin atunci cnd ai citit greit ntrebarea"
(Testtakingtips.com), iar un altul i sftuiete s aib ncredere n prima
bnuial. Cnd rspundei la o ntrebare, rmnei la prima bnuial
nu v schimbai rspunsul dect dac suntei foarte siguri c nu greii"
(Tomahawk Elementary School). Un altul merge mai departe, citnd
chiar dovezi de cercetare pentru aceast concepie: Fii ateni la cum
v rzgndii: exist dovezi care sugereaz faptul c studenii i
schimb mai frecvent rspunsurile corecte cu unele greite, dect
rspunsurile greite cu unele corecte" (Fetzner Student-Athlete
Academic Center).
Ce spun de fapt descoperirile tiinifice? Cu peste 3 milioane de elevi de
liceu care dau testele SAT i ACT (interesant, n cazul ambelor teste
majusculele nu reprezint nite abrevieri) n fiecare an, aceast
ntrebare devine extrem de important. De fapt, dovezile de cercetare
sunt surprinztor de concordante i conduc la concluzia opus
prezentat pe aceste site-uri (Benjamin ct al, 1984; Geiger, 1996;
Skinner, 1983; Waddell i Blankenship, 1994). Mai bine de 60 de studii
conduc practic la acelai verdict: atunci cnd elevii i schimb
rspunsul la testele cu alegeri multiple (aa cum se poate judeca n mod
obinuit dup tersturile sau tieturile rspunsurilor anterioare), este
mult mai probabil ca ei s schimbe un rspuns greit cu unul corect,
dect un rspuns corect cu un altul greit. Pentru fiecare punct pe care l
pierd atunci cnd schimb un rspuns corect cu unul greit, capt n
medie de la 2 la 3 puncte din schimbarea unui rspuns greit cu altul

corect (Benjamin etal., 1984; Foote i Belinky, 1972; Geiger, 1996). n


plus, elevii care schimb mai multe rspunsuri tind s obin scoruri mai
ridicate la teste dect ali elevi, totui, acest rezultat este doar unul de
corelaie (vezi Introducere) i ar putea reflecta doar faptul c cei care
schimb frecvent rspunsurile au o performan mai ridicat la teste
(Geiger, 1997; Friedman i Cook, 1995). Toate aceste concluzii se
menin nu doar pentru testele cu alegeri multiple date n clas, dar i
pentru testele standardizate ca SAT i Graduate Record Exam (GRE).
Putem admite c exist dou rezerve privind strategia atunci cnd ai
ndoieli, schimb rspunsul. Mai nti, cercetrile sugereaz c elevii i
studenii nu ar trebui s-i schimbe rspunsurile dac au doar o vag
bnuial c acest rspuns ar putea fi greit; schimbarea rspunsului
este benefic doar atunci cnd elevii au un motiv ntemeiat s
suspecteze c rspunsul lor este greit (Shatz i Best, 1987; Skinner,
1983). n al doilea rnd, exist unele dovezi c elevii i studenii care au
rezultate slabe la testele cu alegeri multiple ar putea avea beneficii mai
puine din schimbarea rspunsurilor dect ali colegi de-ai lor (Best,
1979). Astfel c aceti elevi ar face bine s-i schimbe rspunsurile doar
atunci cnd sunt destul de siguri c acestea sunt greite.
Exist surprinztor de puine cercetri care i-au pus ntrebarea de ce
studenii consider c schimbarea rspunsurilor lor iniiale constituie, de
obicei, o idee nefericit. Dar ne apar n minte trei explicaii plauzibile.
Prima, aa cum am vzut, este c majoritatea profesorilor care i
sftuiesc elevii n legtur cu schimbarea rspunsurilor iniiale le spun
s nu o fac (Benjamin et al., 1984). Astfel c aceast concepie greit
este rspndit probabil, n parte, pe cale oral (Higham i Gerrard,
2005). A doua: cercetrile sugereaz c este mult mai probabil ca elevii
s-i aduc aminte itemii ale cror rspunsuri le-au schimbat din bune
n greite, dect cei schimbai din greite n corecte (Bath, 1967;
Ferguson, Kreiter, Peterson, Rowat i Elliott, 2002). Deoarece gustul
amar al deciziilor incorecte rmne mai mult dect amintirea deciziilor
corecte (De ce Dumnezeu am schimbat acel rspuns? l nimerisem
corect prima dat.), greelile noastre la teste ne rmn n mod obinuit
n minte. Drept consecin, un fenomen numit euristica disponibilitii ar
putea face elevii s supraestimeze riscul comiterii de erori atunci cnd
schimb rspunsurile. Aa cum am aflat mai devreme (vezi Introducere),
o euristic reprezint o scurttur mental sau o metod empiric. Cnd
folosim euristica disponibilitii, estimm probabilitatea unui eveniment
dup ct de uor ne vine n minte. ntr-adevr, cercetrile arat c elevii

care i schimb rspunsurile corecte cu unele greite i reamintesc


aceste decizii mult mai bine dect elevii care schimb rspunsuri greite
cu unele corecte, n mare parte deoarece primele schimbri creeaz un
impact emoional mai de durat (Kruger, Wirtz i Miller, 2005). A treia
explicaie pentru acest mit ar fi urmtoarea: cercetrile indic faptul c
majoritatea elevilor supraestimeaz numrul de rspunsuri corecte pe
care le dau la testele cu alegeri multiple (Pressley i Ghatala, 1988),
astfel nct ei ar putea presupune c este probabil ca schimbarea
rspunsurilor s fie vinovat pentru scorul mai mic dect se ateptau.
Astfel, pentru a trage concluzia: cnd avei ndoieli, ai face mai bine s
nu avei ncredere n instinct.
Pn la urm, primele noastre intuiii sunt doar nite tatonri. Dac
avem un motiv ntemeiat s considerm c greim, ar trebui s ne
urmm raiunea i s nu pregetm s tiem rspunsul eronat.
MITUL 17
TRSTURA DEFINITORIE A DISLEXIEI 0 REPREZINT INVERSAREA
LITERELOR
Umorul ne dezvluie deseori concepiile noastre inclusiv pe cele
greite asupra lumii. Spre exemplu, puine afeciuni psihologice
reprezint calul de btaie pentru attea glume ca dislexia: Sunt un
dislexic agnostic insomniac. Stau treaz toat noaptea ncercnd s-mi
dau seama dac exist ntr-adevr dai i rai (n loc de iad i rai). Sau:
Toi cei din lumea asta care suferii de dislexie, rennoii-v! (n loc de
reunii-v).
Totui, pentru oamenii cu dislexie, aceste glume nu sunt prea amuzante.
Nu numai c fac haz de oamenii cu o dizabilitate, dar rentresc
stereotipuri greite despre oameni care au o problem psihologic
veritabil. De asemenea, aceste glume arat ct de deprtat este
concepia publicului asupra dislexiei fa de realitate. Majoritatea
oamenilor cred c trstura definitorie a dislexiei este scrierea n
oglind sau citirea n oglind (Fiorello, 2001; Gorman, 2003). ntradevr, multe persoane neinformate cred c cei care sufer de dislexie
chiar vd literele invers. Dou tipuri de inversri sunt n mod obinuit
asociate n mintea publicului cu dislexia: (1) inversarea lieterelor nsele,
cum ar fi scrierea sau vederea literei b n loc de d i (2) inversarea
ordinii literelor n cadrul cuvintelor cum ar fi scrierea cuvntului rad n

loc de dar. Chiar i dintre profesori, inclusiv cadre universitare,


profesori de psihopedagogie i logopezi,
70% consider c cea de-a doua problem reprezint o trstur
definitorie a dislexiei (Wadlington i Wadlington, 2005). ntr-o alt
anchet, aproximativ 75% dintre nvtori au identificat ortografiile
ciudate, n special inversrile ordinii literelor n cadrul cuvintelor, drept
un semn-cheie pentru dislexie (Kerr, 2001).
Convingerea c dislexia are la baz inversarea literelor este destul de
veche (Richardson, 1992). n anii 1920, neurologul american Samuel
Orton (1925) a inventat termenul de strefosimbolie (care nseamn
simbol rs- tumat) pentru a se referi la tendina de a inversa literele i
a emis ipoteza c aceasta reprezenta cauza ce st la baza dislexiei. El a
afirmat, de asemenea, c unii copii cu aceast problem ar putea citi
mai uor dac ar urmri textul ntr-o oglind. Concepiile lui Orton au
ajutat la perpetuarea ndelungatei convingeri c inversarea literelor este
o parte esenial a dislexiei (Guardiola, 2001).
Aceast concepie, mpreun cu variante ale ei, este susinut de
portretizrile din mass-media i din glume n ceea ce privete
dislexia. ntr-un film din 1984 realizat de ABC, Backwards: The Riddle
ofdyslexia (De-a-ndoaselea: enigma dislexiei), apare un copil de 13 ani,
Brian Ellsworth (interpretat de regretatul River Phoenix), care inverseaz
literele din cuvinte. Comedia din 1994 Un poliist cu explozie ntrziat,
l arat pe personajul principal, Frank Drebin (interpretat de Leslie
Nielsen), citind un ziar n care apare titlul jucu Descoperit Dislexia
pentru Tratament. n filmul din 2001 Pearl Harbor, cpitanul Rafe
Mecauley (interpretat de Ben Affleck) informeaz asistenta medical
care i administreaz un examen oftalmologie c nu poate citi cuvintele
deoarece uneori le vd invers. Iar la un program al radioul public
american despre dislexie din 2007, gazda a afirmat c explicaia cea
mai simpl, presupun, este c vezi lucurile invers (National Public
Radio, 2007).
Dar ce este dislexia? Dislexia (nsemnnd dificultate n folosirea
cuvintelor) reprezint o incapacitate de nvare marcat de dificulti
n procesarea limbajului scris (Shaywitz, 1996). De cele mai multe ori,
dislexicii au probleme cu citirea i ortografia, n ciuda leciilor adecvate
de la clas. Deseori, le vine foarte greu s citeasc cu voce tare i s
identifice cuvintele tiprite. Aproximativ 5% dintre copiii americani

sufer de dislexie. n ciuda a ceea ce crede majoritatea oamenilor,


dislexia nu reprezint un indicator al capacitii mentale sczute,
deoarece dislexia apare la muli oameni foarte inteligeni (Wadlington i
Wadlington, 2005). ntr-adevr, pentru a pune un diagnostic psihiatric
de dislexie (sau, mai tehnic, de tulburare de citire) este necesar ca
abilitile intelectuale ale copiilor s fie net superioare fa de
capacitatea lor de cititre (American Psychiatric Association, 2000).
Cauzele dislexiei sunt controversate, dei majoritatea cercettorilor cred
c dislexicii au dificulti cu procesarea fonemelor, cele mai mici uniti
ale limbajului prin care putem alctui i distruge cuvintele (Stanovich,
1998; Vellutino, 1979). Limba englez, spre exemplu, conine 44 de
foneme, cum ar fi c din cat 18 i o din four19. Deoarece
dislexicii gsesc dificil descompunerea cuvintelor n fonemele lor
constitutive, deseori fac greeli n identificarea cuvintelor (Shaywitz,
1996). Unii cercettori consider c un subgrup de dislexiei este marcat
de deficite vizuale suplimentare fa de deficitele procesrii fonemelor
(Badian, 2005; Everatt, Bradshaw i Hibbard, 1999), dar acest punct de
vedere nu este universal acceptat (Wolff i Melngailis, 1996). n orice
caz, nu exist dovezi c dislexicii vd ntr-adevr literele invers sau le
inverseaz n cadrul cuvintelor. Cercetrile asupra gemenilor sugereaz
c dislexia se datoreaz n parte influenei factorilor genetici
(Pennington, 1999).
i mai important, cercetrile fcute de-a lungul ultimelor decenii
demonstreaz c inversarea literelor nu reprezint un factor distinct
pentru dislexie. Scrierea invers i inversarea literelor apar frecvent n
fazele iniiale ale vorbirii i scrierii tuturor copiilor cu vrste de pn la 6
ani (Liberman et al, 1971; Shaywitz, 1996), i nu numai la copiii cu
dislexie. Aceste erori scad odat cu trecerea timpului la ambele grupuri
de copii, dei ntr-o msur mai mic la copiii cu dislexie. n plus,
majoritatea cercetrilor sugereaz c inversarea literelor este doar cu
puin mai frecvent printre dislexici fa de copiii fr dislexie, n unele
studii aceast diferen fiind chiar inexistent (Cassar, Treiman, Moats,
Pollo i Kessler, 2005; Lachman i Geyer, 2003; Moats, 1983, Terepocki,
Kruk i Willows, 2002). Inversarea literelor explic, de asemenea, doar o
mic parte din erorile pe care le fac copiii cu dislexie, astfel c este greu
s reprezinte o trstur definitorie a acestei afeciuni (Guardiola, 2001;
Terepocki et al, 2002). n sfrit, dei copiii cu dislexie scriu mai incorect
dect ali copii de vrsta lor, profesorii care au lucrat mai mult cu copiii
dislexici nu pot distinge ntre scrierea lor i cea a copiilor care nu au

dislexie, dar au vrste mai mici (Cassar et al, 2005). Aceast


descoperire susine punctul de vedere conform cruia copiii normali fac
erori de ortografie similare cu cele ale copiilor dislexici, dar de obicei le
depesc.
Astfel c, data viitoare cnd cineva v ntreab dac ai auzit gluma
despre persoana cu dislexie care rspunde la telefon spunnd 01a (n
loc de Alo), putei replica politicos c acest fel de a vedea dislexia a
expirat de cteva decenii.
MITUL 18
STUDENII i ELEVII NVA CEL MAI DINE ATUNCI CND STILURILE DE
PREDARE SE POTRIVESC CU STILURILE LOR DE NVARE
n articolul de fond Prinii celor care nva cu nasul cer un
curriculum bazat pe miros, jurnalitii de la ziarul satiric The Onion20
(2000) au fcut haz cu un umor de bun calitate de ideea c pentru
fiecare elev cu performane slabe exist un stil de predare care i
desctueaz potenialul ascuns (http://runet.edu/~thompson/obias.
Html). Cu toii am observat c elevii dintr-una i aceeai clas nva n
stiluri diferite. Muli oameni cred c toi elevii ar putea atinge acelai
nivel dac profesorii i-ar adapta stilurile de predare dup stilul de
nvare al fiecrui elev. Aa cum a spus un printe n povestea din The
Onion, copilul meu nu e prost. Pur i simplu nu se poate adapta la tipul
de coal care satisface numai nevoile elevilor obinuii, care absorb
conceptele educaionale auzind, citind, vznd, discutnd, desennd,
construind sau acionnd. Un cercettor n educaie observa c cei
care nva dup metoda nazal au deseori dificulti n a se
concentra i nu le place s fac teme n cazul n care copilul
dumneavoastr se potrivete acestei descrieri, v ndemn cu convingere
s l testai pentru o posibil orientare nazal. Conform articolului, nu
va fi necesar s lum n considerare capacitatea sau motivaia,
deoarece toi elevii sunt la fel de capabili. Orice eec de a nva vine
doar din faptul c profesorii nu s-au acomodat la stilul de nvare al
elevului.
Desigur, povestea nazal ine de domeniul ficiunii, dar nu se afl deloc
departe de realitate. Tastai cuvintele
stiluri de nvare pe un motor de cutare pe internet i vei gsi o
mulime de site-uri care pretind c v pot diagnostica stilul de nvare

preferat n cteva minute. Unul informeaz vizitatorii c detectarea


stilurilor de nvare reprezint o cale de a mbunti calitatea nvrii.
nelegndu-v propriile stiluri personale, v putei adapta procesul de
nvare i tehnicile pe care le utilizai. De asemenea, site-ul i
direcioneaz pe vizitatori ctre un Test al stilurilor de nvare gratuit
pe care l-au completat peste 400 000 de persoane (http://www.
Leaming-styles-online.com). Acolo putei afla dac suntei n principal
un om care nva pe baz de informaii vizuale, un om care nva din
contactul cu ceilali, un om care nva folosind predominant simul
auditiv (sunetele), un om care nva pe care tactil i aa mai departe.
Aceste site-uri se bazeaz pe o afirmaie simpl i larg acceptat: elevii
nva cel mai bine atunci cnd stilurile de predare se potrivesc cu
stilurile lor de nvare.
Este de neles de ce este att de popular acest punct de vedere: dect
s sugereze faptul c unii elevi sau studeni sunt mai buni sau mai
slabi dect alii, este implicat mai degrab faptul c toi elevii pot
nva bine, poate la fel de bine, cu condiia ca stilul de predare s fie
unul potrivit (Willingham, 2004). n plus, acest punct de vedere se
potrivete cu euristica reprezentativitii: cine se aseamn se adun
(vezi Introducere). Avocaii acestei ipoteze afirm c elevii cu aptitudini
predominant verbale nva cel mai bine de la profesorii care pun
accentul pe noiuni, elevii orientai vizual nva cel mai bine de la
profesorii care pun accentul pe imagini i aa mai departe.
Ronald Hyman i Barbara Rosoff (1984) au descris cei patru pai ai
abordrii stilurilor de nvare: (1) examinarea stilurilor individuale de
nvare ale elevilor, (2) clasificarea fiecrui stil ntr-una din cele cteva
categorii, (3) potrivirea cu stilul de predare al unui profesor sau cerina
ca profesorii s-i ajusteze stilul de predare pentru a fi adecvat stilului
de nvare al elevilor i (4) pregtirea profesorilor n vederea realizrii
pailor 1-3 n programele lor de formare. Aceti autori au notat c
fiecare pas impune o cerin pentru ca abordarea s funcioneze. Aceste
cerine includ (a) un concept clar al stilului de nvare, (b) o cale demn
de ncredere i valid de a evalua i clasifica stilurile de nvare ale
elevilor, (c) cunoaterea felului n care interacioneaz stilul de nvare
cu stilul de predare pentru a facilita nvarea i (d) capacitatea de a
pregti profesorii s-i adapteze stilul de predare pentru a se potrivi cu
stilul de nvare al elevilor. n 1984, Hyman i RosofF scriau c nu cred
c vreuna dintre aceste cerine s fi fost ndeplinit. Vom vedea n
curnd dac verdictul lor negativ a trecut de testul timpului.

Ideea conform creia evaluarea stilului de nvare al elevilor este


eficient a devenit practic un truism n teoria i practica educaional. A
fost preamrit n multe cri de vulgarizare, cum ar fi Teaching
Students to Read through Their Individual Leaming Styles (Carbo, Dunn
i Dunn, 1986) i Discover Your Childs Leaming Style: Children Leam n
Unique Ways (Willis i Hodson, 1999). ntr-un articol intitulat Dispelling
outmoded beliefs about student leaming 21 dintr-o celebr revist de
pedagogie, autorii au distrus 15 mituri referitoare la nvarea elevilor,
dar au nceput prin a proclama c punctul de vedere dup care elevii
nva cel mai bine cnd instruirea i contextul nvrii se potrivesc cu
stilul lor de nvare avea o cert baz tiinific (Dunn i Dunn, 1987,
p. 55). n multe coli, ntrebrile despre potrivirea stilurilor de predare
cu stilurile de nvare constituie o rutin n interviurile pentru cei care
aspir s devin profesori (Alferink, 2007). Muli profesori adopt cu
entuziasm aceast perspectiv: rezultatele unui sondaj realizat pe 109
profesori de fizic au dezvluit c majoritatea erau deschii fa de
ideea potrivirii stilurilor lor de predare cu stilurile elevilor de nvare
(Ballone i Czemiak, 2001). Cum era de ateptat, atelierele didactice
pentru profesori n vederea potrivirii stilurilor lor cu stilurile elevilor de
nvare sunt populare, deseori atrgnd sute de profesori i directori
(Stahl, 1999). n unele coli, profesorii chiar le-au cerut copiilor s
poarte cmi imprimate cu literele V, A i C care, aa cum vom afla n
curnd, vin de la trei stiluri de nvare discutate pe larg vizual, auditiv
i chinestezic (Geake, 2008).
Puterea acestor credine este evideniat de volumul de articole
publicate n literatura educaional cu privire la stilurile de nvare, de
numrul vast de modele de stiluri de nvare propuse i de succesul
comercial enorm al tehnicilor de evaluare a stilurilor de nvare.
O cutare n baza de date ERIC din august 2008, care catalogheaz
cercetrile n domeniul educaional, a dezvluit uimitorul numr de 1
984 de articole de revist, 919 prezentri de conferine i 701 de cri
sau capitole de cri referitoare la stilurile de nvare. n cea mai
cuprinztoare sintez a cercetrilor asupra stilurilor de nvare, Frank
Coffield i colegii si (Coffield, Moseley, Hali i Ecclestone, 2004) au
numrat nu mai puin de 71 de modele de nvare. Spre exemplu,
modelul VAC are ca int oamenii care nva vizual, auditiv i
chinestezic, adic cei care se presupune c nva cel mai bine vznd
i citind, ascultnd i vorbind, respectiv, atingnd i acionnd. Modelul
realizat de Peter Honey i Alan Mumford (2000) clasific elevii n patru

categorii: activitii, care caut n noi experiene, reflexivii, care stau


i observ, teoreticienii, care gndesc problemele logic i
pragmaticii, care i aplic ideile la lumea real.
Curentul stilurilor de nvare a mbriat chiar modele i msurtori
dezvoltate pentru scopuri foarte diferite. Teoria influent a lui Howard
Gardner (1983) a inteligenei multiple este deseori considerat o
clasificare a stilurilor de nvare, iar unii profesori utilizeaz Indicatorul
de tipuri Myers-Briggs (Briggs i Myers, 1998), care a fost dezvoltat ca
un inventar de personalitate de sorginte psihanalitic (Hunsley, Lee i
Wood, 2003) pentru a clasifica stilurile de nvare ale elevilor.
Chestionarul Stilurilor de nvare creat de Honey i Mumford (2000)
este popular, cum sunt i cele dou teste ce poart acelai nume:
Inventarul Stilurilor de nvare (Dunn, Dunn i Price, 1999; Kolb, 1999).
Printre cele 3 604 de intrri din baza de date ERIC care au legtur cu
stilurile de nvare, mai puin de un sfert reprezint articole publicate n
urma unor referate de specialitate. n mod asemntor, Coffield et al.
(2004) a compilat o baz de date cu mii de cri, articole, teze, articole
de revist, site-uri, lucrri de conferin i literatur nepublicat. Puine
au fost publicate n reviste cu refereni, dar i mai puine au reprezentat
studii bazate pe dovezi. Cu alte cuvinte, mare parte din literatura despre
stilurile de nvare plutete ntr-un ocean de incertitudine, nefiind
confirmat prin referate de specialitate.
Din fericire, teoria i cercetarea ofer date pentru a discuta fiecare
dintre cele patru cerine enumerate de Hyman i Rosoff (1984). Mai
nti, exist o teorie unitar a stilurilor de nvare? Rspunsul pare s
fie negativ. Printre cele mai populare modele de nvare pe care
Coffield et al. (2004) le-a trecut n revist, diferenele sunt mult mai
izbitoare dect asemnrile. Spre exemplu, modelul VAC se bazeaz pe
modalitile senzoriale preferate ale celor care nva (vizual, auditiv
sau chinestezic), n timp ce modelul Honey-Mumford, care divide elevii
n activiti, reflexivi, teoreticieni i pragmatici, nici mcar nu invoc
problema modalitilor senzoriale. Nu exist un acord privitor la ce
anume sunt stilurile de nvare, n ciuda deceniilor de studii.
n al doilea rnd, exist o modalitate demn de ncredere i valid de a
evalua stilurile de nvare ale elevilor? Din nou, rspunsul pare s fie
negativ (Snider, 1992; Stahl, 1999). Gregory Kratzig i Katherine
Arbuthnott (2006) nu au gsit nicio legtur ntre clasificarea stilurilor

de nvare i performana memoriei la versiunile vizual, auditiv i


chinestezic ale unei sarcini. Se pare c cei cu un stil vizual de nvare
nu s-au descurcat mai bine la versiunea vizual a unei sarcini dect la
versiunile sale auditive sau chinestezice, i acelai lucru a fost adevrat
pentru fiecare modalitate senzorial predilect. Poate c un motiv al
slabei fiabiliti i validiti ale inventarelor stilurilor de nvare este
acela c aceste msurtori evalueaz, de obicei, manierele preferate de
nvare n afara contextului (Coffield et al, 2004; Hyman i Rosoff,
1984). Cu alte cuvinte, modelele i evalurile stilurilor de nvare nu
ajung s ia n calcul posibilitatea c cele mai bune abordri ale predrii
i nvrii ar putea depinde de ceea ce ncearc elevii s nvee. S
lum n considerare prima ntrebare din Inventarul Paragon al Stilurilor
de nvare (http://www.oswego.edu/pisi/pisi48a.htm): Cnd v aflai
ntr-o situaie nou, de obicei (a) v confruntai cu ea, trgnd
nvmintele de rigoare sau (b) v place s privii mai nti i abia apoi
s acionai? Este dificil s rspundem la aceast ntrebare fr s
cunoatem tipul noii situaii. Cnd nvai s citii un nou limbaj, s
rezolvai ecuaii matematice i s facei exerciii de gimnastic folosii
aceleai metode?
Dac da, am fi cu siguran ngrijorai. Majoritatea modelelor stilurilor
de nvare nu plaseaz nvarea ntr-un context concret, astfel nct
nu este surprinztor faptul c evalurile bazate pe aceste modele nu
prea sunt demne de ncredere i nici valide.
n al treilea rnd, exist dovezi care s susin eficiena potrivirii
stilurilor de predare ale profesorilor cu stilurile de nvare ale elevilor?
ncepnd cu anii 1970, studiile care nu au reuit s confirme aceast
abordare au fost cel puin la fel de numeroase precum cele care au
validat-o (Kavale i Fomess, 1987; Kratzig i Arbuthnott, 2006; Stahl,
1999; Zhang, 2006). Filmul din 2007 Jurnalul strzii, cu Hilary Swank n
rolul profesoarei Erin Gruwell, ilustreaz acest punct. Dup un nceput
nesigur ca profesoar a unor elevi iritai de diferenele rasiale, Gruwell
se implic n vieile elevilor si i i introduce n studiul Holocaustului.
Adoptnd un stil de predare care merge dincolo de metodele obinuite
ale slii de clas, ea i ajut elevii s identifice i s evite capcanele
prejudecilor rasiste. Totui, Gruwell nu-i potrivete stilul ei de predare
cu stilul de nvare al elevilor. n schimb, asemenea multor mari
profesori, obine rezultate extraordinare dezvoltnd un stil de predare
inovator, la care ntreaga clas rspunde cu entuziasm.

n al patrulea rnd, pot oare specialitii n pedagogie s determine


profesorii s-i adapteze stilurile de predare n conformitate cu stilurile
de nvare ale elevilor? Din nou, aciunea de promovare o ia naintea
dovezilor tiinifice. Coffield et al. (2004) a observat c exist foarte
puine dovezi tiinifice pentru aceast posibilitate i pentru apariia
unor rezultate pozitive dup utilizarea inventarelor stilurilor de nvare
pentru a ghida predarea. Nu exist nite concluzii clare privind practicile
de predare deoarece puine studii riguroase confirm aceast abordare,
iar cele care au fcut-o ofer sfaturi irelevante.
Astfel, credina popular conform creia ncurajarea profesorilor s-i
ajusteze stilurile de predare la stilurile de nvare ale elevilor ar
mbunti nvarea acestora se dovedete a fi o legend urban a
psihologiei educaionale. Faptul c aceast abordare ncurajeaz
profesorii s le predea elevilor mai degrab dup capacitile lor
intelectuale n loc s le corecteze punctele lor slabe ar putea fi n
realitate o sabie cu dou tiuri. Elevii trebuie s-i corecteze defectele,
nu s le evite. Altfel, carenele lor educaionale se vor accentua.
Deoarece viaa n afara slii de clas nu se conformeaz ntotdeauna
stilurilor noastre predilecte de nvare, o predare bun trebuie s ne
pregteasc s ne confruntm cu provocrile din lumea real. Suntem
de acord cu Frank Coffield, care a spus c le facem elevilor un
deserviciu serios sugernd c, mai degrab, au un singur stil de
nvare, dect un repertoriu flexibil din care s aleag, n funcie de
context (Hemy, 2007).
CAPITOLUL 4: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
Oamenii extrem de inteligeni sunt mai fragili din punct de vedere fizic
dect ceilali.
Scorurile IQ aproape c nu se schimb niciodat de-a lungul timpului.
Fapt
Cu rare excepii, oamenii extrem de inteligeni tind s aib o sntate
fizic mai bun dect ali indivizi.
Dei scorurile IQ tind s fie destul de stabile la vrsta adult, sunt
instabile n copilrie; mai mult, chiar la aduli se pot produce, de-a
lungul ctorva luni, schimbri de 5-10 puncte.

Ficiune
Scorurile IQ nu au legtur cu performana colar.
Meditaiile pentru SAT i alte teste standardizate pot aduce mbuntiri
semnificative.
Exist o strns legtur ntre geniu i nebunie.
Retardul mental are o cauz unic.
Majoritatea indivizilor cu retard mental prezint un retard sever.
Nu exist nicio legtur ntre mrimea creierului i coeficientul de
inteligen.
Femeile sunt oferi mai nendemnnatici dect brbaii.
Fapt
Scorurile IQ sunt destul de predictive pentru notele de la coal, inclusiv
din liceu i facultate.
Majoritatea studiilor arat c scorurile totale la SAT cresc cu o medie de
aproximativ 20 de puncte dup meditaii.
Nu exist dovezi c un coeficient crescut de inteligen predispune la
tulburri psihotice; din contr, scorurile IQ ale oamenilor cu schizofrenie
tind s fie uor mai sczute dect media.
Exist peste 500 de cauze genetice ale retardului mental, n plus fa de
cauzele determinate de mediu, cum ar fi accidentele din timpul naterii.
Aproximativ 85% dintre indivizii cu retard mental sunt clasificai drept
uor retardai.
Mrimea creierului i coeficientul de inteligen sunt corelate moderat la
oameni.
Brbaii sunt implicai ntr-un numr de accidente cu 70% mai mare
dect femeile, poate din cauz c brbaii i asum mai multe riscuri la
volan. Rezultatul nu e influenat de faptul c brbaii conduc mai mult
dect femeile.
Ficiune
Realizrile creative survin n urma unor intuiii neateptate.

Nivelele foarte ridicate de motivaie ne ajut de obicei atunci cnd


rezolvm probleme dificile.
ntrirea negativ reprezint un tip de pedeaps.
Pedeapsa reprezint un mijloc foarte eficient de schimbare a
comportamentului pe termen lung.
Cel mai bun mijloc de a menine un comportament const n
recompensarea fiecrui rspuns.
B. F. Skinner i-a crescut fata ntr-o cutie Skinner, contribuind la
psihoza ei de mai trziu.
Fapt
Studiile de imagistic cerebral dezvluie c, nainte ca oamenii s
raporteze spontan un rspuns creativ la o problem, ariile cerebrale
implicate n rezolvarea de probleme, cum ar fi lobii frontali, au fost deja
de mult timp activate.
Nivelele foarte ridicate de motivaie deterioreaz n mod tipic
performana n abordarea unor probleme dificile.
ntrirea negativ i pedeapsa sunt opuse n ceea ce privete efectele
lor; ntrirea negativ crete frecvena unui comportament prin blocarea
unui stimul advers, n timp ce pedeapsa scade frecvena unui
comportament.
Dei pedeapsa inhib comportamentul pe termen scurt, tinde s fie mai
puin eficient dect ntrirea n modelarea comportamentului pe
termen lung.
Cel mai bun mijloc de a menine un comportament const n
recompensarea rspunsurilor dorite numai n anumite momente.
Skinner i-a crescut fata intr-un leagn special proiectat, nu ntr-o cutie
Skinner; mai mult, ea nu a dezvoltat niciodat vreo psihoz.
Ficiune
Clasele cu un numr mai mic de elevi asigur de obicei rezultate mai
bune.
Gruparea elevilor n clase pe baza nivelelor aptitudinilor lor
mbuntete nvarea.

Repetenia n cazul elevilor imaturi sau fr performane poate fi util.


Scorurile la testele standardizate nu prezic notele de mai trziu.
Feedbackul direct i imediat reprezint cel mai bun mijloc pentru a
asigura nvarea pe termen lung.
nvarea euristic
(n care elevii descoper principii tiinifice pe cont propriu) este
superioar predrii directe.
Scorurile la testele standardizate ale elevilor din Statele Unite au sczut
n ultimele decenii.
Fapt
Dependena rezultatelor de mrimea clasei nu este evident, dei
clasele cu un numr redus de elevi ar putea exercita mici efecte pozitive
printre copiii cu performane slabe.
Majoritatea studiilor arat c gruparea dup aptitudini are efecte
puine sau nule asupra nvrii.
Majoritatea cercetrilor sugereaz c repetenia este, n mare,
ineficient n mbuntirea rezultatelor i ar putea conduce la o mai
slab adaptare emoional.
Scorurile la SAT i GRE reprezint factori predictivi semnificativi pentru
notele ulterioare n eantioane cu o gam larg de scoruri SAT i GRE.
Feedbackul furnizat din cnd n cnd ajut cel mai bine nvarea pe
termen lung.
n sarcinile care implic raionamentul tiinific, predarea direct este
deseori superioar nvrii euristice.
Scderile la SAT i alte teste standardizate par s se datoreze, n mare
msur sau n ntregime, elevilor cu o gam mai larg de aptitudini care
au susinut aceste teste n ultimele decenii.
Ficiune
Elevii i aduc aminte de obicei doar 10% din ceea ce au citit.
Cursurile de citire rapid sunt eficiente.

Cititul n gnd crete abilitatea de citire.


Oamenii surzi pot nelege mare parte din ceea ce spun oamenii citind
de pe buze.
Unii oameni pot vorbi n limbaje ininteligibile, inventate de ei.
Muli gemeni monozigoi au propriul limbaj privat.
Albert Einstein a avut dislexie.
Fapt
Aceasta reprezint o legend urban fr susinere tiinific.
Practic, toate cursurile de citire rapid sunt ineficiente, deoarece ele
diminueaz comprehensiunea.
Cititul n gnd scade viteza noastr de citire, deoarece putem citi mult
mai repede dect putem vorbi.
Chiar i cei mai buni cititori de pe buze pot nelege doar aproximativ
30-35% din ceea ce spun vorbitorii.
Nu exist dovezi tiinifice pentru glosolalia veritabil, adic pentru
vorbitul n limbajul propriu.
Nu exist dovezi c gemenii mprtesc un limbaj secret; rapoartele,
din contr, arat faptul c gemenii deseori au aceleai tulburri de
vorbire, reuind totui s se neleag unul cu altul.
Nu exist dovezi convingtoare c Einstein ar fi fost dislexie.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la inteligen i
nvare, vezi Alfernik (2007); Debell i Harless (1992); Della Sala
(2007); Druckman i Bjork (1991); Druckman i Swets (1988);
Ehrenberg, Brewer,
Gamoran i Willms (2001); Furnham (1996); Greene
(2005); Jimerson, Carison, Rotert, Egeland i Sroufe (1997); Lubinski,
Benbow, Webb i Bleske-Rechek
(2006); Phelps (2009); Sternberg (1996); Willerman (1979).

STRI ALTERATE
Mituri despre contiin MITUL 19
HIPNOZA ESTE 0 STARE APARTE DE TRANS, CE DIFER DE STAREA DE
VEGHE
Pe msur ce v cufundai din ce n ce mai mult n scaun, hipnotizatorul
rostete monoton: Mna dumneavoastr devine din ce n ce mai
uoar, se ridic, se ridic singur, desprinzndu-se de pe suprafaa pe
care se odihnete. Observai c mna dumneavoastr se ridic ncet, n
micri neregulate, odat cu sugestiile primite. Urmeaz alte dou
sugestii hipnotice: una de amoreal n mn, dup care suntei
nesimitor la stimularea dureroas, i o alta prin care devenii convins
c avei o pisicu n poal. Pisica pare att de real, nct dorii s o
mngiai. Ce se ntmpl? Ceea ce ai trit pare att de extraordinar
nct este uor s concluzionai c trebuie s fi fost n trans. Aa s fi
fost?
Ideea c o trans sau o stare special de contiin este absolut
necesar pentru efectele frapante ale hipnozei provine din cele mai
timpurii ncercri de a nelege fenomenele hipnotice. Dac asociai
termenul mesmerizat cu hipnoza, acest lucru se ntmpl datorit
faptului c medicul vienez Franz Anton Mesmer (1734-1815) a realizat
demonstraii timpurii i captivante ale puterii sugestiei n tratarea unor
oameni care prezentau simptome fizice, cum ar fi paraliziile, dar care, n
realitate, apreau din cauza unor factori psihologici. Mesmer a
considerat c un flux magnetic invizibil umple universul i declaneaz
boli psihice atunci cnd ajunge n dezechilibru. Mesmer ar fi putut
reprezenta prototipul ucenicului vrjitor din filmul lui Walt Disney din
1940, Fantasia. mbrcat ntr-o mantie lung, Mesmer abia i atingea
pacienii si susceptibili cu o baghet magnetic i imediat acetia
izbucneau ntr-un rs slbatic, n plns, ipete i zvrcoliri urmate de o
stare de amoreal, tot acest proces fiind cunoscut sub numele de
criz. Criza a devenit piatra de hotar pentru mesmerism, iar urmaii
lui Mesmer credeau c ar fi responsabil pentru nsntoirile
neateptate.
Teoria lui Mesmer a fost demitizat n 1784 de o comisie condus de
ambasadorul american din Frana de atunci, Benjamin Franklin (la acel
moment, Mesmer tocmai prsise Viena n urma unei ncercri euate
de a trata un muzician orb i se mutase la Paris). Investigatorii au

concluzionat c efectele mesmerismului se datorau imaginaiei i


credinei, ceea ce n zilele noastre am putea numi efectul placebo o
mbuntire a strii rezultat din simplul fapt c te atepi la asta (vezi
Introducere). Totui, unii fideli ai mesmerismului au continuat s afirme
c magnetismul nzestreaz oamenii cu puteri supranaturale, inclusiv cu
abilitatea de a vedea fr ochi i de a detecta boala privind prin piele.
nainte ca doctorii s dezvolte anestezia n anii 1840, afirmaiile conform
crora doctorii ar putea folosi mesmerismul pentru a realiza operaii
chirurgicale nedureroase au fost alimentate i de rapoartele lui James
Esdaile referitoare la operaiile chirurgicale din India realizate numai cu
utilizarea mesmerismului (Chaves, 2000). Pe la mijlocul secolului al XIXlea, multe afirmaii trase de pr n ceea ce privete hipnoza au fost
ntmpinate cu un mare scepticism tiinific. Chiar i aa, ele au reuit
s nasc o mistic popular a hipnozei.
Marchizul de Puysugaur a descoperit ceea ce mai trziu avea s fie
privit ca trans hipnotic. Pacienii si nu tiau c, n urma sugestiilor
sale, era de ateptat s intre ntr-o criz, astfel c nici n-au fcut-o. n
schimb, unul dintre pacienii si, Victor Race, prea s intre ntr-o stare
asemntoare somnului atunci cnd era magnetizat. Comportamentul
su n aceast stare prea remarcabil, iar hipnotizatorii au devenit tot
mai interesai de ceea ce ei au numit somnambulism artificial
(somnambulism nseamn mersul n somn), aa nct criza convulsiv
a disprut treptat.
Pe la sfritul anilor 1800, miturile referitoare la hipnoz abundau,
inclusiv ideea c oamenii hipnotizai intr ntr-o stare asemntoare
somnului, n care sunt lipsii de stpnirea de sine, nu-i dau seama de
lucrurile care i nconjoar i, dup aceea, uit tot ce s-a ntmplat
(Laurence i Perry, 1988). Faptul c termenul grecesc hypnos
nseamn somn a ajutat probabil la apariia acestei nenelegeri.
Aceste concepii greite au fost larg popularizate n romanul lui George
du Maurier, Trilby (1894), n care Svengali, al crui nume desemneaz
azi un manipulator fr scrupule, folosete hipnoza pentru a domina o
nefericit fat, Trilby. Inducndu-i acesteia o trans hipnotic mpotriva
voinei ei, Svengali i creeaz o personalitate alternativ (vezi i Mitul
39), n care ea se manifesta ca o cntrea de oper, ceea ce lui i
permite s se bucure de o via luxoas. Revenind mai aproape de noi,
multe din aceleai teme joac un rol decisiv n filmele i crile populare,
care portretizeaz o stare de trans hipnotic att de puternic, nct
subiecii, de altfel normali, (a) vor comite un asasinat (Candidatul altora)

, (b) vor comite un suicid (The Garden Murder Case); (c) se vor
desfigura cu ap clocotit (The Hypnotic Eye); (d) vor fi complici la un
antaj (n slujba Maiestii Sale); (e) vor percepe doar frumuseea
interioar a unei persoane (Uuraticul); (f) vor fura (Blestemul
Scorpionului de Jad); i, cazul nostru favorit, (g) vor fi victima splrii pe
creier pus la cale de predicatorii extrateretri care induc mesaje
ncorporate n predici (Invasion of the Space Preachers).
Date ale anchetelor recente (Green, Page, Rasekhy, Johnson i
Bernhardt, 2006) arat c opinia public este ntru totul de acord cu
portretizrile media ale hipnozei, n mod specific, 77% dintre studenii la
nivel de licen au aprobat afirmaia c hipnoza reprezint o stare
alterat a contiinei, destul de diferit de contiina normal din starea
de veghe, iar 44% au fost de acord c o persoan profund hipnotizat
este asemenea unui robot i este automat de acord cu orice i-ar sugera
hipnotizatorul11.
Dar cercetrile resping aceste concepii larg acceptate. Oamenii
hipnotizai nu sunt n niciun fel nite automate. Ei pot rezista i chiar se
pot opune sugestiilor hipnotice (vezi Lynn, Rhue i Weekes, 1990) i nici
n timpul hipnozei, nici dup, nu vor face lucruri imorale, cum ar fi s
fac ru oamenilor pe care nu i plac. Astfel, lsnd la o parte filmele
hollywoodiene de groaz, hipnoza nu poate transforma o persoan la
locul ei ntr-un criminal cu snge rece. n plus, hipnoza nu prezint nimic
mai mult dect o asemnare superficial cu somnul, deoarece studiile
EEG (msurarea undelor cerebrale) au dezvluit c oamenii hipnotizai
sunt pe deplin treji. Mai mult, indivizii pot fi la fel de impresionabili la
sugestii administrate n timp ce sunt aleri i fac exerciii pe biciclet, ca
atunci cnd ascult nite sugestii pentru somn i relaxare (Banyai,
1991).
Spectacolele de hipnoz cu public, n care voluntari asemntori unor
zombi mcne ca nite rae sau cnt la o chitar ciudat o muzic n
genul U-2, contribuie i mai mult la stereotipurile bine-cunoscute ale
hipnozei (figura 5.1). Dar aciunile nebuneti ale oamenilor aflai pe
scen nu se datoreaz transei. nainte chiar ca spectacolul s nceap,
hipnotizatorul selecteaz poteniali performeri observnd cum rspund
la sugestiile din starea de veghe. Cei uor sugestionabili ale cror mini
ntinse cad la comand, cnd li se cere s-i imagineze c in un
dicionar greu, este foarte probabil s fie invitai pe scen, n timp ce
restul audienei rmne s priveasc spectacolul din sal. Mai mult,

voluntarii hipnotizai fac lucruri neobinuite deoarece simt o presiune


intens s rspund i s distreze audiena. Muli hipnotizatori de
divertisment folosesc, de asemenea, tehnica sufleorilor pentru a opti
sugestii (Fii atent, cnd pocnesc din degete, latr ca un cine) n
urechile subiecilor aflai (Meeker i Barber, 1971).
n laborator, putem produce cu uurin toate fenomenele pe care
oamenii le asociaz cu hipnoza (cum ar fi halucinaiile i insensibilitatea
la durere) folosind numai sugestia, fr vreo urm de hipnoz. Literatura
de specialitate este clar: nicio trans sau vreo alt stare deosebit nu
apare n hipnoz. ntr-adevr, majoritatea oamenilor care se supun
hipnozei afirm mai trziu c nici mcar nu s-au aflat n trans. Kevin
Meconkey (1986) a descoperit c, din 62% dintre participanii de la
experiment care adoptaser naintea hipnozei punctul de vedere
conform cruia hipnoza este o stare alterat a

contiinei", doar 39% i menin aceast prere i dup aceea.


Dac nu este necesar o trans pentru hipnoz, ce determin atunci
sugestibilitatea hipnotic? Sugestibilitatea hipnotic depinde de
motivaia, credinele, imaginaia i expectaiile oamenilor, dar i de ct
de impresionabili sunt ei la sugestiile din afara hipnozei. Sentimentul
unei stri alterate este doar unul dintre multiplele efecte subiective ale
sugestiei i nu este necesar pentru a tri oricare alte stri induse.
Dovezile tiinifice ale existenei unei transe sau a unei stri alterate de
contiin pe parcursul hipnozei ar necesita ca cercettorii s gseasc
semne fiziologice distincte n reaciile subiecilor la sugestiile hipnotice
care pretind c induc o trans. n ciuda eforturilor concertate ale
investigatorilor, nu a aprut nicio dovad de acest fel (Dixon i
Laurence, 1992; Hasegawa i Jamieson, 2000; Sarbin i Slagle, 1979;
Wagstaff, 1998). Astfel c nu exist niciun motiv s credem c ntre
hipnoz i starea normal de veghe exist o diferen de gen, i nu doar
una gradual. n schimb, hipnoza pare a fi doar o procedur printre
multe altele pentru a crete nivelul de reacie al oamenilor la sugestii.
Acestea fiind spuse, s mai adugm c sugestiile hipnotice pot afecta
cu certitudine funcionarea cerebral. De fapt, studiile de neurobiologie
referitoare la hipnoz (Hasegawa i Jamieson, 2000) evideniaz
cortexul cingulat anterior care joac un rol-cheie n alterrile contiinei
din timpul hipnozei. Dei interesante, aceste descoperiri nu indic o
stare aparte de hipnoz1* (Hasegawa i Jamieson, 2000, p. 113). Ne
spun doar c hipnoza schimb starea creierului ntr-o anumit manier.
Acest lucru nu ne surprinde, deoarece funcionarea cerebral se
schimb, de asemenea, n timpul relaxrii, oboselii, ateniei crescute i
n timpul unui mare numr de alte stri care difer doar gradual de
starea normal de veghe.
Totui, alii au pretins c anumite comportamente neobinuite confer
un caracter unic strii hipnotice. Dar dovezile tiinifice pentru aceast
afirmaie au fost neconvingtoare. Spre exemplu, psihiatrul american
Milton Erickson (1980) a afirmat c hipnoza este marcat de cteva
trsturi unice, inclusiv de
interpretarea literal tendina de a lua ntrebrile ad litteram, cum ar
fi atunci cnd rspundem cu Da la ntrebarea Poi s-mi spui ct este
ceasul? Totui, cercetrile demonstreaz c majoritatea subiecilor
foarte uor de hipnotizat nu trec la o interpretare literal n timp ce sunt

hipnotizai. Mai mult, participanilor crora li s-a cerut s simuleze (joc


de rol) hipnoza prezint cote mai ridicate de interpretare literal dect
subiecii cu adevrat hipnotizai (Green et al, 1990).
Astfel, data viitoare cnd vedei un film hollywoodian n care CIA
transform un Joe oarecare ntr-un zombie somnambul, care previne al
treilea rzboi mondial asasinndu-l pe dictatorul cel ru, fii sceptici. Ca
majoritatea lucrurilor pe care le vedei pe marele ecran, hipnoza nu este
chiar ceea ce pare a fi.
MITUL 20
CERCETTORII AU DEMONSTRAT C VISELE AU UN NELES SIMBOLIC
Cnd V Vei nelege Propriile Vise Vei Fi Uimii de Ct De Repede
Putei Aduce SCHIMBRI DURABILE, POZITIVE, n Viaa Dumneavoastr!
Exact! Incontientul dumneavoastr se strduiete s v SPUN ceva n
visele dumneavoastr. Trebuie doar s-i nelegei LIMBAJUL SIMBOLIC.
Lauri Quinn Loewenberg (2008) a postat acest fragment pe site-ul ei
pentru a-i promova cartea referitoare la interpretarea viselor, care
conine 7 secrete pentru nelegerea viselor. Site-ul ei este unul dintre
multele care promoveaz importana dezvluirii sensului simbolic al
viselor. Aa-numitele dicionare de vise din cri, de pe internet i din
programele de computer de interpretare a viselor conin baze de date
cu mii de simboluri onirice care promit cititorilor s le decodeze
nelesurile ascunse ale viselor lor (Ackroyd, 1993). Intrigile de film i
televiziune pun accentul, de asemenea, asupra concepiilor populare
referitoare la nelesul simbolic al viselor. ntr-un episod din seria HBO
Clanul Soprano, prietenul lui Tony Soprano i-a aprut acestuia ntr-un vis
ca un pete vorbitor, fcndu-l pe Tony s suspecteze c este un
informator FBI (pete reprezint un termen din jargonul mafioilor
pentru informator) (Sepinwall, 2006).
Deloc nesurprinztor, rezultatele unui sondaj recent realizat de
Newsweek au dezvluit faptul c 43% dintre americani cred c visele
reflect dorine incontiente (Adler, 2006). Mai mult, cercettorii care au
realizat anchete n India, Coreea de Sud i Statele Unite au descoperit
c ntre 56% i 74% dintre oamenii din cele trei culturi credeau c visele
pot dezvlui adevruri ascunse (Morewedge i Norton, 2009). ntr-un al
doilea studiu, aceti investigatori au descoperit c oamenii spun c
evit s zboare mai degrab atunci cnd au visat un avion care se

prbuea, dect atunci cnd s-au gndit contient la o eventual


prbuire sau cnd guvernul i-a avertizat n legtur cu riscul crescut al
unui atac terorist asupra unei linii de zbor. Aceste rezultate
demonstreaz c muli oameni cred c visele conin filoane preioase de
semnificaii care sunt chiar mai valoroase dect gndurile contiente.
Deoarece muli dintre noi cred c simbolurile onirice pot prezice viitorul
i pot dezvlui lucruri eseniale despre noi, dicionarele de vise servesc
literalmente porii din ce n ce mai mari de predicii i sfaturi. Conform
dicionarului online de vise Dream Central, dac renunai la ceva ru
n visele dumneavoastr, ai putea primi nite nouti financiare
favorabile, n contrast, a mnca macaroane n vis ar putea nsemna c
vei avea parte de cteva pierderi minore. Un alt dicionar online,
Hyperdictionary ofdreams, ne avertizeaz c, dac vism un furnicar,
acest lucru indic faptul c ai putea fi expui la noi provocri din
partea unor oameni sau conjuncturi, care vor amenina disciplina
dumneavoastr de afaceri i etica aciunilor dumneavoastr. n mod
clar, vistorii ar face bine s evite furnicarii ce mnnc macaroane,
altfel risc s aib probleme financiare.
Lsnd gluma la o parte, muli terapeui formai ntr-o tradiie freudian
au ntreinut vreme ndelungat ideea c peisajul visului, mereu n
schimbare i uneori bizar, este suprasaturat cu simboluri care,
interpretate corect, pot dezvlui secretele cele mai profunde ale
psihicului. n conformitate cu Freud, visele reprezint via regia drumul
regal ctre nelegerea incontientului i sunt un prototip al
psihologiei nevrozei (Freud ntr-o scrisoare ctre Fleiss, 1897, n Jones,
1953, p. 355). Freud a argumentat c aprrile Eului sunt slbite n
timpul visrii, lsnd pulsiunile refulate ale Se-ului s bat la porile
contientului (pentru Freud, Eul reprezenta partea personalitii care
interacioneaz cu realitatea, iar Se-ul partea personalitii care
conine pulsiunile noastre sexuale i agresive). Cu toate acestea,
pulsiunile agresive ajung rareori, dac ajung, la pragul contientului. n
schimb, ele sunt transformate, prin ceea ce Freud a numit travaliul
visului, n simboluri sub care sunt deghizate dorinele ascunse,
interzise, ceea ce le permite vistorilor s doarm n pace. Dac aceast
cenzur nu s-ar produce, vistorii ar fi trezii de erupia nelinititoare a
materialului refulat, acestea avnd deseori o natur sexual i agresiv.
Interpretarea viselor reprezint una dintre axele principale ale metodei
psihanalitice. Totui, conform freudienilor, visele nu-i dezvluie

secretele de bunvoie. Sarcina analistului este s mearg dincolo de


detaliile de suprafa ale visului, dincolo de coninutul manifest, i s
interpreteze coninutul latent, nelesul simbolic mai profund, ascuns,
al visului. Spre exemplu, apariia unui monstru nfricotor ntr-un vis
(coninutul manifest) ar putea simboliza ameninarea resimit din
partea unui ef temut (coninutul latent). Extragem simbolurile viselor
din depozitul nostru de experiene de via, inclusiv din evenimentele
trite n ziua anterioar, ceea ce Freud a numit reziduu diurn (aici,
Freud a avut aproape sigur dreptate), ct i din experienele noastre din
copilrie.
Conform concepiei lui Freud, interpretarea viselor ar trebui cluzit de
asociaiile libere ale pacienilor n jurul variatelor aspecte ale visului,
lsnd loc astfel interpretrilor individuale asupra coninutului visului.
Dei Freud a avertizat cititorii c simbolurile visului nu implic o relaie
universal de unu-la-unu cu obiectele, oamenii sau evenimentele
semnificative din punct de vedere psihologic, el deseori a fost foarte
aproape de nclcarea acestei reguli, interpretnd nelesul simbolic al
viselor fr s mai cear informaii suplimentare de la pacienii si. Spre
exemplu, n cartea sa de cpti, Interpretarea viselor (2009), Freud a
relatat c dei o femeie nu a gsit nicio asociaie cu imaginea din vis a
unei plrii de paie cu partea din mijloc ndoit n sus i cu bucata
lateral atrnnd, el a sugerat c plria simboliza organele genitale
masculine. Mai mult, Freud a mai observat c ptrunderea n spaii
nguste i deschiderea uilor ncuiate simbolizeaz frecvent activitatea
sexual, n timp ce tierea prului, pierderea dinilor i decapitarea
simbolizeaz frecvent castrarea. Astfel, n ciuda propriului avertisment,
Freud a tratat multe simboluri ale viselor ca fiind esenialmente
universale.
Scrierile lui Freud au pavat calea unei producii nfloritoare de
interpretri onirice, cu o influen considerabil asupra imaginaiei
populare. Totui, majoritatea oamenilor de tiin contemporani resping
ideea c imaginile onirice poart un neles simbolic universal, ntradevr, observarea ndeaproape a rapoartelor viselor dezvluie c
multe vise nu par a fi deghizate prin simboluri. ntr-adevr, n stadiile
iniiale ale somnului, nainte ca ochii notri s nceap s se mite ntr-o
parte i-n alta n somnul paradoxal22, majoritatea viselor noastre
oglindesc activitile zilnice i preocuprile care ne ocup minile, cum
ar fi pregtirea pentru un test, mersul la cumprturi sau pltirea
taxelor (Dorus, Dorus i Rechtschaffen, 1971).

n timpul somnului paradoxal, creierele noastre supraactivate produc


vise care, uneori, sunt ilogice i ncrcate emoional (Foulkes, 1962;
Hobson, Pace-Schott i Stickgold, 2000). Acest lucru se ntmpl oare
deoarece materialul refulat din Se scap cumva cenzurii? Psihiatrul J.
Allan Hobson nu crede asta. De fapt, teoria lui Hobson asupra visului,
care are parte de o susinere tiinific considerabil, este att de
diferit de cea a lui Freud, nct unii l-au numit anti-Freud (Rock,
2004). ncepnd cu anii 1960 i 1970, la Laboratorul de Neurofiziologie
de la Harvard, Hobson mpreun cu Robert Mecarley au dezvoltat teoria
activrii sintetice, care leag visele mai degrab de activitatea
cerebral, dect de expresia simbolic a dorinelor incontiente (Hobson
i Mecarley, 1977).
n conformitate cu aceast teorie (Hobson et al.,
2000), de cte ori intrm n ciclul somnului paradoxal
(asta se ntmpl cam la fiecare 90 de minute), diveri
neurotransmitori (mesageri chimici) orchestreaz o simfonie
dramatic de schimbri care genereaz visele. Concret, valuri de
acetilcolin stimuleaz centrii emoionali ai creierului, n timp ce
scderea serotoninei i norepinefrinei inhib ariile cerebrale care
guverneaz raiunea, memoria i atenia. n conformitate cu Hobson,
visele din somnul paradoxal reprezint eforturile, ce-i drept imperfecte,
ale creierului nostru de a crpi din buci o poveste cu sens bazat pe
amestecul de informaii arbitrare transmise de puntea trunchiului
cerebral, o structur aflat la baza creierului. Astfel, e clar c imaginilor
amestecate le lipsete nelesul simbolic, astfel nct interpretarea
viselor ar fi la fel de hazardat precum ncercarea de a deriva perle de
nelepciune dintr-o bolboroseal.
Totui, pentru a recunoate i meritele lui Freud, el a avut, pare-se,
dreptate n privina a cel puin dou aspecte importante: gndurile i
sentimentele noastre zilnice ne pot influena visele, iar emoia joac un
rol puternic n visare. Cu toate acestea, faptul c centrii emoionali ai
creierului sunt supraexcitai n timpul visrii, n vreme ce creierul
anterior, responsabil pentru gndirea logic, se dezactiveaz (Solms,
1997, 2000), nu nseamn c visele sunt ncercri de a ndeplini
dorinele Se-ului.
Dect s ne bazm pe un dicionar de vise pentru a prezice viitorul sau
pentru a lua decizii de via, ar fi probabil mai nelept s cntrim, mai

degrab, argumentele pro i contra pentru diferitele cursuri de aciune


i s ne ascultm prietenii i consilierii de ncredere. Totui, n ceea ce
privete visele, avem un sfat plin de nelepciune: evitai furnicarii ce
mnnc macaroane.
MITUL 21
OAMENII POT NVA DIVERSE LUCRURI, CUM AR FI O LIMB STRIN, N
TIMP CE DORM
Imaginai-v c ai putea nva toat informaia din aceast carte n
timpul ctorva nopi de somn sntos. Ai putea plti pe cineva s
nregistreze pe band ntreaga carte, s pun nregistrarea de-a lungul
ctorva nopi i, iat, ai reinut-o n ntregime. Ai putea s v luai la
revedere de la toate acele nopi trzii n care ajungei s citii despre
concepiile psihologice greite.
Ca n cazul multor sfere ale psihologiei, sperana nu moare niciodat.
ntr-adevr, muli susintori ai nvrii asistate n somn nvarea
unor noi lucruri n timpul somnului (numit n mod tehnic hipnopedie)
au avansat o seam de afirmaii categorice n ceea ce privete
potenialul aceste tehnici. Un site (http://www. Sleepleaming.com/)
informeaz vizitatorii c:
nvarea n timpul somnului reprezint o cale de a valorifica puterea
subcontientului dumneavoastr n timpul somnului, permindu-v s
nvai limbi strine, s v pregtii pentru examene, s facei studii
profesionale i s v dezvoltai abilitile folosind tehnici bazate pe
cercetri realizate cu succes peste tot n lume De ani de zile nvarea
n somn reprezint cel mai incredibil ajutor pentru instruire.
Site-ul ofer o varietate de CD-uri care se presupune c ne ajut s
nvm limbi strine, s ne oprim din fumat, s pierdem n greutate, s
reducem stresul sau s devenim un amant mai bun, totul n timp ce
sforim din greu. Site-ul merge pn-ntr-acolo nct s spun c CDurile funcioneaz mai bine atunci cnd oamenii sunt adormii dect
atunci cnd sunt treji. Amazon.com conine o mulime de produse
proiectate s ne ajute s nvm n timp ce dormim, inclusiv CD-uri
care pretind c ne ajut s nvm spaniol, romn, ebraic, japonez
i chinez mandarin pe msur ce ruleaz mesaje subliminale (vezi
Mitul 5) n timp ce suntem adormii butean. Nu e de mirare c
rezultatele unei anchete a dezvluit c 68% dintre studenii la nivel de

licen credeau c oamenii pot nva noi informaii n timp ce sunt


adormii (Brown, 1983).
nvarea asistat n somn constituie, de asemenea, un aspect foarte
des ntlnit n multe cri populare, seriale i filme. n romanul strlucit,
dar oripilant, al lui Anthony Burgess (2006), Portocala mecanic, adaptat
ulterior de regizorul Stanley Kubrick ntr-un film premiat, oficialii
guvernamentali ncearc fr succes s utilizeze tehnicile de nvare
asistat n somn pentru a transforma personajul principal, Alex, dintr-un
psihopat clasic ntr-un membru respectabil al societii. ntr-un episod al
celebrului sitcom Prietenii ti, Chandler Bing (interpretat de Matthew
Perry) ncearc s se lase de fumat punndu-i, n timpul somnului, o
caset ce coninea sugestii referitoare la renunarea la fumat. Cu toate
acestea, fr ca el s tie, caseta coninea sugestia Eti o femeie
puternic i ncreztoare1, fcndu-l pe Chandler s se comporte ntr-o
manier feminin n viaa de zi cu zi.
Dar oare concepia popular a nvrii asistate n somn este chiar att
de verosimil precum afirm susintorii ei? Un motiv pentru optimismul
iniial referitor la nvarea asistat n somn ar fi descoperirea faptului
c, uneori, oamenii ncorporeaz stimuli externi n visele lor. Cercetarea
clasic realizat de William Dement i Edward Wolpert (1958) a
demonstrat c atunci cnd subiecii ce viseaz sunt expui la stimuli,
cum ar fi stropi de ap dintr-o sering, deseori acetia vor strecura
aceti stimuli n visele lor. Spre exemplu, n experimentul lui Dement i
Wolpert, un participant stropit cu ap a raportat, dup ce a fost trezit la
scurt timp, un vis cu un tavan din care picura ap. Cercetri ulterioare
au artat c ntre 10 i 50% dintre participani par s ncorporeze n
visele lor stimuli externi, cum ar fi clopote, lumini roii i voci (Conduit i
Coleman, 1998; Trotter, Dallas i Verdone, 1988). Cu toate astea, aceste
studii nu demonstreaz c ar fi posibil nvarea asistat n somn,
deoarece ele nu arat c oamenii pot integra n visele lor informaii
complexe noi, cum ar fi formulele matematice sau cuvinte noi din limbi
strine. Nici nu arat c oamenii i pot aminti mai trziu aceti stimuli
externi, cu excepia momentelor n care sunt treziti din vis.
Pentru a cerceta ipotezele referitoare la nvarea asistat n somn,
investigatorii trebuie s aleag la ntmplare unii participani care s
aud n timp ce dorm stimuli nregistrai audio, cum ar fi cuvinte dintr-o
limb strin, pe cnd alii s aud casete de control, constnd n
stimuli irelevani. Mai trziu, ei trebuie s examineze, printr-un test

standardizat, cunotinele lor referitoare la aceti stimuli. n mod


interesant, unele descoperiri iniiale asupra nvrii asistate n somn au
dezvluit rezultate ncurajatoare. Un grup de investigatori a expus
marinari la codul Morse (o form de comunicare stenografic, pe care
operatorii radio o utilizeaz uneori) n timp ce dormeau. Trei sptmni
mai trziu, aceti marinari au stpnit codul Morse mai repede dect au
fcut-o ceilali marinari (Simon i Emmons, 1955). Alte studii din fosta
Uniune Sovietic au prut, de asemenea, s furnizeze confirmri pentru
afirmaia c oamenii ar putea nva lucruri noi, cum ar fi cuvinte sau
fraze, n timp ce ascult nregistrri pe casete audio n timpul somnului
(Aarons, 1976).
Totui, aceste rapoarte iniiale au neglijat o explicaie alternativ
crucial: casetele audio ar fi putut s trezeasc subiecii! Problema este
c aproape toate studiile care prezint efecte pozitive nu au monitorizat
undele cerebrale ale subiecilor pentru a se asigura c erau ntr-adevr
adormii n timp ce ascultau nregistrrile (Druckman i Bjork, 1994;
Druckman i Swets, 1988). Studiile mai riguroase, care au monitorizat
undele cerebrale ale subiecilor pentru a se asigura c dorm, au oferit
puine dovezi sau niciuna pentru nvarea asistat n somn (Logie i
Della Sala, 1999). Astfel c, n msura n care nregistrrile de nvare
n somn funcioneaz, acest lucru se datoreaz probabil faptului c
subiecii aud fragmente din ele n timp ce adorm sau se trezesc.
Ascultarea nregistrrilor n timp ce suntem pe deplin treji nu numai c
este mult mai eficient, dar poate fi i probat. Ct despre trucurile
facile pentru asimilarea unor noi cunotine sau pentru reducerea
stresului, am recomanda s v economisii banii n ceea ce privete
aceste nregistrri i doar s v asigurai c dormii bine noaptea.
MITUL 22
N TIMPUL EXPERIENELOR N AFARA CORPULUI1, CONTIINA
OAMENILOR PRSETE CORPURILE ACESTORA
nc din timpurile biblice, dac nu i mai devreme, oamenii au speculat
c experienele n afara corpului furnizeaz dovezi concluzive conform
crora contiina poate prsi corpul. Analizai urmtorul exemplu de
experien n afara corpului raportat de o femeie care avusese o
hemoragie intern n urma unei operaii de ndeprtare a uterului:

Eram treaz i contient de ceea ce m nconjura. O asistent venea


s-mi ia tensiunea la fiecare jumtate de or. O dat mi amintesc c
mi-a luat tensiunea i a fugit din camer, ceea ce mi s-a prut
neobinuit. Mai apoi, n-am mai fost contient de ce se ntmpl, dar
cumva tiam c sunt deasupra corpului meu, ca i cum a fi plutit pe
tavan, i m uitam n jos la mine n patul de spital cu o mulime de
doctori i asistente n jurul meu. (Parnia, 2006, p. 54)
Sau luai aceast descriere oferit de o femeie de pe masa de operaie:
n timp ce eram operat am vzut lumini foarte ciudate clipind i am
auzit un zgomot tare i ptrunztor. Apoi eram n blocul operator,
deasupra tuturor, suficient de sus pentru a vedea peste umerii tuturor.
Eram surprins s vd pe toat lumea mbrcat n verde Am privit n
jos i m-am ntrebat la ce se uitau toi i ce se afla sub nvelitoarea pe
masa aceea lung. Am vzut o mas de came i m-am gndit: Oare
cine e acolo i ce fac ei? Apoi mi-am dat seama c eram chiar eu.
(Blackmore, 1993, p. 1)
Aceste relatri sunt tipice pentru experienele n afara corpului, n care
oamenii afirm c plutesc deasupra trupului lor sau c sunt eliberai de
corpurile lor, observndu-se pe ei nii de la distan. Astfel de alterri
fascinante de contiin i-au impulsionat pe vechii egipteni, pe vechii
greci, dar i pe alii care au trit experiene n afara corpului de-a lungul
istoriei, s concluzioneze c acestea sunt o mrturie pentru faptul c
contiina poate fi rupt de corpul fizic.
n practic toate civilizaiile, oamenii raporteaz experiene n afara
corpului (Alcock i Otis, 1980). Sunt surprinztor de des ntlnite:
aproximativ 25% din studenii de facultate i 10% din membrii
populaiei generale raporteaz c ar fi trit una sau mai multe
experiene de acest gen (Alvarado, 2000). Muli oameni din publicul larg
presupun c experienele n afara corpului se produc cel mai frecvent
atunci cnd oamenii se afl aproape de moarte, cum ar fi atunci cnd se
neac sau au un infarct. Dar ei greesc. Dei unele experiene n afara
corpului se produc n circumstane n care viaa este ameninat
(Alvarado, 2000), majoritatea se produc atunci cnd oamenii sunt
relaxai, adormii, viseaz, se afl sub medicaie, sub influena
drogurilor psihedelice, sunt anesteziai sau au atacuri cerebrale ori
migrene (Blackmore, 1982,1984; Green, 1968; Poynton, 1975).
Experienele n afara corpului se produc, de asemenea, la oamenii care

pot tri spontan diverse alterri ale contiinei (Alvarado, 2000).


