Sunteți pe pagina 1din 88

Aceasta este o carte care ar trebui s fie citit de toat lumea.

D. JAMES KENNEDY, PH.D., SENIOR MINISTER, CORAL RIDGE PRESBYTERIAN CHURCH

IERTAREA
DEPLIN
Cnd totul n tine vrea s in ranchiun, s amenine cu degetul i s aminteasc de durere, Dumnezeu vrea s lai totul deoparte.

R. T. K E N D A L L

Nu voi putea niciodat s-L laud ndeajuns pe Domnul pentru c mi-a ngduit s am privilegiul de a citi cartea Dr-ului R. T. Kendall despre Iertarea Deplin. Am simit cea mai fericit eliberare dup ce am terminat de citit fiecare cuvnt, fiecare experien personal i revelaie minunat din Cuvntul lui Dumnezeu. Aceast carte m-a ajutat i i va ajuta pe toi ceilali cititori s ajung la punctul dup care ntotdeauna am fost avid s iert deplin pe oricine a ncercat vreodat s m rneasc i s-mi distrug lucrarea de a duce puterea de vindecare a lui Dumnezeu generaiei mele i de a-I construi o universitate bazat pe autoritatea Sa i pe Duhul Sfnt. Am fost lovit de vrjmaii puterii de eliberare a lui Dumnezeu n vremea de acum i am fost uneori cltinat din cauza loviturilor menite s opreasc semnele de putere i minunile lui Dumnezeu i vindecarea vieilor rnite i distruse. n timp ce citeam aceast carte, am prins o nelegere cu totul nou. Am simit un duh de apsare cnd mi-am amintit de opoziia cu care m-am confruntat n mod constant n predicarea mea i n rugciunea pentru vindecarea a mii de oameni rnii i disperai. Acum am simit ca o ploaie cald care a czut peste sufletul meu, peste mintea mea i, da, i n trupul meu fizic. Citeam cteva minute, apoi m opream i meditam la calea lui Dumnezeu pentru mine ca s fiu n sfrit eliberat de aceste rni pe care le-am purtat n cei cincizeci i cinci de ani ai slujirii mele, ncercnd s ascult de chemarea lui Dumnezeu pentru viaa mea. Simeam c fratele Kendall sttea unde stau eu i simea ce simeam eu. Era ca i cum am fi stat fa-n fa n timp ce el mi administra acest cuvnt al Domnului nespus de folositor. Dac a fi avut ansa s aleg ntre a primi n dar o sum mare de bani i a citi aceast carte i a fi ntrit n hotrrea mea de a nu avea niciodat nimic mpotriva acelor oameni care aveau impresia c este misiunea lor n viaa aceasta s-i hruiasc i s-i distrug pe cei din generaia lor chemai de Dumnezeu i plini de Duhul, a fi ales bucuros s citesc aceast carte nviortoare de suflet. n aceste zile ale preurilor ridicate, banii s-ar fi dus foarte curnd. Dar cuvintele acestei cri transformatoare de via care m ajut s-i iert deplin pe toi aceia care m-au rnit i mi-au fcut ru vor rmne cu mine toat viaa. V recomand s citii fiecare cuvnt al acestei cri. Cercetai-v inima i fii mulumitori pe msur ce nvai calea credincioas pe care Domnul v-o d ca s iertai i s meninei iertarea pn cnd vei ti c ntreaga voastr fiin este splat din nou prin sngele Domnului Isus. i mulumesc, fratele i colaboratorul meu n Evanghelie, R. T. Kendall. Sper s te ntlnesc personal cndva. ORAL ROBERTS, FONDATOR/CONSILIER ORAL ROBERTS UNIVERSITY Nu este loc pentru o iertare cu jumtate de inim n inima unui credincios adevrat. Numai iertarea deplin este de ajuns, i i mulumesc lui R. T. Kendall pentru expunerea clar i plin de vigoare a cazului n aceast carte plin de putere. JONI EARECKSON TADA PREEDINT, JONI AND FRIENDS Mare adevr mare autor mare carte. Timp de douzeci i cinci de ani R. T. Kendall L-a slujit pe Dumnezeu la rscrucile lumii. Cu aceast carte poi s stai la picioarele lui i s asimilezi ceva din lucrurile foarte bune pe care el le-a aflat. Dr. GORDON MACDONALD WORLD RELIEF O aplicaie foarte util care se ocup de problema Cum pot s iert pe cineva care continu s pctuiasc mpotriva mea? Aceast carte este plin cu adevrul eliberator de care ntreaga lume are mare nevoie. CLIFF BARROWS MUSIC AND PROGRAM DIRECTOR, BILLY GRAHAM CRUSADES 1

Iertarea deplin este polul central al ntregii teologii biblice. Domnul Isus nu numai c a iertat omenirea, dar El ne-a nvat totodat c i noi trebuie s-i iertm pe alii. Am devorat cartea Iertarea deplin a Dr-ului Kendall i am stat n adunrile n care el a predicat acest mesaj urmrind cu smerenie cum trei sferturi din oameni se grbeau s ias n fa la o chemare la altar ca s se cureasc de neiertare. De-a lungul istoriei, biserica n zelul ei pentru alte doctrine a neglijat acest adevr. Cartea Dr-ului Kendall ne cheam napoi la realitatea ndurrii, a harului i a iertrii pentru cei credincioi, i apoi ne provoac s reconstruim teologia noastr prin aplicarea iertrii unii fa de alii. Ct de diferit ar fi fost istoria cretintii dac prinii reformatori ar fi ndoctrinat biserica cu iertarea altora ca una din cele mai mari nevoi personale. Aceast carte este un uria pas nainte n corectarea acestei nepotriviri. Iertarea deplin descoper remediul lui Dumnezeu pentru multe suferine ale cretinilor. CHARLES CARRIN WORD, SPIRIT, POWER TEAM CHARLES CARRIN MINISTRIES R. T. Kendall a fost un prieten foarte special pentru mai muli ani dect a putea s-mi amintesc. Una din amintirile mele favorite din via, n Anglia, const din momentele n care edeam cu R. T. i pregteam mesajul urmtor pe care urma s-l predic. nelepciunea i nelegerea lui erau ntotdeauna nepreuite, i comentariile lui att de stimulatoare nct fceau ca pregtirea s fie foarte uoar. A fost singurul cel mai remarcabil nvtor evanghelic al Bibliei din Marea Britanie, i un dar al Americii pentru Marea Britanie, pentru care englezii vor fi etern recunosctori. Acum, ntorcndu-se n Statele Unite, noua carte a Dr-ului Kendall, Iertarea deplin, este probabil cea mai remarcabil carte a lui pe care am citit-o. Ea are ntr-adevr puterea de a schimba viei, pentru c atunci cnd nelegem bine adevrul despre iertarea deplin, impactul este ntr-adevr transformator de via. Nu este doar necesar s citim aceast carte; este vital s-o citim. Nu este pentru cei mulumii cu ei nii, nici pentru cei care se simt bine, ci pentru cei care vor s triasc asemenea Domnului Isus i s nvee s iubeasc i s le pese de alii aa cum fcea El. Nu m pot gndi la o carte nou care s fie mai bun de citit anul acesta pentru tine, pentru mine i pentru prietenii notri. CLIVE CALVER PREEDINTE, WORLD RELIEF R. T. Kendall a fcut-o din nou! A scris o carte bun, poate cea mai bun carte a lui. Ea expune un subiect biblic care trebuie auzit. El ne ajut s vedem c iertarea este pentru inima cretinului i c nu vom putea n nici un fel s ne bucurm de plintatea vieii cretine fr s nvm i s trim ceea ce ne nva Biblia despre ea. TONY CAMPOLO, PH.D. PROFESOR EMERIT DE SOCIOLOGIE UNIVERSITATEA DE EST/ST. DAVIDS ST. DAVIDS, PENNSYLVANIA Nimic nu conteaz mai mult pe lume dect s nelegi i s trieti n iertare. Dr. JACK W. HAYFORD CONSILIER, THE KINGS SEMINARY Lumea este plin de cri de cum s. Totui, nici una din aceste cri nu este att de plin de neles ca aceasta, care ne arat cum s ne iertm pe noi nine i pe alii. Iertarea deplin este o colecie de metode biblice i practice prin care ne putem menine liberi fa de ofense, iertndu-i pe cei care au pctuit mpotriva noastr Iertarea deplin este o carte minunat pentru oricine navigheaz pe apele iertrii. 2

PASTORUL TED HAGGARD PASTOR SENIOR, NEW LIFE CHURCH COLORADO SPRINGS, COLORADO Ce carte necesar i plin de putere! Nici o realitate a vieii cretine nu este att de important pentru Dumnezeu ca prtiile. ntr-o lume a durerilor provocate de trdare i atacuri, nici o aciune cretin nu este att de eliberatoare n mod personal ca aceasta. ntr-o lume a concurenei i a performanei, nu exist exemplu mai remarcabil ca acesta de asemnare cu Hristos. ntr-o er a predicrii Evangheliei n lume care are de a face cu attea deosebiri, nu exist nevoie mai actual dect aceasta iertarea deplin! Dr. JOEL C. HUNTER, PASTOR SENIOR NORTHLAND A CHURCH DISTRIBUTED LONGWOOD, FLORIDA Rar se ntmpl n viaa cuiva s aib ansa de a pune mna pe adevruri de o asemenea mrime ca cele prezentate de R. T. Kendall n Iertarea deplin. Aplicarea acestor adevruri n vieile noastre va vindeca familii, biserici i chiar csnicii. A fi dorit ca R. T. Kendall s-o fi scris acum zece ani. JOHN PAUL JACKSON, FONDATOR I DIRECTOR STREAMS MINISTRIES INTERNATIONAL

IERTAREA
DEPLIN
Cnd totul n tine vrea s in ranchiun, s amenine cu degetul i s aminteasc de durere, Dumnezeu vrea s lai totul deoparte.

R. T. K E N D A L L
TRADUCEREA DANIELA DOMAINSCHI

Lui Melissa

CUPRINS
Cuvnt nainte (1) .7 Cuvnt nainte (2) .8 Prefa .10 Introducere11 1. Ce este iertarea deplin? ...16 2. Cum tim dac am iertat deplin..33 3. Rugciunea Domnului i iertarea..47 4. Jucnd rolul lui Dumnezeu....60 5. Cnd avem dreptul s judecm..67 6. Arta de a ierta i a uita..74 7. Cum s iertm deplin87 Concluzie..100 Note..102

CUVNT NAINTE
Iat mesajul pe care l-ai ateptat. Aceasta nu este o carte despre iertare; librriile bisericilor din toat cretintatea sunt pline cu volume despre acest subiect familiar. Leciile colilor duminicale i predicile i-au ndemnat struitor pe asculttori timp de generaii s ia aminte i s pun n practic aceast virtute cretin de baz. Dr. R. T. Kendall ne d cheia chiar n titlul acestei lucrri importante: Iertarea deplin, care este mplinirea celei mai mari cerine a lui Dumnezeu. Ce face ca acest mesaj s fie att de puternic este faptul c se ncleteaz n lupt cu conceptul inevitabil de totalitate. Pentru majoritatea fiinelor umane limitate, chiar noiunea de totalitate este formidabil. Nu este acesta un atribut care aparine numai lui Dumnezeu? Atot-urile atotputernic, atotprezent, atottiutor sunt atribuite exclusiv lui Iehova, nu-i aa? Este oare autorul exagerat cnd susine cu insisten c noi nu trebuie doar s iertm ci s iertm deplin? Nu, nu este exagerat, este doar biblic. Domnul Isus nsui a pus acest imperativ naintea ucenicilor Si: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit (Matei 5:48). Nici o porunc din toat Scriptura n-ar putea fi mai explicit. Ieri tu deplin complet n totul n mod absolut necondiionat cu desvrire din toat inima? Aa iart Domnul Isus pe pctos, i El nu ateapt mai puin de la noi. Mai mult dect att, El face din aceasta temelia vieii noastre de rugciune: Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15). Ce mesaj ar putea fi mai actual dect unul care ne cheam astzi, aa cum o face aceast carte, s iertm deplin toate nedreptile care par s sfie naiunile de pe tot globul acesta plin de necazuri? Dac diferitele rase, naionaliti i grupuri etnice care creeaz haos i instig la rzboi cu vrjmaii lor ar putea s se ierte pe ele nsele s ierte deplin istoriile lor tragice, nedreptile pe care le-au suferit n trecut i vrjmiile care s-au intensificat n adevrate idolatrii, am merge spre o lume mult mai panic. Sunt de acord cu Dr. Kendall c aceasta este cea mai important carte a sa. i sunt de acord cu ceilali care simt cu nflcrare c este o carte care ar trebui s fie citit de toat lumea. D. JAMES KENNEDY, PH.D. SENIOR MINISTER, CORAL RIDGE PRESBYTERIAN CHURCH FORT LAUDERDALE, FLORIDA

CUVNT NAINTE
Unul din cele mai importante subiecte ale mileniului trei va fi relaia dintre rile dezvoltate din vest i rile n curs de dezvoltare din Lumea a treia, n special cele din Africa. A aprut o nou ordine mondial care necesit mediere global o mediere al crei obiectiv principal ar fi contribuia la soluionarea conflictelor etnice din interiorul naiunilor, precum i a conflictelor dintre naiuni, i de asemenea contribuia la promovarea creterii, dezvoltrii i bunstrii economice mondiale. Unii dintre noi care au fost implicai n medierea practic a acestor conflicte au ajuns la nelegerea c naiunile, ca i indivizii, au nevoie s se ierte unele pe altele pentru exploatarea i suprimarea din trecut a vecinilor lor mai slabi. Naiunile Africii sunt doar un exemplu. Pentru un grup de popoare care au fost att de traumatizate de ravagiile Rzboiului Rece i de colonialism; pentru un popor care caut s se mpace cu istoria lui de asuprire, conflict i nenelegere; pentru un popor care a ajuns la captul disperrii i dezndejdii, nu poate exista nici un viitor fr iertare. n acest context am gsit cartea Dr-ului R. T. Kendall, Iertarea deplin, ca fiind foarte actual i potrivit pentru aceast conjunctur particular din istoria umanitii. Este o carte care ar trebui s fie citit de orice ras i naiune din lume. Multe atrociti s-au comis i continu s se comit de ctre diferite grupuri de popoare n numele politicii sau chiar a religiei; acestea includ, de regul, conflictele din Rwanda, Bosnia-Herzegovina, Kosovo, Irlanda, Sudan, Angola, Liberia, Somalia, Israel i Orientul Mijlociu, dac ar fi s menionm numai cteva. Este nevoie de mult iertare. Este important s privim n trecut, aa cum spunea odat marele filosof american George Santayana: Cei care nu pot s-i aminteasc trecutul sunt condamnai s-l repete. Dar aceasta nu nseamn c trebuie s privim trecutul cu neiertare sau amrciune n inimile noastre. R. T. Kendall ne-a nvat prin aceast carte c amrciunea, orict de mult am simi noi c este justificat, nu va face dect s mistuie sufletele noastre i n cele din urm s nu realizeze nimic. De aceea trebuie s nvm s iertm, chiar dac nu vom uita niciodat. Nelson Mandela este poate cel mai bun exemplu din secolul douzeci al unui om care ne-a nvat cum s iertm. Dup douzeci i apte de ani de detenie politic cea mai lung din lume la vremea aceea a aprut nevtmat i a spus poporului su s-i ierte pe asupritorii lor i s se concentreze asupra viitorului pentru a construi o naiune nou i unit. n ciuda traumei devastatoare a apartheidului, Mandela a ales calea iertrii i a mpcrii mai degrab dect politica rzbunrii i a setei de rzbunare. Lumea credea c Africa de Sud va fi scldat ntr-o groaznic baie de snge, dar aceasta nu s-a ntmplat. Sud-africanii au reuit o extraordinar tranziie panic ntre guverne i a evitat un mare rzboi etnic i rasial. i sunt recunosctor lui Dumnezeu c mi-a ngduit s joc un rol n acest proces de reconciliere i iertare. ntr-o alt parte a lumii, conflictul arabo-israelian a continuat att de mult timp pentru c se bazeaz pe o politic de represalii insistente i mutuale ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. Dar n ultim analiz, prile n acest teribil conflict vor trebui s stea la masa rotund i s negocieze o nelegere panic i de durat o nelegere bazat pe a da i a primi, i bazat mai degrab pe reconciliere i iertare dect pe dreptate rzbuntoare. Este clar c lumea atepta o carte ca Iertarea deplin, i R. T. Kendall a fcut un mare serviciu umanitii cnd a scris-o. PROFESOR WASHINGTON A. J. OKUMU NAIROBI, KENYA

PREFA
Orice autor gndete probabil c ultima lui carte este cea mai bun sau cea mai important, i eu nu gndesc altfel. Aceast carte, din toate crile pe care le-am scris, este de departe cea care are cel mai mare potenial de a vindeca inima uman. M rog ca aceast carte s ntreac toate ateptrile pentru orice om care o citete. Este fcut pentru a-i elibera pe oameni. Vreau s-i mulumesc lui Rob Parson, Julia Fisher, Susan Periman, Michael Schluter i Lyndon Bowring pentru citirea manuscrisului. Aceti prieteni au fost o ncurajare inestimabil pentru mine prin sugestiile lor pertinente i prin suportul dragostei lor. Mulumirile mele lui Sheila Penton care a dactilografiat manuscrisul, i lui Barbara Dycus i lui Deborah Moss, editoarele mele de la Charisma House, pentru rbdarea i ajutorul lor. Dr. D. James Kennedy, senior minister la Coral Ridge Presbyterian Church din Fort Lauderdale, Florida, a scris cu bunvoin cuvntul nainte pentru ediia american. i mulumesc cu mult cldur pentru aprobarea sa i pentru maniera puternic n care a scris. Amndoi mprtim o perspectiv teologic reformat i o convingere profund c cretinii trebuie s triasc n iertare deplin. Dr. Kennedy este arhitectul i fondatorul Exploziei Evanghelice, care a avut un impact uria n toat lumea, dar n special asupra soiei mele, Louise, i asupra mea n mod particular. Suntem foarte onorai c ni s-a alturat n acest efort de a arta bucuria i binecuvntarea tririi n iertare deplin. Mulumesc de asemenea Profesorului Washington Okumu din Nairobi, Kenya, pentru cuvntul su nainte pentru ediia englez. El a venit s ne vad la Londra acum civa ani, ca s ne spun c mesajul acesta i-a schimbat viaa i chiar l-a condus s fac ceea ce a fcut n Africa de Sud. Am simit c cititorii americani vor aprecia contribuia lui. Student la Harvard i Cambridge, Profesorul Okumu a studiat sub ndrumarea Dr. Henry Kissinger, printre alii. Mai trziu au devenit prieteni i au lucrat mpreun pentru a aduce pacea i reconcilierea n Africa de Sud. Cea mai mare motenire a Profesorului Okumu este c el a reuit s-i mpace pe fostul Preedinte F. W. de Klerk, Chief Mangosuthu Buthelezi i Nelson Mandela i mijlocitorul de pace dintre ei, dup ce Dr. Kissinger i Lordul Carrington au euat. Acesta a fost unul din cele mai mari miracole ale secolului douzeci i Profesorul Okumu a fost mai mult ca sigur principala for responsabil pentru prevenirea unui rzboi civil n Africa de Sud. Aceast carte este dedicat cu dragoste fiicei noastre Melissa. Ea tie ce nseamn s suferi rni adnci, dar tie i ce nseamn s ieri deplin. R. T. KENDALL WESTMINSTER CHAPEL, LONDRA, ANGLIA

R.T., trebuie s-i ieri deplin. Ct timp nu-i vei ierta deplin, vei fi n lanuri. Elibereaz-i, i vei fi eliberat.

INTRODUCERE
Nimeni nu mi-a vorbit vreodat n viaa mea n felul acesta. Dar aceste cuvinte, pe care mi le-a spus pe neateptate prietenul meu Iosif on din Romnia, sunt ntre cele mai importante cuvinte pe care le-a mprtit vreodat cineva cu mine personal. Rnile fcute de un prieten dovedesc credincioia lui (Proverbe 27:6). Numrul din 5 iunie 2000 al ziarului Daily Express din Londra avea un articol cu acest titlu: Poi nva s ieri? ncepea cu urmtoarea declaraie: Dac pori ranchiun vei fi tras napoi i chiar i vei distruge sntatea. Autoarea articolului, Susan Pape, a luat un interviu Dr-ului Ken Hart, lector la Universitatea Leeds, care susinea primul curs despre iertare din lume un seminar desemnat s ajute oamenii s-i ierte dumanii i s renune la ranchiun. Printre participani erau de la soi nelai pn la victime ale pungailor i hoilor. Toi aveau un singur lucru n comun: Erau furioi i nverunai i vroiau rzbunare. Acesta nu era, din cte tiu, un curs cretin. Evident era vorba de oameni care fceau ceva biblic fr si dea seama. Este un indiciu c lumea ncepe s recunoasc avantajele unui stil de via bazat pe iertare. Din nefericire, cretinii par s fi rmas n urm. Eu nsumi am fost printre cei incapabili s ierte mult timp din viaa mea. Cei mai muli dintre noi avem momente n viaa noastr cnd suntem mpini spre limitele noastre n ce privete ct de mult suntem chemai s iertm. Mi-amintesc foarte bine ce mi s-a ntmplat mie. Am jurat s nu mai relatez aceast ntmplare, dar este suficient s spun c niciodat n-am fost att de profund rnit, nici nainte nici dup aceea. Rul care credeam c mi s-a fcut mi-a afectat aproape toate domeniile vieii: familia, slujba, respectul fa de sine. M simeam cteodat ca Iov, care striga: N-am nici linite, nici pace, nici odihn, i necazul d peste mine (Iov 3:26); sau ca David, care se ruga: Grbete de m-ascult, Doamne! Mi se topete duhul: nu-mi ascunde Faa Ta! Cci a ajunge atunci ca cei care coboar n groap! (Ps. 143:7) M ndoiesc c cei care m-au adus n situaia aceasta au idee de tot ce-am suferit, i m rog ca ei s nu tie niciodat. M ruinez s admit c acele cuvinte ale lui Iosif on mi-au fost spuse dup ce am devenit slujitorul Capelei Westminster. Eu, din toi oamenii, n-ar fi trebuit s am nevoie de un asemenea cuvnt. Nimeni n-ar fi trebuit s-i spun unui slujitor matur al Evangheliei lui Hristos cea mai evident i mai fundamental nvtur a Noului Testament. Dar iat-m n slujba Domnului nostru Isus Hristos, plin de atta durere i amrciune nct cu greu puteam s-mi duc la ndeplinire sarcinile. Mi-e ruine s mrturisesc aceasta, dar v-o mprtesc din dou motive: nti, ca s art ct de ndurtor a fost Dumnezeu cu mine n ciuda suprrii i auto-comptimirii mele, i al doilea, ca s v ncurajez s umblai n iertare fa de alii. n mod uimitor, nainte s primesc observaia prietenului meu, duhul meu de neiertare nu m deranjase aa de mult. Dac mi-ai fi amintit de cuvintele Domnului Isus c trebuie s avem dragoste unii pentru alii (Ioan 13:35) sau de acea cerere din Rugciunea Domnului: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Matei 6:12), a fi rspuns: Desigur, tiu aceasta. Consideram c atta timp ct nimeni nu este perfect i toi pctuim ntr-o anumit msur n fiecare zi, amrciunea din inima mea nu era mai rea dect pcatul altei persoane. Mai mult, gndeam c Dumnezeu m nelege perfect i privete cu compasiune circumstanele mele particulare. Cu alte cuvinte, gsisem o explicaie raional la atitudinea i comportarea mea.

El m-a mustrat comptimitor, dar sobru, i nu m-a lsat s persist n greeal


Dar, cu ndurare, Duhul Sfnt mi-a vorbit n ziua aceea prin cuvintele lui Iosif. La nceput m-am suprat; m simeam mpresurat. Dar era un moment crucial pentru mine, care mi-a schimbat viaa. N-am mai fost niciodat acelai. 10

Ca s fiu sincer, i-am spus lui Iosif de problema mea deoarece m gndeam c voi obine compasiunea unui om pe care l respectam profund i care, credeam eu, va fi de partea mea. M-ateptam ca el s-i pun mna pe umrul meu i s zic: R.T., ai dreptate s fii aa de suprat! Spune-mi tot ce s-a ntmplat. Varsi sacul! Dar nu! El m-a mustrat comptimitor, dar sobru, i nu m-a lsat s persist n greeal. Acele cuvinte au venit n timpul celei mai mari ncercri pe care o avusesem pn atunci. N-am putut s discut aceasta cu prietenii mei sau cu membrii familiei mele, dar pentru c Iosif era din Romnia i era departe de situaie, am putut s-i spun tot. Asta-i tot? a ntrebat cnd am terminat de vorbit. Da, asta este, am spus. i atunci au venit acele cuvinte remarcabile spuse cu accentul lui romnesc: Trebuie s-i ieri deplin. Nu pot, am rspuns. Poi i trebuie, a insistat el. Nemulumit cu rspunsul lui, am ncercat s continui. Tocmai mi-am amintit. Mai este ceva. Ceva ce nu i-am spus R.T., m-a ntrerupt el, trebuie s-i ieri deplin. D-le dezlegare i vei fi eliberat. Era cel mai greu lucru care mi s-a cerut vreodat s-l fac. Ceea ce scriu n aceast carte este cu mult mai uor de spus dect de fcut. Repet, era cel mai greu lucru care mi s-a cerut vreodat s-l fac, dar n acelai timp era cel mai mare lucru care mi s-a cerut vreodat s-l fac. O binecuvntare neateptat a aprut cnd am nceput s iert: O pace cum nu mai simisem de ani de zile mia cuprins inima. Era minunat. Uitasem cu desvrire cum era. Pacea lui Dumnezeu venise asupra mea cu ani n urm pe 31 octombrie 1955, ntr-o luni diminea, cnd conduceam maina de la biserica mea din Palmer, Tennessee. Cititorii crii mele Sensibilitatea Duhului (Charisma House, 2002) i pot aminti ceva din aceast istorisire. M ntorceam de la pstorirea studenilor mei la Colegiul Trevecca Nazarene din Nashville. n timp ce conduceam pe drum, am simit efectiv c Domnul Isus mijlocete pentru mine la dreapta Tatlui. Nu m-am simit niciodat att de iubit. Domnul Isus Se ruga pentru mine cu toat inima. Urmtorul lucru de care mi aduc aminte o or mai trziu este c L-am auzit pe Domnul Isus spunnd Tatlui: El o dorete. Am auzit glasul Tatlui rspunznd: O poate avea. n momentul acela am simit ca un foc lichid care ptrundea n pieptul meu. Mi-am amintit cuvintele lui John Wesley: Mi-am simit inima nclzit ntr-un mod ciudat. Am simit o pace incredibil, imposibil de descris. Persoana Domnului Isus era mai real pentru mine dect orice altceva sau altcineva. Acest simmnt a durat cteva luni, dar n cele din urm l-am pierdut. Acum acea pace i acel simmnt al apropierii Domnului Isus au nceput s revin toate acestea pentru c i-am eliberat pe oamenii aceia, iertndu-i, dndu-le dezlegare. Totui, dac mi ngduiam s m gndesc la ceea ce au fcut oamenii aceia, m tulburam n luntrul meu. mi spuneam: Ei vor scpa nepedepsii. Asta nu este corect! Nu vor fi prini. Nu se va afla despre ei. Nimeni nu va ti. Asta nu este drept! i dulcea pace a Domnului m prsea din nou. Am nceput s observ un ciclu interesant: Cnd lsam duhul iertrii depline s domneasc n inima mea, pacea se ntorcea; dar cnd triam cu resentimentul probabilitii c ei nu vor fi prini, pacea pleca. A trebuit s iau o decizie important: Ce prefer pacea sau amrciunea? Nu le puteam avea pe amndou. Am nceput s neleg c eu eram cel care pierdeam dac nu ncetam s-mi hrnesc atitudinea de neiertare. Amrciunea mea nu rnea pe nimeni dect pe mine. Cnd suntem amri, ne amgim singuri gndindu-ne c cei care ne-au rnit vor fi foarte probabil pedepsii, atta timp ct suntem pui pe rzbunare. Ne este fric s dm drumul unor astfel de sentimente. De fapt, dac noi nu facem planuri pentru a vedea c s-a fcut dreptate, cum se va face dreptate? Ne ncredinm pe noi nine c depinde de noi s meninem vie ofensa. Aceasta este o minciun minciuna diavolului. Preaiubiilor, nu v rzbunai singuri; ci lsai s se rzbune mnia lui Dumnezeu; cci este scris: Rzbunarea este a mea; Eu voi rsplti, zice Domnul (Romani 12:19). Nu facem dect s ne rnim singuri dac trim gndindu-ne la ce ni s-a ntmplat i nchipuindu-ne cum va fi cnd ei vor fi pedepsii. Cel mai ru este c ntristm Duhul Sfnt al lui Dumnezeu i de aceea ne pierdem simmntul de pace.

11

A trebuit s iau o decizie important: Ce prefer pacea sau amrciunea?


Am ajuns la concluzia c principalul mod n care ntristm Duhul n vieile noastre este prin ntreinerea amrciunii din inima noastr. Spun aceasta pentru c este primul lucru pe care l menioneaz apostolul Pavel dup ce ne avertizeaz s nu ntristm Duhul: S nu ntristai pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu, prin care ai fost pecetluii pentru ziua rscumprrii. Orice amrciune, orice iuime, orice mnie, orice strigare, orice clevetire i orice fel de rutate s piar din mijlocul vostru. Dimpotriv, fii buni unii cu alii, miloi, i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos. Efeseni 4:30-32 Este de asemenea experiena mea c cel mai rapid mod de a-mi pierde pacea interioar este cnd las amrciunea s intre din nou n inima mea. Nu merit! Am luat o hotrre pentru pacea interioar. Dar am descoperit c trebuie s-mi duc la ndeplinire aceast hotrre printr-un angajament zilnic de a-i ierta pe cei care m rnesc, i de a-i ierta deplin. De aceea le-am dat n mod complet dezlegare i m-am resemnat cu aceast cunotin: Ei nu vor fi prini sau gsii. Nimeni nu va ti vreodat ce au fcut. Ei vor prospera i vor fi binecuvntai ca i cum n-ar fi fcut nici un ru. Ba mai mult, am nceput ntr-adevr s vreau aceasta! M-am rugat s se ntmple aceasta. L-am rugat pe Dumnezeu s-i ierte. Dar a trebuit s fac aceasta n fiecare zi ca s pstrez pacea n inima mea. Pentru c leam gustat pe amndou, pot s v spun: Pacea este mai bun. Amrciunea nu merit. Scriu aceast carte ca s ncurajez pe oricine are o problem cu iertarea celor care i-au rnit, orict de profund. Scriu aceasta ca s-i ajut pe aceti oameni s vad adevratele motive de a ierta. Muli oameni care vor citi aceast carte vor fi trecut printr-o experien cu mult mai rea dect cea prin care am trecut eu. Dar am ajuns s cred c singura cale de a trece dincolo de durere i de a merge nainte n via este prin iertarea deplin. Rugciunea mea este ca aceast carte s schimbe viei aa cum a mea a fost schimbat de mustrarea plin de dragoste a lui Iosif. Sunt convins c aceast tem a iertrii depline este poate mai necesar n momentul acesta dect aproape orice alt nvtur din Biblie. Spun aceasta din mai multe motive. nti, pentru c ori de cte ori predic mesajul iertrii depline, exist un rspuns nemaipomenit. Nici un serviciu sau tem pe care am abordat-o vreodat nu ajunge mai aproape de inima zdrobit cnd mprtesc acest subiect. Acest rspuns mi spune c exist o nevoie teribil de acest mesaj chiar i ntre cretini. Al doilea, pentru c atunci cnd revin la aceast tem n biserica mea, chiar dac am prezentat-o doar cu cteva sptmni nainte, oamenii rspund ca i cum n-ar fi auzit niciodat mesajul! Aceast problem a nlturrii amrciunii i a iertrii depline este greu de abordat. Uneori m gndesc c ar fi bine s predic acest mesaj n fiecare sptmn!

Pentru c le-am gustat pe amndou, pot s v spun: Pacea este mai bun. Amrciunea nu merit.
Al treilea, pentru c pe mine nu m-a deranjat niciodat suficient de mult neiertarea pe care o ascundeam n inima mea. De ce? Mi-am pus de multe ori ntrebarea aceasta. tiam, bineneles, care era mesajul Domnului Isus. Atunci de ce nu eram stpnit de nevoia de a ierta? De ce a fost nevoie de mustrarea unui om care a trit n spatele Cortinei de Fier? Au cretinii din Europa de est o nelegere a iertrii pe care noi cei din vest n-o avem? De ce nu accentum acest mesaj n societatea noastr? Am citit sute de predici ale puritanilor i ale reformatorilor, dar nu-mi amintesc s mi se fi spus prin ele c trebuie s iert deplin, pentru c altfel ntristez pe Duhul Sfnt. Dei prinii mei erau evlavioi, nu pot s spun c acas am fost nvat despre lucrul acesta. Nici un nvtor de care mi amintesc n-a scos n eviden iertarea ca un mod de via. Dimpotriv, mi-amintesc c mi s-a spus: Trateaz-i cu dispre. Deprteaz-te de ei. Evit-i. D-le o lecie. Trebuie s fie pedepsii. Sau alte sugestii de acest fel. 12

Al patrulea motiv pentru care mesajul iertrii este att de oportun n zilele noastre este c un numr tot mai mare de oameni informai au recunoscut recent nevoia de mai mult nvtur cu privire la acest subiect. ntr-un numr recent al publicaiei Christianity Today, avnd coperta mpodobit cu cuvintele ngroate Factorul iertare, scriitorul Gary Thomas consider c aceast nvtur a fost n mare msur trecut cu vederea. Thomas l citeaz pe teologul Lewis Smedes ca unul dintre primii care au accentuat lucrul acesta n 1984! Profesorul Robert Enright, preedintele Institutului Internaional al Iertrii, care se prezint pe sine ca un catolic evanghelic, a remarcat c nainte s apar cartea Iart i uit de Lewis Smedes (1984), dac ai aduna toate crile teologice despre iertarea omului de ctre om (spre deosebire de iertarea omului de ctre divinitate), ai putea s le ii pe toate ntr-o mn. Dac acest lucru este adevrat, dei aceasta nu scuz atitudinea mea, ar putea explica lipsa mea de cunotin. Unii oameni se mir c o doctrin care pare att de evident n Scriptur a putut fi aparent n suspensie, nefiind predicat timp de sute de ani. Dar aceasta ar trebui s ne fac pe noi care suntem conductori de biserici s ne pocim, nu numai pentru c am neglijat s predicm iertarea, ci i pentru c nu am pus-o n practic n propriile noastre viei. Dac aceast nvtur ar fi fost fora de exprimare sau stilul de via al tuturor celor care suntem n conducerea bisericilor, n-ar mai fi fost attea diviziuni, rniri i certuri care caracterizeaz multe cercuri cretine. Dei aceste certuri pot prea deseori ca o lupt doctrinar pentru adevr, de multe ori furnirul este subire ca hrtia i dedesubt sunt gelozii vechi, meschinrii consemnate i umanitate curat care ne afecteaz pe toi. n al cincilea rnd, sociologii au descoperit c iertarea poate conduce la vindecare emoional i chiar fizic. n anii 80, Dr. Glen Hamden s-a dus la biblioteca Universitii din Kansas i a cutat cuvntul iertare n Catalogul Psihologic. N-a gsit nici o referin. Dar lucrurile se schimb. n 1998 Fundaia John Templeton a acordat subvenii pentru cercetarea i studiul iertrii la douzeci i nou de oameni erudii, i una din principalele descoperiri ale acestor studii a fost c persoana care ctig cel mai mult de pe urma iertrii este persoana care iart. Trebuie s ne surprind aceasta? Dei iertarea are beneficii psihologice i chiar fizice, cartea aceasta nu se ocup cu rezultatele cercetrilor psihologice sau sociologice. Se ocup n totul de nvtura biblic de binecuvntarea spiritual pe care o primesc cei care iau n serios nvtura Domnului Isus despre iertarea deplin. Deoarece iertarea celor care ne-au rnit grav poate fi foarte dificil n special cnd ncrederea ne-a fost zdruncinat Michelle Nelson a ales s vorbeasc despre grade, sau diferite tipuri, de iertare 4 . Ea a prezentat trei categorii: 1. Iertare imparial n care exist o diminuare a sentimentelor negative fa de cel vinovat, dar nu are loc mpcarea. 2. Iertare limitat n care exist o diminuare a sentimentelor negative fa de cel vinovat i relaia este parial refcut, dei exist o descretere a intensitii emoionale a relaiei. 3. Iertare deplin n care exist o ncetare deplin a sentimentelor negative fa de cel vinovat i relaia Am ales s vorbesc despre iertarea deplin, fie mcar pentru c aceasta a fost expresia pe care a folosit-o prietenul meu Iosif on cu mine. Dar aceast carte se ocup de iertarea deplin chiar i n cazul n care nu exist o refacere a relaiei. Trebuie s-i iertm deplin i pe cei cu care nu ne vom mpca.

Persoana care ctig cel mai mult de pe urma iertrii este persoana care iart
Chiar dac nu exist mpcare, totui poate s existe iertare deplin. Aceasta se poate aplica n cazul iertrii celor care nu mai sunt n via. Aceast iertare trebuie s aib loc n inim, i cnd are loc, apare pacea cu sau fr o refacere complet a relaiei. Ceea ce conteaz este c Duhul Sfnt poate s locuiasc n noi nentristat, poate s fie pe deplin El nsui. Msura n care Duhul Sfnt este El nsui n mine va fi msura n care eu sunt asemenea Domnului Isus i triesc dup nvturile Lui.

13

CAPITOLUL 1

Ce este iertarea total?


Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! Luca 23:34 Toi avem o poveste de spus. Cnd vei ncepe s citii aceast carte, poate vei gndi c este imposibil s-i ieri soul care te-a nelat, sau soia. Poate vei simi c nu v putei ierta printele care v-a abuzat. Poate vei simi c nu putei ierta ce i s-a fcut fiului sau fiicei dumneavoastr. Cum l putem ierta pe conductorul bisericii care a profitat de poziia lui? Ce facem cu persoana care ne-a minit sau a spus minciuni despre noi, sau cu persoana care a crezut acele minciuni? Lista potenialelor ofense este nesfrit. Sunt tlhari acolo. Seductori de minori. Criminali. Adesea mai aproape de cas sunt rude rutcioase sau antipatice i foti prieteni apropiai care iau devenit dumani. IERTAREA CELOR CARE I-AU RNIT PE CEI DRAGI NOU Am primit o scrisoare sfietoare de la un cuplu care m auzise vorbind despre acest subiect al iertrii depline cu civa ani n urm. Ei povesteau ce le-a fcut ginerele lor fiicei lor i nepoilor. Era o poveste nfiortoare. Vrei s spunei c trebuie s-l iertm deplin pe ginerele nostru? au ntrebat ei. Era o ntrebare grea. Dar a trebuit s le spun adevrul: Da, ei trebuie s nvee s ierte. Mi-a fost mil de ei. mi puteam imagina durerea pe care o simeau. Dar iertarea deplin este singura cale prin care vor gsi vreodat eliberare de aceast ofens. Am primit multe alte scrisori care descriau tot, de la infidelitate la incest, viol, minire i calomnie. Este suficient ca s m fac n adevr s acord o atenie deosebit lucrurilor pe care le predic i le scriu n aceast carte. Oamenii simt o mare durere cnd ei sau cei dragi lor sunt rnii de o alt persoan. Este adesea mai greu s ieri cnd cel care a fost rnit este o persoan pe care o iubeti foarte mult, de exemplu copilul tu. Gsesc c este mult mai uor s iert ceea ce oamenii mi-au spus sau mi-au fcut mie personal, dect ceea ce le spun sau le fac copiilor mei. S lum cazul lui Corrie. Ea trebuia s-l ierte pe gardianul care a fost att de crud cu sora ei, Betsie. Ea l-a vzut pe acest om violnd-o cu rutate pe sora ei care a murit la scurt timp dup aceea pe cnd erau amndou n nchisoare pentru protejarea evreilor din Olanda n timpul celui de-al II-lea rzboi mondial. Corrie sttea pe platforma unei biserici, pregtindu-se s vorbeasc, cnd l-a zrit printre asculttori chiar pe omul acela. S-a luptat n inima ei. S-a rugat cu disperare ca Dumnezeu s-i umple inima cu dragostea Domnului Isus. El a fcut aceasta, dar iertarea a devenit mai degrab o provocare cnd, dup serviciu, acel gardian a spus n mod credibil, cu foarte multe cuvinte, ct de bun este Dumnezeu care ne iart pe toi. Ea sa mirat de el ct de ru i prea. Este adesea mai uor, mi se pare mie, s iertm ceea ce ni se face nou personal, dect ceea ce li se face celor pe care i iubim. Dar totui este foarte greu s-i iertm pe cei care ne-au rnit direct, mai ales cnd ei nu simt nici cea mai mic mustrare de contiin. Dac vinovatul s-ar mbrca n sac i cenu, ca s-i arate pocina, ne-ar fi mult mai uor s-l iertm. Dar aducei-v aminte, la piciorul crucii Domnului Isus nimeni nu prea prea ndurerat de ceea ce fcuse. N-a fost nici un fel de dreptate la procesul Lui dac se poate numi astfel. O bucurie rutcioas umplea feele oamenilor care cereau moartea Lui: Ei au strigat din nou: Rstignete-L! (Marcu 15:13). Mai mult, trectorii i bteau joc de El, ddeau din cap i ziceau: U! Tu, care strici Templul i-l zideti la loc n trei zile, mntuiete-Te pe Tine nsui i coboar de pe cruce! (Marcu 15:29-30). Ei strigau: Hristosul, mpratul lui Israel, s coboare acum de pe cruce, ca s vedem i s credem! (Marcu 15:32). Care a fost rspunsul Domnului Isus? Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! (Luca 23:34). Acesta trebuie s fie i rspunsul nostru. 14

Domnul Isus ar fi putut s spun: V iert. Dar aceste cuvinte ar fi putut fi nelese greit i s-ar fi pierdut, ca atunci cnd arunci perlele Lui naintea porcilor (vezi Matei 7:6). n loc de aceasta, Domnul Isus a cerut Tatlui s-i ierte, un gest cu mult mai mare. Cernd Tatlui s-i ierte, a artat nu numai c El i iertase i i eliberase de vina lor, ci i c l rugase pe Tatl Su s nu-i pedepseasc sau s nu Se rzbune pe ei. Nu era o rugciune formal; Domnul Isus dorea aceasta cu adevrat. i I s-a rspuns ntr-un mod glorios! Acei vinovai erau printre cei crora li s-a adresat Petru n Ziua Cincizecimii i au fost convertii (vezi Fapte 2:1441). DOVADA ABSOLUT A IERTRII DEPLINE Dovada absolut a iertrii depline are loc cnd, cu sinceritate, i cerem Tatlui s-i elibereze de vin pe cei care ne-au rnit chiar dac nu ne-au rnit numai pe noi, ci i pe cei dragi ai notri. n cea mai grea perioad a mea la Westminster Chapel n anii 80, a trebuit s nfrunt aceast realitate. Mi-am amintit cuvintele lui Iosif on i m-am rugat ca anumite persoane s fie iertate. Dar n-am simit nimic; doar am spus cuvintele.

