Sunteți pe pagina 1din 28

- CERCUL STUDENESC FLOAREA DE FOC -

Ortodoxia inimii
-Despre frumuseea ortodoxiei-

Bucureti 2011

Culegere text i tehnoredactare - Mihaela B.

Din scrierile Printelui Serafim Rose despre trirea ortodoxiei a cretinilor ortodoci i a celor care s-au convertit:
Viata i opera Printelui Serafim Rose
Printele Serafim Rose este tnarul american protestant, care s-a convertit la dreapta credin, dup ani de cutari. Cnd am intrat pentru ntia oar ntr-o biseric ortodox (o biseric Ruseasc din San Francisco), mi s-a ntmplat ceva ce nu mai ncercasem; ceva mi-a spus n inim c sunt acas, c toat cutarea mea luase sfrit. Printele este considerat ca fiind primul american care preia i continu tradiia Sfinilor Prini. Drumul pe care l-a facut nu a fost deloc uor. ns, la captul unei munci istovitoare i ani de cercetri , Printele Serafim a descoperit ortodoxia inimii. Dupa ce a neles semnificaia Ortodoxiei, Printele Serafim a patruns adnc n tainele ei desvrite. n timpul vietii, Printele Serafim Rose a fost un model de trire autentic a ortodoxiei, mai ales pentru convertii. Printele a fost surs de inspiratie att pentru clerici ct i pentru laici, un adevrat ndrumtor spiritual, de care muli s-au folosit. Avnd ca protector pe Sf. Serafim de Sarov, Printele Serafim a trit Ortodoxia n duhul Sfinilor Prini. Sfinia sa a fost ca o fclie vie pentru mii de suflete aflate n cutarea Adevrului. Cartea ieromonahului Damaschin, ucenicul su- Viata i lucrrile Printelui Serafim Rose, este o mrturie vie despre lucrarea duhovniceasc a printelui Serafim de la Platina, din timpul vieii. Aceasta reunete fragmente din crile cele mai cunoscute ale Cuviosului Serafim, scrieri pline de discernmnt i echilibru luntric profund. Cu ajutorul lor, fiecare om poate descoperi adevratul sens al tririi ortodoxe, fiind de un real ajutor n lupta duhovniceasc n vremurile noastre i cele ce vor veni.

nceputurile propovduirii adevratei Ortodoxii


La nceputurile lucrrii sale misionare Printele Serafim pusese accentul pe susinerea adevratei Ortodoxii, pe rezistena mpotriva modernismului, renovaionismului i ecumenismului. Dup cum spunea el nsui: Cu ct afli mai multe despre nvtura i practica cretin, descoperi tot mai mult cte greeliai fcut pn atunci, iar dorina ta fireasc este aceea de a fi corect. Dar toate acestea sunt la doar nivel exterior, dup cum avea s vad tot mai limpede Printele Serafim o data cu trecerea anilor. Acum, mai ales dup ce vzuse roadele amare ale bolii corectitudinii n Biseric, i-a dat seama c exist ceva cu

mult mai esenial, ce trebuia propovduit n vremurile acestea de pe urm, cnd dragostea multora se va rci (Mt.24,12). Mai presus de toate, Printele Serafim a devenit propovduitorul unei ortodoxii a inimii. Cretinismul adevrat, afirma el ntr-o conferin, nu nseamn doar s ai opiunile corecte despre cretinism- aceasta nu este de ajuns pentru a-i mntui sufletul. Sfntul Tihon (din Zadonsk) spune:De va zice cineva c adevrata credin este dreapta pzire i mrturisire a dogmelor celor drepte, ar spune adevrul, cci orice credincios are neaprat trebuin de pravoslavnica pzire i mrturisire a dogmelor. ns aceast cunoatere i mrturisire nu poate prin ea nsi s fac din om un cretin adevrat i plin de credincioie. inerea i mrturisirea dogmelor ortodoxe se afl totdeauna n adevrata credin n Hristos, ns adevrata credin a lui Hristos nu se gsete totdeauna doar n mrturisirea Ortodoxiei... Cunoaterea dogmelor celor drepte este n minte i este adeseori stearp, trufa i mndr. Adevrata credin n Hristos este n inim i este rodnica, smerit, rbdtoare, iubitoare, milostiv, ndurtoare, flmnzind i nsetnd de dreptate; ea fuge de poftele lumeti i se alipete de singur Dumnezeu, rvnete i caut totdeauna cele cereti i venice, cu tot pcatul se rzboiete i nencetat caut i cere ajutor de la Dumnezeu pentru aceasta. Deci, Sf. Tihon ne arat nceputul nelegerii a ceea ce este Ortodoxia: este ceva ce ine, mai nainte de toate, de inim, i nu numai de minte, ceva viu i cald, nu abstract i rece, ceva ce se nva i se practic n via, nu doar n coal. Fr ndoial, propovduirea Ortodoxiei inimii de ctre Printele Serafim este rodul adncirii vieii sale de rugciune, a postului i a nevoinelor i a tririi n duhul Sfinilor Prini.

Convertirea n Ortodoxie.
Omul aflat n cutarea Adevrului, spunea Printele Gherman, atunci cnd afl adevrul n Ortodoxie trebuie s se opreasc din cutare. Calea lui ctre Ortodoxie, care era n plan orizontal, s-a sfrit, iar de acum trebuie s mearg vertical, n mai adncul Ortodoxiei. Dac ns continu s nainteze n plan orizontal, cutnd mereu cum s fie corect n mod exterior, cel mai adesea rezultatul va fi c, tot mergnd nainte, va sfri prin a iei din Biseric. Acum, cnd Printele Serafim reuise s treac cu bine peste multele obstacole din calea oricrui convertit i dobndise acel rar cuget patristic, Printele Gherman socotea c

convertiii de azi ar avea multe lucruri de nvat de la el. La un moment dat, l-a rugat chiar s alctuiasc un Manual pentru convertiii la Ortodoxie. Primind aceasta ca pe o ascultare, Printele Serafim a nirat pe o pagin cteva din capcanele celui care s-a convertit. Cu ct se gandea mai mult la el i se trudea, cu att se convingea c nsi ideea de manual era greit. Aa cum afirmase n repetate rnduri, n viaa duhovniceasc nu exist formule. Hristos nu a dat nici un fel de reeteci ne-a dat cea mai uluitoare porunc dintre toate: s iubim- chiar i pe vrjmai. Dac Printele Serafim ar fi alctuit un manualar fi dat un nou prilej convertiilor cuttori de formule de a deveni experi. ntr-una din scrierile sale despre convertire , Printele Serafim identifica durerea inimii ca moment crucial al adevratei viei duhovniceti. Durerea inimii, scria el, este grania care-i desparte pe convertiii nebuni i pe ortodocii nepstori, de adevraii nevoitori. El credea c fr strpungerea inimii i zdrobirea luntric nscut din durerea inimii, convertiii rmn la nivel orizontal, examinnd tot ceea ce ine de Ortodoxie dup prerile lor personale i logica lor. Dup cum spune i Sf. Varsanufie cel Mare: Fr durerea inimii nimeni nu primete darul deosebirii gndurilor. De asemenea, Printele Serafim a pus problema raportului dintre convertii i ortodocii din natere. Cei ce sunt crescui nc de mici n Ortodoxie au rbdare, dar le lipsete rvna. Convertiii au rvn, dar le lipsete rbdarea. Ideal este s avem rvn temperat de rbdare. De aceea, trebuie s ne lsm ocrmuii de Sfinii Prini, care sunt cugetul Bisericii. Astfel, Sfinia sa a lsat multe avertismente menite s cluzeasc sufletul cretinului ortodox aflat n cutarea Adevrului. Printele Serafim i sftuia pe oameni s nu caute s-i afirme Ortodoxia clcnd n picioare pe alii. Venim la Ortodoxie pentru a-L primi pe Hristos,aa obinuia printele s spun.

Un om al inimii- comoara Duhului Sfnt


Printele Serafim a purces la drum ca un mare gnditor, fiind superior multor oameni din vremea sa, devenind un om al inimii , cu o adnc mil fa de oameni. Cu siguran acest lucru nu s-ar fi ntmplat niciodat fr convertirea sa la credina n Iisus Hristos n Biserica Ortodox. Printele ncepuse prin a cuta s cunoasc i s neleag n sensul cel mai nalt. Cutnd aceasta cu sinceritate i devoiune, el a atras harul lui Dumnezeu; i astfel sporind n cunoatere, sporea i n dragostea fa de Dumnezeu i fa de om. Aa griete despre aceasta un scriitor duhovnicesc: Dragostea, sporete o dat cu cunoaterea, i este cu ct mai

