Sunteți pe pagina 1din 396

Andr Maurois

Istoria Angliei
vol.1

Histoire d'Angleterre, 1967

NOT PRELIMINAR Cititorul va gsi la sfritul acestei lucrri lista crilor de care mam folosit n mod constant. Lista, dei foarte lung, este desigur mult prea scurt pentru a constitui mcar schia bibliografiei unui asemenea subiect. Omisiunile trebuie explicate nu prin aprecieri nefavorabile, ci prin dificila necesitate de a alege. Nu era posibil s nfiez n dou volume, o dat cu istoria Angliei, i aceea a Scoiei sau a Irlandei. Raporturile dintre aceste trei ri le-am expus ori de cte ori mi s-a prut indispensabil, dar n modul cel mai scurt posibil. Din aceleai motive, istoria Imperiului britanic nu este tratat aci dect n funcie de istoria intern a Angliei. Trebuie s aduc vii mulumiri domnului Judges, confereniar la Universitatea din Londra, care a binevoit s-mi citeasc lucrarea n corectur i s-mi fac asupra mai multor chestiuni observaii de care am inut cu prisosin seama. n sfrit, traductorul i prietenul meu Hamish Miles mi-a fost, ca ntotdeauna, cel mai preios sftuitor. AM.

CARTEA NTI ORIGINILE

I POZIIA ANGLIEI I. Trebuie s ne reamintim mereu c suntem vecini, iar nu parte a 1 continentului". Aceste cuvinte ale lui Bolingbroke definesc poziia original a Angliei. Ea e att de apropiat de continent nct, de pe plaja Calais, se zresc albele faleze de la Dover, ispit pentru Henry St. John, viconte Bolingbroke, scriitor, autor de eseuri filozofice i om politic englez, membru al partidului tory (1678-1751).
1

invadatori. Timp de mii de ani a fost chiar unit cu Europa i vreme ndelungat Tamisa s-a vrsat n Rin. Animalele care au repopulat Anglia dup perioada glaciar i primii vntori care le-au urmrit au venit din Europa pe uscat. Dar orict de puin adnc i de ngust ar fi braul de mare ce desparte astzi insula englez de Belgia i Frana, el a fost de ajuns pentru a asigura rii pe care o proteguiete un destin aparte. II. Insular, dar nu izolat". Europa este prea aproape de englezi pentru ca insularitatea ideilor i a moravurilor lor s rmn neinfluenat. S-ar putea spune chiar c insularitatea este mai curnd un fapt uman dect un fenomen natural. La nceputul istoriei sale, Anglia a fost invadat, la fel ca alte teritorii, i s-a aprat foarte prost. Tria atunci din agricultur i din creterea vitelor. Locuitorii ei erau mai curnd pstori i fermieri dect negustori sau marinari. Abia mult mai trziu, dup ce-i vor fi construit flote puternice i se vor simi la adpost, ndrtul unei centuri de mri bine aprate, englezii vor cunoate binefacerile reale ale insularitii, care, scpndu-i de teama invaziilor i eliberndu-i pentru cteva secole de imperativele militare, determinante n politica altor naiuni, le va permite s ncerce, fr riscuri, forme noi de guvernmnt. III. O ntmplare fericit a vrut ca partea cea mai accesibil a Angliei s fie cmpia din sud-est, care privete spre Europa. Dac solul insulei ar fi fost nclinat n partea opus, dac piraii celi i scandinavi n-ar fi descoperit, de la primele lor incursiuni, dect muni inaccesibili, probabil c puini dintre ei ar fi ncercat o invazie i istoria rii ar fi fost cu totul alta. Dar mareele duceau vasele pn n fundul estuarelor bine adpostite; mici dealuri calcaroase acoperite de iarb ngduiau explorarea insulei evitndu-se pdurile i mlatinile; n sfrit, clima era mai blnd dect n alte regiuni situate la aceeai latitudine, deoarece Anglia se gsete ntr-un golf de cldur hibernal creat de ceurile umede i cldue ale oceanului. Astfel, toate nsuirile acestei coaste erau fcute ca s ncurajeze pe cuceritor, care a fost n acelai timp i ctitor. IV. Aceast Anglie accesibil este situat exact n faa frontierei care desparte limbile romanice de cele germanice (astzi flamanda de francez). Era destinat, aadar, s primeasc tot att de bine pe mesagerii culturii romane i latine ca i pe mesagerii culturii teutone. Astfel c o alt trstur particular a ei o va constitui, de-a lungul istoriei, combinarea elementelor celor dou culturi pentru a-i furi propriul su geniu. Prin aceasta Anglia este profund deosebit de Frana sau de Italia, unde, n pofida anumitor contribuii germanice, fondul latin a fost totdeauna biruitor, precum i de Germania, pentru care cultura latin n-a fost niciodat dect un ornament, respins adesea cu oroare. De trei ori va lua

contact Anglia cu lumea latin - prin cucerirea roman, prin cretinism i prin normanzi - i influena pe care aceasta o va avea asupr-i va fi profund. V. Pare paradoxal, dar adevrul este c poziia Angliei pe glob s-a schimbat ntre secolele al XV-lea i al XVII-lea. Pentru popoarele din antichitate i cele din evul mediu, aceste regiuni att de des nvluite n cea constituie marginea extrem a lumii. Este ndeprtata Thule2, magic i aproape inuman, aflat nu departe de infern. Dincolo de stncile pe care le bat valurile mari ale oceanului ncep la nord gheurile eterne, la vest marea fr de sfrit. Cei mai cuteztori se aventureaz pn acolo pentru c gsesc aur, perle, iar mai trziu ln, dar cum ar putea si nchipuie cineva viitorul prodigios al acestor insule? Orice activitate omeneasc lua atunci drept int, n mod direct sau indirect, bazinul Mediteranei. Va trebui s vin bariera Islamului3, descoperirea Americii i mai ales puritanilor4 pentru a deplasa cile comerciale i pentru a face din insulele britanice - n faa unei lumi noi - baza naval cea mai naintat a Europei. VI. n sfrit, n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea, insularitatea, dup ce-i permisese Angliei s-i acorde, la adpostul flotei sale, mai mult libertate intern dect puteau avea popoarele de pe continent, i va permite, graie aceleiai flote, s cucereasc un imperiu mondial. Stpnirea mrilor, soluie a problemei aprrii naionale pe care i-o impunea Angliei poziia sa geografic, explic n parte istoria imperial a acestei naiuni. Inventarea aeroplanului reprezint pentru ea evenimentul istoric cel mai nsemnat i cel mai periculos al timpurilor noastre.

Nume cu care geografii antichitii desemnau cele mai nordice pmnturi cunoscute, n apele Oceanului Atlantic. Se pare c a fost atribuit un timp chiar insulelor britanice, iar dup dobndirea de cunotine mai precise asupra acestora a servit pentru a denumi un arhipelag i mai nordic, probabil insulele Shetland. 3 E posibil ca autorul s se inspire aci din tezele cunoscutului istoric belgian Henri Pirenne, dup care cucerirea arab a fost elementul decisiv n zdruncinarea echilibrului economic i politic al lumii antice, cu centrul de greutate pe Mediterana. 4 Puritanii - adepi ai calvinismului, cu unele note originale; au fost persecutai n Anglia n primele decenii ale secolului al XVII-lea. Emigrnd, ei au ntemeiat mai multe colonii pe rmul rsritean al Americii de Nord.
2

II PRIMELE SEMNE UMANE I. Prima pagin din istoria Angliei nu este, aa cum s-a scris adesea, o pagin alb, ci mai curnd o pagin acoperit de semne care aparin mai multor alfabete, a cror cheie noi n-o posedm. Unele regiuni ale rii i, n deosebi, dunele cretoase i ondulate din Wiltshire sunt presrate de monumente construite n timpuri preistorice. Aproape de satul Avebury se pot vedea urmele gigantice ale unei adevrate catedrale megalitice. Peste cinci sute de pietre n picioare formau inele la care duceau imense alei. Un meterez mrginit de un an interior acoperit de iarb nconjura un vast spaiu circular. De pe meterez se mai zrete i astzi, la o distan de cteva sute de metri, o colin artificial care domin cmpia i care a cerut, desigur, unui popor primitiv tot atta trud, credin i curaj ct le-au cerut egiptenilor monumentele de la Giseh. Pe toate deluoarele din mprejurimi se ridic gorgane de iarb, avnd forme neregulate, unele ovale, altele rotunde, - morminte ale cpeteniilor n care s-au gsit, nluntrul unor ncperi de piatr, schelete, obiecte de olrie i bijuterii. Cmpul acesta de eroi, liniile simple i maiestuoase ale gorganelor care se reliefeaz pe cer, profilul ndrzne i limpede al meterezului, inelele i aleile, totul evoc existena nc de pe acele vremuri a unei nalte civilizaii. II. Monumentele de la Avebury, templul de la Stonehenge, gorganele de pe Colina Giganilor par a dovedi existena, nc din al doilea mileniu naintea erei noastre, a unei populaii numeroase obinuite s se uneasc n vederea unei aciuni comune sub conducerea unei autoriti acceptate". Poteci de iarb urmau crestele i serveau drept drumuri primilor locuitori ai rii. Multe dintre ele i mai pstreaz importana, i automobilul englezului modern nainteaz, ntocmai ca nsoitorul turmelor n secolul al XVIII-lea, pe aceste drumuri ridicate care domin vile astzi fertile, dar care odinioar erau inaccesibile cltorului din cauza pdurilor i a mlatinilor. Astfel, nc din acea perioad nvluit n mister fuseser determinate anumite trsturi permanente ale geografiei umane. Multe din locurile sacre ale popoarelor primitive aveau s rmn pentru urmaii lor pmnturi fermecate. i nc de pe atunci natura sugera locurile de aezare ale viitoarelor orae. Canterbury era punctul cel mai apropiat de coast de unde a fost posibil, innd seam de flux i reflux, s se ajung n timp util n cutare sau cutare port; Winchester ocupa aceeai poziie n vest; Londra pstreaz puine urme ale unei viei preistorice, dar avea s se impun curnd pentru c era, n fundul celui mai sigur estuar, un adpost comod, la gura unui ru i locul cel mai apropiat de mare unde era posibil s se arunce un pod peste Tamisa.

III. De unde veneau aceste familii care, dup dispariia omului paleolitic i la sfritul perioadei glaciare, au populat Anglia, aducnd cu ele boul, capra i porcul? Scheletele arat c au existat dou rase, una cu craniul alungit, alta cu craniul lat. Odinioar se nva c aceste cranii alungite se gsesc n gorganele ovale, iar craniile late n gorganele rotunde. Era comod, dar inexact. Din pcate s-au gsit cranii alungite n gorganele rotunde i i trebuie mult amabilitate intelectual spre a sesiza printre monumentele megalitice din Anglia dou civilizaii distincte. Se d n general denumirea de iberi acestei populaii primitive i se crede c a venit din Spania. Spaniol sau nu, era cu siguran de origine mediteranean. Cltorul care se ntoarce din Malta i se duce la Stonehenge este izbit de trsturile comune pe care le ofer monumentele megalitice din locuri att de deprtate unul de altul. Fr ndoial c n timpuri preistorice a existat n Mediterana, pe rmurile oceanului i pn n Insulele Britanice, o civilizaie destul de omogen, aa cum a fost mai trziu n Europa - n evul mediu - cretintatea. Aceast civilizaie a fost adus n Anglia de imigranii rmai n contact cu continentul graie negustorilor care veneau dup metale n Britania i aduceau n schimb produsele Levantului i chihlimbarul din Baltica. Puin cte puin, locuitorii insulelor, ca i cei de pe continent, au deprins noi ndeletniciri: agricultura, arta de a construi corbii lungi i aceea de a topi bronzul. Este interesant s-i imaginezi ncetineala acestor progrese pe care oamenii leau nfptuit n decurs de secole. Pelicula subire a perioadei istorice se reazem pe adncile straturi ale preistoriei, i nenumratele generaii care n-au lsat alte urme tangibile sau vizibile dect pietrele cioplite i ridicate n picioare, drumuri i fntni, au lsat motenire omului o seam de cuvinte, de instituii i de procedee fr de care continuarea aventurii ar fi fost de neconceput.

III CELII I. ntre secolele al VI-lea i al IV-lea .e.n. sosir n Anglia i Irlanda valuri succesive de triburi de pstori i de rzboinici, care, puin cte puin, luar locul iberilor. Triburile aparineau unui popor numit celt, care ocupase imense teritorii n valea Dunrii, la nord de Alpi i n Galia. De ce migrau aceste triburi? Probabil pentru c popoarele de pstori sunt silite s-i urmeze cirezile, mpinse de foame spre noi puni. Fr ndoial c au intervenit i cauze omeneti: un ef aventuros, dorina de cuceriri, presiunea din partea altui popor mai puternic. Migraiunile acestea fur ncete i continue. Un clan traversa Canalul Mnecii, se instala la marginea mrii; un alt clan l alunga, iar acesta mergea mai departe, gonindu-i la rndul su pe indigeni. Triburilor celte le plcea s se rzboiasc, chiar i ntre ele. Erau formate din brbai nali i puternici,

mnctori de carne de porc i de terci de ovz, butori de bere i destoinici conductori de care. Scriitorii latini i greci i zugrveau pe celi ca pe un popor de statur nalt i slab, cu pielea alb, prul blond. n realitate existau i o mulime de celi bruni, i nvingtorii, ca s organizeze la Roma parzi cu prizonieri corespunztori tradiiei populare, trebuiau s-i trieze i s le vopseasc prul. Celii nii i furiser un model ideal al rasei lor, de care cutau s se apropie ct mai mult. i decolorau prul i i pictau corpul n culori pastel; de aceea romanii i supranumir mai trziu pe celii din Scoia picti, adic oameni pictai. II. n lunga i nceata invazie celtic, istoricii disting dou valuri principale: primul, format din goideli sau gaeli, care ddur limba lor, gaelica, Irlandei i regiunii de munte din Scoia; al doilea, format din britani, sau prytoni, a cror limb a devenit limba galilor i a bretonilor din Frana. n Anglia invaziile germanice au dus mai trziu la dispariia limbilor celtice. Au supravieuit numai cteva cuvinte din viaa domestic, salvate de femeile celte care s-au cstorit cu nvingtorii, ca cradle (leagn), i nume de locuri. Avon (ru) i Ox (ap) sunt rdcini celtice. Denumirea Londrei, London, n latinete Lundinium, trece drept o denumire celtic analoag cu aceea a satului francez Londinires. Mult mai trziu, cuvinte celtice aveau s fie reimportate n Anglia de ctre scoieni (clan, plaid, kilt) i de ctre irlandezi (shamrock, log, gag) 5. Cuvntul slogan din publicitatea american vine din celt i nseamn strigt rzboinic". Ct despre cuvntul britan sau pryton, el nsemna: ara oamenilor tatuai. Cnd grecul Pytheas ajunse n aceste insule n anul 325 .e.n., el le ddu denumirea de pretanice, denumire care s-a pstrat aproape neschimbat. III. Pytheas era un grec din Marsilia, matematician i astronom, nsrcinat de ctre o asociaie de negustori cu explorarea Atlanticului. El, cel dinti, a ndreptat farul istoriei spre o regiune obscur pe care oamenii din timpul su o considerau marginea universului. n aceste locuri fabuloase, Pytheas a gsit o ar relativ civilizat. Omul Mediteranei a fost surprins de mareele Atlanticului; el a notat c poporul de acolo cultiva gru, dar c era nevoit s-l treiere n hambare acoperite, din pricina climei umede. Britanii pe care i-a observat beau un amestec de grune fermentate i de miere i fceau comer de cositor cu porturile galice de pe continent. Dou sute de ani mai trziu, un alt cltor, Poseido-

Clan - clan, trib; plaid - ptur; kilt - stof cadrilat din care este croit cunoscuta fust a costumului naional scoian; shamrock - trifoi; log butuc, butean; gag - clu, ulterior, n sens figurat, glum, calambur.
5

nius6, ne descrie chiar minele de cositor, modul cum se transportau lingourile pe spatele mgarilor i al cailor i apoi cu corbiile, pn la insula Ictis, care trebuie s fie Mont-Saint-Michele. Traficul era destul de important pentru a justifica folosirea unei monede de aur, pe care celii o copiaser dup staterele lui Filip din Macedonia7. Prima moned btut n Anglia purta capul lui Apollon, ceea ce este un simbol destul de gritor al originii mediteraneene a acestei civilizaii. IV. Cel mai bun document pe care-l posedm cu privire la viaa celilor este mrturia lui Cezar. Fiecare ora, fiecare trg i aproape fiecare familie erau divizate n dou fraciuni. Mai-marii fiecrei partide i proteguiau partizanii lor. Aceste popoare n-aveau simul statului i nau lsat nici o motenire politic. Statul, n Anglia i n Frana, este o creaie deopotriv latin i germanic8. Celii, care, unii, ar fi fost invincibili, i depreciau prin certurile lor bravura i inteligena. Clanul celt nu era un clan totemic9, ci un clan familial, ceea ce creeaz legturi mai puternice, dar constituie un obstacol n calea dezvoltrii unor societi mai largi. Tot astfel se vede cum n rile de origine celtic familia a rmas unitatea vieii sociale. La irlandezi, chiar i la cei care au emigrat n Statele Unite, politica rmne o afacere de clan. Din timpul lui Cezar clanurile familiale aveau gustul culorilor, al emblemelor, al blazoanelor... Tartanele clanurilor scoiene au poate o origine celtic". Cezar apreciaz c viaa n comunitatea rural, cu cmpiile i punile comune, care vor juca un rol att de important n istoria Angliei, este proprie germanilor. Ea n-ar fi fost compatibil, la celi, cu sistemul de faciuni pe care l-a descris. De altfel, pentru aceti nomazi abia statornicii, agricultura era mai puin important dect vntoarea, pescuitul i creterea vitelor. n ara Galilor, pn n evul mediu, populaia i muta ctunele pentru a gsi noi terenuri de Sau Posidonius - filozof stoic, astronom i geograf grec, originar din Siria (135-51 .e.n.). 7 Tatl lui Alexandru cel Mare, rege al Macedoniei ntre 359-336 .e.n. 8 Afirmaie cu care nu putem fi de acord. Statul nu i datoreaz apariia unui sim al statului", pe care unele popoare l-ar fi avut, iar altele nu. Statul e o form de organizare a societii care apare cu necesitate pe o anumit treapt a dezvoltrii economico-sociale. Problema este deci c unele popoare au avut condiii pentru a atinge mai timpuriu stadiul respectiv de dezvoltare, pe cnd altele nu. Iar aceste condiii sunt de natur obiectiv, nu subiectiv. 9 Clan ai crui membri se considerau descendeni ai unui animal, ai unei plante sau altui obiect din natur (totem), considerat sacru i supus unor severe interdicii. Legtura de solidaritate (rudenie) n interiorul unui asemenea clan se ntemeia tocmai pe convingerea n aceast descenden comun.
6

vntoare, de puni sau chiar de cultivat. V. Clasa cea mai onorat era aceea a preoilor, sau druizilor. Nimic nu seamn mai mult cu aceti druizi dect brahmanii din India sau magii din Iran. Multe din credinele celtice amintesc de Orient. Greva foamei, practicat de irlandezi, este dharna a indienilor: brahmanul postete la ua adversarului su pn ce obine satisfacie. Pe vremea lui Cezar, n Britania se gseau cei mai renumii druizi. Ei se adunau n fiecare an ntr-un punct central, poate la Stonehenge, dar Sfnta Sfintelor era pentru ei insula Mona (Anglesey). Galii sau belgii care voiau s dobndeasc o cunoatere aprofundat a doctrinei se duceau s se instruiasc n Britania. Acolo nvau un numr mare de versuri care conineau preceptele sacre. Dup nvtura druizilor, moartea nu-i dect o schimbare a locului, cci viaa continu, cu formele i bunurile sale, n Lumea Morilor, care constituie o rezerv de suflete disponibile... Se pare c pentru ei capitalul de suflete nu era limitat la specia uman i c ei credeau n metempsihoz", ceea ce reprezint nc o trstur comun cu Orientul. VI. ntre celii din Britania i belgi, care triau de cealalt parte a Canalului Mnecii, existau legturi strnse i constante. n momentul invaziei romane, celii din Britania trimiser ntriri frailor lor de pe continent. Cezar remarc totui c celii din insule erau mai puin bine narmai dect cei din Galia. Celii din Galia prsiser carele de lupt, instrument arhaic, pentru c gsiser n cmpiile din sud destui cai buni. Britanii, care nu posedau cai n stare s poarte un otean, luptau ntocmai ca rzboinicii lui Homer i aveau nc, n loc de cavalerie, o pedestrime purtat. VII. Dup nfrngerea lor, celii, inteligeni i adaptabili, imitar bucuroi civilizaia roman, att n Britania ct i n Galia. Profesorii gali, formai la coala druizilor, au fost aceia care au dat Galiei cultura sa clasic... Mai trziu, n timpul evului mediu, clugri irlandezi vor readuce n Europa cultul literaturii greceti i latine". Dar celii n-au fost numai nite buni ageni de transmisie ai unei culturi strine. Ei nii aveau gustul artelor i ornamentaiile n spiral de pe armele lor, de pe bijuteriile i obiectele de olrit dovedesc mai mult fantezie dect au avut vreodat romanii. Ei au adus literaturii europene simul oriental al misterului i o concepie dramatic despre fatalitate care le este proprie. Poate c mai ales, prin istoria lui Tristan i a Isoldei i prin aceea a regelui Arthur geniul celtic i-a lsat amprenta sa n Europa. Elementele celtice, pstrate n vestul insulelor, au jucat un mare rol n formarea

Angliei moderne; n secolul al XX-lea vom gsi guverne engleze prezidate i armate engleze comandate de celi din Scoia, ara Galilor sau Irlanda10.

IV CUCERIREA ROMAN I. E greu pentru popoarele slabe s rmn libere cnd sunt la ndemna unei mari puteri. Dup cucerirea Galiei, Britania devenea cel mai firesc obiectiv de rzboi al romanilor. Cezar avea nevoie de victorii pentru a uimi Roma i de bani pentru a-i recompensa soldaii i partizanii. Spera s gseasc n acele insule fabuloase aur, perle, sclavi. n afar de aceasta, socotea nimerit s intimideze pe celii britanici care-i ajutaser pe cei de pe continent. Pe la sfritul verii anului 55 .e.n. se hotr s fac o scurt expediie de recunoatere dincolo de mare. Culese informaii de la negustorii gali, care, din netiin sau rea-voin, l nelar. Metoda preferat a lui Cezar era de a se amesteca n politica autohton i a cuceri trib dup trib, folosind pe unul mpotriva celuilalt. Dar n aceast aventur improvizat, timpul l presa. Trimise o nav pentru a alege un loc de debarcare prielnic i plec el nsui cu dou legiuni. II. Operaia reui destul de prost. Britanii, avertizai, ateptau pe rm gata de aprare. Legionarii, silii s sar n apele unei mri destul de adnci, ngreunai de armele lor, izbii de valuri, reuir cu mare greutate s pun piciorul pe uscat. Cezar trebui s ordone galerelor de arcai i arunctori cu pratia s acopere debarcarea printr-un baraj de proiectile. Fora romanilor consta ntr-o disciplin i o tiin militar cu totul superioare celor ale britanilor. Abia debarcai, veteranii legiunilor tiur s-i construiasc o tabr, s-i proteguiasc vasele, s fac o broasc estoas", lipind scut de scut. Celii veniser cu mii de care. Cnd pedestrimea purtat intra n lupt, rzboinicii coborau din care, n timp ce conductorii carelor se retrgeau la o mic distan, gata fiecare s-i adune oamenii i s se retrag n caz de nfrngere sau retragere. Cu toate succesele pariale, Cezar i ddu repede seama c mica sa armat nu era n siguran. Marea, foarte agitat, distrusese mai multe vase. Se apropiau mareele echinociului. Profit de o oarecare superioritate i obinu fgduina c i se vor da ostatici, dup care, Aluzie posibil la premierul David Lloyd George (1863-1947), care era galez, la feldmarealul Douglas Haig (1861-1928), scoian, comandantul suprem al armatei engleze pe frontul de vest n primul rzboi mondial etc.
10

aparenele fiind salvate, ridic ancora pe neateptate, puin dup miezul nopii. Apoi trimise Senatului, cu privire la aceast expediie lipsit de glorie, un comunicat att de strlucit c se vot o supplicatio11 de douzeci de zile pentru a celebra victoria" lui Cezar. III. Dar Cezar era prea realist ca s se amgeasc atunci cnd a suferit un eec. Cunoscuse natura rii, porturile, tactica britanilor; nelesese c nu puteau fi nvini fr cavalerie i era hotrt s se ntoarc n anul urmtor (54 .e.n.). De ast dat i gsi pe britani unii n faa marii primejdii i ascultnd de un comandant, Cassivellaunus, ale crui inuturi se gseau la nord de Tamisa. Armata roman se ndrept spre acest fluviu. Ajuns pe rmul de nord, Cezar, n mod abil, ncepu negocieri. El trase folos de pe urma invidiilor deja strnite ntre cpeteniile celilor, i a pe unii dintre ei mpotriva lui Cassivellaunus, obinu supunerea din partea ctorva triburi, nvinse altele cu armele i, n sfrit, tratnd cu Cassivellaunus nsui, fix tributul pe care Britania avea s-l plteasc anual poporului roman. De fapt, din anul 52 tributul n-a mai fost pltit i rzboiul civil va abate pentru mult vreme atenia Romei de la britani. Cicero i btea joc de cucerirea" aceasta, care nu adusese nimic n afar de civa sclavi, muncitori manuali de categoria cea mai joas, fr nici un literat sau muzician ntre ei, i care fusese mai mult o manevr de politic intern dect o victorie imperial. IV. Dup moartea lui Cezar, timp de un secol, Britania a fost uitat. Totui Galia, devenit pe de-a-ntregul roman n spirit, i trimitea negustori. Moneda imperiului avea curs i acolo. Poetul Martial (43-104) se luda c gsete cititori n Britania i vorbea cu entuziasm de o tnr britan care se mritase cu un roman i se bucura de mare succes n societatea italic12. n timpul mpratului Claudiu, diferite grupuri cereau s se porneasc din nou la cucerirea Britaniei: generali care vedeau n aceasta o surs de glorie i profituri, negustori exportatori care spuneau c sigurana comerului impunea prezena legiunilor, administratori gali care se plngeau de proasta influen pe care o exercitau asupra Galiei druizii, al cror centru activ rmsese n Britania, nenumrai funcionari care sperau s gseasc slujbe ntr-o provincie nou. n consecin, Claudiu trimise (43 e.n.) o expediie format din patru legiuni Perioad de timp n care, prin diverse manifestri de cult, se aduceau mulumiri zeilor pentru un eveniment favorabil. 12 Despre ecoul poeziilor sale n Britania, Martial vorbete n Epigrame, cartea XI. 3; frumoasa britani este Claudia Rufina, despre care spune c, dei nscut din britanii tatuai, sufletul ei este latin, iar graia i frumuseea sa o fac asemeni femeilor romane sau celor din Attica.
11

(a II-a Augusta, a XX-a Valeria Victrix, a XIV-a Gemina Martia Victoria i celebra legiune a IX-a Hispana din armata Dunrii), adic, punnd la socoteal auxiliarii i clreii, circa cincizeci de mii de oameni. Cu o astfel de armat cucerirea prea destul de uoar, i numai dup ce ajunse n districtele muntoase din ara Galilor i din Scoia rezistena deveni mai serioas. De pe insula Mona, centru religios al druizilor, i fcu apariia o nfricotoare cohort de rzboinici, n mijlocul creia femei cu prul despletit agitau tore aprinse, n timp ce druizii nii, n rnduri strnse, mbrcai n vetmintele lor albe, ridicau braele spre cer i invocau zeii. n regiunea de sud-est, care prea pacificat, o violent rscoal - condus de o regin, Boudicca sau Boadicea pricinuit de nedreptile comise de primii administratori romani puse o clip n pericol pe cuceritori, dar se termin printr-un masacru al britanilor. De la nceputul secolului al II-lea, bogata cmpie din sud a fost n ntregime supus. V. Metoda roman de ocupaie era peste tot cam aceeai: construirea de excelente drumuri, care permiteau legiunilor s se deplaseze repede, i de aezri fortificate n care stteau garnizoane fixe. Cele mai multe din oraele engleze ale cror nume se termin prin chester sau cester au fost, n timpul cuceririi, tabere romane (castra). Veteranii legiunilor luar obiceiul s se retrag dup terminarea perioadei de serviciu n unele orele britane cum erau Camulodunum (Colchester) i Verulamium (Saint-Albans). Oraele din nord: Lincoln, York, nu au fost, la origine, dect orae de garnizoan. Londra (sau Lundinium) se mri pe vremea romanilor pentru c ei au ndreptat prin acest punct toate drumurile de legtur ntre nord i sud, printre care i drumul principal, Watling Street, ducnd de la Londra la Chester. Portul Londrei, excelent, a fost folosit pentru aprovizionarea armatelor. VI. n orelele fondate de romani, strzile se ntretiau n unghi drept; bile, templul, forumul, bazilica ocupau locul lor tradiional. Foarte repede sudul Angliei fu presrat cu csue romane. Pictura de pe perei i mozaicurile de pe jos reprezentau scene clasice: povestea lui Orfeu sau aceea a lui Apollo. Slujbaii i militarii ncercau, n climatul acesta ceos, s reconstituie - destul de srccios - decorul Italiei. La Bath (Aquae Sulis), care era Simla Britaniei romane, n timp ce Londra era Calcutta sau Bombay", construiser un ora balnear n totul roman. Celii, sau cel puin o parte dintre ei, se adaptaser la noua via. Poate c ar fi fost mai rebeli dac s-ar fi simit constrni, dar politica roman respecta instituiile locale. Ea lsa pe indigeni s se apropie spontan de o civilizaie care avea un imens prestigiu. De altfel imigraia roman era prea puin numeroas pentru a fi apstoare: civa negustori, civa cmtari, ofieri i funcionari. n scurt vreme soldaii fur asimilai sau

nlocuii prin autohtoni. Copiii pe care legionarii i aveau cu femei btinae erau crescui n apropierea taberelor, iar mai trziu se angajau ei nii. Civilizaia roman nu era expansiunea unei rase, ci a unei culturi". VII. Aceast metod de penetraie panic a fost aplicat ntr-un mod deosebit de fericit de socrul lui Tacit, Agricola (79-85 e.n.). Era un tip nou de administrator roman. Nu se mai asemna cu proconsulii aristocrai care puseser bazele imperiului i n acelai timp l prdaser. Agricola era un burghez13 bogat, cu virtuile i slbiciunile clasei sale. Provincial, inspira din aceast pricin mai mult simpatie provincialilor pe care-i guverna i nelegea mai bine mpotrivirile lor. Obinu cteva succese militare, dar, deoarece nvase c se ctig puin cu ajutorul armelor dac n urma lor se d curs nedreptii, el vru s taie din rdcin cauza rzboaielor". Agricola se ocupa el nsui de toate treburile, numea oameni cinstii n funcii administrative, se opunea abuzurilor colectorilor de impozite i ncerca s ncurajeze pe celi s participe la viaa roman. i ndemna s construiasc bi i piee, ludndu-i pe indigenii activi, reprobnd pe cei delstori, el nlocuia constrngerea printr-o concuren la onoruri. Organiz educaia fiilor de conductori n spirit roman. Puin cte puin acetia mbrcar toga... Cine ar fi recunoscut pe galul barbar de odinioar n elegantul roman cu prul rou?" Muli celi devenir atunci cunosctori a dou limbi. La Lundinium se vorbea latinete i, fr ndoial, pe cheiuri se auzea i greaca, precum i alte limbi ale marinarilor mediteraneeni. S-a gsit o tbli pe care un muncitor, ca si bat joc de un camarad de-al lui, scrisese n latinete: Anstilis i ia o sptmn de concediu pe zi". Asemenea inscripii dovedesc c unii lucrtori cunoteau latina, dar dialectele celtice rmneau, pentru masa poporului, limba curent. VIII. Religia nu putea fi un obstacol la romanizarea Britaniei. Tolerani, romanii i anexau bucuros zeii necunoscui. Dac au urmrit druidismul i l-au desfiinat aproape complet, au fcut-o pentru c vedeau n el un pericol politic. Dar zeul celt al rzboiului, Teutates, a fost identificat de ei cu Marte. n marile orae au ridicat temple mprailor, Termenul burghez", precum i alii de aceeai factur sunt ntrebuinai de autor ntr-o accepiune modernizant. Maurois nu e de altfel singurul tentat s vad capitalism" n relaiile de marf-bani din societatea antic. Prin burghez" trebuie s nelegem pe ceteanul roman mbogit din speculaii diverse: comer, camt, chirii, arenzi etc, fr a fi ns nici burghez", nici capitalist" n sensul modern al cuvntului.
13

lui Jupiter, Minervei. Multe din inscripiile i mozaicurile gsite n Anglia evoc mamele, Deae Matres, zeie al cror cult a fost adus cu siguran de pe continent de soldai strini. Ali legionari adorau pe Mithras14 i sa gsit la Londra chiar i un templu nchinat zeiei Isis. Cretinismul a fost, cu siguran, cunoscut n Britania ncepnd din secolul al III-lea; la nceputul secolului al IV-lea exista la Londra un episcop, Restitutus, despre care se tie c a participat la conciliul din Arles15 mpreun cu ali doi episcopi britani. Eparhia lui trebuie s fi fost mic i srac, deoarece credincioii, neputnd plti cheltuielile de drum ale episcopului lor, s-a deschis o subscripie n Galia n acest scop. IX. n timp ce sudul i centrul Britaniei deveneau astfel o parte organic a imperiului, la nord ocupaia roman nu fcea nici un progres. La marginea stepelor acoperite de blrii i mrcini tria un trib semislbatic, briganii, i mai la nord un alt popor celtic, picii, refractari oricrei penetraii panice. Aceste triburi disidente, de nempcat, atrase de relativa bogie a cetilor celto-romane, coborau din cnd n cnd spre sud n incursiuni de jaf. n zadar au ncercat s-i urmreasc generalii romani. Agricola crezu c i-a nvins graie unei frumoase manevre combinate a armatei i a flotei, dar, ndat ce romanii au ocupat Scoia, liniile lor de comunicaie, prea lungi, devenir vulnerabile i fiecare raid al briganilor se termina printr-un masacru al legionarilor. n urma unui asemenea dezastru, n care a pierit legiunea a IX-a, mpratul Hadrian veni el nsui n Britania, n anul 120, aducnd cu sine legiunea a VI-a Victrix. mpratul hotr s se renune la cucerirea nordului i s se fortifice frontiera, construindu-se, de la Tyne pn la golful Solway, paisprezece forturi reunite la nceput printr-un val continuu de pmnt, urmat n curnd de un zid de piatr, cu o garnizoan permanent. n fond, Hadrian renunase s mai nving disidena. n Caledonia, ca i n Europa central, el se mrginea s-o stvileasc. Aceast atitudine neleapt" avea s aduc mai trziu cderea imperiului.

V SFRITUL ANGLIEI ROMANE Zeu oriental, al crui cult s-a rspndit n Imperiul roman mai ales n primele secole ale erei noastre. Cultul su e semnalat i n Dacia roman. 15 Ora din sudul Franei (n limba latin - Arelatum) unde s-au inut mai multe concilii ale bisericii occidentale. Primul, n anul 314, a fost convocat de mpratul Constantin cel Mare.
14

I. ncepnd din secolul al III-lea, Imperiul roman, n ciuda unor redresri remarcabile, este ameninat de o ntreit criz: economic, religioas i militar. Capitalismul16 roman supusese unei exploatri neprevztoare bogiile provinciilor; lupta dintre pgnism i cretinism i dezbinase pe mprai i ceteni; puterea militar a Romei se prbuise. Sistemul frontierei nentrerupte (linia fortreelor legate printr-un val de aprare) dduse gre. n Britania metoda pruse ceva mai eficace dect n alte pri, pentru c frontiera de aprat era scurt. Pe continent liniile fortificate au trebuit nlocuite prin trupe mobile. Dar legiunile nsei se dovedeau neputincioase n lupta mpotriva clreilor barbari. Curnd spada i sulia vor trebui s fac loc lanciei, arcului, i victoriile goilor antrenai n stepele Rusiei, ar prin excelen a clreilor, vor prevesti nlocuirea apropiat a legionarului prin oteanul clare. Schimbarea capital care determin arta rzboiului pentru o perioad de dousprezece treisprezece secole, const n nlocuirea supremaiei pedestrimei prin aceea a cavaleriei". Pentru a-i alctui o cavalerie, de care are atta nevoie, imperiul angajeaz barbari; la nceput ei nu sunt dect auxiliari; apoi intr n legiuni; mai trziu formeaz ei legiunile. La mijlocul secolului al IV-lea, militar devine sinonim cu barbar. Nimic nu-i bun n aceste armate n afar de ceea ce nu este roman". II. n Britania, deoarece cavaleria barbar, din lipsa mijloacelor de transport, nu poate ptrunde, pacea roman dureaz mai mult vreme dect n provinciile continentale, i prima jumtate a secolului al IV-lea reprezint n aceast ar apogeul culturii romane; dar acolo, ca i n alte pri, armata a ncetat s mai fie roman. Garnizoana zidului de aprare este compus din uniti locale care nu sunt mutate niciodat. Prima cohort dacic17 st acolo dou secole. Soldatul, prinznd rdcini, devine colon18. Puin cte puin legiunile britane uit legturile lor cu Un nou exemplu de modernizare nepotrivit. Exploatarea provinciilor romane s-a bazat pe sistemul sclavagist. Chiar rolul i metodele de exploatare a provinciilor care revin elementelor sociale menionate n nota 13 servesc consolidrii acestui mod de producie. 17 E vorba de Cohors I Aelia Dacorum, nfiinat de mpratul Hadrian (117-138 e.n.) i atestat de pe la anul 146 e.n. fr ntrerupere cu garnizoana n Britania. 18 Autorul folosete aci termenul n mod ambiguu. El se gndete n primul rnd la rolul de colonist pe care-l au soldaii eliberai (veteranii), rmai definitiv n provinciile unde fcuser serviciul militar. Prin colon, n sens restrns, se nelege un productor agricol, posesor de pmnt i legat de pmnt (din secolul al IV-lea e.n.), obligat fa de marele proprietar la o redeven n produse. Un precursor, deci, al erbului medieval, ceea ce, n genere, nu e cazul pentru ostaul roman eliberat din serviciu, care era om liber i mic proprietar.
16

Roma. ntr-o zi i vor proclama un mprat propriu19, care se va duce s lupte pe continent cu pretendenii venii din alte provincii. Imperiul va pieri n urma acestor lupte. Plecarea legiunilor, fie c se duc n Galia s lupte pentru cauza generalului lor, fie c le cheam la Roma un mprat ajuns la captul puterilor, va fi pentru Britania un eveniment cu att mai grav cu ct elementele civile ale populaiei au pierdut n decursul ndelungatei pci romane toate virtuile rzboinice. Nici bogatul proprietar de villa20, nici fermierii din ctunele celtice, nici sclavii nu sunt oteni. Primejdia civilizaiilor fericite este aceea de a face pe cetean s uite c, n ultim analiz, libertatea depinde de valoarea sa militar. Feudalitatea va fi noua form pe care o va lua aprarea local, cnd occidentalii, dup aspre suferine, vor descoperi o dat mai mult necesitatea acesteia. III. Incursiunile picilor i scoilor n nord erau, n Britania roman, calamiti vechi i acceptate. Spre sfritul secolului al III-lea apare pentru prima oar un nou pericol: invadarea coastelor de ctre barbarii franci i saxoni. Exista totui o flot roman nsrcinat s stea de paz la Marea Nordului i la Canalul Mnecii (Classis Britannica); fr ndoial c era nendestultoare, deoarece, pe la 280, imperiul trebui s numeasc un nou amiral, Carausius, care primi misiunea special de a respinge incursiunile saxone. Acuzat c e mai aprig la jefuirea jefuitorilor dect n aprarea provinciei, ameninat cu o anchet, Carausius se revolt, angaj n Galia mercenari franci i puse trupele sale s-l proclame mprat. De la 286 pn la 293, uzurpatorul, proteguit de flota sa, domni n Britania i o parte a Galiei. E o figur ciudat acest mprat celt care a pus s se bat - pn la Rouen - monezi gravate cu efigia Britaniei spunndu-i: Expectate veni21, i alte monezi n onoarea Romei eterne. Dar succesul escapadei sale dovedete slbiciunea imperiului. Dup ce Diocletian restabili n sfrit ordinea, pentru a evita asemenea pronunciamientos ncerc s mpart puterea n Britania ntre trei oameni: un guvernator civil, un comandant ef, sau Dux Britanniarum, i un Comes littoris saxonici, comite al coastei saxone, care depindea de prefectul Galiei, i nu de guvernatorul Britaniei. Aceast rnduial ddu bune rezultate de-a lungul primei jumti a secolului al IV-lea i invaziile ncetar. IV. Sfritul stpnirii romane n Britania coincide cu o adevrat Acest mprat proclamat de legiunile din Britania este acelai Magnus Maximus de care autorul vorbete ceva mai departe, n paragraful IV 20 Latifundie sclavagist roman. 21 Vino, cel ateptat!
19

dezlnuire de tulburri i rscoale militare, cu att mai de neiertat cu ct imperiul se afla atunci ntr-un moment de mare pericol". Prin 384 legiunile din Britania proclamar mprat pe popularul i foarte valorosul lor general Maximus, care, lsnd n Britania numai garnizoana zidului, i duse soldaii n Galia pentru a-l ataca pe mpratul Gratian. l nvinse, dar fu la rndul su btut de mpratul Theodosius al Imperiului de rsrit i decapitat. Legiunile sale nu s-au mai ntors. Una dintre cele mai frumoase povestiri ale celilor descrie aventurile unui mprat roman, Maxen Wledig (evident Maximus) care, adormind n timpul unei vntori i visnd o prines minunat, porni n cutarea ei i o gsi n Britania. O lu de soie i nl Britania pe culmile gloriei, dar Roma l uitase i trebui s-i prseasc noul regat i s recucereasc imperiul. Pentru aceast expediie, Britania i oferi legiuni, care nu s-au mai ntors niciodat. Armata lui Maxen populeaz ara morilor". Un document oficial (redactat ntre 400 i 430), Notitia Dignitatum, mai citeaz Britania ca o provincie cu numeroase uniti romane, dar cu siguran lista lor nu era la zi. n realitate, cea mai mare parte a legiunilor plecase, la sfritul secolului al IV-lea, spre ara morilor. Cnd ncepu marea invazie a Romei, n anul 410, Stilicon, copleit de vandali i burgunzi, mai ceru o dat ntriri Britaniei. Otenii care au rspuns acestui apel i au prsit insula nu erau romani, ci britani. Provincia rmase aproape fr aprare.

V. Ce s-a ntmplat apoi? Se pare c picii i scoii au devenit mai ndrznei i c, pentru a-i combate, o cpetenie britan, Vortigern, ar fi chemat n ajutor pe saxonii Hengest i Horsa i le-ar fi oferit nite teritorii n schimbul spadelor. Acetia, dup cum spune cronicarul, cnd s-au vzut pe insul, s-au ntors mpotriva patronului lor. Atrai de aceast ar bogat i slab aprat, nvlitorii germani devenir din ce n ce mai numeroi. Cu privire la anul 418 se citete n cronica anglo-saxon: n anul acela romanii strnser toate avuiile care se aflau n Britania. O parte le ascunser n pmnt; restul l luar cu ei n Galia". n zilele noastre s-au dezgropat mai multe dintre aceste comori, alctuite din obiecte de argint i aur. Toate descoperirile arheologilor dovedesc c ntreaga ar a fost atunci cuprins de groaz. Vilele i casele distruse poart urme de incendiu. Ferestrele fuseser zidite n grab. Se gsesc schelete fr morminte. Beda venerabilul22 descrie astfel invaziile: Edificiile publice i particulare au fost doborte, preoii ucii n faa altarelor... Dintre acei care au putut fugi, unii au fost prini n muni i masacrai; alii, nfometai, s-au predat i, dac nu erau omori pe loc, deveneau sclavi. Iar alii, cu inima ndurerat, au fugit peste mri. Ultimii rmai au dus o via nenorocit printre stnci i muni". Cea
22

Clugr i nvat cronicar anglo-saxon (672 sau 673-735).

mai mare parte dintre celi se refugiar n regiunile muntoase din vest, unde se mai gsesc i astzi. Se oprir aici, la malul mrii, crndu-se pe stnci. Dincolo ncepea o alt lume. Rmaser pe mal, ateptnd barca podarului". Saxonii ddur acestor refugiai numele de gali, Welsh, adic strini (cuvntul german Welsche). Ali celi emigrar spre Armorica, una dintre cele mai pustii provincii ale Galiei, i fundar acolo Mica-Britanie. Legtura dintre cele dou Britanii fu durabil. Tristan e britan; Lancelot a venit din Frana la curtea lui Arthur i Merlin face naveta ntre cele dou ri". VI. Cucerirea insulei de ctre saxoni a fost lent i aprarea ei adeseori curajoas. n 429, sfntul Germanus, episcop de Auxerre, sosi la Verulamium pentru a conduce lupta mpotriva ereziei pelagiene23, ceea ce dovedete c britanii mai aveau rgaz s se ocupe i de teologie n timpul invaziilor. n vremea cnd episcopul se afla acolo, saxonii i picii ameninau oraul, i atunci sfntul Germanus lu comanda trupelor, organiz o ambuscad i, la momentul prielnic, i arunc pe cretini mpotriva barbarilor n strigtul de Aleluia. Iei nvingtor. n secolul al VI-lea, un rege Arthur (sau Artorius), miticul suveran care avea s inspire pe poei, repurt victorii mpotriva nvlitorilor. Dar nc de pe atunci anglii, saxonii i iuii sunt stpni pe cea mai bogat parte a rii. E un motiv firesc de uimire dispariia aproape total a civilizaiei celtoromane din Anglia. n Galia, mai ales n sud, oraele i monumentele romane au rmas n picioare. Latina trzie a furnizat principalele elemente ale limbii franceze. Dar n Anglia limbajul a pstrat puine urme ale stpnirii romane. Cuvintele englezeti de origine latin sunt sau cuvinte tiinifice nsuite mult mai trziu, sau cuvinte franceze care dateaz de la cucerirea normand. ntre rarele vocabule care exist din vremea primei cuceriri romane nu se pot cita dect Caesar, cuvnt universal, street, strad (strata via, care se regsete n Stratford) mile, care este mila roman, wall, care este vallum, i terminaia chester (castra)... Un mprat, drumuri, un zid, s fie tot ce lsa motenire Roma, dup patru sute de ani, celei mai ndeprtate dintre provinciile sale? VII. Lucrul cel mai important ce se poate observa cu privire la Frana i Anglia nu e faptul c se gsesc acolo monumente romane, ci c Erezie religioas rspndit cu ncepere de prin secolul al V-lea al crui nume provine de la iniiatorul ei, Pelagius (circa 370-440), personaj a crui biografie este destul de puin cunoscut; s-a afirmat, printre altele, c a fost originar din Islanda, ns nu avem certitudinea acestui fapt.
23

ele sunt monumente romane". n motenirea lsat de romani, Anglia, ca i Europa ntreag, a gsit cretinismul i ideea de stat. Imperiul i pacea roman vor rmne visul de fericire al celor mai buni suverani barbari. n Irlanda, n ara Galilor, preoii i clugrii vor salva cultura roman. Cronicarul Gildas (aproximativ 540) citeaz pe Virgiliu i, cnd vorbete de latin, spune: Nostra lingua. Ct despre nimicirea total a celilor romanizai, teorie scump odinioar istoricilor saxoni, este o idee greu de conceput. Faptul c rarele cuvinte celte care au supravieuit n limba englez sunt cuvinte referitoare la viaa domestic pare a dovedi c invadatorii se cstoriser cu femei indigene. Dintre brbai, muli au fost masacrai, alii, cu siguran, au devenit sclavi, dar, la fel ca i odinioar iberii, celii n-au fost nimicii24. Dac englezul modern este att de profund deosebit de german, lucrul se explic n parte prin aceea c cucerirea normand a fost pentru el o a doua cucerire latin, iar n parte pentru c sngele nvlitorilor germani s-a amestecat ntr-o proporie destul de mare cu sngele seminiilor care i precedaser.

VI ANGLII, IUII I SAXONII I. Trupuri nalte i albe, ochi albatri crnceni i prul de un blond roietic; stomacuri nesioase, venic nfometate, nfierbntate cu buturi tari; tineri trezii trziu la dragoste; ini care beau cu neruinare zi i noapte". Saxonii i anglii au temperamente violente. Le vor pstra; dup cincisprezece secole caracterul lor - cu toate regulile stricte ale unui cod protocolar nscut din aceast violen nsi - va rmne mai puin suplu dect acela al unui celt sau al unui latin. n timpul invaziilor, ei acord puin importan vieilor omeneti. Plcerea lor favorit este rzboiul. Istoria lor seamn cu aceea a corbilor i a gilor". Dar dincolo de aceast barbarie nativ exist nclinaii nobile" i mai ales o anumit seriozitate care-i ferete de sentimente frivole". Femeile, la ei, sunt caste i cstoriile pure. Brbatul, dup ce i-a ales o cpetenie, i rmne credincios. Crud fa de duman, el se dovedete loial n cadrul grupului su. Brbatul din aceast ras poate accepta un superior, este capabil de devotament i de respect". Pus la ncercare de nfricotoarea for a naturii mai mult dect locuitorii din ri cu o clim mai blnd, el este religios. Are o imaginaie exaltat i trist. Pustiurile n care a trit sunt diferite de acelea n care s-a zmislit aspra Remarcm argumentarea de bun-sim a autorului, ajungnd la aceeai concluzie la care a ajuns i istoriografia noastr n problema similar a pretinsei exterminri totale" a dacilor.
24

poezie biblic, ele ns l-au pregtit s-o neleag. Cnd va descoperi Biblia, va cpta o pasiune sincer i durabil pentru Cartea crilor"25. II. E uor s-i imaginezi o debarcare a unei bande de saxoni. mpini de maree spre un estuar, barbarii urc un ru sau merg de-a lungul unui drum roman; gsesc o villa nconjurat de ogoarele sale sau colibele unui ctun celt. Nici un ipt, nici un glas. n faa uilor cadavre; restul locuitorilor au fugit. Ceata e nfometat; au mai rmas cteva psri, cteva animale; se vor opri aici i, deoarece pmntul e deselenit, l vor cultiva. Dar saxonii se feresc s se stabileasc n villa roman. Mai nti c e pe jumtate ars i, apoi, cu siguran, barbarii acetia superstiioi se i tem de umbrele stpnilor asasinai. Cu att mai puin, oamenii acetia obinuii s triasc n aer liber, rani, vntori, pdurari, se vor duce s locuiasc n orae. Dup scurt timp micile ceti romane vor fi abandonate. Germanii, ajuni ntr-o ar nou, i respect vechile lor obiceiuri. Doboar copaci i construiesc o cas din trunchiuri de arbori pentru eful tribului, nobilul, iar pentru ei nii barci de pionieri. Pentru repartizarea pmnturilor, banda va urma tradiia germanic. Satul (town, township, de la cuvntul saxon tun, gard) va fi proprietarul colectiv al cmpurilor, dar fiecare va avea partea sa determinat . nainte de venirea romanilor, celii cultivau pmntul ntr-un mod primitiv. Deseleneau un cmp, semnau, recoltau i, dup ce pmntul era sectuit, porneau mai departe. Saxonii au metode mai eficiente. La unele triburi ogoarele comunei sunt mprite n trei cmpuri, din care unul va fi lsat n prloag timp de un an pentru ca pmntul s-i recapete vigoarea. Pentru deselenirea solului se d foc ierburilor, a cror cenu servete de ngrmnt. Apoi se mparte fiecare dintre cele trei cmpuri comune n parcele, separate prin fii nguste de iarb. Parcelele atribuite fiecrei familii sunt repartizate n locuri diferite ale celor trei cmpuri, astfel ca toi s aib parte egal din pmntul bun i din cel ru. i punile sunt mprite, pn n ziua cositului. n sfrit, se mprejmuiete o pdure comun, n care porcii vor gsi ghind i oamenii vreascuri.

Pagin de rar finee, n care, folosind cu miestrie textele cronicreti privitoare la anglo-saxoni, autorul stabilete o paralel subtil ntre caracterul acestora i al englezilor de azi, voind s sugereze unele elemente de motenire ancestral n caracterele naionale ale ultimilor. Firete c aceast schi este schematic. Invadatorii erau foarte deosebii unii de alii. n mai multe regiuni nici nu au existat cmpuri colective, dar cele ce urmeaz dau o oarecare idee de modul cel mai simplu n care se desfurau lucrurile - n.a
25

III. O comunitate rural de zece pn la treizeci de familii, iat ce e satul, celula vieii anglo-saxone. Ea e administrat din punct de vedere economic de o mic adunare, denumit moot, care se ntrunete sub un copac sau pe o colin, unde se decide repartizarea cmpurilor, numrul vitelor pe care este ndreptit s-l trimit fiecare la punile comune, retribuia acordat pstorilor i ciobanilor comunitii. Tot aici se desemneaz reprezentantul oficial al satului, reeve, care este n acelai timp primar i administrator al domeniului comunal, un wood-reeve, care se va ocupa de pduri, precum i pe plugarul care va mna plugul comunal. Mai totdeauna se afl n sat i un nobil, thegn sau thane, cpetenie de rzboi, care are dreptul de a cere redevene n natur sau n munc. n acele vremi primitive clasele societii sunt destul de vag definite. Mai jos de nobil este omul liber, care nu datoreaz nimic nobilului pentru pmnturile sale n afar de trinoda necessitas, adic serviciul de rzboi, reparaia drumurilor i a podurilor. Apoi vin alte clase i pturi care variaz dup loc i timp i a cror trstur comun este c cei care fac parte din ele datoreaz o redeven, n natur sau n munc. n sfrit, multe sate au sclavii lor, poate descendeni ai captivilor cruai, care vor disprea ntre secolul al X-lea i al XI-lea. IV. E probabil c n momentul venirii anglo-saxonilor, fiecare trib nou care debarca avea eful sau regele su de care thane-ii erau legai prin credin personal. Puin cte puin, prin cuceriri, cstorii, defriri de terenuri, s-au creat formaiuni statale mai mari. O putere central embrionar a putut impune acel minimum de organizare administrativ fr de care nu poate fi recrutat o armat, nici perceput vreun tribut. n secolul al VII-lea existau nc n Anglia apte regate. n secolul al VIII-lea mai subzist trei: la nord Northumbria; n centru Mercia; la sud de Tamisa, Wessex. n secolul al IX-lea rmne numai Wessex. n fiecare regat regele descinde totdeauna din aceeai familie sacr, dar dintre membrii acestei familii consiliul nelepilor sau Witan poate alege, ntr-o anumit msur. Consiliul nu este o adunare reprezentativ, o prefigurare a parlamentului sau a Camerei lorzilor. Nici mcar nu este o adunare de pairi ereditari. Regele cheam acolo principalele cpetenii, iar mai trziu, dup ce germanii se vor fi convertit, pe arhiepiscopi, episcopi i abai. Consiliul nelepilor, care este puin numeros, constituie i cea mai nalt curte de justiie. Poate s nlture un rege incapabil sau s refuze, mai ales n timp de rzboi, ncredinarea regatului unui minor. Aadar, monarhia este pe jumtate electiv, dar alegerea se face dintre membrii unei anumite familii. Regatul este mprit n shires, de unde numele comitatelor engleze (Wiltshire, Oxfordshire, Yorkshire); limitele shire-urilor anglo-saxone corespund aproape pretutindeni cu cele ale comitatelor de astzi. La nceput un

shire reprezint mai ales o unitate juridic; este sediul unei curi de justiie, unde fiecare sat i trimite de mai multe ori pe an reprezentanii si. Curnd regele avea s fie reprezentat acolo printr-un sheriff, pe cnd ealdorman-ul avea s fie un fel de guvernator local, ef militar i totodat preedinte al curii. Un shire se compune din hundreds (care sunt sau grupe de o sut de familii, sau grupe care furnizeaz o sut de soldai). Aceste hundreds la rndul lor se subdivid n tuns, sau sate. Dar mpririle administrative, mult vreme confuze, nu vor deveni precise i stabile dect dup mai multe secole de organizare. V. Justiia o distribuia o adunare, curtea shire-ului, i nu, ca la romani, un magistrat reprezentnd puterea central. Cum i pronuna adunarea hotrrile sale? Nu tim. Fr ndoial c aveau loc discuii i se forma apoi, ntr-un fel oarecare, o majoritate. Crimele cele mai obinuite erau omuciderea, furtul cu mna narmat i certurile violente. Pedeapsa se mrea proporional cu numrul vinovailor. Legile saxonului Ina26 (finele secolului al VII-lea) spun: Numim hoi pe aceia al cror grup nu-i format din mai mult de apte persoane; dac sunt ntre apte i treizeci i cinci, constituie o band; dac sunt mai mult de treizeci i cinci, constituie o armat". Crimele erau socotite mai grave dac violau pacea regelui, adic se comiteau n faa lui sau n vecintatea locului unde se afla. Dac un om se bate n casa regelui, poate s-i piard toate bunurile i viaa lui e la discreia suveranului; dac se bate ntr-o biseric, va plti o sut douzeci de ilingi; dac faptul se ntmpl n casa unui ealdorman, va plti aizeci de ilingi ealdormanului i aizeci regelui. Dac se bate n casa unui ran, va plti o sut douzeci de ilingi regelui i ase ranului". Se stabilea pentru fiecare ins un wergeld (sau wer-gild), adic o valoare personal, ce trebuia pltit familiei sale dac era ucis; de altfel, era i suma pe care trebuia s-o plteasc el nsui regelui pentru a rscumpra propria sa via. Wergeld-ul nobilului era de ase ori mai mare dect al unui om liber i jurmntul su avea o valoare de ase ori mai mare. Wergeld-ul este indiciul unei societi n care tribul, grupul de oameni legai ntre ei prin snge, este mai important dect individul. Orice prietenie, orice ur, orice despgubire este colectiv. VI. Balana justiiei cntrea pe atunci nu probe, ci jurminte. Curtea nu audia martori, reclamantul i prtul trebuiau s aduc oameni dispui s jure n favoarea lor. Valoarea jurmntului era proporIna sau Ini - rege n Wessex (688-726). Legile sale, alctuite ntre 690 i 693, sunt printre cele mai vechi monumente juridice anglo-saxone.
26

ional cu suprafaa proprietii martorului. Un om acuzat de furt n band trebuia, pentru a se disculpa, s produc jurminte de o valoare total de o sut douzeci de hides (un hide fiind unitatea teritorial echivalent cu necesarul ntreinerii unei familii). Poate prea ciudat aceast nsumare de jurminte, dar sperjurul era, desigur, foarte rar printre aceti oameni care credeau n miracole personale, i, pe de alt parte, ntr-o comunitate restrns unde vecinii cunoteau totdeauna adevrul ntr-o msur mai mare sau mai mic. Cine era cunoscut pentru apucturile sale rele nu gsea martori. n lipsa jurmintelor se recurgea la judecata prin ap (acuzatul, cu minile i picioarele legate, era aruncat ntr-un lac, binecuvntat n prealabil, i recunoscut ca nevinovat dac se ducea la fund, semn c apa voia s-l primeasc) sau la judecata prin fierul rou (acuzatul trebuia s in fierul la o anumit distan, vinovia sau nevinovia sa fiind determinat de aspectul arsurii dup un anumit numr de zile). Dup cucerirea normand, n caz de conflict cu privire la proprietatea unui teren, se recurgea la ordalia prin lupt (cei doi adversari, narmai numai cu cte o pavz i un ciomag, se bteau pn ce unul dintre ei, ajungnd la captul puterilor, cerea ndurare). VII. Toate aceste trsturi schieaz o societate brutal, grosolan, dar profund cinstit i ale crei instituii conineau germenii unei puternice viei locale. Dac Hengest i Horsa nu vor fi adus cu ei, aa cum au ncercat unii s ne ncredineze, nici ciorna Declaraiei drepturilor din 1688, nici aceea a Actului din 1894 pentru instituirea curilor de judecat n districtele rurale, ei au introdus totui n Anglia cteva uzane folositoare". Vom observa, studiindu-le istoria, c n tot timpul duratei vieii lor naionale anglo-saxonii au pstrat gustul pentru comitete", grupuri de oameni care ncercau s rezolve greutile vieii cotidiene prin dezbateri publice, ducnd aproape totdeauna la un compromis. nclinaia aceasta, care i-a ferit adesea de rzboi civil, le-a venit, n parte, de acolo c de la nceputul existenei lor naionale n moot-urile satului i n curile comitatelor deprinseser excelentul obicei de a trata pe loc, fr a recurge la o birocraie central, un mare numr de probleme administrative i judiciare.

VII CONVERTIREA ANGLO-SAXONILOR I. Religia anglo-saxonilor nu era lipsit de o frumusee aspr. Ea era constituit din ansamblul legendelor povestite n Edda, Biblia nordului. Zeii Odin, Thor, Freya (care au dat, n englezete, numele lor unor zile ale sptmni: Wednesday, Thursday, Friday) triau n Walhalla, paradisul

n care fecioare rzboinice, Valkirii, transportau lupttorii ucii pe cmpul de btaie. Astfel cei viteji erau recompensai, trdtorii i mincinoii pedepsii, cei violeni iertai. Religia pierdu mult din prestigiul su, prin emigrare. Era legat de meleagurile, pdurile, fluviile Germaniei. Wieland, furarul27, nu mai era, n Britania, dect un simplu exilat. Tagma preoilor era la saxoni puin numeroas i slab organizat. Nu pare s fi opus o rezisten energic n momentul n care cretinismul a fost introdus n Anglia. Singurul discurs al unui mare preot barbar, care ne-a fost pstrat de istoricul Beda, conine o acceptare sceptic i descurajat. De altfel, regii anglilor i saxonilor tiau, ncepnd din secolul al VI-lea, c fraii lor de aceeai seminie din Galia i Italia se convertiser. Acest exemplu i ndemna la bunvoin. Biserica Romei era nconjurat de prestigiul, foarte mare nc, al imperiului; era motenitoarea culturii antice i a spiritului de organizare mediteranean. La micile curi anglo-saxone, misiunile cretine au fost primite cu ngduin, adesea cu respect. II. Convertirea Angliei a fost opera a dou grupuri de misionari venii unii din rile celtice, mai ales din Irlanda, alii din Roma. Dup plecarea romanilor, ara Galilor rmsese n mare parte cretin. n Irlanda, sfntul Patrick (romanul Patricius) convertise la cretinism triburile celte i fondase mnstirile unde s-au refugiat mai trziu, pentru a scpa de barbari, apoi de sarazini, savanii de pe continent. Din aceste aezri monahale au plecat sfinii care i-au convertit pe celii din Scoia, dintre care cel mai celebru a fost sfntul Columba. Cretinismul ptrunsese adnc n sufletul celilor, mistici din fire. n rile celtice: Irlanda, ara Galilor, Scoia, se formase o biseric naional, independent de biserica roman i care se strduia s semene cu biserica primitiv. Clugrii din Irlanda fur vreme ndelungat nite schivnici care triau, ca i aceia din Tebaida, n colibe izolate; numai nevoia de siguran i-a silit s accepte aezarea acestor chilii ntr-un loc mprejmuit i autoritatea unui stare. n Irlanda nu era interzis cstoria clugrilor i, de altfel, nici cea a preoilor mireni. Bisericile erau goale, fr altare. Preoii i botezau pe aduli pe malul rurilor. Liturghia se rostea n limba poporului, i nu n latin. Preoii triau n srcie i ddeau de poman toate darurile care li se fceau. n sfrit zilele de pati erau fixate dup obiceiuri vechi, astfel c srbtoarea nu coincidea, la celi, cu patile roman. Sau, mai exact, Vlund, personaj din legendele mitologice germane, consemnate n Edda". Exist chiar dou personaje cu acest nume, unul - arca nentrecut - parc a fi contribuit la formarea legendei despre Wilhelm Tell, pe cnd al doilea este echivalent cu zeul greco-roman Hephaistos, sau Vulcan.
27

III. ntre timp, biserica Romei i gsise un ef. Papa Grigore cel Mare, aristocrat roman care ocupase la nceput demniti civile, tiu s asigure papalitii succesiunea provizorie a Imperiului de apus. Era necesar ca vechea funcie a mpratului s fie ndeplinit fie de un preot, fie de un otean. Dup invazia lombarzilor, Italia czuse prad anarhiei. Roma i Neapole mureau de foame. Unde este poporul? - se ntreba Grigore. - Unde este senatul? Senatul nu mai este, poporul a pierit". Contient de pericol, a tiut s-i fac fa. Conductor spiritual, el a luat n minile sale i administraia temporal a Romei. Dispunnd din belug de daruri primite de la credincioii si din Galia, Africa, Dalmaia, el le-a folosit ca s hrneasc poporul roman. Acest mare om de aciune era i un artist. Sub inspiraia lui s-a dezvoltat cntul gregorian i s-a statornicit frumosul ceremonial al bisericii, care i-a impresionat att de mult pe barbari. Pentru propovduirea religiei n statele nou create, s-a folosit mai ales de clugri. Sfntul Benedict fondase la nceputul secolului ordinul benedictinilor, care mbina munca manual cu munca intelectual; el introdusese legmintele perpetue, noviciatul, eligibilitatea stareului; reformele sale au atras n mnstiri elita generaiei. Grigore ncredin benedictinilor nenumrate misiuni. Pe unul dintre clugrii lor, priorul28 Augustin, l-a nsrcinat cu evanghelizarea Angliei. IV. Se cunoate anecdota clasic. Papa, trecnd prin trgul de sclavi al Romei, vede nite tineri cu pr blond, cu pielea minunat de alb i ntreab de unde vin: Sunt angli din Britania - i se spune. - Non Angli, sed Angeli - rspunde Grigore. - Au fee de ngeri i ar trebui s stea alturi de ngerii din cer..." (597). Pentru a-i cretina pe pgni, papa trebuia s se bizuie pe femei, n aceeai msur n care se sprijinea pe clugri. n Anglia, regele din Kent luase n cstorie pe fiica cretin a regelui din Paris i ngduise soiei sale s-i aduc un capelan. Ei i se adresar mai nti priorul Augustin i cei patruzeci de clugri ai si, foarte nfricoai c se gseau ntr-o ar pe care o credeau slbatic. Ei fur ndat primii n capitala Kentului, Canterbury. Papa le dduse cele mai nelepte sfaturi. nainte de toate nu trebuiau s tulbure ctui de puin obiceiurile pgnilor: Nu te urci pe vrful unui munte srind, ci ncet, ncet, pas cu pas... n primul rnd trebuie s te fereti s distrugi templele n care se afl idolii; nu trebuie distrui dect idolii, apoi s se pregteasc ap sfinit, s se stropeasc templele i s se aduc n fiecare relicve... Dac templele sunt bine construite, e un lucru bun i folositor ca ele s treac de la cultul demonilor n slujba adevratului Dumnezeu; cci atta timp ct poporul va vedea c dinuie vechile locauri de rugciune, va fi mai nclinat s se duc la templu, n virtutea obiceiului, ca s-l adore pe adevratul
28

Grad n ierarhia monahal, un fel de vicar al abatelui (stareului).

Dumnezeu..." Metoda aceasta mpciuitoare reui i regele Kentului se converti. Papa trimise lui Augustin pallium-ul, simbolul autoritii, l mputernici s numeasc episcopi n Anglia, l sftui s-i aeze arhiepiscopatul, n mod temporar, la Canterbury i s-l mute la Londra de ndat ce oraul va fi convertit. Dar nimic nu-i mai durabil dect provizoratul; Canterbury rmase capitala religioas a Angliei. Beda ne-a pstrat un chestionar trimis de Augustin papei care arat preocuprile unui nalt slujba ecleziastic n anul 600: Cum trebuie s se comporte episcopii fa de cler i n cte pri trebuie mprite darurile fcute de credincioi?... Pn la ce grad de rudenie se pot cstori credincioii cu persoane din familia lor i dac este legal ca un brbat s-o ia de soie pe soacra lui?... Poate fi botezat o femeie nsrcinat?... La ct timp dup natere poate veni o femeie la biseric?... Dup cte zile noul-nscut poate fi botezat?... La ct timp dup naterea unui copil, o femeie poate avea relaii trupeti cu brbatul su?... Toate aceste lucruri simte nevoia s le cunoasc neamul primitiv al englezilor". V. Evanghelizarea Angliei s-a fcut treptat; suntem n posesia relatrii uneia din aceste convertiri, anume a lui Edwin, regele Northumbriei. Se poate vedea cu ct seriozitate i uneori cu ct poezie vorbeau despre chestiunile religioase aceti brbai care aveau simul sublimului". Regele i convoc pe cei mai de seam prieteni i sfetnici ca s-l asculte pe misionarul cretin Paulinus. Acesta explic noua doctrin i regele ntreb pe fiecare dintre efi ce gndete. Unul dintre ei rspunse: O, rege, mi se pare c dac se compar viaa pmnteasc a omului cu timpurile dinaintea i din urma lui, care ne sunt necunoscute, ea seamn cu zborul grbit al unei vrbii ce strbate sala unde iarna stai la mas cu slujbaii i demnitarii votri, n jurul unui foc stranic, n timp ce afar bntuie furtuna sau viscolete... Vrabia, v-am spus, intr n zbor pe o u i iese ndat pe alta i, ct timp se afl n sal, e la adpost de urgia iernii. Dar dup scurta clip de timp frumos, ea se pierde ndat n noaptea ntunecoas din care a venit. Tot astfel viaa omului n-o putem vedea dect ntr-un rstimp scurt, dar ce s-a ntmplat nainte sau ce va urma apoi, nu tim de loc. Aadar, dac noua doctrin conine ceva mai sigur, pare c merit s fie urmat". Dup care marele preot pgn izbucni: De mult mi-am dat seama c zeii pe care-i adorm nu sunt nimic... Propun regelui s-i renegm ndat pe toi, i eu nsumi voi da foc templelor i altarelor pe care le-am slvit atta vreme fr nici un folos". Convertirea regilor aducea dup ea convertirea popoarelor, astfel c influena misionarilor se rspndea acum n salturi rapide. VI. Progresele bisericii Romei n Anglia aveau s produc un conflict cu vechile biserici britanice din vest (Irlanda i ara Galilor). Augustin,

fiind nvestit de pap cu autoritate asupra tuturor episcopatelor din Britania, convoc pe episcopii celi. Acetia venir foarte stingherii i se artar de ndat jignii de faptul c Augustin, pentru a-i sublinia superioritatea, nu se ridicase n picioare ca s-i primeasc. Le ceru trei concesii: s srbtoreasc patile n acelai timp cu ceilali cretini, ceremonia botezului s se fac dup ritualul roman i s predice cretinismul pgnilor anglo-saxoni, ceea ce celii refuzaser totdeauna s fac, deoarece, urndu-i pe invadatorii care masacraser pe strmoii lor, nu doreau s salveze sufletele barbarilor. Britanii nu cedar asupra nici unuia din cele trei puncte, declarar c nu recunosc dect pe primatul lor i o rupser cu Roma. Relaiile dintre cretinii britani i catolicii romani se nrutir foarte mult. Preoii britani nu ddeau srutul pcii preoilor catolici i refuzau s stea la aceeai mas cu ei. Clugrii celi, uitnd, din ur fa de Roma, de animozitile lor fa de barbari, trecur i ei la convertirea pgnilor. Ei repurtau succese la poporul de jos, pe cnd biserica roman atrgea femeile, pe suverani i pe cei din fruntea treburilor obteti. Cnd cele dou biserici cretine evanghelizau aceeai curte, deosebirile doctrinale creau situaii destul de dificile. Se ntmpla ca ntr-o familie s se celebreze srbtoarea patelor de dou ori, una dup alta. Un rege termina postul i srbtorea patile, pe cnd regina lui celebra duminica floriilor i mai postea. VII. n sfrit, regele Northumbriei, Oswy, care fusese convertit de britani, fu impresionat de argumentele fiului su Alfred, crescut de un clugr catolic. Regele, ca s aib contiina mpcat, convoc un sinod la mnstirea din Whitby, n care cele dou pri trebuiau s-i expun doctrina lor. Oswy deschise dezbaterile cu mult bun sim, spunnd c cei care slujesc acelai Dumnezeu ar trebui s respecte aceleai reguli, c nu exista desigur dect o unic tradiie cretin adevrat i fiecare avea datoria s spun de la cine deinea doctrina lui. La care britanii rspunser c ei ineau patile sfntului Ioan Evanghelistul i al sfntului Columba, n timp ce catolicii afirmar c patile lor era patile apostolilor Petru i Pavel, pe care l srbtoreau cretinii din toate rile lumii: n Italia, n rile din Africa i Asia, n Egipt i n Grecia, n afar de britanii ncpnai din aceste dou insule, cele mai ndeprtate ale universului, care aveau pretenia s sfideze restul cretintii. Urm o lung i foarte inteligent dezbatere, pe care catolicul Wilfrid o ncheie spunnd: Chiar dac Columba al vostru a fost un sfnt, cum ar putea fi el preferat prinului apostolilor, cruia Domnul Nostru i-a spus: Tu eti Petru i pe aceast piatr29 voi zidi biserica mea, i porile iadului nu vor Joc de cuvinte provenit din limba latin, ntre numele Petrus i cuvntul petra - piatr, stnc. n limba francez jocul de cuvinte e i mai reuit, numele de persoan i cel comun avnd o form identic (Pierre, pierre).
29

avea nici o trie mpotriva ei, i ie vreau s-i ncredinez cheile mpriei cerurilor...". Dup ce Wilfrid vorbi astfel, regele ntreb: E adevrat, Colman, c aceste cuvinte au fost pronunate de Domnul Nostru? - E adevrat, o, rege" - rspunse cu o perfect buncredin episcopul irlandez. - Putei dovedi c o asemenea putere a fost ncredinat lui Columba al vostru?" Colman mrturisi c nu. Suntei amndoi de acord - adug regele - c cheile mpriei cerurilor au fost ncredinate sfntului Petru? - Suntem" - rspunser ei. Atunci conchise regele -, deoarece Petru vegheaz la porile cerului, m voi supune poruncilor sale de team c n clipa cnd m voi nfia n faa porilor nu-mi va deschide nimeni dac purttorul cheilor mi va fi potrivnic". Toi cei de fa l aprobar pe rege i hotrr s dea ascultare de aci nainte papei.

VIII CRETINISMUL I GERMANISMUL N ANGLIA I. ncepnd din secolul al VIII-lea, ntreaga Anglie face parte din biserica roman. Regii se reazem pe biseric, n primul rnd pentru c sunt credincioi, dar i pentru c neleg c aceast biseric, motenitoare a tradiiilor imperiale, le aducea o ierarhie, o organizare i o experien care le lipseau. Vreme ndelungat episcopii i arhiepiscopii vor fi minitrii fireti ai regelui. Biserica, dinspre partea sa, susine monarhiile, ea avnd nevoie de o putere temporal care s impun respectarea legilor sale. Pentru papalitate este o dovad de mare trie c a putut ntemeia n Anglia i Germania biserici noi i supuse. Bisericile din Orient i disput supremaia cu biserica Romei; biserica Franei e uneori prea independent; dar episcopii englezi solicit ei nii intervenia constant a papei. Astfel c acesta trimite n Anglia adevrai proconsuli ai credinei, care sunt pentru Roma ecleziastic ceea ce fuseser pentru Roma imperial marii organizatori ai provinciilor. Nimic nu d o idee mai mrea despre universalitatea bisericii dect atunci cnd vezi un grec din Asia Mic, episcopul Theodor din Tars, i un african, abatele Adrian, introducnd n Anglia o ntreag bibliotec latin i greac i nfiinnd n Northumbria mnstiri, care vor rivaliza prin tiina lor cu acelea din Irlanda. Printr-un ciudat paradox, cultura mediteranean va fi pstrat pentru gali de ctre clugrii anglo-saxoni. n clipa cnd sarazinii ajungeau n centrul Franei i cnd prea c epoca clasic lua sfrit n Europa, ntr-un regat aproape barbar, un clugr, Beda Venerabilul, scria n limba latin fermectoarea sa Istorie ecleziastic a naiunii engleze. Or, Beda a fost nvtorul lui Egbert, care la rndul su a fost, la York, nvtorul lui Alcuin, i se tie c Alcuin a fost acela care, chemat fiind de Carol cel Mare, a pus stavil decadenei

intelectuale n Frana. II. Anglia i are deci locul ei n istoria culturii latine i cretine. Dar firea anglo-saxonilor, tradiiile anterioare i gusturile lor au fcut ca la ei aceast cultur s capete trsturi particulare. Secolele al VII-lea i al VIII-lea sunt o epoc a sfinilor i a eroilor n Anglia. Sufletele acestea violente i viguroase se dovedesc capabile n acelai timp i de mari sacrificii i de mari crime. Mai trziu, amestecul moralei rzboinicului nordic cu morala cretin va da natere eroilor din romanele cavalereti. Dar n vremurile primitive i sumbre, echilibrul ntre cele dou fore era greu de meninut. Ba regii saxoni se clugresc i pleac n pelerinaj spre Roma - Sebbi de Essex intr la mnstire n 694; Aethelred, regele Merciei, n 704. Urmaul acestuia, Conrad de Mercia, i sfrete viaa la Roma, ca i Offa de Essex. Ba prinii sunt asasinai, regatele devastate, oraele jefuite, locuitorii masacrai. Biserica trebuie s lupte mpotriva gustului pentru poemele epice i rzboinice pe care gleemen-ii acompaniindu-se la harp, le cnt, la terminarea festinelor n casele nobililor i pe care menestrelii ambulani le recit pe uliele satelor. Chiar i preoii saxoni se complac n a asculta aceste poeme pgne. n 797, Alcuin trebuie s-i scrie episcopului de Lindisfarne: Cnd preoii cineaz laolalt, s se citeasc cuvntul Domnului. n asemenea mprejurri e mai potrivit s se asculte un predicator, i nu un harpist, cuvntrile sfinilor prini, i nu poemele pgnilor. Ce are Ingeld comun cu Hristos? Casa e mic, nu pot ncpea amndoi". Dar dragostea pentru poezia nordic era atunci att de puternic nct un episcop saxon se deghiza i se ducea, dup liturghie, s cnte la un pod aventurile unui rege oarecare al mrii. III. Dei poezia anglo-saxon era bogat, singura oper complet care s-a pstrat este Beowulf, epopee cu substan nordic, dar care a fost rescris de un clugr englez, ntre secolele al VIII-lea i al X-lea, innd seama de prejudecile cretine. Se spune c este o Iliad, al crei Ahile ar fi Hercule. Tema este aceea din Siegfried: nimicirea unui monstru de ctre un erou. Beowulf, prin suedez, strbate mrile i viziteaz castelul regelui danezilor. Acolo afl c un monstru, Grendel, bntuie n fiecare noapte castelul i-i devoreaz pe toi seniorii pe care-i gsete. Beowulf l ucide pe Grendel; mama acestuia ncearc s se rzbune; eroul o urmrete n inuturile nfricotoare unde locuiete i scap lumea de aceast seminie. napoiat n Suedia, devine el nsui rege i moare, n cele din urm, rnit de dintele nveninat al ultimului dragon pe care a vrut s-l doboare. Se stinge n chip nobil: Am inut poporul n paza mea timp de cincizeci de ierni. Nici unul dintre regii vecini n-a ndrznit s dea ochii cu mine. Mi-am pstrat cum se cuvine pmntul. Nu am umblat cu iretlicuri de trdtor. Nu am jurat niciodat strmb n

multele jurminte pe care le-am depus... M bucur c am putut dobndi nainte de a muri un asemenea tezaur pentru poporul meu. Acum nu e nevoie s rmn mai mult pe aici". IV. Cnd citeti Beowulf sau fragmente din alte poeme anglo-saxone, eti izbit mai nti de tristeea tonului. Peisajele sunt dezolante: stnci i mlatini. Montri locuiesc n curentele reci i n nfricotoare ape". O imaginaie sumbr a conlucrat cu tristeea unei naturi septentrionale pentru a zugrvi aceste puternice tablouri". Este opera unui popor care a trit ntr-un climat vitreg. De cte ori poetul vorbete de mare, e admirabil. Exist, n Beowulf, descrierea plecrii unor rzboinici ntr-o expediie pe mare, a corbiilor cu gtul nspumat asemntoare unor psri i, n momentul sosirii, a falezelor strlucitoare i a giganticelor promontorii, demn de cei mai mari poei epici. Dar niciodat poetul anglo-saxon nu atinge senintatea lui Homer. n Iliada numeroase ruguri ale morilor ard pe cmpie; n Beowulf corbii i vulturii se abat asupra strvurilor. n sufletele acelea lipsite de soare, se ghicete c, alturi de sentimentele lor nobile, se afl oarecare ngduin pentru atrociti. Totui societatea descris e mult mai rafinat dect aceea din Germania lui Tacit. Nimic comun cu democraia" anglo-saxon imaginat de civa istorici englezi n secolul al XIX-lea. n lumea lui Beowulf, regele i rzboinicii si sunt pe primul plan. Tronuri, esturi, ornamente de aur mbogesc hall-urile prinilor. Regele este atotputernic cu condiia s-i pstreze sprijinul oamenilor si. Fa de acetia e generos, i copleete cu pmnturi i daruri. n poeme, fiecare brbat are un senior cruia i datoreaz credin i care, n schimb, trebuie s se duc n cutare de pmnturi strine. Trdtorul i mielul merit cel mai mare dispre. Femeile efilor sunt respectate, ele iau parte la toate banchetele. Dar dragostea e grav, lipsit de veselie; nici un cntec de dragoste n aceast veche poezie; ntr-nsa dragostea nu-i distracie, i nici voluptate, ci un angajament i o devoiune". V. Pe bun dreptate poemele anglo-saxone au fost puse alturi de poemele homerice. i unele i altele prezint aceleai trsturi, care s-ar putea numi ale vrstei eroice. n societile foarte primitive, legturile de familie sau de trib au fost cele mai trainice. Familia fiecrui om trebuia s-l rzbune i ea era rspunztoare pentru greelile lui. n societile eroice, legtura de familie tinde s slbeasc. Individul se emancipeaz de trib. Eliberat de teroarea naturii care-i apas pe primitivi, el las fru liber voinei sale de putere. Pasiunile individuale au precdere fa de inteligena politic. E vremea duelurilor, a rzboaielor ntreprinse pentru onoare. Totui, pentru c e absolut necesar ca orice societate s se impun indivizilor, se formeaz o legtur nou, bazat pe loialitate i

prietenie. Eroul nu cunoate nici un fel de moderaie, dar e curajos i e credincios. Asta nseamn c are un caracter destul de frumos, n care moralistul cretin va gsi elementele unei adevrate noblee. Generozitatea eroului se va exercita curnd n favoarea bisericii. Un rege pios druiete pmnturi episcopilor, mnstirilor. Mai e nevoie, evident, ca violena s fie disciplinat sau s fie folosit pentru cauze juste. Umilina i sfiiciunea cretin, unindu-se cu pasiunile eroice, aveau s dea natere, ntre secolul al X-lea i al XIII-lea, unui tip pe care nu l-a cunoscut antichitatea, care pctuiete nc uneori prin cruzime, dar care s-ar dori pur: cavalerul. Beowulf, care se lupt mpotriva montrilor ieii din infern, este aproape un cavaler cretin. El are acelai sfrit ca Lancelot. Vom vedea, cnd vom studia admirabilul personaj al regelui Alfred, rezultatele optime pe care le-a putut da mbinarea civilizaiei romane cu onoarea barbarilor i morala cretin.

IX INVAZIILE DANEZE I EFECTELE LOR I. n anul 787 Cronica anglo-saxon pomenete pentru ntia oar de sosirea n Anglia a trei corbii cu brbai din nord venii din ara hoilor". Reeve-ul din satul cel mai apropiat, netiind cine erau oamenii aceia, se duse n ntmpinarea lor clare, cum era de datoria lui, i fu ucis. ase ani de tcere au urmat dup acest omor, apoi, ncepnd din anul 793, scurtele note anuale ale cronicii conin aproape fiecare relatri cu privire la incursiuni ale pgnilor". Ba jefuiesc o mnstire i-i masacreaz pe clugri, ba otile pgne au produs ravagii printre northumbrieni". Cteodat cronicarul noteaz cu satisfacie c unele corbii pgne au fost distruse de valurile furioase ale mrii, c echipajele s-au necat i c supravieuitorii, sosind pe plaj, au fost omori. Puin cte puin flotele dumane cresc n importan. n 851, pentru prima oar, pgnii i petrecur iarna pe insula Thanet; n acelai an trei sute de corbii ale lor au venit pn la gura Tamisei i echipajele lor au luat cu asalt Canterbury i Londra". n anii urmtori pgnii" sunt denumii dup adevratul lor nume: danezi, i cronicile nu mai vorbesc dect de micrile Armatei", adic armata oamenilor din nord, care se ridic uneori pn la cifra de zece mii de ini. II. Triburile - toate de aceeai ras - care locuiau pe atunci n Suedia, Norvegia i Danemarca erau ntr-adevr pgne, cci suferiser destul de puin influena Romei antice i n nici un fel pe aceea a Romei cretine, dar nu erau de loc barbare. Corbiile pictate, figurile sculptate de la pror, calitile literare ale saga-urilor, complexitatea legilor lor dovedesc c au tiut s-i creeze o civilizaie proprie. Vikingii acetia

ascultau de un ef de band i se bteau vitejete, dar nu le plcea lupta pentru lupt. Cnd puteau nlocui fora cu viclenia, o fceau cu drag inim. Pe ct erau de rzboinici i dedai jafului, pe att erau de negustori i, dac se vedeau ntmpinai pe plaj de un numr prea mare de locuitori, nu cereau altceva dect s li se dea miere sau sclavi n schimbul unturii lor de balen sau al petelui uscat. III. De ce popoarele din nord, care de attea secole pruser a ignora Anglia, ncepur deodat s-o invadeze n acelai timp n care atacau i Neustria?30 Se presupune c, n urma presiunii exercitate de Carol cel Mare asupra saxonilor, pe care i-a mpins spre Danemarca, oamenii din nord i-au dat seama de pericolul pe care-l prezentau pentru ei puterile cretine i aceasta a fost cauza primordial a atacurilor lor. Poate c tot aa de simplu e s ne gndim c hazardul, nevoia de aventur, dorina unor navigatori ndrznei de a merge mereu mai departe i-au adus contribuia lor. Era un obicei al lor, cum avea s fie mai trziu i un obicei al cavalerilor de Malta, ca fiecare tnr s-i fac caravana sa", adic o expediie menit s demonstreze curajul lui. Populaia cretea repede. Mezinii i bastarzii trebuiau s-i caute norocul n ri noi. Dar corbiile lor, nguste i lungi, purtnd la catarg o singur vel roie care se nla rareori, pe flancuri scuturile rzboinicilor, galbene i negre alternativ, i la pror chipul unui monstru marin, nu erau fcute pentru navigaia la mari distane. Ca toate corbiile de rzboi din antichitate, erau corbii cu vsle, i raza de aciune a unei asemenea nave este negreit limitat. Dac o etap a unui drum cerea mai mult dect o jumtate de zi de navigaie, trebuiau neaprat dou echipe de vslai. Fiecare din ele era silit s trag greutatea celeilalte; armele atrnau greu; rmnea puin loc pentru provizii. Corabia nsi trebuia s fie uoar, astfel c nu putea rezista valurilor mari ale oceanului. A fost nevoie de secole de experien i, fr ndoial, de nenumrate naufragii pentru ca vikingii s descopere etapele de drum i perioadele de timp prielnice navigaiei. Puin cte puin nvar s se repead din insul n insul, profitnd de vremea frumoas, s construiasc corbii mai mari i fur vzui n lumea ntreag. Suedezii se ndreptar spre Rusia i Asia; norvegienii descoperir drumul spre Irlanda prin nordul Scoiei i, mai mult, fcnd escal n Groenlanda, ajunser pn n America, dup blnuri; danezii aleseser ruta interioar, care, mai apropiat de ara lor, ducea pn la coasta Scoiei, a Northumbriei i a Neustriei. IV. Ar putea strni surprindere succesul rapid al acestor expediii, Partea occidental a teritoriului locuit de franci (n nordul Franei de astzi).
30

la nceput formate dintr-un mic numr de oameni, care atacau regate ntinse ce s-ar fi putut uor apra. Dar nu trebuie s uitm: 1. Vikingii aveau supremaia pe mare. Nici saxonii, nici francii nu fcuser nici un efort ca s-i construiasc o flot. Or, cine domin marea este, nainte de toate, stpn pe micile insule i poate s-i fac baze navale. Primele atacuri ale danezilor fur ndreptate mpotriva bogatelor mnstiri pe care cei dinti monahi, din dorina de singurtate, le construiser pe insule cum erau Iona sau Lindisfarne. Darurile credincioilor i nzestraser pe clugri cu giuvaeruri i aur. Vikingii jefuiau averile, i masacrau pe clugri i ocupau insulele. Orict de aproape ar fi fost de rm, erau invulnerabili. n felul acesta Noirmoutier deveni baza lor pe coasta Franei, Thanet pe coasta Angliei, insula Man n mrile Irlandei. 2. Stpnirea mrii le ngduia s-i aleag i locul de atac. Gseau c ntr-un anume punct dumanul era prea puternic? Le era uor s se mbarce i s plece n cutarea unei anse mai bune, cu att mai mult cu ct mijloacele de comunicaie ntre victimele lor erau primitive i buna nelegere destul de rar. Ce putea s le opun un rege saxon? Convoca fyrd-ul, adic miliia oamenilor liberi. Era o mas de rani narmai cu epue, i cteodat (cnd regele chema pe rezerviti) cu furci, adunndu-se cu ncetineal, greu de hrnit i neputnd rmne mult vreme sub arme din cauza muncilor agricole. Adversari nedemni de rzboinicii din nord, foarte bine narmai, proteguii de zale i cti de oel i care tiau s mnuiasc de minune topoarele de rzboi. Singurii englezi capabili s se lupte cu ei erau oamenii din suita regelui (comitati, gesiths), dar acetia erau puin numeroi i, de altfel, danezii i perfecionau fr ncetare tactica lor. Curnd se nvar ca, imediat dup debarcare, s pun mna pe caii din inut, s echipeze o pedestrime clare, apoi s construiasc n grab un mic fort. Saxonii, oameni obinuii cu cmpia i pdurea, care niciodat nu construiser orae fortificate, care-i pierduser tradiiile maritime i care, n afar de aceasta, erau dezbinai, lsar pe invadator s cucereasc aproape toat ara. Irlanda, n plin anarhie pe atunci, fu supus prima, apoi Northumbria i Mercia. Curnd Wessex-ul fiind el nsui n parte pierdut, se putea crede c toat Anglia va deveni o provincie a unui Imperiu de nord. V. Invaziile daneze avur ca efect imediat formarea n grab a unei pturi de militari de profesie n Anglia saxon. Problema aprrii rii putea s primeasc trei soluii: a) fyrd-ul, sau nrolarea n mas a oamenilor liberi; regii continuar mult vreme s recurg la aceast soluie, dar am vzut care i erau neajunsurile; b) mercenarii, oameni care primesc sold, de unde i termenii de soldai sau lefegii (aceasta fusese metoda adoptat de ultimii mprai romani i va fi folosit din

nou de regii Canut i Harold), dar prinii saxoni nu aveau un venit care s le ngduie ntreinerea unei astfel de armate; c) armata permanent de rzboinici de profesie pe care suveranul, n lipsa unei solde, i pltete cedndu-le terenuri. Aceast din urm soluie fu puin cte puin adoptat - ntre sfritul Imperiului roman i secolul al X-lea - de ntreaga Europ, pentru c, neexistnd state puternice, nu era posibil o alt metod. Se nva odinioar c feudalitatea a fost introdus n Anglia n secolul al XI-lea de ctre normanzi. Un istoric a dat un rspuns destul de amuzant: feudalitatea a fost introdus n Anglia de ctre sir Henry Spelman, un erudit din secolul al XVII-lea care, cel dinti, a alctuit un sistem coerent din nite cutume destul de confuze. Adevrul este c feudalitatea n-a fost la nceput un sistem ales n mod contient, ci rezultatul multiplelor transformri fireti. n clipa n care triburile saxone au pus piciorul n Anglia, ranul i oteanul se confundau n una i aceeai persoan. Omul liber era liber pentru c putea s lupte. Cnd, dup invaziile daneze, echipamentul unui rzboinic va deveni prea costisitor pentru ranul mijlociu, meseria de militar nu va mai putea fi dect profesiunea unei anumite clase. VI. De ce cultivatorul liber recunoate superioritatea acestei clase? Pentru c nu se poate lipsi de ea. S ii de un superior n vremuri tulburi prezint mari avantaje: nu numai c ai un comandant de rzboi bine narmat, dar el apr titlurile de proprietate ale oamenilor si31. Atta timp ct statul central e puternic, aa cum a fost Imperiul roman sau cum va fi dinastia Tudorilor, indivizii se bizuie pe acest stat i recunosc c au datorii fa de el. ndat ce statul slbete, individul caut un protector mai apropiat, mai eficient, i recunoate c are obligaii militare sau pecuniare fa de acesta. O legtur personal nlocuiete legtura abstract. n dezordinea micilor regate engleze, n lupt nencetat unele mpotriva altora, devastate de incursiunile pirailor, nefericitul ran, ceorl-ul, neputnd s-i pstreze pmntul i viaa dect cu sprijinul unui otean bine narmat, primete s-i dea acestuia redevene n natur, n munc sau n bani, n schimbul proteciei sale. Mai trziu aceast experien va da natere unei doctrine: Nici un pmnt fr senior". Dar la nceput feudalitatea nu-i o doctrin; e, n acelai timp, o dezintegrare a dreptului de proprietate i o dezmembrare a dreptului statului". Guizot a scris c este o fuziune a proprietii i a suveranitii. Mai precis proprietatea i suveranitatea trec amndou, pentru un timp, n mna aceluia care, singur, poate apra pe prima i exercita pe a doua. Ca toate instituiile omeneti, ea se nate din necesitate i va disprea atunci cnd, guvernarea central fiind din nou puternic, feudalitatea va Prezentare idealizat, unilateral, a acestui proces. "Rzboinicul" l apr pe cultivatorul liber, dar n acelai timp i-l subordoneaz, nu arareori prin for.
31

deveni inutil. VII. Un alt efect al invaziilor daneze va fi atenuarea rivalitilor dintre regatele anglo-saxone. O presiune extern d popoarelor de aceeai origine, dar dezbinate de vechi dumnii, sentimentul unitii lor. De altfel, civa regi anglo-saxoni au i nceput s se intituleze regi ai ntregii Anglii. Erau denumii cu un cuvnt special: bretwalda. Egbert de Wessex (802-839), primul suveran din care descinde actuala regin a Angliei32, fusese al optulea bretwalda. Regii saxoni nu sunt att de puternici cum vor fi regii normanzi de mai trziu. Dar ei pregtesc acestora terenul. Contrar celor ntmplate pe continent, ei au tiut nc de pe atunci s fac din nobilimea lor o aristocraie de funciune mai curnd dect de natere. Thane-ii dein pmntul lor de la rege, pentru c, fie c sunt rzboinici, administratori sau oameni ai bisericii, ei se afl n slujba lui. Nu sunt nimic fr rege, dar regele fr ei nu poate face nimic. Nu ia hotrri importante dect mpreun cu ei, n Consiliul su. Regele saxon nu este un rege absolutist, dup cum regatul saxon nu este absolut ereditar. n sfrit, dup convertire, regele este eful uns, proteguit i sftuit de biseric. El trebuie s respecte, mai mult dect oricine, poruncile ei. Imaginea suveranului drept, care ine sfat cu nelepii si pentru binele tuturor, va fi adnc imprimat n spiritul englez, cu mult nainte de cucerire, de ctre mari suverani saxoni ca Alfred. i de-a lungul ntregii istorii a Angliei, de cte ori aceast imagine va amenina s pleasc sau s se tearg, ea va fi rensufleit n timp util de ctre un Eduard I, un Henric al VII-lea sau de o Victoria.

X DE LA REGELE ALFRED LA REGELE CANUT I. Alfred este un rege legendar a crui legend e adevrat. Omul acesta simplu i nelept, care a fost n acelai timp otean, marinar, literat i legislator, a salvat Anglia cretin. El are toate virtuile regilor pioi, fr a avea slbiciunea lor, nici indiferena lor fa de treburile lumeti. ntmplrile vieii sale in de povetile cu zne i de romanele cavalereti. Ca muli eroi de romane, este cel mai mic fecior al unui rege: Aethelwulf. E crescut ntr-o vreme de invazii, n larma luptelor, i trei din fraii si sunt ucii nfruntnd dumanul. Bolnav, sensibil, are energia infirmilor care se vor puternici. Excelent clre, mare vntor, este ncercat din copilrie i de dorina de a se instrui. Dar, vai! ceea ce Descenden mai mult simbolic. Actuala dinastie englez a ocupat tronul n 1714
32

dorea mai mult: s nvee artele liberale33, nu prea era posibil, cci, pe vremea aceea, adevraii savani nu mai existau n regatul Wessex". La btrnee avea s spun c marea durere a vieii sale fusese c, pe vremea cnd avea vrsta i rgazul s nvee, nu gsise profesori i c, pe vremea cnd reuise s adune n jurul lui pe savani, fusese att de ocupat cu rzboaiele, grijile administrative i infirmitile, nct nu putuse citi att ct ar fi vrut. Adolescent, se dusese n pelerinaj la Roma, unde papa l fcuse consul, apoi, ntors n Anglia, se distinsese pe lng fraii si n lupt mpotriva armatei" daneze. Cnd ultimul dintre ai si fu ucis, Alfred fu ales rege de Witan, care-l preferase nepoilor si, prea tineri pentru a domni n timp de rzboi. II. nc din primul an al domniei sale, trebui s poarte lupte cu danezii i, neavnd dect un pumn de oameni, fu btut. Aa cum au fcut deseori regii franci i saxoni, cumpr pacea de la armata" danez, pltindu-i un tribut. Dar succesul antajului nu putea dect s-l ncurajeze pe adversar s-i renceap manevra. Danezii ocupar nordul i estul, apoi, dup terminarea acestei cuceriri, o nou hoard, sub conducerea regelui pgn Guthrun, nvli n Wessex. Fu mai nti o panic general. Alfred trebui s fug aproape singur n insula Athelney i acolo, n mijlocul mlatinilor, construi mpreun cu oamenii si o mic fortrea. Aproape de locul acesta a fost gsit n secolul al XVII-lea, ngropat n pmnt, o admirabil bijuterie din email cloazonat, aur i cristal, care poart inscripia: Alfred a pus s m cizeleze". Celebra bijuterie a lui Alfred", pe care regele a pierdut-o n timpul fugii sale, este acum ntr-un muzeu din Oxford, mrturie a adevrului vechilor cronici. Regele sttu ascuns toat iarna n mijlocul mlatinilor, n timp ce danezii se credeau stpni peste Wessex. Cam pe vremea patelor iei din ascunztoare i convoc n secret, la locul denumit Piatra lui Egbert, fyrd-urile din Somerset, Wiltshire i Hampshire. Bucuria ranilor saxoni, regsindu-i regele n via, fu att de mare nct voir s-o porneasc de ndat, mpreun cu el, mpotriva armatei" danezilor. Aceasta fu urmrit pn la linia sa de aprare, unde, fiind asediat i nemaiavnd cu ce se hrni, se hotr s se predea. Alfred accept s-i lase n via, dar ceru ca armata" s prseasc Wessex-ul i ca Guthrun i principalele cpetenii daneze s se boteze. Trei sptmni mai trziu, Guthrun i nc douzeci i nou de efi primir botezul, naul lor fiind regele nsui. Apoi se semn un pact i se stabili o frontier ntre Danelaw34 i Wessex. De atunci danezii rmaser stpni pe est i nord, i Alfred putu domni n pace asupra teritoriilor situate la Denumire sub care erau cunoscute n evul mediu urmtoarele discipline: gramatica, retorica, dialectica (logica formal), aritmetica, geometria, astronomia i teoria muzicii. 34 Teritoriul "legii daneze", cedat de regii anglo-saxoni danezilor.
33

sud de aceast frontier. III. Exemplul lui Alfred cel Mare arat rolul imens pe care-l poate juca un individ n istoria unui popor. Fr tenacitatea sa, ara ntreag ar fi acceptat autoritatea pgnilor. Nu ar fi nsemnat sfritul Angliei, dar ara ar fi avut o soart cu totul diferit. Inteligen n acelai timp original i simpl, Alfred reorganiz tot att de bine armata de uscat i marin, ca i justiia i educaia. Mri efectivele armatei, ridicnd la rangul de thane pe toi oamenii liberi posesori a cinci hides i pe negustorii din porturi care fcuser cel puin trei cltorii cu propriile lor mijloace i cernd acestei mici nobilimi s presteze serviciul militar clare. Marea slbiciune a armatelor anglo-saxone a fost totdeauna scurta durat a serviciului. Alfred cre contingente" sau echipe" care puteau fi chemate rnd pe rnd. Puse s se reconstruiasc fortificaiile vechilor orae romane i avu ideea, foarte modern, de a nfiina dou ealoane de aprare, aprarea mobil i aprarea teritorial. Cavalerii care locuiau aproape de un burgh (cetuie fortificat) trebuiau s se prezinte acolo n caz de rzboi; cei care locuiau n plin cmpie formau armata mobil. Cre o flot puin numeroas, dar ale crei vase, fcute dup planurile lui, se pare c aveau mai mult stabilitate dect ale vikingilor. Alctui un cod n care adun regulile de via acceptate atunci de oamenii din ara sa, ncepnd cu decalogul lui Moise i sfrind cu legile regilor anglo-saxoni. N-am vrut s schimb nimic - spuse el pentru c nu tiu dac le-ar fi fost pe plac celor ce vor veni dup mine". El meninu vechiul sistem wergeld, sau rscumprarea crimei, n afara cazului de trdare. Pentru cel care-i trdeaz regele sau seniorul, nu va mai exista de aci nainte nici iertare nici rscumprare. Nimeni nu-i mai putea apra nici mcar ruda mpotriva seniorului su. Era triumful concepiilor neofeudale asupra vechilor idei tribale. IV. Alfred trebui s depun mari eforturi ca s renvie gustul studiilor ntr-o ar n care rzboaiele i mizeriile nimiciser orice tiin. Nu tiu dac, atunci cnd am luat n mn regatul, se gsea la sud de Tamisa un singur om n stare s traduc cartea de rugciuni n limba englez". Regele nfiin nalte coli n care fiii nobililor sau ai oamenilor liberi i bogai s nvee latina, engleza, clria i vntoarea cu oimi. Tot el ddu ordin s se nceap o Cronic anglo-saxon n care s fie notate anual principalele evenimente, cronic att de preioas astzi pentru noi. Poate c el nsui a dictat istoria timpului su. El a scris mult, dar, mai curnd dect autor, a fost traductor, de altfel foarte scrupulos; el cuta mai nti sensul, cuvnt cu cuvnt, sau, cum spunea el, gnd cu gnd", apoi tlmcea ntr-o englez curat. Cnd l interesa subiectul, intercala pasaje scrise de el. Scopul pe care-l urmrea fcnd

aceste traduceri era de a pune textele pe care le socotea utile la ndemna unui popor care nu mai tia latina. A tradus Istoria ecleziastic de Beda, Istoria universal de Orosius, Regula pastoral de Grigore cel Mare (din care a trimis cincizeci de exemplare episcopilor i mnstirilor din regatul su) i mai ales Mngierile filozofiei de Boethius, care era, desigur, pe placul acestui rege filozof. V. E ciudat i frumos s vezi un suveran copleit de griji, domnind peste cea mai ameninat dintre ri i care scrie foarte simplu: Atunci, ntre multiplele i feluritele griji ale regatului, ncepui s transpun n englez cartea care n latinete se intituleaz Pastoralis". I-a ncurajat pe artiti, ca i pe oamenii de tiin. Cnd vorbete de celebrul furar Wieland, l numete un nelept i adaug: l numesc nelept pentru c un bun muncitor nu poate niciodat s-i piard iscusina i asta este o proprietate care nu i se poate lua, aa cum soarele nu-i poate schimba locul". Apoi, revenindu-i n minte legendele din copilrie, se ntreab, prefigurndu-l pe Villon: Unde sunt acum oasele lui Wieland?"35. n sfrit, biograful su ne informeaz c, dorind s impun respectarea n mnstire a orelor de slujb, se gndi s pun ntr-o lantern de os patru lumnri, cntrite cu grij ca s ard fiecare cte ase ore. Astfel c, aprinzndu-le una dup alta, aparatul acesta indica ora aproape cu precizie. VI. Dup moartea lui Alfred, succesorii si, crescui la coala lui, mrir i mai mult prestigiul suveranilor anglo-saxoni. Ei recucerir de la danezi mai nti Mercia, apoi Northumbria. Regele Aethelstan (924941) se putu intitula fr exagerare regele tuturor Britaniilor". Danezii nii, stabilii n Estanglia36, se amestecau cu populaia anglo-saxon i ncepeau s adopte limba ei. Dar aceast pace intern presupunea dou condiii: un rege puternic i stvilirea invaziilor. Or, dac incursiunile pirailor prur s se rreasc, faptul se explica numai prin aceea c oamenii din nord se luptau ntre ei, n propriile lor ri, pentru crearea regatelor Norvegiei i Danemarcei. Dup terminarea acestei perioade de lupte, ei ncepur din nou cltoriile aventuroase, acestea fiind cu att mai numeroase cu ct muli nemulumii voir s fug din noile monarhii. n Cronica anglo-saxon se regsete, n timpul celei de a doua jumti a secolului al X-lea, aceeai dezastruoas cretere n amploare a incursiunilor ca pe vremea primelor atacuri. Mai nti se ivesc civa Referire la celebra Balad a doamnelor de odinioar" a poetului francez Franois Villon (sec. XV), avnd refrenul: Mais ou sont les neiges d'antan?" (Dar unde sunt zpezile de-odinioar?") 36 Estanglia - unul din cele apte regate anglo-saxone.
35

jefuitori, n apte sau opt corbii, apoi vin adevrate flote, dup care urmeaz o armat i, n cele din urm armata". Noua invazie coincide cu domnia unui rege incapabil: Ethelred. n loc s se apere, el recurge la cea mai la metod din trecut i rscumpr plecarea armatei" printrun tribut de zece mii de livre. Pentru plata acestei enorme sume trebui s stabileasc un impozit special, danegeld (banii danezilor), un impozit funciar de trei sau patru ilingi pentru fiecare hide de pmnt posedat. Firete c danezilor li se deschise pofta i devenir din ce n ce mai exigeni, iar dup moartea lui Edmund Ironside, fiul lui Ethelred, care ncercase s lupte, dar fusese asasinat, Consiliul nelepilor nu vzu alt soluie dect s ofere coroana comandantului armatei", Canut, fratele regelui Danemarcei, un tnr de douzeci i trei de ani. ara ntreag spune un cronicar - l alese pe Canut i se supuse de la sine omului cruia i rezistase pn atunci". VII. Se ntmpl ca alegerea s fie bun. Canut fusese un duman aspru i chiar crud, dar era inteligent i om de nelegere. Strinul acesta vru s fie un rege englez. ncepu prin a lua de soie pe regina vduv, Emma de Normandia, femeie mai n vrst dect el, dar prin care se lega mai strns de noul su regat. Imediat dup aceea dovedi c nu face nici o deosebire ntre englezi i danezi. Mai mult dect att, i ucise pe toi nobilii englezi care trdaser pe adversarul su, Edmund Ironside. Cum ai putea deveni tu, omule care i-ai trdat stpnul, un slujitor credincios?...". Dizolv marea sa armat i nu pstr dect patruzeci de corbii, ale cror echipaje, circa trei mii dou sute de oameni, formar garda sa personal. Erau house-carls, sau Hus-Carles, trupe de elit care, contrar obiceiurilor feudale, primeau sold, i nu pmnt. Pentru a le plti, Canut continu s perceap danegeld sau geld i transmise Cuceritorului37 acest impozit funciar, acceptat de populaie. n 1018, Canut convoc la Oxford o mare adunare, n care danezii i englezii jurar s respecte vechile legi anglo-saxone. Uimitor personaj acest pirat princiar care, att de tnr, se schimb ntr-un rege imparial i conservator. Convertit la cretinism, se dovedi att de pios nct refuz s-i poarte coroana i o atrn deasupra altarului principal al catedralei din Winchester, ca s arate c Dumnezeu este unicul rege. VIII. Rege al Angliei n 1016, rege al Danemarcei ncepnd din 1018, dup moartea fratelui su, Canut cuceri Norvegia n 1030 i, cu preul a numeroase concesii, primi omagiul regelui Scoiei. O dat mai mult Anglia se gsea legat de soarta popoarelor nordice. Dac ar fi durat opera lui Canut i dac Wilhelm de Normandia n-ar fi venit s ntreasc Wilhelm Cuceritorul, ducele Normandiei - rege al Angliei ntre 1066 i 1087.
37

cucerirea roman, cine tie care ar fi fost istoria Europei? Dar imperiul anglo-scandinav nu era viabil. Alctuit din naiuni care se ignorau una pe alta, ntretiat de mri primejdioase, imperiul nu exista dect graie unui om. Dup ce Canut muri, la patruzeci de ani, opera lui nu-i supravieui. n urma ctorva lupte dintre fiii si, Witan-ul dovedi din nou eclectismul su, revenind la dinastia saxon i alegndu-l ca rege pe Eduard, al doilea fiu al lui Ethelred. Aceste alternane ntreau autoritatea Witan-ului, iar regalitatea, funcie electiv, i pierdea mult din prestigiul su. Unii comii guvernau acum peste mai multe shires i ar fi devenit, dac cucerirea normand nu i-ar fi nimicit, adevrai suverani locali i rivali periculoi ai regelui.