Dovada absolut a iertrii depline are loc cnd, cu sinceritate, i cerem Tatlui s-i elibereze de vin pe cei care ne-au rnit chiar dac nu ne-au rnit numai pe noi, ci i pe cei dragi ai notri.
Totui, dup cteva clipe, a fost ca i cum Domnul mi-ar fi spus: i dai seama ce-Mi ceri s fac? Credeam c tiu rspunsul la ntrebarea Lui, aa c am spus: Da. Atunci parc a rspuns: mi ceri acum s-i eliberez ca i cum n-ar fi fcut nimic ru? Asta m-a moderat! Aveam nevoie de timp s m gndesc, dar pe cnd cumpneam cuvintele Sale, Domnul mi-a amintit de multele pcate pe care El mi le-a iertat. M-am temut c El ar putea s dezvluie cteva din lucrurile teribile pe care le fcusem. Atunci m-am rugat cu umilin: Da, Doamne, Te rog s-i ieri. i El m-a ntrebat: Vrei s spui c trebuie s-i binecuvntez i s le dau prosperitate? Din nou aveam nevoie de timp. Atunci Domnul prea c-mi spune: Ce ar fi dac te-a ierta i te-a binecuvnta pe tine, R.T., n proporia n care vrei s-i iert i s-i binecuvntez pe ei? De data aceasta am fost ncolit i m-am predat. Am nceput s m rog sincer pentru ei s fie iertai i binecuvntai ca i cum nu mi-ar fi fcut nici un ru. Dar nu pot s spun c rugciunea mea a fost ntr-adevr foarte evlavioas sau lipsit de egoism. Mai de mult a fost un serial la televiziune care prezenta cretini care i iertaser pe cei care i-au rnit. Productorul, care nu era cretin, a fost profund micat. El a spus c putea s participe sau nu la o slujb religioas, dar nu putea ignora aceasta. Ceva trebuie s se fi ntmplat n viaa lor, a spus el. Este att de nenatural s-i ieri pe cei care te-au rnit i s doreti mpcarea, nct nu exist o mrturie mai mare dect aceasta pentru cei pierdui. Acesta este, de fapt, mesajul Noului Testament: c adic, Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine, neinndu-le n socoteal pcatele lor, i ne-a ncredinat nou propovduirea acestei mpcri (2 Corinteni 5:19). Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi (Romani 5:8). Odat, pe cnd m adresam unui grup de misionari n sudul Franei, am stat n casa unui misionar cretin care fusese musulman. Eram uimit de aceast schimbare de via i m minunam de convertirea lui. Mi-a spus c fusese condus la Hristos de nite soldai britanici, pe cnd tria n Madagascar. Dar ceea ce vroiam de fapt s tiu era ce anume l ctigase pe omul acesta nct s-l fac s treac la cretinism. Ce argument au folosit? l-am ntrebat. Ce raionament te-a convins s treci de la islamism la credina cretin?

15

Ceea ce impresioneaz cel mai mult lumea sunt vieile schimbate pentru care nu exist nici o explicaie natural
El a rspuns: Nu ce au spus ei; ci, cine erau ei. Afirmaia lui m-a provocat ntr-adevr. M-a fcut s vd absurditatea de a ne imagina c-i vom ctiga pe oameni prin argumentele noastre superioare sau prin metodele noastre excepionale de a predica. Ceea ce impresioneaz cel mai mult lumea sunt vieile schimbate pentru care nu exist nici o explicaie natural. MOTIVAIA PENTRU A IERTA POATE AVEA O EXPLICAIE NATURAL Productorul de la televiziune considera aceast mpcare nenatural, dar nu este chiar aa. Motivaia pentru a ierta are deseori o explicaie natural, pentru c Domnul Isus ne vorbete ntr-un fel care ne atrage atenia fcnd apel la interesul nostru personal: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7:1). Un motiv egoist de a nu-i judeca pe alii este pentru a ne pzi s nu fim judecai noi nine. Dac dorina principal a unei persoane este s capete o ungere mai mare, i i se spune c aceast ungere va veni proporional cu msura n care i iart pe alii, atunci persoana va fi mai motivat s ierte. Eu, de exemplu, doream o ungere mai mare. Dac ai fi putut vedea adncul inimii mele cnd Iosif on m-a consolat cu acele cuvinte: Trebuie s-i ieri deplin, ai fi descoperit c am consimit pentru c doream o binecuvntare mai mare de la Dumnezeu. Deci nu este un lucru n totalitate nenatural cnd cineva ncearc s ierte. ntr-o duminic, fr s vreau, am vzut pe cineva n timpul serviciului divin care a rnit serios pe unul din copiii notri. I-am observat chiar nainte s predic i m-am simit aa cum probabil s-a simit Corrie cnd l-a vzut pe gardianul ei printre asculttori. Dintr-odat Domnul parc-mi spunea: Ziceai c vrei s vezi o trezire n biserica aceasta. Dar ce-ar fi dac nceputul unei treziri puternice ar depinde de tine, dac o vei ierta sau nu deplin pe aceast persoan? M simeam groaznic. M simeam egoist. M simeam prins n capcan. Dar trebuia s iau o decizie pe loc, dac doream sau nu cu adevrat o trezire n biserica mea. Trebuia s aleg, ce era mai important pentru mine s-mi nchei socotelile cu cineva care l rnise pe unul din copiii mei sau s primesc binecuvntarea Duhului. Am optat pentru a doua variant, dar rugciunea mea avea nc o explicaie natural. Nu vroiam s am pe contiin c am oprit binecuvntarea Duhului cnd toi credincioii din jurul meu se rugau cu struin pentru ea. nc m mai lupt n domeniul acesta, dar cred c am iertat-o deplin pe persoana aceea. L-am rugat pe Domnul s-i binecuvnteze i s-i dezlege de vin. Dar n-a fost uor. A ierta deplin pe cineva nu nseamn neaprat c acum dorim s ne petrecem concediul mpreun cu ei, ci nseamn s lepdm amrciunea din inima noastr cu privire la ce au fcut. MANDATUL NOSTRU ESTE S IERTM Dumnezeu ne-a dat un mandat cu privire la iertare n Cuvntul Su: Fii buni unii cu alii, miloi, i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos. Efeseni 4:32 ngduii-v unii pe alii i, dac unul are pricin s se plng de altul, iertai-v unul pe altul. Cum v-a iertat Hristos, aa iertai-v i voi. Coloseni 3:13

A ierta deplin pe cineva nu nseamn neaprat c acum dorim s ne petrecem concediul mpreun cu ei,
16

ci nseamn s lepdm amrciunea din inima noastr cu privire la ce au fcut.


Cum m-a iertat pe mine Domnul? Fr echivoc i necondiionat. Pcatele mele, care sunt multe, nu vor fi niciodat inute mpotriva mea i nimeni nu va ti vreodat ce am fcut. Ct este de departe rsritul de apus, att de mult deprteaz El frdelegile noastre de la noi (Ps. 103:12). Rezult deci, c nu trebuie s-i in pe oameni responsabili pentru ceea ce mi-au fcut. Nu voi ine nimic mpotriva lor i nu voi spune altor oameni, nici celor mai apropiai prieteni ai mei, ce mi-au fcut. Ai putea replica: Bine, dar tu ai mprtit tot ce i s-a fcut cu Iosif on. Este adevrat. i sunt att de fericit c am fcut aceasta! Dar fr s fiu rutcios; nu plnuiam s ncep o campanie murdar mpotriva cuiva. Categoric, atitudinea mea nu era perfect eu cutam compasiune, dar am fost corectat cu mil. Fr confruntarea lui Iosif, nu tiu ct timp a mai fi tcut. Pot doar s-I mulumesc lui Dumnezeu c l-a trimis pe acest om nelept la mine, nainte s m distrug pe mine i slujba mea. David cred c s-a simit aa. n acei ani dinainte s fie fcut mprat cnd era omul zilei de mine ntr-o perioad de pregtire el era n totul gata s se rzbune pe Nabal, un om care refuzase s-l ajute n timpul strmtorrii lui. Dar Dumnezeu a trimis-o pe Abigail n ultimul moment s fac apel la bunul sim al lui David: David a zis Abigailei: Binecuvntat s fie Domnul, Dumnezeul lui Israel, care te-a trimis astzi naintea mea! Binecuvntat s fie judecata ta i binecuvntat s fii tu, c m-ai oprit n ziua aceasta s vrs snge i mi-ai oprit mna! Dar viu este Domnul, Dumnezeul lui Israel, care m-a oprit s-i fac ru, c, dac nu te-ai fi grbit s vii naintea mea, n-ar mai fi rmas nimic din ce este al lui Nabal, pn la lumina zilei de mine. 1 Samuel 25:32-34 Dac trebuie s-i spui unei alte persoane ce s-a ntmplat pentru c nu mai poi s ii durerea n tine spune uneia singure, i alege pe cineva care nu va spune mai departe. Sper c va fi la fel de credincios fa de tine cum a fost Iosif fa de mine.

Iertarea deplin nu nseamn s nchidem ochii la cei care vor continua s fac ru altora.
CND TREBUIE S VORBIM DESPRE NEDREPTATEA COMIS Dar ce se va ntmpla cu tlharul? vei ntreba. Sau cu seductorul de minori? N-ar trebui s spunem autoritilor? Poate un om s ierte deplin i totui, n acelai timp, s fie cel care raporteaz crima? Categoric. Iertarea deplin nu nseamn s nchidem ochii la cei care vor continua s fac ru altora. Apostolul Pavel a poruncit ca curvarul din Corint s fie dat afar din adunare, ca nu cumva s fie corupt ntreaga adunare (1 Corinteni 5:5). Tlharul trebuie s fie prins. Seductorul de minori trebuie s fie raportat la poliie, altfel el va continua s vatme. Tipurile de ofense de care m voi ocupa n principal n aceast carte nu sunt din categoria crimelor care s-au comis sau a pcatelor scandaloase cu care a fost torturat biserica. Cei mai muli dintre noi nu ntlnesc astfel de situaii n viaa de zi cu zi. M voi ocupa n schimb cu micile ofense care au loc n mod curent n via cele pe care muli cretini se lupt s le biruiasc; cele care ne ispitesc s pstrm resentimente i s vism la rzbunare. Exist, dup cum se tie, o linie de desprire foarte subire ntre dorina de a vedea un tlhar pedepsit pentru c este un pericol pentru societate i dorina de a-l vedea pus n nchisoare pentru c ne-a rnit pe noi sau pe o persoan iubit de noi. Victima efectiv a abuzului este ntr-un impas aparte. Cnd suntem ofensai noi nine, de obicei ne considerm nevrednici s scoatem paiul din ochiul altuia (Matei 7:5). Dar o persoan care a fost atacat trebuie s fie martor la proces i n acelai timp trebuie s-l ierte pe cel vinovat. Asta nu e uor! 17

CE NU ESTE IERTAREA DEPLIN nainte de a merge mai departe, lsai-m s clarific ce nu este iertarea deplin i apoi vom discuta despre ce este. 1. S aprobm ce au fcut Dumnezeu nu a aprobat niciodat pcatul nostru. El urte pcatul. n grdina Edenului, El S-a mniat pe primii notri prini, Adam i Eva, din pricina pcatului lor, dar totui El a fcut haine din piele pentru ei i i-a mbrcat (Gen. 3:21). Acest act al ndurrii a demonstrat iertarea Sa, chiar atunci. Hainele din piele aveau semnificaia jertfirii sngelui ce avea s fie vrsat de Rscumprtorul care va veni. n Noul Testament, Domnul Isus a iertat-o pe femeia prins n adulter, dar nu a aprobat ce a fcut ea. El i-a spus: Du-te, i s nu mai pctuieti (Ioan 8:11). Deci Dumnezeu nu a aprobat pcatul n timpurile biblice i nu-l aprob nici astzi. Trebuie s pstrm un respect i o team sntoas fa de dreptatea i iertarea lui Dumnezeu: Dar la Tine este iertare, ca s fii de temut (Ps. 130:4). Aa cum Dumnezeu i iart pe oameni fr s le aprobe pcatul, i noi trebuie s nvm c iertarea oamenilor nu implic aprobarea faptelor lor rele. Putem ierta ceea ce nu aprobm pentru c aa a procedat Dumnezeu cu fiecare dintre noi. 2. S-i scuzm pentru ce au fcut Noi nu acoperim pcatele altor oameni. Noi nu artm spre circumstane cu intenia de a explica purtarea lor. Chiar dac este adevrat c orice om are dreptul la nelegere, dup cum spune dr. Clyde Narramore, aceasta nu include scuzarea comportrii lor nepotrivite.

Aa cum Dumnezeu i iart pe oameni fr s le aprobe pcatul, i noi trebuie s nvm c iertarea oamenilor nu implic aprobarea faptelor lor rele.
Cnd Moise i-a condus pe copiii lui Israel prin pustiu spre ara Promis, a fost n continuu exasperat de plngerile lor. n cele din urm, dup ce a strigat la Domnul cu privire la aceast problem, i s-a oferit o nou variant. Dumnezeu i-a spus n esen: Ai de condus o ceat jalnic de oameni, i ei nu te urmeaz aa cum trebuie. Sunt ncpnai i incapabili de a nva ceva. Am hotrt s-i terg de pe faa pmntului i s-o iau de la nceput cu o naiune nou (vezi Numeri 14:11-12). Moise a respins oferta lui Dumnezeu i a mijlocit pentru popor. n rugciunea lui el n-a scuzat comportarea lor; n schimb, el a fcut apel la ndurarea lui Dumnezeu: Iart dar frdelegea poporului acestuia, dup mrimea ndurrii Tale, cum ai iertat poporului acestuia din Egipt pn aici (Num. 14:19). i Dumnezeu i-a iertat. 3. S justificm ce au fcut A justifica nseamn a face drept sau just. Dicionarul englez Oxford spune c nseamn s ari c (o persoan, o afirmaie sau o fapt, etc) este dreapt sau just sau echitabil. Nu exist nici o cale prin care rul s poat fi justificat. Dumnezeu nu va considera niciodat ceva care este ru drept i El nu ne cere nici nou s facem aa. n rugciunea lui Moise pentru poporul Israel, el n-a oferit nici cea mai mic justificare pentru comportarea lor. n schimb, el I-a artat lui Dumnezeu c egiptenii nu vor avea o prere foarte bun despre puterea i Numele lui Dumnezeu dac-L vor vedea nimicindu-i propriul popor. Dac ni se cere s iertm, asta nu nseamn c trebuie s facem ca ceea ce este ru s par drept. 4. S-i graiem pentru ce au fcut O graiere este o procedur legal prin care un vinovat este scutit de consecinele faptelor lui, cum ar fi o sanciune sau o sentin. De aceea noi nu trebuie s cerem ca cel vinovat s fie absolvit de pedeaps. El trebuie s-i plteasc datoria fa de societate, i societatea trebuie s fie protejat de el. 18

tiu despre o doamn care a fost violat de un om din Orientul Mijlociu. n momentul acela ea nu tia c el era de peste ocean; a aflat aceasta dup ce a fost prins. ntre timp, ea devenise cretin. Poliia vroia ca ea s depun mrturie la proces. I s-a spus c el putea fi trimis napoi n ara lui, ceea ce ar fi nsemnat ca el s fie executat (pedeapsa legal pentru viol n ara sa). Ea s-a ntors spre mine ca s-mi cear un sfat. Eu am sftuit-o s depun mrturie mpotriva acelui om. Ea l iertase deja, dar, dei nu voia ca el s dea de necaz, dac nu depunea mrturie, el probabil c-ar fi fcuto din nou. Cnd a fost chemat ca martor, nu mai era nici o urm de amrciune n inima ei; ea a putut s descrie simplu ce se ntmplase. Drept rezultat, omul a fost trimis napoi n ara lui. N-am aflat niciodat ce s-a ntmplat cu omul acela dup ce a fost extrdat, dar pedeapsa potenial pe care a primit-o n-a avut nici o legtur cu iertarea pe care i-a oferit-o victima lui. 5. mpcarea Iertarea i mpcarea nu reprezint ntotdeauna acelai lucru. mpcarea necesit participarea a doi oameni. Persoana pe care vrei s-o ieri s-ar putea s nu doreasc s te vad sau s vorbeasc cu tine. Sau se poate s fi murit ntre timp. Mai mult, poate c tu nu doreti s menii o relaie apropiat cu persoana pe care o ieri. mpcarea implic o restaurare a relaiei de prietenie dup o ceart. Cnd un so i o soie se iart deplin unul pe cellalt, aceasta va fi de obicei o mpcare dar nu ntotdeauna. Amrciunea i dorina de a-l pedepsi pe cellalt poate s-au dus, dar dorina de a restabili lucrurile aa cum au fost poate s nu fie neaprat att de puternic. Dac partenerul tu de via te neal i se culc cu cel mai bun prieten al tu sau cu cea mai bun prieten a ta, atunci att cstoria ta ct i prietenia ta nu vor mai fi probabil niciodat la fel, indiferent ct de autentic ar fi iertarea care se ofer. O persoan vtmat poate ierta pe cel vinovat fr mpcare. Este minunat n adevr dac relaia poate fi restaurat, dar n cele mai multe cazuri lucrul acesta nu trebuie impus. Unele lucruri nu mai pot fi niciodat la fel. Este nevoie de doi pentru mpcare i trebuie s fie o bunvoin deplin de ambele pri.

mpcarea necesit participarea a doi oameni.


Aa cum ne spune 2 Corinteni 5:19, Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine. Dar noi nc i mai implorm pe oameni n Numele lui Hristos: mpcai-v cu Dumnezeu! (2 Corinteni 5:20). De ce trebuie s facem aceasta? mpcarea nu poate avea loc dac cele dou pri nu se pun de acord. 6. S negm ce au fcut Negarea unei ofense care a avut loc, sau nbuirea (ascunznd ceea ce simim cu adevrat nuntru) este aproape ntotdeauna incontient. Unii oameni, din diferite motive, triesc n negare; adic, refuz s admit sau s se mpace cu realitatea unei situaii rele. Cteodat este dureros s nfruni faptele, i atunci negarea pare s fie o cale de ieire mai uoar. nbuirea aproape ntotdeauna are consecine negative pentru sntatea noastr psihologic. Deseori o facem involuntar, pentru c, n unele situaii, durerea este prea mare ca s-o putem aborda la nivel contient. Dar nbuirea nu poate ndeprta rana. Chiar dac durerea este mpins n jos, n pivnia subcontientului nostru, tot va iei afar ntr-un fel sau altul, deseori provocnd creterea tensiunii, nervozitate, iritabilitate sau chiar un atac de cord. Multe victime ale violului de minori reprim amintirea evenimentului. Contiina lor nu poate accepta c un printe, un prieten de ncredere sau o rud a putut face aa ceva, astfel c victima triete adesea n negare. Victimele violului experimenteaz acelai fenomen. Iertarea deplin nu se realizeaz prin nbuirea evenimentului ofensator. Adevrata iertare poate fi oferit numai dup ce ne-am mpcat cu realitatea cnd putem admite c Aceast persoan mi-a fcut sau mi-a spus ntr-adevr aceasta. 7. S fim orbi fa de ce s-a ntmplat 19

Unii oameni, mai ales cei cu o contiin peste msur de scrupuloas (cum ar numi-o unii puritani), cred c a ierta nseamn s fii orb n mod voit i contient fa de pcatul care s-a comis. Ei cred c dac ofer iertarea, se fac c nu vd sau ignor ofensa, i cred c aceasta nseamn de fapt s scuzi un pcat mpotriva lui Dumnezeu. A fi orb n mod voit este puin diferit de nbuire. A fi orb este o alegere contient de a pretinde c un pcat nu a avut loc; nbuirea este de obicei incontient i involuntar. Amndou sunt greite i pot fi vtmtoare din punct de vedere psihologic. Cnd ne jucm cu astfel de jocuri de cuvinte, putem ntrzia mpcarea cu propria noastr responsabilitate de a ierta. Cineva care ncearc s ierte o ofens, dar n fapt pretinde c evenimentul nu s-a ntmplat niciodat, va izbucni n cele din urm i va deveni el nsui un ofensator toate acestea pentru c nu a fost sincer fa de durerea pricinuit de prima ofens. Pavel spune c dragostea nu se gndete la ru (1 Corinteni 13:5). Dar el n-a vrut s spun c trebuie s fii orb fa de rele. Adevrata iertare a unui lucru ru nu pretinde c nu exist nici un ru. Cuvntul grecesc folosit n acest verset este logizomai, care nseamn a trece n socoteal sau a imputa. Pavel spune n esen c dragostea nu ine minte rul, adic, rul comis mpotriva noastr nu ajunge n computerul nostru mintal pentru a ine seama de el mai trziu. Dar faptul c exist ceva ru, mai ales dac te privete n ochi, nu trebuie negat. Pentru c este ru, trebuie recunoscut. Nu putem nchide ochii. Nu putem pretinde c nu s-a ntmplat. Aceasta nu nseamn iertare deplin. Uneori, dac persoana care ne-a rnit este o personalitate sau poate o persoan cunoscut ca fiind foarte evlavioas, am putea spune: N-am vzut aceasta. N-am auzit aceasta. Nu se poate s se fi ntmplat aa ceva; deci, nu s-a ntmplat. Dar adevrul este c uneori oamenii pe care i admirm cel mai mult pot s ne rneasc cel mai mult. i n-are nici un rost s pretindem c n-am vzut nimic. 8. S uitm Cnd cineva spune c trebuie s iertm i s uitm, neleg ce vrea s spun. Se consider ca fiind deopotriv iertarea deplin cu tergerea memoriei evenimentului din mintea persoanei care iart. Dar a uita poate s nu fie literalmente real. De obicei este imposibil s uii evenimentele importante din via, fie pozitive fie negative. Uneori o traum profund poate cauza amnezia evenimentului, dar aceasta nu este o form sntoas de uitare. Deseori revenirea la un psihic normal dup experimentarea acestui tip de amnezie este s ncerci s-i aminteti totul n detaliu. Dragostea nu ne terge amintirile. i este ntr-adevr o dovad de har mai mare s fii pe deplin contient de ce s-a ntmplat i totui s alegi s ieri. Dumnezeu nu uit literalmente pcatele noastre. El alege s le treac cu vederea. El tie foarte bine ce am fcut n cele mai mici detalii. Dar alege s nu-i aduc aminte de pcatele noastre, ca s nu ne nvinoveasc (vezi Evrei 8:12). Aceasta este exact ceea ce vom face; chiar dac nu putem uita, putem totui s alegem s nu ne amintim.

Este o dovad de har mai mare s fii pe deplin contient de ce s-a ntmplat i totui s alegi s ieri.
Rnile adnci nu pot fi eradicate niciodat ca i cum n-ar fi fost fcute niciodat. Adevrul este c au fost fcute. Dar chiar dac nu putem uita deplin, nu trebuie s struim asupra lor. 9. S refuzm s lum rul n serios Nu putem ierta cu adevrat pn nu vedem clar ofensa pe care o iertm i nu nelegem gravitatea ei. Unii oameni cred c pentru a ierta trebuie s ndeprtezi din minte rul sau s-l iei ca pe ceva fr importan sau nesemnificativ. Dar asta nu nseamn dect s evii problema, ncercnd poate s facem iertarea mai uoar. Marea victorie pentru cel care iart este s nfrunte gravitatea chiar rutatea a ceea ce s-a ntmplat i totui s ierte. Aceasta face Dumnezeu. Nu exist nici un pcat prea mare pentru Dumnezeu ca s-l ierte. Dar El tie exact ce anume am fcut i ce anume iart. El nu zice: Vino, dragul meu, nu e aa de ru ce ai fcut. Eu pot s ndeprtez uor pcatul acesta. Nu. El L-a trimis pe Fiul Su s moar pentru pcat, i jertfa Domnului 20

Hristos dovedete ct de serioas este problema pcatului. Dumnezeu nu consider pcatele noastre ca fiind fr importan i totui El iart. Deplin. 10. S pretindem c nu suntem rnii E ridicol s credem c trebuie s ne inem boi chiar dac am fost rnii de infidelitatea partenerului sau trdai sau molestai sau criticai pe nedrept. Dumnezeu nu i-a ascuns lui David ct de ndurerat era din pricina pcatelor de adulter i crim pe care mpratul le svrise. Dumnezeu nu a pretins c nu este rnit. David era un om dup inima lui Dumnezeu (1 Sam. 13:14) i totui Dumnezeu a fost nendurtor de imparial cu David. Era ntr-adevr foarte ndurerat. Domnul Isus a fost cu siguran rnit cnd a fost lovit peste fa de aprodul marelui preot. El chiar l-a ntrebat pe omul acela: De ce m bai? (Ioan 18:23). n definitiv, Domnul Isus a ndurat crucea i a dispreuit, n loc s nege, ruinea (Evrei 12:2). i a putut s spun: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! (Luca 23:34). CE ESTE IERTAREA DEPLIN Acum hai s vedem ce este iertarea deplin. 1. S fii contient de ceea ce a fcut cineva i totui s-l ieri Aa cum am vzut mai sus, iertarea deplin nu nseamn s uii ce a fcut cel vinovat; nu nseamn s acoperi, s scuzi sau s refuzi s recunoti ce s-a ntmplat. Aceasta ar nsemna s trieti n negare. Unii oameni aleg s triasc n negare ca un mijloc de a trata durerea; aceasta se ntmpl adesea atunci cnd i moare cineva drag. Dar mai devreme sau mai trziu persoana ndurerat trebuie s se mpace cu realitatea. Aa cum am spus i mai nainte, nbuirea nu este niciodat un lucru bun. Nu este o victorie spiritual s credem c noi i iertm pe oameni cnd de fapt noi doar evitm s nfruntm comportarea lor rea. Aceasta este, dac se poate spune aa, ocolirea iertrii adevrate. Este ca i cum ne-am zice: Vreau s-i iert, dar nu cred c pot dac ntr-adevr au fcut ceea ce se pare c au fcut. Astfel noi amnm recunoaterea adevratei ofense, ca s ne ferim de experiena durerii, i lsm lucrurile s mearg mai departe ca i cum nimic nu s-a ntmplat. Iertarea deplin se realizeaz numai cnd recunoatem ceea ce s-a fcut fr nici o negare sau acoperire. Iertarea deplin este dureroas. Doare cnd ne lum adio de la rzbunare. Doare s te gndeti c persoana aceea va scpa i nimeni nu va afla vreodat ce a fcut. Dar cnd tim bine ce a fcut i acceptm n inima noastr ca el s fie binecuvntat, fr nici o consecin a rului pe care l-a fcut, trecem ntr-un trm supranatural. ncepem s fim un pic mai mult asemenea Domnului Isus, s ne schimbm n chipul lui Hristos. 2. S alegem s nu ne gndim la ru Dragostea nu se gndete la ru (1 Corinteni 13:5). De ce inem minte momentele cnd am fost ofensai? Ca s le folosim. Ca s dovedim ce s-a ntmplat. Ca s le fluturm pe dinaintea cuiva care se ndoiete de ce s-a ntmplat n realitate. Un so poate s-i spun soiei sale ntr-un moment de suprare: Am s in minte asta! i aa face! Ea i poate spune: Nu voi uita niciodat asta! i aa face!

Iertarea deplin este o alegere. Nu este un sentiment cel puin la nceput ci este mai degrab un act al voinei.
Multe csnicii ar putea fi refcute peste noapte dac ambele pri ar nceta s mai amenine cu degetul. nvinuirea altora a fost o problem curent de-a lungul istoriei umanitii, dar Dumnezeu binecuvnteaz pe cel care desfiineaz ameninarea cu degetul (vezi Isaia 58:9). 21

Dragostea este o alegere. Iertarea deplin este o alegere. Nu este un sentiment cel puin la nceput ci este mai degrab un act al voinei. Este alegerea de a rupe nscrisul cu greeli pe care l-am inut. Vedem clar i recunoatem rul care ni s-a fcut, dar tergem aceasta sau distrugem nregistrarea nainte ca ea s-i fac cuib n inima noastr. n felul acesta resentimentul nu are nici o ans s creasc. Cnd ne facem un stil de via din iertarea deplin, nvm s tergem rul mai degrab dect s-l nregistrm n computerul nostru mintal. Cnd facem aceasta tot timpul ca un stil de via nu numai c evitm amrciunea, dar n cele din urm experimentm iertarea deplin ca un sentiment i acesta este un sentiment bun. 3. S refuzm s pedepsim A refuza s-i pedepseti pe cei care merit lepdnd dorina natural de a-i vedea primind ceea ce li se cuvine este esena iertrii depline. Natura noastr uman nu poate suporta gndul c cineva care ne-a rnit profund ar putea scpa fr s fie pedepsit pentru ceea ce a fcut. Pare att de nedrept! Vrem rzbunare adic, o pedeaps dreapt. Dar teama c ei nu vor fi pedepsii este opusul dragostei desvrite. De aceea spunea Ioan: n dragoste nu este fric; ci dragostea desvrit izgonete frica; pentru c frica are cu ea pedeapsa; i cine se teme n-a ajuns desvrit n dragoste. 1 Ioan 4:18 Dac nutrim dorina de a-i vedea pe vrjmaii notri pedepsii, vom pierde n cele din urm ungerea Duhului. Dar cnd dragostea desvrit dragostea Domnului Isus i roada Duhului Sfnt ptrunde n inim, dorina ca vrjmaul nostru s fie pedepsit ne prsete. Iertarea deplin nseamn s refuzi s pedepseti. nseamn s refuzi s cedezi n faa fricii c acea persoan sau acei oameni nu-i vor primi pedeapsa meritat pedeapsa sau mustrarea care credem noi c o merit. Am fost intrigat de afirmaia lui Ioan c frica are cu ea pedeapsa. Uneori ne este team c Dumnezeu nu va interveni ca s dea vrjmailor notri pedeapsa bine meritat. Dar dac cineva cedeaz n faa acestei temeri va nclca teritoriul lui Dumnezeu i lui Dumnezeu nu-I place aceasta. Rzbunarea este dreptul lui Dumnezeu i nc dreptul Lui exclusiv. Deuteronom 32:35 ne spune: A Mea este rzbunarea i Eu voi rsplti. Acest verset este citat de dou ori n Noul Testament (Rom. 12:19; Evrei 10:30). Dumnezeu rzbun cel mai bine. El nu are nevoie de ajutorul nostru. Deci cnd refuzm s fim instrumente de pedeaps, lui Dumnezeu i place; i d libertatea de a decide ce trebuie fcut. Dar dac intervenim noi dup capul nostru, El poate foarte bine s ne lase s facem ce vrem; i atunci, nici rzbunarea divin, nici dreapta judecat nu vor fi duse la bun sfrit ci doar mplinirea setei noastre de rzbunare. Este important s ne cercetm n privina aceasta. Trebuie s ne ntrebm: Ct din ceea ce am de gnd s spun sau s fac este doar o ispit de a pedepsi? Dac pedeapsa este motivul nostru, suntem pe cale s ntristm Duhul Sfnt, orict de mult dreptate ar fi de partea noastr. 4. S nu spunem ce au fcut Simim deseori nevoia s vorbim cu cineva despre cum am fost rnii i lucrul acesta poate fi terapeutic dac este fcut cu o atitudine de inim corect. Dac aceasta este necesar, trebuie s alegei cu mare grij persoana creia vrei s-i spunei, asigurndu-v c persoana este de ncredere i c nu va repeta situaia dumneavoastr unor oameni pe care nu-i privete. Oricine iart cu adevrat, nu-i brfete ofensatorul. A vorbi despre cum ai fost rnit cu scopul de a strica reputaia sau credibilitatea vrjmaului tu nu este dect o form de a-l pedepsi. Cei mai muli dintre noi nu vorbim despre ce s-a ntmplat din motive terapeutice, ci mai degrab pentru ca vrjmaul nostru s nu fie admirat. Divulgm ce a fcut persoana aceea pentru ca alii s nu mai aib o prere aa de bun despre ea. Aceasta este ispita de a pedepsi care uzurp zona de aciune a lui Dumnezeu. Cnd mi-aduc aminte c iertarea deplin nseamn s-i ieri pe alii aa cum a-i fost iertat, mi amintesc c: Nu voi fi pedepsit pentru pcatele mele. Nimeni nu va afla despre pcatele mele, pentru c toate pcatele care sunt sub sngele lui Hristos nu vor fi expuse sau inute mpotriva mea. 22

De aceea cnd mi iese din gur ce mi-a fcut cineva, uit evident c Dumnezeu nu va spune ce I-am fcut eu Lui. El mi-a iertat mult i nu va spune nimnui ce mi-a iertat. Deci, cnd vorbesc pe seama vrjmaului meu, art dispre fa de iertarea care mi s-a acordat. tiu c am spus c, din motive terapeutice, putem s mprtim cu o alt persoan rul pe care l-am suferit. Cred c discuia mea cu Iosif on este din aceast categorie. Nu ncape ndoial c acea ntlnire a fcut ca lucrurile s lucreze mpreun pentru binele meu (Rom. 8:28). i totui, dac a fi avut lumina i cunotina pe care le am acum asupra acestui subiect, nu i-a fi spus niciodat nimic lui Iosif. Dac mprtii durerea i ofensele dumneavoastr cu altcineva, cercetai-v motivele i fii sigur c nu o facei pentru a pedepsi pe cineva punndu-l ntr-o lumin proast. Aa cum Iago a spus n Othello de William Shakespeare: Cine mi fur punga fur gunoi; este ca i nimic; A fost a mea, este a lui, i a fost roab la mii; Dar cel care-mi fur bunul meu nume Fur ceva care nu-l mbogete pe el, Dar pe mine m face ntr-adevr srac. 5. S fim miloi Ferice de cei miloi, cci ei vor avea parte de mil! (Matei 5:7). Biblia spune n principal dou lucruri despre Dumnezeu: El este milos. El este drept. Inima Evangheliei este legat de aceste dou caracteristici. Pentru c este milos, Dumnezeu nu vrea s ne pedepseasc; pentru c este drept, trebuie s ne pedepseasc pentru c am pctuit mpotriva Lui. Deci cum pot fi simultan satisfcute aceste dou laturi ale lui Dumnezeu? Rspunsul este fondul mesajului Evangheliei: El L-a trimis pe Fiul Su, Isus Hristos Dumnezeul-om s moar pe cruce pentru noi. Noi rtceam cu toii ca nite oi, fiecare i vedea de drumul lui; dar Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor (Isaia 53:6). Pentru c Dumnezeu L-a pedepsit pe Domnul Isus pentru pcatele noastre, El poate acum s fie credincios Lui nsui i totui s fie cu adevrat milos fa de noi.

Aplicarea pedepsei aparine de asemenea numai lui Dumnezeu.


Cnd ni se spune s fim evlavioi ceea ce nseamn s fim ca Dumnezeu nu rezult de aici c putem fi ca El n toate. De fapt, Dumnezeu este omnipotent (atotputernic), i nou nu ni s-a poruncit s fim aa. El este omniprezent (prezent pretutindeni) i noi nu putem face aceasta niciodat. Aplicarea pedepsei aparine de asemenea numai lui Dumnezeu. Cnd este vorba s fim miloi, porunca Domnului nostru este aceasta: Fii dar miloi, cum i Tatl vostru este milos (Luca 6:36). n limba greac, mila este opusul mniei sau dreptii. O diferen ntre har i mil este c harul nseamn s primim ceea ce nu meritm (favoare), iar mila nseamn s nu primim ceea ce meritm (dreptate). Deci cnd artm mil oprim exercitarea dreptii asupra celor care ne-au fcut ru, i acesta este un aspect al evlaviei. Exist un mare beneficiu pentru aceia dintre noi care arat mil: i nou ni se va arta mil (Matei 5:7). Aceasta arat din nou c iertarea deplin nu este lipsit de interes personal. Omul milos i face bine sufletului su (Proverbe 11:17). 6. Buntate Adevrata iertare arat har i mil n acelai timp. Exist un cuvnt grecesc interesant, epieikes, care nseamn ngduin sau toleran. Vine de la un cuvnt rdcin care nseamn opusul lui a fi exagerat de riguros. n literatura elenistic, Aristotel l-a pus n contrast cu a judeca sever. Ideea era: Nu te opune n mod riguros fa de vrjmaul tu chiar dac n mod clar tu eti n drept. 23

Buntatea se arat prin ceea ce nu spui, chiar dac ceea ce ai spune ar fi adevrat.
n Filipeni 4:5, acest cuvnt este tradus prin blndee. Aceasta implic un act de bunvoin extrem de rar. Ea taie de-a curmeziul spiritul legalist, care caracterizeaz n mod natural pe cei mai muli dintre noi. Acest concept este de-a dreptul amenintor pentru aceia dintre noi care nu-i suport bucuros pe proti, care au impresia c a fi inflexibil pentru adevr este cea mai mare virtute. Pavel a folosit acest cuvnt n contextul unei nenelegeri de familie din Filipi: ndemn pe Evodia i ndemn pe Sintichia s fie cu un gnd n Domnul (Filipeni 4:2). Dac fiecare din ele ar fi fost bun. Amndou aveau o personalitate puternic, i fiecare avea probabil un adept; fiecare parte era sigur c ei aveau dreptate i fiecare dorea ca cealalt s fie pus ntr-o lumin proast. ncercai buntatea, zice Pavel. Este o virtute neobinuit. Buntate este cuvntul care l caracteriza pe Domnul Isus tot timpul. Cnd un grup de conductori religioi care se ncredeau n propria lor neprihnire au adus la Domnul Isus o femeie care a fost gsit nfptuind adulterul, nici nu se punea problema c pcatul nu avusese loc. Dar care a fost atitudinea Domnului nostru? Buntate. Ei vroiau s vad dac El o va nvinui dup lege. Fiindc ei nu ncetau s-L ntrebe, El S-a ridicat n sus i le-a zis: Cine dintre voi este fr pcat s arunce cel dinti cu piatra n ea. Ioan 8:7 Dup ce acuzatorii s-au fcut nevzui: Atunci S-a ridicat n sus; i, cnd n-a mai vzut pe nimeni dect pe femeie, Isus i-a zis: Femeie, unde sunt prii ti? Nimeni nu te-a osndit? Nimeni, Doamne, I-a rspuns ea. i Isus i-a zis: Nici Eu nu te osndesc. Du-te, i s nu mai pctuieti. Ioan 8:10-11 n acest caz pcatul era evident. Dar atitudinea Domnului nostru a fost aceea de a fi bun. Buntatea nu este felul n care se ctig alegerile prezideniale. Un fost administrator al campaniei prezideniale a spus dou lucruri: Candidaii cu multe aprecieri negative n opinia alegtorilor peste 35 la sut pierd. Aprecierile negative sunt mult mai uor de obinut dect cele pozitive. Cu alte cuvinte, pentru a ctiga nu este suficient s faci impresie bun; trebuie ca n acelai timp s faci ca adversarul tu s fac impresie proast. i din nefericire lucrul acesta merge. Dar buntatea nseamn s ii pentru tine anumite fapte care ti c sunt adevrate, astfel nct s lai reputaia vrjmaului tu neptat. Buntatea se arat prin ceea ce nu spui, chiar dac ceea ce ai spune ar fi adevrat. Oamenii care au o neprihnire proprie consider c este aproape imposibil s fii bun; ei vor s fie mereu dup adevr, cu orice pre. Iertarea deplin nseamn uneori s treci cu vederea ceea ce consideri a fi adevrul i s nu dezvlui nimic care ar putea aduce prejudicii altei persoane.