Oamenii care deseori fantasmeaz n vieile lor de zi cu zi, ajungnd
chiar s nu mai fie contieni de corpul lor, sunt nclinai ctre
experiene n afara corpului, la fel ca i cei care raporteaz alte
experiene stranii, cum ar fi halucinaiile, distorsionrile perceptive i
senzaiile corporale neobinuite (Blackmore, 1984,1986).
Unii oameni raporteaz c ar fi capabili s-i provoace la comand
experiene n afara corpului i s viziteze mental locuri depratate sau
trmuri spirituale n timpul cltoriilor lor n afara corpului, un
fenomen numit proiecie astral sau cltorie astral. Un site ridic
la rangul de proiectologie studiul experienelor n afara corpului i
pretinde c, pe baza datelor pro- iecionale, proiecia contiinei
reprezint o experien real care are loc ntr-o alt dimensiune dect
cea fizic. Cei ce tiu s-i proiecteze contiina sunt capabili s
prseasc temporar constrngerea corpurilor lor fizice i s acceseze
dimensiuni non-fizice, unde descoper noi aspecte ale naturii
contiinei (Viera, 2002). Cei care cred n micarea spiritual
Eckankar, care pretind c practic tiina cltoriei sufletului,
consider c n timpul experienelor n afara corpului, simurile lor sunt
intensificate i triesc experiena unor stri extatice de contientizare
spiritual. Instruciunile pentru producerea experienelor n afara
corpului, pentru a atinge iluminarea spiritual i pentru a vedea de la
distan locuri ndeprtate, inclusiv lumi extratereste, sunt la dispoziia
oricui pe internet, n cri i articole.
Orict de tentant ar fi s speculm n marginea contiinei noastre care
se poate elibera de constrngerile corpurilor noastre fizice, cercetrile
nu susin aceast ipotez. O modalitate direct de a testa ipoteza
potrivit creia contiina iese ntr-adevr din corp este de a determina
dac oamenii pot raporta cu acuratee ceea ce vd ntr-un loc
ndeprtat n timpul unei experiene n afara corpului. Cercettorii
testeaz oamenii ce afirm c sunt capabili s triasc dup voie
experiene n afara corpului i i instruiesc s cltoreasc ntr-un loc
prestabilit i s descrie ce-au vzut imediat ce se rentorc n corpurile
lor. Oamenii de tiin pot determina acurateea descrierilor deoarece ei
tiu ce se afl n realitate la locul respectiv. Participanii raporteaz
deseori c i pot prsi corpurile atunci cnd li se spune i c pot
vedea ce se ntmpl n locul-int, c pot, de pild, observa spotul
luminos din apartamentul lor, aflat la trei metri deasupra patului lor.
Totui, investigatorii au descoperit c rapoartele lor sunt aproape

ntotdeauna inexacte i c nu corespund cu caracteristicile fizice ale


locurilor-int. n cel mai bun caz, ceea ce descriu ei ar putea reprezenta
doar o presupunere inspirat1* n rarele cazuri n care au fost precise.
Chiar i atunci cnd civa cercettori au raportat independent unul de
altul rezultate aparent pozitive, alii nu le-au putut confirma (Alvarado,
2000).
Dac oamenii nu i prsesc ntr-adevr trupurile n timpul unei
experiene n afara corpului, ce explic atunci alterrile dramatice ale
contiinelor lor? Sentimentul de sine** depinde de o reea complex
de informaii senzoriale. O ipotez este aceea c experienele n afara
corpului reflect o deconectare ntre contiina propriului corp i
senzaiile lor. n concordan cu aceast posibilitate, cercetrile
sugereaz c experienele n afara corpului apar din eecul diferitelor
arii cerebrale de a integra informaiile venite de la diferite simuri
(Blanke i Thut, 2007). Cnd ntindem mna dup un cuit i i simim
marginile ascuite, avem nu doar o puternic senzaie a realitii lui, ci i
un sentiment de sine, ca ageni activi.
Dou studii sugereaz c, atunci cnd simurile noastre vizual i tactil
sunt bruiate, percepia noastr obinuit a propriului corp este, de
asemenea, deformat. n cercetarea lui Henrik Ehrsson (2007),
participanii au primit nite ochelari care le permiteau s vad o
proiecie video reprezentndu-i pe ei nii, filmai de o camer plasat
n spatele lor. Aceast dispunere a creat iluzia ciudat c trupurile lor,
vzute din spate, stteau, de fapt, n faa lor. Cu alte cuvinte,
participanii i puteau ntr-adevr vedea** corpurile ntr-un al doilea
loc, altul dect cel n care se aflau de fapt. Ehrsson a atins participanii
pe piept cu un b n timp ce a manipulat camerele de filmat pentru a
face s par c i imaginea video era atins n acelai timp. Participanii
au raportat senzaia stranie c dublura lor video era de asemenea
atins, avnd astfel impresia c se aflau n afara corpurilor lor fizice.
Bigna Lenggenhager i colegii si (Lenggenhager, Tadi, Metzinger i
Blanke, 2007) au nscocit o scenografie similar amestecnd realul cu
virtualul. Dup ce participanii i-au vzut dublurile virtuale, cercettorii
i-au atins pe spate, atingnd n acelai timp i alter-ego-urile lor
proiectate. Cercettorii i-au legat apoi la ochi, i-au mutat din poziiile
iniiale i le-au cerut s se ntoarc n locul iniial. Interesant, subiecii sau repoziionat mai aproape de locul n care fusese proiectat dublura
lor virtual, n loc s revin la locul iniial. Faptul c subiecii au fost

atrai de alter-ego-urile lor sugereaz c au trit experiena unui soi de


localizare n afara corpului.
Numeroi cercettori au ncercat s determine care este regiunea
cerebral responsabil pentru experienele n afara corpului. n
laborator, civa au indus cu succes experiene n afara corpului
reuind s aduc subiecii n situaia n care sentimentul de sine s nu
coincid cu percepia propriului corp stimulnd lobul temporal, n
particular locul unde se ntlnesc lobul temporal drept cu lobii parietali
(Blanke, Ortigue, Landis i Seeck, 2002; Persinger, 2001; Ridder, Van
Laere, Dupont, Menovsky i Van de Heyning, 2007).
Putem cu siguran pune sub semnul ntrebrii relevana rezultatelor din
laborator pentru experienele n afara corpului care se produc n viaa
de zi cu zi, i este posibil ca acestea s se nasc din cauze diferite fa
de experienele provocate n laborator. Totui, faptul c oamenii de
tiin pot produce experiene care se aseamn ndeaproape cu tririle
n afara corpului spontane sugereaz urmtorul fapt: contiina noastr
nu prsete de fapt corpurile noastre n timpul unei experiene n
afara corpului, n ciuda convingerii puternice c aa se ntmpl.
CAPITOLUL 5: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
Relaxarea este o condiie
f
obligatorie pentru ca hipnoza s funcioneze.
n timpul hipnozei oamenii nu sunt contieni de ceea ce i nconjoar.
Oamenii nu au amintiri referitoare la ceea ce s-a ntmplat n timp ce
erau hipnotizai.
Majoritatea hipnotizatorilor moderni utilizeaz un pendul pentru a
induce o stare hipnotic.
Unele sugestii hipnotice sunt mai eficiente dect altele.
Oamenii care rspund la multe sugestii hipnotice sunt uor de pclit.
Realitate
Oamenii pot fi hipnotizai i n timp ce fac exerciii solicitante.

Oamenii hipnotizai sunt contieni de ceea ce i nconjoar i i pot


aminti detaliile conversaiilor auzite n timpul hipnozei.
Amnezia posthipnotic nu se produce dect dac oamenii se ateapt
ca ea s se produc.
Practic, niciun hipnotizator de astzi nu folosete pendulul pentru a
induce hipnoza.
O gam larg de sugestii hipnotice sunt cam la fel de eficiente.
Oamenii care rspund la multe sugestii hipnotice nu sunt mai uor de
pclit dect oamenii care rspund la mai puine sugestii.
Ficiune
Hipnoza poate face oamenii s comit acte imorale pe care, altfel, nu lear face.
Sub hipnoz oamenii pot ntreprinde aciuni fizice extrem de solicitante.
Oamenii nu pot mini cnd se afl sub hipnoz.
Factorul cel mai important n hipnoz este aptitudinea hipnotizatorului.
Oamenii pot rmne permanent blocai n hipnoz.
Nivelele extrem de ridicate de motivaie pot permite oamenilor s calce
pe crbuni ncini.
Visele se produc n doar cteva secunde, dei vom avea nevoie de mult
mai mult timp pentru a ni le reaminti mai trziu.
Creierele noastre se odihnesc n timpul somnului.
Pe termen lung somniferele reprezint un bun tratament pentru
insomnie.
Numratul oilor ajut oamenii s adoarm.
Realitate
Nu exist aproape nicio dovad c cineva poate determina indivizii
hipnotizai s se angajeze, mpotriva voinei lor, n acte imorale.
Aceste aciuni pot fi realizate i n afara hipnozei, de subieci foarte
motivai.

Studiile arat c muli subieci pot mini n timp ce sunt hipnotizai.


Determinantul principal al hipnozei l reprezint sugestibilitatea
subiectului.
Oamenii pot iei dintr-o stare hipnotic chiar dac hipnotizatorul i
prsete.
Mersul prin foc poate fi realizat de oricine merge suficient de repede,
deoarece crbunii au o slab conductibilitate a cldurii.
Aceast credin, meninut de Sigmund Freud i alii, este fals; multe
vise dureaz cte o jumtate de or sau chiar mai mult.
n timpul somnului paradoxal creierul nostru se afl ntr-o stare de
activare intens.
Utilizarea prelungit a somniferelor cauzeaz deseori revenirea
insomniei.
Rezultatele unui studiu arat c a le cere insomniacilor s numere oi
stnd n pat nu i ajut s adoarm.
Ficiune
A adormi n momentul n care pui capul pe pern reprezint un semn de
somn sntos.
Muli oameni nu viseaz niciodat.
Majoritatea viselor sunt legate de sex.
Majoritatea viselor au un coninut bizar.
Oamenii viseaz numai n alb i negru.
Oamenii orbi nu viseaz.
Dac vism c murim, vom muri ntr-adevr.
Visele se produc numai n timpul somnului paradoxal.
Realitate
A adormi n momentul n care pui capul pe pern reprezint un semn al
deprivrii de somn; majoritatea celor care dorm sntos au nevoie de
10-15 minute pentru a adormi dup ce s-au bgat n pat.

Dei muli oameni pretind c nu viseaz niciodat, practic toi oamenii


raporteaz pn la urm vise atunci cnd sunt trezii din somnul
paradoxal.
Doar o mic parte, poate 10% sau mai puin, dintre vise au un coninut
sexual explicit.
Studiile arat c majoritatea viselor reprezint aproximri relativ realiste
ale vieii din starea de veghe.
Majoritatea oamenilor relateaz c au vise color.
Oamenii orbi viseaz, ns nu folosesc imagini vizuale n visele lor dect
dac au avut vedere nainte de vrsta de 7 ani.
Muli oameni i-au visat propriile mori i au trit ca s vorbeasc
despre acest lucru.
Visele se produc, de asemenea, i n alte faze ale somnului, dei tind s
fie mai puin nsufleite i mai repetitive n coninut dect visele
paradoxale.
Ficiune
Oamenii pot utiliza visarea n starea lucid pentru a-i mbunti
abilitile mentale.
Majoritatea somnambulilor pun n act visele lor; majoritatea celor care
vorbesc n somn i verbalizeaz visele.
Somnambulismul este neduntor.
Somnambulismul este asociat cu probleme psihologice projunde.
Este periculos s trezim un somnambul.
Meditaia transcedental reprezint un mijloc de o eficien unic
pentru a atinge relaxarea.
Realitate
Nu exist dovezi de cercetare c a deveni contient de faptul c vism
i a folosi aceast contientizare pentru a ne schimba visele poate
ntri sntatea psihic.
Somnambulismul i vorbitul n somn, care se produc n somnul
nonparadoxal, nu sunt asociate cu visarea nsufleit.

Somnambulii deseori se rnesc, mpiedicndu-se sau lovindu-se de


obiecte.
Nu exist dovezi c somnambulismul este asociat cu psihopatologia
sever.
Nu este periculos s trezim un somnambul, dei somnambulii ar putea fi
dezorientai dup ce au fost trezii.
Multe studii sugereaz c meditaia nu are efecte fiziologice mai
puternice dect odihna sau simpla relaxare.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la contiin, vezi
Cardena, Lynn i Krippner (2000); Harvey i Payne (2002); Hines (2003);
Holmes (1984); Nash (1987); Nash (2001); Mahowald i Schenk (2005);
Piper (1993); Squier i Domhoff (1998); Wagstaff (2008).
AM SENTIMENTUL C
Mituri despre emoie i motivaie MITUL 23
TESTUL POLIGRAF (DETECTORUL DE MINCIUNI) REPREZINT UN
MIJLOC PRECIS DE DETECTARE A SCORNELILOR
Ai spus vreodat o minciun?
Dac ai rspuns Nu, sunt anse ridicate s minii. Studenii de
facultate admit c mint cam o dat la fiecare trei interaciuni sociale
asta nseamn, n medie, cam de dou ori pe zi i oamenii din
societate, cam o dat la fiecare cinci interaciuni asta nseamn, n
medie, cam o dat pe zi (Depaulo, Kashy, Kirkendol, Wyer i Epstein,
1996).
ncercrile de a-i nela pe ceilali n viaa de zi cu zi sunt la fel de dificil
de detectat pe ct sunt de frecvente (Ekman, 2001; Vrij i Mann, 2007).
Am putea presupune c, la ct de curent este minciuna, ar trebui s
fim deja experi n identificarea ei. Dac am gndi aa, am grei. n
ciuda a ceea ce este nfiat n serialul de televiziune Lie to Me, cu Tim
Roth n rolul doctorului Cal Lightman, expert n neltorie, un mare corp
de cercetri dezvluie c exist surprinztor de puine indicii valide ale
nelciunii (Depaulo etal., 2003). Mai mult, majoritatea oamenilor,
inclusiv cei cu pregtire special n domeniul securitii, cum ar fi

judectorii i ofierii de poliie, nu reuesc s detecteze minciunile dect


cel mult din ntmplare (Ekman i OSullivan, 1991; Ekman, OSullivan i
Frank, 1999). ntr-adevr, majoritatea dintre noi greesc cumplit n ceea
ce privete indiciile corporale care dau de gol mincinoii. Spre exemplu,
dei aproximativ 70% dintre oameni cred c micarea ochilor reprezint
indicatori buni ai minciunii, cercetrile arat altceva (Vrij, 2008). Astfel,
exist dovezi c, n cazul psihopailor, care sunt mincinoi patologici,
este foarte probabil ca acetia s se uite fix la ceilali atunci cnd le
spun minciuni gogonate (Rime, Bouvy, Leborgne i Rouillon, 1978).
Dac nu putem afla cine minte sau spune adevrul doar privind mimica
acelei persoane, ce altceva am putea face? Istoria dezvluie o veritabil
parad de metode dubioase de a detecta eventualii mincinoi, cum ar fi
testul orezului al vechilor hindui (Lykken, 1998). Iat n ce const
aceast prob: dac nelciunea duce la fric, iar frica inhib secreia
de saliv, atunci un individ acuzat pe drept nu ar trebui s fie capabil s
scuipe orezul dup ce l-a mestecat, deoarece acesta se va lipi de gingie.
n secolele al XVI-lea i al XVII-lea, multe presupuse vrjitoare erau
supuse probei apei, numit, de asemenea, testul scufundrii.
Acuzatorii scufundau presupusa vrjitoare ntr-un izvor rece. Dac
plutea, acest lucru reprezenta deopotriv o veste bun i rea: ea
supravieuia, dar era considerat vinovat, urmnd s fie condamnat
se presupune c ea n-a mers la fund din cauz c vrjitoarele sunt
supranatural de uoare sau datorit faptului c apa este o substan
att de pur, nct respinge natura rea a vrjitoarei. Prin contrast, dac
nu plutea, acest lucru constituia din nou o veste deopotriv bun i
proast: era considerat nevinovat, dar asta era o consolare
insuficient pentru ea, deoarece deja se necase.
ncepnd cu secolul XX, unii cercettori cu iniiativ au nceput s
manipuleze msurtorile fiziologice pentru a face distincia ntre adevr
i minciun. n anii 1920, psihologul William Moulton Marston a inventat
un dispozitiv primul test poligraf sau aa-numitul detector de
minciuni11 care msura presiunea sangvin sistolic (adic valoarea
maxim a tensiunii) pentru a detecta nelciunea. Sub pseudonimul
Charles Moulton, el a creat una dintre primele supereroine de desen
animat, Wonderwoman (Superfemeia), care putea constrnge
rufctorii s spun adevrul prinzndu-i n lasoul ei magic. Pentru
Marston, poligraful era echivalentul lasoului Superfemeii: un detector
infailibil al adevrului (Fienberg i Stern, 2005; Lykken, 1998). Dincolo
de paginile benzilor desenate, dispozitivul de msurare a presiunii

sangvine al lui Marston a dat un imbold dezvoltrii testrii modeme cu


ajutorul poligrafului.
Un aparat poligraf furnizeaz nregistrri continue ale activitii
fiziologice cum ar fi conductibilitatea pielii, tensiunea sangvin i
respiraia imprimndu-le pe un grafic. Contrar impresiei lsate de filme
ca Un scoru de comar (2000) sau de spectacole de televiziune ca The
Moment oftruth, acest aparat nu ne spune cu certitudine dac cineva
minte, dei dorina publicului pentru un dispozitiv cu asemenea caliti
contribuie aproape cu siguran la popularitatea durabil a poligrafului
(figura 6.1). n schimb, examinatorul care pune ntrebri interpreteaz
de obicei graficul poligrafului i decide dac persoana minte sau nu.
Activitatea fiziologic ar putea oferi indicii ajuttoare n ceea ce privete
minciuna, deoarece este asociat cu gradul de anxietate al celui
examinat. Spre exemplu, faptul de a avea emoii puternice ne face pe
majoritatea dintre noi s transpirm, ceea ce mrete gradul
conductibilitii electrice a pielii. Totui, intepretarea unui grafic poligraf
este de o dificultate notorie din cteva motive.

Mai nti, exist diferene mari ntre oameni n ceea ce privete nivelele
lor de activitate fiziologic (Ekman, 2009; Lykken, 1998). O persoan
sincer, care tinde s transpire abundent ar putea prea n mod greit
mincinoas, n timp ce una nesincer, care tinde s transpire foarte
puin ar putea prea n mod greit c spune adevrul. Aceast problem
subliniaz nevoia unei msurtori de baz a activitii fiziologice pentru
fiecare persoan examinat. Pentru investigarea anumitor crime, cel
mai popular format de detector de minciuni este Testul cu ntrebri
comparative (Raskin i Honts, 2002). Aceast versiune a testului poligraf
include ntrebri relevante n ceea ce privete presupusa infraciune
(Ai furat 200 de dolari de la angajatorul dumneavoastr?) i ntrebri
de comparaie care ncearc s foreze oamenii s spun o minciun i
care este irelevant pentru presupusa nelegiuire (Ai minit vreodat
pentru a iei dintr-un impas?). Majoritatea dintre noi au turnat gogoi

cel puin o dat n via pentru a scpa de probleme dar, din cauz c
ne e jen s admitem acest mic fapt n timpul unui test cu poligraful, se
presupune c vom fi nevoii s minim n legtur cu acest lucru. Ideea
testului cu ntrebri comparative este c ntrebrile de comparaie
furnizeaz o baz credibil pentru interpretatrea activitii fiziologice a
subiecilor n momentul n care tim sigur c mint.
Dar logica acestui test este fragil, deoarece ntrebrile de comparaie
nu controleaz o mulime de factori cruciali. Mai mult, aa cum a notat
David Lykken (1998), nu exist dovezi c ar exista rspunsuri de tip
Pinocchio: nu exist nicio reacie emoional sau fiziologic care s
indice n mod univoc nelciunea (Cross i Saxe, 2001; Saxe, Dougherty
i Cross, 1985; Vrij, 2008). Dac un grafic al unui poligraf arat o
activitate fiziologic mai mare atunci cnd persoana examinat
rspunde la ntrebrile relevante n comparaie cu cele nerelevante,
aceast diferen ne spune cel mult c persoana examinat a fost mai
emoionat n acele momente.
Iat care ar fi aspectele contradictorii. Diferenele de nivel n privina
anxietii s-ar putea datora vinei reale, indignrii sau ocului de a fi
acuzat pe nedrept, dar i contientizrii faptului c rspunsurile la
ntrebrile relevante dar nu i la cele de comparaie ar putea duce la
concediere sau ncarcerare, sau chiar la unele gnduri neplcute
asociate cu presupusa infraciune (Ruscio, 2005). n mod nesurprinztor,
Testul cu ntrebri comparative i versiunile sale sufer de o rat ridicat
de rezultate pozitive false oameni nevinovai pe care testul i
condamn pe nedrept (Iacono, 2008). Drept consecin, testul cu
detectorul de minciuni pare s fi fost botezat neinspirat: de fapt, el
este un detector de excitaie, nu un detector de minciuni (Saxe et al,
1985; Vrij i Mann, 2007). Acest nume care induce n eroare contribuie
probabil la convingerea publicului n acurateea sa. Invers, unii indivizi
care sunt vinovai ar putea s nu se team prea mult atunci cnd spun
minciuni, chiar ctre autoriti. Spre exemplu, psihopaii sunt n mod
notoriu imuni la fric i ar putea fi capabili s bat testul n situaii de
mare tensiune, dei dovezile experimentale pentru aceast posibilitate
sunt contradictorii (Patrick i Iacono, 1989).
Faptul c examinatorii de la poligraf sunt deseori nclinai s influeneze
rezultatele de confirmare (Nickerson, 1998), adic vor s vad ceea ce
se ateapt s vad, complic i mai mult lucrurile. Examinatorii au
acces la informaiile din afar n ceea ce privete presupusa infraciune

i deseori i formeaz o opinie n ceea ce privete vina sau nevinovia


persoanei examinate chiar nainte s-o fi conectat la aparat. Gershon
Ben-Shakhar (1991) a notat c ateptrile unui examinator pot influena
procesul testrii cu poligraf, scorarea graficului i interpretarea
rezultatelor. Pentru a ilustra rolul influenei subiective a examinatorului,
el a descris un expozeu prezentat n emisiunea-magazin de pe CBS
News 60 Minutes, n ediia difuzat n 1986. Productorii emisiunii 60
Minutes au angajat trei firme de testare cu poligraful pentru a determina
cine a furat un aparat fotografic din biroul redaciei. Chiar dac nu a
existat un furt cu adevrat, fiecare examinator cu poligraf i-a exprimat
ncrederea suprem c a identificat vinovatul (fiecare a gsit un alt
fpta), dup ce naintea testrii i se sugerase subtil c acela este
bnuitul principal.
Un alt motiv pentru care majoritatea examinatorilor cu poligraf sunt
convini de acurateea aparatului se datoreaz poate faptului de
netgduit c poligraful este bun pentru un lucru: pentru smulgerea
mrturisirilor, mai ales atunci cnd oamenii pic testul (Lykken, 1998;
Ruscio, 2005). Drept consecin, examinatorii sunt expui preponderent
oameni care pic testul i admit mai trziu c au minit (dei vom afla n
mitul 46 c unele dintre aceste mrturisiri ar putea fi false). Mai mult,
aceti examinatori presupun deseori c oamenii care au czut la test i
care nu admit c au comis infraciunea probabil c mint. Astfel, testul
pare practic infailibil: dac persoana nu trece i admite c a minit,
testul a funcionat*1, iar dac persoana trece i nu admite c a minit,
testul a funcionat** de asemenea. Desigur, dac persoana trece,
examinatorul va fi ntotdeauna de acord c a spus adevrul, astfel c
testul a funcionat** din nou. Acest raionament de tip cap sau
pajur** duce la un alt raionament care consider testul poligraf greu
sau imposibil de falsificat. Aa cum a notat filosoful tiinei Sir Karl
Popper (2001), afirmaiile care nu pot fi falsificate nu sunt tiinifice.
ntr-o trecere n revist comprehensiv, National Research Council
(2003) a criticat justificrile existente n favoarea testului poligraf cu
ntrebri comparative i studiile care pretind c ar confirma eficacitatea
acestuia. Majoritatea erau mai degrab investigaii de laborator n care
un numr relativ mic de studeni au comis infraciuni simulate (n
glum), cum ar fi furtul unui portofel, nefiind deci vorba de studii de
teren (din lumea real) cu un numr crescut de adevrai suspeci de
infraciuni. n cele cteva studii de teren, judecile examinatorilor au
fost de obicei contaminate de informaiile din afar (cum ar fi articolele

din ziare referitoare la cine ar fi comis infraciunea), fcnd imposibil


distincia ntre influena faptelor cazului i rezultatele testului cu
poligraf. Mai mult, participanii nu au fost pregtii n utilizarea
contramsurilor, adic a strategiilor proiectate s bat testul cu
poligraf. Folosing o contramsur, cineva i poate crete deliberat
excitaia fiziologic exact n momentele potrivite din timpul testului,
adic la ntrebrile de comparaie. n acele momente, el poate aciona
prin mucarea limbii sau realizarea unor calcule aritmetice mentale
dificile (cum ar fi mprirea repetat a lui 1.000 la 17). Informaiile
asupra contramsurilor sunt la ndemn n sursele populare de
informare, inclusiv pe internet, i ele reduc aproape cu siguran
eficiena detectorului de minciuni n lumea real.
Avnd n vedere aceste limitri, National Research Council (2003) a fost
reinut n estimarea acurateei testului cu ntrebri comparative. David
Lykken (1998) a caracterizat drept binevoitoare aprecierea c testul
are o acuratee de 85% pentru indivizii vinovai i de 60% pentru
indivizii nevinovai. Faptul c 40% dintre persoanele cinstite par s fie
nite mincinoi furnizeaz o protecie excesiv de slab pentru suspecii
nevinovai, iar aceast problem devine grav atunci cnd
Distrugerea miturilor:
O privire mai atent
Este serul adevrului un detector de minciuni?
Am vzut c testul cu poligraf se afl departe de a fi un instrument
perfect pentru departajarea adevrurilor de minciuni. Dar ar putea fi
mai bun serul adevrului? nc din 1923, un articol dintr-un jurnal
medical s-a referit la serul adevrului ca la un detector de minciuni
(Herzog, 1923). ntr-un numr de filme, inclusiv Spion fr voie (1986),
Minciuni adevrate (1994), Un socru de comar (2000) i Johnny English
(2003), personajele care ascundeau ceva ncep dintr-odat s rosteasc
adevrul i numai adevrul dup ce li se inoculeaz cte o porie din
serul adevrului. Timp de decenii, s-a presupus c ageniile
guvernamentale de informaii, cum ar fi CIA i KGB-ul fostei Uniuni
Sovietice, au utilizat serul adevrului pentru a interoga spionii
suspectai. Mai recent, n 2008, poliia indian se presupune c i-a
administrat serul adevrului lui Azam Kasir Kasab, teroristul
supravieuitor al atacurilor devastatoare de la Mumbai (Blakely, 2008).
Din anii 1920, psihoterapeuii au utilizat ocazional serul adevrului ntr-

un efort de a dezgropa amintiri ale unor traume (Winter, 2005). Spre


exemplu, acuzaiile de abuz sexual din 1994 mpotriva cntreului pop
Michael Jackson au aprut numai dup ce un anestezist a administrat
serul adevrului biatului de 13 ani, Jordan Chandler. naintea primirii
serului adevrului, Chandler a negat c Jackson l-ar fi abuzat sexual
(Taraborrelli, 2004).
Totui, asemenea detectorului de minciuni, serul adevrului nu-i
merit numele. Majoritatea serurilor adevrului sunt barbiturice, cum ar
fi amitalul sau pentotalul de sodiu. Deoarece efectele fiziologice i
psihologice ale barbituricelor sunt n mare msur similare cu cele ale
alcoolului (Sudzak, Schwartz, Skolnick i Paul, 1986), efectele injectrii
serului adevrului nu sunt att de diferite fa de ingerarea ctorva
pahare de alcool pline ochi. Asemenea alcoolului, serurile adevrului ne
fac somnoroi i mai puin preocupai de felul n care aprem n ochii
celorlali. i, asemenea alcoolului, serurile adevrului nu dezvluie
adevrul; ele doar ne scad inhibiiile, fcndu-ne mai predispui s
relatm informaii deopotriv exacte i inexacte (Dysken, Kooser,
Haraszti i Davis, 1979; Piper, 1993; Stocks,
1998). Drept consecin, serurile adevrului cresc foarte mult riscul
amintirilor eronate i mrturisirilor false. Mai mult, exist dovezi
ntemeiate c oamenii pot mini sub influena serului adevrului (Piper,
1993). Astfel, lsnd la o parte Hollywoodul, nici serurile adevrului nu
par s detecteze minciunile gogonate mai bine dect poligrafele.
Examinatorii administreaz teste unui numr mare de subieci. S
presupunem c nite informaii clasificate se scurg, c dovezile vinovat
de aceast scpare e doar 1 din cei 100 de angajai care au avut acces
la aceste informaii i c toi se supun unei testri cu poligraful. Folosind
estimrile lui Lykken, ar exista o ans de 85% de identificare a
individului vinovat, dar, n plus, unul dintr-un cerc de 40 de angajai ar
putea fi acuzat n mod fals! Aceste cifre sunt ngrijortoare, avnd n
vedere c Pentagonul i-a unit eforturile pentru a-i testa pe toi cei 5
700 de angajai n fiecare an, urmrind inclusiv micorarea riscului
infiltrrii teroritilor (Associated Press, 2008).
Totui, testele cu poligraf rmn un subiect ndrgit n imaginaia
publicului. ntr-o anchet, 67% dintre americani au evaluat poligraful fie
ca demn de ncre- dere, fie ca folositor pentru detectarea
minciunilor, dei majoritatea nu l-au considerat infailibil (Myers, Latter i

Abdollahi-Arena, 2006). n sondajul realizat de Annette Taylor i Patricia


Kowalski (2003) printre studenii la psihologie introductiv, 45% credeau
c poligraful poate identifica cu acuratee ncercrile de nelciune
(p. 6). Mai mult, testarea cu poligraful a aprut n mod vdit n mai bine
de 30 de filme i seriale de televiziune, adesea fr niciun indiciu
referitor la neajunsurile sale. Prin anii 1980, circa 2 milioane de teste cu
poligraful fuseser administrate numai n Statele Unite n fiecare an
(Lykken, 1998).
Datorit recunoaterii tot mai largi a validitii lor limitate, testele cu
poligraf sunt rareori admise n slile de judecat. n plus, Actul Federal
de Protecie a Angajailor mpotriva Testrii Poligraf din 1988, aprobat de
guvernul federal, a interzis majoritii angajatorilor s administreze
teste cu detectoare de minciuni. Totui, printr-o ironie bizar, guvernul a
admis o excepie, permind ca testul cu poligraf s fie folosit de forele
legii, de armat i de ageniile de securitate. Astfel, dei testul cu
poligraf nu este considerat suficient de fiabil pentru a selecta viitorii
funcionari de birou, oficialii l utilizeaz pentru a tria angajaii de la FBI
i CIA.
Dac ar mai fi fost n via, William Moulton Marston ar fi putut fi
dezamgit s afle c cercettorii nu au dezvoltat nc echivalentul
psihologic al lasoului magic al Superfemeii. Cel puin pentru viitorul care
poate fi prevzut, promisiunea unui detector de minciuni perfect
rmne n domeniul ficiunii i al fanteziei din benzile desenate.
MITUL 24
FERICIREA ESTE DETERMINAT, N MARE PARTE, DE CIRCUMSTANELE
EXTERNE
Aa cum a observat Jennifer Michael Hecht (2007) n cartea sa, The
Happiness Myth, practic fiecare generaie a avut propria porie de reete
garantate pentru obinerea fericirii depline. Din punctul de vedere
privilegiat al nceputului de secol XXI, unele dintre aceste capricii ne-ar
putea prea remarcabil de bizare. Spre exemplu, de-a lungul istoriei,
oamenii au cutat o arie, ce prea nesfrit, de presupuse afrodiziace,
cum ar fi cornul de rinocer, gndacul de frasin (cantarida), ardeii iui,
ciocolata, scoicile sau, mai recent, bomboanele verzi M&M, pentru a-i
intensifica viaa sexual i poftele (Eysenck, 1990). Totui, cercetrile
sugereaz c niciuna dintre aceste presupuse intensificatoare ale
libidoului nu e mai eficient dect un placebo, adic o pastil cu zahr

(Nordenberg, 1996). n America sfritului de secol XIX, aplicarea


regimului Fletcher era la mod: conform campionilor acestei diete
nebuneti, mestecarea fiecrei buci de mncare de exact 32 de ori
(asta nseamn cte o mestecare pentru fiecare dinte) ne va aduce
fericire i sntate (Hecht, 2007). Unele dintre capriciile de azi ar putea
frapa America nceputului de secol XXII ca fiind la fel de ciudate. Cum i
vor percepe generaiile viitoare pe aceia dintre noi care i-au cheltuit mii
din dolarii, greu ctigai, pe aromaterapie, /eng shui (metoda
chinezeasc de aranjare a obiectelor n camerele noastre pentru
obinerea echilibrului energetic), seminarii motivaionale sau cristale de
cretere a moralului? Greu de rspuns.
Toate aceste capricii reflect o supoziie central care se afl la baza
unei mari pri a psihologiei populare: fericirea noastr este
determinat, n mare msur, de circumstanele independente de noi.
Pentru a obine fericirea, ni se spune c trebuie s gsim formula11
corect pentru fericire, una care exist n primul rnd n afara noastr.
Foarte des, aceast formul nseamn muli bani, o cas superb, un
serviciu minunat i o grmad de evenimente plcute n viaa noastr.
ntr-adevr, pn n secolul al XVIII-lea, filosofii britanici John Locke i
Jeremy Bentham au susinut c fericirea oamenilor depinde nemijlocit
de numrul de evenimente pozitive pe care le trim (Eysenck, 1990).
Astzi, nu trebuie s mergem dect pn pe Amazon.com pentru a da
peste un tezaur de cri cu sfaturi care ne instruiesc cum s obinem
fericirea prin intermediul bogiei: Money and Happiness: A Guide to
Living the Good Life scris de Laura Rowley (2005); Mind over Money:
Yourpath to Wealth and Happines scris de Eric Tyson (2006) i Money
Can Buy Happiness: How to Spend to Get the Life You Want scris de M.
P. Dunleavy (2007). Aa cum a comentat cu ironie criticul social
american Eric Hoffer, Fericirea nseamn s te chinuieti s obii tot
mai multe lucruri de care nu ai nevoie.
Totui, n urm cu peste 200 de ani, Prima Doamn11 a Americii Martha
Washington (prima n stat, dar i n ordine cronologic) a oferit un punct
de vedere destul de diferit fa de cultura popular modern: Cea mai
mare parte a fericirii sau a nefericirii noastre depinde de dispoziiile
noastre, nu de circumstane". ntr-adevr, n ultimele decenii, psihologii
au nceput s se ntrebe dac este realmente adevrat truismul"
conform cruia fericirea noastr depinde covritor de ceea ce ni se
ntmpl. Regretatul psiholog Albert Ellis (1977) a insistat c una dintre
cele mai frecvente i duntoare dintre toate ideile iraionale este cea

conform creia fericirea i nefericirea noastr deriv, n mare msur,


mai degrab din circumstanele exterioare nou dect din felul n care
le interpretm. Ellis era legat de un citat din piesa Hamlet a lui
Shakespeare, care spunea: Cci orice lucru este bun sau ru/ Aa cum
mintea noastr socotete"23. Psihologul Michael Eysenck (1990) chiar a
descris mitul numrul unu referitor la fericire, formulndu-l astfel:
Nivelul dumneavoastr de fericire depinde doar de numrul i de
natura evenimentelor plcute care vi se ntmpl" (p. 120).
n continuare, muli dintre noi sunt profund reticeni la ideea c fericirea
noastr este afectat mai mult de trsturile noastre de personalitate i
de atitudinile noastre dect de experienele de via, i suntem n mod
special opaci la ideea c fericirea este substanial influenat de dotarea
noastr genetic. ntr-un sondaj, 223 de elevi de liceu i studeni au
acordat scoruri sczute (2,58 pe o scal cu 7 puncte) unui item care
evalua importana genelor pentru fericire (Fumham i Cheng, 2000).
Astfel, ne ntrebm dac Martha Washington avea dreptate cnd spunea
c fericirea noastr depinde de dispoziiile noastre, i nu de
circumstane. S lum n considerare dou descoperiri provocatoare.
Mai nti,
Ed Diener i Martin Seligman au testat 200 de studeni pentru a afla
nivelele lor de fericire i i-au comparat pe cei 10% din partea superioar
(extrem de fericii)
cu cei de la mijloc i cu cei 10% din partea inferioar. Studenii extrem
de fericii nu avuseser parte de un numr mai mare de evenimente
obiectiv pozitive, cum ar fi s ia note bune la examene sau s aib
ntlniri amoroase, dect celelalte dou grupuri (Diener i Seligman,
2002). n al doilea rnd, psihologul Daniel Kahneman, ctigtor al
premiului Nobel, i colegii si au urmrit dispoziiile i activitile a 909
femei angajate, cerndu-le s nregistreze n detaliu experienele lor din
fiecare zi (Kahneman, Krueger, Schkade, Schwarz i Stone, 2004). Au
descoperit c majoritatea circumstanelor de via, inclusiv venitul
femeilor i alte puncte pozitive ale serviciilor lor (cum ar fi dac aceste
locuri de munc le aduceau beneficii excelente), erau corelate foarte
puin cu clipele lor de fericire. n contrast, calitatea somnului femeilor i
tendina ctre depresie reprezentau buni factori de predicie pentru
fericirea lor.

Alte cercetri au oferit dovezi pentru ceea ce Phillip Brickman i Donald


Campbell (1971) au numit banda de alergat hedonic (hedonic
treadmill). Tot aa cum ne ajustm cu repreziciune viteza de mers sau
de alergat pentru a ne potrivi cu viteza unei benzi de alergat (dac nu o
facem, ne vom trezi cu faa la pmnt), dispoziiile noastre se
adapteaz cu repeziciune la majoritatea circumstanelor vieii. Ipoteza
acestei rutine11 a plcerii se afl n concordan cu cercetrile care
demonstreaz c scorurile de fericire sunt mult mai apropiate n cadrul
perechilor de gemeni monozigoi, care sunt identici din punct de vedere
genetic, dect n cadrul celorlali gemeni, care mpart doar 50% dintre
gene (Lykken i Tellegen, 1996). Aceast descoperire dovedete
contribuia esenial a genelor la fericire i posibilitatea ca fiecare dintre
noi s ne natem cu o valoare de referin distinct a fericirii, cu un
nivel de baz al fericirii, influenat genetic, fa de care urcm i
coborm ca reacie pe termen scurt la evenimentele vieii, dar la care
ne rentoarcem repede, odat ce ne-am adaptat la aceste evenimente
(Lykken, 2000).
Dovezi imediate pentru aceast ipotez a rutinei hedonice sunt oferite
de studiile realizate pe oameni care au trit experiena unor evenimente
de via fie (1) extrem de pozitive, fie (2) extrem de negative, chiar
tragice. Ne-am putea atepta ca primul grup de oameni s fie mult mai
fericit dect cel de-al doilea. Aceasta se ntmpl ns doar pentru o
perioad surprinztor de scurt (Gilbert, 2008). Spre exemplu, chiar
dac fericirea marilor ctigtori la loterie i duce pe acetia pn n al
noulea cer imediat dup ce au ctigat potul cel mare, ei revin mai
apoi pe pmnt la nivele de fericire apropiate de ale celorlali cam la
2 luni dup aceea (Brickman, Coates i Janoff-Bulman, 1978).
Majoritatea persoanelor cu paraplegie oameni paralizai de la bru n
jos se ntorc, n mare (dei nu n ntregime), la valorile lor de referin
pentru fericire n cadrul a cteva luni dup accidentele suferite
(Brickman et al, 1978; Silver, 1982). Un alt exemplu: dei tinerii
profesori crora le-a fost respins titularizarea pe un post (nsemnnd c
i-au pierdut locurile de munc) sunt, ntr-un mod care poate fi neles,
zdrobii dup ce au primit vetile, dup civa ani sunt cam la fel de
fericii ca tinerii profesori care i-au primit titularizarea pe post (Gilbert,
Pinel, Wilson, Blumberg i Wheatley, 1998). Majoritatea dintre noi ne
adaptm destul de repede la circumstanele din viaa noastr, fie ele
bune sau rele.

Cercetrile s-au ocupat, de asemenea, i de concepia foarte rspndit


c banii ne aduc fericirea (Kahneman, Krueger, Schkade, Schwarz i
Stone, 2006; Myers i Diener, 1996). Ca o ilustrare a lipsei unei legturi
evidente dintre bani i fericire, media satisfaciei de via a celor 400
dintre cei mai bogai americani, potrivit topului revistei Forbes, a fost de
5,8 pe o scal cu 7 puncte (Diener, Horowitz i Emmons, 1985). ns i
satisfacia medie de via a celor din comunitatea amish din
Pennsylvania este de asemenea de 5,8 (Diener i Seligman, 2004), n
ciuda faptului c salariul lor anual mediu este cu cteva miliarde de
dolari mai mic. Este adevrat c, pentru a fi fericii, trebuie s avem
suficieni bani pentru a avea o via confortabil. Cnd este sub 50 000
de dolari pe an, venitul pe familie influeneaz intr-o oarecare msur
fericirea, probabil deoarece este greu s fii fericit cnd trebuie s i faci
griji pentru ce pui pe mas sau cu ce plteti chiria luna viitoare.
Dar cnd venitul anual al familiei este de peste 50 000 de dolari, relaia
dintre bani i fericire practic dispare (Helliwell i Putnam, 2004; Myers,
2000). Totui, acest fapt nu i-a oprit pe juctorii de baseball din prima
lig, ale cror salarii medii anuale erau de 1,2 milioane de dolari (fr a
include veniturile din publicitate), s intre n grev n 1994 cernd salarii
mai mari.
Totui, se poate ca Martha Washington s nu fi avut dreptate n
totalitate. Anumite evenimente punctuale ne pot afecta fericirea pe
termen lung n mai bine sau n mai ru, dei nu att de covritor
precum cred majoritatea dintre noi. Spre exemplu, divorul, vduvia sau
pierderea slujbei par s conduc la descreteri durabile, i uneori
permanente, ale fericirii (Diener, Lucas i Scollon, 2006). Totui, chiar i
dup divor sau dup moartea partenerului, muli oameni se adapteaz,
pn la urm, revenindu-i cu timpul mai mult sau mai puin (Clark,
Diener, Georgellis i Lucas, 2008).
Astfel, dei circumstanele noastre de via pot afecta cu certitudine
fericirea pe termen scurt, mare parte din fericirea noastr pe termen
lung este, surprinztor, independent de ceea ce ni se ntmpl. Mai
mult dect am dori s admitem, fericirea depinde la fel de mult de ceea
ce facem din vieile noastre, pe ct depinde de vieile noastre n sine.
Aa cum a notat psihologul i expertul n fericire Ed Diener, o persoan
se bucur de anumite plceri deoarece este fericit, i nu invers (citat
n Eysenck, 1990, p. 120).

MITUL 25
ULCERELE SUNT CAUZATE N PRINCIPAL SAU N NTREGIME DE STRES
Cu mai bine de dou decenii n urm, era practic de neconceput ca
administrarea unei pastile s reprezinte un tratament suficient pentru
ulcerele peptice leziuni ale mucoasei stomacului sau ale intestinului
mic. Dar progresul medicinei, un experiment ndrzne i cercetrile
srguincioase au schimbat radical teoriile medicale referitoare la ulcere.
nainte de mijlocul anilor 1980, majoritatea medicilor i pacienilor erau
convini c ulcerele erau cauzate n primul rnd de stres. Ei credeau, de
asemenea, c mncrurile condimentate, acidul gastric excesiv, fumatul
i consumul de alcool jucau un rol important n formarea ulcerului.
Astzi tim altceva, mulumit activitii de pionierat realizat de Barry
Marshall i Robin Warren, care au primit Premiul Nobel pentru cercetri
inovatoare care au schimbat radical felul n care concepem ulcerele i
tratamentul acestora (Marshall i Warren, 1983).
Muli psihologi influenai de scrierile lui Sigmund Freud au presupus mai
demult c ulcerele rezultau din conflicte psihologice de baz.
Psihanalistul Franz Alexander (2008) a sugerat n anii 1950 c ulcerele
sunt legate de dorinele infantile de a fi hrnit i de sentimentele de
dependen. La vrsta adult, aceste conflicte se presupunea c se
reaprind i activeaz sistemul gastro- intestinal (stomacul i intestinele),
care este asociat cu hrana.
Ideea c nite emoii i conflicte specifice sunt asociate cu ulcerele a
fost discreditat de cercetrile ulterioare, doar pentru a fi nlocuit de
concepia popular c stresul, alturi de obiceiurile de alimentaie i
stilul de via, reprezenta principalul vinovat pentru ulcer. Aa cum au
notat Thomas Gilovich i Kenneth Savitsky (1996), convingerea c
stresul cauzeaz ulcere s-ar putea nate dintr-o aplicare greit a
euristicii reprezentativitii (vezi Introducere). Deoarece stresul deseori
ne face stomacul s se agite, pare rezonabil s presupunem c stresul
poate cauza i alte probleme stomacale, inclusiv ulcerele. Totui,
ulcerele nu se limiteaz doar la directorii executivi cu foarte multe
responsabiliti ai companiilor din topul 500 al revistei Fortune.
Aproximativ 25 de milioane de americani, din toate pturile socioeconomice, ajung s sufere de durerea muctoare a ulcerelor n timpul
vieii lor (Sonnenberg, 1994).

n ciuda percepiei publice rspndite a unei legturi intime ntre stres i


ulcer, civa oameni de tiin au suspectat de mult timp c un agent
infecios ar putea fi responsabil pentru cel puin anumite tipuri de ulcer.
Totui, abia cnd Marshall i Warren (1983) au demonstrat c exist o
legtur ntre ulcerele peptice i o bacterie spiralat botezat
Helicobacter pylori care st n mucoasa stomacului i a intestinelor,
oamenii de tiin au fcut un progres real n identificarea agentului
responsabil pentru aceast boal.
Marshall i Warren au descoperit mai nti c infecia cu
Helicobacterpylori era ntlnit la oamenii cu ulcer, dar nu se gsea la
oamenii fr ulcer. Pentru a demonstra c invadatorul microscopic era
vinovat de producerea ulcerelor, Marshall a nghiit cu curaj (alii ar
spune din prostie) un cocktail de organisme i a dezvoltat, timp de
cteva sptmni, o iritaie stomacal cunoscut drept gastrit. Totui,
cascadoria ndrznea a lui Marshall nu a fost concluziv. A sfrit prin
a avea o durere de stomac ngrozitoare, dar fr ulcer. Astfel c nu a
fost capabil s demonstreze o legtur direct ntre Helicobacterpylori i
formarea ulcerului. Acest rezultat nu este n realitate att de
surprinztor, avnd n vedere c bacteria este prezent la aproximativ
jumtate din ntreaga populaie, ns doar 10-15% dintre oamenii care
adpostesc organismul dezvolt ulcere. Mai mult, o singur astfel de
demonstraie, mai ales cnd este realizat de persoana care avanseaz
ipoteza aflat n studiu, poate furniza cel mult nite dovezi sugestive.
Intrigat i tulburat de aceste descoperiri iniiale, comunitatea
medical a ateptat cu rbdare mai multe cercetri convingtoare.
Argumentul decisiv a venit cnd cercettori independeni din toat
lumea au cultivat bacteria i au demonstrat c tratarea infeciei cu
Helicobacter pylori cu antibiotice puternice reducea dramatic recurena
ulcerelor. Aceast descoperire a fost important, deoarece
medicamentele care doar neutralizeaz sau inhib producerea de acid
gastric pot trata eficient ulcerele n majoritatea cazurilor, dar 50-90%
dintre ulcere reapar dup ce tratamentul este oprit (Gough et al., 1984).
Faptul c antibioticele au sczut recurena ulcerelor cu 90-95% a
furnizat dovezi puternice pentru ipoteza c Helicobacterpylori cauza
ulcere.
Cu toate acestea, aa cum se ntmpl adesea, opinia public a rmas
n urma descoperirilor medicale. n

1997, 57% dintre americani nc mai credeau c stresul reprezint


principala cauz pentru ulcere, iar 17% credeau c mncrurile
condimentate cauzeaz ulcer (Centers for Disease Control and
Prevention, 1997). Totui, trei ani mai devreme, U.S. National Institutes
of Health24 acceptase ca fiind convingtoare dovezile c Helicobacter
pylori provoca ulcerul i recomanda antibioticele pentru a trata oamenii
cu ulcer i infecii Helicobacter pylori (NIH Consesus Conference, 1994).
Chiar i astzi, mass-media promoveaz vechea teorie a rolului singular
al emoiilor negative n generarea ulcerelor. n filmul din 2005 Culmea
furiei, Emily (jucat de Keri Russell) dezvolt un ulcer dup ce tatl ei i
abandoneaz familia, iar mama ei i frustreaz ambiiile de a deveni
dansatoare.
Deoarece marea majoritate a oamenilor infectai cu Helicobacter pylori
nu dezvolt ulcere, oamenii de tiin i-au dat seama c trebuie luate
n calcul i alte influene. Curnd a fost dovedit faptul c utilizarea
excesiv a medicamentelor antiinflamatorii, cum ar fi aspirina i
ibuprofenul, pot declana ulcere, iritnd mucoasa stomacal. Mai mult,
cercettorii nu i-au abandonat cutarea pentru identificarea rolului
stresului n formarea ulcerului. De fapt, stresul probabil c joac un
anumit rol n apariia ulcerului, dei studiile arat c rspndita
concepie c stresul este singura cauz pentru ulcer este greit. Spre
exemplu, distresul este asociat cu rate mai ridicate de ulcere la oameni
i animale (Levenstein, Kaplan i Smith, 1997; Overmeier i Murison,
1997).
Mai mult, stresul coreleaz cu un rspuns slab la tratamentul pentru
ulcer (Levenstein et al, 1996), iar evenimentele stresante inclusiv
cutremurele i crizele economice sunt asociate cu creterea ulcerelor
(Levenstein, Ackerman, Kiecolt-Glaser i Dubois, 1999). n plus, oamenii
cu tulburare anxioas generalizat, o afeciune n care ne facem griji
mare parte din timp n legtur cu diferite lucruri, prezint un risc ridicat
pentru ulcerele peptice (Goodwin i Stein, 2002). Cu toate acestea, este
posibil ca anxietatea s nu cauzeze ulcerul. Dezvoltarea unui ulcer i
durerea asociat i-ar putea face pe unii oameni s-i fac griji n mod
constant; de asemenea, oamenii ar putea fi predispui la o anxietate
excesiv i la ulcere prin influenele genetice, comune ambelor
afeciuni.

