Sunteți pe pagina 1din 22

POVETI DE PATI

CUPRINS Legenda slciei plngtoare / 02 Pe cnd umbla Dumnezeu pe pmnt / 02 Ingerul i cei trei frai / 05 Mcleandrul / 07 Palatul de aur / 08 Trgul znelor / 11 Copacul care cnt, pasrea care vorbete i apa de aur/ 12 Cpcunul cu un ochi / 14 Celul i anticarul / 16 Domnia Voichia / 17 Mult zgomot pentru un lucru de nimic / 19 Ceasornicul fermecat / 20

Salcia plngtoare A fost odat un copac mndru, care i nla cu trufie ramurile spre cer. Dup ce Pilat chem pe Isus la judecat i-l ascult, fr s-i gseasc vin, el l ddu pe mna ostailor, care l schingiuir. Otenii se duser n grdin ca s-i caute nuiele i numaidect i puser ochii pe ramurile zvelte ale slciei, care sttea n mijlocul grdinii i din care rupser o mulime. Salcia nu bnuia la ce aveau s slujeasc ramurile sale. Dar vzu ndat cum Isus fu adus acolo. Otenii cruzi i smulser haina, l legar de un copac i-l lovir cu nuielele pn ce ni gele. Isus ndur toate chinurile fr ca din gura lui s ias o vorb de jelire. Dar salcia fu cuprins de o durere adnc, i era ruine c-i oferise ramurile pentru un lucru att de ru i nu mai ndrznea s-i ntind ramurile ctre cerul albastru; jelind, ea i aplec frunzele i ramurile la pmnt. Oamenii ncepur de atunci s planteze salcia pe morminte. i aa se fcu, dintr-o mndree de copac, salcia aplecat i plngtoare. PE CND UMBLA DUMNEZEU PE PMNT Umblnd odat Dumnezeu cu sfntul Petru pe pmnt, au ajuns seara trziu ntr-un sat, n care mult vreme nimeni n-a voit s le dea adpost. Dup umblet gsir un ran care-i primi. Acesta le aternu nite paie n ur i nainte de culcare se ngriji s le dea o mncare bun. Sfntului Petru, care se necjise c nu voia nimeni s-i primeasc, i-a plcut purtarea ranului i nu nceta cu laudele. - Cnd lauzi pe cineva, Petre, nu luda prea tare, zise Domnul. Cum se crp de ziu venir treiertori n ur. Pe atunci nu erau maini de treierat. Sfntul Petru se trezi din somnul dulce i se necji c ranul i supr aa de diminea. - Sculai-v! le zise ranul i haidei s ne ajutai! Cine vrea s mnnce trebuie s munceasc. Sfntul Petru nu se mic ns din loc, mai ales c i se prea c bunul Dumnezeu doarme nc dus. Treiertorii ncepur munca. Dup ce au treierat de trei ori mprejur, ranul zise: - Nu trebuie s i lsm pe leneii acetia s doarm! Dac-au mncat, de s-au sturat, s ne ajute i la munc. Atingei pe unul cu bul. Sfntul Petru dormea la margine i deodat se pomeni cu o lovitur n spate. Dar nu se mic, cu att mai mult cu ct i se prea c Dumnezeu doarme dus. - Dar bine mai dorm tia! - zise ranul. Atunci Dumnezeu i opti lui Petru:
2

- Petre, vino ncetior n locul meu, cci altfel de la tia o s mai capei una. Petru se mic bucuros din loc. - Oho! tia-s ca nite bee! strig ranul, chiar s trsneasc lng ei, nici atunci n-ar auzi nimic. S-i dm deci una i celui de lng perete. i deoarece Sfntul Petru se mutase din loc, mai cpt o lovitur zdravn. Nu zise nici de data asta nimic. Dup un timp Dumnezeu se scul i binecuvnta pe ran, nct acesta treiera acum de dou ori mai mult dect nainte. Pe drum, Sfntul Petru l ntreb pe Dumnezeu de ce l-a binecuvntat pe ran, dup cte avusese el de ndurat. Atunci Domnul a spus: - Petre, tu ai meritat cele dou lovituri, una pentru c n-ai vrut s o ajui pe gazd, a doua, pentru mine, fiindc ai fost egoist i te-ai mutat n locul meu. Alt dat, cnd ajunser n alt sat, li se fcuse foame. Zise Dumnezeu: - Petre, du-te i cumpr lapte. - Nu lapte Doamne, mai bine "ccior", se rug Sfntul Petru, cruia i plcea tare mult brnza. - F cum tii, uite banii, cumpr trei culei. Sfntul Petru se duse i cumpr trei culei. Unul l manc imediat i se ntoarse la Dumnezeu numai cu doi culei. - Unde este al treilea? ntreb Dumnezeu. Petru se fcu c nu aude i-i vzu de drum. Ajungnd ntr-o pdure se odihnir. Zise Domnul atunci ctre Sfntul Petru: Petre, nu mai am bani i vom avea nevoie. Aici sub pom, unde stm noi, este o comoar, ia un par, scoate pomul din pmnt i ia comoara. Sfntul Petru se puse pe treab, scoase pomul din pmnt i gsi ntr-adevr o comoar. Lu banii de aur i fcu din ei o grmad naintea lui Dumnezeu. Domnul i numr i fcu din ei trei grmezi egale. Una o dete Sfntului Petru, una o inu pentru sine iar a treia o ls acolo. - A cui este a treia grmjoar, Doamne? ntreb Sfntul Petru, - Este a aceluia care a mncat al treilea cule. Sf. Petru i-a mrturisit ndat fapta: - Doamne, eu am mncat culeul. Dumnezeu l privi serios i spuse: - Petre, tu n-ai mrturisit pentru cule, ci pentru bani. n bani st Satana, ia toi banii i mparte-i la sraci! Sfntul Petru roi, lu banii i fcu aa cum i s-a poruncit. Mergea odat Sfntul Petru pe lng Dumnezeu adncit n gnduri. Deodat se opri i spuse: - Minunat lucru e s fii Dumnezeu. Dac a putea fi Dumnezeu numai pentru o jumtate de zi, apoi iar s fiu Petru.
3