Iertarea deplin este pn la urm ndrzneal fa de Dumnezeu; El este Acela cruia vreau s-I fiu pe plac la sfritul zilei.
7. Este o stare interioar Iertarea deplin trebuie s aib loc n inim, altfel nu are valoare, pentru c din prisosul inimii vorbete gura (Matei 12:34). Dac nu i-am iertat cu adevrat, n inimile noastre, pe cei care ne-au rnit, aceasta va iei la iveal mai devreme sau mai trziu. Dar dac lucrul acesta a avut loc cu adevrat n inim, cuvintele noastre o vor arta. Cnd exist amrciune, pn la urm ea se va manifesta; cnd exist dragoste, n el nu este nici un prilej de poticnire (1 Ioan 2:10). De aceea mpcarea nu este esenial pentru iertarea deplin. Dac iertarea are loc cu adevrat n inim, nu este nevoie s tii dac vrjmaul tu vrea s se mpace cu tine. Dac l-am iertat n adncul inimii mele, dar el totui nu vrea s vorbeasc cu mine, eu pot totui s am biruina interioar. Este mult mai uor s 24

iertm cnd tim c celor care ne-au pgubit sau ne-au trdat le pare ru de ce au fcut, dar dac trebuie s am aceast cunotin nainte s pot ierta, s-ar putea s nu obin niciodat victoria asupra amrciunii mele. Cei care cred c nu li se cere s ierte pn cnd nu se pociete cel care le-a greit nu urmeaz exemplul Domnului Isus pe cruce. Isus zicea: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! Ei i-au mprit hainele Lui ntre ei, trgnd la sori. Luca 23:34 Dac Domnul Isus ar fi ateptat pn cnd vrjmaii Si s-ar fi simit ct de ct vinovai sau ruinai de cuvintele i faptele lor, nu i-ar fi iertat niciodat. Din experiena mea pot s spun c majoritatea oamenilor pe care trebuie s-i iertm nu cred c au fcut ceva ru, sau, dac tiu c au fcut ceva ru, cred c era justificat. A merge chiar mai departe ca s spun c cel puin 90 la sut din toi oamenii pe care i-am iertat ar fi indignai la gndul c au fcut ceva ru. Dac leai face un test cu detectorul de minciuni, ar spune cu onestitate c ei n-au fcut nimic ru i ar trece testul. Deci, iertarea deplin trebuie s aib loc n inim. Dac am o experien de inim real, nu voi fi devastat dac nu exist mpcare. Dac cei care m-au rnit nu vor s continue relaia cu mine, nu este problema mea, pentru c eu i-am iertat. De aceea cineva poate ajunge la pacea interioar chiar dac persoana pe care o iart a murit. Apostolul Ioan a scris: Preaiubiilor, dac nu ne osndete inima noastr, avem ndrzneal la Dumnezeu (1 Ioan 3:21). Iertarea deplin este pn la urm ndrzneal fa de Dumnezeu; El este Acela cruia vreau s-I fiu pe plac la sfritul zilei. El are grij de mine i tie dac am iertat cu adevrat i deplin, i cnd tiu c am dragostea i aprobarea Sa, sunt un preafericit i mulumit slujitor al lui Hristos.

Renunarea la amrciune este o invitaie deschis pentru Duhul Sfnt ca s v dea pacea Sa, bucuria Sa i cunoaterea voii Sale.
8. Este absena amrciunii Amrciunea este o stare interioar. Este o dorin excesiv de rzbunare care vine dintr-un resentiment profund. Este n capul listei de lucruri care ntristeaz Duhul lui Dumnezeu (vezi Efeseni 4:30-31). A devenit preocuparea lui Esau (vezi Geneza 27:41). i este unul din cele mai frecvente motive pentru care oamenii se abat de la harul lui Dumnezeu. Luai seama bine ca nimeni s nu se abat de la harul lui Dumnezeu, pentru ca nu cumva s dea lstari vreo rdcin de amrciune, s v aduc tulburare, i muli s fie ntinai de ea (Evrei 12:15). Amrciunea se va manifesta n multe feluri pierderea cumptului, creterea tensiunii, iritabilitate, insomnie, obsesia de a te rzbuna, depresie, izolare, o perspectiv negativ constant i o stare general proast. Trebuie, de aceea, s ncepem s ne debarasm de acest duh de amrciune i neiertare; altfel, intenia de a ierta va eua. Este adevrat c a face ceea ce trebuie, chiar dac nu eti dispus, poate s duc n cele din urm la sentimentele care trebuie. Dar chiar faptul c ncerci s faci ceea ce trebuie arat c amrciunea nu este aa de profund cum pare. Cu alte cuvinte, dac cineva simte amrciune, dar ncepe s aplice principiul iertrii depline, prin aceasta arat c el sau ea nu este total controlat de amrciune. Altfel, el sau ea n-ar ncepe s fac ceea ce este drept. Absena amrciunii permite Duhului Sfnt s fie El nsui n noi. Aceasta nseamn c eu voi deveni asemenea Domnului Isus. Cnd Duhul este ntristat, sunt lsat mie nsumi, i m voi lupta cu emoiile mele care variaz de la mnie pn la team. Dar cnd Duhul Sfnt nu este ntristat, El Se simte ca acas cu mine; El va ncepe s m schimbe n omul care dorete El s fiu, i eu voi putea s manifest blndeea Duhului. Renunarea la amrciune este o invitaie deschis pentru Duhul Sfnt ca s v dea pacea Sa, bucuria Sa i cunoaterea voii Sale. Lucrul acesta este extrem de important cnd este vorba de problema mpcrii. S zicem, de exemplu, c cel mai bun prieten al tu a avut o aventur cu soia ta. Trebuie s-l ieri? Da. Dar de aici nu rezult c vei rmne cel mai bun prieten al lui. Dac am iertat deplin persoana care m-a rnit i nu am nici un pic de 25

amrciune, nu trebuie s simt nici cea mai mic urm de vinovie sau ruine dac nu doresc o restaurare complet a acelei relaii. Chiar dac n-a existat nainte o relaie de prietenie, dac cineva m-a nedreptit foarte mult, pot s-l iert i totui s consider ca fiind total rezonabil s nu-l invit la mas n fiecare duminic. Factorul esenial este c nu mai exist nici o urm de amrciune. Cum putem fi siguri c nu mai exist amrciune n inima noastr? Amrciunea dispare cnd nu mai exist nici o dorin de rzbunare sau de pedepsire a celui vinovat, cnd nu fac i nu spun nimic care ar putea s-i strice reputaia sau viitorul i cnd doresc cu adevrat s-i mearg bine n tot ceea ce caut s fac. 9. S-L iertm pe Dumnezeu Dei deseori n-o vedem de la nceput i pentru unii dureaz mult timp toat amrciunea noastr este n cele din urm o urmare a unui resentiment fa de Dumnezeu. Aceasta poate fi o suprare incontient. Unii oameni buni ar fi de-a dreptul ngrozii la gndul c ei ar putea pstra amrciune n inima lor fa de Dumnezeu. Dar deseori noi reprimm aceasta; o asemenea recunoatere este prea dureroas ca s poat fi acceptat. Adevrul este c amrciunea noastr intete deseori spre Dumnezeu. De ce simim aceasta? Pentru c n adncul inimii noastre credem c El este Cel care a ngduit s se ntmple acele lucruri rele n viaa noastr. Cum El este atotputernic i atottiutor, nu putea El s nu permit s se ntmple acele tragedii i ofense? A ngduit ca noi s suferim cnd, de fapt, noi n-am fcut nimic, sau cel puin aa se pare, ca s meritm s fim tratai att de ru. Ceea ce credem n ultim instan este c Dumnezeu este de vin pentru durerea noastr. Numai un nebun ar putea pretinde c tie rspunsul complet la ntrebarea: De ce ngduie Dumnezeu s continue rul i suferina cnd El are puterea s-o opreasc? Dar exist un rspuns parial: El face aa pentru ca noi s credem N-ar mai fi nevoie de credin, dac am ti rspunsul cu privire la originea rului i la motivul suferinei. Eu tiu doar c este ceea ce face posibil credina. i mai tiu ceva: Toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su. Romani 8:28

Dei deseori n-o vedem de la nceput, toat amrciunea noastr este n cele din urm o urmare a unui resentiment fa de Dumnezeu.
Dumnezeu transform n adevr rul n binecuvntare. El face ca lucrurile s lucreze mpreun spre bine. Dumnezeu nu L-a trimis pe Fiul Su n lume ca s explice rul, ci mai degrab ca s ne salveze din el i s exemplifice ce nseamn o via de suferin. Domnul Isus, care era i este Dumnezeul-om, a suferit aa cum nimeni altcineva n-a suferit sau va suferi vreodat. ntr-o zi Dumnezeu va spla Numele Su de vina de a fi nedrept, dar ntre timp, noi trebuie s ne ncredem n El i s-L credem pe Cuvnt c El este drept i ndurtor. Ct despre toate lucrurile nefericite care El ngduie s mi se ntmple, eu confirm dreptatea Lui. El este Dumnezeu. El tie exact ce face i de ce. Pentru toi aceia dintre noi care se lupt cu dreptul lui Dumnezeu de a ngdui rul n lume, trebuie s existe totui din partea noastr o iertare real, pentru c orice amrciune ndreptat mpotriva lui Dumnezeu ntristeaz Duhul Sfnt. De aceea noi trebuie s-L iertm dei El nu este vinovat pentru c a ngduit ca rul s ating viaa noastr. Dac vom atepta cu rbdare ca gndurile lui Dumnezeu s se mplineasc, la sfritul zilei este garantat vom spune c El le-a fcut pe toate bine, cu tot ce a ngduit. El n-a fost niciodat vinovat, dar pentru c uneori ni se pare c a fost nedrept, trebuie s renunm la amrciunea noastr i s-L iertm deplin nainte de a ne putea continua viaa. 10. S ne iertm pe noi nine 26

Iertarea deplin, deci, nseamn s-i ieri pe oameni deplin i de asemenea s-L ieri pe Dumnezeu. Dar aceasta trebuie s includ i iertarea deplin a noastr nine.

Nu exist bucurie statornic n iertare dac aceasta nu include iertarea de sine.


O plngere frecvent pe care orice conductor de biseric o aude este aceasta: tiu c Dumnezeu m iart, dar eu pur i simplu nu m pot ierta pe mine nsumi. Acest concept este att de important nct l vom mai discuta mai trziu n aceast carte. Dar trebuie s spun aici i acum: Nu exist bucurie statornic n iertare dac aceasta nu include iertarea de sine. Nu poate fi vorba de iertare deplin, dac l iertm pe Dumnezeu i pe cei care ne-au rnit, dar nu suntem capabili s ne iertm pe noi nine. Este la fel de ru ca atunci cnd nu-i iertm pe alii, pentru c Dumnezeu ne iubete la fel de mult ca i pe ceilali; va fi la fel de nefericit cnd nu ne iertm pe noi nine ca atunci cnd avem pic pe alii. Spus simplu, noi contm pentru Dumnezeu. El vrea ca vieile noastre s fie pline de bucurie. El nu doar c vrea s ne iertm pe noi nine, dar vrea s-o facem urgent. Iertarea deplin aduce atta bucurie i satisfacie c aproape sunt tentat s-o numesc o lucrare egoist. Aa cum am vzut, cercetrile care se fac astzi au ajuns deja la concluzia c cel dinti care triete bucuria iertrii este cel care iart. M rog ca ce am scris i ce urmeaz s v provoace i s v motiveze s-i iertai pe cei care v-au rnit, s-L iertai pe Dumnezeu care a lsat s se ntmple i s v iertai pe voi niv deplin.

27

CAPITOLUL 2

Cum putem ti dac am iertat deplin


Grbii-v de v suii la tatl meu i spunei-i: Aa a vorbit fiul tu Iosif: Dumnezeu m-a pus domn peste tot Egiptul; coboar la mine i nu zbovi! Vei locui n inutul Gosen i vei fi lng mine, tu, fiii ti i fiii fiilor ti, oile tale i boii ti, i tot ce este al tu. Acolo te voi hrni, cci vor mai fi nc cinci ani de foamete; i astfel nu vei pieri, tu, casa ta i tot ce este al tu. Geneza 45:9-11 Dup ce viaa mea s-a schimbat prin punerea la inim a sfatului lui Iosif on, am nceput s predau acest mesaj al iertrii depline din loc n loc. Dar dup ce am predat, oamenii au nceput s vin la mine cu aceast ntrebare: Cum pot s tiu dac am iertat pe cineva deplin? Uneori spuneau: Cred c l-am iertat pe cel care m-a ofensat, dar nu sunt sigur. Adevrul este c n-am tiut cum s le rspund. Am nceput s m ntreb dac eu iertasem deplin pe anumii oameni care m-au rnit. ntrebarea m-a preocupat att de mult c am nceput s caut un rspuns. L-am gsit ntr-un mod neateptat. Am nceput s predic despre viaa lui Iosif n iunie 1982. l invitasem pe Arthur Blessitt, omul care a purtat crucea n jurul lumii i care deine recordul n Guinness Book pentru cea mai lung cltorie pe jos din lume, s predice pentru noi la Westminster Chapel. Slujirea lui a produs mari schimbri n biserica noastr. Am nceput s adugm cntri de laud la serviciile noastre divine, n loc s cntm doar vechile imnuri. Am nceput misiunea noastr Lumina Martor, mrturisind pe strzi ntre Victoria i Buckingham Palace smbetele dimineaa. i am nceput s-i invitm pe oameni s vin n fa i s-L mrturiseasc pe Hristos public dup serviciile divine de duminic seara. n prima duminic seara dup vizita lui Arthur Blessitt, am inut prima mea predic despre viaa lui Iosif i la primul meu apel pentru primirea lui Hristos au venit n fa apte oameni.

Iosif ne ofer un model de referin pentru cercetarea de inim, artndu-ne cum a putut el s-i ierte deplin pe fraii si.
IOSIF I IERTAREA DEPLIN Relatarea descoperirii lui Iosif fa de fraii si o gsim n Geneza 45. i n aceste versete am gsit rspunsul meu la ntrebarea: Cum pot s tiu dac am iertat pe cineva cu adevrat? Iosif ne ofer un model de referin pentru cercetarea de inim, artndu-ne cum a putut el s-i ierte deplin pe fraii si. Douzeci i doi de ani mai devreme, fraii lui Iosif au complotat ca s-l omoare, pentru c erau geloi pe el datorit ateniei de care se bucura din partea tatlui lor. Fiind copilul preferat al lui Iacov, Iosif umbla ntro hain bogat ornamentat, cu multe culori. n plus, Iosif a visat c cei unsprezece frai ai si vor veni ntr-o zi i se vor pleca naintea lui, fr s arate nici sensibilitate nici smerenie: El le-a zis: Ia ascultai ce vis am visat! Noi eram la legatul snopilor n mijlocul cmpului; i iat c snopul meu s-a ridicat i a stat n picioare; iar snopii votri l-au nconjurat i s-au aruncat cu faa la pmnt naintea lui. Fraii lui i-au zis: Doar n-ai s mpreti tu peste noi? Doar n-ai s ne crmuieti tu pe noi? i l-au urt i mai mult, din pricina visurilor lui i din pricina cuvintelor lui. Iosif a mai visat un alt vis i l-a istorisit frailor si. El a zis: Am mai visat un vis! Soarele, luna i unsprezece stele se aruncau cu faa la pmnt naintea mea. Geneza 37:6-9

28

Nu trebuie s fii Sigmund Freud ca s interpretezi aceste vise! i totui visele erau de la Dumnezeu. Nu era nimic ru cu darul lui Iosif acela de a interpreta visele dar era ceva n neregul cu Iosif. Mna lui Dumnezeu era asupra vieii lui Iosif, dar pentru c acest tnr trebuia s nvee cumptarea, Dumnezeu a ngduit ca fraii lui Iosif s se poarte aspru cu el. n loc s-l omoare, au hotrt s-l vnd ca sclav ismaeliilor. Aa au fcut, creznd c n-o s-l mai vad niciodat. Ca s explice tatlui lor absena neateptat a lui Iosif, fraii au nscocit o acoperire. Ei au nmuiat haina lui n snge de ap i i-au dus-o lui Iacov. Ei l-au nelat, spunnd: Iat ce am gsit! Vezi dac este haina fiului tu sau nu (Geneza 37:32). i planul a mers. Iacov a cunoscut-o i a zis: Este haina fiului meu! O fiar slbatic l-a mncat! Da, Iosif a fost fcut buci! i i-a rupt hainele, i-a pus un sac pe coapse i a jelit mult vreme pe fiul su. Toi fiii i toate fiicele lui au venit ca s-l mngie; dar el nu voia s primeasc nici o mngiere, ci zicea: Plngnd m voi cobor la fiul meu n Locuina morilor. i plngea astfel pe fiul su. Geneza 37:33-35

Nu era nimic ru cu darul lui Iosif acela de a interpreta visele dar era ceva n neregul cu Iosif.
Dei situaia prea sumbr, Dumnezeu era cu Iosif. El a nceput s lucreze n casa lui Potifar, dregtorul egiptean cruia ismaeliii i-l vnduser pe Iosif. El a fost un slujitor att de bun nct i s-a dat n grij toat casa. Dar Biblia ne spune c Iosif era frumos la statur i plcut la chip i dup ctva timp soia lui Potifar a nceput s flirteze cu el. Culc-te cu mine! i cerea ea, dar el a refuzat. Cum se zice: Nici iadul nu are atta furie ca o femeie dispreuit. Dup ce a fost respins de mai multe ori, ea s-a hotrt s-l acuze pe Iosif de viol. Potifar a crezut-o pe soia lui i l-a aruncat pe Iosif n nchisoare. Iosif a fost pedepsit pentru c a fcut ce era drept! Dar aa cum spunea Petru: Este un lucru plcut, dac cineva, pentru cugetul lui fa de Dumnezeu, sufer ntristare, i sufer pe nedrept. n adevr, ce fal este s suferii cu rbdare s fii plmuii, cnd ai fcut ru? Dar dac suferii cu rbdare cnd ai fcut ce este bine, lucrul acesta este plcut lui Dumnezeu (1 Petru 2:19-20). Acesta a fost nceputul unei perioade de pregtire pentru Iosif. El n-a realizat atunci, dar Dumnezeu avea planuri mari cu Iosif. Dr. Martyn Lloyd-Jones, predecesorul meu la Westminster Chapel, obinuia s-mi spun: Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla unui om este s succead nainte s fie gata. Dumnezeu dorea ca Iosif s nu ias din nchisoare pn nu era gata pentru urmtoarea etap a lucrrii vieii sale. Domnul pedepsete pe cine-l iubete i bate cu nuiaua pe orice fiu pe care-l primete. Evrei 12:6 Iosif avea multe motive s fie amrt. nti, fraii lui l trataser cu cruzime i dispre. E adevrat c el i fcuse geloi i n-a fost prea drgu cu ei fusese chiar un prcios (vezi Geneza 37:2). Dar a-l omor sau a-l vinde ismaeliilor era o fapt foarte rea. Al doilea, Iosif fusese acuzat pe nedrept. n loc s se culce cu soia lui Potifar, el rezistase ispitei. Tuturor ne place s credem c Dumnezeu ne va binecuvnta dac suntem credincioi i ascultm de Cuvntul Su, dar rsplata pe care a primit-o Iosif a fost nchisoarea. Al treilea, Dumnezeu a ngduit ca toate aceste lucruri s aib loc. Raiunea pentru care Iosif a rezistat propunerilor soiei lui Potifar era loialitatea lui fa de Dumnezeu: Cum a putea s fac eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu? implora el (Geneza 39:9). Muli oameni pe care i cunosc se tem s aib o aventur doar pentru un singur motiv teama de a fi prini. Dar Iosif era n Egipt unde nu-l cunotea nimeni familia lui era departe n Canaan i soia lui Potifar n-ar fi spus la nimeni. Iosif a fost credincios pentru c dorea s-I fie plcut lui Dumnezeu. Dar apoi Dumnezeu a ngduit ca Iosif s mearg la nchisoare pentru un lucru pe care nu-l svrise. 29

Dac umblm n dragoste, nu vom face pe manipulatorul cnd este vorba s fim nlai; l vom lsa pe Dumnezeu s ne nale la timpul Su.
Iosif avea multe motive s fie amrt atunci i muli vinovai de iertat: fraii lui care l-au vndut ca sclav, soia lui Potifar care a minit i Dumnezeu care a lsat ca totul s se ntmple. Dup ctva timp, Iosif a avut companie n nchisoare pe paharnicul i pe brutarul lui Faraon. n timp ce erau acolo, fiecare din ei a avut un vis pe care Iosif s-a oferit s-l interpreteze. El a prezis c brutarul va fi spnzurat n trei zile, dar paharnicul, tot n trei zile, i va recpta slujba. Amndou aceste evenimente au avut loc exact aa cum a prezis Iosif. Pn aici totul era bine. Dar o ispit prea mare aa se prea i-a fost nmnat lui Iosif pe o tav de argint. Abia terminase de spus paharnicului c va fi reabilitat de Faraon, cnd Iosif a devenit prea implicat n cuvntul lui profetic: Dar adu-i aminte i de mine, cnd vei fi fericit, i arat, rogu-te, buntate fa de mine; pune o vorb bun pentru mine la Faraon i scoate-m din casa aceasta. Cci am fost luat cu sila din ara evreilor i chiar aici n-am fcut nimic ca s fiu aruncat n temni. Geneza 40:14-15 Majoritatea dintre noi am fi fcut acelai lucru. Dar Dumnezeu avea planuri speciale pentru Iosif i pentru ca mrturia lui s fie validat mai trziu, nu trebuia s fie o nlare care s poat fi explicat prin ceea ce ar fi putut face omul. Cu alte cuvinte, Dumnezeu dorea ca Iosif s ias din nchisoare tot att de mult ct dorea i Iosif. Dar dac paharnicul ar fi pus pur i simplu o vorb bun pentru Iosif i el ar fi ieit din nchisoare din pricina aceasta planul suprem al lui Dumnezeu nu i-ar mai fi atins inta. ntrzierile pot ntr-adevr s fac parte din planul lui Dumnezeu; dup ct se pare, o rugciune fr rspuns poate tot att de bine s fac parte din voia lui Dumnezeu ca i o rugciune cu rspuns. Adevrul este c Iosif avea nevoie s fie eliberat de amrciune i auto-comptimire. 1 Corinteni 13:5, acelai verset care zice c dragostea nu se gndete la ru, zice i c dragostea nu caut folosul su. Dac umblm n dragoste, nu vom face pe manipulatorul cnd este vorba s fim nlai; l vom lsa pe Dumnezeu s ne nale la timpul Su. Iosif era plin de auto-comptimire. El zicea: N-am fcut nimic ca s fiu aruncat n temni (Geneza 40:15). Auto-comptimirea i auto-ndreptirea pcate gemene care se completeaz unul pe altul sunt eclipsate cnd ncepem s iertm deplin i s nu ne mai gndim la ru. La momentul acela Iosif nu-i iertase nc pe fraii si, pe soia lui Potifar i pe Dumnezeu. Iosif nu-i uitase visele. tia c ntr-o zi dintr-un motiv sau altul fraii si se vor pleca naintea lui. i n cele din urm ei s-au plecat. Dar cnd n sfrit s-a ntmplat, Iosif era un om schimbat. Nu mai exista amrciune. Nu mai exista ranchiun. Nimic. Ceva se ntmplase cu el n timpul ultimilor doi ani de nchisoare. De unde tiu aceasta? Uitai-v la el; ascultai-l! Atitudinea lui s-a schimbat complet. El i-a iertat pe toi ntr-un mod deplin i minunat. nainte ca inima lui s fie schimbat, probabil c i-a imaginat ziua n care ei vor veni i-i vor cere iertare; probabil c dorea mult s vad mplinirea viselor lui, s spun frailor lui Ai ajuns la mna mea! i apoi s-i nvinuiasc. n loc de aceasta, cnd a sosit ceasul, el i-a primit cu dragoste i i-a iertat cu lacrimi.

n sfrit a sosit ceasul cnd Iosif s-a fcut cunoscut. Plin de dragoste, el a manifestat iertarea deplin.
Ce a cauzat aceast schimbare dramatic? Doi ani dup ce Iosif a interpretat visele brutarului i paharnicului, Faraon nsui a avut un vis dou vise de fapt i nici unul din magii i astrologii lui nu le-au putut pricepe. Paharnicul a auzit din ntmplare de aceast tulburare i i-a adus aminte c Iosif interpretase visul lui foarte exact. El a pit nainte i l-a recomandat pe Iosif lui Faraon. Dintr-odat Iosif s-a trezit naintea conductorului Egiptului i numai el era n stare s interpreteze visele: Vor fi apte ani de belug urmai de apte ani de foamete n ar. Iosif a oferit i sfatul su: Faraon s fac provizii n timpul primilor apte ani, astfel nct s fie un surplus disponibil n timpul celor apte ani de lips nu numai pentru Egipt, ci i pentru rile dimprejur care vor veni n Egipt s cear hran. 30

Faraon a fost att de impresionat de acest sfat nelept c l-a fcut pe Iosif prim-ministru al Egiptului pe loc! Dumnezeu a fcut totul. El l-a folosit pe paharnic, da, dar nu datorit manevrei lui Iosif. Apoi, n timpul foametei, cine credei c a venit n Egipt s cear hran? Fraii lui Iosif. El i-a recunoscut imediat, dei ei nu tiau cine este dup douzeci i doi de ani, purtnd haine oficiale egiptene, ca s nu mai vorbim de faptul c vorbea limba egiptean printr-un interpret. n sfrit a sosit ceasul cnd Iosif s-a fcut cunoscut. Era momentul pe care l visase. Dar n loc s-i pedepseasc, dup cum avea puterea s-o fac, a plns. Plin de dragoste, el a manifestat iertarea deplin. APLICND EXEMPLUL LUI IOSIF LA NOI NINE Ce lecii despre iertarea deplin putem nva din exemplul lui Iosif? 1. Nu lsa pe nimeni s afle ce a zis cineva despre tine sau ce i-a fcut. Ca s rmn singur, Iosif a strigat: Scoatei afar pe toat lumea! (Geneza 45:1). El a ateptat ca s-i descopere identitatea pn cnd n-a mai rmas nimeni n camer dect fraii si. Chiar i interpretului, care habar n-avea c Iosif poate s vorbeasc evreiete, i s-a spus, spre surprinderea lui, s plece. Dar de ce? De ce a spus Iosif s plece toi ceilali? Pentru c el vroia ca nimeni din Egipt s nu afle ce iau fcut fraii lui cu douzeci i doi de ani n urm. El avea un plan: i anume, s-i conving s-l aduc pe tatl lor, Iacov, n Egipt. Vroia ca toat familia lui s fie cu el acolo. Nimeni din Egipt nu trebuia s tie ce au fcut ei. Iosif era un erou n Egipt. Poporul se temea de el cu respect. Prin interpretarea viselor lui Faraon el salvase naiunea. El tia c dac ar fi scpat vreo vorb c fraii lui l luaser cu de-a sila i-l vnduser ismaeliilor, egiptenii i-ar fi urt pe fraii lui. n loc de aceasta, Iosif dorea ca ei s fie eroi n Egipt ca i el, i singura cale de a face lucrul acesta era s se asigure c absolut nimeni din Egipt nu va descoperi vreodat rutatea lor. Aa c el n-a ngduit nimnui s trag cu urechea la aceast conversaie istoric n timp ce el i-a descoperit identitatea n faa acelor oameni uimii i nfricoai. Iosif nu numai c n-a lsat pe nimeni s afle ce fcuser ei; el s-a asigurat i c ei nu puteau afla. Aceasta este una din dovezile c cineva a iertat deplin. Exact aa am fost iertai i noi: Ct este de departe rsritul de apus, att de mult deprteaz El frdelegile noastre de la noi (Ps. 103:12). Pcatele noastre au fost terse (Fapte 3:19). Este ca i cum pcatele noastre nu mai exist ele s-au dus, s-au dus, s-au dus! Ele nu vor mai fi aduse niciodat mpotriva noastr. Mai de mult, pe dealurile din Kentucky, obinuiam s cntm o cntare despre pcatele noastre care au fost aruncate n marea uitrii lui Dumnezeu. Aceasta se bazeaz pe Mica 7:19: El va avea iari mil de noi, va clca n picioare nelegiuirile noastre, i vei arunca n fundul mrii toate pcatele lor. Dumnezeu nu va face cunoscut ceea ce tie. Imagineaz-i, dac vrei, un ecran imens ca acelea pe care le folosesc multe biserici pentru a proiecta cuvintele cntrilor de nchinare. Imagineaz-i c pcatele tale sunt afiate pe acel ecran pentru ca oamenii s le vad. Te vei uita la lista aceea i vei fi forat s admii: Da e adevrat. Dar eu credeam c am fost iertat i c nimeni nu va ti! Imagineaz-i simmntul de trdare pe care l-ai avea dac Dumnezeu ar dezvlui tuturor celorlali ceea ce tie despre tine! Sunt o mulime de lucruri pe care Dumnezeu le tie despre mine i care a vrea s nu le mai afle nimeni. Are destul pe seama mea ca s m ngroape! Dar voi nu vei afla niciodat nimic pentru c Dumnezeu nu va spune.

Este ca i cum pcatele noastre nu mai exist ele s-au dus, s-au dus, s-au dus!
Deci, de ce spunem i altor oameni? Dac din motive terapeutice spunem unei alte persoane care nu va spune niciodat mai departe, aceasta este de neles. Dar motivul real pentru care spunem de obicei este ca s pedepsim. i o arm la dispoziia noastr cu care s ducem la ndeplinire aceasta este limba noastr. Spunem tuturor ceea ce tim ca s-l punem ntr-o lumin proast pe cel care ne-a greit. Dac putem s le distrugem credibilitatea sau reputaia, drept rsplat pentru ce ne-au fcut, Bine! zicem noi. Aa le trebuie. Spunem oricui ce-am pit ca s ne rzbunm. 31

Iosif este considerat uneori ca un tip al lui Hristos o persoan din Vechiul Testament care, cu mult timp nainte s vin Domnul Isus, a manifestat unele trsturi ale Domnului Isus. i cu toate imperfeciunile lui, Iosif a fost ntr-adevr un tip al lui Hristos n multe privine. Capacitatea lui de a-i ierta pe fraii si aa cum a fcut prefigureaz felul cum S-a purtat Domnul Isus cu ucenicii Si. Speriai de moarte i ruinai cL prsiser pe Domnul Isus cnd a fost arestat, ei erau strni n spatele uilor nchise, cnd Domnul Isus nviat a aprut pe neateptate i a spus: Pace vou! (Ioan 20:21). Ucenicii au fost iertai deplin i ei tiau aceasta.

Este o mngiere s tim c Dumnezeu ne iart necondiionat i deplin toate pcatele i nu va spune niciodat ceea ce tie.
Toi avem lucruri umilitoare i ruinoase; unele sunt cunoscute i de alii, multe sunt necunoscute de alii. Este o mngiere s tim c Dumnezeu ne iart necondiionat i deplin toate pcatele i nu va spune niciodat ceea ce tie. Aa a iertat Iosif. i de aceea suntem ndemnai: Fii buni unii cu alii, miloi, i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos (Efeseni 4:32). 2. Avei grij ca nimnui s nu-i fie team de voi sau s fie intimidat de voi. Iosif s-a fcut cunoscut frailor si cu lacrimi i mil. N-ar fi vrut cu nici un chip ca lor s le fie team de el. Nu mai putea de dor s le spun cine era, dar totodat el urmrea o strategie bine gndit i vroia s fie sigur c planul lui va reui. Cnd nu s-a mai putut stpni, a cedat i le-a spus cine este. A izbucnit ntrun plns aa de tare c l-au auzit egiptenii i casa lui Faraon (Geneza 45:2). Preocuparea imediat a lui Iosif era nu numai s le fac cunoscut frailor lui cine era, dar i s afle despre starea tatlui su. Iosif a zis frailor si:Eu sunt Iosif! Mai triete tatl meu? Dar fraii lui nu i-au putut rspunde, aa de ncremenii rmseser naintea lui. Geneza 45:3 Cnd nu i-am iertat deplin pe cei care ne-au rnit, ne cam face plcere s realizm c lor le este fric de noi sau sunt intimidai. Dac cineva care ne-a rnit i tie nghea de fric atunci cnd vede c ne apropiem, noi zicem n sinea noastr: Foarte bine! Aa trebuie, s-i fie fric de mine! Dar aceasta arat doar c nc mai exist amrciune n inima noastr. n dragoste nu este fric; ci dragostea desvrit izgonete frica; pentru c frica are cu ea pedeapsa (1 Ioan 4:18). Dac oamenii se tem de noi, ne nchipuim c sunt puin pedepsii ceea ce i dorim dac nu umblm n iertare. Dar nu acesta era modelul vieii lui Iosif. tiind c rmseser ncremenii naintea lui, le-a spus: Apropiai-v de mine. De ce le-a cerut s fac aceasta? Din dou motive: El nu vroia ca lor s le fie fric i tnjea s-i mbrieze pe fiecare n parte ceea ce mai trziu a i fcut. Din cauza fricii putem s facem prostii. Nesigurana noastr ne face s dorim ca oamenii s aib fric de noi. Devenim pretenioi; ncercm s-i mpiedicm pe alii s afle cine suntem i cum suntem n realitate. Uneori cred c cel mai atrgtor lucru legat de Domnul Isus ca om era modestia Lui. Domnul Isus n-a ncercat s-i fac o aur mistic; chiar i oamenii obinuii puteau s vorbeasc cu El. n ce privete prestigiul i puterea, Iosif urcase cel mai sus posibil. Dac ar fi vrut, putea s-i in pe fraii si la distan. Putea s le cear s-l laude pentru succesul lui; putea s-i fac s cad la picioarele lui cu team i veneraie. Putea s le aminteasc de visele lui i de necredina lor. Putea chiar s spun acea expresie favorit a oamenilor de pretutindeni: V-am spus c aa o s se ntmple. Dar nu. Nu aceasta a fcut Iosif. Apropiai-v de mine, a spus el. Nu se simea cu nimic superior lor. Nu dorea deloc ca ei s se dea napoi i s zic: Uau! Ia privii la fratele nostru Iosif! El dorea ca ei s nu simt nici o fric n prezena lui. Dorea mai degrab s fie iubit dect admirat. Pavel spunea: i voi n-ai primit un duh de robie, ca s mai avei fric; ci ai primit un duh de nfiere, care ne face s strigm: Ava! adic: Tat! (Rom. 8:15). Cuvntul Ava este un cuvnt aramaic pur i este echivalent cu cuvntul Tticule. Mrturia Duhului Sfnt ne face s ne simim iubii i acceptai. Odat ce nea iertat, Dumnezeu nu vrea ca nou s ne fie fric de El. Aceasta nu nseamn c trebuie s manifestm o 32

familiaritate ieftin fa de El, nici s pierdem din vedere gloria i puterea Lui, ci El dorete ca noi s experimentm iubirea Lui patern. Ce dorea Iosif s simt fraii si, aceea dorete i Domnul Isus s simim fa de El i fa de Tatl. Cine M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl, a spus Domnul Isus (Ioan 14:9). Dac ai avut un tat abuziv sau absent, e de neles c s-ar putea s-i fie greu s te adresezi lui Dumnezeu ca unui Tat. Dar nu exist nici o lege care s spun c trebuie s avem tai perfeci nainte s ne adresm n mod corect Tatlui nostru ceresc. Imaginea perfect pe care trebuie s-o urmm o putem gsi doar n Domnul Isus Hristos i tot aceasta ncerca i Iosif s transmit frailor si. Iosif nu le-a cerut s simt vreo urm de team sau s arate n continuare ct de ru le-a prut nainte ca el s-i ierte; n schimb, el dorea ca ei s-l iubeasc i s simt la rndul lor dragostea lui pentru ei.

Odat ce ne-a iertat, Dumnezeu nu vrea ca nou s ne fie fric de El.


Aceasta este relaia pe care Domnul Isus dorete s-o aib cu noi. El dorete s ne liniteasc i s ne ncurajeze n prezena Sa. Cnd Domnul Isus S-a ntlnit cu cei unsprezece ucenici n camera de sus dup nvierea Sa, nu era nici o urm de mustrare pentru faptul c L-au prsit nainte de rstignirea Sa. Domnul Isus n-a spus niciodat: Cum ai putut s M prsii aa? n schimb, El a reluat firul de unde fusese ntrerupt nainte s nceap patima Sa i a spus: Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi (Ioan 20:21). n dragoste nu este fric (1 Ioan 4:18). Iosif nu vroia ca fraii si s se team, i cnd vom ierta deplin pe cei care ne-au greit, nu vom dori nici noi ca ei s aib team. 3. S dorim ca ei s se ierte pe ei nii i s nu se simt vinovai. Cnd celor unsprezece frai le venea greu s cread revelaia lui Iosif, el a repetat-o: Eu sunt fratele vostru Iosif, pe care l-ai vndut ca s fie dus n Egipt (Geneza 45:4). El nu uitase ce i-au fcut, nici nu se fcea c nu s-a ntmplat; el pur i simplu li s-a fcut cunoscut. tiind exact ce gndeau, el a spus: Acum, nu v ntristai i nu fii mhnii c m-ai vndut ca s fiu adus aici (Geneza 45:5). El n-avea de gnd s-i trimit pe drumul greit al vinoviei; tia c se simeau deja destul de vinovai (Geneza 42:21).

Iertarea n-are nici o valoare emoional pentru noi dac nu ne putem ierta pe noi nine.
Uneori spunem: Te iert pentru ce ai fcut, dar sper c te simi prost. Aceasta arat c nc mai vrem s-i vedem pedepsii. Arat propria noastr fric, care, repet: are cu ea pedeapsa (1 Ioan 4:18). Dar cnd frica noastr dispare, dorina de a-i vedea pe alii pedepsii dispare odat cu ea. Ne place s-i pedepsim pe oameni, fcndu-i s se simt vinovai. Aceia dintre noi care-i trimitem mereu pe oameni pe drumurile greite ale vinoviei, mai mult ca sigur avem mari probleme noi nine cu simul vinoviei. Pentru c noi nu ne-am rezolvat propriile probleme de vinovie, vrem s ne asigurm c i alii se tvlesc n noroiul sentimentelor de vinovie mpreun cu noi. Ameninm cu degetul pentru c nu ne-am iertat pe noi nine. Uneori cred c vina este unul din cele mai dureroase sentimente din lume. Cea mai mare durere a mea de peste ani a fost vina i mi-aduc aminte n special de greeala mea ca printe. Dac cineva ar vrea s m rneasc s m fac ntr-adevr s m simt groaznic tot ce ar trebui s fac este s m ntrebe: Ct timp ai petrecut cu copiii ti n acei ani critici cnd ei erau n cretere? Sunt recunosctor copiilor mei c m-au iertat deplin pentru pcatele mele ca printe, dar nc m mai lupt cu sentimentele de vinovie pentru greelile pe care le-am fcut. Iosif vroia s-i elibereze pe fraii si. El nu vroia ca ei s se nvinoveasc sau s fie suprai pe ei nii; el vroia ca ei s se ierte pe ei nii. Iertarea n-are nici o valoare emoional pentru noi dac nu ne putem ierta pe noi nine. i cu siguran nu este iertare deplin, dac nu ne iertm pe noi nine aa cum iam iertat pe alii. 33

Dumnezeu tie aceasta. De aceea El dorete s ne iertm pe noi nine i s acceptm promisiunea Lui c trecutul nostru este sub sngele lui Hristos. Iosif ncerca s fac ceea ce Domnul Isus ar fi fcut: s-i ajute pe fraii lui s se ierte pe ei nii. Pentru a le uura cugetul, Iosif a dat o explicaie pentru suferina lui: Ca s v scap viaa m-a trimis Dumnezeu naintea voastr (Geneza 45:5). Dumnezeu face i cu noi la fel; El dorete s ne ajute s ne iertm pe noi nine. Acesta este, dintr-un punct de vedere, motivul pentru care El ne-a dat prin Pavel o promisiune uimitoare: tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su. Romani 8:28 Dumnezeu nu dorete ca noi s continum s ne simim vinovai, aa c zice: Ateapt numai i vei vedea. Voi face ca toate lucrurile s lucreze mpreun spre bine n aa msur nct vei fi tentat s spui c pn i lucrurile rele care s-au ntmplat au fost bune i drepte. Nu c aa au fost, bineneles, pentru c, faptul c toate lucrurile lucreaz mpreun spre bine, nu nseamn neaprat c ele au fost bune la momentul respectiv. Dar Dumnezeu are un fel al Su de a face ca lucrurile rele s devin bune. Aceasta deci este iertarea deplin: s nu dorim ca cei care ne-au greit s se simt vinovai sau suprai pe ei nii pentru ceea ce au fcut i s le artm c exist un motiv pentru care Dumnezeu a lsat s se ntmple. 4. S-i lsm s-i salveze reputaia A ngdui ca cei care ne-au greit s-i salveze reputaia nseamn s ducem principiul iertrii depline un pas mai departe. Iosif a spus frailor si ceva care este, fr ndoial, cea mai generoas, mai binevoitoare i mai eliberatoare afirmaie pe care a fcut-o vreodat: Nu voi mi-ai fcut aceasta, ci Dumnezeu. Dumnezeu m-a trimis naintea voastr ca s v rmn smna vie n ar i ca s v pstreze viaa printr-o mare izbvire. Aa c nu voi m-ai trimis aici, ci Dumnezeu; El m-a fcut ca un tat al lui Faraon, stpn peste toat casa lui i crmuitorul ntregii ri a Egiptului. Geneza 45:7-8 Este tot ce poate fi mai bun. Cnd putem ierta aa, ne-am atins inta. Am ajuns la iertarea deplin. S salvezi reputaia. Este ceea ce ne las Dumnezeu s facem. Ce nseamn de fapt s salvezi reputaia? Dale Carnegie folosete aceast expresie n cartea sa Cum s v facei prieteni i s devenii influent. Dei nu este neaprat o carte cretin, este plin cu principii cretine i n-ar strica s fie citit de cretini. A salva reputaia nseamn s pstrezi demnitatea i respectul de sine al cuiva. Nu este numai refuzul de a lsa pe cineva s se simt vinovat; este asigurarea raiunii pentru care ceea ce au fcut ei pare mai degrab bine dect ru. Sau poate s nsemne s ascunzi de oameni greeala cuiva, ca s nu se simt jenat.

