Sunteți pe pagina 1din 14

Agatha Christie

Apartamentul de la etajul al treilea


(ThirdFloorFlat)

Alnaibii!SpusePat.

ncruntnduseamarniccutarepezitnbucicademtasepecareo
numeageantdesear.Doitineriioaltfatopriveaucunerbdare.Stteau
cutoiinfaauiinchisedelaapartamentulPatricieiGarnett.

Narerost,spusePat.Nuiaici.iacumcenefacem?

Uitecenseamnoviafrcheie!MurmurJimmyFaulkener.

Erauntnrscund,latnspate,cuochialbatri,binevoitori.

Patsentoarsespreelsuprat.

Numaiglumi,Jimmy.Treabaiserioas.

MaiuitteodatPat,spuseDonovanBailey.Trebuiesfiepeacolo,
peundeva.

Aveaovocemolcom,plcut,caresepotriveasilueteisalesubirii
tenuluiluibrunet.

Darailuatocutine?Spusecealaltfat,MildredHope.

Binenelescamluato.Credciamdatounuiadintrevoidoi.Se
ntoarsectrebrbaiacuzatoare:iamspusluiDonovansoia.

Darnuaveasgseascunapispitoraadeuor.Donovana
protestatfermiJimmyiainutisonul.

Teamvzutcuochiimeicumaipusongeantata,spuseJimmy.

Eibine,atunci,unuldintrevoimiapierdutocndmiairidicat
geanta.Amscpatoodatsaudedouori.

Odatsaudedouori!ComentaDonovan.iaczutdecelpuino
duzindeori,pelngfaptulcailsatopeundesanimeritcufiecare
ocazie.

Nuvddecenaibanaczuttotuldineanvremeaasta,adug
Jimmy.

Problemaestecumosintrm?SpuseMildred.Eraofatsensibil,
careivedeadetreab,darnuattdeatractivcaimpulsivaicertreaaPat.
Toipatruseuitaudezarmailauanchis.

Portarulnupoatesneajute?SugerJimmy.Nareocheiecarese
potrivetesaucevadefelulsta?


Patneg.Eraunumaidouchei.Unaeranuntrulapartamentului,
atrnatnbuctrieicealaltafost,sautrebuiasfie,ngeantablestemat.

Dacapartamentularfifostmcarlaparter,sevaitPat,amfiputut
spargeofereastrsauceva.Donovan,nuvreisfacipepungaul,cezici?

Donovanrefuzferm,darpoliticossfacpepungaul.

Unapartamentlaetajulalpatruleaesteoadevratncercare,spuse
Jimmy.

Darscaradeincendiu?SpuseDonovan.

Nuexist.

Trebuiesfie,seamestecJimmy.Ocldirenaltdecincietajear
trebuisaiboscardeincendiu.

Probabil,fcuPat.Daroricearfinuneestedefolos.Cumams
ptrundvreodatnapartamentulmeu?

Nueniciunfeldeliftexterior?ntrebDonovan.Ochestiencare
negustoriitrimitsuscarneaiverzeledeBruxelles?

Liftuldeserviciu,lcorectPat.Da,darenumaiunfeldecodin
plas.O,ateptai,tiu.Cearficuliftulpentrucrbuni?

Eida,astazicieuidee,ziseDonovan.

Mildredidescurajcuprereaei:

Trebuiesfienchis,nbuctrialuiPat,vreauszic.Prininterior.

Darideeafurespinspedat.

Nucredasta,ocontraziseDonovan.

nniciuncaznbuctrialuiPat,spuseJimmy.Patnunchideinu
ncuieniciodatlucrurile.

Nucredcenchis,ireamintiPat.Amluatazidiminealadacu
gunoiisuntsigurcdupaceeanulamnchis.inicinucredcmammai
apropiatdeeldeatunci.

Eibine,spuseDonovan,lucrulstanevafifoarteutilnseara
aceasta,dar,nacelaitimp,dragPat,lasmsiatragateniacaceste
obiceiurideneglijentefacopraduoarpentruhoinfiecarenoapte.

Patnudduimportanacestoravertismente.

Haidei,strigeaincepusoialagoannjosspreparterulcelor
patruetaje.Ceilaliourmar.Paticonduseprintrocamerntunecoas,
aparentsuprancrcatdecruuripentrucopiii,printroaltu,n
subsolulbloculuiileartliftulrespectiv.nmomentulacelaeraoladde
gunoipeel.Donovanoddulaoparteiseurccuagerimepeplatformn
loculei.Strmbdinnas.

Puincamnociv,remarcel.Darceconteaz?Maventurezsingur
saumaimergecinevacumine?