Putem nelege faptul c stresul ar putea contribui la dezvoltarea


ulcerului privind lucrurile dintr-o perspectiv bio-psiho-social, care
susine c majoritatea afeciunilor medicale depinde de interaciunea
complex a genelor, stilurilor de via, imunitii i factorilor de stres din
viaa de zi cu zi (Markus i Kitayama, 1991; Turk, 1996). Stresul ar putea
avea un efect indirect asupra formrii ulcerului, declannd
comportamente, cum ar fi abuzul de alcool i lipsa somnului, care fac
mai probabil ulcerul.
nc nu e pe deplin lmurit rolul precis pe care stresul l joac n
formarea ulcerului, dei este clar c stresul nu reprezint singura sau
nici cea mai important dintre cauze. Dup toate probabilitile, stresul,
emoiile i rul provocat de microorganismele purttoare de boli se
combin pentru a crea condiii favorabile pentru dezvoltarea lui
Helicobacter pylori. Astfel, dac avei probleme stomacale, s nu fii
surprini dac doctorul dumneavoastr v sugereaz s nvai s v
relaxai, dar n acelai timp v scrie o reet pentru antibiotice
puternice.
MITUL 26
O ATITUDINE POZITIV POATE OPRI CANCERUL
Evoluia cancerului tine exclusiv de atitudine?
Poate c gndirea negativ, pesimismul i stresul creeaz condiiile
propice pentru ca celulele din corpul nostru s fie cuprinse de porniri
ucigae i cancerul s se dezvolte. Dac aa stau lucrurile, atunci crile
de autoperfecionare, exerciiile de ntrire a stimei de sine, vizualizarea
corpului eliberat de cancer i grupurile de autoajutorare ar putea crete
puterea gndirii pozitive i ar putea ajuta sistemul imunitar s nving
cancerul.
Plecnd de la diverse mrturisiri ale unor bolnavi, este promovat rolul
atitudinilor i emoiilor pozitive n stoparea evoluiei, deseori nemiloase,
a cancerului. Dar acest mesaj are i un revers negativ: dac atitudinile
pozitive conteaz att de mult, atunci poate c oamenii foarte stresai,
cu o perspectiv mai sumbr asupra lor nile i asupra lumii, i
cauzeaz singuri cancerul (Beyerstein, 1999b; Gilovich, 1991;
Rittenberg, 1995). Realitatea sau ficiunea legturii dintre atitudinile i
emoiile pacienilor, pe de-o parte, i cancer, pe de alta, are consecine
importante pentru cele 12 milioane de oameni din lumea ntreag

diagnosticai cu cancer n fiecare an i pentru cei angajai ntr-o lung


btlie cu boala.
nainte de a examina dovezile tiinifice, s urmrim sursele populare de
informaii referitoare la factorii psihologici care ar cauza sau vindeca
boala canceroas. Dr. Shivani Goodman (2004), autoarea crii 9 Steps
for Reversing orpreventing Cancer and Other Diseases (9 pai pentru a
preveni sau inversa cursul cancerului i al altor boli), a scris c ntr-o
bun zi a fost capabil s-i neleag raiunea de a fi a cancerului ei
la sn. Cnd era copil, n fiecare diminea i auzea tatl spunnd
rugciunea evreiasc: i mulumesc, Doamne, pentru c nu m-ai fcut
femeie (p. 31). i-a dat brusc seama c snii reprezentau simbolul
feminitii ei i c, incontient, ea respingea faptul de a fi femeie i nu
vedea nicio justificare pentru viaa sa (p. 32). Odat ce i-a recunoscut
atitudinile toxice, ea a afirmat c le-a schimbat n atitudini
vindectoare, care au creat o sntate radioas (p. 32).
n mod similar, n cartea sa din 1984 You Can Heal Yourlife (Tmduirea
vieii st n puterea ta), Louise Hays s-a ludat cu vindecarea cancerului
ei vaginal prin gndirea pozitiv. Hays a considerat c acel cancer s-a
dezvoltat n vaginul ei deoarece trise experiena abuzului sexual n
copilrie. Recomandarea sa de a incanta aprecieri pozitive asupra
propriei persoane de genul Merit tot ceea ce e mai bun, m bucur de
ceea ce primesc etc. pentru vindecarea cancerului s-a ivit din credina
ei c gndurile pot schimba realitatea. Rhonda Byme (2007), autoarea
bestsellerului Secretul (care s-a vndut n mai bine de 7 milioane de
exemplare), a venit cu un mesaj similar. Ea a relatat povestea unei
femei care, dup ce a refuzat tratamentul medical, s-a vindecat doar
prin faptul c i-a imaginat c nu mai are cancer. n conformitate cu
Byme, dac emitem gnduri negative, atragem experiene negative n
vieile noastre. Dar, emind gnduri pozitive, putem s ne
descotorosim de afeciunile mentale i fizice. Dup ce Oprah Winfrey a
promovat Secretul n 2007 n popularul ei program de televiziune, o
telespectatoare cu cancer la sn a decis s opreasc tratamentele
medicale i s utilizeze gndirea pozitiv pentru a-i trata boala (la o
emisiune ulterioar, Oprah a avertizat telespectatorii s nu urmeze
exemplul ei). n Quantum Healing (Vindecarea cuantic), gurul n
autoajutorare Deepak Chopra (1990) a afirmat c pacienii pot obine
remisii ale cancerului cnd contiina lor se schimb pentru a accepta
posibilitatea c ei pot fi vindecai; cu aceast schimbare, celulele din
corpul lor i valorific inteligena pentru a nvinge cancerul.

Intemetul este inundat cu sugestii pentru dezvoltarea atitudinilor


pozitive prin intermediul vizualizrilor vindectoare, ca s nu mai vorbim
de diverse relatri ale unor tratamente miraculoase pentru cancerul
unor oameni care i-au regsit sensul vieii, i-au redus la tcere
emoiile turbulente sau au practicat exerciii de vizualizare pentru a
valorifica puterea gndirii pozitive i pentru a reduce stresul. Spre
exemplu, site-ul Healing Cancer & Your Min sugereaz ca pacienii s-i
imagineze (a) armate de leucocite atacnd i copleind cancerul, (b)
nite leucocite care, asemenea unor cavaleri pe cai albi, clresc prin
celulele canceroase care distrug corpul, i (c) cancerul ca pe o culoare
ntunecat, care devine tot mai pal, pn cnd capt aceeai culoare
cu esutul nconjurtor.
Vindectorii autoproclamai de pe internet ofer manuale i sfaturi
care s v ajute s nvingei cancerul. Brent Atwater, care pretinde c
este un vindector energetic ce intuiete boala i o poate vindeca de la
distan, a scris un manual pentru a v ajuta s supravieuii
experienei cancerului, coninnd urmtoarele sfaturi:
(1) Separai-v identitatea DUMNEAVOASTR de identitatea Cancerului.
(2) Suntei o persoan care trece printr-o experien de Cancer.
Recunoatei c orice experien vine i pleac!
(3) Experiena cancerului dumneavoastr reprezint oportunitatea
dumneavoastr de a o lua de la nceput! nvai din asta.
Civa ar putea cocheta cu ideea c meninerea unor atitudini pozitive
n faa celor mai dificile circumstane de via i de moarte reprezint
un scop nobil. Totui, multe surse media sugereaz faptul c atitudinile
pozitive i reducerea stresului ajut la depirea sau ncetinirea
cancerului. Susin dovezile tiinifice aceast afirmaie? Muli oameni
care au avut cancer cu singuran c ar rspunde afirmativ. n sondaje
realizate printre femeile care au supravieuit cancerului la sn (Stewart
et al, 2007), cancerului ovarian (Stewart, Duff, Wong, Melancon i
Cheung, 2001) i cancerului cervical i de endometru (Costanzo,
Lutgendorf, Bradley, Rose i Anderson, 2005) timp de cel puin 2 ani,
ntre 42% i 63% erau de prere c boala a fost cauzat de stres, iar
ntre 60% i 94% credeau c scpaser de cancer datorit atitudinilor
lor pozitive. n aceste studii, mai multe femei credeau c boala lor a fost
cauzat mai curnd de stres dect de ali factori, precum predispoziia
genetic i factorii de mediu, cum ar fi dieta.

Totui, metaanalizele studiilor de cercetare (vezi Mitul 3) spun o alt


poveste. Ele contrazic convingerea popular c ar exista o legtur ntre
evenimentele stresante ale vieii i cancer, majoritatea studiilor
dezvluind c nu exist nicio legtur ntre stres sau emoii i cancer
(Butow et al, 2000; Duijts, Zeegers i Borne, 2003; Petticrew, Fraser i
Regan, 1999). Interesant, ntr-un studiu recent asupra stresului la
serviciu (Schernhammer et al, 2004), printre cele 37 562 de asistente
medicale nregistrate n Statele Unite care au fost urmrite circa 8 ani
(1992-2000), cercettorii au observat un risc cu 17% mai sczut de
cancer la sn dect printre femeile care au trit un stres relativ sczut la
serviciu. Cercettorii care au urmrit 6 689 de femei n Copenhaga timp
de mai bine de 16 ani, au descoperit c femeile care raportau c sunt
foarte stresate aveau o probabilitate cu 40% mai mic de a dezvolta
cancer la sn dect cele care au raportat nivele sczute de stres
(Nielsen etal, 2005). Ideea, cndva popular, a personalitii nclinate
ctre cancer, o constelaie de trsturi, cum ar fi modestia, timiditatea
i evitarea conflictului, care se presupunea c predispun la cancer, a
fost discreditat n mod similar de cercetri riguroase (Beyerstein,
Sampson, Stojanovic i Handel, 2007).
Oamenii de tiin nu au reuit, de asemenea, s aduc la suprafa
nicio legtur ntre atitudinile sau strile emoionale pozitive i
depirea cancerului (Beyerstein et al, 2007). De-a lungul unei perioade
de 9 ani, James Coyne i colegii si (Coyne et al, 2007b) au urmrit 1
093 de pacieni cu cancer la cap i gt n stadiu avansat, care nu
sufereau de metastaze. Concluzia: pacienii care spuneau lucruri de
genul mi pierd sperana n lupta mpotriva bolii mele au trit la fel de
mult ca pacienii care manifestau atitudini pozitive. De fapt, chiar i cei
mai optimiti pacieni nu au trit mai mult dect cei mai fataliti dintre
bolnavi. Kelly-Anne Phillips i colaboratorii si (2008) au urmrit vreme
de 8 ani 708 femei australiene cu cancer de sn proaspt diagnosticat i
au descoperit c emoiile negative ale oamenilor depresia, anxietatea
i furia i atitudinile pesimiste nu aveau niciun fel de legtur cu
sperana de via.
Aceste descoperiri i altele similare sugereaz faptul c este improbabil
ca psihoterapia i grupurile de susinere alctuite pentru schimbarea
atitudinal i emoional s amelioreze sau chiar s opreasc boala
canceroas. Totui, studiul foarte mediatizat realizat de psihiatrul David
Spiegel i colegii si (Spiegel, Bloom i Gottheil, 1989) referitor la
supravieuirea pacientelor cu cancer la sn sugera altceva. Aceti

cercettori au descoperit c femeile cu cancer la sn metastatic (care se


rspndete) care au participat la grupurile de susinere au trit
aproape de dou ori mai mult dect femeile care nu au participat la
aceste grupuri 36,6 luni fa de 18,9 luni. Cu toate acestea, n
urmtoarele dou decenii, cercettorii nu au reuit s reproduc
rezultatele lui Spiegel (Beyerstein et al., 2007). Datele acumulate din
psihoterapie i grupurile de autoajutorare arat c interveniile
psihologice, inclusiv grupurile de susinere, pot mri calitatea vieii
pacienilor care sufer de cancer, dar nu le pot prelungi vieile (Coyne,
Stefanek i Palmer, 2007a).
Atunci, de ce este att de rspndit convingerea c atitudinile pozitive
pot ajuta la lupta mpotriva cancerului? n parte, pentru c aceast
convingere face apel la sperana oamenilor, n mod special printre cei
care nu se las nicicum descurajai. n plus, supravieuitorii cancerului,
care atribuie rezultatele lor benefice unei atitudini pozitive, ar putea
cdea prad raionamentului post hoc, ergo propter hoc (dup
aceasta, prin urmare din cauza acesteia) (vezi Introducere). Faptul c
cineva a avut o atitudine pozitiv naintea remisiei cancerului nu
nseamn c aceast atitudine a cauzat motivul remisiei: legtura ar
putea fi mai degrab de tipul coincidenei.
n sfrit, este mult mai probabil s auzim despre cazurile oamenilor
care au luptat mpotriva cancerului cu o atitudine pozitiv, dect despre
cazurile celor care nu au supravieuit cancerului, n pofida unei atitudini
generale pozitive. Primele cazuri dau mai bine pentru un articol de
pres, ca s nu mai vorbim de faptul c reprezint subiecte mai
ofertante pentru un talk-show de televiziune.
Dei vizualizrile, formulele de autoapreciere i sfaturile nefondate de
pe internet probabil c nu vor vindeca sau opri cancerul, asta nu
nseamn c o atitudine pozitiv nu v poate ajuta s v adaptap.
Cancerului. Oamenii bolnavi de cancer pot face nc destul de multe
pentru a se elibera de poverile lor fizice i emoionale, cutnd o
ngrijire medical i psihologic de calitate, lund legtura cu prietenii i
familia i gsind un sens n fiecare moment al vieii lor. Contrar
rspnditei convingeri, oamenii suferinzi de cancer se pot liniti acum,
de vreme ce tiina a artat c atitudinile lor nu trebuie nvinuite pentru
boala care i-a atins.
CAPITOLUL f>: ALTE MITURI IDE EXPLORAT

Ficiune
Analizatorii stresului din voce pot ajuta la detectarea minciunii.
Gndirea pozitiv este mai bun dect gndirea negativ pentru toi
oamenii.
Dac suntem suprai n legtur cu ceva, tot ce avem de fcut este s
ncercm s alungm acel lucru din minte.
Femeile ghicesc ce simt ceilali mai bine dect brbaii.
Realitate
Analizatorii stresului din voce detecteaz schimbrile vocale asociate
uneori cu excitaia, nu cu minciuna per se.
Oamenii cu nivele ridicate de pesimism defensiv, pentru care a-i face
griji reprezint o strategie de adaptare, tind s fac fa mai prost
sarcinilor atunci cnd sunt forai s gndeasc pozitiv.
Cercetrile asupra reprimrii gndurilor realizate de Daniel Wegner i
colaboratorii sugereaz c a ncerca s alungm ceva din minte crete
deseori probabilitatea revenirii acelui gnd.
Studiile arat c femeile nu se descurc mai bine dect brbaii la
ghicirea cu acuratee I a sentimentelor celorlali.
Ficiune
Oamenii sunt de obicei triti lunea.
Oamenii care sunt nclinai ctre dispoziii pozitive tind s aib mai
puine stri proaste dect alii.
Dispoziia majoritii femeilor se nrutete n timpul perioadei
premenstruale.
A tri n societatea occidental modern este mult mai stresant dect a
tri n ri nedezvoltate.
Faptul c suntem pui s controlm o situaie stresant ne cauzeaz
ulcer.
Realitate

Majoritatea cercetrilor nu au gsit nicio dovad pentru aceast


afirmaie, care pare s se datoreze expectanelor oamenilor de a se
simi deprimai lunea.
Tendina ctre dispoziii pozitive (emotivitate pozitiv) este n mare
msur sau n totalitate independent de tendina ctre dispoziiile
negative (emotivitate negativ).
Studiile n care femeile i monitorizeaz strile afective folosind jurnalul
arat c majoritatea nu prezint o nrutire a dispoziiei n timpul
perioadei premenstruale.
Nu exist dovezi sistematice pentru aceast convingere.
Derivat n mare msur dintr-un studiu viciat din 1958 referitor la
maimuele cu funcie executiv realizat de Joseph Brady, aceast
afirmaie este probabil fals; din contr, a avea controlul unei situaii
provoac mai puin anxietate dect dac nu am avea niciun control.
Ficiune
Ce-i prea mult stric: ne displac lucrurile la care am fost expui prea
des.
Frica extrem ne poate albi prul.
Sexul face publicitatea mai eficient.
Femeile au un punct G, o regiune vaginal care intensific exitaia
sexual.
Brbaii se gndesc la sex n medie la fiecare 7 secunde.
Frumuseea se afl n ntregime n ochii privitorului.
Oamenii cu cele mai distincte trsturi fizice sunt considerai drept cei
mai atractivi.
Atleii nu ar trebui s fac sex naintea unei mari competiii.
Realitate
Cercetrile asupra efectului simplei expuneri arat c preferm n
mod tipic stimuli pe care i-am ntlnit de multe ori, fa de cei noi.
Nu exist nici dovezi tiinifice pentru aceast concepie i niciun
mecanism cunoscut care ar putea permite acest proces.

Sexul determin oamenii s acorde mai mult atenie reclamelor, dar


deseori conduce la o reamintire mai slab a numelui mrcii produsului.
Nu exist dovezi pentru punctul G.
Aceast afirmaie este o legenda urban fr susinere tiinific.
Exist multe puncte comune de-a lungul civilizaiilor n ceea ce privete
standardele lor asupra atractivitii fizice.
Oamenii care se ncadreaz cel mai mult n media statistic n ceea ce
privete trsturile lor fizice sunt tipic vzui drept cei mai atractivi.
Studiile arat c sexul arde doar 50 de calorii i nu cauzeaz slbiciune
muscular.
Ficiune
Expunerea la pornografie mrete agresivitatea.
Majoritatea copiilor care se joac frecvent de-a doctorul sau care se
masturbeaz au fost abuzai sexual.
Realitate
Majoritatea studiilor arat c expunerea la pornografie nu crete riscul
unui comportament violent dect dac pornografia este nsoit de
violen.
Nu exist nicio dovad tiinific pentru aceast credin.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la emoie i motivaie,
vezi Bomstein (1989); Croft i Walker (2001); Eysenck (1990); Gilbert
(2006); Hines (2001); Ickes (2003); Lykken (1998); Nettle (2005); Norem
(2001); OConnor (2007); Radford (2007); Tavris (1992); Wegner (2002).
ANIMALUL SOCIAL
Mituri despre comportamentul interpersonal MITUL 27
OPUSELE SE ATRAG:
CEL MAI REPEDE NE NDRGOSTIM DE OAMENII CARE SUNT DIFERII DE
NOI

Este intriga filmului de Hollywood pe care toi am ajuns s o cunoatem


i s o iubim i, practic, o putem recita pe de rost. Luai-v floricelele i
sucul, deoarece cortina este pe cale s se ridice.
Scena 1: Camera de filmat se rotete panoramic ntr-un un dormitor mic,
ponosit i dezordonat.
Acolo, stnd pe pat i citind o biografie a lui Ronald Reagan, vedem un
brbat uor supraponderal, cu un nceput de chelie i mai degrab
leampt pe nume Joe Cel-Ocolit-de-Fete. Joe are 37 de ani, este timid,
arat ca un tocilar i i lipsete complet ncrederea n sine. Pn de
curnd a lucrat ca bibliotecar, dar acum a rmas fr serviciu. Joe n-a
mai avut nicio relaie amoroas de peste 3 ani i se simte singur i lipsit
de speran.
Scena 2: Cnd pleac din apartamentul su o or mai trziu, Joe se
ciocnete (de-adevratelea) de o femeie ameitor de superb, n vrst
de 25 de ani, pe nume Candice Bomba-Blond. Cnd se ciocnete de ea,
Joe i rstoarn toate plasele de cumprturi din mini, mprtiindu-le
pe trotuar, i se apleac s o ajute s le ridice. Candice nu numai c
este frumoas, ci i sociabil, are abiliti interpersonale i este destul
de ndrgit. Lucreaz cu jumtate de norm ca osptri ntr-un
restaurant de clas i i petrece mare parte din restul timpului ca
fotomodel pentru o agenie de mod. Spre deosebire de Joe, care este
un republican conservator, Candice este o liberal nflcrat. Temtor,
Joe vrea s-i cear ntlnire, dar sfrete prin a face un act ratat
ruinos, ntrebnd-o mai degrab dac vrea un partener1, dect o
ntlnire1125. Candice rde i i spune lui Joe politicos c are deja o
relaie cu un tip faimos (Brad Crowe-Cruise26) i c nu se poate vedea
cu nimeni altcineva.
Scena 50: Dup 48 de scene, dou ore i jumtate i 3 cutii de floricele,
Joe (care a reuit s se loveasc din nou de Candice, 6 luni mai trziu, la
un restaurant, de data aceasta drmnd toate farfuriile i buturile pe
care ea le ducea) ajunge n cele din urm s o ctige pe Candice, care
tocmai rupsese relaia ei cu Brad Crowe-Cruise. Candice, iniial
rezervat fa de faptul c Joe nu prea are noroc i se poart ciudat,
acum l consider adorabil, l vede ca pe un ursule de plu total
irezistibil. Joe ngenuncheaz, o cere n cstorie pe Candice, iar ea
accept. Genericul se deruleaz pe ecran, cortina se las, iar
dumneavoastr v tergei cu un erveel lacrimile de la ochi.

Dac aceast intrig vi se pare ngrozitor de familiar, acest lucru se


datoreaz faptului c opinia dup care opusele se atrag reprezint o
parte standard a peisajului nostru cultural. Filmele, romanele i
sitcomurile sunt pline de poveti despre persoane diametral opuse care
se ndrgostesc cu pasiune una de alta. Exist chiar i un ntreg website
dedicat filmelor din genul opusele se atrag, cum ar fi Mesaj pentru
tine (1998), cu Tom Hanks i Meg Ryan, i Camerista (2001), cu Jennifer
Lopez i Ralph Fiennes (http://marriage.
About.com/od/movies/a/oppositesmov.htm). Comedia de mare succes
din 2007, Un pic nsrcinat, cu Seth Rogen i Katherine Heigl,
reprezint probabil ultima gselni hollywoodian n nesfrita parad
de perechi romantice nepotrivite (pentru cei care prefer filmele
nemuritoare, n conformitate cu site-ul de mai sus, cel mai bun film din
genul opusele se atrag11 este comedia din 1934 S-a ntmplat ntr-o
noapte).
Muli dintre noi sunt convini c este foarte probabil ca oamenii care
sunt opui n ceea ce privete personalitatea, convingerile i aspectul,
asemenea lui Joe i Candice, s fie atrai unul de cellalt (termenul
tehnic pentru atracia opuselor este cel de comple- mentaritate11).
Psihologul Lynn Mecutcheon (1991) a descoperit c 77% dintre studeni
erau de acord c, n privina relaiilor amoroase, opusele se atrag. n
celebra sa carte Opposites Attract, scriitorul Tim Lahaye a informat
cititorii c doi oameni cu acelai temperament aproape niciodat nu se
vor cstori. De ce? Pentru c temperamentele asemntoare se
resping, nu se atrag11 (p. 43). Aceast concepie este, de asemenea,
foarte rspndit n comunitile i mai celebre de ntlniri de pe
internet. Pe un site numit Soulmatch11, dr. Harville
Hendrix declar: tiu din experien c doar opusele se atrag,
deoarece aceasta este firea noastr (sublinierea i aparine lui Hendrix,
nu nou). Marele mit din cultura noastr, continu el, este acela c
potrivirea de caracter reprezint baza unei relaii n realitate,
compatibilitatea reprezint cauza unei relaii plicticoase. Un alt site de
internet, numit Dating Tipster, informeaz vizitatorii c proverbul
opusele se atrag este cu siguran valabil n unele situaii. Poate
diversitatea datorat diferenelor este cea care creeaz atracia
iniial unii oameni consider atractive diferenele.
Totui, pentru aceast zicere exist n psihologia poporal un proverb
opus la fel de cunoscut. Astfel c, dei ai auzit, cu siguran, c

opusele se atrag, ai auzit probabil i c cine se-aseamn seadun. Care zical este cel mai bine susinut de dovezile de
cercetare?
Din nefericire pentru dr. Hendrix, dovezile de cercetare sugereaz c
ceea ce credea el c este un mit de fapt este o realitate. Cnd vine
vorba de relaii inter- personale, opusele nu se atrag. n schimb,
homofilia (termenul preios ce desemneaz tendina oamenilor
asemntori de a fi atrai unul de altul), i nu complementaritatea
reprezint mai degrab regula. n aceast privin, site-urile de ntlniri
de pe internet, ca Match. Com i eharmony.com, care ncearc s
potriveasc potenialii parteneri pe baza similaritilor dintre trsturile
lor de personalitate i atitudini, se afl, n mare, pe calea cea bun (dei
nu exist prea multe dovezi de cercetare asupra gradului real de succes
al acestor site-uri n formarea unor cupluri).
ntr-adevr, zeci de studii demonstreaz faptul c este mai probabil ca
oamenii cu trsturi de personalitate asemntoare s fie atrai unii de
alii, dect oamenii cu trsturi de personalitate complet diferite
(Lewak, Wakefield i Briggs, 1985). Spre exemplu, oamenii cu o
personalitate de tip A (cei impulsivi, competitivi, calculai i ostili)
prefer parteneri tot cu o personalitate de tip A, n timp ce tipul opus de
personalitate este cutat de cei cu personalitate de tip B (Morell,
Twillman i Sullaway, 1989). Aceleai reguli se aplic i prieteniei. Este
cu mult mai probabil s ne petrecem timpul alturi de oameni cu
trsturi de personalitate similare, dect diferite (Nangle, Erdley, Zeff,
Stanchfield i Gold, 2004).
Asemnrile n ceea ce privete trsturile de personalitate nu
reprezint doar un bun factor de predicie al atraciei iniiale. Constituie,
de asemenea, un bun factor de predicie pentru stabilitatea i fericirea
marital (Caspi i Herbener, 1990; Lazarus, 2001). Astfel, dac suntei o
persoan mprtiat i dezordonat, cel mai bine va fi, probabil, s v
gsii pe cineva care nu este obsedat de curenie.
Concluzia c asemnrile se atrag se extinde dincolo de personalitate,
ctre atitudinile i valorile noastre. Clasica cercetare a lui Donn Byme i
a colegilor si demonstreaz urmtorul lucru: cu ct atitudinile cuiva
(spre exemplu, preferinele politice) sunt mai asemntoare cu ale
noastre, cu att ne va plcea mai mult acea persoan (Byme, 1971;
Byme, London i Reeves, 1968). Interesant, aceast corelaie

aproximeaz ceea ce psihologii numesc o funcie linear (sau sub


forma unei linii drepte), n care mai multe asemnri n atitudini duc n
mod proporional la o simpatie mai mare. Astfel, este cam de dou ori
mai probabil s fim atrai de cineva cu care suntem de acord n privina
a 6 din 10 subiecte, dect de cineva cu care suntem de acord n privina
a 3 din 10 subiecte. Cu toate acestea, exist i unele studii care
sugereaz c neasemnarea n atitudini este chiar mai important dect
asemnarea n prezicerea atraciei (Rosenbaum, 1986). Adic, dei este
destul de probabil ca oamenii cu atitudini similare s fie atrai unul de
altul, oamenii cu atitudini diferite e aproape sigur c nu vor fi atrai unii
de alii. n cazul atitudinilor, cel puin, nu este vorba doar de faptul c
opusele nu se atrag: deseori ele se resping.
n mod similar, biologii Peter Buston i Stephen Emlen (2003) le-au cerut
celor 978 de participani s evalueze importana a 10 caracteristici pe
care le caut la un partener pe termen lung, cum ar fi avuia, ambiia,
fidelitatea, stilul parental i atractivitatea fizic. Apoi le-au cerut acestor
participani s se evalueze pe ei nii la aceleai 10 caracteristici. Cele
dou seturi de evaluri au fost n mod semnificativ corelate,
similitudinea fiind mai evident la femei dect la brbai, dei motivul
existenei diferenei ntre sexe nu este clar. Nu ar trebui s extrapolm
prea mult rezultatele lui Buston i Emlen, deoarece se bazeaz n
ntregime pe autocaracterizri. Ceea ce spun oamenii c vor de la un
partener ar putea s nu corespund ntotdeauna cu ceea ce doresc n
realitate, iar oamenii sunt uneori destul de subiectivi cnd se descriu pe
ei nii. Mai mult, ceea ce spun oamenii c preuiesc la un potenial
partener ar putea s nu corespund ntotdeauna cu acele caliti de
care se vor ndrgosti n realitate (pn la urm, muli dintre noi au trit
experiena de a se ndrgosti de cineva despre care tiau c nu li se
potrivete). Totui, rezultatele lui Buston i Emlen se afl n concordan
cu ceea ce demonstreaz multe alte cercetri, toate afirmnd c, atunci
cnd ne cutm un suflet-pereche, cutm pe cineva care se potrivete
cu personalitatea i valorile noastre.
Unde i are originea mitul opuselor care se atrag11? Nimeni nu tie cu
siguran, dar v vom oferi trei posibiliti de luat n considerare. Mai
nti, trebuie s admitem c mitul are potenial pentru o poveste
hollywoodian al naibii de bun. Povetile despre
Joe i Candice care sfresc prin a fi mpreun sunt aproape ntotdeauna
mai contrariante dect cele despre doi oameni asemntori care ajung

mpreun. n majoritatea cazurilor, aceste poveti ne merg mult mai


bine la inim. Pentru c n filme, cri i seriale este mai probabil s
ntlnim poveti de tipul opusele se atrag, dect de tipul
asemntorii se atrag, primele ar putea s ni se par locuri comune.
n al doilea rnd, toi tnjim dup cineva care s ne poat ntregi1*,
care s ne poat compensa slbiciunile. Bob Dylan a scris ntr-unul
dintre cntecele sale de dragoste (The Wedding Song, lansat n 1973)
despre dorina de a gsi bucata lips" care ne completeaz, fiind
aidoma unei piese lips dintr-un joc de puzzle. Totui, cnd trebuie s
lum o decizie de-o via vom fi mai degrab atrai de oameni care ne
sunt asemntori. n al treilea rnd, este posibil s existe o prticic de
adevr n mitul opuselor care se atrag" deoarece cteva diferene
interesante ntre parteneri pot condimenta o relaie (Baron i Byme,
1994). A fi cu cineva care vede totul exact la fel i care este de acord cu
noi n toate privinele poate fi reconfortant, dar plictisitor. Totui, niciun
cercettor nu a testat sistematic aceast ipotez a oamenilor
asemntori, cu cteva diferene ici i colo, care se atrag". Pn cnd o
vor face, cel mai probabil rmne ca versiunea real a lui Joe s-i
gseasc o coleg bibliotecar supraponderal.
MITUL 28
UNDE-S MULI, PUTEREA CRETE:
CU CT ASIST MAI MULI OAMENI LA UN INCIDENT, CU ATT ESTE MAI
MARE ANSA CA CINEVA S INTERVIN
Imaginai-v urmtoarele dou scenarii. Scenariul A: mergnd singur
ntr-o sear trziu, ntr-un ora mare, cotii greit pe o alee lung,
ntunecat. Dai colul i vedei doi brbai, unul care fuge ctre
dumneavoastr, iar cel de-al doilea, un trector fr vreo legtur cu
cellalt, care este cam la 5 metri n spatele primului. Deodat, primul
brbat sare pe dumneavoastr, v drm la pmnt i ncearc s v
smulg portofelul. Scenariul B: v aflai singur ntr-o dup-amiaz
nsorit n mijlocul unui parc dintr-un ora mare. Vedei aproximativ 40
de oameni cu rutinele lor; unii stau pe bnci, alii fac o plimbare de
agrement, iar alii se joac Frisbee. Dintr-o dat, un brbat sare pe
dumneavoastr, v trntete la pmnt i ncearc s v smulg
portofelul.
Acum nchidei ochii pentru o clip i ntrebai-v: n care scenariu v-ai
simi mai nfricoat?

La fel ca majoritatea nespecialitilor sau ca cei aproape dou cincimi


dintre studenii de la psihologie (Fumham, 1992; Lenz, Ek i Mills, 2009),
vei spune c n Scenariul A. Pn la urm, unde-s muli, puterea
crete1, nu-i aa? Astfel, n Scenariul B, ai putea presupune n mod
rezonabil c exist o ans mult mai mare probabil de 40 de ori mai
mare s primii ajutor. Totui, aa cum am descoperit deja n aceast
carte, bunul sim reprezint rareori un sfetnic bun pentru a afla
realitatea psihologic. De fapt, majoritatea dovezilor de cercetare arat
c ai fi, probabil, mai n siguran n Scenariul A; cu alte cuvinte, acolo
unde sunt mai muli suntei mai degrab n pericol, dect n siguran.
Cum de lucrurile stau astfel?
Pentru a rspunde la aceast ntrebare, s lum n considerare mai nti
dou incidente oribile. n dimineaa zilei de 19 august 1995, Deletha
Word, n vrst de 33 de ani, mergea cu maina pe un pod din Detroit,
Michigan, cnd a lovit fr s vrea aripa mainii conduse de Martell
Welsh. Welsh i cei doi biei ai si au srit din main, au dezbrcat-o
pn la lenjerie pe Deletha i au btut-o pe rnd cu un cric. La un
moment dat, Welsh a ridicat-o pe Deletha n aer i i-a ntrebat pe
privitori dac nu cumva e cineva care vrea, i el, s dea n cea.
Aproximativ 40 de oameni au trecut cu mainile pe lng ei, dar niciunul
nu a intervenit i nici nu a chemat poliia. ntr-o ncercare disperat de a
scpa de atacatorii si, Deletha a srit de pe pod n ru, dar s-a necat.
La 30 mai 2008, n Hartford, Connecticut, Angel Arce Torres, un brbat n
vrst de 78 de ani care se ntorcea acas dup ce cumprase lapte de
la magazin, a fost lovit de o main n mijlocul unei strzi aglomerate la
o or de vrf. n timp ce Torres zcea nemicat, numeroii trectori abia
dac s-au uitat la el i nu au fcut nimic, timp n care diverse maini l-au
ocolit, neobosindu-se s opreasc. Destul de ciudat, un ofer a oprit
lng Torres, dar a continuat s nu fac nimic. Un alt brbat pe un
scuter a mers n cerc n jurul lui Torres, dup care a plecat. Nici mcar o
persoan nu s-a oprit pentru a-i acorda asistent lui Torres nainte de
sosirea unui ofier
> y de poliie. Astzi, Torres este n continuare conectat la un aparat de
respirat, paralizat de la talie n jos. Aceste dou cazuri bulversante de
lips a interveniei din partea trectorilor par dificil sau imposibil de
explicat, n urma acestor evenimente tulburtoare, mare parte a massmediei a ncercat s explice lipsa de reacie a trectorilor invocnd
cruzimea sau apatia oamenilor din marile orae. Acetia, susin ziaritii,

sunt att de obinuii s vad lucruri teribile, nct nu le mai pas atunci
cnd sunt martorii unei infraciuni n curs de desfurare.
Totui, la sfritul anilor 1960, psihologii John Darley i Bibb Latane au
gsit o explicaie foarte diferit la o ntlnire de lucru. Discutau un
incident similar, foarte mediatizat, legat de o tnr femeie pe nume
Kitty Genovese, care fusese njunghiat mortal pe 13 martie 1964 n
oraul New York, se presupune c sub ochii a 38 de martori, care nu au
fcut nimic (interesant, analizele ulterioare ale nregistrrilor poliiei au
pus sub semnul ntrebrii cteva supoziii comun acceptate n ceea ce
privete cazul Genovese, inclusiv afirmaiile categorice c erau 38 de
martori oculari, c toi martorii tiau c are loc o crim i c niciun
martor nu a chemat poliia; Manning, Levine i Collins, 2007). n loc s
explice cazul Genovese i alte evenimente similare aruncnd vina
asupra apatiei orenilor, Darley i Latane au bnuit c lipsa reaciei
martorilor rezid mai degrab n procese psihologice comune, dect n
specificul relaiilor sociale n marile orae. Potrivit lor, doi factori-cheie
sunt n joc n explicarea lipsei interveniei trectorilor.
Mai nti, au argumentat Darley i Latane, un trector trebuie s-i dea
seama de faptul c o urgen reprezint, intr-adevr, o urgen. Ai dat
vreodat peste o persoan ntins pe trotuar i v-ai ntrebat dac acea
persoan are nevoie de ajutor? Poate c era doar beat sau poate c
totul fcea parte dintr-o glum. Dac v-ai uitat n jur i ai observat c
nimeni altcineva nu prea deloc ngrijorat, probabil c ai presupus c
situaia nu era o urgen pn la urm. Darley i Latane au numit
acest fenomen ignoran pluralist: greeala de a presupune c nimeni
din grup nu v mprtete punctele de vedere (nimeni nu face nimic,
deci cred c sunt singurul care crede c asta ar putea fi o urgen; ei
bine, probabil c greesc). Un exemplu familiar de ignoran pluralist
este scenariul clasei tcute, care se produce deseori imediat dup o
prelegere care i-a lsat pe toi elevii nelmurii. Imediat ce prelegerea sa terminat, profesorul ntreab: Are cineva vreo ntrebare? i niciun
suflet nu rspunde. Fiecare se uit njur cu nelinite, i vede pe toi
ceilali colegi tcui i presupune, n mod eronat, c toi, mai puin el, au
neles lecia.
n conformitate cu Darley i Latane, exist un al doilea proces implicat n
lipsa interveniei trectorilor. Chiar i atunci cnd este suficient de clar
c situaia constituie o urgen, prezena celorlali tinde s inhibe
iniiativa. De ce? Deoarece cu ct sunt mai muli martori la un incident,

cu att mai puin responsabil se va simi fiecare persoan n parte


pentru consecinele negative ale neacordrii ajutorului. Dac nu ajutai
pe cineva care are un atac de cord, iar acea persoan moare mai trziu,
putei oricnd s v spunei: Pi, asta e o tragedie teribil, dar nu a
fost cu adevrat vina mea. Pn la urm, erau o mulime de ali oameni
njur care ar fi putut, i ei, s ajute. Darley i Latane au numit acest
fenomen difuzia responsabilitii, deoarece prezena altor oameni face
ca fiecare persoan s se simt mai puin responsabil i mai puin
vinovat pentru efectele nedorite.
ntr-o serie ingenioas de cercetri, Darley, Latane i colegii lor au testat
ipoteza c prezena celorlali inhib acordarea ajutorului n cazurile de
urgen. ntr-un studiu (Latane i Darley, 1968), participanii au intrat
ntr-o camer s completeze o serie de chestionare; ntr-o situaie,
participanii erau aezai singuri, n cealalt, erau nsoii de ali doi
participani. Dup cteva minute, a nceput s intre fum pe gurile de
ventilaie din camer. Cnd subiecii au fost singuri, au fugit din camer
pentru a raporta fumul n 75% din cazuri; cnd au fost n grup, au
procedat la fel doar n aproximativ jumtate (38%) din cazuri. Cnd s-au
aflat n grup, unii subieci au stat n camera plin de fum chiar i 6
minute pn n momentul n care nici mcar nu-i mai puteau vedea
chestionarele.
ntr-un alt studiu (Latane i Rodin, 1969), un experi- mentator-femeie a
ntmpinat participanii, i-a escortat pn la o camer pentru a
completa unele chestionare i s-a dus s lucreze ntr-un birou din
apropiere care coninea cri i o scar. n unele cazuri, participanii
erau singuri; n altele erau nsoii de ali participani. Cteva minute
mai trziu, participanii au auzit experi- mentatoarea cznd de pe o
scar i scond un ipt: O Doamne! Piciorul meu Eu Eu nu pot
s-l mic! Cnd participanii au fost singuri, au oferit ajutor n 70% din
cazuri; cnd au fost cu un partener, unul sau amndoi au procedat astfel
doar n 40% din cazuri. Cercettorii au reprodus aceste tipuri de
rezultate de multe ori, folosind tipare experimentale uor diferite, ntr-o
analiz a aproape 50 de studii referitoare la intervenia trectorilor, care
implicau aproape 6 000 de participani, Latane i Steve Nida (1981) au
descoperit c n circa 90% din cazuri era mai probabil ca participanii s
acorde ajutor cnd erau singuri, dect n grup.
Dei se pare c acolo unde-s muli, nu puterea, ci pericolul crete,
numeroi oameni sar n ajutor chiar i n prezena celorlali. n cazul

Deletha Word, doi brbai chiar au srit n ap ntr-o ncercare nereuit


de a o salva pe Deletha de la nec. n tragedia lui Angel Arce Torres,
patru buni samariteni au chemat poliia. Dei psihologii nu tiu cu
siguran ce face mai probabil ca unii oameni s acorde ajutor mai
degrab dect alii, au descoperit c n general este mai probabil ca
martorii care sunt mai puin preocupai de acceptarea social i sunt
mai puin tradiionaliti s mearg mpotriva curentului i s intervin n
cazurile de urgen, chiar i cnd n jurul lor se afl i alte persoane
(Latane i Darley, 1970).
Se vede i o alt raz de speran n acest orizont gri: cercetrile
sugereaz c expunerea la o cercetare referitoare la solicitudinea
martorilor crete ansele ca acel subiect s intervin realmente n
cazurile de urgen. Acesta este un exemplu pentru ceea ce Kenneth
Gergen (1973) a numit efectul de iluminare1: aflarea unor cunotine
referitoare la cercetarea psihologic poate influena comportamentul din
lumea real. Un grup de cercettori (Beaman, Bames, Klentz i Mequirk,
1978) a prezentat unui grup de studeni la psihologie cercetrile asupra
solicitudinii martorilor la incidente (oferind, n mare, cam aceleai
informaii pe care le-ai aflat), dar nu a prezentat aceste studii unui alt
colectiv de studeni la psihologie. Dou sptmni mai trziu, studenii
nsoii de mai muli experimentatori au dat peste o persoan
prbuit peste o banc din parc (aa cum ai ghicit, experimentatorii
au aranjat dinainte scenariul), n comparaie cu 25% dintre studeni care
nu avuseser parte de prelegerea referitoare la intervenia trectorilor
n cazuri de urgen, 43% dintre studenii care au auzit prelegerea au
intervenit s ajute acea persoan. Acest studiu a funcionat deoarece a
mprtit noi cunotine i poate i pentru c i-a fcut pe studeni mai
contieni de importana acordrii ajutorului. Astfel, cele cteva minute
pe care le-ai petrecut citind acest mit poate c au crescut ansele de a
deveni un trector activ n cazurile de urgen. Chiar dac unde-s muli
nu e aa de sigur c puterea crete, deseori cunoaterea ne face
contieni de aceast putere.
MITUL 29
BRBAII i FEMEILE COMUNIC N MODALITI COMPLET DIFERITE
Puine subiecte au fcut s curg mai mult cerneal printre poei,
autori i compozitori dect vechea ntrebare de ce brbaii i femeile par
s nu se neleag unii pe alii. Limitndu-ne numai la rockn-roll, irul

cntecelor care descriu eecul comunicrii dintre brbai i femei este


probabil prea mare pentru a-l numra.
Luai aceste versuri ale cntecului celor de la Genesis,
Misunderstanding:
Trebuie s fi fost o nenelegere Trebuie s fi greit cu ceva Am ateptat
n ploaie ore ntregi Iar tu ai ntrziat
Acum, nu-mi st n fire s dau sfaturi
Dar ai fi putut s m suni i s-mi spui ce s-a ntmplat.27
Desigur, nu este vorba numai de trupe rock. Chiar i teoreticieni faimoi
ai personalitii i-au exprimat exasperarea fa de eforturile lor
nereuite de a nelege sexul opus. Chiar un expert n comportamentul
uman de talia lui Sigmund Freud i-a spus Mariei Bonaparte (psihanalist
i strnepoat lui Napoleon Bonaparte):
Marea ntrebare la care nu s-a rspuns niciodat, i la care nc nu am
fost capabil s rspund, n ciuda celor 30 de ani de cercetare asupra
sufletului feminin, este Ce i dorete de fapt o femeie?
(Freud, citat n Jones, 1955).
Desigur, bnuim c i multe teoreticiene ale personalitii au puncte de
vedere similare n ceea ce privete brbaii.
Credina c brbaii i femeile comunic n modaliti complet diferite,
ceea ce conduce la nenelegeri perene, este profund nrdcinat n
opinia public. Multe seriale i desene animate, cum ar fi Luna de miere,
Familia Flintstone i mai recentele Familia Simpson i King ofthe Hill, pun
un foarte mare accent pe diferenele ntre stilurile de comunicare,
deseori involuntar umoristice, dintre soi i soii. Brbaii vorbesc despre
sporturi, mncare, vntoare i jocuri de noroc, iar femeile din aceste
filme despre sentimente, prietenii, relaii i viaa de familie. Mai mult,
aceste programe nfieaz n mod tipic brbaii ca fiind mai puin
receptivi din punct de vedere emoional sau punnd problema mai puin
politicos, mai opaci dect femeile.
Sondajele au sugerat c studenii percep, n mod asemntor, o
diferen ntre femei i brbai n ceea ce privete stilurile lor de
comunicare. Concret, ei consider c femeile sunt cu mult mai

vorbree dect brbaii i c au mai multe aptitudini n a detecta


indiciile non- verbale din timpul conversaiilor (Swim, 1994).
Mai mult, dac am citi o mare parte din crile actuale de psihologie
popular, aproape c am putea fi tentai s concluzionm c brbaii i
femeile nu sunt doar oameni diferii, ci specii diferite. Cartea scris de
lingvista britanic Deborah Tannen, You Just Dont Understand (1991
Pur i simplu nu nelegi), a ntrit acest punct de vedere argumentnd
mai ales pe baza observaiilor informale i anecdotice c stilurile de
comunicare ale brbailor i femeilor difer mai degrab ca gen dect
gradual. n cuvintele autoarei, femeile vorbesc i ascult un limbaj al
legturii i intimitii, n timp ce brbaii vorbesc i percep un limbaj al
statutului i independenei (p. 42).
Psihologul american John Gray, autor al unor cri de popularizare a dus
acest punct de vedere cu un pas mai departe, asemnnd metaforic
femeile i brbaii cu creaturi de pe planete diferite. n seria de un
imens succes Marte i Venus de cri de autoperfecionare, ncepnd
cu Brbaii sunt de pe Marte, femeile sunt de pe Venus (2006),
extinzndu-se la o mulime de cri pe aceleai teme, inclusiv Marte i
Venus n dormitor (2001), Marte i Venus la ntlnire (2008), Marte i
Venus la locul de munc (2006) i De ce se ciocnesc Marte i Venus
(2009), Gray a avansat poziia radical conform creia brbaii i
femeile au stiluri att de diferite de a-i comunica nevoile, nct se
neleg greit unii pe alii n mod continuu. Iat ce scrie Gray n 1992, n
prima carte din seria sa: Nu numai c cele dou sexe comunic diferit,
dar ele gndesc, simt, percep, reacioneaz, rspund, iubesc i
apreciaz diferit. Aproape c par s provin de pe planete diferite,
vorbind limbi deosebite (p. 10). Printre altele, Gray pretinde c limbajul
femeilor se concentreaz pe intimitate i relaionare, iar cel al
brbailor, pe independen i competiie (Bamett i Rivers, 2004;
Dindia i Canary, 2006). n plus, spune Gray, cnd sunt suprate,
femeile i exprim sentimentele, n timp ce brbaii se retrag ntr-o
peter.
Crile din seria Marte i Venus scrise de Gray s-au vndut n peste 40
de milioane de exemplare, fiind traduse n 43 de limbi. USA Today a
numit cartea lui Gray din 1992 (n trad. Rom.: 2006) una dintre cele 25
de cri cu cea mai mare influen n secolul XX i, conform unei
estimri, n ceea ce privete vnzrile globale, crile lui Gray se aflau
imediat dup Biblie n timpul anilor 1990

(http://www.ritaabrams.com/pages/Marsvenus.php). Gray a deschis


peste 25 de centre de consiliere Marte and Venus de-a lungul SUA, toate
cu scopul de a mbunti comunicarea dintre lumile paralele ale
brbailor i ale femeilor. Pe site-ul lui Gray putei gsi instruciuni
pentru accesarea serviciului de ntlniri Marte i Venus i o linie
telefonic de consiliere (Cameron, 2007). n 1997, Gray i-a transformat
chiar crile sale din seria Marte i Venus ntr-o comedie muzical care
s-a jucat pe Broadway.
Dei Gray i ali psihologi populari nu au realizat nicio cercetare pentru
a-i susine afirmaiile, muli ali investigatori au cutat dovezi
referitoare la diferenele de comunicare dintre sexe. n particular, ne
putem ntoarce la studiile existente pentru a pune patru ntrebri
majore: (1) Vorbesc femeile mai mult dect brbaii? (2) Dezvluie
femeile mai multe despre propria persoan dect brbaii? (3) i
ntrerup brbaii interlocutorii mai mult dect femeile? (4) Sunt femeile
mai perceptive la indiciile nonverbale n comparaie cu brbaii (Bamett
i Rivers, 2004; Cameron, 2007)?
n plus, putem pune o alt ntrebare: n msura n care astfel de
diferene exist, ct de mari sunt ele ca mrime? Pentru a rspunde
acestei ntrebri, psihologii se bazeaz deseori pe un indicator,
coeficientul d-Cohen, numit dup statisticianul Jacob Cohen (1988), care
l-a popularizat. Fr a intra n antipaticele detalii statistice, coeficientul
d-Cohen ne spune ct de mare este diferena dintre grupuri n raport cu
variabilitatea din interiorul acestor grupuri. Ca termen de comparaie,
un d-Cohen de 0,2 este considerat mic, 0,5 este unul mediu, iar 0,8 sau
mai sus este deja o valoare mare. Pentru a furniza cteva elemente de
comparaie, coeficientul d-Cohen pentru diferena medie dintre brbai
i femei n ceea ce privete trstura de personalitate a contiinciozitii
(femeile fiind mai contiincioase) este de aproximativ 0,18 (Feingold,
1994), pentru agresivitatea fizic (brbaii fiind mai agresivi), de
aproximativ 0,60 (Hyde, 2005), iar pentru nlime (brbaii fiind mai
nali), este de aproximativ 1,7 (Lippa, 2005).
(1) Vorbesc femeile mai mult dect brbaii? Dei concepia c femeile
sunt mai vorbree a fost larg rspndit decenii ntregi, psihiatrul
Louann Brizendine i-a ntrit credibilitatea n bestsellerul su Creierul
femeii (2008). Brizendine citeaz aici o afirmaie conform creia femeile
vorbesc o medie de 20 000 de cuvinte pe zi, n comparaie cu doar 7
000 la brbai, iar presa a mediatizat imediat aceast diferen ca i

cum ar fi fost dovedit o dat pentru totdeauna. Totui, o inspecie mai


atent a acestui raport dezvluie c este preluat dintr-o carte de
autoperfecionare i din variate surse de mna a doua, deci nu din
cercetri sistematice (Cameron, 2007; Liberman, 2006). ntr-adevr,
Brizendine a renunat la acea supoziie ntr-o republicare ulterioar a
crii sale. Atunci cnd psihologul Janet Hyde (2005) a combinat ntr-o
metaanaliz rezultatele a 73 de studii controlate (vezi explicaia
pentru metaanaliz la Mitul 3), a gsit un coeficient global d-Cohen de
0,11, reflectnd un caracter uor mai vorbre la femei fa de brbai.
Totui, aceast diferen este sub valoarea considerat mic
(0,2), fiind abia observabil n viaa de zi cu zi. Psihologul Matthias Mehl
i colegii si au btut nc un cui n cociugul ipotezei caracterului
vorbre al femeilor datorit unui studiu care a urmrit conversaiile
zilnice a 400 de studeni dotati cu reportofoane. Psihologii au descoperit
c femeile i brbaii pronunau deopotriv aproximativ 16 000
de cuvinte pe zi (Mehl, Vazire, Ramirez-Esparza, Slatcher i Pennebaker,
2007).
(2) Dezvluie femeile mai multe despre propria persoan dect brbaii?
Contrar stereotipului dup care femeile vorbesc mult mai mult dect
brbaii despre preocuprile personale, Hyde (2005) a gsit un
coeficient d-Cohen de 0,18 de-a lungul a 205 studii. Acest rezultat
reprezint o valoare mic i indic faptul c femeile dezvluie doar ntro mic msur mai multe lucruri despre propria persoan dect brbaii.
(3) i ntrerup brbaii interlocutorii mai mult dect o fac femeile? Da,
dei de-a lungul a 53 de studii referitoare la diferenele ntre sexe n
ceea ce privete conversaia, Hyde (2005) a gsit din nou o diferen
mic, un coeficient d-Cohen de 0,15.
Chiar i aceast diferen este greu de interpretat, deoarece cercetrile
sugereaz c ntreruperile i schimbarea subiectului conversaiei
reprezint, n parte, o funcie a statutului social. n studiile n care
femeile sunt n poziii de conducere, acestea tind s ntrerup mai des,
s schimbe de mai multe ori subiectul sau s vorbeasc mai mult dect
brbaii (Aries, 1996; Bamett i Rivers, 2004).
(4) Sunt femeile mult mai perceptive la indiciile non- verbale n
comparaie cu brbaii? Aici rspunsul este oarecum mai clar i este un
da confirmat. Metaanalizele referitoare la aduli, realizate de Judith

Hali (1978,1984), care examineaz capacitatea participanilor de a


detecta sau diferenia emoiile (cum ar fi tristeea, fericirea, furia i
frica) pe feele oamenilor, au sugerat un coeficient d-Cohen de
aproximativ 0,40, dei o metaanaliz asupra copiilor i adolescenilor,
realizat de Erin Meclure (2000), a sugerat o diferen mai mic, de
doar 0,13.
Astfel, brbaii i femeile comunic intr-adevr n modaliti uor
diferite, iar cteva dintre aceste diferene au o mrime suficient de
mare pentru a conta cu adevrat. Totui, cnd interacioneaz, brbaii
i femeile sunt mai mult asemntori, dect diferii n privina stilurilor
de comunicare i nu este clar ct de multe din diferenele existente se
datoreaz deosebirilor intrinseci dintre sexe i cte provin din diferena
de putere (Bamett i Rivers, 2004; Cameron, 2007). De-a lungul
studiilor, diferenele ntre sexe privitoare la stilul de comunicare rareori
depesc valorile considerate mici dup indicele d-Cohen (Aries,
1996). Astfel, fr a ine seama de crile lui John Gray, de centrele de
consiliere i de musicalul de pe Broadway, putem s spunem c brbaii
nu sunt de pe Marte, nici femeile, de pe Venus. n schimb, citnd-o pe
specialista n comunicare Kathryn Dindia (2006), este mai corect
probabil s spunem c brbaii sunt din Dakota de Nord, iar femeile
sunt din Dakota de Sud28 (p. 4).
MITUL 30
ESTE MAI BINE S NE EXPRIMAM FURIA FAA DE ALII, DECT SA 0
INEM N NOI
Patrick Hemy Sherrill i-a ctigat dubioasa reputaie de a fi persoana
care a inspirat expresia a te purta ca un pota scos din mini 29
pentru comiterea uneia dintre cele mai ngrozitoare crime n mas din
istoria Americii. Pe 20 august 1986, Sherrill, nfuriat de perspectiva de a
fi concediat din postul de agent potal, a tras cu dou arme pe care le
ascunsese n geanta de pota, ucignd 14 angajai i rnind ali 6
nainte de a-i curma propria via la Oficiul Potal din Edmond,
Oklahoma. Muli oameni folosesc acum expresia a te purta ca un
pota scos din mini pentru a descrie o persoan stpnit de o furie
i o violen incontrolabile. Aa-ziii nervi la volan pot fi, de asemenea,
mortali. Pe 16 aprilie 2007, dup ce a semnalizat cu farurile i a ateptat
s-l depeasc pe Kevin Norman, Jason Reynolds i-a tiat faa lui
Norman i a apsat brusc frna. Cnd Norman a tras de volan pentru a

evita o coliziune, automobilul su s-a rostogolit peste axul drumului i a


aterizat pe un alt automobil, ceea ce a condus la moartea lui Norman i
a celuilalt ofer (The Washington Post, 2007).
Ar fi putut Sherrill i Reynolds s previn aceste izbucniri letale dac iar fi ventilat acas emoiile acumulate, lovind de pild o pern sau
folosind o bt de plastic pentru a-i elimina furia? Dac mprtii
opinia majoritii oamenilor, atunci vei spune c eliberarea furiei este
mai sntoas dect nbuirea ei. ntr-o anchet, 66% dintre studeni
au fost de acord c exprimarea furiei acumulate reprezint un mijloc
eficient de a reduce riscul agresivitii (Brown, 1983). Aceast concepie
dateaz de mai bine de 2000 de ani, cnd filosoful grec Aristotel, n
clasicul tratat Poetica, a observat c urmrirea unor piese tragice ofer
oportunitatea pentru catharsis (derivat de la cuvntul grecesc
katharsis) o eliberare a furiei i a altor emoii negative, care ofer o
experien de purificare psihic i de uurare.
Sigmund Freud (1930/2000), un susintor influent al catharsisului,
credea c furia refulat se putea acumula i putea s se inflameze la fel
ca aburul dintr-o oal sub presiune, pn n punctul n care cauza
afeciunii psihologice, ca isteria sau agresivitatea mocnit. Cheia pentru
terapie i o sntate mental nfloritoare, au spus Freud i adepii si,
este scderea presiunii sentimentelor negative, vorbind despre ele i
eliberndu-ne de ele ntr-o manier controlat, n interiorul i n afara
curei. Personajul de film i de benzi desenate Hulk Uriaul reprezint o
metafor pentru eecul de a controla furia, sentiment care pndete
ntotdeauna la hotarele contiinei. Cnd manieratul Bruce Banner las
s se acumuleze prea mult furie sau este provocat, se metamorfozeaz
n alter-egoul su grosolan, Hulk.
Furia, ne nva psihologia popular, este un monstru pe care trebuie sl mblnzim. O mulime de filme pleac de la ideea c putem face acest
lucru elibernd tensiunea acumulat1 exprimnd furia",
despovrndu-ne sufletele" i defulndu-ne. n filmul Cu Naul la
psihiatru (1999), un psihiatru (interpretat de Billy Crystall) sftuiete un
mafiot din New York (interpretat de Robert De Niro) s loveasc o pern
ori de cte ori este furios. n Reeaua (1976), un prezentator de tiri
furios (interpretat de Peter Finch) implor privitorii enervai, nfuriai de
preul ridicat al petrolului, de economia n scdere i de faptul c ara se
afl pe picior de rzboi, s-i elibereze frustrrile deschizndu-i
ferestrele i urlnd Sunt scos din mini i n-o s mai nghit toate astea".

Ca rspuns la imboldurile sale sale, milioane de americani chiar fac


asta. n Al naibii tratament! (2003), dup ce eroul sfios (interpretat de
Adam Sandler) este acuzat n mod fals de comportament impulsiv" ntrun zbor cu avionul, un judector i ordon s se nscrie ntr-un grup de
management al furiei condus de dr. Buddy Rydell (interpretat de Jack
Nicholson). La sugestia lui Rydell, personajul lui Sandler arunc cu mingi
dup colari i d de pmnt crosele de golf pentru a-i elimina furia.
Sfatul dr. Rydell este asemntor cu ndemnurile autorilor multor cri
de autoperfecionare referitoare la managementul furiei. John Lee
(1993) a sugerat c, dect s ne nbuim furia otrvitoare, mai bine
lovim o pern sau un sac. i n timp ce facei asta, ipai i njurai,
vitai-v i urlai. Lovii cu toat frenezia cu care putei. Dac suntei
furios pe o anumit persoan, imaginai-v faa respectivului pe pern
sau pe sacul de box i eliberai-v fizic i verbal de furie (p. 96).
Doctorii George Bach i Herb Goldberg (1974) au recomandat exerciiul
botezat Vezuviul (numit dup vulcanul din Italia care a cauzat
distrugerea oraului Pompei n 79 d.Hr.), prin care indivizii i pot
ventila frustrrile, resentimentele, durerile, antipatiile i furia oarb
printr-un ipt asurzitor, din toi plmnii
(p. 180).
O seam de jucrii sunt disponibile pe internet pentru prevenirea
crizelor de furie. Una dintre favoritele noastre este Gina sugrumat.
Cnd pornii jucria, vei fi tratai cu un animat dans al ginii. Iar cnd
sugrumai Gina, reacia este imediat picioarele se zbat, ochii i sar
din orbite, iar obrajii se nroesc. Cnd dai drumul gtului, vei auzi o
versiune mai rapid a dansului ginii, impulsionndu-v poate s
continuai managementul furiei. Dac nu suntei tocmai ncntat de
perspectiva de a sugruma o gin (chiar i una de plastic), poate luai n
considerare jucria eful sugrumat.
Cnd apsai pe mna sa stng, eful v aduce critici dure,
spunndu-v de pild c trebuie s muncii i dup program chiar dac
suntei bolnav. Dar cnd sugrumai eful, ochii i ies din orbite, braele
i picioarele i se zbat i v spune c meritai o mrire de salariu sau c
v putei lua nite timp liber. Misiune ndeplinit.
Tehnicile de gestionare a furiei i-au gsit susintori chiar i printre unii
psihoterapeui. Unii terapeui mai cunoscui ncurajeaz clienii ca
atunci cnd se nfurie, s ipe, s loveasc perne sau s arunce cu

mingea de perete (Lewis i Bucher, 1992). Susintorii terapiei


strigtului primordial consider c adulii cu tulburri psihologice
trebuie s se elibereze de durerea emoional produs de traumele din
copilria mic, deseori ipnd din toi rrunchii (Janov, 1970). Unele
orae, inclusiv Atlanta, din statul Georgia, nc mai au centre de terapie
prin strigtul primordial. Un site care face reclam pentru The Center for
Grieving Children (Centrul pentru Copiii Orfani) sugereaz utilizarea unei
cutii a furiei pentru a ajuta copiii s-i controleze emoiile
(http://cgemaine.org/childrensactivities.html). Cutia este uor de
construit: (1) umplei cutia cu hrtie, putei tia imagini dintr-o revist
sau s scriei lucrurile care v supr; (2) nchidei cutia cu band
adeziv;
(3) lovii-o cu o bt de baseball sau srii pe cutie pn cnd se face
bucele; (4) ardei sau aruncai la gunoi rmiele.
Unele abordri care se presupune c ar fi cathartice i ne ajut s
gestionm furia sunt, pare-se, chiar i mai bizare. Oamenii din oraul
Castejon, din Spania, practic mai nou terapia prin distrugere pentru a
se elibera de stresul de la serviciu: brbaii i femeile distrug maini i
obiecte de uz casnic nvechite cu barosul pe fundalul sonor asigurat de
muzica rock (Fox News, 2008; vezi figura 7.1.). Aceast terapie ar fi
putut fi inspirat din filmul Rutina, bat-o vina! (1999), care include o
scen n care muncitorii furioi, care i ursc slujbele i efii, iau o
imprimant din birou i o izbesc fr mil cu bte de baseball.
Lsnd la o parte aceste practici discutabile, cercetrile sugereaz c
ipoteza catharsisului este fals. Timp de mai bine de 40 de ani, studiile
au dezvluit c ncurajarea exprimrii furiei direct ctre o alt persoan
sau indirect (cum ar fi ctre un obiect) de fapt instig la agresivitate
(Bushman, Baumeister i Stack, 1999; Lewis i Bucher, 1992; Littrell,
1998; Tavris, 1988). ntr-unul dintre primele studii, oamenii care au
btut cuie dup ce cineva i-a insultat deveneau i mai critici la adresa
acelei persoane (Hornberger, 1959). Mai mult, practicarea sporturilor
agresive, cum ar fi fotbalul, care se presupune c aduce catharsisul,
conduce de fapt la creterea agresivitii (Patterson, 1974), iar
practicarea unor jocuri video brutale, ca Manhunt, n care asasinatele
sngeroase sunt notate pe o scal cu 5 puncte, este asociat cu o
agresivitate crescut att n laborator, ct i n viaa de zi cu zi
(Anderson i Bushman, 2002; Anderson, Gentile i Buckley, 2007).