XI CUCERIREA NORMAND I. Ducele Rollon, care n 911, prin convenia verbal de la SaintClair-sur-Epte, obinuse de la Carol cel Simplu ducatul Normandiei, era din aceeai seminie ca i cuceritorii Estangliei. Dar dup un secol, aceste dou grefe ale unei aceleiai specii se dezvoltaser att de diferit una de alta nct, pe vremea cuceririi, nii danezii din Anglia numeau pe cei din Frana: francezi. Danezii din Anglia, ntlnind o civilizaie european nc slab nrdcinat, avuseser asupra ei o influen destul de mare, n timp ce danezii normanzi, ntlnind Roma sub chipul Franei, se impregnaser cu o uimitoare rapiditate de spiritul latin. De la sfritul secolului al X-lea, normanzii nu mai vorbeau la Rouen dect franceza, i motenitorul ducatului trebuia s fie trimis la Bayeux ca s nvee acolo limba strmoilor si. Vechea ordine roman i tnra energie normand, contopindu-se, au dat minunate rezultate. O, Fran - scria un cronicar -, erai zdrobit, zceai la pmnt... Iat venind spre tine, din Danemarca, o seminie nou... Se ncheie o alian, pace ntre ea i tine. Seminia aceasta va nla pn la ceruri numele i imperiul tu". II. Pacea ducelui Normandiei", respectul legilor pe care tiuse s-l impun curnd pe teritoriul su au strnit admiraia cronicarilor. Ei relateaz c ducele Rollon, atrnnd nite inele de aur de un stejar din pdurea Roumare (Rollinis mare), inelele au rmas acolo timp de trei ani. Vechile dicionare pretind c strigtul haro era un apel la protecia lui Rollon: Ha! Rol!" Firete c baronii, jarls, foti efi de pirai, suportau cu greu aceast disciplin i continuau s-i rezolve certurile particulare cu o violen i o cruzime nemaipomenite. Dar ducii au tiut s-i impun

voina. Nu existau mari vasali n Normandia. Nici un senior nu era destul de puternic ca s se opun ducelui. Acesta avea n fiecare district un reprezentant, vicontele, care nu era un simplu administrator al domeniilor regale, ci un adevrat guvernator. Ducele de Normandia percepea impozite n bani i avea o administraie a finanelor: vistieria. Dintre toi suveranii de pe vremea lui, el semna cel mai mult cu un ef de stat modern. III. Mult mai devreme dect englezii, normanzii adoptaser ceremonialul i ierarhia sistemului cavaleresc continental. Feudalitatea se dezvoltase pe continent din aceleai pricini ca i n Anglia (necesitatea aprrii locale), dar n secolul al XI-lea era supus unor reguli mult mai precise. Dup ducele Normandiei veneau baronii, care, la rndul lor, i comandau pe cavaleri. Era cavaler orice posesor al unei buci de pmnt care implica prestarea serviciului de militar clare. La chemarea baronului su, cavalerul trebuia s se prezinte cu armele i calul i s fac patruzeci de zile de campanie. Era un timp scurt, dar de ajuns pentru expediii mrunte. Pentru o aciune mai ndelungat, cum a fost cucerirea Angliei, trebuiau contracte speciale. Baronul nsui trebuia s rspund la chemarea ducelui su i s aduc pe cavalerii care depindeau de el. Ceremoniile feudale implicau n Normandia, ca i n restul Europei, un omagiu simbolic: Vasalul, n genunchi i fr arme, i punea minile mpreunate n minile seniorului i se declara omul su pentru cutare feud; seniorul l ridica i l sruta pe gur; apoi vasalul, n picioare, depunea jurmntul de credin pe evanghelie". Pentru a se desface de el, trebuia o renunare la jurmnt (diffidatio) care nu era ngduit dect n anumite cazuri determinate. IV. Biserica participa din plin la ceremoniile cavalereti. Dup convertirea normanzilor, ducii acestora dobndiser favoarea deosebit a papei datorit strdaniei artate n renlarea mnstirilor i bisericilor distruse de strmoii lor. Arhiteci nnscui, cu un sim al unitii planului care amintea de nevoia lor de unitate guvernamental, ei fur printre cei dinti constructori ai frumoaselor catedrale din Europa. Aduceau crturari de la mari deprtri. Astfel Lanfranc, care i-a fcut studiile la coala din Pavia, a venit s predea dreptul la Avranches, devenind celebru. Apoi, ruinat de ignorana lui n ce privete treburile religioase, a fost cuprins de dorina de a se face clugr n cea mai srccioas mnstire. A intrat la mnstirea pe care o construia Herlouin38 pe malul Rislei i care se mai numete i astzi Bec-Hellouin. (Bec nseamn pru, ca i cuvntul german Bach.) A fondat acolo o Sau mai corect Herluin - clugr, fondator al mnstirii Bec-Hellouin pe la anul 1034.
38

coal care i-a ctigat o faim att de mare nct bretoni, flamanzi i chiar germani veneau s audieze cursurile care se ineau aici. Din aceast fermectoare vale va pleca Lanfranc pentru a deveni abate de Caen, apoi arhiepiscop de Canterbury. V. Se cuvine explicat cum a putut un duce de Normandia, n secolul al XI-lea, s conceap ideea de a se face rege al Angliei. Dup moartea mediocrilor descendeni ai lui Canut, motenitorul natural al regilor saxoni, Eduard, fusese proclamat rege de ctre Witan i supranumit Confesorul din pricin c era peste msur de pios. Nu vorbea n timpul slujbei religioase - spune cu naivitate biograful su dect dac avea de pus o ntrebare". Eduard Confesorul pare s fi fost un brbat virtuos i blnd, dar lipsit de voin i aproape copilros. Se legase prin jurmnt s rmn cast, ceea ce nu l-a mpiedicat pe cel mai puternic dintre ealdormen-i, anume Godwin, odinioar simplu senior local, dar ajuns atotputernic n Wessex, s-i dea pe fiica lui n cstorie. O cstorie imaculat nu putea s-i displac lui Godwin, care socotea c va juca n casa ginerelui su rolul de majordom39. Cine putea s tie? Capeienii nlocuiser ntr-o bun zi pe stpnii lor... Eduard, crescut n Normandia, era mai mult normand dect englez. El se nconjur de sfetnici normanzi i alese un normand, pe Robert de Jumiges, ca arhiepiscop de Canterbury. ntr-o zi el primi vizita vrului su din Rouen, Wilhelm Bastardul (mai trziu Cuceritorul), care susinu toat viaa c Eduard i fgduise n cursul acestei vizite succesiunea la tron. n realitate Eduard nu putea oferi o coroan care nu depindea de el, ci de alegerea Witan-ului. Totui, s-ar putea s-o fi oferit, din impruden, lui Wilhelm, aa cum o mai oferise, se pare, i lui Harold, fiul lui Godwin, i lui Sweyn, regele Danemarcei. Binevoitor i ncurc-lume, Eduard a fost asemuit acelor unchi bogai care-i promit averea tuturor nepoilor. Fgduise s se duc n pelerinaj la Roma; papa l dispens, cu condiia s construiasc o abaie. O construi pe aceea din Westminster i i mut lng ea palatul, care pn atunci fusese n cetatea40 Londrei. Acest act de pietate al Confesorului (observ Trevelyan) avu consecine importante i imprevizibile: mutnd palatul regal din cetate, a ngduit, n snul orenilor din Londra, naterea unui spirit independent care urma s exercite o influen constant asupra istoriei rii. Eduard ef al personalului casei regale i administrator al bunurilor acestuia, pe timpul dinastiei merovingiene din regatul franc. Majordomii au ajuns la un rol politic foarte nsemnat, aa nct n anul 751 unul din ei, Pipin cel Scurt, a detronat dinastia merovingian i a ocupat el nsui tronul regal, ntemeind dinastia carolingian. Exemplul cu care autorul continu nu e bun, deoarece capeienii, urcai pe tronul Franei n anul 987, n-au fost majordomi ai regilor precedeni, din dinastia carolingian. 40 Partea cea mai veche a Londrei, numit pn astzi City
39

Confesorul a murit n iunie 1066 i a rmas o figur popular. Vreme ndelungat fiecare nou suveran trebuia s jure c va respecta legile lui Eduard", care nu fcuse n viaa lui nici un fel de lege. Dar fusese ultimul rege anglo-saxon nainte de cucerire i, din aceast pricin, a devenit pentru englezii nrobii un fel de simbol al Angliei independente. VI. Wilhelm Bastardul, duce de Normandia, era fiul nelegitim al ducelui Robert41 i al fiicei unui tbcar din Falaise: Arletta. Fusese recunoscut de tatl su i-i urmase la tron. Baronii i-au fcut la nceput via grea suveranului, care era n acelai timp minor i bastard. Wilhelm a trecut atunci printr-o aspr perioad de ucenicie; din aceast ncercare a ieit nu numai stpn pe ducatul su, dar l-a i mrit prin cucerirea Maine-ului. Iar Normandia a devenit, sub conducerea lui, panic i nfloritoare. Era un brbat cu o voin tenace care, n caz de neizbnd, tia s-i ascund dezamgirea i s atepte. Cnd s-a hotrt s-o ia de soie pe Matilda, fiica contelui Balduin de Flandra42, i cnd papa interzise cstoria din cauza unei oarecare nrudiri care o fcea ilegal din punct de vedere religios, Wilhelm rbd ct rbd, apoi i impuse voina de a se cstori. S-a mniat ngrozitor mpotriva lui Lanfranc, stareul din Bec, care ndrznise s condamne aceast nesupunere fa de un decret pontifical, apoi se sluji de acelai Lanfranc pentru a-i negocia iertarea de ctre pap, pe care pn la urm a obinut-o cu condiia s construiasc cele dou frumoase biserici din Caen: l'Abbaye-aux-Hommes i l'Abbaye-aux-Dames. n timpul negocierilor, foarte abilul stare din Bec legase relaii de prietenie cu omul cel mai puternic din Roma: clugrul Hildebrand, viitorul Grigore al VII-lea. Dou ambiii aveau s concorde: Wilhelm visa s fie regele Angliei i, la realizarea acestui plan mre, papa l putea ajuta; Hildebrand visa s fac din pap suzeranul i judectorul tuturor principilor cretintii, i un candidat la tron i lua bucuros, fa de Roma, angajamente pe care le-ar fi refuzat un rege legitim. VII. Care erau drepturile lui Wilhelm la coroana Angliei? E suficient s examinm genealogia lui pentru a vedea c sunt nule. Ducele de Normandia nu avusese rude comune cu bunul rege Eduard dect o sor a bunicului i, apoi, era bastard. De altfel, n secolul al XI-lea coroana englez era electiv i numai Witan-ul putea s-o atribuie. Promisiunea lui Eduard? Argument mediocru, pentru c Eduard promisese coroana tuturor celor care ar fi putut s-o pretind i nu avea dreptul s-o promit. Dar Lanfranc i Wilhelm, oameni dibaci i care ddeau totdeauna Robert I, supranumit Magnificul - duce al Normandiei ntre 1027 (sau 1028) i 1035. 42 Balduin V - comite de Flandra ntre 1036 i 1067.
41

dorinelor lor o aparen moral, puseser la cale o ntreag mainaie diplomatic mpotriva singurului concurent periculos: Harold, fiul lui Godwin i cumnatul lui Eduard. Nefericitul Harold fusese fcut prizonier, dup un naufragiu aproape de Ponthieu, de ctre comitele de Ponthieu, apoi eliberat de Wilhelm i transportat la Rouen. Acolo ducele l fcu s neleag c este completamente liber, dar cu o singur condiie, aceea de a presta omagiu lui Wilhelm i a deveni, n sens feudal, omul su". n cursul acestei ceremonii, Harold trebui s depun un jurmnt despre care nu se tie nimic precis. Jurase s-o ia de soie pe fiica lui Wilhelm sau s susin drepturile acestuia la tronul Angliei? n orice caz a fgduit sub jurmnt ceva ce a fost invocat apoi mpotriva lui. Cronicarul relateaz chiar c normanzii ascunseser sub masa jurmntului dou racle coninnd relicvele unor sfini. Aa cum l cunoatem pe Wilhelm, povestea pare verosimil. VIII. Ce valoare avea un jurmnt impus cu fora? Harold, cnd se vzu liber, nu se socoti angajat i, de altfel, o spunem din nou, alegerea unui rege al Angliei nici nu depindea de el. n clipa morii lui Eduard, Witan-ul nu ovi o secund ntre un mare senior viteaz i foarte iubit (Harold) i un copil (singurul descendent al lui Egbert: Edgar Atheling). Douzeci i patru de ore dup alegerea lui Harold ca rege, el fu ncoronat n noua abaie din Westminster. De Wilhelm nici nu fusese vorb. Imediat se dezlnui n toat Europa, i n special la Roma, prin grija lui Wilhelm i a lui Lanfranc, o campanie de propagand admirabil regizat. Ducele Normandiei lua ntreaga cretintate ca martor a trdrii creia i czuse victim. Vasalul su Harold, violnd n acelai timp legea feudal i un jurmnt solemn, smulgea o coroan fgduit de suveranul disprut unui brbat care - descendent orict de ndeprtat era cel puin din via regal, pe cnd Harold nu era dect un uzurpator". Reaua-credin a lui Wilhelm e nendoielnic; el tia mai bine dect oricine cum fusese obinut jurmntul i ct valorau drepturile sale la tron. Dar situaia, abil prezentat n lumina prejudecilor feudale, era cu totul n defavoarea lui Harold. Cu principiile dreptului feudal se ntmpla atunci ceea ce se ntmpl astzi cu principiile dreptului internaional: cei care le respectau mai puin i nvinuiau pe ceilali c le violeaz. De altfel Roma era de partea ducelui de Normandia pentru c se angajase s aplice ideile lui Hildebrand i s reformeze biserica Angliei. Papa i ddu dreptate lui Wilhelm i, n semn de binecuvntare pentru aciunea la care pornise, i trimise un steag de rzboi sfinit i un inel avnd un fir din prul sfntului Petru. IX. Pentru o campanie att de grea, obinuita chemare sub arme, de patruzeci de zile, a cavalerilor normanzi ar fi fost nendestultoare. Huscarl-ii lui Harold formau o trup excelent i periculoas. Cnd

Wilhelm le explic ntia oar baronilor adunai la Lillebonne planurile sale, ei se artar puin entuziasmai. Prea o aciune riscant. Dar Wilhelm avu dibcia de a prezenta un act de tlhrie internaional drept o adevrat cruciad. O cruciad profitabil. Fiecruia dintre vasalii si normanzi le fgdui pmnt n Anglia i bani. Fratele su Odo, episcop de Bayeux, i mai mult otean dect episcop, recrut i el lupttori. Apoi Wilhelm trimise chemri n toat Europa. Sosir baroni aventuroi din Anjou, Bretania, Flandra i chiar din Apulia i Aragon. Fu o mobilizare destul de nceat, fapt fr importan, cci tot trebuia, nainte de mbarcare, s se construiasc o flot. Se poate vedea n Tapiseria de la Bayeux cum au fost doborte pduri ntregi pentru construirea a apte sute cincizeci de nave necesare atunci pentru transportul a dousprezece sau cincisprezece mii de oameni, din care ntre cinci i ase mii de clrei. Flota fu gata la nceputul lui septembrie 106643. Timp de nc cincisprezece zile vnturile contrare l reinur pe Wilhelm. Cum se ntmpl adesea n istoria omenirii, ntrzierea, pe care o deplnsese, i aduse o victorie uoar. Cci ntre timp sosise pe coasta Northumbriei regele Norvegiei cu trei sute de galere. Chemat de un trdtor, contele Tostig, fratele lui Harold, venea i el s reclame coroana Angliei. Harold, care l atepta pe Wilhelm lng insula Wight, trebui deodat s alerge cu huscarl-ii si spre nord. Repurt o victorie complet asupra norvegienilor i le distruse armata. Dar a doua zi dup victorie afl c Wilhelm a debarcat fr lupt, la 28 septembrie, pe plaja de la Pevensey. Vntul i schimbase direcia. X. Harold se ntoarse n mar forat spre sud. Lucrurile luar o ntorstur proast pentru el. Otirea i fusese ciuntit n lupta mpotriva norvegienilor. Thanii din nord, care abia ieiser din lupt, se artar puin dornici s-l urmeze. Episcopii erau impresionai de protecia pe care Sfntul Scaun i-o acorda lui Wilhelm. Exista n ar un partid normand" format din toi francezii adui de Eduard Confesorul. Unica btlie din acest rzboi avu loc pe drumul de la Londra la Hastings. Se nfruntar dou tipuri de armat. Oamenii lui Harold formau - potrivit tradiiei locale - o pedestrime purtat; se deplasau pe cai, dar luptau pe jos. Normanzii, dimpotriv, atacau de pe cai, susinui de arcai. Primele arje ale cavaleriei normande nu reuir s smulg creasta pe care o aprau lupttorii englezi. Wilhelm, bun tactician, folosi eterna viclenie a armatelor: btu n retragere. Pedestrimea lui Harold i prsi poziiile ca s-l urmreasc. Cnd normanzii vzur trupele lui Harold pornite de-a binelea, fcur cale ntoars i flancurile armatei lor Eduard Confesorul a murit la nceputul lui ianuarie 1066. Mobilizarea forelor lui Wilhelm i construirea considerabilei sale flote au durat deci opt luni, ceea ce, n condiiile epocii, nu este un ritm prea lent, mai curnd o performan de rapiditate.
43

nvluir pe pedestraii englezi. Urm un masacru n care Harold nsui pieri. Superioritatea cavaleriei, temeinic dovedit pn acum pe continent, se vzu confirmat i n aceast lupt. XI. irul de operaii militare i diplomatice care au urmat pun n lumin caracterul lui Wilhelm. n loc de a porni un asalt direct mpotriva Londrei, el ncercui oraul, l nconjur cu o zon de pmnt pustiit i atept inevitabila predare. n loc s se proclame rege al Angliei, ateapt s-i fie oferit coroana, ba i atunci pru s ovie. El cuta, dup obinuita sa metod, s pun ntr-o situaie proast pe posibilii si adversari" i voia s apar n ochii tuturor ca un rege legal. n sfrit, n prima zi de crciun a anului 1066 fu ncoronat la Westminster. Pe malul Tamisei, la porile cetii, se i aflau primele pietre ale fortreei care avea s devin celebrul i sinistrul Turn al Londrei. XII. Ce gsesc normanzii n Anglia? Un popor de rani, de pionieri saxoni i danezi, ale cror comuniti rurale, desprite unele de altele prin pduri i brgane, sunt grupate n jurul unor biserici de lemn i al hall-ului seniorului lor. Celii din Galia i Scoia nu fac parte din regatul cucerit de Wilhelm. Ca i romanii, saxonii renunaser s nving triburile celte din nord i vest. Mult mai mic dect Frana, regatul Angliei va fi relativ uor de guvernat de ctre un rege puternic. Cunoate de mult vreme monarhia, biserica, impozitul funciar, geld-ul, recrutarea n mas, fyrd-ul. Regii normanzi se vor servi de aceste instrumente, dar ei vor fi aceia care vor da Angliei cea mai mare parte din instituiile care i vor constitui originalitatea. Regii saxoni nu convoac un parlament; ei nu pun judectori regali, asistai de jurai, ca s-i judece pe criminali; ei nau nfiinat adevrate universiti. Dintre instituiile saxone vor subsista numai acelea care reglementeaz viaa local i steasc. Frumoasele cuvinte saxone care desemneaz uneltele ranului, animalele din ciread sau fructele pe care le recolteaz vor pstra pn n timpurile noastre formele lor simple i viguroase. Adunrile steti se vor transforma n adunri ale parohiilor i englezii vor continua ucenicia lor n arta guvernrii prin comitete i prin compromisuri. Hotarele parohiilor i ale comitatelor nu se vor mai schimba. Dar dac celulele rurale din care va fi format corpul Angliei exist din 1066, regii normanzi i angevini vor fi aceia care, n cursul urmtoarelor trei secole, vor da acestui corp forma i organele sale.

CARTEA A DOUA

REGII FRANCEZI

TABLOUL I Monarhii normanzi i angevini Wilhelm I a domnit n virtutea dreptului cuceritorului. Dar prin cstoria fiului su Henric I cu Edith-Matilda, descendent din a opta generaie a lui Alfred cel Mare, Casa Normandiei s-a unit cu dinastia fotilor regi saxoni.

I EFECTELE CUCERIRII NORMANDE. GUVERNAREA CENTRAL I. Nu a existat situaie mai ambigu dect aceea a lui Wilhelm n Anglia, a doua zi dup ncoronarea sa. Legalmente, el vrea s treac drept suveranul legitim - un membru al vechii familii regale, un continuator care nu dorete s introduc nici o schimbare; de fapt, este un cuceritor, nconjurat de cinci sau ase mii de cavaleri hrprei crora le-a promis pmnt i pe care va trebui, desigur, s-i nzestreze n detrimentul unor vechi proprietari. Dei ar putea afirma c sunt de aceeai seminie cu anglo-danezii i veri foarte apropiai cu anglo-saxonii, normanzii s-au transformat att de profund ntr-o sut cincizeci de ani, nct nici un englez nu le mai nelege limba. Chiar i caracterul lor a devenit destul de diferit. Cronicarul William de Malmesbury44, care Cronicar nsemnat (1096-1150). A scris n limba latin o mare cronic a Angliei, n dou pri, de la invazia anglo-saxon (449) pn la 1143.
44

compar cele dou naiuni, zugrvete nobilimea englez lsndu-se n voia poftei de butur, a lcomiei la mncare i a desfrului n casele sale cu aparen destul de srccioas, pe cnd francezii, n splendidele lor castele, duc o via cumptat." n schimb, seniorii englezi, mai generoi, nu caut n nici un chip s se mbogeasc, pe cnd normanzii i pizmuiesc pe egalii lor, i jefuiesc supuii i ar fi n stare s-l schimbe i pe suveran, dac ar ctiga n felul acesta ceva bani". Regele normand, el nsui, spre marea indignare a cronicarului saxon, i arendeaz pmnturile ct mai scump posibil i le transfer oricui i ofer o arend mai mare, ceea ce este treab de bun administrator, dar nu de perfect cavaler. Ziua btliei de la Hastings a fost fatal pentru Anglia, pricinuindu-i scumpei noastre ri mhnire i jale, din cauza schimbrii stpnilor." II. n ce mod un pumn de normanzi, izolai ntr-o ar strin, ntr-o vreme cnd mijloacele de comunicaie erau greoaie i ncete, avea s se menin i s guverneze? Avantajele cuceritorilor erau destul de numeroase. Aveau n Wilhelm un adevrat conductor, care venea din Normandia cu o serioas experien de suveran; ei se loveau de o rezisten local, dar nu de o rezisten naional; aveau mai ales o vdit superioritate a armelor. Dup nfrngerea huscarl-ilor lui Harold, nici o armat din Anglia nu se mai putea opune cavaleriei feudale a normanzilor. n afar de aceasta, ei tiau s construiasc, fie pe coline, fie n plin es, pe nite movile" artificiale, castele fortificate, care, n lipsa artileriei, erau inexpugnabile. Curnd, n toate comitatele de lng frontiere, ranii englezi vor face corvoada pmntului" pentru a ridica asemenea movile i turnuri crenelate care vor fi folosite mai trziu ca s-i in la respect chiar pe ei. Pe o movil artificial, prima construcie trebuia s fie un castel de lemn, pentru c pmntul moale n-ar fi putut susine o construcie prea grea; ndat ce pmntul era bttorit, piatra nlocuia lemnul. De altfel, Wilhelm, rege prudent, nu autoriza construcia unor asemenea fortree dect pentru garnizoane regale, ca Turnul Londrei, sau n provinciile din nord i din vest, pe care le ncredina unor oameni siguri. Seniorilor din interior le interzicea s aib castele fortificate i el era omul care tia s impun respectarea unei interdicii. III. Era n firea Cuceritorului de a face ca aciunile sale cele mai arbitrare s poarte masca dreptii. Pentru a distribui normanzilor domeniile fgduite, trebuia s-i despoaie pe nvini; i despuie cu forme n regul. ncepu prin a-i lipsi de pmnt pe trdtori, trdtorii fiind aceia care luptaser pentru Harold, ficiune legal care se putea susine deoarece el, Wilhelm, se considera suveranul legitim. Apoi profit de numeroasele revolte pentru a anexa coroanei noi teritorii. Cu o nfricotoare asprime, reprim o rzmeri n nord, ddu foc tuturor satelor de pe un

ntins teritoriu, apoi construi, pentru a domina regiunea devastat, splendidul castel de la Durham, flancat de o catedral demn de bisericile din Caen. n sfrit, ultimul rebel saxon, Hereward the Wake45, fiind nvins, trecu la organizarea regatului. Dintre domeniile devenite legal" vacante, pstr pentru dnsul o mie patru sute douzeci i dou, ceea ce-i asigura deopotriv o putere militar i o bogie fr seamn. Dup dnsul, cei doi seniori mai bine cptuii fur fraii lui vitregi, Robert de Mortain i Odo, episcop de Bayeux, care primir respectiv apte sute nouzeci i cinci i patru sute treizeci i nou de domenii. Celelalte domenii erau cu mult mai mici. Unitatea fiind pmntul cavalerului" (knight's fee) dup care se datora regelui un clre n timp de rzboi, Wilhelm nfiin numeroase domenii de unul pn la cinci cavaleri, ai cror proprietari trebuiau s formeze un fel de plebe" feudal, cu care marii seniori nu s-ar fi putut coaliza contra regelui. Chiar i cele mai vaste domenii nu erau dintr-o singur bucat, ci alctuite din moii rspndite n toat ara. Aadar, de la nceput nu exista o suveranitate ca aceea pe care o va exercita n Frana un comite de Anjou sau un duce de Bretania. Dup cucerire i dup repartizarea pmnturilor, circa cinci mii de cavaleri normanzi, proprietari funciari i trup de ocupaie n acelai timp, aveau toat ara n minile lor. n principiu englezii fideli aveau aceleai drepturi ca i francezii; n realitate toate posturile importante erau ocupate de normanzi. Indispensabilul Lanfranc, chemat din Caen, devenise arhiepiscop de Canterbury. Nu se mai tia de Geolfrid, de Wilfrid, de Athelstan; fuseser nlocuii cu Geoffroy, Robert, Guillaume, Simon. Noua nobilime englez era format din oamenii Cuceritorului. IV. Aa cum se ntmpl i n zilele noastre n India sau n Maroc, dou limbi erau folosite atunci concomitent n aceeai ar. Clasele diriguitoare, curtea regelui, seniorii, judectorii vorbesc franceza. naltul cler vorbete franceza i latina. Actele de guvernmnt sunt redactate n latinete, apoi, ncepnd din secolul al XIII-lea, n francez, i vechile formule franceze ale regilor normanzi vor mai fi folosite i n Anglia secolului al XX-lea: Regele se va gndi...", Regele mulumete bunilor si supui, accept a lor bunvoin i voina lui este..." Reprezentanii locali ai seniorilor i ai regelui trebuie s vorbeasc franceza i saxona. Poporul continu s vorbeasc saxona. Timp de aproape trei secole, engleza va fi o limb fr literatur, fr gramatic, o limb popular i vorbit. Aceast limb se va transforma foarte repede, cci numai clasele Conductor al unei rscoale antinormande n comitatul Lincoln prin anii 1070-1071. Numele The Wake", care ar putea nsemna Neadormitul", i s-a atribuit ulterior, cnd persoana sa a intrat n legendele populare saxone.
45

diriguitoare sunt conservatoare n materie de limb46. Saxona tiutorilor de carte fusese o limb germanic, cu cazuri complicate. Dar poporul simplific, i, foarte repede, engleza, scpat de sub tutela elitelor, dobndete o uimitoare suplee. Cuvintele pronunate de oameni fr cultur sau de strini nu pstreaz dect silaba lor accentuat. De aici marele numr de cuvinte cu o singur silab, care d poeziei engleze densitatea ei inimitabil. Totui, n contact cu stpnii lor, ranii saxoni i danezi nva cteva cuvinte franceze, care devin, aproape fr nici o schimbare, cuvinte englezeti. Cuvintele ecleziastice: prieur, chapelle, messe, charit, grces; termeni militari: tower este francezul tour; standard, stindard; castle, castel; peace, pace; n sfrit court, curtea, crown, coroana, council, consiliul, prison i justice47 completeaz schia unui tablou fidel al raporturilor administrative dintre cele dou clase. O soart ciudat a avut cuvntul preux, cu care n francez se denumea un cavaler viteaz i care a devenit n englez proud, mndru, orgolios. Punctul de vedere al stpnului i acela al servitorului! V. Consecinele aciunilor umane sunt imprevizibile48. Aa cum vremelnica dizgraie a limbii engleze avea s-i asigure o frumusee deosebit, cucerirea avea s devin punctul de plecare al libertilor engleze. Regele Franei, srac n domenii", ncercuit de vasali prea puternici, va trebui s-i cucereasc cu greutate regatul i, dup cucerire, s-i impun o aspr disciplin; regele Angliei, care a mprit el nsui pmntul, a avut grij de interesele sale i a mpiedicat de la nceput formarea de mari domenii care s rivalizeze cu al su. Regalitatea englez, nscndu-se n urma unei cuceriri, este de la nceput viguroas. Indiscutabila for a puterii centrale va aduce dup sine relativa sa toleran. n Frana birocraia regal va trebui s se impun prin for; nu Afirmaie ce nu se poate susine n mod absolut. Dac e adevrat c limba consemnat n scris - apanaj, n evul mediu, al claselor conductoare - are tendina de a-i fixa (relativ) formele, e tot att de adevrat c nu o dat tocmai masele populare s-au dovedit mai conservatoare", n sensul bun, al pstrrii tenace a tradiiilor limbii autentice, pe cnd clasele conductoare s-au supus unor influene alogene, uneori pn la nstrinare. 47 Prieur - prior (vezi nota 28); chapelle - capel: messe - liturghie; charit - milostenie; grces - iertare; tour - turn; prison - nchisoare; justice justiie. 48 i aceast afirmaie a autorului e relativ. Exist i numeroase aciuni umane ale cror consecine sunt previzibile, chiar dac nu cu rigoare matematic. E adevrat ns c cel ce svrete o aciune nu poate el nsui prevedea toate consecinele acesteia.
46

va reui totdeauna, nici peste tot, i numai Revoluia va termina prin a statornici unitatea legilor. n Anglia securitatea coroanei i va permite s organizeze libertile locale, lsate motenire de saxoni, i s constrng pe baroni la respectarea lor. VI. Regele normand este nconjurat de o curte, Concilium sau Curia Regis, care corespunde aproape cu Witan-ul saxon. Wilhelm, ca odinioar Alfred sau Eduard Confesorul, i poart coroana"49 de trei ori pe an, la Westminster, la Winchester, la Gloucester, i duce profunde discuii cu nelepii si". Baroni, episcopi, abai iau parte la Consiliu nu din datorie naional, ci din obligaie feudal fa de suzeranul lor. Convocrile sunt neregulate. Ba Marele Consiliu e compus din o sut cincizeci de prelai i mari nobili, ba regele se mulumete s se consulte ntr-o chestiune cu acei sfetnici care se afl de fa atunci cnd ea survine. De altfel prezena suveranului ajunge pentru ea s dea valabilitate oricrei decizii. n absena sa (cci fiind duce de Normandia trebuie s traverseze mereu Canalul Mnecii), un mic sfat de justiiari50, condus de civa oameni de ncredere ca Lanfranc i Odon de Bayeux, administreaz regatul. VII. Cucerirea normand nu e urmat de o ruptur brutal cu trecutul. Aceast ruptur ar fi fost imposibil. Cum ar fi putut cinci mii de oameni, fie ei ct de bine narmai, s sileasc un popor ntreg s renune la obiceiuri datnd de mai multe secole? Dimpotriv, Wilhelm, care se consider succesorul regilor saxoni, face bucuros apel la legile lor i la instanele lor de judecat. El pstreaz toate acele instituii saxone care servesc scopurilor sale. Fyrd-ul, sau recrutarea n mas, va deveni, ndat ce populaia rneasc se va considera aliata coroanei (i aliana va fi repede ncheiat), o for util. n sheriff-ii saxoni normandul recunoate pe vicecomiii si i gsete n ei un instrument de guvernare. El numete deci un sheriff n fiecare shire i-l nsrcineaz s perceap impozitele, s prezideze curtea de judecat a shire-ului (care se va numi de aci nainte comitat) i, n general, s reprezinte puterea central. Wilhelm nu suprim curile manoriale de judecat51, dar le controleaz. n ce-l privete pe sheriff, funcia sa nu este ereditar i el nsui se vede controlat din cnd n cnd de trimiii regelui, care sunt similari cu missi Dup cum reiese ntructva i din text, expresia designeaz un fel de adunri generale ale marilor nobili (avnd i rosturi judiciare), prezidate n persoan de rege, purtnd nsemnele demnitii sale. 50 Persoane care, conform dreptului feudal, au misiunea de a judeca pe supui. 51 Manor - denumirea domeniului feudal n Anglia.
49

dominici ai lui Carol cel Mare. ntr-o vreme cnd seniorii de pe continent au dreptul s condamne la moarte i dreptul s judece delicte i contravenii52, cei din Anglia i vd curile de judecat supravegheate de un rege sever. Sheriff-ul pedepsete abuzurile de putere i este atent la manifestrile de nemulumire ale populaiei. VIII. Dac ne-am nchipui puterea regal mereu preocupat s nfrng rezistena marilor seniori, ne-am face o imagine grosolan i fals despre ea. Ostilitatea dintre Wilhelm i oamenii si nici n-ar fi fost normal, cci acetia aveau nevoie de el, iar el avea nevoie de dnii. S ne ferim, deci, s ne imaginm Anglia feudal ntr-un mod naiv: regele, sprijinindu-se pe popor, ca s nfrng cerbicia baronilor53. n realitate societatea medieval este relativ stabil; baronii conlucreaz cu regele; el i alege reprezentanii dintre ei, i de atunci aristocraia ncepe s joace n viaa englez un imens rol administrativ local, rol pe care-l va juca pn n zilele noastre. Dac unii dintre baroni se arat nesupui, cei mai muli ns rmn credincioi regelui i-l ajut s nfrng rebeliunile. Cnd revolta este general, cum se va ntmpla mai trziu n timpul Marei Carte, nseamn c regele i-a depit drepturile i c toi baronii se apr, adesea cu sprijinul cavalerilor i al orenilor. De altfel, perioadele tulburi sunt scurte i, cu toate c umplu istoria cu zarva lor, nu trebuie s ne fac s uitm ndelungaii i linitiii ani n care regele, nobilimea i poporul se consider membrii unui corp unit54 i n timpul crora, fr vlv, s-a cldit o civilizaie. IX. Pentru ca regele s-i poat impune controlul asupra unei nobilimi rzboinice, trebuie s fie mplinite dou condiii: suveranul s dispun de for militar i s aib un venit asigurat. Wilhelm se poate bizui, mpotriva celor nemulumii, pe mulimea cavalerilor, pe propriii si vasali i, curnd, pe fyrd. n 1086, la Salisbury, va cere s i se presteze jurmnt direct de ctre vasalii vasalilor si, astfel nct credina fa de rege va trece naintea oricrui alt fel de loialitate. Ct despre venituri, cele ale regelui normand sunt considerabile. Are mai nti veniturile sale private de la cele o mie patru sute douzeci i dou de domenii, n afar de arenzile fermelor. Pmnturile lui Wilhelm aduc o Distincie pe care dreptul feudal o face ntre justiia major" (Haute justice) - cauzele criminale, i justiia minor" (Basse justice) - delicte i contravenii. 53 Prin baroni se nelegeau n Anglia marii feudali. Pe continent termenul desemna un grad inferior n ierarhia nobiliar. 54 Unitate aparent, care n-a putut niciodat estompa contradiciile de clas dintre nobilime i masele populare, rneti i oreneti.
52

rent anual de unsprezece mii de livre, de dou ori mai mult dect toate veniturile Confesorului. La aceasta se adaug veniturile feudale (reliefs, datorate de vasal n caz de schimbare a proprietarului; aides, n caz de cruciad, de rscumprare, de cstorie a fiicei suzeranului, de intrare n rndul cavalerilor a primului nscut; gardes55, asupra bunurilor minorilor); danegeld, impozit funciar preluat de la regii saxoni; contribuiile pltite de oreni, de evrei; i, n sfrit, amenzile. Scriptele vistieriei arat c pe vremea succesorilor lui Wilhelm amenzile erau numeroase i de multe ori ciudate: "Walter de Caucy a dat cincisprezece livre pentru permisiunea de a se cstori cnd i cu cine va voi... Wiverona de Ipswich, patru livre i o marc de argint ca s nu se mrite dect cu brbatul pe care-l va alege... William de Mandeville d douzeci de mii de mrci regelui ca s se nsoare cu Isabella, contes de Gloucester... Soia lui Hugo de Neville d regelui dou sute de livre pentru permisiunea de a se culca cu brbatul su, Hugo de Neville...56" Acesta trebuia s fi fost prizonierul regelui. n sfrit, regele vinde liberti: sub regele tefan, Londra va da o sut de mrci de argint pentru dreptul de a-i alege sheriff-ii; episcopul de Salisbury d un cal de parad pentru a putea avea un iarmaroc n oraul su; pescarii pltesc pentru dreptul de a sra peti; profiturile justiiei se mresc o dat cu prestigiul curilor regale. X. Cuceritorul se angajase fa de papalitate, n clipa cnd obinuse sprijinul acesteia, ca s reformeze biserica Angliei. Ajutat de Lanfranc, mare om de stat mai curnd dect mare om al bisericii, i-a inut cuvntul. Clerul englez, ignorant i desfrnat, nu mai era respectat de credincioi. Preoii se mbrcau ca laicii i beau ca seniorii. Episcopii, care ar fi trebuit s fie alei de preoii i credincioii din parohii, cumprau voturile alegtorilor. Din Roma, papa Grigore al VII-lea (Hildebrand devenise pap sub acest nume n 1073) struia ca Lanfranc s impun respectarea celibatului de ctre preoi, ca dreptul de nvestitur a episcopilor s fie lsat papei i ca regele Angliei, care-i datora tronul, s-i presteze omagiul cuvenit. Lanfranc i Wilhelm urmar o politic prudent. A impune preoilor saxoni un celibat riguros ar fi fost o msur periculoas; trebuia s se in seama de obiceiuri i de starea moral din noua lor ar. Lanfranc, italian devenit normand, ncepuse s scrie "noi englezii" i insula noastr". El interzise s se mai celebreze Ali autori spun aptesprezece mii. - n.a Drept al suzeranului de a beneficia de bunurile unui vasal minor, cu condiia de a-l ntreine pn la majorat. 56 Exemplele autorului nu sunt corecte. Ele nu se refer la amenzi bneti, percepute ca penalizare pentru un delict, ci reprezint sume pltite spre a beneficia de o excepie de la lege.
55

vreo nou cstorie a unui preot, i opri pe episcopi i canonici s aib femei, dar ngdui parohilor cstorii pn atunci s-i pstreze cminele. Recunoscu c numai Roma avea dreptul s-i destituie pe episcopi, dar meninu principiul alegerii i cel al nvestiturii de ctre coroan. n schimb, supuse judecii Romei propria sa ceart cu arhiepiscopul de York i obinu s fie confirmat primatul Canterburyului. n sfrit, regele, ntr-o scrisoare ferm i respectuoas", refuz s se considere vasalul papei. Toate aceste negocieri sunt impregnate de o mare deferen din partea regelui, de bunvoin i curtoazie din partea papei, dar se simt ncolind inevitabilele certuri dintre papalitate i puterea civil. XI. Dou dintre reformele ecleziastice ale lui Lanfranc sunt importante prin consecinele lor ndeprtate: a) i lu obiceiul de a ntruni sinoduri", sau adunri ecleziastice, n acelai timp cu Marele Consiliu. Muli prelai luau parte concomitent la adunarea feudal - n calitate de seniori laici - i la sinodul clerului. Regele prezida ambele adunri, dar faptul c erau distincte va mpiedica mai trziu formarea, n parlamentul britanic, a unei stri" a clerului; b) Lanfranc i regele voir s aib asupra bisericii Angliei drepturile pe care ducele le avea asupra bisericii din Normandia, adic nici un pap nu putea fi recunoscut n Anglia fr consimmntul regelui, nu se putea ntreine nici un fel de coresponden cu Roma fr tirea lui, deciziile conciliilor engleze nu aveau valabilitate fr aprobarea lui i, n sfrit, baronii i slujbaii regelui nu puteau fi judecai de curile ecleziastice fr asentimentul acestuia. XII. Afirmndu-i din primii ani ai cuceririi autoritatea asupra nobilimii i a bisericii, Wilhelm pune bazele unei mari monarhii. Dar el nu este un suveran absolut. A jurat, la ncoronarea sa, s menin legile i obiceiurile anglo-saxone; trebuie s respecte drepturile feudale pe care le-a acordat oamenilor si; se teme de biseric i o venereaz. Wilhelm Cuceritorul n-ar fi putut concepe ideea unei monarhii absolute aa cum o vor institui mai trziu Carol I i Ludovic al XIV-lea. Oamenii din evul mediu nici nu-i imagineaz cam ce-ar putea fi un stat n sensul modern al cuvntului; echilibrul rii lor li se pare asigurat nu de o cheie de bolt central, ci prin ntreptrunderea drepturilor locale, care se completeaz i se susin unele pe altele. Regele normand e foarte puternic; nici o constituie scris nu-i ngrdete voina; numai dac i-ar clca jurmntul de suzeran vasalii si s-ar considera autorizai a fi nencreztori" i a denuna jurmntul de fidelitate57. Insurecia rmne n original figureaz serment de feodalit" - jurmnt de feudalitate [n loc de fidelit - fidelitate], ceea ce ne pare a fi o eroare de tipar, scpat,
57

un drept feudal i baronii o vor folosi mpotriva regilor nedrepi. Din nevoia de a se substitui insureciei un mijloc mai simplu i mai puin periculos pentru a pune la respect un suveran nedrept, se vor nate puin cte puin regulile care vor alctui Constituia.

II EFECTELE CUCERIRII. FEUDALITATEA I VIAA ECONOMIC I. De pe vremea regilor saxoni existaser rani i seniori, colibe i castele, dar spiritul saxon lsa s se adune n voie cutum dup cutum i s se formeze o reea confuz de relaii economice. Normanzii, cu mintea lor limpede i constructiv, introduc o ordine mai rigid, bazat pe principiul: Nici o bucat de pmnt fr senior". n vrful ierarhiei economice, ca i a ierarhiei politice, este regele. El e proprietarul tuturor pmnturilor regatului i, pentru ca spiritul normand s fie perfect satisfcut de acest edificiu logic, se admite c regele nsui a primit regatul su de la Dumnezeu. Dar regele nu pstreaz pentru sine dect o parte a pmnturilor i restul l d sub form de feude marilor vasali i unora dintre cavaleri, n schimbul unor servicii militare i al unor anumite redevene. S presupunem, de pild, c regele acord o sut de manoruri unui baron, n schimbul fgduielii de a-i pune la dispoziie cincizeci de cavaleri n caz de rzboi; baronul nsui va reine patruzeci din aceste domenii pentru a-i asigura existena siei i suitei sale i va da ca feude aizeci de domenii unor vasali de rangul al doilea n schimbul a aizeci de cavaleri. (Marele vasal, pentru prestigiul su personal i totodat pentru a evita amenzile n cazul unor dezertri, se asigur de civa soldai n plus fa de numrul promis regelui.) n principiu i cu excepia unor cazuri de crime grave, toate feudele sunt ereditare n ordinea primogeniturii, ceea ce evit partajul. Seniorul i cavalerul, neputnd face cultur extensiv, ca un proprietar modern (pentru c n-ar gsi nici o pia unde i-ar vinde produsele), pstreaz numai o singur ferm58 pentru nevoile domeniului i restul pmntului l dau ranilor, n schimbul unor redevene n natur i n munc. Pe vremea saxonilor ierarhia ranilor era tot att de complex ca i aceea a nobililor, deoarece drepturile ctigate creau statute diferite. Se deosebeau atunci oameni liberi, socmeni (greu de difereniat de oamenii liberi), cottarii, bordarii59. Seniorii normanzi, care inexplicabil, n toate ediiile originale. 58 Prin ferm" autorul nelege rezerva seniorial, sau pmntul alodial, pe care nobilul l lucra n regie proprie, folosind munca obligatorie i gratuit a erbilor i pstrnd n ntregime produsele realizate. 59 Cottarii, bordarii - denumiri ale unor categorii de rani aflate deja pe anumite trepte de aservire feudal.

nu nelegeau aceste subtiliti, nu prea ineau seam de ele. E lesne s-i nchipui ce greu i venea unui socman saxon s explice situaia lui privilegiat unui cuceritor nerbdtor, a crui limb n-o cunotea. Se constat astfel c n cei douzeci de ani care au urmat dup cucerire, excepie fcnd nord-estul danez, oamenii liberi dispar aproape cu desvrire. ranii devin sau vilani (care cultivau o virgate, circa treizeci de acri), sau cotteri (care n-aveau dect patru sau cinci acri). Vremurile erau grele pentru micul cultivator liber sau pe jumtate liber. n comitatul Cambridge erau nou sute de socmeni pe vremea lui Eduard Confesorul i doar dou sute n 1086. II. Cunoatem cu precizie compoziia diferitelor clase ale naiunii la douzeci de ani dup cucerire, cci n anul 1085, Wilhelm Cuceritorul i purt coroana la Gloucester i avu discuii profunde cu nelepii si". Acolo art c danegeld-ul perceput n anul precedent dduse rezultate dezamgitoare. Era un impozit de mare randament (n 991 danegeld-ul produsese zece mii de livre, n 1002, douzeci i patru de mii de livre, n 1018, pe timpul lui Canut, aptezeci i dou de mii de livre), dar, pentru ca perceperea lui s fie eficace, ar fi trebuit s existe o situaie exact a tuturor pmnturilor regatului. Se hotr, aadar, la Consiliul din Gloucester ca un numr de baroni, numii comisari speciali, s cutreiere ara. Iat instruciunile ce li s-au dat: Baronii regelui trebuiau s ntrebe, sub prestare de jurmnt, pe sheriff-ul shire-ului, pe toi baronii i pe francezii lor i, n ce privete suta60, pe preoi, pe reeve-i i pe ase vilani din fiecare sat, cum se chema castelul, cine l ocupa n timpul regelui Eduard, cine l ocup acum, cte hides de teren i aparin, cte pluguri exist pe domeniu, ci rani, ci oameni liberi, ci socmeni, cte pduri, cte puni, cte mori, cte pescrii, toate acestea de trei ori, adic situaia pe vremea lui Eduard, situaia n momentul cnd regele Wilhelm a druit domeniul, situaia din anul 1086, i de asemenea cu ct s-ar putea scoate mai mult dect acum". Comisarii i ndeplinir sarcina, i totalitatea rapoartelor lor formeaz ceea ce se numete Domesday Book61. i pe vremea regilor saxoni fuseser fcute, fr ndoial, asemenea anchete statistice, fr de care un impozit ca danegeld nu s-ar fi putut ncasa, dar ancheta normandului se deosebete prin precizia sa meticuloas. Totul este Hundred - n vechea englez nsemna district, unitate teritorial cuprinznd, n principiu, o sut de familii. 61 Cartea judecii din urm" - denumire dat acestui cadastru parcial, dup mai bine de o sut de ani de la efectuarea lui. Traducerea termenului Domesday nu e absolut sigur, dei este admis n general. S-ar putea ca numele s provin de la un vechi cuvnt anglo-saxon, domes, care nsemna legi.
60

notat: La Limpsfield, Surrey, exist la ferma domeniului cinci pluguri cu boii lor; sunt de asemenea douzeci i cinci de vilani i ase cotteri, avnd paisprezece pluguri; exist o moar care aduce doi ilingi pe an, o pescrie, o biseric, patru acri de pune, o pdure care poate nutri o sut cincizeci de porci, dou cariere de piatr aducnd fiecare doi ilingi pe an, dou cuiburi de oimi n pdure i zece sclavi. Pe vremea regelui Eduard domeniul aducea douzeci de livre pe an; n 1066, cincisprezece livre, acum douzeci i patru de livre". Nici cel mai izolat individ nu scap anchetatorilor Cuceritorului: Aici, n mijlocul pdurilor i n afara oricrei sute triete un fermier singuratic. Are opt boi i un plug al su. Doi erbi l ajut s cultive cam o sut de acri pe care i-a deselenit. Nu pltete taxe i nu e supusul nimnui". E un spectacol patetic i puin comic s vezi groaza cronicarului saxon n faa preciziei normande: Cu atta iscusin a organizat ntocmirea acestei conscripii de ctre comisarii si c nici un yard de teren, ba mai mult (mi-e ruine s-o spun, cu toate c regelui nu i-a fost ruine s-o fac), n-a rmas nici mcar un bou, nici o vac, nici un porc care s nu fi fost nscris n registrul su". Dac se adun toate cifrele consemnate n Domesday Book, se gsesc aproape nou mii trei sute mari vasali i vasali care reprezint nobilimea i pe demnitarii ecleziastici; treizeci i cinci de mii socmeni i oameni liberi, care triesc aproape toi n nord-est; o sut opt mii vilani, optzeci i nou de mii cotteri, douzeci i cinci de mii de sclavi (care se vor transforma n erbi n secolul urmtor), adic aproape trei sute de mii capi de familie, ceea ce ngduie s se aprecieze populaia total a rii la un milion i jumtate, poate dou milioane de brbai, femei i copii. III. ntr-un regim feudal, aa cum unitatea politic este pmntul cavalerului, care trimite pentru armata regelui doar un singur cavaler, unitatea economic este domeniul. ntinderea lui varia, dar, ntr-un mare numr de cazuri, domeniul corespundea unui sat de astzi. Adeseori domeniile erau separate unele de altele prin pduri sau brgane i legate de domeniul vecin doar prin poteci, impracticabile n timp de iarn. n centru se afla hall-ul, mai trziu castelul lordului, nconjurat de rezerva seniorial sau alodiul acestuia. Cnd seniorul avea mai multe domenii, se muta din unul n altul pentru a consuma pe loc redevenele n natur. n absena sa era reprezentat de un seneal sau de un bailiv62. Cmpiile i punile comunale au pstrat acelai aspect ca pe vremea stpnilor saxoni. Vilanii trebuiau s-i macine tot grul lor - pltind un Seneal, bailiv (sau bail) - termeni cu mai multe sensuri, unul din ele fiind acela de administrator al unui domeniu nobiliar pe care titularul nu locuia permanent. n sudul Franei acetia se chemau seneali, iar n nord bailivi.
62

pre mare la moara care aparinea lordului. Muli i mcinau ei nii grul, pe ascuns, dar erau condamnai la amenzi, dac-i prindea. n fruntea ranilor se afla un reeve, reprezentantul lor, ales de ei i care, strns ntre bailiv i steni, avea o via grea. Multe din conflictele locale erau judecate de Curtea manorial, care se ntrunea la fiecare trei sptmni, fie n hall, fie sub un stejar tradiional, i pe care o prezida lordul sau reprezentantul su. n principiu nu se judecau dect delicte mrunte: William Jordan, pentru c a lucrat prost pmntul, amend: ase livre... Ragenhilda, pentru c s-a mritat fr permisiune, d doi ilingi... Preotul bisericii, a crui vac a fost gsit pe punea seniorului, este iertat de pedeaps... Se amendeaz tot satul, n afar de apte vilani, pentru c n-au venit s spele mieii lordului: ase ilingi, opt... Doisprezece jurai hotrsc c Hugh Cross are drept asupra gardului cu privire la care a existat o nenelegere ntre el i William White". Pe unele domenii regele ngduise dreptul s se judece crime mai grave. n principiu un domeniu trebuia s-i acopere singur toate necesitile. i avea cizmarul lui, rotarul lui, estorii lui. Femeile torceau lna. Nu se cumpra din afar dect sare, unelte de fier sau de oel i pietre de moar. Pietrele de moar, foarte rare, veneau uneori din mprejurimile Parisului i bailivul trebuia s se duc n portul de debarcare ca s negocieze cumprarea i s organizeze transportarea lor. Pentru plata acestor importuri", domeniul exporta ln i piei. Toate celelalte produse erau consumate pe loc, n afar de cazul cnd exista o pia n vecintate. IV. Care era situaia vilanilor? Dup o cercetare sumar, un om de pe vremea noastr ar considera-o destul de nenorocit. Vilanul este legat de pmnt i nu-l poate prsi, dac este nemulumit. El e vndut o dat cu proprietatea. Un abate nu ezit s cumpere i s vnd oameni pentru douzeci de ilingi. O vduv bogat druiete nite vilani: Eu, subsemnata doamna Aundrina de Driby, aduc la cunotina tuturor celor de fa i viitori c, n exerciiul deplinelor i legalelor mele drepturi de vduv, i-am donat prea iubitului i devotatului meu Henry Cole i motenitorilor si, pentru serviciile aduse, pe Agnes i fiul su Simon, cu toate bunurile i vitele lor, i c le las lor orice drept de erbie". Vilanul nu-i poate mrita fata fr consimmntul lordului, care-l pune s-i plteasc pentru asta. Dac moare vilanul, lordul are dreptul s pretind, ca drept mortuar63, cea mai bun vit sau cel mai frumos
63

Termenul exact este droit de main morte - drept de mn moart. Tax succesoral pe care trebuia s-o plteasc erbul. Numele ei ciudat pare a proveni din faptul c urmaii trebuiau s prezinte seniorului mna decedatului, pentru a-i dovedi moartea i a putea reclama succesiunea bunurilor, achitnd taxa respectiv.

obiect lsat de mort. Dup senior, preotul parohiei are dreptul s-i aleag partea sa de motenire. Aa se face c printre veniturile unei abaii se afl vaci, capre i porci, luai n virtutea drepturilor mortuare64. Socmanul nu ia parte dect la lucrri extraordinare, de exemplu car grul la pia pentru lord, dar vilanul lucreaz la ferma domeniului dou sau trei zile pe sptmn i nc vreo cteva zile suplimentare la splatul i tunsul mieilor, la culesul nucilor, la adunatul fnului. El pltete un mic tribut n natur: dousprezece ou la pati, un fagure de miere, civa pui de gin pe an, un car cu lemne. n afar de asta, lordul poate ridica n fiecare an de la erbii si o dare personal (taillage), de valoare variabil. Totalul acestor redevene pare destul de mpovrtor, dar nu era poate mai oneros pentru ran dect un contract de arend din zilele noastre. n loc s-i cear jumtate din produsele sale, lordul i cere aproape jumtate din timpul su. Reeve-ii i bailiv-ii discutau cu violen despre aceste corvezi; dup lungi trguieli terminau prin a se nelege, mai mult sau mai puin. Anotimpul verii trebuie s fi fost greu pentru vilan, cum e nc i astzi la ar, dar iarna nu putea fi dect linitit, i biserica veghea s se respecte zilele de duminic i nenumratele prznuiri ale sfinilor". n sfrit, fiecare lord trebuia s respecte cutumele domeniului, adic drepturile tradiionale ale satului pe care ranii nii se nsrcinau s le reaminteasc n faa curilor de judecat atunci cnd aveau loc. Puin mai trziu toate drepturile i obligaiile fur nscrise n registrele domeniului. Cam pe la mijlocul secolului al XIII-lea se fix cutuma de a nmna deintorilor de pmnt, la cererea lor, o copie dup acele pagini din registru care priveau pmntul i drepturile lor. Posesorii unei asemenea copii fur numii copyholderi, n opoziie cu free-holderi65, a cror proprietate era deplin i fr rezerve. V. Una din cele mai grave ncriminri aduse de indigenii englezi Cuceritorului i normanzilor si a fost n legtur cu nfiinarea pdurilor regale. Ca duce de Normandia, Wilhelm avusese imense pduri, unde vna cerbi i porci mistrei. Ca rege al Angliei, el voi s-i asigure distracia sa favorit i puse de se plant aproape de capitala sa, Autorul comite o eroare. Preotul parohiei nu avea acest drept, ci numai nobilul. Dac printre veniturile unei abaii sunt consemnate animale, luate ca drept de mn moart", acestea se luau nu n calitatea de clerici ai membrilor abaiei, ci datorit faptului c o abaie avea ea nsi proprieti funciare, pe care locuiau i lucrau erbi, supui fa de proprietarul lor - mnstirea - la toate obligaiile prevzute de dreptul feudal. 65 Proprietatea freeholderilor nu era deplin i fr rezerve, ci supus i ea unor obligaii, dar mult mai reduse dect ale copyholderilor.
64

Winchester, Pdurea Nou, distrugnd, dup cum spun cronicarii, aizeci de sate, cmpii fertile, biserici i ruinnd mii de locuitori. Cifrele par exagerate, dar lucru cert este c pdurile regale au fost o plag. n secolul urmtor ele vor acoperi o treime din suprafaa regatului66. Pdurile erau proteguite de legi crude. Pe vremea lui Wilhelm, cui ucidea o cprioar sau un cerb, i se crpau ochii. Era interzis, sub pedeapsa mutilrii, s se ating cineva de porcii mistrei sau de iepuri. Mai trziu uciderea unui cerb n pdurea regal atrgea pedeapsa cu spnzurtoare. Pasiunea Cuceritorului se dovedea aici mai puternic dect spiritul su politic.67 Scriitorii timpului ncercau s justifice asprimea legilor pdurii spunnd c pdurea scap de sub legislaia comun a regatului; regele i uit acolo orice grij, pn i aceea de a se comporta drept cu supuii si. VI. La nceput, cucerirea schimb prea puin soarta micilor orae saxone. Celor care rezistaser li s-au drmat zidurile; ici i colo oamenii regelui demolar cteva case pentru a face loc castelului fortificat normand; n schimb, pacea Cuceritorului ngdui primilor negutori s se mbogeasc. Libertile Londrei fuseser n mod prudent confirmate: Wilhelm, rege, salut cu prietenie pe William68, episcopul, i pe Godefroy, reeve-ul fortului, i pe toi orenii aflai n Londra, francezi i englezi. i v fac cunoscut c v voi lsa s v bucurai de toate legile de care v-ai bucurat i pe vremea regelui Eduard. i voina mea este ca fiecare copil s fie motenitorul tatlui su, dup moartea acestui tat. i nu voi ngdui nimnui s svreasc fa de voi vreo nelegiuire. Dumnezeu s v aib n paza lui". Noi meteugari venir din Normandia n urma armatelor. Se aflau printre ei i negutori evrei. Poziia acestora n comunitatea cretin, n care toate tranzaciile se bazau pe jurminte religioase, nu putea fi dect precar. Deoarece ziua lor de odihn nu coincidea cu aceea a cretinilor (sabatul lor fiind smbt), le venea greu s se ndeletniceasc cu munca cmpului i chiar s in vreo prvlie69. Mijloacele normale de ctigare Enormele suprafee de pduri intrate n posesia regilor normanzi n-au rezultat ns din plantaii, ci din trecerea forat n proprietatea lor a pdurilor existente. 67 Facem ns observaia c ntinsele pduri pe care i le-a atribuit Wilhelm Cuceritorul reprezentau i o resurs economic, nct nu se poate considera c pasiunea pentru vntoare ar fi fost unicul mobil al acestor confiscri masive de pduri. 68 William - episcop de Londra ntre 1051 i 1075. 69 Argumentarea autorului nu e convingtoare, iar parial e inexact. Neconcordana dintre sabat i odihna duminical n-a putut constitui un motiv serios pentru mpiedicarea evreilor de a se ocupa cu munca cmpului. Motivele mai plauzibile sunt: normele rigide ale comunitilor
66

a existenei fiindu-le interzise, recurgeau la acea ocupaie pe care biserica nu o permitea catolicilor: mprumutul de bani. Textele evangheliei, interpretate n litera lor, nu admiteau ca banul, care e steril, s produc vreo dobnd. (Tot astfel religia interzice musulmanilor, nc i astzi, s pretind sau s primeasc vreo dobnd.) n secolul al XIIlea un baron normand care avea nevoie de o sum de bani pentru a se duce la rzboi trebuia s se adreseze evreilor, care cereau dobnzi enorme, cmtreti. Uri n acelai timp ca dumani ai lui Hristos i ca zarafi, aceti nenorocii (care locuiau n cartiere speciale, jewries) erau victimele fireti ale oricrei manifestri a furiei populare. Singurul lor protector era regele, cruia i aparineau, trup i suflet, ca un erb seniorului su. Winchester, ora regal, era singurul n care evreii puteau dobndi drepturi de oreni; i ziceau Ierusalimul englez. Titlurile de credit ale evreilor erau pstrate ntr-o sal special din palatul Westminster i creanele lor, ca i ale regelui, erau privilegiate. Unul dintre ei, Aaron de Lincoln, deveni sub Henric al II-lea un adevrat bancher i att de important nct, atunci cnd muri, pentru a lichida afacerile sale, trebui s se nfiineze un serviciu special al vistieriei: Scaccarium Aaronis. n schimbul acestei protecii, regele, cnd avea nevoie de bani, cerea de la evrei. n anii normali acetia aduceau vistieriei trei mii de livre, a aptea parte din veniturile totale ale lui Henric al II-lea. n casele de bani ale evreilor gsir regii normanzi fora de a-i supune pe baroni". VII. ranii saxoni i danezi fur, fr ndoial, tot att de indignai ca i cronicarul cnd vzur pe regii normanzi fcnd, cu o minuiozitate ruinoas, statistica bunurilor fiecruia, ncasnd cu strnicie impozitele i stabilind n toat ara baroni strini. Dar ordinea nou le aducea cel puin sigurana. n regimul feudal i sub un rege puternic, dac omul din popor nu era liber s se deplaseze, s-i vnd bunurile, s-i schimbe meseria, cel puin locul pe care-l ocupa n armtura social nu-i era contestat. Pmntul nu putea fi vndut dect o dat cu el; nu tia ce sunt crizele i vnzarea n pierdere. Nimeni nu-l putea legalmente lipsi de mijloacele de a-i produce el nsui hrana sa i a familiei. Era mai puin ferit de erorile judiciare dect un om din zilele noastre, dar regii normanzi aveau s se strduiasc s-i dea garanii, i seniorul nsui trebuia s respecte cutuma. Firete, ar fi o naivitate s ne nchipuim c oamenii ar fi fost atunci mulumii de soarta lor. Umanitatea a fost ntotdeauna mprit, aproape n mod egal, n optimiti i pesimiti. Dar n secolul al XII-lea cea mai mare parte a steti, care admiteau cu mare greutate stabilirea n sat a unui nou venit, deprinderea (forat de circumstane) a evreilor emigrai la nord de Mediterana cu ocupaii urbane i, ntr-o bun msur, intolerana religioas cretin. Ct despre afirmaia c evreii nu puteau ine prvlie, ea este inexact, chiar dac restricii au existat.

englezilor nu pot concepe o alt stare social dect aceea n care triau. Dei nu se ddeau n lturi s dezaprobe moravurile preoilor, sunt sincer religioi i consider un rege uns i ncoronat ca un personaj sfnt. Legtura personal dintre ei i seniorul lor le apare ca fireasc. Atta timp ct va persista amintirea pericolelor din trecut, a invaziilor piratereti, a satelor jefuite, existena unei clase militare le va prea necesar. Abia n secolul al XIII-lea sistemul feudal va ncepe s apar ca inutil i apstor ntr-o societate care, graie lui, cunoate mai mult siguran. i, puin mai trziu, ntocmai ca orice regim de ordine, el va sucomba n urma succeselor sale.

III FIII CUCERITORULUI I. Timp de douzeci i unu de ani Wilhelm domni asupra Angliei, cu o asprime care a dat bune rezultate, purtndu-i coroana" de trei ori pe an, la crciun, la rusalii i la pati, luptnd mpotriva baronilor prea ambiioi, vnnd cerbi i ducndu-se din cnd n cnd n Normandia, pentru a se apra mpotriva nclcrilor regelui Franei. ntr-una din aceste campanii, cnd tocmai recucerise Mantes, marele om fu rnit mortal. Calul su alunec i el se lovi de oblncul eii, provocndu-i o contuzie intern n urma creia a murit. Sfritul su fu destul de patetic. Nu iubise pe lumea asta dect pe Matilda, soia sa (care murise), i poate, n felul su, posac, pe ministrul su Lanfranc (care nu era de fa). Dintre cei trei fii, pe care nu-i fcuse niciodat prtai la opera de guvernare, preferatul su era al doilea, Wilhelm Rufus, sau cel Rou, numit astfel din cauza culorii mbujorate a obrazului su; lui i ls motenire coroana Angliei. Lui Robert, fiul cel mai mare, pe care nu-l stima prea mult, i ls pn la urm - i asta cu regret - Normandia, prevestind c, sub un asemenea suveran, nimic bun nu se va ntmpla acolo. Al treilea, Henric, nu primi dect cinci mii de mrci de argint. Dup care Cuceritorul muri i fu nmormntat la Sfntul tefan din Caen, n prezena unei asistene puin numeroase. Corpul, umflat, fcu s plesneasc sicriul. Astfel c - spune cronicarul - acel ce n via fusese acoperit de aur i pietre preioase nu mai era acum dect putreziciune". Cei trei fii plecaser deja s-i culeag fiecare partea lui de motenire. Rufus se mbarcase pentru Anglia cu o scrisoare din partea printelui su ctre Lanfranc, care primi s-l ncoroneze la Westminster. De ast dat nu Consiliul fcuse alegerea; baronii acceptar ca rege pe cel indicat de arhiepiscop. Era un semn al puterii crescnde a bisericii. II. Wilhelm Rufus nu era prost, dar n-avea nici o cultur. Biatul acesta corpolent, nu prea bine cldit, brutal, blbit, sarcastic, nu-i

preuia pe lumea asta dect pe rzboinici. ntr-o vreme de pietate universal, el i arta pe fa aversiunea fa de preoi i hulea cu o plcere slbatic. Cnd clugrii se plngeau c nu pot plti un impozit prea greu, el rspundea, artnd relicvele: Cum, n-au ei sicriele acelea de aur i argint pline de oseminte de cadavre?" Marile lui bucurii erau banchetele pe care le ddea, la crciun i la pati, baronilor si; pentru a le spori strlucirea, i folosi timp de doi ani pe meseriaii din Londra ca s construiasc Hall-ul din Westminster, considerat atunci a fi cel mai magnific edificiu al regatului i care urma s devin sediul Curii de justiie. Curtea lui Rufus fu Mecca aventurierilor". Pentru a ntreine sutele de cavaleri mercenari venii din toate rile, institui nite taxe contrarii cutumei. El fgduise totui, n clipa ncoronrii, s respecte legile: Dar cine poate s in tot ceea ce promite?", spunea el n mod cinic. A luptat victorios mpotriva mai multor rebeliuni ale baronilor, care voiau s-l nlocuiasc cu fratele su mai mare, Robert de Normandia. Nu bietul Robert, om fr trie de caracter i plin de datorii, concepuse planul acesta, ci seniorii, care se gndeau c el ar fi un suveran mai maleabil dect Rufus. Este un fapt remarcabil c, pentru a pune la respect ceata sa de normanzi, regele a convocat fyrd-ul englez. Le fgdui ranilor saxoni reducerea taxelor; ei avur naivitatea s-l cread i se btur pentru dnsul. ndat ce se simi stpn pe situaie n Anglia, urmtorul obiectiv al lui Wilhelm al II-lea fu recucerirea Normandiei, de la fratele su. Situaia creat n urma cuceririi era grea. Seniorii vasali ai regelui Angliei erau i vasalii ducelui de Normandia pentru domeniile lor de pe continent. Aceast dubl suveranitate crea situaii confuze. Regele nu reui s pun stpnire pe Normandia prin for, dar, cnd fratele su plec n prima cruciad, Rufus i mprumut zece mii de mrci i primi ducatul n gaj. Rocovanul nsui nu a mers niciodat n cruciad i supuii si nu s-au artat mai entuziati dect el. Niciodat nu se vzu n Anglia spectacolul devenit obinuit n satele franceze: erbii plecnd spre Ierusalim i trnd fiecare dup el un car n care se aflau copiii i nevasta. Civa seniori normanzi, evlavioi sau aventuroi, luar crucea; poporul saxon continua s-i cultive ogoarele. III. ntre biserica roman, reorganizat de Grigore al VII-lea, i monarhiile civile izbucnirea unui conflict devenea inevitabil. Scopul urmrit de papa era nobil: Dorea s reformeze biserica pentru a o face demn ca ea s reformeze lumea". Clerul, socotea el, i pierduse prestigiul pentru c se amesteca prea mult n treburile lumii laice. Dac omul bisericii depindea de seniori sau de regi, el nu putea arta n lupta sa mpotriva pcatului i a necredinei nici acelai curaj, nici aceeai intransigen pe care le-ar fi artat dac nu depindea dect de efii si spirituali. Acesta este sensul profund al aa-ziselor certuri pentru nvestitur care au tulburat Anglia i Europa. Episcopii aveau atunci un

dublu caracter: erau principi ai bisericii, i ca atare nu depindeau dect de papa i de Dumnezeu; dar mai erau i seniori vremelnici, proprietari de mari feude, i ca atare trebuiau s presteze omagiu regelui, seniorul lor. Muli episcopi se simeau umilii de atare nvestitur laic: Stpnim aceste pmnturi n numele lui Dumnezeu i al sracilor", spuneau ei. Dar, dac dup alegerea lor, ar fi refuzat s presteze omagiu regelui, acesta nu le-ar fi recunoscut dreptul asupra pmnturilor episcopatelor. IV. Dac papalitatea ar fi cedat n chestiunea nvestiturii, ar fi riscat s vad biserica n minile unor favorii ai puterii civile, poate chiar n minile simoniacilor i ale ereticilor. Dac regele ar fi cedat, ar fi ajutat la instaurarea n regatul su a unei puteri rivale asupra creia n-ar fi avut de aci nainte nici o autoritate. Pericol cu att mai mare cu ct aceast putere prea s devin ostil monarhiei. Muli teologi susineau c orice guvernare civil era nscocirea unor oameni netiutori de Dumnezeu i ndrumai de diavol. Zadarnic este autoritatea legilor dac ea nu pstreaz chipul legii divine, i fr valoare dorina prinului dac nu e conform cu rnduielile bisericeti", scria Ioan de Salisbury70. Cu asemenea pretenii, papa prea s aspire la dominaia universal. Regii nu puteau dect s opun rezisten, dar era riscant pentru ei s intre n conflict cu vicarul lui Dumnezeu, att de venerat de supuii si. mpratul Germaniei, care fcuse aceast ncercare, a trebuit s se umileasc la Canossa (1077). Nu se poate spune c cearta pentru nvestitur a fost primul conflict dintre biseric i stat, deoarece statul nu exista nc. Dar era un conflict ntre biseric i monarhie, care se considerau amndou instituite de unul i acelai Dumnezeu. V. Atta timp ct a trit Lanfranc, prestigiul su a meninut echilibrul. Dup moartea sa (1089), regele ncearc s nu-l mai nlocuiasc. i lu drept consilier intim pe un anume Ranulf Flambard, nscut din prini umili, spirit vulgar, i nu numi nici un arhiepiscop la Canterbury. Pstr astfel pentru el veniturile arhiepiscopiei i gsi metoda att de avantajoas nct, la moartea lui, unsprezece abaii mari i zece episcopate se aflau vacante. Pentru scaunul din Canterbury ns s-a exercitat o presiune violent asupra lui Wilhelm, din partea bisericii i a baronilor, ca s-l numeasc pe Anselm71, stareul din Bec-Hellouin. Italian, ca i Lanfranc, dar mult mai puin interesat de treburile laice, Filozof scolastic (circa 1120-1180). O revenire asupra lui n cap. IX, 2, paragraful I i III. 71 Unul din cei mai celebri reprezentani ai filozofiei scolastice (10331109).
70

Anselm era un sfnt cruia viaa terestr i se prea un vis scurt i zadarnic, fr alt sens dect acela de a fi o pregtire pentru viaa etern. A trebuit s survin o boal grav a regelui pentru ca acesta s accepte, ntr-un moment de team, nvestirea lui Anselm, care, de altfel, protesta. A fost nevoie s-l trasc literalmente pe arhiepiscop la patul regelui, care i-a pus cu fora inelul n deget i crja n mn, n timp ce episcopii intonau un Te Deum". Dar dac Anselm avea modestia unui sfnt, avea i fermitatea sfinilor i era hotrt s fac ca demnitatea bisericii s fie respectat n persoana sa. ntre rege i arhiepiscop ncepu o lupt cnd surd, cnd ascuit. Regele l ura pe arhiepiscop i nu se ferea s-o arate. Arhiepiscopul l privea pe rege drept n ochi i-i reproa viciile. mpotriva voinei regelui, Anselm l recunoscu pe papa Urban, cruia mpratul Germaniei ncercase s-i opun un antipap. Dup acest act de sfidare, arhiepiscopul trebui s prseasc n grab regatul i s se refugieze la Lyon. Scaunul arhiepiscopatului de Canterbury rmase din nou vacant i regele i ncas veniturile, dar visa urt i, cu tot sarcasmul su, nu era linitit n privina mntuirii sufletului. Nu avu rgaz s i-o asigure, cci n anul 1100, ducndu-se la vntoare n Pdurea Nou, o sgeat l lovi drept n inim. A fost un accident sau o crim? Nu s-a tiut niciodat. VI. n acele vremuri aspre, un motenitor n-avea rgazul s respecte buna-cuviin. Al treilea fiu al Cuceritorului, Henric, care participa la acea vntoare, ls pe teren corpul nensufleit al fratelui su i se grbi s alerge la Winchester ca s i se nmneze cheia tezaurului regal. Sosi tocmai la timp, cci abia o luase, i vistiernicul Guillaume de Breteuil veni s-o reclame n numele lui Robert, duce de Normandia, motenitorul legitim. Dar Henric puse civa baroni prieteni s-l proclame rege, n mare grab, fiind ncoronat, n lipsa unui arhiepiscop, de ctre episcopul Londrei. Totul era n afara regulilor, dar fu tolerat. Robert era departe, era un strin, avea o reputaie proast. Henric trecea drept energic i instruit, mai ales n ale dreptului. De altfel, deveni popular chiar n ziua ncoronrii, acordnd o cart. Aceste promisiuni electorale erau atunci, mpreun cu insurecia, singurele mijloace de a limita prerogativele regale. Henric I se angaja, prin carta sa, s respecte legile lui Eduard Confesorul", s aboleasc obiceiurile rele" introduse de fratele su, s nu lase niciodat disponibile beneficiile ecleziastice i s nu mai perceap impozite feudale nereglementare. Dup primele sale acte, el inspir ncredere; l bg la nchisoare pe Ranulf Flambard, l rechem pe Anselm i, mai ales, se nsur cu o femeie de snge regal englez, Edith, fiica regelui Scoiei, Malcolm, i descendent a lui Athelred. Aceast cstorie indigen" strni ironia nobililor normanzi, care, parodiind ciudenia numelor saxone, ddur regelui i reginei poreclele de Godric i Godgifu, dar entuziasm poporul anglo-saxon, care se complcu s numeasc pe primul fiu al regelui Atheling", aa cum

strmoii lor i numiser pe primii nscui ai regilor saxoni. Dup aceast cstorie care nlesni fuziunea celor dou seminii, poziia lui Henric n Anglia deveni att de solid nct rscoala prietenilor fratelui su Robert fu zadarnic. n 1106, n urma victoriei de la Tinchebray, victorie englez repurtat pe solul normand i care pru a fi revana pentru Hastings, regele Henric cuceri Normandia. Dup lungi discuii asupra nvestiturii, fcu pace cu papalitatea printr-un compromis. n viitor regele renuna s remit el nsui episcopului crja i inelul, dar n schimb, episcopul, o dat nvestit, trebuia s presteze omagiu suveranului pentru feudele sale laice. Henric, foarte nelept, rezistase sugestiilor arhiepiscopului de York, care l sftuia s opun rezisten: Ce nevoie au englezii - spunea prelatul - s primeasc de la papa din Roma voina lui Dumnezeu? N-avem oare sfintele scripturi care ne nva ce-avem de fcut?" Butada nu avea s fie urmat de nici o consecin, dar, nc pe atunci, n mintea acestui arhiepiscop englez lua natere spiritul protestant". VII. Dup victoria sa mpotriva baronilor rsculai, domnia lui Henric I fu destul de linitit. El se folosi de linitea aceasta ca s-i organizeze regatul. Era un mare jurist i, sub domnia sa, curile regale de judecat se dezvoltar n dauna celor feudale. Aproape toate crimele fur de aci nainte considerate ca atentate la pacea regelui i aduse n faa curilor acestuia. Instituia jurailor, aflat nc n faza de nceput i mprumutat de ctre normanzi de la franci, era o metod foarte veche pentru determinarea unui fapt prin mrturia acelora care puteau cunoate adevrul. n vremea cnd se alctuise Domesday Book, Wilhelm I a recurs la jurai locali pentru a stabili drepturile de proprietate n fiecare sat. Puin cte puin regele i lu obiceiul de a convoca asemenea jurii pentru a decide asupra chestiunilor de fapt n toate procesele criminale. Apoi i persoanele particulare cerur s se foloseasc de juriul regal. Regele le acord acest drept, dar le puse s plteasc. Curile locale, prezidate mai nti de sheriff, apoi de judectori venii de la curtea regal, i asistai de jurai, nlocuir puin cte puin jurisdiciile senioriale. Dar nu e cazul s ne nchipuim c s-ar fi produs conflicte pe plan local. Schimbarea a decurs treptat. VIII. La curtea central a regatului administraia devenea din ce n ce mai complex. Se gsea acolo un mare justiiar (Ranulf Flambard, apoi Roger de Salisbury), un vistiernic, un cancelar (cuvntul vine de la cancer, crab. La romani cancellarius era un grefier care sttea ad cancellos, lng nite grile n form de crab care despreau pe judectori de public). La nceput cancelarul nu era dect eful capelei regale. Dar preoii acestei capele, deoarece tiau s scrie, erau nsrcinai s copieze i s redacteze documentele, astfel c importana efului lor crescu

repede. Lui i fu ncredinat sigiliul regal. (Abia pe vremea regelui Ioan fu nfiinat, alturi de Marele sigiliu, i Sigiliul privat.) Finanele erau administrate de Curtea eichierului, care se ntrunea de dou ori pe an, de pati i de sfntul Mihail, la Winchester. Toi sheriff-ii din regat trebuiau s-i prezinte socotelile. Gseau acolo, stnd n faa unei mese mari, pe cancelar, pe episcopul de Winchester, i un reprezentant al cancelarului, care, mai trziu, cnd acesta va fi prea ocupat cu alte treburi i nu va putea veni n persoan, avea s-l nlocuiasc i s devin cancelarul vistieriei. Pe postavul mesei erau trasate linii orizontale i apte linii verticale pentru penny, ilingi, livre, zeci de livre, sute de livre, mii de livre i zeci de mii de livre. De unde i numele de eichier72. Sheriff-ii intrau pe rnd i enumerau cheltuielile fcute pentru coroan. Un slujba nota sumele indicate prin plasarea de jetoane n diferite coloane. (Zeroul, invenie foarte subtil a arabilor, nu era cunoscut pe atunci de englezi.) Apoi sheriff-ul indica ncasrile, notate la rndul lor prin jetoane, care, aezate deasupra celor precedente, le anulau. Excedentul de jetoane reprezenta soldul creditor al vistieriei, i sheriff-ii trebuiau s verse suma n penny de argint, n timp ce slujbaii Marelui registru, sau Registrul pipei73, notau sumele pe rulouri de pergament care ni s-au pstrat ncepnd din 1131. Recipisa nmnat sheriff-ului consta dintr-o bucat de lemn, numit tally, care se cresta pe limea de o palm pentru o mie de livre, pe limea degetului gros pentru o sut de livre, i aa mai departe, dup care se tia n dou. Jumtate servea drept recipis sheriff-ului, cealalt de control pentru vistierie. Dac ntr-o zi trebuia s se fac dovada plii, era destul s se apropie cele dou buci de lemn. Concordana crestturilor i a fibrelor lemnului fcea orice fraud imposibil, i metoda era att de sigur nct a fost folosit de Banca Angliei pn n secolul al XIX-lea. (Mai e i astzi folosit n Frana de unii brutari de la ar). Prin reprezentanii vistieriei s-a format solida tradiie financiar pe care o continu astzi funcionarii Ministerului de finane englez. IX. Pacea regelui nu fusese niciodat att de senin, nici situaia Tabl de ah. Denumirea Vistieriei i, ulterior, a Ministerului de Finane. 73 Pipe Roll nseamn, probabil, Registrul Fluierului", nume care i sar fi dat din cauza asemnrii rulourilor de pergament rsucite cu un soi de fluier din acel timp, numit Pipe. Documente inestimabile pentru istoria economico-social englez, aceste Pipe Rolls s-au pstrat, sporadic, ncepnd cu anul 1130-1131, iar de la 1055-1056 s-au pstrat continuu pn la 1834 (!), cnd o reform n organizarea eichierului le-a nlocuit cu alte mijloace de eviden financiar.
72

dinastiei att de puternic, cnd deodat un accident imprevizibil destrm speranele tuturor. Motenitorul tronului, Atheling-ul William, ntorcndu-se din Normandia cu un grup de prieteni, pe o nav numit Corabia Alb, aceasta s-a scufundat din pricina manevrei greite a unui pilot beat. Cnd regele Henric afl vestea a doua zi, lein de durere. Deoarece nu voia cu nici un pre s lase regatul fiului lui Robert, Wilhelm de Normandia, pe care-l ura, desemn ca motenitoare, n 1126, pe fiic-sa, Matilda, vduva lui Henric al V-lea, mpratul Germaniei. n scopul de a-i asigura acesteia fidelitatea baronilor, obinu ca Marele Consiliu s-i presteze omagiu. Apoi, pentru aprarea frontierelor Normandiei, mrit, pentru a doua oar, pe viitoarea regin a Angliei cu Geoffroy de Anjou, vecinul cel mai puternic al ducatului. Cstoria aceasta cu un strin nu fu pe placul englezilor. Muli ncepuser s regrete c s-au legat cu jurmnt n favoarea unei femei i s-a putut prevedea nc de pe atunci c la moartea lui Henric se vor produce tulburri. X. Cei trei regi normanzi: Cuceritorul, Rocovanul i Henric I74 slujiser bine patria lor adoptiv; fcuser s domneasc ordinea, meninuser un echilibru acceptabil ntre drepturile bisericii i ale suveranului, organizaser finanele publice, reformaser justiia. Englezii le datorau mult i o tiau. Cronicarul anglo-saxon, care nu poate fi bnuit de indulgen fa de normanzi, dup ce relateaz moartea lui Henric I, adaug: Era un om viteaz acest rege i bgase mare spaim n oameni. Pe vremea sa nimeni nu cuteza a svri vreo nedreptate. El a nstpnit pacea att pentru oameni ct i pentru animale; puteai cltori prin regatul su, ncrcat de orict aur sau argint, i nimnui nu i-ar fi trecut prin gnd s te ntmpine altminterea dect cu cuvinte binevoitoare". Pacea regelui este marele titlu de glorie al monarhiei i aceea care, la sfritul secolului al XV-lea, i va asigura triumful.

IV ANARHIA. HENRIC AL II-LEA. CONFLICTUL CU THOMAS BECKET I. Nousprezece ani de anarhie fcur poporul englez s aprecieze fericirea de a tri sub o guvernare puternic i relativ just. Henric I o desemnase ca motenitoare pe fiic-sa Matilda, soia contelui de Anjou. Dar dup moartea regelui, se ivi un alt pretendent: tefan de Blois, Menionm c i Henric I a avut un supranume: Beauclerc crturarul.
74

nepotul Cuceritorului prin fiic-sa Adela. Locuitorii Londrei i o clic puin numeroas de baroni l proclamar rege pe tefan i regatul se mpri n partizanii Matildei i n partizanii lui tefan. nceputurile acestuia din urm fur stngace. Cnd mieii i ddur seama - spune cronicarul - c era om blnd, moale i bun i c el nu va mplini cu strnicie dreptatea, atunci ncepur a chibzui la fel de fel". Pretutindeni se ridicar castele fortificate fr nvoirea regelui. Oraul Londra, imitnd o nou mod continental, se proclam comun"75. Unii seniori, scpnd de orice control, devenir adevrai bandii. i foloseau pe rani pentru corvezi de construcie i, dup ce castelul era gata, l umpleau de oteni, numai diavoli i soi ru". Pe cei care le stteau mpotriv i supuneau la torturi ngrozitoare. Brbaii erau spnzurai de picioare i prjolii ca jamboanele. Alii erau aruncai, ca eroii din povetile cu zne, n donjonuri pline de broate rioase i de vipere. Ciudat e c aceti nobili bandii, nfricoai de ideea damnaiunii, ctitoreau n acelai timp mnstiri. Numai n timpul domniei lui tefan au fost zidite mai mult de o sut de lcauri cretine. II. Tipul aventurierului din acele vremuri este Geoffroy de Mandeville, care a trdat rnd pe rnd pe Matilda i pe tefan, a reuit s fie numit de ambii pretendeni sheriff ereditar al mai multor comitate i a murit rpus de o sgeat rtcit n mod fericit (1144). Nu se mai lucra pmntul; oraele erau lsate pe mna jefuitorilor; singurul refugiu rmnea religia. Niciodat oamenii nu se rugaser atta; sihatrii se statorniceau n pduri; abaiile cisterciene76 deseleneau pdurile din nord i Londra se mpnzi de biserici. Anglia avea impresia c Dumnezeu i toi ngerii lui dormeau" i c trebuiau trezii printr-o dublare a zelului religios. n sfrit, n 1152, tnrul Henric, fiul Matildei (i care, n urma morii tatlui su, Geoffroy, devenise conte de Anjou), se ntlni, graie arhiepiscopului de Canterbury77, cu tefan. Biserica, jucndu-i, n mod util de ast dat, rolul ei de arbitru, redact un tratat, care, semnat la Wallingford, fu confirmat la Westminster. tefan l adopt pe Henric, l asocia la administrarea regatului i-l declara motenitorul su. tefan i Henric, episcopii, comiii i toi brbaii bogai" jurar c pacea i unirea vor domni de aci nainte n toat Anglia. Puin mai trziu tefan muri i Henric deveni rege, fiind primit cu mare entuziasm, cci era pe bun dreptate".

"Comun" - ora care obinuse autonomie administrativ Ale ordinului clugresc numit astfel dup mnstirea de la Cteaux din Frana (pe atunci n Burgundia), unde acesta a luat fiin la nceputul secolului al XII-lea. 77 Theobald - arhiepiscop ntre 1139 i 1161.
75 76

III. Henric al II-lea Plantagenetul descindea dintr-o puternic i cumplit familie. Printre strmoii si angevini se afla i Foulque cel Negru, despre care se spunea c ar fi pus s i se arunce soia n flcri i c l-a constrns pe propriul su fiu s-i cear iertare n patru labe, neuat ca un cal. Se povestea c una din bunicile lui, contesa de Anjou, ar fi fost vrjitoare i ar fi zburat ntr-o zi prin fereastra unei biserici. Fiul su Richard va spune mai trziu c o astfel de familie nu putea fi dect nvrjbit, cci toi purcedeau de la diavol i la diavol se vor ntoarce. Henric al II-lea, el nsui, avea un caracter aspru, o for vulcanic", o cultur uimitoare i maniere seductoare. Adolescent zdravn, cu gtul de taur, cu prul rou tuns scurt, plcuse grozav de mult reginei Franei, Eleonora de Aquitania, cnd venise s presteze omagiu slabului rege Ludovic al VII-lea pentru provinciile Maine i Anjou. Femeie cu un temperament tot att de violent ca acela al angevinului, Eleonora se mritase - spunea ea suspinnd - cu un clugr, i nu cu un rege". Ea i tnrul Henric se neleser de ndat. Eleonora obinu divorul i, dup dou luni, lu de brbat, la douzeci i apte de ani, pe biatul acesta de nousprezece, cruia i aducea ca zestre imensul ducat de Aquitania, adic Limousin, Gasconia, Perigordul, cu drepturi de suzeranitate peste Auvergne i comitatul de Toulouse. Henric al II-lea, care avea de la mama sa, Matilda, ducatul de Normandia, i de la tatl su, Geoffroy, Maine i Anjou, devenise mult mai puternic n Frana dect nsui regele Franei. Abia de i se mai putea spune rege al Angliei. Din treizeci i cinci de ani de domnie, el nu va petrece dect treisprezece n partea de nord a Canalului Mnecii. ntre 1158 i 1163 nu va prsi Frana de loc. n realitate este un mprat, n ochii cruia Anglia nu-i dect o provincie; de altminterea limba i gusturile sale sunt pur franceze, dar francezul acesta a fost unul dintre cei mai mari regi ai Angliei. IV. Ca i strmoul su Cuceritorul, Henric al II-lea avea avantajul n Anglia c era strin. Energic, el venea ntr-o ar care reczuse n stare de anarhie; avea s taie n carne vie i s restabileasc ordinea normand. Fiind stpn peste attea provincii continentale, de unde putea aduce armat, rebelii nu ndrznir s i se opun. Henric i sili s drme donjonurile cldite fr nvoire. Impozitele se percepur din nou i sheriff-ii devenir iar revocabili. Serviciul feudal de patruzeci de zile nu-i putea ajunge mpratului angevin pentru campaniile sale din Aquitania sau Normandia. l nlocui cu o tax, denumit bani de scut, care-i ngdui s-i plteasc mercenari. Muli dintre nobilii englezi pierdur atunci obiceiul de a se rzboi i nlocuir btlia real prin ntrecerile n lupta cu lancea i turnirul. Ei cereau scutiri de serviciu militar, sub ingenioase pretexte, ca anumii recrui moderni. Seniorul rzboinic nu supravieui dect n provinciile de la grani; n comitatele

palatine78, la frontierele Scoiei i ale rii Galilor, vor ncepe de aci nainte toate marile revolte. Dar dac calitatea de strin i ddea lui Henric o libertate de spirit i de aciune mai mare n treburile englezeti, caracterul eterogen al imperiului su constituia pentru el un punct slab. ntre Normandia, Anglia i Aquitania legtura rmnea artificial. Fr ndoial c Henric al II-lea visa de multe ori s fie n acelai timp regele Franei i al Angliei. Dac reuea, Anglia ar fi devenit, poate pentru secole, o provincie francez. Dar evenimentele, aa cum se ntmpl deseori, fur mai tari dect dorinele. Pasiunea sa pentru ordine l angaj pe rege n conflictele engleze. i astfel trecu timpul, i cu el viaa. V. La urcarea pe tron a tnrului rege strin, arhiepiscopul de Canterbury, Theobald, vrnd s aib pe lng suveran un om sigur, i recomand pe unul dintre preoii si, Thomas Becket. Acesta i plcu lui Henric al II-lea i fu numit cancelar. Era o funcie a crei importan cretea atunci n dauna aceleia de mare justiiar. Becket era un om de treizeci i opt de ani, un normand pur snge, fiul unui negustor bogat din Londra. Fusese crescut ca un gentilom, apoi, dup ruinarea familiei sale, devenise preot pe lng arhiepiscopul Theobald, care provenea din acelai sat al Normandiei ca i tatl lui Becket. Calitile sale prnd mai curnd de administrator dect de preot, arhiepiscopul, care-l iubea, l cedase regelui. i n scurt timp suveranul i slujbaul lui devenir inseparabili. Regele aprecie pe acest tnr ministru, bun clre, bun dresor de oimi, capabil s susin cu el un duel de glume savante i miraculos de eficient n munca sa. Lui Becket i se datoreaz n bun parte faptul c, dup moartea lui tefan, ordinea a fost att de repede restabilit. Succesul fcu din cancelar un om orgolios i puternic. n campania din Vexin79, din 1160, a adus apte sute de cavaleri innd de curtea sa, o mie dou sute de angajai cu bani i patru mii de soldai: o adevrat armat particular. Becket nsui, dei preot, l-a provocat la duel, n timpul campaniei, pe un cavaler francez i l-a zvrlit de pe cal. VI. Cnd muri arhiepiscopul Theobald, Henric al II-lea hotr s-l nscuneze pe Becket la Canterbury. Clugrii i episcopii care urmau s-l aleag mormir puin; Becket nu era clugr i prea mai mult otean dect preot. Cancelarul nsui, artndu-i regelui vemintele sale de laic, i spuse rznd: Ai ales un foarte frumos costum ca s-l punei n fruntea clugrilor votri din Canterbury!" Apoi, dup ce acceptase: n curnd avei s m uri tot att pe ct m iubii acum, deoarece v arogai n treburile bisericeti o autoritate pe care eu n-o accept.
78 79

Aflate sub controlul direct al suveranului. inut din Normandia, pe valea Senei, ntre Rouen i Paris

Arhiepiscopul de Canterbury va trebui s-l ofenseze sau pe Dumnezeu sau pe rege". Acest mare senior laic care, ndat ce s-a vzut arhiepiscop, a devenit un ascet, e un caz ieit din comun. De aici nainte, el i va nchina tot timpul operelor de caritate i rugciunii. La moartea sa i se va gsi pe trup o trsn i cicatricile lsate de biciul de peniten. Scaunul din Canterbury, care fcuse din blndul Anselm un arhiepiscop militant, a fcut din cancelarul Becket, slujba al regelui, un rebel, apoi un sfnt. Cnd citeti viaa lui Becket, i se pare c a ncercat s fie un ministru desvrit i apoi un desvrit om al bisericii, aa cum i-l imaginau contemporanii si cei mai exigeni. n atitudinea lui se vdea deopotriv scrupulozitate i orgoliu. VII. Tema discuiilor dintre rege i biseric nu mai era chestiunea nvestiturilor, ci aceea, de altfel analoag, a curilor de judecat ecleziastice. Cnd Cuceritorul i Lanfranc au separat curile civile de curile religioase, ei au vrut s rezerve acestora din urm numai cazurile de contiin. Dar puin cte puin biserica a fcut din toate procesele procese religioase. Se viola o proprietate? Era un sperjur, deci un caz de contiin. Acuzaii nici nu doreau s mai recurg dect la aceast jurisdicie, care era mult mai blnd dect aceea a regelui i care nu condamna la moarte, nici la mutilare - ba destul de rar i la nchisoare, din lips de localuri -, ci numai la peniten sau amend. Preoii nu erau justiiabili dect de tribunalele ordinului lor. n felul acesta un preot asasin ieea aproape totdeauna basma curat. Situaie grav ntr-un timp cnd orice slujba de notar era i un slujba n sensul religios al cuvntului"80. Nimic mai uor pentru un tnr rufctor dect s intre ntr-o tagm religioas minor81 i s scape astfel de legile rii. n afar de aceasta, curia roman i rezerva dreptul de a judeca orice proces ecleziastic i n cazul acesta amenzile nu mai intrau n vistierie. Dac amestecul acesta n treburile civile n-ar fi fost reprimat, n scurt vreme regele Angliei n-ar mai fi fost stpn la el n ar. Henric al II-lea ceru ca un preot recunoscut vinovat de ctre o curte ecleziastic s fie rspopit. Dup care, devenind laic, putea fi predat justiiei lumeti. Thomas refuz, argumentnd c un acuzat nu poate fi pedepsit de dou ori pentru o singur crim. Regele, furios, convoc un conciliu la Clarendon i acolo, sub ameninarea cu moartea, Becket semn Constituiile de la Clarendon, care ddeau ctig de cauz regelui. Dar arhiepiscopul nu se considera legat de un jurmnt prestat sub constrngere. Papa Alexandru l dezleg. Condamnat de o curte de n limba francez clerc de notaire i clerc n ierarhia bisericii catolice exist tagma major (ordines majores), cuprinznd gradele de subdiacon, diacon i preot, i tagma minor (ordines minores), cuprinznd grade inferioare celui de subdiacon, mai puin cunoscute (ostiarius, exorcista, lector acolythus).
80 81

baroni, arhiepiscopul, mndru, cu crja n mn, nvins, dar nu mblnzit, prsi Anglia i, de la Vzelay, unde se refugie, ncepu s lanseze excomunicri mpotriva adversarilor si. VIII. Orict de puternic ar fi fost Henric al II-lea, nu era ns destul de puternic ca s se expun nepedepsit la o excomunicare, nici s rite de a-i vedea regatul pus sub interdict papal, adic s-i vad poporul lipsit de tainele bisericeti. ntr-o vreme de credin universal, reacia poporului ar fi putut mtura dinastia. Dar un acord era greu de fcut. Regele nu putea, fr a se umili, s renune la acordurile de la Clarendon; arhiepiscopul refuza s le recunoasc. n cele din urm Henric al II-lea se ntlni cu Becket la Frteval, se mpc n aparen cu el i i ceru numai s jure c va respecta de aci nainte cutumele regatului. Dar abia debarcase Becket n Anglia c ncepur s-i soseasc, la cererea sa, scrisorile papei de destituire a episcopilor care, n timpul dizgraiei arhiepiscopului lor, l trdaser pe acesta. Or, una din legile introduse de Cuceritor era c nici un supus n-avea dreptul s corespondeze cu papa fr autorizaie regal. Regele afl tirea aceasta n timp ce srbtorea crciunul lng Lisieux. Fu cuprins de o mare furie; Supuii mei sunt lai i oameni fr inim. Ei nu respect credina pe care o datoreaz seniorului lor; ei ngduie s devin batjocura unui preot de neam prost". Patru cavaleri care auzir spusele regelui ieir fr nici un cuvnt, traversar Canalul Mnecii n prima barc pe care o gsir i, ajungnd la Canterbury, l ameninar pe arhiepiscop: ,,Absolv-i pe episcopi", i spuser ei. Becket, prelat i soldat, rspunse cu curaj i dispre. Dar nu trecur dect cteva clipe i creierul su cioprit de sbii se rspndi pe treptele altarului. IX. Cnd regele afl de crim, fu att de desperat, c sttu nchis n castel timp de cinci sptmni. Era prea inteligent ca s nu neleag c moartea lui Becket constituia pentru Roma o imens victorie moral. Poporul, care ar fi ovit ntre rege i arhiepiscopul viu, lu, fr rezerv, partea martirului. Timp de trei secole pelerinajul la Canterbury fu una din trsturile permanente ale vieii engleze. Toi dumanii regelui prinser curaj i ridicar capul. Pentru a se feri de primejdia cea mai mare, l liniti mai nti pe papa, renunnd la Constituiile de la Clarendon; apoi jur s restituie scaunului din Canterbury bunurile confiscate, s trimit bani templierilor82 pentru aprarea mormntului lui Hristos, s construiasc mnstiri (astfel fu construit, ntre altele, abaia Newstead a familiei Byron) i, n sfrit, s lupte mpotriva irlandezilor schismatici. Dar soia i chiar copiii si se rscular mpotriva lui. Se comportase totui bine cu fiii si. nc n timpul vieii l
82

Ordin militar-clugresc ntemeiat la Ierusalim n 1119.

ncoronase pe cel mai mare, pe Henric, ca rege al Angliei i i atribuise lui Richard, fiul al doilea, motenirea matern: Aquitania i Poitou. Cnd le ceru s cedeze cteva castele fratelui lor mai tnr, Ioan, amndoi refuzar i, instigai de Eleonora, se puser n fruntea unei coaliii a nobililor mpotriva tatlui lor. Dup dou generaii rencepeau urile familiale din casa de Anjou. Plantageneii acetia aveau toi un dram de geniu, dar, fiind trimii ai diavolului, la diavol se ntorceau. Henric al IIlea, n faa acestui pericol, se dovedi energic. De pe continent, unde se afla, se ntoarse pe neateptate n Anglia pentru a nbui revolta. Dup ce debarc, trecu pe la Canterbury, cobor de pe cal, se duse pe jos pn la mormntul lui Thomas i, dup ce sttu un timp ndelungat i se rug, i scoase hainele i ceru s fie flagelat de ctre aptezeci de clugri. Dup aceasta avu succes pretutindeni; nobilimea ced, fiii lui i prestar omagiu. Dup ce totul intr n normal, chestiunea curilor ecleziastice fu reglementat prin bun nelegere: preoii acuzai de trdare erau justiiabili de curile civile; cei care nu erau acuzai dect de felonie (asasinate minore sau furturi) de ctre curile ecleziastice. Soluie imperfect, cci mult vreme nc supuii englezi vinovai de omor sau de furt vor pleda pentru dreptul la beneficiul clerului". Dar ca s se ajung la acest compromis imperfect, doi brbai, cei mai remarcabili de pe vremea lor, prpdiser dou viei i o prietenie.

V HENRIC AL II-LEA CA ADMINISTRATOR. JUSTIIA I POLIIA I. O trstur esenial a istoriei Angliei ncepnd de pe vremea lui Henric al II-lea o constituie unitatea regatului. Strdania regilor a fost mult mai uoar ca n Frana. Mulumit Cuceritorului, nici un mare senior englez nu-i suveranul unei provincii care s-i aib tradiiile, istoria, mndria sa. ara Galilor i Scoia, care ar fi fost greu de asimilat, nu sunt nc anexate. ntreg teritoriul fiind mai mic, orice rebel poate fi repede reprimat. Spre sfritul domniei biserica pare s fie supus regelui, care controleaz toate legturile clerului cu Roma, supravegheaz alegerea episcopilor i, cu o infinit rbdare, se strduiete s-i mpace pe clugrii din Canterbury i pe episcopii regatului care-i disput alegerea arhiepiscopului. Acesta din urm este pe deplin devotat regelui. Cred c arhiepiscopul - scrie cu nduf un cronicar ecleziastic - n-ar face nimic fr porunca regelui, nici dac apostolul Petru ar veni n Anglia s i-o cear". n sfrit, la un secol dup cucerire, contopirea nvingtorilor i a nvinilor era complet, pn ntr-att nct este aproape imposibil s deosebeti dintre oamenii liberi care este englez i care este normand de origine". Cele dou limbi subsist una alturi de cealalt, dar ele corespund unei mpriri n clase, i nu n rase. Orice saxon cultivat i face un punct de onoare din a vorbi limba francez. Cstoriile mixte

sunt numeroase: Un rege puternic, baroni slabi, un regat omogen, o biseric inut n fru", iat ce-i ngduia lui Henric al II-lea s fac din curtea sa unicul centru motor al rii. II. Aceast curte era unul din locurile cele mai animate de pe lume. Regele, curios i cultivat, se nconjura de oameni de tiin i erudii. Se aflau acolo teologi ca Hugh de Lincoln, Pierre de Blois; mari lingviti ca Richard Fitz Neal83, autorul Dialogului Vistiernicului, istorici ca Gerald de Wales84. Regina Eleonora dispruse; se rzvrtise i era inut prizonier. Regele avea numeroase amante, dintre care cea mai celebr era acea frumoas Rosamunda pe mormntul creia clugrii aveau s scrie: Hic jacet in tumba rosa mundi, non rosa munda85. Henric al II-lea se interesa de treburile tuturor curilor din Europa i cltorii care i aduceau informaii erau totdeauna bine primii. Atunci, pentru prima oar, insularul englez ncepu s se preocupe de cele ce se ntmplau n Germania sau n Spania. Curtea continua s cltoreasc din domeniu regal n domeniu regal, cnd n Anglia, cnd n Frana, ca s consume pe loc veniturile n natur. Pierre de Blois ne-a descris acest cortegiu regal, n care miunau actori, spltorese, crciumari, vnztori de turt dulce, prostituate, bufoni i alii de aceeai teap". Grele cltorii pentru curteni, care clreau pe cai proti, dormeau n condiii proaste, se hrneau cu pinea coapt la repezeal, beau vin acru care mirosea a butoi. Dar ceea ce fcea aceste lipsuri i mai insuportabile era faptul c nu puteau ti niciodat dinainte care sunt inteniile regelui. Li se anuna un lung popas i a doua zi, n zori, tabra pornea. Atunci curtenii care-i puseser lipitori sau li se administrase vreun purgativ trebuiau s-i urmeze prinul n detrimentul sntii lor i puteau fi vzui alergnd ca nite nebuni printre catri i crue - un adevrat infern". III. Dar ndrtul acestei dezordini, a acestui talme-balme se ntea o ordine trainic. Pretutindeni justiia regelui tirbea din justiia privat. inta lui Henric al II-lea era ca, n toate provinciile regatului, s funcioneze cte o curte de justiie regal, care s reprezinte pe plan local Curia Regis. Era absolut necesar, deoarece aceasta din urm fiind mereu pe drum, nenorocitul de mpricinat trebuia s se in dup ea; se cita cazul unuia care alergase timp de cinci ani dup judectorii si. ncepnd din 1166, n fiecare an, la o dat fix, judectorii curii aveau s parcur83 Riehard Fitz Neal e considerat ca un expert financiar al vremii, iar lucrarea sa e un tratat despre organizarea vistieriei 84 E probabil c autorul numete astfel pe cronicarul Gerald de Cambria sau Gerald Englezul (circa 1147-1203) 85 Aici zace n mormnt roza lumii, nu Rosamunda.

g un anumit circuit" n provincii. Cltoria lor e solemn i persoana lor se bucur de un infinit respect. Sunt precedai de un ordin (writ) adresat sheriff-ului ca s convoace pentru cutare zi pe seniori, laici i de rang preoesc, pe reeve i patru oameni liberi din fiecare sat, precum i doisprezece oreni din fiecare trg. La sosirea sa, judele prezideaz aceast adunare i-i propune s numeasc un juriu, compus pe ct posibil din cavaleri sau, n lipsa lor, din oameni liberi. IV. Modul de alegere era complicat: notabilii comitatului numeau patru cavaleri; acetia alegeau cte doi cavaleri pentru fiecare sut i cei doi cavaleri numeau ali zece, care, mpreun cu ei, completau juriul sutei. Juriului i se supuneau de ctre judectori probleme din cele mai variate. Li se cerea un verdict (vere dictum, o judecat adevrat) asupra preteniilor coroanei, asupra unor treburi ale particularilor care obinuser autorizaia de a se adresa juriului regelui, asupra unor treburi ale evreilor. Uneori judectorii i juriul se duceau s viziteze mpreun nchisorile sau fceau un raport asupra modului n care sheriff-ul i ndeplinea ndatoririle administrative. n sfrit, juriul trebuia s acuze el nsui pe toi cei din inut bnuii de felonie, i juraii care neglijau aceast datorie erau amendai. Mai trziu rolul de acuzator fu ncredinat (i mai este i astzi) unui juriu mai numeros, numit marele juriu, urmnd ca micul juriu (petty jury) s cerceteze dup aceea dac acuzaia era ndreptit, ceea ce mrea garaniile acuzatului. V. E uor de imaginat c toi englezii fur imediat mai doritori s fie judecai de un juriu compus din vecini, lmurit de martori, dect s recurg la periculoasa ordalie medieval a fierului i a apei. Henric al II-lea decret n mod nelept c orice individ cunoscut ca rufctor s fie expulzat din regat chiar dac ordalia l absolvea. n 1215 papa interzise proba apei i a focului; fu ascultat. Ordalia prin lupt supravieui nc mult vreme (nefiind abrogat, rmase n vigoare n Anglia pn n secolul al XIX-lea, astfel c, n 1819, un uciga cernd s fie judecat n modul acesta, cei care aveau s-i resping cererea fur pui n mare ncurctur). Regele, favoriznd aceste reforme, n-o fcea numai din dorina de a da popoarelor sale o justiie dreapt. El mbogea vistieria cu amenzile ncasate odinioar de curile feudale. De altfel nii judectorii regelui nu erau totdeauna cinstii; foarte adeseori puteau fi cumprai; turneele lor aveau drept scop, n afar de administrarea justiiei, i perceperea, prin cele mai aspre mijloace, a veniturilor regale. Dar, prin aceste ci indirecte, bunul sim i mila ctigau, ncet, ncet, teren. VI. Sistemul judectorilor itinerani" ddu natere curnd legii

comune, Common Law, aceeai peste tot. Curile feudale i populare judecaser n virtutea cutumelor locale, dar un jude care se deplasa dintr-un comitat ntr-altul era nclinat s impun adoptarea de ctre toi a celei mai bune cutume. Normele locale nu fur desfiinate, ci, ntr-un fel, contopite n creuzetul legii comune. Curtea central nregistra precedentele i astfel se form foarte devreme, n Anglia, o legislaie naional care acoperea cea mai mare parte a cazurilor. Alturi de Common Law supravieui (i mai supravieuiete nc) un sistem legal complementar, acela al Curilor de echitate, care, n virtutea prerogativelor regale, nu judec potrivit cutumei, ci, din contra, i aduc mbuntiri, nlturnd lipsurile i nedreptile ei. Principiul echitii const n aceea c n anumite cazuri regele poate viola legea pentru a asigura dreptatea". O aciune bazat pe Common Law se punea n micare printr-un writ, sau mandat, un ordin al cancelariei ctre un sheriff sau un acuzat, iar o aciune n echitate printr-o petiie adresat regelui. VII. Trebuie s spunem un cuvnt despre clasificarea crimelor. Dintre toate, cea mai ngrozitoare era nalta trdare, tentativa de a ucide sau a detrona un rege (cci trdarea statului nu putea fi conceput n evul mediu). Pedepsele aplicate trdtorului ni se par crude, dar trebuie s ne amintim c de persoana regelui depind salvarea i pacea rii. Vinovatul era legat de coada unui cal i tras astfel pn la locul de execuie, apoi spnzurat, tiat n buci i bucile expuse n locuri publice. Intrarea pe podul Londrei fu mult vreme mpodobit cu capetele trdtorilor. Mica trdare (petty treason) consta n uciderea unui stpn de ctre servitorul su sau a unui brbat de ctre soia lui; ea era de asemenea pedepsit cu moartea. Erezia i vrjitoria, trdri fa de Dumnezeu, trebuiau teoretic s fie pedepsite cu moartea, dar, de fapt, niciodat nu s-au aplicat astfel de pedepse, pn n secolul al XV-lea, moment n care erezia, prin nelinitea la care ddu natere, fcu s renasc cruzimea religioas. Printre felonii" trebuie numrate omuciderea, atacul cu mna narmat i furtul. Felonia era pedepsit cu moartea sau cu mutilarea: tierea unei mini, a urechilor, scoaterea ochilor. Un om rnit n rzboi, dac era prudent, se narma cu un certificat asupra cauzelor mutilrii sale, cci n lipsa acestuia, dac era gsit ntr-un ora strin, cu o mn sau un picior tiat, putea fi alungat de acolo ca recidivist. Pentru micile delicte se intuia la stlpul infamiei sau se bga n butuci (stocks), existeni n fiecare ora, ceea ce ngduia ca cei vinovai s fie expui dispreului i adeseori loviturilor publicului. Femeile flecare sau brfitoare erau aezate pe un scaun fixat la captul unei prjini i scufundate ntr-un iaz. VIII. Funcia meninerii ordinii este exercitat n societile moderne de dou corpuri distincte: justiia i poliia. Poliia previne tulburrile i

aresteaz pe criminali. Cine juca acest rol n evul mediu? Ordinea era asigurat prin concursul tuturor. Henric al II-lea restabilise fyrd-ul i ceruse prin statutele privind slujba militar (1181) ca orice brbat liber s aib acas un echipament militar i s jure c-l pune n slujba regelui. Echipamentul era mai mult sau mai puin complet potrivit averii omului, cei mai sraci neavnd dect o lancie, un coif de fier i o tunic vtuit. Un sistem de responsabilitate colectiv fcea ca supravegherea rufctorilor s fie destul de uoar. Pentru orice vilan care aparinea unei case rspundea stpnul; ceilali trebuiau s se nroleze ntr-un grup de zece. n momentul nrolrii omul se aaz n genunchi i jur pe evanghelie s dea ascultare efului celor zece, s nu fie nici ho, nici prieten cu hoii i s nu fie niciodat tinuitor de obiecte furate. n caz de crim grupul celor zece trebuie s-l nfieze pe criminal n faa justiiei; dac nu poate s-o fac, e pedepsit cu amend. Dac vreun criminal evadeaz, brbaii din satul lui l urmresc pn la hotarele sutei" suflnd n cornuri i ipnd; era ceea ce se numea hue and cry, un fel de huiduial. Ajuni la hotare, urmritorii trec rspunderea lor sutei" celei mai apropiate. E o poliie cu schimbul. n cazul n care criminalul reuete s se refugieze ntr-o biseric, e protejat de dreptul de azil. El are dreptul atunci de a chema n biseric pe coroner, reprezentantul coroanei, i n faa lui s renune la regat". La aceast ceremonie criminalul jur s prseasc Anglia i s nu se mai ntoarc niciodat. Coroner-ul i indic un port i el pleac imediat, innd n mn o cruce de lemn, care arat tuturor ce este. El trebuie s se ndrepte spre portul respectiv pe drumul cel mai scurt i s ia prima corabie. Dac nu gsete o corabie n cteva zile, omul e obligat ca n fiecare diminea s intre n mare pn ce apa i ajunge la genunchi, ca un semn al bunei sale intenii. Dac nu-i respect jurmntul, e considerat n afara legii i poate fi ucis de primul venit. Dreptul de azil ddea loc la nenumrate abuzuri i locuitorii Londrei se plngeau c n unele biserici i mai ales n jurul Westminster-ului triau bande de criminali intangibili care ieeau noaptea s prade pe oamenii cinstii. IX. n general, n cea mai mare parte a rii domnea n secolul al XII-lea pace deplin". Pacea se datora n bun parte regelui. Judectorii nu erau cinstii dect dac i controla un rege sever. Unui judector laic, care-i btea joc de ncetineala curilor ecleziastice, un preot i rspunse: Dac regele ar fi att de departe de voi prect este papa de noi, n-ai face mare lucru", i cellalt, rznd, recunoscu adevrul spuselor. Dac vilanul se bucura de ordinea instaurat de rege, muli nobili i chiar unii preoi regretau frumoasele timpuri de altdat cnd ducele de Normandia nc nu era regele Angliei. Cci nimic nu mic mai mult inima omului ca bucuria libertii i nimic nu o slbete mai tare dect apsarea sclaviei", spuse ntr-o zi Gerald de Wales jurisconsultului Glanville. Cnd

un rege se dovedea slab sau ieea slbit de pe urma unor aventuri n afara granielor, trebuia s se produc n mod inevitabil o reacie a baronilor. Dar, la moartea lui Henric al II-lea, Anglia are conducerea cea mai puternic din Europa. Ea renvie practici de pe vremea lui Carol cel Mare, dar, n acelai timp, prin preciziunea mecanismului su, asprimea tonului i a atitudinilor, te face s te gndeti la statul roman sau, dac vrei, la statul modern".