Domnul, auzindu-l, zmbi i spuse: - S fie dup gndul tu. Din clipa aceasta eti Dumnezeu pn disear. Tocmai se apropiau de un sat, din care o fat de ran scotea un crd de gte. Dup ce le-a mnat pe cmp, le-a lsat acolo i s-a ntors n sat. - Vrei s lai, i spuse Sfntul Petru, gtele singure? - Nu pot s ngrijesc astzi gtele. Astzi se face sfinirea bisericii, spuse fetia. - Dar cine va ngriji gtele? ntreb Sf. Petru. - Ei! astzi trebuie s le pzeasc bunul Dumnezeu, spuse copila i alerg spre sat. - Petre, zise Dumnezeu, ai neles? Bucuros m-a fi dus cu tine n sat la sfinirea bisericii... dar gtele se pot rtci i tu eti Dumnezeu pn disear, deci trebuie s le pzeti. Ce era s fac Sf. Petru. A trebuit s pzeasc gtele. S-a jurat, ns, c niciodat nu va mai dori s fie Dumnezeu. Odat ajunser trziu seara ntr-un sat. Dumnezeu voia s caute adpost ntro cas mai srac, Sf. Petru, ns, l rug s poposeasc ntr-o cas mai bogat. Domnul nu se mpotrivi, l ls s mearg, dar el se opri n faa unei colibe. Sfntul Petru merse n casa care era cea mai frumoas dintre toate. - Aici este mbelugare, aici vom cpta mas bun i un pat bun, se gndea Sf. Petru, dar s-a nelat. ranca l primi ru i i spuse c ea nu are mncare i adpost pentru pierde-var. Sfntul Petru se necji, dar nu-i pierdu curajul. Se duse la alt cas dar i de acolo a fost gonit. La fel i la a treia. Amrt, se ntoarse la Dumnezeu. - Vino s ncercm n coliba aceasta, spuse Domnul i intrar nuntru. Gsir o femeie cu copii tocmai la mas. Srcia se vedea peste tot. - Aici am nimerit-o foarte bine, cci femeia nu are nimic, gndea Sf. Petru, dar se nela. Dup ce Dumnezeu ceru de mncare i se rug s le dea un adpost, femeia, o vduv, le rspunse:. Dac suntei mulumii cu ceea ce am, bucuros v osptez. Dumnezeu era mulumit. Vduva le aduse o farfurie cu ciorb i se rug s-o ierte c supa nu e mai gras, cci nu are ulei. - Petre, numr steluele care noat n ciorb! spuse Dumnezeu. Petru numr steluele. Erau aizeci. Dup ce mncar, Domnul numr pe mas attea monede de aur cte stelue notaser deasupra ciorbei i le ddu vduvei, dup care se duser la culcare. A doua zi diminea, femeia se duse la casa cea frumoas dup lapte, ca s pregteasc drumeilor ceva bun de mncare i povesti vecinei ce bine au
4

rspltit-o drumeii pentru ciorba cea slab. Vecina ei, o femeie foarte lacom, spuse vduvei s nu pregteasc nimic cci vrea s-i pofteasc ea pe drumei la o ciorb mai bun. Vduva le spuse aceasta drumeilor care plecar n vecini, la casa cea mare, ntovrii de mulumirile vduvei. ranca cea bogat le pregti o ciorb foarte gras. - Dac au pltit o ciorb rea aa bine, cum au s plteasc ciorba cea bun?, gndi ea. - Petre, numr steluele care noat n ciorb, spuse Domnul. - O Doamne, spuse Sf. Petru, cruia i plcea ciorba, este att de bun ciorba aceasta nct tot uleiul de pe ea este adunat ntr-o singur stea. Cnd au plecat, Dumnezeu drui rncii numai un ban de aur. ranca nu era mulumit ns Domnul nu i-a dat mai mult. Cte stelue atia bani! Pe drum Sf. Petru l ntreb pe Dumnezeu de ce i-a dat att de puin femeii bogate. Acesta spuse: - Petre, darul nu se preuiete dup mrimea lui, ci dup gndul celui care-l face. Ciorba slab a vduvei a fost mult mai preioas dect cea a rncii bogate. NGERUL i CEI TREI FRAI Erau trei frai care n-aveau alt avere dect un pr. Pe cnd unul pzea pomul, ceilali se duceau la lucru. ntr-o zi, bunul Dumnezeu porunci unui nger s mearg la ei i s le mbunteasc viaa. ngerul lu chipul unui ceretor i se rug de paznicul prului s-l miluiasc cu o par. Tnrul rupse una, care era a lui, i dndu-i-o spuse: - Asta e a mea; de celelalte pere, care sunt ale frailor mei, nu m pot atinge. ngerul i mulumi i se duse. n zilele ce urmar ngerul cpt de asemenea cte un dar i de la ceilali doi frai. n ziua a patra, ngerul se prefcu n clugr i se duse la cei trei frai miloi i le spuse: - Venii cu mine s v dau o hran mai bun. Tinerii l urmar fr s zic o vorb. Sosir la un ru i ngerul i ceru celui mai mare s-i spun dorina lui. - A vrea ca pe rul acesta s curg de aici nainte vin i s fie al meu. ngerul fcu semnul crucii cu bul i deodat curse vin n loc de ap. De asemenea iei din pmnt i un sat, cu locuitori cu tot. ngerul lsndu-l pe fratele mai mare pe pmntul acela, i spuse: - Dorina ta s-a mplinit! Trimisul lui Dumnezeu merse mai departe cu ceilali doi frai. Dnd de o
5

cmpie plin de porumbei, ngerul l ntreb pe fratele mijlociu ce dorin are. - A vrea, spuse acesta, ca porumbeii s se prefac n oi care s fie ale mele. Ingerul fcu semnul crucii cu bul i porumbeii se transformar n oi. De asemenea, mai iei din pmnt i un sat n care toi locuitorii tundeau oile, frmntau brnz sau vindeau carne. Atunci ngerul spuse: - Iat, dorina ta s-a mplinit! Ingerul merse mai departe cu cel mai mic dintre frai i pe drum l ntreb ce ar dori. Acesta i rspunse: - A dori o nevast dar s aib snge cretinesc. - Ei! spuse ngerul. Asta nu e lucru uor, cci nu este dect o fat pe lume i aceasta are doi peitori. Dup cale lung, ajunser ntr-un ora stpnit de un mprat a crei fat era de snge curat cretinesc. Ei se nfiar ca s-o cear de nevast, ns acolo erau deja doi prini care veniser n peit. - Ce facem? spuse mpratul, cei doi sunt prini iar al treilea este un om srac. Clugrul - adic ngerul - spuse: - Ai s faci aa: spune fetei s sdeasc n grdin trei vie de vie, pentru fiecare dintre ei cte una. Fiecare vi s poarte numele peitorului. Fata va fi nevasta celui a crei vi va face struguri chiar mine diminea. Toat lumea se mulumi cu aceast rnduial, cci credeau c aa ceva nu era posibil. Dar se nelar, cci Dumnezeu era cu cel srac. A doua zi se gsir struguri pe via tnrului srac. Impratul, fiindc i dduse cuvntul, a fost nevoit s-i dea fata dup cel srac. Fcur nunta chiar atunci; dar n-au rmas n palatul mprtesc, ci ngerul i-a luat i i-a dus ntr-o pdure unde trir fericii un an. Tocmai cnd se mplini anul, Dumnezeu spuse din nou ngerului s coboare pe pmnt i s vad ce fceau cei trei frai. Ingerul se fcu iar ceretor i se duse la cel pe al crui ru curgea vin. Se prefcu chinuit de sete i ceru de but. Stpnul - adic feciorul cel mare - rspunse: - Dac a da cte un pahar cu vin la toi care mi-ar cere, n-a mai avea n curnd nici pentru mine. Ingerul, auzind acestea, fcu o cruce cu bul iar pe ru ncepu s curg din nou ap, ca altdat, ngerul i spuse atunci: - N-ai meritat buntatea lui Dumnezeu, du-te i pzete-i perele! Acelai lucru se ntmpl i cu feciorul mijlociu, care se artase la fel de nerecunosctor. La urm, ngerul se duse la cel mai tnr dintre feciori, pe care l gsi ntr-un bordei srccios, mpreun cu soia lui. Cnd ngerul le ceru adpost, acetia l primir cu braele deschise, cerndu-i iertare c nu-i pot da mai mult din cauza srciei.
6

- Nu conteaz, rspunse trimisul lui Dumnezeu, eu m mulumesc cu ce avei. Acetia fcur o turt din tot felul de plante i femeia o puse s se coac n cuptor. Cnd scoaser turta, se minunar c din cuptor ieise o pine adevrat, gustoas i rumen, i ridicar braele la cer i mulumir lui Dumnezeu c vor putea gzdui cum se cuvine pe bietul ceretor. Aduser apoi un ulcior cu ap i cnd bur li se umplu gura de vin. Atunci ceretorul - adic ngerul - fcu semnul crucii cu bul i bordeiul se prefcu ntr-un palat minunat. De atunci ei trir fericii i fr griji pn la adnci btrnei.