Astfel, dac v nfuriai, nu v eliberai de presiune, ci doar v nteii


furia. Cercetrile sugereaz c exprimarea furiei este util numai cnd
este nsoit de o procedur de rezolvare a problemelor conceput
pentru a atinge direct sursa furiei (Littrell, 1998). Astfel, dac suntem
suprai pe partenerul nostru pentru c a ntrziat n mod repetat la
ntlniri i dac ipm la el, este puin probabil ca asta s ne fac s ne
simim mai bine, ca s nu mai vorbim de mbuntirea situaiei. Dar
exprimarea calm i cu convingere a suprrii (mi dau seama c
probabil nu faci asta intenionat, dar cnd ntrzii mi rneti
sentimentele) poate deseori contribui foarte mult la rezolvarea
conflictului.
Mass-media crete probabilitatea ca oamenii s-i exprime furia: ei s-ar
putea angaja n acte agresive deoarece cred c se vor simi mai bine
dup aceea (Bushman, Baumeister i Phillips, 2001). Brad Bushman i
colegii si (Bushman et al, 1999) au furnizat participanilor la un
experiment relatri de pres fictive, care afirmau c a aciona agresiv
reprezint o bun modalitate de a reduce furia, apoi au fcut comentarii
critice asupra eseului pe care l-au scris despre avort (Acest eseu este
unul dintre cele mai proaste pe care le-am vzut vreodat). Contrar
ipotezei catharsisului, oamenii care au citit falsele articole procatharsis

care afirmau c provocarea catharsisului reprezint o bun modalitate


de relaxare i de reducere a furiei i apoi au lovit un sac de box au
devenit mai agresivi fa de persoana care i-a insultat dect au fost
oamenii care au citit articole anticatharsis i au lovit apoi intr-un un sac
de box.
De ce mai este nc popular mitul catharsisului, n ciuda dovezilor
convingtoare c furia hrnete agresivitatea? Datorit faptului c
oamenii se simt uneori mai bine, pentru o scurt perioad, dup ce au
izbucnit, ceea ce ntrete att agresivitatea, ct i credina c efectul
de catharsis funcioneaz (Bushman, 2002; Bushman et al, 1999). De
asemenea, oamenii cred, adeseori n mod eronat, c se simt mai bine
dup ce i-au exprimat furia mai degrab din cauza catharsisului dect
din cauza faptului c furia se potolete, de obicei, de la sine dup un
timp. Aa cum au observat Jeffrey Lohr i colegii si (Lohr, Olatunji,
Baumeister i Bushman, 2007), acesta este un exemplu de eroare post
hoc, ergo propter hoc (dup aceasta, deci din cauza aceasta), eroarea
de a presupune c datorit faptului c un lucru l precede pe un altul,
trebuie c l cauzeaz (vezi Introducere). Suntem de acord cu Carol
Tavris (1988) c este timpul s tragem un glon, o dat pentru
totdeauna, n inima ipotezei catharsisului (p. 197). Dar dup ce apsm
pe trgaci, ne vom simi mai bine sau mai ru dect ne simeam
nainte de a trage?
CAPITOLUL 7: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
Grupurile mari iau decizii mai puin hazardate dect indivizii.
Creterea numrului de persoane duce inevitabil la o agresivitate mai
mare.
Realitate
Cercetrile asupra tendinei spre risc i, mai trziu, asupra polarizrii
de grup sugereaz c grupurile tind s ia decizii mult mai hazardate
dect indivizii.
Mulimea poate reduce uneori nivelul de agresivitate deoarece oamenii
din arii aglomerate deseori ncearc s-i limiteze interaciunile cu
ceilali.
Ficiune

Atitudinile oamenilor pot prezice foarte bine comportamentele acestora.


Pentru a reduce rasismul, trebuie mai nti s schimbm atitudinile
oamenilor.
Brainstorming-ul d rezultate mai bune dac le cerem oamenilor s
genereze idei pe cont propriu.
Nivelul ridicat de furie din mariaj reprezint un factor de predicie foarte
bun pentru divor.
Srcia i educaia proast reprezint cauze majore ale terorismului, n
special ale atacurilor sinucigae.
Majoritatea membrilor sectelor au tulburri mentale.
Cea mai bun cale de a schimba atitudinea cuiva este de a-i da o
recompens mare.
Recompensarea oamenilor pentru iniativ le ntrete ntotdeauna
motivaia de a fi i mai implicai.
Realitate n majoritatea cazurilor, atitudinile reprezint factori slabi de
predicie pentru comportamente.
Schimbarea comportamentelor oamenilor reprezint deseori cea mai
bun modalitate de a le schimba atitudinile rasiste.
Majoritatea studiilor arat c ideile generate n edinele de
brainstorming sunt mai slabe calitativ, dect ideile generate de indivizi
pe cont propriu.
Certurile numeroase dintre parteneri nu sunt n mod special un factor de
predicie pentru divor, dei nivelele ridicate ale altor emoii, cum ar fi
dispreul, sunt un astfel de factor.
Majoritatea atacatorilor au parte de o bun educaie i au o situaie
financiar confortabil.
Studiile arat c majoritatea membrilor sectelor nu sufer de
psihopatologii serioase.
Cercetrile asupra disonanei cognitive demonstreaz c cea mai
bun cale de a schimba atitudinea cuiva este de a-i da cea mai mic
recompens posibil.

n unele cazuri, recompensarea oamenilor cu iniiativ le-ar putea


submina motivaia intrinsec.
Ficiune
Juctorii de baschet au momente n care ncep s puncteze prin serii
nentrerupte de aruncri reuite.
A face pe inaccesibila este un bun mijloc de a spori interesul
curtezanului.
Atunci cnd Kitty Genovese a fost ucis n New York n 1964, nimeni nu
i-a venit n ajutor.
Realitate
Cercetrile sugereaz c senzaia de a fi n mn din baschet este o
iluzie, deoarece a avea mai multe reuite la rnd nu crete ansele unui
juctor de a puncta i la urmtoarea aruncare.
Cercetrile sugereaz c brbaii sunt mai puin interesai de femeile
care sunt rezervate n comparaie cu atenia pe care o acord femeilor
care sunt receptive la avansurile lor.
Exist dovezi credibile c unii martori au chemat poliia la scurt timp
dup ce Genovese a fost atacat.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele legate de comportamentul
interpersonal, vezi De Waal, Aureli i Judge (2000); Gilovich (1991);
Gilovich, Vallone i Tversky (1985); Kohn (1990); Manning, Levine i
Collins (2007); Myers (2008).
CUNOATE-TE PE TINE NSUI
Mituri despre personalitate MITUL 31
COPIII CRESCUI N ACELAI FEL VOR AVEA, LA MATURITATE,
PERSONALITI ASEMNTOARE
Cum ai devenit ceea ce suntei?
Aceasta reprezint cea mai important ntrebare pe care o putem pune
referitor la personalitate. Rumegai-o timp de cteva minute i este
probabil s generai o mulime de rspunsuri. Dac suntei asemenea

majoritii oamenilor, exist anse ridicate ca multe dintre rspunsurile


dumneavoastr s se refere la felul n care ai fost crescui de prini.
Sunt o persoan moral deoarece prinii mei m-au nvat adevratele
valori. Sunt cuteztor deoarece tatl meu a dorit ca eu s-mi asum
riscuri n via.
y
Puine concepii referitoare la personalitate sunt att de rspndite
precum cea pe care Judith Rich Harris (1988) a numit-o ipoteza
educaiei. Potrivit acesteia, conduita prinilor face ca personalitile
copiilor lor s fie asemntoare ntre ele, dar i cu cele ale prinilor lor
(Pinker, 2002; Rowe, 1994). Spre exemplu, n cartea sa din 1996, It
TakesA Village30, fosta Prim Doamn, actualmente Secretar de Stat al
Statelor Unite, Hillaiy Clinton a argumentat c prinii care sunt sinceri
cu copiii lor vor crete copii mai oneti; prinii care sunt agresivi
nejustificat cu copiii lor tind s creasc odrasle care vor fi mai agresive;
i aa mai departe (Clinton, 1996). Mai mult, putem gsi aceast
preconcepie n sute de articole i cri de specialitate. Spre exemplu,
ntr-o ediie mai veche a celebrului su tratat despre personalitate,
Walter Mischel (1981) a prezentat rezultatul unui experiment mental:
Imaginai-v diferenele enorme care ar aprea ntre personalitile
gemenilor cu o motenire genetic identic, dar care au fost crescui n
dou familii diferite Prin intermediul nvrii sociale, se vor ivi mari
deosebiri n ceea ce privete reaciile lor la majoritatea stimulilor cu
care se confrunt n viaa de zi cu zi. (Mischel, 1981, p. 311)
Ipoteza educaiei constituie fundamentul a numeroase teorii care se
bazeaz pe socializarea dinspre printe spre copil ca for motrice a
dezvoltrii personalitii (Loevinger, 1987). Sigmund Freud a susinut c
cei mici capt simul moral (ceea ce a numit Supraeu) identificnduse cu printele de acelai sex i ncorpornd sistemul de valori al acelui
printe n propria-i personalitate. Teoria nvrii sociale a lui Albert
Bandura susine c achiziionm comportamente, n mare, prin imitarea
aciunilor prinilor notri i ale altor figuri cu autoritate. Faptul c
personalitile noastre sunt n mare msur modelate de socializarea
parental este de netgduit. Chiar aa s fie?
Este adevrat c adesea copiii tind s se asemene prinilor lor n ceea
ce privete majoritatea trsturilor de personalitate. Dar aceast
descoperire nu demonstreaz c respectiva asemnare este cauzat de

traiul n acelai mediu, deoarece prinii biologici i copiii lor


mprtesc nu numai mediul, ci i genele. Pentru a verifica ipoteza
educaiei, trebuie s gsim mijloace sistematice de a separa genele de
mediu.
O metod pentru a proceda astfel ar putea fi valorificarea unui
experiment natural remarcabil. Aproximativ la una din 250 de nateri,
oul fecundat, sau zigotul, se divide n dou copii numite gemeni
identici; din acest motiv, sunt de asemenea numii gemeni
monozigoi. Gemenii identici au n comun, prin urmare, 100% din
gene. Comparnd personalitile gemenilor identici crescui separat nc
de la natere cu cele ale gemenilor identici crescui mpreun,
cercettorii pot estima efectul traiului n acelai mediu: ei pot verifica
dac influenele de mediu cresc asemnrile dintre membrii unei familii.
Cel mai mare studiu referitor la gemenii identici crescui separat,
realizat de psihologul Thomas Bouchard i colegii si de la Universitatea
din Minnesota, a examinat peste 60 de perechi de gemeni identici
separai la natere i crescui n familii diferite. Numite, n glum,
studiile Gemenilor din Minnesota (Minnesota Twin), dup numele
reprezentativei de baseball a acelui stat, acest studiu a reunit mai multe
perechi adulte de gemeni la aeroportul Minneapolis-St. Paul, pentru
prima dat de la separarea lor, petrecut la cteva zile dup ce s-au
nscut.
Bouchard i colegii si, inclusiv Auke Tellegen i David Lykken, au
descoperit c aceti gemeni deseori prezentau asemnri ciudate n
ceea ce privete personalitatea i obiceiurile. ntr-un caz de gemeni
brbai crescui n ri diferite, ambii trgeau apa la toalet deopotriv
nainte i dup ce o foloseau, citeau revistele de la coad la cap i se
distrau cnd mergeau cu liftul speriindu-i pe ceilali cu strnuturi
zgomotoase. O alt pereche era format din doi gemeni brbai care,
fr s tie, locuiau la 80 de kilometri distan n statul New Jersey. Spre
uimirea lor, au descoperit c amndoi erau pompieri voluntari, mari fani
ai filmelor western cu John Wayne i, dei mari amatori de bere,
consumau numai Budweiser. Dei au urmat colegiul n state diferite,
unul instala dispozitive de detectare a incendiilor, iar cellalt, dispozitive
de stingere a incendiilor. Pe ct de uimitoare sunt aceste anecdote, ele
nu furnizeaz dovezi convingtoare. Avnd la dispoziie suficiente
perechi de gemeni monozigoi desprii de mici copii, am putea

probabil detecta i alte coincidene la fel de bizare (Wyatt, Posey,


Welker i Seamonds, 1984).
Mai important a fost ns descoperirea lui Bouchard i a colegilor si
c, la chestionarele de evaluare a trsturilor de personalitate cum ar
fi nclinaia ctre anxietate, asumarea riscului, motivaia pentru reuit,
ostilitatea, tradiionalismul i impulsivitatea gemenii identici crescui
separat se asemnau la fel de mult ca gemenii identici crescui
mpreun (Tellegen et al, 1988). Faptul c au fost crescui n familii
complet diferite a exercitat un impact mic sau chiar nul, asupra
asemnrilor de personalitate. Alte studii referitoare la gemenii identici
crescui separat au dezvluit rezultate similare (Loehlin, 1992). Walter
Mischel s-a nelat. De fapt, a i ters experimentul mental din ediiile
ulterioare ale textului referitor la personalitate.
O alt metod de investigare a ipotezei educaiei profit de ceea ce
Nancy Segal (1999) a numit gemeni virtuali1. Nu v lsai pclii de
acest termen, deoarece nu e vorba de gemeni. Gemenii virtuali" sunt
indivizi fr nicio legtur de snge, crescui n cadrul aceleiai familii
adoptive. Studiile referitoare la gemenii virtuali" indic faptul c
indivizii nenrudii, crescui ns n acelai cmin, sunt surprinztor de
diferii n ceea ce privete personalitatea. Spre exemplu, un studiu
realizat pe 40 de copii i adolesceni a dezvluit n cazul gemenilor
virtuali o asemnare slab a trsturilor de personalitate, cum ar fi
nclinaia ctre anxietate i majoritatea problemelor de comportament
(Segal, 1999).
Studiile asupra gemenilor identici i gemenilor virtuali sugereaz c
msura n care suntei asemntori cu prinii dumneavoastr n ceea
ce privete extraver- siunea, anxietatea, nclinaia ctre culpabilizare i
alte trsturi, se datoreaz aproape n ntregime genelor pe care le avei
n comun cu ei. Aceste cercetri conin, de asemenea, unele sugestii
contraintuitive pentru prini sau pentru cei pe cale s devin prini.
Dac suntei predispui la stres i dorii ca odraslele dumneavoastr s
creasc mai rezistente la stresul psihic, nu v stresai n legtur cu
asta. Este puin probabil ca modelul oferit de dumneavoastr ca printe
s aib, pe termen lung, impactul pe care vi-l dorii asupra anxietii
copiilor.
Acest lucru nu nseamn c mediul n care trim nu are niciun efect
asupra noastr. Mediul nconjurtor exercit o oarecare influen asupra

personalitii pe perioada copilriei. Dar efectele mediului din familie


plesc, de obicei, o dat ce copiii prsesc cminul pentru a
interaciona cu profesorii i colegii (Harris, 1998). Interesant, aa cum
noteaz Bouchard, aceast descoperire ofer nc un exemplu al felului
n care nelepciunea popular nelege lucrurile pe dos. Majoritatea
oamenilor cred c, n timp, mediul exercit efecte n cretere sau chiar
cumulative asupra noastr, dei, n ceea ce privete personalitatea,
adevrul este exact invers (Miele, 2008).
n plus, este probabil ca prinii extrem de neglijeni sau incompeteni
s aib efecte negative n viaa de mai trziu a copiilor lor. Dar, n cadrul
gamei largi a ceea ce psihanalistul Heinz Hartmann (1939) a numit
mediul previzibil, adic unul care le asigur copiilor nevoile de baz
legate de ngrijire, dragoste i stimulare intelectual, influena mediului
familial asupra personalitii este aproape invizibil. n sfrit, cel puin
o caracteristic psihologic important pare s fie influenat de mediul
familial: comportamentul antisocial (atenie, nu confundai
comportamentul antisocial cu comportamentul asocial, care se
refer la timiditate i la o purtare rezervat). Studii asupra copiilor
adoptai de familii de infractori arat faptul c a fi crescut de un printe
certat cu legea mrete riscul infracionalitii la vrsta adult (Lykken,
1995; Rhee i Waldman, 2002).
Este uor acum s pricepem de ce majoritatea oamenilor, inclusiv
prinii, consider att de plauzibil ipoteza educaiei. Observm
faptul c prinii i copiii lor tind s se asemene ca personalitate i
atribuim aceast asemnare mai degrab unor factori vizibili conduita
parental dect unor factori pe care nu-i putem vedea genele. Cu
toate acestea, procednd astfel, cdem prad raionamentului post
hoc, ergo propter, eroarea de a presupune c deoarece A este naintea
lui B, A l cauzeaz pe B (vezi Introducere). Faptul c anumite conduite
parentale preced asemnrile dintre prini i copii nu nseamn c ele
le i cauzeaz.
Distrugerea miturilor: O privire mai atent
Ordinea la natere i personalitatea
Descoperirea faptului c influenele din mediul familial cele care fac s
semene mai mult oamenii din cadrul unei familii exercit un efect
minim asupra personalitii adulte nu implic faptul c influenele care
nu se datoreaz mediului familial cele care i fac s fie diferii pe

oamenii din cadrul aceleiai familii nu sunt importante. De fapt,


potrivit studiilor, corelaiile dintre trsturile de personalitate ale
gemenilor identici sunt considerabil mai mici de 1,0 (indice care
desemneaz corelaia perfect), ceea ce sugereaz cu putere faptul c
exist destule influene de mediu care nu se datoreaz educaiei
parentale. Totui, cercettorii au ntmpinat o seam de dificulti n
determinarea influenelor de mediu nonfamiliale asupra personalitii
(Meehl, 1978; Turkheimer i Waldron, 2000).
Un candidat promitor pentru influena nonfamilial asupra
personalitii l reprezint ordinea la natere, o variabil care de mult
timp constituie o favorit a psihologiei populare. n conformitate cu
nsemnrile crilor de autoper- fecionare, cum ar fi The New Birth
Orderbook: Why Are You the Way You Are, scris de Kevin Leman (1988)
i The Birth Ordereffect: How to Better Understand Yourselfand Others,
scris de Cliff Isaacson i Kris Radish (2002), ordinea la natere
reprezint un puternic factor de predicie al personalitii. Cei dinti
nscui, ne asigur aceste cri, tind s fie conformiti i perfecioniti,
cei nscui la mijloc, diplomatici i flexibili, iar ultimii nscui,
nonconformiti i nclinai ctre asumarea riscurilor.
Cercetrile creioneaz un tablou diferit. n majoritatea studiilor, relaiile
dintre ordinea la natere i personalitate a fost inconsistent sau
inexistent. n 1993, psihologii elveieni Cecile Emst i Jules Angst au
revizuit peste 1000 de studii asupra legturii dintre ordinea la natere i
personalitate. Concluzia lor, care cu siguran i-a deranjat pe avocaii
ipotezei ordinii la natere, a fost c succesiunea venirii pe lume nu are
n principal nicio legtur cu personalitatea (Emst i Angst, 1993). Mai
recent, Tyrone Jefferson i colegii si au examinat relaiile dintre ordinea
la natere i cele 5 mari dimensiuni ale personalitii din rspnditul
model de evaluare Big Five. Aceste trsturi sunt contiinciozitatea,
caracterul agreabil, stabilitatea emoional (legat de nclinaia ctre
anxietate), deschiderea ctre experien (relaionat ndeaproape cu
curiozitatea intelectual) i extraversiunea. Jeffreson i coautorii nu au
gsit relaii semnificative ntre ordinea la natere i autoevalurile
trsturilor celor cinci mari dimensiuni. Utiliznd evaluri fcute de
cunoscui (cum ar fi prieteni i colegi de munc), ei au gsit asociaii
modeste ntre ordinea la natere i cteva aspecte legate de caracterul
agreabil, de deschidere i extraversiune (cei nscui mai trziu fiind mai
sociabili, mai inventivi i mai ncreztori dect cei nscui mai devreme),

dar aceste rezultate nu au mai stat n picioare cnd evalurile au fost


fcute de partenerii de via (Jeffreson, Herbst i Mecrae, 1998).
Pe baza analizelor atitudinii oamenilor de tiin fa de teoriile
revoluionare, cum ar fi teoria heliocentric a lui Copernic i teoria lui
Darwin a seleciei naturale, istoricul Frank Sulloway (1996) a
argumentat c ordinea la natere reprezint un factor de predicie al
caracterului rebel, cci e mai probabil ca cei nscui mai trziu s pun
sub semnul ntrebrii teoriile convenionale, atitudine mai puin vizibil
la cei nscui mai devreme. Dar alii au gsit neconvingtoare analizele
lui Sulloway, n parte deoarece Sulloway nu a ales tocmai la ntmplare
(n orb) cazurile oamenilor de tiin atunci cnd le-a clasificat
atitudinile fa de teoriile tiinifice (Harris, 1998). Mai mult, ali
investigatori nu au putut s reproduc rezultatele susinute de Sulloway,
anume c cei nscui mai trziu sunt mai rebeli dect cei nscui mai
devreme (Freese, Powell i Steelman, 1999). Astfel, ordinea la natere ar
putea avea o legtur slab cu cteva trsturi de personalitate, dei
este departe de a fi acel factor puternic de predicie pe care i-l dorete
psihologia popular.
MITUL 32
FAPTUL C 0 TRSTUR POATE FI MOTENIT GENETIC NSEAMN C
NU 0 PUTEM SCHIMBA
n filmul din 1983 Pariul, doi bogai oameni de afaceri nu reuesc s
cad de acord n legtur cu factorul decisiv pentru succesul n via: s
fie natura (materialul genetic) sau educaia (mediul)? Pentru a-i
soluiona disputa, ei aranjeaz ca Louis Winthorpe al III-lea, un angajat
de la firma lor de investiii (interpretat de Dan Aykroyd) s-i piard
locul de munc, casa, banii i prietena. n locul lui l angajeaz pe Billy
Ray Valentine, un artist rebel care triete pe strzi (interpretat de Eddie
Murphy), i i ofer cminul i statutul social de care se bucurase
anterior Winthorpe. Dac succesul depinde de natur, Valentine ar
trebui s nu reueasc n noua sa poziie i s ajung din nou pe strzi,
n timp ce Winthorpe ar trebui s depeasc piedicile temporare i s
se ridice din nou. Filmul reflect perspectiva care era dominant la acel
moment: Winthorpe a devenit victima noilor sale circumstane, iar
Valentine s-a cptuit n ale sale.
Pe la nceputul anilor 1980, ideea c genele ar putea juca un rol n
modelarea trsturilor sau comportamentelor umane era extrem de

controversat. Cu mai bine de un secol nainte, Charles Darwin


(1859/2007) propusese teoria de cpti a evoluiei prin selecia
natural; cu dou decenii mai devreme, James Watson i Francis Crick
(1953) descoperiser structura molecular a ADN-ului (materialul
genetic). Totui, muli oameni de tiin au trecut peste aceste
descoperiri revoluionare, considerndu-le irelevante pentru tiinele
sociale i comportamentale. Ei au presupus pur i simplu c tipul nostru
de comportament era modelat doar de mediul n care triam: credinele
i practicile culturale, membrii familiei i ali oameni importani din viaa
noastr, evenimentele traumatizante fizic i psihic, bolile suferite i
altele asemenea. ntrebarea referitoare la felul n care natura i educaia
ne afecteaz nu era supus dezbaterii. Animalele inferioare puteau
foarte bine aciona pe baza instinctelor motenite, dar comportamentul
uman nu putea fi influenat de gene.
Desigur, o grmad de lucruri s-au schimbat de atunci. Oamenii de
tiin au confirmat, cu certitudine, influena genelor asupra
personalitii i a multor alte aspecte ale comportamentului uman. Chiar
i aa, concepiile greite referitoare la motenirea trsturilor de
personalitate persist. Poate c cel mai rspndit mit este acela c
trsturile motenite nu pot fi schimbate, un mesaj care ar putea fi
descurajant dac ar fi adevrat. Spre exemplu, n bine vzuta carte n
The Name of Eugenics: Genetics and the Uses ofhuman Heredity,
Daniel Kevles (1985) a scris c faimosul statistician Karl Pearson a
ntrtat deopotriv medicii i reformatorii proastelor obiceiuri prin
insistena sa n a demonstra c tendina de a contracta tuberculoz era
genetic ceea ce prea o jignire la adresa msurilor de combatere
luate de instituiile de sntate public (p. 67). n controversata lor
carte, The Bell Curve: Intelligence and Gass Structure n American Life,
Richard Herrnstein i Charles Murray (1994)31 au comis, de asemenea,
cteva erori atunci cnd au scris despre eritabilitate. n particular, sau referit la limitele pe care motenirea genetic le pune capacitii de
a ne folosi inteligena i au spus c pn i o eritabilitate de [60%]
las loc pentru o schimbare considerabil, dac schimbrile din mediu
sunt suficient de mari (p. 109). Aceast afirmaie sugereaz c o
eritabilitate mai mare nu ar lsa loc pentru prea multe schimbri. Aceti
autori, ca muli alii, au sugerat n mod greit c trsturile care e foarte
probabil s fie motenite genetic sunt dificil sau imposibil de schimbat.
Aa cum vom descoperi n curnd, chiar i o eritabilitate de 100% nu
implic un caracter care s nu poat fi modificat. Pentru a vedea de ce,

trebuie s nelegem ce nseamn eritabilitatea i cum o studiaz


cercettorii.
Oamenii de tiin definesc eritabilitatea ca fiind proporia de varian
a unei trsturi (la nivelul unei populaii) care se datoreaz diferenelor
genetice.
S lum n considerare trstura extraversiunii, care definete sau ct
de deschis sau sociabil este cineva. Dac extraversiunea ar fi 0%
heritabil, diferenele dintre oamenii timizi i cei comunicativi s-ar
datora numai factorilor de mediu i n niciun fel genelor.
La cealalt extrem, dac extraversiunea ar fi 100% heritabil, toate
diferenele n ceea ce privete aceast trstur ar fi produse genetic i
nu ar avea legtur cu factorii de mediu. Reiese c extraversiunea, ca
majoritatea celorlalte trsturi de personalitate, poate fi motenit
genetic cu o probabilitate de 50% (Plomin i Rende, 1991). Dar ce
nseamn s spui c ceva este parial heritabil? Este crucial s
nelegem dou aspecte neltoare ale conceptului de eritabilitate.
n primul rnd, n ciuda a ceea ce cred muli oameni, eritabilitatea
privete diferenele la nivelul unei populaii, i nu n interiorul unei
populaii. Chiar i coautorul crii The Bell Curve, Charles Murray, a
neles greit acest lucru, aa cum o arat un interviu din 1995 de pe
CNN: Cnd vorbim de o eritabilitate de 60%, nu este vorba de o
varian de 60%. Este vorba despre
60% din coeficientul de inteligen al oricrei persoane particulare"
(citat n Block, 1995, p. 108). Dar erita- bilitatea" nu are niciun sens cu
referire la o persoan particular". Oricare ar fi coeficientul
dumneavoastr de inteligen, nu putei s spunei c ai cptat 60%
din el din gene i 40% din mediu. n schimb, aceast statistic nseamn
c la nivelul oamenilor dintr-o populaie, 60% dintre diferenele
referitoare la coeficientul lor de inteligen se datoreaz diferenelor
dintre genele lor i 40% diferenelor dintre mediile n care s-au
dezvoltat.
n al doilea rnd, eritabilitatea depinde de o gam de diferene genetice
i de mediu dintr-un anume eantion. Atunci cnd este studiat
comportamentul organismelor identice din punct de vedere genetic, dar
crescute n condiii diferite, eritabilitatea va fi de 0%. Deorece nu exist
nicio variaie genetic ntre organisme, aa nct doar diferenele de

mediu ar putea exercita vreo influen. Oamenii de tiin ncearc


uneori s minimalizeze diferenele ereditare ce influeneaz
comportamentul, lucrnd cu cobai aproape identici din punct de vedere
genetic. Eliminnd mai toate variaiile genetice, efectele manipulrilor
experimentale sunt mai uor de detectat, n contrast, atunci cnd este
studiat comportamentul organismelor diferite din punct de vedere
genetic n aceleai condiii de laborator, eritabilitatea va fi de 100%.
Deoarece nu exist nicio variaie a mediului, doar diferenele genetice
ar putea exercita vreo influen. Oamenii de tiin care compar
productivitatea varietilor de semine diferite din punct de vedere
genetic le vor cultiva n acelai tip de pmnt, la o temperatur i n
condiii de iluminat practic identice pentru a elimina aproape toate
influenele de mediu. Pentru a studia eritabilitatea trsturilor
psihologice, ar trebui, n mod ideal, s includem o gam larg de gene i
de medii nconjurtoare.
Deci, cum estimeaz oamenii de tiin eritabi- litatea? Nu este la fel de
simplu ca n cazul cutrii asemnrilor dintre membrii familiilor
organizate, deoarece aceast abordare amestec influena genelor i cu
cea a mediului nconjurtor. Copiii mprtesc cu fraii, prinii i chiar
cu alte rude biologice nu numai genele, ci i o seam de aspecte
comune ale mediului, ntrebarea este cum putem proiecta un studiu n
care genele i mediul s varieze sistematic i independent. Spre
exemplu, n majoritatea studiilor asupra gemenilor, cercettorii testeaz
asemnrile dintre nite frai care au mprit acelai uter i au fost
nscui aproape n acelai timp, fiind n plus crescui n acelai cmin.
Concret, ei compar asemnarea gemenilor identici, care au n comun
100% din genele lor, cu cea a gemenilor fraterni, care au n comun n
medie 50% dintre gene (vezi Mitul 31). Aspectele mediului care ar putea
fi relevante n modelarea trsturilor de personalitate sunt, de obicei,
cam aceleai att la gemenii identici, ct i la cei fraterni. Astfel c
putem trata influenele de mediu ca fiind oarecum aceleai pentru
fiecare tip de gemeni, aa nct putem testa diferenele datorate
genelor. Dac gemenii identici sunt mai asemntori unii cu ceilali
dect gemenii fraterni n ceea ce privete o trstur de personalitate,
acest rezultat sugereaz c trstura este n bun msur ereditar; cu
ct crete diferena dintre gemenii identici i cei fraterni, cu att este
mai mare probabilitatea ca acea trstur s fie ereditar.
Utiliznd studiile pe gemeni i alte designuri de cercetri informative,
investigatorii au gsit n mod constant o eritabilitate moderat a unor

trsturi de personalitate, precum extraversiunea, contiinciozitatea i


impulsivitatea, precum i capacitatea cognitiv i vulnerabilitatea la
bolile psihice (Plomin i Rende, 1991).
Chiar i atitudinile fa de anumite dezbateri publice, cum este cea n
jurul interzicerii avortului, i inclusiv opiunile ideologice, cum ar fi
liberalismul sau conservatorismul, sunt ereditare, mai mult dect
afilierea la un partid sau altul (Alford, Funk i Hibbing, 2005). Judith Rich
Harris (1995) a trecut n revist dovezi conform crora variana
trsturilor de personalitate datorate mediului au puin de-a face cu
factorii de mediu comuni, cum ar fi acelai tip de educaie primit de la
prini, depinznd mai mult de factorii de mediu individuali, cum ar fi
diferenele de expunere la relaiile sociale (vezi Mitul 31).
Caracterul ereditar al inteligenei a fost n mod special controversat. La
nceputul anilor 1990 se credea n unanimitate c IQ-ul este ereditar,
dar estimrile gradului de eritabilitate variau ntre 40% i 80%
(Gottfredson, 1997). De ce este att de mare aceast maij? Muli
factori pot afecta estimrile eritabilitii de-a lungul studiilor, cum ar fi
statutul socioeconomic sau vrsta participanilor. ntr-un eantion de
copii de 7 ani, Eric Turkheimer i colegii si au descoperit c
heritabilitatea era de numai 10% la familiile cele mai srace, dar de
72% la familiile cele mai bogate (Turkheimer, Haley, Waldron, DOnofrio
i Gottesman, 2003). Ali cercettori au gsit c probabilitatea
motenirii genetice a coeficientului de inteligen crete de-a lungul
duratei vieii (Plomin i Spinath, 2004).
Pe msur ce devenim aduli, trsturile i preferinele noastre
motenite exercit o influen din ce n ce mai mare asupra mediilor
noastre. Fenomenul se produce deopotriv n mod activ, pe msur ce
ne selectm i ne crem propriile medii, i n mod pasiv, cum se
ntmpl atunci cnd oamenii ne trateaz diferit. Efectul net este acela
c trsturile noastre motenite exercit n timp un impact tot mai mare
asupra dezvoltrii inteligenei noastre. Estimrile eritabilitii
coeficientului de inteligen sunt sczute atunci cnd prinii notri ne
modeleaz mediul, dar cresc pn la 80% din momentul n care
devenim aduli.
Aa cum ilustreaz exemplele noastre anterioare, chiar i autorii bine
informai au neles greit ce nseamn eritabilitatea. Cel mai important
este s reinem c eritabilitatea unei trsturi, cum este coeficientul de

inteligen, nu nseamn c nu o putem modifica (Gottfredson, 1997).


Prin urmare, o eritabilitate mai mare nseamn doar c mediul actual
exercit un efect mic asupra variabilitii unei trsturi. Dar nu spune
nimic despre potenialele efecte ale unor noi medii i nici nu sugereaz
c nu putem trata cu succes o afeciune la care suntem predispui
genetic. Spre exemplu, fenilcetonuria reprezint o afeciune 100%
ereditar care implic incapacitatea de a metaboliza (descompune)
aminoacidul fenilalaninei. Aceast boal metabolic poate duce la
probleme ireversibile n dezvoltarea creierului, cum ar fi retardul mental.
Produsele care conin fenilalanin, adic orice conine ndulcitorul
artificial aspartam, includ un avertisment pe etichetele lor pentru
oamenii cu fenilcetonurie. Putei s verificai asta citind ce scrie pe
spatele oricrei cutii de Coca-Cola Zero. Eliminnd din dietele lor
fenilalanina, oameniii cu fenilcetonurie pot ine la distan efectele
duntoare. Astfel, faptul c fenilcetonuria este n ntregime ereditar
nu nseamn c nu o putem controla. Din contr, o putem face foarte
bine.
n acelai fel, un mediu plin de provocri ar putea stimula dezvoltarea
capacitii intelectuale chiar dac IQ-ul este n bun msur ereditar. De
fapt, dac cercetarea ne-ar spune n ce const un mediu de nvare
optim i am furniza acest mediu n mod egal tuturor copiilor dintr-un
studiu, eritabilitatea coeficientului de inteligen ar fi de 100% deoarece
ar rmne doar variaia genetic. Deci, vestea bun este c nu trebuie
s fim tulburai cnd aflm c o trstur de personalitate este n mare
msur ereditar. Nu nseamn c nu o putem schimba i, n plus, acest
coeficient de eritabili- tate ar putea indica n ce msur c am fcut
progrese n mbuntirea mediilor nepropice. Cine tie, poate n cteva
decenii vom folosi estimrile eritabilitii ca s msurm succesul
programelor noastre!
MITUL 33
STIMA IDE SINE SCZUTA REPREZINT 0 CAUZ MAJOR A
PR0I3LEMEL0R PSIHICE
n dimineaa zilei de 20 aprilie 1999 care poate c nu ntmpltor
coincidea cu cea de-a 110-a aniversare a lui Adolph Hitler doi elevi
adolesceni mbrcai n ba- lonzaide negre au cutreierat calm prin liceul
Columbine din Littleton, statul Colorado. Dei practic necunoscui
nainte de acea diminea, Eric Harris i Dylan Klebold aveau s devin

pn la sfritul zilei numele cele mai rostite n toate casele din


America. narmai cu arme i bombe, au vnat i mcelrit cu lejeritate
12 elevi i un profesor nainte s se sinucid.
Imediat dup producerea tragediei de la liceul Columbine, o parad de
experi n sntate mental i comentatori n domeniul social au luat cu
asalt posturile radio i TV pentru a specula asupra cauzelor incidentului.
Dei aceti specialiti au invocat o mulime de influene posibile, una s-a
instalat clar pe locul frunta: stima sczut de sine. Opiniile exprimate
pe un site erau tipice:
mpucturile de la Columbine i din alte coli de-a lungul rii continu
tiparul nfricotor al copiilor care mpuc ali copii Chiar dac grija
de a nu ine armele la ndemna copiilor notri reprezint o chestiune
crucial, a-i nva cum s se valorifice pe ei nii i pe alii este chiar i
mai important, (www. Axelroadleaming.com/teenvaluestudy.htm)
Alii au explicat presupusa epidemie de mpucturi din colile din
America n termenii unui declin marcat al stimei de sine a copiilor
(spunem presupus deoarece afirmaia c mpucturile din coli au
devenit mai frecvente este, ea n sine, un mit; Corneli, 2006). Cei civa
profesioniti n sntate mental care au pus la ndoial n mod public
toate aceste supoziii nu au fost ntotdeauna bine receptai. n timpul
unui talk-show televizat din anii 1990, un psiholog a ncercat cu rbdare
s explice multiplele cauze care stau la baza violenei adolescenilor.
Unul dintre productori, considernd c argumentele psihologului sunt
prea complicate, a fluturat cu furie o pancart mare ctre acesta pe
care scria STIMA DE SINE (Colvin, 2000).
ntr-adevr, o serie de psihologi populari au susinut mult timp c stima
sczut de sine reprezint vinovatul principal n generarea multor
comportamente nesntoase, inclusiv a violenei, depresiei, anxietii i
alcoolismului. ncepnd cu clasicul titlul din anii 1950 Fora gndirii
pozitive al lui Vincent Peale (2010), crile de autoperfecionare care
proclam virtuile stimei de sine au devenit nite produse nelipsite. n
bestsellerul Cei ase stlpi ai ncrederii n sine, Nathaniel Branden
(2008), guru al stimei de sine, a insistat c:
Nu ne putem gndi la nicio problem psihic de la anxietate i
depresie pn la frica de intimitate sau de succes i pn la agresarea
consoartei sau molestarea copiilor care s nu fie legat cumva de
problema stimei sczute de sine.

National Association for Self-Esteem32 afirm n mod similar:


S-a dovedit c exist o legtur strns ntre stima sczut de sine i
probleme precum violena, alcoolismul, abuzul de substane, tulburrile
de alimentaie, abandonurile colare, graviditatea la adolescente,
suicidul i rezultate colare slabe. (Reasoner, 2000).
Percepia conform creia stima sczut de sine este n detrimentul
sntii psihologice a exercitat un impact considerabil asupra politicii
publice de sntate. n 1986, statul California a finanat un Grup
operativ al Stimei de Sine i Responsabilitii Personale i Sociale cu 245
000 de dolari pe an. Scopul su era s examineze consecinele negative
ale stimei sczute de sine i s gseasc un mijloc de a le remedia.
Motorul principal din spatele acestui grup operativ, parlamentarul John
Vasconcellos, a argumentat c mrirea stimei de sine a cetenilor
statului California ar putea ajuta la echilibrarea bugetului statului
(Dawes, 1994).
Micarea dedicat mbuntirii stimei de sine i-a gsit, de asemenea,
adepi i printre specialitii n educaie i n resurse umane. Muli
profesori americani le cer copiilor s completeze liste cu ceea ce i face
s fie nite oameni buni n sperana mririi sentimentului propriei
valori printre elevi. Unele ligi de atletism ofer premii tuturor colarilor
pentru a evita ca cei care au pierdut la competiie s se simt inferiori
(Sommers i Satel, 2005). O coal elementar din Santa Monica, statul
California, le-a interzis copiilor s mai joace leapa deoarece copiii nu
se simeau bine n legtur cu asta (Vogel, 2002), iar alte coli se
refer la copiii care scriu cu multe greeli n termeni de copii cu o
scriere aparte11, pentru a evita s le rneasc sentimentele (Salemo,
2009). Un numr de companii din Statele Unite au preluat, de
asemenea, tafeta stimei de sine. Compania The Scooter Store din New
Braunfels, Texas, a angajat un asistent de celebrri", care este
desemnat s arunce cte 10 kilograme de confetti n fiecare sptmn
ntr-un efort de a le intensifica sentimentul propriei valori, iar Container
Store a instituit csuele potale vocale de celebrare" pentru a furniza
laude continue muncitorilor si (Zaslow, 2007). Mai mult, intemetul este
necat n cri educaionale i produse intenionate s intensifice stima
de sine a copiilor. O carte intitulat Self-Esteem Games (Sher, 1998)
conine 300 de activiti pentru a-i ajuta pe copii s se simt bine n
propria piele, sftuindu-i s repete tot felul de laude care pun accentul
pe caracterul lor unic, iar o alt carte, 501 Ways to Boost Your Childrens

Self-Esteem (Ramsey, 2002), ncurajeaz prinii s-i implice mai mult n


deciziile familiei, cum ar fi s le permit s aleag cum s fie pedepsii.
Putei comanda setul de cri de joc Self-Esteem Question Desk", care
const din ntrebri menite s v reaminteasc de propriile reuite
cum ar fi Care este elul pe care l-ai atins deja?" i Ce laude ai primit
n trecut de care suntei mndru?" Sau am putea chiar cumpra un bol
de cereale pentru stima de sine, inscripionat cu laude, cum ar fi Sunt
talentat!" sau Art bine!"
Dar exist o problem n toate acestea. Majoritatea cercetrilor arat c
stima sczut de sine nu este puternic asociat cu sntatea mental
defectuoas, ntr-o revizuire minuioas, Roy Baumeister, Jennifer
Campbell, Joachim Krueger i Kathleen Vohs (2003) au pus pe tapet
toate dovezile disponibile din peste 15 000 de studii care leag stima
de sine cu aproape toate variabilele psihologice imaginabile. Contrar
supoziiilor foarte rspndite, ei au descoperit c stima de sine nu
coreleaz cu reputaia i nici nu se leag strns de fumat, de abuzul de
alcool sau de substane. Mai mult, ei au descoperit c, dei stima de
sine coreleaz pozitiv cu performana colar, nu pare s o i cauzeze
(Mercer, 2010). n schimb, rezultatele colare mai bune par s contribuie
la o stim de sine mai ridicat (Baumeister et al., 2003). Este probabil
ca unii dintre cercettorii de mai demult s fi interpretat greit corelaia
dintre stima de sine i performana colar, ca pe o reflectarea a unui
efect cauzal provocat de stima de sine (vezi Introducere). Mai mult, dei
stima de sine coreleaz cu depresia, aceast legtur este doar una
moderat (Joiner, Alfano i Metalsky, 1992). Drept consecin, stima de
sine sczut nu este nici necesar, nici suficient pentru a cauza
depresia** (Baumeister et al, 2003, p. 6).
Totui, cititorii cu o stim de sine ridicat nu trebuie s dispere. Stima de
sine pare s aduc dou beneficii (Baumeister etal., 2003). Spunem
pare** deoarece rezultatele gsite se bazeaz pe simple corelaii i ar
putea s nu fie cauzale (vezi Introducere). Acestea fiind spuse, stima de
sine este asociat cu (1) o mai mare iniiativ i tenacitate, deci cu o
disponibilitate de a prelua sarcini i de a le duce la bun sfrit n ciuda
dificultilor i (2) cu o mai mare fericire i adaptare emoional.
Stima de sine coreleaz, de asemenea, cu tendina de a ne vedea pe
sine mai pozitiv dect ne vd alii. Indivizii cu o stim de sine ridicat se
percep constant pe ei nii ca fiind mai detepi, mai atractivi din punct
de vedere fizic i mai plcui dect ali indivizi. Totui, aceste percepii

de sine sunt iluzorii, deoarece oamenii cu o stim de sine ridicat nu


obin scoruri mai mari dect alii la evalurile obiective ale inteligenei,
atractivitii i ale popularitii (Baumeister et al., 2003).
Cnd vine vorba de violen, povestea se complic. Exist unele dovezi
c stima de sine sczut ar fi asociat cu un risc ridicat de agresivitate
fizic i delincven (Donnellan, Trzesniewski, Robins, Moffitt i Caspi,
2005). Totui, stima de sine crescut nu ne asigur c nu vom aciona n
mod agresiv. Din contr, un subgrup de indivizi cu o stim de sine
ridicat mai precis, cei a cror stim de sine este instabil prezint
cel mai mare risc de a aciona cu o agresivitate fizic (Baumeister,
2001). Aceti indivizi tind s fie narcisici i cred despre ei nii c li se
cuvine un tratament special, adic au dreptul la aa-numitele privilegii
narcisice. Cnd valoarea pe care i-o acord le este pus la ndoial,
adic sufer ceea ce psihologii clinicieni numesc ran narcisic, este
probabil s sar la btaie.
Interesant, Harris i Klebold nu par s fi avut nicio problem cu
ncrederea de sine. Ambii erau fascinai de nazism i bntuii de
fantasme de dominare a lumii. Jurnalul lui Harris a dezvluit c se
considera superior din punct de vedere moral fa de ceilali i i
dispreuia aproape toi colegii. Harris i Klebold fuseser luai peste
picior frecvent de colegii de clas i majoritatea comentatorilor au
presupus c acest tratament neplcut a produs o stim de sine sczut,
mrind predispoziia lui Harris i Klebold ctre violen. Aceti
comentatori probabil au czut prad raionamentului post hoc, ergo
propter hoc (dup aceasta, prin urmare, din cauza acesteia; vezi
Introducere), care ar putea reprezenta sursa principal a mitului stimei
sczute de sine. Orict ar fi de tentant, nu putem deduce c atunci cnd
tachi- narea precede violena, ea o i produce n mod necesar, n
schimb, stima de sine crescut a lui Harris i Klebold i-ar fi putut face s
perceap tachinrile colegilor lor de clas ca pe nite ameninri la
adresa simului umflat al propriei valori, motivndu-i s caute
rzbunarea.
ntr-o serie de experimente pline de isteime, Brad Bushman, n
colaborare cu Baumeister, le-a cerut participanilor s scrie nite eseuri
n care s exprime atitudinile lor fa de avort (vezi i Mitul 30). Un
cerce- ttor-asistent, care se prefcea c este un participant, a evaluat
fiecare eseu. Ce nu tiau subiecii era c aceast evaluare a fost un
iretlic total. n realitate, Bushman i Baumeister au ales la ntmplare o

jumtate dintre participani care au primit comentarii pozitive (N-am


gsit nicio greeal, e un eseu grozav!), iar cealalt jumtate a avut
parte de comentarii negative (Acesta este cel mai prost eseu pe care lam citit!). Participanii au luat apoi parte la o competiie simulat,
care le permitea s se rzbune pe evaluatorul eseului lor ocndu-l
printr-un zgomot puternic i asurzitor. Subiecii narcisici au reacionat la
evalurile negative bombardndu-i dumanii cu zgomote semnificativ
mai puternice dect cele emise de ceilali participani. Evalurile
pozitive ale eseurilor nu au produs un astfel de efect (Bushman i
Baumeister, 1998).
n concordan cu aceste rezultate, btuii i unii copii agresivi tind s
aib percepii extrem de pozitive asupra felului n care i vd ceilali
(Baumeister et al., 2003). Christopher Barry i colegii si le-au cerut
unor copii agresivi i nonagresivi s-i estimeze popularitatea printre cei
de-o seam cu ei i au comparat evalurile lor cu evalurile reale ale
popularitii, aa cum au fost obinute de la colegi. Copiii agresivi au
fost mai predispui s-i supraestimeze popularitatea n comparaie cu
cei nonagresivi; aceast tendin a fost prezent n mod special printre
copiii narcisici (Barry, Frick i Killian, 2003; Emler, 2001).
Implicaiile acestor rezultate sunt tulburtoare, n special dac lum n
considerare popularitatea programelor pentru ntrirea stimei de sine
pentru adolescenii nclinai spre comportamente deviante. National
Association for Self-Esteem recomand 13 programe dintre care multe
navigheaz sub pavilionul programelor de educaie afectiv
proiectate s intensifice stima de sine a tinerilor cu probleme (http://
www.self-esteem-nase.org/edu.php). n plus, multe nchisori au dezvoltat
programe de ntrire a stimei de sine pentru a reduce riscul recidivelor.
Cercetrile pe care le-am descris sugereaz c aceste programe ar
putea produce consecine negative, n special printre participanii cu o
tendin pronunat ctre agresivitate. Singurul lucru de care Eric Harris
i Dylan Klebold nu aveau nevoie era o stim de sine mai mare.
MITUL 34
MAJORITATEA OAMENILOR CARE AU FOST ABUZAI SEXUAL N COPILRIE
DEZVOLT TULBURRI DE PERSONALITATE SEVERE LA VRSTA ADULT
Marcat pe via. Expresii ca aceasta apar ntr-o serie nesfrit de
cri de psihologie popular scrise pentru victimele abuzurilor sexuale.
Literatura de autoperfecionare este plin de supoziii conform crora

abuzul sexual suferit n copilrie produce schimbri de personalitate de


durat, inclusiv rni psihologice profunde. Alte cri ale psihologiei
populare, cum ar fi cea scris de Jade Angelica (1993), A Moral
Emergency, se refer la ciclul abuzului sexual asupra copiilor. n
conformitate cu acest tip de scrieri, majoritatea indivizilor abuzai
sexual devin, la rndul lor, nite persoane abuzive. Unele cri de
autoperfecionare merg i mai departe, sugernd c abuzul sexual las
n urma sa un profil de personalitate distinct. ncrederea sczut n
propria persoan, problemele de intimitate, reinerea de a avea o relaie
serioas i frica de sex se afl printre semnele sale gritoare (Bradshaw,
1991; Frederickson, 1992).
Modificrile profunde de personalitate induse de abuzul sexual timpuriu
reprezint adevruri de la sine nelese n multe cercuri ale psihologiei
populare. Un articol de vulgarizare (Megan, 1997) susinea c
asemenea cicatricilor, efectele abuzului sexual nu dispar niciodat,
spun experii, continund s influeneze victimele n modaliti variate,
contribuind la abuzul de substane i alcool, la stima de sine sczut, la
divor i nencredere. La fel de bine, putei s luai The Courage to
Heal, o carte de autoperfecionare scris n 1988 de Ellen Bass i Laura
Davis, care s-a vndut n peste un milion de exemplare. Autoarele
informau cititorii c efectele pe termen lung ale abuzului sexual din
copilrie pot fi att de pregnante, nct uneori este dificil determinarea
exact a felului n care ai fost afectat de abuz. Se simte peste tot: n
sentimentul de sine, n relaiile dumneavoastr intime, n sexualitatea
dumneavoastr, n ipostaza de printe, n activitatea de la serviciu,
chiar i n sntatea dumneavoastr. Oriunde v uitai, vedei efectele
sale (Bass i Davis, 1988, p. 37).
n plus, scenariile filmelor de la Hollywood, inclusiv Cowboy-ul de la
miezul nopii (1969), Culoarea purpurie (1985), Forrest Gump (1994),
Antwone Fisher (2002) i Misterele fluviului (2003), nfieaz n mod
convingtor personaje adulte care au trit experiena unor schimbri de
personalitate de lung durat n urma abuzului sexual suferit n
copilrie.
E de neles c multe persoane neinformate cred c legtura strns
dintre abuzul sexual din copilrie i schimbrile de personalitate ine de
o eviden tiinific. ntr-un sondaj realizat pe 246 de locuitori din
partea rural a statului Oregon, 68% dintre brbai i 74% dintre femei
i-au exprimat punctul de vedere c abuzul sexual n copilrie conduce

ntotdeauna la schimbri comportamentale evidente (Calvert i


Munsie-Benson, 1999).
Exist puine ndoieli cu privire la faptul c abuzul sexual din copilrie,
mai ales cnd este unul grav, va produce efecte duntoare (Nelson et
al, 2002). Totui, cea mai gritoare descoperire din literatura de
specialitate dedicat consecinelor pe termen lung ale abuzului sexual
din copilrie o reprezint tocmai absena unor dovezi pentru acest
proces. Numeroase investigaii demonstreaz c reacia tipic la un
trecut de abuz sexual din copilrie nu ine de psihopatologie, ci de
rezilien (vezi i caseta Distrugerea miturilor: O privire mai atent).
n 1998, Bruce Rnd i colegii si au realizat o metaanaliz asupra
literaturii de specialitate dedicat efectelor abuzului sexual din copilrie
la studenii din primii ani de facultate. Ei realizaser i mai nainte o
revizie asemntoare, utiliznd eantioane din populaia general, care
au dezvluit rezultate aproape identice (Rnd i Tromovitch, 1997).
Articolul lor din 1998 a aprut n publicaia Asociaiei Americane de
Psihologie
Psychological Bulletin, una dintre cele mai importante reviste de
psihologie. necat n tabele numerice i detalii tehnice ale analizelor
statistice, articolul lui Rnd i al colegilor si prea un candidat puin
probabil pentru o dezbatere public furtunoas. Totui, Rnd i colegii
si nici nu tiau ce-i ateapt.
Rnd i coautorii au raportat c legtura dintre ceea ce subiecii i
amintesc ca fiind un abuz sexual n copilrie i 18 forme de
psihopatologie adult incluznd depresia, anxietatea i tulburrile de
alimentaie era irelevant (Rnd, Tromovitch i Bauserman, 1998).
Corelaia medie dintre cele dou variabile ajungea de abia la 0,09, o
asociere aproape de zero. Mai mult, un trecut cu un mediu familial
advers, cum ar fi un cmin plin de certuri, reprezenta un factor de
predicie mult mai puternic pentru psihopatologia ulterioar dect o
experien a unui abuz sexual. Aa cum Rnd i coautorii au avertizat,
efectele abuzului timpuriu sunt dificil de decantat n raport cu efectele
unui mediu familial dezorganizat, n special deoarece aceti factori sunt
interdependeni. Surprinztor, ei au descoperit c relaia dintre abuzul
sexual i psihopatologia ulterioar nu era mai puternic atunci cnd
abuzul era mai sever sau mai frecvent.