VI FIII LUI HENRIC AL II-LEA. MOARTEA REGELUI. RICHARD INIM DE LEU. CRUCIADA I CAPTIVITATEA. IOAN FR AR. I. Sfritul lui Henric al II-lea fu tragic. Fiii si, ntre care ar fi dorit s-i mpart imperiul, se urau unii pe alii i-l trdau toi. Nu tii - i rspunse unul dintre ei unui trimis al regelui - c e propriu firii noastre, lsat motenire din moi-strmoi, ca fratele s lupte mpotriva fratelui i fiii mpotriva tatlui?" Henric i Geoffroy, cei doi fii mai vrstnici, murir naintea regelui, Geoffroy, lsnd un fiu, Arthur de Bretania; al treilea, Richard, complota mpotriva tatlui su cu noul rege al Franei, Filip August, tnr abil i rece, care, hotrnd s recucereasc regatul su de la angevini, se folosea cu dibcie de disensiunile dintre ei. Henric al II-lea, btrnul rege solitar i trist, nu mai simea afeciune dect pentru cel de al patrulea fiu, Ioan. Deoarece i lsa lui Richard Anglia i Normandia, dorea s-i lase lui Ioan Aquitania. Proiectul acesta l nfurie pe Richard, care, semnnd mai curnd cu mama sa, Eleonora de Aquitania, dect cu tatl su, inea mai mult la aceast provincie dect la tot restul regatului. Pe neateptate, el jur credin regelui Franei pentru toate pmnturile continentale ale tatlui su, de la Canalul Mnecii pn la Pirinei. Henric al II-lea, ncolit de ctre Filip August la Le Mans, trebui s fug din oraul n flcri. Mans era cetatea unde se nscuse i unde era nmormntat tatl su, contele de Anjou. Blestem pe Dumnezeu cnd o prsi. n timp ce fugea n galop pe poteci ocolite, nsui fiul su Richard l urmrea. La Chinon regele se simi att de bolnav c trebui s-i ntrerup drumul. Cancelarul su, pe care-l trimisese la Filip August cu o scrisoare, se ntoarse aducndu-i lista trdtorilor englezi pe care o gsise la curtea regelui Franei. n fruntea listei se afla Ioan, fiul su favorit. Vzndu-l pe tatl su n primejdie, l trdase i el. Mi-ai spus destul - strig regele. - Nu m mai sinchisesc nici de mine, nici de lume". Dup aceasta ncepu s delireze i muri curnd n urma unei hemoragii. Henric al II-lea fusese un rege mare, cinic, realist, aspru, dar, n fond, n-a fcut dect bine patriei sale (11541189).

II. Unui om de stat i urm un cavaler rtcitor". Richard, supranumit de unii Inim de Leu" i de perigurdinul Bertrand de Born86 Richard Da i Ba", avea anumite trsturi ale tatlui su, ntreaga violen a Plantageneilor, dragostea lor nemsurat pentru femei i curajul lor. Dar Henric al II-lea urmrise eluri practice i prudente. Richard cuta aventura i dispreuia orice pruden. Viaa lui a fost ca un acces de furie violent". Poet i trubadur, prietenul tuturor castelanilor rzboinici din Prigord, el dorea s joace n via rolul romantic al cavalerului. La nceputul regimului feudal a fi cavaler nsemna s faci serviciul militar clare, cu obligaia de a lupta n schimbul unor pmnturi. Dar biserica i poeii au mbogit acest legmnt i cuvntul acesta, mpodobindu-le cu idei mai frumoase. Investirea cavalerului devenise o ceremonie cretin. Tnrul cavaler lua o baie simbolic de purificare (ca mai trziu cavalerii din Ordinul Bii); sabia lui era depus pe altar; el trebuia s fac de veghe lng arme, n capela castelului. Sabia avea dou tiuri, deoarece cavalerul trebuia cu un ti s loveasc pe bogatul care oprima pe cel srac, iar cu cellalt pe cel tare care oprima pe cel slab". Poporul englez gsea, din nefericire, c faptele cavalerilor erau cu totul departe de aceast nobil doctrin. Brbaii acetia, care ar fi trebuit s-i foloseasc fora mpotriva dumanilor crucii, se ntrec n beie, se lfie n lene i se stric ducnd o via scandaloas. Ei dezonoreaz numele de cavaler". n fapt, cu toate cele cteva trsturi frumoase, niciodat n-au fost rzboinici mai cruzi dect unii cavaleri ai evului mediu. Orae ntregi, brbai, femei, copii au fost adesea masacrai de ei. O oarecare curtoazie fa de femeile din aceeai clas sau fa de ali cavaleri prizonieri i dezarmai", iat tot ce va subzista din eforturile ludabile ale bisericii pentru a face rzboiul mai uman. O pild desvrit a acestei curtoazii superficiale i a acestei cruzimi profunde ne-o d Richard Inim de Leu. III. Marele eveniment cavaleresc din timpul domniei lui Richard a fost cruciada a treia, la care a luat parte mpreun cu Filip August. Anglia a fost prea puin interesat de primele dou cruciade. Plecaser mulime de ini aventuroi, dar nici un suveran. n relatrile ecleziastice ale vremii se gsesc menionai nenumrai englezi care, pentru ispirea unei greeli, juraser s mearg n cruciad i care, n ultima clip, regretnd legmntul, l rscumprau cu o amend. Arhiepiscopul Giffard87, dezlegnd un penitent de legmntul su de cruciat, adaug: Sus-numitul John va trebui s cheltuiasc, din propria sa avere, pentru
Celebru trubadur, originar din provincia francez Prigord (1140-1215). Posibil Geoffrey Plantagenetul, arhiepiscop de York intre 1191 i 1212. Un arhiepiscop cu numele Gifford Walter nu se ntlnete dect ntre 1266 i 1279, tot la York.
86 87

a veni n ajutorul rii Sfinte suma de cinci ilingi sterlini, atunci cnd i se va cere din partea papei". Un cavaler, pentru un adulter comis cu soia altui cavaler, se angaja s trimit n ara Sfnt un soldat pe cheltuiala sa i s plteasc o sut de livre n caz de recidiv. Spre sfritul domniei lui Henric al II-lea, victoriile obinute de Saladin88, cderea regatului Ierusalimului, micaser ntr-att cretintatea nct regele institui o important contribuie, dijma lui Saladin, remarcabil pentru c a fost primul impozit direct care a grevat toate bunurile, mobile i imobile, i nu numai pmntul. Dar impozitul acesta era destinat mai curnd pentru plata armatelor strine dect pentru trimiterea de englezi n Orient. Henric al II-lea fgdui c va pleca i el i patriarhul din Ierusalim i aduse cu mare pomp cheile Sfntului Mormnt, dar regele Henric nu sa mbarcat niciodat i, cnd Gerald de Wales i repro lucrul acesta, el i rspunse: Clerul ne invit vitejete s ne expunem pericolului, cci el nu primete nici o lovitur n lupte i nu poart nici o sarcin pe care poate s-o evite". Entuziasmul i romantismul nu fceau parte din trsturile lui Henric al II-lea. Dar Richard era o fire cu totul deosebit; ndat ce primi motenirea patern, goli tezaurul, vndu cteva comitate i se mbarc. IV. Richard i Filip August, prieteni n aparen, rivali n fapt de cnd Richard motenise tronul tatlui su, plecar mpreun spre Ierusalim; cnd ajunser n Sicilia, erau deja certai. Richard pierdu mult vreme ateptnd mica flot pe care ar fi trebuit s-o echipeze pentru el Cele cinci porturi. (Cele cinci porturi: Hastings, Douvres, Sandwich, Hythe i Romney, jucau pentru marin acelai rol ca feudele cavalerilor pentru armat. Regele acordase baronilor din Cele cinci porturi nsemnate privilegii, n schimbul crora ei trebuiau s-i furnizeze corbii n timp de rzboi.) Expediia i ddu lui Richard Inim de Leu prilejul s-i arate curajul, dar nu eliber Sfntul Mormnt. Richard se fcu urt prin insolena i cruzimea sa. Saladin refuznd s rscumpere pe prizonieri, i sugrum pe toi. Vreme ndelungat dup rzboiul acesta, povestete Joinville, sarazinii le spuneau copiilor: Taci, dac nu l chem pe regele Richard s te omoare..." n timpul acesta, Filip August, rentors n Frana, ncepu s pregteasc rzboiul mpotriva dumanului su. V. Cu tot insuccesul i cu toate c cea mai mare parte a nobilimii engleze s-a abinut s participe la cruciade, influena lor asupra istoriei Angliei, ca i asupra ntregii istorii a Europei, a fost mare. Aproape totdeauna, n urma unor contacte cu Orientul, spiritul occidental a devenit
Form latinizat a numelui Salah ed-Din, celebru sultan al Egiptului i Siriei (11711193).
88

contient de propria sa natur i de propriile sale fore. Rzboaiele medice au coincis cu cea mai frumoas perioad a gndirii grecilor. Cruciadele sunt i ele nceputul unei renateri europene. Ele determin pentru trei secole centrul comercial i maritim al lumii. Marsilia, Genova i Veneia, puncte de mbarcare ale cruciailor, devin mari orae. Se construiesc acolo hanuri pentru pelerini. Poliia Mediteranei este asigurat de ordinul templierilor i al cavalerilor Sfntului Ioan89 din Ierusalim, ordine militare care construiesc primele mari flote cretine i formeaz prima for armat internaional. De asemenea, n timpul cruciadelor, cretinii din Anglia i din Frana ncep s poarte barb i s-i picteze stemele pe scuturi. Cuvinte noi: tob, trompet, cais i nc alte sute de cuvinte sunt introduse n vocabularul european. n sfrit, eecul cruciadelor va avea influen asupra viitorului maritim al Angliei, cci bariera Islamului renchizndu-se, va constrnge pe oameni s caute alte drumuri pentru comerul cu Orientul. VI. Arta rzboiului a fcut puine progrese n timpul acestor lupte. Cavalerii evului mediu nu erau tacticieni. ndat ce zreau inamicul, se aranjau n trei mari grupe, sau corpuri de btaie, i puneau lncile n cumpnire, pavza n poziie de aprare i arjau corpul de btaie advers. Nici unul nu sttea n rezerv, deoarece se socotea o ofens pentru un cavaler s nu participe la lupt chiar de la nceputul ei. Astfel c lupta nu-i dect o nvlmeal de cai i oameni. Pedestrimea nu joac nici un rol. n schimb, cruciadele le arat cavalerilor europeni importana rzboiului de asediu. Fortificaiile de la Saint-Jean-d'Acre oprir armatele cretine i le provocar pierderi de peste o sut de mii de oameni, spune Michelet. Pe atunci avantajai erau aprtorii unei ceti fortificate, i nu asediatorii ei. mpotriva unor ziduri de o grosime de cincisprezece pn la treizeci de picioare, catapultele vremii erau neputincioase. Un castel bine cldit, fr vreo deschiztur aproape de sol, avea o capacitate de rezisten care nu era limitat dect de nevoia de aprovizionare. Totui, dac nu era construit pe o stnc, putea fi minat. Pionierii lucrau la adpostul unui acoperi care-i proteguia de arcaii aprrii. mpotriva acestui fel de atac fur inventate nite galerii lungi de lemn, cu creneluri, care, aflndu-se deasupra asediatorilor, ngduiau stropirea lor cu substane incendiare. Dar galeria nsi era expus incendiului; meterezele de piatr i turnurile de flanc suprimar unghiurile moarte i fcur iari invulnerabile cetile fortificate. Numai descoperirea artileriei va anihila valoarea militar a castelului fortificat. Cucerirea Constantinopolului de ctre Mahomed al II-lea va fi primul mare exemplu de folosire a artileriei.

Ordin militar-clugresc nfiinat, dup tradiiile sale pe la 1070; constituit n mod sigur n regatul cruciat al Ierusalimului, pe la 1113-1118.
89

VII. La ntoarcerea din cruciad, Richard, considerat periculos de ctre suveranii Europei, fu fcut prizonier n mod mielesc de ctre ducele Austriei i predat mpratului Henric al VI-lea, care l reinu, n dispreul privilegiului cruciailor. Anglia afl c regele ei e captiv, c suporta voios captivitatea, mbtndu-i paznicii, i c preul de rscumprare ar fi de o sut de mii de livre. Pentru a aduna aceast sum enorm, minitrii, care nlocuiau cum puteau mai bine pe regele lor mai totdeauna absent, se strduir s repartizeze sarcinile asupra tuturor claselor societii (1193). Cerur ca banii de scut s fie de douzeci de ilingi de fiecare lot de cavaler, un sfert din venitul tuturor laicilor, un sfert din veniturile temporare ale preoilor. Bisericilor li se cerea vesela de argint i odoarele de aur, ordinelor monastice lna tuns timp de un an. Normandia trebui s plteasc aceleai taxe. Cu toate aceste impozite mpovrtoare, suma adunat fu prea mic. mpratul consimi totui s-l pun n libertate provizorie pe regele Richard. n absena lui, fratele su Ioan ncercase s pun mna pe putere, dar fusese nvins graie interveniei energice a arhiepiscopului de Canterbury, Hubert Gaultier, care se dovedi a fi un bun otean, aa cum era i un preot bun. VIII. Richard, la ntoarcerea lui, fu primit cu entuziasm i pomp de cetenii Londrei. Dar n loc s arate o ndreptit recunotin pentru surprinztoarea loialitate a supuilor si, anun ndat noi impozite. Regatul era n pericol. Filip August invadase Normandia; Aquitania se rzvrtea; Anjou i Poitou nclinau spre Frana. Pentru aprarea Normandiei, Richard construi una din cele mai frumoase fortree ale timpului: Chteau-Gaillard, care domina valea Senei. Am s-o cuceresc, chiar dac zidurile ei ar fi de fier", exclam Filip August. Am s-o pstrez, chiar dac zidurile ei ar fi de unt", replic Richard. N-a avut timp s-i in fgduiala. Unul din vasalii si, vicontele de Limoges, gsind pe cmp, lng castelul su din Chlus, o podoab de aur, fr ndoial de origine roman, Richard, susinu c orice comoar aparine regelui i i-o ceru. O ceart, apoi un rzboi se nscur din acest incident minuscul; asediind castelul Chlus, Richard fu rnit de o sgeat, rana i se infect i regele muri n cortul su la 6 aprilie 1199. Corpul fu ngropat la Fontevrault, iar inima n credinciosul su ora Rouen. Astfel, regele rtcitor rmase pentru eternitate departe de regatul su. Abia aparine istoriei Angliei. Fiu ru, frate ru, so ru i rege ru", s-a spus despre el. Totui, spre a-l judeca, trebuie s se in seama de legenda creat n jurul lui, de popularitatea sa i de fidelitatea poporului su. A fost, fr ndoial, ca unii condottieri de pe vremea Renaterii sau ca unii libertini" din secolul al XVIII-lea, un exemplar ciudat de desvrit al unui tip uman astzi condamnat, dar pe care opinia public l accepta atunci.

VII MAREA CARTA I. n evul mediu popoarele iertau multe regilor, pentru c domnia celui mai ru rege era de preferat celei mai scurte perioade de anarhie. Ioan fr ar reui cel dinti s-i uneasc pe toi supuii lui mpotriv-i. Prin strlucirea inteligenei, era un adevrat Plantagenet, excelent tactician diplomatic i militar, mare seductor de femei, bun vntor, dar crud i josnic. Henric al II-lea i Richard au avut grandoarea lor; Ioan na fost dect odios. I-a trdat pe tatl i pe fraii si. ntreaga Europ bnuia c, din ordinul lui, a fost asasinat nepotul su, Arthur de Bretania, care i-ar fi putut disputa succesiunea. Filip August, suzeranul lui, l-a citat n faa curii sale, apoi, dup trecerea termenelor de prezentare, l-a declarat vinovat de felonie i deczut din drepturi asupra tuturor fiefurilor franceze. Avnd astfel dreptul feudal de partea sa, Filip ncepu s ia napoi de la Ioan, unul cte unul, domeniile acestuia. Normandia fu din nou ocupat de Frana n 1204, n ciuda unei iscusite manevre a lui Ioan fr ar pentru a salva Chteau-Gaillard; n 1206 pierdu Anjou, Maine, Touraine i Poitou. Zece ani dup moartea lui Henric al II-lea, imperiul angevin aproape c nu mai exista. Rmnea Aquitania, dar avea s fie greu de pstrat, cci baronii englezi, care primiser totdeauna s se bat pentru aprarea Normandiei, unde posedau feude, simeau oarecare sil s urmreasc n Gasconia, n slujba unui rege detestat, o aventur care pentru ei nu avea nici un sens. II. n rzboi cu regele Franei, n relaii proaste cu baronii englezi, Ioan fr ar se cert i cu biserica. Arhiepiscopii de Canterbury ndeplinind aproape totdeauna i funcia de prim-minitri ai regilor englezi, era destul de firesc ca acetia din urm s pretind dreptul de a-i alege. Dar se tie c, pe de o parte, episcopii regatului i, pe de alta, clugrii din Canterbury reclamau acelai drept. Sub domnia lui Ioan fr ar cele trei pri fcur apel la Roma i papa Inoceniu al III-lea rspunse ntr-un fel neateptat, impunnd regelui, clugrilor i episcopilor propriul su candidat, pe Stefan de Langton, preot admirabil prin caracterul i tiina sa, care tria de mult vreme la Roma. Ioan, furios, refuz s recunoasc un prelat care, spunea el, nu-i era cunoscut dect prin faptul c trise totdeauna printre dumanii si" i lu n stpnire bunurile arhiepiscopatului. Papa ripost prin irul obinuit de sanciuni pontificale. El lans asupra Angliei un interdict: clopotele amuir, morii rmneau fr slujb de nmormntare. Tulburarea credincioilor fu mare. Instituia regal devenise totui att de puternic nct nu avu loc nici o rzmeri. Un an mai trziu Inoceniu al III-lea l excomunic pe Ioan. Apoi l destitui i-l autoriz pe Filip August s porneasc o cruciad mpotriva Angliei rebele. Situaia devenea periculoas. Galii i scoienii

ncepuser nc dinainte s se agite la frontiere. Regele ced. Se umili n faa legatului papal, l primi pe Langton i-i spuse n mod ipocrit: Fii binevenit, printe". Apoi, crezndu-se iar clare pe situaie, ncerc s pun la cale, mpreun cu contele de Flandra i cu Otto de Brunswick90, o coaliie continental mpotriva lui Filip August. Fapt nou n istoria baronilor: acetia refuzar s-l urmeze. Mai nti spuser c nu voiau s lupte sub ordinele unui rege excomunicat (nu i se acordase nc iertarea), apoi invocar srcia lor. Ioan trebui s amne plecarea i s-i susin cu subvenii pe aliaii si. Aceast coaliie fu zdrobit n anul urmtor (1214) la Bouvines. Btlia de la Bouvines a constituit n acelai timp triumful capeienilor (care, mulumit ei, aveau s reueasc a unifica regatul Franei) i garania libertilor engleze, deoarece, dac Ioan s-ar fi ntors nvingtor n Anglia, n fruntea mercenarilor si din Brabant, s-ar fi rzbunat n mod crunt mpotriva seniorilor englezi pentru refuzul de a-l sluji. Nu pstra din posesiunile franceze dect Gasconia i portul Bordeaux. Istoricii englezi socotesc btlia de la Bouvines ca unul din evenimentele fericite din istoria Angliei, pentru c aceast nfrngere, nimicind prestigiul lui Ioan, a fost preludiul Marii Carte. III. Un conflict ntre Ioan i baroni devenise inevitabil. Baronii suportaser despotismul lui Henric al II-lea, rege puternic, victorios i prea respectat de popor ca s ndrzneasc s i se opun. Dar de ce ar fi tolerat abuzurile unui rege nfrnt i dispreuit de toat lumea? n 1213, arhiepiscopul Langton, creierul conspiraiei, suscitase un mare entuziasm adunndu-i n secret pe baroni i citindu-le vechea cart a lui Henric I, pe care toi o uitaser i care garanta respectarea drepturilor i a cutumelor supuilor si. ntr-o alt ntlnire baronii au jurat pe rmiele sfntului Ioan c nu vor tri n pace cu regele dect dac va jura s se supun acestei carte. n 1215 ei adresar lui Ioan un ultimatum i-i trimiser o difjidatio (nencredere) pe care orice vasal trebuia s-o notifice suveranului nedemn nainte de a-i declara rzboi. Regele ncerc s-i atrag de partea sa pe oamenii liberi, s cheme mercenari, dar trebui s recunoasc c toat ara era mpotriva lui. Locuitorii Londrei primeau cu entuziasm mica armat a baronilor. n asemenea caz, strmoii lui Ioan ar fi apelat la fyrd. Dar situaia se schimbase. Reformele lui Henric al II-lea, slbind pe nobili, i apropiase de vasalii lor. ntre domeniul feudal i sat conflictele deveniser mai rare. Punerea sub interdict a regatului impresionase poporul, religios din fire. Readucerea vechilor liberti era pe placul tuturor claselor. n zadar regele fu apucat de o furie nebun. Ce putea s fac?
Este vorba de Ferrand, fiul regelui Portugaliei - devenit comite de Flandra prin cstoria cu Jeanne, motenitoarea comitatului - i de Otto al IV-lea de Brunswick, mprat romano-german (1198-1215).
90

Capitala era n minile rebelilor. ncetase s funcioneze orice fel de administraie. n lipsa vistieriei, Ioan nu mai avea nici un fel de venit. Trebuia s cedeze. Regele accept s se ntlneasc cu baronii pe pajitea de la Runnymede, ntre Staines i Windsor, i aici semn Marea Cart. IV. Importana Marii Carte a fost cnd exagerat, cnd subestimat. Trebuie s reamintim, nainte de toate, c-i vorba de un document din 1215, adic dintr-o vreme n care ideile moderne despre libertate nici nu fuseser concepute nc. n secolul al XIII-lea, cnd regele acord unui senior privilegiul de a avea o curte de judecat sau unui ora privilegiul de a-i alege singur slujbaii si, n limbajul timpului acestea se numesc liberti". Marea Cart statueaz n termeni generali c regele trebuie s respecte drepturile ctigate. Omul mijlociu din vremea noastr crede n progres i pretinde reforme; pentru omul anului 1215, epoca de aur era n trecut". Baronii nu intenionau s fac o lege nou; ei cereau respectarea vechilor privilegii. Cum s-l constrngi pe rege s respecte privilegiile feudalitii? Aceasta era pentru ei singura problem. Dar printr-o fericit ntmplare redactarea n-a fost fcut n aceast form i textul a ngduit generaiilor viitoare s citeasc n Marea Cart principii mai generale: Exist legi ale statului, drepturi aparinnd comunitii. Regele trebuie s le respecte. Dac le violeaz, loialitatea nceteaz a fi o datorie i supuii au dreptul s se rscoale". Importana Marii Carte const deci mai mult n ceea ce atrage dup sine dect n ceea ce este. Pentru generaiile urmtoare, ea va deveni, n sensul modern al cuvintelor, o Cart a libertilor engleze" i fiecare rege, pn n secolul al XV-lea, va trebui s jure de mai multe ori n cursul domniei sale s respecte acest text. Apoi carta va fi uitat sub domnia regilor Tudori, pentru a reapare, ca o contrapondere a dreptului divin, pe vremea lui Iacob I. V. Exist un alt principiu modern care s-a crezut c poate fi citit n Marea Cart: Nici o tax fr reprezentare". n realitate, baronii cereau numai ca regele, dac voia s perceap ajutoare" extraordinare, neprevzute n contractul feudal cutumier, s n-o poat face fr aprobarea Marelui Consiliu, adic a baronilor i a marilor vasali. Dar nu scrie acolo c vilanii, pentru a fi taxai, ar trebui mai nti s fie reprezentai. Singurul caz prevzut, n afar de baroni, este acela al oraului Londra, care, declarndu-se pentru rscoal, obinea statutul de mare vasal colectiv. n sfrit, s-a spus c Marea Cart coninea elementele viitoarei legi cu privire la Habeas corpus91. Textul este urmtorul: Nici un om liber nu va fi nchis sau expulzat, sau nimicit n vreun fel, fr a fi judecat n mod
91 91Habeas

Corpus Act - lege pentru garantarea inviolabilitii persoanei, votat de parlamentul britanic la 1679.

legal de egalii si, potrivit legilor rii". Acest text, de o importan foarte limitat n spiritul baronilor adunai la Runnymede, care nelegeau numai c un senior nu putea fi judecat dect de egalii si sau un om liber de ctre ali oameni liberi, era destinat de ctre cei care-l redactaser s-i nlture pe judectorii regelui; dar textul acesta trebuia ntr-adevr s proteguiasc naiunea englez n ziua n care vilanii vor fi devenit ei nii oameni liberi. Un comitet de douzeci i cinci de membri, toi baroni, afar de unul, primarul Londrei, era nsrcinat s judece plngerile mpotriva coroanei. Regele trebuia s ordone supuilor si s jure c vor da ascultare acestor douzeci i cinci i, dac el nsui refuza s dea urmare avizului acestui comitet, baronii erau n drept s ia armele mpotriva lui. VI. Se vede c, dac Marea Cart nu este documentul modern pe care unii crezuser odinioar a-l descoperi ntr-nsa, ea marcheaz totui sfritul perioadei anglo-normande a monarhiei necontrolate. Dac fiii lui Henric al II-lea ar fi avut geniul tatlui lor i dac baronii n-ar fi constituit fora armat cea mai puternic a regatului, Anglia ar fi putut fi guvernat ncepnd din secolul al XIII-lea de un monarh absolut i nerspunztor fa de nimeni. Marea Cart rensufleete concepia feudal despre o monarhie limitat. Constituia englez este fiica feudalismului i a Common Law-ului". Feudalitatea i aduce ideea cutumelor, a drepturilor ctigate, care trebuie respectate; Commom-Law, rspndit de judectorii lui Henric al II-lea, unete naiunea n respectul fa de anumite reguli protectoare care sunt deasupra regelui nsui. Dar n 1215 aceste idei, pentru noi destul de clare, sunt inaccesibile maselor. Marea Cart a fost un document att de puin popular nct nici nu a fost tradus n englez nainte de secolul al XVI-lea. VII. Regele Ioan abia semnase Carta c nu se mai gndea dect cum s scape de ea. Furia sa fu att de violent nct se zvrcolea pe jos mucnd buci de lemn. Mi-au dat douzeci i cinci de supra-regi!", striga el. Apoi, revenind la diplomaia sa perfid i supl, se adres papei Inoceniu al III-lea, cu care se mpcase, cerndu-i s-l dezlege de jurmntul de a respecta blestemata Cart. Papa, indignat de revolta armat pe care o inspirase arhiepiscopul ales de el, excomunic pe orenii din Londra. Acetia, potrivit sfatului lui Langton, puser s sune clopotele i s se celebreze liturghia ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Autoritatea papalitii asupra Angliei, aflat la prea mare distan, ncepea s devin ubred. Filip August, care inea cu tot atta ardoare ca i Wilhelm Cuceritorul s dea ambiiilor sale o masc legal, profit de mprejurri pentru a ncerca s proclame ca rege al Angliei pe fiul su Ludovic, cstorit cu o nepoat a lui Ioan fr ar. Ioan, spunea el, a fost condamnat la moarte pentru asasinarea nepotului su Arthur de Britania. A

pierdut deci drepturile sale asupra coroanei i, deoarece sentina a fost pronunat nainte de a se fi nscut fiul su, motenitorul legitim al tronului Angliei era Ludovic al Franei. Ludovic debarc n 1216 n Kent i, susinut de numeroi baroni englezi, l alung pe rege. Soarta i lu sarcina s pun ea capt acestei drame. Ioan fr ar muri la 19 octombrie 1216, n urma unei indigestii pricinuit de un exces de piersici i de cidru nou.

VIII COMUNITILE: 1. ORAE I CORPORAII I. Pentru a nelege cum, dup Marea Cart, controlul feudal s-a transformat cu ncetul n control parlamentar, trebuie studiat mai nti naterea, n Anglia evului mediu, a unor noi fore - comunitile. Dreptul feudal proteguiete pe proprietarul rzboinic i, indirect, pe erbii acestuia. Dar o societate care nu mai era tulburat de invazii i care puin cte puin se mbogea nu putea rmne rzboinic i agricol. Citadinii, negutorii, studenii, n fine, toi acei care nu intrau n cadrele societii feudale nu aveau posibilitatea de a tri n siguran dect dac se grupau. Orenii unui trg, meseriaii unei corporaii, studenii unei universiti, clugrii unei mnstiri vor forma aadar comuniti, care vor ti s se fac respectate. S-a vzut mai nainte cum, pe vremea Runnymedeului, oraul Londra obinuse rangul de mare vasal. II. n timpul invaziilor saxone cea mai mare parte a micilor ceti romane se ruinaser, dar cteva au supravieuit. Londra, Winchester, York, Worcester, de pild, i-au pstrat n permanen caracterul lor de orae. Prin secolul al XIII-lea Londra are circa treizeci de mii de locuitori; celelalte orae sau trguri (exist vreo dou sute) sunt foarte mici. Care este originea lor? Cteva s-au format n jurul unei mnstiri, unele sunt locuri de trecere, cum ne reamintesc attea nume care se termin prin ford (vad) sau bridge (punte); altele sunt noduri de drumuri, porturi; dar aproape toate sunt puncte fortificate. Cuvntul burghez vine de la burg (fortrea) i reamintete c oraul a fost mult vreme un loc de refugiu. Avea ziduri de pmnt sau de piatr, un pod mobil, iar pe vremea normanzilor, o fortrea regal. Mici proprietari agricoli aveau acolo o cas, pentru timp de rzboi sau de primejdie, pe care o nchiriau n epocile mai linitite. Strnse ntre zidurile lor, oraele din evul mediu nu se puteau extinde, astfel nct casele erau mici, strzile nguste. Acoperiurile de paie ddeau loc la nenumrate incendii. Oraele erau murdare. Prima fntn public din Londra dateaz din secolul al XIII-lea i apa era rezervat ca butur pentru sraci, cci toi cei crora le ddea mna beau bere. Murdriile se aruncau n strad i miroseau ngrozitor. Din

cnd n cnd, o boal contagioas rpunea o parte din populaie. Orice ora rmnea pe jumtate rural. Londra avea grdinile de zarzavat chiar n interiorul zidurilor, iar primarul trebuia s rennoiasc mereu ordinul de a nu se lsa porcii s circule pe strzi. Cnd, n secolul al XIV-lea, regele dizolv parlamentul, i trimite pe nobili la sporturile lor, iar comunele la seceri". i ntr-adevr oraul particip la seceri: activitatea curilor de justiie i a universitilor e ntrerupt din iulie pn n octombrie, n vederea muncii cmpului; de atunci dateaz vacana mare" din fiecare an. III. Pe vremea cuceririi, orice ora depindea de un senior. Impozitele le percepea sheriff-ul. Citadinul inea de curtea domeniului. Puin cte puin, orenii care se mbogeau cumprau liberti" (adic privilegii). ntr-o povestire din secolul al XII-lea se vd doi nenorocii condamnai de Curtea manorial s-i dispute o proprietate prin lupt. ncep s se bat dimineaa, soarele a ajuns la amiaz, unul din ei, sleit, se las mpins spre un an i-i gata s cad nuntru, cnd adversarul su, a crui mil e mai presus dect interesul, i strig s fie atent. Atunci locuitorii oraului, plini de comptimire, rscumprar de la senior, n schimbul unei redevene, dreptul de a arbitra ei nii de aci nainte asemenea conflicte. IV. Cnd, n secolul al XIII-lea, orenii de pe continent nscocesc comuna", un fel de conjuraie a locuitorilor unui ora, care fac jurmnt s se apere unii pe alii, cuvntul i ideea trec repede dincolo de Canalul Mnecii. Ele sperie pe seniori. Comun, cuvnt nou i dezgusttor... O nscocire ca supuii s nu mai plteasc dect redevene fixe i amenzi statornicite". Cnd oraul primete rangul de mare vasal, i gsete i el locul n edificiul feudal. i are curtea lui, pe care o prezideaz primarul, spnzurtoarea lui; percepe impozitele sale proprii; curnd va fi convocat n parlament. Oraele (n Frana ca i n Anglia) vor avea blazoane, o deviz, un sigiliu, pentru c sunt seniori. n evul mediu individul nu joac un rol n guvernarea rii dect dac este nobil, dar comunitile sunt adevrate fore, i ca atare recunoscute de lege. House of Commons nu va fi Camera Comunelor, ci Camera Comunitilor: comitate, orae, universiti. Anglia nu va trece de la legtura personal i feudal la o legtur patriotic i naional, ci la o legtur ntre rege i strile sau comunitile regatului. V. Nimic nu seamn mai mult cu un ora din secolul al XII-lea sau al XIII-lea dect bazarele din Fez sau Marrakech. Toi oamenii de aceeai meserie sunt grupai n acelai cartier. Exist strada Mcelarilor, a Ar-

murierilor, a Croitorilor. Scopul ghildei sau al corporaiei este, pe de o parte, de a proteja pe membrii si mpotriva oricrei concurene din afar, pe de alt parte de a le impune reguli care s duc la ocrotirea consumatorului. Ideile evului mediu cu privire la comer erau contrare acelora ale economitilor notri liberali. Evul mediu nu admitea ideea concurenei; nici aceea a pieei libere. A cumpra cu intenia de a revinde era un delict; a cumpra cu ridicata pentru a vinde cu amnuntul era un alt delict. Dac un membru al ghildei cumpra ceva, orice alt membru putea, dac voia, s participe la cumprtur la acelai pre. Nici un strin nu avea dreptul s se stabileasc ntr-un ora spre a exercita acolo o meserie. A fi membrul unei ghilde era un privilegiu ereditar. La nceput, meteugarii sraci putur, slujind ca ucenici timp de ase sau apte ani, s devin maitri; dup aceea corporaiile devenir asociaii nchise. Evul mediu nu cunotea legea cererii i a ofertei". Exista prerea c pentru fiecare marf era un pre just", care trebuia s ngduie negutorului s triasc bine, fr a-i lsa un beneficiu excesiv. VI. Firete c negustorii nu erau nite sfini i c ncercau, prin mii de fraude, s scape de sub controlul corporaiei sau al municipalitii. Brutarii plmdeau pine care n-avea greutatea reglementar sau, cnd clienii aduceau ei nii aluatul pentru a-l coace, un bieel pe care-l ineau ascuns sub tejghea rupea cte un pumn din aluat nainte de a fi bgat n cuptor. Erau pedepsii fiind pui la stlpul infamiei cu pinea frauduloas legat de gt. Unui negustor care vindea vin prost i se vrsa restul lichidului n cap. Sub nasul aceluia care vindea carne alterat se ardea ntreaga lui marf ca s simt ce ru mirosea. Dar interesul stimuleaz de minune att ingeniozitatea celor necinstii ct i activitatea celor ce muncesc. Cu toat asprimea legii, negustorii se mbogeau. Prin 1248 prosperitatea oraului Londra l indigna pe regele Henric al III-lea, care, neputnd strnge destui bani din impozite i trebuind s-i vnd vesela de argint i bijuteriile, afl c le cumpraser negustorii capitalei: tiu c, dac tezaurele Romei imperiale ar fi de vnzare, oraul acesta le-ar cumpra pe toate. Paiaele astea din Londra, care s-au botezat ei nii baroni, sunt putrezi de bogai. Cetatea asta e un sac fr fund". n tot timpul evului mediu puterea politic a Londrei fu mare. Cetenii ei narmai, cetele de ucenici, gata totdeauna s participe la o rscoal, aduceau armatelor un sprijin cnd mpotriva suveranului, cnd n susinerea lui. VII. Metodele comerciale din evul mediu fur aspru judecate de ctre economitii secolului al XVIII-lea i e sigur c, aa cum se ntmpl n orice activitate omeneasc, corporaiile au fost i ele pricina unor abuzuri. Dar sistemul a avut i mari avantaje. nlturarea intermediarilor i imposibilitatea de a face specul fcur viaa la ar deosebit de stabil,

pn pe la mijlocul secolului al XIV-lea. Evul mediu n-a cunoscut urcarea i scderea artificial a preurilor, de care suferim noi astzi. Dac studiem costul vechilor construcii, rmnem uluii de ieftintatea lor. Thorold Rogers a calculat c turnul de la Merton College, din Oxford, a costat o sut patruzeci i dou de livre (cam o mie cinci sute de lire n moneda englez modern). Astzi ar costa mult mai scump, dei zidarii nu erau prost pltii atunci. De unde vine diferena? De la numrul redus de intermediari92. Dac o persoan bogat se hotra s construiasc un castel sau o biseric, nchiria o carier de piatr, confeciona schelria din copacii propriului su parc, cumpra troliuri, devenea propriul su antreprenor. Dac un oran voia o cup de argint, cumpra metalul, se nelegea cu un argintar asupra modelului pe care s-l cizeleze i, cntrind cupa, dup ce era gata, cerea napoi metalul care prisosise. Ghilda proteja n acelai timp pe cumprtor i pe vnztor mpotriva exceselor concurenei. Era un organism regulator. VIII. Strinii nu aveau dreptul s fac nego cu amnuntul pe cont propriu; trebuiau s trateze cu negustorii englezi. La Londra, liga oraelor flamande i mai ales Liga hanseatic (Hamburg, Bremen, Lbeck) i aveau magazinele lor. Cldirea Ligii hanseatice, Steelyardul93, era fortificat; comercianii germani celibatari triau acolo laolalt, supui acelorai reguli, ntocmai ca templierii sau cavalerii Sfntului Ioan. Ei cumprau de la englezi metale, ln; aduceau mtsuri, bijuterii, mirodenii pe care le primeau din Orient prin Bagdad, Trebizonda, Kiev i Novgorod. i negustorii francezi din Amiens i din Corbie ntreineau organizaii colective la Londra. Strinii - francezi, germani, genovezi, veneieni - erau autorizai totui s participe la marile trguri. Organizarea unui trg era un privilegiu acordat de rege oraelor sau abaiilor. Scopul trgurilor era ndoit. ngduiau productorilor englezi s gseasc cumprtori mai numeroi dect pe pieele oraelor i ddeau posibilitate locuitorilor din comitate s-i procure mrfuri pe care nu le gseau n orelele lor. Cea mai mare parte a satelor n-au avut prvlii pn n secolul al XVIII-lea. La trguri, administratorul i cumpra pete srat i vindea lna domeniului; gsea acolo i catranul de
Explicaie incomplet i inexact. E adevrat c nu avem o teorie asupra valorii mrfurilor, a preului lor i a forei de munc n feudalism la fel de riguroas i de exhaustiv ca aceea dezvoltat de Marx pentru capitalism. Dar e cert c nu numrul redus sau absena intermediarilor determina fenomenul semnalat de autor, ci n primul rnd valoarea sczut a forei de munc, efect al condiiilor economico-sociale din feudalism; aceasta determina, la rndul ei, o valoare redus a multor mrfuri, de pild a articolelor de consum, ceea ce se reflecta asupra nivelului salariilor, i el foarte sczut n raport cu noiunile noastre actuale. 93 Curtea de oel; se pare c numele provine din faptul c pnzeturile importate din Germania erau marcate cu o pecete de oel.
92

care avea nevoie s nsemne oile. Pentru marele trg din Stourbridge se nla un adevrat ora de lemn. Venea lume pn i din Londra. Zarafii lombarzi ateptau acolo cu cntarele lor; negustorii veneieni i etalau mtsurile i catifelele, articolele de sticl i bijuteriile. Flamanzii din Bruges aduceau pnzeturi i dantele. Grecii i cretanii expuneau stafide, migdale i cteva rare nuci de cocos, foarte cutate, ale cror coji se montau n argint cizelat. Negustorul din Hamburg sau Lbeck pltea n mirodenii importate din Orient baloturile de ln produse pe domeniile engleze. Nobilii i cumprau cai, mantii mblnite. Circulau pe acolo slujbaii vistieriei ca s perceap drepturile de import. Pentru a le uura sarcina, regele desemn curnd un ora unic prin care trebuiau s treac toate exporturile regatului. Oraul acesta, denumit the staple, n francez estaple (de unde tape94 i numele de Etaples dat oraului) fu mai nti Bruges, apoi Calais. Astfel comerul mare i chiar industria ncep s se dezvolte n Anglia n evul mediu, dar rolul lor n aceast ar nc feudal i agricol rmne destul de modest.

IX COMUNITILE: 2. UNIVERSITILE I. Din secolul al XI-lea pn n al XIII-lea, cretintatea din Europa formeaz un fel de imperiu spiritual. Preoii din toate rile vorbesc latinete; biserica propovduiete o credin unic; cruciadele sunt pornite din iniiativa colectiv a regilor cretini; ordinele rzboinice (al templierilor i al cavalerilor Sfntului Ioan) sunt armate internaionale. Cu toate c mijloacele de comunicaie sunt mai puin rapide dect n vremea noastr, contactele intelectuale par s fi fost n evul mediu mai numeroase i mai strnse dect astzi. Un profesor ilustru, fie el italian, francez sau englez, atrage studeni din toate rile i este neles de ei pentru c pred n limba latin. Un erudit ca Ioan de Salisbury (aproximativ 1120-1180) ia primele lecii de logic cu Ablard la Paris, se duce la Chartres s urmeze cursurile lui Guillaume de Conches, strbate de zece ori Alpii pentru a-i nsui adevrurile profesate la Roma i termin prin a deveni profesor n Anglia. Instituiile care obin succese ntr-o ar (universiti, comune) sunt ndat imitate n toat Europa. II. n lumea antic nu existau universiti. Grecii fondaser coli de filozofie, ca Porticul sau Academia, dar niciodat nu s-au gndit s adune, aa cum avea s fac Oxfordul, trei mii de studeni ntr-un ora. i asta, pe de o parte, din cauza micimii oraelor lor, dar mai cu seam
94

Etap (n limba francez).

din lipsa unei biserici organizate care ar fi putut oferi mijloace de existen unor tineri instruii n disciplinele sale95. Cuvntul universitas indic, la origine, orice fel de corporaie. Prin analogie cu ghildele comerciale, se vorbete n secolul al XIII-lea de comunitatea sau universitatea profesorilor i a studenilor. Aceast universitate este literalmente o corporaie care-i apr profesorii i studenii, pe de o parte mpotriva autoritilor ecleziastice, pe de alta mpotriva orenilor. Numele oficial al colilor de nvmnt superior care s-au format, ncepnd din anul 1000, la Salerno, apoi la Pavia, la Bologna i la Paris este studium sau studium generale. Se pred acolo dreptul civil, dreptul canonic, latina, filozofia lui Aristotel, medicina i matematicile. La Paris, dup marele succes al lui Ablard, triumf dialectica. Studentul nva, cam aa ca odinioar la sofiti, arta de a gsi argumente pentru sau contra unei teorii, de pild s mpace filozofia lui Aristotel cu doctrina cretin. III. Memoriile lui Ioan de Salisbury ne ngduie s ntrezrim c, ncepnd din secolul al XII-lea, minile luminate nelegeau c dialectica, util pentru a trezi gndirea, pentru a o ascui i chiar pentru a mbogi vocabularul abstract, nu ajunge totui la nici un adevr pozitiv. Cnd, dup ndelungatele sale cltorii, btrnul student englez se ntoarce la Paris, spune: Mi-a fost plcut s fac o vizit pe muntele SainteGenevive vechilor mei colegi, pe care eu i prsisem, dar pe care dialectica i mai reinea nc, i s vorbesc din nou cu ei despre subiectele pe care le dezbteam altdat... I-am gsit tot acolo unde i-am lsat. Nu preau a-i fi atins scopul descurcnd vechile probleme, nici mcar s-i fi mbogit cunotinele cu umbra unei idei... Nu fcuser progrese dect ntr-o singur direcie: uitaser ce este moderaia i nu mai tiau ce este modestia, astfel nct orice speran de vindecare era pierdut. Experiena m nvase, aadar, un adevr cert: anume, dac dialectica poate fi de ajutor altor studii, dimpotriv, atunci cnd pretinde s fie suficient siei, rmne steril i moart". Trebuie s ne ferim totui s judecm cu prea mare asprime logica scolastic; ea a nvat mintea omeneasc s judece cu exactitate. Galilei i datoreaz lui Aristotel mai mult dect pare la prima vedere. Ideea c opera lui Dumnezeu este raional i c poate fi nfiat sub forma unor legi universale a fcut posibile cercetarea tiinific.
95 Argumentul nu e viabil. Chiar n lipsa unei biserici organizate", marile centre politice i culturale ale lumii antice au dispus de fonduri i de alte posibiliti care le-ar fi permis organizarea unor comuniti universitare cu mult mai mult larghee dect era capabil biserica medieval n epoca fondrii universitilor. Forma de comunitate universitar a decurs din condiiile social-politice ale societii feudale, n cadrul creia asocierea indivizilor, n scopuri economice (bresle, ghilde, hanse), politice (comuna oreneasc) sau de alt natur, era o modalitate de obinere a unui privilegiu sau drept colectiv, ngduind desfurarea unei activiti sau exercitarea unei prerogative.

IV. n Anglia gustul pentru studiile clasice nu s-a stins niciodat n ntregime. n timpul invaziilor saxone, mnstirile irlandeze au pstrat tora aprins; apoi a venit frumoasa epoc a culturii northumbriene i, cnd danezii au distrus coala lui Beda i Alcuin, Alfred a salvat ct s-a putut din cultura latin i greac. Normanzii aveau coli elementare, n care copiii nvau s cnte imnuri latine i cteodat s citeasc; coli mnstireti, pentru cei care voiau s intre n clerul secular, precum i grammar schools, conduse de cele mai multe ori i ele de clugri, unde se nva - folosind din plin btaia - gramatica latin. Cu toate acestea, ignorana era n secolul al XIII-lea bine nrdcinat chiar i n snul clerului. n 1222 arhiepiscopul Langton nsrcin pe episcopi s examineze pe preoii din dioceza lor pentru a se asigura dac neleg crile sfinte. Raportul lui William, decanul96 de Salisbury, este lamentabil. Un oarecare preot, ntrebat fiind despre canonul liturghiei i despre rugciunea: Te igitur clementissime pater..., nu tia n ce caz este te, nici crui substantiv i ine locul pronumele acesta. i cnd i cerurm s determine substantivul cruia i inea loc, rspunse: Pater, cci el determin toate lucrurile. l ntrebarm ce este clementissime, la ce caz este i cum se declin acest adjectiv; nu tia. l ntrebarm ce nseamn clemens; nu tia... E completamente incult". Poetul Langland (aproximativ 1332-1400) pune n gura unui preot: ...Am fost preot i pstor treizeci de ierni, Dar nu pot solfegia, nici cnta, nici citi vieile sfinilor; Pot face s neasc un iepure pe un cmp, pe un ogor Mai bine dect s analizez vreun psalm sau s-l explic parohiei. Cnd Ludovic de Beaumont a devenit n 1316 episcop de Durham, nu nelegea latina. La ceremonia consacrrii nu i-a putut citi profesiunea de credin. Ajungnd la cuvntul: arhiepiscopus i fiind incapabil, dup mai multe ncercri, s-l pronune, termin prin a exclama n francez: S-l socotim citit!" Universitile vor ncerca s formeze clerici mai instruii. Prima a fost, n Anglia, Universitatea din Oxford. V. Oxford era de mult vreme unul dintre cele mai importante orae ale regatului. nc nainte de fondarea universitii, se aflau acolo profesori emineni care fceau expuneri n biserici. Cnd Gerald de Wales, prietenul lui Henric al II-lea, a terminat Istoria cuceririi Irlandei,
Decan - funcie ecleziastic, mai-marele peste colegiul canonicilor (capitlul) de pe lng o biseric episcopal (catedral).
96

se hotr s se duc s-o citeasc n public la Oxford, unde se puteau gsi cei mai faimoi crturari englezi. Lectura dur trei zile; prima zi primi la el i hrni pe sracii oraului, a doua zi primi pe doctori i crturari, a treia pe oreni i soldai... A fost un gest nobil i costisitor, dar au fost renviate, ntr-o anumit msur, vremurile de altdat ale poeziei". Oxford deveni o adevrat universitate cnd Henric al II-lea, pe timpul certei sale cu Becket, i rechem de la Paris pe clericii englezi. Ct despre Cambridge, numeroi studeni i profesori din Oxford plecar acolo, n 1209, pentru a protesta astfel mpotriva unui act de nedreptate al primarului din Oxford, care poruncise s fie spnzurai - pentru asasinarea unei femei - trei studeni nevinovai. n Scoia prima universitate a fost aceea de la Saint Andrews, fondat la nceputul secolului al XV-lea. VI. n evul mediu studenii din Oxford i Cambridge nu erau tineri de origine nobil, venii s nvee cum s duc o via de gentlemeni i s cunoasc elita generaiei lor, ci nite biei nvcei care se pregteau fie pentru cariera ecleziastic, fie pentru o carier administrativ. Unii erau att de sraci nct nu aveau dect o singur rob de student la trei ini i nu se hrneau dect cu pine i ciorb. La adpostul privilegiului clerului", aceti colari duceau o via cu totul lipsit de sfinenie. Se ncingeau ntre ei certuri sngeroase, aveau moravuri libere. Colegiile fur nfiinate pentru proteguirea acestor tineri, obinuindu-i cu o disciplin mai riguroas, ntruct pn atunci triser prin casele locuitorilor. Nu erau prea strlucii la studiu. Roger Bacon se plnge c studenii citesc mai mult neroziile lui Ovidiu" dect operele lui Seneca. Curnd pn i Ovidiu ncet s mai plac tineretului i nvmntul latinei clasice dispru. Ca i la Paris, disciplina la mod, dup nvierea lui Aristotel de ctre Edmund Rich97, este dialectica sau logica. VII. Spiritul evului mediu era metafizic, i nu pozitivist. Totui cruciadele, prin contactul cu tiina arab, ca i lectura anticilor, trezir n cteva capete - puine la numr - simul metodei tiinifice. Dintre primii oameni de tiin europeni, cel mai ilustru a fost Roger Bacon, prinul gndirii din evul mediu", cum i spune Renan. El plec de la Oxford la Paris ca s predea geometria, aritmetica i arta de a observa cu ajutorul instrumentelor. El a avut, desigur, intuiia metodei critice. n ceea ce privete raionamentul - scrie el - nu se poate distinge sofismul de demonstraie dect verificnd concluzia prin experien i prin practic. Concluziile cele mai sigure ale raionamentului las de dorit dac nu sunt verificate... Exist mii de erori nrdcinate care
Edmund Rich (1190-1240) - arhiepiscop de Canterbury (din 1233), adversar al regelui Henric III; canonizat n 1249.
97

provin din demonstraia pur, de nuda demonstratione". i, condamnnd oamenii timpului su, care se consacr scolasticii, Bacon susine c cele mai importante secrete ale nelepciunii rmn ascunse mulimii oamenilor de tiin din lipsa unei metode corespunztoare. Dar cine se sinchisea atunci de observaia tiinific? Medicina nsi era teoretic i propaga doctrina umorilor". Roger Bacon, nvins de srcie, trebui s urmeze sfaturile prietenului su, episcopul Grosseteste, i s se fac franciscan, pentru a-i putea asigura existena. Regulamentul ordinului nengduindu-i s aib cerneal, pene, cri, interveni s se cear papei o dispens special. Clement al IV-lea i-o ddu. Roger Bacon trebui s cheltuiasc o energie nemaipomenit pentru a scrie, fr ajutorul vreunui copist, acel Opus Majus al su, adevrat enciclopedie a secolului al XIII-lea. VIII. Universitile au jucat un rol important n trezirea politic a Angliei. La Oxford se ntlneau studeni venii din Scoia i din comitatele de Sud, din ara Galilor i din comitatele de Est i nvau s se cunoasc unii pe alii. ntocmai precum provinciile, se amestecau i clasele ntre ele. La Oxford domnea un spirit independent; cnd Simon de Montfort ddu scurta i curajoasa sa lupt mpotriva absolutismului, studenii fur de partea lui. Oriice ceart politic sau religioas devenea prilej de rzmeri universitar. n 1238, un legat papal, ai crui oameni jigniser civa tineri clerici, fu urmrit pe strzile oraului de studeni englezi, irlandezi i din ara Galilor, care-i uciser buctarul cu o sgeat. Unde e? - strigau ei. - Unde este cmtarul, simoniacul, houl de venituri, nesiosul de bani, care ne jefuiete ca s umple lzile strinilor?" Regele trebui s trimit oameni narmai la Oxford pentru a-l elibera pe prelatul roman i a-i liniti pe studeni. Curnd biserica avea s-i dea seama de pericolul pe care-l prezenta, pentru unitatea credinei, aceast mulime de tineri retori, att de uor sedus de orice doctrin nou, i s se serveasc de noi ordine religioase pentru a pune iar mna pe universiti.

X COMUNITILE: 3. CLUGRII CERETORI I. Biserica, dei i ia drept misiune terestr mblnzirea i stpnirea patimilor omeneti, este ea nsi ameninat de rbufnirea violent a acestor patimi. De unde reformele succesive: rnduiala sfntului Benedict, a mnstirii Cluny, a celei de la Cteaux. n secolul al XIII-lea credina popoarelor rmne naiv i puternic, dar biserica se arat deseori inferioar speranelor lor. Cu toat severitatea lui Grigore al VII-lea, mai sunt nc n Anglia muli preoi de rang inferior cstorii

sau care triesc n concubinaj. Legmntul srciei este tot att de puin respectat ca cel al castitii. Anthony Beck, episcop de prin anul 1200, are o suit de o sut patruzeci de cavaleri. Nimic nu-i prea scump pentru el. A pltit ntr-o zi, la Londra, patruzeci de ilingi pentru patru scrumbii proaspete, pentru c ali mari seniori l provocaser s le cumpere. A achiziionat, din spirit de bravad, stofa cea mai scump ce se putea gsi i a fcut din ea pturi pentru cai". Simonia e rspndit pretutindeni. Biserici, beneficii98, episcopii eparhiilor, totul se cumpr, totul se vinde". Un abate care se prezint la Roma i care nu-i prea sigur de latineasca lui cheltuiete douzeci de mii de livre pentru a-i ndulci pe examinatori, examinatores suos emollire. Preoii parohiilor, care trebuiau s ncaseze zeciuiala de la credincioi, se vd adesea jefuii de vreo abaie care pretinde, o dat cu drepturile de rectorat, i toate zeciuielile mari (gru i ln) i nu las nefericitului vicar dect zeciuielile inferioare (legume i fructe). Ct despre clugri, dei nu toi au viciile imputate de satirici, sunt departe de a fi nite modele de virtute. n zadar sfntul Bernard a interzis clugrilor ordinului cistercit s construiasc edificii prea mpodobite; magnificele abaii pe care le-au lsat n Anglia dovedesc gustul lor excelent, dar i ineficacitatea rnduielilor lor. II. Dou ordine, nfiinate n secolul al XIII-lea, rspund mai bine dect vechile ordine clugreti constantei nevoi de credin a popoarelor: franciscanii i dominicanii. Ordinele acestea de ceretori" nu mai sunt alctuite din clugri, ci din frai", care nu ovie s prseasc mnstirea pentru a tri n lume", printre fraii lor, oamenii, ntr-o srcie absolut i un dispre total fa de bunurile pmnteti. Statutele ordinului frailor minori, nfiinat n 1209 de ctre sfntul Francisc, prevd ca s triasc din pomeni. Se nmulesc cu o asemenea repeziciune nct, n 1264, cpetenia franciscanilor comanda opt mii de mnstiri i dou sute de mii de frai. Ordinul frailor predicatori, nfiinat de sfntul Dominic n 1215, urmrete un el puin deosebit. Acest preot spaniol, observnd ravagiile fcute de ereziile albigenzilor" din sudul Franei, precum i campaniile sngeroase ale lui Simon de Montfort, propuse papei s lupte mpotriva ereziilor nu numai cu sabia, ci i cu cuvntul. Inoceniu al III-lea autoriz ordinul, a crui dezvoltare n-a fost mai puin prodigioas dect aceea a ordinului franciscanilor i avu curnd clugri n toate rile. III. Dominicanii i franciscanii venir n Anglia n 1221 i 1224 i ncepur curnd o larg activitate. Aici nu aveau de luptat mpotriva ereziilor. Nici albigenzii99, nici valdenzii100 nu ameninau biserica roma98 99

Aici, n sensul de venituri ale unei funcii ecleziastice. Sect religioas foarte rspndit n evul mediu, mbrcnd diverse nuane, din

n. Dar ignorana i nepsarea nu erau simptome mai puin periculoase. Prestigiul papalitii fusese atins de folosirea nemsurat a excomunicrilor. Ne amintim c oraul Londra ndrznise, cu tot interdictul pontifical, s impun preoilor si celebrarea liturghiei. Biserica, dac voia s-i pstreze influena sa n Anglia, trebuia s atrag clasele populare cu ajutorul unor noi misionari. Marele rol pe care biserica l jucase n formarea societii engleze se datora faptului c a fost singura legtur dintre nite rani pe jumtate barbari i cultura din afar. Aceeai misiune trebuia s fie ndeplinit n continuare. Unul din aspectele tragice ale evului mediu este izolarea, deci ignorana oamenilor de la ar. Dar cine putea s asigure legtura? Preotul parohiei? Era tot aa de ignorant ca i cei din parohia lui i nu mai puin izolat dect ei. Clugrul? Dar el ducea n mnstire o via care, orict de sfnt ar fi fost, era o via de egoist. Rolul acesta putea s-l joace, i l-a jucat ntr-adevr, clugrul ceretor, care, fcnd mereu drumul de la ora la ar, tria cnd printre fraii si, rennoindu-i bagajul de idei, cnd printre cei sraci. IV. Un prim grup de franciscani travers Canalul Mnecii n 1224. Erau n numr de nou i cltoria lor n Anglia a fost nlesnit de ctre mrinimia clugrilor din Fcamp. Se duser direct la Londra, unde li se ddu o cmru ntr-o coal. Acolo puteau fi vzui n jurul unui foc, bnd scursoare de bere, att de amar nct unii preferau s bea ap chioar", noteaz cu groaz i mil o scriere din acea vreme. Afar de asta, nu mncau nimic altceva dect pine din cea mai ordinar i, cnd nu era pine, fiertur de ovz. La Cambridge regele le ddu zece mrci pentru a nchiria un teren i i construir o capel, att de srccioas c un singur dulgher, ntr-o singur zi a terminat-o aproape". Vreme ndelungat franciscanii respectar regula absolutei srcii. Cnd fraii vrur s construiasc o adevrat mnstire, "provincialul"101 Angliei protest: Nu m-am clugrit - spuse el - ca s nal ziduri" i puse s se rad din temelii o mnstire de piatr pe care orenii din Southampton o cldiser pentru ordinul su. Clugrilor care-i cereau perne de cpti, le-a rspuns: N-avei nevoie de aceste muncele ca s v nale capeImperiul bizantin pn n sudul Franei, unde i s-a dat acest nume dup unul din centrele ei, oraul Albi. E cunoscut sub numele mai general de secta catharilor (cei puri). Susinea principiul dualitii ontologice a binelui i rului, iar n ordinea social combtea feudalizarea bisericii i manifesta anumite tendine egalitare. 100 Sect religioas al crei ntemeietor pare s fi fost Pierre Valdo, sau Valds (11401217), rspndit pe ambele versante ale Alpilor de apus. Persecutat ca eretic, att pentru ideile sale egalitare, ct mai ales pentru c susinea dreptul fiecrui om de a cunoate i interpreta evanghelia, contestnd astfel necesitatea existenei unei tagme a clerului 101 Mai-marele peste mnstirile unui ordin clugresc dintr-o provincie ecleziastic. Provincialul se alegea pe o durat de 3-6 ani.

tele spre cer". E uor de imaginat ce influen au avut asupra poporului nite ordine care dispreuiau cu atta sinceritate bunurile lumeti. V. Printre regulile stabilite de sfntul Francisc, prima care a ncetat s fie observat de discipolii si a fost aceea cu privire la dispreul fa de cunoatere. Unui novice care-i cerea o psaltire, Francisc i-a rspuns: Eu sunt breviarul vostru". l apucase disperarea cnd aflase c unii membri ai ordinului su au devenit mari doctori; fr ndoial c el nu l-ar fi autorizat pe Roger Bacon - aa cum a fcut Clement al IV-lea - s aib cerneal i pene de scris. Dar pentru a-i asigura succesul predicilor lor, franciscanii i dominicanii se vzur silii s studieze cel puin teologia. Trebuiau s se pregteasc bine ca s poat rspunde la obiecii. Foarte curnd devenir - n universiti - fericiii rivali ai clerului secular102. Clugrii i preoii nu-i vedeau bine pe aceti frai ceretori, ale cror picioare goale i hran proast constituiau o condamnare crunt a ctigurilor mari i a abaiilor bogate. Dar studenii sraci i primeau cu o ncredere pe care n-o acordau clerului prea bine cptuit. La Oxford coala franciscan atinse o reputaie considerabil. Ea a fost aceea care a dat natere la trei dintre spiritele cele mai luminate ale timpului: Roger Bacon, Duns Scot i Ockham, i care a ridicat Universitatea din Oxford la nlimea Sorbonei. VI. Pe lng primele dou ordine de ceretori se mai adugar, n decursul secolului, nc dou: augustinii i carmeliii. Apoi, ntocmai precum clugrii dinaintea lor, cele patru ordine" au ajuns s neglijeze disciplinele care le dduser mreie. Ar fi nedrept s le condamnm; ele adoptau modul de existen al fiinelor printre care triau, dar, n secolul al XIV-lea, fratele care face chet", prea gras, prea bine hrnit, este una din intele favorite ale satiricilor. ndat ce i ei cedeaz instinctelor fireti, ocolesc statutul care le ngduie s ncalece un mgar, dar nu i s aib un cal, triesc n mnstiri confortabile cldite pentru ei de bogtai pctoi, se mbrac n haine clduroase i i permit uneori luxul unei educaii rafinate, i pierd influena asupra sracilor. Zadarnic predic un om ai crui obraji grai i trandafirii dovedesc c de mult vreme se hrnete prea bine, c apostolul Pavel a trit in fame et frigore. n Povestirile din Canterbury, fratele" lui Chaucer aduce de pe atunci cu clugrii rabelaisieni103. De fapt, cea mai mare parte a frailor nu erau oameni ri, dar contrastul dintre statutul ordinului lor i felul lor de via avea s furnizeze elemente pentru indignarea celor puri". n afar de asta, ntr-o ar care de la sfritul imperiului normand i al celui angevin ncepuse s capete contiina originalitii sale naionale, aceti
102 103

Clerul obinuit, care nu fcea parte din ordine monahale. Zugrvii cu mult ironie de scriitorul Franois Rabelais (circa 1495-1553).

frai, care reprezentau ultimul val al contribuiilor continentale i care pretindeau c depind direct de papa, suprau pe muli credincioi. ntre biserica roman i biserica Angliei conflictul avea s izbucneasc mai trziu, dar nc de pe atunci n contiinele cele mai exigente sunt semnate cauzele profunde ale unei rupturi. i ele vor ncoli.

XI HENRIC AL III-LEA I SIMON DE MONTFORT I. Cnd, dup moartea lui Ioan fr ar, deveni rege legitim un copil de nou ani, Henric al III-lea (1216), baronii, pe care ura mpotriva tatlui i aruncase n tabra lui Ludovic al Franei, se adunar ndat n jurul coroanei. n sufletul acestei nobilimi, ea nsi de origine strin, cretea sentimentul naional. Pierderea Normandiei, desprindu-i de domeniile lor franceze, sfrise prin a lega soarta baronilor normanzi de aceea a Angliei. n timpul minoritii regelui, ostai destoinici, Guillaume de Marchal i Hubert de Bourg, asigurar linitea rii. n sfrit, n 1227 tnrul rege atinse vrsta majoratului. Henric al III-lea nu avea nici cruzimea, nici cinismul tatlui su. Prin pioenia sa, prin naivitatea sa, reamintea mai curnd de Eduard Confesorul, pe care-l admira mult i n cinstea cruia reconstruise abaia din Westminster. Dar nu prea era fcut s domneasc peste Anglia acelui secol. ntr-o perioad cnd toate forele reale ale rii cutau s impun anumite reguli puterii regale, el era absolutist; ntr-o perioad de naionalism, el nu era englez. Cstorindu-se cu Alinor de Provence, se nconjurase de unchi ai reginei i unul dintre ei, Petru de Savoia, construise pe malul rului palatul pe care-l reamintete astzi Savoy Court. O dat cu rudele soiei sale, regele chem la putere i rudele mamei, originare din Poitou. Baronii i orenii, exasperai, ncepur s murmure: Anglia a englezilor", i cei mai proaspei englezi dintre ei nu erau cei mai puin vehemeni. n sfrit, regele, foarte evlavios i care pstra o vie recunotin papei pentru protecia acordat pe vremea minoritii sale, se recunoscu vasalul acestuia i favoriz nclcrile Romei n dauna clerului englez. Papa i luase obiceiul de a acorda favoriilor si italieni cele mai mari beneficii ecleziastice din Anglia, nainte chiar de a fi devenit vacante. Cnd aceti provisors, sau abai provizorii, deveneau titulari, rmneau linitii la Roma, numeau un vicar i ncasau veniturile lor de provenien englez. E lesne de imaginat turbarea clerului local i sentimentul crescnd de ostilitate fa de pap i de rege. II. Nepopularitatea lui Henric al III-lea se accentu treptat timp de treizeci de ani. Marea Cart, dei confirmat de apte ori, nu fusese

respectat niciodat. Preurile se urcau atunci n toat Europa pentru c renscuse ncrederea i banii reintrau n circulaie. Aceast cretere mrea automat cheltuielile de guvernare, dar baronii nu erau economiti i, de cte ori regele le cerea noi subsidii, ntmpina o rea-voin crescnd. Neputndu-se resemna s renune la marile visuri angevine, ncerc s recucereasc un imperiu francez, dar fu btut la Taillebourg104. Atinse limitele rbdrii englezilor cnd accept de la pap (care, pe tabla sa de ah diplomatic, juca" cu regele Angliei mpotriva mpratului) regatul Siciliei pentru cel de-al doilea fiu al su, Edmond. Era un dar oneros care trebuia cucerit; baronii refuzar categoric orice ajutor pentru aceast expediie, n afar de cazul cnd regele accepta unele reforme. Marele Consiliu se ntruni la Oxford n 1253 i, contrar uzanelor, seniorii venir narmai. Sunt prizonierul vostru?", i ntreb timid regele. i cerur s accepte Proviziunile de la Oxford", care ncredinau guvernarea regatului unui comitet de reforme. Acest comitet va avea controlul vistieriei; va numi pe marele justiiar, pe vistiernic, pe cancelar. Dac ar fi durat, monarhia ar fi fost nlocuit de o oligarhie. III. Regele jur, dar recurse ndat la tactica printelui su i fu dezlegat de jurmnt de ctre pap. Baronii protestar; se conveni ca cele dou pri s accepte arbitrajul lui Ludovic cel Sfnt, regele Franei, care se bucura de un mare prestigiu n Europa. Regele i fiul su, Eduard, se mbarcar pentru a se duce s apere ei nii cauza lor la Conferina de la Amiens. Ludovic cel Sfnt le ddu dreptate; el declar nule Proviziunile de la Oxford", care erau contrare tuturor ideilor sale politice, i confirm c Henric are dreptul s foloseasc strini ca minitri sau consilieri. Totui hotrrea, destul de neclar, confirma Marea Cart. Cei mai conservatori dintre baroni acceptar sentina de la Amiens, dar o grupare format din baroni mai tineri i mai ndrznei susineau c sentina arbitral era contradictorie, c nu se putea confirma n acelai timp Marea Cart i anula Proviziunile", care erau o aplicaie a ei, i, n sfrit, c lupta trebuia s continue. eful acestei grupri era brbatul cel mai remarcabil din acea vreme: Simon de Montfort, conte de Leicester. IV. Campionul libertilor engleze era un francez; dar, n motenirea lsat de printele su, se afla comitatul de Leicester, confiscat odinioar de Ioan fr ar. Henric al III-lea i-l restituise i intrase cu el n legturi destul de strnse; n 1238 cstoria lui Montfort cu sora regelui i indignase foarte mult pe englezi. Apoi cei doi cumnai se certar. Henric era nerbdtor i uuratic; Simon era nerbdtor i serios. Merser din
104

La 21 iulie 1242.

ceart n ceart. Simon plec n cruciad i, la ntoarcerea sa, prelu administraia Gasconiei, fcu ordine n ar, dar cu atta brutalitate nct nite trimii gasconi venir s se plng de el la curtea Angliei. Regele l pofti pe cumnatul su s se justifice. Simon rspunse c un brbat att de nobil ca dnsul nu putea fi tulburat pentru bunul plac al unor strini". Discuia se nclzi i Henric pronun cuvntul trdtor". E o minciun - rspunse Montfort - i, dac n-ai fi suveranul meu, ar fi o zi nenorocit pentru dumneavoastr ziua n care ai ndrznit s pronunai acest cuvnt! - ntoarce-te n Gasconia, tu, provocator i iubitor de certuri, i ia-i acolo rsplata precum odinioar printele tu!105 - M voi duce bucuros i nu m voi ntoarce nainte de a fi fcut din dumanii ti sclavii ti, orict de ingrat ai fi". nlocuit n Gasconia (1253) de lordul Eduard, motenitorul tronului i nepotul su, Montfort se ntoarse n Anglia, amrt i indignat, i deveni repede eful partidei reformiste. Prieten intim al marelui episcop i teolog Robert Grosseteste, foarte pios el nsui, entuziast i inspirnd entuziasm, impresionat de relele ce bntuiau regatul, contele de Leicester fu sufletul opoziiei aristocratice care a ncercat la Marele Consiliu din Oxford s instituie controlul asupra autoritii regale. Dup sentina de la Amiens, aceast opoziie se mpri. Muli nobili cedar. Montfort ripost cu obinuita-i violen: Am fost n multe ri - spuse el - i nicieri nu am gsit oameni att de lipsii de credin ca n Anglia. Dar chiar dac m-ar prsi toi, cei patru fii ai mei i cu mine vom apra cauza dreapt". Relu lupta, cu toate c fusese abandonat de ceilali. V. Trstura original a acestei epoci este trezirea a noi pturi" la viaa politic. Dou grupe mai ales sunt interesante din pricina rolului pe care aveau s-l joace curnd: cavalerii de la ar i orenii din trguri. Clasa cavalerilor se lrgise mult n ultima sut de ani. ncepnd din 1278, va fi cavaler i supus obligaiilor militare cavalereti orice om liber al crui venit funciar atinge douzeci de livre. Cu majorarea preurilor, numeroi mici proprietari se vor trezi, vrnd-nevrnd, deintorii unui lot de cavaler (Knight's fee). nc de prin secolul al XIII-lea, micul nobil de ar, ocupat cu ogoarele i treburile locale (viitorul squire), foarte deosebit de baronul rzboinic i curtean, se nmulise n mod rapid. Cavalerii acetia formau o clas nstrit, respectat i care se obinuise, mai ales dup instituirea judectorilor itinerani, s joace un rol mare n viaa comitatului. Cititorul i amintete c, pentru alctuirea juriilor, sheriff-ul propunea mai nti adunrii s numeasc patru cavaleri i c acetia alegeau mai trziu doi cavaleri de fiecare sut. Ei constituiau deci un grup de brbai cu autoritate n provincia lor, la care
Tatl lui Simon de Montfort, purtnd acelai nume, fusese conductorul unei brutale cruciade" mpotriva albigenzilor (vezi nota 99) i i-a pierdut viaa n 1218, n timpul asedierii unui ora din sudul Franei.
105

era firesc s se fac apel cnd cineva voia s cunoasc prerea comitatelor. Din 1213, Ioan fr ar admisese la un Mare Consiliu patru cavaleri de fiecare shire. n 1254, Henric al III-lea, avnd nevoie de bani i marea nobilime fiindu-i ostil, consultase prin sheriff-i curile comitatelor i ceru s se aduc rspunsurile acestora la Marele Consiliu de ctre doi cavaleri de fiecare shire. Fr ndoial n sperana c, intimidai de maiestatea regal, aceti provinciali nu vor ndrzni s rspund printr-un refuz. VI. Prezena excepional a ctorva cavaleri la Consiliu nu era suficient, firete, ca s dea acestuia caracterul unui parlament modern. Cuvntul parlament este folosit n Anglia din anul 1239, dar, la nceput, el nsemna pur i simplu aciunea de a vorbi. Un parlament era atunci o dezbatere a Marelui Consiliu, iar Marele Consiliu rmne, ca odinioar, o curte de justiie, compus din barones majores, convocai individual, i barones minores, convocai n mod colectiv de ctre sheriff. Cavalerii din 1254 nu sunt acolo dect n calitate de informatori; ei nu iau parte la edin. Dar mintea ndrznea a lui Simon de Montfort avea s mearg mult mai departe. Dup sentina de la Amiens, marele rebel repurt asupra trupelor regale o victorie complet la Lewes. Avusese mpotriva lui pe nepotul su, lordul Eduard, i o parte dintre baroni, dar de partea lui tnra nobilime, orenii din Londra, entuziati, pe ct de prost narmai, studenii din Oxford i mai cu seam excelenii arcai din ara Galilor, care aprau astfel, n mod direct, independena principatului lor. Simon, printre alte daruri, avea i pe acela al strategiei. i fcu prizonieri pe rege i pe motenitorul su i, decis s reformeze regatul, convoc, n numele regelui, Parlamentul din 1264, la care trebuiau s participe patru cavaleri chibzuii" din fiecare comitat, alei pentru a trata cu prelaii i marii baroni treburile regatului. VII. Scrierile timpului arat c gndirea politic devenea atunci foarte ndrznea. Acei ce se supun legilor - spune un poet - sunt acei care le cunosc cel mai bine i, deoarece e vorba de propriile lor interese, vor fi cu cea mai mare grij". Simon de Montfort, n mna cruia se afla realmente conducerea rii, ncredin puterea unui comitet de nou persoane, numite de trei electori. Marelui Consiliu el i ddea dreptul de destituire a acestor electori. Era schia unei constituii aproape tot att de complex ca i aceea a lui Sieys106. Cu siguran c Simon de Montfort era departe de a-i nchipui ce va fi ntr-o zi parlamentul britanic i e un anacronism s se fac din el primul whig. Dar acest mare
Aluzie la constituia anului VIII, prin care s-a instituit n Frana regimul consular al lui Napoleon Bonaparte (la 25 decembrie 1799). Autorul ei a fost abatele Sieys (17481836), cunoscut om politic din vremea revoluiei franceze i a imperiului napoleonean.
106

om nelegea c fore noi se iveau n ar i viitorul va aparine aceluia care va ti s le foloseasc. VIII. n anul urmtor, un numr de baroni sturndu-se de aceste inovaii, Simon, neclintit, hotr s se sprijine mai mult pe clasele noi i convoc celebrul Parlament din 1265, la care trebuiau s participe doi cavaleri de fiecare shire i doi reprezentani de fiecare ora sau trg, acetia din urm fiind convocai printr-un writ trimis nu sheriff-ului, ci direct oraului. De ast dat toate elementele viitorului parlament englez: lorzi, deputai ai comitatelor sau county members, deputaii oraelor, sau borough members, sunt reunite. Nu se poate spune totui c de la aceast experien dateaz literalmente Camera Comunelor, pentru c deputaii comitatelor i ai oraelor nu sunt acolo dect cu titlu consultativ". Prezena lor ni se pare important pentru c noi i cunoatem consecinele. Contemporanilor li se prea, fr ndoial, fireasc. Rebelul i convoca partizanii. IX. Un om, cel puin, observa cu profund interes i o admiraie involuntar politica popular a contelui de Leicester; era motenitorul tronului, lordul Eduard. Inferior unchiului su prin caracter, lipsit de idealismul ptima care constituia nobleea lui Simon, Eduard era ns mai bine nzestrat ca s reueasc. Simon de Montfort, obsedat de mreia planurilor sale, refuza s in seama de micimea oamenilor. Eduard, incapabil de a imagina ceva, era superior n executare. Evadnd printr-o stratagem (se fcu c ncearc toi caii nobililor care-l pzeau, apoi, dup ce ddu peste cel mai iute, porni n galop fr a mai putea fi ajuns din urm), adun pe baronii mrcilor de Vest i de Nord, l atac pe Montfort, aplicnd leciile de tactic primite de la el, i-l nvinse la Evesham. Montfort, bun juctor, admir ca tehnician manevra care-i aducea pierzania: Pe sfntul Iacob! - exclam el - vin ntr-o ordine perfect... De la mine au nvat aceast figur. S ne rugm lui Dumnezeu pentru sufletele noastre, cci trupurile noastre sunt n minile lor..." Se btu eroic o diminea ntreag, apoi, ntr-o ntunecime aproape total, datorit unei vijelii pe care contemporanii lui o considerar un miracol, fu ucis. Capul i fu mutilat de dumani, dar Eduard le ngdui franciscanilor s ngroape rmiele i, vreme ndelungat, relicvele lui Simon de Montfort fur venerate de popor ca relicvele unui sfnt. X. Cu Simon de Montfort dispare ultimul dintre marii francezi care au contribuit la edificarea Angliei. Curnd fiii nobililor normanzi nu vor mai nva dect engleza. Godwin i Godgifu vor fi nvins. Dar rolul regilor normanzi i angevini a fost imens. n momentul n care Wilhelm Cuceritorul a debarcat, a gsit o ar de pionieri, o justiie local i

rudimentar, o biseric imoral i rebel. Prin energia depus de el, prin aceea a lui Henric I i apoi a lui Henric al II-lea, a fost creat o administraie central, care s-a dovedit destul de puternic pentru a putea tolera fr pericol libertile locale. Multe din instituiile pe care aceti regi leau impus sau proteguit: juriul, assizele, vistieria, universitile exist nc i astzi. Chiar i Ioan fr ar, rege perfid, i Henric al III-lea, rege slab, au fost utili, n felul lor. Marea Cart acordat de unul, confirmat de cellalt, anun transformarea cutumei feudale n lege comun, pe care regele va trebui s-o respecte. Perioada care dureaz de la 1066 la 1272 este una din cele mai fecunde din istoria Angliei. Colonia normand, ntemeiat pe vremea cuceririi de ctre cinci mii de aventurieri, s-a dezvoltat ntr-un mod att de original nct, n cursul secolelor urmtoare, dup o ultim tentativ de a uni cele dou regate, al Franei i al Angliei, va rupe orice legtur cu continentul. i poi imagina, ntr-un mod foarte aproximativ, aceast uimitoare soart dac presupui c Lyautey, cucerind Marocul, ar fi fondat acolo o dinastie acceptat de locuitori, c ea nsi ar fi acceptat tradiiile locale i c urmaii si ar fi dat acestui imperiu legi mai viguroase i o prosperitate mai trainic dect n metropol.

CARTEA A TREIA MREIA I DECDEREA FEUDALITII (1272-1485)

I EDUARD I (1272-1307). REFORME LEGALE. ADMINISTRAIA INTERIOAR I. ncepnd din anul 1066, cucerirea normand ridicase - ntre patricieni i plebei, ntre castelani i rani - dubla barier a limbajului i a urii: dar destul de repede cele dou civilizaii, alturate una alteia prin for, se amestecaser. ranii saxoni i dduser seama de valoarea ordinii normande, iar seniorii normanzi respectaser tradiiile poporului englez. n momentul urcrii pe tron a lui Eduard I, fuziunea este aproape complet i persoana regelui constituie simbolul ei. Dei descinde n linie direct din Cuceritor, el poart vechiul nume saxon al Confesorului i

este un rege englez. inta sa principal nu mai este recucerirea Normandiei, nici reconstituirea imperiului angevin, ci realizarea unitii Marii Britanii, supunnd ara Galilor, apoi Scoia. Vorbete engleza cu aceeai uurin ca franceza i-l vedem - n timpul cruciadei - rspunznd pe englezete la salaam-urile ambasadorilor sultanului107. Sub domnia sa, limba englez, care, ncepnd din perioada cuceririi, circula pe ascuns n rndurile meseriailor i vilanilor108, apare iar la lumin. Pe vremea lui Simon de Montfort este folosit ntr-un document oficial. Printre noii clerici "nu exist unul la sut care s poat citi o scrisoare n vreo alt limb dect latin sau englez". Aproape de sfritul secolului al XIV-lea va nceta predarea limbii franceze n colile din Anglia i Jean de Trvise109 se va plnge c nici mcar nobilii nu-i nva pe copiii lor franceza. Ca i limba, instituiile lui Eduard I prefigureaz Anglia modern. Legile sale exercit o influen durabil asupra structurii sociale a rii. n fine, cu toat sincera sa pioenie, Eduard va avea fa de pap, nc de pe atunci, atitudinea unui ef de stat naional i insular". II. Modernismul i insularismul sunt cu att mai surprinztoare cu ct regele, prin temperamentul su, rmne un feudal i, prin nclinaiile sale, un Plantagenet. Brbat seme, viguros, bine fcut, cu coapse lungi i puternice de clre, plcerile sale favorite erau vntoarea i turnirul. Totdeauna intransigent n aplicarea legilor privitoare la pduri. ntoarcerea sa din cruciad seamn cu aventurile cavalerilor rtcitori de prin romane. n drumul su, el nltur nedreptile, atac un ho din Burgundia i se bate cu comitele de Chlon. Dup cucerirea rii Galilor, pretinde s i se dea coroana regelui Arthur i organizeaz un banchet al Mesei Rotunde110. Se flete c respect cu toat rigoarea codul perfectului vasal fa de regele Franei, suzeranul su pentru Gasconia. i presteaz omagiul datorat i ascult, supus, hotrrile suzeranului su. Deviza lui este: Keep troth... Pactum serva... Respect-i cuvntul dat". I se ntmpl, desigur, ca dup ce i-a dat cuvntul s-i schimbe prerea; i atunci se dovedete nentrecut de abil n forarea textelor pentru ca s mpace fgduinele cu dorinele. Vrea s fie legal - observ un contemporan de-al lui -, dar el declar
107 Eduard I a plecat n cruciad n 1268, cnd era prin motenitor. A ajuns n 1271 n Palestina i, dup unele succese, a ncheiat n 1272 un armistiiu pe zece ani, zece luni, zece sptmni, zece zile i zece ore" (!) cu sultanul Egiptului, Baibars (12601277). 108 Cuvntul vilan (n limba latin villanus) nsemna n Frana ran liber, iar n Anglia erb. 109 Numele complet i corect este Jean Trevisa de Cornwall (1326-1412), cleric i nvat din anturajul influentei familii nobiliare Berkeley. 110 Este vorba de Masa Rotund (La Table Ronde) - un fel de confrerie a cavalerilor care ineau tovrie semilegendarului rege Arthur (secolul al VI-lea).

legal tot ce-i convine". Ca s se elibereze de un jurmnt stingheritor, nu ovie s recurg la ereditara metod a Plantageneilor: absolvirea pontifical. La urma urmei, omul acesta e furit totui dup un model bun: are instincte nobile i dovedete aptitudinea - rar la suveranii din vremea aceea - de a profita de ceea ce-l nva experiena. Cnd a izbucnit revolta baronilor, a neles c a trecut timpul despotismului n Anglia i c singurul mijloc de a consolida monarhia va fi de aci nainte sprijinirea ei pe noile clase n cretere. Irascibil, orgolios, ncpnat, uneori dur, dar muncitor, onest i destul de raional, cavalerul acesta este un om de stat. III. Pe cnd n Frana ntreaga legislaie care ne ocrotete dateaz de pe vremea lui Napoleon, n Anglia au i astzi putere de lege, dac n-au fost abrogate, statutele lui Eduard I. La nceputul domniei sale, Eduard, ca i Cuceritorul odinioar, a ordonat o anchet pe tot cuprinsul regatului pentru a ti n virtutea crui drept, Quo Warranto, seniorii particulari deineau o parte din puterea public. Ancheta strnete furii violente printre nobili. Cnd juritii regelui i cer contelui Warenne s arate documentele sale, el trage din teac o sabie ruginit i rspunde: Iat hrisovul meu. Strmoii mei au venit o dat cu Wilhelm Cuceritorul i au luat n stpnire pmnturile lor cu aceast sabie. Cu aceast sabie le voi apra mpotriva oricrui uzurpator". Rspuns stingheritor pentru un rege cavaler. Dar Eduard I tie de pe acum c hrisoavele scrise au n Anglia mai mult viitor dect dreptul sabiei, i de altfel rezistena nu-i dect sporadic. IV. Mulumit stpnirii de sine a regelui, sub domnia sa nu au fost conflicte iremediabile cu biserica. Dar ntre puterea civil i puterea religioas certurile au fost numeroase; niciodat ns n-au atins violena acelora dintre Wilhelm Rufus i Anselm sau dintre Henric al II-lea i Becket. Cea mai grav ceart s-a iscat atunci cnd papa Bonifaciu al VIII-lea a interzis clerului, n 1296, prin bula Clericis laicos, s plteasc impozit autoritilor lumeti. Eduard I, mniat pe drept cuvnt, a ordonat s se pun sechestru pe bunurile bisericeti i pe lna clugrilor. Clugrii luar partea Romei; clerul parohiilor, mai mult englez dect roman, se art sensibil la nvinuirile aduse de rege. Interveni o mpcare. Astfel de discuii au tirbit n mod periculos prestigiul papalitii n Anglia. Captivitatea papilor n Frana (1305-1378)111 avea s dea acestui
La nceputul secolului al XIV-lea, papalitatea a czut sub influena monarhiei franceze, fapt care s-a evideniat prin alegerea repetat de cardinali francezi n scaunul pontifical i prin strmutarea acestuia la Avignon, n sudul Franei. Precizm c primul pap francez al perioadei. Clement V, ales n 1305, i-a stabilit reedina la Avignon n
111

prestigiu o lovitur i mai grav, punndu-l pe papa la discreia inamicului. ncepnd din secolul al XIV-lea, noul naionalism i catolicismul tradiional devenir greu de mpcat n ochii englezilor i statutul Provisor-ilor interzise oricrui supus, i ndeosebi clerului, s plteasc taxe, venituri sau beneficii n afara regatului. V. Aceasta nsemna s sece izvorul cel mai abundent al ncasrilor care alimentau tezaurul pontifical. Dar era nevoie ca regele s-i apere cu nverunare veniturile. Cheltuielile de guvernare se mreau o dat cu nmulirea funciilor sale, iar vechile impozite (ajutoare feudale i geld) nu mai ajungeau. Veniturile adiionale ale regelui sunt: banii de scut, taxa de rscumprare de serviciul militar, care nu-i pltit fr greuti i dispare n 1322; impozitul asupra bunurilor mobiliare i funciare, care se ridic n general la a cincisprezecea parte la ar i a zecea parte la ora (ncepnd din 1334, cincisprezecimea i zecimea vor fi fixate forfetar la treizeci i nou de mii de livre; de aci nainte, de cte ori parlamentul va vota o cincisprezecime i o zecime", asta va nsemna treizeci i nou de mii de livre); i, n sfrit, drepturile de intrare i ieire a mrfurilor (customs sau taxe vamale). Drepturile acestea se aplic la ieire asupra lnii i pieilor, principalele produse ale regatului, i la intrare asupra vinurilor. VI. Eduard I se priveaz de bunvoie de una din marile resurse ale strmoilor si, expulznd n 1290 pe toi evreii din Anglia. Eecul cruciadelor avusese drept consecin o renatere a urii poporului mpotriva singurilor necredincioi uor de reprimat i incapabili de a se apra. Erau acuzai de toate crimele. Nobilimea, care le era ndatorat, dorea s scape att de creane ct i de creditori. Msura luat de rege a fost mai puin inuman dect persecuiile care au precedat-o. El i autoriz pe evrei s-i ia bunurile mobiliare i porunci s fie spnzurai marinarii care i-au furat sau i-au asasinat pe pasagerii lor n timpul cltoriei pe mare. Dup plecarea evreilor, meseria lor de a da bani cu mprumut a fost exercitat n Anglia de ctre cretinii din Cahors, cahorsinii, care gsiser un mijloc ingenios de a ocoli legile bisericeti. mprumutau n mod gratuit pentru un timp destul de scurt, apoi, dup ce expira termenul i suma nu era dat napoi, cereau o indemnizaie pentru timpul scurs de la data cnd urma s fie napoiat. E ceea ce se chema daune-interese: id quod interest112. Curnd, italienii, la rndul lor,
martie 1309, iar ultimul pap de la Avignon, Grigore XI, a prsit oraul n septembrie 1376, relundu-i reedina la Roma n ianuarie 1377. 112 Expresia s-ar traduce, literal, prin "ceea ce este la mijloc", adic ceea ce reprezint diferena..."

exercitar meseria de bancher i zarafii lombarzi ddur numele lor strzii unde i aveau casele de schimb: Lombard Street. Apoi englezii nii devenir maetri n comerul de bani. Cnd, pe vremea lui Cromwell, evreii se ntoarser n Anglia, gsir printre cretini rivali mulumii, a cror ngduin era larg, dar a cror concuren era de temut.

II ORIGINEA I DEZVOLTAREA PARLAMENTULUI I. Sub domnia lui Eduard I apare pentru prima oar un parlament, compus din dou Camere, dar crearea instituiilor parlamentare n-a fost un act contient. Bunul-sim al regilor, puterea baronilor, rezistena orenilor opuseser pn atunci expediente succesive dificultilor neprevzute. Parlamentul s-a nscut din ciocnirea acestor elemente. Convocat de rege ca un instrument de guvernmnt a devenit ncetul cu ncetul un instrument de control n minile baronilor, apoi n ale naiunii ntregi. La origine st Marele Consiliu al suveranilor normanzi, a crui umbr mai d i astzi trcoale Palatului Westminster. Dac intrm n Camera Lorzilor, tronul ne amintete c regele este preedintele acestei adunri. El o prezideaz realmente n ziua cnd vine s citeasc mesajul regal. Cancelarul se aaz pe sacul de ln. De ce este acolo? Pentru c el convoac, din ordinul regelui, aceast Camer. Pe cine convoac? Pn n secolul al XIV-lea dreptul de a fi chemat la Consiliu este foarte imprecis determinat. Un pair al regatului este, literalmente vorbind, un gentilom care are dreptul de a fi judecat numai de egalii si, dar exist mai multe mii de asemenea seniori, pe cnd, n 1305, Consiliul nu se compunea dect din aptezeci de membri, dintre care cinci comii i aptesprezece baroni, ceilali fiind funcionari ecleziastici sau regali. n fapt, regele i convoac pe acei de care are nevoie ca s-i consulte. II. De pe vremea lui Simon de Montfort i a discipolului su Eduard I a intrat n uz s fie consultai, n cazurile mai grave, nu numai baronii, ci i reprezentanii comunitilor": doi cavaleri de fiecare shire, cte doi reprezentani de fiecare ora mai important. Scopul acestei convocri era dublu: pe de o parte, regele i dduse seama c un impozit era mai bine primit dac cereai mai nti prerea celor care trebuie s-l plteasc, pe de alta, neavnd, din cauza greutilor de comunicare, nici un mijloc de a cunoate opinia public, socotea c-i necesar s fac din cnd n cnd o expunere cu privire la situaia regatului unor oameni care, venind din toate comitatele engleze, puteau apoi, prin istorisirile i rapoartele lor, s creeze n ar un climat favorabil. La nceput, aceast metod nu reprezint un privilegiu nou acordat cavalerilor; dimpotriv, este un

mijloc comod de a-i stoarce de bani i de a le face impresie. Unii cavaleri, n clipa cnd comitatul i alegea n parlament, fugeau de aceast corvoad. De altfel, deputaii comitatelor i ai oraelor nu luau parte n nici un fel la dezbaterile Consiliului. Ascultau n tcere. Un speaker (pe atunci funcionar al coroanei) comunica Consiliului asentimentul sau obieciile lor. Dar foarte curnd se deprinser s discute ntre ei i, pe la sfritul secolului, le fu atribuit o sal de consiliu a clugrilor din Westminster ca loc de ntrunire. Trebuie s remarcm c primele edine ale reprezentanilor Comunelor sunt secrete; ele sunt tolerate, nu legale. Originea Camerei Lorzilor este o curte de judecat; originea Camerei Comunelor este un comitet clandestin". III. Obiceiul de a convoca diferitele stri" ale unui regat (militarii, preoii i plebea) pentru a le cere consimmntul cu privire la impozite nu era, n secolul al XIV-lea, propriu Angliei. Ca i corporaiile, ca i comunele, el era pe atunci o idee european. Aproape toi suveranii timpului recurg la aceast metod pentru a determina acceptarea taxelor care devin din ce n ce mai mpovrtoare. Dar structura original a societii engleze face ca parlamentul s devin n scurt vreme cu totul altceva dect strile generale" din Frana. n Anglia, ca i n Frana, regele ncepe prin a cere ca fiecare din cele trei stri s-i stabileasc singur taxele, dar renun repede la aceasta, pentru c mprirea n stri nu mai corespunde realitilor din Anglia: a) episcopii fceau parte din Marele Consiliu nu n calitate de episcopi, ci ca mari vasali i seniori feudali. Restul clerului ncet de a mai trimite reprezentani n parlament. Preoii preferau s-i voteze impozitele n propriile lor adunri: Convocrile de la Canterbury i de la York. nspimntai de nencetatele conflicte dintre pap i rege, doreau s se in la distan de puterea civil. Ca urmare a abinerii lor, Anglia se vzu orientat spre sistemul celor dou Camere, b) Cavalerii ar fi putut sta alturi de episcopi i baroni, dar n adunrile comitatelor, n componena curii judectorilor itinerani, cavalerii intraser n relaii constante cu orenii. De cnd orice beneficiar al unui venit funciar de douzeci de livre trebuia s fie nvestit cavaler, genul de om i genul de via legate de acest cuvnt se schimbaser amndou. Clasa cavalerilor se amesteca bucuros, prin cstorii, cu negustorii bogai din orae. Ea nsi avea mai curnd un caracter agrar i comercial dect rzboinic. Experiena dovedi c aceti cavaleri se simeau mai la largul lor cu orenii. De altfel, erau convocai, ca i acetia, de ctre sheriff; ca i acetia, erau reprezentanii unor comuniti. Din unirea micii nobilimi cu orenii se nscu Camera Comunelor. IV. Aadar dou circumstane deosebite: retragerea de bunvoie a

clerului i gruparea laolalt a cavalerilor i a orenilor fcur posibil formarea unui parlament compus dintr-o Camer superioar i o Camer inferioar. Gruparea laolalt a cavalerilor i a orenilor este un fapt capital. Ea explic de ce Anglia nu s-a gsit niciodat, aa cum a fost Frana n secolul al XVIII-lea, mprit n dou clase vrjmae. La origine, sistemul feudal este aproape acelai n Frana (i n toat Europa) ca n Anglia. Situaia ranilor se deosebete prea puin; pmntul este posedat, ocupat, cultivat n acelai fel. De la graniele Poloniei pn la Marea Irlandei, seniorul, curtea domenial de judecat, clasele feudale, regatul, totul se aseamn..." Dar n secolul al XIV-lea, pe cnd n Anglia clasele se ntreptrund, n Frana se ridic o barier ntre nobilime i restul rii. Nu pentru c nobilimea ar fi fost n Anglia o clas deschis, iar n Frana nchis, aa cum s-a scris adeseori. Nici o clas n-a fost mai deschis dect nobilimea francez113. Numeroase funcii nnobilau pe cei care le cumprau. Numai c, dac aceast barier era uor de trecut, ea era stabil, vizibil, marcat de semne prea evidente, odioas pentru acela care rmnea afar". n Frana nobilimea era scutit de impozite. Fiul unui gentilom era gentilom de drept. n Anglia, numai baronul proprietar al unei baronii, ef de familie, avea dreptul de a fi chemat la Camera Lorzilor printr-o convocare individual. Fiul su avea libertatea s intre n Camera Comunelor ca s reprezinte comitatul su i curnd solicit aceast onoare. Dreptul de primogenitur i legislaia lui Eduard I cu privire la domeniile mprite" lsar la voia ntmplrii mii de mezini. Dac clasele de mijloc din Anglia, departe de a se rzboi cu aristocraia, i-au rmas att de profund ataate, aceasta nu s-a datorat faptului c aristocraia era o clas deschis, ci mai curnd din pricina formei sale nedefinite i a necunoaterii limitelor sale; nu att pentru c se putea uor intra n rndurile ei, ci pentru c nu se tia niciodat cnd fceai parte din ea". n Anglia a existat mai curnd o aristocraie de funciuni dect una de natere, de unde prestigiul care se acord nc i astzi serviciilor publice. V. Dac regii Angliei s-ar fi gndit c baronii, cavalerii i orenii, chemai a face parte din dou adunri, vor deveni o for care, cu
Afirmaia autorului trebuie amendat, n sensul c n Anglia nu s-au format stri" sociale vrjmae, aa cum au fost n Frana clerul, nobilimea i starea a treia, n ajunul revoluiei din 1789. Dar clase" sociale vrjmae - antagoniste - au existat i n Anglia. 113 i totui adevrul este c nobilimea francez a fost o clas mult mai nchis" dect cea englez. Sistemul nnobilrii prin cumprare de moii sau de funcii s-a dezvoltat n Frana numai cam de prin secolele XVI-XVII. Dar i atunci bariera nnobilrii nu era uor de trecut" dect pentru persoanele foarte avute, iar din partea nobilimii de snge a persistat un resentiment i chiar o anume discriminare mpotriva acestor nobili de origine recent. * Prima baronie conferind un asemenea drept a fost creat n 1387 (Powicke). - n.a.

ncetul, avea s acapareze toate prerogativele regale, cu totul alta ar fi fost, desigur, politica lor. Se pot concepe manevre care ar fi slbit i poate nbuit parlamentul nc de la naterea sa. Regii Franei, and cele trei stri una mpotriva celorlalte, convocnd strile provinciale, n sfrit, instituind o armat permanent i un bir permanent, tallia (impozit neconsimit), vor edifica n trei secole o monarhie mult mai independent fa de naiune dect n Anglia. Dar nici regii Franei, nici parlamentele engleze nu fureau n mod contient viitorul. Numai destinul i-a mpins pe drumuri diferite. Cum ar fi putut Eduard I s prevad puterea de mai trziu a parlamentului? Pentru ca acesta s devin rivalul regelui, trebuia s obin: 1. nu numai dreptul de a vota impozitele, ci i controlul folosirii lor; 2. dreptul de a face legi, drept care, pe vremea lui Eduard I, nu aparinea dect regelui; Camera Comunelor nu putea dect s prezinte petiii; 3. dreptul de a conduce politica general a rii, idee care i s-ar fi prut de neconceput oricrui membru al parlamentului din 1305. Politica era o treab a regelui, de care numai el rspundea. Or, cum regele era inviolabil i nu putea fi pus sub acuzare, un conflict ntre parlament i coroan nu comporta alt soluie dect revocarea parlamentului sau detronarea regelui, adic anarhia. Va trebui, pentru a iei din acest impas, s se nscoceasc ficiunea responsabilitii ministeriale. Dar oamenii nu vor ajunge la aceast complicat idee dect n etape. Prima sa form va fi judiciar, i nu politic; va fi punerea sub acuzare a minitrilor de ctre Camera Comunelor, n faa Camerei Lorzilor, care ndeplinete funcia de nalt Curte de Justiie, aa ca n vremurile de nceput ale Marelui Consiliu. Aceast form rudimentar i brut a responsabilitii ministeriale se va numi impeachment (adic acuzare), Impeachment-ul i forma sa agravat, attainder-ul (lege de condamnare votat de Camer, fr a se acorda acuzatului beneficiul formelor judiciare), vor fi msuri crude, adesea nedrepte, dar poate c atunci era mai mic pericolul de a pedepsi pe nedrept un ministru dect acela de a detrona pe drept un rege.

III EDUARD I I CELII. CUCERIREA RII GALILOR. NFRNGEREA DIN SCOIA. EDUARD AL II-LEA I. Dup cum Eduard I este primul dintre Plantagenei care poart un nume englezesc, tot astfel el este i primul care ncearc s desvreasc cucerirea Insulelor Britanice. A fost pregtit pentru aceast misiune nc din adolescen. n 1252 tatl su i dduse Irlanda, comitatul de Chester (la fruntariile galice), pmnturile regelui din ara Galilor, insulele anglo-normande i Gasconia. Un dar mai puin generos dect pare. De cnd celii, respini de saxoni, se refugiaser pe colinele din ara Galilor i din Scoia, i meninuser independena i

continuaser certurile lor intestine. Regii saxoni sfriser prin a adopta n privina lor metoda pasiv a mpratului Hadrian, aceea a zidului de aprare, i unul din ei construise (prin 790) digul lui Offa, pentru ca, de bine de ru, s pun stavil muntenilor gali. n timpul cuceririi aventurieri normanzi i creaser nite domenii n vile rii Galilor; ridicaser nite movile", construiser nite donjoane, i triburile disidente se refugiaser pe coline. Ele i pstrau acolo limba i moravurile. Poezia, muzica i ocupaia strin ddur natere unui sentiment naional n sufletul galilor. n masivul muntos din Snowdon, triburile se uniser sub conducerea unui senior gal, Llywelyn ab Iorwerth, care se intitul prinul galilor. Foarte abil, el a tiut s joace dublul rol de prin naional i senior feudal englez. i susinuse pe baroni pe vremea Marii Carte i-i asigurase astfel sprijinul lor. Nepotul su, Llywelyn ab Gruffyd (1246-1282), adoptase aceeai atitudine pe vremea lui Simon de Montfort, contribuind din plin la victoria de la Lewes. n zadar ncercase Eduard - pe vremea cnd nu era dect lordul Eduard i comite de Chester - s impun galezilor cutumele engleze; ei se revoltaser i-l nvinser. Tnrul Eduard iei ruinat din acel rzboi, dar fcuse cunotin cu metodele de lupt ale galezilor, cunoscuse valoarea arcailor lor, narmai cu arcuri lungi, de o for i o ptrundere mult mai mari dect arcurile obinuite, i imposibilitatea de a folosi mpotriva lor cavaleria feudal, pe care sgeile lor o puneau pe fug. Attea lecii de care avea s-i aminteasc. II. Tatl su, Henric al III-lea, i dduse, o dat cu comitatul de Chester, i Irlanda, dar aici orice aventur militar prea zadarnic. Irlanda, odinioar leagnul sfinilor, fusese n parte cucerit de la cretinii celi de ctre danezi, dar acetia nu ocupaser dect porturile rsritene i triburile celtice continuaser, n interiorul rii, vendetele lor. n perioada n care biserica irlandez ncetase s aparin bisericii romane, insula se nstrinase cu totul de istoria Europei. Ea trise n marginea lumii. Henric al II-lea, pe vremea cnd ncerca s obin, dup uciderea lui Becket, iertarea papei, l trimisese n Irlanda pe Richard de Clare, comite de Pembroke, supranumit Strongbow. Dar normanzii nu se putuser stabili acolo, ca i n ara Galilor de altfel, dect la adpostul castelelor lor. n jurul oraului Dublin se ntindea o mic zon englez care se numea Pale114. Dincolo de ea englezii nu aveau nici o influen i baronii normanzi care posedau castele n afara zonei, dup cteva generaii, au adoptat limba i moravurile irlandezilor. Aceti baroni, care se bucurau acolo de drepturi suverane, nu mai vedeau cu ochi buni - ca i triburile indigene - sosirea armatei engleze. n drept ei recunoteau suzeranitatea regelui Angliei; n fapt menineau un regim de anarhie feudal. Anglia se dovedise prea slab pentru a cuceri i guverna
114

Pale - hotare, limite.

Irlanda, dar destul de puternic pentru a o mpiedica s nvee a se guverna singur". III. Cnd Eduard deveni rege, galezul Llywelyn fcu greeala de a crede c va putea continua s joace n Anglia rolul de arbitru ntre suveran i baroni. Eduard I nu era Henric al III-lea i se plictisi repede de sforriile galezului. n 1277 pregti o expediie n ara Galilor, pe care o conduse el nsui. Se tiar drumuri largi prin pduri; cele Cinci porturi furnizar o flot care se nirui de-a lungul coastei, innd o strns legtur cu armata i asigurnd aprovizionarea ei. Llywelyn, fratele su David i partizanii si, mpresurai pe masivul Snowdon, trebuir s se supun cnd se ls iarna. Regele Eduard ncerc atunci o politic de pacificare; i trat pe Llywelyn i David cu generozitate i chiar cu cinste. Apoi ncepu s administreze ara Galilor dup sistemul englez. nfiin comitate, curi i trimise acolo judectori itinerani, care trebuiau s aplice Common Law. Galezii protestar; ei ineau la vechile lor datini. Eduard, spirit pe ct de hotrt, pe att de ngust, nu voi s tolereze uzane pe care le considera barbare. i meninu legile. Urm o rscoal. Llywelyn i David i clcar jurmntul. Regele, nenduplecat fa de oricine nu respecta un pact, lupt mpotriva lor, de ast dat pn la moarte. Llywelyn fu ucis ntr-o btlie; David fu spnzurat, rupt n patru i sfrtecat. n 1301 regele i ddu fiului su Eduard, nscut n ara Galilor i crescut de o bon galez, titlul de Prin de Wales, devenit de atunci titulatura fiului cel mai vrstnic al regilor Angliei. Cu toate c din acel moment au fost introduse legile i cutumele engleze, principatul rmase n afara regatului i nu trimitea deputai n parlament. Abia n secolul XVI-lea, Henric al VIII-lea fcu din Anglia i ara Galilor un regat unic (Actul de unire: 1536). IV. nvingtor al celilor din ara Galilor, Eduard I nu reui s ias victorios n lupta sa mpotriva celilor din Scoia. Acolo se instituise o monarhie feudal, la un nivel de civilizaie analog cu civilizaia anglonormand. O ntreag provincie scoian (Lothian) era populat de englezi; muli baroni aveau domenii de o parte i de alta a frontierei; o fuziune prea destul de uoar. Dup ce muri regele Scoiei, nelsnd ca urma dect o feti care locuia n Norvegia, Eduard fcu o propunere foarte neleapt: s-o ia n cstorie fiul su, ceea ce ar fi dus la unirea celor dou regate. Ideea prea a fi acceptat de cea mai mare parte a scoienilor i Eduard trimise o corabie n Norvegia ca s-o aduc pe prines. Pentru a o distra pe fata din Norvegia" n timpul cltoriei pe mare, se pregtiser pe nav alune, ghimbir, smochine, turt dulce, dar gingaa copil, neputnd suporta grelele condiii ale trecerii mrii, muri pe drum i marii seniori scoieni ncepur de ndat s-i dispute coroana. Doi dintre ei, John Balliol i Robert Bruce, ambii nrudii cu

familia regal i ambii de origine francez, preau a fi deopotriv de ndreptii. Eduard, ales ca arbitru, atribui regatul lui John Balliol, care fu ncoronat la Scone. Dar regele Angliei, mbtat de faptul c s-a recurs la autoritatea lui, ceru noului rege i nobililor scoieni s-l recunoasc drept suzeran. V. Scoienii crezuser c o asemenea suzeranitate va rmne pur formal. Cnd Eduard anun c un mpricinat a crui cerere a fost respins de o curte scoian va putea n viitor s fac apel la tribunalele engleze, John Balliol intr n alian cu regele Franei, adversar al lui Eduard din pricina Gasconiei, i-i comunic regelui Angliei nencrederea sa", refuznd s rspund la o chemare a suzeranului su. A fcut smintitul nebunia asta? - ntreb Eduard. - Dac nu vine la mine, vom merge noi la el". ntr-adevr, a intrat n Scoia, l-a fcut prizonier pe Balliol, a luat cu el piatra sfnt din Scone despre care se spunea c e prticic din stlpul pe care s-au crat ngerii lui Iacob115 i a pus s-o ncrusteze ntr-un jil care avea s serveasc de atunci drept tron pentru ncoronarea regilor Angliei. VI. Eduard I, dup ce repurta o victorie, ncepea totdeauna prin a-i arta mrinimia. Mai nti, aa cum fcuse i n ara Galilor, impuse Scoiei acele legi engleze care-i erau dragi i pe care le admira. Se izbi de o rezisten neateptat, nu din partea baronilor, ci a poporului scoian, care, sub conducerea unui cavaler, William Wallace, se rscul. n zadar iei Eduard nvingtor la Falkirk, n zadar puse de-i spnzur pe toi prizonierii i pe Wallace nsui, n zadar devast complet regiunea de la frontier, nct o preschimb ntr-un deert. Pe vremuri nc romanii fuseser silii s recunoasc c o victorie n Scoia era ntotdeauna preludiul nfrngerii. Liniile de comunicaie erau prea lungi, clima prea aspr, ara prea srac. n cronicile lui Froissart116 se ntrevd aceste lamentabile cavalcade ale armatei engleze, toat ziua prin muni i pustieti slbatice, fr a gsi vreun drum, crare sau potec i fr a ntlni vreun ora, nici cas, nici colib" i, n tabra cealalt, rzboinicii scoieni, crnceni, ndrznei i viguroi, rezisteni la oboseal, fr convoaie militare i att de cumptai c se mulumesc drept orice provizie cu o desag de fin de ovz". n 1305 Eduard se crezu stpnul ntregii ri, n 1306 Robert Bruce rscul din nou Scoia i fu ncoronat la Scone.