MCLEANDRUL Bunul Dumnezeu fcuse lumina, isprvise cerul i pmntul, plantele i animalele i acum sttea n rai i vopsea penele psrilor i mpodobea fpturile. Din minile lui porneau fluturi, porumbei, rsreau crini, trandafiri i lcrmioare. Spre sear, veni rndul s fac o psric sur. - ine minte - gri Domnul cu buntate - pe tine te cheam "mcleandru" (gu roie). i punnd psrica n palm, o ls s zboare n lume. Mcleandrul zbur voios s vad pmntul cu frumuseile lui. n oglinda unui pria ce curgea printre flori, i vzu chipul i bg de seam c e sur pe tot corpul. Nu avea nici o pan roie, nici mcar pe gu. Atunci se duse napoi la Dumnezeu i, zburnd n jurul lui, spuse cu sfial: - Doamne, pentru ce s m cheme mcleandru (gu roie), cnd n-am nici o pan roie? Dumnezeu i spuse cu blndee: - Mcleandru i-am pus numele i aa trebuie s te cheme! Poi s-i ctigi singur pene roii pe gu. Pasrea ncepu s se gndeasc n ce fel ar putea s-i fac penele roii. Vznd o tuf de mce i fcu cuibul ntre ramurile ghimpoase ale acestuia, spernd c poate vreo petal din florile lui i se va lipi pe gu i va rmne acolo o pat roie. Dar nu se ntmpl nimic. A trecut mult vreme i psric a iubit cu foc, spernd c de para dragostei i se vor nroi penele. A cntat cu foc, spernd c de focul cntecului i se vor nroi penele. A luptat cu ardoare mpotriva altor psri, creznd c de vitejia ce-i ardea inima i se vor colora penele, dar n-a izbutit. N-a izbutit nici primul mcleandru i nici urmaii lui. Povestea aceasta o ciripea puilor ei un mcleandru ce-i avea cuibul ntr-un mce pe o colin din faa oraului Ierusalim. De-odat se opri, cci pe poarta Ierusalimului ieea o mulime de oameni ce nainta repede spre colina
7

unde era cuibul ei. Erau clrei pe cai mndri, oteni cu sulie lungi, slujitori cu ciocane i cuie, preoi mndri i judectori cu faa aspr, femei care plngeau i tot felul de oameni care strigau. Biata pasre tremura de groaz pe marginea cuibului. Dar uit de primejdia care o pndea pe ea i pe puii ei, ce puteau fi clcai n picioare n orice moment, ngrozindu-se de ceea ce fcea mulimea cu cei trei oameni care erau osndii. - Ce ri sunt oamenii! - i spuse ea. Nu-i destul c i-au btut n cuie pe aceti nenorocii, dar pe capul celui din mijloc au mai pus i o cunun de spini. Ghimpii i-au nepat fruntea i nete sngele. Ct e de frumos omul acela i ce blnd se uit. Mi se rupe inima cnd l vd cum se chinuie. - Dac a fi eu tare ca frate-meu vulturul - se gndi ea - i-a rupe cu ghearele piroanele din palme. Vznd cum curge sngele din fruntea rstignitului care avea o cunun de spini, mcleandrul se hotr s fac ceva pentru a-i uura puin suferina. Zbur drept la rstignit i trase cu ciocul un spin ce i se nfipsese acestuia n frunte. Cnd spinul iei, din fruntea celui ce ptimea sri o pictur de snge pe pieptul psrii i se li repede, nct toate penele de pe gu i se nroir. Atunci rstignitul spuse: - Pentru mila ce pori n suflet ai dobndit ceea ce neamul tu ntreg a cutat s ctige strduindu-se mereu, fr rezultat pn acum. Cnd pasrea se ntoarse la cuib, puii ncepur s strige: - i-e gua roie! Penele de pe gua ta sunt mai roii dect floarea trandafirului! - E o pictur de snge din fruntea srmanului rstignit - rspunse ea - i are s se spele ndat ce m voi sclda n vreun izvor. Dar orict s-a scldat mcleandrul, roul de pe gua lui nu s-a mai ters. Ba cnd i crescur puii, se ivi culoarea roie i pe penele de pe gua lor. De atunci, din ziua rstignirii Domnului, a cptat mcleandrul gua roie.

PALATUL DE AUR A fost odat un mprat i o mprteas care edeau ntr-un palat de aur. mprteasa era ns o vrjitoare. Printre alte multe lucruri avea i o oglinjoar. Cnd pleca mpratul, ea se uita n oglinjoar i putea vedea unde se ducea i ce fcea; n acelai timp avea i puterea s-l fac s se duc peste tot unde avea ea poft, ntr-o zi mpratul se plimb pn ce ajunse la rmul mrii, ntiul lucru ce-l vzu acolo fu un marinar necat pe care valurile l aruncaser la mal. Hainele lui i se prur aa de ciudate nct i veni poft s le ia; l dezbrc aadar pe marinar, se mbrc cu hainele lui i i vzu de
8

drum. n acest timp, mprteasa se dusese n odaia de alturi; cnd s-a ntors i s-a uitat n oglinjoar, vzu n locul brbatului ei un marinar; v putei nchipui spaima ei. Nu mai puin nelinitit era acum i mpratul cci nu mai tia cum s se ntoarc acas. La un moment dat ntlni o femeie btrn pe care o ntreb: - Spune-mi te rog, mtu, pe unde e drumul la palatul de aur? - La palatul de aur? zise femeia. N-am auzit niciodat de aa ceva i nu se poate s fie prin partea locului. Vino ns cu mine la criasa animalelor trtoare, poate c te va ndruma ea. mpratul se duse cu baba i ajunser la palatul criesei animalelor trtoare. O broasc veni de deschise poarta i l duse pe mprat la crias. Aceasta edea pe un jil nconjurat de melci, erpi, broate, oprle i altele, mpratul fcu temenele naintea ei i apoi o ntreb frumos dac nu tie pe unde este palatul de aur. - Palatul de aur? zise criasa mirat, nici n-am auzit de aa ceva. Poate tie vreunul din supuii mei. Fluier de trei ori i o mulime de erpi, scoici i viermi venir din toate prile, dar nici unul din ei nu tia unde era palatul de aur. - mi pare ru, spuse criasa, c nu pot s-i dau nici o lmurire. O s-i dau ns o cluz care s te duc la criasa animalelor alergtoare. Ea este mai puternic dect mine i mai degrab o s-i poat spune unde este palatul de aur. Fcu semn unui arpe care s-i slujeasc de cluz, mpratul mulumi i plec cu arpele. Dup ce merser mult vreme, arpele se opri la un castel i mpratul btu n poart. Un cine i deschise i l duse pe mprat n palat, n faa unui jil mpodobit cu cele mai frumoase blnuri. Pe el edea o crias, nconjurat de curtea ei: lei, uri, tigri, cerbi, lupi i alte animale, mpratul salut i ntreb dac i-ar putea spune unde este palatul de aur. - N-am auzit niciodat de acest palat, rspunse criasa, poate tie vreunul dintre supuii mei. Ea fluier de trei ori i din toate prile alergar cini, pisici, iepuri, obolani i oareci i Dumnezeu mai tie cte feluri de animale venir. Nici unul n-a tiut s spun unde era palatul de aur. Atunci mpratul se ntrista foarte tare. Criasa l mngie i spuse: - O s-i dau o cluz care s te duc la criasa animalelor zburtoare, care este mai puternic dect mine. Dac nu va ti nici ea, atunci nimeni pe lume nu te poate ajuta, i fcu semn unei pisicue s mearg cu mpratul. Acesta mulumi i plec mpreun cu pisica. Dup ce merser ct merser ajunser la palatul criesei animalelor zburtoare. Pisica miorli i o lebd frumoas, alb, deschise poarta i l conduse pe mprat la crias. Aceasta sttea pe un jil mre, mpodobit cu pene frumoase de tot felul de
9