mare adncul i lrgimea cunoaterii, cu att mai multa va fi dragostea i cu att mai uor i se inmoaie inima i se deschide ctre dragostea lui Dumnezeu, privind mai cu srguin ctre nsi plintatea i frumuseea firii dumnezeieti i a iubirii sale de oameni. Cuvintele Printelui Serafim izvorau din comoara inimii sale. Printele Alexei i amintete trei principii de via simple nvate de la Printele Serafim. Aceste principii erau de mare folos de-a lungul vieii i susineau pe cei ce aveau nevoie n situaii, probleme noi i diferite. Primul principiu suna cam aa: Noi suntem peregrini pe acest pmnt i nu avem nimic care s dinuiasc. Suntem cltori. Viaa aceasta nu este dect nceputul unei continuri ce nu se va sfri niciodat. Al doilea principiu a fost acela c credina ortodox nu este ceva academic. n acest sens Printele Serafim afirma: Nu confunda citirea crilor cu realitatea, care este trirea Ortodoxiei. Ortodoxia, nu este ceva ce ine de cap; este ceva viu, innd de inim. Deci Ortodoxia trebuie trit, nu doar citit, studiat sau povestit. Cel de-al treilea principiu este, probabil cel mai important dintre toate. Afirmaia Printelui Serafim poate fi uimitoare, mai ales pentru un occidental: Dac nu-l afli pe Hristos n viaa aceasta, nu-L vei afla nici n cea viitoare. Iat ce nelegea el prin a-l afla pe Hristos n viaa aceasta: n primul rnd trebuie s avem gndul la Hristos tot timpul, zi de zi. Iar aceasta nu nseamn doar a avea o pravil de rugciune, nu doar a ne nchina la icoane cnd ieim pe u, ci a-L avea n cuget pe Hristos de-a lungul ntregii zile, n orice mprejurare, cu orice prilej, a ne nla inima i cugetul ctre El. Printele Serafim obinuia cel mai adesea s spun, citind din Noul Testament, c Dumnezeu dragoste este, i cela ce petrece ntru dragoste, ntru Dumnezeu petrece, i Dumnezeu ntru el. Dragostea cea desvarit scoate frica afar. Noi nu putem avea dragoste desvrit fa de Dumnezeu sau fa de ceilali, pentru c suntem nedesvrii. Dragostea lui Dumnezeu este desvrit. Dar dac slluim n dragoste, atunci Dumnezeu slluiete ntru noi. Aceasta este una din cile prin care ne apropiem tot mai mult de Hristos n lumea aceasta. i astfel, ajungem s ne temem mai puin de via i de ali oameni, de provocri i de greutile vieii. Din prisosina inimii griete gura (Mt. 12, 34). Tot aa, cuvintele Printelui Serafim, aveau bogaia cea cereasc i prtia Duhului Sfnt. De aceea, se cuvine a cere de la Dumnezeu cu durerea inimii i cu credin, s ne dea s aflm comoara cea adevrat a lui Hristos n inimile noastre, ntru puterea i lucrarea Duhului. i aa, aflnd mai nti n noi nine pre Domnul a fi folosul nostru, i mntuirea, i viaa cea vecinic, apoi i pre alii, dup putin i prilej s-i folosim, din comoara cea luntric, de la Hristos, scond.

Cuvntare rostit n faa seminaritilor i frailor de la Jordanville


Vd aici viitori pastori, clugri, cretini ortodoci rvnitori i nchintori. Cine suntei voi? Care este identitatea voastr? Voi ar trebui s fii cei care i dau seama ce este cretinismul ortodox i ce nseamn s fii cretin ortodox. Este bine s ne gndim la aceasta din cnd n cnd. Suntei oare pregtii s facei ceea ce spune Sf. Petru, adic s dai socoteal de credina voastr naintea celor fr credin? n vremurile noastre nu mai poi fi ortodox doar pentru ca aa sunt prinii ti sau pentru c trieti ntr-o comunitate ortodox. Trebuie s ai o credin contient i s fii gata oricnd s dai socoteal de ea. i trebuie s tii cu precizie ce este Ortodoxia. Ndjduiesc ca voi s v concentrai asupra unui singur lucru: cuvntul ortodox viu. Eu cunosc protestani care spun: credina voastr ortodox este moart. Slujbele voastre sunt ntr-o limb strin, cu ritualuri goale, i nimeni nu se roag n biseric. Desigur, judecata aceasta este una de suprafa, ns poate fi adevrat pentru muli dintre noi. Sf. Ioan de Kronstadt obinuia mereu s-i trezeasc pe oameni. i plcea s citeasc canoane i s fac comentarii pe marginea lor. Tot ce fcea era viu. n slujbele i rugciunile Bisericii noastre Ortodoxe ni se d deplintatea mntuirii, dar, dac nu punem inim, ele vor rmne moarte pentru noi. Cum anume putei s v informai? ncepei prin a privi cu mai mult atenie, ptrunznd mai adnc n ceea ce se petrece n jur. Aici, la fiecare mas se citete din Vieile Sfinilor, unde se vorbete despre oameni ce au trit asemenea ngerilor. Oamenii din lume nici mcar nu aud despre astfel de lucruri- ns voi, dac deschidei bine urechile, avei un bun prilej. Sf. Ioan Gur de Aur nva c este cu neputin s te mntuieti fr citirea crilor duhovniceti. Desigur, sunt i excepii pentru cei din lagre i nchisori. Dar dac voi avei prilejul i nu l folosii, ce rspuns vei da?

Ortodoxia este cu adevrat religia dragostei


n istorisirea despre Hristos i ucenicii de pe drumul spre Emaus, din Noul Testament, dup ce Hristos a plecat, ei i aduceau aminte c tot timpul ct a fost cu ei, inimile lor ardeau, dei nu l-au recunoscut. Dup cum sublinia Printele Serafim: Ceea ce i-a fcut s-L recunoasc pn la urm pe Hristos a fost tocmai aceasta inim arznd i nu faptul c El a disprut din faa lor, cci aceasta o pot face i scamatorii. Vedem aici cum are loc ceea ce se numete descoperire: inima este micat i schimbat fie de

prezena lui Dumnezeu, fie de cineva care este plin de Duhul Lui, fie i numai de auzirea propovduirii adevrului despre El. Dar descoperirea lui Dumnezeu se d unei inimi iubitoare. tim din Scripturi c Dumnezeu este dragoste; cretinismul este religia dragostei. ( Desigur, dac ne uitm la eecuri i vedem oameni care se numesc cretini, dar nu sunt, putem spune c nu este dragoste n cretinism; dar cretinismul, atunci cnd biruiete i este trit aa cum se cuvine, este cu adevrat religia dragostei.) nsui Domnul nostru Iisus Hristos ne spune c, mai presus de orice, adevraii Si ucenici se deosebesc prin dragoste. Primind cele ce ni se dau, lucru care cere o inim iubitoare, omul L ntlnete pe Dumnezeu. Inima aceasta iubitoare este pricina pentru care vine omul la cunoaterea Adevrului, chiar dac uneori Dumnezeu trebuie s zdrobeasc i s smereasc o inim pentru a o face receptiv. Opusul inimii iubitoare ce primete descoperirea de la Dumnezeu este calculul rece i prea puin inim. Trebuie s facem ca Ortodoxia noastr s devin una a inimii, nu numai a minii. ns pentru a afla Adevrul trebuie s cutam mai adnc. S ne dea Dumnzeu trie i nelepciune!

Mrturii ale Cuvioilor i ale Sfinilor Prini despre mreia i frumuseea Ortodoxiei, n analogie cu vremurile n care trim
Scrierile Sfinilor Prini sunt adevrate comori duhovniceti pentru cretinul ortodox. nvtura Sfinilor Prini vine ca un raspuns la problemele cu care ne confruntm n vremurile noastre. nsui, Sfntul Isaac Sirul este considerat un psiholog inegalabil ntre Sfinii Prini. n scrierile sale el spune: Omule, s nu dai pacea ta luntric pentru nimic n lume. S-i pzeti cu orice pre pacea luntric. Dac s-ar nelege acest mare adevr, atunci am fi puternic motivai de a evita amestecul valorilor societii n care trim; binele este rul, iar rul este binele. Cu aceste gnduri, pornim n cutarea Ortodoxiei inimii, cluziti fiind de sfatul duhovnicului n lucrarea rugciunii, avnd ca ajutor pe Maica Domnului- grabnic ajuttoarea i pe Sfinii Prini, prin Sfintele Taine ale Bisericii. Aa nu vom fi niciodat singuri n acest rzboi duhovnicesc, avnd ndejdea c vom spori pe calea credinei.

Ce ne nva Sfntul Efrem Athonitul despre Ortodoxie?