Aluzie la un episod din Vechiul testament - visul lui Iacob - n Cartea genezei. 28. Jean Froissart (n. pe la 1333-1337, m. dup 1400) - celebru cronicar francez care a descris lumea feudal occidental din secolul al XIV-lea. A fcut mai multe cltorii de durat n Anglia.
115 116

VII. Regele Angliei era btrn, infirm, dar jur, ntr-un straniu jurmnt mistic, naintea Domnului i a Lebedelor", s zdrobeasc revolta scoienilor i, dac iese nvingtor, s nu mai ia niciodat armele mpotriva cretinilor, s se duc n ara sfnt i s moar acolo. Aceast ultim campanie din Scoia i puse capt vieii. Pe patul de moarte, i lu rmas bun de la fiii si. Le ceru ca o sut de cavaleri s-l duc inima n ara sfnt, s nu-i fie nmormntat trupul nainte de nfrngerea scoienilor i oasele s-i fie purtate n fruntea btliei, astfel ca, mort fiind, s-i duc armatele la victorie, ca i n via. El nsui compuse inscripia pe care dorea s-o vad gravat pe mormntul su: Eduardus Primus Scotorum Malleus hic est. Pactum serva117. VIII. Pactum serva... Nicicnd vreun jurmnt nu fu mai puin respectat dect jurmntul acestui fiu fa de tatl su. Eduard al II-lea renun imediat la cucerirea Scoiei i, cnd fu constrns de evenimente s reia lupta mpotriva ei, fu btut la Bannockburn (1314). Era un brbat ciudat, viguros i efeminat totodat. Se nconjura de favorii de-a dreptul uluitori: grjdari, tineri meseriai, i iubea mai ales pe un gascon, Pierre Gaveston, ale crui glume exasperau curtea tot att ct l amuzau pe rege. Eduard al II-lea nu se interesa de loc de treburile regatului, neavnd nclinaii dect spre munca manual i muzic. Dup ce se cstori, i prsi ndat soia pentru prietenul su Pierre". Se tia el nsui att de fricos nct ceru s fie ntrebat papa dac ar fi un pcat s se frece pe corp cu un ulei care d curaj. n cele din urm mnia baronilor deveni att de puternic nct l uciser pe Gaveston. Episcopul de Hereford inu o predic pe textul: La cap am durerea"; episcopul de Oxford lu drept tem textul Genezei: Voi pune vrjmia ntre tine i Femeie i ea i va zdrobi capul". Evenimentele confirmar profeia. Regina, care-i luase un amant, pe Mortimer, se puse n fruntea unei rscoale mpotriva soului ei, l fcu prizonier i parlamentul obinu de la Eduard al II-lea s renune la coroan n favoarea fiului su, care fu proclamat rege sub numele de Eduard al III-lea. Ct despre regele detronat, acesta muri n chinuri groaznice. Paznicii l strpunser cu un fier nroit (1327). Vreme de civa ani puterea real fu exercitat de regina-mam i de Mortimer. Dar tnrul Eduard al III-lea era altfel de om dect tatl su; curnd se revolt mpotriva tiraniei lui Mortimer, porunci s fie arestat i ucis (1330). Dup care se strdui s fie un rege puternic, aa cum fusese bunicul su, Eduard I.

117

Aici zace Eduard ntiul, sfrmtorul scoienilor. Pstreaz-i legmntul.

IV RZBOIUL DE O SUT DE ANI (PRIMA PARTE) I. ntre Frana i Anglia un rzboi decisiv devenise aproape inevitabil. Caracterul ntmpltor al motenirilor feudale ducea la o ncruciare de destine i teritorii. Regele Angliei (de altfel, pe jumtate francez) deinea n mod legal Guyenne i Gasconia, care erau necesare regelui Franei pentru mplinirea teritorial a regatului su. Regele francez sprijinea, mpotriva regelui Angliei, Scoia, pe care acesta trebuia s-o cucereasc pentru a se simi n siguran pe insula sa. Nici una dintre cele dou situaii nu mai putea dura. Se afirm ndeobte c pricina imediat a conflictului a fost candidatura la tronul Franei a lui Eduard al III-lea, fiul lui Eduard al II-lea i al Isabelei de Frana, i prin urmare nepotul lui Filip cel Frumos. Nu este exact. E adevrat c, dac juritii francezi ar fi admis, aa cum fcuser de nenumrate ori englezii, succesiunea la tron n linie feminin, titlurile lui Eduard la coroana Franei ar fi avut aceeai valoare ca titlurile lui Carol de Evreux, alt nepot al lui Filip al IV-lea, prin Ioana de Navarra. Dar cnd, sub pretextul de a aplica o veche lege a francilor, numit legea salic, juritii i-au ndeprtat pe cei doi pretendeni i l-au ales pe cel mai apropiat motenitor n linie masculin, pe Filip de Valois, fiul unui frate al lui Filip al IV-lea, Eduard al III-lea s-a gndit att de puin s declare rzboi pentru a-i apra drepturile, nct a acceptat s vin la Amiens, s-i presteze rivalului su omagiu pentru Gasconia. i a fcut-o, contrar uzanelor feudale, cu coroana pe cap i purtnd o mantie de catifea stacojie, brodat cu leoparzi de aur; dar Filip se mulumi s protesteze de form, iar Eduard s-a ntors n Anglia mulumit de onorurile care i sau adus. n 1331 a confirmat, printr-o scrisoare patent118, omagiul su direct119. II. Dac n 1340 i-a asumat titlul de rege al Franei i a pus pe blazonul su crinii Franei alturi de leoparzii Angliei, a fcut-o la cererea orenilor din Flandra. Iat de ce: principalul produs al Angliei era lna; principala ocupaie a flamanzilor era esutul i apretatul stofelor. Anglia agricol i Flandra manufacturier triau n simbioz. ndat ce regele Franei pru s rvneasc la Flandra i i impuse un Scrisoarea patent se trimitea destinatarului n form deschis, deoarece cuprindea o comunicare de interes public, sau, n orice caz, fr caracter confidenial. Comunicrile cu caracter personal i secret se trimiteau, dimpotriv, sub form de scrisori nchise (litterae clausae).
118

Omagiu direct, sau principal (n limba francez hommage lige) - actul de omagiu care comporta totalitatea obligaiilor vasalice i, pe deasupra, prioritare fa de alte obligaii similare, ctre un eventual alt suzeran.
119

comite francez, negustorii englezi se agitar. Era vorba (scria Michelet), pentru rege, de succesiunea Franei; pentru popor, de libertatea comerului. Adunat n jurul Sacului cu ln, Camera Comunelor vot cu drag inim armate. Amestecul de industrialism i cavalerism d ntregii acestei istorii un aspect bizar. Mndrul Eduard al III-lea, care la Masa Rotund s-a legat prin jurmnt s cucereasc Frana, ca i aceast tagm de cavaleri de-a dreptul nebun, care, n urma unui legmnt, poart un ochi acoperit cu postav rou, nu este totui att de nebun ca s lupte pe cheltuiala sa. Candoarea cruciadelor ine de alt epoc; cavalerii de acum sunt de fapt comis-voiajorii negustorilor din Londra i Gand". Dar negustorii din Gand ezitau s declare rzboi regelui Franei, suzeranul lor, frmntai de scrupule cu att mai mari cu ct se angajaser s plteasc dou milioane de florini papei dac ar fi comis aceast nclcare a ndatoririlor lor. Iacob Artevelde, eful lor, gsi mijlocul s mbine respectarea tratatelor cu violarea lor. l sftui pe regele Angliei s pun alturi de emblema de pe blazonul su emblema Franei. i astfel aliatul flamanzilor, i nu adversarul lor, ar deveni adevratul rege al Franei i cel cruia i prestau jurmnt. III. Rzboiul de o sut de ani a fost deci un rzboi dinastic, un rzboi feudal, un rzboi naional i mai ales un rzboi imperialist"120. Obiectivul negustorilor englezi cnd i druir regelui douzeci de mii de saci de ln pentru a acoperi cheltuielile de rzboi era s-i pstreze cele dou zone de influen indispensabile comerului lor: Flandra, cumprtoare de ln, i Bordeaux, productoare de vin, banii ncasai la Bruges i la Gand fiind vrsai n schimbul butoaielor sosite din Bordeaux. n sfrit, trebuie s adugm c rzboiul a fost popular n Anglia pentru c ducea armatele ntr-o ar bogat, unde puteau prda din plin. Eduard al III-lea i baronii si erau floarea cavaleriei", dar scuturile lor cu blazoane servir drept firm unei ntreprinderi de jaf", ale crui lamentabile ravagii se pot urmri n Froissart. i fur englezii stpni pe oraul Caen vreme de trei zile; i trimiser cu alandele toat prada lor: stofe, bijuterii, vesel de aur i argint i alte bogii pn la vasele lor cele mari... E de necrezut ce abunden de stofe au gsit englezii n oraul Saint-L... Louviers era un ora din Normandia unde se produceau multe stofe; era ntins, bogat i fcea comer mare, dar, nefiind ora nchis, fu clcat i jefuit..." ntreaga Anglie era plin de lucruri capturate din Frana, astfel c nu se gsea o femeie care s nu poarte vreo bijuterie sau s nu-i fi trecut
nsui autorul, punnd termenul imperialist" ntre ghilimele, previne asupra sensului foarte general i nu tocmai propriu n care l ntrebuineaz. De imperialism" n sensul riguros - social-istoric - al cuvntului se poate vorbi numai de la sfritul secolului al XIX-lea.
120

prin mn vreo lenjerie frumoas sau vreun pahar, o prticic din prada trimis din Caen sau din Calais". IV. E interesant de observat c nc de pe atunci ncep s apar principalele trsturi ale politicii engleze, impuse acestei ri de poziia sa, ca i de firea poporului su: a) Anglia are nevoie s fie stpna mrii, cci altfel ea nu poate nici s-i continue comerul, nici s trimit trupe pe continent i nici s in legtura cu trupele trimise anterior. nc din primele zile ale acestui rzboi, marinarii englezi din cele Cinci porturi dein superioritatea i ies nvingtori n btlia de la Ecluse. Atta timp ct i menine superioritatea naval, Anglia triumf uor. Mai trziu, Eduard al III-lea i va neglija flota, francezii i spaniolii se vor alia i inferioritatea naval a Angliei va marca nceputul nfrngerilor sale. b) Anglia, neputnd s trimit pe continent dect armate relativ puin numeroase, ncearc s lupte mpotriva adversarilor si punnd bazele unor ligi continentale crora le furnizeaz subsidii. Astfel la nceputul rzboiului de o sut de ani, Eduard al III-lea caut s-i alieze mpotriva Franei nu numai comunele flamande, ci i pe mprat. Nu precupeete n scopul acesta nici aur, nici argint i ofer bijuterii scumpe seniorilor, doamnelor i domnioarelor". V. Nereuind s nchege aceast coaliie, era s ia hotrrea de a ataca Guyenne, cnd Sir Geoffrey de Harcourt i atrase atenia c Normandia nu era aprat. Astfel se explic debarcarea la La Hougue, cu o mie de nave, patru mii de cavaleri i zece mii de arcai englezi i galezi (1346). A fost un spectacol sfietor trecerea armatei prin aceast bogat provincie care de mai multe generaii nu cunoscuse rzboiul" i ai crei locuitori nu mai tiau cum s se apere. n clipa aceea regele Angliei nu avea alt plan de rzboi dect s devasteze ct mai mult Frana de nord i s se retrag prin Flandra, nainte ca regele Franei s-i fi strns vreo armat. Dar, ncepnd din Rouen, Eduard gsi toate podurile de pe Sena distruse i nu putu trece dect pe la Poissy. Filip avusese timp s-i cheme vasalii i-i atepta ntre Somme i mare pe englezii care n momentul acela se crezur pierdui. Victoriile pe care le repurtar la Crcy (1346) i mai trziu la Poitiers (1356) i uimir i-i umplur de un imens orgoliu. n 1347 puser stpnire pe Calais, care le asigura dominaia asupra Canalului Mnecii i pe care l vor pstra dou sute de ani, dup ce vor fi expulzat aproape pe toi btinaii i-i vor fi nlocuit cu englezi. Aci se petrece emoionanta povestire despre orenii din Calais121, care trebuie citit n Froissart, innd seama ns i de
Eduard al III-lea a somat oraul Calais s-i trimit cheile prin civa ceteni, mbrcai n hain de penitent i cu treangul la gt, spre a fi spnzurai, ca pedeaps pentru rezistena opus. n caz contrar, amenina s rad oraul de pe faa pmntului.
121

rezervele lui Michelet. VI. De ce au fost englezii mereu nvingtori n aceste campanii? Istoria rzboaielor este istoria unei ndelungate lupte ntre fora de oc i proiectil. Fora de oc poate lua forma unei arje de cavalerie, a unui asalt al infanteriei, al unui atac cu care blindate. Proiectilul a fost cnd o piatr aruncat cu pratia, cnd o sgeat, o ghiulea, un glon, un obuz, o torpil. Succesul regimului feudal fusese inaugurat prin triumful unei trupe de oc: cavaleria n zale. Feudalitatea va fi ruinat de artileria regal (ultima ratio regum) i de dou pedestrimi populare: arcaii englezi, suliaii i halebardierii elveieni. Abia la sfritul secolului al XIII-lea arcaii cptar un loc important n armatele engleze. Arcul prea scurt al ranilor saxoni trgea la mic distan i n-avea destul for de ptrundere pentru a opri o arj de cavalerie. Arbaleta, introdus n Anglia, ca i n Frana de mercenarii strini, pruse o arm att de periculoas n secolul al XII-lea nct biserica ceruse, fr succes, interzicerea ei. Dar arbaleta cerea prea mult timp pentru rencrcare. ntre dou descrcri, cavalerul putea strpunge linia. Dimpotriv, arcul lung pe care Eduard I l descoperise n cursul campaniilor din ara Galilor trgea repede, proiectilul ajungea pn la o distan de o sut aizeci de metri i putea iutui de a coapsa unui cavaler mbrcat n zale. Eduard I, excelent comandant de oti, tiuse s grupeze cu ndemnare, n btliile pe care le-a purtat, cavaleria uoar i arcaii de tip galic. Prin statutele privind slujba militar impusese tuturor micilor proprietari englezi folosirea arcului lung. Tenisul, bilele, popicele i alte jocuri fuseser declarate ilegale, pentru ca tragerea cu arcul s devin singura distracie a supuilor, n afar de cei chiopi i cei neputincioi". Orice proprietar cu un venit funciar de patruzeci de ilingi trebuia s posede un arc i sgei, prinii fiind datori s-i nvee copiii s trag cu el. i fu deci uor regelui, n clipa n care avu nevoie de arcai pentru btliile sale n Frana, s-i recruteze fie dintre voluntari, fie cernd comitatelor un anumit numr de oameni. Victoriile lui Eduard al III-lea se datoreaz superioritii armelor. VII. n mod greit regele Franei este nfiat la nceputul acestui rzboi ca fiind mai feudal" dect adversarul su. Nici un suveran nu putea fi mai feudal dect Eduard al III-lea, cruia i plcea ceremonialul cavaleresc, se flea cu curtoazia lui, suspina dup femei, jura s renfiineze Masa Rotund, n care scop construi turnul circular din Windsor i nfiin Ordinul Jaretierei, compus din dou grupe a cte doisprezece cavaleri, comandate unul de nsui regele, cellalt de fiul
Spre uimirea regelui, cinci oreni i s-au nfiat, gata s-i sacrifice viaa pentru salvarea cetenilor. Micat, Eduard al III-lea a cruat att oraul ct i pe cei cinci.

su, Prinul Negru. Dar continundu-i jocul cavaleresc, ca i bunicul su, Eduard al III-lea era un suveran realist. i luase drept deviz: It is as it is... Este aa cum este". Se dovedea un bun administrator, ceea ce nu era de altfel un mare merit, ntruct motenise o monarhie bine organizat. Impozitele erau ncasate cu uurin, mai ales cnd era vorba de un rzboi popular. Chiar i ranii englezi, de trei secole ncoace, i urau pe francezi din cauza amintirilor ancestrale care datau de pe vremea cuceririi, a unei ndelungate dominaii de ctre o nobilime i o limb ambele strine. Dimpotriv, n Frana ura fa de Anglia s-a nscut abia n toiul btliilor din rzboiul acesta. La nceput regele Franei nu se putu bizui pe sprijinul poporului su mpotriva invadatorului. Vilanul era nepstor. Regele n-are nici mcar posibilitatea s recurg la mprumuturi de la negustorii bogai, nici s sechestreze lna. Multe state provinciale refuz s voteze taxele i, cnd le voteaz, contribuabilii i manifest mpotrivirea. Rezistena la impozite va duce la capitularea Franei n faa Angliei". Din lips de bani, regele Franei nu-i poate strnge soldai. Vrnd-nevrnd, trebuie s se mulumeasc cu cavaleria feudal, nc de pe atunci nvechit i care dispreuia pedestrimea. Nici dup Crcy nobilimea francez nu vrea s admit ideea unei victorii a vilanilor. Deoarece arja cavaleriei nu mai rzbete, ea ncearc la Poitiers s arjeze ea nsi pedestru: dar atacul acesta, orict ar fi fost de curajos, eu n faa arcailor.

VIII. ncepnd cu btlia de la Poitiers (1356), n care regele Franei, Ioan cel Bun, a fost fcut prizonier de Prinul Negru, fiul cel mai mare al lui Eduard al III-lea, lecia este n sfrit neleas. Armata francez refuz lupta, se nchide n castelele fortificate i-l joac pe adversar, care nu-i narmat pentru rzboiul de asediu. La sate ranii ncep s se sature de invazie. Jacques Bonhomme122 i hruie pe englezi, el nu-i prinde pe seniori ca s cear bani pentru rscumprarea lor, cum fac soldaii de meserie, ci i ucide cnd are ocazia. Armata englez rtcete fr a putea angaja o lupt. Trupele se plng de aceast ndelungat campanie. n sfrit, n 1361, regele Angliei face pace la Brtigny i, dup ce pretinde ntreg regatul Franei, se mulumete cu Aquitania, comitatul de Ponthieu i cu Calais. Era o pace ineficace, cci nu rezolva singura chestiune deosebit de serioas - suveranitatea englezilor asupra provinciilor care nu mai voiau s fie engleze. n Prigord, n Armagnac, muli murmurau, i pe bun dreptate, c regele n-avea dreptul s-i cedeze vasalii. Notabilitile din La Rochelle spuneau: Ne supunem englezilor cu vorba: dar cu inima niciodat". Rezistena aceasta coninea germenele viitoarelor rzboaie i prevestea eliberarea final a Franei.
122

Unchieul (cumtrul) Iacob - porecl generic a ranului francez n evul mediu.

V CIUMA NEAGR I URMRILE EI I. nceputul rzboiului de o sut de ani constituie pentru Anglia o perioad de aparent prosperitate. Furnizorii de alimente, armurierii, constructorii de nave fac avere. Jefuirea Normandiei duce la mbogirea soldailor i a familiilor lor. Nevoia de bani a regelui permite oraelor i indivizilor s cumpere liberti la preuri convenabile. Situaia vilanului, cu un secol nainte nc, ncepuse a se schimba cu repeziciune. Sistemul obligaiilor n munc fusese stnjenitor pentru ran, pe care-l mpiedica s-i lucreze pmntul propriu. Dar nu era nici foarte comod pentru administratorul seniorului, care trebuia s organizeze munca folosind o mn de lucru intermitent i lipsit de rspundere. n secolul al XIII-lea apar dou metode noi: sau vilanul pltete un nlocuitor care face, pentru el, munca obinuit pe pmntul domeniului; sau pltete seniorului o sum de bani cu care administratorul angajeaz muncitori agricoli. E aproape arenda modern, cu singura deosebire c banii pltii de ran reprezint nu chiria pentru pmnt, ci rscumprarea unei servitui. II. Adevratul arenda nu ntrzie s apar. Unii seniori, n loc s exploateze o rezerv", ncredinnd regia unui administrator mai mult sau mai puin cinstit, care s se mbogeasc pe socoteala lor, gsesc c-i mai simplu s-i parceleze domeniul i s arendeze pmnturile. ranul, pe de alt parte, socotete c-i mai avantajos s cultive pmnturi mprejmuite, constituite ntr-un lot compact, dect s munceasc pe nite parcele dispersate care-i fuseser atribuite pn atunci pe ogoarele comunale. Arenda pltit se numete n latin firma, o sum ferm, de unde cuvintele ferm i fermier. Dou clase se dezvolt atunci cu repeziciune n mediul rural englez: aceea a fermierilor, semiproprietari, liberi pe pmnturile nchiriate de ei, intermediari ntre cavaler i fostul vilan, i aceea a muncitorilor agricoli care au scpat de erbie, fie rscumprndu-se ei nii fie, n sfrit, refugiindu-se timp de un an i o zi ntr-un ora proteguit printr-o cart. Mult vreme de aci ncolo seniorii i parlamentele vor mai ncerca s lege de pmnt mna de lucru, dar vor eua. Cci, a doua zi dup btlia de la Crcy, un flagel va despopula Anglia i va face mai puin posibil ca oricnd restabilirea erbiei. III. Nu se tie precis n ce au constat epidemiile de cium, care att de mult vreme au pustiit lumea. Poate c numele acesta ascundea boli foarte diferite, mergnd de la holer i ciuma bubonic pn la gripa

infecioas. Higiena lsa de dorit, contagiunea se fcea repede, spaima era universal. Ciuma din secolul al XIV-lea a fost denumit ciuma neagr (Black Death) pentru c trupul bolnavului se acoperea de abcese de culoare nchis. Venea din Asia i a atacat mai nti insula Cipru prin 1347. n ianuarie 1348 domnea la Avignon, n august ncepuse a se ntinde de pe plaja din Dorset spre cmpiile din Devon i Somerset. Mortalitatea, dei exagerat de cronicari sub imperiul emoiei, a fost imens. S-a scris despre sate n care nu mai rmseser destui oameni vii pentru a-i nmormnta pe cei mori, n care muribunzii i spau singuri gropile, n care muncile cmpului erau prsite, i oile, fr pstori, rtceau pe esuri. E probabil c a pierit o treime din populaia Europei, adic aproximativ douzeci i cinci de milioane de fiine omeneti. n Anglia epidemia a inut deosebit de mult. Staionar n 1349, a renceput n anul urmtor i a redus populaia regatului de la patru milioane la circa dou milioane i jumtate. IV. Urmrile economice ale unei despopulri att de rapide trebuie s fi fost adnci. La sate ranii supravieuitori s-au trezit deodat mai bogai, deoarece ogoarele comunale erau mprite la un numr mai mic de participani. Mna de lucru fiind redus, zilierii devenir pretenioi i refractari. Seniorii, nemaigsind muncitori care s lucreze pe domeniile lor, cutar s arendeze pmntul. Numrul arendailor independeni se mri i, proprietarii fiind n panic, ei obineau contracte de arend avantajoase. Unii baroni acordau scutiri de arend de team de a-i vedea pe arendai prsindu-i. Civa i vndur la preuri modice pmnturile, ai cror proprietari devenir ranii. Muli renunar la agricultur pentru a se ocupa de creterea oilor. Schimbarea aceasta, n aparen mrunt, constituie totui cauza primordial i ndeprtat a naterii Imperiului britanic. Cci dezvoltarea comerului cu ln, nevoia de debueuri pentru acest comer, necesitatea de a-i pstra stpnirea asupra mrilor aveau s aduc dup sine lenta transformare a unei politici insulare ntr-o politic naval i imperial. V. n zadar seniorii i parlamentele ncercar, n secolul al XIV-lea, s lupte prin regulamente i legi mpotriva jocului firesc al mecanismului economic. Se vot un statut al lucrtorilor. Orice persoan avnd mai puin de aizeci de ani era obligat s mearg la munca cmpului n schimbul unui salariu dinainte de 1347 (salariu dinaintea ciumei). Erau scutii numai acei care i ctigau existena practicnd n mod notoriu o meserie calificat, precum i negustorii. Lordul avea drept de ntietate la munca fotilor si erbi; el putea trimite la nchisoare pe cei care refuzau s-i cultive domeniul. Orice senior care accepta s plteasc un salariu mai mare dect cel dinaintea ciumei era pasibil de amend. n schimb, produsele alimentare

trebuiau s fie vndute lucrtorilor la preuri rezonabile. S-a ntmplat i cu legea asta ce se ntmpl cu toate legile care pretind s stabilizeze salariile i preurile: aplicarea ei a ntmpinat mari dificulti. Statutul lucrtorilor rmase n vigoare pn la urcarea pe tron a Elisabetei; timp de dou secole toate parlamentele se plnser c statutul este nclcat; cu toate aceste plngeri, patronii i lucrtorii se ncpnar s ocoleasc legea. n registrele castelelor de pe vremea aceea se vede c administratorii, dup ce indicau preul pltit pentru seceri i treierat, tergeau cifra nscris i o nlocuiau cu o alta, mai mic. Cel dinti pre e fr ndoial cel veritabil; al doilea era destinat s se pun n concordan cu legea. Un senior spunea unui ran: Salariul dumitale va fi cel din 1347, pentru c orice alt nelegere ar putea s ne aduc neplceri, dar vei avea dreptul s trimii oile la pscut pe punile domeniului n mod gratuit". Un al doilea acorda altfel de avantaje, i concurena ducea la ridicarea salariilor. La civa ani dup cium se constat c salariile agricole din toat ara au crescut cu 50% pentru brbai i 100% pentru femei. n 1332 pmntul aduce proprietarului su 20% din valoarea sa n bani; n 1350 profitul scade la 4 sau 5%. VI. Ciuma, care a ruinat pe senior, l-a mbogit pe micul arenda. Nu numai c acesta a putut s cumpere pmnturi sau s ia n arend la preuri convenabile, dar, pe cnd seniorul pltete mna de lucru mai scump, arendaul, care muncete cu familia, nu sufer din cauza majorrii salariilor. Pe pia, la trguri, i poate vinde legumele sau grul la preuri mai mici dect cele ale domeniului i s realizeze totui un beneficiu serios. i zilierul e mai fericit dect nainte; dac un senior riguros pretinde s-i impun statutul lucrtorilor, el fuge n pdure i apoi caut s ajung ntr-un alt comitat, unde nevoia de muncitori e att de stringent nct nu i se prea cer explicaii amnunite unui om care-i ofer braele de munc. Astfel, n timp ce pe cmpul de btaie arcaul devine auxiliarul indispensabil al cavalerului, apoi nvingtorul lui, pe ogoare ranul devine un asociat de care trebuie s se in seama. Muli se plngeau de asta: Lumea merge din ru n mai ru - scria Gower123 n 1375 - cnd ciobanii i vcarii cer mai mult pentru munca lor dect cerea nainte un administrator. Pe vremea mea muncitorii nu mncau pine de gru. Se hrneau cu fasole sau cu grune mai ordinare i nu beau dect ap; laptele i brnza erau adevrate trufandale pentru ei. Atunci lumea era aa cum trebuie s fie pentru oamenii de teapa asta. Trei lucruri sunt fr mil cnd le lai s-o ia razna: inundaia, incendiul i mulimea oamenilor de jos. A! vremuri, vremuri! ncotro? cci poporul, care n-ar trebui s se ocupe dect de munca lui, pretinde s fie mai bine hrnit dect stpnii..." n toate timpurile au existat asemenea plngeri, i tot att de zadarnice. Fie spre bucurie, fie spre ntristare, adevrul e c
123

John Gower (circa 1330-1408) - poet englez

sistemul feudal se cltina, subminat din toate prile. Microbul ciumei negre determinase n numai civa ani o emancipare pe care n secolul al XII-lea spiritele cele mai ndrznee nici n-ar fi putut s-o conceap124. VII. Dar nainte de a se transforma ntr-o inofensiv gentry"125, nobilimea feudal se va ncarna nc timp de un secol n nite figuri cumplite. n vreme ce seniorul mijlociu srcete, prin urmare slbete, civa mari baroni devin nite adevrai mici regi. Se cstoresc ntre ei i formeaz o cast nchis, legat de familia regal. Regii Angliei i iau atunci obiceiul de a asigura fiilor lor nite domenii foarte ntinse, alctuite prin apanaje i cstorii. Prinul Negru se nsoar cu fiica contelui de Kent; un alt fiu al regelui, Lionel, devine conte de Ulster; un altul, Ioan de Gand, se cstorete cu motenitoarea familiei Lancaster (prima cas ducal) i posed zece castele fortificate, printre care celebrul Kenilworth, smuls familiei de Montfort. Contele de March are i el vreo zece fortree; contele de Warwick i contele de Stafford, fiecare cte dou sau trei castele. Lord Percy, conte de Northumberland, posed cteva mrci din partea de nord n numele regelui, dar i n numele lui propriu. Toi aceti mari seniori ntrein companii de soldai, care nu mai sunt vasali, ci mercenari i pe care i nchiriaz regelui pentru rzboaiele sale cu Frana. n intervalul dintre campanii, soldoii acetia, care se plictisesc, jefuiesc fermele, fur caii, violeaz femeile, se fac stpni pe domenii. n zadar parlamentul d ordin magistrailor s-i dezarmeze. Ar trebui un sheriff foarte ndrzne care s ia armele din mna acestor tlhari. De altfel slujba de sheriff e n decdere. Sheriff-ul din secolul al XIV-lea nu mai este un mare senior, ci de cele mai multe ori un cavaler, numit mpotriva voinei sale i care e foarte nerbdtor s treac anul ca s lase altuia aceast corvoad. Puin cte puin va fi nlocuit cu judectorul de pace, funcionar aristocratic i benevol, magistrat amator care va juca mai trziu, n istoria rii, un imens i minunat rol. Dar n secolul al XIV-lea judectorul de pace abia apare; sheriff-ul e neputincios; bandiii nobili, mndri copii ai lui Lucifer", fac din casele lor vizuini de hoi i i hruiesc bieii lor vecini.

VI
124 E mai corect s considerm c flagelul ciumei a avut o pondere n accelerarea procesului de disoluie a vechilor forme ale relaiilor dintre nobili i rani, proces care n Anglia s-ar fi produs oricum i n orice caz mai repede dect pe continent, datorit mai multor factori specifici - economico-sociali i geografici. Acetia au fost determinani, pe cnd ciuma a fost un factor secundar i incidental. Dovad faptul c ciuma a fcut ravagii i n alte pri ale Europei, dar relaiile feudale bazate pe renta n munc sau produse au persistat acolo mai mult dect n Anglia. 125 Mic nobilime rural.

PRIMII CAPITALITI ENGLEZI I. Dup ce rzboiul i ciuma au dus la spargerea cadrului feudal, cadrul ghildei i al corporaiei a devenit i el prea strmt. Pn n secolul al XIV-lea, lna, principalul produs al Angliei, era exportat n Flandra, care o transforma n postav. Anglia fabrica i ea esturi pentru uzul poporului, dar subtilele secrete ale meseriei rmneau n minile estorilor din Bruges i din Gand. Apoi se ivise o ans de a muta n Anglia aceast ndeletnicire. Orenii flamanzi se certaser cu seniorul lor; regele Franei sprijinindu-l, meteugarii din Flandra fuseser nvini i muli dintre ei nevoii s se expatrieze. Se ndreptaser spre Anglia, aducnd cu ei tradiiile i procedeele lor. Eduard al III-lea dorea s protejeze aceast industrie nscnd; n 1337 interzise att importul de postav strin ct i exportul de ln. Aceasta a nsemnat ruinarea Flandrei, cci pe atunci nu exista alt posibilitate de a procura ln n mari cantiti dect din Anglia. ncepnd rzboiul cu Frana, Eduard al III-lea nu mai putu menine embargoul n toat rigoarea sa, pentru c, din motive politice, era silit s-i mulumeasc aliaii flamanzi; dar impuse totui un tarif protecionist. Taxele percepute asupra esturilor exportate din Anglia erau numai de 2%, pe cnd asupra lnii se ridicau pn la 33%. Era o prim acordat fraudei. Unii negustori ocolir legea scond din ar oi netunse, dar parlamentul interzise traficul acesta. Planul lui Eduard al IIIlea reui, i producia de postav deveni prima industrie englez. II. Sosirea unor postvari flamanzi antren crearea n Anglia, cu toat existena ghildelor, a unor adevrate ntreprinderi capitaliste. Producia de postav e una din cele mai complexe, i numrul operaiilor necesare pentru transformarea lnei brute ntr-un produs finit, destul de ridicat. Lna trebuia sortat, vopsit, amestecat, drcit, toars, esut, materialul esut trebuia degresat, clcat, scmoat, tuns, curat de noduri i, n sfrit, presat pentru a cpta strlucire. Dup concepiile evului mediu, fiecare din aceste operaii trebuia s fie fcut de o corporaie deosebit. E uor de neles ce complicaii se iveau n cursul vnzrilor i cumprrilor care trebuiau s aib loc de-a lungul acestor procese de transformare. Pentru executarea unei singure comenzi, era nevoie s se obin acordul a cincisprezece corporaii. Nimic mai ispititor pentru cel care lucreaz la piu sau pentru un negustor de postav dect s cumpere ln, s-o dea la tors i la esut dup comand i s supravegheze toate celelalte operaii pn la vnzare. Dar o astfel de concentrare a muncii era contrar principiilor ghildelor. Nu trecu ns mult i ntreprinztorii, ca s scape de aceste obstacole, se instalar la ar. Acest nou tip de productor, care cumpr ln cu ridicata i vinde produsul finit, va construi curnd uzine. n secolul al XIV-lea existau la Barnstaple doi manufacturieri, care plteau fiecare un impozit calculat la

o producie de o mie de baloturi pe an. Sub domnia lui Henric al VIII-lea, un oarecare Jack de Newbury va instala dou sute de rzboaie de esut ntr-o singur cldire i va folosi ase sute de muncitori. III. Se apropie timpul cnd tinerii englezi cu spirit aventuros vor fi mai ispitii de comerul n stil mare dect de rzboaiele cavalereti. ntr-o corporaie din secolul al XIII-lea, un maistru avea viitorul asigurat, dar posibiliti limitate. Preurile de vnzare i de cumprare fiind controlate, nu putea s fac repede avere. Marii negustori de la finele evului mediu nu se mai supun unor reguli prea prudente. Viaa lor uimitoare impresioneaz imaginaia popular. Ei iau locul cavalerilor rtcitori din balade. Sir Richard Whittington, de trei ori lord-primar al Londrei, devine eroul unei legende. Rapsozii povestesc cum, biet orfan fiind, slujea la buctria unui mare negustor... Pe atunci era un obicei ca orice armator care trimitea o nav la mari deprtri s dea voie fiecruia dintre servitorii si s depun un obiect oarecare pe vas, dnd astfel i celor mai umili ansa de a fi binecuvntai de Dumnezeu... Dick Whittington n-are nimic altceva pe lume dect o pisic, i-i d drumul pe corabia ce urma s plece. Or, nava trage la rmul ndeprtat al unui regat barbar n care palatul regelui era npdit de oareci. La recomandarea cpitanului de vas, regele ia pisica i, ncntat de serviciile ei, ca s pstreze animalul, ofer pentru el de zece ori valoarea ncrcturii. Dick Whittington se trezete deodat mare bogta... Realitatea a fost mai puin romantic; adevratul Whittington, mare comerciant, a mprumutat regelui nite bani i, numit staroste al companiei negustorilor Etapei126, i-a recuperat cu prisosin suma din drepturile vamale. IV. William Canynges, comerciant de postav din Bristol, este un alt exemplar de acest tip nou de capitalist care face afaceri n lumea ntreag. nsui regele Angliei scria marelui maestru al cavalerilor teutoni i regelui Danemarcei ca s recomande proteciei lor pe supusul su devotat William Canynges. La Bristol acesta era vizitat de Eduard al IVlea n propria sa cas. Avea sub ordinele sale opt sute de marinari i a tocmit pe cheltuiala sa o sut de dulgheri i zidari ca s cldeasc o biseric pe care a oferit-o oraului su natal, Bristol. La btrnee s-a clugrit i a murit ca decan al colegiului din Westbury. Puin cte puin aceti mari negustori englezi au luat locul Ligii hanseatice n ce privete afacerile continentale. Bancherii lombarzi i florentini, care-i nlocuiser pe evrei n Anglia, fur ei nii nlocuii de englezi. Bancherii Bardi din Florena se ruinaser, de altfel, n serviciul regelui Eduard al III-lea.
Compania Etapei era o companie privilegiat de negustori, avnd monopolul negoului prin portul dotat cu dreptul de depozit al mrfurilor care intrau n Anglia.
126

mprumutndu-i sume mari pentru campania sa n Frana i sosind scadena, el a refuzat pur i simplu s restituie banii, astfel c din cauza rzboiului de o sut de ani au srcit numeroase familii florentine. nc de pe atunci neutrii au descoperit ct e de periculos i de lipsit de sens s mprumui bani beligeranilor. V. Sub influena marilor negustori, ghildele se transform. Nu mai domnete egalitatea. mbrcmintea i petrecerile ajung la un asemenea lux c numai cei mai bogai puteau s le fac fa. Corporaia comercianilor de vin a primit ntr-o singur sear cinci regi la un banchet. Calfele de meteugari, care odinioar ar fi putut pretinde s devin maitri, se vd ndeprtate de la aceasta. Ele ncearc s se apere crend ghilde de lucrtori", care boicoteaz pe maitrii ri. Apare astfel tendina de a se forma dou clase distincte. Tot atunci ncep i scandalurile financiare. Negustorii din secolul al XII-lea n-au fost nici ei fr prihan i destui au fost pui la stlpul infamiei, dar fraudele lor fuseser mici pentru c afacerile erau simple i uor de controlat. O dat cu marele capitalism ncepe inevitabila crdie dintre cei bogai i puterea politic. n timpul btrneii lui Eduard al III-lea, cel mai tnr dintre fiii si, Ioan de Gand, duce de Lancaster, se nconjoar de financiari fr scrupule. Un negustor bogat din Londra, Richard Lyon, intr prin mijlocirea lui n Consiliul privat i devine eful unei adevrate bande". Pe cnd toat lna regatului trebuia s treac prin portul Estaple (atunci Calais), unde se achitau taxele, Richard Lyon obinu s-i trimit lna prin alte porturi, unde nu pltea nici o dare. El adun astfel o imens bogie. mpreun cu lordul Latimer, prieten i confident al ducelui de Lancaster, acapareaz mrfurile care sosesc n Anglia i fixeaz preul la bunul su plac, astfel c unele mrfuri devenir att de rare n ar c populaia srac abia avea cu ce tri. Manopere cu totul contrare spiritului evului mediu, care crezuse n preuri fixate, n beneficii limitate i considerase drept crim orice combinaie destinat s duc la urcarea preului mrfurilor de consum. Dar acest spirit al evului mediu dispare; regele este acum sub dominaia negustorilor; ei intr n parlamentele sale; numai ei alimenteaz vistieria. Politica extern dus de aci nainte de Anglia va fi n favoarea lor127.

VII NEORNDUIELI N BISERIC


E discutabil dac o afirmaie aa de categoric se poate raporta la politica extern englez de la sfritul secolului al XIV-lea. Faptul e admis, de obicei, cam din epoca dinastiei Tudor (secolul al XVI-lea).
127

I. Dup invazii, biserica roman civilizase Anglia. Ea insuflase celor puternici un strop de moderaie i celor bogai un pic de mil. Apoi puterea i bogia au corupt-o i pe ea. Sfinii trebuiser s-o reformeze de cteva ori i s-o readuc la virtuile ctitorilor ei. Fiecare reform fusese urmat de o nou prbuire. Clugrii din Cteaux, ca i acei din Cluny, fraii ceretori, ca i clugrii, au czut prad tentaiilor secolului. n acel sfrit al secolului al XIV-lea, cnd o lume ntreag, care avusese mreia ei, termina prin a se descompune, biserica prea unul dintre cele mai bolnave organe ale corpului social. Ea mai ddu natere n Anglia ctorva oameni mari, dar care erau mai curnd administratori dect preoi. Un episcop, proprietar a treizeci sau patruzeci de domenii, tia s controleze de minune socotelile administratorilor si, s slujeasc pe rege, fie n fruntea cancelariei, fie a vistieriei; nu se mai ocupa de loc de sufletele oamenilor. Marele poet englez al acelei epoci, Langland, critic cu att mai nverunat al bisericii cu ct era un catolic fervent, se plnge de toi episcopii in partibus128 care furnicau atunci prin Anglia, prelai care poart numele de Ninive sau Babylon, n-au fost niciodat prin diocezele lor i se mbogesc trnosind altarele sau ascultnd spovedaniile care ar fi trebuit s fie fcute preotului parohiei. Printre cei mai buni clerici, cteva contiine nelinitite gndeau c biserica se ndeprta de doctrina cretinismului, c datoria unui preot era s ia drept pild srcia evanghelic i c, dac trebuia s se dea Cezarului ce-i al Cezarului, nu era un motiv s se uite c Dumnezeu este deasupra Cezarului. n fond se ciocneau dou concepii despre biseric: aceea a lui Grigore al VII-lea i aceea a sfntului Francisc din Assisi, a bisericii evanghelice i a clerului cezarian". II. n Anglia, cu ct episcopii i clugrii se mbogeau, cu att preoii parohiilor erau i mai nevoiai. n principiu preoii trebuiau s triasc din zeciuial i s scoat din ea pomenile i cheltuielile de ntreinere ale bisericii. Dar seniorii care dispuneau de o parohie i fcuser obiceiul de a redistribui" veniturile, adic de a le atribui unui episcop sau unei abaii. Vicarul nu mai primea n acest caz dect nite sume infime. Dup marea cium deveni imposibil s se gseasc preoi pentru parohiile cele mai srace. Un statut analog cu cel al lucrtorilor interzicea, pentru a evita concurena, s li se plteasc mai mult de ase livre pe an; statutul n-a fost respectat i ncasau pn la dousprezece livre, dar srcia lor tot mare era. Astfel c muli dintre ei erau ignorani, mai preocupai s vneze un iepure pe cmpul vecin dect s-i educe pe enoriai. Unii nchiriau prezbiteriul unui fermier i nici nu locuiau n
Episcop care nu-i avea reedina acolo unde era numit. Purta numai titlul, avea drept la venituri episcopale, dar se ntmpla s nu mearg niciodat s-i vad enoriaii.
128

parohie. Slabele lor beneficii ocazionale erau acaparate de ordinele clugrilor ceretori, ai cror frai" alergau prin ar i se nsrcinau s spun liturghia n mnstiri. Trebuie citit nemilosul portret fcut de Chaucer clugrului care umbl din sat n sat, intr n fiecare cas, cunoate fiecare gospodin din drumul su, cere fin, brnz, carne de vac sau orice altceva; n-avem dreptul s alegem", apoi noteaz cu grij pe o tbli de ivoriu numele binefctoarelor, ca s se roage pentru ele, i, ndat ce iese din sat, terge rznd toate numele. i nu numai fratele" fcea astfel concuren preotului, dar se mai vedeau circulnd prin satele Angliei ierttorii" care veneau din Roma, purttori ai unor scrisori pecetluite cu sigiliul pontifical, scrisori care le ddeau dreptul s ierte pcatele i s acorde indulgene acelora care le cumprau relicve. Chaucer, cruia falsa religie i strnete mereu verva, ni-l arat pe ierttor" predicnd pe tema: Radix malorum cupiditas... Rdcina tuturor relelor este lcomia", i vnznd apoi stenilor dreptul de a sruta o cutiu oarecare de cristal, n care se afla un os i nite zdrene. III. Acelai amestec de cupiditate i religie i indigneaz pe Chaucer i Langland cnd descriu curile de judecat ecleziastice. Un arhidiacon avea atunci dreptul s citeze naintea curii sale orice persoan din diocez vinovat de un delict moral, n special de adulter. Se pot imagina abuzurile unei atari puteri. Uneori tribunalul ecleziastic era att de venal nct cei mai mari pctoi din diocez nu aveau dect s plteasc un abonament anual ca s fie lsai n pace; se ntmpla uneori ca arhidiaconul s fie om cinstit, dar ca aprodul su, summoner, prea bine informat asupra viciilor compatrioilor si, s exercite asupra credincioilor un adevrat antaj, ameninndu-i cu citarea n faa curii dac nu i se cumpra tcerea. La nceput curile condamnau pe vinovai la peniten sau la pelerinaje. Pocina era sfnt pentru peniteni i pelerinajul a fost o mare for social". Pe drumul spre Canterbury se ntlneau cavalerul, negustorul, estorul, clugria, medicul, se ntreineau frete i, stnd de vorb unii cu alii, cizelau n acelai timp limba i sufletul englez. De asemenea, pelerinajele fcur cunoscute multor englezi rile strine. n opera lui Chaucer trgoveaa din Bath a fost la Ierusalim, la Roma, la Santiago de Compostella i la Colonia i are mii de istorisiri de fcut cu privire la cltoriile ei. Dar puin cte puin a intrat n obicei rscumprarea penitenelor i a pelerinajelor cu amenzi bneti. Scepticul Chaucer, piosul Langland i teologul Wyclif condamn de comun acord aceast scandaloas vnzare de iertri a pcatelor. Monarhia nsi se arat ostil tribunalelor ecleziastice, suspectate totdeauna de crdie cu Roma. Eduard al III-lea editeaz n 1353 celebrul statut Praemunire, care asimileaz cu trdarea fapta unui supus englez care solicit sau accept o jurisdicie strin. (Denumirea legii vine de la formula somaiei: Praemunire facias... Pune-i n vedere

cutruia..."). IV. Wyclif (aproximativ 1320-1384), spirit ndrzne, reformat mult vreme nainte de Reform, magistru al husiilor din Boemia i puritan nainte de a fi existat cuvntul, aparinuse la nceputul carierei sale bisericii cezariene". Fusese n serviciul coroanei, trimis ca ambasador la Bruges, apoi devenise la Oxford unul din teologii cei mai celebri ai universitii. Izbit de imoralitatea de pe vremea sa, ajunse la concluzia c, pentru a-i reda bisericii virtuile, trebuia despuiat de bunuri i readus la srcia primitiv. Apoi deveni i mai ndrzne n gndurile sale. n cartea sa: De domino divino, el arta c Dumnezeu este suveranul universului i d puterea sa ca feud unor efi lumeti. El deleag astfel puterea sa unor fiine imperfecte, papi sau regi; tuturor acestora cretinul trebuie s le dea ascultare. Pe pmnt Dumnezeu trebuie s asculte de diavol". Dar fiecare cretin deine de la Dumnezeu puin din dominium-ul su. El trebuie s se adreseze direct tribunalului lui Dumnezeu dac reprezentanii lui Dumnezeu pe pmnt nu-i fac dreptate. Omul poate fi salvat nu prin ceremonii, indulgene i cin, ci prin meritele sale, adic prin faptele sale. Wyclif cita adeseori un text al sfntului Augustin: Ori de cte ori un cntec m farmec mai mult prin viersul lui dect prin ceea ce se cnt, recunosc c fptuiesc o grav greeal". Predica i se prea a fi partea esenial a oricrui serviciu divin. Printr-o predic serioas (i nu distractiv, cum erau predicile frailor"), credincioii pot fi adui la cin i la o via cretineasc. V. Wyclif nu fusese nainte dect un profesor ceva mai ndrzne, tolerat de biseric, ntruct era susinut de ducele de Lancaster i de Universitatea din Oxford. El deveni, fr doar i poate, un eretic cnd neg transsubstanierea, adic dogma prezenei reale n cuminectur. Acestei doctrine, el i opunea aceea a consubstanierei, adic a prezenei simultane a pinii materiale i a trupului lui Hristos. nsemna o profanare a miracolului slujbei religioase i papa nu putea tolera aceast doctrin fr a periclita tot edificiul bisericii. Wyclif, condamnat fiind, repudie autoritatea pontifical i, n ultimii si ani, propovduia c Biblia este singurul izvor al adevrurilor cretine. Pentru a o rspndi puse s fie tradus n englez (cci nu existau dect traduceri latine i franceze, nenelese de oamenii de jos). Apoi i form discipoli, care trebuiau s triasc n aceeai srcie n care au trit primii frai ai sfntului Francisc. Preoii sraci ai lui Wyclif au fost la nceput oameni cu universitate, hotri s-i dea viaa pentru salvarea bisericii; dar apoi traiul aspru li se pru prea chinuitor unor tineri bogai i cultivai. Wyclif nu le ddea voie s aib vreun ban asupra lor; nici nu puteau lua cu ei un sac - cum fceau fraii - n care s-i pun darurile; nu aveau voie s primeasc dect hran, i numai atunci cnd i simeau nevoia.

mbrcai n rase lungi de ln brut, n picioarele goale, umblau din sat n sat, predicnd neobosii doctrina lui Wyclif. Curnd discipolii fur recrutai dintre sraci. E uor de imaginat ce rsunet aveau la ar tinerii acetia nfocai care predicau srcia i egalitatea. Venise o vreme cnd ranii ncepuser s discute prin crciumi despre crile sfinte. n aceast Biblie care le-a fost deodat revelat, ei gseau imaginea unei grdini ancestrale i paradisiace n care nu existaser nici nobili, nici vilani. Cnd Adam spa, cnd Eva torcea, unde se afla atunci nobilul?" Dup ciuma neagr, smna aceasta cdea pe pmnt roditor. VI. Nimic nu ngduie s msori mai bine deosebirea dintre asprimea bisericii fa de eretici, ncepnd din secolul al XV-lea, i relativa sa indulgen, pe vremea cnd mai era sigur de puterea sa, dect acest fapt: Wyclif, dei condamnat pentru erezie n 1382, rmase pn la moartea sa, care avu loc doi ani mai trziu, rector la Lutterworth i nu fu tulburat deloc. Arhiepiscopului Courtenay i-a fost destul de greu s mpiedice pe adepii lui Wyclif s continue a preda la Oxford. Mndr de tradiiile sale de libertate, puternic datorit sprijinului studenilor, universitatea a rezistat. Conductorii ei se considerau mai curnd profesori dect ecleziastici. Ea n-a fost, ca n secolul urmtor, un instrument folosit de biseric pentru a impune spiritului naional doctrina sa, nici, ca sub Stuari, un corp de funcionari n slujba coroanei. Secularii i clugrii se sfiau ntre ei, i secularii, adepii lui Wyclif, erau mai puternici. Ca c cedeze, a fost nevoie ca nsui regele s-i dea aceast sarcin cancelarului i s amenine universitatea c-i retrage privilegiile. Atunci adepii lui Wyclif fcur act de supunere i Oxford ncet pentru mult vreme s mai fie un centru al gndirii libere. VII. n ar, preoii sraci", pe care catolicii drept-credincioi i-au supranumit lollarzi, sau guralivi, fur pentru Wyclif discipoli mai credincioi dect profesorii din Oxford. Nu numai poporul, dar i muli cavaleri, indignai de bogia bisericii, i primeau cu bunvoin i-i proteguiau mpotriva episcopilor. Acetia obinur cu mult greutate ajutorul sheriff-ilor i al justiiei civile mpotriva ereziei. Cnd regele fgdui sprijinul su, Camera Comunelor protest la nceput. Ea ced cnd n clasele diriguitoare se infiltr prerea c lollarzii deveneau un pericol social i ameninau att bogia ct i credina. n 1401 fu votat statutul: De Heretico comburendo, care confirma dreptul bisericii de a da pe eretici pe mna clilor s-i ard pe rug. Atunci ncepur persecuiile; victimele erau mai ales oameni sraci, croitori, tbcari, a cror crim consta cnd din negarea mprtaniei, cnd din convocarea unor prieteni n timpul nopii pentru a le citi o versiune englez a evangheliei, cnd din refuzul de a da ascultare poruncilor bisericii care nu se aflau n acea carte. Se ntrevd, printre aceste mrturii, o via spiritual

pasionat, discuii secrete cu privire la misterele credinei purtate ntre negustori, soiile i servitorii lor, adeseori lollardismul ngmfat al unui gentilom. n faa ameninrii cu tortura, muli retractau. Alii rmneau de neclintit; n 1410 s-a putut participa la o scen extraordinar. Un nenorocit de meteugar, condamnat la ardere pe rug, gsi n piaa Smithfield (locul obinuit al acestor execuii) nu numai vreascurile, ci i pe motenitorul tronului. Tnrul prin Henric (viitorul Henric al V-lea) discut vreme ndelungat i foarte serios cu croitorul Badby, fgduindu-i viaa i bani dac abjur. Dar n zadar. De dou ori fur aprinse vreascurile, dup care prinul ls victima n voia soartei. Se manifesta de pe atunci spiritul judectorilor Ioanei d'Arc: dorina sincer de a salva ereticul de el nsui, o fermitate nemiloas fa de erezie.

VIII REVOLTA RANILOR (1381) Domnia lui Eduard al III-lea ncepuse printr-un lung ir de victorii maritime i militare. Curajul personal al regelui i al fiului su mai mare, Prinul Negru, fcuse din ei eroi naionali. Cincisprezece ani dup tratatul de la Brtigny, Anglia nu mai era dect o ar umilit i nemulumit. Btrnul rege se ramolea n braele unei frumoase cameriste, Alice Perrers, creia i druia bijuteriile coroanei. Prinul Negru, bolnav, dup multe lupte a trebuit s prseasc pe o litier guvernmntul Aquitaniei i se stingea ncet, ncet. Al treilea fiu al regelui, Ioan de Gand, redutabilul duce de Lancaster, se aliase cu Alice Perrers i guverna ara, sprijinindu-se pe o band de prevaricatori. Aproape tot ce se cucerise fusese pierdut. Pe tronul Franei se gsea un rege mare, Carol al V-lea, care refcuse marina rii i ai crui generali Du Guesclin, Clisson - neleser c secretul victoriei era, n rzboiul acesta, s nu dea nici o btlie dac nu mergeau la sigur. i lsau, prin urmare, pe englezi s se epuizeze cutreiernd ara, incendiind oraele, masacrnd rani dezarmai. Furtuna va trece", spunea Carol al V-lea, i ntr-adevr ncepu s se ntrevad c succesele englezilor de la Crcy i Poitiers nu dduser adevrata msur a forelor celor dou regate. Cucerirea i ocuparea unui imperiu continental depeau forele Angliei, care nu era destul de puternic - nici n oameni, nici n bani - ca s ocupe n permanen primul loc n Europa". n fine, i acesta-i faptul cel mai important, Anglia nu mai era stpna mrii, fr de care nceta s mai fie invulnerabil. Stngcia Prinului Negru, mai slab ca diplomat dect ca soldat, dusese la aliana regelui Castiliei i a regelui Franei. Flota lui domina Golful Gasconiei i Canalul Mnecii. Nu numai c o flot englez a fost nimicit la La Rochelle, dar navele franceze intrau nestingherite pe Tamisa, flotilele franceze devastau oraele de pe coast i incendiau satele de pescari. Singurul mijloc de aprare a Angliei

consta n a chema la arme populaia de pe coaste prin focuri aprinse pe nlimi. Metod care lsa timp suficient nvlitorilor s debarce, s acioneze i s fug. II. n zpceala i disperarea tuturor, numai Camera Comunelor arta oarecare curaj. Desprirea parlamentului n dou Camere era acum un obicei bine statornicit. Cavalcadele gentilomilor de la ar, sosind la Londra pentru sesiunea parlamentar, deveniser pentru orenii capitalei un spectacol familiar. La sesiunile Camerei Comunelor participau regulat dou sute de oreni, reprezentnd o sut de burguri", i aptezeci i patru de cavaleri, reprezentnd treizeci i apte de comitate. Acetia din urm, dei mai puin numeroi, dominau i decideau, cci ei reprezentau fora real. Ei au fost aceia care, n parlamentul din 1376, denumit parlamentul cel bun", au avut cutezana s cear socoteal ducelui i clicii sale, s pretind ndeprtarea Alicei Perrers i s invite pe btrnul rege s asigure aprarea maritim a rii. Poate c ar fi fost mai puin temerari dac nu s-ar fi simit susinui de populaia Londrei, violent ostil ducelui, i dac, pentru mai mult siguran, n-ar fi chemat s delibereze mpreun cu ei civa lorzi pe care-i socoteau favorabili cauzei lor. Li se fcur promisiuni, cci trebuiau mbunai pentru a se putea umple vistieria. Dar ndat ce se termina sesiunea, membrul parlamentului devenea iar un simplu cavaler. Ducele l arunc pe speaker n nchisoare; Alice Perrers, care fgduise c n-are s-l mai vad niciodat pe rege, i relu locul lng el; episcopii, care juraser s-o excomunice, nu micar un deget. Cnd, n 1377, regele muri, toat opera parlamentului cel bun" era distrus. Eduard al III-lea n-a fost regretat, btrneea sa jalnic a fcut s se uite isprvile din tineree. Totui regele Franei, vrnd s onoreze pe naltul adversar, a poruncit s se celebreze la Sainte-Chapelle un serviciu divin pentru odihna sufletului regelui Angliei. III. Prinul Negru murind naintea tatlui su, motenitor legitim deveni nepotul lui Eduard al III-lea, Richard al II-lea, supranumit Richard de Bordeaux. Era un copil frumos i inteligent, dar care nu putea domni personal dect peste civa ani. Redutabilii si unchi, ducii de Clarence i Lancaster, urmau, aadar, s devin consilierii si, poate rivalii si. Cu mult demnitate, stnd lng cadavrul bunicului su, el obinu ca trimiii cetii Londra i unchiul su Lancaster s schimbe srutul pcii. Din primul an al domniei sale, Richard va avea prilejul s arate un curaj i o prezen de spirit surprinztoare, cci n acel an129 izbucni o rscoal, o rzmeri rneasc, care ar fi putut s se
De fapt, marea rscoal rneasc n-a izbucnit n primul an al domniei lui Richard al II-lea, ci numai n al patrulea.
129

transforme n revoluie. De mult vreme o nemulumire ascuns mocnea la ar. Nu pentru c ranii ar fi fost mai nenorocii; dimpotriv, n timpul ultimilor zece ani, salariile se urcaser, pe cnd preurile sczuser. Dar oamenii ncetaser s mai aib ncredere n sistemul care-i inea n erbie. Cunoscuser ruinea pit de btrnul rege, nfrngerile suferite de seniorii lor n Frana, raidurile flotilelor franceze. Preoii sraci" ai lui Wyclif le vorbiser de bogiile scandaloase ale abailor. Un poem scris n limba poporului, Petru plugarul de Langland, fusese rspndit n toat ara. Langland nu era un revoluionar, era un om pios i admira viaa monastic, dar zugrvea soarta poporului cu un realism att de sumbru i luxul celor mari cu atta dispre i ostilitate, nct mii de rani ca Petru plugarul, ascultnd aceste versuri, se simeau micai. n anul 1381 se ineau la sate nenumrate consftuiri secrete, circulau din comitat n comitat mesaje misterioase care duceau ordinele Marii Societi", agitatorii clerici i mireni predicau n acelai timp reforma bisericii i rscularea ranilor. Statutul lucrtorilor le ntreinea exasperarea. n fiecare zi, pe alt domeniu, ranii intrau n conflict cu un senior sau cu administratorul lui, care voia s-i oblige s secere pentru doi sau trei penny pe zi. Pedepsele prevzute de aceast lege absurd mpotriva acelora care refuzau munca alungau de pe cmp rani care pn atunci fuseser nite plugari linitii, transformndu-i n vagabonzi care rtceau prin pduri, demoralizai fiindc se trezeau dezrdcinai. Vilanul care fuge e un personaj tot att de obinuit n Anglia secolului al XIV-lea ca i sclavul care i ia cmpii n America secolului al XIX-lea; n ambele cazuri rzvrtirile acestea din ce n ce mai numeroase sunt semnul voinei de libertate ale unei clase ntregi". IV. Froissart ne-a pstrat discursurile celui mai cunoscut agitator din 1381, capelanul John Ball: Acest John Ball avea obiceiul ca, n zilele de duminic, atunci cnd lumea ieea din biseric, dup liturghie, s vin la cimitir. Acolo aduna poporul n jurul lui i-i predica spunnd: Oameni buni, lucrurile nu pot merge bine i nu vor merge bine n Anglia atta timp ct bunurile nu vor fi puse n comun, atta timp ct vor exista vilani i gentilomi i nu vom fi cu toii egali. De ce acei crora le spunem seniori sunt stpni mai mari dect noi? Ne tragem doar cu toii din acelai tat i aceeai mam, din Adam i Eva. Cum de pot spune i cu ce pot dovedi c ei sunt mai curnd stpni dect noi, n afar de faptul c ne pun pe noi s arm, s cultivm pmntul, ca ei s aib ce cheltui? Ei se mbrac n catifea i noi n postav prost; pentru ei vinul, mirodeniile i pinea cea mai bun, pentru noi secara, trele i paiele i, ca butur, numai apa; ei se odihnesc n castele frumoase, iar pe noi ne bat ploile i vnturile de pe cmp; i de la noi, din munca noastr le vine tot ce-i de trebuin pentru traiul lor. S ne ducem la rege. E om tnr. S-i artm din nou n ce robie trim. S-i spunem c vrem s fie

altmintrelea, iar dac nu, vom ndrepta noi nine lucrurile". V. Aa obinuia s vorbeasc John Ball n fiece duminic, cnd lumea ieea de la liturghia din sat; plecnd de acolo, muli murmurau: Adevr grit-a". Totui, cererile ranilor fur mai puin comuniste dect predicile lui John Ball. Ei cereau numai libertatea persoanei lor i nlocuirea tuturor corvezilor printr-o redeven de patru penny de acru. Cauza imediat a revoltei a fost o tax pe care sfetnicii coroanei, procednd n mod foarte stngaci, voiau s-o mai ncaseze o dat, deoarece colectorii nu strnseser prima oar destui bani. Cnd ranii i vzur iar pe trimiii regelui i cnd acetia voir s-i aresteze pe cei recalcitrani, un sat ntreg se supr i-i puse pe fug. Apoi, nspimntai de fapta lor, ranii luar calea codrului. Acolo triau nenumrai ini certai cu legea din cauza necugetatei aplicri a Statutului lucrtorilor. O armat gata pregtit pentru o rscoal. Din sat n sat zbura cuvntul de ordine att de ateptat: John Ball salut pe toi i v d de tire c a sosit clipa". n cteva zile Essex i Kent luar foc. Rebelii jefuiau casele, ucideau pe partizanii ducelui i pe oamenii legii. Ideea lor fix era s distrug urmele scrise ale erbiei lor. n castelele pe care le ocupau, ardeau registrele i cartelele. n faa puhoiului, nobilii, ciudat de incapabili s organizeze o rezisten, fugeau; curnd ranii i cei certai cu justiia intrar n orae. Seniorii, la rndul lor, se ascunser n pduri. Orenii i primir destul de bine pe insurgeni. La Canterbury, citadinii i stenii unii pltir cteva datorii vechi, decapitnd pe cei pe care-i urau. Apoi armata aceasta inform ncepu marul asupra Londrei. Acolo se afla tnrul rege, pe care efii revoltei l considerau favorabil lor i despre care muli nu tiau altceva dect c este un copil i c trebuia aprat de unchiul su, Ioan de Gand, cel mai urt dintre toi marii seniori. Trebuie s i-i nchipui mergnd pe poteci, grupai pe orae i sate, purtnd bte, sbii ruginite, topoare, arcuri demodate i sgei fr aripi. VI. Regele i credincioii lui se refugiar n Turnul Londrei. Oraul propriu-zis era uor de aprat; puntea care-l separa de rm avea o parte mobil la mijloc i ar fi fost suficient s-o ridice. Dar un alderman care inea cu revoltaii le ddu drumul, cu toate c primarul, care era de partea ordinii, se opunea. Urmar ndat nite scene ngrozitoare de strad. ranii deschiseser porile nchisorilor i, aa cum se ntmpl n toate rzmeriele, ceata bandiilor iei din umbr ca s jefuiasc i s omoare. Se instal un butuc n Cheapside i ncepur s zboare capete. Un ntreg cartier de flamanzi fu masacrat fr alt pricin dect aceea c erau strini. Casa lui Ioan de Gand fu incendiat. Numai tnrul rege era n graiile norodului. nc din prima zi, urcat pe o corabie, pornise s dojeneasc mulimea - fr s debarce - i fusese aclamat. Fr s se

tie de ce, era idolul acestor nenorocii, iar el avea s trag din aceast popularitate mari foloase. El le ddu rebelilor o prim ntlnire la Mile's End, ntr-o cmpie vecin cu Londra, i acolo se fcu c le acord tot ce cereau. Treizeci de slujbai ncepur s redacteze zapisele de dezrobire i s le pecetluiasc cu sigiliul regelui. ranii aveau ncredere n pergamente. Pe msur ce fiecare grup i primea hrisoavele, prsea triumftoare cmpia i se ntorcea la Londra, fluturnd flamurile regale care le fuseser distribuite. E cert c sfetnicii lui Richard nu avuseser o clip intenia s socoteasc valabile concesiunile smulse n urma jafurilor i a asasinatelor. Ei cutau s ctige timp. Noi crime aveau s-i sileasc s treac repede la ofensiv. VII. n timp ce regele nu se afla n turn, rebelii au ptruns nuntru; capul arhiepiscopului de Canterbury i acela al vistiernicului fur nfipte la intrarea pe podul Londrei. Trebuia cu orice pre ndeprtat mulimea setoas de snge i care-i ieise din fire. Numeroase grupe de rani, mulumite de zapisele lor, prsiser oraul. Mai rmseser cteva mii, fr ndoial cei mai aprigi, care voiau s continue jaful. Dar soseau din toate prile cavaleri i oreni pentru a se aduna n jurul regelui. Un nou loc de ntlnire fu fixat rebelilor pentru a doua zi: trgul de cai de la Smithfield. Copilul-rege apru clare n pia, urmat de primarul Londrei i de o ntreag escort. La cellalt capt al pieei erau oamenii blajini", narmai cu arcuri. eful lor, Wat Tyler, veni clare n faa cortegiului regal. Ce s-o fi ntmplat atunci? Cronicarii difer n relatrile lor. Desigur c a fost insolent i, deodat, primarul Londrei, care purta o arm sub mantie, se mnie i-l dobor dintr-o lovitur n cap. ndat ce czu, oamenii regelui l nconjurar pentru ca bandele de la cellalt capt al pieei s nu vad ce s-a ntmplat. Dar ele apucaser s vad i ncepur ndat s se niruie n ordine de btaie i s ntind arcurile, cnd tnrul rege fcu un gest eroic, neateptat, cu bune consecine. El i prsi oamenii i plec de unul singur, spunndu-le: Rmnei aici i nimeni s nu m urmeze". Apoi, naintnd spre rebeli, le spuse: Nu avei alt comandant dect pe mine. Eu sunt regele vostru. Fii pe pace". Vederea acestui copil frumos, care venea spre ei linitit i ncreztor, i dezarm pe insurgeni, care n-aveau nici ef i nici un plan. Richard se puse n fruntea lor i-i duse afar din ora. Aa ,cel puin, istorisete Froissart. VIII. Asasinii i jefuitorii nu prea merit mil. Dar printre ranii din 1381 erau muli oameni de treab care socoteau c apr o cauz just. Pe acetia nu-i putem vedea fr emoie urmnd, ntr-un patetic i ncreztor cortegiu, frumosul rege-copil care-i duce la suplicii. Cci represiunea avea s fie tot att de crud ca i insurecia. ndat ce cetele rzvrtite fur mprtiate i ranii ntori n satele lor, regele i

judectorii si merser din comitat n comitat n vederea unor sngeroase judeci. Rebelii fur spnzurai cu sutele. La Londra, pe butucul instalat de ei nii n Cheapside, vinovaii din zilele de mcel i muli nevinovai fur decapitai. Rudele victimelor, pn i femeile, cerur ngduina, pentru a gusta i mai mult rzbunarea, s execute ei nii pe clii din ajun. Teroarea claselor diriguitoare fu ndelungat; merse pn acolo nct interzicea fiilor de vilani s intre n universiti. Cavalerii i orenii liberali (au existat totdeauna) i pierdur orice autoritate n parlament. Dar spiritul de independen al poporului englez nu pieri i sfri prin a triumfa. Statutul lucrtorilor czu n desuetudine la sfritul secolului i judectorii de pace fur nsrcinai s rezolve prin bun nelegere chestiunile referitoare la salarii. n sfrit, sub domnia Tudorilor erbia fu abolit i, sub domnia lui Iacob I, deveni o maxim legal c orice englez este un om liber".

IX A DOUA PARTE A RZBOIULUI DE O SUT DE ANI Richard al II-lea (1377-1399), Henric al IV-lea (1399-1413), Henric al V-lea (1413-1422), Henric al VI-lea (1422-1461). Englezii izgonii din Frana I. Regele-copil, al crui curaj dovedit n piaa trgului din Smithfield l-au admirat nobilii i orenii i pe care armata ranilor revoltai l urmase cu un respect religios, deveni un adolescent veleitar i sfri prin a muri n nchisoare, dispreuit de cei mari i uitat de popor. Totui, Richard al II-lea avusese caliti: era viteaz, foarte inteligent; el a putut s spun groaznicilor si unchi: V mulumesc pentru serviciile voastre din trecut, my Lords, dar nu vi le mai solicit pentru mult vreme". El a ncercat n mod leal s fac pace cu Frana. A neles ce pericol prezentau pentru monarhie preaputernicii duci cu apanaje i a ncercat s fie un rege energic n maniera de mai trziu a Tudorilor, dar poporul nu suferise nc destul pentru a-l sprijini mpotriva celor mari i, de altfel, dup represiunea din 1381, ranii nu mai aveau ncredere n el. Biserica, nelinitit din cauza ereziilor, ar fi mers cu oricine i-ar fi dat mijloacele de a le domoli, dar i n aceast privin nelepciunea lui Richard i tolerana sa l deserveau. Bunele sale intenii erau intermitente, accesele sale de voin violente i scurte, favoriii si ru alei. II. Richard a fost cstorit cu dou prinese: prima a fost Ana de

Boemia, prin al crei anturaj s-au rspndit la Praga ereziile lui Wyclif, dnd natere micrii protestante a husiilor; a doua a a fost o francez, Isabela, fiica lui Carol al VI-lea cel Nebun, ceea ce a displcut englezilor, care nu erau de acord cu politica francofil a lui Richard al II-lea i regretau vremurile cnd arcaii de la Crcy i Poitiers se ntorceau n satele lor ncrcai de przi. Richard, dup ce a domnit n mod nelept ase ani, s-a lsat ispitit de despotism. A izbutit s umple parlamentul cu protejai de-ai lui i a impus, sub ameninarea mercenarilor si, s i se aprobe un impozit asupra lnei pe toat durata vieii. i de atunci n-a mai convocat Camerele. Reuita acestei politici i-a sucit capul. L-a exilat pe fiul lui Ioan de Gand i, la moartea btrnului duce de Lancaster, i-a confiscat motenirea. Ceea ce a nsemnat c-l provoca pe vrul su la revolt. Lancaster a trit ctva timp la Paris, pregtind o lovitur de stat. ndat ce el a debarcat n Anglia, Richard s-a vzut prsit de toi i, n cele din urm, aruncat n nchisoare. Parlamentul, succesor al Marelui Consiliu, l alese rege pe Henric de Lancaster, pe care cei doi arhiepiscopi l-au ncoronat ndat sub numele de Henric al IV-lea. III. Henric al IV-lea nu era un rege legitim; i datora coroana parlamentului, nobililor i bisericii. Astfel nct a trebuit s menajeze aceste trei puteri mai mult dect au fcut-o regii normanzi sau angevini. Bisericii i-a acordat n 1401, prin statutul De Heretico Comburendo, dreptul de a-i arde pe eretici. n timpul celor aizeci de ani de domnie a Lancasterilor, puterea parlamentului, att de ameninat de Richard al II-lea, nu va nceta s creasc. Primul rege din dinastia Lancaster, Henric al IV-lea, tie c-i un uzurpator i nu ndrznete niciodat s opun rezisten Camerei Comunelor. Al doilea, Henric al V-lea, i petrece o mare parte din domnie n afara Angliei i las prematur tronul unui copil de vrst fraged. Henric al VI-lea, cnd va deveni adolescent, va fi un suveran slab, pe jumtate nebun. Astfel o vreme ndelungat, din cauza slbiciunii regelui, a absenei sau a temerilor sale, parlamentul este arbitrul situaiei. n faa unor puteri rebele i instabile, Camera Comunelor, singura putere permanent i larg naional, primete prin fora mprejurrilor un rol de arbitru. Aceti purttori ai unor titluri litigioase nu pot cere dect din partea ei un credit precar. Timid nc, nesigur, uimit de rolul care-i revine i pe care nu l-a urmrit, ea exercit vreme de mai bine de un secol o autoritate preponderent. Arhivele sale se umplu de precedente; analele se ilustreaz prin revendicri, regulamentul ei se mbogete cu practici liberale: pure forme, fr ndoial, i care nu conin - ele singure - substana libertii politice (ceea ce s-a vzut foarte bine n secolul urmtor, sub domnia Tudorilor), dar care perpetueaz, ca s spunem astfel, aparatul, astfel nct, n ziua cnd circumstanele devin din nou favorabile, el e gata montat i la ndemn".

IV. Dup un larg armistiiu, n 1415 Henric al V-lea rencepe rzboiul cu Frana. Adevratul su el era ca spiritele turbulente din propria sa ar s fie preocupate de un rzboi n afara granielor. Agitaia religioas a lollarzilor se transforma ntr-un rzboi civil. Era necesar o diversiune, i cronicarii spun c episcopii au cerut-o. Regele nsui avea ambiii mari: visa s pun capt schismei de la Avignon130 i s ntreprind o cruciad ca ef al unei ligi occidentale. Oricare ar fi fost scopul su, mijloacele pe care le-a folosit sunt de nejustificat. Gsind Frana sfiat de conflictele dintre faciunile de Orlans i Burgundia i guvernat, n numele unui rege nebun, de un prin motenitor lipsit de prieteni, renvie cu cinism preteniile lui Eduard al III-lea la tronul Franei. Or, indiferent care ar fi fost drepturile lui Eduard al III-lea, destul de contestabile i ele, acelea ale lui Henric al V-lea, care nu era nici mcar motenitorul cel mai direct al strbunicului su, erau aproape nule. O tia att de bine el nsui nct, dup o prim intervenie diplomatic, ceru s i se dea doar, o dat cu mna Caterinei, fiica lui Carol al VI-lea, Normandia, Touraine, Anjou, Maine i Ponthieu. Preteniile erau prea absurde pentru a fi aprobate chiar de o ar ntr-o stare att de nenorocit ca aceea n care se afla atunci Frana. Rzboiul deveni inevitabil. V. A doua parte a rzboiului de o sut de ani seamn miraculos cu prima parte. S-ar zice c un fel de obsesie l mpinge pe Henric al V-lea s imite campania pornit de strbunicul su. Ca i acesta, el debarc n Normandia. Nu are dect dou mii cinci sute de clrei narmai, nsoitorii lor i opt mii de arcai. n total, mpreun cu slugile i cruii, nu mai mult de treizeci de mii de oameni. Pune mna pe Harfleur, marele arsenal al Vestului, n pofida unei curajoase aprri, apoi, trimindu-i delfinului o provocare, se hotrte s se ndrepte spre Calais i s treac Somme, la Blanche-Tache, vadul de la Crcy. Era o ncercare ndrznea, dar nobilimea francez era mprit; fr ndoial c ea va lsa englezilor cele opt zile de care aveau nevoie ca s ajung pn la Calais. Esenialul era s nu rscoale populaia pe drumul su de trecere. Aa c regele execut ad litteram frumoasele ordonane ale lui Richard al II-lea cu privire la disciplin: interdicia de a viola, de a jefui bisericile, sub pedeapsa spnzurtorii; interdicia de a striga: Havoc! (jefuiete), sub pedeapsa tierii capului; aceeai pedeaps e prevzut pentru acel care fur pe un negustor sau un vivandier; ascultare fa de cpitan; ncartiruirea la locul indicat, sub pedeapsa nchisorii i a pierderii calului etc..." Gsind vadul aprat, Henric urc mai sus i ddu
Sciziune n snul bisericii catolice ntre 1378 i 1415, n care timp s-au ales simultan doi papi, unul la Roma, altul la Avignon, fiecare recunoscut de cte o parte din rile catolice.
130

peste armata nobilimii franceze la Azincourt. Btlie nfiortoare, n care o trup de cavaleri feudali, foarte viteaz, dar care nu nvase nimic i nu inea seama de leciile lui Du Guesclin, se ls strpuns de arcai i tiat n buci de armata regelui englez. Zece mii de francezi pieir n aceast lupt, una dintre cele mai sngeroase din evul mediu (1415). VI. Dup aceast btlie, ct i datorit trdrii celor din casa de Burgundia, care-i deschiseser porile Parisului, Henric deveni stpnul Franei de nord. Se cstori cu Caterina n biserica Sf. Ioan din Troyes i semn acolo un tratat prin care era recunoscut ca motenitor al tronului Franei la moartea lui Carol al VI-lea i ca regent n timpul vieii regelui. Trebuia s guverneze mpreun cu un consiliu francez i s pzeasc toate cutumele vechi. Titlul su, att timp ct va tri Carol al VI-lea, trebuia s fie: Henric, regele Angliei i motenitorul Franei. Dar dup civa ani muri, n pdurea de la Vincennes, probabil de dizenterie, lsnd un fiu n vrst de un an. Henric al V-lea a rmas n ochii englezilor un rege mare, el i-a condus la noi victorii i avea reale virtui personale. Era generos, curtenitor, sincer religios, cast i loial. Vorbea puin i rspundea numai: Imposibil" sau: Se face". Cumptarea lui, remarcabil n vremuri att de aspre, nu-l mpiedica s fie de o cruzime nemiloas cnd o cereau interesele rii i ale coroanei. Plcuse poporului att prin prile sale bune ct i prin cele rele. Ar fi fost, fr ndoial, un mare om de stat dac ar fi rezistat ispitei de a se lansa n campania mpotriva Franei, care, dup att de mari succese, s-a terminat cu un dezastru. VII. Exist o simetrie complet ntre cele dou pri ale rzboiului de o sut de ani. Dup Crcy, nfrngere a rutinei feudale, Frana dduse natere unui soldat realist: Du Guesclin. Dup Azincourt, ea e salvat de bunul-sim i credina Ioanei d'Arc. Cnd micul Henric al VI-lea deveni, nc n leagn, n 1422, regele Angliei, delfinul Franei pru s fi pierdut partida. Carol al VI-lea murise dou luni dup dumanul lui; unchii micului Henric al VI-lea, ducele de Bedford, regent al Franei, i ducele de Gloucester, socoteau s-l ncoroneze rege al Franei la Reims ndat ce va mplini vrsta cnd va putea pronuna formulele sacramentale; nu se vedea cine i-ar fi putut mpiedica. Din 1422 pn n 1429, delfinul Carol, fr regat, fr capital, fr bani, fr soldai, rtci prin cele cteva provincii care-i rmseser. I se spunea n derdere: regele din Bourges. Era el oare delfinul? Muli se ndoiau de originea sa, chiar i el nsui. Bedford, stpn peste nordul Franei, porni s cucereasc centrul i asedie Orlans. Carol se gndea s se retrag pn n Dauphin. Se prea c venise sfritul.

VIII. i totui, dominaia englezilor n Frana era ubred i artificial. Rezultant nu a unei fore reale, ci a nenelegerii dintre francezi, avea s se spulbere la prima lovitur. Istoria Ioanei d'Arc este n acelai timp miracolul cel mai surprinztor al tuturor timpurilor i suita cea mai raional de acte politice. Planurile pe care le dicteaz Ioanei vocile sale sunt simple i geniale: S i se dea delfinului ncrederea n el nsui, s se elibereze Orleans; Carol s fie ncoronat la Reims; Ioana, n scurta ei via (1412-1431), nu va avea timp dect s aduc la ndeplinire aceste trei aciuni, dar ele ajung". Dup ncoronarea lui Carol, niciodat Henric al VI-lea nu va mai putea fi regele legitim al Franei. De altfel, impulsul fiind dat, poporul l urmeaz. Emoia pe care o strnesc victoriile Ioanei i ale lui Dunois, mila, oroarea pe care o provoac procesul i martirajul ei trezesc n Frana ura fa de invadator. n zadar Bedford l ncoroneaz pe Henric la Notre-Dame din Paris, n zadar partida burgund i Sorbona (care, prin consultaiile sale, ngduise arderea Ioanei) primesc pe micul rege englez cu mari demonstraii. Delfinul ctig teren. Casa de Burgundia se ceart cu Anglia. Parisul nsui sfrete prin a alunga garnizoana englez. Normandia este eliberat. La moartea lui Carol al VII-lea (1461), englezii nu mai posed n Frana dect Calais, pe care-l vor pstra nc o sut de ani, ca un Gibraltar al Canalului Mnecii. IX. Este demn de observat c, tot astfel cum consider victoria francez de la Bouvines ca o btlie norocoas pentru Anglia, istoricii englezi sunt astzi de acord s-o admire pe Ioana d'Arc i s considere c ea a salvat ara lor de despotism. Dac n-ar fi fost ea, regele Angliei ar fi stat la Paris i, sprijinit de armata francez, mbogit n urma impozitelor percepute n Frana, ar fi refuzat s suporte controlul supuilor si. Mulumit ei, s-a spulberat periculosul vis al unui imperiu continental n care s-au complcut atta vreme suveranii englezi. ndelungaii ani de lupt au produs i alte rezultate durabile. n ambele ri, sentimentul naional, emoie nou i puternic, se nscuse n contact cu un popor strin131. Oamenii din Rouen, Orlans, Bourges i Bordeaux, att de deosebii unii de alii i atta vreme dumani, simiser totui c aveau ceva comun care-i separa de godoni"132 (nume pe care Ioana l dduse englezilor). Acetia, pe de alt parte, aveau de aci nainte i n ciuda nfrngerii finale amintirea mreelor fapte furite n comun. Totui, ntre Frana i Anglia se nscuse o ur care avea s dureze, cu oarecare intermiten, pn la finele secolului al XIX-lea i s lase n snul
131 Nici n Frana, nici n Anglia sentimentul naional nu s-a nscut exclusiv n contact cu un popor strin" i nu numai n timpul rzboiului de o sut de ani, chiar dac evenimentele acestuia au avut un rol n dezvoltarea sa. Sentimentul naional s-a nscut i dezvoltat treptat, n procesul formrii pieei interne unitare i a statului central. 132 De la expresia englez god damn (la naiba!), des folosit de soldaii englezi.

maselor populare ale celor dou ri o ereditar i invincibil nencredere.

X RZBOIUL CELOR DOU ROZE I. Sfritul campaniilor din Frana face s se reverse n Anglia companii de soldai obinuii cu przi bogate i gata oricnd s se pun n serviciul unei cauze, bune sau rele. Scrisorile din acea vreme sunt pline de asasinate, insurecii, execuii ilegale, povestite pe tonul cel mai firesc, ca nite incidente inevitabile. Ducele de Suffolk, ducndu-se la Calais, i vede nava controlat de un vas necunoscut; e condus la bord i primit cu cuvintele: Bine ai venit, trdtorule!". Dup care e cobort ntr-o barc i, fr judecat, cu vreo cinci sau ase lovituri de sabie ruginit, un membru al echipajului i taie capul. n 1450 comunele din Kent se rscoal la instigaia unui aventurier, Jack Cade, care pretinde s i se spun Mortimer i afirm c este descendentul lui Eduard al IIIlea133. Acest cap al insureciei se duce pn la Londra, nefiind oprit dect de certurile sale cu orenii, i, nainte de a fi ucis, decapiteaz pe vistiernicul regelui i pe un sheriff din Kent. Nobilimea era pe atunci gata s urmeze astfel de uzurpatori, pentru c regele nsui nu-i altceva dect fiul sau nepotul unui uzurpator. Regii Lancaster o tiu prea bine. Cnd Henric al V-lea, creznd c tatl su a i murit, pune mna pe coroan, Henric al IV-lea, trezit din letargie, murmur: Nu-i nc a ta i nici a mea n-a fost niciodat..." mpotriva debilului Henric al VI-lea se ridic Eduard, duce de York, motenitor mai apropiat al lui Eduard al III-lea, pentru c este descendent dup mam al ducelui de Clarence, pe cnd Lancasterii nu provin dect din mezinul Ioan de Gand. n jurul trandafiriului rou al Lancasterilor i al trandafirului alb al familiei de York se vor grupa seniorii rzboinici, fr alt el politic dect acela de a se mbogi n urma victoriei partidei lor. II. Luptele dintre nobilii ambiioi i avizi nu strnesc prea mult interes n ar. Viaa i continu mersul. Se ar cmpiile, se strng recoltele; se dezvolt negoul londonez. Vreo duzin de mari baroni, mpreun cu prietenii i vasalii lor i, mai ales, bandele lor de mercenari sunt singurii care iau parte la lupte. Trebuie s dea dovad de pruden i s respecte, n toiul btliilor, neutralitatea oraelor i a satelor, cci n cuprinsul acestora oamenii sunt numeroi i gata s se ridice, dac ar fi strnii, mpotriva uneia sau alteia din cele dou roze. Btliile care
Autorul pune ntr-o lumin nejust aceast puternic rscoal a ranilor, la care sau alturat i elemente din mica nobilime.
133

hotrsc soarta tronului se dau ntre cteva mii de oameni. Ele confirm declinul cavaleriei. De ambele pri luptele sunt dominate de arcai, dar puin cte puin, omul, animal curajos, se obinuiete s nfrunte sgeile. Baronii i arjeaz pe arcai i caut lupta corp la corp, n care toporul i sabia vor decide victoria. Astfel, btliile acestea, cu tot numrul lor mic de combatani, provoac imense vrsri de snge singurei clase participante la lupt. Dup rzboiul celor dou roze, nobilimea englez se va vedea redus la cteva familii. III. Nefericitul Henric al VI-lea nu era fcut pentru vremuri att de aspre. Nu era de loc prost, dar nici rege nu era de loc; era un sfnt i, n treburile pmnteti, un copil. E greu de imaginat o fiin mai blnd, mai respectabil i mai slab. n marile rzboaie de pe vremea domniei sale, el n-a fost dect un spectator, lsndu-le pe seama lui Somerset i a lui Warwick, el aprnd pe scen numai pentru a-i lua locul ntr-un cortegiu sau la o hirotonisire. Trind printre oameni care se urau, nu se gndea dect s-i mpace. Cstorit cu o scorpie, Marguerite de Anjou, se arta fa de ea totdeauna rbdtor i afectuos. Singurele sale plceri erau s asculte liturghia, s studieze istoria i teologia. Avea oroare de orice pomp i purta haine de oran. n locul pantofilor cu vrfuri ascuite pe atunci la mod printre nobili, purta pantofi cu vrf rotund, ca ranii. Cnd trebuia s-i mbrace mantia regal, o trgea peste o trsn. nainte de fiecare mas i spunea rugciunea, ca un clugr, i avea totdeauna n faa lui o icoan cu cele cinci rni ale lui Hristos. Chesterton a remarcat c regii debili i pioi au lsat monumentele cele mai durabile i cele mai frumoase. Eduard Confesorul cldise abaia de la Westminster; Henric al VI-lea fond Colegiul din Eton (1440) i construi la Cambridge admirabila capel de la King's College. Construciile acestea sfrir prin a-l ruina. ntr-o vreme cnd toat lumea, nobili i negustori, se mbogea, numai regele era ndatorat pn peste cap. n 1451 trebui s mprumute bani pentru a celebra crciunul i, n ziua de boboteaz, nemaiavnd credit, regele i regina nu putur lua cina. Acest suveran naiv i parc ireal avea s fie o prad uoar pentru cavalerii brutali i fr scrupule. IV. n 1453, Henric al VI-lea (care era nepotul bietului Carol al VIlea al Franei) ddu semne sigure de nebunie. Nu numai c pierduse memoria i judecata, dar nici nu mai putea merge, nici s se in n picioare. Nici mcar nu nelese c i s-a nscut un fiu. Vrul su York, sprijinit de Warwick, senior puternic supranumit n acelai timp ultimul dintre baroni i furitorul de regi, se ncoron la Westminster sub numele de Eduard al IV-lea. Blndul Henric fu nchis n Turn i tratat cu omenie, dup cum spun cronicarii yorkiti, lsat n prsire i ntr-o stare de murdrie incredibil, afirm, dimpotriv, cronicarii

lancasterieni. Suntei nedrepi - spunea el cu blndee paznicilor si cnd lovii astfel un rege ncoronat". Apoi o ceart ntre Eduard al IV-lea i furitorul de regi repuse deodat pe tron pe Henric al VI-lea i roza roie. n sfrit, Eduard, btndu-l pe Warwick, care pieri n lupt, l ucise pe prinul de Wales i puse s-l asasineze chiar pe rege. Dup acest contiincios masacru (1471), Eduard al IV-lea domni fr mari mpotriviri pn n 1483. Cu totul opus sfiosului su vr, a fost un prin al Renaterii, strlucitor i cinic. Nu se da n lturi s mngie nevestele negustorilor din City i marea lui frumusee le fcea s nu fie nenduplecate. Pe legea mea - i spunea o vduv bogat -, pentru mutrioara ta fermectoare, ai s capei oricnd douzeci de livre". Regele, care nu se atepta s primeasc de la ea dect jumtate din sum, i mulumi i o srut. Dup care i-a mai dat douzeci de livre, pentru c ea considera c srutul unui rege e cea mai preioas bijuterie". Mulumit marilor negustori i nevestelor lor, Eduard al IV-lea tria de pe o zi pe alta, din drnicia supuilor si. E de crezut c donatorii nu pierdeau nimic; avantajele i monopolurile care le erau acordate le ngduiau s recupereze banii de la mulimea de cumprtori, ceea ce era o form ingenioas de impozit indirect134. V. Venirea la domnie a casei de York a fost o lovitur destul de grea dat prestigiului parlamentului. Pe cnd regii lancasterieni, uzurpatori, ceruser acestuia nvestitura, regii din casa de York pretindeau s domneasc numai n virtutea dreptului de motenire. De altfel, Camera Comunelor a ncetat n vremea aceea s reprezinte realmente comunitile Angliei. La nceput orice oran care pltea impozite avea drept de vot. Dar aa cum mbogirea marilor negustori transformase ghildele n cercuri nchise, multe trguri cumprau de la coroan o cart n virtutea crora noii venii erau exclui. Dreptul de a alege pe reprezentanii oraului l aveau cnd numai primarul i consilierii si, cnd un consiliu compus din orenii cei mai bogai. Astfel ncepu procesul care avea s transforme pentru multe secole attea circumscripii engleze n burguri putrede" n care alegtorii vor fi att de restrni nct vor deveni uor de corupt. Tot astfel, ncepnd din 1430, cavalerii comitatelor fur alei numai de ctre freeholderii al cror pmnt aducea un venit de cel puin patruzeci de ilingi (circa douzeci de lire de astzi)135. Muli brbai care pn atunci votaser se vzur astfel lipsii de dreptul lor. Regimul acesta avea s in pn la reforma electoral din 1832. El
134 Nici politica lui Eduard al IV-lea de York nu este exact apreciat. n realitate, cochetriile acestuia cu familiile negustorilor din Londra semnific ncurajarea de ctre acest suveran a intereselor burgheziei comerciale i a manufacturilor, politic pe care o vor dezvolta consecvent regii din dinastia Tudor. 135 E vorba de cursul lirei sterline din anul 1937.

asigura puterea legal a unei clase puin numeroase, cci n timpul alegerilor seniorii cei mai puternici exercitau o energic presiune asupra deintorilor de pmnturi i a prietenilor. n 1455 ducesa de Norfolk scria lui John Paston136: Deoarece, din diverse motive, este necesar ca lordul vostru s aib acum n parlament oameni de-ai lui, care s-l slujeasc, dorim i v rugm ca, dup citirea acestei scrisori, s dai votul dumneavoastr prea iubiilor notri veri i slujitori John Howard i sir Roger Chamberlain, ca s fie alei cavaleri ai shire-ului. i ndemnaii s voteze n acelai fel pe toi ceilali pe care nelepciunea voastr i-ar putea hotr s procedeze astfel". Asemenea recomandri sunt cunoscute din toate vremurile. VI. Eduard al IV-lea ls doi biei, dintre care cel mai mare ar fi trebuit s-i urmeze la tron, dar fratele su Richard, duce de Gloucester, puse la cale asasinarea nepoilor si, dup ce fuseser nchii n Turnul Londrei, i deveni rege sub numele de Richard al III-lea (1483). Shakespeare i-a fcut un portret monstruos acestui cocoat crud, curajos i strlucit. Dei unii istorici au ncercat s-l reabiliteze pe Richard al III-lea, se pare c trebuie s-i dm crezare lui Shakespeare. Cnd poporul afl de dublul asasinat din Turn, sentimentul de revolt care de mult vreme fierbea n sufletul englezilor, obosii de rzboaie civile i uzurpri, lu o form mai precis. Se prea c se ivise o ans de mpcare a celor dou roze. Rmsese un Lancaster, Henric Tudor, duce de Richmond, un adolescent slbu, care din pruden fugise n Bretania i care, prin mama sa, Margareta, descindea direct din Ioan de Gand. Dac Henric ar fi putut s se cstoreasc cu Elisabeta de York, fiica lui Eduard al IV-lea, cele dou case s-ar fi unit. Richard, care nelese pericolul, se strdui s-i apropie orenii, convocnd parlamentul, i plnui s se cstoreasc el nsui cu nepoata sa. Dar curnd, Henric Tudor, plecnd din Harfleur, debarc la Milford Haven cu dou mii de soldai, englezi refugiai i aventurieri bretoni. ara Galilor se pronun n favoarea lui pentru c familia Tudor era galez. Se ntlni cu Richard la Bosworth (1485). Soarta btliei fu decis de marii seniori Stanley din Lancashire, care se pronunar pentru Henric, pentru c lordul Stanley, n a doua lui cstorie, avea de soie pe mama acestuia. Richard se arunc vitejete n nvlmeal, dobor mai muli lupttori, dar fu i el ucis. Coroana pe care o purta n timpul btliei i care czuse ntr-un tufi fu gsit dup ncetarea btliei i pus de Stanley pe capul fiului su vitreg, care deveni regele Henric al VII-lea. Astfel vom uni roza alb i roza roie. Dea Domnul, care a privit atta timp cu mnie ura lor, s
Paston a fost o familie de rani mbogii, din comitatul Norfolk, devenii cu timpul juriti i mici moieri. De pe urma lor a rmas o coresponden privat extrem de bogat i interesant cuprinznd perioada 1422-1509. John Paston a fost a treia generaie a familiei. Soia sa a fost Margareta Paston (Cf. cap. XI, IV).
136

se nsenineze cerul dup aceast fericit unire. Anglia a fost mult vreme necugetat i s-a mutilat ea nsi... O! fie ca astzi, Richmond i Elisabeta, motenitori legitimi ai celor dou case regale, s se uneasc prin sfnta voin a Domnului". Cstoria avu loc n anul urmtor. Rzboiul celor dou roze se terminase.

XI ANGLIA I SFRITUL EVULUI MEDIU I. Care sunt, n secolul al XV-lea, trsturile formate pn atunci ale caracterului naional? Cu toate c rzboiul de o sut de ani s-a terminat cu nfrngerea englezilor, amintirea lui li se pare glorioas. Toate btliile s-au dat pe pmnt strin. Numai cteva orae de pe coast l-au vzut pe inamic, n raiduri fugitive. Poporul englez se socotete de aici nainte invulnerabil n insula sa i dispreuiete celelalte naiuni. Englezii sunt orgolioi - spune Froissart - i nu se pot lega n mod sincer s fac prietenie nici alian cu naiuni strine, dar, mai ales, oameni mai periculoi ca meteugarii din Anglia nu se afl nicieri sub soare". Orgoliul lor este i mai mare din pricina bogiei rii. Ea izbete pe orice vizitator. E mai mare dect a oricrei ri europene", spune trimisul veneian. Cnd citeti n Chaucer descrierea pelerinilor din Canterbury, poi s-i nchipui ce-a trebuit s fie n Anglia secolului al XIV-lea bunstarea tuturor claselor. Brbaii i femeile sunt mbrcai n stofe trainice, adesea garnisite cu blan. Franklin-ul137 lui Chaucer, mic proprietar rural, este un rnoi epicurian, bucuros de via, a crui pivni e dintre cele mai bune, de la a crui mas nu lipsete niciodat potrnichea gras, nici tiuca, i vai de capul buctarului dac sosurile nu sunt destul de picante!" Blazoanele estorilor i ale boiangiilor sunt montate n argint masiv. Meteugarii acetia sunt menii s ia loc ntr-o zi pe scaune de consilieri sub bolta Guildhall-ului138, oreni la ale cror soii li se spune Madame i care i pun, cnd se duc la biseric, mantouri demne de o regin. Cnd sir John Fortescue139 este exilat n Frana, n timpul rzboiului celor dou roze, se arat surprins de mizeria ranilor francezi: Beau ap, mnnc cartofi cu pine de secar,
Franklin - de la cuvntul francus (liber) din latina medieval. Guildhall (Palatul guildelor) - cldirea primriei Londrei. Se numete astfel deoarece de pe timpul lui Eduard al III-lea reprezentanii celor 79 de corporaii meteugreti i negustoreti din Londra fceau parte din consiliul municipal i aveau dreptul de a alege pe primar (lord-mayor). 139 Celebru om politic i scriitor (1394-1476), cunoscut mai ales prin lucrrile De laudibus legum Angliae i De dominio regali et politico, ambele compuse n jurul anului 1470, n care pledeaz pentru superioritatea legilor engleze, decurgnd din rolul parlamentului, fa de cele franceze.
137 138

niciodat carne, doar foarte rar puin slnin i mruntaie sau capete rmase de la animalele tiate pentru nobili i negustori... Acestea sunt conchide Fortescue, admirator pasionat al parlamentului - roadele puterii absolute". II. Mai mult nc dect bogia, pricina cea mare a orgoliului englezului era pe atunci relativa sa libertate. Orgoliosul Fortescue face, n 1470, elogiul legilor din Anglia: Cum oare s-ar putea s nu fie bune cnd sunt nu opera unui singur om, nici chiar a o sut de sfetnici, ci opera a mai mult de trei sute de brbai alei? De altfel, dac din ntmplare ar fi proaste, ele pot fi reformate cu consimmntul tuturor strilor din regat... n Anglia voina poporului este principiul vieii, care trimite sngele n capul i n toate mdularele corpului politic". El opune triumftor libertatea englezilor, care nu pltesc dect impozite consimite i care nu pot fi judecai dect cu respectarea tuturor formelor, constrngerilor pe care le sufer supusul francez, obligat s cumpere sare grevat de taxe, s plteasc biruri arbitrare i care e aruncat n Sena ntr-un sac cusut", fr judecat, dac stpnul lui socotete c-i vinovat. La drept vorbind, Fortescue exagereaz. Victimele lui Richard al III-lea, dup cum se tie, n-au fost proteguite de formele legale. Dar este adevrat c nici mcar Richard al III-lea n-ar fi ndrznit s fixeze un impozit fr consimmntul parlamentului, pe cnd, n Frana, Carol al VII-lea, care, n urma ordonanei din 1439, obinuse de la stri un impozit direct: tallia, pentru plata armatei, a reuit s dea acestui impozit un caracter perpetuu. De atunci ncolo urmaii lui fixau cuantumul impozitului fr s mai convoace strile. III. De unde aceste deosebiri ntre cele dou popoare? a) Pentru c sarcina regilor francezi a fost mult mai grea dect aceea a regilor englezi, stpni ai ntregii ri de pe vremea cuceririi i care, din secolul al XIIlea, au putut impune seniorilor locali pe judectorii lor itinerani i legea comun. Poporul francez, care a suferit n mod crunt de pe urma independenei marilor feudali i a invaziei strine, este gata s-i acorde regelui o deplin putere numai s menin ordinea i s apere frontierele. n Frana, ar continental, inamicul este aproape i e nevoie de o armat permanent. n Anglia libertatea poporului slbete puterea regelui, dar marea acoper greelile i slbiciunile, b) Pentru c fiecare om n Anglia este propriul su soldat i propriul su poliai. Yeoman-ul, acest arca sau slujitor narmat n timpul rzboiului, nu-i altul dect micul proprietar englez din timp de pace. Regele nu are trupe ca s-i impun voina unor asemenea oameni. Trebuie neaprat - spune Froissart foarte scandalizat - ca regele, care este stpnul lor, s le intre n voie i s se ncline n faa dorinelor lor, cci, dac face altminteri i iese ru, va fi

ru de el". ncepnd cu Carol al VII-lea, regele Franei are o mic armat (cincisprezece companii de oameni narmai i cavalerie uoar) i cea mai puternic artilerie a timpului. n Frana nu exist miliie la ar. De la arcaii liberi140 pn la garda naional, soldatul-cetean a fost totdeauna un eec la noi. Astfel, birul permanent asigur n Frana solda armatei, i armata permanent asigur ncasarea birului. Regele nu are nevoie de multe ori de strile generale i le convoac ct mai rar posibil. i, de altfel, dac le-ar convoca mai des, cele trei stri: nobilimea, clerul i starea a treia, s-ar lupta ntre ele i s-ar devora. Amestecul de negustori bogai i de mic nobilime care constituie fora Camerei Comunelor din Anglia ar fi de neconceput n Frana secolului al XV-lea. De altfel, chiar i n Anglia va deveni necesar o monarhie mai viguroas pentru a pune capt violenei i ilegalitii. Poporul englez, care a suferit n timpul rzboiului celor dou roze din cauza anarhiei, cere i el spre sfritul secolului un despotism relativ, dar regele su va trebui s respecte totdeauna formele. Ideea monarhiei ngrdite este bine nfipt n capetele englezilor. IV. Violena nu este n Anglia apanajul feudalilor. Englezii i saxonii au fost totdeauna brutali. Uzanele i bunele maniere vor ine mai trziu n fru aceast violen, dar, sub masca ei ceremonioas, va supravieui pn n zilele noastre. Sir John Fortescue o consider meritorie chiar atunci cnd duce la crim. n Anglia - spune el cu mndrie - se spnzur ntr-un an pentru furt cu mna armat i omor mai muli ini dect se spnzur n Frana pentru aceeai crim n timp de apte ani. Dac un englez e srac i vede la un altul bogii pe care i le poate lua cu fora, nu se d n lturi, dect numai dac este un om foarte cinstit". Chaucer face un portret nfiortor al unui yeoman cu prul rou, robust, necioplit, cu umerii lai care poart sabie la old, un vljgan cu care nu-i prea bine s ai de-a face". n evul mediu violena era temperat de dou fore: curtoazia cavalereasc i mila cretin. Dar n secolul al XV-lea, chiar i acei care citesc romane cavalereti sau care sunt ctitorii unor fundaii pioase nu-i fac scrupule cnd e vorba s-i jefuiasc pe cei slabi ori s-i bat nevestele. Moravurile de familie sunt aspre i cstoria e tratat ca orice alt afacere: un tat i vinde fiica nainte de a fi ajuns la vrsta cnd ar putea protesta. Dup cstorie femeile i iau revana. n Trgoveaa din Bath ,Chaucer ne relateaz cum se comportau femeile fa de brbaii lor, fiind n acelai timp cochete, imorale i crude, aa cum se ntmpl de o venicie. n anumite privine situaia femeilor, i mai ales a vduvelor, era mai bun atunci dect este astzi n unele ri. Puteau exercita orice fel de comer, puteau face parte din ghilde, puteau deveni, ca i brbaii, sheriff-i sau High Constables. Cltoreau
Corp de miliie, care n evul mediu asigura ordinea i urmrea pe rufctori. Membrii si beneficiau de scutiri de impozite i, de aceea, erau numii liberi".
140

singure, se amestecau cu ali pelerini i duceau aceeai via ca ei. Margaret Paston se ocupa cu administrarea afacerilor celor mai importante ale soului i soul o luda pentru nelepciunea ei. V. Corespondena familiei Paston ne arat c tiina de carte era destul de rspndit n rndurile ambelor sexe. ndat ce un so i o soie erau departe unul de altul, i scriau. Mult vreme bieii i fetele nvau mpreun. Apoi regii au nfiinat coli speciale pentru biei. E timpul primelor Public Schools: Winchester i Eton. Conversaiile pelerinilor lui Chaucer ne dau o idee favorabil despre cultura medie a brbailor i a femeilor din secolul al XIV-lea. Chiar i acei care nu cunosc latina citeaz cum trebuie numele lui Cicero i al lui Seneca, al lui Virgiliu i al lui Dante. S-au eliberat de numeroase superstiii i i bat joc, de pild, de acei care se sperie de vise: "Toat lumea tie c visele sunt provocate de secreiile duntoare ale corpului i de excesiva abunden de fiere". Cu Chaucer (1340-1400) literatura de limb saxon atinge, de la nceput, o perfeciune care va mai fi egalat, dar niciodat depit. Unul din efectele rzboiului de o sut de ani a fost acela de a da natere unei prejudeci mpotriva literaturii franceze, devenit literatura unei ri inamice. Elitele nsei i doresc un mare scriitor saxon; i l gsesc n Chaucer. Acesta, ca i mai trziu Shakespeare, a cunoscut toate straturile societii omeneti; a trit la curtea lui Eduard al III-lea; a fost ambasador la Florena i la Roma i deputat la Westminster. Este deci minunat de bine pregtit ca s zugrveasc un tablou complet i viu al Angliei din vremea sa. n ochii istoricului, cea mai important dintre operele sale este faimoasa culegere Povestiri din Canterbury. Pelerinii care se duceau la racla sfntului Thomas Becket, la Canterbury, se adunau la celebrul Tabard Inn, la Southwark, pentru a nu face singuri o cltorie n acele timpuri, cnd drumurile nu erau prea sigure. Descrierea unui grup de pelerini, povestirile pe care i le spun unii altora ca s le treac de urt alctuiesc poemul lui Chaucer. Ca i n opera lui Shakespeare, descoperim o umanitate foarte aproape de a noastr. Marii artiti ne ajut s nelegem c, dac decorurile i moravurile se schimb, pasiunile omeneti rmn aproape aceleai. VI. Chiar i decorul vieii din acea vreme ncepe s se apropie de acela cu care suntem obinuii. n tot timpul evului mediu locuina celor bogai consta dintr-o cas fortificat, construit n aa fel ca s reziste unui asediu i s aib unde adposti soldai. ncepnd din secolul al XVlea, cavalerii i marii negustori doresc s aib case la ar, fcute mai mult pentru plcere dect pentru aprare. Numrul camerelor se mrete. Stpnii i servitorii nceteaz s mai mnnce n aceeai sal. O ncpere nou, un fel de vorbitor, ngduie ca vizitatorii s nu mai fie primii n dormitor. Are un cmin, n care se poate face foc cu crbuni,

are ferestre adnci prevzute cu ochiuri de geam i sub care se afl bnci cioplite din piatr i acoperite cu perne. Pe perei atrn tapiserii, tablouri; pe jos cte un covor de Spania. Tocmai se importase din Frana salteaua de puf, un bun preios care se las motenire copilului preferat sau soului supravieuitor. Fiecare cas posed o grdin de form regulat, mprejmuit de ziduri sau de garduri vii, semnat cu flori, ierburi medicinale sau aromate, salate verzi. Pe aleile scurte aternute cu nisip, nconjurate de mici pajiti cu iarb deas i moale cum e catifeaua se plimb doamnele cu imensele lor coafuri. Luxul care se fcea cu mbrcmintea devenise att de mare nct a fost nevoie de intervenia unor legi pentru nfrnarea lui. Alt semn de bogie: ara se acoper de biserici i fiecare sat se mndrete c a putut s mbogeasc pe a sa cu tapiserii i statui. Totui, casele sracilor i chiar ale claselor mijlocii rmn primitive. Morarul lui Chaucer se mulumete cu o singur camer pentru el, nevast-sa, fiic-sa, un copila i doi studeni din Cambridge venii s-i fac o vizit. VII. Pe la sfritul secolului al XV-lea ncep s apar prin aceste case primele cri imprimate. Tipografia mai curnd a satisfcut o nevoie dect a creat-o. Epoca aceasta reamintete puin pe a noastr prin accesul la cultur a unei ntregi pturi noi de cititori. n asemenea perioade se produce o permanent cerere de cri de vulgarizare. Vremea noastr cere cri de tiin, enciclopedii, biografii. Cititorul secolului al XV-lea voia cri religioase, gramatici, cronici rimate, traduceri din marii scriitori latini. Fiecare squire141 avea atunci biblioteca sa de manuscrise; suntem n posesia inventarului bibliotecii lui John Paston (pe vremea lui Eduard al IV-lea). Ea nu conine dect o singur carte tiprit. Tipografia a fost introdus n Anglia de Caxton (1422?-1491), care nvase principiile ei la Colonia. El i-a instalat lng Westminster o adevrat editur, a scos cri frumoase i le-a vndut foarte lesne. Eduard al IVlea, om cultivat, l-a patronat. Inventarea tiparului, populariznd teologia, a pregtit rzboaiele religioase, aa cum invenia radioului favorizeaz n zilele noastre rspndirea patimilor politice. VIII. Ar fi ceva artificial s delimitm ntr-un mod foarte precis frontierele care separ evul mediu de Renatere. Civilizaia medieval, ca i imperiul roman de odinioar, se stinge ncet. Totui, acest sfrit al secolului al XV-lea, cnd tipografia lui Caxton nlocuiete pe copitii din mnstiri, cnd limba englez rivalizeaz cu limba latin, cnd oreanul se mbogete n timp ce cavalerul dispare, cnd tunul face o sprtur n donjon, cnd negustorul scap de ghild, credinciosul de preot i erbul de senior, este ntr-adevr o epoc de tranziie. O societate care a
141

Mic nobil rural

cunoscut mai multe secole de mrire apune; se ridic o alta, despre care nc nimeni nu tie ce o s devin. Anglia anului 1485 se pregtete de o via fericit; bogia fermierilor i a meteugarilor si, maturitatea spiritelor i surprinde pe toi acei care-i ndreapt privirile spre ea. Nu-i lipsete dect o guvernare puternic. mpotriva oricrei ateptri, tnrul Henric Tudor i descendenii si aveau s i-o dea.