culori, iar pe cap purta o coroan de pene i mai frumoase, n jur stteau tot felul de psri: vulturi, puni, pasrea paradisului, lebede, porumbei i privighetori, mpratul se nclin i spuse: - M-am rtcit i nu mai tiu s m ntorc la palatul de aur. - Palatul de aur? ntreb criasa mirat, animalele mele nu mi-au vorbit niciodat despre aa ceva i ele zboar prin lumea ntreag. Dar am s le mai ntreb o dat. Fluier i o mulime de psri umplur sala. Criasa ntreb: - Care din voi tie unde este palatul de aur? Nu rspunse ns nici una. Criasa mai fluier o dat i o mulime mare de psri veni, dar nici ele nu putur s spun nimic. Criasa fluier a treia oar i n jurul ei se adunar cele mai ciudate psri. De trei ori ntreb ea Care din voi tie unde este palatul de aur?. Toate tcur i se uitau mirate unele la altele, cci nu auziser niciodat de palatul acesta. Bietul mprat era dezndjduit. Cnd iat c una din psri vzu pe cer un punct care se apropia tot mai mult i se fcea tot mai mare i cnd fu foarte aproape vzur c era o barz. Criasa se supr c n-a venit la prima fluiertur i o ntreb unde a rmas aa de mult. Barza a rspuns: - Nu v suprai, vin de departe. edeam pe palatul de aur, cnd ai fluierat prima dat. Impratului i tresri inima de bucurie. Nu tia cum s-i mulumeasc criesei. Ea i dete barza ca s-l cluzeasc, mpratul se sui clare pe barz, care se ridic cu el n vzduh. Aproape de palatul de aur barza se ls tot mai jos pn ce cobor pe acoperi. V putei nchipui bucuria mprtesei cnd i vzu brbatul pe care de mult l credea mort. Nici bucuria mpratului n-a fost mai mic cnd s-a vzut n sfrit acas. Dup ce au plns de bucurie, mpratul i-a spus berzei: - Ii mulumim de mii de ori, barz drag, c m-ai adus aici. Spune-mi acum cu ce s te rspltesc. - Nu-i cer nimic dect pe fiul tu cel mare; am s vin s-l iau peste apte ani. i barza pieri, mpratul i mprteasa rmaser locului ca trsnii. i aa s-a i ntmplat. Trecu un an i mprteasa nscu un fecior peste msur de frumos. Cu ct cretea cu att se fcea mai frumos i mai detept. Veni i al aptelea an i toat lumea din palat era cu inima cernit; cu toate acestea mpratul fcu pregtiri pentru a primi cum se cuvine pe barz. i ea veni. Cu lacrimi n ochi i cu durere n suflet mpratul i mprteasa nfiar berzei copilul i o rugar numai s nu-l omoare. Vznd barza aa, btu vesel din aripi i le zise: - inei-va fecioraul; criasa animalelor zburtoare este foarte mulumit c v-ati inut de cuvnt. Bucuria i veselia ce a urmat dup aceea n palat nu o poate spune graiul omenesc. Impratul fcu o mas mare la care ezu i barza, avnd naintea ei un blid
10

cu peti i broscue. Dup cteva zile barza plec. Impratul, mprteasa i feciorul lor trir de atunci fericii i mulumii. i dac palatul de aur nu s-o fi nruit, st i azi n picioare. Dar unde? ntrebai barza. TRGUL ZNELOR Odat znele au fcut pe vrful unui deal un trg minunat, care era deschis numai noaptea la lumina lunii. Ce nu se gsea n aceast pia!... Inele care te fceau nevzut, covoare pe care dac te aezai te duceau n zbor la locul dorit, fee de mas pe care era destul s le ntinzi pentru ca masa s fie ncrcat cu toate buntile, pungi venic pline cu bani etc. Dar ce podoabe fr seamn erau: esturi de aur cu diamante, perle mari ca oul, brri lucrate dintr-un rubin, cercei cu briliante care i luau ochii prin strlucirea lor. Intr-o sear, o fat se ntorcea acas de la ora i ca s scurteze drumul o lu pe crarea ce trecea peste cmpii. Stelele strluceau pe cer, aerul era parfumat de mirosul fnului de curnd cosit i privighetorile cntau. Fata ns nu vedea i nu auzea nimic. Mergea ncetior gndindu-se la minuniile care le vzuse n ora. I se nirau n faa ochilor toate cte ar fi dorit s aib i al cror ir nu se mai termina. Ah! dac a putea s fac ce vreau! Dac vreo zn mi-ar da o putere s pot cumpra tot ce visez. Ajunse n marginea satului. Luna lumina colina. Aici znele i aezau, dup rsritul lunii, tarabele pline de tot felul de minunii. Fata se sperie cnd vzu toate acele bogii dar znele o chemar s-i arate comorile lor. - Cumpr, cumpr, ziceau toate ntr-un glas, artndu-i pietrele scumpe i esturile strlucitoare. - Iertai-m, frumoase vnztoare, dar pentru ca s pot cumpra aceste lucruri mi-ar trebui o avere. - Noi i vom cere o plat mic. Cte un fir de pr pentru fiecare lucru. Fata crezu c znele i bat joc de ea, dar ele struiau s o ndemne s cumpere. Nici nu-i venea s cread! Un fir de pr pentru orice lucru! Imediat ncepu s se plimbe prin pia ca s vad ce i-ar plcea. Cu ct cumpra mai mult cu att dorea mai mult. Dup inele i-a luat brri, apoi mrgele i multe altele. i pltea, pltea mereu, fr s bage de seam c prul i se rrise de tot. Deodat dete un ipt, cci ducndu-i mna la cap simi c nu mai avea nici un fir de pr.
11