Vinieu,ziseatunciJimmy.SeurclngDonovan.

Credcliftulnoscadcumine,adugelplindendoial.

Nupoiscntretimaimultdectotondecrbune,zisePat,care
nusepricepuseniciodatlagreutiimrimi.


Dar,oricum,osvedemcurnd,spuseDonovanvesel,ntimpce
trgeadefrnghie.Cuunzgomotderoatdemoardisprurdinfaalor.

Chestiaastafaceunzgomotngrozitor,remarcJimmy,ntimpce
urcauprinntuneric.Ceorgndioameniidincelelalteapartamente?

Fantomesauhoi,cred,irspunseDonovan.Stragidefrnghiaasta
esteunlucrudestuldegreu.Ceicesendeletnicesccutreabaastamuncesc
maimultdectmafiateptat.Jimmy,fiule,numerietajele?

O,doamne!Nu.Amuitatdeasta.

Nuinimic,amfcutoeu.Trecemdealtreileaacum.Urmtoruleal
nostru.

iacum,minchipuicvomdescopericPatanchistotuiua,
mormiJimmy.

Dartemerileeraunefondate.Uadelemnseddulaopartelaosimpl
apsare,aacDonovaniJimmysetrezirnbuctriantunecoasaluiPat.

Arfitrebuitsavemotorpentruaceastmuncdenoaptegrea,
exclamDonovan.Dupcteocunosceu,totulepeduumealaPat,aac
amssparglaoaleifaianepncndospotsajunglaluminsoaprind.
NutemicaJimmy,pnaprindlumina.

ifcudrumcugrijpeduumea,scondunaldracului!,cndcolul
uneimesedebuctrieisenfipse,frsideaseama,ntrecoaste.Ajunsela
ntreruptor,dar,nmomentulurmtor,totunaldracului!seauzin
ntuneric.

Cesentmpl?ntrebJimmy.

Luminanuseaprinde,credcestebeculars.Ateaptoclip.Aprind
luminadinsufragerie.Sufrageriaeralacaptulcoridorului.Jimmylauzipe
Donovandeschiznduai,imediat,altenjurturimaidindeprtareajunser
lael.ifcuielcugrijdrumprinbuctrie.

Ceeste?

Nutiu.Credcnoapteacamerelesevrjesc.Totulpareaezataltfel.
Scauneimeseundeteatepicelmaipuin.O,drace!ncunul!

Dar,nacestmoment,dinfericire,Jimmygsintreruptorulilaps,
nclipaurmtoaredoitineriseuitauunullaaltulngroziidemoarte.

CameranuerasufragerialuiPat.Seaflauntrunaltapartament.

Pentrunceputcameraeracamdezeceorimaiaglomeratdectalui
Pat,ceeaceexplicauimireapateticaluiDonovan,cndseloveamereude
scauneimese.nmijloculcamereiseaflaomasmare,rotund,acoperitcu
obucatdepostavilafereastrsegseaoplantaspidistra.Era,defapt,
tipuldecameralcreiproprietar,tineriierausiguri,arnelegecugreuo
explicaiealor.Cugroazinliniteseuitarpemasapecareseaflao
grmjoardescrisori.

DoamneiErnestineGrant,optiDonovan,lunduleicitindule
numele.O,ajutor!Crezicneaauzit?


Eunmiracolcnuteaauzit,spuseJimmy.Culangajulicumodul
tudeadapestemobil.Haide,pentrunumeleluiDumnezeusotergemiute
deaici.

Austinsrepedeluminaisaurentorsnvrfulpicioarelorlalift.Jimmy
aoftatuurat,cndsauurcatdinnounlift,frvreunaltincident.

miplacecafemeiasaibunsomnbun,sntos,spuseel
convingtor.DoamnaErnestineGrantarecalitileei.

Acummidauseamadeceamgreitetajul,spuseDonovan.Am
nceputsurcmdelasubsol.Trasedefrnghieiliftulfcuunsalt.

Credcacumamnimerito.

Suntsigurdeasta,spuseJimmyieinddinnountrunspaiu
ntunecos.Nerviinosmmaiinlaalteocuridefelulsta.

Nuleamaifostdatsaibdeafacecualtesituaiincurcate.Cum
apsarpentreruptorsetrezirnbuctrialuiPati,dupoclip,
deschideauadinfa,lsndulesintrepeceledoufetecareateptau
afar.

Valuatomulimedetimp,mormiPat.Mildredicumineateptm
aicideovenicie.

Amavutoaventur,spuseDonovan.Amfipututfitrimiilapostulde
poliiecarufctoripericuloi.