Ortodoxia este adevrul despre Dumnezeu, dogma dreapt despre Dumnezeu, despre om i despre lume, aa cum ne-a predanisit-o nsui Dumnzeu cel ntrupat prin minunata lui nvtur, prin viaa Lui Sfnt, prin jertfa lui izbvitoare, aa cum au formulat-o mai apoi cugetul i inima iluminat a Apostolului Pavel, aa cum a trit-o ucenicul dragostei i ceilali Evangheliti i Apostoli prin lumina cereasc a Sfntului Duh. Ortodoxia a fost pecetluit de mucenicii tuturor vremurilor, de toat ceata sfnt a milioane de eroi i mrturisitori, brbai, femei i copii, prin sngele lor. De la amfiteatrele Romei i pn la lagrele din Rusia, au dovedit c cretinismul nu este o simpl teorie, ci adevr i via. Eroismul cel mai frumos, biruina n faa violenei crude i a puterilor materiale, stpnirea i mpria duhului. n biseric, la fiecare Liturghie, ntr-o atmosfer de nviere i sfinenie, se svrete Jertfa Dumnezeului-om, la care particip toi credincioii. Acolo, de asemenea, sunt preamrite i ludate izbnzile giganilor credinei, avnd n frunte pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Acolo se deteapt dogma, nu doar ca adevr, ci i ca rspuns la cererile omului. S cunoatem, aadar, Ortodoxia noastr. Nu n mod teoretic. S-o simim i s-o trim n toat profunzimea i lrgimea ei. Doar aa vom putea s-o proiectm i s-o valorificm. Ortodoxia nu este muzeu i trecut, ci via, creaie i strlucire. Este marea idee a neamului nostru, este ndejdea preioas a mntuirii noastre, este mndria noastr ntru Hristos. S-o propovduim cu eroism i vitejie, ca fii autentici ai marilor notri eroi. Preafrumoas Ortodoxie, mireas mpodobit cu snge a lui Hristos, fie ca nicicnd s nu ne lepdm de tine noi, nevrednicii, ci, dac mprejurrile i vremurile o vor cere, ndrednicete-ne s vrsm pentru tine i ultima pictura de snge. Amin! ( Fragmente din cartea Meteugul mntuirii, vol. I)

Adevrata trire n Ortodoxie sau un munte de smerenie


Trebuie s pstrm Ortodoxia noastr cu precizie duhovniceasc, pentru a avea cu noi harul Sfntului Duh. S nu ne lsm tri de diferite doctrine i s nu ne cltinm de anumite ntmplri. Biserica Ortodox este ascetic, este prea frumoas, are toat podoaba harului lui Dumnezeu. Biserica Ortodox are smerenia i pocina. Dac nu ne smerim, nu mergem pe

calea strmt i nu trecem prin poarta ngust. Ci pe calea strmt i pe poarta ngust vor intra cti or s primeasc pocinta i smerenia lui Hristos... De aceea, numai prin smerenie i prin pocin ne vom ndrepta cu siguran intrarea n mpria lui Dumnezeu. S fim cu luare-aminte la viata noastr, s fie ortodox. Dac vieuirea noastr este cu luare aminte, pe temelia poruncilor lui Dumnezeu,vom simi n noi uurare sufleteasc, pentru c nimic nu ne va nvinui. Credina Ortodox este singura religie care exprim adevrul n toat dimensiunea, n toat nltimea, adncimea i lrgimea lui. Biserica ne vestete despre toate prin adevrul ei. Noi vom rmne fii credincioi ai Bisericii Ortodoxe, Biserica mucenicilor. Mucenicia lui Hristos va continua pn la mucenicii i mrturisitorii din vremea lui Antihrist. S iubim Ortodoxia noastr i s-i rmnem fii credincioi pn la moarte, ca s ne asemnm cu Mntuitorul nostru Hristos. Trebuie s avem viat ortodox, ca s avem i credint adevrat, statornic i neclintit. (Despre credina i mntuire, Printele Efrem Athonitul)

Mai bine s se sting soarele dect Ortodoxia noastr


Ortodoxia noastr este un soare care strlucete. Este un soare prin nvtura Prinilor notri, un soare prin slujirea ei, un soare prin minunile pe care le svrete. Soare strlucitor, care nclzete fiecare inim care crede n adevrul lui Hristos. Dar s fim cu luare-aminte. Ortodoxia nu va pieri, pentru c este copacul lui Dumnezeu, i fiecare copac pe care l-a sdit Dumnezeu nimeni nu-l poate dezrdcina. Copacul acesta este stropit cu lacrimi, este stropit cu sngele mucenicilor. Copacul acesta nu-l vor putea dezrdcina, fiindc este nfipt n adncul inimii noastre, i pentru a fi smuls Ortodoxia trebuie s fie smuls i inima noastr. Dac nu suntem cu luare-aminte se va ntmpla urmtorul lucru: Soarele se va ndeprta iar inimile noastre vor nghea, i noi l vom cuta de departe. Vom cuta de departe Ortodoxia noastr, i n-o vom zri la orizont, fiindc n jurul ei se va lsa o cea i un amestec din toate ideile i toate ideologiile lumeti, dei Ortodoxia este curat i nu exist nici un gunoi n ea. Pentru a nu se ntmpla aceast nenorocire va trebui s ne trezim cu toii. S fim veghetori ca s nu ne aflm la un moment dat n afara Ortodoxiei. (Din articolele i scrierile episcopului Augustin Kantiotis)

Esena Ortodoxiei este firea omului


Biserica Ortodox nu este o Biseric ntre altele, ci este, pur i simplu, firea n care Dumnezeu l-a creat pe om. Esena Ortodoxiei este firea omului. i a luat n istorie nume de dreapt slvire, nume foarte frumos i foarte sugestiv, adic nume care trdeaz, dac vrei, ceea ce au cutat Prinii cei adevrai, care n-au cutat nici slav lumeasc, nici filosofie mai adevrat, ci au cutat un singur lucru: s rmn n dreapta slvire, descoperit de nsui Dumnezeu; au ncercat s pstreze nestricat viziunea acestei firi omeneti [] Omul, prin fire, este ortodox: chinez, libian, negru din Africa, piele roie orice ar fi el, prin firea lui este ortodox .Ortodoxia este singura realitate a omului. Este n firea omului. Aceast fire, puin cte puin, s-a contientizat; omul i-a pierdut-o prin cderea n pcat i psalmistul l plnge pe om ca tot omul fiind mincinos, dar cred c trebuie neles oarecum ca traducerea n slavon: << tot omul este minciun>>. Omul, dac nu i-a gsit s vorbim ntr-un limbaj modern identitatea lui, rmne n minciun. Omul este minciun pn cnd, n Hristos, devine adevr ca i Hristos Care S-a numit Adevr. Or, ca omul s-i regseasc, s zicem, identitatea, s-i revin n fire, cum se spune n limba romn, a trebuit ca Dumnezeu nsui s se ntrupeze, s devin om, s triasc mizeriile noastre, s triasc toate defectele astea ale cderii, pn i moartea, pn i iadul. A fcut i un lucru pe care primul Adam nu l-a tiut. C revenind prin nviere la via, a putut i s se nale la ceruri i s ad de-a Dreapta Tatlui, completnd calea fiinei omului, dac vrei calea << devenirii ntru fiin>> a omului, pn la ederea de-a dreapta Tatlui. Numai n Hristos omul i poate reveni n firea lui cea adevrat ca identitate, numai astfel i regsete firea lui cea adevrat, aa cum a fost conceput de Dumnezeu mai nainte de veci, cnd s-a gndit s fac pe om n chipul i asemnarea cea dumnezeiasc". (Cellalt Noica mrturii ale monahului Rafail Noica)

Nu exist Ortodoxie fr Maica Domnului- Maica Domnului este ''singura grabnic folositoare"
Maica Domnului este Maica Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Mama ntotdeauna este foarte sensibil fa de fiul su, de copilul su. Orice i se ntmpl copilului, maica este foarte usor sensibilizat. Dac este ntr-o cumpn grea fiul ei, chiar dac s-a purtat mai ru pn atunci cu ea, ea este foarte grabnic plin de griji i nu tie cum l-ar putea ajuta ca s scape din acel impas. Mama pmnteasc! Am ntlnit multe cazuri de acestea n viata mea de preot.

10

Mama Mntuitorului este o mare excepie, este mama lui Dumnezeu ntrupat! Fiind Iisus pe cruce, El a dat pe Maica Domnului n grija Sfntului Ioan, spunndu-i: ''aceasta este mama ta''. Prin ncredinarea aceasta din timpul celui mai greu moment al vieii pmnteti a Domnului Iisus Hristos, Maica Domnului devine mama noastr, a pmntenilor. Ea se roag cu adevrat pentru noi i e mare mijlocitoare a noastr ctre Dumnezeu. Maica Domnului i Sfntul Ioan Boteztorul, aceti doi martori ai lui Iisus Hristos, au foarte mult trecere naintea Mntuitorului. Adresndu-ne Maicii Domnului - neavnd curajul, din pricina faptelor noastre rele, ca s ne adresm direct Mntuitorului - ea atunci mijlocete pentru noi: ''Doamne, eu care Te-am purtat n braele mele, care Te-am crescut n viaa Ta pmnteasc, ajut-m n rugciunea mea i ajut pe acest om care se roag mie". n Acatistul Acopermntului Maicii Domnului Sfnta Fecioar spune: ''mprate ceresc primete pe tot omul ce se roag ie i cheam numele meu ntru ajutor, ca s nu plece nimeni de la faa mea neajutat i neascultat''. Dac te rogi cu adevrat, rugciunea Maicii este primit de Fiul su, cci Fiul su e Dumnezeu plin de dragoste. Mai tiu o scurt ntmplare de la cineva care a stat 20 de ani n nchisoare. ntr-o anchet extraordinar de grea, i s-a terminat rbdarea i el i-a pus n gnd s gseasc un mijloc ca s-i curme viaa. i-a adus ns aminte c, atunci cnd era liber, bunica i spunea: Cnd dai de un necaz mare, s te rogi Maicii Domnului; i el nu nelegea acest lucru. i spunea el: <Ctre Mntuitorul nu aveam curajul s m rog fiindc nu tiam dac nelegea greelile mele. Pe cnd la Maica Domnului, care a fost si ea pmntean ca i noi, m-am rugat. Scurt, rugciune la disperare: ''Maica Domnului, nu mai pot suporta durerile i presiunile care mi se fac aici. Ajut-m''! Se ruga n celul. i, peste cteva clipe, a vzut intrnd pe ua nalt a celulei o fptur n alb, cu un prunc n brae care i-a spus cu dragoste: ''M-ai chemat. O s te-ajut. Fii pe pace!''. i a plecat mai departe. Dup aceea, el nu a mai fost chemat la anchet; a fost mutat n alt parte, la Polul Nord, undeva. Apoi toat viaa lui - a trit nc foarte muli ani n nchisoare - a avut o linite n suflet, dei condiiile din afar erau destul de grele, din cnd n cnd. Maica Domnului l-a ajutat n momentul urmtor dup rugciunea sa. Aceast ntmplare o tiu de la cel care-a pit-o, el mi-a spus-o. i n nchisoare nu se minte. n nchisoare spune fiecare ce are curat n inima lui. Mi-a spus bietul om ce-a pit i cum i s-a rezolvat problema lui. Aa face Maica Domnului, e grabnic ajuttoare. ns rugciunea s fie cu tot dorul, cu toat fiina, cu toat puterea, cu toat ncrederea, la disperare fcut i rugciunea se mplinete n momentul urmtor. Nu trebuie timp i rugciuni prea lungi. Uneori e nevoie de

11

rugciuni lungi ca s ne potolim noi, s ne adunm ca s ne putem concentra. Alteori, n astfel de momente foarte grele, pe loc, atunci i rspunde Sfnta Fecioar. (Printele Sofian Boghiu-Sfaturi ctre tineri -Conferin inut n Aula Universitii din Bucureti.)