Era prea trziu! Cel din urm fir de pr l dduse pentru un pieptene cu diamante. Se lumin de ziu i znele disprur ntr-un hohot de rs batjocoritor, lsnd n locul frumuseilor neltoare, pentru care fata i dduse o podoab natural, numai frunze vetede i iarb uscat. Soarele se arta pe cer, iar biata fat plngea, plngea mereu. In zadar, cci acum nu-i mai rmsese dect prerea de ru. COPACUL CARE CNT, PASREA CARE VORBETE I APA DE AUR Odat un mprat i lu rmas bun de la via, lsnd n urma sa o fat pe care o chema Mria i doi biei; pe cel mare l chema Lucian iar pe al doilea Radu. Toi trei copiii locuiau cu mama lor ntr-un vechi castel. Mama era bolnav de mult vreme. Toi doctorii de la curte, din toat mpria i de prin ri strine au fost chemai s o vindece. Unii spuneau una, alii alta, dar nici unul nu putu s-i ghiceasc boala. Intr-o zi, un cltor care trecea prin oraul acela afl de la un hangiu cum c mprteasa vduv este pe moarte. Strinul se nfi naintea mprtesei i spuse cu sfial. - Mria Ta, nu se afl dect o singur scpare pentru viaa ta. Dac vei izbuti s pui mna pe cele trei lucruri minunate care se afl n ara lui Mo Criv, i anume: Copacul care cnt, Pasrea care vorbete i Apa de aur. Atunci se va ntoarce veselia i sntatea n casa Mriei Voastre. Imprteasa l rsplti pe strin i apoi se gndi pe cine s trimit s le aduc. Ea i chem la dnsa pe cei mai viteji voievozi dar toi se lepdar de aa ceva. - Dac-i vorba pe aa, spuse Lucian, biatul cel mare, m duc eu s le caut. Mine diminea plec i s tii c, dac nu m ntorc n trei luni, s nu m mai ateptai. A doua zi ncalec pe calul cel mai voinic i narmat pn-n dini se ndrept spre ara lui Mo Criv. Dup opt zile, ajunse pe o cmpie ntins i pustie; nu se afla nimic pe ea; dar mai ncolo se ridicau nite stnci nirate de parc erau aezafe de mna omului. i totui se auzea vorb omeneasc: - Degeaba, craiule Lucian! Tu n-ai s te ntorci din cltoria ta. Degeaba ai venit! Nelinitit, craiul ddu pinteni calului spre stncile din deprtare, dar glasurile se ineau dup dnsul, strignd ntruna: "Degeaba ai venit pn aici!". Deodat auzi n urma lui galopul unui alt cal. Se ntoarse i zri un btrn
12

care avea o barb alb pn la bru. - Ce vrei de la mine, btrnelule? - Am o socoteal cu tine; s te ntreb ncotro alergi pe cmpia asta pustie? - Mama mea este bolnav, iar eu m duc n ara lui Mo Criv ca s iau de acolo trei lucruri care o vor nsntoi pe mama mea: Copacul care cnt, Pasrea care vorbete i Apa de aur. - Dar tii, flcule, c ntreprinderea ta e plin de primejdii? Stncile acelea pe care le vezi n deprtare sunt voinici ca i tine care au ncercat s fure acele lucruri fermecate i care au fost' preschimbai n stane de piatr, ns tu mi placi; doresc s te ajut. Iat ce trebuie s faci: cnd ai s treci pe lng clreii de piatr ei au s te strige pe nume. Tu s nu rspunzi; au s dea n tine, au s te scuipe, dar tu s nu cumva s ntorci capul. Dac vei ine seama de sfaturile mele vei ajunge nevtmat aproape de lucrurile fermecate pe care le caui. Craiul Lucian i lu rmas bun de la btrn mulumindu-i. Apoi ajunse n dreptul stncilor despre care vorbise btrnul. - Craiule Lucian, craiule Lucian, ncotro te duci? strigar sute de glasuri. Dar el nu rspunse. Mai departe auzi alte strigte i ncepur s cad pietre asupra lui. Nemaiputndu-se stpni, el se ntoarse i fu prefcut n stan de piatr. Cele trei luni trecur repede i craiul Lucian nu se mai ntoarse. Fratele su, Radu, i lu rmas bun de la mama i sora lui i ncalec pe cel mai bun cal rmas i plec s-i caute fratele i cele trei lucruri fermecate. Ca i fratele su ajunse pe cmpia cea pustie i auzi aceleai glasuri care strigau: "Degeaba cltoreti pe aici, craiule Radu!". Mergnd mai departe se ntlni i el cu btrnul care-i ddu aceleai sfaturi ca i fratelui su. Cnd trecu printre stnci suferi ctva timp toate ncercrile la care l supuneau stncile, dar la un moment dat nu a mai putut rbda i s-a ntors prefcndu-se i el n stan de piatr. Dup ce trecur alte trei luni de la plecarea celui de-al doilea fiu, Mria, fiica mpratului, lu calul care mai rmsese i mbrcat voinicete merse n ara lui Mo Criv. Trei sptmni trecur pn s ajung pe cmpia cea pustie. - Incotro te duci, ginga crias? ncotro te duci? Degeaba cltoreti! spuneau nencetat glasurile. Btrnul i iei i ei n cale i o nv ca s nu cumva s ntoarc capul orice s-ar ntmpla. Mria promise c aa va face i porni cu hotrre spre stncile vrjite. Incepur ocrile, loviturile cu pietre, scuipturile. Dar Mria, neleapt, i vedea de drum lsnd glasurile s urle i s verse venin n urma ei. Dup ce trecu de stnci l ntlni din nou pe btrn care i art unde se gsesc cele
13

trei lucruri vrjite. - Iat fntna cu apa de aur, umple-i plosca i, cnd te vei ntoarce, arunc cte o pictur pe fiecare stnc i atunci ai s vezi lucruri minunate. - Pasrea care vorbete s o iei cu colivie cu tot, ea se afl sub arborele care cnt. Mai taie i o ramur din copac, pe care trebuie s-o sdeti n grdina mamei tale! Dup aceea btrnul plec iar fata fcu ce i spusese el. Cnd ajunse la stnci arunc cte o pictur de ap pe fiecare i voievozii, clreii, domnitorii, craii i mpraii care fuseser transformai n stane de piatr, nviar. Lucian i Radu se ntoarser la palat mpreun cu sora lor, care nu voise s se cstoreasc cu nici unul dintre voievozii pe care i scpase de blestem. Cu ajutorul celor trei lucruri fermecate mprteasa se nsntoi. Toat lumea vorbea de Mria c este o fat ce n-are pereche n lumea aceasta. Dup un an ea se mrit cu btrnul pe care l ntlnise n ara lui Mo Criv i se povestete c dup nunt soul s-a transformat ntr-un prin tnr i frumos. CPCUNUL CU UN OCHI Un om odat, simindu-i sfritul aproape, i-a chemat lng sine pe cei doi fii ai lui i le-a spus: - Feii mei, mult nu mai am de trit. V las cu limb de moarte s nu mergei la vnat n pdurea cea neagr i deas ce se vede spre miaznoapte. Dac ns vei fi nevoii s urmrii vreun vnat n acea pdure, s nu nnoptai acolo i s plecai ct mai repede. Dac ns fr voia voastr vei fi silii s nnoptai n pdure, atunci fii cu ochii n patru i s nu rspundei la nici o ntrebare ce vi s-ar pune, indiferent de unde ar veni ea. Acestea fiind spuse, btrnul i ddu sfritul. Dup ce l-au ngropat, fii lui i mprir sculele i armele i primul lor gnd a fost s se duc la vntoare chiar n pdurea n care tatl lor i oprise s mearg. Tainica pdure i infior, dar cu toate acestea vnar toat ziua iepuri i diferite psri. Pe sear, fratele cel mic i spuse fratelui su s asculte de sfatul tatlui lor i s prseasc pdurea nainte de asfinitul soarelui. Cel mare ns rspunse c e obosit. Sttu sub un copac mare i pregti un foc ca s frig vnatul ce-l mpucase ca s-l mnnce. Cnd se nnopta bine i bieii erau gata s mnnce, auzir un glas
14

