Sunteți pe pagina 1din 3

I.1. Generaliti Plasma este un mediu gazos ionizat, fiind deseori denumit i a patra stare de agregare a materiei.

Proprietaile ei unice rezult din prezena, n cadrul aceluiai sistem fizic, a purttorilor liberi de sarcin (electronii i ionii) i a particulelor neutre (atomi, molecule, radicali). Datorit prezenei purttorilor liberi de sarcin, plasmele sunt puternic conductive, prezint un grad ridicat de interacie ntre constituentii si i, n plus, rspund la aciunea cmpurilor electrice i magnetice. Un gaz ionizat este denumit plasm atunci cnd acesta este neutru (din punct de vedere electric) la nivel macroscopic, coninnd un numr suficient de mare de purttori de sarcin, care i influeneaz proprietile. Plasma se mai definete ca fiind un gaz ionizat n care micarea orientat a electronilor domin micarea termic a acestora[i]. Se estimeaz c cea mai mare parte (99%) a materiei din Universul cunoscut este constituit din plasm: de exemplu, obiecte ca stele sau nebuloase planetare nu sunt altceva dect plasme foarte dense sau foarte difuze. Pe lng plasmele prezente n natur fr intervenia direct a omului, ntlnim i plasme generate de om n laborator sau n industrie, avnd diverse oportuniti aplicative cu implicaii majore n viaa cotidian: reactoare termonucleare de fuziune (producerea de energie electric), industria electronic (producerea componentelor electronice), iluminare fluorescent, ecrane TV cu plasm etc. Plasmele pot fi generate att n gaze inerte ct i n gaze active din punct de vedere chimic. n plus, plasma ofer un mediu de lucru foarte curat, nepoluant, ceea ce determin convertirea multor aplicaii industriale bazate pe chimia umed (poluante) ctre folosirea plasmei ca mediu de reacie. Plasma prezint cteva caracteristici importante care permit folosirea acesteia ca mediu de lucru n diverse domenii [ii]. Temperaturile componentelor din plasm (cel puin ale unora dintre ele) i densitile de energie le pot excede semnificativ pe cele obinute n procesele chimice clasice. De remarcat c nu toate particulele din plasm sunt ionizate; un parametru foarte important al plasmelor l reprezint gradul de ionizare care se definete ca raportul dintre densitatea particulelor ionizate i cea a gazului neutru. Plasmele complet ionizate, cu grad de ionizare apropiat de unitate se ntlnesc n natur (soarele) ct i n sistemele

termonucleare (tokamak) pe cnd plasmele de interes practic prezint un grad redus de ionizare (plasme slab ionizate). Un alt parametru important al plasmei l reprezint temperatura acesteia. Ca i n gaze, temperatura plasmei este n direct corelaie cu energia medie a particulelor constituente i gradele de libertate ale micrii acestora (translaie, rotaie i vibraie); din acest motiv, plasma fiind un sistem multicomponent, poate prezenta diverse temperaturi specifice. n faza iniial a unei descrcri electrice, energia cmpului electric aplicat se acumuleaz n micarea electronic care, este apoi transferat prin ciocniri, particulelor mai grele. Datorit diferenei mari de mas dintre electroni i atomii/moleculele gazului, electronii pierd o fracie mic de energie la fiecare ciocnire cu acestea; din acest motiv, la iniierea descrcrii, temperatura electronic Te este mult mai mare decat cea a particulelor grele. Evoluia spre starea de echilibru termodinamic are loc prin ciocnirile ntre electroni i particulele grele, temperatura acestora din urm crescnd, dar nu este general valabil ca acest echilibru termodinamic se atinge. Sunt situaii n care atingerea echilibrului termodinamic este limitat de timpul ct are loc descrcarea (de exemplu n cazul descrcrii corona sau a descrcrilor pulsate) sau de faptul c sistemul n care e generat plasma schimb intens energie cu mediul ambiant, ceea ce limiteaz nclzirea ntregului gaz (cum ar fi cazul descrcrilor la presiune joas n incinte cu perei racii).

[]. N.A. Kaptov, Electronica, Editura tehnica, 1956. []. A. Fridman, Plasma Chemistry, Cambridge University Press, 2008.

ii