Cum vom birui rul? Cu dragoste?


Cnd eram tnr monah, m chinuia ntrebarea: De ce acela care l caut sincer pe Dumnezeu sufer att de mult? De ce se chinuie att de mult? Nu mai pot, Doamne! M culcam. n vis, m aflam pe un loc nalt. Vedeam cum vine o oaste dinspre Rsrit nspre Apus. Nu era oaste pmnteasc, ci cereasc. Toi ostaii erau de un fel. Numai unul pea cu un pas naintea tuturor. Cntau: Pentru mpratul Slavei, Pentru al Cerurilor mprat, La lupt mergem, Rul s-l biruim. Cnt i eu mpreun cu ei. Pentru mpratul Slavei, Pentru al Cerurilor mprat, La lupt mergem, Rul s-l biruim. Cum vom birui rul? Cu dragoste! Pentru mpratul Slavei, Pentru al Cerurilor mprat, La lupt mergem, Rul s-l biruim. (Din nvturile Printelui Tadei, Stareul mnstirii de la Vitovnia)

12

Convertiri
n Convertirea minunat la Ortodoxie a lui Georges Lesier, acesta obinuia s spun mereu: Oamenii trebuie s afle, cci nu cunosc. Ptruns adnc de duhul iubirii pentru semeni, el i dorea ca toi, de s-ar putea, s cunoasc harul Sfntului Duh, pe care el l trise puternic o dat cu primirea botezului. El vorbea din experien, fiind foarte convingtor i nsetat de dreptate. Cuvintele lui izvorau dintr-o credint statornic si puternic n Hristos. Tot aa i noi putem nva ceva din experiena celor care s-au convertit. Cei care au mbriat Ortodoxia au spat adnc pn ce au adus lumina la suprafa. Ei au fcut un pas spre Domnul iar El a fcut o sut spre ei. Att de mare este dragostea Lui Dumnezeu pentru fpturile Sale. Ei au renunat la omul cel vechi i s-au mbrcat cu haina nou a curiei, a simplitii i a dragostei pentru Hristos i pentru semeni. Fr ndoial, Ortodoxia inimii schimb omul n profunzime, dac acesta se elibereaz de sub robia principiilor fixe i a prejudecilor omului vechi. Nu trebuie dect s-L lsm pe Hristos s lucreze Cuvntul cel bun n viaa noastr!

Trirea Ortodoxiei n concepia Printelui Rafail Noica


mplinirea poruncilor lui Hristos este un lucru aproape cu neputin omului singur. Cnd vin tineri la mine i-mi spun: Este aa de greu s m rog, s m schimb,le rspund: Nu-i greu deloc; este cu neputin! . Dar, ca s nelegi sufletul, de ce-i este aa de greu, trebuie s tii c ceea ce ncerci este cu nepuin pentru tine nsui i de aceea te ntrebi: cum o s ajung vreodat la asta? Soluia este rugciunea, iar cnd Domnul a zis c cele cu neputin omului sunt cu putin lui Dumnezeu a spus-o ca pe o fgduin; cred c putem s lum cu ncredere o astfel de fgduin i s cutm ca Domnul s fac n sufletele noastre ceea ce este cu neputin omului. Pentru ntrirea n Biserica ortodox, a aminti cuvntul unui teolog rus care spune c Biserica ortodox nu att convinge, ct se duce, adic atrage inima i sufletul omului ntreg. Eu a confirma cuvntul lui, spunnd c aceasta a fost i experiena mea. V-am vorbit despre criza prin care am trecut eu, care este mai mult dect o convingere intelectual i trebuie s v spun c aceast criz este o trire, dei eu atunci cutam criterii intelectuale.

13

Criterii mi-a dat Dumnezeu, dar pe alt cale. i calea este trirea. Cnd se descoper n duh i n adevr , adevrul se duce, adic convinge toat firea, pn n mduva oaselor. i aceasta este puterea Ortodoxiei, pe care am vzut-o de mai multe ori. Ortodoxia nu are un adevr relativ sau un adevr micorat, nici unul sclciat sau deviat, cum am gsit astfel de adevruri n toate confesiunile i religiile de care am auzit cte ceva, cu intenii de multe ori extraordinare, ci adevruri depline care, negreit, duce la Mntuire. Deci, una din trsturile Ortodoxiei este aceast seducie, este convingerea omului ntreg. Mai nti sunt atrase inima i sufletul i n cele din urm i mintea. Chiar dac aparent lucrarea lui Dumnezeu n Ortodoxie este mic, n realitate ea este o lucrare mare, numai c omul nu o vede. Odat, cnd am fost la Muntele Athos, acum muli ani, am fost entuziasmat de cldura cu care am fost primii de clugri. Ce primitori erau! Ce nelegtori! i i-am spus unui clugr: Oriunde a intra aici, n mnstire i schituri, pe oricine a vedea, parc l-am cunoscut din copilrie. Ce mi-a rspuns clugrul? Zice: Noi, ortodocii, ne iubim nainte s ne cunoatem. i am neles c este adevrat cuvntul lui. Esenial ne cunoatem, mai ales cei care trim cu rugciunea . (Cellalt Noica mrturii ale monahului Rafail Noica)

Trecut-am prin foc i prin ap...


E. are acum 33 de ani i s-a nscut ntr-o familie penticostal din oraul V., judeul Suceava. Dup o ndelungat prigoan din partea familiei, n ultimii ani s-a cstorit i s-a mutat n alt jude cu familia. Iat mrturia ei. nc de mic, nainte de a merge la coal, am dorit s merg la Putna. La coal mergeam la ore la printele, profesorul de religie. Prinii mei se mpotriveau, dar le spuneam: M duc i eu s vd cum este. Dar eu simeam ceva, simeam o putere n credina ortodox. mi plcea s m nchin. M-a vzut odat tticul fcnd Sfnta Cruce i tare urt m-a ocrt! Apoi a zis: Faci rugciune, dar fr asta!. Am venit la Putna abia n anul 2000. n aprilie am nscut fata i n octombrie am venit la Putna, chiar de ziua mea. Naa mi-a zis c trebuie s m spovedesc. i cum? Trebuie s-i spun tot ce am fcut? Da! mi-a zis naa. Dar nu te teme, c preotul nu are voie s spun la nimeni ce ai mrturisit. Printele m-a spovedit i n aceiai zi ne-a i botezat, pe fat i pe mine. Dac nu m boteza atunci, nici pn n ziua de azi nu eram botezat! Dup ce am trecut prin apa botezului, am trecut apoi i prin focul unor mari suferine.