vitndu-se: "Mi oameni buni, mi, care suntei aici, sc-pai-m c m prpdesc n pdurea aceasta." Fratele cel mare spuse: - Auzi? E vreun vntor rtcit, hai s-i rspundem s vin la noi. Fratele cel mic zise: - S nu-i rspundem. tii ce ne-a spus tata, s nu rspundem nimnui, s nu fie cineva care s vrea s tie unde suntem ca s vin la noi s ne fac ru. Glasul se auzi din nou i mai jalnic i mai disperat. - Hai s-i rspundem, sracul, s nu moar, zise fratele cel mare. Cnd glasul se auzi a treia oar, mai stins, fratele cel mare rspunse: - Aici, mi, suntem aici! Vino aici! Nu apucar ns bine s mnnce cei doi frai c se pomenir cu o namil cu nfiare groaznic care avea numai un ochi. - Bun, flci, zise el aezndu-se lng cei doi frai care ngheaser de fric. Ct ai clipi din ochi uriaul le i manc tot vnatul fript. Apoi le spuse: - Nu v fie team de mine c nu v fac nici un ru. Putei s v culcai i eu v voi pzi. Fraii se ghemuir unul lng altul mai mult mori de spaim. Pe la miezul nopii cpcunul i lu pe fiecare la cte o subioar i dispru cu ei n ntunecimea pdurii. Departe, ntr-o poian frumoas i avea uriaul locuina nconjurat de ziduri groase i nalte. Pe fratele cel mare cpcunul l puse s pzeasc vacile iar pe cel mic, oile, dar prin curtea. casei. Ca mncare le ddea numai pine i nuci ca s se ngrae. Dup o vreme fratele cel mic bg de seam lipsa fratelui mai mare. l cut peste tot dar nu-l gsi. Cnd l vzu pe cpcun c-l mnca pe fratele su pe care l fiersese ntr-o cldare, biatul se ngrozi i fugi n curte la oiele lui. Seara uriaul i spuse c l-a trimis pe fratele su cu o scrisoare la o rud a sa, dar biatul tia ce se ntmplase. Ce se gndi atunci copilul ca s scape de primejdie i s-i rzbune fratele, l ntreb pe cpcun cum se face c e aa de voinic i de tare i are numai un ochi. Uriaul oft i-i rspunse c a pierdut un ochi ntr-o lupt cu zmeii. Copilul i povesti c o bab l-a nvat s vindece orice boal de ochi cu nite buruieni. Uriaul se nvoi s fie vindecat de biat. Copilul strnse la ntmplare cteva buruieni i le fierse ntr-o oal, dup care i spuse cpcunului s stea culcat i s se lege la ochiul cel sntos ca s nu fie stropit de acele leacuri. ntre timp, biatul bg n foc un cui mare de fier. Cnd cuiul se nroi, cu scntei, iar uriaul sttea linitit legat la ochi, biatul
15

nfipse cuiul, prin crpe, n ochiul cel sntos al uriaului. - Aoleo! M-ai orbit, houle, strig cpcunul ntinznd minile s-l prind pe biat. Acesta fugi repede, dar uriaul se inea dup el auzind cum se ciocneau n snul copilului nucile ce le avea la el. Biatul arunc nucile i se opri iar uriaul trecu pe lng el. In curte biatul cuta un mijloc de a scpa dar poarta era ncuiat i zidurile erau nalte. Dup cteva ceasuri, cpcunul se aez la poart i-i spuse biatului s ia oile i s plece la pune. Avu ns grij s pipie fiecare oaie pe spinare. Biatul, vznd c oile se vor termina i va fi osndit s moar de foame, tie repede o oaie, o jupui, i puse pielea oii pe spinare i trecu astfel de controlul cpcunului. Vzndu-se liber, arunc pielea oii i strig: - Mi-am rzbunat fratele pe care l-ai mncat. - Ah! mi-ai scpat pui de lele, scrni uriaul. Fie, acum, uite, ca s-i dovedesc c nu sunt suprat pe tine i dau acest inel de aur s-l ai de la mine. - Arunc-l ncoace, rspunse biatul voios. - L-ai luat, ntreb uriaul, s-l pui pe degetul inelar. - L-am pus, spuse copilul, i acum rmi cu bine. - Stai c n-am isprvit nc, strig cpcunul. i ncepu s strige: - Inelu, unde eti? - Incoace, ncoace, rspundea inelul care era fermecat. Copilul o lu la fug dar cpcunul mergea dup el, dup glasul inelului fermecat. Biatul se cznea s scoat inelul de pe deget, dar nu putea. Uriaul ntindea minile s-l prind cnd deodat copilul scoase briceagul i fr s stea prea mult pe gnduri tie degetul cu inel i-l arunc ntr-o prpastie din apropiere. Cnd uriaul ntreb nc o dat unde se afl inelul, acesta rspunse din fundul prpastiei. Orbul, naintnd repede, czu n prpastie unde-i gsi moartea. Biatul scp, lu cirezile de vite i se duse acas. Ii rzbunase fratele, dar multe pise pentru c nu ascultase de sfatul printelui su. CELUL I ANTICARUL Un negustor de antichiti umbla ntr-o zi pe la ar, spre a gsi cte ceva de cumprat. Trecnd pe lng o cas rneasc, el vzu un stean btrn care trgea voios din pip. Lng el zri un celu care mnca dintr-o strchinua. Dintr-o singur privire, anticarul bg de seam c strchinua
16

era fcut dintr-un porelan vechi i foarte preios. - Ce frumos celu! Nu cumva o fi de vnzare? l ntreb el pe stean. - Ba a putea s-l vnd, rspunse steanul cu ironie. - L-a putea lua chiar acum? - De ce nu! Bineneles, dac ne nelegem la pre. - Ct s-i dau pentru el? E nc mic. - Se va face mare i frumos, aa c d-mi 3 franci. - Bine, i dau ct ceri. Apoi ddu ranului banii, lu celul, se fcu c pleac, apoi se opri i spuse: - Dar cum s-l hrnesc? Eu m duc cu trenul acas i n-am s am n ce s-i dau de mncare! Ct s-i pltesc ca s-mi dai i strchinua aia a lui? - Nu! spuse ranul mai iret. Strchinua n-o dau cci cu ajutorul ei am vndut pn acum peste o sut de cei! Anticarul a rmas tablou. DOMNITA VOICHIA Intr-o pdure ntunecoas, pe o stnc nalt, se afla un vechi palat. Aici tria un mprat cu fiica sa, Voichia. Aceasta i ddea mult btaie de cap tatlui su pentru c, din toi prinii care o ceruser de nevast, ea nu alesese nici unul. Dorea ns s se mrite cu un prin de seam i cu inim bun. ntr-o zi domnia sttea n grdin i citea nite poveti, cci i plceau foarte mult povetile, n una dintre ele citi c un prin a plecat n lume ca s-i caute o soie. "Ah! am s fac i eu la fel!" i zise ea i se gndi ce trebuie s fac. i era team c tatl ei n-o va lsa s plece i i spuse: "Ei, cnd o vedea i-o vedea c nu-i alt chip, o s m lase!" Se duse n camera unde se pstrau armele familiei i lu armura fratelui su, care murise n floarea vrstei. Btrna ei doic i spusese multe despre el i anume c semnase cu ea i fusese cam tot aa de nalt. Fr s stea pe gnduri, i tie prul, mbrc armura fratelui su, se ncinse cu sabia i i puse coiful pe cap. Aa mbrcat alerg la tatl su care se sperie la vederea ei, creznd c era feciorul su mort. Auzind ns rsul argintiu al Voichiei, se liniti. Cnd nelese ns ce avea de gnd s fac fata, se ntrista foarte tare. Toate rugminile au fost n zadar cci Voichia inea mori la hotrrea ei. Peste cteva zile i lu rmas bun i porni n lume. Merse ea o zi de var pn-n sear, dar cnd soarele asfini o cam prinse frica, i fcu ns curaj i, punnd sabia lng dnsa, se culc n iarba moale i adormi dus. A doua zi porni mai departe i a treia zi ajunse la un palat
17