Articolul lui Rnd, aa cum a ajuns s fie cunoscut, a provocat o


controvers nverunat n mass-media i n lumea politic. O
personalitate n talk-show-ul radiofonic, dr. Laura Schlessinger (Dr.
Laura) a condamnat articolul ca fiind o mizerie tiinific de cea mai
joas spe i o ncercare prost disimulat de a normaliza pedofilia1
(Lilienfeld, 2002). Civa membri ai Congresului, i mai ales
reprezentantul statului Texas, Tom Delay, i cel al statului Arizona, Matt
Salmon, au criticat Asociaia American de Psihologie pentru publicarea
unui articol care sugera c abuzul sexual nu este att de duntor pe
ct se crede n mod obinuit. n cadrul Congresului, Salmon s-a referit la
articol ca la proclamaia de emancipare a pedofililor. Pn la urm, pe
12 iulie 1999, articolul lui Rnd a fost denunat de Camera
Reprezentanilor intr-un vot de 355 la 0, ctigndu-i dubiosul renume
de a fi primul articol tiinific condamnat vreodat de Congresul Statelor
Unite (Lilienfeld, 2002; Menally, 2003; Rnd, Tromovitch i Bauserman,
2000).
S-au adus i cteva critici rezonabile rezultatelor obinute de Rnd i
colegii si, referitoare n special la msura n care pot fi generalizate la
eantioane mai grav afectate. Spre exemplu, eantioanele din facultate
ar putea s nu fie ideale pentru studiul efectelor negative al abuzului
sexual din copilrie, deoarece e mai puin probabil ca oamenii cu
tulburri severe de personalitate s ajung la facultate (Dallam et al,
2001). Cu toate acestea, elementul central al concluziei lui Rnd st
nc n picioare: este vorba despre faptul c muli indivizi scap de
trecutul marcat de abuzul sexual cu puine sechele psihopatologice pe
termen lung sau chiar cu niciuna (Rnd, Bauserman i Tromovitch, 2002;
Ulrich, Randolph i Acheson, 2006).
De asemenea, nu exist dovezi c supravieuitorii abuzului sexual din
copilrie prezint un profil unic al trsturilor de personalitate. ntr-o
recenzie din 1993, Kathleen Kendall-Tackett i coautorii nu au gsit nicio
dovad pentru aa-numita marc a abuzului sexual. Chiar dac unii
indivizi abuzai sexual au suferit de probleme psihologice la vrsta
adult, nu s-a ivit niciun tipar concordant de simptome specifice printre
victimele abuzurilor (Kendall-Tackett, Williams i Finkelhor, 2003). n
schimb, victime diferite au trit experiena unor simptome foarte
diferite.
Cercetarea pune sub semnul ntrebrii i alte supoziii larg acceptate n
ceea ce privete victimele abuzurilor sexuale. Spre exemplu, un articol

din 2003, scris de David Skuse i colegii si, n-a reuit s gseasc
dovezi solide pentru ciclul abuzului sexual, credina popular c cei
abuzai devin n mod tipic ei nii persoane care abuzeaz. Puin sub o
optime din eantionul lor, format din 224 de brbai care fuseser
abuzai n copilrie, au devenit agresori sexuali la maturitate. Deoarece
rata agresorilor sexuali printre adulii fr un trecut marcat de abuzul
sexual era de 1 la 20 n eantionul lor, rezultatele lui Skuse i al colegilor
si arat c e probabil ca abuzul timpuriu s creasc riscul ca viitorul
adult s devin, i el, o persoan abuziv. Dar rezultatele lor indic
faptul c ciclul abuzului nu este nici pe departe inevitabil (Salter et al.,
2003).
Nu ne surprinde c muli terapeui au reacionat cu nencredere la toate
aceste rezultate, n special la cele obinute de Rnd i colegii si.
Afirmaia potrivit creia multe dintre victimele abuzului sexual din
copilrie duc, la maturitate, o via normal nu prea se potrivea cu ceea
ce psihoterapeuii ntlneau n cabinetele lor.
ncercnd s ne explicm de unde vine aceast discrepan dintre
experiena lor clinic i realitatea tiinific, presupunem c este vorba
despre o selecie prtinitoare a eantionului. Deoarece aproape toi
indivizii pe care clinicienii i ntlnesc n practica lor zilnic sunt oarecum
afectai psihic, incluzndu-i aici i pe cei care au fost abuzai sexual,
clinicienii pot fi tentai s vad o corelaie iluzorie (vezi Introducere)
ntre abuzul sexual din copilrie i psihopatologie (Chapman i
Chapman, 1967; Cohen i Cohen, 1984). Iar aceast concluzie este
aproape cu siguran o consecin a faptului c majoritatea clinicienilor
au un acces minim la dou celule cruciale ale Marelui Tabel Cvadruplu
al Vieii, i anume la acele celule constnd n indivizi abuzai i
neabuzai sexual care nu au parte de probleme
Distrugerea miturilor: O privire mai atent
Subestimarea rezilienei din copilrie
Cercetrile pe care le-am parcurs referitoare la abuzul sexual asupra
copiilor i la consecinele lor psihopatologice ofer o lecie nepreuit,
dar deseori neapreciat: majoritatea copiilor reuesc s se adapteze n
faa agenilor stresori (Bonanno, 2004; Garmezy, Masten itellegen,
1984). Psiholgia popular a subestimat reziliena n copilrie,
portretiznd deseori copiii drept nite creaturi delicate gata s se
sparg atunci cnd sunt confruntate cu evenimente stresante

(Sommers i Satel, 2005). Totui, acest mit al fragilitii n copilrie


(Paris, 2000) merge contra dovezilor tiinifice.
Spre exemplu, pe 15 iulie 1976, 26 de colari cu vrste de la 5 la 14 ani
au fost victimele unei rpiri de comar n Chowchilla, California.
mpreun cu oferul autobuzului de coal, au fost inui ostatici n
main timp de 11 ore, apoi au fost ngropai sub pmnt ntr-o dub
timp de 16 ore. Aflai acolo, au reuit s respire prin cteva guri mici de
aerisire. n mod remarcabil, copiii i oferul au reuit s scape i cu toii
au supravieuit fr rni. Atunci cnd au fost gsii, majoritatea copiilor
se aflau n stare de oc, iar civa fcuser pe ei. Doi ani mai trziu, dei
majoritatea erau bntuii de amintirea incidentului, practic toi i
reveniser (Terr, 1983).
Pentru a lua un al doilea exemplu, mare parte din scrierile psihologiei
populare ne informeaz c divorul nseamn obligatoriu o povar
emoional de lung durat asupra copiilor. Un site care trateaz
divorul spune c de fapt, copiii nu sunt rezilieni i c divorul las
copiii s se lupte ntreaga via cu urmrile deciziei pe care au luat-o
prinii lor (Meyer, 2008). Pe 25 septembrie 2008 revista Time a ntrit
aceste afirmaii cu un articol de prim pagin intitulat Copiii afectai de
divor, nsoit de avertismentul amenintor c noile cercetri spun
c vtmrile pe termen lung sunt mai grave dect ai crezut. Aceast
poveste a plecat de la o investigaie de 25 de ani realizat de Judith
Wallerstein (1989), care a urmrit un grup de 60 de familii divorate din
California. Wallerstein a raportat c, dei copiii dup aceste familii au
prut iniial s-i revin dup divorul prinilor lor, efectele acestuia au
fost de fapt mult mai ndelungate. Muli ani mai trziu, aceti copii
aveau dificulti n iniierea unor relaii afective stabile i n stabilirea
unor scopuri n carier. Totui, studiul lui Wallerstein nu a inclus un grup
de control, adic unul care s includ familii n care unul sau ambii
prini fuseser separai de copiii lor din alte motive dect divorul, cum
ar fi moartea accidental. Drept consecin, rezultatele ei ar putea
reflecta mai degrab efectele oricrui tip de destrmare stresant din
familie, nu doar pe cele ale divorului.
De fapt, majoritatea studiilor cu un design mai viguros arat c, dei
copiii aproape ntotdeauna gsesc stresant divorul, mare parte din ei
trec peste acest eveniment fr multe probleme psihice pe termen lung
(Hetherington, Cox i Cox, 1985). n general vorbind, aceste investigaii
arat c ntre 75% i 85% dintre copii fac fa destul de bine divorului

prinilor (Hetherington i Kelly, 2002). Mai mult, atunci cnd prinii


trec printr-un conflict puternic naintea divorului, efectele adverse
pentru copii par s fie minime (Amato i Booth, 1997; Rutter, 1972).
Acest lucru se datoreaz probabil faptului c cei mici consider divorul
o eliberare bine-venit dintr-o atmosfer extrem de tensionat.
Psihice (din nou, vezi Introducere). Dac clinicienii ar interaciona n
terapie cu un numr egal de indivizi afectai i neafectai la nivel psihic,
ar descoperi probabil c relatrile referitoare la abuzul sexual n
copilrie ar aprea cam la fel de des n ambele grupuri.
MITUL 35
REACIILE OAMENILOR LA PETELE IDE CERNEALA NE SPUN FOARTE
MULTE DESPRE PERSONALITILE LOR
Pata de cerneal este doar o simpl stropitur pe hrtie? Sau poate fi
ceva mai mult, o cale secret de detectare a trsturilor de
personalitate i a tulburrilor psihologice ascunse?
Cea mai cunoscut versiune a testului petelor de cerneal, cea
dezvoltat de psihiatrul elveian Hermann Rorschach, este des ntlnit
n cultura popular. Andy Warhol a pictat o serie de pete imense de
cerneal inspirate de Testul Rorschach, iar compania Mattel
comercializeaz un joc numit Thinkblot33, care ncurajeaz juctorii s
gseasc descrieri creative la formele alb-negru de tipul amibei. O trup
rock de succes chiar i spune Rorschach Test. Filmul din 2009, Cei ce
vegheaz, prezint un personaj, pe nume Rorschach, care poart o
masc ce const dintr-o pat de cerneal.
Putem gsi sursa de inspiraie a Testului Rorschach al petelor de
cerneal (deseori cunoscut simplu ca Testul Rorschach) plecnd de la
mzglelile cu pete de cerneal din copilria lui Hermann Rorschach. Un
artist ratat, acesta s-a inspirat pentru testul care i poart numele de la
un joc de societate. Publicat prima oar n 1921, Testul Rorschach
const din 10 pete de cerneal simetrice, 5 alb-negru, 5 coninnd
culori. Privitorii pot observa o pat de cerneal asemntoare petelor
Rorschach n figura 8.1 (din cauza temerilor c vor fi influenate
rspunsurile, editorul testului este mpotriva reproducerii petelor ca
atare).
Testul Rorschach este totui mult mai mult dect un simbol al culturii
populare. Este o unealt ndrgit a clinicienilor, despre care muli cred

c poate penetra n cele mai adnci i ntunecate cotloane ale


incontientului. n anii 1940 i 1950, psihologii Lawrence Frank i Bruno
Klopfer au numit Testul Rorschach o radiografie psihologic i, mai
bine de jumtate de secol mai trziu, muli clinicieni l privesc ca pe un
instrument esenial pentru a descoperi conflictele psihologice (Wood,
Nezworski, Lilienfeld i Garb, 2003). Se estimeaz c numrul testelor
Rorschach administrate pe an n lumea ntreag este de 6 milioane
(Sutherland, 1992). Un sondaj din 1995, realizat printre membrii
Asociaiei Americane de Psihologie, a dezvluit c 82% din psihologii
clinicieni utilizeaz ocazional testul

Rorschach n practica lor i c 43% l utilizeaz frecvent sau tot timpul


(Watkins, Campbell, Nieberding i Hallmark, 1995). n 1998, comisia
profesional a Asociaiei Americane de Psihologie a declarat Testul
Rorschach drept unicul i, poate, cel mai puternic instrument
psihometric imaginat vreodat1 (American Psychological Association
Board of Professional Affairs, 1998, p. 392). Nu ntmpltor, 74% dintre

studeni, au spus intr-un sondaj c Testul Rorschach i testele similare


sunt utile n diagnosticele psihiatrice (Lenz, Ek i Mills, 2009).
Testul Rorschach este doar unul dintre sutele de teste proiective, dintre
care majoritatea constau n stimuli ambigui pe care respondenii sunt
invitai s i interpreteze. Psihologii numesc aceste metode proiective
deoarece ei presupun c respondenii proiecteaz aspecte-cheie ale
personalitilor lor asupra stimulilor ambigui n contextul n care
ncearc s le confere o semnificaie. Utiliznd un tip de inginerie
psihologic inversat 34, cei care interpreteaz testele merg n sensul
invers, pentru a ncerca s determine trsturile de personalitate ale
respondenilor. Una din primele tehnici de acest tip a fost Testul norilor
dezvoltat la nceputul secolului trecut de psihologul german Wilhelm
Stern, care le cerea respondenilor s raporteze ce vd privind nite
imagini asemntoare norilor (Aiken, 1996; Lilienfeld, 1999). Exist
chiar i o variant a testului Rorschach pentru nevztori, Testul
Chiparosului, care le cere subiecilor s i aeze minile n jurul
rdcinilor aeriene de chiparos i s descrie ce le vine n minte (Kerman,
1959).
Din anii 1940 pn n anii 1970 cercettorii au fcut din Testul
Rorschach calul de btaie al criticilor tiinifice. Ei au argumentat c
Testul Rorschach ar fi subiectiv n ceea ce privete scorarea i
interpretarea i c aproape niciuna dintre evalurile sale ale
personalitii nu rmne n picioare la o cercetare atent. Psihologul
educaional Arthur Jensen a comentat n 1965 c rata progresului
tiinific n psihologia clinic ar putea fi msurat prin viteza i
rapiditatea cu care va lsa n urm Testul Rorschach (Jensen, 1965, p.
509).
Versiunea modern a Testului Rorschach, sistemul comprehensiv
dezvoltat de psihologul John Exner n 1974, a reprezentat un efort eroic
de a salva acest test de la nesfritele atacuri tiinifice. Sistemul
comprehensiv furnizeaz reguli detaliate de scorare i interpretare i
conine peste 100 de indicatori care se presupune c pot evalua
aproape orice trstur de personalitate (Exner, 1974). Spre exemplu,
rspunsurile (vezi figura 8.1 pentru acest exemplu i pentru cele care
urmeaz) care implic reflexia n oglind (Vd un cel care se privete
n oglind) se presupune c reflect narcisismul. Pn la urm,
cuvntul narcisism deriv de la personajul mitologic grecesc Narcis,
care s-a ndrgostit de reflexia sa din ap. Rspunsurile care implic

detalii neobinuite (Punctul la micu de cerneal din partea dreapt a


petei arat ca un fir de praf) indic, pare-se, obsesia. Iar rspunsurile
referitoare mai degrab la spaiile albe aflate n interiorul petelor
(Suprafaa aia alb arat ca o mturic") indic rzvrtirea fa de
autoritate.
Totui, cercetrile riguroase nu ofer practic nicio susinere pentru
aceste afirmaii categorice. James Wood i colegii si au descoperit c
majoritatea copleitoare a evalurilor Rorschach sunt, n esen,
irelevante pentru adevratele trsturi de personalitate. Singura
excepie ar fi dependena (Bornstein, 1996) pe care civa cercettori
au gsit-o ca fiind asociat cu un numr de rspunsuri semnificativ mai
mare care se refer la gur i mncare (freudienii ortodoci, care
consider c o gratificare excesiv n timpul stadiului oral al sugarului
produce dependen, ar fi cu siguran ncntai de aceast
descoperire). Testul Rorschach nu prea este de ajutor nici n scopuri
diagnostice: scorurile Rorschach nu pot s indice depresia clinic,
tulburrile de anxietate sau tulburarea dissocial a personalitii, o
afeciune marcat de comportamente infracionale i iresponsabile
(Wood, Lilienfeld, Garb i Nezworski, 2000).
Cu toate acestea, Testul Rorschach este util n detectarea afeciunilor
marcate de tulburrile de gndire, cum ar fi schizofrenia i tulburarea
bipolar (cunoscut anterior ca tulburare maniaco-depresiv;
Lilienfeld, Wood i Garb, 2001). Acest lucru nu este surprinztor,
deoarece este destul de probabil ca oamenii care dau rspunsuri bizare
la petele de cerneal (spre exemplu, Arat ca un cap de giraf care
explodeaz n interiorul unei farfurii zburtoare ar putea veni un
rspuns la plana din figura 8.1) s sufere de tulburri de gndire. Aa
cum a observat psihologul Robyn Dawes (1994), utilizarea Testului
Rorschach pentru detectarea tulburrilor de gndire este, n realitate,
neproiectiv, pentru c se sprijin pe faptul c respondenii nu percep
anumite forme n petele de cerneal.
Mai departe nu prea exist dovezi c Testul Rorschach contribuie la
detectarea trsturilor psihologice mult mai bine dect o pot face
metodele mai simple, ceea ce psihologii numesc validitate
incremental.
Din contr, cteva studii demonstreaz c, atunci cnd clinicienii care
au deja acces la chestionare sau la informaii referitoare la istoricul

pacientului examineaz datele Testului Rorschach, acurateea


prediciilor lor descrete. Acest lucru se datoreaz probabil faptului c ei
pun o greutate prea mare pe informaiile derivate din Testul Rorschach,
care sunt mai puin valide dect datele derivate din alte surse (Garb,
1998; Lilienfeld et al.,
2001, 2006).
De ce Testul Rorschach este nc extrem de popular, n ciuda dovezilor
subiri pentru utilitatea sa clinic? Fenomenul corelaiei iluzorii (vezi
Introducere) contribuie probabil la mistica acestui test. Cnd cercettorii
le-au cerut participanilor s treac n revist protocoalele Testulului
Rorschach, acetia au perceput frecvent anumii indicatori ca fiind legai
de anumite trsturi de personalitate chiar i atunci cnd alturarea
indicatorilor Rorschach cu trsturile de personalitate din protocoale era
complet arbitrar (Chapman i Chapman, 1969). n multe cazuri, aceti
participani se sprijin excesiv pe euristica reprezentativitii (vezi
Introducere), care-i face s concluzioneze c anumii indicatori
Rorschach sunt valizi n detectarea trsturilor de personalitate. Spre
exemplu, ei ar putea presupune incorect c interpretarea petelor de
cerneal ntr-o cheie morbid (unii ar putea spune c vd schelete sau
cadavre), este strns legat de anumite trsturi, cum ar fi depresia,
chiar dac aici e vorba doar de o asemnare superficial. Studiile
demonstreaz c i clinicienii sunt vulnerabili la aceleai miraje
(Chapman i Chapman, 1969).
n al doilea rnd, studiile arat c sistemul comprehensiv1 face ca
indivizii normali s apar ca avnd tulburri psihice. Un studiu din 1999
realizat de Thomas Shaffer i colegii si a dezvluit c un eantion de
indivizi normali, alctuit din studeni i voluntari care donau snge, au
obinut, n mod scandalos, scoruri patologice la Testul Rorschach. Spre
exemplu,
1 din 6 corespundea indicatorului pentru schizofrenie (Shaffer, Erdberg
i Haroian, 1999). Paradoxal, tendina Testulului Rorschach de a exagera
patologia indivizilor poate induce n eroare clinicienii, fcndu-i s
cread c acest test posed virtui de diagnostic remarcabil de rafinate.
Adesea, clinicianul va descoperi c un respondent obine rezultate
normale la chestionare, dar anormale la Testul Rorschach. Clinicianul ar
putea concluziona din aceast discrepan c Testul Rorschach este unul
profund care descoper tulburri psihologice ascunse pe care testele

mai superficiale nu reuesc s le identifice. i e foarte probabil ca n


aceste cazuri clinicianul s fie pclit i s identifice psihopatologia
acolo unde nu exist (Wood, Nezworski, Garb i Lilienfeld, 2001).
ntorcndu-ne la ntrebarea pus la nceputul prezentrii acestui mit i
parafrazndu-l pe Sigmund Freud, uneori o pat de cerneal este doar o
pat de cerneal.
MITUL 36
SCRISUL IDE MNADEZVLUIE TRASATURILE NOASTRE IDE
PERSONALITATE
Trage liniua la t i pune punctul pe i reprezint refrenul universal al
nvtorilor nsrcinai cu misiunea de a transforma mzgliturile
dezordonate ale elevilor n caligrafii lizibile. Pentru muli copii, a nva
s-i scrie numele cursiv reprezint o piatr de hotar. Mai departe,
scrisul de mn al elevilor ajunge cumva s fie la fel de distinct ca
amprentele lor sau lobul urechilor lor. Prin urmare, pare plauzibil ca
analiza scrisului de mn cunoscut drept grafologie s ajute la
dezvluirea alctuirii noastre psihologice.
Grafologia este doar o ramur a grupului de practici pseudotiinifice
care se ocup cu descifrarea caracterului. n diferite momente, diverii
experi ai acestor tiine au presupus c ar putea deschide o fereastr
ctre alctuirea noastr psihologic, interpretnd trsturile feei
(fiziognomie), liniile palmei (chiromanie), protuberanele de pe cap
(frenologie), trsturile ombilicale (omfalomanie), tiparele liniilor frunii
(metoposcopie), tiparele din frunzele de ceai, direcia razelor de lumin
reflectate de unghii sau, preferata noastr, ghicitul n turte de orz
(Carroll, 2003).
Grafologii au atras cohorte de adepi i au convins o mare parte a
publicului c tehnica lor are baze tiinifice. International Graphoanalysis
Society35, care a intrat recent n faliment, se luda cu aproximativ 10
000 de membri. Sute de grafologi i-au gsit locuri de munc bine
pltite n sudul Californiei, iar grafologia i-a gsit un loc chiar i n
colile publice. Spre exemplu, n Vancouver, Canada, un grafolog a
pretins c ar fi identificat pe ascuns agresori sexuali, reali i poteniali,
printre profesorii din colile locale. Multe corporaii, n special n Israel i
n unele ri europene, consult grafologii n ceea ce privete chestiunile
legate de personal. Unele instituii financiare angajeaz grafologi pentru

a determina dac cei care i contacteaz se vor dovedi clieni demni de


ncredere (Beyerstein i Beyerstein, 1992).
Istoria modern a grafologiei ncepe cu medicul italian din secolul al
XVII-lea Camillo Baldi. Baldi a influenat un grup de clerici catolici,
printre care se afla i abatele Jean-Hippolyte Michon, cel care a inventat
termenul de grafologie n 1875. Michon este printele abordrii
analitice, care determin trsturile de personalitate pe baza unor
semne grafice specifice, cum ar fi forma sau nclinaia literelor. Elevul
lui Michon, Crepieux-Jamin, s-a rupt de mentorul su pentru a forma
orientarea holist. n loc s se ocupe de specificul liniilor i literelor,
holitii sunt adepii unei abordri impresioniste, n care analistul are o
intuiie de ansamblu asupra personalitilor indivizilor, plecnd de la
scrisul lor. Dei majoritatea grafologilor moderni mbrieaz abordarea
analitic, multe coli de grafologie nu pot nici mcar s cad de acord
asupra unor legturi univoce ntre semnele grafice i trsturile psihice.
Spre exemplu, un bine-cunoscut grafolog consider c tendina de a
trage liniua la t sub forma unui bici indic o personalitate sadic, n
timp ce alt analist, la fel de proeminent, spune c acest stil indic mai
degrab un caracter jovial (nu exist dovezi tiinifice c vreunul dintre
grafologi ar avea dreptate).
Adepii abordrii analitice pretind c ar fi gsit n scrisul de mn sute
de indicatori specifici ai trsturilor de personalitate. Printre acetia se
afl crligele mici din litera S, despre care unii grafologi pretind c
dezvluie predispoziia de a fura bunurile celorlali. O spaiere larg
ntre cuvinte se presupune c denot o tendin ctre izolare. Scriitorii
ale cror propoziii se duc n sus sunt optimiti, n timp ce cei ale cror
rnduri o iau n jos sunt pesimiti. Cei care scriu cu litere care prezint
nclinaii diferite sunt imprevizibili. Cei care-i ncep frazele cu un Eu
mare sunt plini de sine. Un articol din 2008 din Losangeles Times afirma
c tendina candidatului prezidenial de atunci, John Mecain, de a-i
semna prenumele cu litere nclinate n direcii opuse oferea dovezi ale
personalitii sale nonconformiste, n timp ce obinuina
contracandidatului su, Barack Obama, de a scrie lin oferea dovezi ale
flexibilitii sale (Iniquez, 2008). Favorita noastr este ns afirmaia c
buclele mari fcute, la g, _y i alte litere similare cele care ies din rnd
dezvluie o preocupare pentru sex. Poate c aa este, dei aceast
preocupare ar putea rezida mai mult n mintea grafologului dect a
autorului acelui scris (Beyerstein, 1992).

Unii adopt inclusiv tezele bizare ale grafotera- piei, o psihoterapie


New Age care pretinde c poate elimina trsturile de personalitate
nedorite ndeprtnd particularitile grafice problematice din scrierea
lor. Astfel, dac suntei un pesimist fr scpare, nu trebuie dect s
ncepei s v scriei propoziiile cu o nclinaie ascendent, pentru a v
schimba atitudinea fat de via.
Jj
Grafologii ofer o varietate de justificri pentru practicile lor; vom
examina cinci dintre cele mai des ntlnite (Beyerstein i Beyerstein,
1992).
Scrierea este o form de micare expresiv, aa nct ar trebui s
reflecte personalitatea noastr. Dei cercetrile demonstreaz o anume
legtur ntre puine aspecte globale de temperament i anumite
gesturi, genul de trsturi care au o oarece legtur cu micrile
corporale sunt cu mult mai generale dect trsturile particulare pe
care grafologii pretind s le deduc din scris. O tendin general de a fi
iritabil sau dominator ar putea fi uor corelat cu limbajul corporal, dar
corelaiile sunt mult prea irelevante pentru a ne permite s tragem
concluzii referitoare la personalitile oamenilor.
Scrisul de mn reprezint scrisul creierului. Destul de adevrat. Studiile
au artat c scrisul cu picioarele al oamenilor este similar cu scrisul
lor de mn (dac suntei sceptici, ncercai s v semnai numele pe o
bucat de hrtie cu un creion inut ntre degetul mare i urmtorul de la
piciorul pe care-l folosii cu predilecie), sugernd faptul c stilul scrierii
este mai mult o funcie a creierului nostru dect a membrelor noastre.
Cu toate acestea, faptul c acest scris sau, c veni vorba, strnutul i
starea de vom sunt controlate de creier, nu nseamn i c sunt
corelate cu alte lucruri pe care creierul le controleaz, cum ar fi
trsturile de personalitate.
Scrierea este individualizat, iar personalitatea este unic, astfel nct
una se reflect n cealalt. Faptul c dou atribute sunt idiosincrasice nu
reprezint un temei pentru a concluziona c au o relaie specific. Feele
sunt suficient de diferite pentru a servi la identificarea de pe carnetul de
conducere, dar nu spun nimic despre aptitudinea persoanei de a ofa.
Poliia i completele de judecat folosesc grafologia, prin urmare
aceasta trebuie s fie valid. Aceast afirmaie ilustreaz ceea ce

logicienii numesc argumentul majoritii: dac o credin este foarte


rspndit, nseamn c este cu necesitate corect. Desigur, multe
convingeri susinute de o majoritate copleitoare de oameni la un
moment dat, cum ar fi credina c lumea este plat, s-au dovedit a fi
greite. Mai mult, mare parte din reputaia pozitiv, nemeritat, a
grafologiei se nate din confuzia dintre grafologi i specialitii n
expertiza grafologic a unor documente ndoielnice. Un astfel de
expert are o pregtire tiinific ce-i permite s stabileasc pentru
istorici, colecionari sau pentru completele de judecat originea i
autenticitatea documentelor scrise de mn. Specialitii n expertiza
grafologic emit judeci legate strict de probabilitatea ca un individ s
fi scris cu adevrat documentul aflat n discuie, dar n-au nimic de-a
face cu personalitatea acelui individ.
Directorii de resurse umane ar bga mna n foc pentru utilitatea
grafologilor n selecia candidailor. Unii procedeaz astfel, dar
majoritatea nu pun pre pe grafologie. Mai mult, exist cteva motive
pentru care managerii ar putea fi convini n mod eronat de utilitatea
grafologiei. n primul rnd, grafologii se folosesc, uneori chiar
neintenionat, de multe indicii care nu in de grafologie, dar care ar
putea indica cel mai bun candidat. Spre exemplu, scrisorile de intenie
scrise de mn sunt pline de informaii biografice, iar unele dintre ele
(cum ar fi posturile ocupate anterior sau cazierul) pot prezice
performana la locul de munc. n al doilea rnd, din motive de costuri,
angajatorii rareori trimit grafologilor scriptele tuturor aplicanilor. De
obicei, grafologii vd scriptele de pe lista scurt de candidai, cei deja
selectai prin utilizarea unui criteriu valid. Majoritatea oamenilor din
aceast list sunt deja calificai pentru post i rareori exist ocazii de a
afla dac cei respini s-ar fi descurcat la fel de bine sau chiar mai bine.
Testrile tiinifice ale aptitudinilor grafologilor n a recunoate abilitile
relevante postului conduc la aceleai rezultate. Teste riguros controlate
le-au cerut tuturor participanilor s scrie aceleai propoziii, dup care
i-au invitat pe grafologi s ofere aprecieri asupra personalitii sau
predicii ale comportamentului bazate pe scrisul de mn al subiecilor.
Cerndu-le tuturor participanilor s transcrie aceleai propoziii,
cercettorii au eliminat diferenele de coninut care ar putea furniza
indicii indirecte referitoare la personalitate. ntr-un studiu de sintez,
Richard Klimoski (1992) a descoperit c grafologii nu reueau, dect
ntmpltor, s prezic performana la locul de munc. Geoffrey Dean
(1992) a coordonat o sintez complet a testelor tiinifice referitoare la

grafologie. Dup realizarea unei metaana- lize a peste 200 de studii,


Dean a demonstrat eecul clar al grafologilor de a detecta trsturi de
personalitate sau de a prezice performana la serviciu.
De ce sunt att de muli oameni convini c grafologia este o tiin
respectabil? n primul rnd, grafologia pare convingtoare deoarece
valorific euristica reprezentativitii (vezi Introducere). Am ntlnit deja
afirmaii de tipul: indivizii ale cror rnduri o iau n sus tind s aib
moralul ridicat, s fie optimiti. Un alt exemplu frapant este afirmaia
categoric a unor grafologi c oamenii care trag liniuele n sus la t-uri
denot indivizi nclinai ctre reverie. Pn la urm, cei care viseaz cu
ochii deschii par s fie cu capul n nori, nu-i aa?
n al doilea rnd, aseriunile grafologilor pot prea remarcabil de
specifice chiar i atunci cnd sunt complet vagi. Aceast senzaie
greit c ceva profund personal ne-a fost dezvluit de acea persoan
care ne interpreteaz caracterul se nate din ceea ce Paul Meehl (1956)
a numit efectul Bamum dup cinicul circar care n numerele sale
glumea spunnd c are ceva pus deoparte pentru fiecare. Cercettorii
au descoperit c majoritatea dintre noi cad prad acestui efect, n care
ne raportm la afirmaii care se aplic aproape tuturor ca i cum s-ar
referi strict la persoana noastr (Dickson i Kelly, 1985; Fumham i
Schofield, 1987). Efectul Bamum funcioneaz bine deoarece vrem s
gsim semnificaii chiar i n informaiile relativ lipsite de sens. ntr-un
studiu, participanii au evaluat o serie de descrieri referitoare la
altcineva, realizate de un grafolog autorizat, i au apreciat c se aplic
foarte bine i la propria lor persoan, la fel cum dialogurile lui Barnum
erau construite pentru a-i viza pe toi spectatorii.
Se vor dovedi cercetrile viitoare mai binevoitoare cu grafologia?
Desigur, este ntotdeauna posibil ca ntr-o bun zi unele dovezi pozitive
s ias la suprafa. Dar n msura n care dosarul tiinific deprimant al
grafologiei are totui vreo valoare, atunci iertat s ne fie, dar grafologia
pare s fie un demers fcut cu picioarele.
CAPITOLUL 8: ALTE MITURI DE EXPLORAT
Ficiune
Astrologia prezice n mod nearbitrar trsturile de personalitate ale
oamenilor.
Desenele oamenilor ne pot spune foarte multe despre personalitile lor.

Lauda de sine (M plac pe mine nsumi) reprezint o modalitate bun


de a crete stima de sine.
Majoritatea oamenilor care au fost abuzai fizic n copilrie ajung s
devin ei nii (ciclul violenei) nite persoane cu un comportament
abuziv.
Exist dovezi puternice pentru ideea c fiecare naie are nite trsturi
de caracter specifice.
Oamenii obezi sunt mai veseli (joviali) dect cei care nu sunt obezi.
Realitate
Astrologia este lipsit de orice utilitate n prezicerea trsturilor de
personalitate ale oamenilor.
Testele desenului unei figuri umane au o validitate sczut pentru
detectarea trsturilor de personalitate normale i anormale.
Cercetrile sugereaz c laudele de sine nu sunt de ajutor pentru
oamenii cu o stim sczut de sine.
Majoritatea oamenilor care au fost abuzai fizic n copilrie nu devin, ca
aduli, persoane abuzive.
Dovezile pentru stereotipurile caracterului naional (cum ar fi ideea c
francezii sunt arogani sau germanii, rigizi) sunt neconcludente.
Existe puine legturi ntre obezitate i veselie; de fapt, majoritatea
cercetrilor sugereaz o uoar corelaie pozitiv ntre obezitate i
depresie.
Ficiune
Interviurile cu ntrebri deschise reprezint cea mai bun modalitate de
evaluare a personalitii.
Experiena n ani a unui clinician care folosete un test de personalitate
prezice acurateea sa n evalurile clinice deduse din acest test.
Este ntotdeauna de preferat s ai mai multe informaii n loc de mai
puine atunci cnd realizezi un diagnostic de evaluare.
Ppuile pentru anatomie reprezint un bun ajutor pentru a determina
dac un copil a fost sau nu abuzat sexual.

Realitate
Interviurile deschise (nestructurate) posed o validitate sczut sau,
n cele mai bune cazuri, moderat pentru evaluarea personalitii i
ofer mai puine informaii dect interviurile structurate.
Pentru majoritatea testelor de personalitate, numrul anilor de
experien n utilizarea respectivului test nu este corelat cu acurateea.
n unele cazuri, mai multe informaii pentru evaluare duc la diagnostice
mai puin exacte, deoarece datele inexacte de evaluare pot dilua
relevana datelor valide.
Ppuile anatomice contribuie la identificarea greit a unui numr mare
de copii care nu au fost abuzai, considerndu-i totui abuzai deoarece
muli copii care nu au suferit un abuz tind s iniieze jocuri sexuale cu
ppuile.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la personalitate, vezi
Dean (1987); Fumham (1996); Garb (1998); Hines (2003); Jansen,
Havermans, Nederkoom i Roofs (2008); Lilienfeld, Wood i Garb (2000);
Mecrae i Terracciano (2006); Ruscio (2006).
TRIST, NEI3UN i RU
Mituri referitoare la boala mental
MITUL 37
ETICHETRILE PSIHIATRICE provoacA rau PENTRU CA STIGMATIZEAZ
OAMENII
Cum v-ai simi dac prietenii dumneavoastr ar crede c suferii de
schizofrenie paranoid? David Rosenhan (1973b), profesor de
psihologie i de drept, a pus aceast ntrebare pentru a sugera c
diagnosticele psihiatrice sau etichetrile stigmatizeaz, adic ne fac s
percepem negativ oamenii care au primit aceste etichete. El considera
c este evident prin sine nsui faptul c etichete de tipul schizofrenie
paranoid nsemneaz pacienii cu stigmatul bolii mentale,
determinndu-i pe ceilali s-i desconsidere sau chiar s le provoace
ru. Pentru a reduce acest stigmat, Rosenhan a argumentat c
specialitii n sntate mental ar trebui s evite etichetele

(diagnosticele) globale, cum ar fi depresie major11, n favoarea unor


descrieri comportamentale obiective, cum ar fi pare trist", plnge
mult" sau merge i vorbete ncet".
Drept rspuns, psihiatrul Robert Spitzer (1976) s-a ntrebat dac aceast
abordare ar schimba intr-adevr atitudinile sau comportamentul
oamenilor cu prejudeci. El a reformulat ntrebarea lui Rosenhan
folosind mai degrab termeni comportamentali dect o etichet de
diagnostic: Cum v-ai simi dac colegii dumneavoastr ar crede c
nutrii o convingere de nezdruncinat, dar fr tgad fals, c ceilali ar
dori s v fac ru? Spitzer a afirmat c stigmatul bolii mentale se nate
din reaciile oamenilor la gnduri i comportamente anormale, cum ar fi
delirurile paranoide, i nu la diagnosticele psihiatrice pe care specialitii
le utilizeaz pentru a clasifica tulburrile mentale. Cine are dreptate?
Pentru muli oameni, rspunsul la aceast ntrebare ncepe i se
sfrete cu o lucrare faimoas scris de Rosenhan (1973a) intitulat
On Being Sane n Insane Places36. Opt indivizi sntoi din punct de
vedere mental inclusiv Rosenhan s-au prezentat la un total de 12
spitale de boli mentale. Conform planului, toi au pretins c manifest o
uoar anxietate i au cerut internarea, plngndu-se c au halucinaii
auditive neobinuite, i anume c auzeau voci care repetau cuvintele
gol, gunos i bufnitur. Interesant, toi aceti pseudopacieni
(pacieni fali) au fost internai n spital: un diagnostic a fost tulburare
maniaco-depresiv, celelalte 11 au fost: schizofrenie. Odat ce au
fost internai, pseudopacienii au ncetat s mai mimeze vreun simptom
de tulburare mental. Dincolo de notiele luate n scopul adunrii de
date, pseudopacienii au acionat normal, pentru a vedea dac
personalul spitalului va descoperi absena bolilor lor i s le va da
drumul. Totui, surprinztor, pseudopacienii au fost inui n spital
pentru o perioad medie de 19 zile, fiecare cu aceeai schimbare de
diagnostic. Starea lor iniial a fost reclasificat drept n remisie,
nsemnnd c nu mai manifestau simptome de boal. Rosenhan a
interpretat aceste rezultate ca pe un indiciu al faptului c specialitii n
sntate mental nu pot face dinstincia ntre normal i anormal din
cauz c toi pseudopacienii au rmas cu diagnosticele lor iniiale dup
externare.
Pseudopacienii au remarcat un tratament neglijent i chiar abuziv
aplicat celorlali pacieni, pus de Rosenhan (1973a) mai ales pe seama

efectelor de stigmatizare ale etichetrilor. El a afirmat c diagnosticele


psihiatrice dau natere unor stigmate personale, legale i sociale
(p. 252) i pun pacienii ntr-o lumin lipsit de speran, cci eticheta
lipete, pentru totdeauna, o masc a inadecvrii (p. 257). Rosenhan a
emis la final ipoteza c ntr-un mediu mai benign, unul care s fi fost
mai puin impregnat de diagnosticele globale, comportamentele i
raionamentele personalului ar fi putut fi mai benigne i mai eficiente
(p. 257).
Studiul lui Rosenhan a fcut senzaie n mass-media i n comunitatea
tiinific. ntr-o rafal de comentarii referitoare la acest articol, oamenii
de tiin au observat c Rosenhan (1973a) utilizase o metodologie
extrem de viciat, ignorase date relevante i trsese concluzii nevalide.
n cea mai devastatoare critic, Spitzer (1976) a afirmat c datele lui
Rosenhan ofereau, n mod ironic, cele mai bune dovezi mpotriva
propriilor lui afirmaii. Spre exemplu, amintii-v c diagnosticele de
externare ale tuturor celor 12 pseudopacieni erau schimbate cu boal
n remisie. Aceast schimbare nseamn c acel comportament
anormal observat la internare nu mai era prezent la externare. Spitzer a
adunat date care sugerau c diagnosticele boal n remisie erau
extrem de rare, dac nu chiar nemaiauzite, n spitalele psihiatrice.
Faptul c diagnosticele tuturor celor 12 pseudopacieni au fost
schimbate n acelai mod neobinuit demonstreaz competena
personalului care a recunoscut comportamentul normal atunci cnd
pseudopacienii nu au mai mimat simptomele. Aa cum a notat Spitzer,
acest lucru contracareaz afirmaia lui Rosenhan, c specialitii n
sntate mental nu pot face distincia ntre normalitate i
anormalitate.
Chiar i astzi, nenumrate surse informeaz cititorii c etichetrile
psihiatrice sunt stigmatizante i potenial duntoare. Un site
sponsorizat de U.S. Substance Abuse and Mental Health Services
Administration37 (http://mentalhealth.samhsa.gov/publications/alipubs/
SMA96-3118/default.asp) afirm cu convingere c etichetele duc la
stigmatizare i c unele cuvinte pot fi otrvitoare, enumernd
deprimat, schizofren, maniac sau hiperactiv ca exemple de
etichete care pot rni. ntr-o discuie referitoare la pericolele
diagnosticrii, sociologul Allan Horwitz i asistentul social Jerome
Wakefield (2007) s-au referit la dovezile vaste conform crora

diagnosticul psihiatric duce la stigmatizri duntoare (p. 23). Mai


mult, n ciuda criticilor nimicitoare, multe texte academice nc mai
prezint studiul lui Rosenhan (1973a) ntr-o manier necritic. Acest
studiu se afl printre cercetrile cel mai frecvent citate n manualele de
psihologie introductiv (Gorenflo i Meconnell, 1991), a fost retiprit n
cteva antologii de texte clasice din psihologie (Heiner, 2008; Henslin,
2003; Kowalski i Leary, 2004) i a fost citat n mai bine de 1100 de
articole de specialitate (vezi i Ruscio, 2004). Spre exemplu, lucrarea sa
foarte citit referitor la psihologia anormalului, Ronald Corner (2007) a
scris c studiul lui Rosenhan demonstreaz faptul c eticheta de
schizofrenic poate avea ea nsi un efect negativ nu numai asupra
modului n care oamenii sunt vzui, dar i asupra felului n care bolnavii
nii se simt i se comport (p. 432). ntr-o prelegerre din seria de
nregistrri audio Great Ideas ofpsychology, psihologul Daniel Robinson
(1997) le spunea asculttorilor si c ceea ce a clarificat studiul lui
Rosenhan este c odat ce o persoan este diagnosticat drept X, acea
persoan va fi tratat ca un X din cauz c sistemul a stabilit c
suntei un X, aa c vei fi un X pentru totdeauna.
n anii 1970, Spitzer i ceruse lui Rosenhan s i ofere accesul la datele
sale pentru a-i verifica concluziile. Permiterea accesului la date pentru o
recenzie independent realizat de specialiti competeni este asigurat
de standardul etic 8.14 al Asociaiei Americane de Psihologie (2002).
Spitzer (1976) a raportat c Rosenhan a fost de acord s furnizeze
datele odat ce va ncheia cartea referitoare la studiu. Dar cartea nu s-a
materializat niciodat, i nici datele lui Rosenhan n-au mai fost
accesibile. Treizeci de ani mai trziu, Lauren Slater (2004) a inclus
activitatea lui Rosenhan ntr-un capitol din cartea sa Opening Skinners
Box: Great Psychological Experiments of the Twentieth Century. Ea nu
numai c le-a lsat cititorilor impresia c rezultatele lui Rosenhan erau
valide, dar a susinut c le-a reprodus ntr-un studiu ulterior, n care s-a
prezentat ca psudopacient la diferite spitale psihiatrice: Permitei-mi s
v spun c i eu am ncercat acest experiment. Chiar am fcut-o
(Slater, 2004, p. 89). Spitzer i ali cercettori proemineni ai sntii
mentale i-au cerut n mod repetat lui Slater s furnizeze copii ale fielor
de la internrile n spital, dar ea nu s-a conformat. Numai dup ce
Spitzer i colegii si (Spitzer, Lilienfeld i Miller, 2005) au publicat o
critic, Slater (2005) a scris c nu am realizat niciodat un astfel de
studiu; el pur i simplu nu exist (p. 743).

Nici pn n ziua de azi, nu este clar dac reproducerea studiului


pretins de Slater a avut vreodat loc.
Chiar dac Rosenhan i Slater nu au furnizat niciodat datele pentru o
recenzie tiinific independent, multe alte studii s-au ocupat de
problema influenei diagnosticelor psihiatrice i a comportamentelor
anormale asupra stigmatului bolii mentale. Unii investigatori au folosit
date nevalide John Ruscio (2004) a discutat viciile fatale din studiile
citate pe larg realizate de Ellen Langer i Robert Abelson (1974) i de
Maurice Temerlin (1968) dar cercettorii au realizat i un numr de
experimente mai bine controlate. Spre exemplu, diagnosticul scris al
unui individ poate include o evaluare psihiatric (exemplu: tulburare
bipolar), o descriere comportamental (cum ar fi alternarea strilor
afective euforice cu cele depresive), le mai poate include pe amndou
sau pe niciuna. Variind aceste posibiliti, investigatorii pot determina
felul n care evaluarea psihiatric i descrierea comportamental
influeneaz judecile referitoare la oamenii cu boli mentale. O recenzie
mai veche i-a fcut pe autorii si s concluzioneze c se pare c orice
respingere a pacienilor de psihiatrie provine mai degrab din
comportamentul lor anormal, dect din eticheta care le-a fost aplicat
(Lehmann, Joy, Kreisman i Simmens, 1976, p. 332). Un numr de studii
ulterioare susin aceast concluzie (Ruscio, 2004).
Chiar dac un corp substanial de dovezi indic faptul c etichetrile
psihiatrice n sine nu fac ru, persist concepia c diagnosticele sunt
responsabile pentru stigmatul asociat cu boala mental. Deoarece
stigmatizarea se ntmpl realmente, diagnosticele psihiatrice devin o
int uoar pentru frustrrile nedorite trite de cei care sufer de boli
mentale i de cei care au grij de acetia. Totui, argumentul c mai
degrab diagnosticele nsele, dect comportamentele asociate cu ele
nasc acest stigmat nu a fost niciodat plauzibil. n primul rnd, s lum
n considerare faptul c stigmatizarea bolii mentale exist cu mult
nainte de apariia sistemelor de clasificare psihiatrice. Manualul de
diagnostic i statistic al tulburrilor mentale (DSM), care este utilizat
de practicienii n sntate mental din toat lumea, a aprut iniial n
1952, iar cea mai recent ediie a fost publicat n 2000 (American
Psychiatric Association, 2002). Chiar dac au existat clasificri mai puin
formale cu cteva decenii naintea primului DSM, stigmatizarea bolii
mentale are loc de secole.

Alte probleme ale argumentului c diagnosticele nsele cauzeaz


stigmatizarea sunt acelea c diagnosticele sunt confideniale i c
cineva nu trebuie s fie diagnosticat de un specialist n sntate
mental pentru a fi stigmatizat. n afara cazului n care oamenii doresc
s mprteasc diagnosticele lor psihiatrice, ceilali nici mcar nu vor
ti care sunt acestea. Spre exemplu, odat externai din spitalul
psihiatric, pseudopacienii din studiul lui Rosenhan (1973a) trebuie c
le-au spus celorlali c fuseser diagnosticai cu schizofrenie, pentru
c altfel n-ar fi avut cum s cunoasc aceast informaie. Dar de ce
oamenii care se tem de stigmatizare le-ar spune celorlali diagnosticele
lor? n plus, pe lng observarea direct a comportamentelor aberante,
o alt surs plauzibil a stigmatizrii bolnavilor psihici este cunoaterea
faptului c acea persoan a consultat un practician n sntate mental.
Nu este neobinuit s se presupun c oricine ntlnete un terapeut
sufer neaprat de o tulburare mental, iar lumea eticheteaz informai
astfel de persoane folosind termeni defavorabili ca nebun, srit de pe
fix sau icnit. Acest proces de etichetare informal, aa cum l-au
numit unii, este deseori suficient pentru a aduce stigmatul asociat cu
boala mental, indiferent dac o persoan primete sau nu un
diagnostic psihiatric sau dac l mprtete celorlali (Gove, 1982).
Diagnosticele psihiatrice joac roluri importante, care ar fi dificil de
nlocuit dac le-am abandona. Diagnosticele sunt eseniale pentru multe
scopuri, inclusiv pentru comunicarea ntre specialitii n sntate
mental, pentru coordonarea activitilor de cercetare din ntreaga
lume, pentru furnizarea serviciilor de sntate mental, pentru
rambursrile de la companiile de asigurri i pentru punerea la
dispoziia pacienilor a celor mai eficiente tratamente. Cu certitudine,
nimeni nu crede c DSM-ul este perfect. Vom depune toate eforturile
pentru a mbunti sistemul existent de clasificare psihiatric, dar
atacarea lui pe baza unor motive nentemeiate, susinnd c
diagnosticele stigmatizeaz, este contraproductiv.
S presupunem c oamenii din viaa dumneavoastr au observat c
nutrii o convingere de nezdruncinat, dar indubitabil fals, c toat
lumea dorete s v fac ru. Este probabil ca stigmatizarea asociat cu
boala dumneavoastr mental s apar indiferent dac s-ar ti sau nu
c ai fost diagnosticat cu schizofrenie para- noid. n loc s dea vina pe
etichetrile psihiatrice care stigmatizeaz, Patrick Corrigan i David
Penn (1999) au propus mai multe modaliti constructive de a reduce
stigmatizarea, inclusiv prin programe educaionale comunitare sau

bazate pe relaionare i prin dezvluirea cu compasiune a diagnosticelor


n contextul unor tratamente umane i eficiente.
Mai mult, cteva studii demonstreaz c etichetrile diagnosticului pot
exercita, n realitate, efecte pozitive asupra stigmatizrii, probabil
deoarece furnizeaz observatorilor explicaii ale unor comportamente
care, altfel, n-ar putea fi nelese. ntr-un studiu, colegii de clas au
evaluat eseurile scrise de copiii diagnosticai cu sindromul deficitului de
atenie/hiperactivitate mai bine dect pe cele scrise de copiii fr acest
diagnostic (Comez-Ruiz i Hendricks, 1993). ntr-un alt studiu, adulii au
evaluat copiii cu retard mental mai favorabil atunci cnd acetia au
primit o etichet medical dact atunci cnd nu au tiut de ce anume
sufer (Seitz i Geske, 1976). n mod asemntor, Michelle Wood i
Marta Valdez-Menchaca (1996) au evideniat efecte pozitive ale
etichetrii copiilor cu tulburri de limbaj expresiv i au sugerat c o
etichetare medical ar putea determina profesorii s adopte o atitudine
mai ncurajatoare fa de acel copil etichetarea poate furniza un
criteriu mai bun dup care s se evalueze puterile i slbiciunile
copilului cu dizabiliti (p. 587).
Trecutul psihologiei clinice i al psihiatriei dezvluie faptul c, pe msur
ce ajungem s nelegem mai bine bolile mentale i pe msur ce
tratamentul acestora devine din ce n ce mai eficient, stigmatizarea se
micoreaz. De aceea, atunci cnd indivizii cu boli mentale triesc
experiena stigmatizrii, ar trebui s fim ateni s nu dm vina pe cine
nu trebuie i anume, pe diagnosticele psihiatrice care pot ajuta la
identificarea cauzelor suferinelor lor.
MITUL 38
DOAR OAMENII CU DEPRESII MAJORE SE SINUCID
nainte de a citi mai departe, nchidei ochii i imaginai-v o persoan
cu tendine suicidare. Ce vedei?
Foarte probabil, v vei imagina un individ profund deprimat, care,
eventual, plnge n hohote, ntrebndu-se dac viaa mai merit trit.
Cu certitudine exist un smbure de adevr n aceast descriere:
depresia clinic deseori numit depresie major reprezint un
factor puternic de predicie pentru gndurile i actele suicidare (Cheng,
Chen, Chen i Jenkins, 2000; Coppen, 1994; Harwitz i Ravizza, 2000;
Moscicki, 1997). ntr-adevr, riscul de sinucidere de-a lungul vieii

pentru o persoan cu depresie major este de aproximativ 6% (Inskip,


Harris i Barracough, 1998). Acest procent este considerabil mai sczut
dect cele 15% vehiculate anterior (Guze i Robins, 1970), dar tot
rmne mai ridicat fa de riscul de suicid de-a lungul vieii pentru
persoanele din populaia general (1%). Chiar dac prietenii, rudele i
cei dragi se gndesc uneori la depresie ca fiind doar o faz
trectoare1, nu exist nicio ndoial c aceasta reprezint deseori o
afeciune care poate amenina viaa bolnavului.
y
Totui, muli oameni care sunt contieni de legtura dintre depresie i
sinucidere presupun c numai cei deprimai i pot curma viaa. Spre
exemplu, directoarea unei fundaii de stat pentru prevenirea suicidului ia spus unui reporter: Nu am tiut c era deprimat, dup ce a aflat de
sinuciderea neateptat a soului ei (http:// blog. Cleveland.com.
Health/2008/03/boomers_suicide_ trend_continue.html). ntr-un studiu
realizat pe 331 de studeni nscrii la cursurile de psihologie
introductiv, 43% au rspuns Adevrat la itemul Dac ar fi evaluai
de un psihiatru, toi cei care se sinucid ar fi diagnosticai cu depresie
(Hubbard i Melntosh, 1992). Un studiu ulterior, realizat pe masteranzi
n domeniul educaiei, a dezvluit ponderi mai sczute, dar tot a gsit
25% care au aprobat acest item (Macdonald, 2007).
Prin urmare, muli oameni sunt surprini s afle c i cei care nu sufer
de depresie major ajung uneori la suicid. Concepia c numai oamenii
cu depresie clinic se sinucid este potenial periculoas, deoarece
prietenii, rudele i apropiaii ar putea presupune, n mod eronat, c o
persoan fr simptome depresive serioase este n siguran i, prin
urmare, nu necesit o asisten psihologic imediat. Totui, cercetrile
arat c ntre 13% i 41% (n funcie de investigaie) dintre oamenii care
se sinucid nu ndeplinesc criteriile de diagnostic pentru depresia
major. Aproximativ 10% au diagnostice fie de schizofrenie, fie de
tulburri ale consumului de substane, cum ar fi alcoolismul (Rihmer,
2007). n plus fa de depresie, schizofrenie i dependen de
substane, mai sunt i alte diagnostice semnificativ corelate cu ideile i
actele de suicid:
atacul de panic (Friedman, Jones, Chemen i Barlow, 1992) o
afeciune marcat de valuri subite i neateptate de spaim;

fobia social (Schneier, Johnson, Homig, Liebowitz i Weissman,


1992), o boal marcat de o fric intens fa de situaiile care ar putea
fi stnjenitoare sau umilitoare, cum ar fi vorbitul sau acionarea n
public;
tulburarea de personalitate borderline (Soloff, Lynch, Kelly, Malone i
Mann, 2000), o afeciune marcat de o instabilitate vdit a strii
afective, a relaiilor interpersonale, a controlului impulsurilor i a
identitii;
tulburarea dissocial a personalitii (Douglas et al, 2008), o afeciune
marcat de un trecut plin de comportamente iresponsabile i, deseori,
ilegale (vezi Mitul 35);
tulburarea de identitate de gen (Di Ceglie, 2000), o afeciune marcat
de un disconfort intens fa de propriul gen, uneori pn n punctul n
care bolnavul se simte prins n corpul greit (American Psychiatric
Association, 2000).
Totui, exist o oarecare controvers n ceea ce privete relaia dintre
aceste boli i ideile i actele suicidare, deoarece unele dintre aceste
afeciuni sunt frecvent comorbide cu depresia major, nsemnnd c
apar deseori n acelai timp cu depresia major. Astfel, cel puin o parte
a corelaiilor dintre aceste afeciuni i comportamentul suicidar s-ar
putea datora suprapunerii lor cu depresia (Cox, Direnfeld, Swinson i
Norton,
1994; Homig i Menally, 1995). Totui, mai muli cercettori au
descoperit c i dup ce au fost luate n calcul simptomele depresive,
cel puin o parte din aceste boli tot mai prezic comportamentul suicidar.
Spre exemplu, este cam de dou ori mai probabil ca pacienii cu
tulburare de personalitate borderline, cu sau fr depresie, s ncerce s
se sinucid, n comparaie cu pacienii care sufer doar de depresie
(Kelly, Soloff, Lynch, Haas i Mann, 2000). Dovezile legate de
posibilitatea ca atacul de panic, fr depresie comorbid, s prezic
suicidul sunt controversate (Vickers i Menally, 2004; Weissman et al,
1989).
Din motive care rmn misterioase, ntre 5% i 10% dintre oamenii care
se sinucid nu sufer de nicio tulburare mental diagnosticabil
(Solomon, 2001). Cel puin o parte dintre aceti indivizi sufer probabil
de simptome sub prag ale uneia sau mai multor tulburri mentale, dar

nu ndeplinesc criteriile diagnosticelor oficiale pentru aceste afeciuni.


Mai exist i un numr nedeterminat de persoane care comit probabil
ceea ce unii au numit suicid raional, o decizie analizat cu atenie de
a-i pune capt propriei viei, confruntat cu o boal terminal sau cu o
durere sever i netratabil (Kleespies, Hughes i Gallacher, 2000;
Werth i Cobia, 1995).
Exist i alte motive s credem c depresia nu este n mod necesar
singurul i poate nici cel mai important factor de predicie pentru
sinucidere. n primul rnd, n unele studii, lipsa speranei a reprezentat
un factor mai bun de predicie pentru sinucidere dect depresia (Beck,
Brown i Steer, 1989; Beck, Kovacs i Weissman, 1975; Wetzel, 1976).
Acest lucru se datoreaz faptului c este cel mai probabil ca oamenii s
se sinucid atunci cnd nu vd niciun mijloc de a scpa de agonia lor
psihic. n al doilea rnd, dei predispoziiile depresive tind de fapt s
scad la btrnee (vezi Mitul 9), ratele de suicid cresc vertiginos la
vrsta a treia, n special la brbai (Joiner, 2005). Un motiv plauzibil
pentru discrepana frapant dintre ratele depresiei i ratele suicidului
odat cu naintarea n vrst este acela c btrnii sunt slbii din punct
de vedere fizic i, prin urmare, n comparaie cu tinerii, este mai puin
probabil s supravieuiasc tentativelor de suicid, cum ar fi otrvirea. Cu
toate acestea, un alt motiv este acela c tentativele de suicid la
vrstnici sunt asumate cu mai mult hotrre (Draper, 1996).
Spre exemplu, n comparaie cu oamenii mai tineri, este mai probabil ca
vrstnicii s utilizeze mijloace letale n tentativele de sinucidere, cum ar
fi s se mpute n cap (Frierson, 1991).
Aceast discuie ne duce ctre un alt mit nrudit: muli oameni presupun
c riscul de sinucidere descrete pe msur ce depresia sever dispare.
ntr-un sondaj realizat printre studeni, 53% au rspuns Fals la
afirmaia Un moment de risc suicidal crescut pentru depresivi este
acela n care ncep s-i revin (Hubbard i Melntosh, 1992, p. 164).
Totui, exist dovezi c uneori riscul suicidal ar putea crete pe msur
ce depresia dispare (Isaacson i Rich, 1997; Keith-Spiegel i Spiegel,
1967; Meehl, 1973), poate din cauz c oamenii cu depresie sever
ncep s simt cum i recupereaz energia pe msur ce starea lor se
mbuntete (Shea, 1998). n timpul acestui interval de timp s-ar
putea afla ntr-o fereastr periculoas, n timpul creia ei sunt nc
deprimai i, n plus, posed suficient energie s duc la bun sfrit o
tentativ de sinucidere. Cu toate acestea, temeiul tiinific pentru

aceast afirmaie este neconcludent, deoarece pacienii deprimai care


ncep s aib un moral mai ridicat, dar nu se recupereaz complet, ar fi
putut avea de la bun nceput idei suicidare mai pregnante dect ali
depresivi (Joiner, Pettit i Rudd, 2004).
Astfel, mbuntirea dispoziiei ar putea s nu cauzeze un risc suicidal
crescut, dar chestiunea nu a fost nc tranat. Totui, putem spune cu
certitudine c nu ar trebui s presupunem niciodat c o persoan cu o
depresie major este n zona de siguran odat ce dispoziia sa
afectiv ncepe s se lumineze.
MITUL 39
OAMENII CU SCHIZOFRENIE AU 0 PERSONALITATE MULTIPL
Azi m simt cam schizofren: o voce mi zice ceva, cealalt voce sare imi zice opusul.
Majoritatea filosofilor au o atitudine schizofrenic fa de istoria
tiinelor.
Avem de-a face cu o abordare periculos de schizofrenic referitoare la
educarea tinerilor notri.
Exist, desigur, un rspuns uor pentru aceast schizofrenie moral:
distana dintre principii i politic dintre rzboiul contra terorii i
rzboiul din Irak (citat dintr-un jurnalist care critica abordarea
preedintelui George W. Bush referitoare la rzboiul din Irak).
Aceste replici luate de pe internet reflect o concepie greit larg
rspndit, i anume c schizofrenia este acelai lucru cu
personalitatea scindat1 sau tulburarea personalitii multiple11. Pe
un abi- bild scrie n glum: Am fost odat schizofrenic, dar acum ne e
mai bine11; pe un alt abibild scrie Am fost schizofrenic pn cnd ei
m-au vindecat acum sunt singur11.
Un proeminent tratat de psihologie introductiv merge pn-ntr-acolo
nct s spun c schizofrenia reprezint probabil termenul psihologic
care provoac cele mai multe confuzii n limbajul comun11 (Carison,
1990, p. 453). Aa cum observ i acest manual, i altele, schizofrenia
difer foarte mult de diagnosticul de tulburare de identitate disociativ,
cunoscut odat ca tulburarea de personalitate multipl11 (American
Psychiatric Association, 2000). Spre deosebire de oamenii cu
schizofrenie, cei cu tulburarea de identitate disociativ se presupune c

adpostesc n sinea lor concomitent dou sau mai multe alter ego-uri
distincte personaliti sau stri de contiin , dei aceast afirmaie
este controversat din punct de vedere tiinific (Lilienfeld i Lynn,
2003). Un exemplu familiar pentru identitatea disociat11 este aanumita personalitate scindat11, n care coexist dou alter ego-uri,
deseori opuse unul fa de cellalt n ceea ce privete trsturile de
personalitate. n personalitatea scindat, un ego ar putea fi timid i
retras, iar cellalt sociabil i flamboaiant. Clasicul roman scris de Robert
Louis Stevenson n 1886, Straniul caz al doctorului Jekyll i al domnului
Hyde, reprezint probabil cea mai cunoscut ilustrare literar a
personalitii scindate.
Cu toate acestea, muli psihologi consider ndoielnic afirmaia ferm
c pacienii cu tulburare de identitate disociativ posed personaliti n
ntregime diferite i pe deplin conturate (Ross, 1990; Spiegel, 1993).
Este cu mult mai probabil ca aceti pacieni s prezinte aspecte diferite,
dar exacerbate, ale unei singure personaliti (Lilienfeld i Lynn, 2003).
Chiar i unele articole din revistele tiinifice fac confuzia ntre
schizofrenie i tulburarea de identitate disociativ. Un articol recent,
publicat ntr-o revist medical cu subtitlul Atitudinea schizofrenic a
dermatologului fa de leziunile pigmentate, argumenta c, dei
dermatologii au fost primii n favoarea educrii publicului n ceea ce
privete factorii de risc pentru cancerul de piele, muli dintre ei ignor
preocuprile pacienilor referitoare la cusururile pielii lor (Dummer,
2003). Un articol intitulat Descoperiri recente n genetica schizofreniei,
aprut ntr-o revist dedicat geneticii tulburrilor mentale, afirma c
schizofrenia, care mai este numit i personalitate scindat,
reprezint o tulburare mental complex i multifactorial cu
manifestri clinice variabile1 (Shastry, 1999, p. 149).
Concepia greit referitoare la sinonimia schi- zofrenie-personalitate
multipl este surprinztor de rspndit. ntr-un sondaj, 77% dintre
studenii nscrii la cursurile de psihologie introductiv au fost de acord
cu punctul de vedere conform cruia un schizofren este un individ cu o
personalitate scindat (Vaughan, 1977, p. 139). Studiile ulterioare au
evideniat c acest numr este puin mai mic aproximativ 50% dintre
studeni, 40% dintre ofierii de poliie i aproape 50% din populaia
general (Stuart i Arboleda-Florez, 2001; Wahl, 1987).