14

Cnd am venit seara acas, eram miruit i era mir din acela mirositor. Cu ce te-ai dat? Eram nc ud pe cap de la botez. Am fcut baie azi diminea i nu s-a uscat. Dar cu ce-ai dat fata?. La o sptmn, le-am spus. M-au dat afar din cas i am rmas pe drumuri mai multe zile. Am venit la Putna.Ct timp s-a putut am stat aici, apoi m-am dus la Sfntul Ioan de la Suceava. Mai ineam legtura cu prinii. Ei mi spuneau c, dac las credina ortodox, m primesc acas, dac nu, drac n cas lor nu le trebuie. Era foarte greu. Eram cu fata n brae. Ea avea apte luni i nu aveam nici un ban de nicieri. La mnstire i la schit mi-a fost casa mea. Dupa aceea, cu chiu cu vai, m-am ntors acas. La nceput, cnd tatei nu-i convenea ceva, profita c mmica nu era acas i m btea, m fugrea. Veneam la Putna pentru 2-3 zile i apoi iar acas. Iar m btea i m fugrea, iar mergeam la Putna. La ora 4 ajungeam acas, la ora 8 m ntorceam napoi la mnstire. Ce-ai gsit n credina asta? Ce-ai gsit la popii atia?, m ntreba furios tata. Adevrul am gsit! N-am gsit pe nimeni. Am gsit credina ortodox. i ncepea tata a drcui i a njura Le spuneam alor mei: Voi m-ai alungat, nu v-a trebuit dracu-n cas, cum mi spunei. Dar lor le-a trebuit. Aa drac cum eram, m-au ajutat cu ce-au putut i ei! Nu m-au dat afar. Nu v-a interesat c m-ai alungat, dar prinii atia m-au primit. Pe voi nu v-a interesat c era iarn i era frig i nu mai tiam cum s nclzesc sticla de lapte, ca s-i dau s mnance fetei. Nu v-a interesat de nimic. Mi-a fost foarte greu. De multe ori mai era puin i eram aproape s cedez. Cnd aveam ispite veneam la Putna, m spovedeam, m mprteam. Aa m liniteam! Cnd n-aveam un ban de medicamente, m gndeam: Doamne, iar trebuie s m duc la Printele Stare? Mi-era foarte greu s vin aici i s-i spun, dar nu aveam ncotro, nu aveam alt ans. Cine s m neleag, s nu m judece? ndoielnic am fost n pemanen. Mai mult de la lupta pe care am avut-o. n biserica mi-era bine. Dar erau trei sferturi lupt i un sfert bine. M dobora lupta! Rugciunile... nu ursc rugciunile, mi place s m rog! Dar foarte rar sunt momentele cnd pot. Rugciunea lui Iisus, Prea Sfnta Nsctoare, acestea sunt mai scurte, le mai zic, dei foarte rar sunt momentele cnd pot s m rog. Cnd e s pun mna pe Cartea de rugciuni ca s fac un paraclis, s fac un acatist, nu mai pot! O pagin s citesc? Sunt n stare s dau n cap cuiva cu cartea! Cteodat, numai dac m gndeam c ce citesc este adevrat, ncepea deja lupta. De parc era cineva lng mine i mi tia gndurile.

15

Cnd am ajuns prima dat la mnstire, mi-a pus printele mna pe cap i mi-a fcut semnul Crucii. Atunci, din vrful capului pn n vrful picioarelor, am simit o cldur deosebit. i m uitam la mna lui i l ntrebam: Printe avei ceva n mn? Aveam o iconi n carte, iar tata cu mama au spus c sunt drcuorii. Mi-au aruncat cartea tot cu iconi. C am s m duc n iad cu tot cu preoi i cu tot... Ziceam: Dac voi v numii penticostali i pocii, de ce nu mcercai s fii un pic mai calmi, de ce m batjocorii atta? Tu te-ai dus cu dracul i l-ai prsit pe Hristos!... Nu tiu cine l-a prsit pe Hristos, voi sau eu. De ce te temi de Cruce aa de tare? Aveam o cruce i a vzut-o. De ce s m tem, e un lemn pus n forma asta. Bine, dac e un lemn, so pori la piept. Doar o pun i am luat-o. Nu m lsa nici s-l ating i continua s spun c e doar un lemn. Dar cnd m apropiam de el s i-o pun, fugea! I-am dat i agheasm. I-am pus n can de dou degete agheasm i restul de ap ca s ia pastila, ns fr s tie. V vine s credei c ndat ce a luat o gur de agheasm, a vomitat pastila cu totul? A vrut s ia cruciulia de la gtul fetei. Dar ea i-a spus imediat: Mi-a pus-o printele i n-o s-o iei tu! ncerca s-i spun c nu trebuie s fac cruce. Nu, vicu (bunicu), c aa m-a nvat printele, aa trebuie s fac! Cnd ncepea s m ocrasc, fetia i spunea: Asta e mama mea, una am, nu mai am alta. De ce o ocreti, de ce o bai? Vecinii ortodoci m priveau cu fric. tiau cum se comport ai mei cu mine. M ntrebau de ce am fcut asta. Eu le-am spus: Motivul nu l tiu. Atta tiu c aici mi-e bine, dei uneori mi-e foarte greu s recunosc... Aici e adevrul! ( Cuvinte ctre tineri- 2 iulie 2010, Mnstirea Putna)

Ortodoxia inimii
Mrturia unei tinere, nscut i crescut de prini n credina catolic, care a cerut i a primit botezul ortodox. n familia n care am crescut nu am fost lipsit de tradiia i morala unei viei religioase. Am nvat s merg la biseric i s in rnduiala catolic, conform celor impuse de Pap. Papa era infailibil, omul pamntean care nu era supus greelii. El avea dreptul de a emite legi n faa crora se supuneau toi cei din clerul bisericesc, fr a trece aceste decizii prin filtrul raiunii.Pe lng cele trei voturi monahale, clugarii catolicii au un al patrulea vot: anume, ascultarea fr oprelite fa de Pap. Att de bine mi-au fost inoculate n minte

16

aceste idei, convingeri i principii religioase, nct le-am respectat cu strictee, ca pe-un adevrat tipic. n vremea aceea, viaa mea era un haos, nu aveam nite scopuri bine definite. Cel mai adesea mi pierdeam vremea cu fleacuri. Venic aveam impresia c timpul trece prea repede i mi se prea imposibil s gsesc linitea i pacea luntric dup care tnjeam att de mult. - Ce te-a atras ctre Ortodoxie? - M-au micat foarte mult crile cu mucenicii care au suferit n temniele regimului comunist. Aceste scrieri mrturisitoare mi-au artat un sens vieii care m-a scos din starea de lncezeal n care pluteam pn atunci. Am aflat cu uimire c noi, romnii cretini, avem attea dovezi recente de martiraj n rndurile noastre. n cincizeci de ani de regim comunistateu s-au adunat attea mrturii despre modul de via a unor oameni care au luptat pentru o cauz nalt. Ei i-au dat viaa pentru Hristos i au murit cu rugmintea nflcrat lsat generaiilor viitoare: S nu ne rzbunai! Captivi n nchisoare, ei au desprins lucrul cel mai de pre i mai nobil pentru firea omului: s-i ierte pe cei care i-au torturat ndelung- i, mai ales, s nvee s-i iubeasc. i-au ncredinat viaa n minile lui Dumnezeu i au murit cu demnitate, ntr-o vreme n care muli oameni i-au vndut sufletul celui ru i s-au transformat n adevrate fiare slbatice. Mi-am zis atunci: A fi om e lucru mare- oare cunosc eu semnificaia acestei zicale? Un scriitor afirma foarte frumos: Doar vznd rul care exist la nivelul unei societi poi descoperi adevrul i binele, sau adevratele valori care dau sens duhovnicesc vieii cretinului. Aa am descoperit credina, credina susinut de o moral cretin solid. Am descoperit credina nestrmutat a unor oameni care i-au dat viaa pentru Hristos i pentru semeni. mi rsunau mereu cuvintele lor:Dac Domnul e cu noi, cine poate s ne fac ru? Domnul nsufleete tot ceea ce exist, El este Calea, Adevrul i Viaa. Atunci am neles c Ortodoxia este asemenea unui izvor lin care curge, curge, necontenit. Are tradiia apostolic, canoanele Sinoadelor Ecumenice, mucenicii care au murit pentru Hristos. Dar, mai ales, Ortodoxia are Duhul Sfant, Duhul care d via celui care-L caut sincer pe Hristos. - Aceasta nelegere la care ai ajuns dupa ce ai cunoscut experiena mrturisitorilor din nchisorile comuniste a fost suficient pentru a te hotr s vii la Ortodoxie? - Cred c este distan mare ntre ceea ce nelegem cu mintea i ce putem mplini n viaa noastr. Pentru mine acela a fost nceputul schimbrii interioare, cci aceasta este cea mai important. Am nceput s citesc istoria Bisericii, doream s aflu ct mai multe. Dar cu

17

ct citeam mai mult, deveneam tot mai dezamagit de ntunericul n care trisem pn atunci Mcar mi-am dat seama ce cutam; cutam Dragostea, cutam s-mi umplu inima goal i pustie. Catolicismul nu putea face aceasta la modul real. Am mers i pe la o biseric penticostal pentru ceva vreme. Pastorul vorbea att de dulce despre Hristos nct reuea s strneasc lacrimile celor adunai. Emoie, mult emoie, exact ce caut omul modern sectuit de ideologii i impersonal. Era acolo o comunitate strns. Dar totul se repeta; la un moment dat totul devenea o rutin, credina fiind doar un mijloc de socializare i de a duce un trai linitit, fr prea multe griji pe plan material mi face impresia c sectele sunt doar nite mijloace de socializare i manipulare psihologic. Nu pot mai mult, pentru c nu pot mprti harul Duhului Sfnt. Aadar, nici aici n-am gsit Crucea pe care a purtat-o Domnul nostru Iisus Hristos cu atta dragoste pentru noi. Nu am gsit aici mila i buntatea Sa nemrginit. Dar, mai ales, n-am gsit smerenia cu care a ndurat toata Jertfa Sa din timpul vieii i de pe Cruce. Cel care a fcut attea minuni, Care a salvat oamenii de la pieire, a fost trdat ntr-un mod att de cumplit i de neneles pentru mintea uman limitat. - Totui, de ce nu peai mai ferm ctre Ortodoxie, ctre botez? - Poate pentru c nu eram suficient de pregatit! Contiina mea ncepea ns tot mai mult s se trezeasc. Dar aveam momente de neputin, de parc eram legat la mini i un gnd puternic mi spunea s stau linitit i s-mi vad de viaa mea de zi cu zi- mai ales c eram nedesprit de prietenul meu, de credina catolic, cu care urma s m cstoresc. La un moment dat, el a plecat din ar pentru cteva luni. Astfel, am avut timp s-mi pun ordine n gnduri. Un gnd mi spunea s ies din ritmul vieii aglomerate i s evadez undeva, departe- nu conta unde. Astfel, am ajuns ntr-un week-end n Moldova, la Piatra Neam, ntr-o regiune pitoreasc, departe de agitaia oraului. Domnul parc mi luminase calea i aa am ajuns la Mnstirea Bistria. De acolo, am mai vizitat i alte mnstiri M regsisem i plecam cu o linite i o pace adnc. ns, cum ajungeam n Bucureti i reluam stilul obinuit de via, starea aceasta de har se risipea. Pn cnd am luat decizia s m botez. N-am decis eu, de fapt- nici nu eram pregtit pentru un dar att de mare precum Ortodoxia Un efect benefic au avut cuvintele din predica Printelui Mihail, fostul stare al Mnstirii Antim. Sfinia sa s-a adresat tinerelor care vor s se cstoreasc neaprat, chiar cu riscul de a renuna la credina adevrat: Nu v vindei credina pentru o verighet! - Cum ai ntmpinat aceast Tain?