mare. Auzind c mpratul cuta un copil de cas ca s-l dea tovar feciorului su, Voichia se nfi mpratului i acesta o primi la curtea lui. Voichiei i spuneau acum Voicu. Avea s-l nsoeasc peste tot pe prinul Radu, dar n curnd vzu c acesta era ngmfat, rutcios i nedrept. Ar fi vrut s plece de acolo dar nu era lucru uor. Radu nu-l putea suferi pe frumosul copil de cas i Voicu avea s ndure multe din cauza aceasta. Intr-o zi Radu se prefcu c i lipsete un inel preios i puse vina pe Voicu, c el i l-ar fi furat. Bietul Voicu se jura pe ce avea el mai scump c nu l-a luat, c nici nu l-a vzut mcar. Radu ns nu-l lu n seam i, cutnd n buzunarul lui Voicu, scoase de acolo inelul. Sracul Voicu rmase nucit i nici nu mai ncerc s se apere cunoscnd sufletul hain al prinului. Acesta se plnse tatlui su iar srmana copil se pomeni aruncat ntr-un turn ntunecos unde o pzea o bab. V putei nchipui ce chin era pentru Voichia, vesel i plin de via, n turnul acela pustiu. Cnd mai vedea i chipul nfiortor al zgripuroaicei, nenorocirea ei nu mai avea margini. Baba o certa i era mereu nemulumit. In nenorocirea sa fata i aduse aminte de tatl ei, de grdin i de castel i vrsa lacrimi amare. Intr-o zi auzi nite zgrieturi n perete, ntor-cndu-i ochii, vzu o lab care se cznea s fac o gaur n perete i nu peste mult timp se pomeni n odaie cu un cel care se gudura pe lng ea. Din ltratul lui parc se nelegea: "Hai cu mine! hai cu mine!" Voichia se gndi o clip, apoi i zise: - Ei, ce are s fie! Mai ru ca aici nu va fi! i iei prin gaur, lundu-se dup cine. N-apuc s ias bine c o auzi pe zgripuroaic, ipnd ca din gur de arpe. Voichia porni dup cine pe un gang ngust i scund i se pomeni deodat ntr-o peter mare unde totul era de aur, sclipitor: pereii, mesele, scaunele, pn i patul i perdelele erau de aur. - S nu pui mna pe nimic! latr cinele. Voichia, dei ar fi vrut s ia ceva din minuniile acelea, se stpni i, lipindu-i minile de trup, atept s vad ce se ntmpl. Era tare obosit i ncerc s se aeze pe jos s doarm, dar cinele ltra aa de tare nct Voichia se opri imediat. Cinele srea i ddea mereu trcoale patului. Voichia, curioas, se apropie s vad ce este. n pat era un tnr prefcut i el n aur, numai faa era vie. Tnrul deschise ochii i murmur: - Azi este cea din urm zi. Dac nu m scap nimeni, sunt pierdut! La vederea tnrului, inima Voichiei se umplu de mil. Ar fi dat totul ca sl scape. Dar ce putea face? In acel moment, unul din pereii de aur se nrui i naintea ochilor domniei apru o grdin minunat de frumoas, ncntat, Voichia vru s alerge n grdin. Dnd ns cu ochii de tnrul care plea din ce n ce mai tare se
18

opri. Cinele ltra: - Nu pleca! Nu pleca! Apoi prinse a vorbi omenete: - Mntuiete pe stpnul meu! Dac azi apune soarele, el nu mai poate fi scpat, cci atunci se duce din el cea din urm scnteie de via. Un vrjitor ne ine fermecai aici. Vrjitorul acesta ceruse de soie pe preafrumoasa sor a prinului. Acesta nu voise s i-o dea i l mbiase cu aur. Lacomul vrjitor primi aurul i fgdui c nu o va mai supra pe sora prinului, n curnd ns se rzgndi i ca s se rzbune l vrji pe prin s rmn n acea peter i s se prefac ncetul cu ncetul n aur. Aceast vraj s-ar fi destrmat numai dac nainte de un an ar fi venit un om care s iubeasc mai mult oamenii dect aurul. Cci vrjitorul i nchipuia c acest lucru era cu neputin. "Azi se mplinete anul, spuse cinele, i din aceast sear petera nu se va mai deschide. Dac vrei s ne scapi, grbete-te. Uite acolo afar, un arpe pzete un fel de praf. Smulge-i-l, dar s nu scoi o vorb, i presar-l pe aici. Voichia nu sttu mult pe gnduri, cci voia s-l scape pe prin. Iei ncet din peter i vzu un arpe mare care sttea culcat la soare i se uita int la ea iar lng arpe cutia de aur n care era praful. Cu mult curaj, ea sri sprinten ca o pisic ntr-un pom nalt. arpele vznd-o vru s o mnnce. Lu cu colii cutia de aur i se cznea s se urce la Voichia. Deodat arpelui i czu cutia din gur. Dintr-o sritur Voichia fu jos, nha cutia i fugi n peter. arpele, dup ea. Voichia sttea cu cutia n mn i nu tia cum s-o deschid. Minile i tremurau, dar pn la urm reui, deschise cutia i mprtie praful pe jos. Auzi o detuntur i, cnd se trezi din lein, l vzu pe prin i pe drglaa sa sor care se aplecau cu iubire deasupra ei. Acetia i povestir ce se ntmplase, n faa palatului, unde se pomeni dup dezlegarea farmecelor, poporul se veselea cci prinul era foarte iubit. Iar cnd acesta o ceru de soie, ea rspunse din toat inima "Da!". Bucuria mare a fost cnd Voichia s-a ntors acas la tatl ei, unde pn i florile din grdin strigar care mai de care: - Bine ai venit! Bine ai venit! PREA MULT VORB PENTRU UN LUCRU DE NIMIC Un mgru edea odat nemicat, gnditor, cu botul sprijinit de un par al gardului. - La ce s-o fi gndind prostuul? ntreb iedul, care, de ctva vreme, l privea mirat. - Numai eu tiu! interveni mnzul. El se gndete la loviturile pe care le-a
19

primit ieri, din pricina stngciei lui. Cci tii ce-a fcut? A rsturnat ca un neghiob cruciorul cu zarzavaturi la care era nhmat! De altfel aceasta i se citete destul de bine pe faa lui mohort... - Fac prinsoare c nu-i aa, zise la rndul ei o puicu moat. El viseaz ct e de fericit c se afl cu noi aici. Nu citii asta n ochii lui? Aceste diferite preri atraser atenia ctorva cai care edeau priponii n apropiere. Fiecare dndu-i cte o prere i innd mori la ea, de la o vreme se isc o ceart aprins. O vac, intrnd i ea n vorb, avu ideea c cel mai bun lucru ar fi s se duc cu toii la mgru, s le spun el la ce se gndete, fiindc nimeni n-ar putea s tie aceasta mai bine dect el. Se duser deci i-l ntrebar: - Hei, cumetre, de un ceas ne certm aici ca s aflm la ce te gndeai dumneata adineaori i fiecare dintre noi a avut cte o prere. N-ai putea s ne dumireti chiar dumneata, ca s-o tim mai bine? Mgruul, dnd de cteva ori din cap, greoi, ca un gnditor, le rspunse: - Drept s v spun, domnilor, eu nu m gndeam la nimic!... CEASORNICUL FERMECAT A fost odat un om foarte bogat care avea trei copii. Pe cel mare l trimise s colinde lumea; biatul i lu lumea n cap i timp de trei ani nu se mai tiu nimic de el. Dup trei ani, se ntoarse mbrcat ca un prin. Tatl lui, pentru a-l rsplti pentru purtarea lui cea bun, ddu n cinstea lui un osp mare, la care chem toate neamurile i toi prietenii. Dup osp, biatul mezin l rug pe tatl lui s-l lase i pe el s se duc n lume. Tatl, auzin-du-l, se bucur mult, i dete tot ce-i trebuia pentru drum, iar la plecare i spuse: - Dac ai s te pori bine ca fratele tu cel mare, la ntoarcere am s-i fac aceeai cinste ca i lui. El fgdui tatlui su c i va da toat silina. Purtarea lui timp de trei ani fu foarte bun, aa c se rentoarse acas mbrcat prin. Tatl lui fu foarte mulumit i ddu n cinstea lui un osp i mai mare. Fratele cel de-al treilea era un nerod, l chema Ionic. Nu fcea altceva dect s se murdreasc cu cenua din vatr. Ceru i el voie tatlui su s se duc n lume. Tatl i spuse: - Du-te, dac vrei, nerodule! Dar ce ai s ctigi tu n lume? Ionic se fcu c nu ia n seam vorbele tatlui lui i se hotr s plece. Tatl l ls s plece, bucuros c scap de el, i i dete din belug tot ce-i trebuia pentru drum. Merse el pn ce vzu pe o cmpie nite ciobani, care voiau s omoare un
20