Pattrecusensufragerie,undeaprinseluminaiiaruncalulpesofa.
AscultacuviuintereslapovestealuiDonovandespreaventurilesale.

Mbucurcnuvaprins,comentea.Suntsigurcesteobtrn
zgrcit.Amprimitunbiletdelaeaazidimineadoreasmvadntrozi
casseplngdeceva,credcdepian.Oameniicroranuleplacepianul
deasupracapetelor,nartrebuisvinslocuiascnapartamente.Vd,
Donovan,cteairnitlamn.Eplindesnge.Duteispaltelachiuvet.

Donovanseuitsurprinslamnasa.Ieidincamerasculttori
imediatlchempeJimmy.

Hei,cee?Spuseacesta.Nuteairnitprearu?

Numamrnitdeloc.

EracevaattdeciudatnvocealuiDonovan,nctJimmyseuitperplex
lael.DonovanintinsemnasplatiJimmynuobservniciourmde
tieturdevreunfelpeea.

Eciudat,spuseel,ncruntnduse.Eraplindesnge.Deundeera?
iatunci,deodat,idduseamacprietenulsumaisprintenlaminte
intuisedeja.Doamne,trebuiesfifostdinapartamentulacela.Seopri,
gndinduselaposibilitilepecareleimplicaucuvintelesale.Etisigurc
eraSnge?inuvopsea?ntrebel.

Donovancltindincap.

Erasnge,cuadevrat,spuseelisenfiora.

Seuitarunullaaltul.Acelaigndletrecuclarprincap.Primulvorbi
Jimmy.


Azice,fcuelnesigur.Crezicartrebui,mrog,scobormdinnou
isneuitmpeacolo?Svedemdactotulenordine,mnelegi?

Cefacemcufetele?

Noslespunemnimic.Patosipununoriosnefaco
omlet.Osnentoarcempnossentrebeundesuntem.

O,bine,haide,spuseDonovan.Credctrebuiesmergempnla
capt.Spersnufienimicnneregul.

Dartonulsueralipsitdeconvingere.Seurcarnlifticoborrla
etajuldededesubt.Trecurprinbuctriefrpreamultgreutateiaprinser
dinnouluminansufragerie.

TrebuiesfiepeaiciceeaceCeeaceamluatpemn.Namatins
nimicnbuctrie,spuseDonovan.

Seuitmprejur.Jimmylafeliamndoisencruntar.Totulprea
curatiobinuitinusugeractuidepuinvreourmdeviolensauvrsare
desnge.

DeodatJimmytresribrusciiprinsetovaruldebra.

Uite!

Donovanseuitndireciadegetuluii,larndulsu,scoaseo
exclamaie.Desubdraperiilegrelederipsieeaunpiciorpicioruluneifemei
nclatcuunpantofdepiele,decupatlavrf.

Jimmysedusespredraperiiiletrasebruscntroparte.nnia
ferestreicorpulngrmditaluneifemeizceapejosntrobaltdesnge.Nu
eraniciondoialceramoart.Jimmyncercsoridice,cndDonovanl
opri.

Maibinenaifaceasta.Eanartrebuisfieatinspnvinepoliia.

Poliia,o,bineneles.Vai,Donovan,cetreabnfiortoare.Cinecrezi
ce?DoamnaErnestineGrant?

Aasepare.noricecaz,dacmaiealtcinevanapartamentpstreaz
oliniteanaibii.

Acumcefacem?ntrebJimmy.Alergmsaducemunpoliistsau
sunmdinapartamentulluiPat?

Credccelmaibinearfistelefonm.Haide,putemieifoartebinei
peuadinfa.Doarnosnepetrecemtoatnoapteamergndnsusinjos
nliftullaurtmirositor.

Jimmyfudeacord.Tocmaicndtreceauprinu,ezit.

Uitecee;nucrezicunuldintrenoiartrebuisrmnspzeasc
lucrurilepnvinepoliia?

Da,credcaidreptate.Dacrmi,alergstelefonez.

Urcnfugscrileisunlaapartamentuldedeasupra.Patvenis
deschid,erafoartedrgu,cufaambujoraticuunordebuctriepe
ea.Ochiiisefcurmarictcepele.

Tu?Darcum,Donovan,ceeste?Santmplatceva?iluamndou
minilentralelui.


Enregul,Pat,numaicamfcutodescoperirecamneplcutn
apartamentuldededesubt.Ofemeiemoart.O!Ddusspunceva.

Ceoribil.Aavutvreocrizsaualtceva?

Nu.Separe,eibine,separec,maidegrab,arfifostomort.

O,Donovan!

tiu.Ecevabestial.