S salvezi reputaia. Este ceea ce ne las Dumnezeu s facem.


Poi s-i faci un prieten pe via, salvnd reputaia cuiva. Bnuiesc c aceasta este o expresie oriental, deoarece pentru un oriental cel mai ru lucru de pe pmnt este s-i piard reputaia. Unii mai degrab se sinucid dect s-i piard reputaia. Dar am o bnuial c, n adncul sufletului nostru, noi toi suntem la fel cnd este vorba s ne pierdem reputaia nici unul dintre noi nu vrea s i se ntmple aa ceva. Dumnezeu ne las s ne salvm reputaia, fcnd ca trecutul nostru (prostesc oricum) s lucreze spre binele nostru. Dac citim genealogia Domnului Isus din Matei 1, ai putea crede c pcatul de adulter dintre David i Batsheba a fost de la nceput parte din strategia divin. Eu m ndoiesc c a fost aa. Pcatul de adulter al lui David i acoperirea premeditat care a implicat uciderea lui Urie se numr printre cele mai 34

rele crime din istoria poporului lui Dumnezeu. Dar Matei 1:6 menioneaz aceste evenimente ca i cum ceea ce s-a ntmplat trebuia s se ntmple exact aa. V putei imagina expresia de pe feele frailor lui cnd Iosif le-a spus: Aa c nu voi m-ai trimis aici, ci Dumnezeu (Gen. 45:8)? Poate c Ruben i-a spus lui Iuda: L-am auzit noi bine? A spus c nu noi am fcut ce-am fcut, ci Dumnezeu? S fi crezut o afirmaie ca aceea ar fi nsemnat o inimaginabil povar de vin prvlit de pe acei oameni. Ar fi fost o veste prea bun s fie adevrat. Cum putea fi aceasta? Dup Iosif, rspunsul era simplu: Dumnezeu predestinase c urmaii lui Avraam aveau s triasc n Egipt. El pur i simplu l-a trimis pe Iosif naintea restului familiei sale. Cu alte cuvinte, Iosif spunea: Cineva trebuia s plece primul, i eu am fost ales. Dumnezeu tia despre foamete i c familia noastr, familia lui Israel, trebuia s fie pstrat. i mai mult. Spunnd ce a fcut, Iosif admitea de asemenea c, dac ar fi fost n locul lor, ar fi fcut exact ce au fcut ei. El nu i-a condamnat pentru ceea ce au fcut. El ajunsese la nelegerea faptelor lor. Pentru cel care iart deplin i din toat inima exist puin neprihnire proprie. Dou motive pentru care suntem capabili s iertm sunt: Vedem ce ni s-a iertat nou. Vedem de ce suntem capabili. Cnd suntem indignai de rutatea altuia, exist posibilitatea real fie s avem o neprihnire proprie, fie s nu fim obiectivi cu noi nine. Cnd ne vom vedea cu adevrat aa cum suntem, vom recunoate c suntem la fel de capabili ca i alii s comitem orice pcat. Suntem mntuii doar prin intervenia harului lui Dumnezeu. Omul acesta care ntinde mna frailor si este lipsit de neprihnire proprie. Iosif nu se uita la ei cu condescenden sau cu un aer protector, nici nu svrea n mod contient vreo fapt mrea. El nu se gndea: Voi fi admirat pentru c sunt att de ndurtor cu aceti oameni nevrednici i ri. Dimpotriv, Iosif i iertase deja pe fraii si n timpul celor doi ani de nchisoare cnd Dumnezeu lucrase la inima lui. El devenise un trofeu al harului suveran, un exemplu de iertare demn de urmat.

Cnd ne vom vedea cu adevrat aa cum suntem, vom recunoate c suntem la fel de capabili ca i alii s comitem orice pcat.
Salvarea reputaiei frailor si, atunci, nu era un simplu gest de politee; Iosif spunea frailor si adevrul. Dumnezeu avea intenii bune; Dumnezeu l-a trimis pe Iosif n Egipt cu un scop precis. Iosif nu era cu nimic mai bun dect oricare dintre ei i nici nu avea s se comporte ca atare. El era pur i simplu recunosctor s-i vad din nou i recunosctor lui Dumnezeu pentru toate prin cte l trecuse. Pregtirea, falsele acuzaii, toate minciunile, durerea i suferina, toate au meritat. Aceasta ne amintete de cuvintele Domnului Isus ctre ucenicii Si: Femeia, cnd este n durerile naterii, se ntristeaz, pentru c i-a sosit ceasul; dar dup ce a nscut pruncul, nu-i mai aduce aminte de suferin, de bucurie c s-a nscut un om pe lume. Tot aa i voi: acum suntei plini de ntristare; dar Eu v voi vedea iari, inima vi se va bucura i nimeni nu v va rpi bucuria voastr (Ioan 16:21-22). Cnd salvm reputaia oamenilor, facem ce este drept, nu suntem doar generoi i binevoitori. 5. S-i protejm de cea mai mare fric a lor. Cnd Iosif s-a fcut cunoscut i i-a exprimat iertarea, ce credei c gndeau cei unsprezece frai? Ei erau fr ndoial nfiorai c fratele lor i-a primit cu adevrat. Uurarea trebuie s fi fost dulce dincolo de cuvinte. Dar nici nu i-au nsuit bine vestea cea bun c au trit cea mai mare fric dintre toate: Trebuia s se ntoarc n Canaan i s-i spun tatlui lor adevrul cu privire la ce au fcut.

Pcatul care este sub sngele Rscumprtorului nostru suprem nu trebuie mrturisit nimnui dect lui Dumnezeu.
35

Putei fi siguri c ei ar fi vrut mai degrab s moar dect s se nfieze naintea btrnului lor tat cu adevrul care era n spatele acelei haine pestrie ptate de snge pe care i-o puseser nainte. Timp de ani de zile, cel mai groaznic comar al lor a fost c tatl lor ar fi aflat despre minciuna lor. Acum erau confruntai cu perspectiva de a se ntoarce n Canaan pentru a-l convinge pe tatl lor s se mute n Egipt, unde preaiubitul lui Iosif era n-o s v vin s credei prim-ministru. Iacov se va ntreba cu siguran cum a fost posibil o asemenea minune. Iosif, cunoscnd vina i frica lor, anticipase deja aceast problem i era cu un pas naintea frailor lui. tia c iertarea lui pentru ceea ce fcuser era practic fr valoare pentru ei dac trebuiau s spun tot adevrul tatlui lor. Pentru mine aceast scen a fost una din cele mai mictoare din ntreaga povestire. Iosif i-a nvat pe fraii si s spun tatlui lor adevrul c el, Iosif, tria i era bine i devenise primul ministru al Egiptului. n adevr, el le-a spus exact ce s-i spun i ce s nu-i spun lui Iacov. Instruciunile lui au fost puse cu grij n cuvinte i ele spuneau tatlui lor tot adevrul pe care trebuia el s-l tie (vezi Geneza 45:9-13). Pcatul care este sub sngele Rscumprtorului nostru suprem nu trebuie mrturisit nimnui dect lui Dumnezeu. Dac ai nevoie s mprteti situaia ta cu o alt persoan, cu scopuri terapeutice, e bine. Dar s nu implici o persoan nevinovat, ncrcnd-o cu informaii de care se poate lipsi. Mai bine mrturisete pcatul tu lui Dumnezeu. mpotriva Ta, numai mpotriva Ta, am pctuit i am fcut ce este ru naintea Ta; aa c vei fi drept n hotrrea Ta, i fr vin n judecata Ta. Psalmul 51:4 Poate crezi c fraii ar fi trebuit s-i mrturiseasc pcatul naintea tatlui lor. Oare? N-ar fi creat aceasta o i mai mare problem pentru Iacov care ar fi trebuit s se lupte cu regretul anilor pierdui cu Iosif i cu amrciunea fa de ceilali fii ai si? Iosif era nelept, iubitor i drept. i aceasta i-a fcut pe fraii si s-l respecte tot mai mult. Cnd m gndesc la faptul c Domnul nostru Isus Hristos cunoate tot despre pcatul meu, dar promite s pstreze ceea ce a iertat ca pe un secret bine pzit, recunotina mea fa de El crete. Iosif, prin actul su de iertare deplin, s-a fcut iubit de fraii si.

A ine pe cineva ntr-o permanent fric, ameninndu-l cu: Am s te spun!, va aduce repede mnia lui Dumnezeu.
Muli dintre noi avem o singur fric foarte mare. Eu tiu c am. tiu de ce mi-ar fi fric cel mai tare s fiu prt. Dar Dumnezeu nu dorete s in temerile noastre deasupra capetelor noastre. i sunt ndatorat minunatului meu Salvator care mi iart toate pcatele i m asigur c cele mai mari temeri ale mele nu se vor mplini niciodat. Dumnezeu nu ne antajeaz. i cnd cineva se face vinovat de antajarea altei persoane, atrage atenia lui Dumnezeu. i nu se va putea apra. A ine pe cineva ntr-o permanent fric, ameninndu-l cu: Am s te spun!, va aduce repede mnia lui Dumnezeu. Cnd mi cntresc pcatele pentru care am fost iertat, mi este de ajuns ca s-mi in gura tot restul vieii mele. 6. Este un angajament pe via. A face un angajament pe via pentru iertarea deplin nseamn s faci aceasta n permanen ct timp trieti. Nu este suficient s ieri astzi, i mine s te ntorci la ofens. Am auzit de o persoan a crui soie a spus: Am crezut c m-ai iertat. El a rspuns: Asta a fost ieri. Iertarea deplin este un angajament pe via i trebuie s-o practici, dac e nevoie, n fiecare zi din viaa ta pn mori. N-a spus nimeni c va fi uor. La aptesprezece ani dup rentlnirea cu fiul su pierdut de mult, Iacov a murit. Fraii lui Iosif au intrat dintr-odat n panic. Erau nspimntai c iertarea lui Iosif va dura numai att timp ct btrnul lor patriarh era nc n via, c Iosif se va rzbuna n sfrit pe ei. Putem s nelegem temerile lor. Iertarea lui Iosif nu era un lucru obinuit; au fost ntr-un mod incredibil binecuvntai prin bunvoina lui. Dar se temeau c aceasta ajunsese la sfrit: Cnd au vzut fraii lui Iosif c tatl lor a murit, au zis: Dac va prinde Iosif ur pe noi i ne va ntoarce tot rul pe care i l-am fcut? (Geneza 50:15). 36

Din cauza fricii lor, au nscocit o poveste: i au trimis s spun lui Iosif: Tatl tu a dat porunca aceasta nainte de moarte: Aa s vorbii lui Iosif: Oh! iart nelegiuirea frailor ti i pcatul lor, cci i-au fcut ru! Iart acum pcatul robilor Dumnezeului tatlui tu! Geneza 50:16-17 Dac Iacov ar fi spus ntr-adevr aceasta, el n-ar fi spus-o doar frailor lui Iosif; i-ar fi spus-o chiar lui Iosif nainte de a muri. El nu s-ar fi dus n mormnt cu teama c Iosif nu-i va ierta. De fapt, fraii erau cei care se temeau. Cnd Iosif a auzit acest mesaj, a plns. Nu putea s cread c fraii si se ndoiau de el. Vedea acum c ei au trit cu teama c ntr-o zi el, primul ministru, i va folosi puterea pentru a se rzbuna pe fraii si. Iosif le-a zis: Fii fr team; cci sunt eu oare n locul lui Dumnezeu? Voi, negreit, vai gndit s-mi facei ru: dar Dumnezeu a schimbat rul n bine, ca s mplineasc ceea ce se vede azi, i anume, s scape viaa unui popor n mare numr. Fii dar fr team, cci eu v voi hrni, pe voi i pe copiii votri. i i-a mngiat i le-a mbrbtat inimile. Geneza 50:19-21 Ceea ce Iosif a fcut cu aptesprezece ani n urm s-a pstrat bine; era pregtit s aib grij de fraii si la nesfrit. V-am iertat atunci i v iert i acum, le spunea el. Schimbarea de inim a lui Iosif nu era ceva trector. Era ceva real. Am vzut oameni care au falimentat i s-au ntors la ofens dup ce i-au exprimat iertarea fa de cineva. Dar nu este iertare deplin dac nu dureaz orict ar fi de mare ispita de a te ntoarce napoi. M ntreb dac aceasta este nebunia la care se face referire n Psalmul 85:8: Eu voi asculta ce zice Dumnezeu, Domnul: cci El vorbete de pace poporului Su i iubiilor Lui, numai ei s nu cad iari n nebunie. tiu c n cazul meu ispita de a m ntoarce la amrciune a fost foarte real. Nscoceam conversaii n capul meu, imaginndu-mi ce a putea spune sau amintindu-mi ce s-a ntmplat, i m tulburam. Gndul c Nimeni nu va ti vreodat, sau Vor scpa de pedeaps, m agita. Dar dac fceam un pas napoi i observam situaia de la distan, puteam s vd nebunia gndurilor mele. A trebuit s continui s iert. Iertarea deplin trebuie s continue mereu i mereu. Unele zile vor fi mai grele dect altele. Nu trebuie s spun niciodat ceea ce tiu, s-i fac pe cei care mi-au greit s le fie fric sau s se simt vinovai, s sper c-i vor pierde reputaia sau s dezvlui cele mai devastatoare secrete ale lor. i trebuie s menin aceasta ct timp triesc. Dac eti pregtit s-i iei angajamentul de a ierta i de a ierta deplin trebuie s realizezi c va trebui s rennoieti acel angajament mine. i s-ar putea s fie mai greu s-l faci mine dect este astzi. S-ar putea chiar s fie mai greu sptmna viitoare sau anul viitor. Dar acesta este un angajament pe via.

Ceea ce Iosif a fcut cu aptesprezece ani n urm s-a pstrat bine; era pregtit s aib grij de fraii si la nesfrit.
7. S ne rugm pentru ei s fie binecuvntai. Iertarea deplin implic un element adiional: s te rogi ca binecuvntrile lui Dumnezeu s plou peste vieile celor care i-au greit. Dar Eu v spun: Iubii pe vrjmaii votri i rugai-v pentru cei care v asupresc i v prigonesc (Matei 5:44). Cnd faci aceasta, aa cum vrea Domnul Isus, eti eliberat cu adevrat. S te rogi ntr-adevr pentru cei care te-au rnit nseamn s te rogi ca ei s fie binecuvntai, ca Dumnezeu s le arate har mai degrab dect s-i pedepseasc, ca ei s prospere n fiecare zi. Cu alte cuvinte, s te rogi ca ei s fie tratai aa cum ai vrea tu s fii tratat de Dumnezeu. S aplici Regula de aur cnd te rogi (vezi Matei 7:12). S nu te rogi: Dumnezeule, ocup-Te de ei. S nu te rogi: Doamne, pune mna pe ei i pedepsete-i pentru ce mi-au fcut. i de asemenea nu este suficient s spui: Tat, i ncredinez n mna Ta. Trebuie s te rogi ca ei s primeasc iertarea deplin, aa cum o doreti tu pentru tine. 37

A te ruga astfel, ca s-l citez pe John Calvin, este extrem de greu. Chrysostom (344-407) a numit aceasta cel mai nalt pisc al auto-controlului. i totui suferina lui Iov nu s-a sfrit pn cnd nu s-a rugat pentru acei prieteni care deveniser epuul lui n carne (Iov 42:10). Cnd facem aceasta, devenim tot mai asemenea Tatlui nostru ceresc (vezi Matei 5:44-45). Aceasta este adevrata evlavie, esena asemnrii cu Hristos.

Iertarea deplin implic un element adiional: s te rogi ca binecuvntrile lui Dumnezeu s plou peste vieile celor care i-au greit.
Dup mine, cea mai bun inspiraie pentru a tri n acest fel se gsete n viaa i moartea lui tefan. El este unul din eroii mei. Cnd citesc Fapte 6:8-15 i iau aminte la atingerea Duhului Sfnt de viaa lui, la incapacitatea vrjmailor lui de a-i contrazice nelepciunea, la minunile pe care le-a fcut i la faa lui strlucitoare, mi zic: A da orice pe lumea asta pentru acest fel de ungere. Secretul lui, ns, a ieit la iveal la sfritul vieii lui. n timp ce vrjmaii si aruncau cu pietre n el, el s-a rugat cu cteva secunde nainte de ultima sa suflare Doamne, nu le ine n seam pcatul acesta! (Fapte 7:60). i n aceasta const secretul pentru ungerea lui neobinuit. Dac nc mai ntrebi: Cum pot s tiu dac mi-am iertat deplin vrjmaul? (trdtorul meu, soul sau soia care m-a nelat, printele meu rutcios, cel care mi-a ruinat viaa sau cel care mi-a rnit copiii), eu rspund: Umblnd n aceste apte principii vei ajunge ct se poate de aproape de manifestarea iertrii depline. Trebuie s mai adaug un avertisment: Niciodat s nu v ducei la o persoan pe care ar trebui s-o iertai i s-i spunei: Te iert. Acest lucru va fi neproductiv de fiecare dat, dac nu se adreseaz unei persoane care tii c dorete foarte mult s o iertai. Altfel, vei crea o tulburare creia nu-i vei putea face fa. Ea v va spune: Pentru ce? Pot s spun din experiena mea c nou oameni din zece pe care i-am iertat sincer nu simeau c au fcut ceva ru. De mine depinde s-i iert din toat inima mea i apoi s tac.

38

CAPITOLUL 3

Rugciunea Domnului i Iertarea


Iat dar cum trebuie s v rugai: Tatl nostru care eti n ceruri! Sfineasc-se Numele Tu; vie mpria ta; fac-se voia Ta, precum n cer i pe pmnt. Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi; i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri; i nu ne duce n ispit, ci izbvete-ne de cel ru. Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre. Matei 6:9-15 Poate s par surprinztor pentru unii c oameni care nu sunt cretini pot nva s ierte. Cred c exist grade de iertare. O persoan care nu este cretin poate manifesta ceea ce se numete iertare limitat i se poate simi mai bine. Dac o persoan este suficient de motivat, el sau ea pot obine o mare satisfacie interioar prin nvingerea amrciunii. Mahatma Gandhi a fcut apel la un sim al valorii i al eroismului cnd a spus: Cei slabi nu pot ierta niciodat. Iertarea este atributul celor puternici. Pe de alt parte, preedintele John F. Kennedy a spus: Iertai pe vrjmaii votri, dar nu uitai niciodat numele lor. Aceasta este departe de a fi iertare deplin! Biblia ne ndeamn s iertm deplin. De aceea este foarte surprinztor s aflm c nu exist nici o nvtur despre acest fel de iertare n iudaism. Dup Holocaust, a fost un consens c poporul evreu nu va uita cu nici un chip niciodat. Ideea ca un evreu s devin credincios n Isus ca Mesia i apoi s se roage mpreun cu un credincios palestinian este de neconceput pentru majoritatea evreilor de astzi. i totui lucrul acesta se ntmpl chiar n Israel. Se dorete ca acest lucru s se ntmple i n bisericile cretine dintre neamuri, unde amrciunea este deseori justificat!

Trebuie s vrem ntr-adevr s facem ceea ce spunem, dac am ales s ne rugm Rugciunea Domnului.
I NE IART NOU GREELILE NOASTRE Presupun c a cincea cerere din Rugciunea Domnului, i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri sau, altfel spus, Iart-ne greelile noastre aa cum i noi i iertm pe cei care greesc mpotriva noastr a fcut mai muli mincinoi dect oricare alt linie de conduit din istoria omenirii. Dar nu-L nvinuii pe Domnul Isus pentru aceasta. Trebuie s vrem ntr-adevr s facem ceea ce spunem, dac am ales s ne rugm Rugciunea Domnului. i Domnul Isus nu a spus c avem de ales; El a spus: Iat dar cum trebuie s v rugai. Domnul Isus a privit aceasta ca pe cea mai important cerere din rugciunea Sa. i ne iart nou greelile noastre este bineneles o cerere de iertare de la Dumnezeu. Dar apoi vine rndul urmtor (sau poate marea minciun): precum i noi iertm greiilor notri. Aceast cerere este att o cerere de iertare ct i o pretenie c noi i-am iertat deplin pe cei care ne-au rnit. n versiunea lui Luca a acestui text, Domnul Isus spune: i ne iart nou pcatele noastre, fiindc i noi iertm oricui ne este dator (Luca 11:4). Acolo verbul a ierta este la timpul prezent; cnd ne rugm n felul acesta, pretindem c noi iertm pe toat lumea. M-am rugat ca aceast nvtur s fac o deosebire n vieile acelora care o citesc. Aceasta nseamn c m-am rugat pentru voi. Am o bnuial c sunt muli cititori ai acestei cri care nu au neaprat nevoie de aceast nvtur i sunt unii care au o nevoie disperat de ea. Nu doresc s avei o pseudo-vin cu privire la acest lucru. Nu doresc s fac pe nimeni s se simt condamnat sau ameninat. Dar dac putei s luai acest cuvnt i s-l aplicai, cred c aceast nvtur poate s fac o deosebire n viaa voastr. 39

Cnd v rugai aceasta: Iart-ne greelile noastre aa cum i noi i iertm pe cei care greesc mpotriva noastr, i cerei lui Dumnezeu s v ierte toate pcatele. Cuvntul tradus cu datorie, sau greeal, vine de la un cuvnt grecesc care nseamn ce este datorat. Este folosit alternativ cu cuvntul pcate. Dup ce a terminat rugciunea, Domnul Isus continu i spune: Dac iertai oamenilor greelile lor Cnd Domnul Isus folosete cuvntul datorie, El Se refer la pcate sau greeli. Aceasta nseamn c greelile sunt o datorie fa de Dumnezeu sau ceva datorat lui Dumnezeu, i pentru c i datorai lui Dumnezeu ascultare curat, dac nu reuii aceasta nseamn c i suntei datori. n Rugciunea Domnului, noi i cerem s tearg aceast datorie din zapisul nostru. Cnd v rugai: Iart-ne datoriile noastre sau Iart-ne pcatele noastre, i cerei lui Dumnezeu s v elibereze. A ierta vine de la un cuvnt grecesc care nseamn a lsa s fie sau a trimite. De exemplu, a lsa s fie ar nsemna c Dumnezeu nu va face nimic ca s v pedepseasc; El v va lsa s rmnei aa cum suntei i va terge ceea ce i datorai. A trimite nseamn c pcatele voastre vor fi aruncate de la voi i nu vei mai fi rspunztori pentru ele; n loc s trebuiasc s pltii, Dumnezeu nltur datoria. Aceasta, ns, nu este o rugciune pentru mntuire. Nu este ceea ce noi numim rugciunea pctosului, care poate fi rezumat n cuvintele Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul! i care este n esen felul n care o persoan vine la Hristos (vezi Luca 18:13). Dac am cere mntuirea, bazndu-ne pe faptul c i-am iertat deja pe alii, atunci mntuirea noastr ar fi condiionat; am merita-o, dac i-am iertat pe alii i n-am merita-o, dac nu i-am iertat. Adic, ar fi ca i cum, odat ce i-am iertat pe toi, Dumnezeu ar spune: Foarte bine, acum te mntuiesc. Dar atunci ne-am putea pstra mntuirea doar att timp ct continum s-i iertm pe toi. Dac vreodat ncetm, atunci ne pierdem mntuirea. Deci dac Rugciunea Domnului ar fi o rugciune pentru ne-cretini, ar fi o rugciune pentru o mntuire condiionat bazat pe fapte bune.

A umbla n lumin nseamn s urmezi fr compromisuri orice i va arta Dumnezeu s faci.


Dimpotriv, aceste cuvinte constituie o rugciune pe care numai un credincios unul care poate n adevr s-L cheme pe Dumnezeu, Tat o poate spune. Adevrul este c Domnul Isus nsui mrturisete ceea ce Biblia afirm: Cine poate zice: Mi-am curit inima, sunt curat de pcatul meu? Proverbe 20:9 Pe pmnt nu este nici un om fr prihan, care s fac binele fr s pctuiasc. Eclesiastul 7:20 Nu este om care s nu pctuiasc. 1 mprai 8:46 Dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri, i adevrul nu este n noi. 1 Ioan 1:8 CARE ESTE SCOPUL RUGCIUNII DOMNULUI? Care, deci, este scopul acestei rugciuni? Nu este pentru a face apel la puterea noastr, ci pentru a rmne n prtie cu Tatl: Dar dac umblm n lumin, dup cum El nsui este n lumin, avem prtie unii cu alii; i sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat (1 Ioan 1:7). Ca s avem prtie cu Tatl, pentru c Dumnezeu este lumin, i n El nu este deloc ntuneric (1 Ioan 1:5), toate pcatele noastre trebuie s fie curite. A umbla n lumin nseamn s urmezi fr compromisuri orice i va arta Dumnezeu s faci. Dar dac El i arat ceva i tu o pui sub covor, dup ani i ani te vei ntreba de ce n-ai crescut spiritual. Motivul va fi pentru c ai amnat ascultarea; nu ai avut o prtie real cu Tatl. 40

Rugciunea Domnului este menit s ne pzeasc de o atitudine de neprihnire proprie. Toi avem aceast problem, i cei mai muli dintre noi ne luptm cu ea n fiecare zi. Bineneles c noi vrem s ne justificm; instinctiv vrem s artm cu degetul, nvinuindu-i pe alii. Aceast rugciune ne ajut s rmnem activi spiritual i ne d obiectivitate cu privire la noi nine. Aceast rugciune ne arat c avem nevoie de iertare zilnic tot att de mult ct avem nevoie de pine zilnic. Exist dou lucruri pe care Domnul Isus le consider de la sine nelese n Rugciunea Domnului: c oamenii ne-au rnit, i c noi nine avem nevoie s fim iertai. Toi suntem lipsii de gloria lui Dumnezeu, i deseori ali oameni nu ne trateaz cu demnitate, dragoste i respect aa cum ne-ar plcea. Noi L-am rnit pe Dumnezeu i vrem s fim eliberai de aceast vin; oamenii ne-au rnit pe noi i noi trebuie s-i eliberm de vina lor.

Aceast rugciune ne arat c avem nevoie de iertare zilnic tot att de mult ct avem nevoie de pine zilnic.
n ce fel ai fost rnii de ali oameni? Poate c ai fost discreditai sau dezonorai; poate c ai fost dezamgii c oamenii pot fi att de nerecunosctori. Poate c ai fost minii sau nelai; poate c nu vi s-au recunoscut meritele; poate c unii v-au fost neloiali. Gndii-v la cineva din viaa voastr care v-a discreditat. Gndii-v la cineva din viaa voastr care v-a dezamgit, pentru c a fost nerecunosctor. Domnul Isus ne spune c aa sunt oamenii. Poate c nu realizai, dar i voi facei aceleai lucruri altor oameni. Nu v-ar place ca ei s v elibereze de vina voastr? V rugai ca Dumnezeu s nu v nvinuiasc, i n acelai timp v rugai ca Dumnezeu s-i nvinuiasc pe ei. Odat, ntr-un moment critic din viaa mea, vroiam s m apropii de Dumnezeu dar totodat tiam c trebuia s iert pe cineva care mi fcuse ru. Era ca i cum Dumnezeu m-ar fi oprit n mijlocul propoziiei i mi-ar fi spus: R.T., tu tii ce ceri? Aceasta nseamn c tu vrei ca Eu s-i iert i s-i binecuvntez. Una este s-I spui lui Dumnezeu Iart-i i totui s speri c nu-i va ierta, i alta este s spui aceasta i s-o doreti cu adevrat. n momentul acela a trebuit s iau o decizie. Vroiam eu ca Dumnezeu s m ia n serios, s-i ierte cu adevrat i s-i elibereze de vin? Vrei ca Dumnezeu s v elibereze de vin? Aa cum am menionat mai nainte, toi avem lucruri ascunse de care ne este ruine. Ce ar fi dac Dumnezeu ar hotr, pentru c refuzai s iertai o alt persoan, s scoat unul din acele lucruri la iveal i s fac cunoscut tuturor ceea ce tie despre dumneavoastr? Aceasta este o foarte bun motivaie pentru a spune: Dumnezeule, iart-i. Da, i mulumesc foarte mult. Te rog s-i ieri. CALE LIBER Nu numai c avem nevoie s iertm zilnic tot att de mult ct avem nevoie de pine zilnic, dar avem nevoie s ne i rugm zilnic, ca s avem harul de a-i ierta pe alii ca un angajament pe via. Nu este uor. Nimeni n-a spus vreodat c va fi. A fost cel mai greu lucru pe care am fost nevoit s-l fac vreodat, dar mplinirea acestei fraze din Rugciunea Domnului este calea liber spre prtia cu Dumnezeu. Nu exist iertare pentru cel care nu iart, dar aceasta nu este o rugciune de ndreptire. i nu este o rugciune prin care s te menii mntuit. Este o rugciune pentru prtia continu. nseamn s nu amenini cu degetul, s nu ii n seam greelile. ndat ce a terminat s-i nvee pe ucenicii Si Rugciunea Domnului, Domnul Isus a adugat: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Matei 6:14 E ca i cum Domnul Isus ar aduga un P.S. la Rugciunea Domnului: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Se pare c de fapt pentru aceasta ne-a dat El rugciunea! 41

De ce a adugat Domnul Isus aceast propoziie? El a vrut s arate care dintre cereri este cea mai important. Cea mai natural tendin n lume este s vrei s fii chit cu cineva care te-a ofensat. Este la fel de natural ca mncatul sau dormitul, i este instinctiv. Domnul Isus ne spune s facem ceva care nu este natural, ci supranatural: s-i iertm deplin pe oameni uneori pe cei mai apropiai nou pentru greelile pe care leau fcut fa de noi. Eu nc m mai lupt n acest domeniu. Dar cnd iert cu adevrat i deplin, simt c am trecut n supranatural i am realizat ceva echivalent cu o minune.

42

Nu numai c avem nevoie s iertm zilnic tot att de mult ct avem nevoie de pine zilnic, dar avem nevoie s ne i rugm zilnic, ca s avem harul de a-i ierta pe alii ca un angajament pe via.
mpria cerurilor este domeniul Duhului Sfnt. Cnd Duhul Sfnt este acas n noi, nseamn c nu este ntristat. El poate fi El nsui; El nu Se schimb dup noi, ci noi ne schimbm dup El. Cnd Domnul Isus a spus: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre, El nu vorbea despre obinerea mntuirii. El Se referea la primirea ungerii lui Dumnezeu i la participarea ntr-o relaie intim cu Tatl. Dac nu umblm ntr-o stare de iertare fa de alii, nu putem fi ntr-o relaie intim cu Dumnezeu. S FIM SINCERI CU NOI NINE N CE PRIVETE AMRCIUNEA Iat un adevr i mai greu: Ioan spune: Dac zicem c avem prtie cu El i umblm n ntuneric, minim i nu trim adevrul (1 Ioan 1:6). Un fel de a umbla n ntuneric este prin inerea amrciunii n inim fa de alii amrciune care creeaz confuzie n mintea noastr i deprimare n inima noastr. Poate spui: O, dar eu am prtie cu Dumnezeu. Nu, nu ai. Tu doar zici c ai prtie cu Dumnezeu dac este amrciune n inima ta. i dac zicem c avem prtie cu Dumnezeu i umblm n ntuneric, minim. Umblarea n ntuneric este consecina neiertrii. Dac nu iert, pot s petrec ore ntr-o zi n rugciune i s nu am o prtie real cu Dumnezeu. Dac nu pot s iert persoana care a rnit pe cineva drag mie, umblu n ntuneric. Dac nu pot s iert persoana care a spus minciuni altora despre mine, am pierdut relaia mea intim cu Tatl. Pot chiar s continui s predic, i oamenii s spun: O, ce predic minunat! Trebuie c eti foarte aproape de Dumnezeu! Pot s cnt laude Domnului cu minile ridicate, i tu s spui: O, uitai-v la R.T. cum l laud pe Domnul! Pot s m port n aa fel nct s crezi c sunt cel mai sfnt din biseric. Dar dac am amrciune nuntru sau in ranchiun mpotriva cuiva, sunt un mincinos. Nu pot s umblu n lumin cnd n realitate sunt n ntuneric. Domnul Isus ne arat cu blndee n Rugciunea Domnului c vom fi rnii, i c vom fi rnii de oameni la care nu ne-am fi ateptat niciodat. Am putea gndi: Ei bine, da, puteam s-mi imaginez c m va rni cutare sau cutare, dar nu m-a fi gndit niciodat s fii tu! Psalmul 41:9 profeete n mod deschis ceea ce Domnul Isus ne avertizeaz: Chiar i acela cu care triam n pace, n care mi puneam ncrederea i care mnca din pinea mea, ridic i el clciul mpotriva mea. Vom fi rnii de oamenii pe care i iubim. i mai mult, Domnul Isus numete faptele pe care ei le fac mpotriva noastr pcat. Cnd oamenii ne rnesc fr intenie Exist mai multe feluri de rni care provoac durere. n unele cazuri oamenii v dezamgesc fcnd lucruri care cred ei c sunt necesare. Nici prin cap nu le trece s v rneasc, dar o fac. Ca printe sau conductor de biseric, se ntmpl s facei uneori aceasta atunci trebuie s luai o decizie i s spunei: mi pare ru, dar aa trebuie s fie!

Cu ct este mai mare pcatul pe care trebuie s-l ieri, cu att va fi mai mare msura Duhului care va veni peste tine.
Oameni din viaa mea au luat astfel de decizii. Chiar dac nu era n intenia lor s m rneasc, tiau c deciziile lor m vor rni, i m-au rnit. n aceste cazuri, ofensa nu este un pcat pe fa pe care trebuie s-l ieri, dar tu eti rnit oricum. Durere provocat de insensibilitate Pe de alt parte, sunt oameni ale cror aciuni sunt numite pcat. i din nou, sunt mai multe feluri de pcate. Sunt pcate care nu sunt comise cu voia, dar totui sunt fcute fr nici o sensibilitate fa de sentimentele altora. O persoan poate fi att de plin de sine datorit propriei suprri sau ambiii nct el 43

sau ea i rnesc pe alii fr s-i dea seama. Nu uitai c i voi ai putea s-i rnii pe alii fr intenie; toi pctuim n fiecare zi i de aceea trebuie s ne rugm zilnic pentru aceia pe care i-am rnit fr s vrem. Trebuie s nvm s pstrm un duh sensibil fa de cei din jurul nostru. Cu ct sunt mai sensibil fa de Duhul Sfnt, cu att voi fi mai atent cu oamenii din jurul meu care sunt n durere. Amintii-v cuvintele scrise despre Domnul Isus: Nu va frnge o trestie rupt (Matei 12:20).Vreau s tratez pe fiecare om pe care l ntlnesc n felul acesta, dar m tem c nu reuesc ntotdeauna. Deci exist un fel de pcat n care cei vinovai nu sunt ruvoitori, nu sunt plini de ur i intenia lor nu este s rneasc, dar totui ei pctuiesc prin insensibilitatea lor fa de alii. Durere provocat de pcate comise cu bun-tiin Dar sunt i pcate comise cu voia. Unii oameni fac lucruri rele cu ochii larg deschii i aceti oameni tiu cu siguran c au fcut ceva ru. O s spui: Trebuie s iert chiar i aceasta? Rspunsul este da. Exist, totui, o consolare minunat: Cu ct este mai mare pcatul pe care trebuie s-l ieri, cu att va fi mai mare msura Duhului care va veni peste tine. Deci dac te afli ntr-o situaie extrem de dificil i zici: Nu pot s iert aceasta!, s-ar putea s nu-i dai seama de prima dat c acolo, n mna ta, pe o tav de argint, se afl o oportunitate de a primi o msur de ungere pe care altcineva poate c n-o va obine niciodat! Consider aceasta o provocare sau o oportunitate; ia-o cu ambele mini. ntmpin cu bucurie oportunitatea de a ierta cea mai adnc durere, cea mai mare nedreptate, i amintete-i c te-ateapt o ungere mai mare. Ce pcate trebuie s iertm? Orice pcat care a fost comis mpotriva noastr. Trebuie s ncepem prin a nu judeca. Nu este treaba noastr s judecm motivele altora. Rezervnd judecata numai pentru Dumnezeu, artm c am nceput deja s iertm. Trebuie s-L lsm pe Dumnezeu s judece ct de vinovai sunt cei care ne-au greit naintea Lui. Noi nu putem s tim dac ceea ce au fcut a fost n mod deliberat noi tim sigur doar c am fost rnii. Se poate ca cei care ne-au greit s fie aa cum sunt din cauza educaiei necorespunztoare pe care au primit-o cnd erau copii. Sunt sigur c toi copiii notri, mai devreme sau mai trziu, vor realiza unde anume am falimentat noi ca prini i vor trebui s ne ierte. Eu a trebuit s-l iert pe tatl meu pentru imperfeciunile lui. Poate c tu a trebuit s-l ieri pe acel nvtor nedrept, sau pe acel ef incompetent. Mai mult, tu trebuie de asemenea s-l ieri pe fratele cretin care a fost insensibil fa de tine. Domnul Isus vorbete despre un privilegiu ales. Dac iertai oamenilor adic, dac alegei s facei aceasta. Putei s alegei s nu facei aceasta. nelepciunea face pe om rbdtor i este o cinste pentru el s uite greelile (Prov. 19:11). V putei gndi la multe alte lucruri care pot s aduc onoare? S fii nmormntat cu mare pomp la Westminster Abbey? S i se acorde titlul de cavaler? S ctigi o medalie de aur la Jocurile Olimpice? S ctigi Premiul Nobel pentru pace? Aceasta s-ar putea s fie o cinste, dar Proverbe 19:11 spune: este o cinste pentru el (pentru un om) s uite greelile. Lucrul acesta este cu mult mai spectaculos n ochii lui Dumnezeu dect ctigarea unei competiii olimpice. Este o cinste s uitm greelile. Pentru aceasta trebuie s treci dincolo, n supranatural. IERTAREA DEPLIN ESTE UN PRIVILEGIU ALES Iertarea deplin este un privilegiu ales. Este un privilegiu s fii evlavios s fii asemenea lui Dumnezeu i s dai aceast iertare altuia. De ce trebuie s doreti s ieri? Pentru c preuieti intimitatea i prtia cu Tatl mai mult dect dorina de a-l vedea pe vrjmaul tu pedepsit. Doreti prea mult ungerea lui Dumnezeu ca s mai urmreti rzbunarea. Dar Domnul Isus S-a exprimat i altfel, pentru cazul n care nu am neles pn acum: Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15).