cine, i rug s nu-l omoare i s i-l dea lui. Ciobanii se nvoir. Ionic i vzu de drum nainte, urmat de cine. Mai departe Ionic vzu nite oameni care voiau s omoare o pisic; se rug i de ei s n-o omoare i s i-o dea lui. Apoi plec mai departe urmat de cine i de pisic. Dup o vreme, Ionic se ntlni cu nite oameni care voiau s omoare un arpe. El se rug de ei s-l crue i s i-l dea lui. Ionic i continu drumul urmat de cine, de pisic i de arpe. Venind toamna, cnd toi erpii se ascund n guri, arpele i spuse lui Ionic. - Trebuie s m duc la regele nostru care m va ntreba unde am stat atta vreme pe afar, cci toi erpii s-au ntors acas, numai eu nu. Am s-i spun c am fost n primejdie de moarte i c numai tu m-ai scpat. Regele te va ntreba ce vrei ca rsplat. Tu s-i ceri ceasul care este atrnat de perete. E un ceas fermecat: cum l ntorci, i se mplinete tot ce doreti. Lucrurile se ntmplar aa cum se nvoir i acum Ionic avea ceasul. Cum iei din gaura regelui erpilor, Ionic dori s ncerce puterea ceasornicului. i era foame. Ionic ntoarse ceasul. Se gndi ce bine i-ar prinde s zreasc n livad n care se afla o bucat de pine, o bucat de carne i o sticl de vin. Ct ai clipi din ochi, toate acestea erau n faa lui. V nchipuii bucuria sa. Se fcu noapte. Ionic ntoarse ceasul i se gndi ce bine i-ar prinde o camer cu un pat cu aternuturi curate, i pe deasupra i o cin bun. Ct ai clipi din ochi, tot ce gndi Ionic se nfptui ca prin minune. A doua zi Ionic se gndi s se ntoarc la tatl su, gndindu-se deja la ospul ce-l atepta. Dar cum se ntoarse cu hainele cu care plecase, tatl su nici nu-l bg n seam, ba chiar era suprat pe el. Ionic se aez lng vatr i se murdri din nou cu cenu. A treia zi, cum se plictisea foarte tare, Ionic scoase din buzunar ceasornicul i ncepu s-l ntoarc. Se gndea ce bine ar fi s aib un palat mare i n palat mese cu mncruri alese. Ct ai clipi din ochi toate se fcur dup voia lui. Ionic se duse la tatl lui i i spuse: - Tu nu mi-ai dat nici un osp, ngduie-mi s-i dau eu unul. Vino s-mi vezi casa i masa. Tatl rmase uimit i dori s afle de unde atta bogie pe capul fiului su, dar ionic nu-i rspunse. La urm i spuse s cheme toi prietenii i toate neamurile la osp. Toat lumea se minun de atta bogie, n mijlocul ospului Ionic spuse tatlui su s-i cheme la mas i pe rege i pe domni, fiica acestuia, ntoarse apoi urubul ceasului i numaidect rsri ca din pmnt o caleaca mpodobit cu aur i argint. Regele i fiica lui fur foarte mirai de frumuseea caletii i primir bucuroi s vin la mas la Ionic.
21

Ionic ntoarse urubul ceasornicului, dorind ca drumul pn la ua palatului su s fie pavat cu marmur. Regele, regina i domnia se mirar foarte tare de acest drum minunat i de palatul unde i atepta Ionic. Dup mas, regele i propuse lui Ionic s se cstoreasc cu domnia. Cum spuse, aa se i fcu. Domnia se cstori cu Ionic. Dar Ionic era cam prost i nevasta lui se plictisea, ntr-o zi ea l ntreb n ce i st puterea de a ridica din nimic palate minunate i de a dobndi attea lucruri preioase. Ionic i spuse povestea ceasornicului. Ea nu se mai gndea dect cum s pun mna pe ceasornicul fermecat. Intr-o noapte fur ceasornicul i i ceru o caleaca cu patru cai i plec spre palatul tatlui ei. Ajungnd la malul mrii, ntoarse ceasornicul i i porunci s ntind un pod iar n mijlocul mrii s nale un castel minunat. Cum dori aa se i fcu. Domnia intr n castel, ntoarse ceasornicul i podul dispru. Ionic rmas singur era tare amrt. Toat lumea i btea joc de el. Nu-i mai rmsese dect cinele i pisica, crora le scpase odinioar viaa, i lu cu el i plec departe, ct mai departe de toi cei care rdeau de el. Ajunse ntr-un pustiu i vzu un stol de corbi care zburau spre un munte. El auzi cum un corb ntrziat le spunea celorlali c a rmas n urm. din cauz c a vzut n mijlocul mrii un palat minunat i a poposit puin acolo. Ionic se gndi c trebuie s fie palatul nevestei lui i porni spre mare. La rmul mrii el spuse cinelui: - Tu tii s noi, iar tu, pisico, eti uoar, ncalec pe cine i ducei-v la castelul din mijlocul mrii. Acolo cutai ceasornicul, punei mna pe el, i aducei-l la mine. Cum spuse aa se fcu, dar domnia i vzu, duse ceasornicul n pivni i l ncuie ntr-o lad. Pisica se strecur i ea n pivni. Cum plec domnia, pisica zgrie lada pn cnd fcu o gaur. Pisica apuc ceasornicul cu dinii i atept s vie domnia. Cnd aceasta deschise ua, pisica o zbughi afar cu ceasornicul n gur. Gsindu-l pe cine, i spuse c trebuie s treac marea, dar s nu cumva s-i vorbeasc n timpul drumului. Acesta se abinu pn ajunser aproape de mal, cnd o ntreb pe pisic dac a luat ceasornicul. Pisica rspunse "Da" i ceasornicul czu n mare. Cnd ei se certau pentru prostia care o fcuser, iat c apare un pete lng mal. Pisica h! l nha. - Lsai-mi viaa se rug petele, c am nou copilai. - i-o lsm, rspunse pisica, dac ne gseti ceasornicul. Petele le aduse ceasornicul. Ionic i ntoarse urubul, poruncind ca marea s nghit castelul domniei mpreun cu tot ce se gsea n el. Ionic se ntoarse acas cu ceasornicul, cinele i pisica i trir cu toii nedesprii i fericii.
22