18

- Dumnezeu, n mila Sa nemrginit, m-a ridicat i mi-a dat a doua ans, mbrcnd haina Sfntului Botez. Eram ca un prunc nou-nscut. Aa m simeam. Taina Botezului mi-a splat toate pcatele. Dar chiar trind intens aceste clipe, n-am cunoscut atunci pe deplin nsemntatea cuvintelor rostite la botez sau jurmntul fcut. La ntrebarea printelui: Te-ai unit cu Hristos?, eu am rspuns afirmativ. Acum realizez ns mai intens nsemntatea acestor cuvinte. Aceasta ns numai prin lucrarea n viaa mea a celorlalte Taine ale Bisericii. Botezul a fost doar poarta prin care mi s-a deschis orizontul tririi n Hristos, cci Ortodoxia nseamn trire. Sfintele Taine mi-au hrnit sufletul, ntrindu-m tot mai mult pe aceasta cale a Bisericii.

- La care dintre Taine te referi? - n Biserica Ortodoxa se pune un mare accent pe Taina Spovedanii. Cnd cazi, te ridici, cu ndejde, pentru iertarea pe care o primeti de la Domnul pentru mrturisirea n faa preotului Su. Domnul, n mare sa buntate, ne-a lsat Taina Sfintei Spovedanii ca un al doilea botez, care spal i nnoiete sufletul cretinului ortodox. Multumesc printelui duhovnic, care m-a ajutat prin Taina Sfintei Spovedanii s gsesc linitea i pacea dupa care tnjeam. Taina Sfintei Spovedanii este o tain cu adevrat mare. Spovedania m-a ajutat s neleg puin din semnificaia cuvntului smerenie, de care eram cu totul strin. La Botez nu am simit cu putere ce nseamn Ortodoxia, pn ce nu am trit-o cu ajutorul tuturor Sfintelor Taine. Cu adevrat, Taina Sfintei Mrturisirii i a Sfintei Imprtanii, precum i participarea la Dumnezeiasca Liturghie vindec sufletul omului i l nal pe culmile iubirii pentru ntreaga zidire a lui Dumnezeu. - Care este diferena pe care o simi acum ntre Ortodoxie i Romano-catolicismul pe care l-ai prsit? - Viaa pe care o triesc acum, n Biseric fiind, m face s neleg i mai bine deprtarea catolicismului de la dreapta credin. Ortodoxia l poate schimba pe om din rdcini, dac, bunoar, omul caut cu sinceritate s-i triasc credina. nainte eram venic nemulumit, fceam totul n grab, fr a pune suflet n ceea ce fceam. Acum mulumesc Domnului pentru fiecare pas pe care-l fac, mulumesc Lui pentru vnt, pentru ploaie, pentru tot Cretinul care I-a deschis lui Hristos ua inimii nu se mai las afectat de nimic din cele pmnteti. El se ngrijete cum s-I plac lui Dumnezeu, obinuia s spun Sfntul Siluan Athonitul. Printele Arsenie Papacioc spune att de frumos despre cretinul ortodox: Cretinul pune mna pe stele, dac vrea.

19

Cretinii trebuie s fie un model pentru ceilali; ei trebuie s alimenteze mereu motorul credinei, fiind ca o flacr ce arde nencetat pentru semeni- mai ales pentru aceia care s-au abtut de la dreapta credin. Catolicii se pot ntoarce la dreapta credin doar vznd trirea noastr, prin rvna i dorina noastr de a-L cuta mereu pe Hristos. Noi trebuie s fim hotri, s ne implicm mai mult n misiune, indiferent cte palme am lua pentru Hristos. Printele Cleopa avea darul de a ntoarce pe muli la dreapta credin- prin viaa sa, Sfinia sa ddea mrturie i avea putere n cuvnt. Din pcate, catolicii sunt foarte prini n toat tehnologia i confortul oferit de societatea modern. Harul nu poate fi descoperit n aceste condiii. Biserica Romano-Catolic a renunat la posturi, spovada este vzut ca o relaie formal ntre preot i penitent, nu exist canonul de ndreptare. Nu exist zdrobirea i pocina sincer, dar mai ales ascultarea fa de printele duhovnicesc. n catolicism nu exist harul care este n Ortodoxie, de aceea este o greeal foarte mare s se spun c suntem biserici surori. Ortodoxia este Biserica cea Una.

- Regrei c ai pierdut ceva din viaa ta trecut, venind la Ortodoxie? - Dimpotriv, acum cer ajutor de la Domnul s pzesc jurmntul fcut la Botez, dar mai ales s fac totul din dragoste pentru El- nu din cauza unei idei, convingeri sau a unei nempliniri emoionale, ci totul s fie din dragoste pentru Mntuitorul nostru, Cel ce S-a dat pe Sine pentru a ne drui nou via prin harul Duhului Sfnt. Mulumesc Domnului c m-a ajutat s m despart de prietenul meu, care nu putea nelege dorina mea de a tri n Duh i Adevr- el credea c e vorba de o simpl trecere, de o mbogire spiritual trectoare. De fapt, nu a fost o trecere- aa cum spunea Printele Placide Deseille, a fost o ntoarcere la origini. Legat de aceasta, Printele Rafail Noica afirm clar: Ortodoxia este nsi firea cea dintru nceput a omului. Fericitul Serafim Rose ne-a lsat attea mrturii n ceea ce privete Ortodoxia inimii. Printele s-a luptat de-a lungul vieii sale pentru pstrarea dreptei credine, lsndu-ne multe lucrri care ne ajut s facem diferena ntre omul duhovnicesc, adic omul care face totul cu dragoste i n duhul blndeii, i omul care se crede duhovnicesc, particip la conferine, merge n pelerinaje, citete toate crile nou aprute, se ngrijete s pzeasc rnduiala Bisericii, dar nu a neles Ortodoxia inimii, deoarece nu-i iubete aproapele. Cnd l ai pe Hristos n inima ta, faci totul cu dragoste i i ajui semenii aflai n necaz. - Ce-au spus prinii cnd au aflat c ai prsit catolicismul?

20

- Prinii mei tiu c iubesc Ortodoxia, ns ei nu ar concepe s prsesc credina n care m-am nscut. De aceea, am ales s nu le spun c am primit Taina Botezului. Cu mila Domnului, voi gsi curajul i momentul potrivit pentru a le spune adevrul. Ei gsesc Ortodoxia ca pe ceva demodat i plin de restricii. Dar tocmai aici este cheia; noi am pstrat tradiia apostolic, nvtura Sfinilor Prini, canoanele celor apte Sinoade Ecumenice. Noi am pstrat TOTUL. Noi mergem pe calea cea dreapt- nsui cuvntul ortopraxia, dreaptafptuire, ntrete aceast idee. Ct privete restriciile din Ortodoxie, aici exist un paradox: cu dreapt socoteal iei crucea lui Hristos i nduri toate pentru El, iar bucuria i pacea nemrginit care vin nu pot fi redate n cuvinte, cci nu sunt omeneti. Cum vor putea ei nelege c doar murind poi nvia o dat cu Hristos? Fr moarte nu exist nviere. Cum vor putea ei nelege puterea Sfintei Liturghii, prin rugciunile fcute de diaconi i preoi pentru unirea tuturor neamurilor? - Oare catolicii, dac ar cunoate Ortodoxia, s-ar ntoarce mai muli la Biseric? Ce putem face noi pentru ei, avnd n vedere c vina aparine mai ales conductorilor, i mai puin poporului? - Prin mrturisire dreapt, atunci cnd este cazul, i prin rugciunea fcut din suspinul inimii, ei se pot ntoarce la izvorul viu- cci toi am fost fcui dup chipul i n vederea unei nesfrite asemnri cu Dumnezeu; n noi se afl Adevrul. Noi, cei ortodoci, i putem ajuta s descopere acest Adevr. Dar mai nti s fim pe deplin contieni de harul puternic al Ortodoxiei, care lucreaz pn la sfritul veacului. Totodat, noi, ortodocii, nu trebuie s uitm c o avem pe Maica Domnului. Maica Domnului este cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, afirma cu ncredere i o ndejde nestvilit un fost pastor penticostal, convertit la dreapta credin. Pn la mbriarea Ortodoxiei n-am cunoscut-o pe Maica Domnului, pentru mine era doar Maria. Ce greeal cumplit! Ne place s cntm n Acatistul Maicii Domnului Bucuria tuturor celor necjii: Bucur-te, ceea ce ne tragi pe noi de la dragostea pmnteasc ctre dragostea lui Dumnezeu cea cereasc. S cerem mai des ajutorul Nsctoarei de Dumnezeu, ca s lumineze calea celor ce nu au ajuns la cunotina adevrului Avem, aadar, attea arme duhovniceti pentru a lupta mpotriva duhurilor nevzute care ne atac din toate prile. Ajut-ne, Doamne, s nelegem jertfa pe care ai fcut-o pentru noi. Numai aa vom cugeta mereu la dragostea Ta pentru noi i numele Tu cel Sfnt va fi venic pe buzele noastre ntinate! Slava ie, Doamne Iisuse Hristoase, pentru toate cte ne-ai dat!