Minileeierauncntralelui.ileabandonase,seagasechiardeel.
DragadePat,ctdemultoiubea!Dareiipsadeel?Cteodatcredeacda.
Alteori,setemeacinelaJimmyFaulkeneramintirealuiJimmycarel
ateptalinititjoslafcutstresar.

Pat,drag,trebuiestelefonmlapoliie.

Monsieuraredreptate,spuseovocenspatelesu.i,ntimpce
ateptmcaeassoseasc,poatevajutntructva.

Eieraunpragulapartamentuluiiacumseuitausprepalier.Osiluet
aprusepetrepte,puindeasupralor.Aceastacoboriveninrazalorvizual.
Stteauuitnduselamicuuldomncuomustafoarteimpuntoareicapul
nformdeou.Elpurtaunhalatelegantipapucibrodai.Senclingalant
ctrePatricia.

Mademoiselle,spuseel,eusunt,dupcumprobabiltii,chiriauldin
apartamentuldedeasupra.miplacesstausus,laaer,samvedereasupra
Londrei.AmluatapartamentulpenumeledeOConnor.Dar,nusuntirlandez.
Mcheamaltfel.Deaceea,ndrznescsmpunladispoziiadumitale.mi
permitei?

CuunzmbetscoaseocartedevizitiiontinseluiPat.Eaciti.

DomnulHerculePoirot.O,ioprirespiraia.ChiardomnulPoirot!
Mareledetectiv?ichiarosneajutai?

Aaintenionez,domnioar.Eractpeacismiofersprijinulmai
devremensearaaceasta.

Patseuituimit.

Vamauzitdiscutndcumsintrainapartament.Eumpricep
foartebinelancuietori.Puteam,frniciundubiu,svfideschisua,dar
amezitatsofac.Aificptatgravebnuielimpotrivamea.

Patrse.

Acum,domnule,spusePoirotctreDonovan.Intraiivrogs
telefonailapoliie.Euamscoborlaapartamentuldededesubt.

Patcoborscrilecuel.LaugsitpeJimmydegardiPatiaexplicat
prezenaluiPoirot.Jimmy,larndulsu,ipovestiluiPoirotaventurilesalei
aleluiDonovan.Detectivulascultacuatenie.

Uadelaliftspuneiceradeschis?Aiintratnbuctrie,dar
luminanusaaprins.

Sendreptsprebuctrientimpcevorbea.Apspentreruptor.

Tiens!Voilacequiestcurieux!Spuseelcndluminaseaprinse.
Funcioneazperfectacum.MntrebRidicundegetcassefaclinitei

ascultar.Unsunetslabsparsetcereafrndoialunsforit.Ah!Spuse
Poirot.Lachambrededomestique.

Trecuprinbuctrienvrfulpicioarelorntrocamermiccemaiavea
ou.Odeschiseiaprinselumina.Eraocamercaocuc,specialfcutde
constructoriideapartamentecasofereacoperiuneifiine.Spaiulera
aproapenntregimeocupatdepat.neldormeapespateofatroielaobraz,
cuguralargdeschis,sforindlinitit.

Poirotstinseluminaiseretrase.

Snusetrezeasc.Solsmsdoarmpnvinepoliia,spuseel.

Sentoarsensufragerie.Donovanvenicuei.

Poliiaspunecvineimediat.Nutrebuiesatingemnimic,ziseelpe
nersuflate.Poirotncuviin.

Nuneatingem,doarneuitm,astaitot,spuseel.

Sedusensufragerie.MildredvenisejosmpreuncuDonovanitoicei
patrutineristteauncadruluiiilurmreaucuintensinteres.

Ceeacenupotsneleg,sir,esteurmtorullucru,spuseDonovan.
Numamapropiatdelocdefereastritotuicumdeaajunssngelepemna
mea?

Dragtinere,rspunsullaastaseaflchiarnfaata.Dececuloaree
faademas?Roie,nuiaa?i,frndoial,aipusmnapeea.

Da,ampus.Astae?iseopri.

Poirotddudincapaprobator.Seaplecasedeasupramesei.Artacu
mnapefaademasroieopatdeculoarenchis.

Aiciafostcomiscrima,spuseelsolemn.Trupulafostmutatdup
aceea.

Apoiindreptinutaiaruncncetoprivirenjurulcamerei.Nu
mic,nupusemnapenimic,dar,totui,ceipatrutinericarelurmreauce
facesimeaucaicumtoateobiecteledinloculacelacammbcsiti
dezvluiausecreteleochilorsiscruttori.

HerculePoirotddudincap,parcarfifostsatisfcut,iscpunuor
suspin.

neleg,zise.