CARTEA A PATRA DINASTIA TUDORILOR SAU TRIUMFUL MONARHIEI

I HENRIC AL VII-LEA I. Importana evenimentelor scap aproape totdeauna celor care sunt martorii lor. Soldailor care l-au vzut n seara unei btlii pe lordul Stanley punnd coroana pe capul fiului su vitreg, Henric Tudor, gestul trebuie s le fi prut unul din episoadele pitoreti ale unui interminabil rzboi. Ei asistau ns la apusul unei societi. Timp de nc vreo cincisprezece ani aveau s se mai iveasc pretendeni; dar n nici un moment ei nu vor pune n primejdie tronul lui Henric al VII-lea. Stabilitate cu att mai surprinztoare cu ct noul rege nu era un rzboinic. S-au nscut dou legende cu privire la acest brbat trist, grav i gnditor. Prima, rspndit nc din timpul vieii sale i datorat lui nsui, fcea din rege un personaj distant i misterios, care nu mai era, ca suveranii din evul mediu, un cavaler printre egalii si, ci o fiin aparte: un monarh; a doua, aceea a istoricilor, va descrie un rege avar i suspicios, un Ludovic al XI-lea englez, care, storcndu-i pe nobili, ar fi adunat imense comori. A fost oare Henric al VII-lea ntr-adevr un om avid de bani? Fapt este c a lsat o mare avere, aproape dou milioane de livre. i inea registrele contabile ntr-un mod minuios, ca un burghez: Regele pierdut la cri: nou livre... Pierderea mingilor de tenis: trei ilingi... Nebunului meu pentru compunerea unui cntec...". Dac socotelile sunt precise, ele nu sunt ns socotelile unui avar. Luxul curii sale, frumuseea bijuteriilor, hainele sale de catifea violet cptuite cu stof aurie strneau uimirea ambasadorilor milanezi i spanioli. Adevrul pare a fi c primul rege din dinastia Tudorilor a iubit banii pentru c, dup euarea societii feudale, banul devenise noul semn al forei. n secolul al XVI-lea un rege srac ar fi fost un rege slab, supus nobilimii sale i parlamentului. Henric al VII-lea i copiii si nu vor depinde nici de nobilime, nici de parlament. Fr alt armat permanent dect cei o sut cincizeci de oameni din trupa de gard, ei vor fi suverani mai mult dect respectai, vor fi venerai. Trebuie s explicm mecanismul prodigioasei lor sigurane. II. Prin rzboiul celor dou roze, marii seniori fuseser, dac nu nimicii, dar foarte mpuinai. n parlamentul lui Henric al VII-lea sunt convocai numai douzeci i nou de lorzi temporali i influena lor n ar pare slab. Instituiile se nasc pentru c sunt necesare i mor cnd devin inutile sau periculoase. Dup cderea imperiului i dezordinile provocate de invazii, seniorii feudali, n lipsa unei puteri centrale solide, asiguraser de bine de ru aprarea teritoriului i administrarea justiiei. Apoi, dup succesul regilor normanzi i angevini, aristocraia rzboinic

fu despuiat de funciile sale eseniale. Vreme ndelungat ea se ndeletnicise cu expediii de cuceriri, cnd n ara Galilor sau n Scoia, cnd n Normandia, Aquitania sau n Flandra. La sfritul secolului al XV-lea, constituirea n Spania, apoi n Frana a unor mari state, mai puternice dect mica Anglie din acea vreme, nu mai lsase nobililor rzboinici nici o ans la vreo aventur pe continent. Nu le mai rmnea altceva de fcut dect s se bat ntre ei. Rzboiul celor dou roze avusese dublul efect de a dezgusta pe oreni i pe rani de orice anarhie feudal i de a slbi ceea ce rmsese din nobilimea anglonormand. Cine putea s-i moteneasc puterea? Parlamentul? Dup un nceput strlucitor, i pierduse i el prestigiul n timpul perioadei de tulburri. Camera Comunelor nu putea fi aleas liber dect dac o putere central solid i apra pe alegtori de intervenia seniorilor locali. ntre regimul feudal i cel parlamentar numai regele putea face jonciunea. Carena nobilimii i a Camerei Comunelor lsa loc liber monarhiei. III. Pentru a dezarma faciunile nobiliare ce mai rmseser i bandele lor, regii Tudori se sprijin pe trei clase noi: gentry, yeomen-i i comerciani. Gentry constituie totalitatea gentlemen-ilor care triesc la ar. Cuvntul gentleman, care ncepe a fi folosit sub domnia reginei Elisabeta, e departe de a avea acelai sens pe care-l are cuvntul francez gentilhomme. Cineva putea fi gentleman fr s fie nnobilat i chiar fr s aib pmnt feudal. Gentry cuprinde i pe descendentul cavalerului i pe comerciantul bogat, fost primar al oraului su, care cumpr o bucat de pmnt unde s se retrag, i pe avocatul celebru devenit proprietar funciar; aceast clas are ca limit inferioar un cens funciar, acele douzeci de livre venit care odinioar ddeau dreptul la titlul de cavaler i care n secolul al XVI-lea ngduie unui proprietar s devin judector de pace. Micii nobilimi din natere i urmeaz o mic nobilime a banului, al crei rol n stat se aseamn cu acela jucat n Frana de clasele mijlocii pe vremea lui Ludovic-Filip142, dar care rmne o aristocraie rural. ntre squires care o formeaz i pairii regatului, nici un zid de neptruns. Motenitorii pair-ilor intr n Camera Comunelor i sunt pe picior de egalitate cu gentlemen-ii de la ar. IV. i yeomen-ii constituie o clas rural, inferioar gentry-ului, superioar fotilor vilani. Ea cuprinde (aproximativ) indivizii care au cel puin patruzeci de ilingi venit, necesari pentru a face parte dintr-un juriu sau pentru a participa la alegerile de comitat, dar care nu ating venitul de douzeci de livre, ceea ce ar face din ei gentlemen-i. Nu-i nevoie
142

Rege al Franei ntre 1830 i 1848.

s fii proprietar ca s devii yeomen. i copy holders i chiar arendaii145 pot deveni yeomen-i. Bacon146 definete yeomany ca o clas intermediar ntre gentlemen-i i rani; Blackstone147 ca o clas a electorilor de la ar (gentry-ul fiind clasa eligibililor). Aceast yeomany, care se va compune n secolul al XVII-lea din circa o sut aizeci de mii de englezi, formeaz armatura rii i a armatelor sale. Se vede ct de diferit a fost atunci structura Angliei de aceea a statelor de pe continent, n care puine persoane, n afar de nobili, aveau pmnt. Arcaii din rzboiul de o sut de ani au fost yeomen-i. Nu li-e fric nici s munceasc cu braele, nici s se lupte. Ei alctuiesc un element economic, politic i social de o foarte mare pondere n cadrul naiunii" i sunt de partea regelui pentru c au totul de pierdut n caz de dezordini. V. La nceputul secolului al XVI-lea, negustorii englezi nu ocup nc n lume locul pe care-l vor deine mai trziu. Civa dintre ei (Merchant Adventurers), jumtate pirai, jumtate armatori, se duc s-i vnd esturile pn n Rusia i fac concuren, n Mediteran, Veneiei i Genovei, dar n cucerirea lumilor noi, care ncepe atunci, Anglia nu joac nici un rol. Cnd victoriile militare ale Islamului, barnd drumul mediteranean spre India, au silit pe europeni, n secolul al XV-lea, s ncerce marile aventuri maritime pentru a gsi un drum nou spre bogiile Orientului, numai portughezii i spaniolii i-au mprit ntre ei pmnturile descoperite. Cine s-ar fi gndit s-i atribuie un imperiu colonial Angliei, o rioar agricol i pastoral? Totui, un brbat din acele vremuri a ntrevzut c viitorul poporului su era pe ap"; acesta a a fost regele Henric al VII-lea. A ncurajat navigaia ct i-a fost cu putin. El nsui a construit nave mari: Mary-Fortune, Sweepstake, i lea nchiriat negustorilor. n Mediterana, pe la 1500, galera continu s fie vasul de rzboi, iar corabia cu pnze era nava negustorilor; n Anglia, dimpotriv, vasul comercial i vasul de linie s-au confundat mult vreme. n parte pentru c oceanul nu a fost niciodat sigur pentru galere i n parte pentru c englezii, popor practic, voiau ca n timp de pace s dispun pentru comerul lor de ntreaga flot. n caz de rzboi, n urma rechiziiei regale, dulgherii ridicau, n faa i n spatele bastimentului, castele" pentru trupe. n secolul al XV-lea, castelele" devenir permanente. Henric al VII-lea a fost unul dintre primii care a amplasat tunuri pe bordul vaselor sale; a nfiinat un arsenal la Portsmouth; a
145 n acest caz contextul sugereaz inferioritatea poziiei sociale a "arendailor" fa de copy holders, ceea ce arat c autorul a avut n vedere nu pe ranii relativ nstrii care arendau pmnt n plus fa de nevoile lor stricte, ci pe aa-numiii lease holders, rani sraci care-i pierduser lotul ereditar, primind n schimb un altul, de obicei mai mic i de mai slab calitate, cu obligaii mai grele i pe termen scurt. 146 147

William Blackstone (1723-1780) - unul dintre cei mai celebri juriti englezi din toate timpurile, primul titular al unei catedre de drept englez la Universitatea din Oxford.

comanditat expediii ca aceea a lui Cabot, care, umblnd dup mirodeniile Orientului, a descoperit morua din Terra Nova; a interzis, printr-un Act de Navigaie, s se importe vinurile de Bordeaux pe bastimente strine (i dac astzi capacitatea bastimentelor engleze este calculat n tone"148, nu-i dect n amintirea butoaielor din Bordeaux). Pe scurt, Henric al VII-lea pare s fi neles c lupta pentru pieele externe avea s devin una dintre formele marii politici; sprijinul pe care l-a acordat marinei i comerului i-a atras simpatia orenilor i n special a celor din Londra. VI. Sprijinindu-se pe cele trei clase puternice: gentry, yeomeni i negustori, regele i-a putut domoli pe marii baroni, ati ci mai rmseser. tiind c juriile provinciale erau intimidate de prestigiul fotilor stpni, aduse procesele primejdioase n faa unei Curi a prerogativelor, detaat din Consiliul su, denumit Camera nstelat" din cauza decoraiei slii n care se ineau edinele. Sub domnia lui Henric al VII-lea condamnrile la moarte au fost destul de rare. Storcea mai mult aur dect snge", dar impunea respectarea dispoziiilor sale. ntr-o zi, fcnd o vizit contelui de Oxford, fu primit de o ntreag companie de valei n uniform. O lege nou interzicea nobililor s ntrein asemenea liot de servitori, care puteau fi uor transformai n soldai. La plecare, Henric al VII-lea spuse gazdei: My lord, i mulumesc mult pentru mas, care a fost foarte bun, dar nu pot tolera ca legile s fie clcate chiar n prezena mea. Attorney-ul149 meu va sta de vorb cu dumneata". Contele Oxford fu fericit s scape numai cu o amend de zece mii de livre. Metodele acestea necavalereti erau aspre, dar sntoase, i Camera nstelat a fcut adesea treab bun. Totui, chiar principiul unei Camere a prerogativelor, lundu-i acuzatului dreptul la juriu, era condamnabil i contrar libertilor din regat; lucrul a ieit n eviden sub domnia Stuarilor, cnd aceste camere au devenit un instrument al tiraniei. VII. n politic, ca i n justiie, legalitatea a fost trimis de Henric al VII-lea la plimbare. n timpul domniei sale parlamentul n-a fost convocat dect de apte ori. Cine s-ar fi gndit atunci s se plng? Dezordinile provocate de rzboaiele civile rezolvaser orice conflict constituional n favoarea coroanei. E adevrat c regele nu guverna dect asistat de Consiliul su, dar Consiliul nu era (ca pe vremea regilor normanzi) o adunare reprezentativ a marilor baroni i a prelailor. Noii consilieri
De la tonneau - butoi (n limba francez). Un attorney al regelui era, n Anglia, un funcionar superior nsrcinat s intenteze i s pledeze procese n numele i n interesul coroanei.
148 149

erau fii de oreni, educai n universiti. Multe familii destinate s participe timp de secole la guvernarea Angliei: Cavendish, Cecil, Seymour, Russell, debuteaz n cancelariile dinastiei Tudorilor. Acum nu rzboinicul pune bazele unei descendene nobile, ci naltul funcionar. Slujbaul personal al regelui va fi urmat de secretarul de stat. Suntem n posesia proceselor-verbale de edin ale Consiliului privat. Se vede ct de minuioas a fost administrarea treburilor de stat, care seamn cu modul de administrare a unor treburi de familie. De pild, la 6 iunie 1592, Consiliul s-a ocupat de un anume Thomas Prince, nvtor, care a vorbit mpotriva religiei de stat. S-a luat hotrrea s se scrie judectorului curii din comitatul su pentru a-l ntreba dac-i cazul s fie urmrit... Consiliul d ordin unui gentleman, proprietarul unei puni pe care trecea un drum de edec, s-l repare... Autoriz un mcelar s taie nite animale, n timpul postului mare, pentru buctria ambasadei Franei... Totul este prevzut. Dac sosesc nite trupe la Portsmouth, Consiliul scrie primarului ca s-l roage s se ngrijeasc de hrana lor. Cci nu exist birocraie central. Curtea i regele nu pot guverna dect utiliznd, n comitate i trguri, reeaua strns a instituiilor locale.

II INSTITUIILE LOCALE N TIMPUL DINASTIEI TUDORILOR I. Una din cele mai importante deosebiri dintre istoria Franei i aceea a Angliei este dezvoltarea n Frana a unei ierarhii de funcionari depinznd de guvernul central i pltii de el, iar n Anglia a unor instituii locale administrate de voluntari. Pornirea fireasc a regelui Tudor este s se foloseasc de ceea ce exist i s rezolve problemele noi fcnd apel la vechile organe. Ce rmsese la ar, dup cteva secole de via feudal, din vechiul folkmoot al saxonilor? Cel mai mult semna cu aceast adunare steasc adunarea parohiei. n secolul al XIII-lea preoii reuiser s-i fac pe credincioi s plteasc reparaiile bisericii, cumprturile de cri, de stihare albe, pentru care nainte se cheltuia din banii de zeciuial. Pentru administrarea acestui mic buget, enoriaii numeau civa reprezentani. Churchwarden, sau epitropul, pstrtor legal al bunurilor parohiei, cumpra vasele de cult, vinul pentru liturghie, odjdiile sacerdotale i uniforma pentru paracliser, care, cu un bici sau un baston n mn, alunga cinii i beivii din biseric; sextonul, sau rcovnicul, spa mormintele, fcea curenie n biseric, aprindea focul; preotul parohiei inea scriptele i trgea clopotele. Veniturile parohiei proveneau din veniturile pmntului sau cirezilor aparinnd acesteia i din taxa de biseric (church-rate), fixat de consiliul de administraie al bunurilor parohiei proporional cu bunurile

funciare ale fiecruia. II. Cnd, n secolul al XVI-lea, pentru motive pe care le vom arta, problema sracilor capt o nou importan, dinastia Tudorilor adopt ca baz a organizrii unei ajutorri parohia. n fiecare an, de pati, ea numea patru supraveghetori ai sracilor", care, mpreun cu epitropii, adunau pomenile. Toi enoriaii erau ntrebai cam ct ar fi dispui s dea pe sptmn pentru sraci. La nceput ctimea pomenii era lsat la discreia fiecruia; acei care refuzau s dea erau chemai n faa episcopului i uneori bgai la nchisoare. Apoi, pe msur ce numrul sracilor cretea, a fost nevoie s se stabileasc o tax obligatorie. n principiu, fiecare parohie era singura responsabil pentru sracii si. Astfel c se interzicea n mod riguros oamenilor fr mijloace de existen s umble din sat n sat. Faptul de a da poman unui vagabond era considerat delict. Dac vagabondul era prins, trebuia biciuit i, n caz de recidiv, nsemnat cu fierul rou, cu un V pe umr, pentru a putea fi recunoscut. O a doua recidiv putea atrage pedeapsa ou moartea. Vagabondul periculos, rogue150, era nsemnat cu R, n afar de cazul cnd, dovedind c tie s citeasc, putea pretinde privilegiul clerului", i atunci era nsemnat numai pe degetul gros. Dup care nenorociii acetia, biciuii cum trebuie i nsemnai, erau trimii napoi n parohia lor natal, fixndu-li-se un termen maxim pn cnd trebuiau s ajung la destinaie. Acestea fiind uzanele, o parohie nu putea ngdui s se instaleze pe teritoriul ei familii srace, ai cror copii puteau cdea ntr-o zi n sarcina ei. Un copil dat la o doic dintr-un alt sat dect acela al prinilor, pentru a se evita orice neplcere ulterioar, era deseori trimis napoi din parohia doicii n parohia unde s-a nscut. n felul acesta satul fiecruia devenea nchisoarea sa". III. Totui, oamenii secolului al XVI-lea recunoteau c societatea are datoria de a ntreine, de bine, de ru, viaa infirmilor si, a btrnilor, a orbilor, a nebunilor si. O lege din 1597 ordon s se construiasc aziluri pentru infirmi pe terenurile n paragin, supraveghetorii sracilor" s-i procure n fiecare parohie un stoc de materiale (fier, lemn, ln, cnep), pentru a da de lucru omerilor, i s fie plasai ca ucenici copiii sraci. Muli bogai construir atunci case gratuite pentru sraci, care ni se par astzi ncnttoare, deoarece stilul epocii avea mult farmec (Alms houses). Legea cerea ca orice csu de la ar s fie nconjurat de un teren de cel puin patru acri i jumtate151, care s permit celui ce-o locuia s-i procure singur hrana, cultivndui grdina. Btrnilor fr nici un venit, parohia trebuia s le plteasc o
150 151

Punga (n limba englez). Aproximativ 1,8 ha.

pensie care mergea de la patru penny la un iling pe sptmn. Dac ntr-o parohie numrul sracilor fcea insuportabil povara lor, se ntmpla ca o parohie mai bogat s primeasc ordinul de a ajuta pe cea vecin. Dar principiul asistenei locale era meninut, i guvernarea central nu participa niciodat la aciunea de ajutorare. IV. Omul care era nsrcinat n fiecare parohie cu arestarea vagabonzilor i biciuirea lor, cu potolirea certurilor, cu interzicerea jocurilor ilegale i, n general, cu sarcina de a face respectat Pacea regelui" era un agent de poliie amator, ales pe un an de zile i care era denumit petty constable (literalmente: mic-conetabil"). Funcia de constable fusese creat de Eduard I, n secolul al XIII-lea, pentru controlul armelor, asigurarea pazei satelor i urmrirea rufctorilor. Acest nefericit cetean petrecea un an de chinuri, deoarece era rspunztor de linitea parohiei sale. Dac un vagabond era arestat de un altul dect el, se trezea cu o amend pentru neglijarea ndatoririlor sale. Dac el nsui aresta un rufctor, trebuia de cele mai multe ori s-l in la el acas (deoarece n multe sate nu exista nchisoare), apoi s-l duc la curtea comitatului. Tot el trebuia s pun n stocks (un fel de lan ce se punea de gtul osndiilor) stenii vinovai de delicte mrunte. Cnd un vagabond era trimis napoi n parohia sa, constables-ii din toate parohiile aflate n drumul lui trebuiau s supravegheze cltoria acestuia. Pentru un cetean al vremurilor noastre, obinuit s vad asemenea misiuni ncredinndu-se poliiei profesionale, este greu s-i imagineze c nite steni alei din an n an puteau s le ndeplineasc ei, dar trebuie s avem n vedere c era o veche tradiie englez c n fiecare sat fotii constables, destul de numeroi, erau gata s-l cluzeasc pe novice, la nevoie s-i dea o mn de ajutor i, n sfrit, c la curile de judecat trimestriale ale comitatului, el se instruia din exemplul i din convorbirile colegilor si. Existau i abuzuri, se exercitau tiranii locale; Shakespeare a descris cteva aspecte. Dar ne putem imagina ce stabilitate ddea unei ri obiceiul secular al locuitorilor ei de a menine ordinea prin propriile lor mijloace. V. Aa cum yeoman-ul (micul proprietar) era chemat s ndeplineasc rolul de constable sau s fac parte din jurii, squire-ul (sau gentleman-ul) avea datoria s accepte funcia de judector de pace. Judectorul de pace nu era ales, ci numit i revocat de rege dup bunul su plac. El servea de legtur ntre parohie i comitat. n parohie, n care era i proprietarul domeniului sau al castelului, era considerat ca cel mai important personaj din sat. De patru ori pe an participa la sesiuni n oraul capital al comitatului mpreun cu colegii si (quarter sessions) i acolo judeca cele mai felurite procese, unele judiciare, altele

administrative. S-a spus despre judectorul de pace c era fata la toate a Tudorilor" i, ntr-adevr, rolul su era att de mare nct se nelege de ce, chiar n timp de revoluie, satele engleze, ncepnd din secolul al XVI-lea, au scpat de anarhie. Puin importau slbiciunile creierului central; ganglionii locali asigurau reflexele. Admirabil i complex personaj, judectorul de pace era n acelai timp un reprezentant al puterii centrale i o putere local independent fa de guvernare; juca multiple roluri cum ar fi astzi acelea de resortul funcionarilor, dar avea cunotine practice despre administrarea unui domeniu pe care nu le-ar fi putut poseda un funcionar. ntre feudalitatea care se stingea i birocraia care se ntea, el reprezenta forele permanente ale Angliei. La nceput existau numai ase judectori de fiecare comitat; mai trziu numrul lor s-a mrit (treizeci i nou n 1635 pentru North Riding)152. n timpul ederii lor n capitala comitatului, judectorii de pace primeau patru ilingi pe zi; cnd un proces necesita o anchet local, curtea nsrcina cu efectuarea ei doi judectori de pace, fiecare controlndu-l pe cellalt. Peste ei se afla high sherriff-ul comitatului, numit pe timp de un an. Delictele nensemnate erau judecate n petty sessions (sesiunile mici), care ntruneau numai judectorii de pace din vecintate. Astfel orice parohie tria sub ochii judectorului de pace, cruia constable-ul i aducea pe delicveni. Cu toat munca nsemnat pe care o implicau, posturile de judectori de pace erau foarte cutate. Era o onoare s le ocupi i dovada cea mai evident de importana de care se bucura un brbat n provincia sa. Ca orice funcie uman, eficacitatea ei depindea de calitatea titularului, dar se pare c marea majoritate a judectorilor de pace au fost administratori destul de rezonabili. VI. Putem s ne imaginm cum arta viaa dintr-un sat de pe vremea Tudorilor. n mijlocul satului e un graios castel de piatr cenuie, nconjurat de grdini, mprejmuit de ziduri de crmid. Este locuina squire-ului, care este i judectorul de pace. De multe ori biserica e construit n parcul su. Mai exist cmpurile comunale i ele dau mult de furc constable-ului pentru c mresc numrul furturilor i al conflictelor. n timpul sptmnii toat lumea muncete, cci a nu munci constituie un delict. Duminica brbaii trebuie s fac antrenamente la tragerea cu arcul i s-i nvee i pe copiii lor, dar aceasta nu mai e dect o rmi a trecutului care-i plictisete. Stenii prefer alte jocuri, pe care constable-ul trebuie s le interzic. Aa nct ei se refugiaz n berrii (ale houses), unde beau i joac n orele cnd nu sunt la biseric. E obligatoriu s te duci duminica la biseric i acelora care lipsesc de la slujba religioas li se aplic o amend n beneficiul sracilor. Toate sanciunile sunt supravegheate. A nvinui o femeie c
152

Regiune (nu comitat) n nord-estul Angliei.

este vrjitoare constituie un delict grav, cci consecinele pot fi uneori ngrozitoare pentru ea. Cteva femei btrne sunt bnuite c fac farmece animalelor. Din fericire, judectorii de pace ridic din umeri i se feresc s condamne la rug toate vrjitoarele care li se trimit. VII. Orizontul satului este foarte strmt. Nici un om nu ndrznete s-i prseasc parohia fr motive valabile i legale. Actorii ambulani nu pot circula dect n baza unui permis semnat de doi judectori de pace. n lipsa permisului sunt considerai vagabonzi, adic biciuii i nsemnai cu fierul rou. Studenii universitilor, pentru a putea cltori, trebuie s aib asupra lor permise semnate de colegiul din care fac parte. Fiecare brbat este att de ocupat cu munca cmpului i nenumratele funciuni publice din sat, nct nu are timp s se gndeasc la altceva. Totui se ntrevede de pe acum rolul unei guvernri centrale. Edictele noi, care se comunic la amvon sau lng crucea din pia, se proclam n numele regelui. Yeomen-ii se duc la ora ca s asiste la sesiunile trimestriale; judectorii de pace primesc nsrcinrile direct de la rege, lordul locotenent al comitatului se duce deseori la Londra i-i cunoate pe minitri. Fiecare sat devine ncetul cu ncetul o celul vie a unui corp mare care va fi statul.

III REFORMATORII ENGLEZI I. O dat cu regimul politic al evului mediu, se transform, sub dinastia Tudorilor, aparatul su intelectual i spiritual. Nimic mai ciudat dect efectele pe care le-au avut n Anglia Renaterea italian i Reforma german. Caracterele naionale sunt de pe acum definite. Senzualitatea marilor italieni, dragostea lor pasionat pentru statui i tablouri, revenirea la antichitatea pgn, predicile n care virtuile cretine nu mai sunt aprate dect cu citate din Seneca i Horaiu, papii umaniti i prea nclinai spre cele umane, toate acestea i scandalizeaz pe tinerii englezi care vin s asculte cu admiraie pe Savonarola sau pe Marsilio Ficino153. n Anglia, ca i n restul Europei, pe vremea lui Henric al VIIlea, Platon l biruia pe Aristotel; subtilitile scolastice ale evului mediu sunt, n secolul al XVI-lea, att de dispreuite, nct numele doctorului subtil", Duns Scot154, odinioar sinonim cu nelepciunea, d natere
153 Girolamo Savonarola (1452-1498) - clugr dominican care a avut un important rol politic la Florena ntre 1494 i 1498, iniiind o brutal reacie mpotriva spiritului laic i liber al artei Renaterii; Marsilio Ficino (1433-1499) - celebru umanist, admirator al filozofiei lui Platon, conductor al aa-numitei Academii platonice" de la Florena. 154 John Duns Scot (circa 1266-1308) - filozof englez scolastic, reprezentant de seam al

cuvntului dunce: ignorant. Dar n universitile engleze erudiii se folosesc de limba greac nu att ca s-i imite pe poei, ct ca s comenteze evangheliile. Italia este pentru ei un subiect de uimire i de repulsie". De-a lungul ntregii lor istorii, englezii, dei atrai de civilizaiile mediteraneene, vor considera aceast atracie ca o ispit diavoleasc. Italia i va primi pe rebeli i pe artiti; ea l va inspira pe Chaucer; ea l va scandaliza pe englezul mijlociu. Englezul italienizat, diavolul ncarnat", spune un proverb din secolul al XVI-lea. De altminteri, englezul mijlociu se simte tot att de departe de senzualitatea italian ct i de violena german. Geniul brutal al lui Luther i nspimnta pe erudiii din Oxford i nu va seduce la nceput dect pe tinerii din Cambridge sau pe preoii sraci" lollarzi. Primii reformatori din Oxford ar dori s ndrepte erorile bisericii romane, dar ei nici nu concep c un cretin ar putea prsi aceast biseric. Civa dintre cei care vor fi rspndit noua nelepciune, precum Thomas More sau John Fisher, vor muri mai trziu pentru biserica catolic. II. John Colet, mare latinist i orean bogat n acelai timp, reprezint mai bine dect oricine aceast generaie. Era fiul unui lord-primar al Londrei, sir Henry Colet, care, din ziua hirotonisirii fiului su, i acordase importante venituri. John Colet i-a continuat studiile la Oxford, l-a citit pe Platon i pe Plotin i pe la 1493 a cltorit prin Frana i Italia. Acolo i-a cunoscut mai bine pe prinii bisericii, a cror filozofie o prefera scolasticii care se mai preda la Oxford. Cnd se ntoarse la universitatea sa, tnrul acesta de treizeci de ani ncepu s predea un curs asupra epistolelor sfntului Pavel care atrase o mulime de studeni entuziati. John Colet explica textul original al epistolelor ctre corintieni i ctre romani aa cum ar fi explicat scrisorile unui om n via ctre prietenii lui". Vorbea despre caracterul sfntului Pavel, compara societatea roman descris de apostol cu aceea care apare n textele lui Suetoniu, recurgea la texte greceti contemporane cu sfntul Pavel. Se poate imagina uimirea unui public care nu tia nimic despre aceste aspecte istorice ale religiei i din care o mare parte credea c scripturile au fost redactate n latina Vulgatei155. Tnrul profesor i ctig repede un renume imens. Preoii veneau s-i cear consultaii; el i linitea; i comenta pentru ei cursurile; fr ndoial c n-a fost socotit periculos de ctre superiorii si ecleziastici de vreme ce a fost numit, de tnr, decan la Sfntul Paul"156.
nominalismului, curent care, n cadrul scolasticii, s-a remarcat prin unele elemente de gndire materialist. 155 Vulgata - numele sub care e cunoscut o traducere latin a Bibliei, efectuat, se pare, n jurul anului 400 e.n. Ea a devenit textul oficial al Bibliei pentru biserica roman. 156 Catedrala londonez, a crei cldire, nimicit de marele incendiu din 1666, a fost reconstruit la nceputul secolului al XVIII-lea de arhitectul Christopher Wren, la

Cnd muri tatl su, lsndu-i o mare avere, el o consacr nfiinrii la Londra a colii Sfntul Paul", unde literatura greac i latin avea s fie predat unui numr de o sut cincizeci i trei de tineri. (De ce o sut cincizeci i trei? E numrul petilor din pescuitul miraculos"; i astzi nc elevii de la Sfntul Paul" poart ca breloc un pete de argint.) Fapt curios i care zugrvete bine omul i epoca: Colet a ncredinat administrarea motenirii sale nu decanului Sfntului Paul" i consiliului de canonici, nu Universitii din Oxford, ci onorabilei societi a negustorilor de mruniuri din Londra. Ca i administraiei regale, erudiilor ecleziastici le plcea s se sprijine pe comercianii englezi. Programul colii fusese ntocmit cu ngrijire de ctre fondator. Nu trebuia s se nvee numai trivium-ul evului mediu: dialectica, gramatica i retorica, ci i greaca, latina i engleza. Nu-i de mirare - i scria lui Colet prietenul su Thomas More - c coala dumitale strnete attea furtuni, cci ea este asemenea calului de lemn n care erau ascuni grecii narmai pentru a distruge Troia barbar". Ciudat ns: constructorii calului de lemn nu doreau cderea Troiei. III. Dintre prietenii i discipolii lui Colet, cel mai remarcabil, Thomas More, a fost n acelai timp un nalt funcionar i un mare scriitor, a crui oper Utopia este cea mai bun carte a vremii. More inventase acest cuvnt: Utopia (ar care nu se gsete nicieri), aa cum mai trziu Renouvier157 avea s inventeze cuvntul Uchronia. Nimic mai interesant dect s cunoti visurile de viitor ale unui Wells158 al secolului al XV-lea. Ostil gloriei militare, More dorea moartea spiritului cavaleresc; el vestea comunismul, dispreul fa de aur, munca obligatorie pentru toi, dar limitat la nou ore pe zi; el blama ascetismul monahal i credea n perfeciunea naturii umane; n sfrit, n Utopia sa erau autorizate toate religiile, i cretinismul nu se bucura de nici un privilegiu. S-au comparat adesea ideile teoretice ale lui More cu viaa sa practic; a fost de mirare c acest profet al toleranei a fost un cancelar intolerant, apoi un martir. Dar s creezi o ar imaginar i s administrezi o ar real sunt dou operaii fr legtur ntre ele, i necesitile aciunii nu sunt i necesitile gndirii libere. IV. Reformarea bisericii, nu prin violen sau prigoan, ci cu ajutorul raiunii i al tiinei, pentru a o transforma ntr-o biseric universal, iat inta lui John Colet, a lui Thomas More i a prietenului lor Erasm. Figura acestuia din urm este cel mai gritor simbol al micrii.
dimensiunile grandioase care au fcut-o celebr. 157 Charles-Bernard Renouvier (1815-1903) - filozof idealist francez. 158 Herbert George Wells (1866-1946) - scriitor englez, cunoscut mai ales ca autor de romane de anticipaie cu accente de critic social.

Dei nscut n Olanda, Erasm este mai mult dect un olandez: este un european. Abia cunoate limba olandez; vorbete i scrie n latin; crile i sunt traduse n toate limbile. Prestigiul su intelectual este recunoscut n acelai timp de Carol Quintul, Francisc I i Henric al VIIIlea, care i-l disput. Autoritatea sa n Europa este mult mai mare dect avea s fie mai trziu aceea a lui Voltaire, dect aceea a oricrui brbat al vremii noastre. Se vnd din Colocviile lui Erasm douzeci i patru de mii de exemplare, tiraj uimitor pentru o carte latin, ntr-o Europ att de puin populat, att de puin cultivat. Prietenia dintre umanitii tuturor rilor era atunci uurat de aceast limb comun: latina. n casa lui Thomas More, Erasm a scris Elogiul nebuniei, la Cambridge a pregtit marea sa ediie a Noului Testament dup texte latine i greceti. Nicieri ca n Anglia Erasm nu gsea un mediu n care s se simt mai la largul su: Cnd l ascult pe prietenul meu Colet, parc-l ascult pe Platon nsui... Exist o fire mai uman i mai seductoare dect aceea a lui Thomas More?" Cel mult i socotea pe aceti englezi puin cam prea sfini pentru el. Thomas More, care, n Utopia, condamna austeritatea, purta n lumea aceasta o trsn, i, cnd Erasm sttu un timp la episcopul John Fisher, i admir biblioteca, dar se plnse de faptul c trgea curentul n ncpere. V. Cea mai mare greeal care s-ar putea comite cu privire la primii reformatori englezi este de a-i considera precursorii unei micri ostile catolicismului. Ei i propuneau doar s reformeze moravurile i spiritul clerului. Dar aveau s ntlneasc mari curente de opinii care vor antrena pe discipolii lor infinit mai departe dect ar fi dorit-o ei. Anglia secolului al XVI-lea nu era antireligioas; era anticlerical. Un episcop spunea pe atunci c dac Abel ar fi fost preot, orice juriu al Londrei l-ar fi achitat pe Cain. Vechile nvinuiri care li se aduceau: tribunalele ecleziastice, bogia clugrilor, luxul episcopilor, persistau. Papalitatea, prea ndeprtat, sacrifica interesele englezilor n favoarea acelora ale principilor continentali, care, mai apropiai, aveau asupra ei o influen mai direct. Suveranii i oamenii de stat englezi sufereau vznd c o parte a suveranitii lor se afla n minile unei puteri strine care nu tia mai nimic despre ei. n sfrit, de la Wyclif ncoace ncepuse s se rspndeasc lollardismul. n hambarele negustorilor, n crciumile oraelor universitare era citit versiunea englez a Bibliei i comentat cu glas ptima. Sub influena lui Wyclif, n rndurile claselor mijlocii din Anglia se creaser focare de moral ascetic i individualist, care aveau s se reaprind mai trziu i s ard cu flcri puternice. Se gsea aici un public gata s-i nsueasc doctrina lui Luther, ba nc mai mult: ascetismul lui Calvin. VI. Domnia lui Henric al VII-lea (1485-1509) a fost favorabil dezvol-

trii studiilor i meditaiilor reformitilor deoarece a fost o domnie panic. n timpul acestor douzeci i patru de ani nu s-au petrecut dect puine evenimente importante. Dar marii suverani, ca i oamenii mari de stat, sunt adesea acei care, ntocmai ca primul rege din dinastia Tudorilor, tiu s-i nconjoare numele de o zon de tcere. Nu-i numai o ntmplare c sub guvernarea unor asemenea brbai nu survine nici un incident grav. nelepciunea ordon ca la nceputul unei dinastii sau al unui regim s domneasc linitea. Dac dinastia Tudorilor s-a putut nrdcina att de profund, dac instituiile locale au devenit destul de viguroase pentru a putea nlocui instituiile feudale, totul se datoreaz acelui sfert de veac de pace intern i extern pe care l-a dat rii, naintea domniilor dramatice ale fiilor i nepoilor si, prudentul i misteriosul lor strmo.

IV HENRIC AL VIII-LEA (1509-1547) I. Moda i formeaz pe suverani, aa dup cum impune mbrcmintea i determin moravurile. n evul mediu un mare rege trebuia s fie curtenitor, cavaleresc, sever i pios; pe vremea renaterii un mare prin este libertin, cultivat, magnific i deseori crud. Henric al VIII-lea a avut toate aceste nsuiri, dar n maniera englezeasc, adic libertinajul su a rmas conjugal, cultura lui a fost teologic i sportiv, magnificena sa de bun gust, cruzimea sa legalmente ireproabil. Astfel nct, cu toate crimele sale, a rmas un suveran popular n ochii supuilor si. i astzi nc este aprat de istoricii englezi. Gravul episcop Stubbs159 spune c portretele soiilor sale nu justific poate, dar explic graba sa de a scpa de ele. Profesorul Pollard160 ntreab de ce ar fi o vin deosebit de grav faptul de a fi avut ase neveste: ase este oare un numr prohibit? Ultima soie a lui Henric al VIII-lea, Caterina Parr, a avut patru brbai i cumnatul su, ducele de Suffolk, patru soii, fr ca nimeni s le fi fcut vreo imputare. i, de altfel, i se reproeaz lui Henric al VIII-lea c a luat n cstorie femeile pe care le iubea? Dar ar fi putut, fr a scandaliza pe nimeni, s aib mai mult de ase amante. Henric de Navarra a avut patruzeci fr ca reputaia lui s fi fost tirbit, ba dimpotriv". Aceasta e adevrat, dar Henric al IV-lea n-a poruncit niciodat s fie decapitat frumoasa Corisanda i nici Gabriela d'Estres. II. Cnd Henric al VIII-lea urm la tron tatlui su, n 1509, avea optsprezece ani. Era un atlet frumos, foarte mulumit de sine, foarte
159 160

William Stubbs (1825-1901) - episcop de Oxford i erudit istoric Albert Frederick Pollard (1869-1948) - istoric englez

mndru cnd ambasadorul veneian i-a spus c are pulpa piciorului mai bine fcut dect a lui Francisc I, excelent arca, campion de tenis, mare clre, care obosea zece cai ntr-o zi de vntoare. Avea gust literar, fiind hrnit n acelai timp i cu teologie i cu literatur romanesc; compunea poeme, punea pe muzic propriile sale imnuri i cnta dumnezeiete" din lut. Erasm, care-l cunoscuse cnd era copil, a fost izbit de inteligena sa precoce. Noii umaniti gseau un prieten ntr-nsul. El l-a chemat pe Colet la Londra i l-a numit predicator la curte, a fcut din Thomas More un curtean, mpotriva voinei lui, apoi cancelar, i l-a rugat pe Erasm s accepte o catedr la Cambridge. Trebuie s adugm c era foarte evlavios i c prietenii si din Oxford, orict de reformatori erau, iau ntrit respectul pentru religia catolic. Dei ar putea s par uimitor, el a ncercat n tot timpul vieii sale s mpace scrupulele i temerile unei contiine foarte medievale". III. Puin timp dup urcarea sa pe tron, regele a luat n cstorie pe Caterina de Aragon, vduva fratelui su Arthur i fiica regelui Spaniei Ferdinand al V-lea. Nu i-a ales-o el i n-o iubea; a fost o cstorie politic. Pentru Anglia din vremea aceea, putere de rangul al doilea, o alian cu Spania era o onoare i o garanie. Aa nct, atunci cnd, din cauza morii premature a lui Arthur, aceast alian s-a rupt, Consiliul, doritor s-o pstreze pe Caterina ca regin, l-a rugat pe Henric s-o accepte ca soie. Dar un text din Levitic161 interzicea cstoria dintre un cumnat i o cumnat; a trebuit s se obin o bul papal (1503) i s se fac dovada c prima cstorie a Caterinei n-a fost consumat. S-au gsit martori care s jure i, n ziua cstoriei sale cu Henric, Caterina a purtat cosiele despletite, ca fecioarele. Aceste lucruri i avur mai trziu importana lor, atunci cnd regele voi s-o repudieze. La nceputul domniei, Henric n-a guvernat el nsui, ci toat autoritatea a revenit ministrului pe care i l-a ales: Wolsey, fiul unui mcelar bogat din Ipswich, pe care papa, la cererea lui Henric, l-a fcut cardinal. Trsturile dominante ale acestui vljgan din Ipswich" erau ambiia i vanitatea. Ego et rex meus, scria el suveranilor strini. Tare la gramatic, slab la protocol". Avea o cas regeasc, numrul servitorilor se urca la mai mult de patru sute, numrul capelanilor la aisprezece, avea propriii si ministrani. Ca s nfiineze la Oxford Colegiul Cardinal (mai trziu Christ Church) i s atrag admiraia asupra generozitii sale, arhiepiscopul acesta n-a ovit s despoaie mnstirile. Cnd Leon al Xlea l-a fcut nu numai cardinal, ci i legat papal n Anglia, Wolsey a ntrunit n minile sale ntreaga autoritate civil i ntreaga autoritate ecleziastic. Clugrii i fraii nii, dei nu erau supui clerului secular, trebuiau s asculte de acest emisar al Romei. El obinui astfel pe englezi cu ideea, nou i surprinztoare, a contopirii n minile aceluiai
161

Una din crile Vechiului testament

om a puterii spirituale i a puterii vremelnice. mbtat de putere, Wolsey trata Roma cu dispre; nzuia s cumpere Colegiul Sacru i, n urma acestei corupii, s fie numit pap, ameninnd s provoace o schism a bisericii dac nu va fi ales. Astfel de ameninri pregteau pe catolicii englezi pentru o ruptur cu Roma, dar nici Wolsey, nici stpnul su nu i-ar fi nchipuit atunci c aceast ruptur este posibil. Cnd apru doctrina lui Luther, regele nsui o respinse ntr-o scriere care-i atrase din partea papei titlul de aprtor al credinei (1521). IV. Politica extern a fost jocul favorit al lui Wolsey. Pe continent, ca i n Anglia, n urma luptelor feudale, se iveau puternice monarhii. Dac una din ele, Frana sau Spania, ar ctiga prioritate fa de toate celelalte i ar domina Europa, care ar fi atunci situaia Angliei? Rolul firesc al acesteia trebuia s fie meninerea echilibrului de fore pe continent, balana puterii". Politic mobil, chiar inconstant prin esena ei i care putea s par perfid, dar care reui la nceput: Francisc I i Carol Quintul i disputar aliana lui Henric al VIII-lea. Pe cmpia Cortului de Aur162, regele Franei i regele Angliei se ntrecur ntr-o etalare de lux care n-a mai fost niciodat egalat. A doua zi dup aceast ntrevedere, Wolsey pregtea o alta, ntre stpnul su i mprat. Cardinalul mpingea duplicitatea pn acolo nct i intercepta propriile misive, pentru a-i da lui nsui contraordine n numele regelui. Trimitea un ambasador la o conferin internaional narmat cu instruciuni contradictorii, pe care, n mod secret, trebuia s le arate unele spaniolilor, altele francezilor. Dup ce o vreme ndelungat pru a favoriza aliana cu Frana, Wolsey l alese apoi pe mprat, pentru c aa voiau negustorii englezi. Suspendarea comerului cu Spania i rile de Jos ar fi ruinat pe comercianii de ln i postav. Dar comerul este un prost sftuitor diplomatic. Sacrificndu-l pe Francisc I, Anglia distruse balana puterii n favoarea lui Carol Quintul. Dup btlia de la Pavia (1525), mpratul, suveran al Spaniei, al Italiei, al Germaniei i al rilor de Jos, deveni stpnul Europei. n special papa fu la discreia sa, ceea ce, pe ci indirecte, avea s pricinuiasc pierderea lui Wolsey. V. Se face o nedreptate lui Henric al VIII-lea explicnd divorul su i ruptura cu Roma prin dragostea lui pentru ochii albatri-nchii ai Annei Boleyn. Regele ar fi putut uor ctiga graiile Annei Boleyn fr ai promite s se cstoreasc cu ea, dar problema de rezolvat era mult mai complex. Pentru a evita rii un nou rzboi ca al celor dou roze (i amintirile ngrozitoare ale anarhiei erau nc foarte proaspete), se considera necesar ca perechea regal s aib un fiu. Or, Caterina, dup mai
Aa a fost supranumit locul ntlnirii celor doi regi (7-15 iunie 1520), situat n nordul Franei, la sud-est de portul Calais.
162

multe avorturi, abia nscu o fat, Maria (1516), i starea sntii sale nu mai ngduia sperana c va mai putea avea ali copii. Era posibil ca Maria Tudor s fie considerat motenitoarea tronului? Tronul fusese transmis n Anglia prin femei; Henric al VIII-lea nsui ajunsese la tron prin mama sa. Dar singura femeie care a domnit de la cucerire ncoace fusese Matilda, i nousprezece ani de tulburri constituiau un exemplu puin ncurajator. Interesul dinastiei i al rii cerea un fiu. Regele, care-i dorea cu nfocare un fiu, ncepu s se ntrebe dac aceast cstorie a lui nu fusese blestemat. Dispensa papei fusese valabil? Dup attea decepii, Henric al VIII-lea, foarte superstiios, era nclinat s se ndoiasc. Totui nc mai ovia s divoreze. Caterina era mtua mpratului, i Henric al VIII-lea spera ntr-o alian glorioas: cstoria lui Carol Quintul cu Maria. Cnd regele Spaniei, contrar promisiunilor sale, alese de soie o infant de Portugalia, regele Angliei socoti c nu mai era cazul s-l menajeze. VI. Aadar, Henric al VIII-lea, ndrgostit de Anna Boleyn, fat foarte tnr, cochet, fermectoare, dorea s-o ia n cstorie ca s capete de la ea un motenitor legitim i cuta mijlocul de a se descotorosi de Caterina de Aragon, prima lui soie. Divorul civil nu exista i, de altminteri, ar fi fost inutil pentru un rege evlavios; trebuia s cear Romei anularea cstoriei sale. Prea uor de obinut, deoarece papa artase pn atunci, n astfel de cazuri, cnd era vorba de suverani, o ngduin fr margini. De altfel exista la rigoare un motiv plauzibil de anulare, chiar acela care a fost nlturat pentru a se putea celebra cstoria: Caterina fusese soia fratelui soului ei. E adevrat c o bul pontifical declarase a doua cstorie valabil; dar o bul nu putea reda libertatea acelora pe care o alt bul i unise; i nu se putea oare susine, dup o nou anchet, c nu a fost imaculat cstoria dintre Caterina i Arthur? Se rspndi zvonul c regele avea ndoieli cu privire la legalitatea cstoriei sale i c avea grave scrupule de contiin s rmn cstorit nelegitim. Wolsey fu nsrcinat s trateze cu Curtea pontifical i ntlni ndat o rezisten care navea nimic religios: voina lui Carol Quintul. Acesta, stpn la Roma, nu ngduia s fie sacrificate mtua sa Caterina i vara sa Maria. Papa ar fi vrut totui s-i dea satisfacie lui Henric i-l trimise ca legat n Anglia pe cardinalul Campeggio, care trebuia, mpreun cu Wolsey, s judece cazul. Regele socoti chestiunea rezolvat, dar Caterina, fcnd apel la Roma, obinu ca papa s trimit procesul n faa propriei sale curi. De ast dat regele se supr foarte tare i situaia lui Wolsey era n pericol. Ca orice ambiios, cardinalul avea dumani. Fu pus sub acuzarea de praemunire (adic de trdare) pentru c, dei englez, acceptase s fie legat pontifical i s negocieze n faa tribunalelor strine chestiuni care ineau de curtea regelui. Acuzaia era absurd, deoarece regele autorizase i favorizase aceast numire. Dar cardinalul nu gsi nici un aprtor; trebui s-i abandoneze bunurile i, numai datorit bolii sale,

scp de supliciu. Oamenii rezerv totdeauna surprize: dup moartea acestui ambiios s-a descoperit c sub vemintele sale purtase o trsn. VII. Sir Thomas More l nlocui, nu fr nelinite, pe Wolsey la Cancelariat, dar cei doi oameni care aveau atunci cea mai mare influen asupra regelui fur alei pentru c i aduceau oarecare speran n chestiunea divorului. Primul, Thomas Cranmer, era un ecleziastic care ntr-o zi i spusese lui Gardiner, secretarul regelui: ce nevoie avea regele s urmreasc aceast chestiune la Roma, ar fi de ajuns s obin de la civa emineni teologi certitudinea nulitii primei sale cstorii i ar putea atunci, fr scrupule i nici un fel de primejdie, s-i ia rspunderea moral de a se recstori". Regele, ncntat, invit pe acest ingenios brbat la tatl Annei Boleyn i ncepu, dup sfatul lui Cranmer, s consulte universitile. Teologii, ca i judectorii, tiu s adapteze textele mprejurrilor. La Oxford i la Cambridge, cu puin intimidare i linguire", fu obinut consultaia dorit; Universitatea din Paris fu favorabil pentru c l detesta pe Carol Quintul; acelea din nordul Italiei se luar dup Sorbona. Curnd regele putu s supun parlamentului opiniile a opt instituii de savani, care afirmau toate c o cstorie cu vduva unui frate decedat este nul i c nici papa nu avea competena s acorde vreo dispens. Membrii parlamentului erau rugai s raporteze aceste fapte n circumscripiile lor i s vorbeasc tuturor de scrupulele regelui. Henric al VIII-lea simea efectiv c ara era ostil divorului. Cnd trecea pe strad, poporul i striga s nu se despart de Caterina, iar femeile i spuneau cuvinte neruinate despre Anna Boleyn. Dar vremea trecea. Anna atepta un copil; trebuia s fie motenitorul dorit i, prin urmare, s se nasc dup cstoria lor. Cranmer, un brbat blnd i maleabil, fu numit arhiepiscop de Canterbury i celebr n mod secret cstoria regelui n ianuarie 1533. Cstoria fu anunat la pati, cnd Anna fu ncoronat, iar Henric excomunicat; era ruptura cu Roma.

V SCHISM I PRIGOAN I. Aceast ruptur ar fi fost mai puin brutal dac Henric al VIII-lea n-ar fi avut i ali consilieri dect pe Thomas More i Cranmer. More, brbat cu o nalt contiin, n-ar fi acceptat dect o reform neleapt i moderat; Cranmer, prea slab pentru a fi ru, ar fi negociat i ar tot fi amnat. Thomas Cromwell fu cel care juc rolul lui Narcis al acestui Neron, rolul lui Iago al acestui Othello. Era un brbat scund, lat n spate, urt, aspru, cu obrazul porcin, ochii pe jumtate nchii, gura rutcioas. ncepuse ca negustor de ln i clctor de postav la Putney; apoi cltorise prin Flandra i Italia, unde se familiariz cu marele

comer i cu noua politic i deveni un cititor pasionat al oamenilor politici italieni. La ntoarcerea sa intrase n slujba cardinalului Wolsey, ajungnd unul din favoriii lui. Cromwell n-avea nici scrupule, nici religie. Teologiile rivale i erau toate la fel de indiferente, dar doctrina raiunii de stat l cucerise. ndat ce-l ntlni pe rege, l sftui s urmeze exemplul prinilor germani, care o rupseser cu Roma. Anglia nu mai trebuia s aib doi stpni, dou justiii, dou sisteme de impozite. Deoarece papa refuza s confirme repudierea Caterinei, trebuia s nu se supun bisericii, ci s-o supun. Henric al VIII-lea l dispreuia pe Cromwell; nu-i spunea niciodat altfel dect drcitorul de ln" i-l brusca; totui se folosea de abilitatea, servilitatea i fora acestuia. Drcitorul de ln deveni n civa ani Master of the Rolls, Lord Privy Seal163, vicar general al bisericii, lord mare ambelan, cavaler, baron i conte de Essex. II. Spolierea bisericii s-a fcut n form legal i Henric al VIII-lea a respectat formele parlamentare. Parlamentul Reformei, care inu apte ani (1529-1536), vot toate msurile extraordinare propuse de coroan. Mai nti clerul fu informat c a violat statutul de Praemunire acceptnd, ca i Wolsey, s recunoasc autoritatea cardinalului ca legat papal. Drept peniten pentru aceast crim, clerul trebui s plteasc o amend de dou milioane de livre, s acorde regelui titlul de protector i de ef suprem al bisericii i s desfiineze anatele, sau primul venit", al beneficiilor ecleziastice, care pn atunci fuseser pltite papei. Apoi parlamentul vot succesiv Statutul apelurilor, care interzicea s se fac apel la Roma, Actul de Supremaie, care-l consacra pe rege unicul i supremul ef al bisericii Angliei" i-i atribuia att jurisdicia spiritual ct i jurisdicia civil, i ddea dreptul s reformeze i s reprime erorile i ereziile, i, n sfrit, Actul de Succesiune, care anula prima cstorie, pe copiii nscui din aceast cstorie i priva de drepturile lor la coroan n favoarea descendenilor Annei Boleyn i obliga pe toi supuii regelui s-i afirme prin jurmnt credina lor n validitatea religioas a divorului. Ne putem ntreba cum a votat un parlament catolic aceste texte care desvreau schisma i n care papa nu era numit altfel dect episcopul de Roma". Trebuie s ne gndim c persoana i voina regelui erau peste msur de respectate; c de mult vreme naionalismul nscnd al englezilor suporta greu o jurisdicie strin; c papalitatea aprea ca o aliat cnd a Spaniei, cnd a Franei; c n afara chiar a sentimentului naional, o puternic pornire anticlerical cerea nu nimicirea bisericii, dar abolirea tribunalelor ecleziastice i confiscarea averilor mnstireti; n sfrit, c noi clase, care deveneau forele vii ale naiunii i care nu cunoteau latina, nvaser, dup inventarea
Master of the Rolls - eful arhivei oficiale de stat, iar Lord Privy Seal - lordul pstrtor al sigiliului privat al regelui
163

tiparului, s citeasc; c clericii laici deveniser tot att de numeroi ct i clericii ecleziastici i c muli dintre ei doreau o carte de rugciuni n limba englez, o Biblie englez, aa cum nlocuiser Romanul Rozei164 cu Povestirile din Canterbury. Reforma englez n-a fost rezultatul capriciului unui suveran, ci forma religioas a unui naionalism insular i lingvistic. III. O biseric veche de zece, dousprezece secole are rdcini adnci i cel mai puternic rege nu le poate smulge fr a ntmpina oarecare rezisten. Totui episcopii i preoii, n afar de cteva excepii, s-au artat ciudat de maleabili. De mult vreme fuseser atini ei nii de naionalismul ambiant. Prelaii englezi erau mai mult oameni de stat dect oameni ai bisericii. Camera Lorzilor, din care fceau parte, vot fr a se revolta toate reformele. Un fel de pre-anglicanism cuprinsese tot naltul cler". Ct despre clerul de jos, foarte srac, el gsea oarecare siguran n transformarea lui ntr-un corp de funcionari; el nsui fusese aat de lollarzi i nu acceptase niciodat fr regret celibatul preoilor. Cnd fiecare trebui s presteze jurmntul, cnd faptul de a nu recunoate casta i sfnta cstorie a Annei i a lui Henric" i de a nu renega pe episcopul de Roma, care uzurp numele de pap", devenise trdare, aproape toi preoii au jurat. Dar cancelarul, sir Thomas More, i marele episcop Fisher refuzar s renege credina lor catolic. Amndoi fur decapitai, episcopul citind nainte de moarte din evanghelia sfntului Ioan: Aceasta este viaa venic", More declarnd la piciorul eafodului c murea ca un devotat servitor al regelui, dar mai nti al lui Dumnezeu". Capetele acestor doi oameni mari putrezir agate de crlige la intrarea pe podul Londrei. Comedia divorului devenise o monstruoas tragedie. Un mare numr de clugri fur spnzurai, golii de mae, tiai n buci. Catolicii din cteva comitate, cuprini de o ndreptit aversiune cnd auzir de aceste masacre omeneti, se revoltar; fur nvini. Roma l excomunicase pe regele Henric al VIII-lea, dar ce-l interesa aceast sentin pe un rege care se plasase el nsui n afara bisericii? Ar fi fost necesare sanciuni; papa ncerc s obin ca suveranii catolici, Francisc I sau Carol Quintul, s ia asupra lor aplicarea sanciunilor; amndoi refuzar, temndu-se s se certe cu Anglia, ar de care aveau nevoie pentru combinaiile lor diplomatice. Astfel, nemaiavnd s se team de pap din cauza disensiunilor regilor catolici, venerat de parlamentul su, adulat de biserica sa naional, Henric al VIII-lea a putut continua nepedepsit s aduc ofense umanitii.

Poem alegoric n dou pri, una dintre cele mai rspndite i mai gustate opere literare n evul mediu. Prima parte a fost scris de Guillaume de Lorris, pe la 1230, iar a doua de Jean de Meung (circa 1250-1296), cam cincizeci de ani mai trziu.
164

IV. Refuzul clugrilor de a presta jurmntul i strni lui Cromwell o imens bucurie, ntruct, de mult vreme, pusese la cale pieirea lor. Existau n Anglia o mie dou sute de mnstiri, posesoare ale unor imense domenii. Confiscndu-le bunurile, lichidatorii i suveranul se puteau mbogi. Curentul popular mpotriva clugrilor, legendele care circulau cu privire la viciile lor erau de asemenea proporii nct nimeni nu le-ar fi luat aprarea. Legendele erau exagerate i, n cea mai mare parte, cu totul false, ceea ce s-a vzut destul de bine cnd, dup desfiinarea mnstirilor, fotii lor arendai, care-i blestemaser de attea ori, i regretar. Dar Cromwell, avansat vicar general i nvestit cu dreptul de anchet, adun un vast dosar cu privire la nelegiuirile clugrilor. Dezvluind aceste atrociti" n faa parlamentului, obinu mai nti desfiinarea micilor mnstiri, apoi a tuturor aezmintelor religioase. Funcionari superiori religioi i fiscali luar n cercetare mnstirile. Legea, respectat ntotdeauna n aceast ar, cerea s se obin o renunare voluntar" din partea clugrilor. Doctorul London deveni celebru prin abilitatea sa de a nfrnge repede voinele". ndat ce actul era semnat, regele lua n stpnire abaia, vindea tot ce se afla nuntru i ddea domeniul unui mare senior, asigurnd astfel credina acestuia fa de noua biseric. Vnzrile, care-i ruinau pe clugri, nu-l prea mbogeau pe rege. Manuscrisele erau cumprate de bcani ca s fac din ele cornete. Cri vechi din stran: ase penny". Aa arta inventarul unei biblioteci. Ct despre clericii jefuii, unii dintre ei cptau un act de capacitate", adic autorizaia de a exercita o funcie secular, ceilali o pensie de patru ilingi; aproape toi prsir ara i se duser n Irlanda, Scoia sau Flandra. Astfel, biserica deveni prada vulturilor, aceste psri hrpree mpodobindu-se cu frumoasele lor pene". Lichidarea bunurilor mnstireti se termin n cinci ani; ea nu aduse mare lucru tezaurului regal, dar mbogi persoanele crora regele le druise abaiile i pe cei care le obinuser pe preuri de nimic. Efectul politic al acestor msuri fu analog cu al vnzrii bunurilor naionale n Frana, dup revoluia din 1789. Beneficiarii au devenit complici. Teama de a-i vedea revenind pe vechii proprietari asigur noului regim religios sprijinul unei clase bogate i puternice. De aci nainte, mpotriva unei noi ofensive a catolicismului roman se vor coaliza interesul i doctrina. V. Credo-ul bisericii anglicane a fost vreme ndelungat destul de confuz. Dac Cromwell, Cranmer i Latimer165 ar fi avut mn liber, l-ar fi legat de lutheranism. Dup lupta sa mpotriva mnstirilor, Cromwell ncepu un rzboi mpotriva icoanelor. Latimer arse statuile Fecioarei, n timp ce Cranmer puse s se examineze relicvele, ndeosebi sngele sfntului Thomas Becket, pe care-l bnuia a fi vopsea roie. Sfntul Thomas, denunat ca trdtor al regelui, fu ters din rndurile sfinilor
165

Hugh Latimer (1485-1555) - episcop promotor al reformei anglicane

dup un proces n toat regula i anchetatorii lui Cromwell distruser racla sa de la Canterbury. Dar Henric al VIII-lea tia c dac englezii fuseser totdeauna ostili clugrilor i tribunalelor ecleziastice, erau, n totalitatea lor, puin favorabili inovaiilor aduse de protestani. Henric, el nsui, inea s rmn aprtorul credinei i eful unei biserici catolice", dar voia s fie catolic i naional (ceea ce prea contradictoriu). Astfel nct, dup ce i-a prigonit pe credincioii vechii credine, i persecut cu nu mai puin ndrjire pe protestani. Tyndale166, care a tiprit prima Biblie englez, a fost ars pe rug; alii suferir aceeai soart pentru c negaser transsubstanierea. Dup mai multe ncercri de definire a religiei anglicane, Henric al VIII-lea obinu votarea de ctre Camera Lorzilor a unui statut n ase articole care fu supranumit actul sngeros", sau biciul cu ase cozi", act care afirma transsubstanierea, inutilitatea comuniunii sub cele dou forme, validitatea legmntului de castitate, superioritatea celibatului clerical i care admitea spovedania i liturghia particular. Orice violare flagrant a acestui statut trebuia pedepsit prin arderea pe rug, nici abjurarea neputndu-l salva pe vinovat. Episcopii protestani, ca Latimer, trebuir s-i dea demisia. Cranmer, care nainte de Reform se cstorise n secret i-i lua totdeauna soia cu el ascuns ntr-un cufr perforat, trebui s-o trimit n Germania. Poate s par surprinztor c poporul englez a acceptat att de uor ideea de a acorda unui parlament ales infailibilitatea religioas. Dar nevoia de stabilitate, indiferena i teroarea explic asemenea ciudate concesii. VI. A fost necesar o schism pentru a desface prima cstorie a lui Henric al VIII-lea; toporul fu de ajuns pentru a pune capt celei de-a doua. Srmana Anna Boleyn a comis dou greeli: n locul motenitorului ateptat, avu o fat, Elisabeta, apoi un biat, nscut mort, i pe deasupra l-a nelat pe rege, poate pentru c, prnd incapabil s aib un copil sntos, nu voia s-l dezamgeasc. Pentru aceste crime, frumosul ei gt fu tiat de securea clului. Dup cteva zile, Henric, mbrcat n straie albe, lua n cstorie pe Jane Seymour. Servilul Cranmer a anulat a doua cstorie pe baza unor mrturisiri ale defunctei, astfel nct Elisabeta, ca odinioar Maria, deveni bastard. Jane Seymour nscu un fecior, care avea s domneasc sub numele de Eduard al VI-lea, dar ea muri la natere. Cromwell, doritor ca ntotdeauna s-l apropie pe rege de luterani, suger o nou cstorie cu o prines german: Anna de Cleve. Omul de afaceri voise s joace rolul de sfetnic matrimonial; femeia nefiind gsit pe plac, el plti cu viaa aceast ncercare. A cincea soie a regelui, Caterina Howard, acuzat de
William Tyndale (circa 1477-1536) - unul din primii reformatori englezi; n 1526 a tiprit Noul testament n traducere englez
166

adulter, avu aceeai soart ca i Anna Boleyn. A asea, Caterina Parr, i supravieui lui Henric al VIII-lea, nu fr a fi trecut prin mari spaime cnd regele, gsind c-i puin eretic, i administrase cele ase articole". Domnia se termin sngeros. Puterea absolut dezlnuie n om instinctele cele mai rele. Henric al VIII-lea porunci judectorilor si s asasineze protestani, catolici, pe btrna contes Salisbury; chiar i Cranmer se putu crede n pericol. Dar Henric al VIII-lea pare s fi ncercat o afeciune real pentru omul acesta care avea o ncredere aproape naiv n groaznicul su rege. Cranmer a fost acela care a ngenuncheat la patul de moarte al lui Henric i care, n ultimul moment, i-a spus s aib ncredere n Dumnezeu i n Iisus Hristos. Dup care regele i strnse mna arhiepiscopului i i ddu sufletul. VII. E greu, cnd studiezi domnia lui Henric al XVIII-lea, s te fereti de un sentiment de oroare. n zadar ni se spune c a reorganizat flota, a construit arsenale, a fondat o coal de crmaci, a anexat ara Galilor, a potolit Irlanda. Nici un succes lumesc nu poate justifica eafoadele din Turn i rugurile de la Smithsfield. S-a spus, n chip de scuz, c aceste ngrozitoare suplicii nu atingeau dect o infim minoritate. Ce import? Atta cruzime nu putea fi necesar. Ceea ce pare adevrat este c separarea dintre un stat insular i o biseric universal devenise aproape inevitabil. Dac timp de zece secole papalitatea a putut exercita n Europa o astfel de putere politic i judiciar, aceasta se datoreaz faptului c dup cderea Imperiului roman nu rmsese, n diferite ri ale Europei, dect o putere civil slab sau o suveranitate mprit. Din ziua n care au luat natere state puternice, ciocnirea devenea inevitabil. Cnd Frana, la rndul ei, cunoscu mult mai trziu aceste lupte, moravurile se mblnziser i separaia bisericii de stat se putu face fr vrsare de snge i fr o ruptur religioas cu Roma. Pierderii premature a prerogativelor - pe care bisericile continentale le-au mai conservat nc trei sau patru secole - biserica Angliei i datoreaz un avantaj, i anume absena aproape complet n aceast ar, ncepnd din secolul al XVI-lea, a oricrei micri anticlericale. Bisericile engleze se vor lupta ntre ele, dar nici un partid politic nu va ndrzni s se declare ostil cretinismului.

VI EDUARD AL VI-LEA SAU REACIA PROTESTANT I. Ce grup ciudat formau cei trei copii ai lui Henric al VIII-lea. Motenitorul tronului, Eduard al VI-lea, fiul Janei Seymour, era un bieel grav i precoce care citea n fiecare zi zece versete din Biblie i pe care reformaii l socoteau un nou Iosua". Maria, fiica Caterinei de

Aragon, mplinise treizeci i unu de ani. ncepea s se ofileasc, obrazul ei rotund era de o paloare accentuat de prul ei rou; prea bolnav i trist. Educat de un crturar spaniol i mult mai mndr de a fi descendent a regilor Spaniei dect fiica regelui Angliei, ea rmnea o catolic fervent, se nconjura de preoi i i petrecea viaa n capel. Ct despre fiica Annei Boleyn, Elisabeta, aceasta era o fat de paisprezece ani, destul de drgu, bine fcut, foarte vioaie i care ddea dovad de gustul tradiional al Tudorilor pentru literatura clasic. Scria n latin tot aa de bine ca n englezete, vorbea italiana i franceza i, dup afirmaia unuia dintre profesorii ei, citea mai mult greac ntro zi dect un canonic ntr-o sptmn". Fiind protestant, ca i fratele su Eduard (dei fr atta convingere), se nelegea de minune cu copilul-rege i amndoi se aliaser mpotriva Mariei, creia curnd Eduard i interzise de a mai pune s se celebreze liturghia. Maria rspunse c mai curnd i-ar pune capul pe butuc dect s dea ascultare la asemenea porunc. Consiliul i aminti c era vara lui Carol Quintul i consider c-i mai nelept s nu struie. II. Chestiunea religioas nu fusese rezolvat prin schism. Pe cnd unele comitate regretau catolicismul, Londra, nflcrat de predicatori protestani ca Latimer, dorea o reform mai complet. Cea mai mare parte a englezilor era gata s accepte un compromis, care, meninnd riturile eseniale intrate n obinuin, i-ar fi eliberat de sub dominaia Romei. Arhiepiscopul de Canterbury, Cranmer, timid i indecis, continua s ezite ntre luteranism i romanism. Totui, el, dnd bisericii Angliei o carte de rugciuni, scris ntr-o proz admirabil i pentru care el nsui ntocmi litaniile i rugciunile n comun, ngdui acestei biserici s dobndeasc, dup biserica roman, acel prestigiu estetic fr care o religie nu poate cuceri inimile. Prigoana mpotriva catolicismului continua. Pereii bisericilor erau dai cu var, vitraliile erau sparte, crucifixele nlocuite cu stema regal. Toate ceremoniile simbolice fuseser suprimate: nici anafur, nici agheasm, nici slvirea vinerei mari. Totui, postul Patelui trebuia s fie respectat, pentru a se ncuraja vnzarea petelui". n 1547 fu autorizat cstoria preoilor, i Cranmer i putu rechema soia. Un act de uniformizare, votat de parlament, obliga toate bisericile s foloseasc Common Prayer Book i s respecte un ritual comun. Dar uniformitatea nsi rmnea multiform. Mai protestant dect arhiepiscopul, Consiliul laic hotr s se fac unele ndreptri crii de rugciuni. ngenuncherea, prescris de Cranmer n prima ediie, fusese atacat de zeloi ca o datin superstiioas i suprimat n ediia a doua. Cum s te adaptezi unei credine care-i n acelai timp riguroas i schimbtoare? III. Schimbri att de profunde indignar multe inimi simple care

ineau la riturile intrate de zece secole n viaa lor i a strbunilor lor. ranii din Cornwall, care vorbeau n dialect, se revoltar pentru c Londra pretindea s le impun o carte de rugciuni scris ntr-o englez pe care n-o nelegeau. Cranmer le rspunse c nelegeau i mai puin latina, dar Cranmer, profesor de teologie, nu-i cunotea pe rani. Cei din Cornwall nelegeau, dac nu ad litteram cel puin n spiritul lor, sensul rugciunilor tradiionale. De altfel, revolta avea i un caracter agrar, nu numai religios. Era o vreme de mari nemulumiri populare. omajul, aproape necunoscut n economia medieval, devenea un ru periculos. Cauzele erau multiple. Obligaia pentru seniori de a-i desfiina cetele narmate aruncase pe drumuri la nceputul secolului mii de soldai care nu cunoteau nici o meserie. nc n timpul ciumei negre, civa mari proprietari ncepuser s nlocuiasc cultivarea grului cu creterea oilor, la care erau ntrebuinai oameni mai puini. n secolul al XVI-lea muli squires au mprejmuit o parte din punile i brganele comunale167 pentru a-i crete oile. ranii se vzur lipsii, n urma acestei politici de mprejmuiri", de pmnturile lor, iar muncitorii de munca lor. Oile ne-au mncat punile i dunele, Grul i pdurile, casele, comunele. Oaia - scria Thomas More - era altdat un animal att de blnd; iat c acuma distruge totul, i nghite pn i pe oameni". E noua mod, the new gyse. E firesc ca ea s-i ncnte pe marii proprietari. Dup descoperirea de ctre Spania a minelor de argint din America de Sud, n Europa se urc preurile. Squire-ul, care pltete mai scump tot ce cumpr, continu s primeasc de la arendaii si aceleai redevene fixe; i se trezete mai srac, strmtorat. Or, cererea de ln este nelimitat i preurile ridicate. Ispita e puternic. Pe la mijlocul secolului, sub domnia lui Henric al VIII-lea, dup secularizarea averilor mnstireti i vnzarea bunurilor lor, s-a nscut la ar o proaspt promoie de gentlemen-i. Starea de spirit a noilor proprietari de pmnt este cu totul diferit de aceea a seniorului din secolul al XIII-lea. Acesta din urm cerea numai ca pmntul s hrneasc un anumit numr de cavaleri, dar noul capitalist pretinde un profit. El face din agricultur o afacere i paii oilor schimb nisipul n aur". Ce-l intereseaz pe el ranii, pe care abia i cunoate? Fiul su i mai ales nepotul su vor deveni ntr-o zi squires contieni de datoriile lor, dar orice prim generaie de stpni e aspr. La moartea lui Henric al VIII-lea ranii ncep s murmure.
n original landes communales, prin care autorul pare a fi tradus literal termenul englez common lands. Numite i waste lands (pmnturi sterpe), acestea nsemnau prile necultivate din hotarul satului: tufriuri, crnguri, lunci, mlatini (cu vegetaia de pe lng ele - ppuriuri etc.) i turbrii
167

IV. n zadar Consiliul regelui, care vede pericolul, ncearc s intervin. Legile ordon reconstrucia fermelor distruse, cultivarea din nou a pmnturilor; altele interzic unei singure persoane s aib mai mult de dou mii de oi. (Unii proprietari aveau turme de douzeci i patru de mii de capete.) Dar frauda se furieaz pe urma legii. Stpnul trece oile sale pe numele soiei, al copiilor, al servitorilor si; n loc de a recldi o ferm, se retencuiete n mod simbolic o singur camer din ferma ruinat; se trage o brazd simbolic i se susine n faa comisarului c s-a lucrat cmpul. De altfel, comisari sunt judectorii de pace, ei nii proprietari i deseori delincveni; aa c nchid ochii. n unele comitate stenii se revolt i devasteaz gardurile ridicate de gentry. n comitatul Norfolk, un mic proprietar care e n acelai timp i tbcar, un anume Robert Kett, om cu idei naintate, se pune n fruntea ranilor pentru a distruge ngrditurile unui vecin pe care-l urte. n acel mediu stesc plin de nemulumii, rebeliunea crete vznd cu ochii. Kett, n capul a aisprezece mii de oameni, ocup oraul Norwich. Revolt zadarnic, deoarece nici ranii, nici eful lor nu tiu limpede ce vor. Ea se termin, ca toate revoltele de pe acea vreme, printr-un masacru sngeros i prin executarea lui Kett. Dar avea s fie un simptom, ntre multe altele, al nemulumirii populare. V. Eduard Seymour, duce de Somerset, fratele Janei Seymour, mama regelui, ndeplinea funcia de regent n timpul minoritii nepotului su. Avea reale caliti, dintre care cea mai remarcabil era tolerana. Dar el fu fcut rspunztor pentru dezordinile agrare. Orgoliul su ofensase pe curteni; demagogia sa nelinitise pe proprietari, mbogirea sa i indignase pe oreni; relativa sa ngduin displcuse fanaticilor. Aristocraia rural, condus de Warwick, obinu capul lui. Ciudatul i micul rege, pe ct de pios pe att de insensibil, not n jurnalul su, n ziua cnd unchiul lui fusese decapitat n Turn: I s-a tiat capul ducelui de Somerset, astzi, ntre ora opt i nou dimineaa... Ambiie, vanitate, aviditate, a vrut s fac pe stpnul". Warwick (ulterior duce de Northumberland) deveni preedintele Consiliului de regen i urmri cu mai mult vigoare dect Somerset prigonirea catolicilor. Micul Eduard al VI-lea czu la pat i, cnd s-a vzut c i se apropie moartea, Northumberland, care nu se putea gndi fr groaz la urcarea pe tron a Mariei, spaniol i roman, lans candidatura Janei Grey, o strnepoat a lui Henric al VII-lea, pe care o mrit cu propriul su fiu. Pe muribundul Eduard al VI-lea l sili s semneze un testament, a crui beneficiar era lady Jane. VI. Jane Grey, uzurpatoare fr voia ei, fu proclamat regin de

ctre Northumberland, care porni un mar asupra Londrei; dar Maria nu era femeia care s se lase nlturat fr lupt. E att de nfocat i de hotrt - scrisese ambasadorul Spaniei lui Carol Quintul -, nct dac ia spune s treac Canalul Mnecii ntr-o albie de rufe, ar ncerca i aventura asta". Adevrat spaniol, avea un curaj de soldat i o evlavie care mergea pn la fanatism. Nu trebuia dect s se arate pentru a nvinge. O proteguia prestigiul extraordinar al printelui su. Catolicii, nc puternici, o primir ca pe o eliberatoare; protestanilor le fgdui imparialitatea ei; numeroii indifereni erau obosii de un regim care, sub pretextul de a reforma riturile bisericii, confiscase averile n favoarea oamenilor de afaceri. ndat ce Maria i fcu apariia la Londra, se aprinser focuri de bucurie; comitatele i oferir trupe; Consiliul, nspimntat de ce fcuse, trimise un crainic i patru trompetiti n cetate s anune proclamarea reginei. Maria i fcu o intrare triumfal, mpreun cu sor-sa Elisabeta, clrind alturi de ea. Northumberland nsui, aflnd noile evenimente, i flutur plria n aer, strignd: Triasc regina Maria!", dar o aclama cu cteva zile prea trziu. Fu ncarcerat n Turn, apoi decapitat. Aceea care fusese jucria lui, nefericita Jane Grey, i atept ase luni moartea.

VII MARIA TUDOR SAU REACIA CATOLIC I. Maria Tudor constituie un exemplu jalnic al ravagiilor pe care le pot produce n inima unei femei dragostea, fanatismul i atotputernicia. A pierde mai curnd zece coroane dect s-mi pun sufletul n primejdie", spunea ea. Regina era catolic, ntr-o ar n care generaia ajuns la maturitate se nscuse dup ruptura cu Roma i n care, ndeosebi capitala, atotputernic, nclina foarte mult spre protestantism. S-a spus c, dac Parisul merita o liturghie168, Londra merita o predic. Dar Henric al IV-lea era un om de stat i Maria Tudor o credincioas. Or, dac era adevrat c majoritatea naiunii pstra nostalgia vechilor ceremonii i dorea s se ntoarc la naional-catolicismul regelui Henric, aceeai majoritate i pstra i ura fa de Roma. Mai cu seam celor care au dobndit bunurile bisericeti, categorie bogat i puternic, le era team de un act de supunere fa de pap, care s-ar fi fcut n detrimentul lor, iar preoilor cstorii le era team de ntoarcerea la vechea credin, care i-ar fi constrns s aleag ntre parohie i nevast. Toate aceste dorine contradictorii i-ar fi ngduit unei suverane iscusite calea negocierilor. Englezii primiser pn atunci attea dogme din partea regilor dinastiei Tudor, nct ar fi acceptat cu uurin cteva
Cuvinte pe care le-a rostit regele Franei Henric al IV-lea, protestant, cruia Parisul, pentru a-i deschide porile, i-a pus condiia s treac la catolicism (n 1594).
168

articole suplimentare, ca s fie pe placul unei fiice a lui Henric al VIII-lea. Dar Maria, n zelul ei intransigent, voia s impun, i nu s negocieze. n timpul ndelungatei i dureroasei sale tinerei, religia fusese pentru ea singura consolare. Era gata s sufere martiriul ca s readuc Romei poporul englez. nc din prima edin a parlamentului, ea restabili liturghia n limba latin i expulz din biseric pe preoii cstorii. Chiar sora sa, principesa Elisabeta, suprema speran a protestanilor, se simi ameninat i veni cu lacrimi n ochi s-o roage pe regin ca s fie iniiat n adevrata religie. Convertirea aceasta o emoion i ncnt pe Maria, dar l ls foarte sceptic pe ambasadorul Spaniei, care o judec pe abila i ascunsa prines cu mai mult perspicacitate. II. Brusca rentoarcere la papism a fost o prim impruden; cstoria reginei ndeprt definitiv poporul de ea. Parlamentul, temndu-se pe bun dreptate de influena unui rege strin, i ceruse n mod respectuos reginei s se mrite cu un englez. Consiliul i naiunea aleseser pentru ea pe tnrul Eduard Courtenay, un strnepot al lui Eduard al IV-lea. Ea rspunse cu violen c nu vrea s se mrite. i era sincer, sau credea c este. Fusese puin ndrgostit n tineree de un crturar catolic englez, Reginald Pole, de snge regal, ca i ea. Dar Pole, certat cu Henric al VIII-lea din cauza divorului, se exilase la Roma i devenise acolo cardinal. Singurul englez cu care Maria s-ar fi mritat bucuros nu putea deci intra n consideraie. Curnd ambasadorul Spaniei, Renard169, care avea o mare influen asupra ei, veni s-i aduc la cunotin un proiect al lui Carol Quintul. Acesta i oferea Mariei mna fiului su Filip. Cnd i-am fcut propunerea - scrie Renard -, a nceput s rd, i n-a rs o dat, ci de mai multe ori, privindu-m cu nite ochi care artau c propunerea i este foarte pe plac". i ntr-o convorbire ulterioar: Regina a jurat c niciodat, nu a simit imboldul care se numete dragoste, nici c s-ar fi gndit vreodat la voluptate, c nu i-a trecut prin minte s se mrite dect dup ce Dumnezeu a nlat-o pe tron, iar cstoria pe care o va ncheia va fi mpotriva propriilor sale sentimente i numai pentru respectul raiunii de stat". Dar l rug pe Renard s asigure pe mpratul Carol c-i gata s-i dea ascultare n toate, aa cum l-ar asculta pe tatl ei. Dei aceste negocieri au fost inute secret, minitrii reginei le-au ghicit i s-au nelinitit. ntr-o alian dintre Anglia, naiune schismatic i slab, i atotputernica, dreptcredincioasa Spanie, care va fi soarta Angliei? Ea va deveni supusa unui prin redutabil. Ereticii englezi se i nspimntau de tribunalele inchiziiei i de autodafeuri, tot att de numeroase la Madrid ca i cursele de tauri. Vai! de cnd aceast fecioar de treizeci i ase de ani vzuse portretul
Simon Renard - originar din rile de Jos, era de fapt ambasador al Imperiului romano-german, care, sub Carol Quintul (1519-1556), a fost ntr-o uniune personal cu Spania.
169

frumosului prin spaniol, se ndrgostise deodat ptima de dnsul. Totul tindea s-o nnebuneasc dup el, deoarece prin cstoria ei cu Filip i satisfcea orgoliul de prines spaniol, credina de catolic roman i dorinele de fat btrn i ptima. Odat, dup miezul nopii, aflndu-se n capela ei, repet de mai multe ori Veni Creator i jur s se mrite cu Filip. III. Ambasadorul Spaniei puse de se topir patru mii de scuzi, din care se cizelar lanuri de aur pe care le mpri membrilor Consiliului. Era un simbol? Convertii la ideea cstoriei prin cadouri, argumente i promisiuni, ei i ddur totui avizul s se procedeze cu pruden. Filip va trebui s respecte legile Angliei; n caz de deces al Mariei, el nu va avea nici un drept asupra coroanei; dac se va nate un fiu din cstoria lor, acesta va moteni concomitent tronul Angliei, al Burgundiei i al rilor de Jos; n sfrit, Filip se angaja s nu atrag niciodat Anglia n rzboaiele sale mpotriva Franei. Tratatul era bine alctuit, dar ce garanii reale ddea el mpotriva unei femei ndrgostite? Poporul englez, foarte ostil strinilor, i mai ales spaniolilor, i art de ndat nemulumirea. Ambasadorii trimii de Carol Quintul pentru a negocia cstoria fur bombardai cu bulgri de zpad de trengarii din Londra. Pe strzile din City, acetia se jucau de-a mritiul reginei" i copilul care-l reprezenta pe prinul Spaniei era spnzurat. Mai multe comitate se rscular. Sir Thomas Wyatt porni un mar asupra Londrei. Susinut de credina i de dragostea sa, Maria prea de neclintit. Minitrii voiau ca regina s se refugieze n Turn; ea rmase ns surztoare la Whitehall i obinu, graie prestigiului Tudorilor, o victorie att de complet nct nimeni nu mai ndrzni s scoat un cuvnt mpotriva cstoriei ei cu spaniolul. Rebelii fur executai cu zecile. Tocmai atunci sosi prinul Spaniei. Printele su i vorbise de orgoliul englez i-i poruncise s se lepede de orice morg castilian. Filip se strdui s plac i reui destul de bine. Defilarea prin City a unui imens convoi de aur, extras din minele americane, avu un mare efect asupra negustorilor din capital. Vznd toate acele butoiae depunndu-se la Turn, spuser: tia, cel puin, nu au venit s ne fure". Asupra unui singur punct Filip era intratabil: reconcilierea cu Roma. Mai bine s nu domnesc dect s domnesc peste nite eretici". Papa, preavizat, anun c-l va trimite pe cardinalul Pole ca legat al su, pentru a primi supunerea englezilor. Lingourile de aur depuse la Turn de ctre spanioli fur de ajutor n a pregti sufletele familiilor nobile n vederea acestui mare eveniment. IV. Legatul papal debarc. Filip i Maria declarar c providena l-a creat pentru aceast misiune; el i-o ndeplini ntr-adevr cu un tact admirabil. Cardinalul Pole ntrunea fineea unui prelat cu timiditatea trufa a unui mare senior englez. Modestia, cu tot imensul su

prestigiu, l fcuse s se in la Roma ntr-o rezerv din care ieea acum pentru ntia oar. La Calais, cnd garda sa ceru s-i fixeze cuvntul de ordine, spuse: Domnul pierdut a fost regsit". Fu primit cu entuziasm la Dover. Se tia c papa fgduise, printr-o bul, c cei ce-au dobndit bunuri bisericeti le vor pstra. Ceea ce nu poate fi vndut poate fi dat pentru a salva attea suflete". Parlamentul se ntruni la Whitehall ca s-l primeasc pe legatul papal. Acolo, cardinalul reaminti, ntr-un mare discurs, istoria schismei i fgdui iertarea deplin a pcatelor comise n trecut. Ambele Camere primir n genunchi iertarea pcatelor. Anglia era purificat. V. Regina se credea nsrcinat. Cnd sosi momentul naterii i clopotele ncepuser s sune, medicii constatar c fusese o sarcin de natur nervoas. A fost o dureroas decepie pentru Maria. Starea ei mintal deveni nelinititoare. Filip se ntorsese n Spania; spusese c absena lui va fi de scurt durat, dar ea simise c-i foarte iritat de farsa naterii i de atitudinea parlamentului englez, care-i refuza participarea la exercitarea puterii. Regina, care pe vremea cnd era fecioar i uimise pe brbai prin curajul ei, se dovedi acum, cnd era ndrgostit, slab i descurajat. Cruzimea persecuiilor sale mpotriva protestanilor, care-i atrsese porecla de Maria Sngeroasa, poate fi fr ndoial explicat n parte prin tulburarea ei vecin cu nebunia. Nu Filip o sftuise s procedeze cu atta asprime. Arderea ereticilor, se gndea el, era excelent n Spania i n rile de Jos; n Anglia prudena cerea oarecare rbdare. Dar Maria nu era de loc rbdtoare. La 20 ianuarie 1555 se restabilise legea contra ereziei; la 22 ncepur edinele comisiilor; la 3 februarie fu ars pe rug, la Smithfield, primul preot cstorit. Vreo trei sute de martiri protestani pierir n flcri. Supliciul era att de nfiortor nct participanii, ca s le scurteze chinurile, aduceau sculee cu praf de puc pe care le atrnau de gtul victimelor. Clii, ei nii scrbii, nu-i mpiedicau. VI. Civa murir n mod sublim. Btrnul Latimer, care fusese un mare predicator protestant, a fost ars pe rug la Oxford n acelai timp cu doctorul Ridley. Ar fi putut cu uurin s-i salveze viaa abjurnd, dar, cnd ncepu discuia cu doctorii, care preceda ntotdeauna supliciul, el rspunse c citise evangheliile, dar nu gsise vorbindu-se acolo de liturghie. S fii foarte linitit, master Ridley - spuse el tovarului de suferine n momentul cnd lanurile clului i legau pe amndoi de stlp -, s fii linitit cci noi, cu voia Domnului, aprindem astzi o asemenea tor n Anglia, nct nu se va stinge niciodat". Cranmer, care dovedise n timpul vieii attea ezitri i slbiciuni i care n nchisoare i renegase credina, n momentul supliciului i regsi ntregul curaj i abjur abjuraia lui.

VII. Relatrile despre aceste suplicii fur strnse de un scriitor protestant, Foxe, n Cartea Martirilor, care avea s se gseasc, alturi de Biblie, n toate casele englezilor. Prigoana dezlnuit de regina Maria mpotriva protestanilor le ddu acestora tocmai ceea ce le lipsise pn atunci: o tradiie eroic i sentimental. Victimele catolice ale lui Henric al VIII-lea nu prea emoionaser masa poporului englez, pentru c muli fuseser clugri sau frai, considerai fiine dintr-o categorie excepional; victimele reginei Maria au fost, n afar de civa ecleziastici, brbai i femei din popor. ntr-o ar n care devenise att de mare diversitatea credinelor religioase, fiecare se simea ameninat. Ura mpotriva reginei Maria i a spaniolilor crescu. Cu toate fgduinele fcute, Filip o antren pe soia lui ntr-un rzboi contra Franei i, n aceast campanie, Anglia a pierdut Calais-ul. Dumnezeu s-o salveze pe doamna Elisabeta", murmurau supuii Mariei Tudor. De altfel, regina se stingea, prsit de toi. nsui papa Paul al IV-lea lu atitudine mpotriva Mariei i mpotriva Spaniei. Se mai crezu o dat nsrcinat, dar nu era dect o hidropizie. La 17 noiembrie 1558, la o distan de cteva ore, prsir lumea aceasta regina Maria i vrul ei, cardinalul Pole. Cu o lun nainte rmsese aproape singur, deoarece ntreaga curte se grupase n jurul Elisabetei.

VIII ELISABETA I COMPROMISUL ANGLICAN I. Urcarea pe tron a Elisabetei a fost primit de poporul englez cu o bucurie aproape unanim. Dup ce se temuse att de mult de tirania spaniol, era o uurare s aclame o regin liber de orice legtur strin. De la cucerirea normand, nici un suveran nu fusese de snge englez att de pur. Prin tatl ei, Elisabeta descindea din regii tradiionali, prin mama sa din gentilomii rii. n tot timpul domniei sale, ea a cutat s ctige simpatia poporului. S-a scris c monarhia Tudorilor a fost tot att de absolut ca i aceea a lui Ludovic al XIV-lea sau ca imperiul cezarilor; s-a reamintit c Elisabeta i mna parlamentul cu cravaa, c warrant-ele ei erau dispoziii samavolnice de arestare170, c acuzaii au fost torturai de judectorii ei n dispreul legilor engleze. Dar Ludovic al XIV-lea sau Tiberiu, ca s-i impun voina, aveau armata la ordinul lor. Elisabeta, ca i tatl i bunicul ei, n-avea dect o gard att de puin numeroas nct cea mai redus miliie din Londra o putea pune pe fug. Ea nu a fost puternic dect pentru c a fost iubit, sau cel puin
n original lettres de cachet - act prin care, n Frana absolutist, o persoan putea fi ntemniat fr judecat, pe baza unei simple dispoziii semnate de rege.
170

preferat. Cnd se vzu ameninat de o invazie spaniol, chem nu un conetabil, nu pe eful armatei (nici nu avea), ci pe lordul-primar al Londrei". i ceru cincisprezece nave i cinci mii de oameni. El rspunse c Londra ar fi fericit s-i ofere maiestii sale zece mii de oameni i treizeci de vase. Aproape ntregul regat ddu dovad de aceeai loialitate. Rarele revolte fur zdrobite uor, fiind considerate de popor ca nite crime. ntr-o vreme cnd aproape toate regatele Europei erau sfiate de certuri religioase sau inute n fru prin teroare, Elisabetei i plcea s arate ambasadorilor c ea putea fi sigur de supuii si. Trecea cu trsura pe unde era mulimea mai deas, sttea n picioare i vorbea cu cei din jurul ei. Dumnezeu s v aib n paza lui", i se striga. Ea rspundea: Dumnezeu s aib n paza lui poporul meu!" Fie c se afla la Londra sau n vreo cltorie anual prin oraele din regat, i juca fr ncetare rolul - sprinten, spiritual, erudit -, complimentnd pe primar pentru latina lui sau pe gospodine pentru buctria lor. njura, scuipa, izbea cu pumnul cnd era furioas, rdea n hohote cnd era amuzat, i ce uor era s-o amuzi... Reaciona la orice stimulent imediat i din plin; sub imboldul plcerii, i n faa cumplitului tumult al marilor evenimente, inima ei fremta cu vioiciune, deschis, cu o prezen de spirit care fcea din ea un spectacol fascinant". II. Dintre numeroasele secrete ale forei sale, cel mai eficace era acea rapid intuire a ceea ce putea s plac poporului su i un sim al economiei demn de Henric al VIII-lea171. Avariia, care este un viciu la un supus, devine o virtute la un prin. Poporal cerea Elisabetei puine liberti pentru c ea i cerea puini bani. Bugetul ei anual nu atingea o jumtate de milion de livre. Deoarece era srac, i pentru c era i femeie dintre cele lipsite de cruzime, nu-i plcea rzboiul. Ea s-a rzboit uneori, cu succes, dar niciodat nu s-a azvrlit n ntmpinarea primejdiei. Ca s evite rzboiul, era gata s mint, s jure unui ambasador c nu tie nimic despre o afacere creia i consacrase toat atenia sau, suprem expedient, s devieze discuia pe un plan sentimental i, prin farmecul ei, s ias triumftoare. ara aceasta scria ambasadorul Spaniei - a ncput pe minile unei femei care este fiica diavolului". Nu erau pe placul ei proiectele vaste; se gndea - i n privina aceasta semna cu supuii si - c trebuie s trieti de pe o zi pe alta. Englezilor, chiar i acelora din evul mediu, nu le-au plcut niciodat cruciadele; cel mult au dat altora subvenii ca s le ntreprind. Mai muli dintre sfetnicii Elisabetei ar fi vrut s-o determine s intre ntr-o lig a naiunilor protestante. Ea manevr i sfri prin a se eschiva, mprumutnd bani i cteva regimente. Fora ei consta n a renuna la for. Ea se comporta ca o femeie de bun-sim ntr-o lume de
Probabil greeal n original, n loc de Henric al VII-lea. Cf. crii a IV-a, cap. I, I, Henric al VIII-lea nu s-a prea remarcat prin spirit de economie
171

maniaci violeni, ntre fore adverse de o teribil intensitate naionalismul Franei, rival cu naionalismul Spaniei, religia Romei, rival cu religia lui Calvin; ani de zile zdrobirea ei de ctre una sau de alta dintre aceste fore amenintoare pru inevitabil; nu-i dator salvarea dect priceperii de a opune extremelor care o nconjurau ceea ce la ea erau de asemenea extreme: iretenia i subterfugiile". Fie c era vorba de o expediie sau de o cucerire, dac trebuia s se verse snge, prefera s lase altora rspunderea i, n caz de ndoial, s se abin. Domnia sa e departe de a fi fost ferit de nedrepti, dar poate c ea a fcut ct mai puin ru posibil n acele vremuri grele. III. ntr-o singur privin a rezistat ntotdeauna dorinelor poporului su. Camera Comunelor o presa s se mrite. Nimic nu prea mai urgent dect s-i asigure un urma. Atta timp ct regina n-avea motenitor, viaa ei i religia rii erau n pericol. Nu era oare de ajuns s fie asasinat Elisabeta ca s fie adus pe tron regina Scoiei, Maria Stuart, strnepoat a lui Henric al VII-lea, catolic i soie a delfinului Franei? Mare ispit pentru fanatici. Dar Elisabeta nu voia s se mrite. n zadar o curtau regi i prini. Juca cu toi acelai joc al cochetriei, al scrisorilor amabile, al flirtului poetic i adesea ndrzne, pentru ca, de fiecare dat, s pun capt interminabilului divertisment eschivndu-se. Fcu astfel s tnjeasc dup ea pe Filip al II-lea, pe prinul Suediei, pe arhiducele Austriei, pe ducele d'Alenon, fr a mai numra i pe frumoii englezi care-i plceau att: Leicester, Essex, Raleigh, curtezani, oteni i poei, crora le ngduia foarte multe liberti i mngieri nemplinite, pn n ziua n care, femeia redevenind regin, i trimitea la Turn. Ce dorea? Voia s moar fecioar? Dar era oare? Din zilele tinereii sale, cnd unchiul ei, amiralul Seymour, intra n camera ei, se aeza pe pat i ncepea cu ea un joc nfocat, Elisabeta se compromisese cu muli brbai. i plceau linguirile lor; era fermecat cnd i se spunea regina znelor, sau Gloriana. Dar cei mai bine informai nclin s cread c ea n-a fost cu adevrat amanta nimnui, c avea o oroare fizic de cstorie i c sigurana c nu va putea deveni mam sfri prin a determina hotrrea sa. O cstorie fr motenitor ar fi supus-o n mod inutil puterii brbatului su i ar fi lipsit-o de extraordinarul ei prestigiu de Fecioar public". IV. Dac vreo civa dintre frumoii adolesceni care i fceau curte reuir s-o tulbure, ea tiu totdeauna s-i pstreze mintea departe de rtcirile simurilor. Consilierii pe care i-i alese fur toi de o alt factur. Ca i bunicul su, i lu dintre oamenii noi, fii de yeomen sau de negustori, remarcabili nu prin natere, ci prin inteligena lor. n evul mediu virtuile cavalereti sau demnitile ecleziastice duceau la scaunul de ministru; Elisabeta pretindea minitrilor si caliti de guvernare i

dou sentimente noi: patriotism i simul raiunii de stat. Principalul ei consilier, William Cecil (ulterior lordul Burghley), fiu de yeoman, mbogit cu ocazia distribuirii bunurilor monahale, puse bazele unei familii care, ca i familiile Russell sau Cavendish, aveau s participe pn n zilele noastre la guvernarea rii. Dei n ce privete inteligena lui Cecil, toi martorii sunt de acord s-o recunoasc, Macaulay172 i reproeaz c n-a fost din fire asemenea stejarului, ci mai curnd ca o salcie. Ddea o mare atenie intereselor de stat, dar i mare atenie intereselor propriei sale familii. Nu-i prsea niciodat prietenii pn cnd nu devenea periculos s-i susii; era un excelent protestant atunci cnd nu era foarte avantajos s fii papist, n-a supus niciodat torturilor pe acei crora prea puin probabil c tortura le va putea smulge vreo informaie util i a fost att de moderat n dorina sa de mbogire nct nu ls la moarte dect trei sute de domenii". V. O judecat aspr i, dup ct se pare, nejust. Este exact c Cecil a preferat s nu fie ars pe rug sub domnia reginei Maria, c a apreciat c viaa lui William Cecil merita o liturghie" i c a trimis mai trziu la suplicii oameni care nu comiseser alt crim dect aceea de a fi respectat din convingere riturile pe care el nsui le respectase odinioar din pruden. Dar cnd era vorba de treburi de stat, ddea dovad de curaj. El se opunea adesea Elisabetei i, ntr-o anumit msur, i impunea vederile sale. Ieit din rndurile clasei mijlocii, o cunotea la perfecie i ideile lui erau pe placul clasei sale. Dac Marea Britanie este astzi o naiune, dac Anglia este o ar protestant, o ar comercial, dac se poate luda cu o anumit continuitate, nu att a instituiilor ct a denumirilor lor, ea datoreaz aceste trsturi lui William Cecil mai mult dect oricrui alt brbat de stat". La urcarea pe tron a Elisabetei, el i art mai nti o mare nencredere, avnd prea puin respect fa de autoritatea unei femei. ndrzni s-i dezaprobe pe ambasadorii care i se adresau ei. ncet, ncet ncepu s cunoasc ciudata i profunda nelepciune a reginei. Sfrir prin a forma o echip care se nelegea de minune i la care se alturar brbai ca gravul secretar de stat Walsingham, mai aprig protestant dect Cecil i care dorea mai nti slava Domnului, apoi mntuirea reginei". Lui Burghley i-a spus odat Elisabeta: Prerea mea despre dumneavoastr e c vei fi credincios statului." Se arta astfel o bun cunosctoare a oamenilor, ceea ce intra n rolul su de femeie. Att de strns unii devenir suverana i ministrul, nct s-a putut spune despre Elisabeta c era i brbat i femeie n acelai timp: Cecil i ea nsi. VI. n inima ei, a fost ea oare catolic sau protestant? Muli cred c
172

Thomas Babington Macaulay (1800-1859) - istoric englez liberal

era pgn sau, cel puin, sceptic. Crescut n protestantism, ea nu ovise mai mult dect Cecil, pe vremea surorii sale Maria, s-i salveze viaa jucnd comedia unei convertiri. Era fr ndoial religioas ntr-un mod filozofic, n maniera lui Erasm. n momentul urcrii pe tron s-a rugat lui Dumnezeu s-o nvredniceasc s guverneze fr vrsare de snge. N-a reuit, dar a fcut tot ce i-a stat n putin. A fost totdeauna mndr de loialismul supuilor si catolici. Zrind ntr-o zi, n mulime, un btrn care striga: Vivat regina! Honni soit qui mal y pense"173, ea l art ncntat ambasadorului Spaniei: Omul acesta de treab e un preot al vechii religii". Prudent, i respingea pe clugrii care veneau n ntmpinarea ei cu lumnri: Luai torele de aici, se vede destul de bine", dar a pstrat totdeauna un crucifix n propria sa capel i-i nchise gura, cu asprime, unui predicator protestant care ndrzni s-o dezaprobe. n religie, ca i n politic, ea tergiversa, cuta o credin mijlocie, cultiva compromisul. La nceputul domniei sale, Cecil i impuse ntoarcerea la naional-catolicismul lui Henric al VIII-lea. n 1559 parlamentul vot, pentru a doua oar, Actul de supremaie, care abolea puterea papal, i Actul de uniformizare, care impunea tuturor parohiilor engleze cartea de rugciuni i slujba n limba vorbit de popor. n virtutea acestor acte, oricine favoriza autoritatea spiritual a papei devenea pasibil de confiscarea averii. Refractarul se fcea vinovat de nalt trdare. Aceast legislaie introduse n limba englez dou cuvinte noi: recuzanii, adic acei care refuzau s presteze jurmntul; urmritorii, cei care formau banda de spioni i informatori, condui de Richard Topcliffe, eful serviciului nsrcinat s-i aresteze pe papistai i pe puritani. Cel mai celebru urmritor din Warwickshire a fost Sir Thomas Lucy, geniul ru al familiei Shakespeare174. VII. n 1563 fur adoptate cele Treizeci i nou de articole, care trebuiau s rmn credo-ul anglicanilor. Protestantismul lor moderat coincidea aproape cu dorinele naiunii. Cardinalul Bentivoglio, descriind situaia religiilor n Anglia sub domnia de atunci, aprecia c aproximativ a treizecea parte a naiunii era format din catolici zeloi, dar c patru cincimi din ea ar redeveni catolici fr scrupule dac s-ar restabili legalmente catolicismul, dei erau incapabili s se revolte dac nu se restabilea. n fapt, cnd coroana i parlamentul restabilir
173 S fie de ruine cel ce se gndete la rele - deviz a Ordinului jaretierei, cea mai nalt decoraie britanic, instituit de regele Eduard al III-lea n 1350. 174 Tradiiile, nu tocmai sigure, despre viaa lui Shakespeare pretind c acesta ar fi braconat, n tineree, pe terenurile de vntoare ale lui Sir Thomas Lucy i c, persecutat de acesta, ar fi fost obligat s fug din oraul natal, Stratford-on-Avon, mbrind cariera de actor ambulant. Un maliios joc de cuvinte n actul I, scena I, din Nevestele vesele din Windsor", brodat pe confuzia interlocutorilor ntre luce (tiuc) i louse (pduche), pare s indice c ntr-adevr, dintr-un motiv sau altul, Shakespeare a fost n conflict cu acest nobil.

anglicanismul, din opt mii de preoi, apte mii au acceptat schimbarea, cu toate c dou mii dintre cei mai ferveni protestani fuseser alungai sub domnia reginei Maria. Supunerea aceasta dovedea nu c englezii ar fi fost nereligioi, ci c muli dintre ei doreau s se pstreze ceremoniile catolice suprimndu-se n acelai timp folosirea limbii latine i dominaia papei. Cu excepia situaiei din cteva familii, puin numeroase, de catolici ferveni, devotamentul ctre suveran era mai presus dect sentimentul religios. La nceputul domniei cripto-catolicii nu fur de loc tulburai. Li se cerea numai s participe la slujba anglican; dac lipseau, trebuiau s plteasc o amend de doisprezece penny. n numeroase domenii se inea ascuns cte un preot care tria ntr-o ncpere scobit n grosimea vreunui zid i care citea liturghia n secret pentru toi catolicii din vecintate. ranii i servitorii erau complici. i ei regretau vremea frailor cnd patruzeci de ou se vindeau cu un penny i cnd un oboroc de gru din cel mai bun costa paisprezece penny". Dac Elisabeta ar fi fost atotputernic, s-ar fi statornicit o relativ toleran. Avea la curtea ei cripto-catolici i nu le cerea dect o supunere aparent. Ea nu voia nici inchiziia protestant, nici tortura pentru sondarea contiinelor. Dar minitrii ei, mai sectari dect regina, poruncir condamnarea la nchisoare a refractarilor. Totui, n timpul primului deceniu al domniei, nu a existat nici o condamnare la moarte. n unele biserici preoii continuau s poarte stihar alb, s cnte la org, s celebreze cstorii cu verighete. Aproape pretutindeni se pstrau vitraliile romane ca s se evite cheltuielile; erau nlocuite cu geamuri simple abia cnd se sprgeau. Spiritul de economie i nepsarea i ddeau mna pentru a impune asemenea compromisuri. VIII. Trei fapte i-au ngduit lui Cecil i mai ales lui Walsingham s se arate mai severi i s foreze mna Elisabetei. Primul a fost noaptea sfntului Bartolomeu din Frana175; al doilea, o bul de excomunicare a reginei, lansat de papa Pius al V-lea, ntr-un moment foarte inoportun; al treilea, nfiinarea n strintate a unor seminarii, ca acela de la Douai, destinate s pregteasc recucerirea Angliei de ctre catolicism. A excomunica pe suveran nsemna a dezlega pe supuii catolici de fidelitatea fa de ea, mergndu-se pn acolo nct se spunea c papa ar fi iertat bucuros pe cel care ar fi asasinat-o pe Elisabeta. n decembrie 1580 secretarul de stat pontifical ddu un rspuns ambiguu i suspect la o ntrebare pus n numele unor iezuii englezi: Deoarece aceast femeie pctoas este pricina pierderii pentru credin a attor milioane de suflete, nu ncape nici o ndoial c acel care o va trimite pe lumea cealalt, cu pioasa intenie de a-l sluji pe Domnul, nu numai c nu va pctui, dar va dobndi i merite". ncepnd din 1570 au fost executai
Masacrarea hughenoilor (calvinitilor) francezi la Paris, la 24 august 1572 (Sf. Bartolomeu, n calendarul catolic).
175

n Anglia preoi catolici, precum i laici, dar nu pentru erezie, ci pentru nalt trdare. Muli dintre cei care au fost astfel spnzurai sau sfrtecai, n cursul unor ngrozitoare ceremonii n care trupurile nsngerate ale oamenilor spnzurai erau scoase din treang, tiate n buci i apoi aruncate ntr-un cazan cu catran clocotind, fuseser nevinovai sau chiar nite sfini. Astfel a fost cazul nobilului iezuit Campion, despre care nsui Burghley a trebuit s mrturiseasc c era un giuvaer al Angliei" i a crui singur crim a fost c a umblat deghizat din cas n cas predicnd i celebrnd liturghia. El a murit spunnd c se roag pentru regin. Pentru care regin?", ipau spectatorii. Pentru Elisabeta, regina voastr i regina mea, creia i doresc domnie lung i linitit i toat prosperitatea". Astfel, dei Elisabeta era nclinat spre clemen, numrul victimelor fanatismului a fost sub domnia sa tot att de mare ca i sub domnia reginei Maria. Consiliul ei a poruncit executarea a o sut patruzeci i apte de preoi, a patruzeci i apte de gentilomi, a unui mare numr de oameni din popor i chiar a unor femei. Acei care n-au pierit nu nseamn c n-au fost prigonii. Tatl lui Shakespeare, John Shakespeare, este unul din exemple, deoarece era catolic176, i textul testamentului su nu-i dect traducerea unui formular adus din Roma de Campion i recomandat preoilor iezuii de ctre cardinalul arhiepiscop al Milanului. IX. Geneva nu era mai bine tratat dect Roma i calvinismul care s-a rspndit atunci n Anglia, unde a dat natere puritanismului, n-a fost mai puin suspect dect catolicismul. Puritanii ar fi vrut s tearg ultimele vestigii ale ceremonialului roman i s suprime toate ierarhiile care aminteau de Babilon". Ei nu-i recunoteau pe episcopii anglicani, fceau parad de marea lor aversiune fa de vicii i de admirabilul zel pentru religie. Ei doreau s reorganizeze statul inspirndu-se numai din Biblie i s impun guvernarea Angliei de ctre Patriarhii bisericii". Dac ar fi putut, ar fi restabilit toate legile lui Moise, inclusiv aceea a talionului, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte", precum i pedeapsa cu moartea pentru hul, sperjur, nerespectarea sabatului, adulter i depravare. Puritanismul acesta fanatic nelinitea pe regin, pe episcopi i pe cei mai rezonabili dintre credincioi, dar puritanismul moderat ctiga adereni. n zadar episcopii propuser, n parlamentul din 1593, s se ia msuri riguroase mpotriva puritanilor; legea nu fu votat.
176 Lucrul nu e sigur i nici argumentul invocat nu e peremptoriu, fiindc asemenea formulare de testament puteau fi folosite de oricine. Sigur este c n 1592 John Shakespeare figureaz pe o list de persoane care nu merg lunar la biseric, potrivit legilor maiestii sale", i c de la acest amnunt a plecat supoziia c ar fi fost catolic sau puritan. Dar trebuie avut n vedere i faptul c n aceeai list e indicat i motivul "de team s nu fie arestat pentru datorii". S-a obiectat ns c acest motiv ar fi fost trecut din bunvoina cuiva, pentru a nu-l expune pe btrnul John consecinelor mult mai grave pe care le-ar fi avut constatarea lipsei sale nemotivate de la slujba religioas.

Acetia sunt ntr-adevr oamenii Domnului - spuneau oratorii. - Sunt sincerii i adevraii si profei". Dar Elisabeta avea un asemenea prestigiu c nici mcar profeii acetia nu puteau s i-l umbreasc; pioasa lor demagogie avea s devin mai periculoas pentru urmaii ei.