Aceast concepie greit i-a croit, de asemenea, un drum n cultura


popular. Filmul de comedie din 2000, Eu, cu mine i Irene, cu Jim
Carrey, este despre un brbat care se presupune c sufer de
schizofrenie. Totui, el sufer de fapt de personalitate scindat, cu o
personalitate (Charlie) care este prietenoas i o alta (Hank) care este
agresiv. n film, personajul lui Carrey trece imprevizibil de la linitit la
icnit. Dup ce n 2008 a fost lansat serialul ABC My Own Worst
Enemy, cu Christian Slater n rol de spion cu personalitate scindat,
numeroi critici de televiziune s-au referit n mod eronat la personajul lui
Slater ca la un schizofrenic (Perigard, 2008). Industria jucriilor a
contribuit i ea la confuzie: unul dintre dumanii ppuii G. I. Joe poart
un nume care inspir team, Zartan, iar productorii jucriei l descriu
ca pe un monstru schizofrenic paranoid care dezvolt personaliti
multiple (Wahl, 1997). Din nefericire, puine articole referitoare la
schizofrenie aprute n revistele populare discut confuzia dintre
schizofrenie i tulburarea de identitate disociativ (Wahl, Borostovik i
Rieppi, 1995), aa nct publicul nelege cu greu diferena.
Mitul schizofreniei echivalate cu tulburarea de identitate disociativ se
nate cu siguran, n parte, din confuzia terminologic. Psihiatrul
elveian Eugen Bleuler a inventat termenul de schizofrenie, care
nseamn minte scindat, n 1911. Muli profani, i chiar unii psihologi,
au interpretat greit definiia lui Bleuler. Prin schizofrenie, Bleuler (1911)
nelegea c oamenii afectai de aceast afeciune sever sufer de o
scindare interioar ntre funciile psihologice, n special ntre emoii i
gndire. Pentru majoritatea dintre noi, ceea ce simim la un moment dat
corespunde cu ceea ce simim n momentul urmtor, iar ceea ce gndim
la un moment dat corespunde cu ceea ce gndim n momentul urmtor.
Dac ne simim triti la un moment dat, deseori tindem s ne simim
triti i o clip mai trziu; dac avem gnduri pesimiste n aceast clip,
vom avea gnduri pesimiste i n urmtoarea secund.
n plus, ceea ce simim n acest minut corespunde, de obicei, cu ceea ce
gndim n acelai minut; dac ne simim triti, vom avea gnduri
pesimiste, i invers. n schimb, n schizofrenie, toate aceste
corespondene sunt adesea ntrerupte.
Aa cum a observat Bleuler, oamenii cu schizofrenie nu adpostesc mai
multe personaliti n acelai timp; ei posed o singur personalitate
care a fost fragmentat sau distrus (Arieti, 1968). n jargonul psihologic
i psihiatric modern, schizofrenia reprezint o tulburare psihotic sever

marcat de o pierdere semnificativ a contactului cu realitatea


(American Psychiatric Association, 2000). Oamenii cu aceast tulburare
sufer n mod obinuit de o gndire confuz i de stri afective
imprevizibile i deseori au idei delirante (sunt, de pild, obsedai c ar fi
urmrii) i halucinaii (experiene senzoriale n absena unui stimul
senzorial real, cum ar fi s auzirea unor voci).
n mod ironic, prima utilizare greit din pres a schizofreniei
echivalat cu personalitatea multipl se pare c vine chiar din partea
unui psiholog proeminent (Menally, 2007). n 1916, un jurnalist de la
Washington Post i-a luat un interviu lui G. Stanley Hali, pe atunci
membru al catedrei de la Johns Hopkins University i primul preedinte
al Asociaiei Americane de Psihologie. Schizofrenia, i-a spus dr. Hali
reporterului, este un termen foarte utilizat de psihologi pentru a descrie
o minte divizat, aa cum e personalitatea lui Jekyll-Hyde (He calls it
schizophrenia, p. A5). Dup civa ani, confuzia dintre schizofrenie i
personalitate multipl se regsea peste tot n cultura popular, dar ct
de mult a contat citatul din Hali n rspndirea acestei confuzii este
neclar (Holzinger, Angermeyer i Matschinger, 1998; Menally, 2007). n
1933 aceast confuzie i croise drum chiar ntr-un articol de dicionar
redactat de bine-cunoscutul T.S. Elliott, care scria c pentru ca un poet
s fie i un filosof, trebuie, practic, s existe doi oameni: nu m pot
gndi la niciun alt exemplu de schizofrenie mai profund (Tumer, 1995,
p. 350).
Dar de ce s ne batem capul cu aceast confuzie? Dac oamenii
folosesc greit termenul de schizofrenie, ar trebui s ne pese?
Regretabil, muli oameni nu-i dau seama de faptul c schizofrenia este
deseori o tulburare, care schilodete profund, asociat cu un risc crescut
de sinucidere, depresie clinic, tuburri de anxietate, abuz de
substane, omaj, lipsa unui acoperi deasupra capului i alte probleme
serioase (American Psychiatric Association, 2000; Gottesman, 1991). n
plus, muli profani n ale psihologiei nu-i dau seama de efectele deseori
devastatoare ale schizofreniei asupra membrilor familiei, prietenilor i
celor dragi. Trivializarea acestei boli, aa cum se vede n multe filme
hollywoodiene, ne poate face s-i subestimm gravitatea i s
minimalizm nevoia urgent a indivizilor afectai pentru un tratament
eficient (Wahl, 1997). Aa cum nota psihologul Irving Gottesman (1991),
utilizarea greit a termenilor de schizofrenie sau schizofrenic pentru a
ne referi la politica extern a Statelor Unite, la bursa de aciuni sau la
infirmarea propriilor expectane este nedreapt fa de gravitatea

problemelor de sntate public i a suferinei profunde asociate cu


aceast tulburare deconcertant a minii umane (p. 8). Atenie la ce
cuvinte folosii! Ele chiar conteaz!
MITUL 40
INDIVIZII CRESCUI DE PRINI ALCOOLICI PREZINT UN SET DISTINCT
DE SIMPTOME
Imaginai-v c tocmai ai fost la un psiholog pentru o evaluare
prealabil. Nu v-ai simit n apele dumneavoastr n ultimul timp i ai
fost nesatisfcut de relaiile, prieteniile i locul dumneavoastr de
munc. V ntrebai Ce anume cauzeaz toate acestea? Dup ce v-a
fcut s ateptai nerbdtor timp de cteva minute n sala de
ateptare, psihologul v cheam n birou i v roag s v aezai. V
informeaz c rezultatele testelor dezvluie faptul c suferii de
urmtoarele probleme:
Stim de sine sczut
Ruine i vinovie
Tendina de a v asuma o prea mare responsabilitate n locul altora n
anumite momente, i prea puin, n altele
Nevoia de aprobare din partea celorlali
Dificulti n relaiile intime
Loialitate excesiv fat de ceilali
Senzaie de slbiciune
Probleme cu controlul impulsivitii
Ce nseamn toate acestea? ntrebai cu team. Psihologul v asigur c
aceste simptome sunt n ntregime tipice pentru cineva cu trecutul
dumneavoastr familial. De vreme ce ai fost crescut de un printe
alcoolic, proclam el cu ncredere, aceste probleme sunt n ntregime de
ateptat. Scpai un oftat de uurare i v mpcai cu gndul c multe
dintre dificultile dumneavoastr emoionale, inexplicabile pn atunci,
se trgeau de fapt din alcoolismul tatlui dumneavoastr. Mai mult,
dac suntei n totalitate oneti cu sine, trebuie s recunoatei c acest
profil de personalitate vi se potrivete n cele mai mici amnunte.

Diagnosticul psihologului dumneavoastr se menine la nivelul


literaturii de popularizare. Simptomele enumerate mai sus, alturi de
alte cteva, includ ceea ce se consider n mod obinuit c este specific
profilului de personalitate regsit printre cei cu prini alcoolici (Logue,
Sher i Frensch, 1992).
Profilul simptomelor acestor indivizi este una dintre ideile cel mai ferm
nrdcinate n toat psihologia de bun sim. Peste 220 000 de site-uri
conin expresia englezeasc adult children of alcoholics (aduli
crescui de prini alcoolici), iar sute dintre ele promoveaz grupurile
de autoajutorare i programele de terapie intenionate s asiste indivizii
cu acest trecut tulburtor. Bestselleruri, precum The Adult Children of
Alcoholics Syndrome, scris de Wayne Kristberg (1986), Adult Children
of Alcoholics, scris de Janet Woititz (1983) i Perfect Daughters scris
de Robert Ackerman (2002), subliniaz punctele principale ale
sindromului adulilor crescui de prini alcoolici i descriu tehnici de
alinare sau de compensare a sechelelor copilriei. Cteva cri foarte
mediatizate au ncercat chiar s
j
explice comportamentele, aparent de neneles, ale celui mai faimos
american cu un astfel de profil, fostul preedinte al Statelor Unite Bill
Clinton (Fick, 1998). Spre exemplu, The Clinton Enigma, scris de David
Maraniss (1998), atribuia escapadele sexuale notorii ale lui Clinton
problemelor de control al impulsivitii, iar ambiiile sale politice intense
erau puse pe seama dorinei de preluare a puterii pentru a rezolva
problemele celorlali, ambele trsturi fiind tipice pentru cei crescui de
prini alcoolici.
Cnd investigatorii au supus unei cercetri atente literatura de
specialitate referitoare la cei crescui de prini alcoolici, suportul
tiinific pentru acest profil unic s-a evaporat. Kenneth Sher (1991) a
trecut n revist studiile majore asupra trsturilor de personalitate ale
acestor indivizi i nu a gsit dect argumente slabe pentru acest
sindrom al celor crescui de alcoolici. n medie, acetia prezint unele
diferene de personalitate fa de adulii crescui de persoane
nonalcoolice. Spre exemplu, ei tind s fie mai tensionai, mai sociabili i
mai nclinai spre asumarea riscurilor dect ali indivizi (Tarter, Alterman
i Edwards, 1985). Cu toate acestea, niciuna dintre aceste diferene nu
se suprapune peste profilul standard al indivizilor crescui de prini

alcoolici, iar majoritatea celorlalte trsturi ale profilului se ntlnesc la


fel de bine la ambele categorii de aduli.
n plus, nu exist aproape nicio dovad c cei cu prini alcoolici
prezint nivele mai pregnante ale personalitii codependente dect
ceilali indivizi este vorba despre tendina de a ajuta (sau de a fi mai
ngduitor) cu oamenii care sunt dependeni de alcool sau de alte
substane. Aceast observaie trebuie reinut n ciuda ideilor vehiculate
la Oprah Winfrey Show i la multe alte programe populare de
televiziune. Cu toate acestea, este semnificativ mai probabil ca indivizii
cu prini alcoolici s se eticheteze ei nii drept codepen- deni,
poate din cauz c au citit sau au auzit din surse ale psihologiei
populare c persoanele cu o astfel de copilriei sunt deseori
codependente (George, Lamarr, Barrett i Mekinnon, 1999).
Un studiu din 1992, realizat de Sher i doi colaboratori, Mary Beth Logue
i Peter Frensch, lmurete i mai clar aa-zisul sindrom al adulilor cu
prini alcoolici. Ei au demonstrat, plecnd de la o list de afirmaii din
literatura psihologiei populare referitoare la acest
sindrom*1, afirmaii asumate de indivizii n cauz (spre exemplu, n
momente de criz tindei s avei grij de alii, Suntei sensibil la
dificultile celorlali") c toate aceste indicii nu sunt definitorii pentru
cei cu o copilrie marcat de alcoolismul prinilor (Logue et al., 1992).
Interesant, Sher i colaboratorii si au descoperit c era la fel de
probabil ca aceti indivizi cu prini alcoolici s aprobe i o alt list de
afirmaii extrem de vagi i generale (spre exemplu, Schimbrile dese ar
putea uneori s v deranjeze", Dorii foarte mult ca ceilali s v
admire"). Mai mult, aproximativ 70% dintre toi indivizii (cu sau fr
prini alcoolici) au raportat c ambele liste i descriau foarte bine" sau
excelent".
Aa cum am evideniat n Mitul 36, psihologii numesc acei factori
descriptivi ai personalitii care se dovedesc vagi i irelevani drept
enunuri Bamum, iar tendina oamenilor de a considera valizi aceti
factori se cheam efectul Barnum (Meehl, 1956). Oamenii care sufer
de probleme psihologice greu de neles sunt vulnerabili n mod special
la acest efect, deoarece ei deseori caut o explicaie logic i clar
pentru dificultile lor de via. Psihologii folosesc pentru acest fenomen
termenul de efort n cutarea unui sens. Oamenii doresc s i dea

seama cum de au ajuns n acea stare, iar efectul Barnum servete de


minune acestei tendine fireti.
Enunurile Barnum sunt de mai multe tipuri. Unele sunt bicefale,
deoarece se aplic unor oameni care se afl fie deasupra, fie sub media
celor care corespund unei anumite trsturi i, prin definiie, se aplic
practic tuturor (Hines, 2003). Un prim exemplu ar fi cea de-a treia
afirmaie din profilul adulilor cu prini alcoolici prezentat la nceputul
acestui mit i care se refer la asumarea unei responsabiliti
deopotriv prea mari i prea mici fa de ceilali. Un site i descrie pe cei
crescui de prini alcoolici ca fiind deopotriv temtori n a se apropia
de ceilali i extrem de dependeni de ali oameni. Totui, alte enunuri
de tip Bamum se refer la slbiciuni banale, care sunt att de des
ntlnite la populaia general, nct sunt lipsite de relevan n cadrul
evalurilor (spre exemplu, Uneori am dificulti n luarea deciziilor). Un
alt tip este cel al afirmaiilor categorice care sunt imposibil de infirmat
(spre exemplu, Posed un mare potenial pe care nc nu l-am
descoperit). Cea de-a patra afirmaie din profilul indivizilor crescui de
prini alcoolici, care se refer la nevoia de aprobare, cu certitudine c
se potrivete tuturor. Cine nu dorete uneori aprobarea i cum am putea
dovedi c cineva, care se pretinde foarte independent, nu nutrete i el
o dorin ascuns de aprobare?
Efectul Barnum explic, n bun parte, succesul grafologilor (vezi Mitul
36), astrologilor, ghicitoarelor n globurile de cristal, cititorilor n palm,
ghicitorilor n cri i n tarot i celor ce comunic cu spiritele.
Toi emit enunuri de tip Bamum n prezicerile lor. Este, de asemenea,
probabil s observai efectul Barnum funcionnd i n timpul urmtoarei
vizite la un restaurant chinezesc. Pentru a pricepe ce vrem s spunem,
doar deschidei prjitura cu rvae i citii mesajul.
Rezultatele obinute de Sher i de colegii si v ajut probabil s
nelegei de ce vi s-a prut c profilul de individ cu prini alcoolici de la
nceputul mitului vi se potrivete att de bine. Rezultatele acestor
cercetri confirm pn la urm concepia popular c trsturile de
personalitate ale acestui profil se potrivesc indivizilor cu prini alcoolici.
Nu cdei ns n capcan: aceste trsturi sunt adevrate de fapt
pentru aproape toat lumea.
MITUL 41

DE CURND, AMERICANII AU TRECUT PRINTR-0 EPIDEMIE MASIVA DE


AUTISM INFANTIL
ncercai s dai o cutare pe Google a expresiei englezeti autism
epidemic1 (epidemie de autism") i vei gsi aproximativ 85 000 de
rezultate referitoare la ceea ce muli consider un adevr de la sine
neles: n ultimii 15 ani am fost martorii unei creteri uimitoare a
procentului de copii cu autism.
Conform celei mai recente ediii a Manualului de Diagnostic i Statistic
al Tulburrilor Mentale (DSM; American Psychiatric Association, 2000),
autismul reprezint o tulburare sever care debuteaz n copilria mic.
Aproximativ trei sferturi dintre cei afectai de autism sunt retardai
mental i majoritatea sunt de sex masculin. Toi sufer de probleme de
vorbire, n cazurile severe ajungndu-se chiar la muenie total, i muli
nu pot stabili legturi afective cu ceilali. Majoritatea se angajeaz n
activiti stereotipe i repetitive, cum ar fi rsucirea uvielor de pr,
fluturarea minilor i lovirea capului, i au reacii profund negative chiar
la mici schimbri n mediul lor.
Considerat mai demult o boal extrem de rar nainte de anii 1990,
cele mai bune estimri ale preva- lenei autismului erau njur de 1 la 2
500 (Defrancesco, 2001) acum se crede c autismul afecteaz 1 din
150 de oameni (Carey, 2007). ntre 1993 i 2003, statisticile Ministerului
Educaiei din SUA au relevat o uimitoare cretere, de 67%, n ratele de
autism din ntreaga ar (Lilienfeld i Arkowitz, 2007). Mai departe, muli
specialiti au ncercat s precizeze sursele acestei creteri enigmatice.
Unii dintre ei, inclusiv avocatul civil Robert F. Kennedy Jr. (2005) i zeci
de mii de prini ai copiilor cu autism, au artat cu degetul de la bun
nceput ctre vaccinurile care conineau conservantul tiomersal i care
sunt administrate, n mod obinuit, cu puin timp nainte ca muli copii
s dezvolte simptome ale autismului (Kirby, 2005). Unul din compuii
principali ai tiomersalului este mercurul, care poate produce, n doze
mari, tulburri neurologice (figura 9.1). ntr-un studiu, 48% dintre
studeni erau de acord c autismul este cauzat de vaccinurile de
imunizare (Lenz etal., 2009).

Ideea c rata autismului a crescut vertiginos a fost popularizat de o


liot de personaje publice difuzate de mass-media. n 2005, emisiunea
Meet the Press de la NBC a dedicat o ntreag ediie epidemiei de
autism i afirmaiilor celebrului jurnalist i autor
David Kirby, conform cruia vaccinurile care conin tiomersal cauzeaz
aceast epidemie. n 2008, actria i fosta vedet Playboy Jenny
Mecarthy, care are un fiu autist, a cerut demisia preedintei Centers for
Disease Control and Prevention38 (CDC), Julie Gerberding, pentru
incompetena dovedit n timpul epidemiei de autism11 i a cerut s
fie nlocuit cu un director care recunoate faptul c avem de-a face cu
o epidemie de autism" (http://adventuresinautism.blogspot.
Com/2008/03/jenny-mccarthy-calls-for-julie.html).
La fel, fostul mijloca din Liga Naional de Fotbal American, Doug
Flutie, care, de asemenea, are un fiu autist, a susinut public c
prevalena autismului crete cu o rat uimitoare
(http://www.dougflutiejrfounda- tion.org/About-Autism-What-isAutism-.asp).
n plus, candidaii ambelor partide majoritare de la alegerile
prezideniale ale Statelor Unite din 2008 au aprobat punctul de vedere
conform cruia prevalena autismului crete n mod dramatic. Ca

rspuns la o ntrebare pus la o ntlnire electoral din 2008, John


Mecain a replicat: Este indiscutabil faptul c (autismul) este n cretere
printre copii, ntrebarea este ce anume l cauzeaz exist dovezi
puternice c are de-a face cu conservanii din vaccinuri (el a reiterat, n
timpul celei de-a treia dezbateri prezindeniale din octombrie 2008,
afirmaia conform creia autismul este n cretere).
La mai puin de dou luni dup aceea, Barack Obama le-a spus
susintorilor de la un miting: Am vzut o rat alarmant a autismului.
Unii oameni, inclusiv eu, suspecteaz c are o legtur cu vaccinurile.
Muli americani par s mprteasc punctele de vedere ale lui Mecain
i Obama: n conformitate cu un sondaj informai realizat pe internet n
2008 de emisiunea de pe
CBS News, 60 minutes, 70% dintre respondeni consider c exist o
epidemie de autism.
Totui, exist motive serioase s ne ndoim de faptul c autismul devine
tot mai frecvent. O explicaie mult mai probabil a rezultatelor ine de
flexibilizarea pronunat a practicilor de diagnosticare (Gemsbacher,
Dawson i Goldsmith, 2005; Grinker, 2007). Versiunea din 1980 a DSMului (DSM-III) cerea ca persoanele suspecte s ndeplineasc 6 din 6
criterii pentru a fi diagnosticate cu autism. n contrast, versiunea din
1994 (DSM-IV), care nc se mai utilizeaz, cu modificri minore, cere ca
pacienii s ndeplineasc 8 din 16 criterii pentru a fi diagnosticai cu
autism. n plus, n timp ce DSM-III coninea doar dou diagnostice
relevante pentru autism tulburarea autist i sindromul Asperger, care
este privit n general ca o form uoar de autism DSM-IV conine cinci
astfel de diagnostice, dintre care cteva descriu forme de autism relativ
uoare. Astfel, criteriile de diagnosticare a autismului au devenit mai
puin stricte din 1980 pn n prezent, ceea ce a condus la mai multe
diagnostice ale acestei boli (Gemsbacher et ai, 2005).
Ar mai putea exista i alte cauze pentru aparenta epidemie de autism.
Din cauza legilor legate de dizabiliti, adoptate de Congresul Statelor
Unite la nceputul anilor 1990, acum li se cere colilor s furnizeze
numrul exact al copiilor cu dizabiliti, inclusiv cu autism. Drept
consecin, inspectoratele colare raporteaz acum mult mai multe
cazuri de autism, dei acest cretere nu reflect n mod necesar vreo
schimbare n prevalena real a autismului (Grinker, 2007; Mercer,
2010). Mergnd mai departe, efectul Rain Manu, care se refer la

contientizarea crescut a publicului fa de problema autismului,


schimbare datorat filmului cu acelai nume din 1998 (vezi caseta
Distrugerea miturilor: O privire mai atent"), ar fi putut determina
prinii i profesorii s detecteze mai bine simptome ale autismului la
copii (Lawton, 2005). Efectul Rain Man ar putea produce ceea ce
cercettorii numesc identificarea prtinitoare (detection bias):
raportarea unui numr mai mare de boli ca rezultat al felului n care
observatorii se grbesc s identifice acea afeciune (Hill i Kleinbaum,
2005).
ntr-adevr, cteva studii recente sugereaz c epidemia de autism ar
putea constitui o iluzie. ntr-o investigaie, cercettorii au urmrit
prevalena diagnosticelor de autism ntre 1992 i 1998 ntr-o zon a
Angliei utiliznd aceleai criterii diagnostice n ambele perioade
(Chakrabarti i Fombonne, 2005). Contrar celor la care s-ar atepta s
existe o epidemie de autism, autorii nu au gsit nicio cretere n
prevalena autismului de-a lungul timpului. Un alt studiu a evideniat un
fenomen numit substituirea diagnosticului: pe msur ce rata
autismului cretea n Statele Unite ntre 1994 i 2003, diagnosticele de
retard mental i dizabiliti de nvare au sczut mpreun cu
aproximativ aceeai rat. Acest rezultat sugereaz faptul c
diagnosticele de autism ar fi putut schimba locurile cu alte
diagnostice, mai puin la mod. Aceeai tendin s-ar putea vdi i n
cazurile tulburrilor de limbaj, care au devenit mai puin frecvente pe
msur ce diagnosticele de autism au devenim mai populare (Bishop,
Witehouse, Watt i Line, 2008).
Toate aceste studii nu ofer nicio justificare pentru a vorbi despre o
epidemie de autism: ele sugereaz c diagnosticele de autism au
crescut n absena vreunei sporiri veritabile a prevalenei autismului.
Drept consecin, eforturile de a explica aceast epidemie prin
influena unor vaccinuri este lipsit de sens. Lsnd la o parte aceast
problem, nu exist dovezi solide ale vreunei legturi ntre autism i
vaccinri, incluznd aici injeciile care conin tiomersal sau vaccinurile
ROR (rujeol, oreion i rubeol; Institute of Medicine, 2004; Offit, 2008).
Spre exemplu, cteva mari studii americane, europene i japoneze
dezvluie c, i atunci cnd rata vaccinrilor rmnea la fel sau scdea,
rata diagnosticelor de autism cretea (Herbert, Sharp i Gaudiano, 2002;
Honda, Shimizu i Rutter, 2005). Chiar i dup ce, n 2001, guvernul a
ndeprtat tiomersalul din vaccinuri, ratele autismului n California au

continuat s urce rapid pn n 2007 (Schechter i Grether, 2008).


Rezultate similare s-au obinut i n Danemarca (Madsen et al,
2002). n plus, nu exist nicio dovad c vaccinurile care conin doze
mai puternice de tiomersal ar fi asociate cu rate mai mari de autism fa
de vaccinurile care conin doze mai slabe (Hviid, Stellfeld, Wohifahrt i
Melbye,
2003).
Niciunul dintre aceste rezultate nu a putut exclude definitiv posibilitatea
ca vaccinurile s creasc riscul autismului ntr-un subgrup mai mic de
copii, cci n tiin este dificil s demonstrezi c ceva nu exist. Pe de
alt parte, nu exist nicio dovad pentru o legtur ntre vaccinuri i
autism (Offit, 2008). Mai mult, studiile exclud posibilitatea ca vaccinurile
s poat explica presupusa epidemie de autism, cci dac exist vreun
efect al vaccinurilor, acesta este att de redus, nct studiile nu au putut
s-l detecteze.
Totui, cercettorilor nu le-a fost ntotdeauna uor s explice publicului
larg toate aceste lucruri. Un om de tiin care a publicat articole ce
respingeau legtura autism-vaccinuri, pe nume Paul Offit, a fost numit
terorist1 de prinii protestatari i a primit sute de scrisori ostile,
inclusiv ameninri cu moartea. Ali oameni de tiin au ndurat
hruieli asemntoare (Hughes, 2007) .
Distrugerea miturilor:
O privire mai atent
Majoritatea indivizilor cu autism au ntr-adevr aptitudini intelectuale
remarcabile?
Presupusa epidemie de autism este abia una din nenumratele credine
fr susinere legate de aceast boal (Gemsbacher, 2007). Un alt mit
puternic este acela c majoritatea oamenilor cu autism sunt uneori
sclipitori, nite indivizi care dovedesc n anumite domenii capaciti
intelectuale remarcabile, aa-numitele sclipiri de geniu (Miller, 1999;
OConnor i Hermelin, 1988). Printre aceste aptitudini sunt calcularea
calendarului, adic abilitatea de a numi ziua sptmnii pentru orice
dat trecut sau viitoare (cum ar fi 8 martie 1602 sau 19 noiembrie
2307), amintirea uimitoare a anumitor fapte (cum ar fi cunoaterea
mediilor de puncte reuite de toi juctorii mari din prima lig de

baseball) i talentele muzicale excepionale (de exemplu, capacitatea de


a reproduce la perfecie la pian o melodie complicat dup ce a auzit-o
doar o singur dat). Credina c majoritatea oamenilor cu autism
posed capaciti remarcabile pare s fie foarte rspndit, cel puin n
comunitatea oamenilor care au o legtur direct cu bolnavii de autism.
ntr-un sondaj, prinii (4,24 pe o scal cu 6 puncte) i profesorii (4,15
pe o scal cu 6 puncte) copiilor autiti au fost de acord n mare parte cu
afirmaia majoritatea copiilor cu autism au talente sau capaciti ieite
din comun (Stone i Rosenbaum. 1988, d. 4101.
Aceast credin se nate, n parte, i din filme, cum ar fi pelicula
premiat cu Oscar din 1988, Rain Man, cu Dustin Hoffman (vezi
Introducere), care portretizeaz indivizii autiti drept nite oameni
geniali n anumite domenii. Rain Man a fost inspirat de cazul real al lui
Kim Peek, care tia pe de rost aproximativ 9 000 de cri putea citi o
pagin de carte n 8-10 secunde i i aducea aminte detalii din ea luni
mai trziu i era un veritabil atlas geografic uman, oferind indicaii
precise legate de rutele dinspre oricare ora din Statele Unite ctre
oricare altul (Treffert i Christensen, 2005).
Totui, studiile arat c printre indivizii cu autism, cei geniali constituie
mai degrab excepia, dect regula. Dei estimrile variaz, majoritatea
studiilor arat c nu mai mult de 10% sau poate mai puin dintre cei
suferinzi de autism prezint aceste sclipiri de geniu (Heaton i
Wallace, 2004; Rimland, 1978). Comparativ, aproximativ 1% dintre
indivizii fr autism sunt geniali. Nu se cunoate de ce numai anumii
indivizi cu autism devin geniali, dei cercetrile indic faptul c
acetia tind s aib IQ-uri mai ridicate dect ceilali bolnavi, sugernd
c un rol important i revine i capacitii intelectuale generale (Miller,
1999).
Concepia greit conform creia majoritatea indivizilor cu autism sunt
geniali ar putea prea inofensiv. Numai c aceast concepie pare s
fi contribuit la apariia unei abordri greite, numit comunicarea
facilitat11, care i are premisele pe ideea, lipsit de acoperire, c
autismul este n primul rnd o tulburare motorie
(de micare), i nu o tulburare mental. n conformitate cu promotorii
comunicrii facilitate, indivizii cu autism sunt, n esen, indivizi normali
prini n interiorul unui corp anormal. Din cauza handicapului motor,
susin ei, indivizii cu autism sunt incapabili s articuleze corect cuvintele

(Biklen, 1990). Existena bolnavilor geniali pare s furnizeze o


justificare pentru comunicarea facilitat, deoarece implic faptul c
indivizii cu autism sunt deseori mai capabili din punct de vedere
intelectual dect par a fi la prima vedere (Frontline, 1993).
Folosind comunicarea facilitat, se argumenteaz mai departe, indivizii
afectai de muenie parial sau total pot bate cuvinte i propoziii pe o
tastatur cu ajutorul unui facilitator care le ghideaz minile,
compensnd astfel presupusul handicap motor. La nceputul anilor 1990,
la scurt timp dup ce comunicarea facilitat a fost introdus n Statele
Unite, zeci de facilitatori extaziai au raportat uimitoare poveti de
succes despre indivizi cu autism, pn atunci necomunicativi, care
tastau propoziii clare, vorbind uneori despre sentimentul lor de uurare
pentru faptul c, n sfrit, sunt capabili s-i exprime sentimentele
inute pn atunci captive. Totui, numeroase studii controlate au artat
ulterior c aceast comunicare facilitat era n ntregime un rezultat
neintenionat al controlului facilitatorului asupra micrilor copiilor
autiti. Fr s-i dea seama, facilitatorii direcionau degetele copiilor
ctre taste (Delmolino i Romancyzk, 1995; Jacobson, Mulick i
Schwartz, 1995). Regretabil, comunicarea facilitat a suscitat sperane
false printre miile de prini disperai ai copiilor cu autism. n plus, a dus
la zeci de acuzaii neconfirmate de abuz
j
sexual mpotriva acestor prini, nvinuiri bazate n ntregime pe
comunicrile tastate cu ajutorul facilitatorilor (Lilienfeld, 2005a;
Margolin, 1994).
Miza e uria, cci modul greit n care publicul nelege legtura dintre
autism i vaccinuri ar putea fi periculos. n urma unui studiu britanic din
1998 foarte mediatizat, dar infirmat ulterior, care proclama o legtur
ntre vaccinurile ROR (MMR) i autism, ratele de vaccinare din Anglia au
sczut de la 92% la 73%, rezultnd epidemii brute de rujeol i cel
puin un deces (Smith, Ellenberg, Bell i Rubin, 2008). Dei acest declin
al vaccinrilor ar fi putut ine de coinciden, merit notat faptul c s-a
produs imediat dup o larg mediatizare a legturii autism-vaccin. Iar
ultimii ani au fost martori ai unor creteri asemntoare ale nivelelor
rujeolei n Statele Unite, Italia, Elveia i Austria, toate n zone n care
muli prini au refuzat s-i vaccineze copiii (New York Times, 2008).
Concepiile greite nu rmn fr urmri.

MITUL U2
CND E LUN PLIN, CRETE NUMRUL INTERNRILOR LA PSIHIATRIE,
DAR i CEL AL INFRACIUNILOR
Vom ncepe acest mit cu o ghicitoare: o dat la fiecare 29,53 de zile se
produce un eveniment cu o semnificaie astronomic destul de comun.
Dar, n conformitate cu unii scriitori, acest eveniment are o semnificaie
psihologic enorm. Ce s fie oare?
Rspunsul: o lun plin. De-a lungul anilor, diveri autori au legat luna
plin de o mulime de fenomene comportamente ciudate, internri n
spitalele de psihiatrie, sinucideri, accidente n trafic, infraciuni, abuz de
alcool, mucturi de cine, nateri, crize n camerele de gard i n
sediile de poliie, violena juctorilor de hochei i lista continu la
infinit (Carroll, 2003; Chudler, fr an; Rotton i Kelly, 1985).
Aceast concepie nu este deloc nou: cuvntul englezesc lunatic39
(de aici vine i expresia argotic looney40), care desemneaz o
persoan psihotic, deriv din termenul latinesc luna. Legendele cu
vrcolaci i vampiri, creaturi terifiante care se presupune c deseori
apreau n timpul nopilor cu lun plin, dateaz cel puin de pe vremea
anticilor greci, fiind amintite de Hippocrate i Plutarh (Chudler, fr an).
Aceste legende erau, de asemenea, extrem de populare n Europa
Evului Mediu i a secolelor care au urmat. n celebra pies Othello (actul
5, scena 2), Shakespeare a scris: De vin-i numai luna. Niciodat/ N-a
fost att de aproape de pmnt/ Scond pe om din mini 41. n Anglia
secolului al XIX-lea, unii avocai chiar foloseau aprarea de tipul
nevinovat din cauza lunii pline pentru a-i salva clienii care
comiseser infraciuni n timpul perioadelor cu lun plin. Chiar i n ziua
de azi, budismul le interzice adepilor s joace sporturi n aer liber n
timpul nopilor cu lun plin (Full Moon Rules out Play, 2001).
Ideea conform creia luna plin este legat de o mulime de ntmplri
ciudate deseori numite efectul Lunii sau efectul Transilvania este,
de asemenea, adnc nrdcinat n civilizaia modern. Un studiu
i
din 1995, realizat de cercettorii de la Universitatea din New Orleans, a
dezvluit c pn la 81% dintre specialitii n sntate mental cred n
efectul Lunii (Owens i Megowan, 2006), iar un studiu din 2005 asupra

asistentelor medicale din Pittsburgh, Pennsylvania, a demonstrat c


69% credeau c luna plin coreleaz cu creterea numrului de pacieni
internai (Francescani i Bacon, 2008). Un studiu realizat pe studenii
canadieni a dezvluit c 45% cred n efectul Lunii (Russell i Dua, 1983).
Aceste credine au implicaii n lumea real; n 2007, oraul Brighton,
Anglia, a instituit o politic de plasare a mai multor ofieri de poliie pe
strzi n timpul nopilor cu lun plin (Pugh, 2007).
Efectul Lunii este, de asemenea, un loc comun n scenariile filmelor de
la Hollywood. Spre exemplu, n comedia lui Martin Scorsese din 1985, O
noapte ciudat, unul dintre ofierii de poliie bombne Cred c e lun
plin dup ce personajul principal se comport ciudat peste noapte. n
filmul din 2009, Lumea de dincolo 3: Revolta Lycanilor, unul dintre
personajele umane se transform n vrcolac n timpul nopilor cu lun
plin.
n ultimele decenii, psihiatrul Arnold Lieber (1978,1996) a popularizat
ideea unei corelaii ntre luna plin i comportament. Pentru Lieber i
adepii si, o mare parte din justificarea efectului Lunii vine din faptul c
patru cincimi ale corpului uman sunt formate din ap. Deoarece Luna
afecteaz mareele de pe Pmnt, se argumenteaz, este plauzibil ca
Luna s afecteze, de asemenea, creierul, care face, pn la urm, parte
din corp. Totui, la o privire mai atent, acest argument nu st n
picioare. Aa cum a notat astronomul George Abell (1979), un nar
care st pe mna dumneavoastr exercit o for gravitaional mult
mai puternic asupra corpului dumneavoastr dect Luna. n mod
asemntor, fora gravitaional a unei mame care i ine n brae
copilul este aproximativ de 12 milioane de ori mai mare dect fora
gravitaional exercitat de Lun asupra copilului. Mergnd mai departe,
mareele nu sunt influenate de fazele Lunii adic de ct de vizibil
este pe Pmnt ci de distana fa de Pmnt (Kelly, Laverty i
Saklofske, 1990). ntr-adevr, n timpul unei luni noi, faza n care Luna
este invizibil pentru noi pe Pmnt, Luna exercit o for gravitaional
cam la fel de intens ca atunci cnd este lun plin.
Lsnd la o parte explicaiile viciate inspirate de maree, rmne
ntrebarea dac luna plin exercit vreun efect semnificativ asupra
comportamentului. Deoarece mai bine de 100 de studii au examinat
aceast chestiune, oamenii de tiin pot acum s se apropie de un
rspuns definitiv. n 1985, psihologii James Rotton i Ivan Kelly au trecut
n revist toate dovezile disponibile referitoare la efectul Lunii. Utiliznd

tehnici metaanalitice, ei nu au gsit nicio dovad c luna plin ar fi avut


legtur cu vreun fel de comportament crime, alte infraciuni,
sinucideri, probleme psihiatrice, internri n spitalele de psihiatrie sau
apeluri la centrele de urgen (Rotton i Kelly, 1985). Rotton i Kelly au
adus la lumin i cteva rezultate pozitive, lucru care nu este
surprinztor, avnd n vedere zecile de studii pe care le-au examinat.
Totui, chiar i acestea erau deschise ctre explicaii n mod clar
nonlunare. Spre exemplu, o echip de cercettori a raportat c
accidentele n trafic erau mai frecvente n timpul nopilor cu lun plin
dect n alte nopi (Templer, Veleber i Brooner, 1982). Totui, aa cum
au evideniat Rotton i Kelly, acest rezultat a fost influenat de un viciu
serios. n intervalul studiat de cercettori, lunile pline au czut mult mai
des la sfrit de sptmn cnd este mai mult trafic dect n alte
zile ale sptmnii (Hines, 2003). Cnd cercettorii au reanalizat datele
lor pentru a lua acest factor n calcul, rezultatele lor pozitive au disprut
(Templer, Brooner i Corgiat, 1983). Parafraznd cu umor concluzia
convenional a articolelor psihologice de sintez care conchid c sunt
necesare i mai multe cercetri n acest domeniu1, Rotton i Kelly i-au
ncheiat articolul concluzionnd c nu mai era necesar nicio alt
cercetare referitoare la efectul Lunii (p. 302).
Analizele ulterioare ale efectului Lunii au dezvluit rezultate la fel de
negative. Oamenii de tiin au examinat dac luna plin este legat de
sinucideri (Gutierrez-Garcia i Tusell, 1997), de internrile n spitalele de
psihiatrie (Kung i Mrazek, 2005), de mucturile de cine (Chapman i
Morrell, 2000), de internrile la urgen (Thompson i Adams, 1996), de
nateri (Kelly i Martens, 1994) i de atacuri de cord (Wake, Fukuda,
Yoshiyama, Shimada i Yoshikawa, 2007) i, practic, toi s-au ales cu
mna goal. De asemenea, nu exist nicio dovad c apelurile de
urgen ctre operatori sau departamentele de poliie cresc n timpul
nopilor cu lun plin (Chudler, fr an). Deoarece deseori este dificil
sau imposibil ca tiina s demonstreze c ceva nu exist (vezi Mitul
41), susintorii efectului Lunii pot susine n continuare faptul c acest
fenomen va fi, la un moment dat, confirmat tiinific. Totui, este clar c,
dac efectul Lunii exist, este att de mic, nct este practic lipsit de
semnificaie (Campbell, 1982; Chudler, fr an).
Dac aa stau lucrurile, de ce att de muli oameni inteligeni sunt
convini de existena lui? Exist cel puin dou motive. n primul rnd,
psihologii au descoperit c suntem cu toii nclinai ctre un fenomen pe
care Loren i Jean Chapman (1967,1969) l-au numit corelaie iluzorie

(vezi Introducere). Aa cum v reamintii, corelaia iluzorie nseamn s


identifici o legtur ntre dou evenimente acolo unde aceasta nu
exist. Este un miraj statistic.
Dei exist mai muli factori care dau natere corelaiei iluzorii
(Lilienfeld, Wood i Garb, 2006), unul care merit o atenie special este
cel al erorii instanelor confirmatorii. Aceast eroare se refer la faptul
c, atunci cnd un eveniment ne confirm ipotezele, i dm mai mult
importan i ni-l reamintim mai uor (Gilovich, 1991). Prin contrast,
cnd un eveniment ne infirm ipotezele, tindem s-l ignorm sau s-l
reinterpretm n linia ipotezelor noastre. Astfel, atunci cnd este lun
plin i se ntmpl ceva neobinuit, s spunem, un flux crescut de
internri la spitalul local de psihiatrie, este probabil s ne amintim i s
le spunem celorlali despre el. Prin contrast, atunci cnd este lun plin
i nu se ntmpl nimic neobinuit, de obicei pur i simplu ignorm acest
lucru (Chudler, fr an), n alte cazuri, am putea reinterpreta absena
oricror evenimente notabile n timpul unei nopi cu lun plin, astfel
nct s rmn n concordan cu ipoteza influenei Lunii: Ei bine, a
fost lun plin i nu s-au fcut internri psihiatrice n noaptea asta, dar
asta e din cauz c este srbtoare i majoritatea oamenilor sunt ntr-o
dispoziie bun.
Ipoteza corelaiei iluzorii se afl n concordan cu rezultatele unui
studiu recent, care dezvluie c asistentele de la un spital de psihiatrie
care cred n efectul Lunii au scris mai multe observaii referitoare la
comportamentul ciudat al pacienilor n timpul nopilor cu lun plin
dect au scris asistentele care nu credeau n acest efect (Angus, 1973).
Asistentele au acordat mai mult atentie evenimentelor care le
confirmau bnuielile, i care, mai departe, au ntrit probabil aceste
bnuieli.
O a doua explicaie ine mai mult de conjunctur, dar este la fel de
interesant. Psihiatrul Charles Raison i colegii si (Raison, Klein i
Steckler, 1999) s-au ntrebat dac nu cumva concepia societii
contemporane n efectul Lunii ar putea aprea dintr-o corelaie care,
odat, a existat i pe care unii observatori de atunci au interpretat-o
greit drept cauzalitate (vezi Introducere, pentru o discuie referitoare la
confuzia dintre corelaie i cauzalitate). Raison i colaboratorii au
sugerat c, nainte de apariia iluminatului stradal, strlucitoarea Lun
le strica somnul oamenilor care triau n aer liber, inclusiv celor cu
tulburri mentale care nu aveau un cmin. Din cauz c deprivarea de

somn deseori declaneaz un comportament straniu la pacienii cu


anumite afeciuni psihologice, n special la cei cu tulburare bipolar
(cunoscut odat drept maniaco-depresiv) i cu epilepsie, luna plin
ar fi putut fi legat la un moment dat de un nivel crescut al
comportamentelor bizare. Desigur, asta nu a cauzat direct aceste
comportamente, ci a contribuit la deprivarea de somn care, la rndu-i, a
provocat mai multe comportamente bizare. n zilele noastre, conform
spuselor lui Raison i colegilor si, nu mai gsim aceast corelaie, cel
puin n marile orae, deoarece iluminatul stradal anuleaz, n mare,
efectele lunii pline.
Aceast explicaie istea s-ar putea dovedi greit. Dar ne reamintete
un principiu-cheie: chiar i convingerile false ar putea deriva din ceea
ce, odat, a reprezentat un smbure de adevr (vezi Introducere).
CAPITOLUL 9: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
Nu se poate pune temei pe diagnosticele psihiatrice.
Majoritatea oamenilor psihotici din societatea occidental ar fi vzui ca
nite amani n civilizaiile nonoccidentale.
Halucinaiile sunt aproape ntotdeauna un semn de boal mental
serioas.
Majoritatea oamenilor cu agorafobie nu i pot prsi casele.
Majoritatea oamenilor care au suferit traume severe, cum ar fi
participarea la rzboi, dezvolt tulburarea stresului posttraumatic
(TSPT).
Simptomele stresului posttraumatic au fost observate prima dat n
urma rzboiului din Vietnam.
Realitate
Pentru majoritatea tulburrilor mentale majore (cum ar fi schizofrenia i
depresia major), temeinicia diagnosticului este comparabil cu cea a
evalurilor marilor boli somatice.
Oamenii din civilizaiile nonoccidentale disting cu claritate amanii de
oamenii cu schizofrenie.

Dintre studenii i rezidenii fr tulburri psihotice, 10% sau mai mult


au trecut prin experiena halucinaiilor n momente n care nu se aflau
sub influena drogurilor.
Doar agorafobia sever conduce la stri n care cei care sufer de
aceast afeciune sunt legai de cas.
Chiar i pentru cele mai severe traume, doar 25-35% dintre oameni
dezvolt n mod tipic tulburarea stresului posttraumatic.
Descrieri clare ale stresului posttraumatic dateaz cel puin de la
Rzboiul Civil American.
Ficiune
Majoritatea fobiilor pot fi descifrate mergnd direct pn la experienele
negative cu obiectul anxiogen.
Fetiitii sunt fascinai de anumite obiecte.
Tulburrile psihosomatice sunt n ntregime n capul oamenilor.
Oamenii cu ipohondrie sunt convini, n mod obinuit, de faptul c
sufer de o mare diversitate de boli.
Majoritatea oamenilor cu anorexie i-au pierdut apetitul.
Toi cei afectai de anorexie sunt femei.
Tulburrile de alimentaie, n special anorexia i bulimia, sunt asociate
cu un trecut de abuz sexual n copilrie.
Realitate
Majoritatea oamenilor cu fobii nu raporteaz nicio experien traumatic
n care s se fi confruntat direct cu obiectul anxiogen.
Fetiitii obin excitaia sexual din contactul cu anumite obiecte, cum
ar fi pantofii sau ciorapii.
Tulburrile psihosomatice, numite azi tulburri psihofiziologice, sunt
afeciuni fiziologice veritabile cauzate sau exacerbate de stres i de ali
factori psihologici. Ele includ astmul, sindromul colonului iritabil i unele
nevralgii.
Oamenii cu ipohondrie sunt convini n mod obinuit c sufer de o
singur boal grav nedetectat, cum ar fi cancerul sau SIDA.

Majoritatea pacienilor cu anorexie nervoas nu i pierd apetitul dect


dac boala lor devine extrem de sever.
Aproximativ 10% din cei cu anorexie sunt brbai.
Studiile controlate sugereaz c rata de abuz sexual asupra copiilor nu
este mai ridicat printre pacienii cu tulburri de alimentaie n
comparaie cu pacienii cu alte tulburri psihiatrice.
Ficiune
Aproape toi oamenii cu sindromul Tourette njur.
Creierele copiilor cu tulburarea deficitului de atenie/ hiperactivitate
(ADHD) sunt suprasolicitate nervos.
Indivizii cu autism au un talent special n a gsi numere prime.
Toi oamenii cu depresie clinic sufer de tristee extrem.
Oamenii deprimai sunt mai puin realiti dect oamenii care nu sunt
deprimai.
S-a demonstrat c depresia se datoreaz unui dezechilibru chimic n
creier.
Copiii nu pot suferi de depresie major.
Realitate
Procentul de pacieni Tourette cu coprolalie (tendina incontrolabil de a
folosi cuvinte obscene) variaz ntre 8% i 60% potrivit diverselor
studiilor.
Studiile sugereaz c creierele copiilor cu ADHD sunt subsolicitate.
Nu exist nicio dovad pentru aceast afirmaie, care deriv din cteva
cazuri crora li s-a fcut mult publicitate.
Pn la o treime dintre oamenii cu depresie clinic nu sufer de o
tristee extrem dar, n schimb, sufer de anhedonie, o incapacitate
de a tri plcerea.
Oamenii uor deprimai tind s fie mai precii dect oamenii care nu
sunt deprimai n ndeplinirea unor sarcini de laborator.

Nu exist dovezi tiinifice pentru niciun dezechilibru veritabil al


vreunui neurotransmitor n cazul depresiei.
Exist dovezi puternice c depresia clinic se poate produce i n
copilrie.
Ficiune
Ratele de depresie la femei cresc dramatic n perioada de dup sarcin.
Toi oamenii cu tulburri bipolare, fosta tulburare maniaco-depresiv,
au deopotriv episoade depresive i maniacale.
Suicidul se produce de obicei fr niciun avertisment.
Majoritatea oamenilor care se sinucid las bilete de rmas bun.
Este puin probabil ca oamenii care vorbesc mult despre sinucidere s o
i comit.
A pune ntrebri oamenilor despre sinucidere crete riscul ca acetia s
ajung la suicid.
Sinuciderile se petrec cel mai frecvent n timpul srbtorilor de iarn.
Realitate
Ratele depresiei nonpsihotice nu sunt mai mari imediat dup natere
dect n alte momente, dei ratele depresiei psihotice sunt totui mai
mari n aceast perioad.
Episoadele maniacale sunt suficiente pentru diagnosticarea tulburrii
bipolare.
Dou treimi, pn la trei sferturi dintre indivizii care se sinucid i-au
comunicat anterior inteniile.
Doar o mic parte dintre oamenii care comit suicid, aproximativ 15-25%
dup majoritatea studiilor, las bilete de rmas-bun.
A vorbi n mod repetat despre sinucidere reprezint unul dintre cei mai
buni factori de predicie pentru sinucidere.
Dei niciun experiment controlat nu a examinat direct aceast afirmaie,
nu exist nicio dovad experimental pentru aceasta.

n preajma Crciunului, rata de suicid fie rmne la fel, fie chiar scade
uor.
Ficiune
Sinuciderile se petrec n special n timpul zilelor nchise de iarn.
Grupa de vrst cu cel mai ridicat risc de sinucidere este adolescena.
Rata femeilor care se sinucid e mai mare dect a brbailor.
Familiile joac un rol major n cauzarea sau declanarea schizofreniei.
Toi oamenii cu schizofrenie catatonic sunt inactivi, zcnd ntr-o
poziie fetal.
Oamenii cu schizofrenie, practic, nu se recupereaz niciodat.
Practic, toi oamenii care consum heroin devin dependeni de ea.
Realitate n lume, suicidul tinde s fie cel mai des ntlnit n lunile cele
mai calde.
Grupa de vrst cu cel mai ridicat risc de sinucidere este btrneea, n
special ia brbaii mai n vrst.
Femeile ncearc mai des s se sinucid, dar brbaii reuesc s
finalizeze tentativa ntr-o proporie mai mare.
Dei atitudinea critic i ostilitea familial ar putea declana recidiva n
unele cazuri de schizofrenie, nu exist nicio dovad c acestea joac un
rol cauzal n instalarea tulburrii.
Oamenii cu schizofrenie catatonic se angajeaz uneori n activiti
motorii frenetice i lipsite de sens sau fac gesturi ciudate.
Studiile sugereaz c ntre o jumtate i dou treimi dintre oamenii cu
schizofenie i mbuntesc marcant starea de-a lungul timpului.
Muli consumatori constani de heroin nu devin niciodat dependeni,
iar alii care devin dependeni, scap de adicie atunci cnd se mut
ntr-un nou mediu.
Ficiune
Majoritatea travestirilor sunt homosexuali.

Realitate
Adevraii travestii, care i procur excitaia sexual mbrcndu-se n
hainele sexului opus, sunt aproape toi brbai heterosexuali.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele legate de boala mental, vezi
American Psychiatric Association (2000); Finn i Kamphuis (1995);
Fumham (1996); Flarding i Zahniser (1994); Joiner (2005); Hubbard i
Melntosh (1992); Matarazzo (1983); Murphy (1976); Raulin (2003);
Rosen i Lilienfeld (2008).
CJ
CU MINTEA LA TRIBUNAL
Mituri despre psihologie i lege MITUL 43
MAJORITATEA OAMENILOR BOLNAVI MENTAL SUNT VIOLENI
S ncepem cu o ntrebare de zece puncte pentru cinefilii nvederai. Ce
au n comun urmtoarele filme de la Hollywood: Psihoz, Halloween,
Vineri 13, Tortura, Vara lui Sam, Masacrul din Texas, Comarul de pe Elm
Street, Avocatul diavolului, Promontoriul groazei i Cavalerul negru?
Dac ai ghicit c n toate este vorba de cte un personaj bolnav mental
care este violent, acordai-v o bil alb.
Aceste filme reprezint mai degrab regula, dect excepia. Aproximativ
75% dintre filmele care nfieaz un personaj cu o boal mental
grav portretizeaz respectivul personaj ca fiind agresiv din punct de
vedere fizic, i chiar un uciga (Levin, 2001; Signorelli, 1989; Wahl,
1997). Filmele i serialele care portretizeaz
criminali psihopai i maniaci ucigai au devenit un loc comun la
Hollywood. Cele mai urmrite seriale nfieaz personaje cu boli
mentale care recurg la acte de violen de aproximativ zece ori mai des
dect celelalte personaje i de zece pn la douzeci de ori mai des
dect o persoan obinuit (Diefenbach, 1997; Stout, Villegas i
Jennings, 2004; figura 10.1.).
Nici la tiri subiectul bolilor mentale nu e tratat altfel, ntr-un studiu,
85% din tirile cu foti pacienii de la psihiatrie se concentrau asupra
nelegiuirilor lor violente (Shain i Phillips, 1991). Desigur, aceste

rezultate nu vor constitui vreo surpriz pentru cei familiarizai cu


mottoul tacit al departamentelor de tiri: Cu ct mai mult snge, cu
att mai mult audien. Mass-media se hrnete cu senzaionalul,
astfel nct povetile cu bolnavi psihici, cu evenimente violente la activ,

vor fi tot timpul cutate.


Din cauza euristicii disponibilitii (vezi Mitul 16), adic a tendinei
noastre de a judeca frecvena evenimentelor n funcie de ct de uor
ne vin n minte, aceste relatri ale mass-mediei garanteaz, practic,
faptul c muli oameni se vor gndi la violen11 ori de cte ori vor
auzi expresia boal mental" (Ruscio, 2000). Acest tip de euristic
poate contribui i la corelaiile iluzorii (vezi Introducere) dintre dou
fenomene, n acest caz dintre violen i boala mental. Relatrile
ample ale ale mass-mediei n ceea ce privete tragedia lui Andrea Yates,
care i-a necat cei cinci copii n 2001, i cele referitoare la Seung-Hui
Cho, care a tras asupra a 32 de studeni i profesori de la Virginia Tech
n 2007, au ntrit aceast conexiune din mintea oamenilor, cci Yates i
Cho sufereau deopotriv de tulburri mentale severe (Yates a fost
diagnosticat cu depresie psihotic, iar Cho manifesta, se pare,
simptome semnificative de schizofrenie). ntr-adevr, studiul a
demonstrat c citirea unei poveti, dintr-un ziar, referitoare la uciderea
unui copil de 9 ani de ctre un pacient bolnav mental a produs o
cretere semnificativ a percepiei conform creia cei bolnavi mental
sunt periculoi (Thornton i Wahl, 1996).