Cenelegei?ntrebDonovancurios.

nelegceeace,frndoial,simiicutoii,spusePoirot,caceast
camerestesuprancrcatcumobil.Donovanzmbitrist.

Mamciocnitpuindemobil,mrturisiel.Toateeraunaltelocuri
dectncameraluiPatinuputeamsneleg.

Nutoate,lcontrazisePoirot.

Donovanlprivintrebtor.

Vreauszic,continuPoirotdeparciarficerutscuze,canumite
lucrurisuntntotdeaunafixe.ntrunbloc,ua,fereastra,emineulseafln
acelailocncamerelecaresuntsuprapuse.

Astaiteoriachibritului,ziseMildred.SeuitalaPoirotcuunaer
dezaprobator.


Trebuiesvorbetintotdeaunacuabsolutacuratee.Aceastaeste
cumsespuneomicmaniedeamea.

Seauzirpaipescriitreibrbaiintrar.Erauuninspectorde
poliie,unpoliistichirurgularondat.InspectorullrecunoscupePoirotil
salutntrunchipdestuldereverenios.Apoisentoarsectreceilali.

Vreauodeclaraiedelafiecare,ncepuel,darnprimulrnd

Poirotlntrerupse.

Omicsugestie.Noineducemnapoinapartamentuldedeasuprai
domnioaradeaiciosfacceeaceaveadegndoomlet.Peminem
pasioneazomletele.Atunci,domnuleinspector,dupceterminaiaici,urcai
ipuneintrebrilependelete.

SaconvenitaaiPoiroturcmpreuncutinerii.

DomnulePoirot,zisePat,sunteifoartedrguiosvfacoomlet
pecinste.Mpricepgrozavlafcutomlete.

Ebine.Odat,domnioar,amiubitotnrenglezoaicfrumoas
carevsemnafoartemultdarvai!

Nuputeasgteasc.Aac,poate,totulafostsprebine.

VocealuierauortristiJimmyFaulkenerlpriviintrigat.Odatajuni
napartament,totui,idduostenealasplacisseamuze.Trista
tragediedededesubtfuseseaproapedatuitrii.

Omletaafostconsumatiludatcumsecuvinepncndpaii
inspectoruluisefcurauzii.Intr,nsoitdedoctor;llsasejospepoliist.

Eibine,domnulePoirot,ziseel,totulpareclarifrieirenupreae
ndomeniuldumneavoastr,deinevafigreusgsimomul.Avreasaud
cumsafcutdescoperirea.

DonovaniJimmypovestirdinnountmplriledinsearaaceea.
InspectorulsentoarseplindereproctrePat.

Snumailsaiuadelaliftuldeserviciudeschis,domnioar.
Vorbescfoarteserios.

Namsmaifac,spusePat,trecndounfior.Cinevaarputeaintrai
maromorcapebiatafemeiedejos.

Ah,totui,einauintratnfelulacesta,ziseinspectorul.

Nepovestiiinouceaidescoperit,da?lrugPoirot.

Nucredcartrebui,darvznduvpedumneavoastraici,domnule
Poirot

Prcisment.itineriivorfidiscrei.

Oricum,ziareleovorreproducedestuldecurnd,spuseinspectorul.
Nueniciunmaresecretnlegturcuevenimentul.Deci,moartaedoamna
Grant,cumtii.Amadusportarulsoidentifice.Ofemeiedevreo35deani.
Sttealamasiafostmpucatcuunpistolautomatdecalibrumic,
probabildectrecinevacareseaflanfaaei.Eaczunfaiaasefacece
pataaceeadesngepemas.

Darnuputeasaudcinevampuctura?ntrebMildred.


Pistoluleraprevzutcuundispozitivsilenios.Nu,nusepoateauzi
nimic.Apropo,aiauzitiptulservitoareicndiamspuscstpnasae
moart?Nu.Ei,totaadepuinprobabilsapututauziicellalt.

Naspusnimicservitoarea?ntrebPoirot.

Afostsearaeiliber.Aveacheiaei.Santorspelaorazece.Era
linite.Sagnditcstpnsaseculcase.

Atunci,nusauitatnsufragerie?

Bada.Adusacoloscrisorilecarevenisercupotadesear,darna
observatnimicneobinuitcumnauvzutnicidomniiFaulkeneriBailey.
tii,ucigaulaascunscorpuldestuldebinedupdraperii.

Darecurioscafcutlucrulsta,nucredei?VocealuiPoirotera
foarteblnd,darsugeracevacarelfcupeinspectorsridiceiuteprivirea.

Navrutsfiedescoperitcrimapncndifceadispariia.