Chiar dac nu ne ctigm mntuirea prin lucrrile noastre, suntem chemai s facem lucrri bune, i una dintre ele este s-i iertm pe cei care ne-au rnit.
Aceasta este continuarea la P.S.-ul Domnului nostru, care urmeaz dup Rugciunea Domnului. Suntem nconjurai; nu putem cu nici un chip s evitm lucrul acesta. A-i ierta pe oameni este un lucru serios; nu 44

este opional. i totui, ca s ne motiveze s iertm, Domnul Isus trebuie s spun: Dac nu iertai, Tatl vostru nu v va ierta. CE SE NTMPL DAC NU IERTM? Care, deci, este rezultatul dac nu iertm? Dac nseamn c ne pierdem mntuirea, rezult c trebuie s fim mntuii prin fapte. Dar s nu greim, cnd iertai pe cineva, aceasta este o lucrare i este o lucrare bun. Dar vreau s v amintesc c apostolul Pavel a spus: Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni (Efeseni 2:8-9). Dar Pavel adaug: Cci noi suntem lucrarea Lui i am fost zidii n Hristos Isus pentru faptele bune pe care le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte ca s umblm n ele (v. 10). Chiar dac nu ne ctigm mntuirea prin lucrrile noastre, suntem chemai s facem lucrri bune, i una dintre ele este s-i iertm pe cei care ne-au rnit. Dei tim c suntem mntuii numai prin har, rmn consecinele, dac alegem s umblm n neiertare. Unele aspecte ale relaiei noastre cu Dumnezeu nu se schimb, dar altele sunt afectate de lucrurile pe care le facem. 1. Mntuirea este necondiionat; prtia cu Tatl este condiionat. Cnd suntem ndreptii naintea lui Dumnezeu, suntem socotii drepi, i aceasta vine prin credin. Oricine i transfer ncrederea pe care a avut-o n faptele lui bune i crede n ceea ce Domnul Isus a fcut pe cruce este creditat de Dumnezeu cu dreptate perfect. Dar prtia cu Tatl pe drumul ctre cer este condiionat. Pcatul nemrturisit inclusiv neiertarea n viaa noastr blocheaz prtia noastr cu Tatl. 2. ndreptirea naintea lui Dumnezeu este necondiionat; ungerea Duhului este condiionat. Ungerea puterea Duhului n viaa noastr poate s se retrag sau s curg. Porumbelul poate s coboare i apoi poate s bat din aripi i s zboare pentru o vreme, dar poziia noastr naintea lui Dumnezeu, datorit dreptii lui Hristos pus n contul nostru (Rom. 4:4-5), este permanent. 3. Statutul nostru n familia lui Dumnezeu este necondiionat; intimitatea noastr cu Hristos este condiionat. Suntem fii i fiice ai Celui Preanalt odat ce am fost adoptai n familia lui Dumnezeu (vezi Efeseni 1:5). Noi suntem n siguran n familia lui Dumnezeu aa cum este Domnul Isus nsui n Trinitate. De ce? Pentru c am fost fcui motenitori mpreun cu Hristos (Rom. 8:17). Suntem mntuii, dar intimitatea noastr cu Hristos este condiionat. 4. Destinul nostru etern fie c mergem n cer sau n iad este fixat, dar primirea unei rspltiri adiionale este condiionat. Odat ce suntem mntuii, suntem siguri c vom merge n cer. Dar primirea unei moteniri, a unei rspltiri, este condiionat. Unii pot merge n cer fr o rsplat. Dac lucrarea zidit de cineva pe temelia aceea, rmne n picioare, el va primi o rsplat. Dac lucrarea lui va fi ars, i va pierde rsplata. Ct despre el, va fi mntuit, dar ca prin foc (1 Cor. 3:14-15). Mulumesc lui Dumnezeu c lucrul acesta este adevrat, altfel ar fi fost puini, dac ar fi fost vreunii vreodat mntuii! Totui, pentru c s-a spus aceasta, iertarea deplin a altei persoane este un lucru realizabil. Poate fi fcut, i este ceva ce tu i eu trebuie s facem continuu. Nu este de ajuns s spui: Ei bine, am fcut-o ieri. Mi-am pltit datoriile. Am artat c pot s-o fac. Este un angajament pe via. Dar nimeni s nu spun: E peste puterile mele! Se poate face. Poate fi o lupt continu, dar avem puterea s biruim i consecinele sunt minunate. DUMNEZEU CONDAMN UN DUH NEIERTTOR Dumnezeu condamn un duh neierttor. Dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre, a spus Domnul Isus. De ce credei c Dumnezeu urte att de mult un duh neierttor? Din trei motive: 45

1. Neiertarea arat indiferen fa de cel mai mare lucru pe care l-a fcut Dumnezeu. Acest cel mai mare lucru a fost c Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su s moar pe cruce pentru pcatele noastre. S fii iertat este cel mai minunat lucru din lume. Dar ca s ne ierte, Dumnezeu a pltit un pre greu. Prevd c atunci cnd vom ajunge n cer vom fi n stare s nelegem, puin cte puin, ce a nsemnat pentru Dumnezeu s-L trimit pe Fiul Su s moar pe cruce. Noi acum vedem doar vrful aisbergului. Vedem valuri de glorie, i acestea ne copleesc, dar am vzut puin. Dumnezeu a fcut pentru noi ceea ce nu meritam. De aceea El dorete ca noi s dm mai departe aceasta altora care nu merit. 2. ntrerupem mplinirea planului lui Dumnezeu n lume, care este mpcarea. Dumnezeu iubete mpcarea. El ne-a dat slujba mpcrii i dorete ca ea s continue. Cnd suntem iertai, El dorete s dm aceasta mai departe. Cnd ntrerupem aceasta, Lui nu-I place deloc. Noi ntrerupem ceea ce El a nceput: nti, prin trimiterea Fiului Su ca s moar pe cruce, i apoi chemndu-ne cu eficacitate prin harul Su i dndu-ne iertarea deplin. Dar noi ntrerupem acest flux prin faptul c nu o dm mai departe. 3. Dumnezeu urte nerecunotina. Dumnezeu cunoate pcatele pentru care ne-a iertat i iubete rspunsul plin de recunotin. Matei 18 ne relateaz istoria unui slujitor care avea o datorie mare. El a czut n genunchi naintea creditorului su, stpnul su, i a zis: Mai ngduie-m, i-i voi plti tot (Matei 18:26). Stpnului aceluia i s-a fcut mil de el, i-a anulat datoria i i-a dat drumul. Stpnul tia ce datorie i iertase slujitorului su. Dar dup aceea acelai slujitor a ieit i a gsit pe unul din tovarii lui de slujb care i datora o sum mult mai mic; el l-a apucat i a nceput s-l strng de gt, spunnd: Pltete-mi ce-mi eti dator! Tovarul lui a fcut exact ceea ce el nsui fcuse; a czut n genunchi i a zis: Mai ngduie-m, i-i voi plti. Dar cel cruia i se iertase o datorie mult mai mare a refuzat s transmit mai departe iertarea i l-a aruncat pe tovarul lui n nchisoare. Nici nu-i vine s crezi c-ar putea exista atta nerecunotin! Lucrul acesta a ajuns, bineneles, la urechile stpnului su, i slujitorul neierttor a fost aruncat i el n nchisoarea datornicilor.

Iertarea deplin a altei persoane este un lucru realizabil. Poate fi fcut, i este ceva ce tu i eu trebuie s facem continuu.
Domnul Isus a adugat apoi: Tot aa v va face i Tatl Meu cel ceresc, dac fiecare din voi nu iart din toat inima pe fratele su (Matei 18:35). Dumnezeu tie ce am fcut. El cunoate pcatele pentru care ne-a iertat, lucruri pe care nimeni altcineva nu le va afla vreodat. Dac noi ne ntoarcem i spunem: Nu pot s iert pe acea persoan pentru ce mi-a fcut, lui Dumnezeu nu-I place lucrul acesta deloc. El urte ingratitudinea. CUM SE MANIFEST NEIERTAREA Duhul de neiertare ncepe de obicei s se manifeste prin resentiment. Resentimentul se poate vedea cnd o persoan are pic pe cineva i devine amrt n interior. Ei ajung s fie preocupai cu ura i autocomptimirea. Ei nu pot accepta posibilitatea ca persoana care a comis o fapt att de grav mpotriva lor s nu fie prins. Ei vor s fie expus, ca toat lumea s afle ce a fcut. Resentimentul te face s-i aminteti mereu i mereu ce i-a fcut cel vinovat, punnd din nou la socoteal i retrind exact ce s-a ntmplat. Nu trebuie s zboveti asupra incidentului nici chiar s te gndeti la el. Nu-i va aduce nici o uurare sau eliberare; n schimb, te va face s devii din ce n ce mai agitat. Toate acestea te conduc la dorina de rzbunare. Te vor determina s-l faci pe cel vinovat s plteasc, la fel ca slujitorul care fusese iertat de o datorie mare, dar care totui spunea: Pltete-mi ce-mi eti dator, pltete-mi ce-mi eti dator! El fusese iertat, dar nu putea s dea mai departe acea iertare altuia. Cum i facei pe vrjmaii votri s plteasc pentru crimele lor mpotriva voastr? O modalitate ar fi si amenini c vei divulga ceea ce ti despre ei i s-i ii paralizai de fric. Poate ti vreun secret murdar despre cineva care te-a ofensat i dac-l dai n vileag i poi ruina viaa. Ar fi o desftare pentru tine s legeni aceast cunotin pe deasupra capului lui ct mai des i s spui: nc a mai putea s vorbesc. Dar aa ar face Domnul Isus? Ai idee ct de mult Se ntristeaz Dumnezeu cnd tu sau eu ne purtm aa? 46

Va fi o zi a socotelilor pentru cei care nu-i iart pe alii. Dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15). Dumnezeu este contrariat cnd tu sau eu inem pe cineva ostatic n fric, tiind ce ne-a iertat El.

Dac alegem s continum n neiertare artm c nu suntem suficient de recunosctori pentru iertarea lui Dumnezeu de pcatele noastre.
Mai putem ncerca s ne rzbunm prin distrugerea reputaiei acelei persoane, mpiedicndu-i pe alii s gndeasc bine despre ea. Putem chiar s ducem pedeapsa mai departe i s ne facem singuri dreptate, ncercnd s administrm cea mai sever pedeaps care ne st la dispoziie. Nu conteaz c Dumnezeu spune: A Mea este rzbunarea. Nu conteaz c Dumnezeu spune: Numai Eu fac aceasta. Dac o facem noi am s v spun ceva, va fi doar o zecime din ce ar fi fcut Dumnezeu. Dac tu i eu nu vom atepta ceasul lui Dumnezeu i felul Su de a lucra, i vom zice: Am s m asigur c s-a fcut dreptate, Dumnezeu zice: Treaba ta. Iertarea este o alegere pe care trebuie s-o facem i nu este o alegere care vine uor. Dac ar fi fost uor, de ce credei c Domnul Isus a menionat-o din nou dup ce a terminat Rugciunea Domnului? El tie c este dificil s ieri. N-a fost uor nici pentru Dumnezeu s fac ce a fcut, dar totui a fcut-o. i-a sacrificat Fiul i ne cere i nou s facem un mic sacrificiu n schimb. Trebuie s alegem s-i dezlegm pe vrjmaii notri de vin i chiar s ne rugm ca Dumnezeu s-i dezlege de vina lor. Cnd faci aceasta i o doreti cu adevrat, i-ai atins inta. El privete jos din ceruri i zice: Bine! Dar apoi trebuie s-o faci i mine. Trebuie s faci alegerea i s-o trieti mereu. Dragostea este un act al voinei. Dac alegem s continum n neiertare artm c nu suntem suficient de recunosctori pentru iertarea lui Dumnezeu de pcatele noastre. Poate c nu am luat destul de n serios pcatul nostru sau rscumprarea noastr. Probabil c toi vrem s spunem: Ei bine, ce am fcut eu n-a fost aa de ru ca ce au fcut ei! i tocmai aici greim! Dumnezeu urte auto-ndreptirea tot att de mult ct urte nedreptatea aceea pe care tu o socoteti att de oribil i, cu siguran, Lui nu-I place cnd judecm noi. Deci dac trebuie s uii pcatele de care te-a iertat Dumnezeu, amintete-i cel puin c unul din cele mai groaznice pcate dintre toate este auto-ndreptirea. Nu voi uita niciodat acel moment cnd am fost lovit de lucrul acesta. Cu civa ani n urm am vzut pentru prima dat imnul lui John Newton: n ru m-am desftat mult timp Neintimidat de ruine sau de fric; Pn cnd un nou obiect mi-a izbit privirea i-a pus capt carierei mele slbatice. Cnd am citit aceste cuvinte, am realizat dintr-odat c avusesem o carier slbatic, de om autondreptit, lundu-m prea n serios; mi-a fost aa ruine. Dar nelegei aceasta: Chiar dac Dumnezeu urte att de mult auto-ndreptirea, El ne va ierta i de acest pcat! Poate spui: Eu n-am avut gnduri sexuale legate de acea persoan, sau N-am czut n imoralitate ca acea persoan. Pcatele sexuale sunt un lucru serios, fr ndoial. Dar pentru Dumnezeu, pcatul auto-ndreptirii este mult mai ru. O cauz principal pentru apariia duhului de neiertare este auto-ndreptirea. Cnd nelegem dimensiunea pcatelor de care am fost iertai, nu putem dect s fim recunosctori pentru ceea ce a fcut Dumnezeu, i atunci este uor s-i ieri pe alii. NU PREUIM PRTIA NOASTR CU TATL Mai exist, totui, i o alt cauz pentru neiertare: aceea c nu punem un pre suficient de mare pe prtia noastr cu Tatl. Ar trebui s nu fie nimic mai important pentru noi dect relaia noastr cu Dumnezeu. Apostolul Ioan a spus: i prtia noastr este cu Tatl i cu Fiul Su, Isus Hristos (1 Ioan 1:3). Pui tu mult pre pe momentele tale de prtie cu Tatl? Mai mult, primirea unei rspltiri n cer nu nseamn dect puin sau nimic pentru tine? Dac alegi s nu-i ieri pe alii, nu pui un pre suficient de mare pe lucrurile de astzi care ntr-o zi vor nsemna totul pentru tine. 47

CONSECINELE UNUI DUH DE NEIERTARE Care sunt deci consecinele neiertrii din inima noastr? Ce a vrut de fapt s spun Domnul Isus cnd a zis: Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15)? 1. Duhul Sfnt este ntristat. S nu ntristai pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu, prin care ai fost pecetluii pentru ziua rscumprrii (Efeseni 4:30). Relaia voastr cu Duhul Sfnt ar trebui s fie una din cele mai importante prioriti din viaa voastr. Cnd Duhul Sfnt este ntristat, se produce o denaturare n gndirea noastr. Duhul nentristat este ceea ce ne ajut s nvingem. N-a fi n stare s-mi ndeplinesc slujba, dac Duhul Sfnt ar fi permanent ntristat n mine. N-a fi n stare s funcionez sau s gndesc clar. Dac am spus o vorb aspr soiei mele, Louise, sau copiilor mei sau cuiva din apropierea mea, sau dac pstrez n inim un resentiment, mi este imposibil s pregtesc o predic. De ce? Pentru c atitudinea mea ntristeaz Duhul. i pentru tine este la fel. Vrei s fii la nlime, fie cnd lucrezi la calculator, sau ca profesor, avocat, doctor sau infirmier, sau cnd scrii o scrisoare. Nu vrei ca Duhul Sfnt s fie suprat pe tine. S nu uitm c imediat dup ce Pavel ne-a prevenit s nu ntristm Duhul, el a adugat: Orice amrciune, orice iuime, orice mnie, orice strigare, orice clevetire i orice fel de rutate s piar din mijlocul vostru. Dimpotriv, fii buni unii cu alii, miloi, i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos. Efeseni 4:31-32 2. Eti lsat de capul tu. Dac refuzi s ieri, Dumnezeu Se d la o parte i te las s te lupi cu problemele tale cu propriile tale puteri. Puini oameni doresc s triasc n felul acesta s se lupte singuri, fr ajutorul lui Dumnezeu. Eu, personal, n-a putea. Biblia spune c apostatul se satur de cile lui (Prov. 14:14). Deci cnd cineva este lsat de capul lui i triete n carne, toate acele capaciti de nenchipuit care l atrag pe om nspre pcat sunt lsate s domneasc liber. i nu numai att, ci Satan poate de asemenea s intre n om. El va profita de noi dac poate (vezi 2 Corinteni 2:11). El va exploata acel duh de neiertare, va mnui cu dibcie autocomptimirea ta i, cel mai ru dintre toate, vei crede c Dumnezeu este cu tine n toate acestea! Este ca atunci cnd diavolul i-a spus Evei: Hotrt, c nu vei muri (Geneza 3:4) i ea a spus, de fapt: O, bine, mulumesc pentru aceasta! i l-a crezut. Diavolul va veni i-i va spune: Uite ce e, normal ar fi ntr-adevr s ieri, dar ceea ce ar trebui tu s ieri este mult mai ru dect greelile oricui altcuiva, aa c Dumnezeu te absolv. i tu spui: O, mulumesc pentru aceasta! i eti suficient de prost ca s-l crezi.

Dac refuzi s ieri, Dumnezeu Se d la o parte i te las s te lupi cu problemele tale cu propriile tale puteri.
nti, deci, Duhul Sfnt este ntristat i nu mai eti n stare s judeci limpede. n al doilea rnd, diavolul ctig accesul la tine, pentru c Dumnezeu te las de capul tu. Dar cu toate acestea tu ncepi s crezi c Dumnezeu este cu tine c eti perfect ndreptit n mnia ta. Odat ce s-a ntmplat aceasta, s nu fi surprins dac la sfritul zilei vei constata c ai czut i n alte pcate. Vei ncepe chiar s faci lucruri pe care nu te-ai fi gndit niciodat c ai s le faci. Odat ce diavolul va avea intrare la tine, vei ncepe s faci tot felul de compromisuri legate de bani, sex i integritate. Am cunoscut odat un om care a czut n imoralitate sexual, dar adevratul nceput al rdcinii pcatului n viaa lui a fost amrciunea lui. Amrciunea poate prea la o mie de kilometri distan de imoralitatea sexual, dar omul acesta nu l-a iertat pe cel care i-a fcut ru i n cele din urm a czut n imoralitate sexual. De ce? A fost lsat de capul lui. 3. l forezi pe Dumnezeu s devin vrjmaul tu.

48

De unde vin luptele i certurile ntre voi? Nu vin oare din poftele voastre, care se lupt n mdularele voastre? Voi poftii i nu avei; ucidei, pizmuii i nu izbutii s cptai; v certai i v luptai; i nu avei, pentru c nu cerei. Sau cerei i nu cptai, pentru c cerei ru, cu gnd s risipii n plcerile voastre. Suflete preacurvare! Nu tii c prietenia lumii este vrjmie cu Dumnezeu? Aa c cine vrea s fie prieten cu lumea se face vrjma cu Dumnezeu. Iacov 4:1-4 Motivul pentru care Dumnezeu te trateaz ca pe un vrjma este c, prin neiertarea altora, tu de fapt spui: Dumnezeule, d-Te la o parte; vreau s fac eu treaba Ta! Te proclami pe tine nsui judector, juriu i executor, i i permii s iei locul lui Dumnezeu. El i numai El este Judectorul cel drept. Fiind drept, El va face ce este drept. El va reabilita numele tu. El Se va purta aa cum se cuvine cu cei care te-au rnit. El simte ce simi tu. Dar dac hotrti s faci lucrarea Lui n locul Lui, El devine vrjmaul tu. Ori de cte ori i vom judeca pe alii, n-o s ne mearg. Nu judecai, i nu vei fi judecai. Judecai, i vei fi judecai. E ct se poate de simplu.

Motivul pentru care Dumnezeu te trateaz ca pe un vrjma este c, prin neiertarea altora, tu de fapt spui: Dumnezeule, d-Te la o parte; vreau s fac eu treaba Ta!
4. Pierzi ungerea. Dac nu vei ierta, ungerea pe care Dumnezeu i-a dat-o va fi ridicat de la tine i vei ajunge ca un vas gol. Poate vei putea s mai continui pentru o vreme, pentru c darurile lui Dumnezeu sunt irevocabile (vezi Romani 11:29). Chiar i mpratul Saul a mai profeit o vreme dup ce l-a prsit Duhul, dar n cele din urm a pierdut totul. Dup mntuirea mea, am privit ungerea ca pe cel mai preios lucru pe care l am pe acest pmnt. Nu vreau s pierd ungerea lui Dumnezeu. Putem prospera pentru o vreme; ineria altor daruri care sunt n noi ne pot face s credem c nc mai avem ungerea de care ne-am bucurat ieri. Dar reinei aceasta: Dac purtai pic i ncercai s pedepsii i s v rzbunai, vi se va tia ungerea. Mai devreme sau mai trziu pierderea va deveni evident dac nu alegei s iertai i s iertai deplin. 5. Nu avei o prtie autentic cu Tatl. Ori de cte ori se ntmpl s nu iertm, ncepem s trim ntr-o lume a viselor. Suntem ntr-un somn adnc i nu tim aceasta pn cnd ne trezim i zicem: O, am adormit! Cnd suntem ntr-un somn adnc, putem face lucruri pe care nu le-am face niciodat cnd suntem treji. A vrea ca acest capitol s fie o chemare la trezire. Suntei ca fiul risipitor, care n cele din urm i-a venit n fire (Luca 15:17)? Este un lucru foarte serios: Dac zicem c avem prtie cu El i umblm n ntuneric, minim, i nu trim adevrul (1 Ioan 1:6).

Dac nu vei ierta, ungerea pe care Dumnezeu i-a dat-o va fi ridicat de la tine i vei ajunge ca un vas gol.
Domnul Isus a spus: Dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre. Orict de aspru ar suna acest cuvnt, exist totui o expresie plin de tandree n acest verset: Tatl vostru. Dumnezeu este totui Tatl vostru, indiferent de cte ori pctuii mpotriva Lui. Cnd este vorba de iertarea pcatelor, exist deci dou nivele. Unul este juridic; se refer la ce este legal i este esena ndreptirii. Dumnezeu declar c suntem drepi din punct de vedere juridic. Aa ne vede Dumnezeu n Hristos din punct de vedere juridic, ca i cum n-am fi pctuit niciodat. Dar exist i un nivel spiritual, la care nu numai c suntem declarai drepi, dar ne i bucurm de o experien spiritual care rezult din faptul c am fost iertai. Aceast experien este ceea ce pierzi cnd eti ntr-o stare de neiertare. De ce a dat Domnul Isus acest cuvnt n modelul Su de rugciune? 49

A fcut-o ca s ne motiveze. Este un avertisment la care toi trebuie s lum aminte. i dac o persoan care nu este cretin poate fi motivat s ierte, chiar dac numai limitat, cu ct mai mult ar trebui s fim motivai noi, cretinii, de Duhul Sfnt s iertm deplin?

50

CAPITOLUL 4

Jucnd rolul lui Dumnezeu


Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu ce judecat judecai, vei fi judecai; i cu ce msur msurai, vi se va msura. Matei 7:1-2 A putea s v transfer acum n miezul problemei o mas n aripa Duke Humphrey a Bibliotecii Bodleian din Oxford. Tocmai studiam lucrrile marelui William Perkins (1558-1602), un puritan elizabetan. Am venit n ziua aceea simindu-m foarte descurajat i inferior n comparaie cu ceilali studeni de la Universitatea Oxford. Iat-m aici, venit de pe dealurile Kentucky-ului, un loc nu prea cunoscut pentru calitatea deosebit a centrelor lui academice. Locul tu nu este aici, mi sugera mintea mea i n momentul acela, mi-au czut ochii pe aceste cuvinte ale lui William Perkins: Nu-l crede pe diavol, chiar dac spune adevrul. Diavolul juca rolul lui Dumnezeu n ziua aceea. i place s joace rolul lui Dumnezeu i dorete ca i noi s facem la fel. Cnd Domnul Isus a spus: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit (Matei 5:48). El punea bazele unui nivel de perfeciune mai nalt, la care muli cretini nici nu s-au gndit s ajung. Ce vedem n cuvintele Domnului Isus: Nu judecai, ca s nu fii judecai, este un exemplu de acest nivel de perfeciune nu perfeciunea fr pcat a lui Hristos, ci un nivel de maturitate care s ne permit s avem o intimitate real cu Dumnezeu i o ungere mai mare. Matei 5:7 ne spune: Ferice de cei miloi, cci ei vor avea parte de mil!, pentru c, fiind milos, ari buntate. Pavel a spus: Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii (Filipeni 4:5). Aa cum am vzut mai sus, cuvntul blndee din acest pasaj vine de la un cuvnt grecesc care literal nseamn a fi bun. Cnd ai putea s acuzi pe cineva, dar n loc de aceasta i ari mil, nseamn c ai ales s fii bun. A judeca este opusul buntii. A fi bun este consecina unei alegeri. Amintii-v c ori de cte ori alegei s judecai, nu suntei buni. A judeca pe altcineva este de fapt critic nepotrivit. Aceasta vrea s spun Domnul Isus prin a judeca. Cnd Domnul Isus spune: Nu judecai, El nu ne spune s ignorm ce este ru. El spune s nu administrm o critic nepotrivit; adic, o critic nedreapt sau nejustificat. Cnd vorbii cu sau despre alte persoane, ntrebai-v dac ceea ce avei de gnd s spunei va veni n ntmpinarea nevoilor lor: Necesar Este necesar s spun aceasta? ncurajare i va ncuraja aceasta? i va face s se simt mai bine? Zidire Ceea ce vrei s spui i va zidi i i va face mai puternici? Demnitate i va onora aceasta? Domnul Isus i-a tratat pe ceilali oameni cu demnitate. Critica, fie ea incorect sau nedreapt, chiar dac este adevrat, nu trebuie s fie exprimat. Faptul c ceea ce vrei s spui este adevrat nu nseamn neaprat c este drept s spui. Deseori acuzaiile lui Satan sunt adevrate; el este expert n a fi judector. Ba chiar este numit prul frailor notri (Apocalipsa 12:10). Poi s ari cu degetul i s rosteti cuvinte adevrate, dar poi s fii, n mod incontient, un instrument al diavolului n timp ce vorbeti. Cuvntul judector vine de la cuvntul grecesc krino, care nseamn a face o distincie. A face o distincie ntre dou lucruri este deseori un lucru bun de fcut. A face deosebire este prudent, i este nelept. Apostolul Pavel a spus: Omul duhovnicesc poate s judece totul (1 Cor. 2:15). Ni se spune s facem judeci drepte. Dar Domnul Isus vorbete aici despre a-i judeca pe oameni i a-i critica pe nedrept. Este felul nostru de a juca rolul lui Dumnezeu. Poate v-ar interesa s tii c am lucrat probabil mai mult la acest capitol dect la oricare alt capitol din orice carte pe care am scris-o vreodat! Ani de zile am citit Luca 6:37 n fiecare zi; el zice: Nu judecai, i nu vei fi judecai. Am luat hotrrea, cu muli ani n urm, s-l citesc n fiecare zi, i nc mai fac lucrul 51

acesta. n fiecare zi. De ce am ales tocmai acest verset? Pentru c a judeca este probabil cea mai mare slbiciune a mea. A judeca pe alii este aproape ntotdeauna nerentabil. Cnd judec pe cineva, poate m gndesc: Tot ce vreau s fac este s-l schimb pe omul acesta, s-l ndrept. Dar aproape ntotdeauna are efectul invers. Mai devreme sau mai trziu se va ntoarce mpotriva ta. Persoana cealalt se va simi ofensat i situaia nu se va rezolva. Gradul pn la care rezistm ispitei de a judeca va fi gradul pn la care noi nine suntem cruai din plin de judecat. Nu judecai, ca s nu fii judecai. n Matei, aceast afirmaie este dat ca un avertisment, dar n Luca este dat ca o promisiune: Nu judecai, i nu vei fi judecai; nu osndii, i nu vei fi osndii; iertai, i vi se va ierta. Luca 6:37 A-I CRITICA PE ALII Evitai s criticai n dreapta i-n stnga i nu vei fi criticat. Este dureros s fii judecat, indiferent dac acuzaia este sau nu adevrat. Nu ne place cnd suntem criticai; este dureros, i rnete. Este greu de spus ce este mai dureros, s primeti o acuzaie fals sau s primeti o acuzaie adevrat. Majoritatea dintre noi nu agrem nici una din situaii.

Gradul pn la care rezistm ispitei de a judeca va fi gradul pn la care noi nine suntem cruai din plin de judecat.
n acest verset din Luca, Domnul Isus ne nva despre judecat, fcnd apel din nou la cointeresarea noastr. Dar nu trebuie s ne surprind aceasta. Dumnezeu procedeaz deseori aa. El ne motiveaz cu ideea a ceea ce putem cpta dac urmm instruciunile Sale, i a ceea ce vom cpta dac nu le urmm. Aici se folosete cuvntul grecesc hina, care nseamn scop. Este deseori tradus ca s, ca n Matei. Domnul Isus ne-a dat un motiv pragmatic pentru a nu judeca. Dac nu-i place s fii judecat, atunci nu-i mai judeca pe alii. Aceasta apeleaz clar i imediat la cointeresarea noastr. Nu ne place s fim judecai. Aa cum spunea Somerset Maugham odat: Cnd oamenii cer s fie criticai, de fapt ei doresc laud. nainte ca aceast carte s ajung n minile tale, poi fi sigur c a fost citit mai nti de prietenii mei apropiai. n timp ce pot aprecia complimentele lor, trebuie s primesc i critica lor. i cuvintele critice, orict ar fi de necesare, m rnesc un pic! Dumnezeu ar putea s m nvinuiasc oricnd. Dar n-o va face dect dac m vede ameninnd cu degetul pe cineva. Atunci Dumnezeu va spune: mi pare ru pentru asta, R.T., dar trebuie s intervin i s M ocup de tine. Ar trebui s tii mai bine. Dumnezeu nsui va avea grij s fiu judecat, dac i-am judecat pe alii. Este att de uor s critici. Nu trebuie s citeti o carte despre cum se dezvolt un deget arttor. Nu-i trebuie mai mult educaie, un coeficient de inteligen superior sau mult experien ca s fii bun la aa ceva, i a judeca nu este cu siguran un semn c eti mai spiritual. S-a spus adesea c prea puina nvtur este un lucru periculos. Uneori i prea puina spiritualitate este un lucru periculos, pentru c cineva poate fi suficient de spiritual ca s vad ce este ru la alii i s arate cu degetul. Adevratul test de spiritualitate este s fii capabil s nu ari cu degetul! Poate zici: Ei bine, trebuie s spun ceva, altfel n-o s spun nimeni! i ce dac nu spune nimeni? Persoana pe care o judeci probabil c nici nu vrea s aud, aa c oricum n-o ajutm cu nimic. Cnd sunt judecai, de obicei oamenii se simt mai prost, dar nu-i schimb comportamentul. Cuvntul lui Dumnezeu este o porunc practic. Oprete-te! zice El.

52

Dac vei ndeprta jugul din mijlocul tu, ameninrile cu degetul i vorbele de ocar, dac vei da mncarea ta celui flmnd, dac vei stura sufletul lipsit, atunci lumina ta va rsri peste ntunecime i ntunericul tu va fi ca ziua n amiaza mare! Isaia 58:9-10 Gndete-te la atmosfera n care trieti cnd nu este critic. Ce plcut este cnd trim toi n armonie! (vezi Psalmul 133:1). Este att de dulce i att de plcut. Acum gndete-te la durerea care apare cnd te critic cineva. Dac nu-i place s fii criticat, nu-i critica pe alii! Mult tristee ar putea fi evitat dac oamenii ar nva s-i nfrneze limba.

Adevratul test de spiritualitate este s fii capabil s nu ari cu degetul!


Pavel ne nva: Vorbirea voastr s fie ntotdeauna cu har, dreas cu sare, ca s tii cum trebuie s rspundei fiecruia (Coloseni 4:6). Petru adaug aceste cuvinte: Nu ntoarcei ru pentru ru, nici ocar pentru ocar; dimpotriv, binecuvntai, cci la aceasta ai fost chemai: s motenii binecuvntarea (1 Petru 3:9). Domnul Isus nsui a spus: V spun c, n ziua judecii, oamenii vor da socoteal de orice cuvnt nefolositor pe care-l vor fi rostit (Matei 12:36). Aceasta mi este de ajuns ca s m sperie s fiu atent la ce vorbesc! Critica nepotrivit creeaz de obicei o reacie defensiv n cealalt persoan care duce la ripost. Dac eu te judec pentru ceva, tu vei zice imediat: Da, dar tu? Te-am vzut fcnd cutare lucru; te-am auzit spunnd cutare lucru! O, nu, nu-i aa! Ba da, aa e! Aceste discuii, de cele mai multe ori, nu duc nicieri. Ele, de asemenea, atrag atenia lui Dumnezeu. Versiunea Englez de Astzi traduce Matei 7:1: Nu-i judecai pe alii, ca s nu v judece Dumnezeu (accentuarea este adugat). Este exact ce ne nva Domnul Isus. Dumnezeu este Cel care va face judecat. Judecata ta imediat poate fi foarte bine persoana care riposteaz, i aceasta ar putea fi lucrarea lui Dumnezeu. Conform nvturii Domnului Isus, aceast consecin dureroas este dreapt i corect, deoarece dac ne judec cineva pentru c noi i-am judecat mai nti, primim ce meritm. Poate c ei n-au meritat ce le-am dat noi, dar noi meritm ce ne-au dat ei. Exist dou nivele de motivaie pentru punerea n practic a cuvintelor Domnului Isus. Primul nivel sau nivelul de jos este interesul personal. Domnul Isus apeleaz la acest nivel prima oar cnd ne avertizeaz de judecata lui Dumnezeu pentru cei care judec. Nu este neaprat un lucru ru s fii motivat de interesul personal; Domnul Isus chiar l-a ncurajat. Dar exist i un nivel de sus la care trebuie s ajungem s evitm ntristarea Duhului Sfnt. Cnd ntristm Duhul ne pierdem prezena de spirit i abilitatea de a judeca limpede. Putem s ne pierdem chiar i stpnirea de sine. Limba este i ea un foc, este o lume de nelegiuiri. Ea este aceea dintre mdularele noastre care ntineaz tot trupul i aprinde roata vieii, cnd este aprins de focul gheenei. Iacov 3:6 Tot iadul se poate dezlnui dac nu nvm s ne controlm limba. Deci nivelul de jos al motivaiei este s evii problemele inutile. Nivelul de sus este s nu ntristezi Duhul Sfnt; pstreaz permanent comuniunea cu El, umplerea cu Duhul, umblarea n Duhul.

Gelozia este unul din acele lucruri de pe pmnt foarte greu de vzut n tine nsui.
53

Dac l invitai pe Dumnezeu s Se implice n viaa voastr, El o va face. Dar de ndat ce ameninai cu degetul o alt persoan, El va interveni ntr-un fel care s-ar putea s nu v plac. El poate foarte bine s nceap s v judece pe voi nu pe ei pentru c i-ai judecat. Dac m supr c o alt persoan reuete s fac ce vrea i scap de pedeaps, este pentru c sunt gelos pe situaia ei, c i se va arta mil, cnd de fapt ar trebui s se aib n vedere dreptatea. Gelozia este unul din acele lucruri de pe pmnt foarte greu de vzut n tine nsui. Pot s-o vd n tine, dar niciodat n mine! Cu nici un chip nu vrem s admitem o greeal ca aceasta; o vom nega ct putem de mult. Gelozia izvorte uneori din teama c cineva nu va fi judecat. Toi dorim mil pentru noi i dreptate pentru alii. NATAN I DAVID De multe ori vrem s judecm o alt persoan pentru c suntem implicai emoional. i putem deveni implicai emoional pur i simplu auzind despre ceva care ne strnete ceva care face apel la simul dreptii noastre proprii. Aceasta s-a ntmplat cnd a venit profetul Natan la mpratul David care, cu doi ani n urm, comisese pcatele de adulter i crim. Natan nu s-a dus la David imediat dup ce a rmas nsrcinat Bat-eba, sau la o sptmn dup uciderea lui Urie Hetitul. Pentru c nu fusese prins timp de doi ani, David probabil c gndea: Voi reui s scap cu aceasta! Dar apoi, pe neateptate, din senin, a sosit profetul Natan: David, trebuie s-i spun ceva! Natan, ce bine mi pare c te vd! Intr, intr! zice David. Natan i-a spus lui David o parabol i apoi a ajuns la punctul culminant: A venit un cltor la omul acela bogat. i bogatul nu s-a ndurat s se ating de oile sau de boii lui, ca s pregteasc un prnz cltorului care venise la el; ci a luat oaia sracului i a gtit-o pentru omul care venise la el. 2 Samuel 12:4 David s-a aprins de mnie mpotriva omului bogat i a pronunat sentina pentru acea mare nedreptate: Viu este Domnul este un cuvnt tare, s faci un jurmnt omul care a fcut lucrul acesta este vrednic de moarte. i s dea napoi patru miei, pentru c a svrit fapta aceasta i n-a avut mil (2 Samuel 12:4-5). i atunci Natan i-a spus lui David: Tu eti omul acesta! (v. 7). David nu tia c prin decretul lui pronunase o sentin asupra lui nsui. Natan a confirmat i el sentina: Acum niciodat nu se va deprta sabia din casa ta (2 Samuel 12:10). A JUDECA ESTE PREROGATIVUL LUI DUMNEZEU Oamenii care judec pe alii dau din coate ca s intre pe teritoriul exclusiv al lui Dumnezeu. Aa cum am vzut deja, Deuteronom 32:35 (A Mea este rzbunarea i Eu voi rsplti) este citat de dou ori n Noul Testament (Rom. 12:19; Evrei 10:30). Aceasta nseamn, nu e treaba ta! Acesta este privilegiul Meu, zice Dumnezeu. A judeca este prerogativul lui Dumnezeu, nu al altcuiva. Dac intrm pe teritoriul Su, Dumnezeu Se uit la noi i zice: Chiar aa? Cred c glumeti. A intra pe teritoriul Judectorului etern va atrage atenia Sa dar nu acea atenie pe care o dorim! Cuvntul evlavie nseamn a fi ca Dumnezeu i exist anumite aspecte ale caracterului lui Dumnezeu pe care El ne poruncete s le imitm. De exemplu, ni se poruncete s trim n sfinenie: Fii sfini, cci Eu sunt sfnt (1 Petru 1:16). Ni se poruncete s avem mil de aproapele nostru: Fii dar miloi, cum i Tatl vostru este milos (Luca 6:36). Dumnezeu dorete s umblm n nevinovie. Dorete s umblm n adevr i sinceritate. Dar exist un aspect al caracterului lui Dumnezeu n al crui teritoriu nu ni se permite s clcm, i n momentul n care ncepem s ameninm cu degetul pe ali oameni, suntem n el pctuim. Acest aspect este a fi judector. Dac tu i eu suntem att de naivi nct s ncepem s administrm critici nepotrivite, ar trebui s ne amintim trei lucruri: Dumnezeu ascult. 54

El tie adevrul despre noi. Este nendurtor de drept. Aa cum spune Maleahi: Atunci i cei ce se tem de Domnul au vorbit adesea unul cu altul; Domnul a luat aminte la lucrul acesta i a ascultat; i o carte de aducere aminte a fost scris naintea Lui, pentru cei ce se tem de Domnul i cinstesc Numele Lui. Maleahi 3:16

Oamenii care judec pe alii dau din coate ca s intre pe teritoriul exclusiv al lui Dumnezeu.
S nu uitm niciodat c Dumnezeu cunoate adevrul despre noi! Nici o fptur nu este ascuns de El, ci totul este gol i descoperit naintea ochilor Aceluia cu care avem a face (Evrei 4:13). i-ar place dac, n timp ce amenini cu degetul pe cineva, un nger din cer s-ar arta i ar spune: Stai! Iat ce tiu eu despre tine, i apoi ar dezvlui pcatele tale ascunse n faa persoanei pe care tu o judecai? Dumnezeu ar putea pur i simplu s fac aceasta. n timp ce tu eti ocupat cu ameninarea cu degetul, Dumnezeu poate s priveasc n jos din cer mpreun cu ngerii i s spun: Nu-Mi vine s cred c vorbete aa, pentru c Noi tim totul despre el! David uitase ce a fcut, pn a venit Natan la el. i noi am putea gndi: Totul este bine; l slujesc pe Domnul. Putem uita pcatele de care am fost iertai. Dar Dumnezeu este totui bun. Faptul c ne folosete n mpria Sa nu nseamn c suntem perfeci. Iat dou versete practice la care bine am face dac am lua aminte: Nu lua nici tu seama la toate vorbele care se spun, ca nu cumva s-auzi pe sluga ta vorbindu-te de ru! Eclesiastul 7:21 Nu blestema pe mprat, nici chiar n gnd, i nu blestema pe cel bogat n odaia n care te culci; cci s-ar putea ntmpla ca pasrea cerului s-i duc vorba i un sol naripat s-i dea pe fa vorbele. Eclesiastul 10:20 Dumnezeu are un fel de a ne da pe fa tocmai cnd ncepem s ne gndim: Cu nici un chip lucrul acesta nu mi se poate ntmpla mie. Domnul promite c se va face o judecat dreapt. Toate judecile lui Dumnezeu sunt nendurtor de drepte. La scaunul de judecat al lui Hristos, naintea cruia toi vom sta ntro zi, o dat n istoria omenirii judecata va fi dreapt. Aproape n fiecare zi auzim de tribunale care au eliberat pe cineva i ne ntrebm: Unde este dreptatea? Dar justiia lui Dumnezeu este ntotdeauna corect. ntrebarea este: Va avea loc aici n aceast via sau n viaa de dincolo? Printele vechii biserici greceti, Chrysostom, a spus c este n viaa de dincolo. Pavel a spus: Cci toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Hristos, pentru ca fiecare s-i primeasc rsplata dup binele sau rul pe care-l va fi fcut cnd tria n trup. 2 Corinteni 5:10 Dar pentru ce judeci tu pe fratele tu? Sau pentru ce dispreuieti tu pe fratele tu? Cci toi ne vom nfia naintea scaunului de judecat al lui Hristos. Romani 14:10

55

Domnul promite c se va face o judecat dreapt.