Dup cum era de ateptat, sondajele arat c legtura strns dintre


boala mental i violen aa cum apare n mass-media se regsete i
n mintea publicului. Un sondaj demonstreaz c aproximativ 80% dintre
americani cred c oamenii bolnavi mental sunt nclinai ctre violen
(Ganguli, 2000). Aceast percepie se menine de-a lungul unei largi
game de tulburri, inclusiv fa de alcoolism, dependena de cocain,
schizofrenie i chiar depresie (Angermeyer i Dietrich, 2006; Link,
Phelan, Bresnahan, Stueve i Pescosolido, 1999). n plus, ntre 1950 i
1996, procentul adulilor americani care percepeau bolnavii mental ca
fiind violeni a crescut cnkctontil (PV plan T -r! /- Qfiioiro ci
Ppepnenlihn 7000^
Aceast cretere este paradoxal, deoarece cercetrile sugereaz faptul
c procentul infraciunilor comise de bolnavii mental a sczut n ultimele
patru decenii (Cuteliffe i Hannigan, 2001). Oricare ar fi originile aceste
concepii, ele apar de timpuriu n via. Studiile arat c muli copii ntre
11 i 13 ani presupun c majoritatea oamenilor bolnavi mental sunt
periculoi (Watson et al, 2004).
Totui, concepiile larg rspndite referitoare la boala mental i
violen nu se afl n concordan cu dovezile tiinifice (Applebaum,
2004; Teplin, 1985). Putem admite c majoritatea studiilor arat un risc
uor crescut de violen printre oamenii cu boli mentale grave, cum ar fi
schizofrenia i tulburarea bipolar, fosta tulburare maniaco-depresiv
(Monahan, 1992).
Totui, chiar i acest risc ridicat pare limitat doar la un subgrup relativ
mic de oameni cu boli psihice.
Spre exemplu, n majoritatea studiilor, bolnavii cu idei delirante
paranoide (cum ar fi convingerea fals c sunt urmrii de serviciile
secrete) i cu tulburri date de abuzul de substane (Harris i Lurigio,
2007; Steadman etal, 1998; Swanson etal, 1996) prezint un risc ridicat
de violen, ceea ce nu se ntmpl i cu ceilali bolnavi mental. ntradevr, n unele studii recente, pacienii cu boli mentale severe, dar fr
tulburri date de abuzul de substane, au prezentat un risc pentru
violen la fel de mare ca indivizi normali (Elbogen i Johnson, 2009).
Oricum, chiar i pacienii foarte grav bolnavi care i iau regulat
medicamentele nu prezint un risc ridicat de violen, n comparaie cu
membrii populaiei generale (Steadman etal, 1998). Exist, de
asemenea, unele dovezi c pacienii cu halucinaii imperative care

aud voci ce le comand s comit fapte criminale prezint un risc


crescut de violen (Junginger i Meguire, 2001; Meniel, Eisner i Binder,
2000).
Totui, cele mai bune estimri sugereaz c 90% sau mai mult dintre
oamenii cu boli mentale grave, inclusiv schizofrenia, nu comit niciodat
acte violente (Hodgins et al., 1996). Mai mult, boala mental sever
este de vin doar pentru aproximativ 3-5% din toate infraciunile
violente (Monahan, 1996; Walsh, Buchanan i Fahy, 2001). n realitate,
este mult mai probabil ca oamenii cu schizofrenie i alte tulburri
mentale severe s fie mai degrab victime, dect fptai ai actelor
violente (Teplin, Meclelland, Abram i Weiner, 2005), deoarece
capacitatea lor mental slbit i face mai vulnerabili la atacurile
celorlali. n plus, majoritatea tulburrilor mentale majore, inclusiv
depresia major i tulburrile de anxietate (cum ar fi fobiile i tulburarea
obsesiv-com- pulsiv), nu sunt asociate cu un risc ridicat de agresivitate
fizic.
Exist totui o raz de speran care rzbate din uriaul orizont cenuiu
al nenelegerii publicului. Cercetrile sugereaz c portretizarea bolii
mentale n mass-media pare s se schimbe gradual. Din 1989 pn n
1999, procentul tirilor violente referitoare la bolnavii psihici a sczut
(Wahl, Wood i Richards, 2002). n plus, filme recente precum O minte
sclipitoare (2001), care portretizeaz oameni cu boli mentale severe,
cum ar fi schizofrenia, care nu sunt violeni i se adapteaz cu succes la
simptomele lor psihiatrice, ar putea ajuta la contracararea percepiei
eronate a publicului referitoare la o legtur strns ntre boala mental
i violen. Interesant, cercetrile transculturale sugereaz c n
anumite regiuni, inclusiv Siberia i Mongolia, este absent percepia
bolnavilor de schizofrenie ca fiind predispui ctre agresivitate
(Angermeyer, Buyantugs i Kenzine, 2004), aceasta datorndu-se poate
accesului limitat la tirile mediatice. Aceste descoperiri ne dau un motiv
n plus s sperm c bolnavii psihici nu vor mai fi privii ca prezentnd
un risc foarte crescut de a se manifesta cu violen.
MITUL U
REALIZAREA PROFILULUI PSIHOLOGIC AL CRIMINALULUI AJUT LA
REZOLVAREACAZURILOR
n marea parte a lunii octombrie a anului 2002, cetenii din Virginia,
Maryland, i Washington, DC, au fost practic inui ostatici n propriile

case. n decursul a 23 de zile, ce preau c nu se mai sfresc, 10


oameni nevinovai au fost ucii i ali patru rnii ntr-o serie groaznic
de mpucturi. O persoan a fost ucis n timp ce i tundea peluza,
alta, n timp ce citea o carte pe o banc din ora, alta, dup ce prsise
un magazin, alta, n timp ce sttea n parcarea unui restaurant i alte
cteva, n timp ce mergeau pe strad sau i puneau benzin.
mpucturile preau absolut arbitrare: victimele includeau albi i afroamericani, copii i aduli, brbai i femei. ngrozii i bulversai, muli
rezideni din zona oselei de centur a Washingtonului au evitat s mai
ias din cas, n afar de cazul cnd era absolut necesar, iar zeci de
coli au ordonat practic izolarea total, anulnd toate pauzele i orele de
sport din afara incintei.
Pe msur ce nebunia mpucturilor a continuat fr niciun semn c sar apropia de sfrit, hoarde de psihologi criminaliti (criminal profilers)
au luat calea televiziunilor, pentru a-i oferi prerile referitoare la
identitatea trgtorului. Aceti profiler-i sunt specialiti pregtii
anume pentru a putea s afle trsturile de personalitate,
comportamentale i fizice ale unui infractor pe baza unor detalii ale
uneia sau mai multor infraciuni (Davis i Follette, 2002; Hicks i Sales,
2006). Se presupune c ei pot ajuta, n acest fel, anchetatorii s
identifice persoana responsabil pentru infraciunile n discuie
(Douglas, Ressler, Burgess i Hartman, 1986). Numai Biroul Federal de
Investigaii al Statelor Unite (FBI) angajeaz n fiecare an psihologi
criminaliti pentru aproximativ 1000 de cazuri (Snook, Gendreau,
Bennell i Taylor, 2008).
n cazul trgtorului din zona oselei de centur, majoritatea profilerilor intervievai au fost de acord asupra unui singur lucru: criminalul era
probabil un brbat alb (Davis i Morello, 2002; Kleinfield i Goode,
2002). Pn la urm, aceste dou trsturi se potriveau cu profilul
majoritii criminalilor n serie. Ali psihologi criminaliti au susinut c
ucigaul nu avea copii, iar alii c nu era soldat, cci un soldat se
presupune c ar fi folosit mai degrab gloane militare de mare precizie,
dect gloanele grosolane gsite la locul mpucturilor. Totui, ali
profiler-i au speculat c lunetistul ar avea njur de 25 de ani, cci
media de vrst a ucigailor trgtori este de 26 de ani (Gettleman,
2002; Kleinfield i Goode, 2002).
Cnd, n sfrit, pe 24 octombrie a fost capturat lunetistul1*,
majoritatea acestor experi n profilurile psihologice ale criminalilor au

avut o surpriz. Mai nti, lunetistul** nu era o singur persoan:


crimele fuseser comise de o echip format din doi brbai, John Allen
Muhammad i Lee Boyd Malvo. Mai mult, ambii brbai erau afroamericani, nu albi. Contrar a ceea ce au prezis majoritatea psihologilor
criminaliti, Muhammad avea patru copii i fusese soldat. i ni- ciunul
dintre criminali nu avea njur de 25 de ani, cci Muhammad avea 47, iar
Malvo 17.
Cazul trist al lunetistului de la oseaua de centur scoate n eviden
dou lucruri. Mai nti, acest caz subliniaz faptul c realizarea
profilurilor criminalistice a devenit omniprezent n cultura popular.
Filmul din 1991, ctigtor al premiului Oscar, Tcerea mieilor, cu Jodie
Foster n rolul unui profiler FBI aflat n formare, a crescut fascinaia
multor americani pentru domeniul profilurilor de personalitate ale
criminalilor. Cel puin alte nou filme, inclusiv Crime la indigo (1995) i
Gothika (2003), au, de asemenea, n roluri consistente realizatorii de
profiluri criminalistice, iar cteva seriale populare, cele mai notabile
fiind Psihologia crimei, Millennium, Mini criminale i Crime i
investigaii, acord un rol proeminent psihologilor criminaliti. Astzi,
profiler1l-i precum Pat Brown i Clint van Zandt apar n mod obinuit n
programe de televiziune dedicate anchetelor criminalistice, cum ar fi On
the Record de pe Fox News (gzduit de Greta van Susteren) i Nancy
Grace de pe CNN. Aceste filme sau programe ofer rareori chiar i o
urm de scepticism n ceea ce privete capacitile de predicie ale
profiler"-ilor (Muller, 2000).
Popularitatea realizrii profiling-ului n mas s-media este oglindit de
percepiile asupra eficacitii sale printre muli specialiti n sntate
mental i ofieri din domeniul judiciar. ntr-o anchet realizat pe 92 de
psihologi i psihiatri cu expertiz n domeniul judiciar, 86% au fost de
acord c realizarea profilurilor criminalistice reprezint un instrument
folositor pentru impunerea legii, dei numai 72% credeau c aceast
abordare dispune de suficiente dovezi tiinifice pentru a fi admis n
slile de judecat (Torres, Boccaccini i Miller, 2006). ntr-o alt anchet
realizat pe 68 de ofieri de poliie din Statele Unite, 58% au spus c
alctuirea profilurilor de personalitate ale criminalilor era de ajutor n
direcionarea anchetelor criminalistice, iar 38% au apreciat c era de
ajutor n indicarea suspecilor (Trager i Brewster, 2001).
n al doilea rnd, presupunerile, n mare parte incorecte, ale multor
profiler-i n cazul lunetistului de pe oseaua de centur ridic o

ntrebare crucial: Alctuirea profilurilor criminalistice este, cu adevrat,


de ajutor? Pentru a rspunde la aceast ntrebare, trebuie s explicm
ce nelegem prin a fi de ajutor1. Dac ntrebarea se refer la msura
n care alctuirea profilurilor criminalistice este un factor de predicie
nearbitrar al trsturilor fptailor11, rspunsul este probabil afirmativ.
Studiile arat c profiler-ii pot ghici deseori cu acuratee unele
trsturi ale criminalilor (cum ar fi dac sunt brbai sau femei, tineri
sau btrni) cnd le sunt prezentate informaii detaliate ale dosarului n
ceea ce privete anumite infraciuni, cum ar fi violurile i crimele, i c
acetia au rezultate mai bune dect dac am da cu banul pentru a afla
trsturile criminalului (Kocsis, 2006).
Dar aceste rezultate nu sunt teribil de impresionante. Asta pentru c
psihologii criminaliti s-ar putea baza pe informaii statistice generale,
adic datele referitoare la caracteristicile infractorilor care se afl la
dispoziia oricui se va documenta puin.
Spre exemplu, aproximativ 90% dintre criminalii n serie sunt brbai i
aproximativ 75% sunt albi (Fox i Levin, 2001). Astfel c nu trebuie s
avem o pregtire de profiler pentru a ghici c o persoan responsabil
pentru un ir de crime este probabil un brbat alb; dac am susine
asta, am avea dreptate n mai bine din dou treimi dintre cazuri,
bazndu-ne numai pe informaiile statistice generale. Putem dobndi
asemenea informaii chiar i fr a consulta cercetrile tiinifice. Spre
exemplu, nu este nevoie de un psiholog criminalist pentru a ne da
seama c un brbat care i-a ucis cu brutalitate soia i cei trei copii,
njunghiindu-i repetat, avea mai mult ca sigur probleme serioase cu
controlul impulsivitii1.
Un test mai bun pentru a vedea ct de mult ne ajut alctuirea
profilurilor de personalitate ale criminalilor este de a compara
performanele profiler-ilor cu cele ale altor indivizi lipsii de specializarea
lor. Pn la urm, alctuirea profilurilor criminalistice se presupune c
este o tehnic ce necesit o pregtire specializat. Cnd supunem
activitatea de profiling la acest test mai riguros, rezultatele sunt absolut
irelevante. n majoritatea studiilor, profiler-ii nu se descurc cu nimic
mai bine dect persoanele fr pregtire n ceea ce privete
identificarea trsturilor de personalitate ale ucigailor reali pornind de
la detaliile referitoare la crimele lor (Homant i Kennedy, 1998). n cel
puin un studiu, detectivii de la omucideri, cu o bun experien n
ancheta criminalistic, i ofierii de poliie au realizat profiluri mai puin

exacte asupra unui criminal dect specialitii n chimie (Kocsis, Hayes i


Irwin, 2002).
O metaanaliz realizat pe patru studii controlate a dezvluit c profilerii s-au descurcat doar cu puin mai bine dect cei care nu aveau
expertiza lor (studeni i psihologi) n evaluarea trsturilor generale ale
fptailor pornind de la informaiile referitoare la infraciunile acestora
(Snook, Eastwood, Gendreau, Goggin i Cullen, 2007). Ei n-au avut
rezultate mai bune, ci uneori chiar mai slabe, dect cei care nu erau
profiler-i la evaluarea (a) caracteristicilor fizice, inclusiv identitatea
sexului, vrsta i rasa, (b) a proceselor de gndire, incluznd motivaiile
i culpa n ceea ce privete infraciunea i (c) a habitudinilor personale,
incluznd statutul marital i educaia infractorilor. Chiar i rezultatul
dup care profiler-ii s-au descurcat puin mai bine dect nespecialitii la
identificarea caracteristicilor generale ale fptaului este greu de
interpretat, cci realizatorii de profile de personalitate criminalistice ar
putea fi mai familiarizai dect ceilali cu informaiile statistice generale
n ceea ce privete trsturile infractorilor (Snook et al., 2008). Cei care
nu sunt de meserie psihologi criminaliti, dar care au o minim pregtire
n ceea ce privete aceste informaii de baz sau sunt motivai s le
caute, s-ar putea descurca la fel de bine ca profiler-ii. Oricum,
cercettorii nu au investigat nc aceast posibilitate.
Avnd n vedere faptul c susinerea tiinific pentru activitatea de
profiling este att de slab, ce explic imensa sa popularitate? Exist o
mulime de poteniale motive (Snook etal, 2008; 2008a), dar aici ne
vom concentra asupra a trei dintre ele. n primul rnd, relatrile massmediei asupra reuitelor profiler-ilor adic asupra prediciilor de succes
depesc cu mult tirile referitoare la eecurile lor (Snook et al, 2007).
Aceast tendin este problematic deoarece profiler-ii, asemenea
clarvztorilor angajai uneori de poliie, emit de obicei zeci de
presupuneri referitoare la caracteristicile criminalului n sperana c cel
puin cteva dintre ele se vor dovedi corecte. Aa cum spune vechea
zical, ncercarea moarte n-are. Spre exemplu, civa profiler-i au
ghicit corect c, n cazul lunetistului de pe oseaua de centur, crimele
erau comise de doi oameni (Gettleman, 2002). Dar nu este clar dac
presupunerile lor au fost altceva dect vorbe aruncate la ntmplare.
n al doilea rnd, ceea ce psihologii au numit de euristica expertizei
(Reimer, Mata i Stoecklin, 2004; Snook et al., 2007) joac de asemenea
un rol important, n conformitate cu aceast euristic (v aducei aminte

din Introducere c o euristic reprezint o scurttur mental),


avem o ncredere special n oamenii care se descriu pe ei nii drept
experi. Deoarece majoritatea profiler-ilor afirm c posed o
expertiz specializat, vom considera afirmaiile lor categorice extrem
de convingtoare. Studiile arat c ofierii de poliie consider profilurile
criminalistice mai exacte atunci cnd cred c sunt fcute de profiler-i,
spre deosebire de cele realizate de cei care nu au aceast expertiz
(Kocsis i Hayes, 2004).
n al treilea rnd, efectul Barnum tendina de a considera demne de
crezut descrierile vagi i generale ale trsturilor de personalitate
(Meehl, 1956; vezi Miturile 36 i 40) aduce probabil o contribuie-cheie
la popularitatea activitii de profiling (Gladwell, 2007). Majoritatea
psihologilor criminaliti i presar cu generozitate prediciile cu afirmaii
categorice care sunt att de nebuloase, nct sunt practic imposibil de
testat (Criminalul are probleme nerezolvate cu stima de sine), att de
generale nct se aplic aproape oricui (Criminalul are conflicte cu
familia) sau care se bazeaz pe informaiile statistice valabile pentru
aproape toate infraciunile (Ucigaul a abandonat probabil cadavrul n
sau aproape de ap). Deoarece este dificil de dovedit c multe dintre
prediciile lor sunt greite sau corecte indiferent de cine se dovedete a
fi criminalul, profiler-ii par s fie surprinztor de precii (Alison, Smith,
Eastman i Rainbow, 2003; Snook et al., 2008). Confirmnd cele spuse
de noi, rezultatele unui studiu au dezvluit faptul c ofierii de poliie au
considerat ca fiind la fel de acurate n descrierea unui infractor real att
un profil Barnum care coninea afirmaii ambigue (cum ar fi fptaul
este un brbat extrem de imatur pentru vrsta sa sau fapta a
constituit o evadare din viaa monoton, nesatisfctoare), ct i un
profil veritabil construit n jurul unor detalii factice din viaa infractorului
(Alison, Smith i Morgan, 2003).
La fel cum n numerele sale de circ P. T. Bamum glumea c i place s
ofere cte ceva fiecruia, muli profiler-i care par s aib succes
probabil c adaug n fiecare dintre profilele lor suficiente elemente
pentru a-i satisface pe oficialii din departamentul de poliie, ntrebarea
ce rmne este: Se descurc profiler-ul mai bine dect o persoan
normal n rezolvarea cazurilor? Nu, nu n mod deosebit.
MITUL 45

UN MARE PROCENT DE INFRACTORI FOLOSESC CU SUCCES, N PROCESE,


APRAREA BAZAT PE ALIENAREA MENTAL
Dup ce a inut un discurs n dimineaa de 30 martie 1981, preedintele
Statelor Unite Ronald Reagan a ieit din hotelul Washington Hilton aflat
n capitala rii. nconjurat de ageni de securitate, un Reagan zmbitor
a pit ctre limuzina prezidenial, fcnd cu mna ctre mulimea
prietenoas adunat n faa hotelului. Cteva secunde mai trziu, s-au
auzit ase mpucturi. Un glon a lovit un agent al serviciilor secrete,
unul, un ofier de poliie, un altul l-a lovit pe sercretarul de pres al
preedintelui, Jamed Brady, iar un altul l-a lovit pe preedinte nsui.
Oprit la numai civa centimetri de inima lui Reagan, glonul a fost ct
pe-aci s-l ucid pe cel de-al 40-lea preedinte al Americii. n urma
operaiei, preedintele s-a recuperat n ntregime, dar Brady a rmas cu
nite leziuni cerebrale permanente.
Potenialul asasin era un brbat de 26 de ani pe nume John Hinckley.
Hinckley, s-a dovedit ulterior, se ndrgostise de la distan de actria
Jodie Foster, pe atunci student la Yale University. Hinckley vzuse
recent filmul din 1976 Taxi Driver, care o distribuise pe Foster n rolul
unei minore care se prostitua i s-a identificat intens cu personajul
Travis Bickle (interpretat extraordinar de Robert De Niro), care avea
fantasme de salvare n legtur cu personajul lui Foster. Hinckley a
trimis mai multe scrisori de dragoste pentru Foster i, de cteva ori,
chiar a prins-o la telefonul din camera ei de la Yale, dar eforturile sale
disperate de a o cuceri au fost n zadar. Dragostea lui Hinkley pentru
Foster rmnea fr rspuns. Prad ideilor delirante, Hinckley credea
c, ucigndu-l pe preedinte, ar putea-o determina pe Foster s
aprecieze profunzimea pasiunii pe care o nutrea pentru ea.
n 1982, n urma unui proces agitat care a implicat duelurile unor experi
n psihiatrie, juriul l-a gsit pe Hinckley nevinovat din motive de alienare
mental (insanity)42. Decizia surprinztoare a juriului a generat un
protest zgomotos din partea publicului; un sondaj al ABC News a
dezvluit c 76% dintre americani au obiectat mpotriva verdictului.
Aceast reacie negativ era de neles. Muli americani considerau
respingtoare din punct de vedere moral noiunea de achitare a unui om
care l-a mpucat pe preedinte n plin zi. Mai mult, deoarece tentativa
de asasinat a fost surprins pe video, majoritatea americanilor fuseser
martori oculari la acel incident. Muli dintre ei probabil c s-au gndit
Stai puin; l-am vzut chiar eu cnd a tras n preedinte. Cum naiba l-

au putut gsi nevinovat? Totui, aprarea ce invoc alienarea mental


nu are nimic de-a face cu ntrebarea dac acuzatul a comis ntr-adevr o
nelegiuire (ceea ce juritii numesc actus reus, adic fapta propriu-zis),
ci mai degrab cu ntrebarea dac acuzatul era sau nu responsabil din
punct de vedere psihic cnd a svrit acel act (ceea ce experii numesc
mens rea sau contientizarea vinoviei).
De la procesul lui Hinckley ncoace, americanii au fost martori a
numeroase alte cazuri mediatizate n care aprarea a invocat alienarea
mental, inclusiv cel al lui Jeffrey Dahmer (brbatul din Milwaukee care
a ucis i a canibalizat o parte dintre victimele sale) i ale lui Andrea
Yates (femeia din Texas care i-a necat cinci copii). n toate aceste
cazuri, juriile s-au confruntat cu dificila ntrebare dac acel individ care a
comis o infraciune era responsabil din punct de vedere juridic pentru
actul respectiv.
Primul truc pentru a nelege aprarea bazat pe alienarea mental
const n a recunoate faptul c termenii sntos i alienatdin punct
de vedere psihic (cu sau fr discernmnt) sunt juridici, nu
psihiatrici. n ciuda utilizrii lor cotidiene (Brbatul acela de pe strad
vorbete singur; trebuie s fie alienat), aceti termeni nu vor s spun
c o persoan este psihotic adic a pierdut contactul cu realitatea ,
ci mai degrab c acea persoan a avut sau nu o responsabilitate
juridic la momentul infraciunii. Totui, determinarea rspunderii penale
este departe de a fi simpl. Exist cteva versiuni ale verdictului lipsit
de discernmnt (alienat mental), fiecare conceptualiznd
responsabilitatea juridic puin diferit.
Majoritatea statelor americane utilizeaz o variant a regulii
MNaughten, care cere ca, pentru a fi declarai alienai mental,
acuzaii fie s nu fi tiut ce fac la momentul actului, fie s nu fi tiut c
ceea ce fac este greit. Aceast regul se concentreaz asupra
problemei cogniiei (gndirii): a neles acuzatul semnificaia infraciunii
sale? Spre exemplu, a neles oare un brbat care a omort un lucrtor
de la o benzinrie c ucidea o persoan nevinovat sau a crezut c
ucidea diavolul deghizat n lucrtor la benzinrie?
Pentru un timp, unele state i majoritatea curilor federale au adoptat
criteriile impuse de Institutul American al Magistraturii (IAM), care cerea
ca, pentru a fi declarai alienai mental, acuzaii trebuiau fie s nu fi
neles ceea ce fceau, ^e s fi fost incapabili s-i controleze

impulsurile pentru a se conforma legii. Criteriile cluzitoare ale IAM au


extins regula MNaughten pentru a include deopotriv cogniia i voina:
capacitatea de a-i controla propriile impulsuri.
Deoarece Hinckley a fost achitat pe baza criteriilor IAM, multe state
americane au reacionat la acest verdict, restrngnd aceste criterii.
ntr-adevr, majoritatea statelor care folosesc verdictul alienat mental
(lipsit de discernmnt) s-au ntors acum la standarde mai stricte,
asemntoare regulii MNaughten. Mai mult, n urma verdictului n cazul
Hinckley, mai bine de jumtate din statele nord-americane au luat n
considerare abolirea n ntregime a verdictului bazat pe alienarea
mental (Keilitz i Fulton, 1984), iar patru state Montana, Idaho, Utah
i Kansas chiar au legiferat aceast msur (Rosen, 1999). Totui, alte
state au introdus o variant a verdictului, cunoscut sub forma vinovat,
dar bolnav mental. n cazurile soluionate cu verdictul vinovat, dar
bolnav mental, judectorii i juriile pot lua n considerare boala mental
a unui infractor n timpul acordrii sentinei, dar nu n timpul derulrii
procesului propriu-zis.
Aa cum demonstreaz scandalizarea publicului la verdictul Hinckley,
muli oameni sunt extrem de decii n ceea ce privete aprarea bazat
pe invocarea alienrii mentale. Anchetele sociologice arat c
majoritatea americanilor consider c infractorii folosesc deseori
aprarea bazat pe alienare ca pe o porti de salvare pentru a scpa
de pedeaps. Un studiu a dezvluit c media populaiei consider c
aprarea bazat pe alienare mental este utilizat n 37% din cazurile
de infraciune penal i c aceast motivaie are succes n 44% dintre
cazuri. Acest sondaj demonstreaz, de asemenea, c oamenii cred c
26% dintre cei achitai pe motiv de alienare mental sunt lsai liberi i
c acetia i petrec n medie doar 22 de luni intr-un spital de boli
mentale ca urmare a procesului lor (Silver, Cirincione i Steadman,
1994). O alt anchet indic faptul c 90% dintre ceteni au fost de
acord c aprarea ce invoc alienarea mental este folosit n exces i
c prea muli oameni fug de rspunderea pentru infraciune plednd
nebunia (Pasewark i Seidenzahl, 1979).
Muli politicieni mprtesc aceste convingeri. Spre exemplu, Richard
Pasewark i Mark Pantle (1979) i-au cerut legislativului din Wyoming s
fac o estimare a frecvenei utilizrii aprrii bazate pe alienare
mental n statul lor. Aceti politicieni estimau c 21% dintre infractorii
pui sub acuzare au folosit aceast aprare i c au avut succes n 40%

din cazuri. Mai mult, muli politicieni proemineni au pledat cu


nverunare mpotriva aprrii bazate pe alienare mental, n 1973,
preedintele de atunci al Statelor Unite,
Richard Nixon, a fcut din abolirea aprrii bazate pe alienare mental
punctul central al efortului naional de lupt mpotriva infraciunilor (dar
cum Nixon i-a dat demisia un an mai trziu din cauza scandalului
Watergate, aceast iniiativ a rmas n aer). n rstimp, muli ali
politicieni au cerut excluderea acestui verdict (Rosen, 1999).
Totui, percepiile populaiei i ale politicienilor n ceea ce privete
aprarea bazat pe nebunie11 sunt n mare msur inexacte. Dei
majoritatea americanilor cred c utilizarea acestei aprri este larg
rspndit, datele indic faptul c aceast motivaie este folosit n mai
puin de 1% din procesele penale i c are succes numai n aproximativ
25% dintre cazuri (Phillips,
Wolf i Coons, 1988; Silver et al, 1994). Spre exemplu, n statul
Wyoming, ntre 1970 i 1972, doar un (!) acuzat a pledat cu succes
lipsa de discernmnt (Pasewark i Pantle, 1979). n medie, potrivit
populaiei, aceast aprare ar fi utilizat de aproximativ 40 de ori mai
des dect se ntmpl n realitate (Silver et al, 1994).
Concepiile greite nu se sfresc aici. Lumea supraestimeaz, de
asemenea, ci infractori achitai pe baza alienrii mentale sunt lsai
liberi; procentul real este undeva pe la 15%. Spre exemplu, ncepnd din
1982, Hinckley este inut n spitalul St. Elizabeth, o unitate psihiatric
faimoas din Washington, DC. Mai mult, cei achitai pe baza nebuniei i
petrec ntre 32 i 33 de luni ntr-un spital de psihiatrie, considerabil mai
mult dect estimeaz populaia (Silver et al, 1994). De fapt, rezultatele
ctorva studii indic faptul c infractorii achitai pe baza verdictului
lipsei de discernmnt i petrec n instituiile de tratament (cum ar fi
spitalele de psihiatrie) tot att timp, dac nu mai mult, ct stau i
infractorii dup gratii (Rodriguez, 1983).
Cum au aprut aceste concepii greite referitoare la aprarea bazat
pe nebunie? Americanii triesc din ce n ce mai mult ntr-o cultur a
slii de judecat. ntre canalul de televiziune tru TV (fostul Court TV),
serialele CSI Crime i investigaii, Judge Judy, Lege i ordine, talkshow-ul Nancy Grace (CNN) i tirile referitoare la procesele
celebritilor (cum ar fi O.J. Simpson, Robert

Blake i Michael Jackson), suntem asaltai aproape n fiecare zi cu


informaii referitoare la sistemul juridic i mecanismele sale interne.
Totui, aceste informaii pot fi neltoare, deoarece auzim mult mai
multe despre cazurile senzaionale dect despre cele obinuite care
sunt, pn la urm, cele mai frecvente. ntr-adevr, mass-media acord
considerabil mai mult atentie

proceselor n care aprarea bazat pe alienare mental are succes, cum


ar fi cazul Hinckley, dect celor n care nu se ntmpl aa (Wahl, 1997).
Din cauza euristicii disponibilitii (vezi Mitul 16), este mult mai probabil
s auzim i s ne amintim de invocrile de succes ale lipsei de
discernmnt, dect de aprrile similare euate.
Cum se ntmpl i n alte cazuri, cel mai bun antidot pentru concepia
greit a publicului l reprezint cunoaterea exact. Lynn i Lauren
Mecutcheon (1994) au descoperit c spre deosebire de tirile TV despre
infraciuni unde se invoc alienarea mental, o relatare factual
succint referitoare la aprarea pe motiv de alienare mental a produs o
descretere semnificativ n concepiile greite ale studenilor n ceea ce
privete aprarea bazat pe alienare mental (cum ar fi ideea c apelul
la aprarea bazat pe nebunie ar fi larg rspndit n procese i c
majoritatea acestor abordri au succes). Aceste rezultate ne dau un
motiv de speran, cci sugereaz c doar cu o pictur de informare n
plus, am putea depi dezinformarea.
Astfel, data viitoare cnd i auzii pe prieteni i colegii de munc vorbind
despre cineva care n mod straniu face pe alienatul, ai putea dori s
v ridicai i s i corectai politicos. Asta conteaz mai mult dect
credei.
y
MITUL 46
N MOD NORMAL, TOI OAMENII CARE MRTURISESC O INFRACIUNE
SUNT VINOVAI DE EA
Cu toii am vzut la televizor nenumrate exemple ale jocului
anchetatorilor de-a poliaiul bun i poliaiul ru, abordare util pentru
a obine mrturisiri de la suspeci. Potrivit acestei cunoscute rutine,
poliistul ru l confrunt pe suspect cu dovezi clare ale vinoviei

sale, indic discrepanele din mrturia sa, i pune sub semnul ntrebrii
alibiul i l intimideaz ameninndu-l c va petrece un timp ndelungat
n nchisoare dac nu mrturisete. Prin contrast, poliistul bun ofer
simpatie i susinere, sugereaz posibile justificri pentru crim i
accentueaz beneficiile demascrii altor infractori cunoscui de suspect.
Pe msur ce se desfoar scenariul, suspectul mrturisete
infraciunea i nu exist nicio ndoial n ceea ce privete vinovia sa.
Convingerea c practic toi oamenii care mrturisesc o infraciune sunt
vinovai de aceasta este linititoare. Un motiv pentru care aceast idee
este att de atrgtoare este poate acela c rufctorii nu mai sunt pe
strzi, iar legea i ordinea au nvins. Caz nchis.
Cei care lupt cu infraciunile afirm c nu greesc niciodat atunci cnd
identific prile vinovate. ntr-un sondaj printre anchetatorii din poliia
american i ofierii vamali canadieni, 77% dintre participani credeau
c sunt exaci n detectarea vinoviei unui suspect (Kassin et al, 2007).
La fel, n majoritatea emisiunilor de tiri i de divertisment se presupune
c mrturisirile infractorilor sunt invariabil corecte. Scriind despre cazul
nerezolvat al intoxicrii cu antrax care a ngrozit mare parte din America
la sfritul anului 2001, doi reporteri de la New York Times au sugerat c
o mrturisire din partea dr. Bruce Ivins (o persoan urmrit de FBI care
a sfrit prin a se sinucide) ar fi furnizat o dovad indisputabil a
faptului c dr. Ivins a trimis scrisorile1 care conineau antrax (Shane i
Lichtblau, 2008, p. 24). Filmul documentar Confessions of Crime (1991),
i-a regalat spectatorii cu mrturisiri ale criminalilor condamnai
preluate din nregistrri video, ambalajul casetei video purtnd inscripia
realitate, nu ficiune" scris cu litere ngroate. Violena nfiat ar
putea fi, ce-i drept, tulburtoare, dar putem dormi mai uor tiind c
rufctorii au sfrit n nchisoare. n alt documentar, The Iceman
Confessions of a Mafia Hitman (2002), Richard Kuklinski a descris n
detaliu multiplele crime pe care le-a comis n timp ce se proteja sub
masca omului de afaceri i a familistului. E drept c pericolul d trcoale
peste tot, dar putem fi linitii, cci Kuklinski se afl acum n spatele
gratiilor.
Televiziunea i filmele transmit, i ele, mesajul c oamenii care i
mrturisesc faptele abjecte sunt aproape ntotdeauna adevraii
vinovai. Totui, realitatea este mult mai tulburtoare i mai puin
previzibil: oamenii mrturisesc uneori crime pe care nu le-au comis. Un
caz de acest fel este cel al lui John Mark Karr. n august 2006, Karr a

mrturisit c a ucis-o n 1996 pe regina frumuseii n vrst de 6 ani


Jonbenet Ramsey. Cazul Ramsey a captivat atenia mass-mediei timp de
un deceniu, vreme n care toi sperau c aceast crim va fi n sfrit
rezolvat. Dup o serie de speculaii i scenarii care l artau cu degetul
pe Karr, mass-media a relatat c acesta nu ar fi putut fi vinovatul
deoarece ADN-ul su nu se potrivea cu ceea ce gsiser investigatorii la
locul faptei. Au aprut imediat speculaii referitoare la motivul pentru
care Karr i asumase crima. Era Karr doar un pedofil cu idei delirante
fascinat i obsedat de Jonbenet sau cuta mai degrab publicitatea?
Extinznd discuia, ntrebarea este de ce mrturisesc oamenii crime pe
care nu le-au comis?
Ne vom ntoarce curnd la aceast ntrebare, dar pentru moment ar
trebui s evideniem faptul c mrturisirile false nu sunt chiar aa de
rare printre cazurile judiciare larg mediatizate. Dup ce fiul faimosului
aviator Charles Lindbergh a fost rpit n 1932, mai bine de 200 de
oameni au mrturisit infraciunea (Macdonald i Michaud, 1987). n mod
clar, nu toi erau vinovai. La sfritul anilor 1940, cazul notoriu Black
Dahlia numit astfel deoarece Elizabeth Short, actria nceptoare care
fusese omort i mutilat, se mbrca ntotdeauna n negru a mpins
mai mult de 30 de oameni s mrturiseasc crima. Cel puin 29, dar
foarte posibil toate cele 30 de confesiuni erau false. Pn n ziua de azi,
uciderea lui Short a rmas nerezolvat (Macdonald i Michaud, 1987).
Deoarece att de muli oamenii mrturisesc n mod fals infraciuni larg
mediatizate, anchetatorii pstreaz detaliile de la locul faptei departe de
mass-media pentru a elimina falii autodenuntori. Prile cu
adevrat vinovate ar trebui s fie capabile s furnizeze cu acuratee
informaii depre locul faptei ce n-au fost date publicitii de poliie i si dovedeasc, astfel, vinovia. Henry Lee Lucas, care a mrturisit
mai bine de 600 de crime n serie, a fost probabil cel mai prolific dintre
toi falii autodenuntori. El a fost de altfel singura persoan dintr-un
lot de 153 de condamnai a crei sentin la moarte a fost comutat de
viitorul preedinte al Statelor Unite, George W. Bush, pe atunci
guvernator al statului Texas. Dei Lucas s-ar putea s fi omort unul sau
mai muli oameni, majoritatea autoritilor sunt n mod justificat
sceptice n ceea ce privete afirmaiile lui nebuneti. Gisli Gudjonsson
(1992) a realizat o evaluare complex a lui Lucas i a concluzionat c
acesta a spus i a fcut lucruri ieite din comun pentru a ctiga atenia
celorlali, dornic fiind s le fac pe plac i s-i impresioneze. n mod clar,
acest tip de motivaie ar putea fi n joc n cazul mrturisirilor care

privesc multe crime mediatizate, cum ar fi cazurile Jonbenet Ramsey i


Black Dahlia.
Oamenii ar putea mrturisi voluntar infraciuni pe care nu le-au comis
pentru o grmad de alte motive, inclusiv din nevoia de autopedepsire,
pentru a plti pentru nelegiuiri trecute reale sau imaginare, din
dorina de a proteja adevratul vinovat, ce-ar putea fi partenerul de
via sau copilul, sau pentru c le este dificil s fac distincia ntre
imaginaie i realitate (Gudjonsson, 2003; Kassin i Gudjonsson, 2004).
Din nefericire, cnd oameni lipsii de notorietate apar pentru a mrturisi
crime pe care nu le-au comis sau pentru a exagera implicarea lor n
anchete criminalistice reale, aceasta ar putea mpiedica ncercrile
poliiei de a identifica adevratul vinovat.
Privitor la mrturisirile false, i mai ngrijortor apare faptul c este
probabil ca judectorii i juraii s le ia n considerare ca pe o dovad
convingtoare a vinoviei (Coni, 1999; Kassin, 1998; Wrightsman,
Nietzel i Fortune, 1994). n conformitate cu statisticile strnse de
organizaia Innocence Project (2008), n mai bine de 25% din cazurile n
care dovezile ADN i-au achitat pe indivizii iniial condamnai, acetia
fcuser mrturisiri false sau pledaser vinovai pentru infraciuni pe
care nu le comiseser. Aceste rezultate sunt suficient de alarmante, dar
amploarea problemei ar putea fi cu mult mai mare, deoarece multe
mrturii false sunt probabil considerate nefondate i respinse cu mult
nainte ca oamenii s ajung la proces, din cauza c sunt suspectai de
boal mental. Mai mult, studiile experimentale dezvluie c nici
studenii i nici ofierii de poliie nu reuesc prea bine s detecteze dac
oamenii mrturisesc n mod fals nite fapte interzise sau penale (Kassin,
Meissner i Norwick, 2005; Lassiter, Clark, Daniels i Soinski, 2004). ntrun studiu (Kassin etal., 2005), poliitii erau mai ncreztori n
capacitile lor de a detecta mrturisirile false dect erau studenii, dei
poliitii nu au fost mult mai precii. ntr-o situaie n care participanii au
ascultat mrturisiri nregistrate audio, a fost mai probabil ca poliitii s
considere c mrturisirile false erau de fapt adevrate. Astfel, poliia ar
putea fi predispus s perceap oamenii ca fiind vinovai atunci cnd
sunt nevinovai.
> j
Urmtoarele cazuri subliniaz i mai intens dificultile legate de
mrturisirile false i exemplific diferite tipuri de mrturisiri mincinoase.

Dincolo de confesiunile voluntare, Saul Kassin i colegii si (Kassin,


1998; Kassin i Wrightsman, 1985; Wrightsman i Kassin, 1993) au
clasificat mrturisirile false ca fiind fie de conformare, fie internalizate.
n primul caz, oamenii recunosc vina n timpul interogatoriului pentru a
cpta o recompens promis sau sugerat, pentru a scpa de o
situaie neplcut sau pentru a evita o ameninare (Kassin i
Gudjonsson, 2004). Cazul celor cinci din Central Park, n care cinci
adolesceni au mrturisit c n 1989 au btut cu brutalitate i au violat o
alergtoare n parcul din New York furnizeaz un bun exemplu de
mrturisire de conformare. Adolescenii i-au retras mai trziu
declaraiile, spunnd c crezuser c vor putea merge acas dac i
recunoteau vinovia. Dup ce i-au petrecut ntre 5 ani i jumtate i
13 ani n nchisoare, au fost eliberai, salvai fiind de dovezile ADN. n
2002, la 13 ani dup ce fapta a fost comis, un violator n serie a
mrturisit infraciunea.
Acum s lum n considerare cazul lui Eddie Joe Lloyd. Lloyd suferise n
trecut de probleme mentale i-i fcuse un obicei din a suna la poliie cu
sugestii referitoare la felul n care s rezolve cazurile anchetate, n
1984, un detectiv l-a convins s mrturiseasc violul i uciderea lui
Michelle Jackson n vrst de 16 ani, pentru a-l pcli pe adevratul
violator care ar fi urmat s se dea de gol. Pe baza mrturisirii sale, Lloyd
a fost condamnat i eliberat 18 ani mai trziu deoarece ADN-ul su nu
se potrivea cu cel al adevratului violator (Wilgoren, 2002).
n cazul mrturisirilor intemalizate, unii oameni vulnerabili ajung s
cread c ei au comis n realitate crima, din cauza presiunilor puse
asupra lor n timpul interogatoriilor. Poliitii au o libertate foarte mare n
timpul interogatoriilor i, cel puin n Statele Unite, pot mini i
distorsiona informaiile n mod legal pentru a obine depoziia dorit.
Spre exemplu, ei pot juca n mod legal rolul de poliist ru i s-i
confrunte suspecii cu informaii false referitoare la presupusa lor
vinovie, s le pun la ncercare alibiurile, s submineze ncrederea
suspecilor n negarea faptelor infracionale i chiar s informeze
suspecii n mod fals c nu au trecut testul cu detectorul de minciuni
(Leo, 1996).
Jorge Hemandez a czut prad unor astfel de tehnici de presiune n
timpul anchetrii violului asupra unei femei n vrst de 94 de ani.
Hemandez a afirmat n mod repetat c nu i putea aduce aminte ce
fcuse n noaptea crimei, cu cteva luni mai devreme. Poliia a pretins

nu numai c i gsise amprentele la locul faptei, dar c aveau i


nregistrri ale camerei de supraveghere care l surprinsese la locul
faptei. Confruntat cu aceste dovezi false i spunndu-i-se c poliia l va
ajuta dac va mrturisi, Hemandez a nceput s se ndoiasc de propria
sa memorie i a concluzionat c trebuie s fi fost beat i c nu-i putea
aduce aminte c a comis violul. Din fericire pentru Hemandez, dup ce a
petrecut 3 sptmni n nchisoare, a fost eliberat cnd autoritile au
realizat c ADN-ul lui nu se potrivea cu eantioanele adunate la locul
faptei.
Cercetrile indic faptul c muli oameni sunt relativ uor de convins s
fac la mrturisiri false (Kassin i Kiechel, 1996). ntr-un experiment care
pretindea c se refer la timpul de reacie, investigatorii au fcut
subiecii s cread c erau responsabili pentru defectarea unui
computer, deoarece apsaser o tast pe care asistentul de cercetare i
instruise s o evite, n realitate, cercettorii sunt cei care au defectat
computerul; niciun subiect nu atinsese tasta interzis. Cnd un
presupus martor a fost prezent i ritmul experimentului a fost rapid, toi
subiecii au semnat ulterior o declaraie, recunoscndu-i vinovia.
Mai mult, 65% dintre aceti subieci au intemalizat vina, lucru indicat de
faptul c au povestit cuiva din camera de ateptare (de fapt un
complice) c sunt responsabili pentru defectarea computerului. Cnd sau ntors n laborator pentru a reconstrui ceea ce s-a ntmplat,
35% au inventat detalii concordante cu mrturisirile lor (cum ar fi Am
apsat tasta cu mna dreapt cnd ai strigat A).
Cercettorii au identificat cteva caracteristici personale i situaionale
care cresc probabilitatea unor mrturisiri false. Este mult mai probabil
ca oamenii care i asum infraciuni pe care nu le-au comis: (a) s fie
relativ tineri (Medford, Gudjonsson i Pearse, 2003), uor de influenat
(Gudjonsson, 1992) i nsingurai (Kassin i Gudjonsson, 2004); (b) s fie
convini de vinovia lor (Moston, Stephenson, Williamson, 1992); (c) s
aib cazier, s foloseasc droguri ilicite i s nu aib parte de consiliere
juridic (Pearse, Gudjonsson,
Claire i Rutter, 1998) i (d) s fie interogai de persoane intimidante i
manipulative (Gudjonsson, 2003).
Interesant, mass-media s-ar putea dovedi folositoare n minimalizarea
riscului mrturisirilor false. Mediatizarea cazurilor n care oameni
nevinovai sunt ncarcerai n mod greit pe baza mrturisirilor false ar

putea da pinteni eforturilor de a introduce reformele necesare n


interogatoriile poliiei, cum ar fi nregistrarea video a interviurilor de la
nceput pn la sfrit, pentru a evalua utilizarea i efectele procedurilor
coercitive.
De fapt, multe departamente de poliie nregistreaz deja interogatoriile
suspecilor. Trebuie s mrturisim faptul c am fi mulumii dac
aceast practic ar fi generalizat. i n-avem de gnd s ne schimbm
aceast depoziie.
CAPITOLUL 10: ALTE MITURI I3E EXPLORAT
Ficiune
Programele de reabilitare nu au niciun efect asupra ratelor de recidiv
ale infractorilor.
Majoritatea pedofililor (cei care abuz de copii) prezint rate extrem de
ridicate de recidiv.
Toi pedofilii sunt incurabili.
Realitate
Studiile de sintez arat c programele de reabilitare reduc rata
general a recidivei infracionale.
Majoritatea pedofililor nu recidiveaz n decursul a 15 ani de la
infraciunea lor iniial sau cel puin nu sunt prini asupra faptului.
Studiile de sintez asupra cercetrilor privind tratamentele indic nite
efecte pozitive modeste asupra recidivei la pedofili.
Ficiune
Cea mai bun metod de tratament a delincvenilor este s devenim
duri cu ei.
Majoritatea copleitoare a actelor de violen domestic este comis de
brbai.
Ponderea abuzurilor domestice mpotriva femeilor crete marcat n SUA
n duminica marii finale a campionatului de fotbal american.
A fi agent potal reprezint una dintre cele mai periculoase meserii.
Majoritatea psihopailor sunt violeni.

Majoritatea psihopailor au pierdut contactul cu realitatea.


Psihopaii sunt incurabili.
Realitate
Studiile controlate arat c interveniile care presupun ameninri i
ordine militreti sunt ineficiente i chiar potenial duntoare pentru
delincveni.
Brbaii i femeile abuzeaz fizic unii de alii n proporii aproximativ
egale, dei femeile sufer mai des vtmri.
Nu exist nicio dovad pentru aceast afirmaie larg rspndit.
A fi agent potal este o ocupaie fr riscuri; riscurile pe durata vieii de
a fi ucis la slujb sunt doar de 1 la 370 000, n comparaie cu 1 la 15
000 pentru fermieri i cu 1 la 7 300 pentru lucrtorii n construcii.
Majoritatea psihopailor nu sunt violeni fizic.
Majoritatea psihopailor sunt n ntregime raionali i contieni de faptul
c aciunile lor sunt greite, dar nu le pas.
Cercetrile furnizeaz puine dovezi pentru aceast afirmaie; studii mai
recente sugereaz c psihopaii ncarcerai reacioneaz la tratament la
fel de bine ca ceilali pacieni psihiatrici.
Ficiune
Crimele n serie sunt n mod special ntlnite printre albi.
Ofierii de poliie recurg ntr-o proporie mai mare la suicid.
Unii au ceea ce se cheam o personalitate adictiv.
Alcoolismul este strns asociat cu negarea.
Majoritatea violurilor sunt comise de necunoscui.
Garvztorii poliiei s-au dovedit folositori n rezolvarea crimelor.
Omuciderea este mai ntlnit dect sinuciderea.
Alienarea mental este un termen formal psihologic i psihiatric.
Stabilirea legal a alienrii mentale se bazeaz pe starea mental
curent a persoanei.

Realitate
Ponderea criminalilor n serie nu este mai ridicat printre albi fa de
alte grupuri rasiale.
Metaanalizele arat c ofierii de poliie nu sunt mai nclinai spre suicid
dect ali oameni.
Niciun tip de personalitate nu prezint risc pentru adicie, dei
trsturi, precum impulsivitatea i nclinaia ctre anxietate, cresc acest
risc.
Exist puine dovezi c este mai probabil ca oamenii cu alcoolism s-i
nege problemele dect oamenii cu alte tulburri psihice.
Violurile comise de necunoscui includ doar aproximativ 4% dintre toate
violurile.
Clarvztorii poliiei nu se descurc mai bine dect oricine altcineva n a
ajuta la rezolvarea crimelor.
Sinuciderea este cu aproximativ o treime mai ntlnit dect
omuciderea.
Alienarea mental i lipsa de discernmnt sunt termeni pur legali,
care se refer n mod tipic la incapacitatea (sau capacitatea) de a
distinge binele de ru sau de a fi contient de ce ai fcut la momentul
faptei.
Stabilirea legal a alienrii mentale se bazeaz pe starea mental a
persoanei n momentul infraciunii.
Ficiune
Majoritatea oamenilor care pledeaz alienarea mental mimeaz boala
mental.
Verdictul de alienat mental reprezint aprarea unui bogta.
Realitate
Doar civa dintre cei care pledeaz alienarea mental obin scoruri
ridicate din punct de vedere clinic la evaluarea simulrii.

Cazurile de oameni extrem de bogai care pledeaz alienarea mental,


avnd susinerea unor avocai foarte bine cotai, sunt mediatizate pe
larg, dar destul de
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la psihologie i
domeniul juridic, vezi Aamodt (2008); Arkowitz i Lilienfeld (2008);
Borgida i Fiske (2008); Edens (2006); Nickell (1994); Phillips, Wolf i
Coons (1988); Silver, Circincione i Steadman (1994); Ropeik i Gray
(2002); Skeem, Douglas i Lilienfeld (2009).
I1
CAPACITI i PASTILE
Mituri despre tratamentul psihologic MITUL 47
JUDECATA EXPERTULUI i INTUIIA SUNT CELE MAI I3UNE MIJLOACE DE
LUARE A DECIZIILOR CLINICE
Titlul unui articol de opinie din ziarul satiric The Onion (Kuhtz, 2004)
spunea: Cnd pilotez elicopterul, vreau s zbor, nu s m uit la o
grmad de taste aiurite. Autorul a descris provocrile cu care s-a
confruntat: Lucrurile se nvrt n jurul tu i vin spre tine, cum se
ntmpl i cu stlpii de telefon care mi tot apar n fa. El tnjea s
poat pilota doar folosindu-i judecata i intuiia, fr s fie forat s
nvee s utilizeze facilitile mecanice pe care le-a numit o grmad
de taste, butoane, lumini i manete.
Pilotarea unui elicopter nu este nicidecum singura situaie n care
experii trebuie s proceseze o arie complex de informaii amestecate.
Psihoterapeuii i ali specialiti n sntatea mental trebuie s emit
judeci i decizii la fel de dificile practic n fiecare zi. Sufer acest client
de o depresie major? Este acest pacient suicidar? Ar avea beneficii
acest client din medicaia oferit pe lng psihoterapie?
Fie c este vorba de diagnosticarea unei tulburri mentale sau
proiectarea unor planuri de tratament, specialitii n sntatea mental
trebuie s ia n considerare o cantitate enorm de informaii. Aceste
informaii pot include date adunate prin intermediul interviurilor i
chestionarelor, obinute de la prini, parteneri de via, profesori,
angajatori i dintr-o mulime de alte surse. Sarcina de a aduna la un loc
toate aceste informaii pentru a ajunge la o decizie poate fi dificil. Ct

de demn de ncredere este fiecare informaie n parte? Ct de mult


greutate ar trebui s-i acordm? Ce ar trebui s facem atunci cnd
informaiile nu sunt concordante?
n bestsellerul su (S) Clipirea (Blink), jurnalistul Malcolm Gladwell
(2005) a argumentat c experii ajung s ia decizii concentrndu-se pe
cele mai relevante informaii i fcnd raionamente rapide i corecte.
Ei pot recunoate detaliile cruciale fr a fi distrai de orice altceva i
combin aceste informaii utilizndu-i abilitile intuitive, ascuite de
ani de pregtire i experien. Acest model de expertiz este ceea ce
majoritatea oamenilor ateapt de la specialitii n sntate mental.
Dar exist i o alt cale de a lua deciziile clinice?
Cu mai bine de jumtate de secol n urm, strlucitorul psiholog
clinician Paul Meehl (1954) a furnizat o analiz profund referitoare la
procesul de luare a deciziilor clinice, subliniind dou posibile abordri. El
s-a referit la abordarea tradiional, care se bazeaz pe judect i
intuiie, numind-o metoda clinic. Meehl a pus aceast orientare n
contrast cu metoda mecanic. Atunci cnd este folosit metoda
mecanic, se construiete un algoritm formal (un set de reguli de
decizie), cum ar fi o ecuaie statistic sau o evaluare actuarial, care
va ajuta la luarea deciziilor n viitoarele cazuri. Companiile de asigurri
au folosit evalurile actuariale timp de decenii pentru a aproxima riscul
i valoarea de despgubire acoperit de poli. Spre exemplu,
asigurtorii pot utiliza datele referitoare la vrsta, sexul,
comportamentele legate de sntate, istoricul medical i alte informaii
asemntoare ale unei persoane pentru a prezice ci ani va mai avea
de trit. Dei prediciile statistice ale mortalitii nu sunt la fel de exacte
pentru toat lumea, ele furnizeaz o baz rezonabil pentru stabilirea
valorilor asigurrilor de via. Meehl a susinut c o abordare mecanic
s-ar dovedi la fel de folositoare i n luarea deciziilor clinice. A avut oare
dreptate?
Meehl (1954) a trecut n revist 20 de studii disponibile la acea vreme
pentru a compara acurateea pre- diciilor clinice i mecanice atunci
cnd cercettorii furnizau aceleai informaii deopotriv practicianului i
statisticianului. Spre ocul multor cititori, el a descoperit c prediciile
mecanice erau cel puin la fel de exacte ca prediciile clinice, uneori
chiar mai acurate. Alte articole de sintez au adus de atunci la zi
literatura de specialitate (Dawes, Faust i Meehl, 1989; Grove et al.,

2000), care include acum mai bine de 130 de studii care ndeplinesc
criteriile stricte pentru o comparaie echitabil ntre cele dou metode
de predicie. Potrivit noilor studii, concluzia central tras de Meehl
rmne neschimbat: prediciile mecanice sunt la fel sau chiar mai
exacte dect prediciile clinice. Acest verdict rmne valabil nu numai n
cazul experilor n sntate mental care pun diagnostice psihiatrice,
prognosticnd rezultatul psihoterapiei sau anticipnd tentativele de
sinucidere, dar i pentru experii care prezic performana la facultate,
absolvirea colii, pregtirea militar, locul de munc sau rezultatul
curselor de cai. De asemenea, rezultatul e valabil i pentru specialitii n
detectarea minciunilor; n prezicerea comportamentului criminal i
punerea diagnosticelor medicale sau n prezicerea duratei spitalizrii
sau a datei aproximative a morii. n prezent, nu exist vreo excepie
clar de la regula care spune c metodele mecanice le permit experilor
s prezic fenomenele ateptate cel puin la fel de corect, dac nu mai
bine, ca metoda clinic.
Cum de lucrurile stau aa? S lum n considerare cunotinele de care
dispune un expert pentru luarea deciziilor n noile cazuri. n cazul
aplicrii metodei clinice, aceste cunotine constau n cazuri despre care
experii au nvat sau n care au lucrat personal. Pentru metoda
mecanic, aceste cunotine constau din cazuri extrase din studiile de
cercetare, care ofer deseori un eantion mai mare i mai reprezentativ
dect ceea ce are la dispoziie oricare clinician. n plus, chiar i experii
pot fi prtinitori atunci cnd observ, interpreteaz, analizeaz,
stocheaz i i reamintesc anumite evenimente i informaii (Meehl,
1992). Specialitii n sntate mental, asemenea simplilor muritori,
tind s acorde o atenie exagerat mai degrab experienei lor, dect
expertizei celorlali profesioniti sau rezultatelor cercetrilor (Ruscio,
2006). Drept consecin, predic- iile mecanice au, de obicei, o validitate
mai mare dect prediciile clinice. Meehl (1986) a spus-o pe leau: Cu
toii cunoatem slbiciunea creierului uman n ceea ce privete
evaluarea i calculele. Cnd pltii la cas la un supermarket, nu
cuprindei cu privirea mormanul de cumprturi i i spunei casierului
Pi, mi se pare c face cam 17,00 dolari; ce credei? Casierul e cel ce
face adunarea (p. 372).
Lewis Goldberg (1991) a descris alte cteva avantaje ale prediciei
mecanice fa de predicia clinic. n timp ce prediciile mecanice sunt
perfect concordante adic demne de ncredere cele clinice nu sunt.
Dintr-o varietate de motive, experii nu sunt ntotdeauna de acord unii

cu ceilali sau chiar cu ei nii atunci cnd revd a doua oar acelai
caz. Chiar i pe msur ce clinicienii dobndesc experien, neajunsurile
judecii umane explic motivul pentru care acurateea prediciilor lor
nu se mbuntete prea mult dincolo de ceea ce erau n stare n
timpul facultii (Dawes, 1994; Garb, 1999)
Totui, n ciuda verdictului lui Meehl, muli psihologi nu par convini de
rezultatele sale. Iar alii nu sunt informai n mod adecvat. Rezultatele
unui sondaj realizat printre membrii departamentului de psihologie
clinic din cadrul Asociaiei Americane de Psihologie au dezvluit c
22% dintre ei considerau c metodele de predicie mecanic erau
inferioare metodelor de predicie clinic. Ali 13% au spus c doar au
auzit de metodele de predicie mecanic, dar c nu se familiarizaser
prea bine cu ele. Cel mai remarcabil, 3% nu auziser niciodat de
metodele mecanice de luare a deciziei (Grove i Lloyd, 2009)!
Pe lng educaia insuficient, exist cteva motive pentru care muli
psihologi ezit s mbrieze metodele mecanice de luare a deciziei n
practica lor clinic (Dawes et al, 1989). William Grove i Paul Meehl
(1996) au trecut n revist obieciile ridicate de oponenii acestei
metode, unele putndu-ne ajuta n explicarea popularitii continue a
mitului raionamentului expertului. O dat, ar fi teama c preferina
pentru predicia mecanic va duce la nlocuirea clinicienilor de
computere. Aceast fric este nefondat, deoarece specialitii n
sntate mental fac mult mai multe dect s proceseze informaiile
pentru luarea deciziilor. Ei joac roluri eseniale n dezvoltarea unor
evaluri demne de ncredere i valide, cunoscnd ce date trebuie
adunate, i oferind interveniile potrivite, odat ce au ajuns la o
concluzie. Clinicienii nu trebuie s i fac griji c vor fi dai uitrii,
deoarece nicio ecuaie statistic i nicio evaluare actuarial nu le va lua
vreodat locul n aceste sarcini eseniale.
Unii autori au argumentat c nu ar trebui s comparm metodele de
predicie clinice cu cele mecanice, deoarece practicienii ar trebui s le
utilizeze pe amndou n conjuncie. Dei acest argument ar putea
prea atrgtor, la o inspecie mai atent pur i simplu nu st n
picioare. Luai n considerare un psiholog clinician, care a fcut ani de
terapie intensiv cu un agresor sexual violent, i cruia i se cere, de
ctre o comisie de eliberare condiionat, s recomande dac cererea
condamnatului s fie aprobat sau respins. Dac prediciile mecanice
i clinice sunt de acord, totul e bine: nu conteaz ce metod utilizm.

Dar dac o metod sugereaz c acest deinut nu mai prezint niciun


risc pentru viitor, n timp ce cealalt metod sugereaz c infractorul
prezint un risc ridicat pentru viitor? n mod clar, psihologul nu poate
recomanda deopotriv acordarea i respingerea eliberrii condiionate.
Eroarea logic n propunerea utilizrii ambelor metode este aceea c
aceste metode intr uneori n conflict. Cnd se ntmpl acest lucru, nu
le putem folosi pe amndou.
Unii obiecteaz fa de prediciile mecanice, susinnd c
probabilitatea este irelevant pentru individul unic. Mai precis, ei
pretind c datele legate de rezultatele tratamentelor pentru ali pacieni
nu sunt de niciun folos atunci cnd se ia o decizie pentru un nou pacient
deoarece fiecare persoan este diferit. Spre exemplu, cercetrile
arat c probabilitatea tratrii cu succes a fobiei unui individ este
maxim dac se folosete terapia de expunere tratamentul care
expune oamenii sistematic la stimulii anxiogeni (Barlow, 2002). Totui,
unii experi n sntate mental se angajeaz ntr-o generalizare
antiinductiv (Dawes i Gambrill, 2003): ei trec cu vederea acest
rezultat i recomand un tratament diferit pe baza faptului c
cercetrile fundamentale nu se aplic la aceast persoan unic. Exist
dou variaii ale acestei obiecii, dar ambele sunt greite.
n primul rnd, clinicianul ar putea gndi c un anume caz este att de
neobinuit, nct acesta face o excepie de la regul. Fr ndoial c
acest lucru este uneori adevrat, dar studiile arat c experii gsesc de
obicei prea multe contraexemple (Grove et al, 2000). Ei se concentreaz
prea mult pe aspectele unice ale fiecrui caz i prea puin pe cele
comune i n alte cazuri. Drept rezultat, acurateea lor are de suferit.
n al doilea rnd, clinicianul ar putea crede c orice enun statistic este
irelevant pentru nelegerea sau predicia comportamentului unui
individ. Un simplu experiment de gndire, alctuit de Meehl (1973),
arat eroarea fatal din acest raionament. S presupunem c trebuie
s jucai ruleta ruseasc la un moment dat, nsemnnd c v vei pune
revolverul la tmpl i vei apsa pe trgaci. Ai prefera s fie un singur
glon i cinci tuburi goale n revolver sau cinci gloane i un singur tub
gol? Ne ndoim serios c vei rspunde: Pi, dac mor, nu este dect o
chestiune de probabilitate, aa c nu conteaz. n schimb, suntem
siguri c, n afara cazului n care avei tendine suicidare, ai prefera
arma care v ucide cu o probabilitate de 1 la 6, n loc de 5 la 6. n mod

clar, majoritatea dintre noi recunosc faptul c probabilitatea conteaz


atunci cnd vine vorba de propria noastr supravieuire.
O ultim obiecie implic presupusa natur dezuma- nizant a
metodelor de predicie mecanic, i anume c nu ar trebui s tratm
oamenii ca pe nite simple numere. Aceast obiecie este deopotriv
eronat i irelevant. Mai nti, nu exist o legtur logic ntre felul n
care interacionm cu clienii i felul n care combinm informaiile
pentru a ajunge la nite decizii clinice. Atunci cnd lum discret nite
decizii n timpul terapiei sau ntre edine, n mod obinuit un client nici
mcar nu va ti ce metod am folosit. Chiar dac clienii se simt ca i
cum i-am trata ca pe nite cifre, faptul de a ne simi mpcai n
privina unei proceduri de luare a deciziei este cu mult mai puin
important dect diagnosticarea corect i admninistrarea celui mai bun
tratament. Aa cum a notat Meehl (1986), dac ncerc s prezic ceva
important n legtur cu un student, cu un criminal sau cu un pacient cu
depresie prin mijloace mai degrab ineficiente dect eficiente, taxnd n
tot acest timp respectiva persoan sau casa de asigurri de sntate de
10 ori mai scump dect dac a fi folosit o metod mai acurat de
predicie, aceasta nu reprezint o practic tocmai moral. Faptul c acel
predictor mi se pare mai cald i mai prietenos reprezint ntr-adevr o
scuz meschin (p. 374).
Dei exist dovezi ample care susin utilitatea mijloacelor mecanice de
luare a deciziei, totui profesionitii n sntate mental le utilizeaz
rareori cnd le sunt disponibile. Pcat. Tot aa cum doar judecata i
intuiia nu sunt suficiente pentru a plana, a ocoli i a ne ine la distan
de cldirile nalte atunci cnd zburm cu un elicopter, clinicienii vor lua
i ei decizii mai bune dac se vor baza pe mai mult dect pe judecata i
intuiia lor. i tot aa cum piloii de elicoptere trebuie s nvee s
foloseasc vitezometrul, giroorizontul (orizontul artificial) i o grmad
de alte taste aiurite, i specialitii n sntate mental i-ar servi
pacienii mai bine dac ar dezvolta i ar folosi ecuaii i evaluri
statistice pentru a procesa informaiile mai eficient.
MITUL 48
ABSTINENA REPREZINT SINGURUL SCOP REALIST N TRATAMENTUL
ALCOOLICILOR
Dac mtua dumneavoastr a avut o problem serioas cu butura, ai
fi ngrijorai dac ar bea un singur pahar la o petrecere? Ideea c

oamenii care beau n exces trebuie s se abin complet de la alcool


este profund ntiprit n imaginarul public. Rezultatele unui sondaj au
dezvluit c numai 29% din populaia general consider c fotii
alcoolici, care au fost tratai cu succes, pot bea mai trziu cu moderaie
(Cunningham, Blomqvist i Cordingley, 2007). Cartea Alcoholics
Anonymous (1976) a prezentat n mod similar o poziie rigid, totui larg
acceptat, fa de posibilitatea ca un alcoolic s mai poat bea vreodat
fr s aib de suferit:
iat un brbat care la 55 de ani a descoperit c se afla tot acolo unde
era i la 30 de ani (brbatul buse primul su pahar dup 25 de ani de
abstinen). Am avut o nou confirmare a unui vechi adevr: Odat ceai fost alcoolic, vei rmne ntotdeauna un alcoolic. Dac ncepem s
bem dup o perioad de abstinen, vom redeveni n scurt timp la fel de
bolnavi ca ntotdeauna. Dac decidem s nu mai bem, trebuie s nu mai
existe nicio rezerv, nicio speran ascuns c, la un moment dat, vom
fi imuni la alcool, (p. 33)
Punctul de vedere al Alcoolicilor Anonimi (AA) este c e de ajuns un
pahar, ca s recazi n alcoolism i i are premisele n popularul model
medical al alcoolismului. n conformitate cu acesta, alcoolismul este o
boal evolutiv, cauzat de o alergie sau de alte vulnerabiliti
genetice ce ne fac s pierdem controlul n ceea ce privete butura. Din
aceast perspectiv, chiar i o singur nghiitur de alcool este deseori
suficient pentru a declana un consum incontrolabil (Fingarette, 1988).
Astfel, continu argumentul, abstinena pentru ntreaga via reprezint
singurul scop terapeutic acceptabil n privina alcoolicilor. Aceast idee
i are rdcinile n punctele de vedere ale secolului al XIX-lea
referitoare la dipsomanie, o afeciune patologic marcat de nevoia
irezistibil de a consuma alcool (Miller, 1983).
La nceputul secolului XX, farmecul i puterea distructiv a alcoolului
erau n prim-planul preocuprilor publice. Dei filmele se aflau abia la
nceput, existau deja valorificri ale punctului de vedere foarte rspndit
c alcoolul deturneaz voina oamenilor i le spulber vieile. n 1909,
D. W. Griffith a regizat dou filme, What Drink Did i The Reformation of
an Alcoholic, care atenionau spectatorii n ceea ce privete pcatele
adoptrii unei viei de alcoolic. Filmul realizat de Charlie Chaplin,
Charlot, o noapte fr somn (1915) a fost unul dintre primele filme care
au dat o turnur umoristic abuzului de alcool, dar tensiunea comediei
sale era alimentat de potenialul unui final tragic. Filmul dur Un

weekend pierdut (1945), regizat de Billy Wilder i bazat pe cartea


omonim a lui Charles Jackson, a furnizat poate cea mai ocant
ecranizare a degradrilor cauzate de alcoolism, urmrind chinurile unui
scriitor alcoolic de-a lungul unei beii cu bourbon care a durat cinci zile.
Filme mai
7
recente, ctigtoare ale premiului Oscar, Zile cu vin i trandafiri (1962)
i Prsind Las Vegas (1995) au adus la lumin partea mai ntunecat a
alcoolismului, nfind efectele devastatoare ale alcoolului asupra
relaiilor i sntii mentale, fr s ocoleasc nici perspectiva
sinuciderii.
Pn nu demult, ideea c abstinena reprezint singura modalitate de
vindecare a alcoolicilor adic cei cu o dependen fizic i psihologic
de alcool i cu probleme de via aprute n urma consumului de buturi
a fost mbriat nu numai de publicul larg, dar i de comunitatea
terapeutic, aa cum am exemplificat cu celebrul program AA. De cnd
agentul de burs Bill Wilson i chirurgul Bob Smith (cunoscui ca Bill i
Bob) au fondat AA n Akron, Ohio, n 1935, asociaia a devenit cea mai
mare organizaie pentru tratarea alcoolicilor, ludndu-se cu aproape 2
milioane de membri n toat lumea (Humphreys, 2003). Faimosul
program n 12 pai al AA i ncurajeaz pe membrii si s recunoasc
faptul c nu au niciun control asupa alcoolului. n conformitate cu AA,
pentru a nvinge gndul obsesiv de a bea, membrii trebuie s cread c
o For Suprem (care este deseori, dei nu n mod necesar, Dumnezeu)
le poate reda sntatea (Pasul 2) i le poate reorienta voina i
puterea ctre relaia cu Fora Suprem pe msur ce O neleg mai bine
(Pasul 3).
Programele de tratament din spitale, clinici i comuniti, bazate pe cei
12 pai, pretind c ratele de recuperare sunt de 85% (Madsen, 1989).
Studiile arat c beivii care se altur AA se vor reapuca de but ntr-o
proporie mai mare dect cei care nu primesc niciun tratament
(Kownacki i Shadish, 1999; Timko, Moos, Finney i Lesar, 2000). Totui,
dou treimi dintre butori renun la obiceiul lor n cadrul a 3 luni dup
ce s-au alturat AA (Emrick, 1987), dar asociaia ajut numai
aproximativ 20% dintre oameni s devin complet abstineni (Levy,
2007). n mod nesurprinztor, oamenii care au cele mai multe beneficii
de la AA sunt cei mai activi din organizaie i cei ce sunt mai atrai de

accentul spiritual al acesteia. Pe ct de folositoare ar putea fi AA pentru


unii oameni, asociaia i alte programe bazate pe modelul medical sunt
departe de a avea succes n tratarea numrului vast de alcoolici.
ntr-adevr, muli cercettori au pus sub semnul ndoielii ideea c
alcoolismul este o boal evolutiv i incurabil, alturi de concepia
dup care abstinena reprezint un scop obligatoriu n tratamentul
tuturor alcoolicilor. Un sondaj realizat pe 43 093 de aduli, coordonat de
National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism43 (NIAAA, 20012002), a dezvluit c aproape 36% dintre respondenii care fuseser
alcoolici cu cel puin un an nainte de sondaj, erau n ntregime
recuperai atunci cnd au fost chestionai. Interesant, 17,7% dintre cei
care fuseser odat alcoolici puteau bea moderat, fr s cad n abuzul
de alcool, ceea ce punea la ndoial convingerea popular c odat
devenit alcoolic, rmi pentru totdeauna alcoolic.
Pe ct de frapante sunt aceste rezultate, ele nu au avut intenia de a
sugera c ar putea fi fezabil un tratament care s nu implice abstinena
total. Studiul lui D.L. Davies (1962), care arat c 7% dintre alcoolicii
cronici i puteau controla consumul de alcool timp de 11 ani, a fost unul
dintre primele care a pus la ndoial perspectiva tradiional referitoare
la alcoolism. Mai trziu, raportul RND (Armor, Polich i Stambul, 1976)
asupra rezultatelor de la 45 de centre de tratament al alcoolismului a
indicat c, dup o perioad de 4 ani, 18% dintre pacieni beau moderat,
fr a avea probleme i fr s recad n dependena de alcool.
n mod previzibil, aceste studii au creat zarv printre muli cercettori i
specialiti din domeniul sntii mentale, care au sugerat c a elimina
abstinenta din tratament echivala cu o blasfemie medical. Dar
controversa a plit n comparaie cu avalana criticilor dezlnuite de
rapoartele realizate de Mark i Linda Sobell (1973,1976) referitoare la
succesul lor n nvarea alcoolicilor spitalizai s-i controleze
consumul. Ei au descoperit c, dup 3 ani, pacienii antrenai s bea
moderat consumau mai puin alcool i aveau mai puine probleme de
adaptare dect cei tratai prin metoda abstinenei. Cercetarea Sobell s-a
bazat pe concepia comportamentalist conform creia consumul n
exces de buturi alcoolice reprezint un obicei nvat i ntrit de o
varietate de factori sociali i fizici. Asemenea altor comportamente,
consumul de alcool poate fi modificat i, n unele cazuri, pacientul poate
nva autocontrolul, fr ca asta s presupun abstinenta total.