Poate,poate,darcontinuaicuceeacespuneai.

Servitoareaaplecatlaoracinci.Doctorulplaseazmomentulcrimei
nmarevorbindcamacumpatrucinciore.Aae,corect?

Doctorul,carenuerapreavorbre,semulumisdeadincapafirmativ.

Eora12frunsfertacum.Credcmomentulsepoatestabilicuo
oarecareprecizie.

Elscoaseobucicdehrtiemototolit.

Amgsitonbuzunaruldelarochiamoartei.Nuvfieteams
puneimnapeea.Nusuntamprente.

Poirotnetezifoaiadehrtie.Peeaerautipritectevacuvintecu
majuscule.

AMSVINSTEVDNSEARAASTALAAPTEIJUMTATE.

J.F.

Undocumentcompromitorslainurmata,comentPoirot,n
timpceilddeanapoi.

Bine,darelnutiaceaoslpunnbuzunar,spuseinspectorul.El
probabilsagnditcosldistrug.Totui,avemdovezicafostunom
prevztor.Pistolulcucareafostmpucatlamgsitsubcadavruleiitot
framprente.Fusesertersecufoartemultgrijcuobatistdemtase.

Deundetiicafostobatistdemtase,ntrebPoirot.

Pentrucamgsito,spuseinspectorultriumftor.Lasfrit,cnda
trasdraperia,trebuiesificzutfrsobserve.

inmnobatistmare,albdemtaseobatistdecalitatebun.Nu
eranevoiededegetulinspectorului,caatenialuiPoirotsfieatrasde
cuvinteledincentru.Erafrumosicitebrodat.Poirotciticuglastarenumele:
JohnFraser.

Astai,spuseinspectorulJohnFraserJ.F.Dinbilet.tim,numele
fptauluipecaretrebuieslcutmispercatuncicndvomaflamai
multedespremoartirelaiileei,osdmdeunfircaresneconduclael.

tiueu?SentrebPoirot.Nu,moncher,credcnuvafiuorsl
gsimpeacestJohnFraseraldumitale.Euntipciudatprudent,dinmoment

cefoloseteobatistitergepistolulcucareacomiscrimai,pedealt
parte,distrat,devremeceipierdebatistainucautoscrisoarecarelar
puteancrimina.

Agitat,aaafost,pretinseinspectorul.

Eposibil,spusePoirot.Da,eposibil.ielnuafostvzutintrndn
cldire?

Sunttotsoiuldeoamenicareintriiestottimpul.Aasentmpln
blocurilemari.Credcnimenidintredumneavoastrseadresacelorpatru
tinerinuavzutpecinevaieinddinapartament?

Patddudincapcnu.

Noiamplecatmaidevreme,pelaoraapte.

Eclar!

InspectorulseridiciPoirotlnsoipnlau.

mifaceiomicfavoare,potsexaminezapartamentuldededesubt?

Cumnu,desigur,domnulePoirot.tiuceprereaudespre
dumneavoastrlasediu.Vlasocheie.Amdou.Vafiliber.Servitoareaa
plecatlaniterude,cciieratareteamsmaisteaacolosingur.

Vmulumesc,ispusePoirot.Sentoarseduspegnduri.

Nusunteimulumit,domnulePoirot?ntrebJimmy.

Nu,nusuntmulumit,recunoscuPoirot.

Donovanseuitlaelcurios:

Atuncicevfrmnt?

Poirotnuirspunse.Rmasetcutunminut,dou,ncruntat,adncit
ngnduri,apoi,deodat,ridicnerbdtordinumeri.

Vspunnoaptebun,domnioar.Trebuiesfiiobosit.Aigtito
mulime,nu?

Patrse:

Numaiomleta.Nampregtitcina.DonovaniJimmyauvenitine
auinvitatsmergemntrunlocnSoho.

i,frndoial,vaiduslateatru?

Da.OchiinegriaiCarolinei.

Ah,fcuPoirot.Arfitrebuitsfieochialbatricaochiialbatriai
domnioarei.

Fcuungestsentimentaliapoi,ncodat,iurluiPatnoapte
bun,lafelluiMildred,carermneapestenoapteladorinaexpresalui
Pat,ceadmisesecutoatsinceritateacarficuprinsogroaza,dacarfifost
lsatsingur.

CeidoitinerilnsoirpePoirot.Cnduasenchise,ieieraupe
punctuldeailualarevederedelael,pepalier,acestaleolunainte.

Tineriimeiprieteni,maiauzitspunndcnusuntsatisfcut?Eh
bien,eadevratnusunt.Mducacumsfacnitemiciinvestigaiipecont
propriu.Aivreasmnsoii,cezicei?