IX ELISABETA I MAREA I. Cnd navigatorii europeni, n strdania lor de a ajunge, n pofida barierei musulmane, la mirodeniile, parfumurile i giuvaerele Orientului, descoperir teritoriile situate dincolo de Atlantic, puine naiuni preau n stare s participe la cucerirea lor. Italia trebuia s apere Mediterana mpotriva turcilor; Frana era sfiat de rzboaiele religioase; Anglia avea mare nevoie de navele sale pentru propriile coaste. Numai Spania i Portugalia i disputar noile continente. Cele dou puteri catolice acceptar arbitrajul papei Alexandru al VI-lea. Care putea fi frontiera just ntre acele ntinderi necunoscute? Papa trase pur i simplu pe harta lumii o linie de la un pol la altul. Linie dreapt, dac pmntul era plat, un cerc mare, dac pmntul era o sfer. Oricum ar fi, toate ntinderile descoperite la vest de aceast linie vor fi spaniole, cele de la est portugheze. nsemna ca Portugalia s primeasc Africa i India, iar Spania toat America de Sud, n afar de Brazilia. Portugalia i construi, aadar, un imperiu de la Golful Persic pn n Malaezia, i caracele177 ncrcate cu tmie nmiresmar portul Lisabonei. Iar n ce-i privete pe spanioli, ei descoperiser c ntre Europa i India exista un continent fr moschee, fr bazare, fr arabi i fr indieni, dar unde se dezvoltaser odinioar uluitoare civilizaii, n care minele de aur, de argint i de rubine fceau s curg valuri de bogie i unde imperii ca acela al lui Montezuma n Mexic, ca acela al incailor n Peru adunaser comori prost pzite de popoare prost narmate. Curnd galioane178 ncrcate cu aur strbtur oceanul i bogia regilor Spaniei crescu n mod fabulos. II. Sub guvernarea Mariei Tudor, posesiunile lui Filip al II-lea nu puteau fi dect respectate. Dar acestea cuprindeau toat lumea. Prin provinciile sale italiene, regele Spaniei era stpnul Mediteranei, prin provinciile burgunde stpnea comerul flamand i gura Rinului, prin coloniile sale americane - cele mai bogate mine de aur i argint de pe
Nave mari, nguste i nalte, utilizate pn pe la sfritul secolului al XVI-lea (n limba arab Karrka). 178 Nav mare, narmat, adaptat special pentru transportul de ncrcturi preioase din America n Spania
177

glob. Puterea sa financiar i comercial prea invincibil. Comercianilor englezi, silii s adulmece de la distan uimitorul festin al regilor catolici, nu le rmnea dect o speran. Deoarece Spania descoperise o trecere prin sud-vest i Portugalia o trecere prin sud-est spre India, poate c mai exista i o trecere prin nord-est sau nord-vest. Mult vreme au cutat-o navigatorii englezi. Chancellor o porni spre nord-est i nu descoperi dect drumul spre Moscova; Frobisher o porni spre nord-vest i se lovi de obstacolul banchizei polare. III. Dac suveranii englezi nu ndrzneau s rup cu redutabila Spanie, dac Elisabeta nsi cerea ca n mod oficial nici un act de ostilitate s nu se comit mpotriva coloniilor spaniole, negustorii englezi nu aveau nici un motiv s respecte acordurile care i excludeau din cele mai bogate regiuni ale lumii. Pirateria englez era celebr nc de prin secolul al XV-lea; n secolul al XVI-lea ea atinse proporii patriotice". Limita dintre comer i piraterie era vag stabilit. Unele forme de piraterie erau legale. Un cpitan care fusese prdat de un vas strin primea scrisori de recunoatere", care-l autorizau s se despgubeasc de la oricare alt vas de aceeai naionalitate. Chiar i curile strine admiteau aceste scrisori de recunoatere" i tratau ca negustori pe posesorii lor, n loc s-i spnzure ca pirai. Marinarii englezi, proprietari ai unor nave narmate cu tunuri, i fceau o meserie vdit din jefuirea corbiilor portugheze care se napoiau din India. Alii organizau raiduri profitabile n coloniile spaniole, unde intrau n concuren cu corsarii francezi, care aveau o mare experien n astfel de ndeletniciri. IV. John Hawkins, fiul unui armator din Plymouth, ncerc primul s substituie pirateriei un comer regulat cu coloniile spaniole. Negustor i, deopotriv, marinar, luase parte din adolescen la expediii pe coastele Guineei i nvase arta de a-i rpi pe negri, pe care-i vindea apoi la un pre bun n Insulele Canare. n 1562, lucrnd pe cont propriu, furase un lot ntreg de sclavi pe care i-a schimbat n coloniile spaniole pe ghimbir i zahr. Prima sa cltorie fcuse din el omul cel mai bogat din Plymouth, a doua - omul cel mai bogat din Anglia". La a treia cltorie intr n portul spaniol San-Juan de Ulloa, ca s se aprovizioneze. n timp ce se afla acolo, sosi i flota spaniol. Hawkins nu era n stare s lupte; ncerc s ajung la o tranzacie, dar fu tratat ca inamic de viceregele spaniol. La ntoarcere s-a dus s se plng reginei. Elisabeta declar solemn n Consiliul su c Hawkins fusese n culp, c posesiunile spaniole trebuiau respectate i c marinarii care vor clca tratatele o vor face pe riscul lor. Dup care l angaj pe vinovat n serviciul su, aducndu-i mari elogii i-l fcu vistiernicul flotei, creia el i aduse experiena sa. Dar cu siguran c Spania i-ar fi pstrat mult timp stpnirea asupra mrii

dac Francis Drake nu ar fi nfruntat-o. V. Francis Drake era pe atunci marinarul legendar, ndrzne pn la temeritate, n stare s condamne la moarte pe unul din locotenenii si dac o cerea disciplina de bord i s petreac prietenete cu condamnatul ultimele ore nainte de a-l spnzura, adorat de echipajul lui n pofida severitii sale i, curnd, idolul Angliei. Hawkins ncercase fr succes s fac comer legal cu coloniile spaniole; Drake, fr s stea mult pe gnduri, trecu la mijloace ilegale. Cu dou corbii i cincizeci de oameni atac cele mai puternice orae fortificate ale spaniolilor i se ntoarse la Plymouth cu mica sa nav ncrcat de aur, ntr-o duminic, tocmai n timpul predicii. Marinarii din Plymouth nu mai putur sta locului i ieir din biseric s afle nouti. Drake debarcase pe istmul Darien, atacase convoiul de catri care aduceau aur din Peru i, punndu-i pe fug pe nsoitori, capturase preioasa ncrctur. Aventura o ncnt, n tain, pe Elisabeta. n 1577 Drake se mbarc pe Golden Hind pentru o lung cltorie, n cursul creia i propunea s fac nconjurul lumii prin strmtoarea Magellan i prin India. Expediia era ntreprins pe cheltuiala comun a mai multor asociai, printre care Elisabeta nsi, care n mod oficial continua s dezaprobe atacurile acestea n timp de pace i mpotriva unei puteri amice, dar care nu era mai puin aprig n a cere, la ntoarcere, partea ei din prad. VI. De ast dat mica flot a lui Drake era narmat cu cteva tunuri i numra cteva sute de oameni. El considera c era destul pentru a ataca insule i porturi n care Spania nu avea mai mult dect o singur fortrea. Sosirea flotilei lui Drake i lua prin surprindere pe guvernatorii spanioli. Englezii cereau un pre de rscumprare a oraului, dac nu, i ddeau foc. Dar acestea nu erau dect profituri accesorii; adevratul scop al lui Drake era s dea peste flota care aducea n fiecare an din Eldorado ncrcturi de aur i argint. ntre Lima i Panama, un indian care vslea ntr-un golf i care era incapabil s disting un spaniol de un englez, l lu pe Drake drept un stpn de al su i-l pilot spre un golfule unde ancorase galera principal, ncrcat toat cu aur. Drake nu avu altceva de fcut dect s transbordeze lzile. Apoi, traversnd Oceanul Indian i ocolind Capul Bunei Sperane, se ntoarse n Anglia n 1580, cu o ncrctur n valoare de trei sute douzeci i ase de mii cinci sute optzeci de livre (aproximativ patru sute de milioane de franci n moneda noastr). Elisabeta lu o bun parte din prad, ceilali asociai primind, dup cum se spune, un procent de 47% la capitalurile ncredinate lui Drake. Acesta, suprancrcat de captura
Unii autori dau o cifr diferit, dar pe noi ne intereseaz numai de ce ordin e suma respectiv. - n.a

spaniol, trecnd prin faa Cartagenei, nlase steagul Sfntului Gheorghe180. VII. Cnd se afl n Spania de aceast isprav, se dezlnui o furie nemrginit mpotriva marinarilor acestei Jezabel a Nordului"181. Ambasadorul Spaniei la Londra fu nsrcinat s protesteze. Elisabeta rspunse c nu tia nimic de cele ntmplate i c ar fi, desigur, ultima s tolereze asemenea atacuri neruinate mpotriva posesiunilor fratelui su prea-iubit. n timpul acesta Hawkins pregtea flota de lupt i regina nsrcin pe cel mai priceput financiar al ei, sir Thomas Gresham, s cumpere arme la Anvers i tunuri la Malines. Fr ndoial c se simea bine pregtit cnd l duse pe ambasadorul Spaniei pe bordul navei lui Drake i-i spuse cu asprime acestuia c spaniolii l consider un pirat, dup care, poruncindu-i s ngenuncheze pe punte, i ddu acolada cu o calm maiestate i ncheie: Ridicai-v, sir Francis". Rzboiul dintre Spania i Anglia deveni inevitabil. n Spania inchiziia a fost nsrcinat s judece ca eretici pe marinarii englezi fcui prizonieri. Sir Francis Drake, n fruntea unei flote regale, pustii coloniile spaniole i afirm dreptul marinarilor englezi la libertatea mrilor i a cultului. Filip ddu ordin s se pregteasc o mare armada la Cadix pentru a ataca Anglia. Drake, cu o cutezan nemaipomenit, fcu nconjurul Spaniei, ptrunse n portul fortificat i distruse cu lovituri de tun cele mai frumoase galere de rzboi. n cteva minute, galera (sau crucitor cu vsle), care de mii de ani domina Mediterana, se vzu condamnat n favoarea corbiei cu pnze. VIII. Filip al II-lea nu era lipsit de tenacitate i, cu toate pagubele pricinuite de Drake la Cadix, reconstitui armada, care fu gata de lupt n 1588. Planul spaniolilor era mre i ingenios. Ducele de Parma, comandantul trupelor spaniole din rile de Jos, trebuia s pregteasc un corp de debarcare de treizeci de mii de oameni i alupe pentru transportarea acestor soldai n Anglia. Dar o pedestrime ambarcat pe alupe fiind fr aprare, trebuia ca vasele de rzboi sosite din Spania s se niruie la punctul de trecere, gata s opreasc orice bastiment inamic. n fruntea armadei care aducea din Spania ali treizeci de mii de soldai se afla ducele de Medina-Sidonia, mare senior, mare osta, dar care habar nu avea cum s se descurce pe mare. Flota englez era comandat de lordul Howard, care avea sub ordinele sale pe Hawkins, Drake i Frobisher; ea se compunea din treizeci i patru de nave de rzboi construite pentru Elisabeta de ctre Hawkins, tot att de puternic
Faptul s-a petrecut n 1586, n faa portului Cartagena din America de Sud (azi n Columbia). Sfntul Gheorghe este patronul Angliei. 181 Figur biblic, regin idolatr i tiran (Cartea regilor, I, 16, 18-19, 21 i II, 9).
180

narmate ca acelea ale lui Henric al VIII-lea, dar mai lungi i mai joase, i o sut cincizeci de vase comerciale furnizate de porturi. Marea flot spaniol sosi n faa Plymouth-ului ntr-o formaie asemntoare cu a unei armate de uscat. Ducele de Medina-Sidonia avea intenia s transforme, dup uzul de atunci, lupta naval ntr-o lupt de pedestrime. Ancorele cu gheare se i pregtiser pentru abordaj i invincibila pedestrime spaniol era masat pe castele" cnd vzur flota englez plasndu-se ntr-o formaiune neateptat. Corbiile lui Drake i ale lui Hawkins defilau n ir indian, la o asemenea distan c nici o arm nu putea s le ating. i atunci ncepu tragedia. Englezii deschiser focul, i Medina-Sidonia, disperat, dar neputincios, constat c btaia tunurilor engleze le permitea s-i bombardeze fr ca el s poat riposta. Nu avea alt soluie dect s ntrerup lupta, ceea ce fcu ct putu mai bine, apropiindu-se de rile de Jos i de ducele de Parma. Reui s se ndeprteze fr pierderi prea mari. Btlia nu fusese decisiv pentru c flota englez nu avea suficiente muniii. O invazie a Angliei de ctre spaniolii din rile de Jos era nc posibil. IX. Parma nu era pregtit i-i ceru lui Medina-Sidonia un rgaz de cincisprezece zile. ndat ce amiralii englezi vzur flota spaniol ancorat la Calais, o atacar cu ambarcaii incendiare ncrcate cu pulbere i catran. Spaniolii, pentru a scpa de acest nou pericol, tiar ancablurile i se ndreptar spre Marea Nordului. Acolo tunurile englezeti avariar multe corbii. Mai interveni i o furtun. Spre ce ri trebuiau s navigheze acum? Spre Suedia? Scoia? Irlanda? Ducele alese Irlanda, ar catolic, unde spera s poat debarca, i ncerc s ocoleasc nordul Scoiei. Dac ar fi fost marinar, i-ar fi dat seama c vasele sale nu erau n stare s ntreprind acest dificil periplu. La bordul multora dintre vase nu mai era ap potabil. Curnd dezordinea lu proporiile unui dezastru. mprtiat de vnt, jefuit de riverani, flota care cu opt zile nainte fusese splendida armada se vzu la discreia valurilor i a stncilor. Din o sut cincizeci de vase, numai vreo cincizeci se ntoarser n Spania. Din cei treizeci de mii de soldai, zece mii pieriser n naufragii, fr a mai pune la socoteal pe cei care muriser lovii de ghiulele sau de boli. Spania pierduse supremaia pe mare. X. Aceast victorie naval, care ne apare astzi ca primul semn al puterii engleze, fu departe de a conta n ochii contemporanilor ca o victorie decisiv. Cu toat nfrngerea armadei, Spania rmnea cea mai puternic din Europa, iar Anglia - o insuli fr armat. Frana, sfiat de rzboaiele religioase, deveni cmpul de btlie dintre aceti lupttori inegali, Elisabeta aprndu-i pe hughenoii francezi, Filip aliindu-se cu liga catolic. Pedestrimea spaniol ocup Calais. Armatele protestante fur nvinse. Englezii ncercar o nou expediie pe mare spre Cadix i

continuar s hruiasc pe comercianii spanioli din Azore i pn n Antile. Dar Filip, n ce-l privea, puse pe picioare o nou armad i invad cu succes Irlanda. Anglia anului 1588 cunoscuse exaltarea provocat de acel sentiment al triumfului patriotic, uor perceptibil n teatrul istoric al lui Shakespeare; n ultimii ani ai domniei, cnd o armat englez fusese nvins de rebelii irlandezi i cnd Spania ocup porturile de la Canalul Mnecii, se rspndi pesimismul. Astfel dramele lui Shakespeare reflectau pasiunile spectatorilor, i melancolia lui Hamlet era, pe la sfritul secolului al XVI-lea, un sentiment mult mai frecvent printre englezi dect s-ar putea crede. XI. Ar fi un neadevr s se spun c pe vremea Elisabetei s-au pus primele baze ale unui imperiu britanic. Terra Nova, unde se duceau de mult vreme pescarii englezi, a fost ocupat n 1583, dar n mod provizoriu. Unul dintre favoriii Elisabetei, care a fost i unul dintre cei mai nvai brbai ai regatului, sir Walter Raleigh, i-a cheltuit o mare parte a averii ncercnd s ntemeieze pe coastele Americii de Nord o colonie, creia regina nsi i-a pus numele de Virginia. Dar grupul de coloniti pe care i-a lsat acolo n cursul expediiei din 1587 (optzeci i nou de brbai, aptesprezece femei) n-a mai fost gsit doi ani mai trziu, cnd s-a trimis acolo o expediie de reaprovizionare. Se crede c un slujitor al lui Raleigh a introdus n Anglia tutunul i cartoful. Raleigh a fost unul dintre primii europeni care a fumat. El a lansat aceast mod nou, oferind prietenilor si pipe mici argintate. n timpul domniilor urmtoare, impozitul pe tutun a produs cinci mii de livre n 1619, opt mii trei sute patruzeci de livre n 1623, socotindu-se ase ilingi i opt penny de fiecare livr de tutun importat. n secolul al XVI-lea s-au dezvoltat marile companii, societi pe aciuni care obineau monopolul comerului n anumite ri. Am vorbit mai nainte de Merchant Adventurers care controlau mai ales comerul pe fluviile germane, Rinul i Elba. O alt companie comercial se ocupa de comerul pe Baltica. Compania moscovit avea monopolul comerului cu Rusia, Armenia, Persia i Caspica. O companie a Levantului exploata Turcia. Tocmai pe la sfritul domniei Elisabetei, n 1600, fu fondat East India Company, singura care avea dreptul s fac nego cu insulele i porturile din Asia, Africa i America, de la Capul Bunei Sperane pn la strmtoarea Magellan. Aceast societate avea s intre n rivalitate militar cu portughezii i olandezii. Mult mai mult snge s-a vrsat n legtur cu cuioarele dect n luptele dinastice", scrie Thorold Rogers. Sistemul marilor companii, care strneau n acelai timp dorina de cucerire i aviditatea comercial, era, dintre toate formele de colonizare, cea mai periculoas pentru indigeni i cea mai puin controlabil pentru guvernmntul naional.

X ELISABETA SI MARIA STUART I. Dup eecul lui Eduard I, Scoia reuise s rmn independent fa de regii englezi. Brutal, nedisciplinat, nobilimea scoian rmnea cu totul feudal. La putere era dinastia regilor Stuari, care descindeau, prin Robert the Stewart, din familia Bruce. Aceast dinastie se sprijinea pe biserica catolic i pe aliana cu Frana, ceea ce nu putea s nu neliniteasc Anglia. Stuarii, tot att de cultivai ca i dinastia Tudorilor, interesai de teologie, de poezie, de arhitectur i chiar de farmacie, nu ascundeau sub aceast strlucitoare aparen un bun-sim realist, ca verii lor din Anglia. Henric al VII-lea al Angliei i dduse n cstorie lui Iacob al IV-lea Stuart pe fiica sa Margareta. Nu v temei l-au ntrebat sfetnicii si - c prin aceast cstorie coroana Angliei va ncpea n minile unui scoian? - n cazul acesta - rspunse el - Scoia va fi anexat Angliei". Margareta Tudor a dat natere lui Iacob al V-lea Stuart, i din cstoria lui Iacob al V-lea cu franceza Maria de Guise s-a nscut Maria Stuart, care a venit pe lume puin timp naintea morii tatlui su, trezindu-se, nc din leagn, regina unui popor crncen. Mam-sa, Guise, regenta Scoiei, o crescuse n Frana, unde devenise o tnr cu obrazul prelung i palid, ai crei ochi frumoi i plcur delfinului Francisc. Abia se cstoriser cnd socrul ei, Henric al II-lea, muri, astfel c Maria Stuart, regina Scoiei, se vzu i regina Franei. Or, ea era, ca rud de snge a dinastiei Tudor, cea mai apropiat motenitoare a tronului Angliei - i poate chiar regina Angliei, dac Elisabeta era considerat bastard. i poate imagina oricine importana pe care o ddea ntreaga Europ faptelor i sentimentelor acestei tinere femei, suveran peste trei regate. n 1560, soul ei, tuberculos, muri de o boal de urechi; faciunea Guise pierdu n Frana toat puterea i Maria Stuart trebui s se ntoarc n Scoia. II. Ea trebuia s domneasc peste o ar foarte puin fcut ca s-o primeasc. Noua religie reformat exercitase o atracie imediat i asupra poporului scoian, cruia, srac i sobru, nu-i plcuse niciodat modul de via feudal al episcopilor catolici, i asupra nobililor scoieni, care, ademenii de pilda englezilor, rvneau s prade mnstirile. O serie de revoluii i contrarevoluii religioase se terminase, graie sprijinului Elisabetei, prin victoria partidei protestante, a Congregaiei Domnului, asociaie semipolitic, semireligioas, n care erau reprezentai poporul, biserica i nobilii, acetia din urm fcndu-i jocul sub titlul de lorzi ai congregaiei. Cardinalul182 fusese mutilat i aruncat pe fereastr din
David Beaton (sau Beatoun, sau Bethune) - cardinal i arhiepiscop primat de SaintAndrews, a fost ucis n 1546
182

palatul su din Saint-Andrews. Un jurmnt solemn, sau covenant, prestat i respectat cu seriozitatea caracteristic acestei seminii, legase ntre ei i cu Dumnezeu pe toi protestanii Scoiei. Adevratul stpn al Scoiei era, pe vremea rentoarcerii Mariei Stuart (1561), un pastor, John Knox, om redutabil prin fora i ngustimea credinei sale i a crui bolovnoas elocven biblic plcea compatrioilor si. Knox fusese preot catolic, apoi anglican. El este acela care l-a constrns pe Cranmer s suprime ngenuncherea n Prayer Book, ediia a doua. Dup moartea cardinalului a fost fcut prizonier la castelul din Saint-Andrews de ctre trupele franceze trimise n ajutorul acestuia i a stat nousprezece luni pe galerele regelui Franei. Pe vremea Mariei Tudor trise la Geneva i fusese cucerit pe de-a-ntregul de doctrina calvinist. Ca i Calvin, Knox credea n predestinaie; el gndea c adevrul religios trebuie cutat numai n scripturi, fr amestecul nici unei dogme introduse de oameni; cultul trebuia s fie auster, fr pomp i fr icoane; instituia calvinist Patriarhii bisericii" trebuia s nlocuiasc pe episcopi i arhiepiscopi; n fine, c el, John Knox, era unul din alei i inspirat direct de Dumnezeu. Convingndu-i de toate acestea pe scoieni, fcuse din Kirk-a scoian o biseric presbiterian, fr ierarhie, cu totul democratic. n fiecare parohie credincioii i numeau pastorii lor i, n adunrile generale ale bisericii, pastorii i laird-ii183 laici edeau alturi. Aliana dintre squires i oreni n vederea controlului asupra coroanei, alian care n Anglia se ncarnase n parlament, lu n Scoia forma unei adunri ecleziastice. Aici biserica era statul. III. John Knox avea mai multe motive puternice s-o urasc pe Maria Stuart. Era catolic, i Knox strivea sub pioasa sa furie pe femeia cardinal", era femeie, i el scrisese n timpul Mariei Tudor i Mariei de Guise un pamflet mpotriva reginelor i a regentelor: The First Blast of the Trumpet against the monstruous Regiment of Women184; n sfrit, ea fusese regina Franei, i Knox nu cunoscuse din Frana dect ocnele sale. Aflnd de moartea lui Francisc al II-lea, a spus: Dumnezeu ne-a prilejuit o vesel mntuire, cci soul suveranei noastre a murit de o boal de urechi, a acelor urechi surde care n-au vrut s aud niciodat adevrul". n clipa cnd Maria Stuart, ntorcndu-se n Scoia, debarc, o cea deas acoperea portul. nsi faa cerului ne arat destul de limpede - a spus Knox - ce ne aduce n ar femeia aceasta". Ea aducea tineree, graie, poezie; a gsit violen, fanatism i ur. Supuii si o primir mai nti cu mari demonstraii, dar aceste demonstraii nsei erau fcute s-o sperie pe tnra femeie. Sub ferestrele sale s-au cntat toat noaptea psalmi. Pe drumul pe care nainta cortegiul se nlaser
183 184

Moieri (n Scoia). ntiul sunet de trmbi mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor.

podiumuri pe care se reprezentau, n tablouri vesele, idolatri ari de vii pentru pcatele lor. n prima duminic, cnd regina puse un preot s citeasc liturghia la palat, cucernicii din jurul ei erau s-l ucid. Maria, cu o rbdare surprinztoare la o tnr de optsprezece ani, ctig ncetul cu ncetul teren. Vorbea puin, participa la lucrrile Consiliului ocupndu-se cu un lucru de mn i, prin farmecul ei, cucerea pe unii nobili protestani. Chiar i pe John Knox l-a primit cu bunvoin. n schimb, el i-a vorbit de datoria oricrui supus de a se rscula mpotriva unui principe nelegiuit, aa cum ne arat Biblia c s-a ntmplat cu Isaia i Iezechia, Daniil i Nabucodonosor, dndu-i i multe alte exemple preioase. Ea nu ntlnise niciodat un profet; i a rmas uluit i, desigur, consternat. Vd c supuii mei - i-a spus ea cu tristee - v ascult pe dumneavoastr, i nu pe mine". El i rspunse c se mrginea s cear prinului i poporului s asculte amndoi de Dumnezeu. Apoi i inu o predic cu privire la liturghie, ceremonie care, afirm el, nu este prevzut n scripturi. Ea nu era teolog, dar i-a dat un rspuns fermector: Dac acei pe care i-am ascultat alt dat ar fi aci, v-ar rspunde ei". Knox plec, urndu-i s reueasc tot att de bine n Scoia precum Debora n comunitatea fiilor lui Israil"185. IV. Raporturile dintre Maria i Elisabeta erau complexe. La conflictele politice se adaug i gelozia feminin. Cnd veni la Londra Melville, ambasadorul Mariei, Elisabeta fcu tot ce i-a stat n putin ca s-l seduc. i vorbi n toate limbile pe care le cunotea, cnt din lut, ntrebndu-l dac i Maria cnt att de frumos; dans n faa scoianului i spuse c-i sigur c Maria nu dansa att de graios; voi s tie dac prul ei blond rocat nu era mai frumos dect prul castaniu al Mariei. Melville iei din ncurctur spunnd c Elisabeta era cea mai frumoas dintre reginele Angliei i Maria cea mai frumoas dintre reginele Scoiei. Elisabeta l mai ntreb cine era mai nalt dintre ele dou. Maria Stuart, desigur. Atunci - spuse Elisabeta - e prea nalt". John Knox ar fi gsit n aceste vorbe ale unui ef de stat argumentele mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor". Dar la Elisabeta frivolitatea nu era dect o masc agreabil. n problema succesiunii rmase neclintit. Ea nu putea admite ca regina Scoiei s-i spun regina Angliei, nici s pun alturi pe stema ei cele dou regate, chiar dac Maria nu lua nici o msur pentru a-i valorifica drepturile. O astfel de pretenie ar fi putut submina n mod periculos loialismul catolicilor englezi, i asta cu att mai mult cu ct cea mai mare parte a catolicilor se aflau la nord, aproape de frontiera cu Scoia. Dac Maria sar cstori cu un prin catolic, francez sau spaniol, Anglia se putea teme
Debora, profet biblic, datorit inspiraiei creia evreii ar fi repurtat o victorie asupra canaaniilor (Cartea judectorilor. 4-5).
185

de o nou Maria Tudor. n schimb, dac Maria Stuart voia s se lase mritat cu un protestant englez, ales de Elisabeta, aceasta era gata s declare c, dup moartea ei, succesiunea i va reveni Mariei i c o va sprijini cu sfaturile sale. V. ntre cele dou regine ncepu o coresponden amical, n care Elisabeta, jucnd pe sora mai mare, o copleea pe var-sa cu proverbe pline de tlc: Ocolete tufiurile, s-ar putea ca un spin s te nepe n clci... Piatra cade adesea pe capul celuia care a aruncat-o". Sfaturi banale, dar poate utile, cci Maria, dup ce dovedise la nceput atta rbdare, se lsa acum n prada nervilor. Cnd John Knox, care continua s-o judece cu o autoritate att de sever ca i cum ar fi fcut parte din Consiliul Privat al lui Dumnezeu", predic mpotriva eventualei cstorii a reginei cu un papista, l chem la dnsa i-i vorbi mult i cu violen. Am suportat - spuse ea - felul dumneavoastr aspru de a vorbi mpotriva mea i a unchilor mei. Am ncercat s v fiu pe plac prin toate mijloacele posibile. V-am primit ori de cte ori ai avut pofta s m admonestai. i totui, nu pot s triesc n pace cu dumneavoastr. Jur n faa lui Dumnezeu c voi fi ntr-o zi rzbunat". n clipa aceea cuvintele i s-au pierdut n hohote de plns i pajul abia gsi attea batiste cte-i fur de trebuin ca s-i tearg ochii. VI. Puine femei au dreptul la mai mult indulgen dect Maria Stuart, aruncat att de tnr i fr sfetnici credincioi, ntr-o vreme romanioas i brutal, printre nobili fr scrupule i predicatori inumani. Curajul ei a ajutat-o s ctige n prima etap. ndat ce ls femeia din ea s aib prioritate fa de suveran, ncepu s adune greeli peste greeli. C a refuzat s-l ia de brbat pe frumosul Leicester, pe care i-l recomandase Elisabeta, era firesc; n-avea nici o poft s culeag pe fotii curtezani ai verioarei sale i, de altminterea, Leicester ar fi fost un rege nepriceput. Darnley, pe care-l alese ea, era i mai nepriceput; e drept c i el descindea din familia Tudor i trupul su tnr nu era lipsit de graie, dar avea un suflet josnic, o inim la, l apucau furii subite, i Maria se plictisi de el tot att de repede cum se ndrgostise. Maria comise atunci nebunia de a-i lua drept sfetnic un mic muzicant italian, venit n Scoia o dat cu suita ducelui de Savoia, un anume David Rizzio. Seniorii de la curte, exasperai c un parvenit e preferat n locul lor, jurar s se rzbune. mpreun cu Darnley, puser la cale o conspiraie pentru a se descotorosi de Rizzio i-l uciser chiar n faa Mariei, pe cnd lua cina cu ea. Peste trei luni ea ddu natere unui biat care avea s fie Iacob al VI-lea al Scoiei i Iacob I al Angliei i despre care se spunea atunci c e copilul lui Rizzio. Situaia Mariei devenea insuportabil. l ura pe brbatul su Darnley; iubea la nebunie pe cel mai groaznic dintre seniorii scoieni, pe contele de Bothwell, care o

violase, apoi o cucerise, i pe care toat Scoia l dispreuia. Bothwell pregti uciderea regelui. Oare cu complicitatea Mariei Stuart? Lucru cert este c regina l-a instalat pe Darnley, care era bolnav, ntr-o cas izolat la ar, n apropierea Edinburgului, la Kirk-o'Field; ea l prsi seara; n cursul nopii casa sri n aer, i Darnley fu gsit mort n grdin. Nimeni nu se ndoia de vinovia lui Bothwell. Or, regina, trei luni dup uciderea brbatului su, se cstori cu asasinul. Era mai mult dect putea suporta opinia public, chiar n secolul al XVI-lea. Papa, Spania, Frana, toi prietenii o prsir pe Maria. Unii scoieni se rscular. Dup un scurt conflict, Bothwell, destul de la, fugi, iar Maria fu readus la Edinburg, ca prizonier, de soldaii care strigau: La rug cu trfa!". Maria fu detronat n favoarea fiului su Iacob al VI-lea, istoria ei dovedind, spunea ambasadorul veneian, c "treburile statului nu constituie o meserie pentru o femeie". VII. Ar fi fost, desigur, executat dac Elisabeta n-ar fi protejat-o, spre marea desperare a lui Cecil i a lui Walsingham, care nu-i puteau explica politica stpnei lor dect prin oroarea pe care o avea fa de rebelii scoieni i prin dorina de a nu oferi supuilor un spectacol i un exemplu de regin decapitat. n sfrit, dup zece luni i jumtate de captivitate la Loch Leven, Maria fugi clare, n 1568, i ajunse n Anglia. Ce avea s fac Elisabeta? Trebuia s tolereze n regatul su prezena unei pretendente att de periculoase? Niciodat aceast mare artist a ezitrii n-a ovit vreme att de ndelungat. Consilierii si ar fi tratat-o pe Maria fr nici o mil. O cerea raiunea de stat. John Knox scria: Dac nu vei lovi la rdcin, ramurile care par moarte vor nmuguri din nou". Maria ceru ca Elisabeta s deschid o anchet asupra actelor comise de rebelii scoieni; Elisabeta accept, dar ordon membrilor comisiei s extind ancheta i cu privire la moartea lui Darnley, pentru ca, spunea ea, s nu mai apese nici o bnuial asupra sorei sale". Nite scrisori care dovedeau vinovia Mariei, faimoasele scrisori din caset", fur invocate mpotriva reginei Scoiei. Aceasta spuse c scrisorile erau false. Membrii comisiei, prudeni, declarar c ancheta nu dovedise nimic nici mpotriva rebelilor, nici mpotriva Mariei. Elisabeta o reinu ca prizonier i nu poate fi de loc blamat, cci nefericita regin a Scoiei fusese i continua s fie implicat n toate conspiraiile. Fa de numrul comploturilor ale cror fire le-a inut Maria, blndeea Elisabetei strnete admiraie. Pentru Maria Stuart s-au rsculat catolicii din nord, pentru ea a murit ducele de Norfolk. Ea ncuraja att Spania ct i Frana, pe ducele d'Alenon, ca i pe Don Juan de Austria. Ea conspira cu papa mpotriva Elisabetei prin intermediul bancherilor florentini. Camera Comunelor ceru capul ei; Walsingham nu-i spunea altfel dect the bosom serpent186. E n afar de orice ndoial c Elisabeta ar fi avut
186

arpele adpostit la sn

zeci de motive serioase ca s ordone executarea frumoasei sale verioare. Dar a refuzat. VIII. 1568-1587. Frumoasa amazoan cu tenul palid deveni o femeie matur i bolnav; prul castaniu ncrunea. Maria, prizonier, broda lucruoare pentru Elisabeta i, incorijibil, complota. Elisabeta mbtrnea; era sigur acum c nu va mai avea copii; problema succesiunii devenea din ce n ce mai grav. Dup o att de lung captivitate, papa i biserica uitaser c Maria se fcuse vinovat de adulter, poate i de omucidere, i din nou i puneau n ea mari sperane. Bunii protestani se neliniteau de scadena att de apropiat. Walsingham, care o pndea pe Maria, i intercepta regulat corespondena. Dup douzeci de ani de captivitate, ea se inea nc de planul ei", care nu era altceva dect pieirea Elisabetei. Or, n 1587 prea c se apropie un rzboi cu Spania. Trebuia mai nti, se gndea Walsingham, nainte de a se angaja, s se suprime cauzele primejdiei dinuntru. Un agent provocator se nsrcin s-o atrag pe Maria ntr-o capcan. S-a lsat prins fr ezitare. Un grup de tineri puseser la cale uciderea Elisabetei, eful lor trimise Mariei o scrisoare, firete interceptat, n care o ncunotina de asasinat i-i cerea prerea. Dumanii Mariei ateptau plini de nelinite rspunsul ei. N-au fost dezamgii. Ea aproba omorul i le ddea chiar sfaturi ucigailor. Walsingham triumfa. Maria fu judecat la Fotheringay i fu gsit vinovat n unanimitate. Camera Comunelor ceru imediata ei execuie. Chiar i fiul ei Iacob nu uita c moartea Mariei i asigura tronul Angliei. Religia mea m-a fcut s ursc ntotdeauna comportarea ei, dei onoarea m obliga s-i apr viaa..." Elisabeta ezita i acum. De ce sentiment asculta ea? Clemen real? Groaz de aceast aciune? Team pentru propria mntuire? n cele din urm semn ordinul de execuie. Clul se vzu silit s repete de trei ori lovitura de sabie, pentru a-i tia capul (8 februarie 1587). Tragediile din tineree ale Mariei Stuart fuseser uitate, i n ochii catolicilor a devenit o sfnt. IX. Elisabeta a trit pn la aptezeci de ani, vrst foarte naintat pentru acele vremuri, i pn n ultima zi a fost sclipitoare, a dansat, a flirtat. Burleigh187 murise naintea ei i regina l-a nlocuit cu al doilea fiu al acestuia, cu Robert Cecil. Lui Leicester i urmase, n graiile btrnei femei, ginerele acestuia, contele de Essex. Era mldios i seductor, dar arogant i avea un caracter ascuns. mbtat de sentimentul tulbure pe care-l avea regina pentru el i care cuprindea n acelai timp grij matern, tandre i senzualitate, ncurajat i de o glorioas expediie la Cadix, care fcuse din el idolul poporului englez, devenise de nesuportat.
187

Alt grafie a numelui Burghley

Cu toate c o trata pe regin cu o impertinen i o violen nemaipomenit, ea l ierta ntotdeauna. i juc ultima carte cnd ceru comanda armatei trimis de Elisabeta ca s nbue revolta irlandez provocat de spanioli (1594). n general, el se comport ca un copil alintat i ca un trdtor, visnd s se ntoarc cu trupele sale la Londra ca s-o detroneze pe suveran, trimindu-i n acelai timp scrisori surescitate i ptimae. Elisabeta l judeca acum cu bun-sim: Ai avut ce-ai cerut: alegerea momentului... mai mult putere i autoritate dect a avut cineva vreodat"'. Cnd, prsindu-i postul, se ntoarse i ncerc s organizeze un complot pentru a o nchide i, la nevoie, pentru a o asasina, ea l ls n voia soartei. Acei care se ating de sceptrul prinilor nu merit nici o mil", spuse ea. Frumosul Essex fu decapitat n Turn i avu un sfrit umil i pios. X. Moartea lui nvlui cu o umbr de melancolie ultimii ani ai reginei. Ea i vopsea nc prul ntr-o culoare pe care natura n-a fcuto niciodat"; se acoperea de perle i diamante, de stofe din fire de argint i aur; mai primea omagiile parlamentului i i promitea s abroge monopolurile care mbogiser prea muli curtezani; ddea mna s i-o srute tuturor gentilomilor din Camera Comunelor, pentru c se gndea c-i ia rmas bun de la ultimul su parlament; uneori mai dansa chiar i o courante"188. Dar imediat se ntindea pe perne; se apropia sfritul i ea l simea. Totui se ncpnase s refuze numirea unui succesor. tia c va fi Iacob al VI-lea al Scoiei, fiul Mariei Stuart, i c minitrii si au i nceput o coresponden cu Edinburgul. Nu vorbea niciodat de asta. Video et taceo fusese ntotdeauna deviza ei. ntr-o zi de ianuarie a anului 1603 se simi mai ru, se culc, refuz s-o vad un medic, l desemn n sfrit pe Iacob ca urmaul ei i, ntorcndu-se cu faa la perete, czu ntr-o letargie din care nu se mai trezi.

XI ANGLIA N EPOCA ELISABETAN I. Trupurile elisabetanilor erau fcute la fel ca i ale noastre. Aveau aceleai creiere, aceleai inimi, aceiai rinichi i, fr ndoial, ncercau cam aceleai pasiuni ca i descendenii lor. Dar ei deformau att de bine linia acestor trupuri - prin curbele i unghiurile vemintelor lor - i firescul pasiunilor - prin strlucirea metaforelor - c muli istorici i-au considerat nite montri. n special a strnit uimire contrastul dintre
188

Dans vechi, destul de viu, la mod n secolele XVI- XVII

gingia poemelor lor i cruzimea spectacolelor, dintre luxul costumelor i murdria vieii lor. Dar orice epoc ofer asemenea surprize i istoricii viitorului nu vor ntmpina mai puine greuti s mpace inteligena savanilor i ptrunderea romancierilor notri cu stupiditatea economiei i slbticia rzboaielor noastre. Ucenicii i cpitanii care traversau Tamisa ca s vad, la Teatrul Globului, o comedie de Shakespeare erau aceiai care priveau cu plcere un nenorocit de urs hruit de o ceat de cini sau care contemplau sngerosul supliciu al unui trdtor. Obinuina i-a fcut insensibili, ntocmai ca pe Essex sau Carlisle, brbai att de rafinai, care se mpcau cu mirosul urt al strzilor din Londra, aa dup cum cutare estet al timpurilor noastre accept filozofia politic cea mai dur i sngeroasele ei consecine. II. Deoarece reginei i plcea luxul, i ara, de altfel, se mbogea, moda a fost pentru elisabetani un tiran pretenios i capricios. Inventate n Frana, turnurile la rochii se lrgiser ntr-att, nct deveniser ca o mas pe care se odihneau braele. Deasupra acestui vast clopot, un corset din balene sau din oel le fcea femeilor o talie de viespe. Gulere imense, importate din Spania, erau nepenite cu un fir de oel sau cu scrobeal, invenie drceasc pe care o introdusese n Anglia nevasta vizitiului olandez al reginei. Cele mai scumpe stofe, catifele, damascuri, postavuri din fire de aur i argint erau folosite pentru rochiile doamnelor i pentru tunicile brbailor. Marii seniori, n divertismentele lor mitologice, se luau la ntrecere n ce privete imaginaia cu poeii, care, adeseori, erau ei nii mari seniori. Luxul i confortul ptrundeau n casele gentry-ei i ale orenilor. O doamn de rang mare, nainte de a se scula din pat, cerea ca pajul s-i aprind focul n camer; nainte de a se culca i cerea cameristei s-i nclzeasc patul cu o sticl cu ap cald. La ar pretutindeni se ridicau noi castele, n care arhitectura italian se mbina cu goticul tradiional. n grdini, ca i n interiorul caselor se urmrea simetria planurilor i varietatea ornamentelor. Tisa i meriorul erau tunse n form de sfere i spirale. Limbajul cavalerilor i al doamnelor era tot aa de ciudat ntortocheat ca i arborii din grdina lor. Euphues a lui Lyly189 fusese publicat n 1580 i orice femeie cultivat se flea c este eufuistic. Plcerea de a nscoci cuvinte i anumite ntorsturi, beia pe care o procura rennoirea limbii ddeau natere unei preioziti ntlnite n poeme, ca i n vorbire i care mergea de la fermector la ridicol fr a fi ntotdeauna uor s se poat distinge frontiera dintre ele. III. Dac cei de la curte i cteva spirite cultivate citeau pe sir Philip
189

John Lyly (1554-1606) - poet i scriitor de factur aristocratic

Sydney i pe sir Thomas Wyatt, pe Spenser, pe Marlowe190 i sonetele lui Shakespeare, sub aceast suprafa irizat continua s circule marele curent puritan. Biblioteca adunat de lady Hoby, al crei catalog l avem, se compunea mai ales din cri religioase: Biblia i Cartea martirilor lui Foxe constituiau baza lor solid. Autorul cel mai citit pe vremea lui Shakespeare era reverendul Henry Smith"191. n afar de predici, erau editate mai ales balade rimate asupra evenimentelor zilei sau pamflete religioase ca manifestele puritane publicate sub pseudonimul Martin Marprelate. Poemele nu gseau prea muli lectori, dar scriitorii elisabetani triau mai mult din darurile protectorilor crora le dedicau operele lor dect din vnzarea crilor. O pies de teatru era pltit cu ase pn la zece livre, i un dramaturg puin mai activ scria vreo zece pn la dousprezece pe an. n sfrit, se vindeau la Londra multe opere traduse din italian i francez, ca de pild Povestirile lui Boccaccio i Eseurile lui Montaigne. n scrierile autorilor strini, Spenser i Shakespeare gseau teme la care adugau, pentru a le da un farmec specific englez, gravitatea melancolic proprie naiunii lor, poezia sa rustic, filozofia sa familiar i serioas. IV. Sub domnia Elisabetei, teatrul a ajuns s ocupe n Anglia un loc de seam n viaa Londrei. nc de pe vremea lui Henric al VII-lea existau trupe de comedie, dar puine teatre permanente. Trupele acelea jucau n curile hanurilor sau n vestibulele conacurilor. Cnd autoritile din City, devenite puritane, i expulzar pe comedieni, acetia se refugiar la sud de Tamisa, n afara jurisdiciei lordului-primar. Atunci se construir mai multe teatre, dintre care cel mai celebru este Globul", din care Shakespeare poseda o zecime. Oamenii iau cu uurin drept trstur permanent un detaliu nscut la ntmplare. Constructorii primelor teatre ncercar aproape toi s reproduc curtea hanului, cu galeria sa exterioar mergnd de-a lungul camerelor. Aceast galerie putea uor reprezenta cnd balconul camerei unei doamne, cnd vrful unui turn. Spectatorii plteau un penny ca s intre, ase penny pn la un iling ca s aib un loc pe care s ad, fie pe scen, fie n galerie, care, n amintirea hanului iniial, rmnea mprit n camere, de unde, probabil, provin lojile noastre. Reprezentaia se anuna cu sunete de trompete, aa cum se obinuiete i astzi n faa barcilor din blciuri. Publicul, compus din ucenici, studeni n drept, soldai i gentilomi, era inteligent
190 Philip Sydney (1554-1586), Thomas Wyatt (1503-1542), Edmund Spenser (15521599) i Christopher Marlowe (1564- 1593) - poei renascentiti englezi. Ultimul l-a inspirat pe Shakespeare n unele lucrri (Negutorul din Veneia"), fcndu-se chiar speculaii asupra unei posibile identiti ntre el i Shakespeare. Fiul lui Thomas Wyatt pe care-l chema la fel, a condus n 1554 rscoala euat mpotriva cstoriei Mariei Tudor cu Filip, viitorul rege al Spaniei. Cf. cartea a IV-a, cap. VII, III. 191 Henry Smith, supranumit Silver-tongued" (Limb de argint") - autor i predicator puritan (1550-1591).

i serios. i plcea o melodram foarte sngeroas, dar se dovedea capabil s neleag i piesele cele mai poetice ale lui Marlowe, Ben Jonson sau Shakespeare. V. Despre William Shakespeare, care a dat via unei lumi ntregi, cum s-ar putea vorbi n cteva rnduri? A fost superior tuturor celorlali autori dramatici de pe vremea lui? Lucrul e sigur, dei i acetia au fost foarte remarcabili. Nici unul ns n-a parcurs o gam de tonuri, de genuri i de subiecte att de larg; nimeni n-a tiut s mbine ntr-un mod att de fericit poezia cea mai fantastic i construcia cea mai solid; nimeni n-a exprimat asupra naturii i pasiunii oamenilor gnduri att de profunde ntr-o limb att de viguroas. Superioritatea lui i-a fost recunoscut de contemporani? Nu att de unanim cum i-o recunoatem noi astzi. Cnd acest autor-actor a nceput, prin 1590, s ofere manuscrise companiilor de comediani, n concuren cu erudiii poei ai universitilor, a strnit gelozia acestora. Dar publicului i plceau piesele lui. ntr-un mic manual de literatur publicat n 1598, Palladis Tamia192, autorul, cnd ajunge la tragedie i comedie, vorbete de Shakespeare ca de cel mai minunat n ambele genuri" i unul din cei mai pasionai dintre noi n a zugrvi tristeea pricinuit de ncurcturile dragostei". Dac muzele ar putea vorbi englezete - spune autorul -, ar vorbi n frumoasa limb a lui Shakespeare". Prieten cu oamenii de la curte, participnd la viaa lor n timpul ultimei perioade de domnie a Elisabetei, Shakespeare tia s descrie, tot att de bine ca pasiunile dragostei, i acelea ale ambiiei, precum i zbuciumul celor aflai la putere. nelepciunea unui popor e alctuit din adevruri comune crora marii scriitori au tiut s le dea o form deosebit. nelepciunea poporului englez, instinctiv, poetic i uneori inconstant, i datoreaz lui Shakespeare ceea ce poporul francez le datoreaz moralitilor si. VI. Anglia lui Shakespeare i apare toat fremtnd de poeme i de cntece, i-i imaginezi cu plcere pe cel mai nensemnat ucenic sau pe cel mai simplu stean din vremea aceea cntnd la viol sau compunnd madrigale. Fr ndoial c nu trebuie s exagerm poezia i veselia Angliei elisabetane. Viaa era aspr pentru mase, la fel i chiar mai mult dect astzi. Se vd n piesele lui Shakespeare rance active, cu nasul rou, care n toiul iernii car glei cu lapte ngheat i au minile crpate de la splatul rufriei grosolane193. Cu toate c preul grului
Tezaurul zeiei Pallas (adic al nelepciunii), de Francis Meres Aluzie, probabil, la cupletul Iarna", de la sfritul comediei Love's Labour's Lost (Chinurile zadarnice ale dragostei) n care se vorbete de laptele care nghea n gleat" i de nasul rou i jupuit al Marianei". Dac la acest pasaj din piesele lui Shakespeare s-a gndit autorul, el nu e dintre cele mai semnificative pentru viaa
192 193

crescuse n urma scderii valorii aurului, satele sufereau din cauza omajului, fiind nevoie s se edicteze spre sfritul domniei, n 1597 i 1601, dou importante legi cu privire la sraci. Squirii, a cror putere cretea, se artau adesea duri, i prigoana religioas era de temut pentru cine voia s gndeasc n mod liber. Dar existau i proprietari cretini care se dovedeau ospitalieri i binevoitori. Domeniile, ca i satele, i satisfceau nc necesitile prin propriile lor mijloace. O bun gospodin, lady sau arenda, i fcea totul singur, de la dulcea pn la lumnri. Serbrile cmpeneti erau pline de farmec; supravieuiau vechi tradiii pgne, ca de pild dansul de arminden (Maypole), n jurul unui stlp mpodobit cu flori i ramuri verzi, care evocau sosirea primverii i a patelui primitiv. Stenii montau comedii cu mult iscusin, cum ne-a artat att de bine Shakespeare n Visul unei nopi de var, i strinii remarcau c englezii erau pe atunci poporul cel mai muzical din lume. Nu numai c poporul acesta a dat compozitori ca admirabilul Byrd, dar aproape n toate casele se vedeau lute, viole, clavecine i cri de muzic. Toi vizitatorii i muli servitori erau n stare s descifreze un cntec i s-i ocupe locul ntr-un cor de trei sau patru voci. VII. Acest gust pentru poezie i muzic presupune o educaie destul de avansat. Ea nu lipsea elisabetanilor. Dup Winchester i Eton, filantropi bogai fondar noi Public Schools: Rugby n 1567, Harrow n 1590. n principiu colile erau gratuite i destinate copiilor din vecintate, fondatorul pltind salariul nvtorilor i hrana copiilor. Singurii care i plteau ntreinerea erau cei strini de inut, aproape ntotdeauna fii de mari seniori sau de oreni bogai. Puin cte puin strinii devenir mai numeroi, i coala funciona numai pentru ei, Harrow, de pild, rmnnd numai cu patruzeci de elevi gratuii (free scholars). Educaia elementar se fcea n coli mici (petty schools), mai ales de femei, care nvau pe copii alfabetul i noiuni elementare de scriere, ele nile netiind mai mult. Dun aceea copilul se ducea la Grammar School, coli conduse, uneori chiar i la ar, de adevrai erudii. Existau pe atunci pn i n cele mai mici orae din provincie oameni de nalt cultur. Dintre prietenii familiei Shakespeare, la Stratford-on-Avon, unul era liceniat n litere (Master of Arts) al Universitii din Oxford; un altul citea latinete de plcere. Istoricii literari se mirau odinioar de cunotinele lui Shakespeare, actor de condiie modest. Dar erau cunotine pe care le poseda pe vremea aceea marele public, n special cel din Londra. Dac se rsfoiesc crile care au aparinut unor brbai sau femei de pe acele timpuri, se vd marginile acoperite de note scrise n limba latin, tot att de remarcabile prin seriozitatea formei ct i prin vigoarea gndirii, i trebuie s recunoti c,
aspr a maselor".

dac metodele tiinifice sunt astzi mai eficace dect pe timpul elisabetanilor, inteligena i gustul lor erau superioare inteligenei i gustului pe care le posed, n timpul de fa, persoanele din aceeai clas.

XII CONCLUZII I. Aadar, Anglia produce, n secolul al XVI-lea, o art i o literatur care i sunt specifice. Ea a preluat din Renaterea european ceea ce se potrivea geniului su, apoi s-a desprit de continent. Totul a contribuit, pe vremea dinastiei Tudor, s-o fac mai insular: progresul limbii naionale, construcia unei flote puternice, ruptura cu biserica roman. Dac citim n Memoriile lui Sully194 relatarea unei ambasade franceze la Londra de la nceputul secolului urmtor, ne putem da seama de violena xenofobiei engleze de atunci: E sigur c englezii ne ursc - scrie Sully -, i cu o ur att de puternic i att de general, c ai fi tentat s-o treci n numrul aptitudinilor fireti ale acestui popor. E mai sigur c-i efectul orgoliului i nfumurrii sale; pentru c nu exist n Europa un popor mai trufa, mai dispreuitor, mai exaltat de ideea perfeciunii sale. Dac ar fi s li se dea crezare, spiritul i raiunea nu se gsesc dect la ei; ei i ador toate prerile i dispreuiesc opiniile tuturor celorlalte naiuni; i nu le vine niciodat n gnd s-i asculte pe alii sau s se ndoiasc de ei nii. De altfel, prin felul lor de a fi, i stric mai mult lor dect nou. Ei sunt, din pricina asta, la discreia tuturor capriciilor lor. nconjurai de mare, s-ar zice c s-au molipsit de ntreaga ei nestatornicie". Unul din secretele popularitii dinastiei Tudorilor este arta cu care au flatat prejudecile insulare i orgoliul supuilor lor. II. Guvernarea regilor Tudor a fost o guvernare de mn forte, dar fora ei nu i-o ddea nici armata, nici poliia. Sprijinindu-se pe opinia public, pe yeomen-i, pe arendai, pe negustori, ei au acaparat puterea spiritual. Regii Franei i ai Spaniei s-au aliat cu biserica roman pentru a crea monarhii absolute; regii Angliei s-au aliat cu parlamentul pentru a alunga biserica Romei i a deveni ei nii efi ai unei biserici naionale. Adeziunea lor la Reform ar fi adus ruina Angliei dac cele dou mari puteri catolice s-ar fi neles s zdrobeasc acest mic regat. Rivalitatea dintre dinastiile Habsburg i Valois a salvat dinastia Tudorilor. Mulumit discordiilor din Europa, Anglia a putut practica
Maximilien de Bthune, duce de Sully (1560-1641) - remarcabil om de stat francez, ministru al regelui Henric al IV-lea, dup moartea cruia (1610) s-a retras din viaa politic
194

politica balanei puterii", care-i este impus de situaia sa i care const n a aa mpotriva statului cel mai puternic de pe continent coaliiile, crora ea le aduce sprijinul bogiei i al flotelor sale. Ea nu duce nc, pe vremea Elisabetei, o politic imperial, i nimeni nu-i imagineaz n secolul al XVI-lea c teritoriile de peste ocean, rvnite atunci numai pentru bogiile lor, ar putea deveni ntr-o zi colonii de populat. III. Visul roman i cretin al unui imperiu european nu mai obsedeaz la nceputul secolului al XVII-lea minile suveranilor. Fora statului naional a devenit singurul scop al eforturilor lor. Aceast for ia forme diverse. n Frana i n Spania, puterea central se exercit de funcionari, ei nii susinui de soldai; n Anglia, instituiile locale din evul mediu i-au pstrat ntregul prestigiu. Parlamentul, agent de legtur ntre rege i opinia public a comitatelor, oraelor i satelor, a fost respectat de dinastia Tudorilor. Henric al VIII-lea s-a folosit de parlament pentru a impune acceptarea reformei sale religioase. Elisabeta a linguit parlamentul su cu o struin care ngduie s-i imaginezi puterea lui. n 1583, adic atunci cnd regina era n culmea puterii sale, sir Thomas Smith195 scrie: Puterea cea mai nalt i cea mai absolut a regatului Angliei o constituie parlamentul, cci orice englez e presupus a fi prezent acolo n persoan sau prin mandat, de la prin i pn la cel mai umil ins din Anglia, astfel nct consimmntul parlamentului este considerat a fi consimmntul tuturor". Pe la sfritul domniei Elisabetei, parlamentul devenise contient de fora sa i critica adus actelor coroanei, dei rmnea respectuoas, dovedea limpede independena i autoritatea Camerei Comunelor. IV. ntocmai precum feudalitatea s-a stins n urma triumfului su, monarhia englez va slbi curnd datorit tocmai serviciilor pe care le-a adus. Respectul enorm care nconjurase dinastia Tudorilor era datorat n aceeai msur meritelor proprii ale acestei familii, ct i amintirii nenorocirilor care precedaser urcarea lor pe tron. Dar dup ce-a trecut pericolul, i afuriseti pe toi sfinii. Curnd, ncurajai de ordinea interioar restaurat de monarhie i de sigurana extern pe care o garanteaz n acelai timp noua putere maritim a Angliei i nvrjbirile din Europa, squirii i orenii vor ncerca s-i impun regelui voina lor exprimat prin parlament. Coroana i Camera Comunelor vor juca n Anglia o mare partid, a crei miz va fi puterea suprem; imprudena unei dinastii noi va deschide cale liber pentru victoria parlamentului. --------------------

Sir Thomas Smith (1514-1577) - nvat i om politic englez. Opera din care se citeaz, De republica Anglorum, a aprut postum, n 1583-1584.
195

Andr Maurois

Istoria Angliei
vol.2

Histoire d'Angleterre, 1967

CARTEA A CINCEA TRIUMFUL PARLAMENTULUI

I IACOB I STUART I PROBLEMA RELIGIOAS I. Regii dinastiei Tudor fuseser nite zei naionali. Ca s le fie pe plac, supuii lor, clerul, chiar i episcopii i-au schimbat de mai multe ori religia. La un cuvnt de-al lor, seniorii i minitrii i puneau fr mpotrivire capetele pe butuc. Parlamentul ntmpina dorinele lor uneori cu umile critici, alteori mormind, dar nu le respingea niciodat. Am artat care au fost resorturile acestei uimitoare puteri: dup o lung perioad de anarhie, supuii simeau o aprig nevoie de autoritate: Henric al VH-lea i Elisabeta aveau geniul regalitii i un tact care le-a permis s prevad, n cea mai mare parte a cazurilor, reaciile opiniei publice. Numai consimmntul acesteia a fcut posibil paradoxala vigoare a unei 196 palatului puteau asigura monarhii nenarmate. "Dac beefeater-ii paza unei corbii n care vreun nobil rzvrtit sau vreun ministru ndeprtat de la putere era condus la Turn, aceasta se datora faptului c ucenicii din Londra nu ncercau s le smulg prizonierul". Nici suveranul, nici Consiliul privat n-ar fi putut constrnge la supunere o populaie de cinci milioane de suflete, obinuit de secole s pstreze arme n cas i antrenat n mnuirea arcului i a sbiei. De la urcarea pe tron a lui Henric al VII-lea, fora dinastiei Tudor nu a fost o for militar, ci una psihologic i sentimental. Acest succes de durat, ct i supunerea voluntar a poporului englez aveau s dea natere n mintea succesorilor Elisabetei unor periculoase iluzii. II. n ziua morii reginei (24 martie 1603), o mare nelinite cuprinsese ara. Strzile Londrei erau strbtute de patrule. Marinari protestani prsiser porturile pentru a opri n cazul cnd s-ar fi produs o invazie papist venit din Flandra. ndat ce se afl c Iacob al Vl-lea, calvinistul, urma s descind din regatul su scoian pentru a deveni Iacob I al Angliei i a uni cele dou coroane, se restabili calmul. Cltoria noului rege ncepnd de la frontier i pn la Londra a fost un nentrerupt triumf. n toate satele sunau clopotele; n orae o mulime entuziast l atepta pe suveran n piaa central; n castele, Iacob I, obinuit cu srcia scoian, se minuna de splendoarea serbrilor. Un gest al su nu fu pe placul poporului i produse nelinite: Iacob, ignornd libertile engleze, porunci s fie spnzurat fr judecat un ho prins de escort pe drum. Dar nainte de a ntlni vreo rezisten, el putea s epuizeze vastul fond de ncredere pe care i-l lsaser motenire predecesorii si. III. Era un brbat de treizeci i apte de ani. Destul de ridicol ca nfiare i
Mnctori de carne de vit (n limba englez) porecl a gardienilor de la Turnul Londrei. Denumirea de Marea Britanie, desemnnd unirea Angliei, a Scoiei i a rii Galilor, a fost folosit pentru ntia oar n mod oficial n 1707. dar unii scriitori o folosiser cu mult naintea acestei date n.a.
196

maniere, lipsit de orice distincie; vorbea mult, dar greoi, i limba i se mpleticea n gur. Modul su ridicol de a vorbi masca substana celor spuse, care nu era niciodat lipsit de savoare. S-a spus c englezii, proclamndu-l pe Iacob Stuart urmaul Elisabetei Tudor, au urcat pe tron un caracter feminin n locul unui caracter masculin. ntr-adevr, petrecndu-i copilria n mijlocul asasinatelor i al comploturilor, Iacob Stuart rmsese cu groaza de oameni narmai. Beati pacifici era deviza sa. Purta haine vtuite pentru a se feri de lovituri de pumnal i cnd vedea o sabie se mbolnvea. Destul de cultivat, era ns mai curnd un intelectual dect un om inteligent. Adolescent precoce, scrisese versuri, tratate de teologie i dou cri de doctrin politic: Basilikon Doron i True Law of Free Monarchies197, n care demonstra c regii sunt destinai de Dumnezeu s guverneze, iar supuii s asculte de ei. Regele era, aadar, deasupra legii, dar trebuia s i se supun i el ca s fie un exemplu pentru ceilali, n afar doar de cazuri excepionale pe care era singur n msur s le aprecieze. IV. Doctrin orgolioas, care se dovedise util n Scoia pentru a ine la respect un cler arogant i redutabil. Iacob I venea n Anglia primejdios de convins de superioritatea lui. i nchipuia n mod sincer c este un teolog genial menit s-i duc pe englezii rtcii pe drumul adevrului. Nu tia a-proape nimic despre caracterul noilor si supui i nici nu cuta s-i neleag. Cum veni, ncepu s peroreze n adunrile lor, s spumege, s se blbie, amuzndu-i auditorii, fr s-i dea seama, cu accentul su scoian. El se atepta s fie "nlat pn la ceruri cu laude" pentru elocvena i erudiia sa. Dar avea de-a face cu un popor care nu era dispus s asculte cu respect un moralist strin. V. Dei a fost crescut n religia calvin, noul rege a fcut cas bun cu biserica anglican. El suferise n Scoia din cauza libertii democratice a presbiterienilor; nu-l supra faptul c a gsit n Anglia o biseric ce recunotea o ierarhie n vrful creia se afla regele. Elisabeta impusese supuilor si un conformism la fel de riguros ca odinioar biserica roman. Toi trebuiau s fac o mrturie de credin cu privire la cele "treizeci i nou de articole"; clerul nu putea folosi dect Cartea de rugciuni oficial, comisiile ecleziastice se dovedeau tot att de severe ca odinioar tribunalele romane, n ochii adevratului anglican, Reforma n-a nsemnat o ruptur cu trecutul i biserica lui rmnea pentru dnsul "catolic", adic universal. "Protestantul mijlociu scrie lady Hutchinson198 renunase la papism pentru c nu mai era la mod, dar n adncul inimii sale nclina de partea aceasta". Doctrina anglican, care era aceea a statului, se vedea atacat pe ambele flancuri, i de catolicii romani, i de puritani. VI. n partea a doua a domniei Elisabetei, catolicii romani suferiser din pricina prigoanei, pe care rzboiul cu Spania i conspiraiile iezuiilor au nsprit-o. Nu aveau acces la nici o funcie local sau naional; nu aveau voie s se ndeprteze de p-mntul lor fr un permis semnat de judectorul de pace. Erau supui la amenzi foarte grele (care n realitate nu erau percepute) dac nu asistau la slujba religioas anglican. Un preot care celebra liturghia i cei care-l
Darul suveranului (n limba greac) i Adevrata lege a monarhiilor libere (n limba engleza). Lucy Apsley soia omului politie antiregalist John Hutchinson (16151664), femeie inteligent i cult, care a lsat valoroase memorii, unele sub forma biografiei soului ei.
197 198

adposteau puteau fi condamnai la moartea groaznic a trdtorilor, dar ameninarea era rareori pus n practic i, n multe castele, se mai gsea, prin poduri, cte un capelan catolic. La nceputul domniei lui Iacob I, adepii bisericii romane nu mai alctuiau dect a douzecea parte a populaiei. Urcarea pe tron a fiului Mariei Stuart le inspir mari sperane. Se tia c ntreinuse coresponden cu papa i c era partizanul toleranei. ntr-adevr, el se oferi s suprime amenzile pentru delicte religioase, dar puse dou condiii: catolicii s declare loialitate fa de rege, i nu fa de pap; s renune a face prozelii. Condiiile nu erau compatibile cu o credin sincer i curnd decepia catolicilor deveni att de mare nct muli dintre ei ncepur s comploteze mpotriva regelui VII. Dintre aceste comploturi, cel mai periculos a fost celebrul "complot al prafului de puc" (1605). Scopul era s ucid n acelai timp pe rege, pe lorzi i pe membrii Camerei Comunelor care s-ar fi aflat acolo, aruncnd n aer Camera Lorzilor n clipa cnd se vor fi adunat toi. Protestanii, fiind lipsii astfel de efii lor, o rscoal catolic ar fi avut ans de reuit, innd seama de ineria maselor. Prin calitatea vinovailor i prin metodele folosite, complotul ne amintete de teroritii rui de la sfritul secolului al XlX-lea. Conjuraii erau gentilomi. Cel mai celebru dintre ei, Guy Fawkes, militant catolic, nvase n timpul campaniei din Flandra meteugul de a spa tranee i tuneluri. Guy Fawkes i prietenii si ncepur prin a nchiria o pivni n faa parlamentului, dar curnd descoperir, din ntmplare, o ncpere situat exact sub Camera Lorzilor, ceea ce-i scutea pe ei s mai sape o galerie. Dup ce nchiriar ncperea aceea, aduser o mulime de butoiae cu praf de puc pe care le acoperir cu vreascuri, i atentatul ar fi reuit cu siguran dac conspiratorii n-ar fi socotit necesar s avertizeze pe civa dintre partizanii lor, pentru a organiza rscoala care urma s aib loc dup explozie. Unul din cei crora li s-a ncredinat secretul se gndi c era de a sa datorie s informeze stpnirea. Guy Fawkes rmase singur, plin de curaj, ca s aprind fitilul la momentul stabilit; el fu arestat (la 5 noiembrie 1605) i executat. O dat cu el pierir i complicii si, precum i stareul iezuiilor englezi, Garnet, care fu acuzat c a dat ideea crimei. Se pare c acuzaia nu era ntemeiat; Henry Garnet nu pctuise dect prin tcere, dar indignarea strnit de descoperirea unui atentat att de grav i care era ct pe aci s reueasc i fcu pe toi catolicii mai suspeci ca oricnd. Nu numai c au fost deczui din drepturile lor civice, dar au i fost declarai nedemni s exercite profesiunile de avocat i medic i chiar s gireze bunurile copiilor lor minori. "Complotul prafului de puc" a atras dup sine, pentru o vreme ndelungat, prbuirea catolicismului n Anglia. n mintea oamenilor papismul se asocia cu sumbrele imagini ale complotului contra siguranei statului; timp de un secol, orice om politic, orice suveran suspectat c are vreo legtur cu Roma era condamnat de opinia public. VIII. Dac biserica anglican trebuise, pe unul din flancurile sale, s se apere de catolici, pe cellalt avea de ndurat asaltul puritanilor. Puritanismul era mai puin o doctrin i mai curnd o stare de spirit a acelora care voiau s "purifice" biserica nu numai de orice contact cu Roma, ci i de obiceiurile romane. ndat dup venirea lui Iacob I, pastorii puritani i-au prezentat o petiie. Ei cereau dreptul pentru fiecare om al bisericii de a hotr el nsui dac s poarte un stihar alb; suprimarea semnului crucii la botezuri, a nclinrii capului cnd se pronuna numele lui Iisus, a genuflexiunii n faa altarului, a verighetei la celebrarea
4

cstoriei; i, n sfrit, stricta respectare a duminicii. Alii, mai radicali, doreau desfiinarea episcopilor i crearea unei biserici presbiteriene dup modelul bisericii scoiene. Un al treilea grup era compus din independeni, care cereau dreptul pentru fiecare om s-i aleag singur dogmele. Toi aveau ca trstur comun o profund "aversiune pentru veselie", o "dragoste pasionat pentru libertile civice", gustul vieii simple i al unui cult fr strlucire. Puritanii aveau oroare de poezia italienizat i senzual a Renaterii elisabetane. Era de vin sngele saxon? Climatul? Veselia mediteranean era pentru ei un motiv de mirare i de scandal. Nu c n-ar fi fost sensibili la o anumit poezie, dar preferau poezia Ecleziastului i a psalmilor celei a lui Spenser i a lui Shakespeare. Ddeau copiilor lor nume de patriarhi sau de rzboinici ebrei, i ziceau unul altuia "frate cutare" sau "sor cutare" i credeau a fi noul popor al lui Dumnezeu, nsrcinat s-i extermine pe amaleciii199 de la curte. Citirea permanent a Bibliei i fcea s triasc ntr-un vis colectiv i sumbru, adesea nobil. Ei condamnau teatrul, aveau oroare de pcat, mai ales de cel trupesc, se mbrcau cu o modestie voit demodat i se rdeau pe cap ca s-i arate dispreul fa de curtezanii cu perucile buclate. Pe scurt, erau triti, oneti, insuportabili i drji. IX. La nceputul domniei lui Iacob, puritanii fceau parte din biserica naional i sperau s-i impun doctrina lor. S-a organizat o conferin la Hampton Court, sub preedinia regelui, pentru a examina petiia lor. Iacob I lu parte cu plcere la aceast discuie teologic pn n clipa cnd au fost pronunate cuvintele presbiterian i sinod. Ele trezeau penibile amintiri n mintea lui. "Dac dorii o biseric presbiterian spuse el , ea se potrivete tot att de bine cu monarhia ca Dumnezeu cu diavolul... Orice Jack, Will sau Tom va putea s critice actele mele. Jack va spune: Aa trebuie s fie, i Will va rspunde: Nu, ar trebui sa fie n felul sta". i, lundu-i plria ca s ridice edina, ip: "Se tie cum au tratat-o pe biata doamn, mama mea, i pe mine nsumi n timpul minoritii... nchei deci: fr episcopi, nici rege... Dac asta-i tot ce are de spus partida voastr, am s-o silesc s se conformeze sau am s-o alung din ar". Prin discursul acesta, el a transformat cearta religioas ntr-o ceart politic. Puritanii nvaser din Biblie c cei credincioi trebuie s militeze pentru credina lor i c datoria fiecrui om care cunoate adevrul este de a-l face s nving. i pentru c i constrngea s-o fac, o vor ncerca pn i mpotriva voinei regelui. n 1604 el a trebuit s porunceasc expulzarea din biseric a trei sute de pastori puritani care refuzau s respecte ritualul anglican. X. ncepnd din acest moment trebuie s se disting n clerul englez trei grupri: o grupare a naltei biserici, cea mai puin ndeprtat de biserica roman i care accept ritualul impus de dinastia Tudorilor; o grupare presbiterian, neconformist, care rmne n snul bisericii, dar dorete s-o reformeze; i o grupare independent, sau "congregaionalist", care condamn n acelai timp episcopatul anglican i sinodul presbiterian. Independenii refuzau s recunoasc o biseric de stat, fie de tip englez, fie de tip scoian. Biserica era pentru ei un grup de cretini unii numai din propria lor voin. Unii dintre ei, din respect fa de libertatea individual, mergeau pn la suprimarea botezului copiilor, pentru a nu mai boteza dect aduli n stare s cread: acetia erau baptitii.
199

Popor amintit n Vechiul testament, duman al evreilor. 5

XI. E important s se neleag c pentru protestanii independeni nu mai exista atunci nici o speran s mai practice n linite credina lor dac rmneau n Anglia. Muli aleser exilul i, n 1608, emigrar n Olanda, dar i acolo erezia din jurul lor i neliniti pe cei mai exigeni. n 1620 civa se ntoarser din Olanda i venir la Southampton, pentru a se mbarca de ndat pe Mayflower, care trebuia s-i transporte n America. Primii pelerini au fost n numr de o sut doi. Se gndeau s se stabileasc pe la frontiera de nord a teritoriului Companiei Virginia; vnturile i curentele marine i silir s debarce mai la nord, n regiunea care se numete astzi Noua-Anglie. n anii care au urmat i care au fost puin favorabili pentru puritani n Anglia, mii de emigrani au venit dup ei i, n noua lor ar, oamenii acetia care au preferat exilul n locul ereziei au ntemeiat, dup cum era de ateptat, o teocraie.

II PRIMELE CONFLICTE DINTRE REGE I PARLAMENT


I. ntre curtea lui Iacob I i parlamentul su nu exista nici o trstur comun. Curtea, frivol, desfrnat, colcia de scandaluri, printre care adulterele erau cele mai mrunte. Regele, om slab i tandru, nu se putea lipsi de favorii, alei mai curnd dup farmecul obrazului dect dup calitile lor de oameni de stat. Trata cu ei treburile cele mai serioase nu la masa Consiliului, ci la sfritul unui supeu sau al unei partide de vntoare. La nceputul domniei sale avu nelepciunea s-l pstreze pe lng el pe Robert Cecil (pe care-l fcu conte de Salisbury) i civa dintre cei mai buni sfetnici ai Elisabetei; dar ncet, ncet, puterea trecu n minile favoritului Robert Carr (care deveni conte de Somerset), apoi ia George Villiers, biat de douzeci i doi de ani, ncnttor, srac, de familie bun, ales ntr-un mod foarte cinic de ctre arhiepiscopul de Canterbury i aliaii si ca s ia locul lui Somerset. Villiers atrase imediat privirile lui Iacob. Paharnic, gentilom al Camerei, cavaler al Ordinului Jaretierei, baron, viconte, marchiz, lord-mare amiral, aprtorul celor Cinci Porturi, duce de Buckingham, ministru favorit al lui Iacob I, apoi al fiului su Carol I, "niciodat nu s-a vzut spune Clarendon un brbat care s fac att de repede carier, nici s se ridice astfel, prin simpla sa frumusee, la cele mai nalte funciuni n stat". Corespondena dintre Buckingham i Iacob I arat uimitoarea familiaritate cu care supusul l trateaz pe suveran. E uor de imaginat groaza pe care trebuie s-o fi inspirat aceast curte vesel i putred gravilor cavaleri care, ca i pe vremea Elisabetei, reprezentau atunci n parlament pe yeomen-i i pe orenii din Anglia. Aceti deputai de provincie nu fuseser corupi de viaa Londrei. Ei erau (spune Trevelyan200) urmaii nenumratelor generaii "care au dus o via sntoas la ar, care au cunoscut cultura elisabetan i au fost inspirai de religia puritan". Asupra lor curtea nu avea nici o influen. Ei nu rvneau posturi; tiau c regele n-are alt for armat dect "cetele antrenate" sau miliiile comitatelor, care mprteau prerile parlamentului. Insensibili la favoruri i netemtori, ei foloseau cu mndrie privilegiul de a blama administraia regal i, dup o edin n care spuseser, n toat libertatea, ceea ce gndeau despre duce i chiar despre rege, se ntorceau acas pe jos, fr fric, de la
200

George M. Trevelyan (18761962) istoric englez de orientare liberal. 6

Westminster n City, pentru c se simeau aprai mpotriva rzbunrilor curii de muta, dar activa complicitate a orenilor i a ucenicilor din Londra. II. Unui parlament att de contient de datoriile i de fora sa, Iacob I voia n mod naiv s-i impun ideile sale cu privire la dreptul divin i ereditar al regilor. Teorie nou n Anglia, n care, ori de cte ori o cerea salvarea patriei, alegerea de ctre Consiliu, apoi de ctre parlament trecea peste principiul ereditii. Iacob I, spirit logic, voia s fac din monarhie un sistem coerent; n aceast binecuvntat ar a incoerenei, era: un mijloc sigur de a face monarhia impopular. Dac i s-ar da crezare regelui teolog, nu numai c un rege, uns i ncoronat, devenea un personaj sacru, dar, toi viitorii regi fiind alei dinainte i consacrai de Dumnezeu, parlamentul nu mai avea altceva de fcut dect s nregistreze hotrrile divine. Regele era rspunztor fa de Dumnezeu, dar nu fa de supuii si. El nu era supus legii, pentru c legea era el. "Rex est Lex". Aceast doctrin, pe care Iacob I o opusese odinioar cu succes preteniilor bisericii scoiene, jigni Camera Comunelor. III. Camera Comunelor opuse sistemului abstract al regelui tradiia englez. Ea nu pretindea nc s exercite controlul asupra actelor puterii executive. n afar de cazurile de trdare, minitrii nu fuseser niciodat rspunztori n faa parlamentului; actele lor de administraie nu depindeau de parlament. Dar principiile generale dup care va fi guvernat naiunea (adic legile) nu trebuiau s fie enunate dect "de Coroan n Parlamentul su", aceste legi fiind obligatorii pentru regele nsui, pentru minitrii si i pentru Consiliul su. innd seama numai de consideraii de drept teoretic, cele dou teze, att aceea a monarhici absolute ct i aceea a monarhiei limitate, puteau fi susinute. Parlamentul, ca i coroana, constituia o reprezentan a suveranitii populare i, sub dinastia Tudorilor, monarhul exprimase adesea mai bine prerile poporului dect Camera Comunelor. n practic ns era necesar ca acest conflict s fie rezolvat. Un regim politic nu este viabil dect dac, lsnd forelor reale ale rii posibilitatea de a se exprima, consacr n acelai timp o putere suprem n stat, care s poat, la momentul decisiv, s aib ultimul cuvnt. "Suveranitatea va spune mai trziu Hobbes201 nu poate fi divizat". IV. Crmuirea respect libertatea cetenilor n msura n care are nevoie de consimmntul lor pentru perceperea veniturilor sale. Regele Franei a devenit un suveran absolut pentru c a putut statornici un bir perpetuu. Elisabeta fusese cu att mai puternic cu ct reuise s fie mai econoam i cu ct realizase mai multe resurse excepionale datorate isprvilor lui Drake i jefuirii comorilor spaniole. Iacob I, care ntreine o curte prea strlucit i-i copleete cu daruri pe favoriii si, nu poate fi dect un suveran cheltuitor, deci vulnerabil. "Toi regii spune un contemporan arunc banii pe fereastr n ziua ncoronrii lor; acesta e primul care-i arunc n fiecare zi". Gustul su, cu totul feminin, pentru bijuterii l cost uneori pn la treizeci i apte de mii de livre pe an, n timp ce nu consacr dect douzeci i apte de mii de livre pentru armat. n 1614 i trebuie o sut cincizeci i cinci de mii de livre pentru cheltuielile casei; Elisabeta, n 1601, se mulumise cu douzeci i apte de mii. Chiar dac ar fi fost econom, creterea preurilor ar fi fost
201

Thomas Hobbes (15831079) celebru filozof materialist. 7

suficient ca s-l pun n ncurctur. (Un dineu al Camerei nstelate cost vistieria, pentru acelai numr de oaspei, dou livre n 1500, douzeci de livre n 1600.) lacob I cheltuiete, evitnd orice rzboi, ase sute de mii de livre pe an, iar venitul su nu se ridic dect la circa patru sute cincizeci de mii de livre, din care o sut provin din Tunnage and Poundage, drepturi fixe asupra lnii i a pieilor, pe care parlamentul i-a luat obiceiul de a le vota pentru ntreinerea regelui. Cum s completezi acest venit? Regele ncearc expediente; solicit daruri voluntare; constrnge pe proprietarii care refuz s intre n categoria cavalerilor202, din cauza obligaiilor pe care le incumb, s-i verse o sum mare pentru a fi scutii; vinde puni; vinde lemnele din pdurile statului. n sfrit, propune parlamentului the Great Compact, Marele Contract, potrivit cruia regele ar renuna la toate vechile sale privilegii feudale n schimbul votrii pe via a dou sute de mii de livre. Parlamentul refuz compromisul; regele l dizolv. Timp de zece ani, din 1611 pn n 1621, parlamentul nu va mai fi convocat (n afar de cteva sptmni n 1614). Coroana va putea tri fr el? Soluia problemei suveranitii depinde de rspunsul la aceast ntrebare. V. Ca s triasc fr bani, un rege trebuie s triasc n pace. Aceasta era i dorina cea mai fierbinte a panicului lacob I. n 1604 a ncheiat pace cu Spania, o pace fr glorie, dar i fr umilin. Spania recunotea englezilor ntreaga libertate de navigaie pe mrile europene; englezii nu renunau la libertatea oceanelor. Nimic nu era rezolvat, nimic nu era compromis203. Cnd lordul Cecil muri n 1612, o dat cu el dispru din Consiliul regal i prudena elisabetan. Nimeni nu mai prea s conceap c era posibil promovarea unei politici de mijloc, care s nu fie nici sfidare, dar nici supunere, fa de Spania. Timp de civa ani partidul antispaniol crezu c biruie. A fost eliberat din Turnul Londrei unul din veteranii rzboaielor elisabetane, sir Walter Raleigh, pe care Iacob I l nchisese pentru un imaginar complot. Dup treisprezece ani de captivitate, Raleigh, care dorise dintotdeauna pentru ara sa un imperiu, trecu deodat din nchisoare pe puntea unei nave i, din ordinul regelui, se ndrept spre Guyana, de unde trebuia s aduc, aa cum fcuse odinioar Drake, nite comori fabuloase. Dar Raleigh, prost echipat, lipsit de sprijin serios, fu nvins de spanioli, apoi, "dup ce abia trsese o gur de aer marin n piept, pe drumul dintre temni i moarte", fu decapitat de rege pentru a liniti Spania. George Villiers, duce de Buckingham, care urmase lui Somerset n graiile regelui, se ls sedus, la rndul su, de ambasadorii Escurialului. Prinul Henric muri, i noul motenitor al tronului, Carol, prea un protestant mai puin ferm. VI. Luptele religioase de pe continent trezeau pe atunci la puritanii englezi violentele pasiuni pe care le suscit totdeauna ntr-o ar afacerile externe atunci cnd partidele i nchipuie c descoper n acestea imaginea luptelor lor interne. n 1618 a nceput n Europa central marele rzboi denumit mai trziu rzboiul de treizeci de ani, prin care casa de Austria, sprijinit de Spania, se strduia s restabileasc unitatea imperiului i hegemonia bisericii romane. Husiii din Boemia,

202 n secolul al XVII-lea "cavaleri" nsemna categoria posesorilor de moii vasali direci ai suveranului. 203 Aceast apreciere ngduitoare asupra pcii din 1604 nu este unanim. Contemporanii, ca i muli istorici, au judecat-o ca o abandonare a intereselor comerciale fundamentale ale Angliei.

asuprii, se puseser sub ascultarea tnrului elector palatin204, care se cstorise cu fermectoarea fiic a lui Iacob I, prinesa Elisabeta. Atacat n cele dou regate ale sale de prinii catolici, electorul ceru ajutor socrului su. Opinia public englez l susinea i reclama soldai pentru Palatinat. Ct privete puritanii, ei ar fi ezitat s angajeze Anglia ntr-o campanie n Boemia, ar care li se prea cam oriental, deprtat, necunoscut. Dar erau gata s apere Rinul. Pentru aceasta, ar fi trebuit mai nti s mpiedice pe spanioli s debarce n rile de Jos, deci s posede o flot tot att de puternic cum fusese odinioar cea a lui Drake. Or, Iacob I neglijase s-i pregteasc fore. Fr parlament, fr bani, era lipsit i de nave. O dragoste prea naiv pentru pace l-a dus, cu sau fr voia lui, s fac jocul prinilor mai puin panici. Pentru a pregti un rzboi mpotriva Spaniei, sau mai curnd pentru a da impresia spaniolilor c-l pregtete, Iacob I trebui, n sfrit, n 1621, s convoace parlamentul. VII. ntre un parlament, care tia c-i convocat cu prere de ru, i un rege care nu credea n drepturile parlamentului, conflictele erau inevitabile. Parlamentul subordon votarea subsidiilor reparrii prejudiciilor. Se comiseser nenumrate abuzuri: vnzri de monopoluri comerciale i de funcii publice, mituirea judectorilor. Cancelarul Bacon"205, un brbat extrem de capabil, dar fire slab, fcut ap ispitor, se recunoscu vinovat de corupie, fu condamnat la sechestrarea tuturor bunurilor sale i dizgraiat. Era primul impeachment al unui mare om de stat de la 1459 pn atunci i o dovad clar a independenei Camerei Comunelor. Ea voia s intervin i n afacerile externe. Foarte protestant, Camera dorea, din pasiune religioas, rzboi cu Spania i o campanie n Palatinat. Regele nu voise dect s amenine Spania; i-ar fi fost groaz s-i pun ameninarea n practic. mpreun cu favoritul su, Buckingham, pregtea un nou proiect de cstorie spaniol, de ast dat pentru fiul su Carol i spera c unul din articolele contractului va fi restituirea Palatinatului ginerelui su. Parlamentul exprimndu-i groaza fa de aceast politic de compromis, regele i aduse la cunotin c naltele afaceri de stat nu sunt de resortul su. La care parlamentul i replic: "libertile, imunitile i privilegiile parlamentului sunt o veche i indiscutabil motenire a supuilor englezi, i treburile grele i urgente referitoare la rege, stat, aprarea regatului i a bisericii Angliei constituie subiecte ce-i revin i urmeaz a fi puse n discuia lui". Preteniile acestea l contrariar att de mult pe rege nct rupse din registrul de deliberri foaia pe care era consemnat textul acesta, alung parlamentul i porunci arestarea a apte dintre membri si, printre care i John Pym, unul din autorii foii rupte, i unul dintre aceia care ctigaser cea mai mare autoritate n Camer. Dup care trimise pe Carol i pe Buckingham n Spania s-o cucereasc pe infant (februarie 1621). VIII. Nu exist lectur mai uluitoare dect scrisorile comune adresate de Carol i Buckingham lui Iacob I n timpul cltoriei lor. Se poate observa caracterul personal i pueril al oricrei politici de favorit. Cei doi biei romanioi plecaser deghizai. Ii scriau regelui: "Dear Dad and Gossip..." 206 i semnau: "Your baby and your dog...", Carol fiind copilaul i Buckingham cinele. lacob I coresponda cu papa, cruia i promitea, dac Sfntul-Scaun autoriza cstoria spaniol fr a-i
204 205 206

Frederic al V-lea, principe elector al Palatinatului Renan (10101632). Este vorba de Francis Bacon (15611626), celebrul filozof. "Dragul nostru ttic i na" (engl. fam.). 9

impune condiii religioase prea aspre, s-i trateze pe catolicii englezi cu moderaie. Promisiune demn de laud, dar pe care nu era n puterea lui s-o in. Papa rspunse cernd, ca atunci cnd se vor nate copii din aceast cstorie, s li se dea doici catolice. Dar misiunea englez i exaspera pe spanioli prin orgoliul i manierele sale. Sir Edmund Verney, care-l nsoea pe prin n Spania, plmui un preot spaniol i regele Spaniei invit cu toat asprimea pe Buckingham s trimit napoi n Anglia ntreaga sa suit protestant. Negocieri duse pe tonul acesta nu se puteau termina dect printr-un eec. lacob suferea c este desprit de favoritul su i c "triete o via trist de vduv". n octombrie 1621 rechem pe "copilaul i pe cinele su". Locuitorii Londrei fur att de ncntai de aceast ruptur i de a-l vedea pe prinul lor ntorcndu-se "nc celibatar i nc protestant", nct i fcur lui Carol i mentorului su o primire entuziast. Aclamaiile lor au fost suficiente ca s-l arunce pe Buckingham minte uuratic i plin de vanitate n tabra antispaniol. Deodat favoritul detestat deveni conductorul popular, bun s stea n fruntea unui rzboi dorit de englezi. Parlamentul nsui declar c "niciodat un brbat nu a binemeritat att de la rege i patria sa". Iacob, cu toat dragostea lui de pace, trebui s cedeze. ncepnd din aceast perioad i pn la moartea lui Iacob (1625), ba chiar i n primii ani de domnie ai lui Carol, Buckingham a avut puterea unui rege fr s aib i prudena lui.

III BUCKINGHAM I CAROL I I. Cine privete atent, n portretele lui Van Dyck, tristul i frumosul chip al lui Carol I se mir mai puin de nenorocirile care au dat peste dnsul. Exist n trsturile sale noblee, cinste, timiditate, dar i un fel de sumbr ncpnare. Regele Carol era un brbat cast i pios. Roea cnd auzea un cuvnt nelalocul lui i rmnea tcut cnd nu-i plcea vreo atitudine. Lipsit de imaginaie, nu prevedea niciodat reaciile supuilor si. Cnd reaciile acestea i erau ostile, se simea surprins, i o violen oarb violena timizilor l cuprindea. Avea sincera dorin de a face lucrurile cum trebuie, dar se fixase la un sistem de idei pe care nici discuiile, nici experiena nu l-au putut modifica vreodat. "A murit repetnd afirmaiile pe care le fcuse toat viaa". A fost o nenorocire pentru el c nceputurile domniei sale s-au asociat n mintea poporului cu persoana lui Buckingham, a crui vanitate i frivolitate iritau pe cei mai buni englezi, fiind comparate cu acele ceuri nesntoase care, ridicndu-se deasupra pmntului, ascund soarele i cnd rsare i cnd apune. Cu toat deosebirea de fire dintre ei i poate chiar din cauza aceasta, Carol l iubea cu naivitate pe acest "Steenie"207: cu el i petrecuse tinereea i acesta aducea n viaa lui o animaie i o fantezie de care n-ar fi fost capabil el nsui. II. Buckingham fu acela care, dup proiectul cstoriei spaniole, suger i negocie pentru regele su o cstorie francez cu Henrieta-Maria, fiica cea mai tnr a lui Henric al IV-lea. Mare eroare de a aduce ntr-o ar care nu se linitise
207 Porecl afectuoas dat de Iacob I lui Buckingham, implicnd o aluzie la o figur evanghelic, Sf. tefan pro-tomartirul, despre care n Faptele apostolilor, VI. 15. se spune c avea "faa luminoas precum chipul unui nger"...

10

nc dup "complotul prafului de puc" o regin catolic, urmat de o suit strin. "S-a observat c o regin francez n-a adus niciodat o mare fericire Angliei", scriau protestanii. Carol a avut, desigur, grij s declare c viitoarea regin nu va avea libertate religioas dect pentru ea i slujitorii ei i c nimic nu se va schimba n situaia "recuzanilor" englezi, dar, printr-un paragraf secret din convenia de cstorie, regele se angajase s-i protejeze pe catolici, nceputurile acestei viei conjugale fur nenorocite. Mica regin de cincisprezece ani lua parte suitei sale mpotriva englezilor. Se ducea s se roage la picioarele spnzurtorilor din Tyburn pentru martirii catolici. Carol scria lui Buckingham c trebuia s fie nlturai de urgen "les monsieurs" pentru a sustrage pe soia sa de sub influene periculoase; curnd el ordon s fie retrimii n ara lor, prin bun nvoial, dac era posibil, cu fora, dac era necesar. Dup aceast criz menajul regal era destinat s devin unul dintre cele mai tandre i mai unite din istorie, dar nceputurile sale nenorocite ndeprtaser una de alta cele dou curi, a Angliei i a Franei, ndeprtare primejdioas pentru Buckingham, care voise s se asigure de aliana cu Frana mpotriva Spaniei. III. Politica extern a lui Buckingham, care nu era nici diplomat, nici general, fu pe ct de incoerent pe att de imprudent. n momentul nvrjbirii cu Spania se complcuse ctva timp n rolul de campion al naiunilor protestante, ceea ce-i atrase din partea Londrei vii aclamaii. Dar, pentru a juca realmente rolul acesta n Europa, era nevoie de o armat puternic. Or, Anglia era o ar mic i nu voia s fie o naiune militar. Expediiile pe care le-a ncercat Buckingham n Olanda i la Cadix s-au terminat toate, din lips de organizare, n mod dezastruos. O politic de alian cu Frana catolic n-ar fi fost de neconceput, pentru c ura fa de casa de Austria putea s-l determine pe Richelieu s-i caute aliai pn i n tabra reformailor. Dar s i se promit lui Richelieu, cum a avut ndrzneala s-o fac Buckingham, sprijinul marinarilor protestani englezi mpotriva rebelilor hughenoi de la La Rochelle era o nebunie. Cnd a neles n sfrit c nu va reui s nnoade o alian strns ntre Carol I i Ludovic al XIII-lea, Buckingham se rzbun mpotriva acestuia din urm, dei cu totul nevinovat de dorinele englezilor, fcnd n mod public curte soiei sale, Anna de Austria. Apoi, asigurndu-i ostilitatea ambelor mari puteri occidentale, Spania i Frana, i fiind lipsit de bani pentru a susine o astfel de lupt, s-a vzut constrns s se adreseze parlamentului. IV. Parlamentele lui Carol I sunt mai independente dect cele care le-au precedat. Oamenii din care se compun, aproape toi squire-i cultivai i religioi, cunosc i venereaz legea comun. Printre ei se afl un mare jurist, sir Edward Coke, fost judector, caracter violent, dar care a tiut s apere cu succes, mpotriva lui Iacob I, principiul superioritii legii asupra regelui. Aceti parlamentari respect formele tradiionale; ei ngenuncheaz respectuos n faa suveranului, dar neleg ca n ultim instan s nving voina parlamentului. O nou teorie, aceea a responsabilitii ministeriale, ncepe s se contureze n mintea lor. Regele nu poate s greeasc; dac se nal, singurul vinovat este ministrul, care ar fi trebuit s-l lmureasc; i un asemenea ministru, chiar dac regele l-a aprobat, merit impeachment-ul rezervat odinioar trdtorilor. Cel mai mare parlamentar de pe atunci, Sir John Eliot, susinu aceast tez cu ocazia nebunescului atac al lui Buckingham mpotriva oraului La Rochelle: "My Lords declar el (cernd, n
11

numele Camerei Comunelor, punerea sub acuzare a ministrului n faa Camerei Lorzilor) , voi spune c, dac nsi Maiestatea sa a consimit sau a ordonat atacul acesta, ceea ce nu pot crede, ducele n-ar fi cu nimic exonerat i faptul n-ar constitui mcar o atenuare a crimei sale, cci ar fi fost de datoria lui s se opun prin rugmini i s intervin pe lng Maiestatea sa ca s-l fac s-i dea seama de pericolul i de urmrile neplcute care ar putea rezulta dintr-o atare intenie". Carol I, care admirase curtea Franei i aceea a Spaniei, i credea, ca i tatl su, n dreptul divin, nu admitea aceast doctrin i revendica responsabilitatea sa de suveran: "Nu voi ngdui Camerei s pun n discuie pe slujitorii mei i mai puin pe acela care mi este att de apropiat". Dar cum s se fac ascultat? Dup ce l trimise pe Eliot la nchisoare, n urma interveniei energice a parlamentului, arestatul fu pus n libertate. Putea regele s guverneze fr parlament, primind daruri voluntare sau fcnd un mprumut forat? Prin asemenea expediente nu se mai realizau dect slabe venituri ntr-o vreme cnd cheltuielile erau n cretere. Dup umilitoare nfrngeri n rzboiul mpotriva Franei, i n special aceea din insula Re, fu neaprat necesar convocarea din nou a Camerei Comunelor. V. Parlamentul din 1628, ales ntr-o atmosfer nvrjbit, lu hotrrea de a-i reaminti regelui ca era dator s respecte legile regatului. Parlamentul ntocmi celebra Petiie a Drepturilor, redactat n mare parte de sir Edward Coke i care era o a doua afirmare, mai limpede, a ceea ce se credea c sunt principiile Marei Carte. Originalitatea Petiiei Drepturilor const n faptul c ea ncearc s stabileasc o limit precis ntre puterea regal i puterea legii. Regele ezit timp ndelungat. Ii era groaz de ideile susinute n acest document, dar i-l prezenta chiar Camera Lorzilor, mpreun cu Camera Comunelor. Sfri prin a rspunde aa cum voia parlamentul: "Fac-se dreptate, dup cum e dorina", i petiia deveni una din legile fundamentale ale regatului. Ea restrngea extrem de mult prerogativele regelui. n special nu-i mai ngduia n fapt, dac nu n drept, s ntrein o armat permanent, pentru c i refuza mijloacele de cazare i de meninere a disciplinei.

VI. Parlamentul, dac avea dreptate atunci cnd cerea respectarea legilor, se dovedea el nsui lipsit de raiune n afacerile externe, li cerea regelui s-i sprijine pe protestanii din Palatinat, dar i refuza subsidiile necesare. Gentilomii de la ar i juritii care alctuiau Camera Comunelor nu cunoteau Europa i nu nelegeau nimic din urcarea preurilor. Lipsii de experiena afacerilor, ei ddeau loc la un conflict inevitabil cu monarhul. Ar fi deci nedrept s se atribuie ruptura numai regelui i intransigenei sale. Macaulay a spus despre Carol I c, infatuat de maiestatea sa, credea c onoarea l oblig s-i pstreze tonul de tiran chiar i atunci cnd cerea ajutor parlamentului. Cine cerceteaz textele originale vede c regele nu luase atunci un ton de tiran i c parlamentul i refuzase ajutorul su. Dup ce cedase n privina Petiiei, Carol I era ndreptit s spere c impozitul Tunnage and Pound-age i va fi acordat ca i predecesorilor si. N-a fost aa. Moartea lui Buckingham, asasinat de un locotenent, Felton, n august 1628, nu aduse nici o destindere. Regele, de la ferestrele palatului su, vzu veselia mulimii din Londra i brbaii bnd n sntatea ucigaului. Ducele a trebuit s fie nmormntat n secret, pentru a evita ca trupul lui s fie batjocorit de mulime. Carol era prea demn ca s i se poat citi sentimentele pe fa, dar el n-a
12

uitat niciodat aceast demonstraie de ur. La sesiunea urmtoare, conflictul cu parlamentul rencepu. De ast dat avu n mare msur un caracter religios. VII. Puritanii i ritualitii continuau s-i dispute dominaia asupra bisericii Angliei. Carol favoriza clerul nalt (cel mai puin nstrinat de riturile romane), deoarece era sub influena soiei sale i, de asemenea, pentru faptul c acest cler accepta i chiar solicita intervenia regelui n afacerile ecleziastice. O mare dezordine domnea n minile preoilor. Un pastor calvinist aeza masa de mprtanie n mijlocul corului208; venea apoi un sacramentalist, care o ducea la locul unde fusese nainte. Unul zvrlise stiharul alb, un altul l purta. Laud, episcopul Londrei, apoi arhiepiscop de Canterbury, i lu obiceiul de a-l consulta pe rege n toate privinele, chiar i asupra pedepselor de aplicat pctoilor. El ntocmi pentru rege o list a preoilor, notind n dreptul fiecrui nume litera O sau P (ortodox sau puritan) t din acea clip numai cei notai cu O obineau marile funcii bisericeti. Or, majoritatea poporului i a parlamentului era calvinist. Laud i curtea acceptau doctrina episcopului olandez Arminius i credeau n liberul arbitru; Londra i parlamentul credeau n predestinaie. nvceii calviniti i curtenii arminianiti se njurau n plin strad. Cauza liberului arbitru, scrie Trevelyan, se confunda cu aceea a guvernrii despotice, aceea a predestinaiei cu aprarea privilegiilor parlamentului. "Cine nu vrea s fie guvernat dect de legi spunea un deputat e socotit puritan; acel ce refuz s fac tot ceea ce ai vrea s-l sileti s fac este un puritan". Teologia, politica i fiscalitatea erau amestecate n mod inextricabil. Pentru ca regele s nu aib puterea de a impune poporului su altarul ia rsrit, stiharul alb i sacramentele, trebuia s i se refuze acel Tunnage and Poundage, n lipsa crora depindea de un parlament puritan. VIII. De aici209 ciudatele i celebrele "trei rezoluii" pe care le-a votat parlamentul n 1629. Ele decretau c: 1. oricine va ncerca s introduc n Anglia papismul sau arminianismul va fi considerat inamic public; 2. oricine va ndemna s se perceap impozite neacordate de parlament va fi considerat inamic public; 3. orice negutor sau orice alt persoan care va plti astfel de impozite, nevotate de parlament, va fi considerat trdtor i inamic public. Speaker-ul, nspimntat de caracterul acestor rezoluii, declar c a primit ordin de la rege s ridice edina nainte de votarea lor. Doi membri ai parlamentului, apucndu-l fiecare de un bra, l inur nemicat pe speaker n fotoliul lui. "Pe Dumnezeul nostru i spuser ei , vei rmne aici atta timp ct va dori Camera". Un altul ncuie ua i vr cheia n buzunar. Cnd un uier btu la u n numele regelui, nimeni nu deschise. Moiunea fu adoptat. A fost o scen revoluionar. Carol rspunse printr-un act revoluionar210, arestnd, la terminarea sesiunii i n pofida Petiiei Drepturilor, pe nou membri ai Camerei Comunelor. Cel mai ilustru dintre ei, Eliot, muri n Turn, trei ani mai trziu. Ca toi martirii, acest mare parlamentar a fcut din cauza puritan o cauz sfnt. Carol era hotrt acum s se lipseasc de parlament. Dinastia Tudorilor nu fcuse la fel timp ndelungat? Rmnea eterna ntrebare:
208 n arhitectura bisericilor occidentale, "corul" este partea dinspre rsrit, de form aproximativ semicircular. 209 n realitate cele trei rezoluii au avut un caracter politic bine definit, urmrind s previn dizolvarea parlamentului de ctre rege i s-i provoace acestuia ct mai mari greuti n cazul n care ar fi fcut-o. 210

De fapt, un act abuziv, despotic, iar nu unul "revoluionar". 13

"Regele i va putea procura bani?" De aceast ntrebare depinde, n ultim analiz, stabilitatea oricrei guvernri.

IV REGELE FR PARLAMENT I. Iat-l pe Carol I singur n Whitehall cu tnra sa regin francez, pe care acest timid o iubete acum cu o dragoste senzual i tandr i care capt asupra lui o influen mult mai mare dect pe vremea cnd tria Buckingham. Lipsit de contactul cu opinia public pe care i l-ar fi putut asigura convocarea anual a parlamentului, pe cine se va sprijini n guvernarea lui? A gsit doi oameni care-i mprtesc gustul pentru autoritate i care cred, ca i dnsul, c folosirea ferm a prerogativelor regale poate aduce fericirea poporului: unul este Laud, care, arhiepiscop din 1633, conduce treburile ecleziastice, la care adaug apoi pe cele financiare; cellalt este un fost membru al periculosului Parlament din 1628, Thomas Wentworth, pe care regele l va face n 1640 conte de Strafford. II. N-a existat om mai calomniat dect Strafford. Pentru c a fost prieten cu parlamentarii rebeli, cu Pym, cu John Eliot, cu Hampden, acetia consider ca o trdare ralierea lui la cauza regal. "N-am s ncetez de a v urmri atta timp ct vei avea capul pe umeri", i-a declarat Pym. Cuvinte crude i, dac ne gndim la ce-a urmat, profetice. Dar n ce const trdarea? De la nceputul carierei sale, Wentworth i-a afirmat ideile: "Principiul meu este s nu lupt mpotriva prerogativelor regale n afara parlamentului". El considera ncrederea poporului i autoritatea regal ca dou elemente indispensabile ale oricrei politici sntoase, regele fiind cheia de bolt de care nimeni nu se poate atinge fr a zdruncina edificiul. Carol i-a dat imediat seama de prpastia care desprea pe opozanii de profesie de acest brbat de stat: "Wentworth remarcase el e un gentilom cinstit". Cnd l avu n slujba sa, i ncredina misiunile cele mai dificile; l fcu preedintele Consiliului Nordului211, apoi i ddu sarcina de a pacifica Irlanda. Dac l-ar fi folosit de ndat n Anglia, poate c Strafford ar fi alctuit o armat permanent, n lipsa creia era imposibil s se menin prerogativele coroanei, i poate c destinele Angliei ar fi semnat mai mult cu acelea ale Franei lui Ludovic al XlV-lea. Dar Carol mprtea doctrina lui Strafford fr s aib fora lui de caracter, nici geniul su de organizare. Cnd s-a hotrt, n sfrit, s-l plaseze n rangul nti, partida era deja pierdut pentru amndoi. III. Laud, ca i Strafford, era un om aspru, dar de bun-credin. Acest arhiepiscop autoritar, prea puin fcut pentru a-i guverna pe englezi, considera c, n cadrul bisericii fermitatea doctrinei valoreaz mai mult dect libertatea opiniei. Consiliul Nordului, creat pe vremea lui Iacob I, era un departament nsrcinat cu relaiile dintre Anglia i rile din nordul Europei, inclusiv Frana. Exista i un Consiliu al Sudului, ocupndu-se de relaiile cu Spania, Flandra i Italia. Ambele au funcionat pn la 1782, cnd din Consiliul Nordului s-a constituit Departamentul Externelor (Foreign Office), iar din Consiliul Sudului cel al Internelor (Home Office).
211

14

El dorea s impun prin for o perfect uniformitate a credinei i a ceremonialului. "Dac putea constrnge, renuna de a mai convinge". Toat viaa sa a urmat aceast linie rigid de conduit. nc la Oxford fiind, i indignase pe teologii calvini spunndu-le c presbiterienii sunt tot att de periculoi ca i papitii. Deoarece se nclina n faa altarului i apleca capul de cte ori se pronuna numele lui Iisus Hristos n timpul slujbei, papa, ncurajat de aceste simptome linititoare, i oferi plria de cardinal. "Rspunsul meu este nu, atta timp ct Roma va fi ceea ce este" ripost Laud. Discipol al lui Aristotel, el era de prere c obinuina este a doua natur i socotea c uniformitatea ceremonialului duce negreit la unitatea credinei. Se strduia s le impun pe amndou. Ne-fiind un om crud, nu folosea arderea pe rug i nici tortura, dar exercita asupra bisericii o tiranie administrativ. IV. Sprijinindu-se pe curile ecleziastice i n special pe curtea naltei comisiuni212, epura universitile i clerul. Supraveghea predicile prea protestante i impunea scurtarea lor. Interzicea comunitilor nemulumite s aduc "lectori" pentru a nlocui predicile anglicane. nchidea capelele particulare ale puritanilor i le interzicea adunrile lor evlavioase. Iacob I publicase n 1618 o Carte a sporturilor, prin care i ndemna supuii, n dispreul sabatului puritan, s-i continue jocurile de duminic. Adusese n favoarea acestei teze motive excelente: o strictee prea mare risc s ndeprteze spiritele de religie: sporturile sunt utile pentru sntatea corpului i constituie o pregtire a brbailor n vederea rzboiului. Aceast declaraie i ngrozise pe puritani, care refuzaser s-o citeasc n bisericile lor. Iacob nu struise; Laud voia s-i constrng. Adevraii protestani vzur cu tristee c, graie influenei reginei, catolicii se bucurau acum de oarecare toleran, pe cnd ei nii erau persecutai. Pe continent rzboaiele duceau la victoria puterilor catolice. Muli puritani, desperai, se hotrr atunci s se expatrieze, s se duc s triasc n America, departe de Laud i de Roma. Mai mult de douzeci de mii dintre ei se alturar pelerinilor de pe May-flower i formar nucleul Noii-Anglii, unde introduser instituiile cele mai caracteristice ale Angliei din acea vreme. Fr rigorile lui Laud e probabil c civilizaia Americii de Nord n-ar fi fost niciodat o civilizaie anglo-saxon. Dar aceast ndeprtat consecin a prigoanelor era imprevizibil atunci, i n miile de cmine engleze n care familiile puritane se strduiau, prin citirea zilnic a Bibliei, s-i menin credina treaz, resentimentul era viu i spaima zilnic. V. Ce impozite putea s perceap monarhul dac respecta formele legale? Tunnage and Poundage? Randamentul acestui impozit depindea de volumul tranzaciilor comerciale i, timp de ase luni, comercianii din Londra, pentru a protesta mpotriva arestrii arbitrare a lui sir John Eliot, se abinur s vnd i s cumpere. Negustori care refuzau s fac nego? Era un semnal important, dar care nu fu neles. Ajutat de juritii si, care gsir nite drepturi arhaice n hrisoave vechi, regele restabili unele taxe czute n desuetudine: daruri "Voluntare"; obligaia pentru cei care cu secole n urm se stabiliser n pdurile regale s rscumpere terenurile de la rege; vnzarea de titluri de noblee; serviciul de cavalerie obligatoriu; taxe pentru ntreinerea miliiei (coat and conduct money); tax asupra trsurilor de pia (hackney coaches, o inovaie a vremii); vnzarea de
212

Tribunal excepional, nsrcinat cu urmrirea i judecarea delictelor religioase. 15

monopoluri curtenilor, ceea ce mbogea n acelai timp i visteria i pe concesionari, n dauna poporului. Carol avu pretenia s oblige pe supuii si s foloseasc un anumit spun, prost fabricat de o corporaie de "monopoliti". Spunul acesta, care tia lenjeria i le provoca spltoreselor arsuri pe mni, fu botezat popish soap, spun papal. Gospodinele din Londra se gndeau c rnile pe care le producea erau simbolice i c folosirea lui ardea i sufletele. VI. Intre perechea regal nchis n Whitehall n mijlocul unor frumoase picturi olandeze i italiene cumprate la porunca regelui, pe continent i nconjurat de curteni cu pr lung i buclat, cu gulere de dantel, plrii de fetru cu boruri largi, mpodobite cu cte o pan i negustorii din Londra, cu ucenicii lor tuni scurt, cu gravele lor neveste puritane n rochii cenuii, se ridica atunci un zid de prejudeci, de ranchiune i de tceri. Opinia public, ostil, nu mai avea nici o supap. Nu mai exista parlament, prin urmare nici discursuri publice; scrierile erau cenzurate; predicile scrmnate de Laud; ntrunirile interzise. Dar, cu toat nepopularitatea attor msuri, mult vreme nu s-a produs nici o revolt serioas. Acestui popor att de preocupat de legalitate i obinuit n secolul dinastiei Tudor s-l respecte pe suveran ca pe un personaj sfnt, o rscoal mpotriva regelui i se mai prea nc un act monstruos. VII. Printre vechile impozite pe care le renviaser oamenii regelui era i acela numit ship money, impozitul naval. Existase dintotdeauna obiceiul ca oraele maritime s fie solicitate s participe la aprarea coastelor, furniznd nave mpreun cu echipajele lor. Carol I extinsese aceast obligaie la ara ntreag i ceru nu vase, ci bani pentru construirea lor. Cererea nu era absurd. De pe vremea lui Iacob I, din cauza lipsei unei flote eficiente, marina comercial englez era la cheremul pirailor. Piraii din Barbaria213 ndrzneau s vin pn i n apele engleze ca s atace navele i s rpeasc sclavi de pe coastele Irlandei. Cnd Strafford s-a dus n Irlanda s-i preia comanda, efectele lui personale i-au fost jefuite de un pirat. O scrisoare a lui Carol ctre oraul su Londra descrie "jafurile turcilor i ale altor pirai, care rpesc cu fora vasele, bunurile i mrfurile supuilor notri" i cere oraului Londra s-i furnizeze un vas de rzboi de nou sute de tone, alte patru de cte cinci sute de tone i unul de trei sute de tone, "toate cu artilerie, praf de puc i echipaje". Dar, ca un impozit s fie acceptat de englezi, nu era de ajuns s fie util; mai trebuia s fie votat i de un parlament. Aa spunea Carta libertilor engleze; aceasta a fost teza pe care au susinut-o civa ceteni, dintre care cel mai ilustru este John Hampden. Sheriff-ul din comitatul su i-a pretins, drept ship money pentru unul dintre domeniile sale, treizeci i unu de ilingi i ase pence i pentru un altul douzeci de ilingi (1637). Hampden a refuzat piaa, nu din pricina sumei (avea o avere mare), ci din principiu. "Douzeci de ilingi l-ar fi ruinat pe Hampden? Nu, dar i plata unei jumti din aceast sum, n condiiile n care era cerut, ar fi fcut din el un sclav". S-a lsat trt n faa tuturor instanelor i dac, n cele din urm, a fost condamnat de Curtea eichierului prin apte voturi contra cinci, opinia public ns l-a achitat. Englezii ncepeau s descopere c nsi respectarea legilor poate duce sufletele mari la rebeliune.
213 Sub acest nume erau designate, mai ales n secolele XVIXVII, regiunile de coast ale Marocului i Algeriei de astzi.