Pe de alt parte, Dumnezeu Se ocup de oameni i n viaa prezent, mai ales dac sunt mntuii. n 1 Corinteni 11:30, Pavel spune: Din pricina aceasta sunt ntre voi muli neputincioi i bolnavi, i nu puini dorm. Dumnezeu nu ateapt judecata final ca s nceap s-i disciplineze copiii. Poate ai zis: Am scpat de asta! Poate c Dumnezeu a nchis ochii la lucrul acela. Este posibil, deoarece nu ne-a fcut ntotdeauna dup pcatele noastre, nici nu ne-a rspltit dup frdelegile noastre (Ps. 103:10). Pe de alt parte, se poate ca Dumnezeu s fie att de suprat nct a hotrt s atepte. De obicei, cu ct este mai suprat, cu att ateapt mai mult. Dumnezeu nu ne judec pentru c i place s-i pedepseasc pe oameni. Dumnezeu este bun, i Dumnezeu este de partea victimei. Dumnezeu binecuvnteaz pe cei npstuii, mai ales pe cei care umbl ntr-o atitudine de smerenie.

56

CAPITOLUL 5

Cnd avem dreptul s judecm


De ce vezi tu paiul din ochiul fratelui tu i nu te uii cu bgare de seam la brna din ochiul tu? Sau, cum poi zice fratelui tu: Las-m s scot paiul din ochiul tu i, cnd colo, tu ai o brn ntr-al tu? Farnicule, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea desluit s scoi paiul din ochiul fratelui tu. Matei 7:3-5 Dup cuvntul tare ntlnit n Matei 7:1: Nu judecai, ca s nu fii judecai, ar fi uor de concluzionat c nu va fi niciodat o situaie n care s trebuiasc s facem o judecat cu privire la o alt persoan. Dar nu este aa. Cnd Domnul Isus spune: scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea desluit s scoi paiul din ochiul fratelui tu, El nu neag faptul c vor fi momente n care va trebui s ajutm la scoaterea paielor din ochii frailor notri. Uneori este drept categoric s-i avertizm pe alii cu privire la comportarea cuiva. De exemplu, apostolul Ioan, care are att de mult de spus despre dragostea unora fa de alii, a avertizat cu privire la o persoan care cauza necazuri n biseric (vezi 3 Ioan 9-10). Pavel relateaz c Dima l-a prsit din dragoste pentru lumea de acum i a spus c Alexandru, cldrarul, i-a fcut mult ru (2 Timotei 4:10, 14). Dar referinduse la toi cei care l-au prsit, Pavel ne sftuiete: S nu li se in n socoteal lucrul acesta! (v. 16). CND AVEM DREPTUL S CORECTM COMPORTAMENTUL Este o nedreptate cnd anumii oameni, care au fcut i nc mai pot face mult ru altora, sunt n libertate. De aceea o persoan care a fost violat, trebuie s depun mrturie n justiie; de aceea trebuie s ne ocupm de o persoan care amenin unitatea bisericii. Dar exist nite principii de baz care trebuie urmrite n acest tip de judecat i care permit s se fac dreptate fr violarea spiritului celor apte principii ale iertrii depline. S PRIVIM MAI NTI LA GREELILE NOASTRE Domnul Isus a introdus acest subiect al situaiilor cnd avem dreptul s judecm cu o ntrebare: De ce vezi tu paiul din ochiul fratelui tu i nu te uii cu bgare de seam la brna din ochiul tu? (Matei 7:3). Cum Domnul Isus Se adreseaz bisericii, n-ar trebui s ne surprind c attea certuri ale noastre vin din interiorul familiei lui Dumnezeu. El Se refer la ochiul fratelui nelegnd al fratelui spiritual, nu al celui natural. Acest verset ne arat deschis c avem tendina s ne suprm din cauza unor lucruri mici (paiul) din viaa altuia i n acelai timp trecem att de uor peste lucrurile mari (brna) din viaa noastr. Aceast lips de obiectivitate ne face nefolositori. Cnd ne pierdem obiectivitatea, ne facem incapabili de a da sentina asupra altei persoane. Deci, cutarea greelilor nu mai funcioneaz. ntrebarea retoric a Domnului Isus ne foreaz s privim drept n fa tendina noastr de a ne amesteca n treburile altora. Greeala pe care o vedem la altul este ceea ce Domnul Isus numete un pai un lucru mic care ne deranjeaz. Dar n tot acest timp trecem cu vederea peste problemele noastre foarte serioase. Cauza cutrii greelilor sau a amestecului n treburile altora este brna din ochiul nostru pe care n-o putem vedea. Brn este cuvntul Domnului Isus pentru tot ce nu este n regul la noi; este pcatul din noi, dovada naturii noastre deczute. Este ceea ce ne face s fim mai dornici s ameninm cu degetul dect s iertm.

Cnd ne pierdem obiectivitatea, ne facem incapabili de a da sentina asupra altei persoane.


57

Brnele din ochii notri fac s avem vederea slab; ele mresc paiele din ochii altora i n acelai timp ne fac orbi la greelile noastre. Brnele din ochii notri concentreaz atenia asupra slbiciunilor altora astfel nct ele apar mult mai grave dect sunt n realitate; de fapt, slbiciunile noastre sunt cele care lucreaz, mrind (greelile lor) i n acelai timp orbindu-ne (fa de greelile noastre). Domnul Isus dorete s vedem c avem o problem serioas dac suntem critici i ameninm cu degetul. Actul cutrii greelilor este mai ru dect greeala care credem noi c o vedem la altul. nainte ca Domnul Isus s ne dea instruciuni cu privire la corectarea altora, El stabilete criteriul dup care putem fi calificai ca judectori: Trebuie s privim obiectiv la noi nine. Se pune deci ntrebarea: Este cutarea greelilor brna din ochiul nostru, sau este brna un alt pcat din viaa noastr? De obicei sunt amndou. Domnul Isus dezvolt aceasta cnd ntreab: Cum poi zice fratelui tu: Las-m s scot paiul din ochiul tu i, cnd colo, tu ai o brn ntr-al tu? (Matei 7:4). El presupune c suntem oameni raionali, sensibili, care putem vedea imediat incompatibilitatea amestecului n treburile altora. Presupunerea este aceasta: Dac nu avem nici o brn n ochii notri, nu este deloc exagerat pentru noi s ajutm pe alii. Dar dac avem o brn i nc ne mai amestecm n treburile altora, greeala noastr este cu mult mai mare dect a lor. Amestecul n treburile altora nu este niciodat dorit i aproape niciodat binevenit.

Brnele din ochii notri fac s avem vederea slab; ele mresc paiele din ochii altora i n acelai timp ne fac orbi la greelile noastre.
CUM S NE COMPORTM CND CINEVA NE CRITIC Ce ar fi dac cineva s-ar amesteca n viaa ta? Cum ai rspunde? Multora dintre noi le este greu s rspund ntr-un fel care s-I plac lui Dumnezeu. Mai nti, El ne cheam s pstrm un duh blnd. Nu uitai niciodat: Un rspuns blnd potolete mnia, dar o vorb aspr a mnia (Prov. 15:1). n al doilea rnd, urmeaz s fim de acord cu ei. De obicei exist un smbure de adevr n ceea ce ne spune sau spune despre noi un critic. Chiar dac nu poi gsi o cale de a cdea de acord cu el, poi s spui ntotdeauna: neleg ce vrei s spui. n al treilea rnd, trebuie s le mulumim. Aceasta nu doar c va dezamorsa iritarea lor, dar n acelai timp i va face s salveze reputaia pe care aveau de gnd s-o strice. n plus, vom evita s ne facem un vrjma n mod inutil. Ceea ce nu trebuie s facem niciodat cnd suntem confruntai este s ne aprm sau s ncercm s-i impresionm, demonstrnd ct de buni sau drepi suntem. Nu trebuie niciodat s cutm s-i pedepsim sau s ne rzbunm sau s-i punem ntr-o lumin proast. Rugai-i s se roage pentru voi! Dar n-o facei ntr-o manier combativ, sau sarcastic. Mrturisii sincer: Am nevoie de tot ajutorul pe care mi-l putei da. Principiile iertrii depline trebuie s ne ajute s ne facem prieteni, nu s-i pierdem. Domnul Isus nu ne va permite s jucm rolul lui Dumnezeu. El este Judectorul suprem, i noi trebuie s fim foarte ateni s nu trecem n teritoriul Su. Tipul de judecat pe care Domnul Isus l interzice este critica nedreapt. Domnul Isus ne numete farnici dac ne angajm n acest fel de a judeca: Farnicule, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea desluit s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7:5). MOMENTELE CND NI SE PERMITE S JUDECM n concluzie, ne spune Domnul Isus c putem totui s-i judecm pe alii? Da, uneori putem. Am vzut c brna din ochiul nostru ne face incapabili s-i judecm pe alii, deoarece ne face orbi la greelile noastre i mrete defectele celorlali. Pe de alt parte, dac suntem n stare s nlturm brna din ochiul nostru, avem evident libertatea s nlturm paiul din ochiul altuia. Trebuie s fim ateni aici. Unii oameni, fr nici o obiectivitate fa de ei nii, vor pretinde c sunt calificai s judece pe baza faptului c nu au nici o brn n ochiul lor! Am ntlnit ntr-adevr oameni care 58

pot s te priveasc drept n fa i s susin c au dreptul s judece, pentru c au scpat de brna lor cu ani n urm! i dac i ntrebi, vei fi tu acuzat c-i judeci! Oare trebuie s credem c Domnul Isus i ncurajeaz pe unii dintre noi s-i judece pe alii n baza faptului c ei nu mai au o brn n ochiul lor? Dac este aa, atunci putem s ne ntoarcem la ameninarea cu degetul! Aceasta este poate cea mai delicat ntrebare din aceast carte. Toi ne confruntm zilnic cu situaii nedrepte. Ct timp trebuie s tolerm rul care se face? Oamenii s profite de alii n mod nedrept. i s-ar putea s apar nuntrul nostru sentimentul c cineva trebuie s deschid gura mpotriva acestor nedrepti. Dar pentru c ni s-a spus s iertm i nu s judecm, am putea gndi c nu lucrul acesta trebuie fcut. Domnul Isus a mers ns att de departe nct a spus: Dar Eu v spun:S nu v mpotrivii celui ce v face ru. Ci, oricui te lovete peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt (Matei 5:39).

Principiile iertrii depline trebuie s ne ajute s ne facem prieteni, nu s-i pierdem.


DECI SIGUR NU PUTEM S-I JUDECM PE ALII NICIODAT? Conform Matei 7:5, putem s-i judecm pe alii dac nu avem nici o brn n ochiul nostru. Dar cine ar ndrzni s spun c nu are nici o brn? Eu, mai mult ca sigur, nu sunt att de ndrzne. Ieremia 17:9 descrie foarte bine situaia mea: Inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc? Cnd Pavel spune n Romani 7:18 c nimic bun nu locuiete n el, trebuie s recunosc c nici n mine. Cnd el spune n 1 Timotei 1:15: O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul, care zice: Hristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe pctoi, dintre care cel dinti sunt eu, sunt nclinat s spun: Aceasta poate c a fost adevrat atunci, dar acum, cu siguran, eu sunt cel dinti. Dac trebuie s tiu c nu exist nici o brn n ochiul meu nainte s pot oferi orice fel de corecie sau avertisment unui om ru, atunci trebuie s spun aici i acum c nu poate fi vorba de mine! Eu nu m voi numra niciodat printre cei calificai s-i judece pe alii. Matei 7:5 spune, cu siguran, cel puin unul din aceste trei lucruri: Nimeni nu va scpa vreodat de brn; deci, nimeni nu va putea vreodat s-i judece pe alii. Putem scpa de brn i atunci i numai atunci putem s-i judecm pe alii. Cea mai bun situaie are loc cnd cineva se concentreaz asupra propriei brne i apoi, retrgndu-se pe planul al doilea, ofer altuia corectarea n cel mai binevenit mod. Ce urmrete Domnul nostru prin aceste cuvinte? El dorete s ne ajute n situaiile dificile cu care ne confruntm n via i s aduc un echilibru ntre un duh evlavios, ierttor i o atitudine de judecat. Este posibil s aplicm principiul iertrii depline ntr-o asemenea msur nct s-i lsm pe toi violatorii, seductorii de minori i criminalii n libertate, permindu-le s umble pe strzi i s fac i mai mult ru. Poi s ngdui cretinilor carnali s preia conducerea unei biserici i s-o distrug, dac principiul iertrii depline nu este practicat cu echilibru i cu bun sim. (Da, cretinii carnali exist! Vezi 1 Corinteni 3:1). Domnul Isus dorete s fim cinstii cu El i cu noi nine. Admite c nu eti calificat s fii judector atta timp ct exist o brn n ochiul tu. (i realizeaz c toi avem brne n ochi ntr-un moment sau altul). Domnul Isus dorete de asemenea s promoveze smerenia. Ar fi o nalt arogan s pretindem c am scpat complet de brna noastr arogan echivalent cu pretenia c suntem fr pcat. Dar Ioan a spus: Dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri, i adevrul nu este n noi (1 Ioan 1:8). Domnul Isus dorete s naintm, dincolo de ofens, la un stil de via bazat pe iertare. Domnul Isus dorete de asemenea s oferim ajutorul nostru altora. Dar El nu spune niciodat c nu trebuie s vedem ceea ce este foarte clar acolo. Matei 7:6, versetul imediat urmtor din Predica de pe munte, ne spune c trebuie s facem deosebire: S nu dai cinilor lucrurile sfinte i s nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor, ca nu cumva s le calce n picioare i s se ntoarc s v rup. ntr-un alt loc din Evanghelia dup Matei, Domnul Isus spune: Dac fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te i mustr-l ntre tine i el singur. Dac te ascult, ai ctigat pe fratele tu. Dar, dac nu te ascult, mai ia cu tine unul sau doi ini, 59

pentru ca orice vorb s fie sprijinit pe mrturia a doi sau trei martori. Dac nu vrea s asculte de ei, spune-l Bisericii; i, dac nu vrea s asculte nici de Biseric, s fie pentru tine ca un pgn i ca un vame. Matei 18: 15-17 Poate c cel mai relevant verset din Noul Testament a fost scris de apostolul Pavel: Frailor, chiar dac un om ar cdea deodat n vreo greeal, voi, care suntei duhovniceti, s-l ridicai cu duhul blndeii. i ia seama la tine nsui, ca s nu fii ispitit i tu (Galateni 6:1). n Predica de pe munte Domnul nostru promoveaz onestitatea i smerenia, dar El ne arat de asemenea ce s facem n anumite situaii n care lucrurile merg ru situaii n care cineva simte nevoia s deschid gura mpotriva pcatului sau nedreptii, i ar fi o lips de responsabilitate dac nu ar face aa. Exist o modalitate de a ajuta cu adevrat, dar cu delicatee, la nlturarea paiului din ochiul fratelui sau surorii noastre, fr s ne amestecm n treburile lor.

Domnul Isus dorete s naintm dincolo de ofens, la un stil de via bazat pe iertare.
O privire mai atent la cuvintele Domnului Isus ne arat ordinea n care trebuie s ne plasm prioritile: Scoate nti brna din ochiul tu. Ce ni se cere s facem mai nti este s admitem c avem o brn i s ne pocim. Dac tu i eu dorim s ajutm pe cineva n nevoie, sau s deschidem gura mpotriva unei nedrepti, prima noastr prioritate trebuie s fie s punem lucrurile la punct n inimile noastre. Aceasta nu nseamn s eliminm un defect aa cum un dentist scoate un dinte stricat (mcar de-ar fi aa de simplu!); nseamn s recunoatem cu smerenie i sobrietate slbiciunile noastre. Acesta este primul pas ctre obiectivitatea personal. Domnul Isus pune naintea noastr, dup ct se pare, un paradox. Cum o s scoatem noi brna? Noi nu putem. Este acesta un fel ironic de a vorbi al Domnului Isus c noi nu vom putea niciodat s ajutm pe cineva care a fcut o greeal? Nu. Ne nva Domnul Isus perfecionismul fr pcat la care nu poate ajunge de fapt nimeni? Nu.

Dac tu i eu dorim s ajutm pe cineva n nevoie, sau s deschidem gura mpotriva unei nedrepti, prima noastr prioritate trebuie s fie s punem lucrurile la punct n inimile noastre.
Nimeni nu poate s nlture brna din ochiul lui sau ei n mod absolut. Dac am putea, am fi fr pcat i n-am avea nevoie de mntuire! Dac Domnul Isus ar spune c nlturarea brnei este posibil, ar face s nfloreasc mai mult dect oricnd dreptatea proprie. Oamenii de pretutindeni ar pretinde c sunt calificai s amenine cu degetul. NLTURAREA BRNEI NOASTRE N MOD LIMITAT Este, totui, posibil s nlturi brna n mod limitat. Galateni 6:1 ne spune: Frailor, chiar dac un om ar cdea deodat n vreo greeal, voi, care suntei duhovniceti, s-l ridicai cu duhul blndeii. i ia seama la tine nsui, ca s nu fii ispitit i tu. S zicem c am aflat c un frate din biserica mea a czut n pcatul adulterului. El nu numai c a poftit (ceea ce ar fi adulter n inim, conform Matei 5:28), dar s-a i culcat fizic cu o femeie care nu era soia lui. Simt c cineva trebuie s vorbeasc cu el despre aceast situaie. Sunt eu calificat? n sens absolut, nu, pentru c i eu sunt pctos. De fapt, fr harul lui Dumnezeu, a fi putut foarte bine s fiu n situaia lui. Dar pentru c eu nu m gsesc ntr-o relaie adulter, am nlturat brna din ochiul meu n acest domeniu particular. i motivul pentru care sunt calificat s ajut este c nu ncerc s-i reproez ceva. i voi spune c i eu sunt pctos. Poate c nu-l voi ntoarce n mod necesar, dar sper c nu se va simi ofensat de venirea mea 60

la el i nu m va privi ca pe unul care se amestec n treburile lui. Va nelege c sunt ngrijorat pentru viaa lui i pentru starea lui spiritual, ca s nu mai vorbim de onoarea Numelui lui Dumnezeu. Cu civa ani n urm, doi btrni au avut sarcina de a sta de vorb cu un om din biserica lor care era ntr-o relaie adulter. n drum spre casa omului, unul din btrni a spus celuilalt: Crezi c i tu ai fi putut s cazi n pcatul acesta? Rspunsul a fost: Nu. Atunci btrnul care a pus ntrebarea a zis: Nu eti calificat s te apropii de omul acesta i vizita a fost anulat. Calificarea esenial pentru o confruntare spiritual este atitudinea cerut de Pavel n Galateni 6:1, una de smerenie i cercetare de sine. Iat o regul important de urmat: Cel care este foarte aspru cu el nsui va fi probabil foarte blnd cu alii. Cei care sunt foarte contieni de slbiciunile lor sunt foarte probabil cei mai n stare s-i ajute pe alii. Cel care nu face moral, ci mai degrab ncurajeaz pe alii s devin tot mai asemenea Domnului Hristos, este cel mai calificat s se angajeze n lucrarea de reconciliere i reabilitare. Persoana care dorete s ajute fr s judece este contient de slbiciunile ei. Aceast persoan are mai multe anse s reueasc acolo unde alii n-au reuit i s fie binevenit acolo unde cel care se amestec n treburile altora a fost respins. O persoan calificat va evita s se implice emoional n situaia respectiv; ea nu urmrete nici un interes personal. Ea nu este tulburat de amrciune sau de gnduri de rzbunare. Respectul lui personal nu este legat de situaia respectiv.

Cel care este foarte aspru cu el nsui va fi probabil foarte blnd cu alii.
Cnd Domnul Isus ne cere s nlturm brna din ochiul nostru, El ne spune c ar trebui s ne descalificm pe noi nine cnd ne suprm pe cineva care are un pai. Suntem calificai s-i ajutm pe alii numai n msura n care i iubim cu adevrat i ne pas de ei. Nu-i putem ajuta dac ei ne supr sau ne agaseaz. De aceea persoanele care nu sunt personal legate de o situaie sunt adesea cele mai n msur s ajute. Astfel de persoane vor fi detaate din punct de vedere sentimental ca cei pregtii s ofere ajutor profesional, care au nelegere pentru oamenii implicai fr s permit nici un prejudiciu sau implicare emoional. Avocaii trebuie s simpatizeze cu clienii lor, dar nu s se implice personal n aa msur nct s-i piard somnul. Pstorii bisericilor i doctorii trebuie s fie nelegtori fa de cei care i cheam n ajutor, dar ei nu trebuie s fie niciodat aa de atini nct s nu mai poat judeca raional ce trebuie fcut. A fi detaat sentimental nseamn c i pas de persoana pe care vrei s-o ajui, dar nu eti obsedat de acea persoan. O persoan care are o serioas slbiciune sexual, de exemplu, aproape sigur nu va fi n stare s ajute persoana care vine la el cu aceeai problem. Dimpotriv, el ar putea s nruteasc situaia. Orice sftuitor adevrat trebuie s fie nelegtor i detaat. Uneori consilierea marital este singura cale de a ajuta o csnicie falimentar, pentru c soul i soia pot s nu fie nici nelegtori unul fa de cellalt, nici detaai; ei sunt amndoi probabil pn peste urechi n bagaj emoional. Imparialitatea unui consilier din afar poate s ajute o csnicie n dificultate. Persoana calificat s nlture paiul este deci imparial. Ea nu va face moral, spernd s-l fac pe om s se simt vinovat, nici nu va fi guvernat de vreun interes personal. Singurul ei considerent va fi onoarea Numelui lui Dumnezeu. Domnul Isus nu ne spune niciodat cum se nltur brna din ochiul nostru, probabil pentru c aceasta nu este posibil n sens absolut. Dar dac acordm suficient atenie brnelor noastre, nu vom putea s ameninm cu degetul pe alii sau s ne amestecm n situaii care nu ne privesc. Trebuie s avem grij n continuare s nu nclcm cuvintele Domnului Isus cu care am deschis aceast discuie: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7:1). CND NU PUTEM S-I AJUTM PE ALII n concluzie, Domnul Isus ne-a dat cteva principii obiective pe care s le urmm, pentru a determina cnd este bine i cnd nu este bine s-i judecm pe alii. Trebuie s te dai la o parte cnd: 1. Eti suprat pentru c ceva sau cineva i-a luat capra. Cu alte cuvinte, cnd eti tulburat, stai deoparte. 61

2. 3. 4. 5.

Eti implicat personal sau emoional. Chiar dac s-a comis o nedreptate, trebuie s stai deoparte doar dac nu cumva i s-a cerut n mod expres s depui mrturie sau s-i spui prerea. Vrei s pedepseti sau s te rzbuni. Exist invidie sau gelozie n inima ta. Este n joc respectul tu personal. CND PUTEM S-I AJUTM PE ALII

Poi s ajui cnd: 1. ntmpini o nevoie. (Pentru a v mprospta memoria asupra acestui lucru, voi repeta aici ce am spus n capitolul 4). Necesar Este necesar s spun aceasta? ncurajare i va ncuraja aceasta? i va face s se simt mai bine? Zidire Ceea ce vrei s spui i va zidi i i va face mai puternici? Demnitate i va onora aceasta? Domnul Isus i-a tratat pe ceilali oameni cu demnitate. 2. Ar fi o lips de responsabilitate pentru tine dac n-ai vorbi. Este potrivit s te implici, dac eti ntr-o poziie strategic bun care-i permite s ajui. 3. Ai fost rugat s intervii de ctre o persoan responsabil care nu ine n socoteal greelile. 4. Eti complet imparial i nu eti tulburat sau suprat. 5. Nimic nu conteaz mai mult pentru tine dect onoarea lui Dumnezeu. Fii atent! Muli folosesc aceasta ca o justificare a amestecului lor n treburile altora. ntr-o zi vei afla dac a fost ntr-adevr onoarea lui Dumnezeu ceea ce te-a interesat sau a fost doar onoarea ta!

62

CAPITOLUL 6

Arta de a ierta i a uita


Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire. 1 Ioan 1:9 1 Corinteni 13, marele capitol al dragostei, din Biblie, arat ntr-un mod desvrit cauza i efectul iertrii depline. Punctul culminant al acestui pasaj minunat este expresia din versetul 5: Dragostea nu se gndete la ru. Cuvntul grecesc care este tradus cu nu se gndete este logizomai, care nseamn nu ine n socoteal sau nu imput. Acest cuvnt este important pentru doctrina ndreptirii prin credin a lui Pavel. Pentru cel care crede, credina lui i este socotit ca neprihnire (Romani 4:5). Este acelai cuvnt folosit i n 1 Corinteni 13:5. n Romani 4:8 apare de asemenea acelai cuvnt: Ferice de omul cruia nu-i ine Domnul n seam pcatul. Deci, a nu ine n socoteal, a nu imputa sau a nu ine n seam greelile celui iubit nseamn s faci pentru omul acela ceea ce Dumnezeu face pentru noi, i anume, s alegi s nu-i recunoti pcatul. naintea lui Dumnezeu pcatul nostru nu mai exist. Cnd iertm deplin pe cineva, noi de asemenea refuzm s-i mai inem n socoteal greelile. PERICOLUL DE A INE N SEAM GREELILE Trebuie s v fie clar c rul s-a fcut, c rul s-a ntmplat. Iertarea deplin vede bineneles rul, dar alege s-l tearg. nainte ca ranchiuna s se cuibreasc n inim, ofensa trebuie uitat n mod voit. Nu trebuie s dm resentimentului oportunitatea de a se instala. Dragostea descris n 1 Corinteni 13 poate veni doar dac urmrim un stil de via bazat pe iertarea deplin.

Cnd iertm deplin pe cineva, noi de asemenea refuzm s-i mai inem n socoteal greelile.
Satan tie ce tim noi. El pndete zi i noapte, ateptnd s exploateze orice slbiciune pe care o poate gsi la noi. Singura i cea mai mare slbiciune care lui i place s-o vad la noi este incapacitatea noastr de a ierta. Era vorba despre iertare cnd Pavel a spus c el nu este n netiin despre planurile lui Satan (vezi 2 Corinteni 2:11). Satan poate profita de noi prin amrciunea noastr refuzul nostru de a da uitrii un anumit lucru i insistena noastr de a zbovi asupra lui, de a-l analiza struitor. Este extrem de important s ne curim inimile de amrciune, ca nu cumva s nmnm diavolului o invitaie pe o tav de argint de a intra n vieile noastre. De ce inem n socoteal, chiar i mintal, cnd alii ne fac ru? Ca s le folosim mai trziu. Am s in minte aceasta, zicem noi i ne inem de cuvnt. i de obicei aceasta se vede mai degrab mai curnd dect mai trziu. Dei cunoatem poate cu mintea noastr cuvintele Domnului: Rzbunarea este a Mea (Romani 12:19), de fapt noi zicem n inima noastr: Dumnezeu nu face ce a spus. Aa c l ajutm pe Dumnezeu, pedepsind pe acea persoan care ne-a rnit indiferent c e soia, sau soul, sau o rud, sau conductorul bisericii, sau un vechi profesor de coal, sau un ef insensibil. S NU MAI INEM MINTE GREELILE Dragostea este o alternativ. Este un act al voinei. inerea n seam a greelilor este de asemenea un act al voinei alternativa de a nu iubi i aceasta este alternativa mai natural, mai uoar pentru noi, pe care o alegem. O alt cheie pentru a nu mai ine n seam greelile i a ajunge la iertarea deplin const n stpnirea limbii. Cuvintele pe care le spunem pot cauza catastrofa la care se refer Iacov: 63

Tot aa i limba este un mic mdular i se flete cu lucruri mari. Iat, un foc mic ce pdure mare aprinde! Limba este i ea un foc, este o lume de nelegiuiri. Ea este aceea dintre mdularele noastre care ntineaz tot trupul i aprinde roata vieii, cnd este aprins de focul gheenei. Iacov 3:5-6 Ironia este c, n loc s scoat ceva din piept, cuvintele noastre pot s aprind un foc necontrolat i acesta arde ceea ce a mai rmas n noi. n loc ca acest foc s se sting, el se dubleaz, se intensific i ajunge de o mie de ori mai mare n final. Este o victorie a lui Satan, care conduce n ultim instan la inerea n seam a greelilor. Cum poate lupta cineva mpotriva limbii lui? Dou lucruri, cred, c pot ajuta: Cnd cineva greete, nu descoperi aceasta persoanei respective. Cnd cineva greete, nu descoperi aceasta altor persoane. Dac aceste lucruri ar constitui un stil de via mai popular, numrul greelilor nregistrate ar scdea. Prin refuzul de a aduce mereu ofensa n discuie, nregistrarea acelei ofense ar dispare cu timpul. Acest principiu se aplic i n cazul conversaiilor imaginare acele dialoguri interioare cu tine nsui n care nu poi s-i scoi din minte ce i-au fcut. i poi nchipui ce le-ai spune sau ce le-ai face, sau ce ai putea spune altora despre ei. Aceast conversaie poate continua i pot s treac ore i zile n care nici nu rezolvi nimic, nici nu te simi mai bine! ntr-o sear pe la ora unsprezece, pe cnd mergeam la culcare, m-am trezit c am o conversaie n mintea mea despre cineva. mi imaginam c am oportunitatea s mrturisesc un secret despre acea persoan. Vizualizam scenariul n cele mai mici detalii. M puneam pe mine ntr-o lumin bun, iar pe cellalt ntr-o lumin proast. Dar Duhul Sfnt a intervenit n mod miraculos. L-am auzit spunndu-mi: Poi obine o victorie chiar acum, dac refuzi s te gndeti la restabilirea renumelui tu. Dei conversaia exista numai n mintea mea, am realizat c aveam oportunitatea s ctig o victorie n duhul meu! Era un moment crucial, pentru c era ca i cum ar fi fost real i am refuzat s spun ceva despre persoana respectiv. Obinusem victoria. Pacea a ptruns n inima mea, i am tiut atunci i acolo c nu trebuie niciodat s mai intru n acele conversaii imaginare dect dac refuz s m rzbun. Pentru cei care gsesc c aceste conversaii sunt terapeutice, a vrea doar s le reamintesc s aib gnduri pozitive i sntoase; nu inei n seam greelile n gndurile voastre, i va fi mai puin probabil s expunei acele lucruri prin cuvintele voastre. Cnd sunt tentat s spun ceva negativ i refuz s vorbesc, simt adesea uurarea Duhului Sfnt n inima mea. Este ca i cum Dumnezeu mi-ar spune: Bravo! Este un sentiment foarte plcut! n definitiv, Domnul Isus este micat de slbiciunile noastre (Evrei 4:15), dar n acelai timp El ne las s simim bucuria Lui atunci cnd le nvingem! El ne rspltete cu o pace incredibil i cu mrturia Duhului n inimile noastre.

Nu inei n seam greelile n gndurile voastre, i va fi mai puin probabil s expunei acele lucruri prin cuvintele voastre.
REFUZUL DE A INE SEAMA DE DREPTURILE NOASTRE A nu ine seama de greeli este n acelai timp un refuz de a ine seama de lucrurile bune pe care le-am fcut. Este la fel de dezonorant pentru harul lui Dumnezeu s ii seama de drepturile tale cum este s ii seama de greelile altora. De ce? Pentru c este o form de a te nla pe tine nsui. Tu spui implicit: i-am spus doar!, ca s pui pe cineva ntr-o lumin proast. Trebuie maturitate spiritual ca s te nfrnezi de la a spune: i-am spus doar! Muli oameni nu numai c in n seam greelile, dar au de asemenea o list i mai lung cu momentele cnd ei au avut dreptate! Toi vrem ca ceilali oameni s tie c noi am avut dreptate. Vrem ca ei s tie c noi am spus aceasta de la nceput. Este uluitor pentru mine sfatul care vine dup svrirea faptelor: Am 64

tiut de la nceput c aa o s fie. Vezi c-am avut dreptate? Trebuia s m asculi pe mine. i-am spus doar! Dragostea nu rupe doar lista cu greeli, ci i lista cu drepturi. Cei care iart cu adevrat distrug lista pe care ar fi putut-o folosi ca s se rzbune. Dac nu exist o list cu drepturi bine fixat n mintea ta, nu te vei putea referi la ea mai trziu ca s dovedeti c ai avut dreptate. Uit ce au fcut ei ru i uit ce ai fcut tu bine. Pavel a spus: Nici eu nsumi nu m mai judec pe mine (1 Corinteni 4:3). Am ajuns la concluzia c foarte puini oameni merit ntr-adevr rzbunarea la care cred ei c au dreptul. Pot s spun doar att: dac ei merit cu adevrat rzbunarea, atunci acea rzbunare va veni cu siguran, pentru c Dumnezeu este drept.

Cei care iart cu adevrat distrug lista pe care ar fi putut-o folosi ca s se rzbune.
EXPERIENA LUI JIM BAKKER Am urmrit recent la televizor o ediie extraordinar a lui Larry King Live pe CNN. naintea ochilor a milioane de oameni, Jim Bakker i Tammy Faye Messner (fost Tammy Faye Bakker) au aprut mpreun la televizor pentru prima dat n cincisprezece ani. Jim Bakker, care vestea Evanghelia la televizor, fusese condamnat la patruzeci i cinci de ani de nchisoare pentru ceva, care pn la urm s-a dovedit c nu fcuse. A fost iniial gsit vinovat pentru inducerea n eroare a telespectatorilor lui, pe care i-a ndemnat s trimit bani pentru a cumpra case care nu existau. A stat muli ani n nchisoare pn s fie reabilitat. i, ntre timp, soia sa, Tammy Faye, a divorat de el i s-a cstorit cu prietenul lui cel mai bun, Roe Messner. n cele din urm s-a dovedit c Jim era nevinovat i a fost eliberat din nchisoare. Cinci ani mai trziu, Jim s-a cstorit cu actuala lui soie, Lori. Larry King i-a invitat pe cei patru s participe la programul lui televizat. Ce emisiune interesant promitea s fie! Fiecare avea o poveste de spus despre rni foarte adnci i despre iertarea deplin. Att Jim ct i Tammy, nainte ca Jim s fie nchis, s-au simit trdai de pastorul american care fusese aproape n ntregime responsabil de condamnarea lui Jim la nchisoare. Amndoi trebuia s-l ierte pe acel pastor. Tammy trebuia s-l ierte pe Jim pentru ntlnirea lui adulter cu o tnr femeie episod care a condus la cderea lui. Jim trebuia s-i ierte nu numai pe martorii nedrepi i pe judectorul prtinitor care l-a condamnat pe nedrept, ci i pe soia lui care se cstorise cu cel mai bun prieten al lui n timp ce el era n nchisoare. Ca s nu mai vorbim de rnile pe care le-au suferit ceilali doi participani Roe i Lori. Larry King l-a ntrebat pe Jim: Ce a nsemnat aceasta? Jim a rspuns: Eram ntr-o situaie incredibil. Urma s stau n nchisoare patruzeci i cinci de ani. La vrsta mea, n-a fi reuit s ies din nchisoare nainte s mor. Aa c nu o nvinuiesc pe Tammy Faye c i-a refcut viaa. Jim nu a simit aa de la nceput! Dar n cele din urm a acceptat situaia, a iertat-o deplin pe Tammy Faye i a apreciat decizia ei de a se cstori cu Roe. Jim a continuat: Nelson Mandela spune c el n-a privit nchisoarea ca o pierdere; el a considerat-o un ctig. Eu m-am trezit dintr-odat n nchisoare pentru patruzeci i cinci de ani i teologia mea nu lua n considerare aceasta la momentul acela. Era ca i cum Dumnezeu plecase de la mine. tiam c milioane de oameni au trecut prin experiene, spunnd: Pentru ce, Dumnezeule? Cum studiam Cuvntul lui Dumnezeu i aveam mai mult timp s studiez Biblia, credina mea n Dumnezeu a fost cea care m-a ajutat s trec prin aceast experien. De fapt, credina mea a crescut dup cinci ani. Aceast experien a fost cel mai bun seminar de instruire pe care l-am urmat vreodat i relaia mea cu Dumnezeu a devenit mai intim ca nainte. Larry King a ntrebat atunci: Vrei s spui c, ntr-un sens, privind retrospectiv, a fost bine c ai fost n nchisoare?

Cnd am nceput s studiez cuvintele Domnului Isus Hristos, am aflat c El a spus c dac nu-i ieri pe toi din toat inima, nu vei fi iertat.
65

Jim a rspuns: Categoric, categoric! Am nvat att de mult, i acum c lucrez n inima oraelor din toat lumea, i neleg mult mai bine pe oameni. Cnd spun c am fost n nchisoare, este mai bine dect cnd spui c eti un pastor ordinat. Oamenii mi rspund pentru c tiu c sunt ca ei. Apoi Larry s-a ntors ctre Tammy i a spus: Ai putea ajuta o mulime de oameni, pentru c exist o mulime de istorii ca acestea n actualitate: istoria lui Guiliani i istoria lui Clinton. Tu ai putut s ieri i s depeti cel mai ru lucru prin care poate trece o soie. Cum ai putut s faci aceasta? Tammy Faye a rspuns: Iertarea este o alegere. Toat viaa noastr este un rezultat al alegerilor pe care le facem. Apoi Larry i-a spus lui Tammy Faye, referitor la ntlnirea adulter a lui Jim: Puteai s te amrti. Ea a rspuns: Puteam s aleg s m amrsc i s-l ursc, sau puteam s aleg s-l iert. A fost foarte greu pentru mine s-l iert; a fost foarte greu. Dar am fost n stare s-l iert i s neleg ce s-a ntmplat i s merg mai departe. Larry s-a ntors din nou ctre Jim: i cum te-ai simit cu privire la iertare? Jim a rspuns: Biblia este foarte clar, i aceasta am studiat n nchisoare. Cnd am nceput s studiez cuvintele Domnului Isus Hristos, am aflat c El a spus c dac nu-i ieri pe toi din toat inima, nu vei fi iertat. Hristos a spus: Ferice de cei miloi, cci ei vor avea parte de mil (Matei 5:7). Aveam nevoie de mil, aveam nevoie de iertare, aa c am vrut s dau altora ceea ce eu nsumi aveam nevoie. Larry l-a ntrebat pe Jim: Nu te-ai simit groaznic c ea a putut s-i ierte aceasta? Jim a rspuns: Dac m-a iertat sau nu, eu tot trebuia s-o iert. Trebuia s-i iert pe toi. Vreau s spun c pentru toi care trec prin divor e dureros, i eu, n final, am luat asupra mea toat vina, pentru c mi-am dat seama de toate greelile pe care le fcusem. Mi-am dat seama c eu am fost acela care am svrit adulterul; eu am fost acela care am supus-o la o ncercare foarte grea, i apoi am lsat-o singur acolo s nfrunte moartea fr s aib un so lng ea. Larry s-a ntors din nou spre Tammy: Deci acum suntei prieteni. Cum explici aceasta? Tammy a rspuns: mi place de omul acesta (Jim); e un om foarte drgu. Am fost cstorii treizeci de ani i avem amintiri minunate mpreun. Avem doi copii teribili mpreun i mi place de el cu adevrat. Larry l-a ntrebat pe Jim dac s-a rugat vreodat pentru Roe. El a rspuns: Bineneles c m-am rugat pentru Roe. A trebuit s-l iert pe Roe cu adevrat pentru c s-a cstorit cu soia mea; i am fcut aceasta n acel moment cnd eram n nchisoare. Vreau s spun c trebuie s ieri. Eram n nchisoare i Dumnezeu lucra n mine ca s-i iert pe toi. Nu poi doar s ieri; trebuie totodat s te rogi ca Dumnezeu s-i binecuvnteze pe vrjmaii ti. Larry a rspuns: Asta nu-i uor de fcut, nu-i aa? Atunci Jim a spus: A trebuit s ajung n acel punct n care trebuia pur i simplu s-I spun lui Dumnezeu Roe este unul din cei mai mari constructori din lume i a trebuit s-I spun lui Dumnezeu: Dumnezeule, dac vrei s mai construiesc ceva vreodat, a vrea s construiesc cu Roe Messner. i am ajuns n acel punct n care am putut spune: Dumnezeule, voia Ta s se fac, i nu voia mea. Apoi Larry s-a uitat la toi patru i a ntrebat: Nu exist nici un pic de gelozie n aceast camer? Rspunsul a fost unanim: Nu. Vrei s spunei c voi toi suntei prieteni? a ntrebat Larry. Rspunsul a fost unanim: Da. Cum explicai aceasta? a ntrebat Larry King. Jim Bakker a luat cuvntul. Numai Dumnezeu i poate ajuta pe oameni s ierte cu adevrat i s mearg mai departe. n Coloseni se vorbete despre asta. Datorit a ceea ce a fcut Hristos, noi suntem curai; nu mai este nici o judecat asupra noastr. La nceput, cnd am mers la nchisoare, ntrebam: Unde eti, Dumnezeule? Unde eti? Dar pe msur ce studiam Cuvntul lui Dumnezeu, am realizat c nchisoarea era planul lui Dumnezeu pentru mine. Dumnezeu spunea: Vreau s vii deoparte i s fii cu Mine. Toi din Biblie, de la Geneza pn la Apocalipsa, au fost fie ntr-o groap, fie ntr-o nchisoare, fie n fundul deertului. Toi au trecut prin necazuri. Deci oamenii au necazuri ele au fost n viaa tuturor oamenilor mari ai lui Dumnezeu. Atunci Larry King a ncheiat interviul, spunnd ceea ce probabil c milioane de telespectatori gndeau: Sunt uimit!