Propunereasafuprimitcuuninteresevident.Poirotolunaintespre
apartamentuldededesubtisefolosidecheiapecareiodduseinspectorul.

Dupceintrnusedusensufragerie,aacumseateptauceidoi.nschimb
olusprebuctrie.ntronicareserveadreptdebaraseaflaoladmarede
fier.Poirotiridicrepedecapacul,seaplecasupraeiincepus
scormoneascprineacuenergiaunuiterierferoce.

JimmyiDonovanlpriveauuimii.Deodat,cuunstrigtdetriumfse
ndreptdinale.Ridicosticlucudop.

Voila!Spuseel.Amgsitcecutam.Mirosicugrij.Ah,Sunt
enrhume,adicamrcitlacap.

Donovanlusticluadinmnalui,trasepenas,darnapututmirosi
nimic.Scoasedopulidusesticlualanas,naintecastrigtulcucarePoirot
vroiaslmpiedice,slpoatopri.

Dendatczucaobuturug.Poirot,srindnfaalui,iblocparial
cderea.

Imbcile!Strigel.Ceideesscoidopulntromanierattde
prosteasc!Naobservatctdedelicatmpurtamcusticla?Nuiaa,domnule
Faulkener?Vreisfiiattdebunsmiaducipuinconiac?Amobservato
sticlnsufragerie.

Jimmyserepezintracolo,darpnsentoarse,Donovanseridicasei
spuneaciarevenit.EltrebuiasasculteddcealaluiPoirotasupra
necesitiideamirosicuprecauieposibilesubstaneotrvitoare.

Credcmaibinemducacas,spuseDonovan,cltinndusepe
picioare.Astae,dacnumaisuntdefolosaici!Msimtncpuinameit.

Desigur,spusePoirot.Acestaicelmaibunlucrupecarelpoiface.
DomnuleFaulkener,ateaptmaicipuin,mntorcntroclip.

lnsoipeDonovanpnlauaapartamentului.Rmaserafarpe
palier,vorbindctevaminute.Cnd,nceledinurm,Poirotserentoarsen
apartament,lagsitpeJimmystndnsufragerie,uitndusenjuruimit.

Acumcemaifacem?ntrebel.

Numaienimicdefcut.Cazulsaterminat.

Ce?

tiutotulacum.

Jimmyseuitanencreztorlael:sticluapecareaigsito?

Exact!Sticlua.

Jimmyddeadincapnelmurit:

Nunelegoiot.Pentruunanumemotivmidauseamacsuntei
nemulumitdedovadampotrivaacestuiJohnFraser,oricinearputeafiel.

Oricinearputeafiel,repetPoirotncet.Dacarexistacinevacu
numelesta,eibine,afisurprins.

Nuneleg.

Elesteunnume.

Astaitot.

Unnumebrodatcugrijpeobatist.

iscrisoarea?


Aiobservatceratiprit?Dece?Amsispun.Scrisuldemn
poatefirecunoscutioscrisoarebtutlamainemaiuordedepistatdect
iaiputeaimagina.Dar,dacunJohnFraserrealascrisbiletulacela,aceste
douposibilitinularputeaimplicapeel!Nu,afostscrisintenionatipus
nbuzunarulfemeiimoartecaslgsimnoi.Nuexistaoasemeneapersoan
cunumeledeJohnFraser.

Jimmyseuitlaelntrebtor.

iaa,continuPoirot,mamntorslaprimullucrucaremaizbit.M
aiauzitspunndcanumitelucrurintrocamerseaflntotdeaunan
acelailoc,nanumitecircumstane(ncamerelesuprapusedinblocuri).Am
dattreiexemple.Aputeasmenionezunalpatruleantreruptorulelectric,
prietene.

Jimmycontinuaslpriveascfrslneleag.Poiroturm:

Prietenuldumitale,Donovan,nusaapropiatdefereastrpunnd
mnapemasaaceastaiaumplutodesnge!Dareumamntrebatdeodat
decesaopritellamasaasta?Decebjbiaprincamernntuneric?Pentru
c,amintetei,ntreruptorulentotdeaunanacelailoc,lngu.Dece,
cndaintratnsufragerie,nuapipitsgseascimediatntreruptorulis
aprindlumina?Aaeranatural,normalsofac.Dupcumaspus,ancercat
saprindluminanbuctrie,darnuareuit.itotui,cndamncercateu
soaprind,afuncionatperfect.Atunci,navrutelsaprindluminaacolo?
Dacarfimers,amndoivaifidatseama,dendat,caigreit
apartamentul.Narmaifiavutrostsveniinsufragerie.