21

(Revista Familia Ortodox, Ianuarie /nr. 1 (24)/ 2011)

Atingnd cerul
n desiurile unei pduri de conifere din nordul Rusiei, departe de orice urm de civilizaie, mnstirea Valaam nfrunt anotimpurile aa cum o face timp de o mie de ani... Aa ncepe povestea lui John Oliver, un tnr american protestant pornit ntr-o cltorie a descoperirii, o cltorie a descoperirii, o cltorie care-l va duce la o strveche mnstire rus, un lca al pcii dar i a luptei. Cci la Valaam el ntlnete profunzimea Ortodoxiei i i se reamintete c vieuirea cretin nu este pentru cei slabi de inim. Iar la mnstirea Valaam, ca i n cultura noastr, comoara pcii trebuie pzit cu strnicie. Iat drumul pe care l-a fcut tnrul John Oliver n descoperirea Ortodoxiei: nainte de a-l ntlni pe printele David, mi-am irosit viaa ca un hoinar nsetat dup adevr. Cred c ceea ce ne istovete este att refuzul nostru de a recunoate motivul pentru care fugim de lucrurile pe care ni le dorim cu adevrat, ct i neputina noastr de a alina durerea pricinuita de acest refuz. Sfntul Apostol Pavel, n epistola sa ctre cretinii din Roma, scrie despre lupta sa cu acest fel de nclinaii, atunci cnd afirm:nu fac binele pe care l voiesc, ci rul pe care nu-l voiesc, pe acela l svresc. Poate c atunci cnd ne punem noi nine n cutarea binelui i a dreptii, realitatea rzvrtirii noastre devine mai pregnant, la fel cum nevoie noastr de lumin devine mai clar pe msur ce ne adncim n ntuneric. Paii pe care i-am fcut nspre Biserica Ortodox m-au ajutat s-mi statornicesc obinuina de a bttori crarea care duce de la bibliotec la biserica printelui David. Nu-mi amintesc s-mi fi dat vreodat vreo carte fr ns a m ndemna s acord o atenie deosebit i slujbelor. De fapt, spunea el participarea la slujbele bisericii mi va lumina mai mult calea dect ar putea-o face o carte sau alta de teologie. Crile sunt, ntr-adevr, folositoare, ns adevrata comoar se afl n slujbele Bisericii Ortodoxe. Crile ajut, dar nu pot nlocui trirea. Treci cu vederea peste participarea modest i uneori, iresponsabil a parohiei noastre la Liturghie, mi-a sugerat i vei descoperi acea Biseric care vine din colbul veacurilor. Aa am nceput s particip tot mai asiduu la Sfnta Liturghie. Slujbele m ajutau s neleg mai bine crile pe care le citeam. Aceast cltorie, pstorit de un printe i de enoriaii si, m-a purtat adnc pe un teritoriu despre care credeam, pn n acest moment, c nu duce nicieri. Luni de zile am hoinrit pe drumurile prfuite ale Bisericii primare: Ce s-a ntmplat cu acei oameni i cu credina lor dupa scrierea ultimelor pasaje ale Sfintei

22

Scripturi? i fiecare rspuns primit din partea Bisericii Ortodoxe era ndat nlocuit de o alt ntrebare. Dac stteam s analizez lucrurile amnunit, n Biseric gseam multe chestiuni pe care nu le nelegeam. Dar ntr-un final, am neles c nu aceasta era modalitatea n care trebuie s privesc eu Biserica. Modalitatea cea mai sigur pentru mine era s m apropii de ea nu mnat de prejudecile mele, ci n condiiile puse de ea. Altfel spus, a te apropia de Biseric n condiiile stabilite de ea, nsemna s te debarasezi de vechile prejudeci. Biserica Ortodox este o Biseric dreptmritoare. Taina slujirii este nsi realitatea ei. Cnd Sfntul Apostol Pavel enumer, n primul capitol din Epistola sa ctre Romani, multele rele din lume, el arat c pricina ntregii suferine universale e felul n care ne trim noi viaa, cei care ne-am uitat rolul de fiine dreptmritoare- homo adorans. n sens literal, termenul ortodox, nseamn dreptmritor sau dreptcredincios. Biserica introduce cultul religios n fiecare aspect al vieii omului, ncepnd cu prile ei cele mai tainice pn la cele mai obinuite. Am descoperit c Biserica lucreaz ntr-o manier profund terapeutic, nu n sensul egocentric al cuvntului, ci ca adevrat Trup al lui Hristos, Care a venit s vindece sufletul, mintea i trupul. Nu am mai trecut pe la biserica printelui David o vreme. M simeam copleit de toate ideile, ntrebrile i ndoielile care m tulburau i aveam nevoie de timp pentru a reflecta cu atenie la tot ceea ce descoperisem. Am observat c, n timp ce convingerile mele erau puse sub semnul ntrebrii, ceva se ntmpla cu inima mea: se nmuia. Adevrul mi se descoperea nu doar prin ci uor de neles, ci printr-un fel de limbaj al sufletului care m absorbea total. Mi-am dat seama c nu eu meditam asupra Bisericii Ortodoxe, ci Biserica Ortodox medita asupra mea. n luna ianuarie a anului 1991, am inspirat adnc, anticipnd ceea ce avea s urmeze; n luna decembrie a aceluiai an am expirat tot att de adnc i mi-am gsit n sfrit odihna, dup attea cutri, ntr-un loc unde aveam s aflu toate rspunsurile de care aveam nevoie. Toat tensiunea acumulat s-a risipit, n timp ce sistemul de autoaprare a personalitii mele a ncetat s mai fie n alert. Simindu-m n siguran i plin de elan, am luat o hotrre. n cele din urm, am neles c mi-am pierdut orice consideraie pentru dou din cele mai distructive fore ale spiritualitii moderne: efortul izolat i libertatea fr msur. Aveam nevoie de o credin mai mare dac doream cu adevrat s aflu ceea ce sunt i unde mi-e locul, dac doream, s-mi descopr identitatea i rdcinile. Eram chemat s fiu rob n Casa Tatlui i Fiului i Sfntului Duh; eram chemat s fiu cretin ortodox. n prima duminic dup rentoarcerea mea la Ohio, am dorit s-l vizitez neaprat pe printele David n biroul su. Am vorbit ndeajuns pentru ca printele s se conving c eram

23

pregtit s primesc botezul. Orice ai nvat ca s fii bun, adevrat i sfnt, m-a sftuit el, ia aceste lucruri cu tine acas. Botezul meu nu a reprezentat doar renunarea la devotamentul meu fa de neadevrurile din trecut, ci i mplinirea adevrurilor primite de-a lungul drumului. Duminic dimineaa, 12 ianuarie, 1992. Am folosit butoiul proaspt achiziionat din pronaosul bisericuei, pe post de cristelni i acest lucru a strnit mult amuzament pe seama mea. Familia mea a avut locurile de onoare, de fapt singurele locuri n mijlocul privitorilor de unde se putea vedea totul. tiam att de bine semnificaia botezului, nct acel butoi era pentru mine deopotriv i pntece i sicriu. Am ngenuncheat n butoi i, apucat cu putere de minile experimentate ale printelui David, am fost scufundat de trei ori. Pe msur ce apa mi aluneca pe trup n mii de picturi limpezi, sufletul meu se ntorcea acas, pregtit pentru o nou cltorie. (John Oliver -Cum am descoperit Ortodoxia pe insula Valaam)

Pentru ce am prsit papismul. Mrturia clugrului franciscan - Prea Sfinitul Pavel de Ballester, Episcop de Nazianz
n cartea sa- Convertirea mea la Ortodoxie, P.S. Pavel de Ballester nfieaz experiena sa luntric personal legat de cunoaterea Ortodoxiei. Aceast ntlnire cu Ortodoxia l-a condus ctre Adevr, Care nu este altul dect Hristos. Aflndu-l pe Hristosmai bine zis, aflat fiind el nsui de Hristos- printele i-a dat seama de lipsurile i de ndeprtarea de Dumnzeu a Bisericii Romano-Catolice, fapt pentru care s-a i ndreptat spre Ortodoxia Rsritului, a Bizanului, a Sfintei Tradiii. Convertirea sa a fost consemnat i publicat n anul 1954. Cartea a strnit atunci multe mpotriviri, a fost piatr de poticnire pentru unii, sminteal pentru alii, iar autorul ei a fost cernut prin sita judecilor de tot felul din partea diferitelor confesiuni cretine. Interesul a fost cu att mai mare cu ct semnatarul mrturisirilor era un clugr franciscan cu o vast cultur teologic i laic, a crui dezicere de papalitate s-a fcut nu fr rsunet n cercurile catolice spaniole. Prea Sfinitul Episcop Pavel, pe numele su civil Francisc de Ballester, s-a nscut n 1927 la Barcelona, ntr-o familie de romano-catolici conservatori. n timpul rzboiului civil din Spania, dei era doar elev de gimnaziu, i-a nsoit mama, trimis pe front, n primele linii ale luptei. Adnc marcat de grozviile rzboiului, tnrul i-a reluat studiile cu hotrrea de a deveni clugr i a propovdui pacea i dragostea