66

Iertarea de sine nseamn s experimentezi dragostea care nu ine n seam propriile noastre greeli.
Jim Bakker fusese reabilitat. Un profesor de drept de la Universitatea Fordham a aprut din senin i a preluat cazul lui Jim. A artat convingtor c Bakker era complet nevinovat de acuzaiile de fraud i dup cinci ani de nchisoare Jim a fost eliberat. El a continuat s triasc n singurtate pentru o lung perioad de timp la o ferm din Carolina de Nord. Cea mai mare problem a lui era, dup spusele sale, iertarea de sine. N-a crezut niciodat, nici pentru o clip, c era vinovat de incorectitudine financiar, dar tia c greise n cel puin dou domenii: n relaiile sexuale i n nvtura despre prosperitate c Dumnezeu va face pe oricine s prospere, dac urmeaz anumite formule. tia c greise. Cum se putea ierta pe el nsui? IERTAREA DE SINE Iertarea de sine nseamn s experimentezi dragostea care nu ine n seam propriile noastre greeli. Aceast dragoste este o alegere, aa cum am vzut, i ca s ajungem pn acolo nct s alegem s ne iertm pe noi nine nu este un pas mic de fcut. Una este s ai aceast mare realizare cu privire la alii iertndu-i deplin i distrugnd lista cu greelile lor; i cu totul alta este s experimentezi o i mai mare realizare iertarea deplin de sine. Muli cretini spun: Pot s-i iert pe alii, dar cum a putea vreodat s uit ce am fcut? tiu c Dumnezeu m iart, dar eu nu m pot ierta. Trebuie s ne amintim c iertarea de sine este de asemenea un angajament pe via. Exact n acelai fel n care trebuie s-i iert pe alii n fiecare zi lucru pentru care citesc zilnic Luca 6:37 trebuie s m iert i pe mine nsumi. Iertarea altora este un angajament pe via pentru c: Att de adesea suntem fcui s retrim rul comis mpotriva noastr. Ne putem supra uneori c vinovatul a reuit s scape nepedepsit pentru totdeauna. Satan intervine ca s ne exploateze slbiciunea din acest domeniu. De aceea trebuie s ne rennoim angajamentul de a ierta n fiecare zi i s ne asigurm c nu am lipit la loc acele bucele rupte de hrtie pe care le-am folosit odat ca s notm relele care ni s-au fcut. Iertarea de sine este de asemenea un proces zilnic. Ne putem trezi n fiecare zi cu contiina ncrcat de greelile i eecurile noastre trecute i atunci dorim fierbinte s putem da ceasul napoi i s lum totul de la capt. Putem avea sentimente de vinovie sau pseudo-vinovie, dac pcatele noastre au fost puse sub sngele lui Hristos. Dar vrjmaului, diavolului, i place s intervin i s profite de gndurile noastre. De aceea iertarea de sine este la fel de important ca iertarea unui vrjma. Iertarea de sine poate mplini acea mare realizare pe care ai dorit-o. Te poate elibera ntr-un fel n care nai mai fost eliberat niciodat. Aceasta pentru c ne-a fost fric s ne iertm pe noi nine. Ne agm de fric de parc ar fi un lucru de valoare. Adevrul este c acest fel de fric nu ne este prieten, ci mai degrab un vrjma fioros. nsi rsuflarea lui Satan este n spatele fricii de a ne ierta pe noi nine.

Iertarea de sine poate mplini acea mare realizare pe care ai dorit-o. Te poate elibera ntr-un fel n care n-ai mai fost eliberat niciodat.
Domnul Isus tie c muli dintre noi avem aceast problem. Acesta este unul dintre motivele pentru care Domnul Isus a aprut pe neateptate dup nvierea Sa, n spatele uilor nchise, acolo unde erau adunai ucenicii, plini de fric i de vin. Domnul Isus dorea nu numai ca ei s tie c au fost iertai deplin; El dorea de asemenea ca ei s se ierte pe ei nii. n loc s le aminteasc de ceea ce au fcut, El le-a vorbit ca i cum nimic nu s-a ntmplat. El a spus: Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi (Ioan 20:21). Aceasta le-a dat demnitate. Le-a artat c nu s-a ntmplat nimic care s schimbe planurile i strategia Domnului Isus pentru ei. El i trimisese deja un semnal lui Petru, care negase c-L cunoate pe Domnul Isus, prin ngerul care a spus: Dar ducei-v de spunei ucenicilor Lui, i lui Petru, c merge naintea voastr n 67

Galileea: acolo l vei vedea, cum v-a spus (Marcu 16:7). i totui toi L-au prsit i au fugit (Matei 26:56). Dup rstignirea Sa, ei se simeau cu totul nevrednici. i atunci Domnul cel nviat S-a artat i i-a asigurat de o slujb viitoare!

Cnd suntem golii de orice dreptate proprie i de mndrie, i dm posibilitatea lui Dumnezeu s intervin n noi i prin noi.
M-am gndit adesea c unul din motivele pentru care Petru a fost att de activ n Ziua Cincizecimii este c era profund contient de faptul c fusese iertat. tia foarte bine c, doar cu cteva sptmni nainte, l tgduise pe Domnul Isus n faa unei slujnice! Cum ar putea uita vreodat privirea pe care i-a aruncat-o Domnul Isus cnd a cntat cocoul i Petru a ieit afar i a plns cu amar (Luca 22:61-62). A fost un adevrat antidot pentru dreptatea proprie! Cnd Petru a predicat evreilor n Ziua Cincizecimii, nu era nici o urm de mulumire de sine sau de condescenden n el. tiind c era un pctos iertat, el nu a uzurpat gloria lui Dumnezeu n ziua aceea. Dumnezeu singur a primit gloria pentru cele trei mii de convertiri. mi amintesc bine c ntr-o duminic diminea, chiar nainte s predic la serviciul divin de la ora unsprezece, m-am certat cu soia mea, Louise. Nu trebuia s-o fac, dar m-am dezlnuit ca o furtun i i-am trntit ua n nas. Fr s-mi dau seama, mi-am plecat capul pe platforma de sus din Westminster Chapel naintea a cteva sute de oameni. Nu tiu ce gndeau ei, dar tiu ce gndeam eu: N-ar trebui s fiu aici. Nam nici un drept s fiu aici. Doamne, prin ce minune ai putea s m foloseti astzi? Nu sunt pregtit s fiu n acest amvon. Era prea trziu s-i trimit un bilet lui Louise i s-i spun: mi pare ru. Nu se putea rezolva n nici un fel situaia n momentul acela. Puteam doar s-I cer lui Dumnezeu ndurare i s ncerc s fac tot posibilul s m iert pe mine nsumi. Aveam impresia c voi rosti cea mai dezastroas predic din istoria lui Westminster Chapel. Niciodat n viaa mea nu m-am simit att de nevrednic. Dar cnd m-am ridicat s predic, nu eram pregtit pentru ajutorul pe care l-am primit. Dumnezeu pur i simplu mi-a dat putere i m-a fcut s predic la fel de bine ca nainte! Acesta cred c este n parte motivul pentru care Petru a avut atta succes n Ziua Cincizecimii. Cnd suntem golii de orice dreptate proprie i de mndrie, i dm posibilitatea lui Dumnezeu s intervin n noi i prin noi. SEMNELE CARE ARAT C NU NE-AM IERTAT PE NOI NINE Dac ne simim vinovai, ne nvinovim i vedem c nu putem funciona normal dei ne-am mrturisit pcatele naintea lui Dumnezeu aceasta arat c nu ne-am iertat nc deplin pe noi nine. nseamn c suntem nc agai de vina de care Dumnezeu ne-a splat; refuzm s ne bucurm de ceea ce Dumnezeu ne-a dat fr plat. Este sau nu este adevrat 1 Ioan 1:9: Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire? Dac ne-am mrturisit pcatele, trebuie s lum aceast promisiune cu amndou minile i s ne iertm pe noi nine i tocmai aceasta dorete Dumnezeu s facem. Omul care nu s-a iertat pe sine este un om nefericit i n cele mai multe cazuri este incapabil s-i ierte pe alii. Astfel, dac nu m iert pe mine nsumi, aceasta se va ntoarce mpotriva mea i va trebui s m lupt ca s-i iert pe alii. Ori dac nu-i iert pe alii, aceasta va avea drept rezultat un fel de ruine, care provoac neiertare de sine. Ironia este c, msura n care i iertm pe alii va fi adesea msura n care ne iertm pe noi nine; msura n care ne eliberm pe noi nine va fi adesea msura n care i iertm pe alii. Este ca vechea ntrebare: ce a fost mai nti gina sau oul? Uneori este aproape imposibil s spui ce a fost mai nti s-i ieri pe alii ca s fii n stare s te ieri pe tine nsui, sau s te ieri pe tine nsui ca s fii n stare s-i ieri pe alii. Dar nu exist iertare deplin pn cnd nu sunt amndou adevrate. DE CE NU NE PUTEM IERTA PE NOI NINE? Ce provoac neputina noastr de a ne ierta? De ce nu ne iertm pe noi nine la sfrit de zi?

68

Suprarea Putem fi suprai pe noi nine. S privim napoi la istoria lui Iosif din Vechiul Testament pe care am examinat-o n capitolul doi. Ca un tip al lui Hristos, Iosif a zis frailor si: Acum nu v ntristai i nu fii mhnii c m-ai vndut ca s fiu adus aici, cci ca s v scap viaa m-a trimis Dumnezeu naintea voastr (Geneza 45:5). Aceti frai ncepeau s neleag mesajul c Iosif i-a iertat. Dar Iosif tia c ei se vor lupta ca s se ierte pe ei nii. Una din dovezile c Iosif i iertase deplin era c el nu vroia ca ei s fie suprai pe ei nii. Aa iart Dumnezeu. El nu dorete ca noi s fim suprai pe noi nine pentru pcatele noastre. Domnul Isus ne iart exact n acelai fel n care Iosif i-a iertat pe fraii si; la fel cum Iosif nu vroia ca fraii lui s fie suprai pe ei nii, tot aa Domnul Isus nu dorete ca noi s fim suprai pe noi nine. Neiertarea de sine este ur de sine; nseamn s te urti pe tine nsui. Fraii lui Iosif s-au urt pe ei nii timp de douzeci i doi de ani pentru c l-au vndut pe Iosif ca rob. Ei nu puteau s dea ceasul napoi i s repare ce au fcut. Ei nu puteau obine o a doua ans.

Este aproape imposibil s spui ce a fost mai nti s-i ieri pe alii ca s fii n stare s te ieri pe tine nsui, sau s te ieri pe tine nsui ca s fii n stare s-i ieri pe alii. Dar nu exist iertare deplin pn cnd nu sunt amndou adevrate.
Domnul Isus ne spune ie i mie: Nu te supra pe tine nsui! Lui Petru nu i-a stricat deloc faptul c La tgduit pe Domnul Isus. Lui i-a fost ruine, da. Dar mndria i eu-ul lui au fost diminuate, i bnuiesc c dup aceea i-a fost mai uor s triasc cu ele! mi amintesc c am stat de vorb cu un pastor care mi-a spus despre o relaie amoroas a unui alt predicator. El a continuat s-mi spun despre ct de dezgusttoare i condamnabil fusese comportarea acelui om. Vroia s tie prerea mea cu privire la ce trebuia fcut. I-am spus: Nu mai spune i altcuiva; doar roag-te pentru omul acela. Vorbeti serios? a ntrebat pastorul acela, care ar fi vrut s am i eu acelai sentiment de dezgust. Am repetat: Nu spune nimic. Vorbeti serios? a zis din nou omul acela. Da, am spus. i s-ar putea ntmpla i ie dac ai fi pus n aceeai situaie. Mi-aduc aminte c m-am simit puin jenat cu omul acela. Mi-am zis: Dac, Dumnezeu s m pzeasc, a cdea vreodat n pcat, sub orice form sau n orice fel, acesta ar fi ultimul om cruia i-a spune.

Dumnezeu poate s ia trecutul tu pctos i s-l fac s lucreze spre binele tu att de genial i frumos nct vei fi tentat s spui c aa trebuia s fie!
Dar povestea nu s-a sfrit. Dup civa ani, acelai pastor a venit la mine cu o problem. Ajunsese s fie atras sexual de o femeie din adunarea lui. I-am amintit imediat de conversaia pe care o avusesem cu el anterior dar fr s spun nimic despre ea. Pur i simplu l-am ndemnat pe omul acela s rup acea relaie complet i imediat. S-a sfrit, i omul a continuat s predice. i-a mrturisit pcatul naintea lui Dumnezeu i a primit iertarea. Dar mai este ceva: Dup acest incident, predicarea lui a devenit mai sensibil i n sufletul lui era mai mult buntate dect dreptate proprie. N-ar trebui s avem nevoie de o relaie extraconjugal sau chiar s ajungem aproape de aa ceva ca s nvingem pcatul mndriei i al dreptii proprii. Am cunoscut civa cretini ipocrii care deveniser i mai nverunai n propria lor dreptate dup ce au czut n pcat; au nceput s-i justifice toate faptele pe care le fcuser. Rspunsul la dreptatea proprie nu se gsete n oportunitatea de a pctui. Nu v nelai! 69

Dar ce este adevrat este aceasta: Dumnezeu poate s ia trecutul tu pctos i s-l fac s lucreze spre binele tu att de genial i frumos nct vei fi tentat s spui c aa trebuia s fie! Unii cretini care nu se pot ierta pe ei nii sunt suprai pe ei nii. Dar Dumnezeu poate s nceap de astzi s foloseasc tot ce s-a ntmplat spre binele tu. Iart-te pe tine nsui! i nu te simi vinovat c faci aceasta! Dumnezeu zice: Primete iertarea ta i nu te uita napoi. Dumnezeu va lua anii irosii i v va da tot atia ani buni nainte s se sfreasc totul. Este exact cum a promis Ioel: V voi rsplti astfel anii pe care i-au mncat lcustele (Ioel 2:25). n unele cazuri, obstacolul mpotriva iertrii depline l constituie frica mai mult dect suprarea. Regretul cu privire la trecut conduce la vin, i vina poate duce la fric: frica de a pierde ceea ce ar fi putut fi sau frica c ce s-a ntmplat nu poate fi schimbat n bine. Adevrata vin i pseudo-vina Exist dou feluri de vine cu care trebuie s ne luptm cei mai muli dintre noi: adevrata vin (o consecin a pcatului nostru mpotriva lui Dumnezeu) i pseudo-vina (cnd nu este pcat n viaa noastr). Cnd am pctuit aa cum au pctuit fraii lui Iosif i Petru i ucenicii trebuie s mrturisim pcatul naintea lui Dumnezeu (1 Ioan 1:9). Sngele Domnului Isus are grij de adevrata vin, ndeplinind dou lucruri de baz: Spal pcatul nostru ca i cum n-a existat niciodat. Satisface n chip desvrit dreptatea etern a lui Dumnezeu. Dumnezeu Se uit numai la sngele preios al Fiului Su pentru a fi satisfcut. Orice pedeaps sau disciplin care vine de la Tatl nostru nu adaug la sngele Domnului Isus. El nu Se socotete cu noi; El Sa socotit la cruce. Cuvntul grecesc care se traduce prin pedeaps sau disciplin n Evrei 12:6 nseamn nvare cu fora. Cnd Dumnezeu ne nva o lecie, El Se asigur c am nvat-o bine! Lund n consideraie faptul c disciplina este necesar pentru c suntem pctoi, rezult c Dumnezeu nu caut mai mult satisfacie pentru natura Sa dreapt. Pcatul care a fost mrturisit lui Dumnezeu este iertat deplin de El, i orice vin pe care o simim dup aceea este pseudo-vin. Exist de asemenea dou feluri de aceste vine false: Cnd n-a fost vorba de la nceput de nici un pcat Cnd pcatul a fost iertat Pseudo-vina dei este fals este foarte real; adic, ne simim profund vinovai. Dar se numete pseudo-vin pentru c, atunci cnd reflectm asupra ei, ne dm seama c nu exist nici un motiv real pentru care s ne simim vinovai. S lum, de exemplu, un om care conduce o main cnd un copil alearg n strad n ultima secund i este lovit. Vina poate fi copleitoare, dar n-a fost nici un pcat. Nu este nevoie s fie mrturisit naintea lui Dumnezeu. Un alt exemplu de vin fals este pierderea unei oportuniti. Am un prieten n Florida care a avut ansa s cumpere o proprietate cu muli ani n urm cu 5000 de dolari. El a refuzat oferta. Astzi acea proprietate valoreaz peste un milion de dolari. El se simte vinovat c nu i-a folosit banii mai nelept, dar aceasta nu este o vin adevrat. Lista modurilor n care pseudo-vina ne poate afecta viaa este nesfrit. Putem fi trai n jos de ceva care, de fapt, n-are nimic de a face cu noi: n-ai vorbit cu o persoan pe care, de fapt, nici n-ai vzut-o, n-ai rspuns la o scrisoare pe care n-ai primit-o niciodat i aa mai departe. Acestea nu sunt neaprat pcate, dar ele pot s ne fac s ne simim vinovai.

Pcatul care a fost mrturisit lui Dumnezeu este iertat deplin de El, i orice vin pe care o simim dup aceea este pseudo-vin.
70

Cellalt fel de pseudo-vin este cnd i-ai mrturisit pcatele poate chiar te-ai pocit profund dar nu te simi iertat. Odat ce ne-am recunoscut pcatul, trebuie s acceptm iertarea noastr i s lsm restul n mna lui Dumnezeu. Peste ani am constatat c am falimentat ca tat. Copiii silabiseau cuvntul dragoste T-I-M-P. A fi vrut s petrec mai mult timp cu T.R. i cu Melissa n acei ani de nceput la Westminster Chapel. Acum neleg c dac i-a fi pus pe ei pe primul plan nu biserica mea sau pregtirea predicii biserica ar fi mers la fel de bine, dac nu chiar mai bine. Dar e prea trziu acum. Pentru mine a continua s m simt vinovat pentru aceasta nseamn s nu-I fiu plcut lui Dumnezeu, pentru c El m-a iertat deja deplin. El dorete s-mi accept iertarea i s-L las pe El s-mi dea napoi anii pe care i-au mncat lcustele. Dac m las s struiesc asupra eecului meu, m predau pseudo-vinei i pctuiesc cnd fac aceasta, pentru c onorez necredina. Trebuie s continui s distrug lista cu greelile mele n fiecare zi.

Las trecutul s fie trecut n sfrit.


Neiertarea de sine este un mod subtil de a concura cu ispirea lui Hristos. Dumnezeu L-a pedepsit deja pe Domnul Isus pentru ceea ce am fcut (vezi 2 Corinteni 5:17). Cnd nu acceptm propria noastr iertare, ne pedepsim singuri. n loc s acceptm jertfa Domnului Isus, vrem s ne pedepsim singuri pentru greelile noastre. Aceasta concureaz cu ceasul suprem al lui Hristos. Frica i neiertarea de sine Frica, deci, este unul din principalele motive pentru care nu ne iertm pe noi nine. Omul care se teme n-a fost fcut desvrit n dragoste, i frica are cu ea pedeapsa (1 Ioan 4:18). Iar Pavel ne spune: i voi n-ai primit un duh de robie, ca s mai avei fric; ci ai primit un duh de nfiere, care ne face s strigm: Ava! adic: Tat! (Romani 8:15). Pavel i-a spus lui Timotei: Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin (2 Timotei 1:7). Recunoscnd c frica i auto-pedepsirea pentru greelile noastre nu-I place lui Dumnezeu, ar trebui s simim o cretere permanent a ntristrii din cauza acestui duh de scrb fa de sine. Ni se cere s ne ndeprtm de nebunia noastr trecut. i cnd suntem tentai s privim napoi, trebuie s ascultm de semnul: Trecerea oprit. Soia mea a fost binecuvntat mult prin misiunea lui Rodney Howard-Browne, mai ales cnd a asistat timp de o sptmn la serviciile lui divine n Lakeland, Florida n ianuarie 1995. Dar nu numai misiunea lui Rodney a ajutat-o pe Louise; a fost i muzica lui Janny Grein i cntecul ei Mai puternic dect nainte. Louise i aduce aminte de cuvintele lui Janny: Las trecutul s fie trecut n sfrit. Dumnezeu ne spune aceste cuvinte i nou. Las trecutul s fie trecut n sfrit. Iertai-v pe voi niv, precum i pe cei care v-au fcut ru. Mndria, dreptatea proprie i auto-comptimirea La sfritul zilei, neiertarea noastr de sine ne poate duce la mndrie. Aceasta va lucra n cele din urm atunci cnd concurm cu sngele lui Hristos. Noi, n arogana i n dreptatea noastr proprie, nu putem suporta ca Domnul s fac totul pentru noi cu atta bunvoin, i credem c-ar trebui s-L ajutm i noi un pic. Este un mod detestabil de a gndi. Mndria noastr trebuie s fie eclipsat de smerenie; trebuie s-L lsm pe Dumnezeu s fie Dumnezeu i s lsm sngele lui Hristos s fac ceea ce de fapt a fcut: s nlture vina noastr i s satisfac dreptatea lui Dumnezeu. Aa cum frica i mndria sunt ca doi gemeni identici, tot aa sunt dreptatea proprie i autocomptimirea. Ne pare ru de noi nine i artm aceasta neiertndu-ne. De aceea pseudo-vina poate evolua ntr-o vin foarte real i odioas naintea lui Dumnezeu. Este vin fals, ntruct Dumnezeu spune: Nu eti vinovat. Noi o transformm ntr-o vin real cnd n fapt rspundem: Ba da, sunt. Concluzia este aceasta: Neiertarea de sine este rea i-L dezonoreaz pe Dumnezeu. Ajuni aici ai putea spune: Sunt de acord. Recunosc c neiertarea de sine este rea. Dar pur i simplu nam ce-i face. Ce se poate face pentru a te ajuta s te ieri pe tine nsui dac ntr-adevr vrei? S-I NELEGI VINA 71

Abilitatea de a ne ierta pe noi nine vine, n parte, din nelegerea vinei. Vina este, n fond, sentimentul c cineva este vinovat. De exemplu, cnd nvinoveti pe alii, ai inut lista greelilor lor. Dar cnd te nvinoveti pe tine, ai inut lista greelilor tale. Duhul Sfnt ne arat pcatul nostru; lucrarea iniial a Duhului, conform Ioan 16:8, este c El convinge de pcat. Cnd Isaia a vzut gloria Domnului, a fost convins de pcatul lui (vezi Isaia 6:1-5). Cnd umblm n lumin tim c sngele ne curete de pcat, dar totodat umblarea n lumin descoper pcatul din noi pe care poate nu l-am vzut nainte (1 Ioan 1:7-8). Dar sentimentul vinoviei pe care Dumnezeu l instig este temporar. Cci mnia Lui ine numai o clip, dar ndurarea Lui ine toat viaa: seara vine plnsul, iar dimineaa veselia. Psalmul 30:5 Dumnezeu folosete vina doar ca s ne atrag atenia. Cnd spunem: mi pare ru, i vorbim serios, aceasta este de ajuns pentru Dumnezeu. El nu ne zvnt n btaie i nu ne cere s postim treizeci de zile ca s completm ceea ce lipsete ispirii lucrate de Hristos. El ne convinge de pcat ca s ne atrag atenia, i odat ce ne-am pocit, El vrea s mergem nainte. S NELEGI HARUL Abilitatea de a ne ierta pe noi nine pornete deci de la o nelegere a harului. Harul este favoare nemeritat. ndurare nseamn s nu primeti ceea ce merii (dreptate); har nseamn s primeti ceea ce nu merii (iertare deplin). Harul nu mai este har dac trebuie s fim suficient de buni ca s ni se aplice. Petru tia ce a fcut i tia c a fost iertat. David tia ce a fcut i a fcut apel la ndurarea lui Dumnezeu (vezi Psalmul 51). Har nseamn s accepi ceea ce nu merii. Poate prea nedrept cnd tim c am fost aa de ngrozitori. L-am dezamgit pe Dumnezeu i i-am dezamgit i pe alii.

Trebuie s-L lsm pe Dumnezeu s fie Dumnezeu i s lsm sngele lui Hristos s fac ceea ce de fapt a fcut: s nlture vina noastr i s satisfac dreptatea lui Dumnezeu.
Dar este drept, zice Ioan: Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1:9). Sngele Domnului Isus a fcut o lucrare minunat. Dumnezeu nu mai caut satisfacie. Noi ne iertm pe noi nine n msura n care credem cu adevrat lucrul acesta! Toate acuzaiile cu privire la pcatul mrturisit vin de la diavolul. Cnd ti c ai aplicat 1 Ioan 1:9, i nc mai simi o voce care te acuz de acea greeal din trecut, noteaz: Vocea aceea nu vine de la Tatl tu ceresc. Nu vine de la Domnul Isus. Nu vine de la Duhul Sfnt. Vine de la vrjmaul tu, diavolul, care lucreaz fie ca un leu care rcnete ca s sperie, fie ca un nger de lumin ca s nele fie n ambele feluri (1 Petru 5:8; 2 Corinteni 11:14). Nu uitai niciodat c dragostea desvrit alung frica (1 Ioan 4:18). LAS TRECUTUL S FIE TRECUT Dulcea consecin a faptului c nu mai facem liste cu toate greelile este c prsim trecutul i efectul lui asupra prezentului. Aruncm grijile noastre asupra lui Dumnezeu i ne ncredem n El c ne va da napoi anii irosii i va face ca toate lucrurile s lucreze spre bine. Ne trezim, ntr-un mod aproape miraculos, c ne acceptm aa cum suntem (aa cum face i Dumnezeu) cu toate eecurile noastre (aa cum face i Dumnezeu), fiind ntotdeauna contieni c putem s mai greim. Dumnezeu nu-i face niciodat iluzii cu privire la noi; El ne iubete i ne cunoate i pe dinuntru i pe din afar.

Harul nu mai este har dac trebuie s fim suficient de buni ca s ni se aplice.
72

Moise avea un trecut. El era un uciga (vezi Exod 2:11-12). Dar dup mai muli ani el a proclamat a opta porunc: S nu ucizi (Exod 20:13). David a avut un trecut, dar a avut i un viitor dup ruinea sa: Atunci voi nva cile Tale pe cei care le calc, i pctoii se vor ntoarce la Tine, a scris el (Ps. 51:13). Iona a fugit n mod deliberat de Dumnezeu, dar el a fost totui folosit printr-o rennoire uimitoare (Iona 3). Cderea lui Petru cnd L-a tgduit pe Domnul Isus nu a anulat planul lui Dumnezeu pentru el. Dar toi aceti oameni au fost nevoii s se ierte pe ei nii nainte de a ncepe lucrarea pe care Dumnezeu o plnuise pentru ei. Poi s faci aceasta? Dac i-ai iertat pe alii, este timpul s te ieri pe tine nsui. Exact aceasta dorete Dumnezeu de la tine i de la mine. E trziu: las trecutul s fie trecut n sfrit.

73

CAPITOLUL 7

Cum s iertm deplin


Dar Eu v spun: Iubii pe vrjmaii votri i rugai-v pentru cei care v asupresc i v prigonesc. Matei 5:44 Nu toi cei pe care trebuie s-i iertm sunt vrjmai. Sunt oameni, pe care trebuie s-i iertm, care fie nu tiu c ne-au rnit fie, dac tiu, n-au fcut-o intenionat. Dar noi trebuie s iertm pe oricine ne-a suprat, pentru c noi, i nu ei, avem nevoie de vindecare. De aceea iertarea deplin devine ntr-un sens egoist. Aa cum spunea Jim Bakker: Hristos a spus: Ferice de cei miloi, cci ei vor avea parte de mil (Matei 5:7). Aveam nevoie de mil, aveam nevoie de iertare, aa c am vrut s dau altora ceea ce eu nsumi aveam nevoie. IERTAREA CELOR CARE NU NE SUNT VRJMAI Unii dintre oamenii pe care a trebuit s-i iert cel mai mult nu-mi erau deloc vrjmai. Prin aceasta vreau s spun c ei nu ncercau s m doboare sau s m rneasc. Erau oameni care speram c m vor ajuta. Odat l-am rugat pe un vechi prieten s scrie o recomandare pentru o carte pe care o scrisesem. El a refuzat, n parte pentru c nu era de acord cu tot coninutul crii i n parte pentru c aveam legturi cu oameni pe care el nu-i aproba. Aceasta m-a durut. El nu-mi era vrjma, dar a trebuit s-l iert. A trebuit s-i iert pe aceia care au simit nevoia s se deprteze de mine pentru c nu urmam linia partidului lor. A trebuit s-i iert pe aceia care nu mai aveau nevoie de mine ca altdat. Toate aceste lucruri rnesc. Ironia este c uneori este mai greu s-i ieri pe cei care nu-i sunt vrjmai, dar care te-au rnit adnc, dect s ieri pe cineva care i este n adevr vrjma.

Cu ct este mai mare rana, cu att este mai mare binecuvntarea care vine mpreun cu iertarea.
Cred c am avut civa vrjmai n viaa mea oameni care nu numai c erau mpotriva mea i a nvturii mele, dar n acelai timp cutau n mod activ s m doboare i s-mi distrug reputaia. A trebuit s-i iert deplin i cred, prin harul lui Dumnezeu, c i-am iertat cu adevrat. Cu ct este mai mare rana, cu att este mai mare binecuvntarea care vine mpreun cu iertarea. Motivaia principal pentru a ierta nu este numai promisiunea milei care se va extinde asupra noastr, ci i marea rsplat promis care ne va fi dat fie aici jos fie n cer. Domnul Isus a confirmat aceasta cnd a vorbit despre ultima fericire:

Ferice va fi de voi cnd, din pricina Mea, oamenii v vor ocr, v vor prigoni i vor spune tot felul de lucruri rele i neadevrate mpotriva voastr! Bucurai-v i veselii-v, pentru c rsplata voastr este mare n ceruri; cci tot aa au prigonit pe proorocii care au fost nainte de voi. Matei 5:11-12 Dac ai un vrjma real, nenduplecat, autentic cineva care nu este o nscocire a nelinitii sau a imaginaiei tale ar trebui s te vezi ca i cum ai edea pe o min de aur de douzeci i patru de carate. Nu toi sunt att de binecuvntai! Dar dac tu ai fost binecuvntat n felul acesta, apuc aceast oportunitate cu 74

amndou minile. Ar trebui s iei poza acelei persoane, s-o mreti, s-o pui n ram i s-I mulumeti lui Dumnezeu de fiecare dat cnd te uii la ea. Dac te pori corect cu el, vrjmaul tu s-ar putea s devin cel mai bun lucru din viaa ta. Cnd m pregteam s scriu acest capitol, i-am povestit soiei mele incidentul care a condus la necesitatea de a-i ierta pe cei care m-au rnit cu muli ani n urm. I-am spus c a fost cel mai bun lucru din viaa mea. Poate c este o mic exagerare dac m gndesc la toate celelalte lucruri minunate care mi sau ntmplat convertirea mea i cstoria mea cu Louise fiind primele dou n top. Dar pur i simplu aa simt deseori; n-a primi nimic n schimbul acelui incident devastator care l-a condus pe Iosif on s-mi spun: R.T., trebuie s-i ieri deplin. Cnd prin ape adnci te chem ca s mergi, Rurile de vai-uri nu te vor acoperi; Pentru c voi fi cu tine, s-i binecuvntez necazurile, i s sfinesc pentru tine cea mai profund durere a ta. CE NELEGEM PRIN A AVEA UN VRJMA? Ce este un vrjma? Este o persoan care fie vrea s-i fac ru fie vrea s spun ceva despre tine astfel nct credibilitatea sau integritatea ta s fie puse la ndoial. Ei s-ar bucura de cderea ta sau de lipsa ta de succes. Ei nu se roag ca Dumnezeu s te binecuvnteze i s-i dea prosperitate, dar n schimb sper sincer c Dumnezeu te va dobor. Un vrjma este o persoan care te urte, dei n-ar accepta niciodat cuvntul ur. Spun aceasta pentru c, dac vrjmaul tu este cretin, el tie c este pcat s urti. Aa c va folosi orice alt cuvnt sau expresie: l detest, l dispreuiesc, Pur i simplu nu-l pot suferi, Mi-e sil de el, Nu suport s-l vd. Cu alte cuvinte, lui nu-i place de tine i-i va arta aceasta ntr-un fel sau n altul, mai devreme sau mai trziu.

Cnd i ieri deplin vrjmaul, ai trecut pe trmul supranaturalului.


Un vrjma este de asemenea o persoan care va profita de tine n mod nedrept; ei v asupresc (Matei 5:44). Ei v vor lua peste picior. Dac tiu c tu ncredinezi rzbunarea n minile lui Dumnezeu, i nu n ale tale, n loc s respecte lucrul acesta, ei l vor exploata tot mai mult tiind c nu vei uza de represalii. Uneori un cretin va fi fr scrupule n afaceri cu un alt credincios, pentru c el tie c cretinul acela nu-l va da niciodat n judecat (vezi 1 Corinteni 6:1-8). El poate s spun lucruri defimtoare n scris, pentru c tie c tu nu vei intenta proces pentru calomnie. Un vrjma te va persecuta adesea. Cuvntul grecesc pentru a persecuta nseamn simplu a urmri. Vrjmaii te vor urmri, pentru c sunt obsedai de tine. mpratul Saul era gelos pe David, pentru c acesta devenise mai popular, i mpratul Saul era mai ngrijorat de ameninarea ungerii lui David dect de dumanii de moarte ai lui Israel filistenii! Saul l-a urmrit pe David, dar n-a reuit niciodat s-l omoare. Tactica principal a persecutorilor este discreditarea ta. Ei te vor vorbi de ru la eful tu, mpiedicndute astfel s obii acea promovare sau mrire de salariu; ei vor povesti prietenilor ti despre orice indiscreie pe care au sesizat-o n viaa ta; ei vor face tot posibilul ca s te mpiedice s ai succes i s fii admirat de oamenii de la serviciu sau din biseric. Mai mult dect att, dac sunt cretini se pot nela singuri creznd c fac aceasta pentru Dumnezeu i pentru gloria Lui! Au s v dea afar din sinagogi: ba nc, va veni vremea cnd, oricine v va ucide, s cread c aduce o slujb lui Dumnezeu (Ioan 16:2). Persecutorii nu ucid cu sabia sau cu arma; ei o fac cu limba sau cu stiloul. Poate c uneori ai dori s te ucid pur i simplu fizic i s termine odat! BINECUVNTAREA DE A AVEA UN VRJMA Cnd tii c o persoan este obsedat de tine i caut s te discrediteze, eti ntr-adevr foarte, foarte binecuvntat. Aceasta nu se ntmpl oricui. Eti ales, pentru c n spatele vrjmaului tu este mna lui Dumnezeu. Dumnezeu l-a ridicat pe vrjmaul tu poate chiar pentru tine! Urmrirea lui David de ctre 75

mpratul Saul era cel mai bun lucru care i se putea ntmpla lui David n momentul acela. Era o parte o parte vital din pregtirea lui David pentru a deveni mprat. El avea ungerea (1 Sam. 16:13) fr coroan, i Dumnezeu vroia s fie sigur c n ziua cnd va purta coroana, el va fi gata. Amintii-v citatul Doctorului Martyn Lloyd-Jones: Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla unui om este s reueasc nainte s fie gata. Dumnezeu i-a fcut lui David o favoare foarte special: El l-a ridicat pe Saul ca s-l in pe David activ, s-l nvee s fie sensibil la Duhul Sfnt (1 Sam. 24:5) i s-l nvee iertarea deplin. Saul a fost paaportul lui David spre o ungere mai mare.

Dac vrjmaul tu este temporar sau este o condamnare pe via, nu uita niciodat c Dumnezeu st n spatele acestui lucru.
IERTAREA DEPLIN A VRJMAILOR NOTRI Cnd i ieri deplin vrjmaul, ai trecut pe trmul supranaturalului. Poate c eti ca mine i vrei s excelezi n toate darurile Duhului Sfnt; vrei s se fac semne i minuni prin tine; i-ar place s vezi utilitatea ta intensificat i extins printr-o ungere dubl. Darurile sunt supranaturale; adic, sunt mai presus i dincolo de ordinea fireasc a lucrurilor. Nu exist nici o explicaie natural pentru adevratele miracole. Dar dac tu i eu iertm deplin pe cineva care este cu adevrat un vrjma, crede-m, am trecut pe trmul supranaturalului. Poate nu vorbeti n limbi; poate n-ai nviat pe cineva din mori. Dar cnd ieri deplin un vrjma autentic, i-ai atins inta: ai reuit s intri n Liga celor mari. Cred c vorbim despre cel mai nalt nivel de spiritualitate care exist. Este ct se poate de bine. Iertarea deplin a unui vrjma este la fel de spectaculoas ca orice miracol. i totui, se poate s nu afle nimeni. Mijloceti pentru ei n tcere, n singurtate. Numai Dumnezeu, ngerii i diavolul tiu. Vorbim despre o isprav mai mare dect escaladarea Everestului, pentru c iertarea deplin a unui vrjma reprezint escaladarea Everestului spiritual. Este cea mai nalt culme a desvririi n pelerinajul spiritual al unui om credincios. i totui este ceva la care oricare dintre noi poate s ajung. Nu trebuie s ai relaii sus-puse n guvern, n lumea afacerilor sau n societate. Nu este nevoie de o anumit baz cultural. Nici de faculti. Nici de un nivel nalt de inteligen. Tu i eu putem face ceva extrem de rar: s iertm un vrjma (dac avem unul). A iubi un vrjma sfideaz orice explicaie natural. ncepe prin a avea o motivaie suficient. Caut s te motivez prin aceste rnduri s faci ceea ce foarte puini fac dar care toi pot s fac: s-i ieri deplin pe toi care te-au rnit. i binecuvntarea nu poate fi descris n cuvinte. DE CE AM VRJMAI? Cnd Domnul Isus a spus: Iubii pe vrjmaii votri, El tia c vom avea unul sau mai muli, i cei mai muli oameni au. Este trist c muli, dac nu cei mai muli dintre ei, sunt din casa credinei. Cu siguran c Domnul Isus tia aceasta, i nimic nu s-a schimbat de fapt de atunci. Multe persecuii vin de la cei care pretind c cred n Dumnezeu la fel de mult ca i tine. i totui dezacordurile dintre voi pot s nu fie de ordin teologic. Poate c vrjmaul tu pur i simplu nu te place! Originea unei vrjmii de felul acesta poate fi explicat aproape n ntregime de natura noastr fireasc, carnal. De exemplu, vrjmaul tu, pur i simplu, nu se poate mpca cu felul tu de a fi sau cu faptul c tu eti de partea unei anumite chestiuni. De obicei, nu eti tu de vin. Pot s fie suprai pe Dumnezeu pentru c te-a binecuvntat sau pentru c te-a aezat acolo unde eti. Ai o slujb bun. Bine pltit. Eti admirat de eful tu i de colegi. Dumnezeu te-a binecuvntat cu anumite talente i daruri. ntotdeauna se va gsi cineva care s fie gelos i care s caute s te doboare. Dac ai fost binecuvntat cu o reputaie bun, s nu fii surprins dac cuiva nu-i va plcea lucrul acesta. Din nefericire, vrjmaul tu nu tie c, de fapt, el este suprat pe Dumnezeu. 76

Dei se poate spune c motivaia din spatele vrjmaului tu este diavolul (Ioan 13:2) precum i carnea pctoas, motivul principal pentru care tu i eu avem un vrjma este c lucrul acesta se potrivete cu scopul lui Dumnezeu. De ce? Pentru c de aceasta avem nevoie. David avea nevoie de un vrjma. Tot aa i noi. Ne ajut s ne smerim, ca nu cumva s ne lum prea n serios. Un vrjma ne arat cum suntem. Dumnezeu va ngdui n mod frecvent s fim atacai de un vrjma i atunci avem impresia c Dumnezeu ne-a prsit. El a fcut aa cu Ezechia, ca s-l ncerce i s vad ce era n inima lui (2 Cronici 32:31). n cazul nostru, Dumnezeu ridic deseori un vrjma ca s vad dac ntr-adevr vrem s fim ca Domnul Isus. Aa c nu v suprai pe vrjmaul vostru! Dumnezeu este Cel care lucreaz la inima voastr! Dar nu vrea Dumnezeu s reuesc? ai putea ntreba. Ba da, dac succesul tu este ideea Lui: Domnul s-i fie desftarea i El i va da tot ce-i dorete inima (Psalmul 37:4). Dac scopurile tale rmn aceleai, pe msur ce l iubeti tot mai mult pe Dumnezeu, acesta poate fi un semn bun c i le vei atinge la timpul Su. Dumnezeu te va nla la timpul potrivit (1 Petru 5:6). Dumnezeu ridic un vrjma ca s ne in activi, dar i ca s ne in pe genunchi. El este suveran. El tie exact ce ne trebuie. El i va ine pe vrjmaii notri n via i n stare bun, ct timp avem nevoie de ei. Dac vrjmaul tu este temporar sau este o condamnare pe via, nu uita niciodat c Dumnezeu st n spatele acestui lucru.