Undevreisajungei,domnulePoirot?Nuneleg.Cevreis
spunei?

Uite,asta.

Poirotscoaseocheiedeyale.

Cheiaacestuiapartament?

Nu,monami,cheiaapartamentuluidedeasupra.Cheiadomnioarei
Patricia,pecaredomnulDonovanBaileyasustrasodingeantaeintimpul
serii.

Dardece,dece?

Parbleu!Aa,caspoatfaceceeacedoreasreueascsintren
acestapartamentntromaniercaresnudeactuidepuindebnuit.Els
aasiguratmaidevremeseara,cuadelalifteradeschis.

Deundeailuatcheia?

Poirotizmbidintoatinima.

Tocmaiamgsitoundeocutamnbuzunaruldomnului
Donovan.tii,sticluaaia,pecareampretinscamgsito,afostocurs.
DomnulDonovancadenea.Faceceeacetiamcosfac:iscoatedopuli
miroase.insticluesteclorurdeetil,unanestezicinstantaneufoarte
puternic.mioferoclip,doudeincontiendecareamnevoie,iiaudin
buzunarceledoulucruricaretiamcvorfiacolo.Aceastcheieeraunul
dintreeleCellalt


Seopriiapoicontinu.

Amntrebatmaidevremecemotivcredeainspectorulcarexista
pentrufaptulctrupulafostascunsnspateleperdelei.Sctigetimp?Nu,
eracevamaimultdectasta.iatuncimamgnditlaunlucruLapot,
prietene.Potadenoaptecarevinepelanouijumtate.Spresupunemc
ucigaulnugsetecevaceseateaptsgseasc,daracelcevaarputeasosi
cupotamaitrziu.Atunci,clar,eltrebuiesrevin.Darcrimanutrebuie
descoperitdeservitoarecndsentoarce,pentrucpoliiaianprimire
apartamentul,aacascundecadavruldupdraperie.Servitoareanu
bnuietenimicilasscrisorilepemascadeobicei.

Scrisorile?

Da,scrisorile.Poirotscoasecevadinbuzunarulsu.Acestaesteal
doilealucrupecarelamluatdeladomnulDonovancnderaincontient.Eli
artunplicadresatdoamneiErnestineGrant,culiterebtutelamain.Dar,
amstentrebunlucrunti.DomnuleFaulkener,naintedeaneuitala
coninutulacesteiscrisori.OiubetisaunupedomnioaraPatricia?

inimensdemultlaPat,darnumamgnditniciodatcaaveavreo
ans.

AicrezutceaineladomnulDonovan?Poatecncepusesinla
el,dareranumaiunnceput,prietene.Acumtrebuiesoajuisuite,sfii
lngealanecazulei.

Necaz?ntrebJimmypeuntonaspru.

Da,necaz.Vomfacetotceputemsnuiimplicmnumelenasta,dar
vafiimposibilsofacemnntregime.Mnelegi,eaafostmotivul.

Rupsepliculpecarelinea.Undocumentczu.Scrisoareaerascurt,
dinparteauneifirmedeavocai.

Dragdoamn,Documentulalturatestenordineifaptulcmariajula
avutlocntroarstrinnulinvalideaznniciunfel.

Aidumneavoastretc.

Poirotdesfcudocumentul.ErauncertificatdecstorientreDonovan
BaileyiErnestineGrant,datatcuoptaninurm.

O,Dumnezeule!ZiseJimmy.Pataspuscprimiseoscrisoaredelao
femeiecarecereasovad,dareanicinuavisatceracevaimportant.

Poirotncuviin.

Donovantia;elsaduslasoialuinsearaaceasta,naintedease
urcalacellaltetaj.Apropo,ceironiestranieafcutcafemeiaastanenorocit
svinncldireancarelocuiarivalasaelaucisocusngereceiapoia
plecatsseamuzensearaaceasta.Soiasatrebuiesifispusctrimisese
certificatuldecstorieavocailoreiicateptaunrspunsallor.Fr
ndoial,elnsuincercasesofacsacreadcmariajulnueravalabildin
punctdevederejuridic.

Toatsearaaprutfoartebinedispus,cndtegndeti.Domnule
Poirot,nulailsatsscape?SacutremuratJimmy.

Nuexistscparepentruel;nutrebuiestetemi,spusePoirotgrav.


CelmaimultmgndescacumlaPat,spuseJimmy.NucredeiC
inealaelntradevr?
Monami,deacumerolultu,zisePoirotcublndee.Sofacisse
ntoarcspretineisluite.Nucredcosifiefoartegreu.

SFRIT