16

VIII. Cu toat severitatea cenzurii, circulau pamflete mpotriva curii. William Prynne, pamfletar puritan, ntreprinsese reformarea moravurilor din vremea lui. Scrisese mpotriva prului lung al curtenilor "contrar legilor lui Hristos". n 1631 a publicat un pamflet cu privire la teatru. Din nefericire pentru el, regina nsi, mpreun cu doamnele ei de onoare, tocmai repetau o pastoral. Camera nstelat, socotind c pamfletul era un atac mpotriva reginei, l condamn pe Prynne la o amend de cinci mii de livre i la tierea urechilor. A fost pus la stlpul infamiei i clul i-a tiat urechile. Aceast crud pedeaps nempiedicndu-l s scrie, de ast dat mpotriva lui Laud, n 1637 fu pus din nou la stlpul infamiei n acelai timp cu un pastor protestant i un doctor; i s-a mai tiat i ce i-a rmas din urechi i i s-au imprimat pe obraz cu fierul rou dou litere: S. L. (Seditious Libeller). Publicul din Londra a privit cu ndreptit oroare tratamentul barbar aplicat celor trei gentlemeni. n clipa cnd clul s-a apropiat de ei, un imens strigt de furie s-a ridicat din mulime. Cretea mnia poporului englez, fenomen grav ntr-un stat n care singura for a suveranului consta n dragostea poporului fa de el. IX. Suprema nebunie a fost pretenia de a le impune scoienilor, att de ndrjii n a-i apra biserica lor presbiterian (Kirk), rugciunile i ritualul anglican. Carol, regele Angliei i al Scoiei, cunotea i mai puin Scoia dect Anglia. Dei regele Iacob, tatl su, numise n Scoia episcopi, biserica rmsese de esen presbiterian. Cnd Laud i ddu seama, se scandaliza: "Biserica Scoiei nu este reformat, ea este deformat". Dar cnd, n urma ordinului su, episcopii introduser n Scoia noul ritual, credincioii nu-i lsar s-i termine slujba. Nobilii, orenii i ranii scoieni semnar (uneori n circumstane romantice: pe morminte, n biserici) un pact, sau Covenant solennel, prin care fgduiau s rrnn credincioi bisericii lor. Carol se porni s zdrobeasc aceast lig religioas cu armele. Dar e periculos s recurgi ia dragonade cnd nu ai dragoni214. Crei armate ar fi putut s-i ncredineze regele cauza sa? "Cetelor antrenate" ale miliiei? Dar ele nu erau antrenate. Gentilomilor de la ar? Erau departe de a fi de acord cu el. Cnd regele opuse pe cei civa ostai pe care i-a putut strnge excelentei armate scoiene (douzeci de mii de oameni, dintre care muli serviser, pe continent, n armata prinilor protestani pe care o comanda un locotenent al lui Gustav-Adolf), trupele celor dou tabere pactizar. Dac acest prim "rzboi al episcopilor" nu s-a terminat printr-un dezastru, faptul se datoreaz numai negocierilor, care au pus capt naintrii armatei scoiene. X. Regelui i rmnea o singur speran: Strafford. Acesta era singurul om puternic al regimului. n Irlanda el aplicase deviza: "Thorough... pn la capt". I s-a reproat duritatea, dar domolise ara, ntrunise o fantom de parlament, obinuse trupe, bani. I-a putut chiar trimite regelui douzeci de mii de livre pentru rzboiul su din Scoia. Cnd Carol i ceru sfatul, el i propuse s procedeze ntr-o manier forte. Trebuia convocat parlamentul, trebuia s se obin subsidii, dezvluind mainaiile puse la cale de scoieni mpreun cu Richelieu, apoi trebuia dus rzboiul pn "la capt". Strafford nsui se repezi n Irlanda, nrola opt mii de oameni i se ntoarse bolnav, dar hotrt. Parlamentul convocat de Carol (1640), primul dup doisprezece ani, nu uitase nimic din ranchiunile de odinioar. Departe
214 Aluzie la "dragonadele" lui Ludovic al XlV-lea. persecuii mpotriva protestanilor din Frana, dup revocarea (n 1685) edictului de toleran religioas de la Nantes.

17

de a acorda sprijinul su n favoarea unui rzboi, Camera Comunelor ceru "repararea prejudiciilor ce i s-au adus". Pym reaminti toate greelile lui Carol i parlamentarii negociar cu scoienii. Dup o sesiune de numai optsprezece zile, acest "Parlament scurt" (apriliemai 1640) trebui s fie dizolvat. Strafford fu de prere c regele s-a pus ntr-o asemenea situaie nct, dac mai putea fi salvat, ceea ce era ndoielnic, lucrul era posibil numai printr-un despotism nemilos, "nesupus obinuitelor reguli de guvernmnt". "Plngei-m scria el unuia dintre prietenii si , cci niciodat vreun om n-a fost chemat s se ocupe de nite treburi att de desperate. Armata are mari nevoi i nu-i cu nimic aprovizionat... Cavaleria noastr e lipsit de curaj. ara, de la Berwick la York, este n puterea scoienilor; pretutindeni numai spaim, dispariia general a dragostei fa de rege... ntr-un cuvnt, m lupt singur cu attea necazuri, fr nici un ajutor. Fie ca Domnul, n mrinimia sa, s m salveze de la cea mai mare nenorocire a vieii mele!"

V PARLAMENTUL CEL LUNG I. Fr bani, fr soldai credincioi, nvins de scoieni, care ocupau comitatele din nord i cereau, pentru a le evacua, nu numai libertatea religioas (pe care nimeni nu era n stare s le-o refuze), dar i o indemnizaie, Carol trebui s se ncline n faa voinei celor mai fermi dintre supuii si. Lorzii l invitau s convoace un nou parlament; o petiie purtnd zece mii de semnturi adunate de Pym i-o cerea de asemenea; regele ced. Niciodat alegerile nu strniser patimi att de vii. Pym, ca un adevrat ef de partid, funcie nou, cutreiera satele, inea mitinguri n orae, forma comitete locale. Hampden, devenit unul dintre cei mai respectai oameni ai regatului, l sprijinea pe Pym cu toat nalta sa autoritate. Ce voiau aceti oameni? S se aleag adevrai puritani, gata s lupte mpotriva absolutismului. Al doilea parlament din 1640 nu mai este un parlament reformist; e un parlament revoluionar. Dar aceast adunare revoluionar nu este demagogic. Deputaii Parlamentului cel lung sunt gentilomi, proprietari, oameni serioi, religioi, cultivai, care doresc s revin ct mai curnd posibil la domeniile lor familiale. Asemenea oameni nu au gustul rzmeriei i nu cheam, dect cu regret, mulimea n ajutorul lor. Departe de a fi ostili instituiei monarhice, ei nici nu concep alta deocamdat. Dar au de rezolvat cu Carol dou conflicte, unul politic i un altul religios, conflicte care otrvesc viaa Angliei de la urcarea pe tron a dinastiei Stuart. II. Mai mult dect de rege, lui Pym i parlamentarilor le era team de Strafford. tiau c ntre ei i Strafford lupta e pe via i pe moarte. Sau Pym va pune pe Strafford cu capul pe butuc, sau Strafford va porunci s fie spnzurat Pym. Una dintre primele aciuni ale noului Parlament a fost punerea sub acuzare a lui Strafford pentru nalt trdare prin impeachment n faa Camerei Lorzilor. Strafford tia nc de cteva sptmni c, dac se va prezenta n faa parlamentului, era pierdut. i o spuse lui Carol; acesta i rspunse c, n calitatea lui de rege al Angliei, putea s-l ocroteasc mpotriva oricrui pericol i c parlamentul nu se va atinge de un fir de pr de pe capul lui. Strafford se prezent deci la Camera Lorzilor chiar n clipa n care Pym, n fruntea unei delegaii a Camerei Comunelor, venise s cear arestarea lui. Strafford intrase cu capul sus; trebui s ngenuncheze la bar ca s
18

asculte acuzarea i iei de acolo prizonier. Judecind drept, putea fi salvat. Acest impeachment n-avea nici o valoare legal. Cum s-l acuzi n mod serios de nalt trdare, de crim mpotriva regelui, pe cel mai fidel slujba al regelui? Dar uzanele constituionale nu ofereau parlamentului nici un alt mijloc de a se debarasa de un ministru susinut de suveran. S-a ncercat compromiterea lui Strafford citind din cuvntrile lui inute la Consiliul privat; se spunea c ar fi sugerat ideea de a folosi o armat irlandez pentru a cotropi Anglia. N-a putut fi adus dect un singur martor, sir Henry Vane, i acela foarte dubios. Pym i prietenii si i ddur seama, plini de furie, c nu se va gsi n Camera Lorzilor o majoritate care s-l condamne pe Strafford; acesta, dei subminat de boal, s-a aprat n frumosul su stil scurt i tios, care-i era propriu. Sfritul pledoariei i mic pe toi cei care-l ascultaser. "i acum, my lords, cu toat umilina i linitea sufleteasc, m supun cu mintea limpede i n mod liber judecii voastre, fie c aceast just judecat va aduce dup sine viaa, fie c va aduce moartea mea. Te Deum laudamus, te Dominum con-fitemur".

III. Acuzatorii, ngrijorai, recurser la procedura mai simpl i mai brutal a unui bill of attainder, votat de parlament i sancionat de coroan. Prin aceast procedur, acuzatul pierdea toate garaniile pe care le prezenta o curte de justiie. Dac se iau n consideraie numai probele legale, comportarea lui Pym i a prietenilor si nu poate fi justificat. L-au asasinat pe Strafford cu oarecare forme judiciare. Trebuie adugat spre dezvinovirea lor c dac Strafford ar fi trit i i-ar fi rectigat libertatea, n-ar fi ezitat nici el s-i distrug, mergnd "pn la capt". Poate c ar fi fost mai bine pentru Pym. i prietenii si s fi mrturisit cinstit c ncepuse un rzboi civil i s renune la ipocrizia legalitii. Lordul Digby, ntr-un discurs care i face cinste, a declarat c el nu poate vota bill-ul: "Dumnezeu s m pzeasc s condamn un om la moarte dup o lege fcut a posteriori... tiu, domnule speaker, c parlamentul e nvestit cu putere judectoreasc i cu putere legislativ. Una stabilete ceea ce este legalmente just, cealalt, ceea ce convine politicete spre binele comunitii. Dar aceste dou puteri nu trebuie confundate i n-avem dreptul s acoperim un act de pruden politic printr-o parad goal de justiie legal". Se poate aprecia violena la care au ajuns patimele dac se ine seama de faptul c acest admirabil discurs a fost ars de clu i regele a fost rugat s nu mai confere nici o onoare lordului Digby i s nu-l mai foloseasc n nici un fel. Legea de attainder a fost votat n Camera Comunelor cu 204 voturi pentru i 59 contra; numele acelora care au votat contra au fost afiate n ora ca fiind "straffordieni i inamici ai patriei lor", dei regulamentul interzicea s se publice numele opozanilor. Prvliile oraului au fost nchise. Maitrii i ucenicii venir la Westminster s-i amenine pe straffordieni. Sub presiunea populaiei, chiar i lorzii au votat moartea cu douzeci i ase de voturi contra nousprezece. IV. Regele Carol, care-i jurase lui Strafford c parlamentul nu se va atinge de un fir de pr de pe capul lui, va sanciona legea? Episcopii, cuprini de panica general, venir s-i spun lui Carol c trebuie s aib, ca rege, dou contiine, una public i alta privat. Mulimile din Londra se adunar n jurul Whitehall-ului i devenir att de amenintoare nct curtenii catolici se spovedir, iar cei mai curajoi cpitani se pregteau s moar, aprnd scrile i culoarele vechiului
19

castel. Duminica vacarmul crescu i mai mult; pe la ora nou seara, regele semn. "Dac nimic altceva dect viaa lui nu poate satisface poporul meu, trebuie s spun: Fiat Justiia." Strafford, dei surprins c a fost prsit de rege, avu nobleea s-i scrie c-i d bucuros viaa pentru el. Dar se spune c a murmurat: "Nu v bizuii pe prini, nici pe fiii oamenilor, cci la ei nu vei gsi salvarea". Cnd trecu pe drumul supliciului, btrnul arhiepiscop Laud, el nsui prizonier, se apropie de fereastr s-i binecuvinteze prietenul, care a murit cu un curaj att de simplu nct ucenicii din Londra au pstrat o tcere respectuoas. Astfel a disprut un om mare a crui crim a fost c a dorit ca monarhia s fie asistat, i nu dominat, de parlament215. ncepnd de la acest proces, se poate spune c n Anglia regele a ncetat s mai ntruchipeze statul, deoarece, din cauza loialismului su fa de suveran, Strafford a fost considerat un trdtor de ar. V. Condamnndu-l pe Strafford, parlamentul nlturase singurul om capabil s transforme monarhia englez ntr-o for de guvernare autoritar asemntoare acelora pe care Spania i Frana le-au dat drept model Europei. Pentru a face imposibil pentru totdeauna triumful absolutismului, trebuia acum s se interzic regelui de a guverna fr parlament, aa cum fcuse mult vreme printele su i el nsui. Partea slab a adunrilor alese, n cazul cnd intr n conflict cu puterea executiv permanent, este c aceasta poate s le revoce. Singurul lor mijloc de aprare este s impun puterii executive modaliti i date fixe de convocare. Pym i prietenii si l constrnser pe rege s aprobe: 1. un act asigurnd convocarea regulat a parlamentului, cel puin o dat la trei ani; dac, n cel de-al treilea an, regele se mai abinea, convocarea se putea face fr a se recurge la el; nici un parlament nu va putea fi dizolvat nainte de a fi "trit" cincizeci de zile, nici prorogat mai mult dect trei ani; 2. un act retrgnd regelui dreptul de a percepe impozite fr votul parlamentului. Nici tunnage and poundage, nici ship money; n general, nici un fel de impozit neconsimit; 3. puterile regelui n Consiliul su erau mult micorate i curile privilegiate (Camera nstelat, Consiliul nordului etc.) cedau locul curilor de drept comun. n special erau suprimate curile ecleziastice ale naltei Comisii, de care se folosise Laud mpotriva puritanilor. Legea devenea mai tare dect regele. VI. Problema religioas era mai complex dect problema politic. Asupra unui singur punct cea mai mare parte a parlamentarilor erau de acord: fiind protestani, se temeau de papism. Dar muli i urau pe episcopii lui Laud, care ncercaser s-i readuc pe englezi la ritualism; alii erau legai de vechile ierarhii. Primii voiau s-i smulg bisericii episcopatul "cu rdcini i ramuri"; ceilali, partizani ai episcopilor, sau episcopalienii, aveau avantajul c erau mai unii dect adversarii lor. Printre adversarii episcopilor se distingeau erastienii, discipolii teologului german Thomas Erast (15241583), care n problemele lumeti subordonau biserica fa de stat i-i nlocuiau pe episcopi cu comisari laici; presbiterienii, partizanii unei democraii religioase, n felul celei scoiene sau geneveze, cu presbiteri i sinoduri; n sfrit, sectarienii congregaionaliti, sau independeni, susinnd c Dumnezeu inspir fiecare grup de credincioi, deveneau astfel, cu toat extrema lor ngustime de spirit, precursorii incontieni ai libertii contiinei.
215 Judecat prea indulgent: ntre 1629 i 1640 Strafford a conclucrat la suprimarea, de fapt, a parlamentului.

20

VII. n comitate cei mai numeroi erau credincioii bisericii anglicane episcopale; la Londra presbiterienii aveau sprijinul soldailor scoieni care, dup victorie, s-au stabilit n capital i pe care parlamentul nu se grbea s-i ndeprteze, cci erau aliaii si mpotriva regelui; independenii erau de prere c episcopalismul i presbiterianismul nu erau dect dou forme ale tiraniei. Ne putem imagina discuiile religioase i politice, care nu ncetau de diminea pn seara n mijlocul acestui ora pasionat de teologie. Parlamentarii vorbeau toat ziua i de multe ori i noaptea, la lumina luminrilor. Pym, Hampden i Hyde puteau fi vzui plimbndu-se n jurul cimitirului Westminster sau strngndu-se cu toii laolalt n timpul cinei, pentru a dezbate importantele lor probleme. La un semnal, negustorii i ucenicii nchideau prvliile i alergau la Westminster sau Whitehall. Nici o for armat nu putea opri aceast mulime. Dimpotriv, ea era aceea care apra parlamentul. Ct despre rege, el pstra n preajma sa civa ofieri, cu pr lung buclat, cpitani n semisolda lui, crora ucenicii le spuneau n derdere "cavaleri", pe cnd regina, vzndu-i prin fereastr pe puritanii cu capetele lor rase, ntreba cine sunt aceste "capete rotunde", nume care le-a rmas. VIII. Aproape toi istoricii l-au condamnat pe Carol I pentru conduita lui n timpul Parlamentului cel lung. Dar cum putea, nefericitul, s-i imagineze compromisul care avea s dea natere n secolul urmtor monarhiei constituionale? Carol I nu vedea nici o cale de ieire din aceast dilem: sau s restabileasc prin for autoritatea sa, sau s devin o umbr de rege. Rzboiul civil era fatal, pentru c nici un minister responsabil nu se interpunea ntre rege i parlament i astfel cele dou puteri se ciocneau. Ideea c o minoritate ar putea, n caz de nenelegere, s se ncline n faa majoritii i s ngduie acesteia s guverneze nu numai c nu era admis, dar nu era de conceput. De vreme ce ara se afla ntr-o situaie de profund desbinare, nu exista alt soluie decfc rzboiul civil. De altminteri, legea majoritii n-ar fi permis s se rezolve chestiunea esenial a acelor timpuri, care era chestiunea religioas. Se pot face tranzacii cu interesele, nu cu contiinele. IX. Trebuie s se recunoasc totui c regele a agravat tulburrile fcnd un joc dublu. Carol confirma cu docilitate legile votate de parlament, iar n secret conspira mpotriva legilor i a parlamentului. El se considera ns n stare de rzboi, n care totul este permis. i merse pn acolo nct ceru scoienilor care rmseser cei mai buni soldai de pe insul sprijinul lor mpotriva englezilor. Scoienii i promiser ajutorul dac accepta pentru Anglia Covenant-ul presbiterial. Episcopalian convins, el nu putea s fac aceasta i trebui s renune la aliana lor. O clip crezu c ntrezrete scparea. Parlamentarii, dei unii mpotriva lui, erau crunt nvrjbii pe chestiuni religioase, unii voind s desfiineze cu totul ritualul i s schimbe pn i Prayer Book, alii fiind ostili episcopilor, dar legai de frumoasele rugciuni anglicane. Graie acestei nvrjbiri, se reconstitui o partid monarhic i anglican condus de oameni ca Hyde, pe care regele i i-ar fi putut face consilieri. "Mustrarea cea Mare" adresat lui Carol n-a fost votat dect cu o majoritate de unsprezece voturi. Prestigiul regelui Pym scdea; o stngcie a regelui Carol i-l reddu.

21

X. La 3 ianuarie 1642, procurorul general al regelui ceru pe neateptate Camerei Lorzilor un impeachment pentru nalt trdare mpotriva a cinci membri din Camera Comunelor, printre care Pym i Hampden. Demers ilegal, dreptul de impeachment aparinnd numai Camerei Comunelor. Lorzii se artar ovitori. Regele se duse el nsui n Camera Comunelor pentru a~i aresta pe cei cinci membri. Acetia fuseser prevenii i oraul se nsrcinase s-i ascund. Avu loc o scen penibil. Regele intrase urmat de cavaleri i se aezase pe locul speaker-ului. Membrii Camerei stteau n picioare, descoperii. Dintr-o ochire regele vzu c "psrelele au zburat". Plec n mijlocul unei mulimi ostile, care la trecerea lui striga: "Privilegiul!" Fur convocate miliiile oreneti ale Londrei, care i asumar protecia parlamentului. O ciocnire ntre cele dou fore devenea inevitabil. Regele socoti c-i mai nelept s prseasc Londra.

VI PRIMUL RZBOI CIVIL I. Venise timpul ca fiecare englez s opteze pentru una din tabere. Or, cea mai mare parte dintre ei n-ar fi dorit s opteze. Aceast revoluie nu era ca acele valuri adnc rscolitoare care ridic masele. Ea aducea mai curnd vrajb n snul claselor dect le ridica una mpotriva alteia216; treizeci de pair-i rmseser la Westminster; optzeci l urmaser pe rege; douzeci rmneau neutri. Ca i pair-ii, squire-ii i yeomen-ii erau mprii i ei ntre cele dou armate. Londra, ora rebel i protestant, se arta favorabil parlamentului, dar oraele-sedii ale diocezelor erau n favoarea episcopilor lor, deci n favoarea regelui. Ct despre rani, muli dintre ei rmneau indifereni. "Puin le pas sub ce guvernare triesc, numai s poat ara i merge la pia". n unele comitate, puritanii i anglicanii, regalitii i parlamentarii semnau pacte de neutralitate. Mai trziu, cnd ovitorii vor constata c cele dou tabere i in de ru pe neutri, vor lua i ei, n sil, poziie pentru una sau alta din pri. Uneori un singur squire hotrt antreneaz pe toi gentilomii din vecintatea sa. Arendaii i urmau pe seniorii lor. Petrecreii ineau cu regele pentru c puritanii reprezentau austeritatea; oamenii aparinnd diferitelor secte erau n favoarea parlamentului pentru c sperau (n mod greit) c le va asigura libertatea religioas. Se poate spune c Nordul catolic i Vestul erau mai curnd alturi de rege, Sudul i Estul alturi de parlament, dar frontierele acestea nu au fost niciodat bine delimitate. Nici un moment taberele n lupt n-au depit a patruzecea parte din populaia rii, i n btliile cele mai importante din timpul rzboiului civil au fost cel mult dou zeci de mii de combatani de fiecare parte. II. Ar putea strni mirarea c o ar care n alte mprejurri fusese frmntat de patimi att de puternice se arta aproape apatic n aceast epoc revoluionar. Dar n 1641 doctrinele i inteniile celor dou partide erau confuze.
216 Afirmaia nu este ntru totul exact, iar argumentele care urineaz dovedesc faptul c denumirea unor categorii sociale nu mai acoperea o realitate concret, c n interiorul acestor categorii se produsese o difereniere, bazat pe interese politice i sociale adverse.

22

Nimeni din tabra parlamentar nu dorea, la nceputul rzboiului, s-l doboare pe Carol Stuart. Nimeni nu-i imagina c ar fi posibil s se lipseasc de el. Parlamentul voia numai s se asigure de persoana regelui i s-l despart de sfetnicii si ri. Essex, general al armatelor parlamentare, recomanda trupelor sale s fie prudente, cci, spunea el, "un rege nvins rmne tot rege, dar noi, dac vom fi nvini, nu vom fi dect nite rzvrtii i nite trdtori". Ideea despre caracterul sacru al regalitii, pe care secole de-a rndul de respect fa de ea o ntipriser n minile oamenilor, rmnea intact. Cnd, la nceputul rzboiului, regele "ridic stindardul su" aproape de Nottingham, aceast ceremonie simbolic a micat inimile multora care, n sinea lor, ddeau dreptate parlamentului. III. i, totui, scena euase. Ploua. Carol, pedant i maniac, aa cum erau toi din familia Stuart, l corecta mereu pe crainicul care citea proclamaia. Vntul prvlise stindardul n noroi. Oricum ns, era drapelul regelui. Vzndu-l, muli se gndeau, ca sir Edmund Verney, c, orict ar fi ei de partea Bibliei i a pariamentului, nu puteau prsi la nenorocire un suveran de la care mncaser pine. i astfel muli aprar din loialism o cauz care nu li se prea just. Dintre cei neutri, unii erau de acord cu ideile politice ale parlamentarilor, dar nu voiau s se ating nimeni de cartea lor de rugciuni; alii, adversari ai bisericii anglicane, ineau cu regele. Atta confuzie nu putea da natere nici unui fel de entuziasm. n realitate, era vorba n aceast ar bogat i relativ fericit nu att de o adevrat revoluie, care e totdeauna provocat de mari tulburri economice, ci de ceea ce s-ar chema astzi o lupt ntre partide. n lipsa unui mecanism constituional, dezbaterea parlamentar lu forma unei btlii corp la corp. Vor trebui s vin calamitile unui rzboi civil pentru a da natere toleranei politice, aa cum n alte ri, erorile persecuiilor vor impune tolerana religioas. IV. Iau parte activ la rzboi n ambele tabere cei mai buni oameni ai naiunii. Astfel c lupta va fi destul de uman. Btliile vor fi sngeroase, pentru c soldaii sunt viteji, dar prizonierii, n afar de irlandezi i preoii catolici, vor fi bine tratai. Fiecare din cele dou tabere se laud c este o armat cretin. nainte de intrarea n lupt, fiecare comandant ordon s se fac o slujb religioas. i o parte i cealalt i reproeaz adversarului pcatele sale. "n armata noastr spune un regalist se comit doar pcate omeneti: ne place vinul, ne plac femeile; pe cind voi avei pcate diavoleti: spiritul orgolios i rzvrtirea". Dac vitejia i credina lupttorilor erau fr margini, n schimb tiina lor militar era, cel puin la nceput, mediocr. ndelunga perioad de pace de sub domnia dinastiei Tudor a fcut s fie uitat arta rzboiului. Unii efi de armat, ca nepotul lui Carol, Rupert, fiul electorului palatin, mare cavaler, dar prost tactician, au avut sarcini de comand pe continent. Alii, ca un oarecare Oliver Cromwell din armata puritan, au citit doar lucrri de strategie. Cei mai muli se arunc n lupt la noroc. Serviciile de informare merg att de prost nct armatele abia de reuesc s se ntlneasc. La nceput Carol avea un plan, acela de a nconjura Londra; parlamentul n-are nici unul, n afar doar de a-l prinde pe rege viu. V. i n acest rzboi cavaleria se dovedi a fi arma decisiv; ea constituia aproximativ dou treimi din numrul otenilor. Pedestrimea era format din suliai i muchetari, acetia din urm foarte vulnerabili la atacul cavaleriei pe
23

flancuri, pentru c, nefiind nc inventate nici baionetele, nici putile cu repetiie, dup ce-i trgeau salvele, rmneau pur i simplu dezarmai. Tactica muchetarilor consta n a se pune la adpost ntr-un careu format de suliai, pentru a-i putea rencrca armele; dar neavnd totdeauna timpul trebuincios pentru aceasta, ajungeau sfrtecai de sbii. Rupert, cel dinti, organiz temeinice arje de cavaleriti cu sbiile n mini. Dar, Rupert, prea ndrzne, neglija restul armatei; arjele erau victorioase, dar btliile pierdute. n tot timpul campaniei, parlamentul, sprijinit de negustorii din Londra, avea avantajul c ncasa uor impozitele. Era i stpn pe mare; marinarii protestani rmseser cu ura mpotriva Spaniei, mpotriva absolutismului i a cavalerilor; ei nlesnir rebelilor s menin legtura cu continentul, ceea ce a salvat comerul londonez i ncasrile vmilor. VI. nceputul rzboiului s-a artat favorabil regelui, care, n urma unei btlii indecise, la Edgehill, a putut concentra trei armate mpotriva Londrei. inut n ah, s-a repliat spre Oxford, din care i-a fcut capitala i ale crui colegii gotice s-au umplut de doamne frumoase i cavaleri cu plete lungi. Intrigile amoroase din tabra regal se amestecau cu intrigile dintre partide i, ca o reacie mpotriva austeritii puritane, era la mare cinste curtoazia. Dac ar fi avut bani i dac ar fi dus o politic mai sincer, Carol ar fi putut nvinge. Dar el ncerca s negocieze n acelai timp i cu scoienii, i cu Frana (prin intermediul reginei, care a trebuit, dup o natere dureroas, s plece pe continent), i cu parlamentul. Ofertele sale contradictorii sfrir prin a convinge de reaua sa credin pe toi acei crora li se adresau. Totui, existena unor mari discordii ntre adversari i uura manevrele. Parlamentul ncerca, aa cum fcuse i regele, s obin sprijinul scoienilor, dar acetia consimeau numai cu condiia ca Anglia s devin presbiterian. Carol nu putuse accepta pentru c era anglican convins; parlamentul ovia i el, pentru c cei mai buni soldai ai si erau independeni i cereau libertatea cultelor. Totui, parlamentul, ca s-i asigure victoria, sfri prin a semna n 1643 Covenant-ul, acceptnd riscul de a vedea o armat presbiterian instalat lng zidurile Londrei. n ce privete chestiunea religioas, fcuse cteva rezerve. Se angaja s reformeze biserica Angliei "dup pilda celor mai bune biserici reformate", ceea ce era o promisiune de democraie presbiterian, dar i dup "cuvntul Domnului", ceea ce permitea, la rigoare, autorizarea sectelor. Aliana cu scoienii i-a adus parlamentului, n 1644, victoria de la Marston Moor, lng York. Pym murise nainte de btlie i fusese nmormntat la abaia de la Westrninster. VII. Cel mai bun soldat de la Marston Moor a fost un om nou: Oliver Cromwell, mic squire din Huntingdon, vrul lui Hampden i, ca i el, puritan din adolescen. Dar dac credina religioas a lui Cromwell era tot att de profund ca aceea a lui Hampden, era ns mai puin senin. Melancolic, prad comarurilor, o, bun parte a vieii lui se scurgea n stri de comuniune mistic. Se lsa n voia emoiilor mai mult dect un englez obinuit i-i vedeai deseori lacrimi n ochi. Cnd era vorba s-i apere credina, Cromwell putea s fie dur, dar era de o blndee nemrginit fa de acei biei cretini care nu cereau altceva dect s triasc n deplin curenie sufleteasc. De multe ori, n preajma unei mari btlii sau a unei importante hotrri, a fost vzut fugind de oameni, nchizndu-se undeva cu Biblia n mn i rugndu-se vreme ndelungat. Limbajul sfintei cri devenise stilul lui firesc. A trit n "ara ferigilor", prin inuturi mltinoase, aproape tot aa de pustii
24

ca i acela in care s-a format Mahomet. mprtea monoteismul, simplitatea doctrinei i voina implacabil a profetului musulman. Deputat n parlamentul din anul 1628 i puritan pasionat, la nceputul rzboiului civil a recrutat printre vecinii si o mic trup de clrei. Otean realist, recunoscuse superioritatea cavaleriei regale i necesitatea, n cazul cnd armata parlamentului voia s ias nvingtoare, de a o recruta dintre soldaii devotai cauzei i nu dintre mercenari sau ini nepstori. "Un numr mic de oameni cinstii valoreaz mai mult dect o mulime", gndea el. Voia un batalion sacru, o trup de oc, analog cu "cei trei sute ai lui Ghedeon"217. VIII. Pentru sufletul chinuit al lui Oliver Cromwell anii de rzboi au fost ani destul de fericii. n aciune i-a aflat pacea spiritului. Obsedat de ideea de a crea o armat model, a recrutat paisprezece escadroane, n tolal o mie i o sut de oameni "dup pofta inimii sale, oameni strns unii intre ei printr-o disciplin comun o companie sensibil ca un instrument de muzic la dorinele comandantului ei". Cromwell nu le cerea s fie presbiterieni i nici mcar puritani. "Statul, cnd i alege slujbaii, nu se preocup de prerile lor. Dac sunt hotri s-l slujeasc n mod devotat, e de ajuns" spunea el. La alegerea ofierilor si nu inea seama de originea lor. "mi place mai mult un cpitan prost mbrcat, dar care tie pentru ce se lupt, dect ceea ce voi numii un gentilom i care nu-i bun de nimic altceva"'. Tuturor le impunea cea mai strict disciplin, nu numai pe cmpul de btaie, ci i n timpul odihnei. n detaamentul "coastelor de fier" (Ironsides) ale lui Cromwell nu se jucau cri, nici nu se bea. Astfel c populaia satelor i privea cum sosesc fr s se team de ei. Cromwell se desfta privind aceast trup disciplinat. "Am o companie ncnttoare (lovely) scria el ; dac ai cunoate-o, ai respecta-o". Oamenii lui Cromwell joac n armatele parlamentului rolul "partidului" n regimurile autoritare ale timpului nostru218. IX. Cu ct rzboiul dura mai mult, cu att ara suferea mai crncen i devenea mai nerbdtoare. Cu cteva zile nainte de moarte, Pym, odinioar att de popular, a fost huiduit de femeile din Londra. Executarea lui Laud, asasinat cu forme legale ca i Strafford, l-a izolat i mai mult pe Carol de parlament. Dac nu urma o victorie rapid, miliiile din Londra ar fi sfrit prin a alunga din Westminster pe toi cei pe care i protejaser atta vreme. Dar pentru a obine o victorie prompt parlamentul avea nevoie de o armat care s fie n ntregime de valoarea "coastelor de fier" ale lui Cromwell. Cromwell a avut curajul s spun parlamentarilor, fr nconjur, c armata lor nu va fi victorioas dect n ziua cnd vor renuna s mai comande ei nii trupele. Era nevoie de soldai, i nu de politicieni. Msura cerut de Cromwell fu votat sub denumirea de Seif Denying Ordinance (Legea de renunare voluntar) i fu creat o armat dup "noul model" sub comanda lui sir Thomas Fairfax. Pe timp de pace, Fairfax fusese un osta linitit i blbit, dar aprig n lupt i respectat de toi pentru loialitatea sa. De aci nainte plata trupelor avea s fie regulat, armamentul omogen i uniforma stacojie
217 218

Aluzie biblic.

Tentaia de a arunca o sgeat la adresa regimurilor totalitare existente n Germania i Italia la data redactrii acestei lucrri l face pe Maurois s alunece spre o comparaie nedreapt, deoarece grupul independenilor, Cromwell, i nucleul de armat revoluionar organizat de el reprezentau o for ce exprima i servea cauza progresului economic, social i politic al poporului englez; erau expresii ale voinei i aspiraiilor mai mult sau mai puin contiente ale majoritii poporului. 25

obligatorie. Cromwell, dei lovit legalmente de propria sa ordonan, a fost autorizat printr-o dispoziie special s rmn locotenentul lui Fairfax. X. "Noul model" repurta asupra trupelor regale victoria decisiv de la Naseby (1645), n care Cromwell vzu mna lui Dumnezeu. n anul urmtor Fairfax porni mpotriva Oxfordului, i Carol trebui s fug. Era sfritul rezistenei regale. n zadar regina i scrise s cumpere aliana scoian cu preul abandonrii anglicanismului, el nu se putea decide. "Sunt de dou ori mhnit pentru faptul de a fi n dezacord cu tine, dar sper c n-ai s mi-o iei n nume de ru, cnd vei nelege bine lucrurile, cci te asigur c nu fac mare diferen ntre supunerea fa de o guvernare presbiterian i supunerea fa de biserica Romei". Cnd, la 27 aprilie 1646, a prsit Oxfordul, primul su gnd a fost s se duc la Londra: "Nu-mi lipsete sperana c voi putea atrage de partea mea fie pe presbiterieni, fie pe independeni i astfel s scap de unii sau de alii i s fiu din nou realmente rege". Scrisoarea exprim pe de-a-ntregul caracterul lui Carol, amestecul su de eroism i naiv duplicitate. Ce-i psa lui dac-i nela n acelai timp i pe presbiterieni i pe independeni? i dispreuia deopotriv i pe unii i pe alii. n ultima clip s-a rsgndit i s-a decis s se predea n minile scoienilor.

VII ARMATA MPOTRIVA PARLAMENTULUI I. Cderea Oxfordului i fuga lui Carol aduser victoria parlamentului. Dar victoria militar, ntr-un rzboi civil, e departe de a rezolva toate problemele, nfrngerea regelui fcea imposibil despotismul suveranului i nu ngduia despotismul parlamentului. ara rmnea regalist. Ea dorea ntoarcerea vremurilor cnd satele nu erau invadate de soldai; religia cumplit a oamenilor lui Cromwell nu-i era pe plac. Dei nfrni, muli dintre partizanii lui Carol ateptau cu ncredere momentul n care Anglia i va regsi "bunele obiceiuri de altdat, veselia de altdat i firea bun de altdat". Totui, chiar n ochii cavalerilor i a celor neutri, armata dup modelul nou reprezenta ordinea. Dac, dup ce-a ieit victorioas, ar fi artat oarecare moderaie, ar fi fost ntmpinat cu un asentiment aproape unanim. Din nefericire ea atepta ca triumful s aduc o er nou. Armata era format n majoritate din independeni i sectari, oameni pasionai, inspirai, fiecare fiind un predicator i un profet, toi democrai care, dup ce i-au dat peste cap pe cavalerii regalisti n lupte, nu mai respectau ierarhia bazat pe natere. "n ochii ofierilor lui Cromwell, lorzii englezi erau coloneii lui William Cuceritorul, baronii maiorii si, iar cavalerii cpitanii acestuia". i ce era parlamentul fr armat? Ce autoritate avea el ca s poat impune o nou biseric soldailor nvingtori care cereau libertatea credinei i care nu erau dispui s accepte nici presbiterianismul Westminsterului i nici anglicanismul Whitehallului? II. ncolit ntre un popor conservator i o armat radical, parlamentul nu nelegea nici poporul, nici armata. Ca orice adunare care rmne prea mult timp la putere, tindea s devin o autocraie colectiv. n orgoliul su nebunesc,
26

parlamentul se credea destul de puternic ca s prigoneasc n acelai timp i pe anglicani i pe independeni. Pe gentilomii cavaleri i aa n mod stngaci mpotriva noii biserici presbiteriene ameninndu-i n bunurile lor, iar pe soldaii "capete rotunde" ameninndu-i n solda lor. n lipsa lui Pym i a lui Hampden, parlamentul cel lung i pierduse o calitate fr de care nimeni nu poate guverna i care se numete simul posibilului. A ncercat mai nti s trateze cu regele, pe care scoienii, obosii de cearta dintre englezi, l predaser parlamentului. I-a fcut lui Carol, prizonierul su, nousprezece propuneri drept condiii de pace: trebuia s accepte Covenant-ul; s desfiineze episcopatul; s cedeze parlamentului pe timp de douzeci de ani autoritatea suprem asupra armatei i a marinei; s ngduie parlamentului s numeasc pe marii demnitari ai statului; i s consimt la proscrierea unui mare numr de regalisti. Carol nu se credea obligat s joace cu carile pe fa cu nite rebeli. EI nici nu refuz, nici nu accept i continu s negocieze cu Frana, cu Scoia, cu prezbiterienii mpotriva independenilor, cu independenii mpotriva presbiterienilor. III. Parlamentul, ca s fi putut ncheia un tratat valabil, ar fi trebuit s dispun de puterea real. Or, puterea n-o avea dect armata. Treizeci de mii de oameni, sub ordinele lui Fairfax i Cromwell, se ntrebau cu nelinite ce soart i ateapt. Dorina parlamentului era: a) de a-i lsa ct mai repede la vatr, pstrnd numai trupele necesare pentru serviciile de garnizoan i pentru o campanie n Irlanda pe care dezordinele din acea ar o fceau din ce n ce mai necesar; b) s-i pstreze pe ofierii presbiterieni i s-i elibereze pe independeni, care-i preau suspeci; c) s nu plteasc restanele de sold. Cromwell, parlamentar i soldat n acelai timp, dar mai mult soldat dect parlamentar, era foarte nelinitit de ura pe care o vedea crescnd la Westminster mpotriva armatei. El nu nelegea cum parlamentul poate refuza nvingtorilor dreptul de a fi cretini n felul n care nelegea fiecare, cnd ei luptaser tocmai n scopul obinerii acestui drept. Tulburat, sfiat sufletete, nefericit, i luase drept confideni doi brbai mai tineri: pe Vane i pe propriul su ginere, Ireton, revoltai amndoi, ca i dnsul, de ingratitudinea parlamentarilor presbiterieni. Totui ideea de a ridica armata mpotriva parlamentului nu-i trecuse niciodat pn atunci prin cap lui Cromwell, care avea o sincer repulsie fa de rzboiul civil i de orice dictatur militar. IV. n vremea aceea nemulumirea armatei cretea, n regimente se formau comitete de soldai. Parlamentul trimise patru dintre membrii si, printre care pe Cromwell i pe Ireton, pentru a trata cu nemulumiii. Poate c Cromwell ar fi reuit s restabileasc ordinea dac, n timpul negocierilor, n-ar fi aflat c parlamentarii se fceau numai c ascult plngerile armatei, pregtindu-se s-o atace. Parlamentul i narma pe locuitori, nfiina la Londra miliii presbiteriene, i chema n ajutor pe scoieni i propunea regelui s-i redea tronul dac accept presbiterianismul pe o perioad de trei ani. Soldaii luar hotrrea s nu-i lase parlamentului atuul de a-l avea pe rege n min. Stegarul Joyce plec cu clreii si la Holmby, unde se afla regele, i-l rug pe Carol s-l urmeze. Regele i ceru s vad ordinul de arestare. Joyce i art pe clreii din spatele su. "E un ordin foarte frumos spuse regele i att de bine scris cum n-am mai vzut n viaa mea: o companie de gentlemeni frumoi i coreci". Regele, care prea foarte fericit, plec mpreun cu Joyce la Newmarket. Vznd c dumanii i disput persoana lui, crezu c a sosit momentul revanei. Cnd parlamentul propuse armatei s-o
27

lase la vatr pltindu-i solda pe opt zile, ceea ce era o batjocur, Cromwell se hotr s prseasc Londra i s se alture soldailor. Era gata acum s se serveasc de armat pentru a dejuca intrigile parlamentarilor. Comportarea lui era contrar ideilor pe care le exprimase adesea, dar uneori constituie un act de nelepciune din partea unui om al ordinii s se pun n fruntea unei micri pe care o socotete periculoas. Mai bine s-o conduci dect s i te supui. Fr ndoial, Cromwell se temea mai puin de reaciile unei armate disciplinate i comandate de el dect de convulsiile unei revolte anarhice. V. Sub comanda lui Cromwell, douzeci de mii de oameni se ndreptar spre ora, douzeci de mii de oameni care, nainte de a se pune n micare, se rugaser ndelung Domnului; douzeci de mii de oameni care erau de acord cu ofierii lor ca s cear dreptate. O scrisoare, redactat de Cromwell, fu adresat lordului-primar al Londrei, care ar fi putut opune rezisten. Cromwell cerea n acea scrisoare libertatea pentru soldaii si de a-i practica fiecare religia lui. Scrisoarea, citit n Camera Comunelor, fu ascultat cu team i respect. Urm o declaraie a armatei, redactat de Ireton. Manifestul spunea c poporul este izvorul oricrei puteri, c o oligarhie aleas poate deveni tot att de periculoas ca i un monarh tiranic dac pretinde s fie absolutist i c, pentru aceste, motive, armata cerea ca parlamentul s fie curat de unsprezece membri pe care soldaii i socoteau indezirabili. Parlamentul refuz, armata se apropie de Londra; cnd fu destul de aproape, cei unsprezece membri fugir. Agitatorii militari voiau s ndrepte armata spre Westminster, dar Cromwell prefer s negocieze: "Vom evita astfel grava obiecie spunea el c am obinut asentimentul parlamentului prin for". Parlamentul autoriz armata s intre n Londra i Fairfax fu numit conetabilul Turnului. Dup cteva zile, cearta dintre parlamentari i soldai deveni mai ascuit ca niciodat: "Oamenii acetia n-au s plece niciodat dac armata n-are s-i scoat de urechi", spuse Cromwell. VI. Cromwell avea spiritul lent, viguros i simplu, n tinereea sa avusese un cult pentru parlament, dar i pierduse ncrederea n aceast instituie; ncerc s cad la nvoial cu regele. La urma urmei, Carol nu prea c cere i el, ca i armata, toleran pentru toi cretinii? Nu ar ajunge oare, pentru a-l face inofensiv de acum nainte, s i se limiteze puterea? Cromwell i Ireton redactar propuneri n acest scop, propuneri care, dac ar fi fost acceptate de rege, ar fi instalat n Anglia monarhia constituional. Dar Carol, ignornd cu totul realitile, nu se arta dispus s trateze. "N-avea nici remucri, nici ngrijorare". i instalase curtea la Hampton Court, unde primea cu admirabila sa demnitate pe efii armatei, pe soiile i fiicele lor. Fgduindu-i lui Cromwell Ordinul Jaretierei i rezervndu-i, dac s-ar fi ivit prilejul, o funie de cnep, continua s se cread indispensabil i s unelteasc cu toate partidele. Jocul acesta de-a echilibristica era periculos; i descuraja pe prietenii regelui. n armat se forma o partid nou: aceea a levellerilor219. Aai de un pamfletar puritan, John Lilburne, levellerii (sau nivelatorii) rspndeau o doctrin republican: "Singura putere fireasc venea de la popor; monarhia i Camera Lorzilor erau excrescene inutile; guvernarea trebuia s constea dintr-o singur Camer, aleas prin vot universal"; totul amestecat cu nenumrate citate biblice.
219

De la to level a egaliza, a nivela (n limba englez). 28

VII. Bun vorbitor, violent, credul, rzbuntor, Lilburne era dintre acei oameni care tiu s se fac ascultai de mase, i pe care le duc la dezastru220. El se lovea, n persoana lui Faixfax i a lui Cromwell, de nite efi capabili s apere cu fora o poziie de mijloc i rezonabil. Drepturile naturale ale omului, abstraciile acestea nu puteau impresiona inteligena simpl i viguroas a lui Crornwell. Ca s poat crede i nelege, el avea nevoie s aib n faa ochilor o instituie real; aa se explic strdania sa de a trata cu regele. Dar Carol avea s-l descurajeze i pe Cromwell, aa cum i-a adus la desperare pe toi cei care i sprijiniser cauza. La 11 noiembrie 1647 dispru din Hampion Court. Soldaii care erau de gard i gsir mantia pe culoar i nite scrisori pe mas; regele fugise ntr-o ambarcaiune, pe Tamisa. Puin mai trziu s-a aflat c se oprise pe insula Wight. Fuga aceasta trezi nencrederea nivelatorilor n Cromwell. La 15 noiembrie avur loc cteva rzmerie n snul regimentelor, iar unii ostai intrar n front cu pamfletul lui Lilburne, "Acordul poporului", nfipt n plrii. Cromwell i trase sabia, se repezi la rebeli i porunci unor oameni siguri de-ai si s-i aresteze. Toi ceilali nu mai ndrznir nici s se mite. Trei dintre rebeli fur trimii n faa Curii mariale; unul dintre ei, asupra cruia czur sorii, fu mpucat la ordinul lui Cromwell. Rebeliunea fusese nvins. VIII. Carol fugise de temnicierii lui pentru a da peste un altul. Crezuse c la castelul Carisbrooke va gsi un refugiu i ddu peste o nchisoare. Mai ducea coresponden cu regele Franei, cu scoienii, dar nu cu Cromwell, care-i pierduse ncrederea n el. O scrisoare ctre regin, care a fost interceptat, revela c regele Carol ncerca din nou s aduc o armat scoian n Anglia. n faa pericolului unei insurecii regaliste sprijinit de scoieni, parlamentul i armata se aliar. n acest al doilea rzboi civil (1648), Cromwell repurt o victorie rapid i complet; i n acest triumf al su el vzu mna Domnului. Dac Dumnezeu s-a folosit de armata lui Cromwell pentru a lovi n trupele regelui, nu era oare un semn c El a ales armata i pe Cromwell ca s doboare o putere odinioar sacr? Totui parlamentul, eliberat de orice team dup victorie, negocia cu Carol, socotindu-l de aci nainte inofensiv. Regele accept cea mai mare parte din condiiile presbiterienilor, ferm hotrt s nu le respecte. IX. Situaia independenilor i a armatei devenea periculoas. Grosul naiunii nu atepta dect un semn de slbiciune pentru a se ntoarce mpotriva lor; Londra, izvorul principal al veniturilor statului, i parlamentul, singura putere legal, le erau ostile; nivelatorilor nu le trecuse furia. Muli ofieri puritani ncepeau s spun c nu era posibil o pace veritabil atta timp cit Carol Stuart, "acest om crud", nu va fi nlturat. Dar Fairfax rmnea loialist i Cromwell nsui ovia, se ruga, plngea. Care era voia Domnului? Care era datoria lui? Ce s se fac cu regele? S-l aduc la Londra ca nvingtor? Nu i-ar fi cruat adversarii. S-l in
Generalizare gratuit. Nu orice om care tie a se face ascultat de mase le duce la dezastru. Iar despre Lilburne, chiar dac n-a reuit s impun programul su i al partidei levellere. nu se poate spune c a dus la dezastru masele poporului englez. Modul n care s-a statornicit n Anglia regimul postrevoluionar a nsemnat, evident, o realizare limitat a aspiraiilor maselor, dar nu un "dezastru" pentru ele.
220

29

prizonier n insula Wight? N-ar fi ncetat s ese intrigi. S-l execute? Ar fi s provoace, poate, o invazie a francezilor i a scoienilor. Orice ar fi fost, trebuia s acioneze sau s piar. Armata porni mpotriva parlamentului. La 6 decembrie 1648, colonelul Pride i muchetarii si se postar la intrarea n parlament, cu o list n mn, i arestar pe suspeci. ("Acesta e suspect, nu poate s intre"), trimind patruzeci dintre cei mai periculoi ntr-o tavern denumit "Infernul", i nu lsar la Westminster dect cincizeci de oameni de-ai lor. De aci nainte era sigur c aceast rmi de parlament va vota tot ce-i vor cere efii armatei. Mai rmnea regele. Cromwell vedea limpede c, dac-l sacrific pe Carol Stuart, moartea lui va crea o prpastie ntre armat i naiune. De altminteri prinul de Wales, aflat n Frana, era gata s se declare pretendent legitim la tron, astfel c moartea lui Carol I nici nu i-ar fi descurajat mcar pe regaliti. Totui, Cromwell era sigur c atta timp ct va tri acest provocator de zzanii "nu va fi posibil pacea n Israel"221. X. Cromwell lu o hotrre subit, pe care o atribui, ca ntotdeauna, unei inspiraii divine. La 20 ianuarie 1649 se deschise procesul regelui. Acuzarea spunea: "Carol Stuart, rege al Angliei, primind o putere limitat, aceea de a guverna n baza i conform legilor regatului, i nu altmintrelea, n mod mielesc i cu rea-voin, a declarat rzboi parlamentului i, ca provocator al acestui rzboi, s-a fcut vinovat de toate trdrile, omorurile i jafurile comise n timpul zisului rzboi". Era o inculpare fr valoare legal, "A vrea s tiu a ntrebat Carol de ce anume autoritate, vreau s spun legal, am fost adus aici? Exist multe autoriti ilegale, ncepnd cu borfaii i terminnd cu tlharii de drumul mare. Cnd voi ti care este autoritatea voastr legal, atunci v voi rspunde. Amintii-v c sunt regele vostru, regele vostru legal. Gndii-v la pcatele care s-au strns asupra capetelor voastre i la judecata Domnului asupra rii acesteia. Gndii-v bine, v spun. Gndii-v la ce v spun nainte de a trece de la un pcat la un pcat i mai mare". Nimic mai englezesc dect aceast manier de a repeta n mod struitor cuvntul legal. Mult vreme dup moartea lui Carol, tot ideea de legalitate l va aduce pe fiul su pe tron. "N-am luat niciodat armele mai adug el mpotriva poporului, ci pentru lege". Condamnat la moarte, i-a scris prinului de Wales o scrisoare plin de noblee n care-l sftuia s fie mai curnd bun dect mare i s se dovedeasc statornic i credincios n materie de religie. "Cci am observat spunea el ntr-o limb excelent c demonul rzvrtirii se schimb bucuros ntr-un nger al reformei". Pn i pe eafod, cu cteva minute nainte de moarte, a repetat cu o admirabil claritate ideile politice pentru care pierea: "Ct despre popor spunea el , doresc libertatea sa tot att ct oricare altul, dar trebuie s v declar c libertatea const n a avea un guvernmnt, legi, mulumit crora viaa poporului i bunurile sale s poat fi numite ale sale. Ea nu nseamn ca poporul s exercite el nsui guvernarea. Aceasta nu-i aparine ntru nimic. Un supus i un suveran sunt fiine n mod evident diferite". Acesta a fost, n fond, tot procesul. Sentina prea a-l contrazice pe rege. Dar, n secolul urmtor, Bolingbroke avea s reia teza lui Carol Stuart.

VIII
221

Aluzie biblic, ntreg limbajul politic al puritanilor abund n asemenea manier de exprimare. 30

CROMWELL LA PUTERE I. Cromwell, rmia de parlament i armata rmaser n fruntea unei Anglii ostile i indignate, pe care trebuiau totui s-o guverneze. n aceast ar legalist nu mai exista nici o putere legal. Judecndu-l pe Carol I, parlamentul afirmase: Comunele Angliei adunate n parlament, alese de popor i reprezentndu-l, constituie fora suprem i tot ce hotrsc ele are putere de lege chiar i fr consimmntul lorzilor i al regelui. Dar aceast ficiune nu nela pe nimeni. n ce msur rmiele unui parlament vechi de nou ani, alese nu de popor, ci de soldai, reprezentau naiunea? Oamenii acetia se aflau la Westminster pentru c i-a meninut armata, poporul ura armata, iar armata dispreuia parlamentul. Nimic mai trist dect spectacolul unei ri care suport de team un guvern detestat. Independenii i Cromwell repetau fr ncetare c fuseser "alei de Domnul"; s-a spus c nici un alt mod de alegere nu le-ar fi permis s reprezinte Anglia. II. n martie rmia de parlament aboli Camera Lorzilor i funcia regelui, ca "inutile, apstoare i periculoase pentru libertatea poporului". Anglia trebuia s fie n viitor un Commonwealth, o republic. Dar pentru ca acest cuvnt s aib oarecare sens, ar fi trebuit s se fac alegeri, i independenii nu le puteau face. Regalitii i presbiterienii s-ar fi unit ca s-i alunge. Condamnai s menin o dictatur militar cu totul contrar principiilor lor, republicanii acetia se justificau invocnd Biblia. Fiica lui Faraon, gsind leagnul lui Moise, porunci s fie cutat mama, pentru a crete copilul. Noua republic trebuia edificat, pn va ajunge la vrsta adult, de acei care au adus-o pe lume. Erau, de altfel, n stare s se fac, dac nu iubii, cel puin ascultai. Cromwell alctui un Consiliu de stat, n care intrar civa squires, avocai, oteni i care administra ntr-un mod eficace finanele, armata i marina. Ambasadorul lui Mazarin, dei ostil acestor regicizi, recunotea n scrisorile oficiale competena lor: "Sunt economi n afacerile lor particulare i darnici n ce privete devotamentul lor fa de afacerile publice, pentru care fiecare muncete pe brnci, parc ar fi vorba de propriile sale interese". Iar n fiina lui Cromwell nsui coexista (amestec foarte englez) un realism prudent mpreun cu patimile cele mai violente. III. O dictatur militar nu este posibil dect dac dictatorul are cel puin sprijinul armatei. Or, armata, care crezuse c face o revoluie democratic, se suprase repede vznd c adusese la putere o oligarhie. Conductorii si alctuiser o constituie republican (The Agreement of the People): alegeri la fiecare doi ani, sufragiu aproape universal, libertatea contiinei. Rmia de parlament primise documentul cu toat curtoazia datorat unor ceteni bine narmai i apoi nici nu-l lu n seam. Curnd ostilitatea fa de guvern deveni aproape unanim. Regalitii se simeau nc neputincioi, dar sperau ntr-o grabnic revan. Presbiterienii considerau parlamentul eretic. n fruntea nivelatorilor, demagogul Lilburne, venicul nemulumit, porni s se rzboiasc cu noua crmuire. Cnd John Lilburne muri, cineva i compuse un epitaf n care se spunea c, dac pe lumea cealalt, John l va ntlni pe Lilburne, cele dou jumti se vor lua la ceart. Dar acest pamfletar insuportabil plcea maselor, care l numeau: cinstitul, liberul John. Orice revoluie aduce la suprafa dou tipuri de oameni, cei care
31

sunt conductori din natere i cei care sunt rebeli din natere. Cromwell aparinea primei categorii, Lilburne celei de-a doua. Or, guvernarea este o meserie care-i are exigenele ei constante; noii stpni justific aceste exigene prin principii originale, dar li se supun ca i cei dinaintea lor. Cromwell, ntocmai ca odinioar Carol I, porunci s fie arestat John Lilburne. Acesta refuz s se descopere n faa Consiliului de stat, "care spunea el nu avea mai mult autoritate legal dect el nsui". Nici un juriu nu voi s-l condamne. Londra era acum tot att de ostil Rump-ului222 ca odinioar regelui. Cnd guvernul Republicii porunci executarea unui rzvrtit n faa catedralei Sfntul Paul, toi orenii din Londra arborar panglica verde a nivelatorilor. IV. Cromwell nu putea fi dect foarte ngrijorat de aceast agitaie egalitar. El credea n necesitatea unei aristocraii, pe care de altfel o definea mai mult prin credin dect prin origine. Avea groaz de orice dezordine. "Trebuie s-i distrugei pe oamenii acetia sau v vor distruge ei", repeta el n Consiliul de stat. Dar contiina l chinuia; pe vremea lui Pym i a lui Hampden, el nsui i pusese ncrederea n lege i n parlament; putea prea bine acum s impun domnia sbiei i s-i spun spre a se liniti, c era sabia Domnului. Cu toate acestea nu reuea s se conving. Pentru nelinitea sa sufleteasc singurul leac a fost ntotdeauna aciunea. n btlie se trezeau bunul su sim i virtuile practice. Or, prilejurile de a aciona nu lipseau. De civa ani Irlanda era condus de un partid catolic, protestanii englezi fuseser masacrai. Cromwell porni ntr-acolo, n fruntea unei armate dup modelul nou cu un alai aproape regesc. Nimici forele locale i rzbun masacrul printr-un alt masacru; otean al lui Iehova, el aplic n toat rigoarea lor metodele de rzboi descrise n Biblie. n Irlanda, pe pmnturile din est, i instal pe soldaii si protestani i, descoperind n el instinctul invadatorilor antici, i mpinse pe irlandezi n comitatul Connaught, n vest. Atunci ncepu lungul martiraj al Irlandei, ncput pe mna unor proprietari strini, care nici nu locuiau acolo. Yeomen-ii colonizai de Cromwell n-au prins niciodat rdcini acolo. Unii au arendat fermele lor unor irlandezi i s-au ntors n Anglia; alii s-au cstorit cu irlandeze i au devenit irlandezi. O consecin grav a acestui rzboi a fost c, aristocraia irlandez fiind nimicit, i-a fost substituit o teocraie. Protestantul Cromwell a predat Irlanda clericalismului catolic (16501652). V. Scoia prea mai periculoas. Executarea lui Carol Stuart, rege scoian, a dus la rempcarea n ura lor continu fa de regicizi a bisericii (Kirk) presbiteriene i a nobilimii scoiene. Prinul de Wales a fost proclamat rege, la nousprezece ani, sub numele de Carol al II-lea, i a semnat Covenant-ul. Devenise probabil o invazie a Angliei de ctre o armat regalist. Cromwell propuse un rzboi preventiv. Loialul Fairfax refuz s se amestece. "Ar fi o violare a ligii solemne format odinioar a spus el. Excelena voastr rspunse Cromwell va trebui n curnd s aleag ntre un rzboi pe meleagurile altei ri i un rzboi n patria noastr". Fairfax se retrase; Cromwell deveni comandant-ef. Experiena celor zece ani de rzboi fcuse din acest mrunt squire un mare general. Cunotea puine teorii asupra artei rzboiului, dar era un organizator minunat, un ef admirabil i, n btlie, un tactician care tia s-i pstreze mintea limpede i s ia n clipa favorabil hotrrea de a risca totul. S-a folosit de un joc ndrzne
222

Rmi, coad (n limba englez) rmi de parlament. 32

mpotriva scoienilor. Lsndu-i s ptrund pe teritoriul englez, se plas ntre ei i Scoia i-i zdrobi la Worcester, n 1651. Tnrul rege Carol al II-lea, care se btuse vitejete, trebui s fug. E o dovad de loialism din partea populaiei engleze faptul c acest adolescent care voia s se salveze prin fug a gsit pretutindeni n ar credincioi care s-l ocroteasc, s-l ascund i, n sfrit, s-l trimit teafr i sntos pe continent. Ca i Irlanda, Scoia prea supus, dar fostul su parlament avea s renasc n timpul Restauraiei. Uniunea Marii Britanii era acum complet i, timp de cteva sptmni, datorit victoriei, Cromwell a devenit popular. Parlamentul i ddu o dotaie regeasc i palatul Hampton Court. Cnd Londra, care cu dou luni mai nainte l huiduise, l primi cu salve de muschete i strigte de bucurie i cnd locotenenii si i artar imensa mulime adunat, el rspunse c va veni i mai mult lume s-l vad spnzurat. VI. Un rspuns sumbru, deoarece, cu toate victoriile sale, Cromwell rmne posomorit. El vede, el tie c aceast ar, pe care ar dori s-o vad guvernat de sfini, este exploatat de profitori, c aceast armat de cincizeci de mii de oameni, inutil dup nfrngerea dumanilor din afar, duce ara de rp, c nchisorile sunt pline de datornici i drumurile nesate de ceretori. nelege c a sosit momentul s se treac de la legea militar la legea civil, de la for la justiie. Dar prin ce mijloace? Cu toat meditaia i rugciunile sale, nu vede leacul. Ce-i de fcut? Alegeri? Dar tie prea bine c dac ar ngdui tuturor cetenilor s voteze n mod liber, acetia ar rechema dinastia Stuart. E adevrat c lui Edmond Calamy, care i spusese c din zece englezi nou i sunt ostili, i rspunse: "Dar dac-i dezarmez pe cei nou i pun o sabie n mna celui de-al zecelea?" Ar trebui s fie mcar de acord cu al zecelea; dar Cromwell s-a sturat de intolerana partizanilor si i ncepe s viseze vag la o Anglie protestant, unit i imperial. Ce alt soluie exist? S dea drumul armatei? Armata s-ar revolta. S restabileasc monarhia? I se ntmpl s se gndeasc i la asta. "i dac un om ar lua asupr-i sarcina de a deveni rege?" n orice caz e necesar s dizolve rmia de parlament, de care armata e dezgustat. La 20 aprilie 1653, lordul-general Cromwell intr n parlament i se aaz pe una din bnci. Ascult, i pierde rbdarea, apoi se ridic: "Haide, hai, ne-am sturat de toate astea. Am s pun capt plvrgelilor voastre... Spunei c suntei un parlament; nu suntei... Unii din voi sunt beivani, alii curvari... Cum putei fi un parlament prin graia lui Dumnezeu? Plecai, v spun..." i ridicnd sceptrul, emblema sacr a puterii parlamentului, ntreb: "Ce s facem cu fleacul sta? Luai-l..." Dup ce-i ddu afar pe toi, porunci s se ncuie uile. Un soldat lu cheile i sceptrul. "Parlamentul cel lung dispruse uurel ca un vis", spune un martor. VII. Sceptrul dup coroan, parlamentul dup suveran, nu mai rmnea n aceast ar nici o urm a ndelungatului trecut de libertate223. Dar nc o dat, ce form de guvernmnt s adopte? Republica, spuneau unii; monarhia, rspundeau alii; Cromwell, fr a sta pe gnduri, se opri la sfini. Nendrznind s recurg la alegeri, ceru bisericilor independente s gseasc nite oameni nelepi
Afirmaia autorului nu ine seama c "trecutul de libertate" la care el se refer cuprindea in sfera sa o minoritate social restrns, pe cnd msurile lui Cromwell, chiar aparent dictatoriale, erau tranzitorii i consolidau un regim care, cu toate imperfeciunile sale, avea s includ n sfera drepturilor politice-constituionale o parte mai mare a poporului englez.
223

33

i constitui astfel un parlament de o sut cincizeci de membri, care fu denumit Parlamentul lui Barebones, nume aparinnd unui oarecare Praisegod Barebones, negustor de piele din Fleet Street, care era unul dintre membrii si. Sir Harry Vane refuzase s fac parte din aceast adunare, spunnd c prefer s atepte paradisul ca s fie mpreun cu sfinii. Cromwell se dezgust repede de oamenii aceia pe care el nsui i scosese din obscuritate i fr ndoial c i-ar fi concediat i pe ei dac nu s-ar fi dizolvat singuri. VIII. O nou constituie fu pregtit de efii armatei. Acest Instrument de guvernare este remarcabil prin ndrzneala ideilor, att de noi nct nici nu s-au putut aplica atunci. Mai curnd dect Anglia modern, documentul prefigura Statele-Unite de astzi. Autoritatea suprem trebuia s aparin unui lord-protector, unui consiliu i unui parlament, completat curnd cu o Camer a Lorzilor. Orice msur votat de parlament devenea legal, chiar dup un veto al Protectorului, cu condiia s nu fie contrar legilor fundamentale ale republicii. n secolul al XX-lea parlamentul britanic va fi, cel puin n teorie, atotputernic; la nevoie, va putea s modifice printr-un vot constituia regatului. Parlamentul Protectorului era, dimpotriv aa cum e Congresul american supus constituiei. Pentru prima oar Anglia, Scoia i Irlanda erau guvernate de aceleai legi. Magistrai englezi judecau n Scoia; o armat englez sub comanda lui Monk meninea acolo ordinea, parlamentul din Westminster legifera pentru Scoia. Irlanda era i ea reprezentat n parlamentul comun i colonitii anglo-saxoni expropriau populaia indigen de acolo. Dar aceast "unire" impus prin for rmnea precar i, ncepnd de la Restauraie, vechile parlamente aveau s reapar i n Scoia i n Irlanda. Cea mai mare parte a msurilor votate atunci au fost efemere, fiind premature, dar multe dintre ele (nvmntul gratuit, serviciul potal public, libertatea presei, dreptul de vot al femeilor i votul secret, banca naional) aveau s reapar i s triumfe dup o lung eclips. O activitate reformatoare agita plpndul parlament al Protectorului, aa cum frigurile agit un corp bolnav. IX. Intre Cromwell i Camera Comunelor se ivir conflicte tot att de grave ca ntre Carol i parlamentul su, dar Protectorul avea ceea ce i-a lipsit totdeauna lui Carol: o armat puternic. Numai asupra unui singur punct parlamentul i Protectorul erau de acord: i unul i cellalt voiau s fie ordine. Orice rebel inteligent care vine la putere devine om de guvernmnt. Cromwell era om de guvernmnt din instinct. ara a suferit destul, spunea el; acum trebuie s i se panseze rnile i s se refac Anglia tradiional. Aceasta era i prerea parlamentarilor. Dar ei susineau c pentru o astfel de refacere trebuia mai nti s nu i se impun parlamentului o constituie de ctre un ef militar. Cromwell nu era ns de acord s le ngduie discutarea trsturilor eseniale ale Instrumentului de guvernare ntocmit de armat. Parlamentarii cereau controlul asupra armatei; Cromwell era de prere c a pune armata n slujba faciunilor ar fi nsemnat renvierea rzboiului civil. n sfrit, Cromwell voia oarecare toleran religioas (prin 1655 autoriza n mod tacit ntoarcerea evreilor, expulzai pe vremea lui Eduard I); parlamentul combtea n acelai timp tolerana religioas i despotismul militar. i nvinse sabia. Anglia fu mprti n mai multe zone militare, pus fiecare sub autoritatea unui general-maior. Disciplina auster a puritanilor fu impus progresiv ntregii ri. Deoarece teatrele din Londra fuseser nchise, actorii
34

ambulani au fost trimii la nchisoare; se interziser jocurile la ar, se nchiser cafenelele. Anglia lui Shakespeare deveni virtuoas prin constrngere i regreta pe judectorul de pace cavaler, care, cel puin, fusese jovial. Regimul acesta a inspirat rii pentru mult vreme groaza de armata permanent. X. Anglia nu iubea armata, dar armata de uscat i flota impuseser n afar respect fa de Anglia. Vreme ndelungat dumanul principal a fost Olanda. Cele dou ri i disputau comerul i transportul naval. Prin Actul de navigaie din 1651, Cromwell interzise altor vase dect celor engleze s importe mrfuri n Anglia. Olandezii refuzar s salute pavilionul englez n apele engleze. Urm un conflict n care doi mari amirali, olandezul Tromp i englezul Blake, se aflar fa n fa. Flotele combatante erau egale, dar comerul Olandei era mai vulnerabil i ea suferi mai mult dect rivala sa. Dup pacea cu Olanda, semnat n 1654, principalul duman din afar al lui Cromwell fu Spania. mpotriva ei s-a aliat cu Frana, care, dei putere catolic, fcea pe plan extern politic protestant, din ur fa de casa de Austria. Cromwell i lu Spaniei Jamaica i, "plantnd" acolo coloni englezi, nfiina o colonie prosper. El, cel dinti, a avut ideea de a trimite i menine o flot englez n Mediterana i, ca s-i asigure flotei libera trecere, de a fortifica Gibraltarul224. Puterea sa maritim i mediteranean i-a ngduit lui Cromwell s intervin cu eficacitate n treburile continentale; el protegui pe protestanii valdenzi225 mpotriva ducelui de Savoia, bombard Tunisul i putu cere indemnizaii de la Toscana i de la papa. Mazarin cuta s se alieze cu el i "coastele de fier" (Ironsides) ocupar Dunkerque. Dar rzboaiele acestea costau scump i, cu toate succesele repurtate pe mare i pe uscat, politica extern a lui Cromwell nu era popular. XI. Stpn a trei regate, temut n toat Europa, Protectorul nu mai avea ca dumani dar dumani nempcai dect pe fotii si prieteni. Ajuns la putere graie unei armate republicane, fanatice i "nivelatoare", ar fi vrut s se serveasc de ea pentru a restabili vechea ierarhie englez. Dar o gsi rebel. Dac parlamentul voia s-l fac rege al Angliei, soldaii si l ameninau cu dumnia lor. Dac, fiind prin de fapt, inea o adevrat curte, puritanii murmurau c erau o curte "a pcatelor i a vanitii", cu att mai oribil cu ct se invoca mereu numele Domnului acolo. Cnd, n 1658, Cromwell muri, tnr nc (avea cincizeci i nou de ani), de tristee i de friguri totodat, ntreg edificiul, cldit n grab, prin care ncercase s nlocuiasc Anglia tradiional, se cltin ndat. Aproape de a-i da sfritul, fu auzit murmurnd: "Opera mea e mplinit". Dar ea n-avea s-i supravieuiasc. XII. Cromwell desemnase ca urma pe fiul su Richard, un om lipsit de rutate, dar i de har, care se vzu n neputin de a rezolva conflictul latent dintre armat i puterea civil, incapabil s potoleasc resentimentele, mai grave nc, dintre efii de armat rivali. Urm un an i jumtate de anarhie. Richard dispru de pe scen i curnd nu rmaser n aren dect doi generali: Lambert, republican i Monk, regalist n ascuns. Monk veni la Londra, i poetul Milton, ntre alii, i
A fost ns numai o idee, deoarece Anglia n-a intrat n stpnirea Gibraltarului dect la nceputul secolului al XVII-lea. 225 Rmi a vechii secte eretice din evul media Vezi nota 99.
224

35

propuse ca, pentru salvarea republicii, s renfiineze Parlamentul cel lung. Dar era suficient s-i arunci privirile prin ora ca s-i dai seama de sentimentele englezilor. n focurile de bucurie, orenii i ucenicii aruncau "rmie"226 simbolice. Dect un rzboi civil sau o dictatur militar, grosul populaiei dorea o restauraie. Monk, om energic i rezonabil, aciona cu o ncetineal plin de nelepciune. ntoarcerea regelui, dorit totodat de cavaleri i presbiterieni, adic de o mare parte a rii, era greu de pregtit legalmente deoarece numai parlamentul putea s-l recheme pe rege i numai regele putea s convoace parlamentul. Monk grup n jurul lui atia lorzi ci putu reuni i invit pe electori s aleag o Camer a Comunelor. Mai trziu regele confirm aceast convocare i juritii meninur ficiunea c monarhia nu i-a ncetat niciodat existena. De fapt, regele fusese repus pe tron de o adunare convocat n mod neregulat, dar, cum era vorba de un rege legitim, desemnat pe baza dreptului de succesiune, hotrrea era inatacabil. Restauraia se fcu fr rzboi civil, pentru c Monk avu prevederea s garanteze trupelor plata soldei. Soldaii cunoteau sentimentele populaiei, ei nu mai erau de acord cu ofierii lor; erau fericii s se termine odat. Nu trecuser nici doi ani de la moartea lui Cromwell i tot ceea ce crease se fcuse praf i pulbere, ca i el nsui.

IX EFECTELE DURABILE ALE PURITANISMULUI I. Viaa spiritual a Angliei pe vremea sfinilor constituie unul din fenomenele cele mai surprinztoare ale istoriei. Un ntreg popor occidental a avut atunci drept unic lectur, drept constituie i credin povestiri i poeme orientale vechi de cteva mii de ani. n ochii acestui popor legalist trebuia totdeauna s fie respectat litera legii i, pentru c Biblia era legea lui Dumnezeu, fiecare urma s duc o via n strict conformitate cu litera Bibliei. Deoarece israeliii i masacraser pe amalecii, Cromwell nu ezit s-i masacreze pe irlandezi. Deoarece ei lapidaser civa culpabili, s-a auzit strigndu-se n Camera Comunelor: "S-l lapidm!" Deoarece psalmii sunt poeme rzboinice, puritanii erau totdeauna gata s-i combat cu arma n mn pe dumanii lui Iehova. Deoarece Biblia glorifica poporul lui Israel, socotindu-l mai presus dect toate celelalte, englezii, convini c erau noul popor al lui Israel, simir crescndu-le orgoliul, pe care rzboiul de o sut de ani l nscuse n sufletul lor. Milton, de pild, era de prere c dac Dumnezeu ar avea de ndeplinit vreo misiune grea pe pmnt, ar face apel la englezii si. E un sentiment care se va regsi n secolul al XlX-lea la Curzon i la Cecil Rhodes227. II. Dup Vechiul testament, puritanii citesc cel mai bucuros Epistolele sfntului Pavel i crile lui Calvin. Dumnezeul lor nu este Dumnezeul evangheliei, mort pentru toi oamenii, ci Dumnezeul nspimnttor i gelos, care nu-i mntuiete dect pe aleii si. Puritanul, care urmrete cu spaim ceea ce se
Aluzie la "rmia" (rump) de parlament. George Nathaniel, lord Curzon (18591925) i Cecil Rhodes (18531902) oameni, politici, reprezentani ai imperialismului britanic.
226 227

36

ntmpl n sufletul su, ncercnd s recunoasc semnele harului, nu poate fi dect ostil plcerilor. "Cum s trieti n veselie, cum s te bucuri de farmecul primverii, cum s supori teatrele i spectacolele, cnd simi ghiarele diavolului pe tine, cnd te-au i atins flcrile iadului?" Cromwell a luptat toat viaa sa mpotriva demonului. Se apleac n faa lui Dumnezeu pn n praful rnii. Ateapt de la inspiraia divin s afle tot ce-i este dat s fac n via. A fost supranumit "un om mbtat de Dumnezeu". Dar aceast doctrin care ntunec viaa i face foarte puternici pe cei care o profeseaz. Sacrificarea voluntar a tot ceea ce omul Renaterii numise plcere sau fericire furete fiine grave i curajoase. Au o fric att de mare de pcat nct se strduie s fie soldai disciplinai, comerciani cinstii, muncitori srguincioi. Exigeni fa de alii, sunt tot att de exigeni i fa de ei nii. Cnd, mai trziu, veteranii lui Cromwell au fost demobilizai, "nici unul dintre ei nu s-a lsat ademenit nici de vagabonzi, nici de bandii". Regalitii nii au mrturisit c "n toate ramurile profesiunilor cinstite acetia prosperau mai mult dect ali oameni, c nici unul dintre ei n-a fost acuzat de vreo pungie sau hoie i c dac un brutar, un zidar sau un crua se fcea remarcat prin cumptarea sau munca sa, aproape sigur era unul din fotii soldai ai lui Oliver". III. Unele secte mergeau, n interpretarea Bibliei, mai departe dect Cromwell i oamenii lui. Partida celei de-a Cincea Monarhii credea n revenirea lui Hristos i n apropierea Milenniumuiui228. Capitolul al aptelea din Daniel, capitolul apocaliptic, era evanghelia lor i pentru c unul din versetele sale anuna domnia sfinilor, ei pretindeau ca Anglia s fie guvernat de un sanhedrin. Anabaptitii rebotezau pe brbai i femei, la apusul soarelui, n apa rurilor. n vremea aceea George Fox nfiina Societatea prietenilor, prieteni care cptar curnd porecla de quakers (tremurtorii), deoarece extazul credinei lor se manifesta, n anumite reuniuni, prin tremurturi ale corpului. n ochii quakerilor, religia nu trebuia s fie dect o experien spiritual interioar. Ei socoteau de prisos hirotonisirea preoilor sau construirea de biserici. Contrar puritanilor, "prietenii" erau de prere c fiecare om poate repurta n viaa sa o victorie complet asupra pcatului. Ei dovedeau mai mult buntate i mai mult senintate dect cea mai mare parte dintre celelalte secte. Dar refuzul de a presta jurmntul, refuzul de a lua parte la rzboaie, chiar juste, i refuzul de a recunoate autoritatea funciilor ecleziastice fceau din ei, fr voia lor, nite rebeli. IV. n timpul domniei puritanilor, viaa, n msura n care o puteau reglementa, fu destul de trist. Interziceau plcerile favorite ale englezilor: teatrul, cursele de cai, luptele de cocoi. Tripourile i bordelurile fur interzise. Duminica circulau patrule pe strad pentru a supraveghea nchiderea crciumilor. Fiecare trebuia s-i petreac ziua de duminic n familie, citind scriptura i cntnd psalmi. n aceast zi, n oraul Londra nu se auzea dect "murmurul rugciunilor i al cntrilor venind din biserici". n 1644 parlamentul interzise ca n ziua de sabat s se vnd merinde, s se cltoreasc, s se transporte poveri, s se admit tragerea clopotelor, tirul, trgurile, bufetele cu rcoritoare, dansurile, jocurile, sub pedeapsa unei amenzi de cinci ilingi pentru fiecare persoan mai mare de
Hiliasmul doctrin religioas sectar care propovduia ideea apropiatei reveniri a iui Hristos printre oameni i a instaurrii unei domnii pmntene a acestuia pe timp de o mie de ani.
228

37

paisprezece ani. Pentru copiii care comiteau asemenea fapte infamante, plteau prinii sau tutorii. Slujbele religioase erau lipsite de tot ce putea s reaminteasc pompa i frumuseea ceremoniilor catolice sau chiar anglicane. Evelyn229, n jurnalul su, povestete c n 1657 a fost arestat n ziua de crciun, ntr-o capel, pentru c a respectat "superstiia privind naterea Domnului". Credincioii erau att de nfricoai s nu par papiti, nct pierduser orice moderaie i buna cuviin. "Citesc i se roag fr metod mai spune Evelyn , fr respect i fr evlavie. Am vzut o ntreag congregaie stnd cu plria pe cap n timpul citirii psalmilor. n unele temple nu se citesc de loc scripturile, ci se fac nite rugciuni serbede, dup care urmeaz o predic, neneleas nici de cei ce ascult nici de cei care o in, dar care este extraordinar de lung... Multe biserici sunt pline acum de bnci mprejmuite, pe care participanii stau izolai n grupe de trei sau patru ini". Aceast banc mprejmuit va rmne unul din semnele individualismului puritan, unul dintre subiectele de dezbateri ntre Biserica de sus i Biserica de jos. V. Cu tot dispreul lui pentru frumos, puritanismul a produs doi mari scriitori, care de altfel au scris operele lor eseniale dup cderea Commonwealth-ului. Primul este Milton (16081674), poet delicat n tineree, succesorul imediat al marilor elisabetani, care a renunat la poezia pgn n timpul conflictelor politice i s-a aruncat n "apele ngheate ale prozei", el a fost "secretarul latin al Consiliului de stat" i unul dintre credincioii partizani ai lui Cromwell; dup Restauraie, orbind, a dictat dou mari poeme epice: Paradisul pierdut i Paradisul regsit, apoi o dram, Samson Agonistes, autobiografie spiritual n care eroul, nvins i orb, ca i Milton, se tnguie printre filistinii triumftori. Milton este, ntr-o epoc devenit clasic, ultimul supravieuitor al Renaterii. El este singurul n care s-au mbinat farmecul pgn cu sublima solemnitate a puritanismului. Al doilea este Bunyan (16281688), autorul acelei Cltorii a pelerinului publicat n 1678, tot att de celebr la englezi ca Iliada la greci, povestire simbolic care scap de ariditate datorit naivitii sale. Acest cldrar ambulant, chinuit cnd de viziuni infernale, cnd de viziuni cereti, a avut ideea simpl, dar genial, de a nlocui zugrvirea abstract a evoluiei unui suflet de cretin pe calea mntuirii printr-o descriere a unei cltorii reale. Cretinul, personajul central al crii i care, fr ndoial, nu-i altcineva dect Bunyan nsui, caut drumul spre cetatea etern. n cele din urm i n pofida dumanilor si, ajunge la locul rvnit. Naturaleea povestirii i a dialogului, transpunerea evenimentelor spirituale n drame concrete ngduie cititorilor simpli i sinceri s neleag mai bine dect din alte cri pioase esena vieii religioase. VI. S-a ntmplat cu tirania puritan ceea ce se ntmpl cu toate celelalte tiranii care au pretenia s schimbe moravurile. O minoritate se supune din convingere, majoritatea din team, supunerea acesteia din urm fiind mai mult aparent dect real. E destul s se citeasc scrisorile lui Dorothy Osborne ctre sir William Temple230 pentru a vedea cum brbaii i femeile de pe numeroase
John Evelyn (16201706) scriitor, om politic i gravor. Jurnalul su, publicat pentru ntia dat n 1818, cuprinde perioada dintre 1641 i anul morii autorului.
229

William Temple (16281699) om politic, diplomat i scriitor, activ mai ales n epoca Restauraiei. Soia sa, Dorothy Osborne (16271675), femeie inteligent i cult, a lsat o valoroas i interesant coresponden.
230

38

domenii au ncercat s duc, discret, o via omeneasc, linitit i neleapt, n afara timpului lor. Regalitii cei mai hotri, cu toat oroarea lor de rebeli, dup ce-au rtcit o vreme pe continent, s-au strduit s se ntoarc la ei acas i s se stabileasc acolo. Chiar i pretendentul i ncuraja. Era mai avantajos pentru el s aib partizanii la faa locului. Evelyn povestete cum s-a hotrt s-i redeschid domeniul, "pentru c nu avea dect o slab speran ntr-o schimbare favorabil, totul fiind acum n minile rebelilor". Ct timp a trit Cromwell, Restauraia, dei att de aproape, n-a fost prevzut nici chiar de minile cele mai nelepte. VII. Dup Restauraie spiritul puritan avea s fie prigonit la rndul su. Dar era destinat s supravieuiasc. Disidentul, omul care nu-i de acord "s se conformeze", care pretinde pentru contiina sa dreptul de a judeca toate cazurile, care s-a obinuit s fac parte dintr-o minoritate, s se complac n aceast situaie i care, dup ce i-a fcut alegerea, i rmne credincios chiar cu riscul fericirii sau al vieii sale, va rmne unul dintre cele mai remarcabile i statornice tipuri englezeti. Fie c se va consacra problemelor religioase, fie c se va consacra problemelor politice, oricare ar fi obiectul pasiunii sale, el va fi puternic, ncpnat, incoruptibil. Va duce lupta mpotriva sclaviei, mpotriva prostituiei, mpotriva rzboiului i va menine pn n zilele noastre tristeea duminicii engleze. Caracterului englez i va datora cteva din trsturile sale cele mai frumoase i cteva din cele care vor strni ura mpotriva lui. Seriozitatea, fidelitatea, integritatea moral figureaz ntre atributele sale, dar uneori i duplicitatea, cci natura uman e mai complex dect voiau calvinitii. Adevrul nu este c unii l au n suflet pe Dumnezeu i alii pe Satana, ci c n fiecare din noi se d o lupt ntre Dumnezeu i Satana. Neacceptnd inevitabilele lor gnduri rele, puritanii se vor sfora s le interpreteze prin pioase discursuri. Ei vor impune o masc moral intereselor lor personale i chiar naionale. n privina aceasta, ca i n multe alte privine, un mare numr de englezi erau sortii s-i pstreze felul de gndire puritan i, trei secole mai trziu, Disraeli va trebui s recunoasc c nimeni n-ar putea guverna Anglia mpotriva contiinei neconformiste.

X RESTAURAIA I. Acest nou suveran, pe care Anglia l atepta ca pe un salvator, dup ce vreme ndelungat l proscrisese, nu avea nimic din personajul serafic imaginat de zeloii slujbai ai tatlui su, regele martir. Cu buzele groase i senzuale, nasul viguros, ochii batjocoritori, el reamintea mai curnd pe bunicul su, Henric al IV-lea, dect obrazul nobil i sumbru al tatlui su. De la bearnez motenise veselia, spiritul, gustul pentru femei. ndelungatul su exil nu-l acrise, ci i dduse experiena srciei i hotrrea ferm de a nu "se mai mbarca pentru cltorii". De aceea, s-a ferit, n pofida insistenei mamei i a surorii sale Henrieta, amndou catolice, s se converteasc. Fusese atras de catolicism, poate i convins; dar i amintise de pasiunea puritanilor i nu voise s-i compromit tronul. Pentru a-l feri de pericolele de la curtea papist din Saint-Germain, credinciosul su sfetnic, Hyde, l condusese n Olanda, la sor-sa Maria, soia lui Wilhelm de Orania. Acolo
39

iubise o tnr refugiat din ara Galilor, Lucy Walters, i avusese de la ea un bastard, pe care-l fcu duce de Monmouth. Traiul unui prin, exilat e greu: Carol mprumutase bani de la curtea Franei, de la curtea Spaniei. Viaa lui precar fcuse din el un brbat mai curnd fermector dect maiestos, mai curnd abil dect scrupulos. Era ferm decis, dac viaa i va surde vreodat, s se bucure de ea din plin. Ceea ce s-a vzut destul de bine cnd a devenit rege i cnd minitrii si, cutndu-l ca s-i vorbeasc de treburile statului, l gseau jucndu-se cu cinii sau mngindu-i amantele. Cnd a debarcat, la 25 mai 1660, pe plaja de la Dover, primarul i-a oferit o Biblie. Carol a rspuns "c-i tocmai ceea ce-i dorea mai mult pe lume". Succesorul lui Cromwell avea simul umorului, dar spiritul ireverenios. II. Londra i fcu o primire clduroas. "oselele erau presrate cu flori, pe strzi atrnau pretutindeni tapiserii; clopotele sunau, vinul curgea n urcioare... Eram pe Calea trandului231 scrie Evelyn , priveam la toate acestea i-l binecuvntam pe Dumnezeu. i totul s-a fcut fr a se vrsa o pictur de snge i de ctre aceeai armat a crei rebeliune l alungase..." Carol al Il-lea, ntorcndu-se zmbind ctre cineva din suita sa, i spuse: "a fost desigur, propria lui greeal c a lipsit atta vreme, cci nu ntlnea pe nimeni care s nu fi dorit ntoarcerea sa". Nestatornicia poporului este surprinztoare. Toat comportarea lui Carol ar fi trebui s-i scandalizeze pe supuii si. O dat cu bagajele aducea i o frumoas amant, pe Barbara Villiers, care avea s devin lady Castlemaine, cu care i-a petrecut, n mod cinic, prima sa noapte la Whitehall. Curnd fu nconjurat de un adevrat harem i moravurile curtenilor imitar pe ale regelui. Dar dup restriciile puritane, puin extravagan nu displcea. "Desfrul deveni loialism, seriozitatea deveni rebeliune". Regele se deprinsese n tinereea sa rtcitoare cu hoinreala i lipsa de rspundere. El ls toat puterea real sfetnicului su din exil, Eduard Hyde, pe care-l fcuse lord Clarendon. nceputurile acestei guvernri n-au fost lipsite de abilitate. Un act de "indemnizaie i uitare" liniti pe cei care luaser parte la rebeliune. Au fost executai numai regicizii, ntr-un mcel dezgusttor. Trupurile lui Cromwell i nc ale ctorva fur dezgropate, spnzurate, apoi ngropate la piciorul spnzurtorii. Ca la orice restauraie, prietenii de zile grele se socotir prost tratai. Legea amnistiei i decepionase. "Indemnizaii pentru dumanii regelui, uitare pentru prietenii si", spuneau ei cu amrciune. Aceast politic moderat, care supr pe civa cavaleri extremiti, i ctig repede de partea monarhiei pe squire-ii din partida lui Cromwell. Restauraia putea s-i ngduie cderea unor capete cu condiia s respecte averile dobndite. Clarendon avu inteligena s plteasc solda trupelor republicane pn la ultimul penny. Fapt care i-a permis s lase la vatr aceast redutabil armat fr s aib loc nici un conflict. Cincizeci de mii de veterani ai lui Cromwell se mprtiar pe tot ntinsul Angliei; spre onoarea lor, s-a constatat c nici unul n-a fost vzut cernd de poman i nimeni dintre ei nu a fcut vreun ru. Puritanismul avea i prile sale bune. III. Ca s nu mai fie silit "s se mbarce pentru cltorii", Carol era decis s guverneze n mod legal. Mare admirator al lui Ludovic al XlV-lea, dorina lui secret era s ntreasc "pe ct posibil" prerogativele sale i s pregteasc "pe ct posibil"
231

Una din principalele ci de acces ale Londrei, paralel cu Tamisa. 40

emanciparea catolicilor, dar totul fr a ajunge la vreun conflict. n 1661 convoc parlamentul. n Convenia care-l rechemase, presbiterienii i cavalerii i mpriser locurile. De astdat, ara a adus un parlament "mai regalist dect regele i mai anglican dect episcopii", foarte devotat intereselor proprietii funciare i bisericii statornicite. Aleii erau n cea mai mare parte tineri. "Am s-i pstrez spuse regele pn ce vor cpta barb" i, ntr-adevr, a pstrat parlamentul acesta timp de optsprezece ani, dar att de puternic era acum la englezi nevoia instinctiv de libertate, nct chiar i aceast Camer fr pereche se art hotrt s nu dea regelui nici armat permanent, nici resurse suficiente pentru ca s se poat lipsi de parlament, nici tribunale de prerogativ. Regele, pe de alt parte, i amintea de cele ntmplate tatlui su i se feri s treac peste aceste limite. Nici o frn constituional nu-i fusese impus, nici un cabinet responsabil nu se interpunea ntre monarh i Camer. Dar Carol a tiut ntotdeauna s-i demit la timp minitrii, cnd deveneau impopulari, aa nct parlamentul era stpn de fapt, dac nu de drept. Ambasadorul Franei spunea c regimul acesta nu era monarhic i se mira auzindu-i pe luntraii de pe Tamisa discutnd politic cu "milorzii". n secolul urmtor, Montesquieu i va arta surpriza de a vedea un zidar citind un ziar pe acoperi. Educaia politic a acestui popor a nceput mult mai devreme dect educaia naiunilor de pe continent. IV. Dac puritanii s-au ateptat la toleran religioas din partea regelui, au fost decepionai. Parlamentul i Clarendon se artar foarte severi fa de actele independente i chiar fa de presbiterieni. Patru legi alctuiau Codul Clarendon i impuneau un conformism riguros. Prima obliga pe toi primarii i funcionarii municipali s renune la Covenant-ul presbiterian i s primeasc sacramentele anglicane; a doua obliga pe toi pastorii protestani s cear hirotonisirea de ctre un episcop, s se serveasc de cartea de rugciuni i s accepte liturghia englez; a treia interzicea orice slujb religioas neanglican la care ar participa mai mult de patru credincioi; a patra obliga preoii neconformiti s se retrag la cel puin cinci mile de parohia unde au predicat. Aceste legi avur efecte profunde asupra vieii Angliei. Ele desvrir aderarea squire-ilor la anglicanism, cci imposibilitatea pentru un disident de a ocupa un post politic sau civic i constrngea la supunere pe toi care aveau ambiii sau interese. Aliana, n fiecare sat, dintre squire i parson, dintre biseric i domeniu, dateaz din vremea aceea. Dar muli dintre aceti adereni i pstrar sufletele de disideni i ei vor fi aceia care mai trziu, mpreun cu scepticii i cu raionalitii, vor susine n politic partidul whig. Codul Clarendon fcu aproape imposibil presbiterianismul n Anglia; sectele, mai puin organizate, supravieuir. Izolnd o categorie de oameni crora le refuza drepturile politice, codul acesta sfri prin a modela tipul r att de important n istoria Angliei, al disserater-ului, care a acceptat, pentru a rmne fidel ideilor sale, de a intra n conflict cu puterea i care nu se va teme n nici o mprejurare s nfrunte opinia public. Vom regsi pe acest disident, sub diverse nfiri, n secolele urmtoare, i influena sa va fi mare, deoarece curajul su intelectual va fi fr margini. V. Clarendon se uz repede la putere. ntre curteni tineri i cinici, era un btrn slujba pompos, gutos i moralizator. Frumoasele prietene ale regelui i bteau joc de el; ducele de Buckingham232 l imita n cerc restrns pe cancelar; Carol, ingrat, rdea i el. Nu rnai trebuia pentru a se descotorosi de aceast
232

Fiul cunoscutului ministru din timpul lui Iacob I i Carol I. 41

rmi din vechea generaie dect un pretext. Evenimentele aduser pretexte cu ghiotura: a) Fratele regelui, Iacob, motenitorul tronului, se ndrgostise n timpul exilului, de fata lui Clarendon, Anna Hyde. Se cstori cu ea, mai nti n secret, apoi n mod public. Din aceast cstorie aveau s se nasc dou suverane engleze: Maria (care se mrit cu Wilhelm al III-lea de Orania) i regina Anna. Cnd avusese loc cstoria, nu fusese pe placul opiniei publice i strnise spiritele mpotriva lui Clarendon, care, totui, se fcea c se opune; b) Clarendon a fost rspunztor de cstoria lui Carol al II-lea cu o prines de Braganza, o portughez catolic i care, n afar de aceasta, se dovedi curnd steril. O cstorie portughez nu era o crim tot aa de grav ca o cstorie spaniol, dar nu era greu s se spun, i s-a spus chiar, mpotriva oricrei aparene de adevr, c Clarendon alesese o regin steril pentru a asigura tronul nepoilor si; c) Clarendon a vndut Franei Dunkerque pentru cinci sute de mii de pistoli i a fost acuzat c a primit un comision; d) n 1665, oraul Londra, n care miunau cinci pn la ase sute de mii de locuitori pe strzile nguste i murdare, a fost pustiit, ntr-o lun de iunie puin mai clduroas, de o epidemie de cium tot att de ngrozitoare ca ciuma neagr. aptezeci de mii de cadavre trebuir s fie aruncate n groapa comun; e) cteva luni mai trziu, un imens incendiu a distrus dou treimi din Londra. Dintr-o dat, biserici, edificii publice, mii de case fur cuprinse de-a valma de flcri. Nimeni neputnd stvili focul, Samuel Pepys233 i vecinii si fur silii s sape gropi n grdinile lor ca s bage n ele vinul i brnza de parmezan. Incendiul nu fu oprit dect aruncndu-se n aer strzi ntregi. Mulimea, care vrea ca marile evenimente s aib cauze mari i misterioase pe deasupra, i-a acuzat pe papiti, pe francezi i pe Clarendon; f) n sfrit, n 1667 o flot olandez a urcat Tamisa i a ajuns pn la Chatham ca s dea foc navelor engleze. De cnd cu ciuma i incendiul, panica, gata s izbucneasc n orice moment, lu din nou proporii. Mulimile capricioase ale Londrei ncercau de-acum regrete dup vremea viteazului Oliver, cnd coastele erau n siguran i exista o armat puternic. n zadar tratatul de la Breda, care puse capt rzboiului olandez, i ddu Angliei New York-ul i toat coasta care unea Virginia cu Noua Anglie. Poporul englez se crezu trdat i Clarendon fu exilat ca duman public. VI. N-a fost nlocuit de un singur ministru, ci de un grup de confideni pe care adversarii l-au denumit Cabala; o curioas coinciden fcea din iniialele membrilor grupului: Clifford, Arlington, Bu-ckingham, Ashley, Lauderdale, literele cuvntului cabal. Nu era un cabinet, n sensul modern al cuvntului; regele rspundea singur de puterea executiv; i, de altfel, cei cinci brbai nici nu fceau aceeai politic. Clifford i Arlington erau catolici; ceilali trei sceptici. Cel mai remarcabil, dar i cel mai urt dintre toi era Ashley, care deveni curnd conte de Shaftesbury i pe care Dryden234, ntr-o celebr satir, l va descrie sub numele de Achitophel, sfetnicul regelui David. Cu sprijinul cabalei, regele nu numai c a domnit, dar a i guvernat. n aparen continu s zburde fr nici o grij cu amantele i cinii si; n fapt urmrea cu o tainic tenacitate un plan mare: s-i procure bani i soldai, graie alianei cu Ludovic al XlV-lea, apoi, cu sprijinul acestei fore strine, s restabileasc catolicismul.

Memorialist i istoric (16331703), autor al unui Jurnal n care descria viaa din Londra ntre 1660 i 1669.
233 234

John Dryden (16311700) celebru poet din vremea Restauraiei. 42

VII. Admiraia lui Carol pentru Frana i guvernarea ei era sincer. Acolo se afla ceea ce ar fi vrut el s fie, dar nu ndrznea: un monarh absolut; el nelegea c numai acordul dintre suveran i biserica roman fcuse posibil aceast atotputernicie; dorea s realizeze un astfel de acord i s-l imite pe vrul su. O nou amant francez, Louise de Keroualle, care-i ascundea iretenia sub un zmbet copilresc, l ntrea n prerile sale. Cu toate c parlamentul dorea aliana cu Suedia i Olanda, puteri protestante, mpotriva Franei, care devenise de la cderea Spaniei statul cel mai puternic de pe continent, n 1670, prin intermediul surorii sale Henrieta, Carol semn un tratat secret cu Ludovic al XlV-lea, denumit Tratatul Doamnei, i, n 1672 ncheie o alian cu francezii mpotriva Olandei. Parlamentul britanic refuz s voteze subsidii pentru acest rzboi impopular i olandezii se aprar cu succes. n 1674 Carol trebui, fr voia lui, s trateze cu olandezii, i n 1677 nepoata sa Maria (fiica lui Iacob i a Annei Hyde) se mrit cu Wilhelm al III-lea de Orania. Tratatul Doamnei, ultima iniiativ personal a lui Carol n domeniul politicii externe, fu un eec. VIII. El mai spera s-i mplineasc grandiosul su proiect pe plan religios. La nceputul domniei ncercase s impun parlamentului o Declaraie de indulgen; credea c se va accepta emanciparea catolicilor profitnd de aceea a disidenilor. Dar chiar disidenii, protestani nainte de toate, se opuser msurii i parlamentul o respinse. Mai trziu, Carol ncerc s-o impun, n pofida parlamentului, n virtutea prerogativelor sale; dar i alesese prost momentul; ciuma i incendiul aaser ura mpotriva papalitii, care se mbina cu teama fa de Frana. Era iari una din acele epoci n care politica extern era determinat de politica intern. Odinioar Spania reprezentase n ochii protestanilor spiritul de prigoan; acum Frana personifica absolutismul i lipsa de liberti pentru supui. Cltorii comparau o dat mai mult bogia fermierilor englezi cu mizeria ranilor francezi. "Papism i saboi de lemn", amestecul acesta detestat obseda spiritele. Parlamentul se art ferm i refuz s recunoasc regelui dreptul de a reglementa asemenea chestiuni prin ordonane. Carol ovi, i aminti de rebeliune, de peregrinrile sale i ced. De altfel, o parte din Cabal luase atitudine mpotriva lui i-i impuse acel Test Act235, rspuns naional i protestant mpotriva alianei cu Frana i a Declaraiei de indulgen. Aceast lege excludea din orice funcie public pe cei care nu jurau credin supremaiei regelui i comuniunii anglicane. Pair-ii catolici trebuir s prseasc Camera Lorzilor. nsui fratele regelui se vzu constrns s-i mrturiseasc crezul su catolic. Regele i tolerana fuseser nvini. IX. Deoarece Carol accepta nfrngerea sa cu cumptare, s-a putut crede un timp c linitea avea s fie restabilit. Dar chiar i nelepii sunt la cheremul evenimentelor. n urma unei minciuni i a unei afaceri misterioase, n cteva zile totul se schimb. Titus Oates era fost pastor protestant, convertit la catolicism mai mult din interes dect din convingere, caracter josnic, demn de dispre i care-i atrsese ur pretutindeni pe unde trecuse. Dup ce a trit o vreme printre iezuiii englezi din Saint-Omer, a fost expulzat de ei fr nici un ban, s-a ntors n Anglia i, n 1678, scorni un denun n care-i acuza pe iezuii c au pus la cale un complot urmrind incendierea Londrei, asasinarea regelui, ntronarea fratelui su Iacob,
235

Actul de mrturisire (a credinei). 43

cucerirea Angliei cu ajutorul olandezilor i al francezilor i restabilirea catolicismului. El adres un exemplar dup acest raport regelui i un al doilea exemplar unui celebru judector de pace, sir Edmund Berry Godfrey. Pentru ca s-i poat imagina cineva extraordinara rumoare produs atunci, ar trebui s-i aminteasc starea de nervozitate a Londrei, "complotul prafului de puc", ciuma i incendiul, teroarea nnebunitoare pe care o inspirau iezuiii i papismul. Se fcu o percheziie la secretarul ducelui de York (viitorul Iacob al II-lea); ea scoase la iveal o coresponden foarte compromitoare cu printele La Chaise, confesorul lui Ludovic al XlV-lea. Denunarea calomnioas ddu la iveal o uneltire adevrat. n clipa aceea avu loc o a doua lovitur de teatru: Godfrey fu gsit asasinat pe un drum din mprejurimile Londrei. Cine l-a ucis? A rmas un mister, i toat lumea nu mai vedea pretutindeni dect iezuii narmai. Chiar i femeile nu mai ieeau din cas dect narmate cu un pumnal. Regele, care nu ddea crezare complotului ("Cine ar fi att de nebun s m asasineze i spuse el fratelui cnd moartea mea te-ar aduce pe tine n locul meu?"), fu silit s simuleze c se teme i s dubleze garda la Whitehall. n zadar cteva spirite rezonabile invocar josnicia personal a lui Titus Oates, absurditatea unei crime fr obiect, deoarece Godfrey nu avusese asupra lui dect o copie dup un document care-i produsese efectul su deplin; curnd chiar i acetia, expui unui adevrat antaj din partea opiniei publice, se vzur constrni s afirme ncrederea lor n Oates, sub ameninarea de a fi considerai papiti. Se dezlnui o teroare nemaipomenit. X. Dup Restauraie se formar n ar cteva nuclee de partide. Ele s-au nscut din patimile iscate n vremea rzboiului civil. Englezii cptaser obiceiul de a se interesa de treburile publice; nimic nu-i mai putea lecui. Unii erau, precum odinioar cavalerii, prieteni ai regelui; adversarii lor i botezar tory, sau briganzi irlandezi, pentru a insinua c nu erau dect papiti deghizai; ei i nsuir numele i-l purtau cu mndrie. Toryi, la rndul lor, i botezar whigi pe dumanii regelui, whig fiind o abreviere a cuvntului whigamores, grupuri de rani puritani din vestul Scoiei. Whigii erau rebeli; primul whig a fost diavolul, al doilea Shaftesbury; dar aceast rebeliune rmnea aristocratic. Toryi erau legai de proprietatea funciar i de biserica anglican; Whigii de disideni i de negustorii din Londra. Cnd, n 1679, pentru prima oar dup aptesprezece ani, regele convoc pe alegtori, noile partide ddur acestei alegeri aspectul pe care-l au astzi asemenea consultri populare, cu mitinguri, cortegii, discursuri violente. Aceste metode erau zgomotoase, dar, prin faptul c ddeau vieii politice caracterul unui joc spectaculos de ntrecere, asigurau fr ndoial un succes durabil guvernrii parlamentare. "Ne-am jucat spune Halifax aruncndu-ne unul altuia epitete de whig i tory, aa cum copiii i arunc bulgri de zpad". XI. La alegerile din 1679 biruir whigii, lundu-i drept "platform", cu o profund rea-credin, minciunile lui Oates. Dup acest succes ei fcur prima experien a unei guvernri constituionale. Un Consiliu privat, compus din treizeci de membri trebuia s serveasc de intermediar ntre rege i parlament. Acest consiliu era condus de Shaftesbury, sir William Temple, lorzii Russel i Halifax. Actul su cel mai cunoscut a fost celebra lege Habeas corpus (1679); de aci nainte, orice englez arestat, n afar de trdtori, putea s se plng unui judector, care trebuia s dea ordin paznicilor prizonierului s-l aduc n faa tribunalului n cel mult douzeci de zile. Paznicul care ar fi refuzat s-ar fi expus la o amend enorm;
44

judectorul la fel. Aceast lege ngreuia mult arestrile arbitrare. Nici o msur nu subliniaz mai limpede frontiera care separ o guvernare despotic de un regim de libertate. XII. Succesul partidului whig s-a datorat fricii de catolicism. Or, cauza catolicismului era legat de aceea a ducelui de York. Whigii, partizani ai msurilor radicale, socoteau c fratele regelui trebuia ndeprtat de la tron; toryi, legitimiti, erau de prere c era destul s i se ngrdeasc puterea. Dac ar fi ndeprtat, cine avea s-l nlocuiasc? n privina asta whigii erau ei nii mprii. Unii l susineau pe prinul de Orania, soul prinesei Maria i ginerele ducelui de York; alii erau de partea ducelui de Monmouth, fiul nelegitim al lui Carol al II-lea. Regele l susinea pe fratele su, mpotriva bastardului. Foarte curnd, poporul, cu surprinztoarea mobilitate a mulimilor engleze, se plictisi de teroarea whig i uit de Titus Oates. n 1681, Carol, care nu mai avea nevoie de Camera Comunelor pentru a obine subsidii, fiindc le primea de la Ludovic al XlV-lea, putu s dizolve fr a provoca prea mult agitaie public ultimul parlament din perioada domniei sale, ntrunit la Oxford pentru a-l ndeprta de mulimea din Londra. Biruiser toryi. XIII. Englezii nu nvaser nc jocul parlamentar, ale crui reguli, acceptate de toi, ngduie adversarilor politici s vin alternativ la putere fr ca primul efect al victoriei s fie masacrarea celor nvini. Triumful partidului tory i al regelui fu urmat de o prigoan mpotriva partidului whig. Shaftesbury, urmrit pentru rebeliune, dei achitat de juriu, trebui s fug n Olanda, unde a i murit. Ceilali mari whigi: Essex, Russel, Sidney, pieir n nchisoare sau pe eafod. Un adevrat delir de devotament mistic fa de regalitate i cuprinsese pe englezi. Toryi predicau doctrina non-rezistenei fa de rege, care i ocrotea n acelai timp mpotriva unei ntoarceri ofensive a whigilor i mpotriva independenei calvinitilor. Filmer public Patriarcha sa, n care arta c regele, fiind succesorul patriarhilor i printele supuilor si, orice rscoal mpotriva lui constituia un paricid. n aceast revrsare de servilism, toate ideile preconcepute fa de Iacob fur date uitrii. n ultimii si ani, Carol a trit nepedepsit i fr ruine din subsidiile lui Ludovic al XlV-lea i a tolerat, n dispreul intereselor Angliei, ca Frana s se extind n Flandra i pe Rin. Astfel, regele acesta, care trdase cu atta graie Anglia, dou religii, pe soia i toate amantele sale, putu s-i menin pn la moarte voluptosul i periculosul su echilibru. "Dup ce voi muri i n-am s mai fiu printre voi spunea el , nu tiu ce va face fratele meu. Mi-e tare team c dup ce va ajunge rege, va fi obligat iari s peregrineze... i totui, voi avea grij s-i las regatele mele n ordine". Pe patul su de moarte, pentru prima oar, ceru s se cheme un preot catolic i primi ultima miruire.