Paradoxul n iertarea deplin este c ea implic simultan egoism i altruism.


Predicam recent n Irlanda de Nord, cnd un pastor a venit la mine i m-a ntrebat: Se poate ca soia ta s fie vrjmaul tu? ntrebarea m-a luat prin surprindere! Am rspuns: Da. Cred c ntr-o csnicie soul i soia pot s ajung la o asemenea antipatie unul fa de cellalt, nct singura cale de a salva acea csnicie este nvtura Domnului Isus despre iertarea deplin. Tot ce se poate spune despre un vrjma n general, poate fi aplicat n particular soului sau soiei. Singura cale de rezolvare a situaiei este s ieri. Deplin. Obiectivul vrjmaului tu este s te pedepseasc n orice fel. S te pun la punct. S te in sub control. Ei cred c dac nu fac ei aceasta, atunci n-o s-o fac nimeni. Pot chiar s simt c sunt un instrument pe care l folosete Dumnezeu ca s v pun la punct. Dar n timp ce motivele lor pot fi carnale, scopul lui Dumnezeu este sfinirea noastr. S-I IUBIM PE VRJMAII NOTRI Domnul Isus pune naintea noastr cea mai mare provocare o provocare mai mare pentru spiritul uman dect a nfruntat tiina cnd l-a trimis pe om pe lun. S-i iubeti pe vrjmaii ti. Domnul Isus folosete cuvntul agape, ca Pavel n 1 Corinteni 13. Nu eros (dragostea fizic), nici phileo (dragostea freasc). Agape este interesul altruist pentru alii. Este dragostea care se d pe sine. Agape nu este neaprat afeciune. Poi s iubeti (agape) pe cineva care nu-i place. Poi s iubeti pe cineva i s nu vrei s-i petreci vacana cu el. Dar poi s iubeti pe cineva i s fii egoist fa de el. Aceast provocare poate fi covritoare. Domnul Isus ne nva s ne nvingem vrjmaii, nu artnd tuturor ce ru au fcut, nici rspunznd la ura lor cu ura noastr, ci iubindu-i. Aceasta ne aduce din nou la problema alegerii. Dragostea nu este ceea ce simi. A ierta nu nseamn s faci ce-i vine n mod natural. Se spune adesea: Nu poi s nu faci ceea ce simi. De aceea ntrebm, implic alegerea de a iubi reprimarea sau renunarea la sentimentele noastre? Nu. Reprimarea nu este niciodat un lucru bun de fcut. Dar dragostea este o alegere contient de a ierta chiar dac nu eti dispus! Dac vei atepta s fii dispus, probabil c nu vei ierta niciodat. Trebuie s-o faci pentru c este drept, datorit alegerii pe care ai fcut-o i care nu se bazeaz pe sentimentele tale. Nelson Mandela a fost ntrebat de multe ori cum a ieit din toi acei ani de nchisoare fr s fie mhnit. Rspunsul lui este simplu: Amrciunea te rnete numai pe tine nsui. E ciudat c muli care sunt mhnii i dau foarte bine seama de asta i totui nc nu pot ierta. neleg n mod raional c amrciunea i mpovreaz sufletul, dar continu s-o pstreze n inim. Cum i-a biruit Nelson Mandela sentimentele? Rspunsul se gsete chiar n cuvintele lui: Dac urti, le vei da inima i mintea ta. Nu sacrifica aceste dou lucruri. 77

Paradoxul n iertarea deplin este c ea implic simultan egoism i altruism. Este egoist prin aceea c nu vrei s te rneti pe tine nsui prin pstrarea amrciunii; i este altruist prin aceea c te angajezi pentru binele vrjmaului tu! Caui s-i mplineti interesele tale cnd ieri deplin, dar n acelai timp l eliberezi deplin pe cel care i-a greit. Chiar i ne-cretinii neleg beneficiile iertrii n sens fizic i emoional. Aceasta face, bineneles, ca noi toi s fim fr scuz. Dac un ne-cretin poate s-i ierte pe alii, cu ct mai mult ar trebui cretinii s aib un stil de via bazat pe iertare? Pe noi ne-a avertizat Domnul Isus: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre. Matei 6:14-15 Ca i cretini, noi nu avem de ales. Dac nu iertm, pierdem prtia noastr cu Dumnezeu i binecuvntrile de aici de jos. Dac nou ni s-au iertat toate pcatele i aceasta include chiar i pcatele de care am uitat cum ndrznim noi s refuzm aceasta altor oameni? NCERCND S NE JUSTIFICM PCATUL Greeala pe care o facem muli dintre noi este aceasta: Spunem deschis i (aparent) rezonabil: tiu c sunt un pctos. Am fcut cteva lucruri destul de urte dar nu att de rele i de oribile ca cele pe care mi le-au fcut ei mie. Aceasta este o gndire foarte des ntlnit, fie c este vorba de viol, de maltratarea sau seducerea unui minor, de minciun vicioas sau de infidelitate. Noi spunem: Eu niciodat n-a viola, n-a ucide sau abuza fizic pe cineva. Sau putem spune: Poate c am furat din magazinul acela. Poate c am minit n declaraia de impozit. Poate chiar am brfit puin. Dar niciodat n-a abuza un copil. Am putea fi printre cei care spun: tiu ce nseamn s-mi pierd cumptul. Am fost gelos cteodat. Am pizmuit succesul altuia. Dar niciodat n-a face ceva att de ru nct s fiu necredincios iubitei mele soii. neleg aceasta. Cei mai muli dintre noi trebuie s iertm anumite greeli pe care noi nine nu le-am face niciodat altora. Dar ceea ce nu realizm la nceput i adevrul nu poate fi sfidat mult timp este nelesul cuvintelor Domnului Isus c aceia dintre noi care sunt nedrepi n cele mai mici lucruri vom fi nedrepi i n cele mari (Luca 16:10). Eti de acord sau nu, aceasta este doctrina Domnului Isus cu privire la pcat. Aceasta este prerea Lui despre oameni. Pcatele mici pe care le facem, care par relativ inofensive (s iei un pix din birou), arat doar ce altceva am putea face dac am tii c vom scpa nepedepsii. Flirtul uor cu sexul opus nu este dect vrful icebergului a ceea ce ne-ar place s facem dac am tii c nu vom fi prini. Ideea este aceasta: Dumnezeu nu cunoate doar pcatele pe care le-am comis, ci i pcatele de care suntem capabili. El ne cunoate inimile. El vede ce este n adncul inimii, lucruri pe care poate nu vrem s le recunoatem. Dreptatea noastr proprie i simul decenei personale camufleaz deseori rul care este n sufletul nostru. Cnd Biblia spune n 1 Ioan 1:7 c sngele Domnului Isus curete de orice pcat, nseamn c am fost iertai chiar i de pcatele pe care nu le-am cunoscut. Adevrul este c dac ne-am afla n mprejurrile potrivite, presiune, ispit i timp, oricare dintre noi am svri rul (sau echivalentul lui n ochii lui Dumnezeu) pe care noi nine trebuie s-l iertm. Dac negm aceasta, este pentru c nu suntem de acord cu ce spune Biblia despre oamenii de orice culoare, cultur, educaie sau origine. i totui, chiar dac suntem de acord cu Biblia, nu este uor. nc mai suntem indignai c persoana aceea care cunoate adevrul i ar fi trebuit s-l cunoasc mai bine a putut s svreasc fapta aceea sau a putut s ne rneasc n felul acela. Dar Biblia spune c: Suntem vinovai de un alt pcat care este tot att de odios n ochii lui Dumnezeu. Suntem capabili de un pcat tot att de grav n ochii lui Dumnezeu. Putem cdea n acelai pcat n care au czut ei sau mai ru. Neiertarea conduce nu doar la o amrciune mai adnc, ci i, aa cum am vzut deja, la capacitatea de a legifera o greeal care este mai grav dect am visat vreodat s facem. Dumnezeu ar putea s ne judece, ngduind s cdem, n cele din urm, n acelai pcat pe care ni s-a cerut s-l iertm dac ne mpotrivim i rmnem recalcitrani. Eu am vzut cu siguran ntmplndu-se lucrul acesta. tiu de oameni care au fost 78

indignai de un anume comportament, dar care mai trziu au svrit chiar acel lucru pe care l-au criticat. De aceea Domnul Isus a spus: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7:1). Dumnezeu ne d motive s facem ce este drept, fcnd apel la interesul nostru personal. El n-are nevoie s fac aceasta; El ar putea spune: F aceasta pentru c aa spun Eu i pentru c este drept. Ar putea, dar nu spune. Ar fi putut spune: M-ai nelat oprind zeciuielile. Dai zeciuial acum, pentru c este legea Mea. Ar fi putut spune aceasta, dar n-a spus. El a spus: Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile, ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare (Mal. 3:10). n acelai fel, Dumnezeu face apel la noi s mplinim ce este poruncit i drept dar n aa fel nct s ne ncurajeze s ascultm. MOTIVELE PRAGMATICE PENTRU IERTARE Exist dou motive pragmatice pentru a ierta: 1. Ia n consideraie care sunt consecinele dac ieri. D-le dezlegare i vei fi eliberat, mi-a spus Iosif on. N-am crezut c puteam s-o fac, dar Iosif avea dreptate. Nu merita s rmn legat de neiertarea mea. Nu merita s nu mai vd faa Domnului Isus. Nu merita s nu am pace. Dar merita din plin s primesc din nou acea pace minunat (care i uitasem cum era). Dumnezeu este un Dumnezeu gelos i nu ne va lsa s ne bucurm de aceast pace interioar, dac avem un duh neierttor. Mi-amintesc cnd am devenit pentru prima dat contient c vechea pace s-a dus. Era n august 1956, cu mai puin de un an nainte s am ceea ce mi place s numesc experiena mea pe drumul Damascului, pe cnd conduceam maina de la Palmer la Nashville, Tennessee. Domnul Isus Hristos m-a binecuvntat cu o pace pe care n-a putea s-o descriu chiar dac a fi Shakespeare, Wordsworth i Shelley la un loc. Pacea era pur i simplu indescriptibil. Dar n august 1956 mi-am pierdut cumptul din cauza tatlui meu. El m-a acuzat c m-am lepdat de ceea ce fusesem nvat s cred i a spus c eram cu totul n afara voii lui Dumnezeu. Am pierdut-o complet, cum se spune. N-ar fi trebuit, dar am pierdut-o. M-am simit groaznic dup aceea. Dac a fi putut mcar s-l rog s m ierte c mi-am pierdut cumptul (dar n-am fcut-o) i dac l-a fi iertat mcar pentru cuvintele lui bine-intenionate, dar neadevrate (dar n-am fcut-o). n schimb am hotrt s-mi petrec urmtorii civa ani rzbunndu-m. A fi dorit ca Iosif on s fi fost lng mine n timpul acela i s m avertizeze cu privire la consecinele amrciunii mele. Dac Tot ce tiu este c a trecut mult timp pn s gsesc cheia drumului de ntoarcere la pace.

Cine tie cum te va folosi Dumnezeu n continuare dac odat pentru totdeauna vei da dezlegare vrjmailor ti i nu vei mai privi niciodat napoi.
E ciudat, nu-i aa? Avem aici cuvintele clare ale Domnului Isus din Rugciunea Domnului, ca s nu mai vorbim de restul Noului Testament. i am ncercat totul de la a da zeciuial, dubl zeciuial, a m ruga dou ore pe zi, a iei n fa n adunare ori de cte ori m simeam ndemnat, a accepta ca anumite persoane s-i pun minile peste mine i aa mai departe. Dar tot ce trebuia de fapt s fac era s-l iert pe tatl meu i un numr mereu crescnd de oameni care m-au chestionat dup aceea cu privire la mine i la direcia vieii mele. Dac aceast carte vi se potrivete (pentru c v luptai s iertai i s nvingei amrciunea), luai n consideraie pacea luntric i gndirea clar care este mai aproape dect vrfurile degetelor voastre, mai aproape dect aerul pe care l respirai. Este aproape de voi, chiar n inima voastr, dar nu putei s-o experimentai din cauza resentimentului pe care l avei fa de ali oameni. Iertai-i. Dai-le dezlegare. Facei aceasta n inima voastr. Respingei acele conversaii imaginare care v fur timpul i somnul. Avei gnduri plcute: 79

ncolo, fraii mei, tot ce este adevrat, tot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun i orice laud, aceea s v nsufleeasc. Filipeni 4:8 tefan a atins o asemenea culme a spiritualitii nct exemplul su a jucat un rol n convertirea lui Saul din Tars (care mai trziu a fost numit Pavel). n durerea mare provocat de pietrele care i loveau trupul, tefan a reuit s rosteasc cu ultima lui suflare: Doamne, nu le ine n seam pcatul acesta! (Fapte 7:60). Saul a fost martor la tot ce s-a ntmplat i n-a uitat niciodat. Poate fi aa i cu noi. Dup cum este scris: Lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei care-L iubesc (1 Corinteni 2:9). Cine tie cum te va folosi Dumnezeu n continuare dac odat pentru totdeauna vei da dezlegare vrjmailor ti i nu vei mai privi niciodat napoi. 2. Ia n consideraie care sunt consecinele dac nu ieri. Domnul Isus a exprimat aceasta foarte ferm: Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15). Aceasta nu nseamn c nu vei fi cluzit i supravegheat. Dumnezeu a continuat totui s m cluzeasc i s aib grij de mine. Dar acum realizez de ce am pierdut att de mult din ce am avut altdat. Orict de mari ar fi fost planurile lui Dumnezeu pentru mine, El nu a strmbat legile pentru mine. El a ngduit s m adncesc n datorii i s sufr umilina de a nu participa la slujba de vestire a Cuvntului; am vndut aspiratoare din u n u ani de zile; nimeni nu credea n mine. Dac mi-am distrus sntatea prin toate acestea, nu pot s spun. Dar n unele cazuri refuzul de a ierta conduce la nenumrate suferine fizice. Lipsa de iertare mbtrnete; pune riduri pe fa nainte de vreme. n unele cazuri produce insomnie. Necesitatea de a-l ierta pe tatl meu nu-mi era la ndemn cnd am avut ntlnirea pe care am menionat-o mai nainte cu Iosif on, pentru c prietenia mea cu Iosif a venit muli ani mai trziu. Dar adevrul este acesta: Faptul c nu l-am iertat pe tatl meu a fcut s creasc uor i firesc amrciunea din inima mea. Persoana care devenise ca un nlocuitor al tatlui meu (m-am ntors ctre altcineva care s m aprobe) m-a rnit chiar mai mult dect m rnise tatl meu i amrciunea fa de el a fost de o mie de ori mai mare. Dar nu aveam nici o convingere c lucrul acesta era ru. Nici Dumnezeu nu S-a manifestat n marea Sa putere. Am pierdut totui ungerea pe care a fi putut s-o am. Consecinele unui duh neierttor se adaug la un singur lucru: Nu merit s te amrti. Diavolul nu vrea ca tu s-i ieri pe alii; el se bucur cnd tu eti amrt. n felul acesta el are acces la tine. De aceea el i prezint motive aparent justificate pentru care adversarul tu trebuie s fie pedepsit i, dac se poate, chiar de tine. Apropo, acele conversaii imaginare sunt inspirate de el. El vrea s-i fure timpul, energia i bucuria. Te poi atepta i la obstacole puse n calea ta dac ncerci s ieri. Ele i vor prea provideniale pretexte ca s nu fii excepia de la regul. Nu uitai niciodat c Iona, cnd s-a decis s fug de la faa lui Dumnezeu i s mearg la Tarsis, a gsit (cu totul providenial!) o corabie care mergea ntr-acolo (Iona 1:3). Ca i cum Dumnezeu ar fi fost n spatele deciziilor lui n momentul acela. Aa i voi vei gsi ci i motive ca s nu iertai, dar consecinele acestui lucru sunt dezastroase. PAI N IERTAREA DEPLIN A ALTORA ntruct iertarea este o alegere, care este urmtorul pas? Dac suntem convini c este drept i am hotrt s-o facem (i s nu mai privim napoi), ce urmeaz? Rspunsul a fost dat deja n capitolul doi, dar voi relua aici motivele. 1. Alege n mod deliberat i irevocabil s nu spui nimnui ce au fcut. (Aa cum am spus mai devreme, s-ar putea s trebuiasc s faci aceasta din motive terapeutice, dar numai ctre o persoan care nu va dezvlui niciodat ce este n inima ta.) Domnul Isus a spus, de asemenea, c cine este credincios n cele mai mici lucruri este credincios i n cele mari, i acesta este primul lucru. Nu spunei nimic; refuzai s spunei cuiva. 80

Lucrul acesta nu este neaprat uor ntotdeauna, dar cnd motivul nostru este s-i rnim pe alii, vorbind pe seama lor, este pcat de partea noastr. Deci nu spune deloc, nici parial; ine-o sub tcere. 2. Poart-te frumos cu ei, dac eti n preajma lor. S nu spui sau s faci ceva care s-i sperie. Linitete-i. S-ar putea s fie greu, oricum mai greu dect primul pas. Noi suntem aceia care ne temem cnd nu putem ierta. Cnd le transmitem i lor frica noastr, facem exact invers de cum ar fi fcut Domnul Isus. El ar fi spus: Nu v temei! Iosif on spune c exist 366 de Nu v temei (sau echivalent) n Biblie Una pentru fiecare zi a anului i una pentru anul bisect! zice el. Dumnezeu nu vrea s ne temem; nu trebuie s facem sau s spunem ceva care s-i fac pe alii s se team. Fii drgu. Linitete-i. Aa a fcut Domnul Isus cnd S-a artat dup nvierea Sa celor zece ucenici ascuni n spatele uilor nchise (vezi Ioan 20:19). 3. Dac conversaia continu, spune ceva care s-i elibereze de vin. Vina este cea mai dureroas, i putem foarte uor s-i pedepsim pe oameni trimindu-i pe un fga al vinei. S nu facei aceasta niciodat. Amintii-v c Domnul Isus nu vrea s ne simim vinovai. Cnd vrem s fim ca Domnul Isus fa de alii, atunci nu vom dori ca ei s fie suprai pe ei nii. Ce urmeaz este un lucru greu. Avem satisfacie cnd ne gndim c ei se simt ntr-adevr foarte prost. Lucrul acesta ne calmeaz i uureaz ntructva mnia noastr. Dar dac vrem s fim curajoi i foarte generoi artnd n felul acesta adevrata evlavie vom spune ceva echivalent cu cuvintele lui Iosif: Nu fii mhnii (Geneza 45:5). Iosif n-ar fi ngduit ca fraii lui s se simt vinovai, i aceasta este alegerea pe care trebuie s-o facem i noi. E greu, dar este ceea ce ne-am dori dac lucrurile ar fi invers i am avea nevoie de iertare. Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel (Luca 6:31). 4. Lsai-i s se simt bine cu privire la ei nii. Aceasta nu nseamn numai s nu le reaminteti niciodat de greeala lor i de durerea ta, ci nseamn totodat s-i ajui s depeasc orice vin pe care ar putea-o avea. Lucrul acesta poate fi fcut fr s facem nici o referire la ce au fcut ei. Dac nu cumva este pe fa, ca n situaia lui Iosif, care este bineneles diferit; el a salvat reputaia frailor si artndu-le strategia suveran a lui Dumnezeu n pcatul lor. Dar n multe cazuri nu vei putea s vorbeti despre nimic n mod specific. Poi totui s le salvezi reputaia pentru c tii c ei tiu ce au fcut. De aceea tu trebuie s te pori ca i cum nici nu te gndeti mcar c au fcut ceva ru! Lucrul acesta este greu pentru noi toi, dar trebuie fcut. Spune tot ce poi (dar s fie adevrat) ca s-i dai persoanei aceleia sentimentul demnitii. Aceasta este ideea din Galateni 6:1: Frailor, chiar dac un om ar cdea deodat n vreo greeal, voi, care suntei duhovniceti, s-l ridicai cu duhul blndeii. i ia seama la tine nsui, ca s nu fii ispitit i tu. Ct timp mai exist o urm de dreptate proprie i de ameninare cu degetul, ncercarea ta de a ierta deplin va avea un efect nedorit. 5. Protejeaz-i de cea mai mare fric a lor. Dac avei cunotin de vreun secret ntunecat i de vreo team pe care o au, probabil c ei vor afla c tii. Dac ei vor putea spune, datorit bunvoinei voastre, c secretul lor nu va fi dezvluit niciodat nimnui, atunci se vor simi uurai. Spune-le doar cnd afli c ei tiu ce tii, i s fii convins c aceasta i va face s se simt mai bine. Dac atunci cnd le reaminteti ei nu se simt mai bine, nu mai insista! Amintii-v c Iosif tia c cea mai mare fric a frailor lui era c tatl lor, Iacov, va afla adevrul despre fapta lor cea rea. Iosif nu a menionat niciodat lucrul acesta direct, dar a sugerat ca ei s-i vorbeasc lui Iacov n aa fel nct s nu trebuiasc s-i spun pn la urm (vezi Geneza 45:9-13). Cu siguran c fraii au simit o uurare incalculabil cnd au aflat c nu erau obligai s-i spun lui Iacov. Dar tocmai n aceasta const iertarea deplin: s-i eliberezi pe oameni. 6. Menine-o astzi, mine, anul acesta i anul urmtor. Aa cum am spus, iertarea deplin este un angajament pe via. Unele zile vor fi mai uoare dect altele. Va veni o vreme cnd vei crede c ai fcut-o i c ai ctigat o victorie deplin pentru ca ziua imediat urmtoare Satan s-i aminteasc de ce au fcut ei i de nedreptatea total c ei nu vor fi niciodat pedepsii i descoperii. Va apare ispita de a te mhni. n definitiv, nu suntem perfeci! Dac zicem c nu avem pcat c nu suntem capabili de aceeai veche amrciune ne nelm (1 Ioan 1:8). 81

Tocmai de aceea citesc Luca 6:37 n fiecare zi: Nu judecai, i nu vei fi judecai; nu osndii, i nu vei fi osndii; iertai, i vi se va ierta. Toate angajamentele de a ierta trebuie rennoite. n cazul meu, zilnic. Eu nu v spun c aceasta trebuie s facei i voi, dar fii ateni: diavolul este abil. El va veni pe ua din dos pe neateptate i va ncerca s v tulbure cu privire la iertare. Dac i-ai iertat vrjmaul, atunci ai nlturat acea invitaie deschis fcut diavolului de a intra. Raiunea favorit de a fi a lui Satan este amrciunea de aceea el va ncerca mereu s se ntoarc n lumea gndurilor tale. Fie c folosii Luca 6:37 sau o alt cale pentru cazul vostru chiar dac nu vi se cere s-o facei zilnic pot s v spun chiar acum c mai devreme sau mai trziu angajamentul vostru de a ierta va trebui rennoit. 7. Rugai-v pentru ei. Dar Eu v spun: Iubii pe vrjmaii votri i rugai-v pentru cei care v asupresc i v prigonesc (Matei 5:44). Cnd faci aceasta din inim te rogi ca ei s fie binecuvntai i eliberai i-ai atins inta. Nu este o rugciune de form, nu este o rugciune de felul: i ncredinm n mna Ta, i nu este bineneles o rugciune de genul: O, Dumnezeule, Te rog, ocup-Te Tu de ei. Trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s-i ierte adic, s treac cu vederea ceea ce au fcut i s-i binecuvnteze i s le dea prosperitate ca i cum nar fi pctuit niciodat. Dar aa cum a spus John Calvin, este extrem de greu s faci aceasta. Aa cum a spus Chrysostom, este cea mai nalt culme a auto-controlului. Cel ncet la mnie preuiete mai mult dect un viteaz i cine este stpn pe sine preuiete mai mult dect cine cucerete ceti (Prov. 16:32). A te ruga pentru cel care te-a rnit sau te-a dezamgit este cea mai mare provocare, pentru trei motive: Apuci pe o cale care este complet mpotriva crnii. Nimeni nu va ti vreodat c o faci. S-ar putea ca inima ta s fie zdrobit cnd Dumnezeu va rspunde acelei rugciuni i i va binecuvnta cu adevrat ca i cum ei n-ar fi pctuit niciodat. i totui cuvntul Domnului Isus de a ne ruga pentru astfel de oameni nu este o sugestie politicoas; este o porunc i nc una care poate prea att de exagerat nct vrei s i-o scoi din minte. Unii o privesc ca pe un el mre, dar irealizabil. Mi-aduc aminte de un pastor care s-a ntors ctre mine ca s se roage pentru ginerele su, care o nelase pe fiica lui. El mi-a spus c rugciunea lui era doar aceasta: ca Dumnezeu s Se ocupe de acel om. Pn aici am ajuns, a spus el, c Dumnezeu Se va ocupa de el. Am neles ce vroia s spun i l-am neles. tiam c cel mai greu este s-i ieri pe cei care fac ru copiilor ti. De aceea am neles ce simea. Cteva zile mai trziu, am aflat c ginerele pastorului acela a avut un accident grav. Acelai pastor m-a sunat apoi foarte fericit c a avut loc accidentul. Acum n acest caz particular nu era nimic sinistru n euforia lui. El spera pur i simplu c acest accident l va trezi pe ginerele su ca s-i restaureze csnicia. Lucrul acesta era de neles. Dar nu aceasta vrea s ne spun Domnul Isus. El ne poruncete s ne rugm ca vrjmaul nostru s fie binecuvntat. Dac, totui, te rogi ca ei s fie blestemai sau pedepsii, n loc s fie binecuvntai, adu-i aminte c i ei pot s simt la fel fa de tine. De fapt, tu ai fost vreodat vrjmaul cuiva? Tu ai fcut vreodat ceva care s zdrobeasc pn la lacrimi inima unui frate cretin? Dac da, cum i-ar place s se roage persoana aceea pentru tine? Ca Dumnezeu s Se ocupe de tine? Ca Dumnezeu s fac n aa fel nct tu s ai un accident? Dar cum te-ai simi dac el s-ar ruga ca tu s fii binecuvntat i eliberat? Ca tu s prosperi ca i cum n-ai fi pctuit niciodat? Nu i-ar place aceasta? Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel (Luca 6:31). Domnul Isus vrea o rugciune sincer din partea noastr. Este ca i cum i-ai semna numele pe un document, ca martor, i n-ai mai privi niciodat napoi. N-ai voie s spui lumii: Ghicii ce am fcut? M-am rugat ca soia mea necredincioas s fie binecuvntat. Nu. Trebuie s tcem. Numai ngerii vor fi martori la aceasta, iar Dumnezeu va fi foarte fericit. De fapt, orice printe dorete ca copiii si s se neleag. Nici unui printe nu-i place cnd un copil vine i se plnge de ceilali i cere ca ei s fie pedepsii. Bietul printe este n dificultate. Ceea ce bucur inima oricrui printe este s vad c exist dragoste i iertare, i printele nu este pus n situaia de a fi prtinitor i de a pedepsi pe cineva. Aceasta facem noi fa de Dumnezeu cnd i cerem s binecuvnteze i nu s blesteme. El ne-a spus s ne rugm pentru vrjmaii notri: ca s fii fii ai Tatlui vostru care este n ceruri; 82

cci El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni, i d ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5:45). CELE CINCI STADII N RUGCIUNEA PENTRU VRJMAII NOTRI Exist cinci stadii, sau nivele ale rugciunii pentru vrjmai: Obligaie. Primul nivel se bazeaz strict pe ascultare; o faci pentru c simi c trebuie. Datorie. Ai ajuns la al doilea nivel cnd eti att de contient de cele care i s-au iertat nct nu poi s nu te rogi pentru vrjmaii ti. Tu nu vrei ca Dumnezeu s te dea n vileag, aa c te rogi ca i vrjmaii ti s fie cruai. Dorin. ncepi s te rogi pentru vrjmaii ti pentru c aceasta doreti cu adevrat. Plcere. Aceasta duce dorina un pas mai departe. Este atunci cnd i place s-o faci! Te bucuri cnd te rogi pentru binecuvntarea vrjmailor ti. Durabilitate. Aceasta nseamn c ceea ce a fost un angajament pe via a devenit un stil de via. Gndul de a ne ntoarce napoi sau de a ne ruga altfel nici nu intr n discuie. A devenit un obicei i nu mai pare deloc ceva extraordinar. Jackie Pullinger spunea: Pentru omul spiritual tot ce este supranatural pare natural. Ceea ce a nceput ca o obligaie i prea odat de nenvins acum a ajuns ca o a doua natur.

O alt consecin surprinztoare a rugciunii tale este c se prea poate ca vrjmaul tu s devin prietenul tu.
Toate acestea se petrec n tain, n spatele scenei. Numai ngerii tiu. Este o mijlocire tcut. Nu ai voie s-i primeti rsplata sau aplauzele de la oameni care gndesc: O, ce minunat c tu poi s te rogi pentru vrjmaii ti n felul acesta! Nu. Este un secret care nu trebuie spus niciodat. Intr n cmrua ta i nchide ua dup tine. i Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti (Matei 6:4). Exist cteva consecine ale rugciunii pentru vrjmaii ti sau pentru oamenii care te-au dezamgit. Cea mai evident consecin este rspltirea ta n ceruri. Dar o alt consecin este fii atent c Dumnezeu poate s rspund rugciunii tale! O, nu! poate c zici, Eu m-am rugat pentru ei doar ca s fiu asculttor. Desigur c Dumnezeu nu va binecuvnta de fapt i nu va da prosperitate acelui om ru? Ei bine, El ar putea s-o fac ntr-adevr! ntrebarea este, te-ai mai ruga tu dac El ar face asta? Hai s schimbm rolurile i s presupunem c tu ai rnit pe cineva. Dac el s-ar ruga pentru prosperitatea ta, tu n-ai obiecta, nu-i aa? De unde ti c lucrul acesta nu s-a ntmplat deja? De unde ti c binecuvntarea i mplinirea pe care le experimentezi acum nu sunt rspunsul la rugciunea fcut n favoarea ta de ctre cineva care a fost rnit de tine? Poate spui: El nu s-ar ruga niciodat pentru mine n felul acesta. Poate. Dar cert este c tu eti binecuvntat i, totui, ai rnit pe cineva. Aceasta este dovada c Dumnezeu nc nu a ales s te acuze. Fii recunosctor pentru aceasta, i roag-te la rndul tu pentru vrjmaii ti. O alt consecin surprinztoare a rugciunii tale este c se prea poate ca vrjmaul tu s devin prietenul tu. Aceasta a fcut Dumnezeu fa de noi: Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine, neinndu-le n socoteal pcatele lor, i ne-a ncredinat nou propovduirea acestei mpcri. 2 Corinteni 5:19 i tu poi s-i ctigi pe vrjmaii ti de partea ta, iubindu-i i rugndu-te pentru ei. Nu vreau ca omul acesta s-mi fie prieten, ai putea spune acum. E-n regul. Am vzut mai devreme c iertarea deplin nu presupune ntotdeauna i mpcarea. Nu te simi vinovat dac nu vrei s-i devin prieten apropiat. Dar n unele cazuri aa s-a ntmplat. i dac exist o mpcare sau o prietenie care rezult n final, omul acela i-ar putea spune: Ai fost minunat tot timpul. M-ai iubit i i-a psat de mine i nu te-ai rzbunat niciodat. Iat o regul de urmat: Trateaz-i vrjmaii acum aa cum ai fi fericit c ai fcut-o dac vei deveni buni prieteni. Cea mai mare consecin pozitiv este contiina c I-ai plcut lui Dumnezeu. A vrea s fiu ca Enoh, care a primit mrturia c este plcut lui Dumnezeu (Evrei 11:5). Nimic nu-I place lui Dumnezeu mai mult 83

dect dragostea i rugciunea noastr pentru vrjmaii notri. Este semnificativ c necazurile lui Iov au ncetat cnd s-a rugat pentru prietenii si care l-au persecutat i l-au chinuit n timpul suferinei lui. Domnul a adus pe Iov iari n starea lui de la nceput, dup ce s-a rugat Iov pentru prietenii si. i Domnul i-a dat napoi ndoit dect tot ce avusese (Iov 42:10). Este datoria noastr, bineneles, s facem aceasta dar n cele din urm devine o plcere. Dac urti, i vei da vrjmaului tu inima i mintea ta. Aa cum spunea Nelson Mandela, nu sacrifica aceste dou lucruri.

84

CONCLUZIE
Margaret Moss, al crei so, Norman, era slujitor al Bisericii Baptiste Queens Road din Wimbledon, mi-a dat permisiunea s relatez urmtoarele dou cazuri. Am aflat de ele cnd am ntrebat-o dac a vzut vreo vindecare n ultima vreme. Mi-a dat dou exemple recente i amndou, aa s-a ntmplat, se refer la tema acestei cri. Primul era despre o femeie care avusese un accident de main cu douzeci i doi de ani nainte. n toi aceti ani a avut o durere constant de gt i, pentru c nu putea s-i ntoarc capul ca s se uite n oglinda retrovizoare a mainii ei, a fost nevoit s renune la permisul de conducere. Margaret a ntrebat-o dac s-a rugat vreodat pentru conductorul mainii care provocase accidentul. Nu, a fost rspunsul ei. Margaret i-a sugerat femeii s se roage pentru el. l iert, a nceput s se roage femeia. Acum binecuvnteaz-l, a continuat Margaret. Femeia a nceput s-l binecuvnteze pe omul acela i durerea de gt a ncetat. A doua zi putea s-i mite gtul pentru prima dat dup douzeci i doi de ani. Aceasta s-a ntmplat acum un an i durerea n-a mai revenit. Al doilea exemplu se refer la o doamn n jur de patruzeci de ani al crei tat o abuzase teribil. Aceast doamn susinea c I-a spus de mai multe ori Domnului: L-am iertat. Dar n ciuda rugciunii ei, ea a continuat s aib duhul apsat, a spus Margaret. Atunci i-am sugerat s nceap s-l binecuvnteze pe tatl ei i s spun c l-a iertat. n momentul n care a zis: l binecuvntez pe tatl meu, a fost eliberat!

Iertarea nu este deplin pn nu-i binecuvntm pe vrjmaii notri i nu ne rugm pentru ei s fie binecuvntai.
Apsarea a disprut complet! Ultima dat cnd Margaret a vzut-o pe aceast doamn, ea i-a spus c apsarea din duhul ei nu a revenit. Doamna a adugat: Acum viaa mea s-a schimbat complet. Iertarea nu este deplin pn nu-i binecuvntm pe vrjmaii notri i nu ne rugm pentru ei s fie binecuvntai. Iertarea este un pas important: iertarea deplin se realizeaz cnd i dm mn liber lui Dumnezeu s-i binecuvnteze. Dar n aceasta, noi suntem cei dinti binecuvntai, i cei care iart deplin sunt cel mai mult binecuvntai. n introducerea acestei cri am consemnat c nvtura i aplicarea iertrii au fost recunoscute ca valabile i terapeutice chiar i n afara teritoriului credinei cretine. Poate v mai amintii de articolul din Daily Express despre cursul din Leeds. Motivul pentru care s-a inut acel curs, pltit printr-o donaie din partea Fundaiei John Templeton, a fost evident convingerea c iertarea poate fi bun pentru sntate. S-a spus c animozitatea conduce la boli care variaz de la rceli obinuite la boli de inim, din cauza suprrii i a stresului acumulate. Dr. Sandi Mann, psiholog la Universitatea din Central Lancashire, crede c exist o strns legtur ntre emoiile noastre i sistemul nostru imunitar. Toate acestea arat beneficiile iertrii oamenilor chiar dac nu sunt motivai de Domnul Isus i de Noul Testament! Iat aici zece pai spre libertate, aa cum i gsim n articolul din Daily Express: 1. ncetai s v justificai, s v scuzai i s dai explicaii logice. 2. Punctai aciunile care v-au rnit. 3. Petrecei timp gndindu-v la felurile n care viaa voastr ar deveni mai satisfctoare, dac ai putea scpa de motivele voastre de nemulumire. 4. ncercai s nlocuii gndurile rele cu privire la rutatea fptaului cu gnduri referitoare la faptul c cel vinovat este i el o fiin uman vulnerabil la ru. 85

5. Identificai-v cu starea probabil de spirit a celui vinovat. Cutai s nelegei istoricul fptaului, fr s uitai aciunile lui. 6. Petrecei ceva timp dezvoltnd o mai mare compasiune fa de fpta. 7. Fii mai contieni c i voi ai avut nevoie de iertarea altor oameni n trecut. 8. Luai o hotrre din toat inima s nu transmitei mai departe durerea voastr. 9. Petrecei timp apreciind sensul scopului i direcia de urmat dup paii 1-8. 10. Bucurai-v de sentimentul de eliberare emoional care apare dup ce povara de animozitate s-a topit. Bucurai-v de asemenea de sentimentul de bunvoin i mil pe care l-ai artat.

Dac anumite lucruri au fost adevrate sub legea lui Moise, cu ct mai mult ni se promite acum cnd Hristos a venit i a mplinit-o?
Este o expresie minunat n Epistola ctre Evrei, cu ct mai mult (Evrei 9:14; 10:29). Ideea pe care scriitorul o exprim este c, dac anumite lucruri au fost adevrate sub legea lui Moise, cu ct mai mult ni se promite acum cnd Hristos a venit i a mplinit-o? Prerea mea este c dac lumea secular nelege nvturile Domnului Isus chiar dac nu-L cunosc nici pe El, nici pe Duhul Sfnt precum i beneficiile care deriv din acele nvturi, cu ct mai mult ar trebui cretinii s le experimenteze? Dac ne-cretinii pot gsi pace pentru c e mai bine pentru sntatea lor, cu ct mai mult ar trebui tu i cu mine care dorim s-I fim plcui lui Dumnezeu i s-L onorm pe Duhul Sfnt s mbrim aceast nvtur cu toat inima? Cu siguran n-avem nici o scuz. Cel mai profund lucru pe care l-am auzit vreodat de la Joni Eareckson Tada este acesta: Sunt cretin nu pentru ceea ce nseamn pentru mine, ci pentru c este adevrat. Noi trebuie s credem nvtura lui Hristos, pentru c este adevrat. i pentru c funcioneaz. Las trecutul s fie trecut n sfrit.

86

NOTE
INTRODUCERE 1. 2. 3. 4. Susan Pape, Can You Learn to Forgive? London Daily Express (5 iunie 2000). Gary Thomas, The Forgiveness Factor, Christianity Today, vol. 44, nr. 1 (10 ianuarie 2000): 38. Idem. Idem. CAPITOLUL 1 CE ESTE IERTAREA DEPLIN? 1. Corrie ten Boom, The Hiding Place (Boston: G. K. Hall, 1973). 2. William Shakespeare, Othello, Actul III, Scena iii, liniile 183-187. CAPITOLUL 2 CUM TIM DAC AM IERTAT DEPLIN 1. Dale Carnegie, How to Win Friends and Influence People (New York: Simon and Schuster, 1937). CAPITOLUL 3 RUGCIUNEA DOMNULUI I IERTAREA 1. In Evil Long I Took Delight by John Newton. Domeniu public. CAPITOLUL 6 ARTA DE A IERTA I A UITA 1. Jim and Tammy Faye Return to TV, Larry King Live, episod prezentat pe Copie obinut de pe Internet: www.cnn.com/ TRANSCRIPTS/0005/29/lkl.00.html. CAPITOLUL 7 CUM S IERTM DEPLIN 1. Jim and Tammy Faye Return to TV, Larry King Live. 2. How Firm a Foundation, din Selection of Hymns a lui John Rippon, 1787. Domeniu public. CONCLUZIE 1. Pape, Can You Learn to Forgive? 29 mai 2000.

87