24

cretin. Civa ani mai trziu a intrat ntr-o mnstire a ordinului franciscan i a urmat cursurile Facultii de Filosofie din Barcelona. Drumul anevoios al clugrului constituie nc o pild c pentru dobndirea Adevrului omul i jertfete viaa. Astfel, ntr-o sear, fiind prins cu sarcina de a revizui cataloagele cu operele i autorii din bogata bibliotec a mnstirii, a fcut o descoperire care l-a surprins cu totul. ntr-un plic ce coninea documente referitoare la Inchiziia din anul 1647, a gsit copia unui edict al papei Inocentiu X, redactat n latin, prin care era anatemizat ca eretic orice cretin care ar fi ndrznit s cread, s urmeze sau s rspndeasc nvtura Sfntului Apostol Pavel despre autenticitatea demnitii sale apostolice Acest ciudat document i obliga pe toi credincioii, sub ameninarea cu pedeapsa de moarte, s cread c Apostolul Pavel, n toat viaa i slujirea sa apostolic, nu i-a exercitat lucrarea apostolic liber i independent de stpnirea lumeasc. Dimpotriv, toi trebuiau s cread c acesta se afla n fiecare clip sub puterea suverana a Sfntului Apostol Petru, presupus a fi primul ntre papii i ocrmuitorii Bisericii. Desigur, era prevzut i faptul c aceast putere absolut a fost motenit, prin succesiune direct, exclusiv de urmtorii papi, episcopii Romei. ntr-adevr, deja n dou cazuri anterioare, adic la 1327 i respectiv la 1351, Papii Ioan al XXII-lea i Clement al VI-lea condamnaser succesiv i anatematizaser pe oricine ar fi ndrznit s tgduiasc c Apostolul Pavel, pe toat durata lucrrii sale apostoleti, ar fi fost subordonat n totalitate autoritii monarhico-bisericeti a primului Pap i mprat al Bisericii adic Apostolului Petru. Mai apoi, n 1907 i 1920, Pius al XX-lea i Benedict al XIV-lea au respectat aceleai anateme i aceleai condamnri. n consecin, se exclude orice posibilitate de inadverten sau plastografie. i astfel am ntmpinat ndat probleme de contiin! Personal mi-era cu neputin s accept c Apostolul Pavel i desfura lucrarea apostolic sub vreo oarecare comand sau ordin al Apostolului Petru. Lucrurile erau foarte clare pentru mine, de vreme ce lucrrile exegetice ale Sfinilor Prini cu privire la acest subiect, nu las loc nici celei mai mici ndoieli. Pavel scrie sfinitul Gur-de-Aur propovduiete egalitatea lui cu ceilali apostoli i se poate compara nu doar cu ceilali apostoli, ci i cu primul dintre ei, ca s dovedeasc c fiecare din ei are aceeai autoritate. Cu adevrat, toi Sfinii Prini accept ntr-un glas c toi ceilali apostoli erau la fel cum era i Petru, adic erau nzestrai cu aceeai autoritate i cinste. Era cu neputin pentru oricine din ei s exercite vreo stpanire mai presus de ceilali pe temeiul c titlul apostolic ce-l avea era cea mai mare autoritate, vrful tuturor supremaiilor. Toi

25

erau pstori, n timp ce turma era una. Iar aceast turm era pstorit de apostoli cu mpreunnelegerea unanim a tuturor. Chestiunea era deci foarte limpede. Astfel, pentru prima oar n viaa mea, am intrat ntr-o dilem infricotoare. Ce s fi ales? Pe de-o parte se aflau Sfnta Evanghelie i Sfnta Tradiie, pe de alt parte nvtura Bisericii mele. Potrivit teologiei catolice, este de neaprat trebuin pentru mntuire s credem c Biserica e o monarhie neptat, al crei conductor i monarh este Papa. Astfel, Conciliul Vatican I, expunnd pe scurt toate condamnrile anterioare, a declarat oficial: Dac cineva zice c Petru (considerat a fi primul Pap) n-a fost rnduit de Hristos ca mai-mare al apostolilor i cap vzut al Bisericii s fie anatema! n aceste lucrri falsificate se ncerca, pe baza interpretrii greite, a anumitor pasaje evanghelice, s fie evideniat celebrul Primatus Petri, ca un privilegiu excepional pe care Dumnezeu l-a dat Apostolului Petru i n continuare Pontifilor catolici, presupui succesori ai acestuia. n virtutea acestui privilegiu, papii Romei aveau dreptul de a exercita o putere despotic, practic absolut, asupra Bisericii ecumenice, putere fa de care Biserica Ortodox aprea ca fiind rzvrtit. De fapt, ntreaga nvtura a Bisericii Romano-Catolice se bazeaz pe minunata fgduin fcut lui Petru i nimnui altcuiva: Tu eti Petru i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea (Matei, 16:18). Este lesne de neles, c n lipsa acestui verset ntreaga nvtur a acestei biserici s-ar prbui. De altfel, aceasta este motivul invocat de ctre Biserica Romano-Catolic, atunci cnd i susine autoritatea i se proclam unica Biseric a lui Hristos, guvernat de succesorului lui Petru. Dup cercetarea mai elaborat a fundamentelor cretine ale Bisericii sale, clugrul prsete Romano-Catolicismul i se convertete la Ortodoxie, primind numele de Pavel. Studiaz Teologia la Atena, este hirotonit diacon i preot, iar n 1954 devine arhimandrit. Apreciind vasta lui cultur- cunotea foarte bine limbile greac, spaniol, latin, portughez i francez- pregtirea teologic i mai ales calitile lui misionare, Prea Sfinitul Iacob, Arhiepiscopul grec al Americii, l-a chemat la sine, ncredinndu-i grija pstoririi ortodocilor din Mexic i America Central. Aici Arhimandritul Pavel a desfurat o vast activitate misionar n toate parohiile ortodoxe, propovduind cu timp i fr timp cuvntul Adevrului. A scris numeroase articole, cri, studii teologice, a tradus Dumnezeiasca Liturghie n limba spaniol, a predat la Universitatea din Mexic.

26

Pentru slujirea sa pastoral rodnic a fost nlat la vrednicia arhiereasc, fiind hirotonit Episcop de Nazianz, la 15 martie 1970. Au urmat ali paisprezece ani de trud misionar ca episcop ortodox n America Central. n ziua de duminic, 22 ianuarie 1984, dup ce a slujit Dumnezeiasca Liturghie n catedrala Sfnta Sofia din Mexic, Prea Sfinitul Pavel a fost ucis de un fanatic romanocatolic. Rmne ca noi s cumpnim singuri toate, avnd ca dreptar pe Domnul care zice: Dac vei rmne n cuvntul Meu, suntei cu adevrat ucenici ai Mei; i vei cunoate adevrul, iar adevrul v va face liberi (Ioan 8, 31-32). (Convertirea la Ortodoxie clugrului franciscan- Prea Sfinitul Pavel de Ballester, Episcop de Nazianz)

27

Cuprins
Din scrierile Printelui Serafim Rose despre trirea ortodoxiei a cretinilor ortodoci i a celor care s-au convertit:......................................................................................................................................... 2 Viata i opera Printelui Serafim Rose ................................................................................................ 2 nceputurile propovduirii adevratei Ortodoxii ................................................................................ 2 Convertirea n Ortodoxie. ................................................................................................................... 3 Un om al inimii- comoara Duhului Sfnt ............................................................................................. 4 Cuvntare rostit n faa seminaritilor i frailor de la Jordanville .................................................... 6 Ortodoxia este cu adevrat religia dragostei ..................................................................................... 6 Mrturii ale Cuvioilor i ale Sfinilor Prini despre mreia i frumuseea Ortodoxiei, n analogie cu vremurile n care trim ...................................................................................................................... 7 Ce ne nva Sfntul Efrem Athonitul despre Ortodoxie? .................................................................. 8 Adevrata trire n Ortodoxie sau un munte de smerenie ................................................................ 8 Mai bine s se sting soarele dect Ortodoxia noastr ...................................................................... 9 Esena Ortodoxiei este firea omului ................................................................................................. 10 Nu exist Ortodoxie fr Maica Domnului- Maica Domnului este ''singura grabnic folositoare" ... 10 Cum vom birui rul? Cu dragoste?.................................................................................................... 12 Convertiri .............................................................................................................................................. 13 Trirea Ortodoxiei n concepia Printelui Rafail Noica .................................................................... 13 Trecut-am prin foc i prin ap... ........................................................................................................ 14 Ortodoxia inimii ................................................................................................................................ 16 Atingnd cerul ................................................................................................................................... 22 Pentru ce am prsit papismul. Mrturia clugrului franciscan - Prea Sfinitul Pavel de Ballester, Episcop de Nazianz............................................................................................................................ 24

28