XI IACOB AL II-LEA I REVOLUIA DIN 1688 I. Carol al II-lea i lsa motenire fratelui su o putere despotic i aproape necontestat. Biserica statornicit propovduia dreptul divin i non-rezistena fa de tiran. Un parlament tory era dispus s-i acorde regelui impozite pe via. Carol
45

ncepuse s recruteze pe tcute o armat permanent de zece mii de oameni, efectiv pe care Iacob avea s-l dubleze, lucru cu totul neobinuit pentru un suveran englez. ara l lsa s fac ce voia i, dup ct se prea, ea nu mai dorea altceva dect linite. Chiar i catolicismul noului rege nu ridica vreo opoziie violent. Anglicanii i disidenii erau de acord ca el s-i practice religia, numai s nu ncerce convertirea naiunii. Dac ar fi fost un om al compromisurilor, ca fratele su, ar fi putut domni n pace. Dar Iacob al II-lea era un om ncpnat, energic, loial i nu prea inteligent. Comparndu-i pe cei doi frai, se spunea: "Regele (Carol) ar putea nelege lucrurile dac ar vrea, ducele (Iacob) ar vrea s le neleag dac ar putea". Avu naivitatea s cread c biserica Angliei, propovduind non-rezistena, nu va opune rezisten chiar dac s-ar apuca s-o distrug i pe ea. Dar n ziua n care doctrina ncet s mai coincid cu interesele ei, biserica anglican avea s-i descopere slbiciunile. Regele crezu de asemenea c mpotriva anglicanilor s-ar putea sprijini pe disideni, pentru c le fgduia toleran att lor ct i catolicilor, dar era pe vremea revocrii Edictului de la Nantes (1685), cnd hughenoii francezi se refugiau n Anglia. Relatrile lor nu constituiau un exemplu ncurajator pentru protestanii englezi. II. S-a putut vedea ndat c represaliile vor fi crunte sub noul regim. Rscoalele, conduse n Scoia de ducele de Argyll, n Anglia de Monmouth, fur uor reprimate i efii lor ucii. Sute de rani nevinovai care l urmaser pe Monmouth avur aceeai soart. Jeffreys, eful Justiiei, fcu un turneu sngeros. Se spnzura n dreapta i n stnga, se biciuia, se nesau nchisorile. Prea c se ntorsese vremea Mariei Tudor. Din porunca regelui, se instal n apropierea Londrei o tabr militar, astfel c Iacob se credea la adpost de orice rzmeri i viola legile fr nici un scrupul. Neputnd obine din partea parlamentului abrogarea Test Act-ului, i dispens pe catolici de respectarea lui, numai n virtutea prerogativelor sale, i putu mpnzi astfel cu ofieri i funcionari catolici posturile civile i militare, n biserica anglican i favoriza pe prelaii cripto-catolici. ncerca s fac prozelii n rndurile nobilimii. Ducelui de Norfolk, care, ducnd n fa spada statului, se opri la ua capelei, regele i spuse: "Tatl dumneavoastr ar fi mers mai departe". Ducele i rspunse: "Tatl dumneavoastr, care nsemna mai mult dect al meu, nu ar fi mers att de departe". Tnrul duce de Somerset, primind ordin s-l introduc pe nuniul papal la rege, spuse: "Am fost ncredinat c nu pot mplini porunca maiestii voastre fr a nfrnge legea. Nu tii c eu sunt deasupra legii? l ntreb Iacob rstit. Poate maiestatea voastr, dar eu nu", rspunse ducele. Spiritul de rezisten se manifesta mai curnd printre pairi dect printre membrii Camerei Comunelor. Chiar i marile familii catolice, cunoscnd caracterul rii i prevznd primejdioasele reacii care aveau s urmeze, refuzau s accepte naltele misiuni pe care i le oferea regele. Papa Innoceniu al Xl-lea ddea sfaturi de moderaie. Dar regele, entuziast i orb, i continua drumul su ndrzne spre prpastie. III. Pentru a guverna era nevoie de sprijinul claselor mijlocii. Ele nu mai numrau n rndurile lor catolici. Iacob crezu c i-i va ralia printr-o Declaraie de Indulgen extins i asupra disidenilor. Era vechea, neclintita iluzie c s-ar putea obine triumful catolicismului, profitnd de conflictele dintre protestani. Porunci clerului anglican s citeasc la amvon din aceast declaraie. ntreaga biseric refuz. apte episcopi, printre care i arhiepiscopul de Canterbury, adresar
46

regelui o petiie. El i trimise la Turn. Pe corabia care-i transporta acolo, ostaii ngenuncheau i cereau episcopilor s le dea binecuvntarea. Dup ce juriul i achit, ntreaga Londr fu iluminat i la fiecare fereastr se vzu un candelabru cu apte brae, dintre care unul mai lung pentru mylordul de Canterbury. La Oxford regele voi s impun ca preedinte al colegiului Magdalen un catolic. Fiind refuzat de fellows236, ddu afar douzeci i cinci dintre ei. Conflictul dintre dinastia Stuart i popor rentea, dar ntr-o lume emancipat, n care rebeliunea mpotriva regelui, cu toate tratatele dogmatice, nu mai aprea ca o aciune nemaiauzit i monstruoas. Totui, poporul englez i pstr rbdarea atta timp ct regele nu avu un motenitor de sex masculin. Motenitoarea tronului era prinesa Maria, o bun protestant, mritat cu Wilhelm de Orania. Lumea era de prere c aceast pereche va restabili ntr-o zi ordinea n regat. Dar cnd, n 1688, a doua soie a regelui, catolica Maria de Modena, nscu un fecior, pe Iacob, englezii fur cuprini de desperare. Se rspndi zvonul c biatul era numai prezumat, c la natere n-au fost de fa martori legali i c totul nu era dect un nou complot al Iezuiilor. Regele prea gata s trimit o armat irlandez i catolic mpotriva Angliei. Pe toate strzile se cnta Lilli-bullero237, refren care avea s devin celebru i s alunge un rege din regatul su. Mult mai mult dect n 1640, revoluia fierbea n toate inimile. IV. Angajat ntr-o lupt desperat cu Frana lui Ludovic al XlV-lea, Wilhelm de Orania, ginerele regelui, se gndea c dac Anglia nu va rmne protestant, s-a terminat cu libertile din Europa. Nici el, nici soia lui nu-i fceau scrupule din a se manifesta mpotriva tatlui i socrului lor; ineau legtur direct cu partidele engleze i nu ateptau dect o invitaie precis ca s intre n aciune. n ziua achitrii celor apte episcopi (30 iunie 1688), aceast invitaie fu semnat, n oraul iluminat al Londrei, de civa pairi (Danby, neleptul i fermectorul Halifax), care i riscar viaa i pe care i susineau numeroi ofieri, printre care lordul Churchill. Ludovic al XIV-lea tocmai invadase Palatinatul, dnd astfel Olandei cteva sptmni de rgaz. Wilhelm, debarcnd la Torbay (5 noiembrie 1688), porni n mar asupra Londrei. Iacob avea armat, dar nu era sigur de ea. Cuprins de panic, fcu concesii. Era prea trziu. n toate comitatele se adunau miliiile. Cuvntul de ordine era: "Un parlament liber i o religie protestant". Marii seniori se declarar pentru Wilhelm. Puternice interese erau ostile lui Iacob: biserica i universitatea se puteau atepta la orice din partea acestui rege catolic. Ana, cea de-a doua fiic a regelui, se altur rebelilor. El se simi prsit de toi. Dac s-ar fi luptat, situaia lui Wilhelm ar fi devenit poate dificil, cci poporul englez n-avea de loc poft s nceap iar un rzboi civil. Aa nct, n loc s ncerce capturarea lui Iacob al II-lea, adversarii si se ngrijir s-i creeze posibilitatea de a fugi. El o folosi i plec n Frana, aruncnd n Tamisa marele sigiliu al Angliei n sperana c va mpiedica astfel mersul afacerilor de stat. Dar un sigiliu nu-i greu de nlocuit, ba nici chiar un rege.

236 237

Membri ai colegiului.

Mai exact: Lilli Borlero Bullen a la: refren onomatopeic, deci intraductibil, al unui cntec atribuit lordului Thomas Wharton, compus pentru a-i bate joc de noul vicerege al Irlandei, numit de Iacob al II-lea n 1687. A devenit curnd foarte popular, un veritabil semnal de recunoatere ai dumanilor lui Iacob al Il-lea. 47

V. Nu era uor s se asigure n mod legal transmiterea puterii. Partidul whig susinea c monarhia, fiind un contract ntre popor i suveran, poporul sau aleii si aveau dreptul s-l ndeprteze pe Iacob al II-lea i pe fiii si, pentru c nu inspirau nici o ncredere, i s-l aduc la putere pe Wilhelm prin alegeri libere. Episcopii tory, credincioi doctrinei dreptului divin, nu puteau fi de acord cu aceast metod i propuneau o regen. Un compromis legal, prezentat de Danby, considera c regele, prin fuga sa, a abdicat i proclama pe Maria ca motenitoare a tronului. Planul acesta se lovi de voina noii perechi regale: Maria nu voia s domneasc fr soul ei, nici acesta s devin prin consort. n sfrit, o convenie i recunoscu pe amndoi i urm domnia "lui Wilhelm i a Mariei" (februarie 1689). Dup acest compromis nu mai putea fi vorba de dreptul divin al regilor Angliei. Dar graie compromisului aceast revoluie conservatoare s-a fcut fr rzboi civil, fr prescripii, fr execuii. Englezii nvau ncet, ncet arta dificil de a tri n societate.

XII MORAVURI I IDEI ALE RESTAURAIEI. CONCLUZII I. Firea omeneasc e nevoit s oscileze n jurul unor sentimente destul de statornice. Constrngerea pe care puritanii o impuseser pasiunilor trebuia s fie urmat de o destindere. Se nelege de ce cavalerii, persecutai timp de douzeci de ani, au resimit o fireasc repulsie fa de moravurile i ideile din pricina crora au avut atta de suferit i de ce, n reacia lor, au depit msura. La curtea lui Carol al II-lea, ura fa de ipocrizie a mers pn la dispreul decenei. Pentru c se terminase cu feele acelea ntunecate i cu moda prului scurt care se nstpniser la Westminster, Whitehall voia s-i savureze revana. n palatul acesta, deschis pentru toat lumea, oricine putea fi martorul desfrului regal. n fiece sear otenii din gard l vedeau pe rege strbtnd grdinile pentru a se duce la amanta lui, atotputernica i impudica lady Castlemaine. Supuii i imitau stpnul. Femei mbrcate n haine brbteti, grupuri care se adunau ca s danseze n pielea goal, comportarea cinic pe care i-o ngduiau unii fa de cameriste, toate acestea vdeau trsturile obinuite ale perioadelor de dezm care urmeaz aproape ntotdeauna dup marile rsturnri sociale. Anglia Restauraiei se asemna cu Frana Directoratului i cu Europa din Ouvert la Nuit238. Memoriile cavalerului de Gramont ofer o imagine a acelor vremuri, dar cu siguran c realitatea a fost cu mult mai brutal dect a descris-o Hamilton239. Englezul Rochester240 infieaz lumea de atunci i epoca aceea mai bine dect
Deschis noaptea roman de scriitorul francez contemporan Paul Morand. Antoine, conte de Hamilton (16461720) scriitor, originar dintr-o familie aristocratic scoiano-irlandez. Regalist, a trit n Frana o mare parte a vieii i a scris n limba francez, nct figureaz printre reprezentanii literaturii franceze. Memoriile cavalerului de Gramont, celebru om de lume al epocii, cumnat cu Hamilton, sunt n realitate opera celui din urm i considerate drept una din lucrrile memorialistice de valoare deosebit ca fresc de moravuri, unii mergnd pn la a le compara cu scrisorile d-nei de Sevigne, cu "Caracterele" lui La Bruyere sau cu memoriile lui Saint-Simon. 240 John Wilmot Rochester (16471680) poet satiric, foarte libertin att n scrieri ct i n viaa sa privat.
238 239

48

francezul Gramont. Prieten intim cu regele, pe care-l amuzau vorbele lui obscene, mergnd cu lipsa lui de respect pn acolo nct i fura cte un srut favoritei suveranului, att de destrblat nct nchiria o tavern mpreun cu ducele de Buckingham pentru a corupe femeile cele mai respectabile din mprejurimi, el este un fel de imagine degradat a marilor elisa-betani. Violena este aceeai, dar lucrurile asupra crora se exercit sunt mult mai mediocre.

II. Tinerii cavaleri din 1660 nu au primit, ca prinii lor, serioasa educaie pe care le-o putea da fiilor si o familie de squire-i, bogat i fericit. n timp ce prinii lor erau plecai la rzboi, ei triau alturi de grajduri; au cunoscut srcia i. exilul; au rtcit prin cartierele mrginae din Paris i Amsterdam. Beia era la mod printre ei. Eochester se laud c cinci ani de-a rndul a fost beat. Un funcionar excelent cum e Pepys povestete cu mulumire de sine despre beiile i aventurile lui amoroase. La Londra se nmulesc tavernele i localurile ru famate. Cafeaua i ceaiul, introduse de curnd n Anglia, sunt pretexte pentru deschiderea unor coffee houses, unde se bea mai mult rachiu dect cafea. n aceste coffee houses i n localurile concurente, ale houses241, se aud cuvinte instigatoare i circul anecdote scandaloase cu privire la "My Lady Castlemaine". Spectacolele brutale: luptele de cocoi, ale taurilor cu cinii, nu reuesc s sature de snge pe spectatorii obinuii s se nghesuie la execuia regicizilor. Teatrul reflect cinismul acelor vremuri. Lui Pepys i mai place nc Furtuna, dar consider Visul unei nopi de var242 cea mai ridicol pies pe care a vzut-o n viaa lui. Autorii la mod sunt, n ceea ce privete drama, Beaumont i Flechter, iar n privina comediei, Congreve, Wycherley, oare reiau subiectele lui Molire {Mizantropul, Tartuffe), dar ntr-o manier destul de crud i brutal. ndrzneala comediilor dirs timpul Restauraiei va strni uimire n secolul al XlX-lea; Taine se va ntreba cu dezgust cum le-a putut tolera vreodat publicul. Secolul al XX-lea, mai amoral, va remarca din nou vioiciunea, nostimada lor, i n 1935 Londra va aplauda Femeia de la ar a lui Wycherley, care n 1865 ar fi fost gsit intolerabil de scandaloas. Acestea sunt oscilaiile pudorii, dar Taine are dreptate atunci cnd consider comicul lui Wycherley mai puin sntos dect al lui Molire. n sufletul acestor englezi dezlnuii de pe vremea Restauraiei supravieuiete pe undeva puritanul i, cu o violen destul de sumbr, scriitorii de comedie se nveruneaz s-l ocheze. III. Dac n secolul al XVI-lea o mare influen din afar a fost exercitat asupra Angliei de Italia, n secolul al XVII-lea ea va fi nlocuit de Frana. Muli poei din rndurile cavalerilor au trit n Frana n timpul exilului lor; ei i-au cunoscut i admirat pe Boileau, Molire, Bossuet. S-au tradus atunci n limba englez poeme i romane franceze. Chiar i Carol al II-lea era francez, nu numai dup mam, dar i prin obiceiurile, prin amintirile sale. De la Ludovic al XIV-lea primea "bani, o amant i pilde". Orice englez de pe vremea Restauraiei vorbea o limb mpestriat cu cuvinte franceze. S-ar prea c era nc un fel de a reaciona mpotriva puritanilor. Atunci s-au introdus n limba englez o serie de cuvinte care semnific diferite nuane ale batjocurii: to buflesque, to droll, to ridicule...
241 242

Berrii (n limba englez). Piese de Shakespsare. 49

substantivele travesty, badinage. Poemului religios i urmeaz satira. Unul dintre marile succese ale timpului a fost Hudibras, de Butler, din care s-a fcut un Don Quijote al puritanismului, dar care duce cu gndul mai curnd la Scarron dect la Cervantes. Dryden, n strlucitele sale satire, amestec aluziile biblice cu forma francez i zugrvete, sub numele de Absalon i Achitophel, pe nefericitul Monmouth i pe perfidul Shaftesbury. Alturi de satir nflorete i madrigalul. Nenumrai poei cavaleri compun cntece de dragoste, adesea fermectoare. Literatura timpului este o literatur aristocratic. Misticismul unui Milton sau al unui Bunyan nu este fcut pentru curtea de atunci; ea tie prea bine ce moravuri i-ar impune misticismul. Anglia oficial din preajma anului 1670 se vrea graioas, sprinten, ager, iubitoare de subtile discuii. IV. Descartes este filozoful la mod. ncepe domnia Raiunii, o divinitate att de puin britanic. n secolul al XVII-lea tiina este i poate fi cartezian, pentru c trateaz despre matematici, astronomie, optic. Disciplinele acestea dau natere n Anglia unui om de geniu: Newton, care, descoperind unele legi ale mecanicii, confirm drepturile Raiunii. Regele nsui i al doilea duce de Buckin-gham sunt oameni de tiin. n 1662 se acord Societii Regale o cart pentru mbuntirea cunoaterii Naturii. Acolo se adun toi cei interesai de cercetri tiinifice, de la rege pn la ultimul orean cultivat. Se fac expuneri ale unor remarcabile lucrri. Halley vorbete acolo de cometa care-i poart numele, Newton despre lumin, Roy despre clasificarea botanic, Boyle despre propagarea sunetului. Principiile cercetrii tiinifice, formulate mai nainte de Bacon n Novum Organum, au dat asemenea rezultate nct oamenii au prins ncredere n spiritul uman. ncredere care avea s stimuleze n secolul al XVIII-lea cutarea unor soluii raionale n politic, n moral, n economie. Totui, raionalismul englez, nainte de Locke, este foarte diferit de cel din Frana. Marele gnditor de pe vremea Restauraiei din Anglia, Hobbes, concepe societatea uman ca un sistem pur mecanic, pus n micare de poftele i dorinele noastre. Egoismul, n ochii lui, este singurul resort al legii morale, dar viaa n societate duce la lupta dintre egoisme i, prin aceast lupt, starea natural, care este starea de rzboi, se transform ntr-un acord legal. Filozofia politic a lui Hobbes e filozofia creia i putea da natere o perioad de rzboaie civile ca aceea al crei martor a fost filozoful. Deoarece oamenii se ursc i sunt incapabili s triasc n pace, singurul leac mpotriva anarhiei este o mn forte. Leviathan al lui Hobbes (1651) nu este altceva dect statul totalitar al dictatorilor moderni, dar dictatorul lui este monarhul. V. Pn i biserica devine atunci raionalist. Credina ptima, halucinant a unui Cromwell rspundea la vremea ei nevoilor unor anumii englezi, a cror seminie nu s-a stins, dar majoritatea lor doresc acum o religie mai puin violent. Marele gnditor cretin al Restauraiei, Barrow, este profesor de matematici. Teologia lui este tiinific, morala lui utilitar. El demonstreaz ce avantaje evidente au oamenii care-i asigur, cu preul unor sacrificii destul de modeste, o rsplat venic. Til-lotson, att de admirat nct un editor i d vduvei sale dou mii cinci sute de livre ca drepturi de autor pentru predicile sale inedite, predic despre nelepciunea de a fi religios i dovedete aceast nelepciune prin argumente practice dispuse ca o demonstraie geometric. "Fr verv, fr imaginaie, fr nici una din calitile de stil care dau valoare estetic unui Bossuet, unui Bourdaloue, unui Massillon, dar un edificiu bine construit, bine
50

nchegat".243 VI. Aceast religie blnd i rezonabil are o mare influen asupra englezilor. Nimic mai fals dect s ne imaginm, dnd crezare comediilor i memoriilor de curte, c pe vremea Restauraiei ara ntreag s-a dedat desfrului i cinismului. Asemenea moravuri sunt totdeauna ale unei minoriti: ale unor trndavi care-i folosesc puterile pentru iubiri artificiale, deoarece nu le pot folosi pentru necesiti reale. Pe domeniile de la ar, n spatele dughenelor, la ferme, viaa de familie a rmas ce-a fost ntotdeauna. Corespondenele particulare scot la iveal csnicii excelente bazate pe o tandre grav. Pepys, n plimbrile sale, ntlnete la porile Londrei un cioban btrn, citind din Biblie bieelului su. Bibliotecile sunt pline de cri de teologie i, n timpul domniei lui Carol al II-lea, predicile se vnd mai bine dect poemele. VII. Revoluia englez din 1688 nu seamn de loc cu revoluia francez din 1789. n revoluia francez se d o lupt ntre clase. Burghezii i ranii se revolt mpotriva regelui i a nobilimii. Nimic din toate astea n Anglia. n aparen cele dou mari conflicte din timpul revoluiei engleze au constat dintr-un conflict religios i unul politic. Cine va domina? Regele sau parlamentul? Cine va modela sufletele? Biserica roman, biserica anglican sau biserica independent? La aceste dou conflicte trebuie adugat un al treilea, mai puin mrturisit, care este un conflict fiscal. Cine va plti cheltuielile statului? Bogaii, prin impozite directe, sau masele, prin impozite indirecte? Carol I a fost, va spune Disraeli, "omul impozitului direct". Revoluia este, fr ndoial, o izbnd a parlamentului; de asemenea i a claselor posedante. Timp de civa ani, pe vremea nivelatorilor, s-a putut crede c se va nate o opoziie egalitar i puritan. Dar efectul acestor temeri a fost c marii seniori partizani ai parlamentului i marii seniori prieteni ai regelui s-au apropiat unii de alii. Dei cei dinti au intrat n partidul whig i ceilali n partidul tory, a existat ntre ei un acord tacit pentru a ndeprta de la putere pe toi cei cu concepii primejdioase. Puritanismul, care nu recunoate alt autoritate dect aceea a contiinei, va fi inut departe de viaa politic. VIII. Aventura Stuarilor a nsemnat att o victorie a parlamentului asupra coroanei, ct i izbnda dreptului comun. Dup Stuari nu s-a mai tiut de dreptul administrativ i de curile prerogativelor; legea devine aceeai pentru toi, la fel de aspr fa de stat i fa de indivizi; Habeas corpus sfrete prin a nchide "raiunii de stat" orice porti de intrare n domeniul justiiei. n Frana adunrile revoluionare de la finele secolului al XVIII-lea i mai trziu Adunarea Naional din 1871 se vor strdui, dup ce vor fi rsturnat o monarhie i un imperiu, s creeze din nou un stat puternic. Dimpotriv, revoluia englez din 1688 n-are alt el dect s limiteze puterea statului n favoarea drepturilor supuilor si. Parlamentul, chemndu-i pe Wilhelm i Maria, le impune condiii. Pentru c Anglia, fiind ferit de armatele strine datorit centurii sale lichide i de dezordini interne datorit legalismului cetenilor, nu e preocupat nici de aprarea frontierelor mpotriva unei invazii, nici de aprarea provinciilor mpotriva anarhiei, "ci de aprarea libertii, a prosperitii i a religiei supuilor si mpotriva atacurilor unei guvernri arbitrare".
243

Jean-Baptiste Massillon (16631742) celebru predicator francez. 51

IX. Burke244 numete evenimentul din 1688 "o fericit i glorioas revoluie" i e ntr-adevr o fericire pentru Anglia c a putut efectua cea mai mare schimbare din istoria sa i pasul de la despotism la monarhie constituional fr ca ntre englezii celor dou tabere s se fi spat un an de netrecut. Dac Cromwell ar fi rmas la putere i ar fi ntemeiat o dinastie, e probabil c pentru mult vreme Anglia ar fi fost divizat, aa cum avea s fie Frana dup 1789; jefuii, descendenii cavalerilor n-ar fi iertat lesne descendenilor capetelor rotunde nfrngerea suferit. O restauraie ngduitoare pe vremea lui Carol al II-lea, apoi, n momentul cnd a fugit Iacob al Il-lea, acordul dintre cele dou pri pentru aprarea religiei protestante i, n sfrit, ncepnd din 1807, ralierea ultimilor legitimiti prin stingerea regilor legitimi245 explic relativa moderaie a luptelor politice din secolul al XVIII-lea i al XlX-lea. Pe cnd n Frana, pe vremea Teroarei, ntre albatri i albi, sau, cum se va spune mai trziu, ntre stnga i dreapta, a izbucnit o vendetta care n-a fost uitat nici pn azi, n Anglia de dup 1688 pasiunile politice, dei vii, n-au atins niciodat ardoarea sentimentelor religioase.

244 245

Edmund Burke (17281797) celebru scriitor i om politic whig, adversar al revoluiei franceze.

Ultimul descendent al lui acob al II-lea Stuart, numit Henry Benedict, cardinal de York, a murit n 1807. 52

CARTEA A ASEA MONARHIE I OLIGARHIE

53

I DOMNIA OLANDEZULUI I. Olandezul plpnd, cu pr de culoare nchis, cu ochii cenuii i ptrunztori care deveni n 1683 regele Angliei nu era un strin, cci prin snge era nepotul lui Carol I, iar prin cstorie soul fiicei lui Iacob al II-lea. Dar englezilor, fie c erau whig, fie c erau tory, le pru strin prin caracterul, prin gusturile i prin ideile sale. ntr-o vreme de veselie i desfru l gseau, dac nu pur, cel puin grav i lipsit de voioie; ntr-o vreme n care se aprecia locvacitatea elegant, el a fost, ca i cel mai mare dintre strmoii si, un taciturn246. n vechile certuri ale englezilor cu privire la supremaia parlamentului sau a bisericii statornicite, el nu se amesteca dect cu o indulgen trufa, aproape dispreuitoare. Ameninat n rile de Jos de ctre fora mereu crescnd a lui Ludovic al XlV-lea, el va rmne un om al continentului, al crui obiectiv principal va fi meninerea "balanei puterii" n Europa. Prin aceasta se explic paradoxul c suveranul, care credea cel mai puin n parlament i care n ara sa de origine ieise biruitor fa de democraie, devine n Anglia unul dintre fondatorii monarhiei parlamentare. Preocupat s fac fa unor primejdii mai grave, el accepta i folosea instrumentul de guvernare ce i se oferea. A ncercat s apere ceea ce mai rmnea din puterea personal, dar dup moartea sa toate partidele recunoscur c puterea real aparinea regelui numai mpreun cu parlamentul su. Revoluia din 1640 dovedise c Anglia se mpotrivea s devin o monarhie absolut, iar aceea din 1660 c se mpotrivea s devin republic. Ii rmnea s descopere mijloacele de a fi n acelai timp i republic i monarhie. II. Urcndu-se pe tron, Wilhelm i Maria ratificar Declaraia Drepturilor, care deveni acel Bill of Rights din 1689. Textul acesta, ntocmit n spirit foarte englezesc, nu enuna principii abstracte. Enumera actele arbitrare ale lui Iacob i le declara ilegale; afirma c regele nu poate aduce sub nici un pretext vreo atingere legilor fundamentale ale regatului; n sfrit, pentru a asigura respectul acestor legi, reamintea c nici un impozit nu putea fi votat dect anual i c solda armatei nu va fi niciodat asigurat dect pentru un an. Mutiny Act247, ntocmit dup rebeliunea de la Ipswich, singurul document care ngduia s se aplice soldailor un cod de justiie militar, trebuia i el s fie votat n fiecare an. n sfrit, n 1694 se hotr ca parlamentul s fie convocat cel puin o dat la trei ani i c nici un parlament nu va putea dura mai mult de trei ani. O ndelungat experien i convinsese pe englezi c libertile lor eseniale depindeau de aceste msuri simple, i mecanismul practic al libertii i interesa mai mult dect elogiul ei teoretic. Dup ce regele acceptase Declaraia Drepturilor, puine motive de conflict mai subzistau ntre el i parlament. Nu se gsise nc o metod prin care s se asigure legtura dintre puterea executiv i cea legislativ. Nimeni nu-i imagina c unitatea guvernrii ar putea fi realizat prin alctuirea unui grup omogen de consilieri ai regelui (cabinetul), care, ocupnd cele mai nalte posturi n stat i aparinnd majoritii
Wilhelm de Orania (15331584) conductor al luptei pentru independena Olandei, era supranumit laciturnul.
246 247

Actul cu privire la rebeliune (n limba engleza). 54

din Camera Comunelor, ar urma soarta acestei majoriti. De cte ori Wilhelm, sub influena "ingeniosului Sunderland"248, ncerc s formeze un asemenea grup de minitri, parlamentul, nspimntat, vorbea de junta, de cabal, i amenina cu vechea sa arm: impeachment-ul. Dar impeachment-ul nu asigura nici un control eficient asupra puterii executive. ngduia, doar, pedepsirea unor minitri dup un eec, dar nu prevenirea unei imprudene. De secole Anglia se nvrtea n jurul responsabilitii ministeriale fr s gseasc o soluie la aceast dificil problem. III. Dac Wilhelm al III-lea pstreaz, cel puin n drept, puterea executiv, el e departe de a avea prestigiul personal pe care Carol I i l-a meninut pn la eafod. Un partid iacobit, destul de numeros, i rmne credincios lui Iacob al II-lea. Orice mare senior cruia Wilhelm i refuz vreo favoare intr imediat n coresponden secret cu curtea refugiat la Saint-Germain. Civa episcopi i patru sute de preoi, fideli doctrinei dreptului divin, refuz s presteze jurmnt. Sunt acei non-jurors care trebuie s-i prseasc posturile i pe care Wilhelm i nlocuiete cu episcopi "tolerani", ca Burnet i Tillotson. Dac ar fi putut, Wilhelm le-ar fi impus englezilor neutralitatea religioas. n faa opoziiei pe care o strnete aceast idee prea nou, trebuie s cad la nvoial. Un edict din 1689 cu privire la toleran aduce o relativ libertate a cultelor, dar catolicii i disidenii rmn exclui din funciile oficiale. Civa nonconformiti, pentru a face parte din municipaliti, accept s adere la biserica statornicit. E ceea ce se numete "conformismul ocazional", care strnete furia tory-lor mpotriva acestei comedii nelegiuite. IV. Graniele dintre partide devin mai precise. Partidul tory este al proprietarilor de pmnt (landed men), al squire-ilor iacobii i al adepilor bisericii anglicane. Partidul whig se compune din trei elemente: familiile aristocratice de tradiie anti-iacobit (Cavendish, Russell, Pelham); negustori din Londra, nababi coloniali, noi financiari (moneyed men), care n vremea aceea se mbogeau repede i i cumprau locuri n parlament; i, n sfrit, disidenii, care n-au alt legtur cu primele dou grupe dect teama comun de dinastia Stuart i de intolerana religioas. n epoca lui Iacob al II-lea, partidul tory s-a vzut, la desperare, obligat s aleag ntre biserica anglican i rege; pentru a scpa de Roma a sprijinit Haga. Unii regret i viseaz la o restauraie imposibil. Dimpotriv, sub domnia lui Wilhelm, partidul whig, printr-o ciudat rsturnare a lucrurilor, a devenit cel mai credincios susintor al monarhului. El sprijin fr rezerv. pe Wilhelm de Orania n rzboaiele sale mpotriva Franei: a) pentru c le ntreprinde ca ef al prinilor protestani; b) pentru c lupta mpotriva lui Ludovic al XlV-lea nseamn i lupta mpotriva pretendentului Stuart, de la care partidul whig se poate atepta la orice; c) pentru c prietenii lor din Londra cunosc n timpul acestui rzboi i din cauza lui o incredibil prosperitate. V. Din anul 1609 exista la Amsterdam o banc renumit la care orice mare comerciant din Europa i avea contul lui, astfel c, la rigoare, i dac se supunea unei proceduri complicate, putea plti prin "transfer", ca printr-o banc modern. Anglia rmsese la bncile particulare i la nenumraii si zarafi din evul mediu.
248 Robert, conte de Sunderland (16401702) politician abil i intrigant, care n 1688 a trecut din tabra stuarilor n aceea a lui Wilhelm de Orania.

55

Aurarii (goldsmiths) fceau comer cu aur, ddeau mprumuturi regelui, particularilor i primeau n depozit metale preioase n schimbul crora eliberau recipise (goldsmiths notes), care constituit primele bilete de banc. Vistieria nsi se mprumuta de la aurari. Pe vremea rzboaielor mpotriva lui Ludovic al XlV-lea, impozitele i mprumuturile deveniser insuficiente pentru a face fa cheltuielilor. Atunci partidul whig invent datoria public, Banca Angliei i speculaia asupra titlurilor. "Finane olandeze", spuneau cu dispre cei din partidul tory, care detestau aceste noi metode, politicete pentru c ajutau partidul whig s se menin la putere, economicete pentru c uurina n contractarea mprumuturilor fcea s creasc datoriile statului, moralmente pentru c mreau puterea oamenilor cu bani n dauna gentilomilor rurali, coloana vertebral a rii. VI. Banca Angliei nu a fost creat dect pentru a da posibilitate lui Wilhelm s-i continue rzboaiele. Un anumit numr de capitaliti adunar o sum de un milion dou sute de mii de livre care a fost n ntregime mprumutat statului, cu o dobnd de o sut de mii de livre pe an. Banca fondat pentru aceast operaiune organiz n acelai timp (ca i Banca din Amsterdam) deschiderea unor credite pentru particulari. Banca nu avea rezerve, deoarece capitalul ei fusese mprumutat guvernului, dar i se acord privilegiul de a emite bilete de hrtie pentru o sum egal cu capitalul ei. Biletele acestea erau rambursabile n aur. Banca reui s onoreze rambursrile graie beneficiilor i dobnzii de o sut de mii de livre pe care o primea anual de la guvern. La nceput biletele acestea strnir o mare nencredere. Apoi publicul fu fericit c nu mai trebuia s mprumute de la aurari, care pretindeau dobnzi foarte mari. mprumutul acordat statului n 1694 a fost nceputul datoriei publice (National Debt). El a avut ca urmare consolidarea legturilor lui Wilhelm al III-lea cu lumea de afaceri din City i cu partidul whig. Dac vreodat Ludovic al XlV-lea i pretendentul ar fi ieit biruitori, era sigur c mprumuturile nu aveau s mai fie rambursate. Astfel Banca Angliei a constituit pentru casa de Orania ceea ce jefuirea mnstirilor a fost pentru casa Tudor. Ea a mbinat pasiunile politice cu interesele economice. Fondarea bncii, obinuina marilor afaceri, legturile strnse cu Amsterdamul au contribuit s fac din Londra centrul financiar i comercial al lumii. Cu o populaie de patru ori mai mic dect Frana, Anglia avea s devin mai bogat dect aceasta. Finana olandez afl curnd c-i formase un rival primejdios. VII. Wilhelm, care nu era general i despre care Massillon spunea c "era mai fericit s ae rzboaiele dect s lupte i mai de temut n taina cabinetelor dect n fruntea armatelor", a purtat rzboaie toat viaa lui. Ca rege al Angliei a trebuit s se apere mpotriva regelui detronat Iacob al II-lea, care, susinut de flota francez, a ncercat o debarcare n Irlanda i a obinut sprijinul catolicilor irlandezi. Cu o armat catolic, Iacob a ncercat s ocupe comitatele protestante din Ulster i i-a tratat n mod crud pe locuitori. n 1690, Wilhelm, n capul unei armate anglo-olandeze, a repurtat victoria de la Boyne i l-a alungat pe Iacob din regat. Dup ce a cucerit Irlanda, Wilhelm ar fi vrut s-i acorde oarecare libertate, dar dorina sa de a fi tolerant s-a izbit de sentimente vechi i aprige. Legi foarte aspre fur ntocmite mpotriva religiei i chiar mpotriva comerului irlandez. Manufacturierii i cresctorii de vite englezi se temeau de concurena irlandezilor. Faptul c cirezile irlandeze concurau cirezile engleze nu a fost un obstacol neglijabil
56

n calea mpcrii celor dou insule. n Scoia, Nordul, din credin fa de familia scoian Stuart, se declarase partizan al regelui Iacob. Sudul, dimpotriv, acceptase revoluia n 1690. Abia sub domnia urmtoare, n 1707, s-a decretat actul care unea parlamentul englez i parlamentul scoian. Abia atunci Scoia a cptat dreptul s fac nego cu coloniile britanice. i a reuit de minune: Glasgow a devenit rivalul Londrei, Clyde tot att de activ ca Tamisa i scoienii prini ai City-ului. VIII. n ochii lui Wilhelm al III-lea, numai problemele continentului erau probleme importante. Elisabeta avusese de suferit n tot timpul domniei sale din pricina vecintii spaniolilor, stpni peste Flandra. Ea i susinuse pe olandezi mpotriva Spaniei i acetia, n secolul urmtor, slbiser portul Anvers n favoarea Amsterdamului i a Rotterdamului. Dar Spania nu mai era la nceputul secolului al XVIII-lea puternica monarhie care dominase odinioar Europa. Invincibila ei pedestrime se redusese att de mult, nct mai rmsese doar cu cteva mii de oameni. Marina ajunsese la a zecea parte din ct era pe vremea lui Filip al II-lea, arsenalele i erau distruse, vistieria goal. Lupta sa ndelungat mpotriva maurilor prelungise caracterul ei feudal, nici o clas mijlocie nu s-a format pe teritoriul ei; n mijlocul unor state viguroase, ea rmnea un stat n faza adolescenei politice. Dup ce puterea spaniol fusese anihilat, se ivise o alt putere, aceea a Franei, mult mai periculoas pentru Olanda i Anglia, pentru c, n cazul Franei, ntre grosul forelor naionale i rile de Jos nu mai exista, ca n cazul Spaniei, un mare stat-tampon. Or, Ludovic al XlV-lea dorea ca frontier a Franei linia Rinului, barier natural i sigur. Negustorii olandezi i englezi socoteau c dac Anvers ncpea pe mina Franei, deintoare de altfel a tuturor resurselor continentului, mergeau cu siguran spre ruin. Wilhelm era hotrt s se opun. El urm, aadar, politica tradiional a Angliei: aprarea Flandrei, supremaia pe mare i formarea unei ligi mpotriva celei mai mari puteri de pe continent. La nceput, excelenta flot francez, comandat de Tourville, birui flota englez i cea olandez combinate. Dar era o sarcin grea pentru Frana s in piept n aceiai timp n Mediterana i pe ocean, pe mare i pe continent. Nu mai era Colbert ca s echipeze marina francez. Marinarii francezi sfrir prin a fi nfrni n rada portului La Hougue i Ludovic al XlV-lea dori s negocieze. El art o moderaie din cele mai nelepte la Congresul de la Ryswick. Accept s renune la rile de Jos i s recunoasc, n Anglia, casa de Orania. Socotea c-i mai bine aa dect s ngduie Spaniei reconstituirea imperiului lui Carol Quintul cu sprijinul Angliei. n ce-l privete, Wilhelm al III-lea reuise s restabileasc un echilibru continental ntre imperiu i Frana. Se prea, dup Ryswick, c pacea european fusese asigurat (1697). IX. Destinul se nsrcin s-o tulbure, i nelepciunea oamenilor fu biruit de jocul nefast al evenimentelor. Singura problem primejdioas care mai rmsese era aceea a succesiunii la tronul Spaniei. Regele Spaniei, nevolnicul Carol al II-lea, avea s moar curnd fr motenitor (1700). Cine i va urma la tron? Un fiu al mpratului, un prin francez sau electorul de Bavaria? Casa imperial n Spania i Italia nsemna, o dat mai mult, ncercuirea Franei. Ludovic al XlV-lea, doritor de pace, propuse s se lase Spania electorului de Bavaria, el mulumindu-se, pentru delfin, cu Neapole, cele dou Sicilii, Toscana i Guipuzcoa, iar Austriei s i se cedeze Milanul. Soluie rezonabil, dar "moartea nu isclise i ea tratatul".
57

Electorul de Bavaria, un copil de cinci ani, muri; delfinul i arhiducele rmneau singurii n competiie; compromisul devenea caduc. Noi tratative ncepur ntre Ludovic al XlV-lea i Wilhelm al III-lea. Cei doi suverani erau gata s dezmembreze Spania pentru a menine pacea. Minitrii spanioli se mpotrivir i, considernd c Spaniei slbite cel mai preios sprijin l putea da Frana, ca fiind cea mai apropiat, obinur din partea regelui, n ajunul morii sale, un testament care desemna ca succesori pe ducele de Anjou sau pe ducele de Berry. Dac acetia refuzau, urma s vin la rnd prinul austriac. Aceasta nsemna forarea minii lui Ludovic al XlV-lea. Nu mai putea refuza regatul Spaniei pentru nepoii si fr a restaura el nsui imperiul lui Carol Quintul. El accept primejdioasa onoare, trimise pe Filip al V-lea n Spania i introduse n fortificaiile de la frontier garnizoane franceze alturi de garnizoanele olandeze (1701). Furia lui Wilhelm al III-lea fu mare. Se crezu pclit i intr n tratative cu mpratul; Ludovic al XlV-lea, ca represalii, i contrar prevederilor pcii de la Ryswick, recunoscu pe exilatul Iacob al III-lea249 ca rege al Angliei. X. Moartea l ajunse pe Wilhelm al III-lea tocmai n momentul cnd pregtea, mpreun cu imperiul i Prusia, un nou plan de campanie mpotriva Franei (1702). Soia lui, Maria, murise n 1694; a doua fiic a lui Iacob al II-lea, Ana, devenise motenitoarea tronului. Ana i pierduse toi copiii la o vrst fraged (ultimul supravieuitor muri n 1700) i era probabil c nu va mai avea alii. Astfel, n ultimul an al domniei lui Wilhelm, un act foarte important (Act of Settlement) reglementase ordinea succesiunii la tron. Toi motenitorii masculini, de religie catolic, fuseser exclui i se hotrse c dup Ana coroana va reveni electoarei Sofia de Hanovra, nepoata lui Iacob I, i descendenilor si cu condiia s fie protestani. Actul acesta mai reglementeaz i astzi ordinea succesiunii la tronul Angliei.

II EPOCA REGINEI ANA (17021714) I. Regina Ana nu a avut niciodat aceiai prieteni pe care i-a avut cumnatul ei Wilhelm al III-lea. Acesta i susinuse pe whigi pentru c erau strini de orice iacobitism, pentru c sprijineau politica sa european i pentru c se dovedeau mai tolerani n chestiunile religioase dect adversarii lor. Ana a fost insular, anglican riguroas i fanatic tory. Trecea drept proast; scrisorile ei o arat mai cu-rnd ncpnat. S-a scris despre ea c i-a propus n via trei obiective: s fie regin, s favorizeze aripa dreapt a bisericii i s dea soului ei, prinul George de Danemarca (despre care Carol al II-lea spunea: "L-am ncercat cnd a fost beat i l-am ncercat cnd a fost treaz, dar nu-i nimic de fcut cu el"), funcii pe care era incapabil s le ndeplineasc. La aceste trei obiective trebuie adugat un al patrulea: s plac favoritelor sale. n timpul vieii sale a avut pentru dou femei o prietenie care semna mai mult a dragoste. Obiectul primei dintre aceste pasiuni a fost Sarah Jennings, care prin cstorie deveni lady Churchill, apoi duces de
Iacob-Eduard Stuart (16881766) fiul lui Iacob al II-lea, pretendent la tronul Angliei dup moartea tatlui su (1701).
249

58

Marlborough. "Te implor nu-mi mai spune Altea Voastr", i scria ea Sarei i, pentru a nltura atitudinea respectuoas, ea adopt n aceast coresponden numele de Mrs. Morley, Sarah Churchill devenind Mrs. Freeman. "Nimic nu poate exprima, scump Mrs. Freeman, pasiunea pe care o am pentru dumneata". Dar Mrs. Freeman, dei accepta ploaia de binefaceri pe care o rspndea asupra ei i asupra brbatului su morbida afeciune a reginei, o judeca pe Ana cu severitate: "n discuiile obinuite spunea ea vorbele ei nu erau nici strlucite, nici spirituale; cnd se discutau chestiuni importante, vorbea totdeauna la repezeal i se inea ntr-un mod suprtor de ceea ce a fost sftuit s spun, fr a da nici cel mai mic semn de inteligen, nici de judecat". n timpul ultimei treimi a vieii250 reginei, Sarah Marlborough a fost nlocuit cu Abigail Hill, care deveni Mrs. Masham, apoi lady Masham i distruse situaia soilor Marlborough. II. Cariera lui John Churchill (dup 1702, duce de Marlborough) ofer un ciudat amestec de amoralitate, dibcie i geniu. Fiul unui squire, Winston Churchill, debuta ca paj al ducelui de York, mulumit proteciei surorii sale Arabella, care era amanta lui Iacob al II-lea. El nsui deveni amantul doamnei Castlemame, duces de Cleveland, i accept de la ea un dar de cinci mii de livre. Banii acetia dobndii n mod necinstit fur ns plasai n mod onorabil: tnrul Churchill i ced lordului Halifax n schimbul unei anuiti de cinci sute de livre. i acesta fu nceputul unei imense averi. S-a ntmplat ca acest bun amant, acest capitalist prudent s fie i un mare otean. Pe vremea lui Iacob al II-lea, Churchill s-a ridicat pe cele mai nalte trepte ale ierarhiei militare. n timpul revoluiei din 1688, ca majoritatea brbailor politici din acea epoc dificil, a dus o politic duplicitar, susinndu-l pe Wilhelm i asigurndu-i, din precauie, i poziiile la Saint-Germain. Urcarea pe tron a reginei Ana (care, din dragoste pentru soie, l proteja pe so) fcu dintr-nsul omul cel mai puternic al regatului, i norocul acesta ntemeiat pe favoare i-l meninu prin merite. Marlborough era nu numai un excelent general, atent la detalii, plin de grij pentru sntatea otenilor, dar i brbatul politic cel mai nelept i cel mai puin subiectiv. Tory prin natere i obinuin, accept s colaboreze cu whigii pentru c acetia, deoarece l sprijiniser pe Wilhelm al III-lea, l susineau acum mpotriva lui Ludovic al XIV-lea. Cei doi oameni mari de pe vremea domniei Anei, Marlborough i Godolphin (sau, cum li se spunea, generalul i vistiernicul) au fost tehnicieni care s-au plasat deasupra partidelor, tipul de oameni indispensabili n vremuri grele, dar pe care, dup ce a trecut pericolul, patimile de partid sfresc prin a-i dobor. III. Primul parlament al Anei fu compus din tory extremiti. Apoi generalul i vistiernicul se vzur mpini spre whigi din necesiti de politic extern. Ei ncercar s guverneze cu cabinete de concentrare; nsemna "s se amestece untdelemnul cu oetul". Controversele politice i religioase devenir pe ct de violente pe att de strlucite. Libertatea presei, de dat foarte recent, ngduia s se publice pamflete, redactate de cei mai mari scriitori. n vremea aceea, Steele i Addison, whigi, au creat Tatler i Spectator; Swift, prieten al toryilor i al Bisericii de sus, scrise Povestea unui poloboc, pe cnd Daniel Defoe exprima prerile moderailor. Aceste "obuze de hrtie", ncrcate cu proz exploziv, duceau rzboiul dintre partide n medii n care nu ajunsese pn atunci. Pasiunile se
250

Este o scpare: trebuie spus n ultima treime a domniei reginei. 59

ndrjir. Amestecul untdelemnului i al oetului, al whigismului i al torysmului, pe care-l putuser impune Carol al II-lea, Iacob al II-lea i Wilhelm al III-lea, pru scandalos. ara mergea de la sine spre acea alternare a partidelor care face din rzboiul civil o boal cronic i deseori benign. IV. Rzboiul de succesiune la tronul Spaniei dur pn n 1713. Obiectivul englezilor rmase acelai: a) s menin balana puterii n Europa; b) s mpiedice pe Ludovic al XlV-lea s coalizeze forele Spaniei i ale Franei; c) s-l constrng la evacuarea Mandrei i a deltei Rinului. Frana avea avantajul c ocupase de la nceputul rzboiului teritoriile n litigiu, dar era epuizat de cincizeci de ani de lupte i, mai ales, nu era stpna mrilor. Generalii aliailor, Marlborough i prinul Eugen251, profitnd de faptul c armatele lui Ludovic al XlV-lea se aventuraser dincolo de liniile fortificate ale lui Vauban, se strduir, spre marea groaz a militarilor ortodoci, s substituie rzboiului de asediu rzboiul de micare. Puca cu cremene i baioneta (inventat de Vauban n 1687) nlocuiser, pentru pedestrimea celor dou armate, sulia i muscheta. Pierderile, n ambele tabere, fur groaznice. Marlborough i zdrobi pe bavarezi i pe francezi la Blenheim (1704), apoi recuceri Flandra la Ramillies (1706). Dar whigii, care au tiut s ctige rzboiul, n-au tiut s fac pace. Englezii ar fi putut obine n 1709 un tratat care i-ar fi scutit de orice temeri n Flandra. Ei voir ns mai mult, avnd pretenia s impun lui Ludovic al XlV-lea ca el nsui, s-l alunge pe nepotul su din Spania. Aceast insult i apropie pe francezi de regele lor. O frumoas scrisoare a lui Ludovic al XlV-lea ctre poporul su reddu acestuia curajul. Btlia de la Malplaquet fu departe de a fi tot att de fericit pentru aliai ca cea precedent; nvingtorii pierdur acolo mai mult de o treime din efectivele lor i marealul de Villars se retrase ntr-o ordine att de perfect nct orice urmrire deveni imposibil. V. Reacia torylor avu mai multe cauze; spiritele erau plictisite de rzboi. Swift public un pamflet: Comportarea aliailor. "Dup zece ani de rzboi triumfal, pare surprinztor s ni se spun c-i imposibil de obinut o pace favorabil". i critica pe cei care voiau s impun Franei condiii de pace prea aspre. "Dup btlia de la Ramillies, francezii erau att de descurajai de pierderile suferite i att de nerbdtori s fac pace, nct regele lor era hotrt s semneze orice fel de condiii rezonabile. Dar cnd supuii si fur informai de cererile noastre exorbitante, devenir att de zeloi s apere onoarea regelui, nct czur cu toii de acord s-i dea sprijinul necesar pentru a continua rzboiul cu orice pre, mai curnd dect s se supun". Un eveniment neprevzut ntri dorina englezilor de a trata cu Frana. Dup moartea neateptat a mpratului Austriei, exista pericolul, n cazul cnd Filip al V-lea ar fi abdicat, ca arhiducele s poarte si coroana Spaniei i pe aceea a Austriei. Ceea ce nsemna ruperea "echilibrului puterii", trecerea Flandrei n stpnirea Spaniei, adic tot ceea ce provoca spaima Angliei de un secol ncoace. Aplicnd jocul de-a balana, care urma s devin metoda favorit a politicii sale externe, ea i prsi aliaii, care fur btui de francezi la Denain (1712).

Eugen de Savoia (16631736) celebru general de origine francez, n serviciul Imperiului habsburgic.
251

60

VI. Tratatul semnat la Utrecht n 1713 avea s fie aspru atacat de whigi, dar nu era un tratat ru. mpratul pierdea orice speran de reconstituire a imperiului lui Carol Quintul, Ludovic al XlV-lea aceea de a reuni cele dou coroane. Anglia obinea n Mediterana dou baze importante: Gibraltarul i portul Mahon din insula Minorca. i mrea imperiul cu Terra-Nova i Golful Hudson, pe care i le ceda Frana. n sfrit, neputnd smulge Spaniei acel imens teritoriu colonial pe care de atta vreme l rvneau negustorii englezi, ea obinea acolo o serie de privilegii. De aici nainte Anglia va avea dreptul s introduc n America de Sud un anumit numr de sclavi. n afar de asta, ea va putea trimite acolo, n fiecare an, o nav ncrcat cu produsele sale, ceea ce, prin abuz i neltorie, se va transforma ntr-o flot ntreag. n sfrit, prin tratatul de la Utrecht, Frana se angaja s nu mai dea azil pretendenilor englezi (Iacob al III-lea i fiul su Carol-Eduard). De la acest tratat dateaz poziia preponderent a Angliei n Europa. i slbise toi rivalii europeni. Dobndise, chiar i mpotriva Olandei, "alup pe urmele acestei nave", supremaia pe mare, cel puin temporar. Aceast ar mic devenea arbitrul lumii. Pacea de la Utrecht, pe care whigii o socoteau prea favorabil Franei, era o pace tipic englez, destul de supl ca s nu duc pe adversar la desperare, destul de aspr ca s mbogeasc Anglia i s dezvolte comerul ei. Ludovic al XlV-lea se dovedise n aceast ntoarcere a norocului un politician modest i prudent. Sacrificnd la timp cuceririle pe care nu le putea apra, las cel puin frontierele Franei mai sigure dect le gsise. VII. Pentru a obine votarea tratatului de la Utrecht de ctre Camera Lorzilor, alctuit n majoritate din whigi, regina trebui s dea o adevrat lovitur de stat i s creeze doisprezece pairi tory, precedent ilustru n istoria constituional a Angliei. Att de violente erau pasiunile politice, n-ct Marlborough, victoriosul general, a fost huiduit pe strzile Londrei. "Arestai-l pe ho", se striga, cci era acuzat c ar fi ncasat comisioane de la furnizorii armatei. Fu nevoit s se refugieze pe continent. Reaciunea se manifesta pretutindeni. Membri liber-cugettori ai partidului tory se fceau campionii bisericii statornicite i ameninau cu prigoana pe non-conformiti. Oxford, prea moderat dup gustul partidului su, era dominat de Bolingbroke, Acesta pregtea o lege electoral care, dup prerea lui, ar fi permis instalarea partidului tory la putere pentru venicie. Dar el lupta mpotriva unui adversar mult mai puternic dect partidul whig, i anume timpul. Regina Ana era btrn i se putea prevedea c nu va mai tri mult. Prudena impunea s i se fac curte viitorului rege, George de Hanovra; nu era un lucru uor pentru minitrii reginei Ana. Rezultatul a fost c numai whigii i-au fcut curte. Curnd deveni evident c, dac moare regina, vor veni la putere whigii. Ce puteau face minitrii? S se neleag cu pretendentul Iacob al III-lea? Niciodat squire-ii tory n-ar fi susinut un rege catolic. Era o situaie foarte fals aceea a unor minitri legitimiti care tiu c regele legitim este inacceptabil. Sfritul veni cu o repeziciune dramatic. Regina, dup o discuie cu Oxford, n care ea i ceruse s-i remit bastonul alb, insemnul puterii, avu un atac de apoplexie. n timp ce ea i ddea sufletul, avu loc o nfruntare ntre cele dou partide. Marlborough, care se afla la Amiens, recruta soldai pentru aprarea cauzei protestante. Bolingbroke, care exercita puterea fr s fi fost nvestit n mod oficial, pregtea un guvern legitimist, susinnd c nu-i trebuiau dect ase sptmni ca s fie gata. S fie gata pentru ce? S-l proclame rege pe Iacob al III-lea? Nu s-a mai putut afla, cci Bolingbroke n-a intrat niciodat n ara fgduinei. "Harley252 a fost alungat mari, regina a
252

Robert Harley, conte de Oxford (16611724) om politic tory. 61

murit duminic scria Swift; ce lume e lumea n care trim, i cum se joac soarta cu noi!" VIII. Din Hanovra sosi un suveran ciudat. Bolingbroke, pe care noul rege nici nu voi s-l primeasc, s-a exilat, din pruden, n Frana. De aci nainte va tri retras, cnd la Chanteloup, aproape de Amboise, cnd n Anglia, unde curnd succesorii si, considerndu-l prea puin periculos, i vor ngdui s se ntoarc. mpiedicat s mai intre n Consilii, el i fcu cunoscut doctrina prin scrierile sale politice, dintre care una, Regele patriot, a rmas celebr, ntruct a inspirat aciunile lui George al III-lea i doctrina lui Disraeli. Bolingbroke apra n scrierile sale un torysm rennoit. Se strduia s elibereze partidul su de idei nvechite: dreptul divin, nonrezisten, dar susinea c guvernarea unui rege puternic, care se sprijin pe masele populare, poate fi mai favorabil acestora dect guvernarea unei oligarhii parlamentare. Ce au adus poporului englez marii whigi? "O guvernare veneian, finane olandeze i ostilitatea Franei", avea s rspund mai trziu, n mod destul de nedrept, Disraeli. Era aproape i teza lui Bolingbroke. Mai mult dect prin scrierile sale deconcertante, Bolingbroke s-a remarcat prin faptul c a jucat n secolul al XVIII-lea rolul de agent de legtur spiritual ntre Frana i Anglia. La Bolingbroke l-a ntlnit Voltaire pe Pope, pe Swift; la dnsul a fcut cunotin tnrul francez cu instituiile crora vic-toriile lui Marlborough le dduser un att de mare prestigiu n Europa.

III EPOCA LUI WALPOLE I. Mediocritatea nsi a primilor regi hanovrieni le confer importana lor istoric. Fiindc ea desvrete transformarea monarhiei britanice ntr-o monarhie parlamentar. Pe capul acestor regi strini, coroana nu va mai strni vreme de mai bine de un secol adnca pietate a supuilor. A mai vorbi de aci nainte de dreptul divin ar fi fost ridicol. George I era desigur strnepotul lui Iacob I, dar n clipa urcrii sale pe tron se aflau numeroi ali prini care ar fi avut mai multe drepturi dect el la tronul Angliei dac Actul de Succesiune253 n-ar fi dat parlamentului posibilitatea s aleag dintre membrii familiei regale. Dac domnea el, faptul se datora consimmntului liber al naiunii. Originea sa englez nu lsase nici o urm n sufletul acestui german. Dac ar fi trebuit s aleag ntre Regatul Angliei i Electoratul Hanovrei, ar fi preferat pe acesta din urm. El i iubea mica sa capital din Hano-vra, micul su Versailles (care se numea Herren-hausen), mica sa armat. Totui, o tragedie conjugal s-ar fi cuvenit s-i ntunece amintirile din Hanovra. i repudiase soia, pe Sofia-Doroteea, pentru adulterul comis cu suedezul Koenigsmark, care fusese sugrumat, dup ct se spunea, i ngropat sub o duumea din castel. Dup aceast dram, prinesa deveni prizonier de stat. George I se consolase cu amante care completau spiritul lor greoi cu un farmec fizic robust. Orice femeie era bun, numai s se nvoiasc i s fie gras. Astfel nct cele ce doreau s-i plac se umflau ct puteau mai bine. Populaia
253

Act of Settlement vezi Cartea a VI-a, cap. I. X. 62

din Hanovra le suportase pentru c nu atingeau prea mult vistieria. Cnd haremul noului rege sosi n Anglia, strni mai mult haz dect indignare. Una din femei era slab, alta enorm. Fur poreclite "prjina i elefantul". n ochii suitei germane a lui George I, Anglia nu era dect ara n care aveai s te mbogeti. De una din favoritele lui, Walpole spunea c pentru un iling n plus ar fi vndut i onoarea regelui. Nimeni din suita lui nu tia engleza i singura limb cunoscut i de curte i de guvern era latina. Mentiris impudentissime254, se auzea strigndu-se pe culoarele palatului. Ar putea surprinde c naiunea i-a dat consimmntul la aceast fars. Whigii au fcut posibil acest miracol pentru c aveau nevoie de hanovrian. Fr el, n-ar fi avut dect un regat fr rege; fr ei, el n-ar fi fost dect un rege fr regat. George I venise n baza unei convenii destul de absurde, dar de acceptarea acestei convenii depindea pacea intern. II. n momentul urcrii sale pe tron, regele George era trecut de cincizeci de ani. El nu-i mai putea iei din obiceiuri, iar ideile sale erau rutinare. Pentru orice treburi n afar de cele germane se bizuia pe minitrii englezi. Abia cunotea constituia i legile noului su regat. Cum, pe deasupra, nu cunotea nici limba englez, n scurt vreme ncet s mai participe la edinele Consiliului de cabinet. Din aceast mprejurare fortuit avea s se nasc o form de guvernmnt destinat unei existene ndelungate: un cabinet rspunztor n faa Camerei Comunelor. naintea lui George I, ideea responsabilitii ministeriale nu putuse prinde via deoarece, regele participnd la dezbateri, deciziile Consiliului erau presupuse a fi totodat i ale sale. De altminterea, deseori minitrii erau alei de rege din ambele partide, ceea ce fcea imposibil o responsabilitate colectiv. O dat cu hanovrienii ncepe o lung perioad de guvernare exercitat exclusiv de whigi. La nscunarea casei de Hanovra whigii au redus la neputin partidul tory, exilndu-l pe Bolingbroke pentru cteva luni i trimindu-l pe Oxford la Turn, unde a stat doi ani. Apoi i consolidar poziia n Camera Comunelor manevrnd cu trgurile putrede255 i corupnd pe alegtori. Siguri de aici nainte de sprijinul Camerei Comunelor, prelungir durata mandatului parlamentar de la trei la apte ani (lege modificat n 1911, cnd durata mandatului a fost redus la cinci ani). III. Ct despre cabinet, grup de minitri solidar responsabil n faa Camerei Comunelor, va fi, ca toate instituiile britanice, nu un concept apriori, ci opera timpului, a hazardului, a compromisului i a bunului-sim. Cabinetul nu-i dect un grup de consilieri particulari i minitrii nici nu au alt titlu oficial. Nimeni nu se gndete la crearea unui post de prim-ministru; parlamentului i este groaz i. de cuvnt i de idee, dar, regele necunoscnd limbe i nemaiputnd prezida Consiliul, e foarte necesar ca unul dintre minitri s-l nlocuiasc. S-a ntmplat ca acest ministru, Walpole, s fie un maestru in arta guvernrii. Colegii si se obinuir s-i recunoasc autoritatea. El nsui admite c deine aceast autoritate n baza acordului cu majoritatea Camerei Comunelor i se retrage, contrar tuturor precedentelor, cnd pierde ncrederea nu a regelui, ci a Camerei. Retragerea aceasta constituie n ochii regelui o nclcare a prerogativelor coroanei i ceilali
Mini cu neruinare (n limba latin). Trgurile sau burgurile putrede erau numite nainte de reforma electoral din 1832 localitile care aveau dreptul de a trimite un deputat n parlament, dei numrul alegtorilor din cuprinsul lor era foarte mic, astfel c voturile acestora puteau fi uor cumprate.
254 255

63

minitri nu se retrag i ei o dat cu Walpole. Mult vreme nc regele va putea menine n Consiliu minitri care nu fac parte din echipa primului ministru. Abia o dat cu Pitt-junior oficiul de prim-ministru va ncepe s semene cu ceea ce este astzi i va trebui s se atepte pn n secolul al XX-lea pentru ca titlul i instituia s fie oficial recunoscute. IV. nceputul erei walpoliene nu coincide exact cu aceea a domniei. Un prim-ministru whig (Stan-hope-Townshend) reprim cu succes o rscoal a partizanilor lui Iacob din 1715, dar guvernul acesta comite erori care n scurt vreme i-aduc pieirea: a) Pentru a asigura stabilitatea whigilor att n Camera Lorzilor ct i n Camera Comunelor, propune s se limiteze dreptul regelui de a numi noi pairi; msura era primejdioas, cci i-ar fi fcut pe lorzi complet independeni de coroan i de ar, ar fi fcut posibil accesul la rangul de pair "numai prin intermediul unui cociug" i ar fi pregtit terenul pentru conflicte fr ieire ntre cele dou camere. Walpole combtu aceast msur i reui s obin respingerea ei. b) n 1720 izbucni un mare scandal financiar: South Sea Bubble discredit o ntreag generaie de oameni de stat. O companie a mrilor de Sud primise n 1711 monopolul comerului britanic cu America de Sud. Apoi conductorii ei oferiser s ia n sarcina lor ntreaga datorie de stat n schimbul unor anumite concesii i anuiti. n ce putea consta beneficiul lor? mprumutau cu dobnzi mai mici dect statul i se gndeau s dea creditorilor acestuia, n schimbul titlurilor lor de crean, aciuni ale societii la cursul zilei. (Or, de la 121 1/2 la nceputul anului, aciunile se urcaser n iulie pn la 1000.) Aceast febr a speculaiei, analog aceleia care pusese stpnire pe Frana (sistemul lui Law) n aceeai epoc, se sfri tot att de repede pe ct se propagase. n august aciunile au sczut la 135. Mii de englezi s-au ruinat. Ancheta a dovedit c unii minitri, printre care i cancelarul finanelor, fuseser cumprai. Walpole nsui speculase cu succes i vnduse aciunile sale la preul maxim, dar, prin discursurile sale, vestise primejdia. Aa cum s-a ntmplat mai trziu i n Frana, n urma scandalului Panama, unii tineri se vzur deodat ajuni la putere n urma falimentului i imprudenei celor mai vrstnici. Acesta a fost i cazul lui Walpole dup South Sea Bubble. A fost ludat nelepciunea cuvntrilor sale i invidiat comportarea sa. i astfel a devenit prim-lord al vistieriei i cancelar al finanelor. Va purta aceste titluri timp de douzeci i unu de ani, dar de fapt va exercita funcia de prim-ministru. V. Sir Robert Walpole a fost unul dintre cei mai mari minitri englezi, dei i erau strine toate atributele mreiei. Fiu al unui squire din Norfolk, avea gusturile i manierele unui proprietar de la ar. Cnd primea scrisori, le deschidea mai nti pe acelea venite de la pdurarul su i apoi pe cele ale colegilor. Detesta muzica. i plcea curtoazia, i plceau mesele nsufleite i putea s susin o conversaie de patru ore cu regele George ntr-o latineasc aproximativ. Cinic, nu se temea de nimic mai mult ca de discursurile nltoare i rdea de adversari cnd se ludau cu patriotismul lor. Detesta doctrinele, campaniile i se ferea de toi acei care ar fi vrut s-i dicteze conduita dup crile de istorie. Administra treburile de stat aa cum un bun negustor i le administreaz zi de zi pe-ale sale. Lucra ntr-un mod att de abil, c prea a nu face nimic, dei, de fapt, el fcea totul. Marele su principiu era: quieta non movere, adic s fie lsai n pace cinii care dorm. Nu credea n fidelitatea partizanilor: "Sftuiesc pe tinerii mei colegi s nu spun
64

niciodat totdeauna". I s-a reproat c a spus odat: "Fiecare om are un pre", dar el spusese: "Fiecare din aceti oameni are un pre", vorbind de nite adversari despre care afirmaia era adevrat. "Guverna prin corupie spune Macaulay , deoarece n epoca lui era imposibil s guvernezi altfel". VI. Walpole nu a propus naiunii sale nici un plan, nici un program, dar "bunul su sim atingea genialitatea". n timpul celor douzeci de ani ct a stat la putere, sistemul sau politic a fost simplu: era de prere c un stat slab trebuie s se fereasc de aventuri i c, pentru a consolida o dinastie fr prestigiu, datoria sa era s ctige timp. Cut deci s menin pacea prin nelegere cu Frana, s reduc impozitele, s evite unirea bisericii Angliei cu partizanii lui Iacob i, n sfrit, s-i opreasc pe tory de a ajunge la putere. elurile acestea erau poate lipsite de mreie, dar, realizndu-le, el oferi rii sale civa ani de prosperitate fr seamn. Graie lui, luptele dintre partide i-au pierdut caracterul slbatic pe care-l avuseser atta vreme. Cnd, n cele din urm, va cdea de la putere, el se va lsa nvins "de oameni crora i-ar fi fost uor s le taie capetele". Deoarece privea politica cu scepticism i spea uman cu respect, ct timp a avut puterea n mn a fcut ct mai puin ru cu putin, dar lipsa lui de entuziasm n-a fost pe placul celor cu inima tnr i plin de ardoare. VII. Pacifismul lui Walpole n politica internaional a fost servit de mprejurri. Tratatul de la Utrecht nu provocase asemenea rni n amorul propriu care s cear revane zadarnice i crude. Epoca rzboaielor religioase trecuse i epoca rzboaielor naionale nu venise nc. Vreme de douzeci i cinci de ani, de teama Spaniei, pe care ciudatul Alberoni1 o renviase, minitrii francezi Dubois i Fleury au cutat aliana cu Anglia. Coalizate, Frana i Anglia au fost aproape totdeauna, n tot cursul istoriei, invincibile. Ele au meninut atunci o pace relativ. Principiul non-interveniei pe continent nu putea fi aplicat fr rezerve de Walpole, ai crui suverani aveau interese hanovriene n Europa, iar alegtorii interese comerciale n coloniile spaniole. "Politica mea va spune el ca un om prudent este s nu m las nctuat de nici un angajament atta timp ct ne vom putea permite". VIII. n vara anului 1727, George I muri de o apoplexie. S-ar fi putut crede c Walpole va cdea n dizgraie. Prinul de Wales nu se nelesese niciodat cu tatl su; devenind George al II-lea, prea probabil c va dori s-i schimbe pe minitri. Dar n scurt vreme curtenii avur surpriza de a-l vedea pe sir Robert bucurndu-se la curte de o consideraie mai mare ca oricnd. i noul rege nu era totui uor de atras. Avar, meschin, metodic pn la manie, atepta n fiece sear, cu ceasul n mn, clipa cnd s se duc la amanta sa, pentru c voia s fie la dnsa la ora nou precis. Dovedise n via oarecare curaj fizic, "dar era spunea Walpole cel mai mare poltron politic care a purtat vreodat o coroan pe cap". Din fericire pentru ministru i pentru ar, George al II-lea se lsa condus de regina Carolina, "femeie inteligent, cultivat, stoic i mai ales rbdtoare". Asculta, fr
Giulio Alberoni (16641752) cardinal de origine italian, devenit principalul ministru al regelui Spaniei, ntre 1714 i 1719. Textul original e posibil s cuprind o greeal: Alberoni n-a fost un personaj "ciudat" (trange), ci a fost un "strin" (tranger) la curtea Spaniei.
1

65

s oboseasc, apte-opt ore pe zi torentul de cuvinte al bietului rege, care vorbea cu emfaz despre rzboi sau despre genealogie. Singura compensaie pe care o avea regina n schimbul acestei nesfrite plictiseli era c ea guverna ara i c putea s-l susin pe scumpul ei sir Robert. Mulumit acestui sprijin, Walpole se meninu la putere. Singura mare furtun din timpul ministeriatului su a fost extraordinara revolt a opiniei publice mpotriva legii impozitului indirect. Era vorba pur i simplu de un drept de vam intern asupra comerului de tutun i vin. ara se supr att de tare "de parc Walpole ar fi vrut s aboleasc Marea Cart". Londra urla: "Nu vrem sclavie, nu vrem impozite indirecte, nu vrem saboi de lemn!" Saboii acetia de lemn i obsedau pe englezi nc de pe vremea lui sir John Fortescue. Walpole, care avea de o mie de ori dreptate, socoti c treaba nu merit vrsare de snge. "Hrmlaia asta nu va ine prea mult", spuse el. S-a afirmat despre guvernarea whigilor c era o oligarhie temperat de rscoale. n realitate ns ajungea i numai ameninarea cu rscoala. n seara cnd Walpole a cedat, Londra a fost iluminat ca de srbtoare. Dar ministrul a rmas la putere. IX. Dup douzeci de ani de destindere, marele pacifist sfri prin a fi constrns la rzboi. ovinismul comercial cretea. Sub pavza tratatului care-i dduse Angliei dreptul de a introduce sclavi n coloniile spaniole i de a trimite acolo o nav n fiecare an, fusese organizat o ntreag contraband. Unica nav era nsoit de o flotil, care dup fiecare escal sub pretextul aprovizionrii cu alimente, se umplea de mrfuri noi. Serviciile spaniole de coast, furioase, percheziionau toate navele engleze. Opoziia se servea de aceste "atrociti" pentru a ataca ineria lui Walpole i ceea ce numea ea "furia negocierilor". Un oarecare cpitan Jenkins a venit la bara Camerei Comunelor s relateze cum bricul su, Rebecca, a fost controlat de spanioli, cum i-au tiat o ureche i cum "i-a ncredinat sufletul lui Dumnezeu i cauza sa patriei". Pentru a pune capt acestor tulburri, Walpole ncheie cu spaniolii o convenie echitabil. Ea fu nfierat de un tnr parlamentar, William Pitt, ca dezonorant. Adevrul era c adversarii ministrului doreau rzboi cu Spania, nu fr gndul ascuns de a-i rpi acesteia coloniile. "Va fi rzboiul vostru le-a spus Walpole n 1739, cnd a trebuit s-l accepte i, din partea mea, s v fie de bine". X. Acest "rzboi pentru urechea lui Jenkins" a fost, aa cum a prevzut Walpole, un rzboi greu. Opoziia, care-l ceruse, refuza guvernului mijloacele necesare pentru a-l ctiga. "Sir Robert vrea s aib o armat, nu vrea rzboi i nu poate avea pace". Ministrul, bolnav de litiaz, epuizat, nvins n Camera Comunelor n urma sprijinului acordat adversarilor si de ctre deputaii scoieni i de cei din Cornwall, i ddu n sfrit demisia i trecu n Camera Lorzilor cu titlul de lord Orford. Plecarea sa ddu loc unei ciudate manifestaii mpotriva oficiului de prim-ministru. Treizeci i unu de pairi formular un protest n care artau c acest titlu, nefiind prevzut de legile engleze, nu era compatibil cu constituia rii. Pitt avea s recunoasc mai trziu c fusese nedrept fa de Walpole i avea s-l laude pe acest nelept i excelent ministru. Dar, "neleptul i excelentul ministru" i terminase opera. Graie unei lungi perioade de calm, el a ajutat dinastia s prind rdcini i a dus la mbogirea rii. Aceast bogie nsi cerea oameni noi. Anglia, avid de cuceriri, rvnea la un imperiu. Ea nu mai dorea acum pacea, bunul-sim, nici mcar fericirea, ci tiri despre victorii, lista oraelor cucerite, succese i aventuri. Vremea lui Walpole trecuse.
66

XI. O dat cu Walpole se eclipsar dou din ideile sale favorite: cabinetul omogen i aliana cu Frana. Minitrii whig care au urmat lui Walpole (Carteret, cei doi Pelham) luar n cabinetul lor civa tory pentru a termina cu "aceste nefericite deosebiri de partid". Se redeschidea astfel o dezbatere (care nici peste dou sute de ani nu va fi luat nc sfrit) cu privire la statul totalitar i statul parlamentar. Carteret, brbat de o real valoare i strin de orice josnicie, nu se putu menine. Dispreuind corupia practicat de Walpole, el ls s se neleag c-l interesa numai politica n stil mare i nu voia s-i piard timpul ocupndu-se de posturi i de beneficii. Cei care voiau posturi i beneficii "se adresar unor oameni care aveau mai mult timp". Contrar maximelor lui Walpole, Carteret se angaj n treburile continentale. mpratul Carol al Vl-lea i lsase motenire fiicei sale Maria-Tereza, prin Pragmatica sanciune, toate statele sale (Europa central, Belgia, Italia). O asemenea succesiune avea s trezeasc invidii. La moartea lui Carol, Frederic al II-lea al Prusiei pretinse Silezia. Care erau drepturile lui? "Trupe mereu mprosptate, vistierie plin de aur i un suflet avid". Anglia, legat fr voia ei, prin dinastia sa, de interesele Hanovrei, lu poziie mpotriva Prusiei i n favoarea Austriei; Frana, ostil Austriei prin tradiie, se arunc i ea n aceast ncierare. Curnd, ntocmai ca n duelurile de altdat, "secunzii" sfrir prin a se bate. n mai 1744 izbucni rzboiul ntre Frana i Anglia; n iunie, tnrul pretendent Carol-Eduard, nepotul lui Iacob al II-lea, sosit din Frana, debarc n Scoia. XII. Regsi acolo, o dat mai mult, uimitoarea fidelitate a highlander-ilor2 fa de familia sa; i o dat mai mult se vdi c scoienii sunt cei mai buni soldai ai insulei. Cu ase mii de oameni Carol-Eduard putu intra n Anglia i nainta pn la Derby. Dac ar fi fost ajutat de o rscoal englez, ar fi putut s readuc pe tron, n persoana sa, dinastia Stuart, ceea ce ar fi fost punctul de plecare al unor mari tulburri. Dar lucrurile dovedir uluitoarea indiferen a populaiei engleze fa de acest diferend dinastic. Cteva mii de munteni fuseser de ajuns pentru a invada Anglia; o mic armat rechemat de pe continent fu de ajuns s salveze Londra i Carol-Eduard btu n retragere. n Flandra rzboiul lu o ntorstur favorabil pentru Frana. Scpnd de ameninarea austriac n urma victoriei lui Frederic al Prusiei, marealul de Saxa obinu la Fontenoy o victorie strlucit asupra Angliei (1745), o victorie a artileritilor. Dac Anglia n-ar fi fost stpna mrii, dac corsarii ei n-ar fi ruinat comerul francez i dac protestanii nu l-ar fi alungat pe Carol-Eduard, Ludovic al XV-lea ar fi putut nutri mari sperane. Dar n aprilie 1746, Carol-Eduard, nvins la Culloden, fugi n Frana i muntenii fur adui n sfrit la supunere, nu fr brutalitate. Curind regimentele recrutate n Highlands (Black Watch-Gordon Highlanders) aveau s fie printre cele mai viteze i loiale din regat. XIII. Din 1740 pn n 1748, Anglia i Frana fur n stare de rzboi nu numai n Europa, ci i n Canada i India. Stpni ai Canadei, francezii doreau s ocupe vile Ohio i Mississippi, ceea ce ar fi desprit de hinterlandul lor coloniile de pe coast. n India cele dou companii rivale ntreineau mici armate pe care le puneau n serviciul prinilor indigeni ori de cte ori ntrezreau vreo ans de a-i
2

Locuitori din Highlands, prile muntoase, de nord, ale Scoiei. 67

mri teritoriul. Aici se ciocnir doi oameni mari, francezul Dupleix i englezul Clive. Dupleix iei nvingtor la nceput i lu n stpnire oraul englez Madras. Cnd s-a ncheiat tratatul de la Aix-la-Chapelle (1748), trebui s-l restituie. Dar pacea n-a mpiedicat companiile rivale s continue lupta, sub pretextul sprijinirii suveranilor locali. Clive, cu toat extrema sa tineree i numrul mic al soldailor si, obinu strlucite victorii asupra suveranilor indigeni. Prin aprarea sa la Arcot (1751) i mai trziu prin btlia de la Plassey (1757), el puse bazele unui imperiu englez n India. Averea sa personal i teritoriul Companiei Indiilor orientale crescur n mod uluitor. Englezii descoperir n India comori comparabile cu acelea pe care le-au adus odinioar spaniolii din America de Sud. Prinii indieni, ca s ctige bunvoina cuceritorilor, i umplur de aur i pietre preioase. Averile ctigate n India vor juca de aci nainte un rol capital n alegerile engleze. XIV. Pacea de la Aix-la-Chapelle (1748) nu satisfcu pe nimeni. Aa cum se ntmpla de mult vreme, de fiecare dat cnd se termina un rzboi ntre Frana i Anglia, fiecare dintre cei doi adversari trebuia s restituie ce-a cucerit, pentru c cellalt deinea-gajuri preioase. Pentru a obine retragerea trupelor franceze care puseser stpnire pe Flandra, guvernul englez trebui s evacueze insula Cap-Breton, care domina Canada. n India i Canada conflictele franco-engleze nu s-au ncheiat. Nici una dintre marile puteri europene nu accepta harta lumii aa cum era. Toate vechile sisteme de alian erau pe duc... Frana i Austria se ntrebau dac dumnia lor tradiional era ntr-adevr justificat prin reale opoziii de interese sau dac, dimpotriv, progresele realizate de Prusia nu constituiau pentru amndou un pericol comun i de temut. Frana i Anglia ncepeau s neleag c nu vor cunoate o pace durabil atta timp ct nu va fi reglementat ntre ele problema supremaiei pe mare i a coloniilor.

IV STAREA MORAVURILOR (17001750) I. Niciodat Anglia nu avusese n Europa un prestigiu mai vast. Succesul armatelor sale, prudena revoluiei sale inspirau celorlalte popoare o dorin respectuoas de a-i studia ideile i instituiile. Filozoful whigilor, John Locke, avea s devin maestrul tuturor filozofilor europeni. Scopul su era s opun dreptului divin al dinastiei Stuart ceea ce el numea dreptul natural. Pe cnd Hobbes socotete omul n starea lui natural drept o brut periculoas i deduce din caracterul ru al speciei necesitatea unui stat puternic, sau Leviathan, Locke arat c i n starea lui natural omul, fiin raional, respect nite legi, care sunt legile moralei. Pentru Hobbes, contractul dintre suveran i supuii si le este impus acestora de nsi slbiciunea lor; n ochii lui Locke, e un contract fcut n mod liber de nite oameni liberi care au dreptul s-i impun condiiile. Un teolog ar putea spune c Hobbes crede n pcatul originar i c Locke neag aceast doctrin. Din optimismul oficial al lui Locke avea s ia natere Contractul social al lui Rousseau, Declaraia drepturilor omului i ceteanului i Declaraia de independen american. Spiritul raionalist, anti-istoric al secolului al XVIII-lea e datorat n mare parte eseurilor i tratatelor lui John Locke.
68

II. S-ar putea isca ntrebarea cum se face c oreni i rani englezi, pe care filozofia la mod i nva c s-au nscut liberi, au acceptat att de uor autoritatea unei aristocraii agrare care nu poseda, ca odinioar cavalerii feudali, o for militar. Mai nti, englezul d mai mult importan realitilor concrete dect drepturilor abstracte; Locke a avut o influen mai profund n Frana dect n Anglia pentru c ideile se bucur de mai mult consideraie i au mai mult putere n Frana. Apoi englezii de pe vremea lui Locke nu aveau motive grave de nemulumire. Ei vedeau c instituiile locale, cu toate nedreptile inevitabile, erau eficiente i suportabile. Judectorul de pace, mai totdeauna squire-ul domeniului local, ddea mai mult mldiere legilor votate de parlament; era i silit s fac asta: cum ar fi putut s le aplice fr consimmntul parohiilor atunci cnd singura sa poliie era exercitat de acei constables din sat? Slbiciunea sa prea o garanie a relativei sale echiti. Nu ncape ndoial c legile penale erau de o asprime arhaic, fr rost i crud. Braconierii i vagabonzii erau tratai ca nite criminali primejdioi. Dar proprietarii locuiau pe pmnturile lor i respectau pe fermierul cinstit. Competent n agricultur, squire-ul englez muncea pe domeniul su printre vcarii i pstorii si. Sportul trezea un interes tot att de viu la omul din popor ca i printre lorzi. "Ducele juca cricket cu grdinarul su". Legturile personale nlocuiau legturile administrative. Anglia secolului al XVIII-lea nu-i numai "o aristocraie temperat de rscoale", ea e i o oligarhie temperat de familiaritate. III. Negustorii i burghezii, att de des umilii pe continent, i pstreaz n Anglia toat mndria lor. Nobilii i oamenii de rnd se ocup de aceleai afaceri; se ncheie cstorii ntre familiile lor. Am mai semnalat aceast revoluie, cea mai dificil din toate i care n Anglia dateaz de cteva secole. Rmne un martor al ei, care este limbajul. "De cteva secole scrie Tocqueville3 cuvntul gentilom i-a schimbat n ntregime sensul n Anglia i cuvntul om de rnd nici nu mai exist. Ar fi fost imposibil s se traduc literalmente n englez versul acesta din Tartulfe, pe care Molire l-a scris n 1664: i aa cum l vezi e un bun gentilom. Cine vrea s fac i o alt aplicare a tiinei lingvistice la tiina istoriei s urmreasc de-a lungul timpului i al spaiului destinul acestui cuvnt: gentlemen, al crui printe este cuvntul francez gentilhomme. Se va vedea cum n Anglia semnificaia lui se lrgete pe msur ce distana dintre categoriile sociale se micoreaz. n fiecare secol cuvntul se aplic unor oameni aflai din ce n ce mai jos pe scara social. n Frana, gentilhomme a rmas tot timpul strns legat de sensul su primitiv. A fost pstrat intact cuvntul care era folosit pentru a desemna pe membrii castei, pentru c a fost pstrat casta nsi, separat de restul societii, cum fusese din totdeauna". IV. Persoana squire-ului, mbrcat n haine cu nasturi de argint, cu peruc, cu echipajul su de vntoare, cu banca rezervat n biseric, n care dormiteaz, toate acestea, chiar n ochii ranilor, fac parte necesar din decorul vieii. Abia dup revoluia industrial, masele, transplantate n alt mediu, vor nceta s admit un parlament compus din squire-i ca un fenomen natural. La nceputul secolului se vor mulumi s gseasc o anumit identitate de moravuri ntre cel ce locuiete
3

Alexis de Tocqueville (18051859) diplomat i publicist francez. 69

pe un domeniu i cel ce locuiete ntr-o cocioab. Squire-ul acesta e un ran; njur ca ranii, la nevoie bea mpreun cu ei; n ziua alegerilor, acetia i insult fiul, arunc n el cu noroi, apoi l aclam. "Luptele electorale sunt un sport naional, tot aa de popular, ba nc i mai popular dect cursele de cai". Omul de la ar de pe vremea aceea nu-i prea nenorocit. E bine hrnit, duce aceeai via ca strmoii si i, de fapt, nici nu cunoate alta; satul rmne universul su. Chiar i n orae, ucenicul e considerat de numeroi negustori i meteugari ca un membru al familiei. "Poporul de jos scrie un cltor elveian nu are nevoie n Anglia de o descriere deosebit; n cea mai mare parte a cazurilor mi se pare c se confund cu ntreaga naiune. Are aproape aceleai bucurii ca i nobilii, negustorii i clerul, aceleai virtui i chiar aceleai vicii". n a doua jumtate a secolului, echilibrul acesta e distrus prin dezvoltarea mainismului i prin emigrarea spre orae. V. Stabilitii formelor sociale i corespunde n secolul al XVIII-lea stabilitatea formelor literare. Clasicismul este n vremea aceea o biseric ai crei sfini prini sunt Horaiu i Boileau. Marele poet al timpului, Pope, compune un poem n genul poemului Strana4 (pe care-l intituleaz Dunciada), epistole i satire, ntr-o form tradiional i, de altfel, admirabil. Se simte c e obsedat de Boileau. Mai originali, prin urmare mai englezi, Swift i Daniel Defoe dau dou din cele mai desvrite povestiri n proz pe care le-a produs literatura tuturor timpurilor: Cltoriile lui Guliver i Robinson Crusoe. n paginile revistelor Tatler i Spectator5, Steele i Addison impun eseului englez forma pe care o va pstra mult vreme. Arta nu este mai puin clasic dect literatura. Graia, simplitatea liniei sunt caracterele eseniale ale ceramicei lui Wedgwood, ale mobilelor Chippendale i Sheraton, ale caselor n stilul Adam6. Mari pictori englezi: Gainsborough, Romney, Reynolds, continu n familiile aristocratice (ca la familia Spencer) galeriile de portrete ncepute de Holbein i Van Dyck. Haendel, venind n 1710 din Hanovra, unde era Kapellmeister, devine n Anglia compozitor de oratorii biblice pentru c acesta era tipul de opere la mod atunci i, n 1742, i se cnt la Dublin oratoriul Messia. n anul precedent (1741), Garrick debutase n Richard al III-lea al lui Shakespeare, afiul descriindu-l, fr a-l numi, "un gentlemen care n-a aprut nc pe scen". Acest mare actor era i un ora mare, "primul din lume va spune Johnson7 prin strlucita lui conversaie". n acest nou secol al lui Augustus, pictori, muzicieni, actori, scriitori, oameni politici formeaz o adevrat "societate" care, n fiecare zi, se ntlnete n Coffee Houses, n localuri n care se bea cacao, i n cluburi. Atunci iau natere cele mai celebre cluburi: Kit-Kat, Beafsteack Club, October Club. Addison le descrie, cu o fermectoare gravitate, n Scrisoarea numrul IX din Spectator. VI. Spiritul de conversaie se formeaz n cafenele i cluburi, care joac n Anglia rolul pe care l-au avut n Frana saloanele, dar gustul lor este mai primitiv.
Le Lutrin poem eroicomic al lui Boileau. Reviste satirice, editate de Richard Steele (16721720) i Joseph Addison (16721719), prin care acetia au pus bazele jurnalisticii literare. 6 Numit astfel dup fraii Robert (17281792) i James Adam (17301794), arhiteci care au dezvoltat n Anglia un stil de factur neoclasic.
4 5

Samuel Johnson (17091784) reputat i foarte influent scriitor, cu un vast i multilateral cmp de activitate.
7

70

Dac epoca are o latur Gainsborough-Reynolds, are ns i o latur Hogarth. "Plcerile cele mai obinuite ale englezilor spune cltorul nostru elveian sau cel puin ale locuitorilor din Londra, constau din vin, femei, jocuri de noroc, ntr-un cuvnt: desfrul. Ei nu caut fineea, n orice caz nu n ce privete vinul i femeile, pe care le place s le consume mpreun, dar nu cu prea mare rafinament i fr s se distreze prea mult; s-ar spune c nu beau dect ca s bea. Ei vor ca i curtezanele lor s bea i se ndrjesc dac vreuna se opune". De la tratatul Methuen8, clasele avute abuzeaz de vinul de Porto. Bolingbroke, Carteret, Walpole sunt mari butori, de o sticl, de dou, de trei, cci astfel se clasificau atunci oamenii de stat. Un ministru nu se ruineaz s se prezinte beat n faa reginei, un squire s se mbete n faa fiicei sale. Poporul bea gin; n 1714 se distileaz dou milioane de galloni9, iar n 1735 cinci milioane. VII. O dat cu beia se rspndete i violena, cu att mai primejdioas cu ct nu exist poliie, iar armata a fost redus n urma tratatului de la Utrecht la opt mii de oameni pentru ntreaga Mare Britanie. Pe strzile Londrei, o band de tineri scandalagii de soi, Mohocks-ii, molesteaz pe trectori. Pe drumuri, care sunt adevrate mlatini, hoi clri devalizeaz pe cltori. Cam prin 1725 nu se vorbea la Londra dect de Jack Sheppard, un fel de Al Capone al secolului al XVIII-lea. Acest tlhar de drumul mare era popular; nu-i ataca dect pe cei bogai, le lua banii cu maniere de gentilom, apoi i cheltuia cu generozitate. Cnd banditul a traversat pentru ultima oar strzile Londrei, fcnd drumul de la nchisoarea Newgate la spnzurtoarea din cartierul Tybum, s-a format un fel de cortegiu triumfal. Viaa acestui ho i-a inspirat poetului John Gay o pastoral comic, parodie a operei italiene, a crei aciune s-ar fi petrecut n nchisoarea Newgate, descris, spre uimirea publicului, drept un loc unde pucriaii erau tratai de temniceri ca nite mari seniori, cu condiia s aib bani. Piesa lui Gay, Beggar's Opera10 strni furori. Vioaie, sprinten, cinic, brutal, Opera de trei parale este, ca i Nunta lui Figaro, una din acele lucrri care-i datoreaz celebritatea att reuitei sale estetice ct i importanei sale istorice. Ea zugrvete o societate imoral, care nu-i poate stpni pe bandii i care, din cauza unei rmie de slbticie, i admir. VIII. Un alt mare viciu al timpului l constituie jocurile de noroc. n toate cluburile, ca i n cercurile de femei se juca. ntr-o singur noapte o femeie i pierde bijuteriile i proprietile. Whist-ul, care pn atunci fusese mai ales un joc al pastorilor protestani, ajunge la mod. Erau i profesori care-l predau, o guinee11 pentru o lecie. Cei care nu jucau cri fceau specul. Pofta de ctig era att de mare, nct escrocii nu duceau lips de victime. Financiari veroi nfinau societi cu scopuri din cele mai absurde. Unul dintre acetia merse pn acolo nct pretinse dou guinee de cap pentru o operaie al crei secret nu-l putea divulga dect dup sub-scripie. ntr-o singur zi strnse dou sute de guinee, sum cu
Tratat anglo-portughez din 1703, asigurnd Angliei importante avantaje comerciale. Numit astfel dup diplomatul care l-a negociat. 9 Msur anglo-saxon de capacitate; 1 gallon = 4,54 l. 10 Opera ceretorului, n limba romn: titlul ei i al altor lucrri literare sau muzicale pe care le-a inspirat a fost consacrat n forma: Opera de trei parale (n limba francez L'Opra de Quatre Sous).
8

Moned de aur valornd 21 de ilingi, numit astfel deoarece iniial, sub Restauraie, a fost btut din aur provenit din Guineea. Din 1817 a fost nlocuit cu alt emisiune, de aceeai valoare nominal, ale crei monede erau numite sovereign.
11

71

care fugi. Era un climat prielnic pentru extravagantele afacerii South Sea Bubble. IX. Butura, jocul, intrigile amoroase erau pricina unor certuri care adesea se terminau prin dueluri. Oamenii se bteau pretutindeni, n slile de bal, n Coffee Houses, pn i pe culoarele teatrelor. Obiceiul de a ucide un om pentru un cuvnt a disprut abia pe la sfritul secolului. n 1775 "ticlosul lord" Byron12 avea s-l mai ucid, ntr-o lupt din cele mai nebuneti, pe unchiul Mariei Chaworth. Totui, din 1730 duelul tindea s dispar graie unui brbat care a exercitat asupra moravurilor engleze cea mai ciudat influen: Richard Nash, cunoscut mai mult sub numele de "Frumosul Nash". n 1705 Nash fusese numit maestru de ceremonii la Bath; nc de pe vremea romanilor oraul acesta balnear avea o mare reputaie, dar cei venii la bi se plictiseau amarnic. Nash i puse n gnd s trezeasc oraul la via. nvestit (de el nsui) cu o autoritate nelimitat, el impuse cele mai stricte, dar i cele mai nelepte reguli. El a fost primul care i-a obinuit pe englezii din diferite paturi sociale s se amestece unii cu alii n timpul sezonului de bi, de asemenea el a interzis portul spadei la Bath. Obiceiul acesta, mai nti propriu localitii Bath, se generaliz apoi, suprimndu-se cel puin duelurile incidentale. Nash impuse brbailor s poarte ciorapi de mtase i pantofi decoltai. "A fost cel dinti spune Oliver Goldsmith13 care a dat o anumit dezinvoltur n purtri, i asta unui popor pe care strinii aveau obiceiul s-l blameze pentru rezerva i timiditatea sa... Cei din gentry duser pn la Londra dezinvoltura dobndit la Bath, astfel c puin cte puin ntregul regat deveni mai rafinat, graie leciilor Frumosului Nash". Ar putea fi luat n derdere maestrul de ceremonii cu plrie alb i caleac luxoas cu ase cai; dar "dei ceremonia se deosebete mult de politee, nici o naiune nu a devenit politicoas fr s fi fost mai nti ceremonioas". n acele piscine din Bath n care brbaii i femeile lsndu-i batista, buchetul sau tabachera s pluteasc n faa lor pe o tvi de lemn i alungau, flirtnd, plictiseala unui sezon de bi, tonul grosier al comediilor lui Wycherley sa transform n tonul spiritual i frivol al personajelor lui Sheridan. X. Oamenii din ntreaga Europ, n acea prim jumtate a secolului al XVIII-lea, au multe trsturi comune. Frivolitatea, senzualitatea, scepticismul, toate caracterele societilor prea fericite se ntlnesc la Londra, ca i la Paris. Montesquieu noteaz n 1729: "Nu exist religie n Anglia. Cineva spunnd n Camera Comunelor: Cred acest lucru cum cred n Dumnezeu, toat lumea a nceput s rd". David Hume, filozof la mod n cele dou capitale, este un spirit tipic al secolului su "prin ura fa de entuziasm, cea mai mare repulsie producndu-i entuziasmul religios. El nu putea nelege de ce convingerile religioase pot fi pricina unui antagonism, dup cum n-ar fi putut nelege pe nite oameni care ar fi refuzat s se ncrucieze cu alii pe drumul mare". Contemporanul su Voltaire avea s recunoasc, la sfritul vieii, c omul nu poate tri fr entuziasm i c trebuie s treac mereu "de la convulsiile nelinitii la letargia plictiselii". n Anglia, ca i n Frana, plictiseala i nevoia de entuziasm aveau s aduc, dup o jumtate de secol de scepticism i egoism, o revoluie
Unchi al cunoscutului poet, a comprut pentru aceast fapt n faa Camerei Lorzilor, ntr-un proces care a strnit vilv. Mary Chaworth a fost iubit de poetul Byron n adolescen i cntat ntr-unui din poemele sale, The Dream (Visul). 13 Scriitor (17281774), cunoscut mai ales prin romanul Vicarul din Wakefield.
12

72

sentimental. La drept vorbind, scepticismul nsui fusese deseori masca unui nou misticism. "E o himer scrie Bernard Fay14 s ne imaginm secolul al XVIII-lea dominat de o logic implacabil, stpn pe inimi i imaginaie; ca toate celelalte epoci, i aceasta a fost mnat de visuri i de pasiuni care au modelat forma inteligenei i i-au impus reguli". Aa cum doctrina lui Locke, n aparen foarte logic i raional, le-a ngduit whigilor s in n frul raiunii nfocatele lor patimi politice, tot astfel, dup nfiinarea Marii Loji din Londra (1715), francmasoneria, dezvoltndu-se cu repeziciune n toat Anglia, ofer un adpost spiritual deitilor, care i-au pstrat nevoia unui ritual i a unui misticism. Dar francmasoneria englez rmne aristocratic i burghez; nevoile sentimentale ale poporului vor fi mai bine satisfcute de misiunile lui Wesley, dup cum se va vedea la timpul su.

V EPOCA LUI PITT I. "Prost ca pacea", se spunea n Frana dup ncheierea tratatului de la Aix-la-Chapelle, i ntr-adevr aceast pace nu a reglementat nimic. n colonii, rzboiul continua. Cum s-ar fi putut opune guvernele? Pe vreme rea era nevoie de dou luni pentru a ajunge la New York, de ase luni pentru a ajunge la Calcutta. Ordinele din Londra sau Paris ajungeau dup ce btliile fuseser ctigate sau pierdute, n India, Pondichry rivaliza cu Madras, Chandernagor cu Calcutta. n America, guvernatorii francezi s strduiau s lege Louisiana de Canada, Mississippi de Sfntul Laureniu, trecnd prin spatele coloniilor britanice, care s-ar fi trezit astfel fr hinterland i ncercuite ntre Alegani i ocean. n plin pace s-a angajat o lupt n valea Ohio, i francezii, alungndu-i pe coloniti, i-au construit acolo fortul Duquesne. II. n pofida acestor victorii, poziia francezilor n Canada era departe de a fi sigur. Coloniile engleze dup venirea lui Carol al Il-lea, care dobndise Carolinele i statul New York (ultimul fiind cedat de Olanda prin tratatul de la Breda) formau de-a lungul coastei un bloc omogen i bine populat. Ele aveau circa 1 200 000 de locuitori, pe cnd numrul colonitilor francezi n Canada nu depea cifra de 60 000. Anglia, ar n care negustorii erau puternici, inea ptima la coloniile sale i era gata, ca s le pstreze, s fac sacrificii la care Frana n-ar fi consimit. n schimb anglo-saxonii din America erau mai divizai dect francezii. Aceste state, populate de disideni, caractere dificile i supui prea puin loiali, erau invidioase unele pe altele i nu preau n stare s se uneasc pentru o aciune comun, n timp ce coloniile franceze, bine administrate de credincioii soldai ai regelui, puteau s-i alctuiasc planuri mari i s le execute. III. Nu numai c, n dispreul tratatelor, colonitii celor dou ri se bteau n
Istoric i publicist francez, autor al unei teze de doctorat intitulat "L'Esprit rvolutionnaire en France et aux Etats-Unis la fin du XVIlle sicle" (Spiritul revoluionar n Frana i Statele Unite la sfritul secolului al XVIII-lea), aprut n 1924, la care probabil se refer Andr Maurois.
14

73

orice col al globului, dar escadrele engleze controlau i atacau pe mare navele franceze. Deoarece doi buni minitri ai marinei, Rouhier i Machault, refcuser flota Franei, amiralitatea nelinitit porni, fr prealabil declaraie de rzboi, s vneze bastimentele franceze. Ludovic al XV-lea, om panic, se mulumea s trimit note, metod care, de apte mii de ani ncoace de cnd exist oameni care rvnesc la bunul altuia, a ncntat i i-a ncurajat pe agresori. n realitate, de la urcarea pe tron a lui Wilhelm al III-lea rencepuse un rzboi de o sut de ani. Miza nu mai era imperiul angevin, imperiul anglo-francez, ci imperiul mondial. El avea s aparin aceluia dintre adversari care va deveni stpnul mrilor. Or, pentru a-i consacra toate forele n vederea reconstruciei marinei, Frana ar fi avut nevoie de pace pe continent; dimpotriv, Angliei i ajungea s gseasc, dup tradiia sa, un soldat pe continent. Zece experiene dovediser c victoriile navale i coloniale erau zadarnice dac Frana putea ocupa Flandra, cci atunci trebuiau, n momentul negocierilor, restituite coloniile pentru a se obine evacuarea Anvers-ului. Rmnea s fie cutat soldatul. Pn n 1748 Anglia copleise Austria cu subsidiile ei. Frederic al II-lea cerea mai puini bani dect Maria-Tereza i era un strateg mai bun. Anglia i-a permutat alianele. n acelai timp, i n parte din pricina acestei schimbri, Frana i le rsturn pe ale sale. Tradiionala rivalitate dintre Bourboni i Habsburgi, spre marea nelinite a maselor franceze, se transform n alian. "De la aliana cu Austria dateaz n Frana divorul dintre monarhie i naiune". Aceast regrupare nu schimb, de altfel, nimic din principiile politicii britanice: formarea unei coaliii continentale, nzestrarea ei cu bani i trupe i purtarea rzboiului pentru colonii. Dar, n cursul acestei lupte cu Frana, avea s se iveasc un om de stat englez care nu va vedea n rzboiul european dect o diversiune i va consacra forele principale ale rii rzboiului colonial. IV. William Pitt s-a nscut n 1708. Bunicul su fusese guvernator la Madras, i cu averea dobndit n India cumprase "trguri", printre care faimosul Old Sarum, circumscripie fr alegtori. Nepotul, stegar de cavalerie, a intrat n Camera Comunelor ca deputat de Old Sarum, n 1735, i n scurt vreme i uimi pe membrii parlamentului prin elocvena lui teatral, ironic i pasionat. Strlucirea din ochii acestui tnr, nasul su mare i amenintor i ngrozeau pe opozani. Puteau s-i deteste grandilocvena, trebuiau s-i recunoasc autoritatea. "Ar trebui mblnzit stegarul acesta nfiortor", spusese Walpole. Dar metodele obinuite ale lui Walpole nu aveau nici un efect asupra lui William Pitt, care era incoruptibil. O problem domina n mintea acestuia toate celelalte: formarea unui imperiu englez dincolo de oceane. Hanovra, Prusia, Austria, jocurile acestea continentale aveau prea puin importan intrinsec n ochii lui Pitt. Pioni utili pentru a salva piesele importante: India i America. Nimic mai mult. ndeosebi un fapt i se prea inacceptabil: c Spania a pus mna pe comerul Americii de Sud. Atta timp ct Spania tolerase contrabanda englez, rul mai prea suportabil. Dar cnd voir s aplice n mod riguros tratatele, negustorii englezi se indignar i moliciunea lui Walpole atrase cderea lui de la putere. Pitt lu poziie mpotriva lui. "Cnd e vorba de comer le-a spus el compatrioilor si , aceasta-i ultima voastr linie de aprare, ultima voastr tranee, pe care trebuie ori s-o aprai, ori s pierii". Limbajul acesta plcea Londrei. Walpole, rsturnat de Pitt, i sftui imediat pe succesorii si: Henry Pelham i ducele de Newcastle (fratele acestuia), s fac loc i acestui tnr n combinaiile lor. "Toat lumea le spuse el i nchipuie c Pitt e capabil, c-i grozav. ncercai-l i dovedii cte parale face". Pitt obinu atunci primul su post important, acela de casier general al armatei. Cinstea lui fu
74

surprinztoare. Pn atunci, casierii, mnuind tot anul sume importante, ncasau dobnzile n profitul lor personal. Pitt vrs aceste dobnzi la stat. El refuz comisioanele pe care le primiser predecesorii si asupra mprumuturilor. Timp de civa ani s-a putut crede c va rmne n acest post subaltern. Regele George al II-lea l detesta pentru c tnrul ministru, ostil fa de angajamentele continentale, se opunea oricrei politici hanovriene; de altfel, accese de gut acut l reineau la Bath i durerile l mpiedicau s umble. Chemarea la putere a lui Pitt deveni posibil i necesar abia dup ce Anglia cunoscu o serie de mari eecuri. V. Pelham, ca i Walpole, dorea pacea. Fratele su i ministru al afacerilor externe, Newcastle, prinul coruptorilor parlamentari i cel mai nepriceput geograf (a fost att de surprins cnd a descoperit c n realitate Cap-Breton este o insul, nct s-a repezit s-l informeze i pe rege), trimitea butoaie cu bere i complimentele sale doamnei de Pompadour. Dar pirateriile marinarilor englezi dezmineau ateniile ministrului. Un acord cu Frana ar fi fcut necesare reparaii, scuze; naiunea n-ar fi ngduit-o niciodat. Pitt descria grozviile unei invazii franceze la Londra i critica lipsa de energie a guvernului: "sta nu-i guvern afirma el. Unul arunc povara n spatele celuilalt. Unul spune: Nu sunt general. Vistiernicul murmur: Nu sunt amiral. Amiralitatea rspunde: Nu sunt ministru. Unul, doi, trei, patru, cinci lorzi se adun laolalt; nu se pot pune de acord. Ah! spun ei, ne vom revedea smbt. Nu, rspunde unul, nu voi fi n ora n ziua aceea. Din mbinarea acestor fore deosebite, fr o doctrin comun, rezultatul este nul". VI. n felul acesta i btea joc Pitt i, ntr-adevr, n mai 1756, cnd a izbucnit rzboiul, acesta a nceput sub auspicii proaste pentru Anglia. Minorca, baza naval din Mediterana, a fost cucerit de marealul Richelieu. Amiralul Byng, ap ispitor, urma s fie mai trziu mpucat pe nedrept pentru c n-a fcut tot ce-a fost omenete posibil ca s salveze insula. n India, a czut Calcutta. n Europa, Frana, Austria, Rusia i Suedia s-au aliat mpotriva Prusiei i au silit pe anglo-hanovrieni s capituleze la Closterseven. n America, indigenii indieni s-au aliat cu francezii. De toate aceste dezastre, Pitt i acuza pe whigi. Newcastle cu siguran c tia s cumpere "trguri", dar nu prin corupie puteau fi nvini francezii. Poporul l voia pe Pitt, i acesta era gata s preia puterea. "tiu c pot salva ara aceasta i c nimeni altul n-ar putea s-o fac", spunea el. i mai spunea: "Cnd vezi un copil conducnd spre prpastie o cabriolet n care se afl un rege btrn i familia acestuia, eti dator s pui mna pe huri". Timp de cteva sptmni, copilul contest dreptul salvatorului de a lua hurile. Dar, n cele din urm, Pitt avu mn liber. VII. ntr-o perioad critic, orice naiune evoc un mit naional i imaginea tradiional a unui salvator. Clemenceau, n 1918, i liniti pe francezi pentru c aciona i vorbea ca marii iacobini. William Pitt a rmas modelul omului de stat de care Anglia dorete s fie guvernat n timp de rzboi. A ridica moralul naiunii, a folosi fr precupeire oameni i bani pentru a atinge inta, a pune capt pe toat durata rzboiului extern oricrei rivaliti ntre partide, aceasta a fost metoda lui. Iar inta era meninerea i mrirea imperiului prin supremaia pe mare. Timp de patru ani, avnd opinia public de partea sa, Pitt putu s conduc rzboiul ca un
75

despot, dar "nimeni n-a plecat vreodat de la el fr s se simt mai viteaz". Ordinele sale erau limpezi, alegerea oamenilor excelent, voina sa de nenfrnt. El nu ovi s risipeasc toate bogiile Angliei, numai s nving. "Trebuie s strngem grmezi peste grmezi de milioane". n 1758 obinu prin vot zece milioane de livre; n 1759 dousprezece milioane, n 1760 cincisprezece milioane. El nsufleea n acelai timp Camera Comunelor, pe "soldaii care crau tunurile n vrful colinelor de la Qubec, pe marinarii care-i riscau navele ling stncile din Bretania. Prea c le transmite tuturor propria sa impetuozitate i voina sa de a nvinge". VIII. Pitt iniie n acelai timp blocarea porturilor franceze, distrugerea imperiului colonial al Franei i salvarea Prusiei. Cu tot eroismul lui Montcalm, Wolfe lu Qubecul i, cu toat frumoasa rezisten a lui Lally-Tollendal, Clive repurt o victorie n India. Fortul Duquesne, luat de regimentele high-lander-ilor i ale colonitilor americani, primi denumirea de Pitt i deveni leagnul Pittsburgului. Pe continent, Pitt susinu Prusia, i Frederic repar prin victoria de la Rossbach nfrngerea anglo-hanovrienilor. n 1759, Horace Walpole15 putea scrie c trebuia n fiecare diminea, la breakfast, s ntrebe care au fost victoriile din ajun. Ministrul francez Choiseul avu nelepciunea de a recunoate c n rzboiul acesta principalul adversar nu era pe continent. ncheind cu Spania un Pact de familie16, pregti o debarcare n Anglia; dar, pentru a reui n aceast operaie, i trebuia, ca i odinioar ducelui de Parma17, s fie stpn pe Canalul Mnecii cel puin cteva ore; or, flota francez fu nvins i, dup "ziua domnului de Conflans"18, insulele bretone nsei fur ocupate de englezi. Choiseul nelese c nu mai era altceva de fcut dect s negocieze. IX. Dac Pitt ar fi rmas la putere, ar fi impus Franei o pace foarte aspr. "Nici un alt tratat de la Utrecht nu va mai pta istoria noastr", spunea el. Dar George al II-lea muri n 1760 i fu nlocuit (prinul de Wales, Frederic, murise n 1751) de nepotul su George al III-lea, un tnr de douzeci i doi de ani. George al III-lea, ostil aventurilor externe pentru c voia s instaureze o nou politic intern i s restabileasc puterea personal a regelui, dori de cum se urc pe tron s se termine rzboiul; el suporta greu omnipotena lui Pitt. Acesta era gata n 1761 s declare rzboi Spaniei, care tocmai ncheiase cu Frana un tratat de asisten mutual; susinea c trebuie s se termine o dat cu casa de Bourbon i c Spania era un adversar inofensiv, deoarece resursele i veneau din colonii, de care va fi separat cu ajutorul flotei engleze. "Aceast atitudine ndrznea, dar necesar, va nva minte nu numai Spania, ci ntreaga Europ, demonstrnd ce nfumurare primejdioas este s pretinzi a dicta condiii Marii Britanii". Cu o sut cincizeci de vase de linie, cnd n toat lumea nu exista nici o alt mare flot, Pitt se simea n
Scriitor i memorialist, remarcabil prin cultur i rafinament (17171797); fiu al omului politic Robert Walpole. 16 Pact franco-spaniol de alian, ncheiat la 15 august 1761 i numit astfel din cauza nrudirii apropiate a dinastiilor celor dou ri. 17 Alessandro Farnese, duce de Parma (15451592) talentat general, guvernator spaniol al rilor de Jos, care a avut misiunea s debarce n Anglia, sub protecia Invincibilei Armada (1588).
15

Hubert de Brienne, conte de Conflans (16901777) amiral francez, care a suferit n 1759 un dezastru naval n faa flotei engleze, la Quiveron, pe coasta Bretaniei.
18

76

stare s reclame monopolul coloniilor. Dar Consiliul tremura, regele nu-l susinea pe Pitt i ara ncepu s reflecteze la faptul c, acaparnd prea multe teritorii, Anglia ar strni curnd mpotriva ei o coaliie a continentului. Colegii lui Pitt refuzar s sprijine noile sale planuri rzboinice. Cnd amenin cu demisia, unul dintre ei rspunse "c nu va fi nici o suprare dac gentlemanul i-ar prsi, cci altmintrelea ar trebui s-l prseasc ei". X. n octombrie, Pitt i ddu demisia. Regele l nlocui cu lordul Bute, unul din favoriii si i, dup ct se zvonea, fostul amant al prinesei de Wales. Pacea de la Paris, semnat n 1763, ddea Angliei Canada, Saint-Vincent, Dominica, Tobago i Senegal; Frana se obliga s evacueze Hanovra, Prusia i, condiie penibil, s demilitarizeze Dunkerque. Anglia i restituia Belle-Isle, Guadelupa, Martinica, Maria-Galanta, Santa-Lucia, comptuarele comerciale franceze din India, Saint-Pierre i Miquelon, i-i reda dreptul la pescuit n Terra Nova. Spaniei, care ceda englezilor Florida, Frana i ddea n compensaie Louisiana. Regele Prusiei, nemaifiind util, se vzu abandonat. Pace grea pentru Frana, mai bun totui dect ar fi dorit-o Pitt, care ar fi vrut s pstreze toate coloniile franceze i spaniole. El veni n parlament s protesteze mpotriva termenilor tratatului semnat de succesorul su. Susinut de servitori, sprijinit n crje, cu picioarele nvelite n flanel i cu mnui groase pe mini, vorbi trei ore n ir, cu toate c suferea cumplit, cernd pentru ara sa monopolul comerului mondial, pr