>
Unii specialiti au atacat rezultatele soilor Sobell pe motive etice,
morale i tiinifice (Pendry, Maltzman i West, 1982), unul dintre
cercettori mergnd chiar pn la a-i acuza de faptul c i-au inventat
rezultatele (Maltzman, 1992). Att de pasionat a fost controversa, nct
mass-media s-a aruncat direct n mijlocul ei. n 1983, un episod al
emisiunii CBS 60 Minutes a nceput artndu-l pe reporterul Harry
Reasoner ntr-un cimitir, aproape de piatra de mormnt a unuia dintre
pacienii lui Sobell, care fusese nvat cum s-i controleze consumul
de alcool, dar care murise ca rezultat al alcoolismului. Reasoner a luat
interviuri unor pacieni care suferiser recidive de-a lungul
tratamentului prin controlul consumului de alcool, dar nu a luat niciun
interviu pacienilor ce fuseser tratai prin metoda abstinenei. De
asemenea, 60 Minutes nu a dezvluit nici faptul c, n aceeai perioad
au decedat mai muli pacieni tratai prin metoda abstinenei dect cei
tratai prin metoda controlului (Sobell i Sobell, 1984). Informaiile
oferite n emisiune le-au dat telespectatorilor impresia c abordarea prin
controlul consumului s-ar putea dovedi fatal. Pe lng acuzaia de
fraud, acest program a condus la o serie de anchete legate de
onestitatea tiinific a celor doi Sobell, dar care n-au descoperit nimic
n neregul.
De-a lungul anilor, controversa tiinific din jurul consumului controlat
de buturi alcoolice s-a estompat, dar nu a disprut niciodat. ntre
timp, cercettorii au strns dovezi considerabile pentru eficacitatea
programelor comportamentale de autocontrol n studiile dedicate
tratamentului centrat pe scopul consumului moderat de buturi (Miller,
Wilbourne i Hettema, 2003). n programele comportamentale de
autocontrol (Miller i Hester, 1980), terapeuii nva oamenii care beau
n exces s-i monitorizeze consumul de buturi, stabilesc limite
potrivite ale consumului de alcool, controleaz ratele de consum i i
ncurajeaz s progreseze. Unele programe de autocontrol pun accentul
pe nvarea unor tehnici de gestionare a situaiilor n care butorii
foloseau alcoolul ca pe un mecanism de adaptare (Monti, Abrams,
Kadden i Rohsenow, 1989) i pe prevenirea recidivelor, nvndu-i pe
butori cum s tolereze emoiile negative (Marlatt i Gordon, 1985).
Aceste programe sunt cel puin la fel de eficiente ca programele n 12
pai (Project MATCH Research Group, 1998).

Programele de prevenire a recidivelor merg n sens invers fa de


concepia dup care ajunge un pahar, ca s redevii alcoolic: aceste
programe i pregtesc pe pacieni i pentru posibilitatea n care ar
aluneca i i-ar relua consumul de butur (Larimer, Palmer i Marlatt,
1999; Marlatt i Gordon, 1985). Crezul acestor programe este acela c o
scpare nu trebuie s devin o recdere. Pentru a preveni recidiva,
trucul este ca pacienii s evite situaiile n care ar putea fi tentai s
bea. Mai mult, ei nva faptul c, dac consum un singur pahar, nu
nseamn c sunt condamnai s-i reia consumul abuziv de alcool
(Marlatt i Gordon, 1985; Polivy i Herman, 2002). Programele de
prevenire a recidivei nva oamenii s se gndeasc la un incident n
care scap din nou la butur mai degrab ca la o ans de a nva
s se adapteze mai eficient la nevoile imperioase, dect s se
gndeasc Am dat-o-n bar ru de tot, iar o s m apuc de but. Un
corp mare de cercetri demonstreaz c programele de prevenire a
recidivei reduc ratele de recdere n alcoolism (Irvin, Bowers, Dunn i
Wang, 1999).
Asemenea mnuilor i pantofilor, o mrime sau, n acest caz, un anume
tratament nu se potrivete tuturor. Din fericire, o gam larg de opiuni
terapeutice este disponibil pentru alcoolici, inclusiv medicamentele,
psihoterapia i grupurile de susinere. Ct privete disputa dintre terapia
bazat pe abstinen i cea bazat pe tehnici de autocontrol,
modalitatea de tratament va trebui ales n funcie de fiecare caz n
parte. Dac mtua dumneavoastr, de la petrecerea pe care am
descris-o, sufer de o dependen sever de alcool, are un trecut
ncrcat de abuzul de alcool sau are probleme fizice i psihice din cauza
butului, avei toate motivele s fii ngrijorai. Cercetrile sugereaz c
i-ar fi probabil mai util un program de tratament prin abstinen
(Rosenberg, 1993).
Totui, dei consumul controlat de buturi nu se potrivete pentru toi
cei care au abuzat de alcool, probabil c totui funcioneaz pentru unii.
Institutul Naional de Medicin al SUA (Institute of Medicine, 1999) i Cel
de-al Noulea Raport despre Sntate i Alcool prezentat Congresului
(United States Department of Health and Human Services, 1977) au
aprobat ncurajarea moderaiei ca modalitate de tratament pentru unii
oameni cu probleme legate de alcool (Mackillop, Lisman, Weinstein i
Rosenbaum, 2003). Existena terapiilor bazate pe controlul consumului
ar putea ajuta alcoolicii s gseasc o alternativ terapeutic la
abstinen. Consumul controlat de buturi merit ncercat cu pacienii

care, dup mai multe ncercri, nu au reuit s ating abstinena n


programele centrate pe acest scop. Pn la urm, oamenii care ncearc
s in regim, s fac exerciii sau s gseasc alte ci de a tri deseori
trebuie s ncerce cteva abordri diferite nainte de a da peste una
care funcioneaz n cazul lor. De-a lungul urmtorului deceniu este
probabil ca cercettorii s dezvolte criterii mai specifice pentru a selecta
tratamentele i scopurile terapeutice cele mai potrivite pentru butorii
inveterai. ntre timp, avem totui o certitudine: abstinena nu
reprezint singurul mijloc terapeutic pentru alcoolici.
MITUL 49
TOATE PSIHOTERAPIILE EFICIENTE FOREAZ OAMENII S CAUTE
CAUZELE PROFUNDE ALE PROBLEMELOR LOR N COPILRIE
Cnd oamenii se gndesc la psihoterapie, de obicei au n minte
urmtorul tablou: un client st ntins confortabil pe o canapea, invocnd
i analiznd amintiri dureroase din trecutul ndeprtat. Fie c vorbim
despre Billy Ciystal din Cu Naul la psihiatru, de Robin Wiliams din Good
Will Hunting sau de Lorraine Bracco n serialul HBO Clanul Sporano,
psihoterapeuii din filme i seriale i ncurajeaz de obicei clienii s
priveasc napoi, deseori cu decenii n urm. ntr-adevr, unul dintre
cele mai populare stereotipuri ale psihoterapiei este acela c foreaz
pacienii s renvie i s se confrunte cu experienele din copilrie care
se presupune c le cauzeaz probleme la vrsta adult. Mai mult,
numeroase filme hollywoodiene se refer la formula ndelung verificat
a vindecrii subite, declanat de obicei de reamintirea ncrcat
afectiv a unui eveniment dureros din copilrie, cum ar fi abuzul sexual
sau fizic (Wedding i Niemiec, 2003). Acest lucru nu este surprinztor,
cci o vindecare subit va constitui ntotdeauna o poveste care ne va
merge la inim.
Le putem mulumi lui Sigmund Freud i adepilor si pentru toate aceste
concepii populare. Una dintre cele mai persistente moteniri ale lui
Freud (1915/2000) este ideea c dificultile actuale i au rdcina n
experienele noastre din copilrie, n special n cele traumatizante.
Conform acestui punct de vedere, amintirile evenimentelor timpurii au
un caracter revelator i ne ajut s accedem la problemele actuale i s
identificm un punct de plecare n rezolvarea lor. Leon Saul, Thoburn
Snyder i Edith Sheppard (1956) au argumentat n mod similar c
amintirile timpurii dezvluie, probabil mai clar dect orice alt dat

psihologic, miezul central al psihodina- micii fiecrei persoane,


motivaiile sale principale
(p. 229). Harry Olson (1979) i-a afirmat o convingere mprtit de
muli terapeui i de publicul larg: Amintirile timpurii, atunci cnd sunt
interpretate corect, dezvluie imediat miezul personalitii unui
individ (p. Xvii). Plecnd de aici, se spune adesea c nelegerea
profund a factorilor-problem din copilrie nu este numai de ajutor, dar
e necesar nainte de a ncepe procesul de schimbare de durat n
cadrul terapiei.
Fr ndoial, nelegerea istoriei unei probleme ne poate uneori ajuta s
pricepem cauzele comportamentelor noastre dezadaptative actuale.
Printre altele, o astfel de nelegere ar putea ajuta terapeuii s
localizeze tiparele problematice de comportament care i au rdcinile
n solul copilriei. Cu toate acestea, amintirile timpurii dezvluie uneori
o imagine distorsionat a evenimentelor din trecut (Loftus, 1993). Mai
mult, nu exist dovezi irefutabile c toate sau mcar majoritatea
problemelor psihologice ale adulilor se nasc din dificulti ntmpinate
n copilrie (Paris, 2000) i, aa cum vom afla n curnd, exist dovezi
considerabile c insight-ul nu este ntotdeauna necesar pentru a obine
o schimbare personal de durat.
Din aceste motive i din altele, numrul n cretere al terapeuilor ce
se reclam din peste 500 de orientri (Eisner, 2000) pun foarte puin
accent pe readucerea pe tapet a trecutului sau pe dezgroparea
amintirilor din copilrie. Aa cum a observat psihologul John Norcross,
clienii obinuii care intr n psihoterapie se ateapt s discute
despre propria copilrie i s dea vina pe prinii lor pentru problemele
lor actuale, dar acest lucru nu mai este valabil (Spiegel, 2006). Printre
tipurile de abordri din diversele coli contemporane de psihoterapie
care se centreaz n primul rnd pe prezent, i nu pe trecut, se afl
grupurile de autoajutorare de tipul Alcoolicilor Anonimi, terapia de grup,
terapia familial i alte abordri majore de psihoterapie pe care le vom
lua n considerare n cele ce urmeaz.
Specialitii n terapia psihodinamic, numii i neofreudieni, au preluat
motenirea intelectual a lui Freud, dar s-au desprit de el n puncte
eseniale. n particular, muli neofreudieni au pus mai puin accent pe
funcionarea incontient a minii dect a fcut-o mentorul lor. Cari Jung
(1933) i Alfred Adler (1922), ambii discipoli ai lui Freud, au fost printre

primii terapeui care s-au ocupat i de aspectele contiente ale


funcionrii pacienilor de-a lungul ntregii viei i au ncercat s-i ajute
s neleag felul n care experienele afective, inclusiv cele recente,
contribuie la conflictele psihologice actuale.
Terapeuii din orientarea existenial-umanist, inclusiv Cari Rogers
(1942), Victor Frankl (1965) i Irvin Yalom (2010), au subliniat mai
degrab importana nzuinei de a ne folosi ntreg potenialul n prezent
dect de-a scormoni neostoit amintirile unor experiene negative din
trecut. Spre exemplu, Frederick (Fritz) Peris, fondatorul terapiei
gestaltiste, a insistat n mod similar c eseniale pentru dezvoltarea
personal sunt contactul cu sentimentele noastre i acceptarea lor aicii-acum (Peris, Hefferline i Goodman, 1994/1951). Terapia gestaltist a
fost prima dintre diversele terapii existeniale care a recunoscut
importana contientizrii, acceptrii i exprimrii n prezent a
sentimentelor. Pentru Peris, o concentrare excesiv asupra trecutului
poate fi nesntoas, deoarece reflect deseori reinerea de a ne
confrunta direct cu dificultile noastre prezente.
Adepii terapiilor comportamentale se concentreaz pe aciunile
specifice care creeaz n prezent probleme n viaa pacienilor i pe
variabilele care menin aceste comportamente (Antony i Roemer,
2003). Terapiile comportamentale se bazeaz pe principiile condiionrii
operante i clasice i pe nvarea observaional, ct i pe dovezile
riguroase de cercetare n ceea ce privete abordrile funcionale.
Terapeuii comportamentaliti vd cheia succesului curei n
achiziionarea unor comportamente adaptative i a unor strategii pe
care clienii le pot aplica n lumea real. n majoritatea cazurilor, ei
consider n mare msur inutil obinerea insight-ului, adic
nelegerea pe ndelete a cauzelor iniiale ale problemelor unei
persoane.
Terapeuii cognitiv-comportamentali, inclusiv Albert Ellis (Ellis, 2006) i
Aaron Beck (Beck, Rush, Shaw i Emeiy, 1979) pariaz pe identificarea i
schimbarea cog- niiilor (convingerilor) iraionale, cum ar fi Nu valorez
nimic. Cnd oamenii scap de tirania convingerilor care le ngrdesc
libertatea interioar, se pot angaja mai uor n comportamente noi i
mai sntoase, argumenteaz aceti terapeui. Spre exemplu, dac unui
pacient timid i se atribuie ca tem pentru acas s iniieze o conversaie
cu 10 strini n decursul unei sptmni, acest lucru poate furniza un

motiv puternic de a pune la ndoial convingerea iraional c dac


cineva m respinge, asta va constitui o catastrof.
Aa cum am menionat mai devreme, cercetrile demonstreaz c
obinerea insight-ului i adncirea n experienele copilriei nu sunt
necesare pentru a avea beneficii din psihoterapie. ntr-un studiu al
terapiei de tip psihanalitic (freudian) (Bachrach, Galatzer-Levy,
Skolnikoff i Waldron, 1991), jumtate dintre cei 42 de pacieni i-au
mbuntit starea, dar nu au prezentat nicio cretere a insight-ului lor
n ceea ce privete conflictele profunde. La fel de gritor e faptul c
susinerea emoional a terapeutului a corelat mai strns dect insightul cu procesul de vindecare.
Cercetri extinse demonstreaz c nelegerea trecutului nostru afectiv,
orict de profund i grati- ficant ar putea fi, nu este necesar i nici
suficient pentru uurarea distresului (Bloom, 1994; Weisz, Donenberg,
Han i Weiss, 1995). De fapt, tratamentele care pun un accent minim pe
recuperarea i confruntarea sentimentelor nerezolvate din copilrie sunt
de obicei la fel de eficiente sau chiar mai eficiente dect abordrile
centrate pe trecut. Este adevrat c orientarea psihanalitic i alte
curente centrate pe insight pot ajuta muli oameni i c versiunile
relativ mai scurte ale terapiilor psihanalitice sunt de mai mult ajutor
dect niciun tratament (Prochaska i Norcross, 2007). Cu toate acestea,
recenziile studiilor controlate arat c terapiile comportamentale i
cognitiv-comportamentale sunt: (a) eficiente pentru o arie larg de
probleme psihologice, (b) mai eficiente dect terapia psihanalitic i
majoritatea celorlalte abordri n cazul tulburrilor de anxietate
(Chambless i Ollendick, 2001; Hunsley i Di Giulio, 2002) i (c) mai
eficiente dect alte tratamente pentru copiii i adolescenii cu probleme
de comportament, cum ar fi minitul, furatul, lipsa de respect fa de
autoritate i agresivitatea fizic (Garske i Anderson, 2003; Weisz,
Weiss, Han, Granger i Morton, 1995). n plus, aceste terapii se
concentreaz, n mod obinuit, aproape n exclusivitate pe aici-i-acum.
O tendin actual n psihoterapie este ca terapeuii s dezvolte metode
potrivite cu nevoile clienilor pe baza unui amestec eclectic de tehnici
mprumutate din diverse orientri, inclusiv din cele centrate pe insight i
din cele comportamentale i cognitiv-comportamentale (Stricker i Gold,
2003). Vestea bun este c o seam de terapii, indiferent dac se
centreaz pe trecut sau prezent, pot aduce beneficii multor oameni,
indiferent de statutul lor socioeconomic, sex, etnie i vrst (Beutler,

Machado i Neufeldt, 1994; Petry, Tennen i Afleck, 2000; Rabinowitz i


Renert, 1997; Schmidt i Hancey, 1979). Pentru a ne mbunti starea
nu este nevoie s privim napoi; dac vom privi nainte, vom obine
beneficiile dorite.
MITUL 50
TERAPIA ELECTROCONVULSIV (PRIN OCURI) REPREZINT UN
TRATAMENT PERICULOS i BRUTAL
Dac nu ai auzit niciodat de terapia electroconvul- siv (TEC), mai
popular numit terapia prin electro- ocuri, nchidei ochii pentru o
clip i ncercai s v imaginai o edin tipic de tratament. Ce vedei
c se ntmpl n timpul edinei? i ce vedei imediat dup?
Dac gndii la fel ca majoritatea lumii, v vei imagina probabil un
pacient ostil care este trt ntr-o ncpere, legat de un pat ngust sau
pe o targ, care primete un impuls electric puternic la tmple i apoi
are convulsii violente n timp ce o echip de doctori i asistente ncearc
s l in nemicat. Cnd, n sfrit, pacientul se linitete, acioneaz
ameit i confuz, i e foarte probabil s fi rmas fr mari pri din
memorie. Aa cum vom descoperi n curnd, toate aceste stereotipuri
sunt eronate, cel puin n Statele Unite i alte civilizaii occidentale.
ntr-adevr, puine tratamente psihologice au reuit s suscite mai
multe nenelegeri dect terapia elec- troconvulsiv (Kradecki i
Tarkinow, 1992). Pentru majoritatea oamenilor, terapia electroconvulsiv
reprezint un tratament brutal, chiar barbar. n multe ri, inclusiv n
Statele Unite, Australia i naiunile europene, procente substaniale ale
publicului larg consider c terapia electroconvulsiv este periculoas
din punct de vedere fizic i duntoare la nivel psihic (Dowman, Patel i
Rajput, 2005; Kerr, Megrath, OKearney i Price, 1982; Teh, Helmes i
Drake, 2007). ntr-un studiu realizat pe 200 de americani, 59% au
afirmat c terapia electroconvulsiv este dureroas, 53% c provoac
grea i reacii vomitive, 42% c este utilizat de obicei pentru a
pedepsi pacienii care nu se comport adecvat, iar 42% c distruge un
numr mare de celule cerebrale. 16% credeau c terapia
electroconvulsiv las pacienii ntr-o stare definitiv de zombie (Santa
Maria, Baumeister i Gouvier,
1998). Totui, toate aceste concepii sunt inexacte. Rezultatele unui alt
studiu au dezvluit c 57% din 1 737 de membri ai populaiei Elveiei

considerau terapia electroconvulsiv duntoare pentru sntatea


mental a pacientului; doar 1% o considerau util (Lauber, Nordt,
Falcato i Rossler, 2005). Aceste percepii negative au avut consecine
semnificative n lumea real. n 1972, senatorul american Thomas
Eagleton s-a retras, n urma presiunilor, din campania pentru
desemnarea candidatului democrat la preedinie (contracandidat i era
vicepreedintele George Megovern) dup ce au ieit la suprafa
informaii c lui Eagleton i fuseser administrate terapia
electroconvulsiv i alte tratamente psihiatrice pentru o depresie
major. Un deceniu mai trziu, oraul Berkeley, din statul California, a
votat interzicerea terapiei electroconvulsive i pedepsirea administrrii
ei cu amend sau nchisoare, dei, mai trziu, un complet de judecat a
ridicat interdicia.
Oamenii care tiu cele mai puine lucruri despre terapia
electroconvulsiv tind s o vad cel mai nefavorabil (Janicak, Mask,
Trimakas i Gibbons,
1985), ceea ce ne face s credem c educaia n legtur cu terapia
electroconvulsiv ar putea reduce din stereotipuri. Totui, exist i muli
oameni cu pregtire medical care nu vd cu ochi buni terapia
electroconvulsiv (Gazdag, Kocsis-Fiezere i Tolna, 2005). Un studiu
realizat pe studenii la medicin din anul doi de la Universitatea din
Arkansas a dezvluit c 53% considerau dureroas terapia
electroconvulsiv, 32%, nesigur i potenial fatal i 20%, barbar.
31% credeau c personalul spitalului folosea deseori terapia
electroconvulsiv pentru a pedepsi pacienii agresivi sau necooperani
(Clothier, Freeman i Snow, 2001). Prin urmare, cu greu ne poate
surprinde faptul c terapia electroconvulsiv a purtat, mult timp, un
stigmat negativ n Statele Unite i n alte ri. n ciuda acestor
convingeri larg rspndite, s vedem care sunt adevrurile despre
terapia electroconvulsiv.
Este adevrat faptul c formele iniiale ale acestei terapii produceau
deseori convulsii violente, iar ocazional provocau oase rupte, dini spari
i chiar moarte (Challiner i Griffiths, 2000). Dar acest lucru nu s-a mai
ntmplat n ultimele cinci decenii n Statele Unite i nici n majoritatea
celorlalte ri occidentale, unde terapia electroconvulsiv a devenit cu
mult mai sigur i mai uman. i nici nu este adevrat c medicii din

ziua de astzi folosesc terapia electroconvulsiv pentru a mblnzi


pacienii greu de controlat.
n zilele noastre, pacienii crora li se administreaz terapia
electroconvulsiv care, de obicei, sufer de depresie sever sau, mai
rar, de manie sau schizofrenie primesc mai nti un anestezic general
(cum ar fi methohexitalul), un relaxant muscular (cum ar fi
succinilcolina) i, ocazional, o substan (cum ar fi atropin) pentru a
bloca salivarea (Sackeim, 1989). Apoi, un medic pune electrozii pe capul
pacientului, fie pe o singur parte (terapie unilateral), fie pe ambele
pri (terapie bilateral) i i administreaz acestuia un oc electric.
Acest oc induce o criz care dureaz ntre 4,5 i 60 de secunde, iar
anestezicul care face pacientul incontient i relaxantul muscular
inhib micrile pacientului n timpul crizei.
Cu toate acestea, n unele ri aflate n curs de dezvoltare (Andrade,
Shah i Tharyan, 2003; Weiner, 1984), n unele pri ale Rusiei (Nelson,
2005) i n Irakul zilelor noastre (Goode, 2008), medicii administreaz
uneori terapia electroconvulsiv fr anestezic sau fr relaxant
muscular. n aceste ri, reputaia proast a acestei terapii ar putea fi n
parte justificat, cci terapia electroconvulsiv, administrat fr aceste
proceduri, este potenial periculoas.
Chiar i astzi, nu exist un consens tiinific asupra felului n care
funcioneaz terapia electroconvulsiv. Totui, majoritatea cercetrilor
controlate sugereaz c aceast terapie este util ca tratament al
depresiei severe (Pagnin, De Queiroz, Pini i Cassano, 2004), dei este
recomandat doar ca ultim opiune pentru aceast afeciune, dup ce
alte intervenii, inclusiv psihoterapia i tratamentele medicamentoase,
au euat n mod repetat. Acest lucru nu nseamn totui c terapia
electroconvulsiv nu are niciun fel de riscuri. Rata mortalitii la
pacienii care primesc terapie electroconvulsiv este aproximativ ntre 2
i 10 pentru 100 000 de tratamente, dei acest risc nu este mai ridicat
dect riscul unei anestezii (Shiwach, Reid i Carmody, 2001). Global,
riscul de a muri din cauza terapiei electrocon- vulsive este aproximativ
de zece ori mai sczut dect cel al decesului n timpul naterii (Abrams,
1997). Terapia electroconvulsiv este asociat, de asemenea, cu un risc
crescut de efecte secundare neplcute, cum ar fi durerile de cap,
durerile musculare, greaa i, cel mai notabil, pierderea parial a
memoriei evenimentelor care au avut loc cu puin nainte de fiecare
tratament (Sackeim, 1988). Cu toate acestea, exist, de asemenea,

dovezi c unele pierderi de memorie persist timp de 6 luni dup


tratament, cel puin la unii dintre pacienii care primesc aceast form
de terapie (Sackeim etal., 2007).
Cu siguran, terapia electroconvulsiv nu este lipsit de riscuri, dar
este departe de a fi un tratament att de duntor psihic i fizic pe ct l
consider muli oameni.
Interesant, exist un grup de indivizi care par s aib percepii mai puin
negative despre terapia electroconvulsiv: este vorba despre pacienii
care au urmat aceast terapie. De fapt, majoritatea pacienilor care au
avut parte de terapie electroconvulsiv raporteaz c tratamentul este
mai puin nfricotor dect o vizit la dentist (Abrams, 1997; Pettinati,
Tamburello, Ruetsch i Kaplan, 1994). ntr-un studiu, 98% dintre pacienii
crora li s-a administrat terapie electroconvulsiv au spus c ar recurge
din nou la ea dac depresia lor ar reaprea (Pettinati et al, 1994); n alt
studiu, 91% dintre pacienii care au primit terapie electroconvulsiv au
spus c o vd ca pe ceva pozitiv (Goodman, Krahn, Smith, Rummans i
Pileggi, 1999). Kitty Dukakis, soia fostului candidat prezindenial
Michael Dukakis, reprezint un astfel de caz. n cartea pe care o
consemneaz, Shock: The Healing Power of Electroconvulsive Therapy
(Dukakis i Tye, 2006), ea relateaz cu elocven experienele ei legate
de terapia electroconvulsiv ca urmare a unor episoade de depresie
sever, care nu au rspuns la alte tratamente. Dup Dukakis,
Nu este o exagerare s spun c terapia electroconvulsiv mi-a pus n
fa o nou realitate Acum tiu c exist ceva care va funciona i va
funciona repede. Aceast terapie ne-a scpat de frici i de ateptri
pesimiste Mi-a oferit un sentiment de control, de speran. (Dukakis i
Tye, 2006, p. 120).
Care sunt atunci sursele principalelor concepii greite n ceea ce
privete terapia electroconvulsiv? Cu siguran, unele dintre aceste
concepii greite pot fi nelese plecnd de la trecutul umbrit al terapiei
electroconvulsive i al metodei de administrare, destul de brutal n alte
vremuri. Mai mult, unele persoane sunt probabil ngrijorate la gndul c
electricitatea le va trece prin creier i presupun c aceast procedur
trebuie s fie riscant (Kimball, 2007). n acest caz, ei ar putea raiona
plecnd de la euristica reprezentativitii (vezi Introducere) i ar putea
presupune c, din cauz c deseori curentul electric este periculos, orice

metod care folosete curentul electric va produce leziuni asupra


creierului.
Cu toate acestea, mare parte din proasta reputaie a terapiei
electroconvulsive vine cu siguran din prezentrile inexacte din
industria divertismentului. Din 1948 pn n 2001, cel puin 22 de filme
americane, inclusiv cele dou care au obinut Oscarul pentru cel mai
bun film Zbor deasupra unui cuib de cuci (1975) i Oameni obinuii
(1980) conineau referiri la terapia electro- convulsiv, majoritatea
dintre ele extrem de negative (Medonald i Walter, 2001). n plus, filmul
din 2001, ctigtor al Oscarului, O minte sclipitoare, l prezenta pe
matematicianul John Nash, interpretat de Russell Crowe, suferind
convulsii violente n urma unei proceduri asemntoare terapiei
electroconvulsive (terapia prin ocul hipoglicemic, form de tratament
acum demodat) pe care unii critici de film (spre exemplu, Singleton,
2001; Strickland, 2002; http://plus.maths.
Org/issuel9/reviews/book5/index.html) au confundat-o cu terapia
electroconvulsiv.
n multe dintre cele 22 de filme n care aprea terapia electroconvulsiv,
personalul spitalului administra tratamentul nu numai pacienilor cu
depresie profund, dar i pacienilor care manifestau comportamente
antisociale sau criminale, n special celor care erau rebeli sau
neasculttori. Unele dintre filme nfieaz pacienii ca fiind pe deplin
contieni i chiar reacionnd cu teroare la ocul convulsiv (Walter i
MEDonald, 2004). Efectul secundar al terapiei electroconvulsive, cel mai
des portretizat n aceste filme, a fost transformarea ntr-un zombie sau
pierderea memoriei i a limbajului, n ase filme, pacienii crora li se
administrase terapia electroconvulsiv s-au mbolnvit i mai ru sau
chiar au murit. Probabil c niciun film nu a transformat mai mult opinia
publicului american referitoare la terapia electroconvulsiv dect
pelicula din 1977, Zbor deasupra unui cuib de cuci. O scen memorabil
l nfieaz pe personajul principal, Randall Memurphy (interpretat
extraordinar de Jack Nicholson) primind un tratament electroconvulsiv
brutal, ncheiat cu zvrcoliri i gemete, dup ce a condus o revolt
nereuit a pacienilor din unitatea psihiatric (figura 11.1).

Dovezile sugereaz c vizionarea filmelor referitoare la terapia


electroconvulsiv ne-ar putea altera percepiile asupra acesteia. ntr-un
studiu, studenii la Medicin care au vizionat secvene din Zbor
deasupra unui cuib de cuci, Oameni obinuii, Beverly Hillbillies i
cteva alte filme despre terapia electroconvulsiv sau cu referiri la
aceasta, au sfrit prin a avea atitudini mai puin favorabile fa de
acest tratament (Walter, Medonald, Rey i Rosen, 2002). Cu toate
acestea, din cauz c cercettorii nu au inclus un grup de control,
format din studeni la medicin care s fi fost expui la filme n care nu
aprea terapia electroconvulsiv, investigaia nu ne permite s tragem
concluzii definite. Pe de cealalt parte, exist dovezi c educarea n
ceea ce privete terapia electroconvulsiv poate reduce miturile
referitoare la aceasta.
O echip de cercettori a descoperit c n comparaie cu grupul de
control, care nu primise informaii educative, studenii care fie vzuser
o nregistrare video, fie citiser o brour care coninea informaii
exacte despre terapia electroconvulsiv au prezentat mai puine
concepii greite, cum ar fi ideea c terapia electroconvulsiv este
dureroas, c ar cauza schimbri de personalitate pe termen lung sau
c este utilizat pentru a controla pacienii agresivi (Andrews i Hasking,
2004).

Concepiile greite rmase n mintea publicului n ceea ce privete


terapia electroconvulsiv ne aduc aminte de o tem central a acestei
cri: industria
j
psihologiei populare influeneaz enorm stereotipurile persoanelor de
rnd. n acelai timp, cercetrile referitoare la interveniile educaionale
n ceea ce privete terapia electroconvulsiv ne ofer un amplu motiv
de speran, deoarece ne aduc aminte faptul c cele mai bune mijloace
de combatere a dezinformrii psihologice constau n furnizarea unor
informaii psihologice exacte.
CAPITOLUL 11: ALTE MITURI IDE EXPLORAT
Ficiune
O tulburare cu substrat psihologic necesit psihoterapie; o tulburare cu
substrat biologic necesit medicaie.
Terapeuii experimentai tind s aib mai mult succes dect terapeuii
cu mai puin experien.
Psihiatrii i psihologii sunt, n esen, identici.
coala de terapie reprezint cel mai bun factor de predicie al
eficienei tratamentului.
Toi oamenii care se autointituleaz psihoterapeui au diplome de
studii avansate n sntatea mental.
Majoritatea psihoterapiilor implic utilizarea unei canapele i explorarea
trecutului ndeprtat.
Realitate
Natura unei tulburri nu influeneaz tipul de tratament i viceversa;
spre exemplu, durerile de cap nu sunt cauzate de o deficien de
aspirin n creier.
Majoritatea cercetrilor arat c nu prea exist corelaii ntre numrul
anilor de practic n calitate de terapeut i eficiena terapeutic.
Psihiatrii au diplome de medici, n timp ce majoritatea psihologilor au
diplome de psihologi sau de absolveni de tiine socio-umane; mai

mult, n afar de dou state americane (Louisiana i New Mexico), doar


psihiatrii pot prescrie medicamente.
Pentru majoritatea tulburrilor, caracteristicile terapeuilor reprezint
factori de predicie mai buni ai eficienei lor, dect formarea lor
teoretic i practic.
n majoritatea statelor americane, termenul de psihoterapeut nu este
protejat din punct de vedere legal, astfel nct aproape oricine i poate
deschide o clinic de psihoterapie.
Majoritatea terapeuilor moderni nu mai folosesc o canapea i
majoritatea nu se mai concentreaz excesiv asupra experienelor
copilriei.
Ficiune
Majoritatea terapiilor modeme sunt bazate pe nvturile lui Sigmund
Freud.
Psihoterapia nu a existat naintea lui Freud.
Psihoterapiile pot doar s ajute i nu pot face ru.
Majoritatea psiho terapeuilor folosesc terapii susinute de date
empirice.
Programele de prevenie de tipul DARE (Drug Resistance and Education)
sunt eficiente.
Oamenii care au trecut printr-o traum trebuie s proceseze n
ntregime acea experien pentru a-i mbunti starea.
Psihoterapiile care nu merg pn la cauzele profunde ale problemelor
conduc la substituirea simptomului.
Realitate n anchete recente, doar aproximativ 15% dintre psihologi i
35% dintre psihiatri i asistenii sociali au o orientare predominant
psihanalitic sau psihodinamic.
Psihoterapiile erau prezente n Statele Unite nc de la mijlocul anilor
1800.
Exist unele tehnici, cum ar fi intervenia de criz (debriefing) pentru
indivizii expui la traume, care produc uneori efecte negative.

Anchetele sugereaz c doar o mic parte din psihoterapeui folosesc


terapii susinute empiric pentru tulburrile de anxietate, tulburrile
afective, tulburrile de alimentaie i alte afeciuni.
Studiile controlate demonstreaz c programele DARE sunt ineficiente n
prevenirea utilizrii drogurilor i poate chiar uor duntoare.
Muli sau majoritatea pacienilor care au trecut printr-o traum se fac
bine pe cont propriu; mai mult, unele terapii care necesit o astfel de
procesare, cum ar fi intervenia de criz, sunt ineficiente sau chiar
duntoare.
Nu exist dovezi c terapiile comportamentaliste i alte tratamente
centrate pe simptom conduc n exprimarea simptomelor prin alte
tulburri.
Ficiune
Puini oameni se pot lsa de fumat pe cont propriu.
Nicotin este cu mult mai puin adictiv dect alte droguri.
Tulburarea deficitului de atenie/hip emotivitatea este cauzat de
zahrul n exces din mncare.
Antidepresivele cresc foarte mult riscul de suicid.
Antidepresivele transform deseori oamenii n nite zombie.
Antidepresivele sunt mult mai eficiente dect psihoterapia n tratarea
depresiei.
Majoritatea antidepresivelor mai noi, cum ar fi Prozacul i Zoloftul, sunt
mai eficiente dect antidepresivele mai vechi.
Efectele placebo ne influeneaz doar imaginaia, nu i creierele.
Realitate
Studiile eantioanelor din populaie arat c muli oameni se las de
fumat fr o intervenie psihologic formal.
Muli cercettori au cotat nicotin drept mai adictiv dect heroina,
cocaina sau alcoolul.
Nu exist dovezi c zahrul exercit efecte marcante asupra
hiperactivitii copiilor sau asupra comportamentelor similare.

Antidepresivele ar putea crete uor riscul de suicid la unii indivizi


vulnerabili; cu toate acestea, probabil c descresc per total riscul de
suicid.
Antidepresivele nu-i fac pe oameni nici apatici, nici incontieni fa de
lucrurile care i nconjoar.
Ambele forme de tratament sunt aproximatv la fel de eficiente, iar
terapia cognitiv-comportamental a fost deseori considerat superioar
medicaiei n ceea ce privete prevenirea recidivei.
Majoritatea antidepresivelor mai noi nu sunt mai eficiente dect
antidepresivele mai vechi, dei antidepresivele recente produc, n
general, mai puine efecte secundare i prezint un risc mai sczut de
supradozaj.
Efectele placebo exercit efecte veritabile asupra funcionrii creierului,
inclusiv creteri la nivelul dopaminei i al altor neurotransmitori legai
de recompens.
Ficiune
Remediile pe baz de plante sunt superioare antidepresivelor n
mbuntirea dispoziiei afective.
Faptul c o substan este natural nseamn c este sigur.
Acupunctura funcioneaz doar dac cineva introduce acele n anumite
puncte din corp.
Terapia electroconvulsiv este rareori administrat n prezent.
Realitate
Nu exist dovezi c vreun remediu pe baz de plante, cum ar fi cel ce
conine suntoare, ar fi mai eficient dect antidepresivele
convenionale, chiar dac unele remedii de acest fel ar putea fi utile n
depresiile uoare.
Multe substane gsite n natur, cum ar fi arsenicul, mercurul sau
veninul de arpe, sunt extrem de periculoase.
Cercetrile au gsit n general c acupunctura este la fel de eficient
atunci cnd acele sunt introduse n locuri greite.

Peste 50 000 de americani au parte anual de terapie electroconvulsiv


pentru depresia sever care nu a rspuns la alte tratamente.
SURSE i LECTURI RECOMANDATE
Pentru a explora aceste mituri i altele referitoare la tratamentul
psihologic, vezi Bickman (1999); Cautin (2010); Dawes (1994); Dowman,
Patel i Rajput (2005); Gaudiano i Epstein-Lubow (2007); Lacasse i Leo
(2005); Lilienfeld (2007); Lilienfeld, Lynn i Lohr (2003); Menally, Bryant
i Ehlers (2003); Perry i Heidrich (1981); Tryon (2008).
POST-SCRIPTUM
Adevrul este mai straniu dect ficiunea
9
n aceast carte am sondat vastul peisaj al psihomi- tologiei i am
ncercat s v determinm s punei la ndoial lucrurile de la sine
nelese atunci cnd evaluai diversele supoziii psihologice. Pentru a
atinge acest scop, ne-am concentrat pe risipirea diverselor credine
greite referitoare la comportamentul uman convingeri care sunt n
acord cu intuiiile noastre, dar care sunt false. n paginile de ncheiere
ale crii dorim s atingem acelai scop ntr-o manier diferit, dar
complementar, i anume scond n eviden un eantion de
descoperiri psihologice care contravin intuiiei, dar care sunt adevrate.
Aa cum a notat Cari Sagan (1989), unul dintre cele mai bune antidoturi
pentru pseudotiin l reprezint tiina veritabil. Dup cum ne-a
reamintit Sagan, realitatea tiinific este deseori mult mai stranie i
mult mai fascinant dect ficiunea tiinific. ntr-adevr, bnuim c
majoritatea oamenilor ar fi mai puin susceptibili la influena
seductoarelor mituri psihologice dac ar fi suficient de familiarizai cu
cunoaterea psihologic veritabil. O astfel de cunoatere, aa cum a
artat Sagan, ne mplinete nevoia de miracol, dar are un avantaj
decisiv n raport cu mitologia: este adevrat.
Astfel c iat, ntr-o ordine oarecare, propria noastr list de 10
descoperiri psihologice greu de crezut, dar adevrate (pentru alte
descoperiri psihologice remarcabile sau surprinztoare, vezi Furnham,
1996; Stine, 1990; Wiseman, 2007). Multe dintre aceste descoperiri near putea prea mituri, deoarece sunt nonintuitive, chiar bizare. Totui,
sunt mult mai bine susinute de cercetarea tiinific dect cele 50 de

convingeri pe care le-am examinat n paginile precedente. Ele ne


reamintesc s ne ndoim de informaiile care par a fi de bun sim.
ZECE DESCOPERIRI PSIHOLOGICE CARE SUNT GREU DE CREZUT, DAR
SUNT TOTUI ADEVRATE
(1) Creierele noastre conin aproximativ 4,8 milioane de conexiuni
neuronale adic, legturi ntre celulele nervoase (Conlan, 1999). Dac
le aliniem cap la cap, aceste conexiuni s-ar ntinde pn la Lun i
napoi de vreo dousprezece ori.
(2) Pacienii care au suferit accidente vasculare cere brale n zona lobilor
frontali stngi i au rmas cu defecte grave de vorbire se descurc mai
bine la detectarea minciunilor dect oamenii fr leziuni cerebrale
(Etcoff, Ekman, Magee i Frank, 2000). Acest lucru s-ar putea datora
faptului c oamenii care i-au pierdut abilitatea de folosire a limbajului
i dezvolt aptitudini nonverbale compensatorii care i ajut s
recunoasc neltoria la ceilali.
(3) Oamenii cu forme extreme de amnezie de fixaie
(anterograd), o tulburare a memoriei marcat de incapacitatea de a-i
aduce aminte contient de informaii memorate de curnd, triesc n
mod repetat (chiar de-a lungul mai multor ani) mari ocuri atunci cnd li
se spune iar i iar despre moartea unui membru de familie i recitesc
aceleai reviste de nenumrate ori, fr a-i aminti de ele (vezi Mitul
14). Totui, ei prezint deseori o memorie implicit (incontient) a
anumitor evenimente, fr s fie capabili s i le reaminteasc n mod
contient. Spre exemplu, ar putea manifesta o reacie emoional
negativ fa de un doctor care a fost nepoliticos cu ei, chiar dac nu-i
aduc aminte c i-ar fi ntlnit vreodat (Shimamura, 1992).
(4) Oamenii care sufer o afeciune rar numit i nestezie triesc o
ncruciare a modalitilor senzoriale, adic anumite senzaii
activeaz mai multe modaliti senzoriale. Ar putea auzi anumite sunete
cnd vd anumite culori sau ar putea simi anumite mirosuri cnd aud
anumite sunete, iar alii ar putea vedea anumite cuvinte, cum ar fi
carte, n anumite culori, de pild n albastru (Cytowic, 1993).
Cercetarea prin imagistica cerebral demonstreaz c oamenii cu
sinestezie activeaz arii cerebrale multiple; spre exemplu, sinestezicii
sunet-culoare activeaz deopotriv regiunile auditive i vizuale atunci
cnd percep sunete.

(5) Psihologii au nvat porumbeii s fac distincia ntre picturile lui


Monet i cele ale lui Picasso, precum i ntre compoziiile muzicale ale lui
Bach i cele ale lui Stravinsky (Watanabe, Sakamoto i Wakita, 1995),
oferind i noi dovezi c expresia minte de vrbiu ar putea fi, de fapt,
mai degrab un compliment dect o insult. De-a lungul mai multor
ncercri, psrile au primit recompense pentru rspunsurile corecte i
au nvaat gradual s detecteze, n art i muzic, indicii care s le
permit s fac distincia ntre stilul creativ al unui geniu i stilul altui
geniu.
(6) Oamenii crora li se cere s in ntre dini un creion consider
desenele animate mai amuzante dect cei crora li se cere s tin
creionul ntre buze
>
(Strack, Martin i Stepper, 1988). Dac ne gndim puin la acest lucru,
ne vom da seama c oamenii crora li s-a cerut s in un creion ntre
dini formeaz o expresie facial apropiat de un zmbet, n timp ce
oamenii crora li s-a cerut s in un creion ntre buze au o expresie
facial apropiat de o cuttur ncruntat. O explicaie pentru aceast
descoperire ciudat o reprezint ipoteza feed- back-ului facial: muchii
faciali trimit napoi ctre creier informaii referitoare la schimbrile
fiziolo- gice care, n schimb, influeneaz emoiile noastre (Zajonc,
Murphy i Inglehart, 1989). Interesant, cercetarea arat c este probabil
ca acele cuvinte care ne fac s rdem s fie cele care conin sunetul k
(ce ne face s zmbim cnd l rostim), cum ar fi wacky, kooky i
quack44 (Wiseman, 2007).
(7) Cercetrile bazate pe rapoartele de recensmnt din Statele Unite
sugereaz faptul c un numr neobinuit de mare de oameni triesc n
locuri cu nume similare cu prenumele lor. Spre exemplu, exist n mod
semnificativ mai muli Georges care triesc n statul Georgia dect neam atepta datorit simplei ntmplri, iar acelai lucru este valabil i
pentru persoanele numite Louise, care triesc n statul Louisiana, i
Virginia, care triesc n statul Virginia (Pelham, Mirenberg i Jones,
2002). Acest efect, totui de dimensiuni relativ mici, pare s rezulte din
faptul c oamenii cu anumite nume graviteaz ctre locuri cu nume
similare. Acest efect ar putea reflecta o form de egocentrism
implicit11, n care oamenii sunt atrai incontient de persoane, locuri i
lucruri care li se aseamn.

(8) n comparaie cu subiecii olandezi crora li s-a cerut s fac o list


cu trsturile fanilor de fotbal care se poart golnete, subiecii
olandezi crora li s-a cerut s fac o list cu trsturile fotilor profesori
au rspuns mai trziu semnificativ mai bine la ntrebrile de cultur
general din jocul Trivial PursuiV45 (Dijksterhuis i Van Knippenberg,
1998). Aceste rezultate sugereaz c i reprezentrile mentale
imperceptibile pot exercita asupra comportamentului o influen mai
mare dect au presupus, n mod tradiional, psihologii.
(9) Strngerile de mn dintre oameni dezvluie trsturile lor de
personalitate. Spre exemplu, este mult mai probabil ca oamenii cu
strngeri de mn ferme s fie extravertii i mai dispui s-i exprime
emoiile, i este mult mai puin probabil s fie timizi i nevrotici
(Chaplin, Phillips, Brown, Clanton i Stein, 2000). n cazul femeilor, dar
nu i al brbailor, strngerile ferme de mn coreleaz cu o
personalitate deschis, definiia de curiozitate intelectual i de
disponibilitatea de a cuta noi experiene.
(10) n regiuni izolate ale unor ri asiatice, inclusiv din
Malaysia, China i India, unii oameni de obicei brbai sunt lovii
periodic de o afeciune psihologic bizar, numit koro. Victimelebrbai ale koro cred c penisul i testiculele lor dispar; victi- mele-femei
cred deseori c snii lor dispar. Koro este transmis n mod normal prin
contagiune; ntr-o regiune din India, n 1982, oficialii guvernamentali au
ieit pe strzi cu megafoane pentru a liniti cetenii isterici care ipau
c organele lor genitale dispruser. Aceti oficiali chiar au msurat
penisurile brbailor pentru a le dovedi c temerile lor erau nefondate
(Bartholomew, 1994).
Ca un supliment pentru cititorii al cror apetit pentru descoperiri
psihologice neobinuite nc nu a fost strnit sau care fetiizeaz
numrul 13, ncheiem cu aceste trei meniuni speciale:
(11) Dei amintirile noastre pot fi corupte destul de uor n unele
circumstane (vezi Miturile 11-13), tot ele pot fi surprinztor de exacte n
alte contexte. O echip de cercetare le-a prezentat unor studeni 2 560
de fotografii ale unor variate scene i obiecte, timpul de expunere fiind
de cteva secunde pentru fiecare imagine. Trei zile mai trziu, ei le-au
artat acestor subieci fiecare dintre fotografiile originale mperecheat
cu una nou i le-au cerut s le aleag pe cele iniiale. Studenii le-au

identificat corect n proporie de 93% (Standing, Conezio i Haber,


1970).
(12) Unele cercetri psihologice indic faptul c exist o asemnare
ntre cini i stpni. ntr-un studiu, subiecii au potrivit corect feele
stpnilor cu botioarele cinilor lor ntr-un procent semnificativ mai bun
dect dac ar fi fcut-o doar la ntmplare, dei acest lucru s-a petrecut
numai pentru rasele pure, nu i pentru cele ncruciate (Roy i
Christenfeld, 2004).
(13) innd n mn un obiect cald ne vom simi mai calzi i fa de
ali oameni. ntr-o investigaie recent, doi cercettori le-au cerut
subiecilor s ajute pe cineva inndu-i pentru cteva secunde fie o
ceac de cafea cald, fie o ceac de cafea cu ghea, iar mai trziu li
s-a cerut s evalueze o serie de trsturi ale unei persoane fictive. A
fost semnificativ mai probabil ca cei crora li s-a cerut s in ceaca de
cafea cald s fac evaluri mai bune ale trsturilor de personalitate
mai calde, cum ar fi generozitatea sau grija, dect ceilali subieci
(Williams i Bargh, 2008).
GNDURI DE NCHEIERE:
CUM S CONTINUAI DISTRUGEREA MITURILOR
Pe ct de mult sperm ca aceast carte s reprezinte un ghid pentru
evaluarea psihomitologiei, ne dorim din tot sufletul ca ea s v fie de
asemenea un bun ghid pentru ntreaga via n vederea distrugerii altor
mituri din domenii diferite, dar de o importan crucial n viaa noastr
de zi cu zi, inclusiv din medicin, mediul nconjurtor, politic, economie
i educaie. Spre exemplu, domeniul medicinii este acaparat cu cel puin
la fel de multe concepii greite ca cel al psihologiei. Iat doar o parte
dintre miturile desfiinate de cercetrile medicale: trebuie s bem cel
puin opt pahare de ap pe zi pentru a rmne sntoi; cititul la lumin
slab ne poate strica vederea; prul i unghiile continu s creasc i
dup ce am murit; dac ne radem prul va crete napoi mai repede;
dac notm la mai puin de
45 de minute dup ce am mncat, ne poate provoca crampe; dac lum
vitamina C ne ajut s prevenim rcelile; ar trebui s mncm cnd
suntem rcii i s ne nfometm cnd avem febr; pocnirea
ncheieturilor provoac artrit; mare parte din cldura corporal se
pierde prin capetele noastre; dac mncm prea muli morcovi pielea

devine portocalie i consumul de ciocolat provoac acnee (OConnor,


2007; Snyderman, 2008; Vreeman i Carroll, 2007, 2008; Wanjek, 2002).
Aceste convingeri populare, dar false, ne reamintesc c trebuie s ne
exercitm aptitudinile de vntori de mituri n evaluarea tuturor
afirmaiilor din viaa de zi cu zi, nu numai a celor din psihologie.
Practicarea i ascuirea acestor abiliti pot aduce o recompens
folositoare: decizii mai bune n lumea real.
Astfel c, n timp ce i spunem ie, cititorule, adio, i lsm civa
indicatori utili pentru a continua distrugerea miturilor n viaa de zi cu zi:
Dei primul instinct i intuiiile noastre ar putea fi utile n
evaluarea oamenilor sau n prezicerea preferinelor noastre pe termen
lung, aceste faculti sunt n mod tipic inadecvate atunci cnd vine
vorba de evaluarea tiinific a afirmaiilor referitoare la lume.
Multe convingeri rspndite din gur n gur nu sunt cu nimic mai
mult dect simple legende urbane, astfel nct nu ar trebui s
presupunem c orice credin larg rspndit este i exact. Ar trebui s
fim sceptici mai ales fa de orice propoziie care ncepe cu Toat
lumea tie c.
tirile din mass-media induc deseori n eroare i ne pot face s
supraestimm frecvena evenimentelor senzaionale i s subestimm
frecvena evenimentelor mai puin senzaionale. De asemenea, massmedia deseori tinde s suprasimplifice fenomene complexe, cu scopul
de a spune o poveste bun. Dar povetile captivante nu sunt
ntotdeauna i poveti exacte.
Eantioanele distorsionate pot duce la concluzii la fel de distorsionate.
Dac noi, ca psihologi, suntem expui n primul rnd la un grup anume
de oameni (cei bolnavi mental), percepiile noastre referitoare la
prevalena anumitor trsturi la oameni n general va fi deseori
denaturat.
Anumite aptitudini subiective, cum ar fi corelaia iluzorie, nclinaia de
a influena rezultatele de confirmare i folosirea n exces a euristicii
reprezen- tativitii i a disponibilitii, ne pot face s tragem concluzii
eronate. Euristicile sunt scurtturi mentale i metode empirice
folositoare, dar dac ne bazm pe ele orbete i fr spirit critic, vom
face deseori greeli.

Corelaia nu este cauzalitate, astfel c simpla descoperire a faptului


c dou lucruri sunt asociate din punct de vedere statistic nu ne spune
ce cauzeaz pe cine. De asemenea, doar pentru c un lucru vine
naintea altuia, nu nseamn c l i cauzeaz.
Cercetrile tiinifice conduse cu rigurozitate, dei arareori certe
100%, reprezint un dar nepreuit pe care niciodat nu ar trebui s-l
desconsiderm, deoarece reprezint cea mai bun msur de siguran
pe care o avem mpotriva erorii umane. Aa cum ne-a reamintit Albert
Einstein, toat tiina noastr, compensat cu realitatea, este primitiv
i copilreasc i totui, este cel mai preios lucru pe care l avem
(citat n Shermer, 2009).
APENDICE
Site-uri recomandate pentru explorarea psihomitologiei
List bibliografic cu articole referitoare la concepiile greite despre
psihologie:
http://cwx.prenhall.eom/bookbind/pubbooks/morris2/chapterl/medialib/d
emo/3.
Html
Concepiile greite ale studenilor de la cursul de psihologie, de Stephen
Chew:
http://teachpsych.org/resources/e-books/eit2004/eit04-03.pdf Mituri
referitoare la studii psihologice renumite:
http://www.thepsychologist.org.uk/archive/archive_home.cfm?
volumelD=21&editionI
D=164&ArticleID=1394
Pagina bibliografic a legendelor urbane: http://www.snopes.com/
Concepiile greite ale studenilor referitoare la diploma n psihologie:
http://209.85.215.104/search?q=cache: kjtskDR6-0oJ: psychelub.
Monmouth.edu/ assets/career-Psychology%2520You%2520Think
%2520You%2520Know. Doc+student+

misconceptions+psychology+major+monmouth&hl=en&ct=clnk&cd=l&
gl=us Mituri statistice des ntlnite (de Schulyer Huck):
http://www.psypress.com/statistical-misconceptions/
Psycbblog 10 mituri referitoare la minte:
http://www.spring.org.uk/2008/04/10-mind-myths-do-any-of-these-catchyou.php Mituri despre autoperfecionare (by Annie Murphy Paul):
http://psychologytoday.eom/articles/pto-20010301-000044.html Top 10
al miturilor din mass-media, creat de John Stossel:
http://abenews.go.com/2020/sto ry? id=123606 Mituri medicale
populare (unele relevante pentru psihologie):
http://www.thepsychologist.org.uk/archive/archive_home.cfm?
volumeID=21&editionI D=164&ArticleID=1394 Longview Community
College:
12 concepii greite referitoare la psihologie:
http://mecke.edu/longview/ctac/psychology/commonsense3.htm
Time zece mituri referitoare la creier:
http://www. Time-etc. Com/2007/06/ten-myths-about-brain.html
Memoria i nvarea mituri i fapte:
http://www.supermemo.com/articles/myths.htm
Mituri referitoare la dezvoltarea timpurie a creierului:
http://www.brainskills.co.uk/Mythsfactsearlybraindevelopment.html
Mituri referitoare la amintirile false:
http://www.bfms.org.uk/site_pages/myths_page.htm
Mituri despre hipnoz:
http://www.nhne.com/misc/hypnosis.html Mituri despre somn:
http://www.sleepfoundation.Org/site/c.huixkjM0IxF/b.2466811/k.4CDC/
Sleep_Myths_Fact_or_Fiction_Quiz. Htm
http://longevity.about.com/od/lifelongenergy/tp/sleep_myths.htm Mituri
referitoare la psihologia sportului:
http://www.mentalgamecoach.com/articles/Sportspsychologymyths.html
Top Zece al miturilor referitoare la boala mental, creat de John Grohol:

http://psychcentral.com/blog/archives/2008/06/13/10-myths-of-mentalillness/ Concepii greite n ceea ce privete tulburrile de alimentaie:


http://www.healthyplace.com/eating-disorders/main/
myths-and-misconceptions-about-eating-disorders/menu-id-58/
Mituri despre alcool i alcoolism:
http://www2.potsdam.edu/hansondj/Alcoholfactsandfiction.html
http://www.cnn.com/2007/EDUCATION/03/07/activity.alcohol.miths/index
.html Concepii greite des ntlnite referitoare la psihoterapie:
http://ezinearticles.com/?Common-Misconceptions-AboutPsychotherapy&id=674132
BIBLIOGRAFIE
Aamodt, M. G. (2008). Reducing misconceptions and false beliefs n
police and criminal psychology. Criminal Justice and Behavior, 35,12311240.
Aamodt, S. i Wang, S. (2008). Welcome toyourbrain: Whyyou loseyour
carkeys but never forget how to drive and otherpuzzles of everyday life.
New York: Bloomsbury.
Aarons, L. (1976). Sleep-assisted instruction. Psychologicalbulletin, 83,140.
Abell, G. (1979, primvara). Recenzia crii The alleged lunar effect de
Amold Lieber. Skeptical Inquirer, 3, 68-73.
Abrams, R. (1997). Electroconvulsive therapy (Ed. A III-a). New York:
Oxford University Press.
Ackerman, R. J. (2002). Perfect daughters. Hollywood, FL: Health
Communications.
Ackroyd, E. (1993). A dictionary of dream symbols: With an introduction
to dream psychology. Londra: Blandford.
Adler, A. (1922). Practice and theory of individual psychology. Londra:
Routledge & Kegan Paul.
Adler, J. (2006, 27 martie). Freud is not dead. Newsweek, 147,42-46.

Aiken, L. R. (1996). Personality assessment: