Sunteți pe pagina 1din 101

1

Micul Cantemir i cireul


Puiul de vulpe pe care micul Cantemir l primi n dar de la nevasta frumoas a pdurarului nu tia s vorbeasc. Era spre sfritul iernii. Nici pn la mijlocul lui aprilie el nu reui s nvee vreun cuvnt. Micul Cantemir i spuse, c, probabil, acesta este adevrul despre vulpi, dei el nu vzuse vreo vulpe mut. E drept, biatul nu vzuse pn n aceast primvar niciun fel de vulpe. Dar n crile pe care le citise, vulpile vorbeau romnete i erau att de viclene, nct reueau s nele cu uurin corbi, uri i alte vieti, ba chiar i oameni. Oamenii ctigau ntotdeauna; cu toate acestea, vulpile continuau s-i nele n alte poveti. Iat un amnunt la care micul Cantemir nu se opri. Vulpile, i spunea el, au alte obligaii. Cred c numai cele foarte nelepte ajung s vorbeasc i nu tocmai una foarte neleapt s-o fi lsat prins de nevasta pdurarului. Sau poate abia spre btrnee reuesc i ele s ndruge vreo vorb, dou, iar pentru asta trebuie mult rbdare.

Puiul adus n traista vrgat cu rou, verde, negru semna cu un cel. Botul ns se ascuea mereu, iar ochii
3

strluceau att de puternic, nct micul Cantemir se gndi s-l foloseasc noaptea n loc de lantern. De cnd i dorea el o lantern care s nu semene cu o lantern! ntr-o sear, dup cderea ntunericului, micul Cantemir iei din cas cu gnd s mai dea o rait pe la culcuul puiului de vulpe. Nu era lun. O singur stea, departe, cea mai de sus. Puiul de vulpe dormea n cuca verde a cinelui Bob. n jurul gtului avea o curelu subire, prins cu o sfoar de belciugul uii. Cinele Bob lipsea, fusese trimis la ar, la bunici, era cam bolnav, trebuia s schimbe puricii i s fac o cur de aer. Nu era frig, era o primvar nceput bine. Abia apuc biatul s fac trei pai i ntunericul se pierdu treptat n lumina unui soare de lapte, ascuns privirilor. Aceast lumin fcu nepreuite pietrele drumului i gardurile se legnau moi i acoperiurile caselor cntau stins i se uneau ntre ele ca nite valuri inofensive, iar pmntul pe care clca biatul deveni att de elastic, nct fiecare pas era un zbor i o cdere ncetinit, i se auzeau fluiere de os, fluiere de fag, fluiere de soc i un cimpoi cu foalele din piele de drac i multe clopote de aram fierbinte i clopote de

argint ngheate. Prin nouri de sare i ger ajungea muzica aceasta n urechile biatului, sunete reci i misterioase, ecoul celor mai adnci deprtri. Acum biatul se afla sub cireul de lng poarta grdinii i vzu cum, ncepnd de la vrful vrfului, cireul se acoper cu brum alb. Dar frig nu se simea. Iar bruma se ntindea struitoare, fr lcomie, de nenlturat ns i, ajuns la poale, se ntoarse cu alt putere spre vrf, cuprindea mereu mai groas creang cu creang. Biatul alerg civa pai napoi. Muzica ce ai ascultato cu el se desfcu n acorduri lungi de org, i ntorcnd capul, micul Cantemir zri n stnga, acolo unde era Polul Nord, un cub de ghea verde, mult mai limpede ca apa. La o msut de sticl, cu picioare de aur, rsucite la capetele de jos, Andersen, cu faa lui prelung i bun, scria poveti, n timp ce foaia de hrtie acoperit cu rune negre era luminat de un sfenic cu flacr rece. Lng el se afla orga de sticl la care cnta o lapon mic, mic. Degetele ei pluteau pe clape, uoare ca aburul aurorei boreale; avea plete negre i breton retezat chiar deasupra sprncenelor; Hei, biete, spuse deodat cireul. Micul Cantemir vru s rspund c acum e ocupat, l-ar interesa mai degrab lumea nou pe care o vzuse i ar fi dat
5

orice s-i poat trece mna pe luciul prului de lac al micii lapone. Dar cnd se ntoarse, limba lui, parc tiat, nu-l mai asculta i nu mai voi s-l ajute la fcutul cuvintelor. n faa lui, bruma groas, care acoperise n ntregime coroana cireului, se desfcea n milioane de stele, milioane de artificii aprinse odat cu un singur chibrit. Iar fiecare stea se fcu o floare alb i n fiecare floare alb se topi un sunet rece, tot mai stins, ultimul sunet de org. Biete, spuse nc odat cireul. Nu te mira de nimic: ncepe, vezi bine, am nflorit. Asta se ntmpl n fiecare an. N-ar fi mare lucru. Dar acum e altceva. Ia aminte: ncepe; mai bine zis a nceput. Eti dintre cei norocoi. Cere-mi numaidect ce ai de cerut! Repede. Trebuie s plec la consiliu Limba micului Cantemir se dezmori. Cuvintele se ngrmdir att de multe n gura lui, c primele douzeci i nou ieir mpreun. Se auzi un fel de mmmcccaabbbunddiiiiirunsttualllmeooo, ct se poate de de caraghios. Cu toat graba lui, cireul ddu drumul unui rs aezat, de grosimea zidului cetii Crciuna.

Biatul se pomeni bgat pn la gt ntr-un morman de floare alb, floare obinuit de cire. . Biete, biete, i tot slta umerii grei btrnul cire, cum ai auzit c ai de luat ceva, i-a venit graiul ct ai zice pete. Ia spune: pete! Pete, spuse el. Ia spune de-a-ndratelea, s vd, tii ? Etep, zise ntr-o suflare biatul.
6

Bravo, bravo, biete! N-ar fi ru s nvei limba asta i de la coad la cap (pentru ca s-o tii mai bine de la cap la coad, cum se cuvine), poate ai s ajungi poet. Eu vreau s m fac inginer, zise micul Cantemir. Am spus poate, fcu cireul. Nu e obligatoriu; dar cine te crede? Slbiciunea Sunt i slabi? se mir biatul. Cnd nu iau untur de pete Cireul i scoase o rdcin lung, noduroas i se scrpin n cretet. Micul Cantemir reui s-i elibereze o mn. De altfel nu sttea ru, era ca n pilota de puf, minus ndemnul mtuilor sale: nchide ochii i dormi. Ca i cum s-ar putea dormi i fr s nchizi ochii! Scrpinatul sta nu-mi spune nimic, gndi micul Cantemir. A avea chef, moule, nu tiu de ce, s presar bile de rulment pe treptele scrii i s calci tu pe una i s vezi cum ajungi jos. Am aa un chef Pentru vrsta lui, acest biat citise att de mult, nct i trecuse odat prin cap s se lase chiar de coal, fiindc tia destule.
7

Hotrse ns, n cele din urm, s-o termine i nc primul! n definitiv, tot o ncepuse. i nu era singurul. Te-a face s ntrzii la consiliu, moule. Consiliu, frumos cuvnt, pn acum n-am observat asta. Consiliu seamn cu Pompiliu. Anton tie toat clasa c aa l cheam pe Pompiliu. Dar consiliu i mai cum?!? UiIisnoc! Uilipmop! Ce fac? Nu cumva am devenit poet i va trebui s iau untur de pete? Acest din urm gnd l ngrozi pe micul Cantemir i el strig: Nu! Nu tiu ce-ai vrut s spui cu acest nu, zise cireul, dar eu sunt foarte grbit. Rmne cum ne-am neles. M ntorc. Eu sunt un cire de onoare, un cuvint de-al meu conteaz mult. Un cuvnt sau o cirea ? ntreb micul Cantemir. Un cuvnt sau o cirea totuna-i, ce te bagi n vorba celor mari, nu vezi c eti abia un copil? Ce-i obiceiul sta ? Ia vezi c m supr ru de tot! Mi-ar trebui nite bile nu mai mari ca mazrea, gndi biatul. Cireul se scutur din vrf pn la rdcin. Nu czur flori. Ar mai fi vrut biatul s aud muzica ciudat pe care o ascultase. Vine acum spre el? Nu ce auzea, acum era poate ecoul ecoului ei rtcit poi ti? pe drumul norilor vinei sau al norilor portocalii, pe drumul apelor, pe drumul de cea, ocolind fiecare stea odat, iar luceferii de dou ori i Calea Laptelui ntreag. i nimic din ce ai vzut pn acum.
8

Acolo unde se uita bieaul, se vedea prin lumina soarelui de lapte cuca verde a cinelui Bob, dar cinele Bob visa acum pisici negre i speriate, visa n odihna lui de la ar un ciolan cu mduv proaspt, niciun concurent, i mai visa o prieten sincer i nelegtoare, cu botul alb i urechile mici, abia ptat pe ale cu galben i cenuiu, cu labe moi i ochi candizi. n locul cinelui Bob, la umbra casei lui, sttea acum puiul de vulpe adus de Maria cea frumoas, stpna pdurii i a pdurarului. Puiul de vulpe dormea. i el visa. Ziua i noaptea strigau n el strbunii trii n pduri i mori acolo, umblnd n libertate i clcnd dup pofta inimii lumea jivinelor, iarna, vara, toamna, primvara, cntnd la lun i fcnd ospee i nuni lungi n poieni ascunse pe veci strinilor, n bucurie i desftare, da, aceti strbuni strigau din deprtarea sngelui i puiul de vulpe i auzea cu sngele, cu ochii, cu ira spinrii, cu mruntaiele, iar n dinii lui ascuii chemarea strbunilor trimitea fulgere scurte i dureroase. Dar el tcea, bea lapte dulce de vac blnd i se mblnzea mereu i se linguea sub mna omului, torcea ca pisicile i se zbenguia ca iezii, iar omul i ddea crezare.

Am plecat, zise cireul. ine minte, biete, ine minte Ia i asta, strig biatul. Mi-e prea cald. Ai dreptate, spuse cireul. Era s uit. Sprinten ca un acrobat, cireul se aplec, n jurul lui se isc un vnt slab i biatul se mica acum n voie, numai mirosul florii de cire plutea struitor.

10

Micul Cantemir i Frica-de-ntuneric


Plecnd de lng cire, micul Cantemir se pomeni n ntuneric. Deodat, i aminti de Frica-de-ntuneric, una din cele mai bune prietene ale lui. Aceast Fric era o doamn nenchipuit de slab, cu musta rar i mini strmbe, subiri ca vrejul de dovleac. Ea avea preri ct se poate de ciudate despre toate lucrurile din lumea asta.

O s vedei ce prere are scorpia despre, s zicem, butoiul cu ap de lng cimea. Dar s ajungem la el. Nu departe de cuca amintit se afla un fel de magazie, o ncpere din zid, veche, acoperit cu olane cenuii, vruit n albastru stins. Aici se ineau iarna lemnele. Vara, mtuile lui Cantemir gteau la o sob cu plita att de larg, nct se puteau fierbe odat patruzeci i nou de feluri de mncare.
11

Se gseau ngrmdite prin coluri felurite lucruri fr de care viaa ar fi mai puin dulce: o sanie cu tlpi de oel numit racheta X3, reactoare de lemn i aluminiu de diferite tipuri, trei mingi vechi de fotbal unchiul Vasile promitea de dou veri c va face din ele una bun, promitea un cerc pe care nu-l mai alerga nimeni i multe altele, printre care o biciclet nu tocmai nou; fapt lipsit de importan,ntruct, se tie, o biciclet nu poate rmne prea mult timp nou: ea se nvechete ncepnd de-a doua zi. Cum spune micul Cantemir, gseti biciclete mult mai rezistente printre cele vechi, numrul acestora fiind, v dai seama, mai mare dect al celor noi. Lng aceast ncpere, care pe dinafar semna cu casa Babei-rele, cu toate c nu avea acoperi de turt dulce i ferestre de zahr, se gsea cimeaua cu robinet galben. i iat butoiul n apropierea robinetului! Uneori micul Cantemir fixa un furtun subire n gura evii i, ascuns n podul vechii magazii, stingea, ca un colonel de pompieri, un foc inexistent n curtea vecin, unde doamna Creu fcea plaj pe o ptur ecosez. Butoiul avea doage cenuii i cercuri obinuite. El era ntotdeauna plin cu ap, pentru a nu face zgomot prea mare. Cci, spunea maAmalia, butoiul gol zgomot mare face! Ea nu spunea vorbele astea n vnt, le spunea domnului Ambru. Domnul Ambru era un om btrn, care venea cteodat n vizit i sttea ntr-un scaun de nuiele sub via somnoroas din cerdac i fuma. Avea pr lung, adus dup urechi i degete galbene, ptate de tutun. Vorbea cu nsueire despre un lucru pe care trebuia s-l fac n ziua urmtoare dis-de-diminea, ntotdeauna urgent, ceva important, dup care viaa lui va cpta alt curs. Alturi, maAmalia lucra cu acul o carpet cu o moar de vnt; pe turla morii sttea un vultur att de colorat, nct prea un papagal despre care puteai oricnd spune c seamn cu o cioar vopsit. Mine, dis-de-diminea, rezolv n sfrit afacerea mea, spunea btrnul Iar maAmalia, ctre maMagdalena, care avea treab n cas:
12

Se tie de cnd lumea, butoiul gol zgomot mare face. Btrnul pleca i venea altdat. Micul Cantemir verificase spusa, folosind butoiul de lng cimea. Aa era! De atunci, avea grij s fie ntotdeauna plin cu ap. i toat lumea credea c aceast ap folosete la udatul grdinii. Lumea aa credea, srmana! i mpreun cu ea, maAmalia i maMagdalena. * * Nu, n-am uitat de Frica-de-ntuneric. N-am trecut-o nicidecum cu vederea, aa cum face micul Cantemir cu unele virgule i puncte atunci cnd scrie pe curat temele. Frica-dentuneric sttea n faa lui, uscat i sclifosit, nevoie mare. Ca de obicei, l privea direct n ochi. Bine ai venit, spuse biatul. M bucur c te vd. Adevrul e c numai de ntlnirea asta nu-i ardea lui. Niciodat ns nu reuise s-o ocoleasc. Dac ar avea mcar o lantern! La lumin, cucoana asta nesuferit nu mai face dou parale. Vd bine c te bucuri, i eu m bucur, spuse ea, i-l strnse de ncheietura minii drepte. Au, ce rcoare i ce poft de fug! Scorpia se aplec spre el i i art cu un deget de lemn putred ceva: Ce caut hipopotamul sta negru n curte la voi la ora asta? Vedei ce prere poate s aib ea despre butoiul de ap de lng cimea? V-am atras atenia, aa procedeaz ea ntotdeauna. Vorbete calm i niciodat nu las impresia c ar vrea s te conving cum c prerile ei sunt cele mai bune. E de o prefctorie fr margini. Pn la butoi sunt civa pai.
13

Ce hipopotam, unde vezi tu un hipopotam? protesteaz fr convingere biatul. sta-i butoiul. Ce ntuneric! Dar i fr s-l vezi cum trebuie, tii c lng cimea nu poate fi altceva. Acolo e locul butoiului cu ap. Butoi?! se mir urta. Tot ce se poate. Dac spui tu, micule Pi sigur, prinde curaj bieaul, e butoiul pe care maAmalia zicea c nelegndu-l, cucoana nepoftit i strecur o mn lene, umed prin groapa cu minciuni, de-a lungul irei spinrii. Curajul micului Cantemir se fcu mai mic dect o moned de cinci bani, apoi se subie ca aburul pe geamul rece i dispru. Tot ce se poate, spuse sluta, dar prerea mea este c nu-i deloc un butoi, ci un hipopotam, i nc unul din cei care mnnc srm ghimpat i cpitani de vapoare.

Vrejul de pe spinarea biatului deveni un sloi de ghea, strmb i nelinitit. Micul Cantemir simi o poft nebun s fie politicos. i era imposibil s-o contrazic. Nu se putea. Era o doamn, era att de amabil, de binevoitoare! Probabil de atta politee glasul lui ncepu s tremure, mai bine-zis s
14

plpie ca un chibrit aprins n vnt. Obrazul drept se sucea ntr-un anume fel, de parc ar fi vrut s ia locul geamnului din stnga. Cu respect mrit, biatul spuse: nghite srm ghimpat i cpitani de vapoare! Extraordinar, doamn! ntr-adevr, de lng cimea se desprinse greoi, abia vzut prin noapte, un hipopotam n pntecul cruia, printre muni de srm ghimpat, trei cpitani de vapoare, cu epci albe i nasturi galbeni, i admirau unii altora tresele de aur cusute pe mneci.

Din ce n ce mai amabil, totui pstrnd nc o urm palid din firea lui de la lumina zilei, micul Cantemir ndrzni: Dar de unde tii dumneavoastr, doamn, ce nghit hipopotamii? Ai citit att de multe cri pentru copii? i, de necrezut, hipopotamul ncepu s dea napoi i, pe msur ce se retrgea, asemnarea lui cu vechiul butoi devenea mai vizibil. Curajul micului Cantemir se ivi nechemat i cretea din ciuda vnt ce cuprinse pe neateptate fptura uscat a Fricii-de-ntuneric: nasul ei se ascui, ochii srir ct colo, mna ngheat de pe spinarea biatului se topea ncet, apa cldu scurs printre coaste l
15

gdila. Dar ciuda slutei nu inu nici ct ai clipi pe jumtate; curajul biatului la fel. Pe loc, Fricade-ntuneric slbi att de tare, c nsi mama Foamei s-ar fi cuprins de spaim. Era mult mai subire ca un ti de coas i lung i vnt, cium i holer. Iar biatul spuse repede : Vai, doamn, tii, nu voiam s v contrazic. N-ai dect, m poi contrazice ct vrei, zise ea, stpn pe situaie, surznd, ciupindu-l de anul gropii cu minciuni. Eu spun doar c ceea ce tu, copilul meu, numesti butoi, e un hipopotam flmnd i periculos. La urma urmei, e prerea mea, aa vd eu. Copleit de bunvoina ei, micul Cantemir abia izbuti s ngaime o propoziie simpl din care, i aa, mnc o jumtate de subiect i un sfert de predicat. (Se tie c subiectele i predicatele au un gust minunat, sunt mai bune dect toate dulciurile din lumea asta, adunate pe o singur tav. Acesta este i motivul pentru care muli copii le mnnc att de des, uneori pe nemestecate, din prea mare lcomie.) Asta-i prerea mea, repet Frica-de-ntuneric. Nu in numaidect s crezi la fel. Hipopotamul se apropie pe picioarele lui groase, burta imens se legna ntr-o parte i alta, inea capul repezit nainte i n jos, parc mirosind o urm. Avea o nfiare ntru totul respingtoare, dei cei trei lupi de mare nghiii de curnd nu preau s se simt prea ru. Biatul avu chiar impresia c joac ntre ei zaruri. Dar nu reui s se conving.
16

Se rsuci ntr-un picior, un salt, nc unul, simi n spate rsuflarea fierbinte a fiarei; era ns n pragul casei, smuci clana i intr.

17

Micul Cantemir i Umbra


n hol, lustra cu trei brae lumina puternic. Era linite. Umbra micului Cantemir se aez cuminte pe un perete. Din senin, biatul se gndi: Ce-a mai face din tine o cmil cocoat! N-are s-i mearg, rspunse acestui gnd Umbra. Acum tiu totul despre cmile. Prea nemncat de multe zile. Fiind vorba despre umbra lui, biatul se nduio i era gata s-i aduc un pahar cu lapte i un sandvi cu unt. Nu-mi place laptele i nici pinea cu unt. tiu totul despre lapte i pine cu unt, spuse ea cu superioritate, dar biatul tia c cine rde la urm, rde mai bine. Sau mai ru, l dojeni Umbra. Sunt nenumrate feluri de ru. Eu le tiu; de acum le tiu. Observ, spuse micul Cantemir, c eti mare ghicitoare. n toate crile pe care le-am citit n-am vzut ceva asemntor. Te felicit! Umbra se cltin mgulit. Biatul zise, neputndu-se stpni:

18

Eti cam ngmfat. i repei ce spui ca un papagal. i te ii dup mine ca o umbr. i ce dac m iu?! Umbr! Spune, i ce? i-a spune, dar nu tiu nici eu; ceea ce tiu este c nu pot scpa de tine, mi dau seama de mult vreme, n-am avut prilej s i-o spun. Te ntreb eu acum: de ce? Ca s nu faci umbr pmntului degeaba, spuse ea solemn. Nu prea ne nelegem, vd. Un motiv serios ca s m in dup tine. Mai serios dect un portar pe care l-am vzut ieri ntr-o gheret nu cred c poate fi, zise la fel de solemn biatul. Eti att de asigur de asta? Sunt sigur c se potrivete! Rspunsurile anapoda erau unele din bucuriile rare ale micului Cantemir. Se ddea n vnt dup ele. n felul ei, Umbra nu se ddu btut: Cteodat se nimerete. S te vd ns pe unde scoi cmaa cnd ai s te trezeti c acas-i faci o socoteal i la coal nu se potrivete, ai? Ce zici? i spun pe unde scot cmaa, se nveseli micul Cantemir, dac tii s ghiceti asta: Intru n cas s scap, i casa-mi iese pe ferestre. Ia s te vd, dac eti aa meter ghicitoare i dac eti mereu n spatele meu, spune, s aud Este este este a, e

19

Nu era nevoie s alergi napoi o pot ntreag pentru a vedea c, de data asta, Umbra nu poate rspunde. Blbiala ei era de-a dreptul ruinoas. E limpede, spuse biatul. Nu tii, m-am convins. Am s-i spun eu Dei biatul nu se mic, Umbra, cuprins de nelinite, ncepu s se agite pe perete, opia de colo colo, cu toate c un capt al ei era, fr putin de scpare, strivit sub tlpile biatului. Fr grab, micul Cantemir se gndi la rspuns. tiu, ip Umbra, cuprins parc de nebunie. Este petele n plas. Am ghicit, am ghicit! Parc se certau zece cuite subiri, lucii, ascuite. Cu greu se opri din opial. M-am lmurit, spuse micul Cantemir. Te-ai specializat n calcul electronic. Singur habar nai de nimic. Ghiceti tu, dar numai ce vrea s gndeasc biatul. Te-am prins! Mai stm noi de vorb. Oricum, nu-i spun pe unde scot cmaa. Nu merii. Te rog, scnci Umbra, te rog spune-mi, mor dac nu tiu, te rog, doar sunt M faci s am o prere ct se poate de proast despre tine i una din ce n ce mai bun despre mine, zise biatul. Cu toat btrneea ta, mai c-mi vine s-o cred pe maMagdalena. Amalio, zice ea, copii detepi ca azi nu s-au mai vzut. Prea detepi i obraznici, drag!
20

Are dreptate, suspin Umbra. Obraznici. n felul asta n-ajungi departe, s tii, trebuie s fii un copil cuminte, asculttor, s nu, s nu , s nu.. Nu te mai vicri, zise micul Cantemir. Dou mtui sunt exact ce-mi trebuie. Crede-m, mi ajung. Nu mai vreau nc una. Auzi, auzi cum vorbete, auzi ce vorbe, un copil, auzi Blbiala ta m oboseste. De ce nu vrei s fii nelegtoare i nu vrei s m lai boabe?

Boabe? S-i fie ruine! colar eti tu? mi pare ru c sunt umbra ta, mai bine a fi umbra unui mgar. Vorbeti anapoda. Cum adic boabe? Adic ntreg, spuse biatul. Boabe nseamn aici ntreg. Chestia cu mgarul, s tii, nu m deranjeaz. Era stul pn peste cap. Dar cum s scapi de umbra ta? Nu-l deranjeaz! Ce tupeu! Un copil cuminte nu rspunde. i ce-i asta? ntreg? Boabe? Adic nu vreau s fiu pisat, m nelegi? Asta vreau. S nu m las pisat. Aici e greul. Eu nu vreau, cu toate astea, care cum
21

poftete, vine i m piseaz. De ce? Mi-e somn, zise Umbra. Nu pricep nimic. Gata! Asculttoare, tcut, subire, ea va repeta de-acum nainte, prin somn, micrile biatului. Att. * * Micul Cantemir i vorbi singur, nciudat: Nu mai vreau s fiu pisat! n aceeai clip apru un fel de om, jumtate turbin, jumtate farmacist, aducnd oarecum din profil cu o main de scris. Ciudata vietate fcu o plecciune perfect din toate punctele de vedere. Cel mai exigent profesor de plecciuni din lume nu i-ar fi putut da mai puin de nota zece. El zise, cu gura n podea: Porunc, stpne! Dorina lui de a fi pe plac era att de puternic, ncovoierea att de supus, nct micul Cantemir nu ar fi fost singurul cuprins de lenea plcut pe care o simt la ceaf i n genunchi cei care dau porunci. Uit totul i spuse ntr-o suflare: Poruncesc o ngheat cu fistic, migdale, alune americane, asortat cu ciocolat i fric, portie tripl. In mna celui fcut din dou jumti att de deosebite, pe o tav de cristal, ntr-o cup, se aa ngheata cerut.
22

Ooo, fcu micul Cantemir. Nici nu-mi Btu deodat din palme, ncrunt sprncenele, era acum un mic vizir furios. Ce-i asta? O ngheat? Nu-mi trebuie! Btu cu piciorul n podea, pintenii sunar. Vreau un Mercedes!

Pe tava de cristal apru un clete de scos cuie nou-nou. Aiii! strig micul Cantemir. i bai joc de mine? Vrei s m faci s cred c Mercedes face i cleti de scos cuie? Te trimit la spnzurtoare. Un Mercedes am spus, mai repede!
23

Omul cu profil att de ciudat i ndoi spinarea cu o repeziciune i o elegan ce confirmar titlul de campion mondial la sportul sta, titlu pe care l deinea de doi ani. Ridicndu-se, prea ncurcat, prins cu ocaua mic. Poruncesc, url micul Cantemir, poruncesc tii, opti cellalt, nu se mai poate. Iar s-au ncurcat comenzile. Ceva nu-i n regul la tabloul de comand. S-ar putea ns mai trziu. Exist o ans Pofta de porunceal a biatului se topi ca prin farmec. l dureau minile i picioarele, ceva amar se lipise de cerul gurii. S fie chiar att de obositor s dai porunci? se ntreb el. i prea ru dup ngheata negustat. Ia spune, bine c mi-am amintit, cine eti? Eu sunt Nuvreau-s-fiu-pisat. i ce dac nu vrei s fii pisat? Treaba dumitale. (Nici nu apucase biatul nostru s porunceasc bine i ncepuse s uite restul. Dei totul inuse att de puin, i revenea greu, cu multe ocoluri.) Asta sunt, i se rspunse. Am fost chemat, am venit. Dar eu singur nu ajung. Dac nu ajungi, folosete o scar, i suger micul Cantemir. Dar, de fapt, unde vrei s ajungi ? Nu ajung, n general, zise Nu-vreau-s-fiu-pisat, fr s se supere. Pentru ca s nu fii pisat, nu ajunge s vrei tu, trebuie s vrea i cel care te piseaz. nelegi? Eu am venit, e drept, dar n-am fcut dect jumtate din treab. Dintr-un buzunar fr fund, scoase o jumtate de piuli de alam i jumtatea de sus a pislogului. Poftim, adug. Restul se a la el.
24

Micul Cantemir vru s dea o porunc stranic, dar i aduse aminte la timp c nu se mai poate. Nu se poate face nimic, continu cellalt. Eu sunt numai eu, nu sunt i el. Fac ce pot. Dar cu dorinele? i aminti biatul. Alt cciul! I-am inut locul titularului. Era la mas. Ce faci nu conteaz; ce eti conteaz. Destul de complicat pentru mine, se necji biatul. i eu sunt complicat. Uit-te la profilul meu! Un pocnet scurt. Un scrit prelung. O tropial asurzitoare, apoi ltrturi, rsete, guiaturi, miorlituri, un miros de celuloid ars amestecat cu lapte dat n foc, cu smoal topit, cu mere murate i leustean. Un fum galben. La urm, zgomotul nfundat pe care l-ar face cteva sute de roi de cauciuc pentru camioane, ce s-ar rostogoli deodat pe treptele de piatr ale unei scri.

25

Micul Cantemir i matematica


Rmas singur, micul Cantemir ddu drumul unui cscat larg, adnc. Flcile trosnir pe rnd. Nu se mir ctui de puin de ntlnirile bizare pe care le avusese ntrun timp att de scurt. De altfel, cunotea o feti care, de bun seam la tot ce i se ntmplase lui pn acum ar fi rmas i mai indiferent. i, n treact fie spus, micul Cantemir nu obinuia s se mire prea mult n niciun fel de mprejurri. n alt poveste despre el am s v art eu de ce. Iar acum avea deplin ncredere n recomandarea cireului. Era un btrn respectabil, avea mare greutate; era singurul cire cu adevrat amar din tot cartierul. Sttea n mijlocul holului i atepta ivirea de cine tie unde a nu tiu cror nzdrvnii. Dar nu se ntmpl nimic. Lustra cu trei brae luminnd masa rotund, cele dou fotolii uzate acoperite cu huse nflorate, pereii tapetai cu rndunici violete, toate bine tiute, la locul lor, ca ntotdeauna. Bineneles, cu att mai puin s-ar fi cuvenit s se mire de data asta. Ceva, totui spuse: Fel de fel de chestii. Unor lucruri crora nu le gsea pe loc ntelesul, el le spunea simplu: chestii. (Un vr de-al lui, brbat n toat rea, trecut cu treizeci i apte de luni peste aptesprezece ani, ncepuse s scrie i chiar s publice n unele reviste nite poveti pe care micul Cantemir se strduia s le priceap, dar nu reuea. Vrul spunea: Chestiile astea nu sunt pentru tine. n felul lui avea dreptate. Dar acest biat curios, fr s neleag asta, continua s citeasc orice vedea tiprit sub numele vrului su. i plcu foarte mult cuvntul chestii. De atunci l folosea cu succes oriunde nu-i mergeau cum trebuie cuvintele. Fiindc, dragi copii, nu tiu
26

dac ai observat: acest cuvnt are puterea miraculoas de a nlocui orice parte de cuvnt sau de propoziie, ndeosebi cele ce ne sunt n ntregime ncunoscute. Poate, vor spune unii, nu sun prea frumos, i lipsete ceva, nu tiu ce. Dar dac te scoate din impas, merge. Merge, sta-i adevrul!) i aminteste bine: nti a stat de vorb cu cireul. Cam pretenios parc. Si grbit. Dar destul de simpatic. Pe msua rotund vzu o sticl cu lapte. Asta era! Trebuia s-o duc puiului de vulpe, era poria lui de sear. Uitase, deci ieise fr ea. Se aez n fotoliul vechi, care l primi cu un oftat. Lng sticl se afla o vaz cu flori de cear i un album cu fotografii, multe fotografii cunoscute. Mtuile lui, vrul cu apc de liceu i numr matricol pe mna stng, el nusi n nenumrate nfiri, nite neamuri de la ar n mijlocul ortniilor, mama lui n costum naional, Lidia, verioara cu pr rocovan n costum de baie, motonava Constana, cte i mai cte. Pe urm, ntlnirea cu Frica-de-ntuneric. O cunotea mai demult. Foarte nesuferit, rea, urt peste msur. Minile dezgusttoare, ngheate, erpi veninoi. De fiecare dat cnd stai de vorb cu ea, lumea i schimb nfiarea. i pru ru c n-a putut vorbi cu cei trei lupi de mare. De la tia ar mai fi putut afla cte ceva. Acum, gndindu-se la fiecare amnunt, e convins c jucau zaruri, fumau din pipe scurte, aveau haz cu brbile lor rotunde, i ddeau pumni n coaste i beau rom de Jamaica din pahare groase, da, tia aveau haz, dar mai erau i mormanele acelea, brrr, de srm ghimpat. Umbra? Ciclitoare, pisloag, tot mereu cu sfatul pe limb. Nu poi scpa de ea, e drept, dar ct poi ocolete-o, n27

o lsa s treac nainte, reteaz-i ct poi orice fel de pislogeal. Ct despre Nu-vreau-s-fiupisat, n afara nfirii lui neobinuite, nu avea nimic deosebit. Un robot, un tip care face numai ce-i spui s fac, unul care ine locul oricui i trece prin cap s mearg la mas. Mai bine l-ar chema n-locde. Orict bunvoin ai avea, nu poi spune despre el ca despre oricine: sta seamn cu cutare. Hotrt, nu! Cu toate acestea, prea foarte bine crescut, ndatoritor. Si cum spunea: Poruncete, stpne! Da, poruncete! Micul Cantemir i ntinse picioarele n lturi; ls capul pe sptarul oblic, se scufund n perna moale. Sri de acolo tocmai n mijlocul ncperii. l nsoir cteva miorlituri nfiortoare venite din adncul fotoliului. S fi avut fotoliul pisici? Sticla se cltin pe mas, florile de cear fonir ca cele vii, o frunz se topi de emoie, albumul se deschise singur la pagina 27. Micul Cantemir se lovi cu palma peste frunte. Ia te uit, i zise, ce chestie! Mai bine ceream o main de fcut probleme. Cum o fi artnd o asemenea main? i trecu biatului prin minte c acest fel de main trebuie s semene oarecum cuNu-vreaus-fiu-pisat. (Vedei, chiar i sta poate s semene cu cineva. M-amnelat deci adineauri, cind am spus c nu !) Ct de uor ar fi putut fi! N-avea dect s cear. S se grbeasc. Cerea o mainde fcut probleme. Dar nu, nu de fcut, se gndi; una de asta i-ar trebui profesorului de matematic. Mie mi-ar trebui, fireste, una de rezolvat, asta
28

mi-ar conveni mie. Simplu. I-ar fi fost adus pe tav. Un, doi, trei. Gndea micul Cantemir: Ce via a fi dus eu de aici nainte! mi programam, de pild, s nv la matematic ntre 6 i 8. i aveam dou ceasuri libere. Puteam citi, puteam face orice. Dou ceasuri pe zi s poi face altceva dect ce trebuie. Extraordinar! Iar n timpul sta, maina rezolv toate problemele, i pe cele obligatorii i pe cele suplimentare. Oh, ce via! Se lovi ncodat cu palma peste frunte. (Se nelege, nu prea tare, fiindc nu era fruntea unui prieten, era chiar fruntea lui.) i zise: Ce chestie! Eu pot aduga aici, dac vrei, c micul Cantemir nu era printre cei mai slabi la matematic. dimpotriv, era al treilea sau al patrulea din clas. Dar judecai singuri; nu e mult mai folositor pentru fraciile ordinare sau zecimale s se adune, s se scad, mpart sau nmuli singure? Eu cred c nfelul acesta au i ele de nvat. De ce s le fac alii treaba, cnd pot foarte bine s i-o fac i singure! O astfel de main n-ar veni att n ajutorul elevului, ct n cel al fraciilor, fie ele zecimale sau ordinare. Si ar veni n ajutorul tuturor numerelor, al triunghiurilor, al paralelipipedelor, al sferelor i cercurilor, n ajutorul tuturor teoremelor n frunte cu teorema lui Pitagora i chiar n ajutorul tuturor postulatelor conduse de postulatul lui Euclid. Ca s nu mai vorbim de binomul lui Newton, rdcinile de ordine mari sau ecuaiile cu n necunoscute. Nu credei? Ce prere avei? Dac suntei cumva de prere c o astfel de main n loc s v ajute v-ar duna, n-avei dect s nu v gndii la ea. Si aezai-v cu burta pe carte! Se poate sta n felul sta ct pofteti, dup ce ai nvat bine lecia. Lundu-m cu vorba, mi dau seama, ns, c am nceput s vorbesc cam n felul unora ntlnii pn acum. Am s tac. Nu nainte de a v spune c maAmalia i strecoar uneori maMagdalenei o zis veche: Drgu, din vorb n vorb, vorb se deschide. Asupra acestei zicale nu-i nevoie s v oprii, dragi copii, v facei c n-ai citit-o, sau,
29

mai simplu, srii-o! Si o putei sri uor; nu e mai nalt deo chioap.

30

Micul Cantemir iese din ncercuire


Ce linite se fcu n jurul micului Cantemir! Pendula din odaia mtuii Magdalena trimitea bti lungi i scurte, printre ele, ntrebri, o lapon cu breton lucios, sania din oase de mors, renul. Hamuri din solzi de peti-mprai, gnduri, gnduri, limba almie a pendulei care nu tie dect dou vorbe: bun-ru, bun-ru, bun-ru

Ua unei odi se deschise i apru maMagdalena, urmat de maAmalia. ntre aceste dou bune femei btrne existau attea deosebiri cte asemnri. Vreau s spun c, lund o foaie dintr-un caiet de aritmetic i scriind n dreapta pe o coloan asemnrile dintre ele i n stnga, pe alt coloan, deosebirile, trgnd linie i adunnd, cifra total din dreapta, s zicem 37.895 ar fi fost egal cu cea din stnga, tot 37.895. Pentru c ar fi fr folos i pictisitor s art toate aceste deosebiri i asemnri, doar pentru a v satisface curiozitatea, voi arta cteva. De pild, amndou l iubeau nespus pe Cantemir, dar niciuna nu-i arta asta pe fa; amndou erau ncredinate c biatul nu tie nimic. Amndou erau ncredinate c, la rndul su, biatul le preuiete n aceeai msur i pe una i pe alta, ceea ce era ct se poate de adevrat.
31

Inc o asemnare ntre ele: amndou tiau nenumrate sfaturi i se specializaser n a le servi tuturor i celor interesai, i celor neinteresai. Cele mai multe le primea iubitul lor nepot, Cantemir. Si cum era el un biea destul de slbu, nu le putea duce chiar pe toate. Ce fcea el? Uneori se prefcea numai c le primete. Cum? Iat: deschidea bine urechea ndreptat spre gura uneia dintre cele dou btrne, n timp ce aceasta emitea cu putere un sfat. Urechea devenea un fel de plnie transparent, vibratil, iar btrna era ncredinat, vznd-o, c sfatul ei era binevenit. Aa, foarte frumos, ine minte ce-i spun eu, c nu te nv de ru Urechea asculttoare prindea toate vorbele, n ordinea trimis. n acelai timp, cealalt ureche se ascuea ntr-un fel de cornet lucios, devenind exact gtul plniei care era prima ureche. Pe acest canal lunecos i din ce n ce mai subire, toate vorbele cu tlc ale celor dou mtui cptau o vitez aproape cosmic, ieeau afar i se volatilizau n aceeai secund, fiindc este cunoscut din fizic: n contact cu oxigenul din aer, cuvintele se dezagreg, de unde i vorba: strigi n vnt. Cum se lsau nelate cele dou btrne? Ei bine, aici s-ar putea da o explicaie care arngreuia inutil povestea despre micul Cantemir i v-ar face somn. Este de ajuns s tii c ele aveau ncredere n atenia biatului. Din nefericire, amndou confundau (alt asemnare) atenia lui cu urechea spre care vorbeau. Asta era o greeal a lor, iar faptul c uneori, cnd erau suprate, l ntrebau: Ce-i cu tine, eti ntr-o ureche? nu nseamn c ar fi descoperit vreodat aceast greeal.

32

Uneori, micul Cantemir scpa de prea multele sfaturi, druindu-le cu generozitate prietenilor care aveau sau nu aveau nevoie de ele. Ajunge cu asemnrile. Trec mai repede peste deosebirile dintre cele dou btrne, deosebiri ce le apropie i mai mult. Un singur exemplu: maAmalia vorbete foarte rar, maMagdalena foarte repede. Dar i aici gsim numitorul comun: amndou vorbesc la fel de mult. Stai Magdalo, c nu dau turcii, spune maAmalia cteodat. Ai s peti ntro zi ca cel care a plecat cu graba i s-a ntlnit cu zbava, l tii tu, venea i pe la noi acum civa ani, ascuea foarfeci i cuite. Cred c tii. Stiu, tiu, cum s nu tiu, se repezea maMagdalena. Astfel ncepeau s-i aduc aminte i aveau treab toata ziua sau toat noaptea, dup cum ncepeau, ziua sau noaptea. * * Btrnele aveau nou pisici. Erau cele mai frumoase pisici din regiune. Un renumit cresctor de pisici din Amsterdam, n trecere prin ora, a rmas ncntat de mrimea, agilitatea, inteligena, temperamentul lor. Lna pe care o torceau era de cea mai bun calitate. Olandezul scoase strigte de admiraie n faa strlucirii neobinuite a blnii celor nou pisici, i care se datora nu uleiului de nuc, ci seleciei ndelungate i hranei compuse din oareci de trei luni i din lapte de pasre dimineaa i seara, plus alte treisprezece feluri de mncare, pe anotimpuri. *

33

Dup ce fu adus cafeaua i dulceaa, vizitatorul ntreb respectuos, dar cu aerul cel mai mirat din lume: De ce nu cretei i lalele? Neateptat ntrebare! Btrnele se cam suprar. Aveau i dreptate. Stie o regiune ntreag cine eti, vine unul strin, rmne uluit i, n loc s te ntrebe ce i cum cu pisicile, te ntreab despre lalele. Nu s-a mai pomenit! Descumpnit, maAmalia rspunse tot cu o ntrebare: Credei c ajut la ceva? Oaspetele, iubind la fel de mult i pisicile i lalelele, el nsui vestit printre cultivatorii acestei gingae flori, de cte ori i aducea aminte de unele uita de celelalte. (Din aceast cauz, cei care nu-l cunoteau prea bine l puteau acuza de rea credin. Nedrept!) La ntrebarea maAmaliei, el se grbi la rndu-i: Dac ajut? Desigur, doamn! Lalelele nal spiritul, purific gndirea. Sunt florile cu cele mai alese nsuiri. De aici ncolo, conversaia deveni ct se poate de interesant. Cele dou btrne continuau s vorbeasc despre pisici, olandezul despre lalele. S-au neles de minune, ajutai fiind i de faptul c olandezul vorbea romnete la fel de bine ca mtuile olandeza. Multe sptmni s-a pomenit n cas despre aceast conversaie. Din faptul c s-au neles att de bine, o vecin a rspndit zvonul c ntre lalele i pisici nu ar fi nicio deosebire. Iar la sugestia micului Cantemir, mtuile lui ddur unui tnr pisoi numele de Laleaua-neagr. Au fost zile de pomin. * * Parc vorbeai cu cineva, puiule, zise maAmalia, team auzit vorbind, nu? Cu cine vorbeai? Chiar! Cu cine vorbeai, cu cine? Se repezi maMagdalena. Vd c stai singur Nu-i ntotdeauna motiv s taci, fcu micul Cantemir. Nu tiu de ce mi vine s te cred, zu aa, zu dac nu, tu ce zici Amalio? Ce zici tu?
34

Obrazul rotund al mtuii Amalia pre ntotdeauna pregtiti s aud o tain mare. Purta o bonet cenuie. Minile ei mpleteau singure o mnu. Andrelele erau lungi, nichelate. Aveau nfipte n capetele de jos dopuri de plut. Ochiurile de ln groas treceau repede de pe o andrea pe alta i firul de ln, mereu nfurat pe degetul arttor, trecea n mpletitur. Sttea n picioare, ghemul de ln l inea ntr-un buzunar al orului. Spuse rar: De, Magdalo, ce s zic? Vorbete i el, mititelul. Nu tie c toate cte le zice omul sunt vorbe; i minciuna este vorb. C se tie, drgu: Vorba-n coluri i rotund Fr cercuri se nfund Cam aa-i, aa-i, ce tie el? Nu ntotdeauna cine are gur de vorbit are i cap de gndit. Cum vine asta? se ncrunt micul Cantemir: fr cercuri se nfund Ai s vezi tu, zise maMagdalena. Ia spune, vorbeai sau nu vorbeai ? De zicale i vorbe cu multe nelesuri, din care nelegi puine, scapi uor, te faci c nelegi i merge aproape ntotdeauna. Dar cum poi scpa de o ntrebare neocolit, cum s evii un rspuns pe care nu vrei s-l dai pentru simplul motiv c nu vrei (acesta este, credei-m, un motiv ct se poate de serios), un rspuns ateptat fr ntrziere, cum? i trecu prin cap biatului s se fac o musc, dar, lsnd la o parte faptul c nu era o treab tocmai uoar, cu siguran c nu l-ar fi crezut nimeni.
35

S ncerce oare s nu se gndeasc la nimic, chemnd astfel o idee salvatoare? Plcut e, doamne, s nu te gndeti la nimic! Tocmai atunci pendula btu de nou ori. Incepe! spusese cireul. Ceva ncepe sau a nceput. De unde vine cldura care, neateptat, l cuprinde pe biat de la tlpi i se face guler n jurul gtului? i de unde vntul cu miros de scorioar care l rcorete pe dat? i de unde aceast femeie cu ochi tiai adnc piezi, acoperii de pleoape grele, frumoasa doamn Curiozitatea? De unde chemarea ei de nenlturat ctre biatul netiutor i ncptnat, de unde? Rspunde, mi biete, ori nu ne mai auzi, sau nu vrei? zise maAmalia. Cuvinte spuse fr nicio grab. Micul Cantemir se apropie de cele dou btrne. Le cuprinse umerii, i lingui cretetul capului la subsuoara lor i i se pru c-i att de mic, nct fr ele n-ar ti s gseasc drumul pn la u, i dac l-ai fi ntrebat de ce se bucur cu acest fel de bucurie, n-ar fi tiut s rspund i ar fi cptat o not mic, poate chiar patru. Btrnele, privindu-se pe deasupra lui ca de la cine tie ce deprtare, cltinau capetele cu ngduin acum, una din ele continua s mpleteasc, mare era mulumirea lor, dar ea nu trebuia ntrutotul artat Ce spui, ce spui tu, uit-te la el, Amalio, zise maMagdalena. De, Magdalo, trag i eu ndejde ca spnul de barb. Poate-i vin odat minile la cap. Uite-l cum le ntoarce, l auzi vorbind i el zice c nu vorbete! Micul Cantemir i ridic ochii spre ea, avea sufletul la gur. Ce s-ar fi fcut el fr rspunsul ce urma s-l primeasc? ntreb: MaAmalie, cum s se trag spnul de barb daca nare? Nici n-o s aib, zise maMagdalena. Nu merit? se interes biatul. Nu poate, zise maAmalia.
36

Cunoscndu-le prea bine, biatul zise, simind c acum e timpul: Clugrul s-a lsat de clugrie. Suprarea btrnelor, i aa prefcut, se duse pe apa smbetei. Amndou spuser odat: De unde tii? Ai vzut bine? Ia te uit! Am vzut foarte bine. Ne-a dus pe toi. Cred c nici nu s-a clugrit vreodat. Aa-i, aa-i, dac o fi aa, ziser mtuile. Si se bucurar. Era vorba despre btrnul motan Pafnutie care, n toamn, declarase solemn c se clgrete, lsndu-se de vntoare. De atunci, pariurile ntre btrne se ineau lan: glumete sau nu glumete Pafnutie? Nu reuiser nc s s conving. Asta-i bun, Magdalo, zise maAmalia.Merit s facem un domino. Ls lucrul din mn. Vedem noi mine, trebuie s vedem cu ochii notri. MaMagdalena aduse jocul de domino.

37

Micul Cantemir la mare


Eu, cel care scriu aceste ntmplri, le cunosc demult pe cele dou btrne, iar pe micul Cantemir de cnd abia tia s numere pn la apte. Citeodat l iau cu mine la vntoare. Dar ghinionul, prefcut ntr-un magnet afurisit de forma unei mici potcoave, st mereu prins de evile putii mele aa c, btnd amndoi cmpul i pdurea, avem timp de vorbit. Acest biat are o nsuire deosebit: nu pune niciodat ntrebri de prisos. Un mare defect al lui de aici pornete: cu toi anii lui puini, cere tuturor din jur s fac la fel. Ce ndrzneal! Oamenii mari, cu mintea bine coapt, auzindu-l, l mutruluiesc pe loc: Auzi, ce copil neasculttor, ne nva el pe noi s nu-l ntrebm. i rspunde! Ar trebui s i se scad nota la purtare, s se nvee minte. ntmplarea de mai jos mi-a povestit-o un tnr care era instructor de pionieri ntr-o tabr la mare, unde micul Cantemir a fost vara trecut. n timpul somnului de dup-amiaz, ntr-o joi, micul Cantemir se strecur afar din dormitorul numrul 5, n care sttea mpreun cu ctiva copii. Avusese grij s ngrmdeasc sub ptur cteva prosoape i un cearaf, pentru ca toat lumea s-l cread adormit acolo cu genunchii la gur, visnd o expediie spre Aldebaran. Lng u, dormea cel mai bun prieten al su, Valentin, cpitanul echipei de fotbal. nainte de a iei, micul Catemir i fix ntre buzele ntredeschise un cornet de hrtie. Cpitanul Valentin, fr s se trezeasc, uguia buzele, mica obrazul, ncreea fruntea, de parc ar fi trebuit s spun lecia la geografie i nu tia cum s nceap. Micul Cantemir vru s-i sufle, el era tare la geografie, dar cellalt spuse limpede din somnul su adnc: Nu mai dribla! Asta-l hotr pe bunul lui prieten s-l lase s se descurce singur. Afar l cuprinse aerul ncins al zilei n descretere. Era vremea cnd lumina fierbe n apa srat a mrii, nisipul arde, iar vietile dorm cu oasele moi, neputincioase. Nisip, tcere, soare nemilos. Biatul se inu n umbra puin a zidului alb. Vila taberei plpia n aerul
38

ncins, o iluzie atunci ridicat din valuri, alge i scoici o mpodobeau. ncotro mergea biatul? El auzise c la locul numit Clciul Aiei, atunci cnd soarele scapt, vin delfinii i, cu strigte prelungi, adunai la un loc ntr-un vrtej de spum, cheam la ei pe marele Delfin Alb, stpnul a dou treimi din adncurile Mrii Negre. Uneori, se spune, apare din valuri nsui acest rege al nelepilor, uriaul delfin care tie paisprezece limbi europene, trei asiatice, ebraica i vechea greac. Ferice de muritorul care poate vedea asta! n jurul lui, delfinii ncep jocurile lor vestite, care in de la asfinit i pn la rsritul soarelui. Ei zboar, noat n cap, se lupt n nousprezece feluri, joac polo, fac concursuri de cine st mai mult sub ap, danseaz, cnt i se prsc unii pe alii. Spectacolul merit vzut. Micul Cantemir i gsi un loc ferit la umbra unei stnci. i sprijini ceafa de un maldr de alge uscate i atept. Oricare dintre voi ar fi fcut la fel. Nu se arta niciun delfin. Umbra pietrei cretea, se fcea tot mai rece. Culoarea mrii se schimb de cteva ori. Psri vineii se vedeau departe. Biatul nchise ochii i, cnd ridic pleoapele, n faa lui, ieind pe jumtate din apa nemicat a golfului, rdea o fat frumoas cu prul ncrcat de scoici. n mna dreapt avea un co de sidef plin cu stridii. Ia te uit, se gndi biatul. Nu cumva o fi Sirena cea mic? Asta-i bun, eu vin atta drum s vd delfinii i ea mi stric socotelile. Sunt sigur c a alungat delfinii. Hei, strig el, cine eti? Fata rse i spuse: Ai mncat vreodat stridii? Avea un glas limpede, curgtor, dar nu-l putea spune pe r, ceea ce-l fcu pe micul Cantemir s cread c acas la ea vorbete mai mult franuzete. Nu-mi plac stridiile, rspunse. De unde tii? Ce te face sa crezi c tiu? Am zis doar c nu-mi plac. Eti foarte acru, zise fata. Eu sunt Sirena cea mic. Te-am recunoscut de la nceput, se bucur el. Povestea ta e trist, o tiu. Eu sunt Cantemir.
39

Fata arunc departe coul cu stridii. Btu din palme. Hai s jucm leapa, strig. Nu prea am chef, mrturisi biatul. la spune, Siren mic, ce se aude cu delfinii? Ea se ntrist, era gata s plng. Stai c vin, nu te supra, zise el. Se ridic, alerg spre ap, ea i arunc un pumn de spirale, melci pe care ii scoase din pr. Micul Cantemir i culese i mare i fu bucuria cnd, privind fuga spiralelor, vzu printre cele apte culori cerul, pmntul cu ape, marea cu peti. Toate se vedeau ln adncurile nesfrite ale spiralelor. ine i asta, strig Sirena cea mic, i-i arunc un solz de aur, smuls din coada ei de pete, care btu cu putere i isc valuri pn departe. Solzul zbur prin aer, era o mic bucat de soare, biatul ntinse minile, dar n spatele lui stteau pedagogul Iordan i profesorul Stroiescu. Unde umbli? De ce nu dormi? Somnul e obligatoriu, o s te sancionm, te dm la gazeta de perete, i uite-aa l forfecar din dou pri! Cantemir le spuse c a venit s vad delfinii, dar, ntre timp, a stat de vorb cu Sirena cea mic. Dup toate astea mai eti i obraznic, spuse pedagogul Iordan. Las, las, vedem noi! Ce nscocire, zise profesorul Stroiescu. A vzut sirene. Un copil din zilele noastre s scorneasc asemenea bazaconii! Nu tii, copile, nu tii oare c sirenele sunt nite animale nchipuite, inexistente n realitate i aparinnd istoriei antice, oare nu tii? Tu nu nvei la coal? Nu, spuse micul Cantemir. Vai, ip profesorul Stroiescu, ca i cum i-ar fi tiat un deget, auzi, auuu! Eu sunt naturalist, de un sfert de veac nv pe copii legile tiinelor naturii, dar n-am ntlnit specia asta. Rara avis. Trebuie sancionat, spuse pedagogul. Uite, nicio vietate n-a trecut prin ap de alaltaieri. Apa-i nepenit i el vede sirene. Apa golfului era ntr-adevr nemicat i pustie.
40

Tiai-mi capul, zise micul Cantemir. Auuu! Ce tupeu, zise profesorul Stroiescu. Mine nu merge la plaj! adug pedagogul Iordan i vorbesc eu cu instructorul lui s-l scoat n faa detaamentului. In drum spre tabr, micul Cantemir i aminti c la masa de sear se dau cltite cu dulcea de viine. Furia celor doi l lsase cu totul indiferent. Asta era firea lui! Jumtate din conducerea taberei, a adaugat tnrul instructor, era de prerea celor doi: s fie trimis acas etc. Dar l cunoteam bine pe acest biat ciudat, plin de fantezie i foarte cinstit. Am avut de furc atunci. Curios e faptul c, dei biatul n-a mai vrut s povesteasc nimnui ntlnirea cu mica prines de ap, a doua zi toi vorbeau de asta i nu puini au fost cei care au ncercat-o la rndul lor. Ce pedeaps s dai pentru o poveste att de frumoas? Iar eu, scriind acum capitolul acesta, m gndeam c fiecare dintre voi cine tie? ar putea avea norocul s asiste la venirea Delfinului Alb, sau s mnnce stridii din mna frumoasei sirene, fata cea mai mic a mpratului Mrilor. ncercai vara, spre asfinit, n linititul golf care se cheam Clciul Aiei!

41

Micul Cantemir i stlpul porii


Micul Cantemir inea n mn sticla cu lapte. Trebuia neaprat s-o duc puiului de vulpe, dei aceluia, tot ateptnd, i-o fi trecut demult foamea. Cele dou btrne jucau domino, era ora lor de domino, nu le mai interesa nimic altceva. Att dup ora 9: domino. Albumul, mai trziu. Micul Cantemir ajunse la u. Auzea sunetele seci ale pieselor de domino mprtiate pe mas. Odat ua nchis n urma lui, biatul nchise i ochii. Gndul la Frica-dentuneric nu ntrzie s vin. Pesemne urta i anuna n felul acesta sosirea. Puterea ei de convingere! Uurina cu care te fcea s zici ca ea, aerul ei cu totul dezinteresat! Fr s deschid ochii, biatul strig (curajul trebuie chemat n gura mare, altfel nu vine): E o noapte minunat! N-am de ce s m grbesc Nici eu nu m grbesc, spuse un glas, despre care i ddeai imediat seama c vine dintr-o ncpere nchis. Abia te aud, spuse biatul. Ai cumva guturai? Sau i-e fric s dai ochii cu mine? Se simea deodat foarte curajos. Nu te vd. Parc vorbeti cu capul n pern. Asfixie, se auzi. Cum s nu vorbesc aa cnd m apas dopul sta? i apoi, nici nu tii cu cine vorbeti. Unde ai nvat tu s stai de vorb n felul sta? N-am nvat, zise biatul. Dar am priceput. Eti sticla cu lapte. Scoase dopul, l bg n buzunar: se auzi un oftat de uurare. Apoi : Puteai s faci asta de la nceput, nu eti deloc atent cu cei din jurul tu. Educaia pe care, noi tim, trebuie
42

nsuit, cu toii, noi, conform, de aceea.. fa de faptele, conform, cu asemenea lipsuri, de aceea, datoria revine Cu o singur micare, micul Cantemir bg dopul la loc, l ndes cu podul palmei, pluta intr adnc, se auzi un geamt, parc bubuitul unui plns. Rpitul ploii de lacrimi parc Stai aa! zise biatul. Era curios s tie cine a vorbit, sticla sau laptele, dar i spuse c pn la cuca puiului de vulpe sunt doar vreo civa pai; numai acolo va scoate iari dopul. Poate pn atunci uit ce avea de spus. Dei ncepuse destul de frumos! Luat de gnduri, micul Cantemir cobor cele cteva trepte ale cerdacului; era bucuros c Frica-de-ntuneric nu se arat. Ajunse n curte. Si aici constat c nu numai curajul lui este de vin. De jur mprejur, lumina soarelui de lapte fusese iar trimis. Nici urm de ntuneric. Cireul trebuie s fie! i zise biatul. i tot ddea cu un consiliu, vorbea cam n dodii. Ia s-l ntreb. De bun seam, lumina venea din locurile nalte, unde faurii argintari topesc i lucreaz argintul. Aveau poate de fcut podoabe pentru nou nuni de mprai i cu toii, calfe i meteri, lucrau i iar lucrau, i pmntul primea lumin de la sporul lor, lumin de argint strecurat, de mari sfetnici ludat, de ursitoare descntat, desferecat, cu puterile luate, mpletite i pecetluite n podoabe pentru brae, pentru glezne, pentru mijloc, pentru mprejurul gtului i sfrcul urechilor, podoabe pentru frunte alb. Terminnd de gndit ce voia s-i spun cireului, biatul ajunse lng poarta grdinii. Curtea binecunoscut de noi se vedea ca ziua. Cireul ns dispruse. Baiatul se nvrti de cteva ori n locul unde tia c a trait cireul. Nimic. Cireul nu era! i fcu mustrri c l-a crezut mincinos. Nu! Se dusese ntr-adevr la consiliu. Se va ntoarce. Va avea oare timp s se ntoarc? Dar biatul i ddu seama c nu timpul e important acum, ci locul. Desigur, timp i gsete el. Nu prea se vede ns
43

locul. Locul ar trebui s fie o gaur mare, adnc, n care si fi fost culcat rdcinile. Nici vorb de aa ceva. Pmnt bttorit, cteva fire de iarb, o bucat de crmid veche. Biatul aez sticla cu lapte n apropiere. Tot aplecndu-se, cutnd ce nu era de gsit, rsucindu-se n dreapta i n stnga, micul Cantemir se izbi de unul din stlpii porii de la grdin. Acesta zise suprat: Fii atent, biea, i adug dup ce se consult n oapt cu un greier care venise mai demult, ntr-un sac cu cafea, tocmai din Brazilia i se stabilise definitiv aici: nu cumva caui ziua de ieri? n curnd cea de ieri o s fie cea de alaltieri, zise biatul fr s se piard cu firea. Cam ai dreptate, zise cellalt. Vd c nu eti prea greu de cap. Dimpotriv, a zice c prea uor. Nefiind sigur dac e luat sau nu peste picior, biatul i propuse atenie. ntreb: Cum adic, prea uor? Ascult, biea, dac o s i se tot par c cineva, cutare sau mai tiu eu cine, vorbete cu tine n dou sau mai multe nelesuri, n-are s-i fie prea uor. Una, dou, ai s crezi c i s-a spus altceva i n felul sta i raspunsul tu are s fie altul i cutare o s cread la fel i tu la fel, i o s v tot deprtai, de pild Micul Cantemir dori din tot sufletul s gseasc chiar acum bila de cristal care, dac o ii n mna stng, te face nevzut. Dar era un fcut: dorinele i se mplineau, ai observat i voi, ori de cte ori nu avea nevoie sau nu se putea folosi de
44

ele. Rmase ntreg. Nu scapi de tia ciclitori nici noaptea, i zise. Bg un deget ndoit n gur i fluier puternic. (tia s fac asta foarte bine, ctigase cteva concursuri interstrzi, fusese selecionat pentru faza superioar, intercartiere, nimeni nu se ndoia c va iei primul, ceea ce i asigura o eventual participare la un concurs de anvergur, internaional chiar, cu care prilej ar fi putut s vad Australia, presupunnd c acest concurs se va fi desfurat n Australia.) Ce ai? se ntrerupse stlpul porii. Ce te-a apucat? lart-m, mini, fr s-i par ru, micul Cantemir. Iart-m! Mi-am adus aminte c trebuie s-i spun ceva fratelui meu mai mare. Aha, fcu stlpul porii uurat, bine c n-a fost altceva. Ce sistem de comunicare! Oricum, puteai s-i spui mai ncet. M-ai asurzit. Se aplec s se consulte iari cu greierul. St departe frate-meu, zise biatul. l invidiez, se ntrist stlpul. De cnd mi doresc eu s stau departe i nu reuesc. Departe de tot? De tot felul! Alii cum stau?! Ai dreptate, zise biatul. la spune, cnd se ntoarce btrnul de la consiliu? Sau mai bine: chiar la consiliu a plecat? Nu-mi vine s cred. Frumoas noapte! zise stlpul Biatul insist: Unde-i locul lui, dac a plecat i se ntoarce? Trebuia s fie aici o groap. Stlpul porii zise cu ngduin: A luat-o cu el. Puteai s-i nchipui mai demult. ncep s m ndoiesc de isteimea ta. Sunt prea mic ca s tiu de toate: pentru asta sunt
45

oamenii mari, se sclifosi biatul. Dar fu luat n serios. Ei, bravo, acum mi placi. Aa mai merge. Ia spune, ce not ai la modestie? Am nota zece, opti micul Cantemir, dar n-o merit, mai am multe de fcut pn s-o merit. Acum semna leit cu ceea ce se cheam un copilexemplu. Pn i eu l-a fi luat n serios. Stlpul porii se nclzi: Ba merii, o merii, bravo! Poi s m crezi, am o mare experien, merii. Mulumesc, unchiule, zise biatul. Fluier nc odat att de tare, c australienii, dac l-ar fi auzit, l-ar fi declarat campion din oficiu. Ce s-a ntmplat, vai, ce s-a ntmplat? I-am spus i lui frate-meu bucuria asta, zise biatul. Te salut, babacule.

46

Micul Cantemir i mincinosul cu musta subire


Discutnd ba una, ba alta cu stlpul porii Micul Cantemir nu reui nici de data aceasta s observe trecerea vremii. Pe adevr v spun, de cnd se tie, biatul voia s-o vad, mcar n fug, trecnd. De cte ori nu pndise el n felurite locuri trecerea vremii! O ateptase cu sufletul la gur. Degeaba! Se gsea ntotdeauna cineva care s anune chiar cnd credeai c trebuie s se ntmple: a trecut! Acela o vzuse oare? Oricum, micul Cantemir, fire rbdtoare i perseverent, n-avea de gnd s renune. Nu tia nimeni, nu vorbise nimnui despre asta, nu era el omul care s se lase luat n rspr. Tcerea e de aur, spune maMagdalena ctre maAmalia. i mai spune: Vorba lung, srcia omului, i cuvntul e ca vntul, nu se ajunge nici cu armsarul, nici cu ogarul; c de multe ori limba taie mai adnc dect sabia, adic: pune-i fru la gur i lact la inim. Auzind odat vorbirea asta din urm, vorbire de femeie btrn, pe biat l pufnise rsul. Iat, nstrunic biat zu aa! la ce se gndise: duminic, nainte de mas; nici prea cald nici prea frig; mare plimbare prin centru. Centrul unui ora, tii i voi, nu e de fapt un mijloc, cum ar fi la cerc sau la sfer. Nu. Centrul este cea mai mare strad din oraul n care locuiete micul Cantemir i din toate oraele mari i mici. Acest centru nu mai seamn de loc cu cel din vremea cnd mtuile baiatului erau tinere. Este acum nconjurat de blocuri-turn, maini nenumrate trec n fug sau dorm aliniate oblic n spaii marcate cu var, maini albe, roii, portocalii, negre, violete, albastre i alte culori. ntr-un loc, care pe vremuri se numea la rond, s-a fcut o staie de benzin, Peco, ceva ca n filme. Noaptea se aprind reclame cu gaze rare, nu numai la cinematografe, ci n tot locul. i sunt cofetrii cu pereti de sticl i tonomate, i fete frumoase i biei glgioi, fetele i dau micului Cantemir ngheat i discut cu el despre filme, lui i sunt dragi, iar ele i dau o fis nichelat i i spun cam ce disc ar vrea s asculte, i biatul specializat i n tonomate face numrul discului,
47

privete blazat, ca un cunosctor ce e, mersul tcut al braului de la picup i restul micrilor tiute, pna cnd muzica izbucneste i, nencpnd n cofetrie, iese afar i crete. Deci n toiul plimbrii amintite, printre oamenii foarte elegani i voioi, micul Cantemir i nchipui vreo civa cu frie n gur, iar n dreptul inimii unii ascunznd sub hain, alii neascunznd, lacte. De ce rzi? l-a ntrebat atunci maAmalia. El i spuse de ce rde, iar amndou btrnele l privir cu palmele la gur, mirate i serioase. Noi, copiii, de ce nu purtm? N-am vzut niciun copil cu porcria asta n gur. Nu rde, spuse maMagdalena, nu rde, biete, ai s fii i tu mare. Da, dar eu n-am s port nici mort de-astea. Nu! De unde tii? Pe cuvntul meu de pionier dac nu tiu, a rs biatul. Iar maMagdalena i-a btut palmele ca i cum le-ar fi avut pline de fin i a zis: Ei, Amalio, nchipuiri de-ale lui, auzi ce-i nchipuie el, c pe centru, ha, ha, ptiu, bat-l norocul s-l bat i noi edem i-l ascultm. sta-i un nzdrvan, Pepelea, ceva n felul sta zu dac nu! c i boul are limb, dar nu poate s vorbeasc, iar limba ndulcete, limba amrte, c numai cu rma mic prinzi petele mare, da, drgua mea, cum zici tu, Amalio, vorba dulce mult aduce! Amndou rdeau mpreun cu biatul. Dar lundu-m cu vorba am uitat de noaptea asta. Fii numai urechi! Aa i pe dincolo, stlpul porii amui. Micul Cantemir ncerc s-l trezeasc, se rsti la el, ncerc s-l scuture (i-ai gsit!), vru s-l trag de urechi, dar nu ajunse, erau prea sus pentru el. Parc-ai fi de lemn, spuse n cele din urm. Vzu cuca puiului de vulpe, capul lui adormit, scos pe ua rotund, aezat pe un maldr de paie, peste care biatul aternuse o bucat dintr-un covor vechi, ales cu peti i psri colorate. Te trezeti tu acum, cnd ai s miroi laptele, i zise biatul, i s vedem dac o mai faci pe mutul cum o faci de obicei, s vedem. Dar n aceeai clip i ddu seama c sticla cu lapte nu mai era unde o pusese el.
48

Dispruse. n locul ei sttea un mincinos nici tnr, nici btrn, cu musta subire i ochelari fumurii. Cum l vzu pe micul Cantemir, ncepu: Tinere domn, atenie! n satul bunicilor mei, nu departe de aici, ca s nu te mint, exact la optzeci i trei de kilometri i dou sute douzeci i nou de metri, s-a descoperit de curnd, cu prilejul unor spturi, un fir subire de aram. Cred c tii ce-i aceea aram. Nu? Conduce bine electricitatea, zise biatul. Aha, zise mincinosul, foarte bine! Sigur c da, asta face arama. nseamn c ai s nelegi i mai bine ce vreau s-i comunic. Descoperirea acestui fir este de o importan deosebit, ea dovedete, adic el, firul, clar, c vechii locuitori ai satului stuia cunoteau electricitatea. Se poate, spuse micul Cantemir. Nu te miri? Nu. M mir! De prisos s mai spunem c micul Cantemir cunotea aceast anecdot scoian i bineneles i urmarea. Zise: La noi n ora s-au fcut nite spturi i nu s-a descoperit nimica. Asta demonstreaz fr doar i poate c strmoii notri cunoteau telegrafia fr fir.

Mincinosul i muc subirea musta cu buz cu tot. i scoase ochelarii i, n timp ce-i lustruia cu o piele de cprioar nu chiar ntreag, se uit cu atenie la biat. Apoi i terse cu o batist obrazul i ceafa sub gulerul cmii. Nu cumva i tu adic, vreau s spun eti un fel de concurent adic ceea ce eu
49

Atunci interveni n discuie poarta grdinii. Ea tcuse mlc, ateptnd s-i pice vreun viel, dar, cum nu era tocmai nou, se plictisise, renun, i se adres mincinosului : Ai ncurcat-o, ce mai ncoloncoa! Ce-ai spus tu e ludroenie, nu minciun. Ai nceput s mbtrnesti, uii de la mn pn-la gur, te-ai ramolit. Ehe, unde sunt vechile tale minciuni? Mincinosul pru uurat, se nveseli chiar; el zise: Mi se pare c ai dreptate. Nu-i nicio nenorocire. i puse ochelarii. i multumesc c ai intervenit. Am fost derutat i am confundat una cu alta. Asta-i: pur i simplu biatul se pricepea la capitolul sta. Micul Cantemir, cruia nu-i prea convenea ultima observaie, o trecu cu vederea i vru s se deprteze. Dar mincinosul l apuc de mneca hainei.

Stai, tinere, stai s vezi! Vino lng mine. Dumneaei n-are peste tot dreptate. Vino! Ia privete n partea asta, pe firul degetului meu inelar! Nu-i frumos s ari cu degetul, ncerc micul Cantemir s-l ocoleasc, nereuind ns. Dac n-am ncotro, i zise, am s m lupt cu el. Aa-i, nu-i frumos, veni rspunsul. Uit-te fr s-i art. Vezi? Ce-i acolo? Casa de ap, zise biatul.
50

Turnul casei de ap din strada Mercur se vedea n lumina de lapte plutind frnt, cnd rsturnat pe o coast, cnd pe alta; era turnul de la palatul lui Negurmprat, cel cu dousprezece fete. Bun! zise mincinosul. Vezi tocmai sus pe acoperi cum se zbenguie un pui de oarece? Uite-l! Face tumbe. l vd, cum s nu, zise biatul. Dar tu vezi ce are la gt? Nu, opti sufocat mincinosul, netiind ce s mai cread. Ba eu vd i aud. Are la gt o talang, i-auzi cum mai bate, i-auzi cum mai sun Eti un mare mincinos, izbucni mincinosul. N-am ntlnit n viaa mea aa un mincinos. E ceva de speriat i sunt destul de n vrst, minciunesc eu de-o vreme. Plec de unde am venit! Cum zise i fcu. Plec de unde venise, pufnind pe nri ca o eav spart prin care neste abur ncins.
51

Micul Cantemir i Miezil


S nu-l crezi, se cutremur de satisfacie poarta grdinii. De fapt nu s-a spart nicio eav. Minte. Chiar i acum cnd nu-i mai folosete la nimic, minte. D-mi un pumn s-mi treac sughiul Aa Nu vrei s intri? Numai dac-mi rspunzi la o ghicitoare. Cu plcere, spune! Ascult: Tooi Mooi Duce pe oaa Moaa; Dar oaa Moaa Nu duce pe Tooi Mooi. Pe vremea cnd eram fag n pdure, suspin poarta grdinii, multe mai tiam, spunea vntul una, oaia alta, psrile ca psrile, duc vetile n lume, se opreau i pe la mine, trecea vremea. Acum am uitat tot. Stau aici i scri. Fac drumul de la ni la clan, o jumtate de cerc, att, nainte i napoi, de treizeci de ani. Asta fac. De unde s tiu s-i rspund? Nu tiu.

52

Poarta grdinii se ntristase. Gemu n balamalele neunse, trosni din toate ncheieturile, era btrn i singur. Micul Cantemir se nduio. Gata s dea drumul la lacrimi (avea i de astea), zise: Nu-i nimic, nu trebuie s te lai putrezit i mncat de carii pentru atta lucru. Uite, dac vrei, te-nv toate ghicitorile pe care le tiu eu Pentru mine nu mai exist dect o singur porti de scpare, zise ea. Ghicitorile nu-mi ajut. Vai, zise biatul, cum s te sprijin ? Nite stinghii de stejar i-ar folosi? Nu cred, scnci poarta grdinii. Un cui ruginit se desprinse i czu jos. O singur speran, i-am zis, singura mea scpare, asta ar fi Care? Un portar, drag biete. Dac a avea un portar, treburile mele ar merge mult mai bine. Nu neleg, ce s-i fac un portar! Nu tiu de ce, dar cred c nu trebuia s m las impresionat de scnceala ei, urm n gnd biatul; mi pare ru. Repet: La ce-i trebuie un portar? Ca s-mi dea importan, zise poarta grdinii Tot nu pricep, zise biatul. Nu-i mai plcea de loc poarta grdinii. Era plngrea i pe deasupra putred de ambiie. Cine ar fi crezut? Prea att de neajutorat Oare cum se poate ti de la nceput cum s te pori cu porile de grdin? Sau poate trebuie s mai creti pentru asta? Nici nu trebuie, rspunse cu oarecare ntrziere poarta grdinii. La vrsta mea, asta conteaz, un portar nseamn totul. Hai, intri, sau Nu apuc s-i termine vorba, c miezul de noapte, cum i se mai spune, Miezil, negru ca tuul chinezesc, o izbi ct colo. Att i trebui ei. Sri din nile ruginite, czu pe spate cu balamalele rupte, iar una din stinghiile care o susineau n curmezi, de putred ce era, se fcu pe loc scrum. Miezil se scrpin n urechea dreapt, prea furios. Apoi, ncepu s
53

tueasc. Era o tuse ascuit, rupt din loc n loc n pri egale, nu att din spirit de economie, ct dintr-un deosebit sim al proporiilor, firesc dezvoltat, la unul a crui treab este numai grija de a sta n mijlocul nopii. Am venit, zise Miezil fr alt introducere. De ce acum, se ncrunt biatul, trebuia s vii peste un ceas i mai bine, mi se pare! Am uitat s v spun c, ntre timp, pendula despre care ai auzit mai nainte (poate vei mai auzi, nu putem ti ce se va mai ntmpla de aici ncolo) btuse jumtatea lui zece. Unul din pereii odii n care de muli ani tria pendula, bun prieten al biatului, se dduse puin la o parte, lsnd astfel btaia limbii de aram s ajung pn n grdin. Un amnunt: mai toate lucrurile din cas erau prietenii micului Cantemir. n multe mprejurri, aceast prietenie iadusese biatului numai foloase. Bucuroas c reuise s-i trimit btaia pn la el, pendula vru chiar s coboare din perete s ajung ea nsi n grdin. Noroc c peretele, ca unul din cei mai vechi locuitori ai casei, nu-i ddu voie. Se certar, pendula protest, era gata s-i rup o limb, dar nelese n cele din urm c peretele avea dreptate. V nchipuii ce s-ar fi ntmplat dac, aa cu am spus, peretele din faa pendulei ar fi fost neatent! (Cel pe care sttea pendula era fr niciun cpti, unul din acei perei fr ochi, fr urechi; dac ar fi fost dup el, pendula s-ar fi putut sparge oricnd fr s-l doar nicieri). Numai arcuripraf i angrenaje-pulbere s-ar
54

fi ales din biata pendul. Lips de minte! Parc biatul nu sar fi mulumit numai cu btile! S lsm ns soarta feluriilor perei n seama meterilor zidari i s ne vedem de oilenoastre care, lacome de iarb nou, se tot mprtie prin alte puni i nu mi-i c le vom pierde, ci c suntem de departe cum tii din pluguor, tocmai de la Cuca-Muca, unde-i mmliga ct nuca i avem de trecut n cale o dumbrav rea din vale, unde sunt fete nebune, ce arunc cu alune, i se leag de feciori, ca albinele de flori avem de mers, nu glum. Miezil se aplec foarte binevoitor de data asta spre urechea biatului; inea degetul arttor n dreptul buzelor, mica din urechea dreapt. Pn i albul ochilor lui btea n negru. Uoare cuvinte se rspndeau ca puful de ppdie. Sssst, opti. Cu ct e mai devreme, cu att mai bine. Ssssst! Cu un ceas mai devreme? fcu biatul. Dar nu un ceas cu cuc, zise Miezil, i fcu doi pai de dans. Minile lui erau dou aripi uoare, prelungi. Spune-mi i mie: cu ce-ai venit? ntreb micul Cantemir. Ca toat lumea, cu o rachet. Dar nu a mea. Cred ci dai seama, racheta mea ar fi ajuns la timpul potrivit.

55

Potrivit, dup prerea unora, nseamn nici lung, nici scurt, zise biatul. Rspunsul nu-i plcu lui Miezil, care i iei numaidect din srite. Intr ns aproape n aceeai clip la loc; tia el, nu face s te pui cu un copil. Zise : Eti prea mic ca s-i dai seama. S-i explic: racheta mea era tocmai gata de lansare; deodat m pomenesc alturi cu Graba-stric-treaba. Cine-i sta? Biatul csc pn i trosnir flcile i ieir scntei albastre. Cum cine-i sta? Ai avut de-a face cu el de multe ori pn acum. Graba-stric-treaba, cine altul s fie! Aha, pricep, fcu biatul. i? Sttea lng mine, era mbrcat ca de obicei: haina, pe o mn, un pantof negru i altul verde, mustaa pe jumtate n furculi, jumtate tiat, nici clare, nici pe jos, exact n felul lui. N-apuc s m mir (l tiam plecat n sudul Franei, unde avea de grbit nite treburi crora le-ar fi venit altfel rndul tocmai la anul). Imediat am ncurcat ceva la sistemul de frne. N-am pit aa ceva de vreo cteva mii de ani, dar atunci aveam alte mijloace de transport; nu foloseam mai mult de dou-trei sute de cai legai ase cte ase. Mi se ntmpl pocinogul acum, cnd orice copil tie s manevreze o rachet! n fine, ce era s fac! Am luat racheta lui Zoril. Suntei prieteni? se interes micul Cantemir. Mai mult vecini. Se descurc fiecare cum poate. Cum? In aceeai clip, Miezil scoase din buzunarul pentru ceasornic un minunat coco negru. Cocoul btu din aripi, i repezi creasta nainte i trmbi de cinci ori. Gata, ajunge, spuse Miezil.
56

i strnse aripile, l bg la loc n buzunar cu tot cu trompet. nainte de a se face nevzut, murmur : De cnd spun c-mi trebuie unul electronic i nu gsesc timp s trec pe la magazie! sta-i foarte contiincios, cu toat btrneea lui. Dei are planificate trei cntri pe miez, face ntotdeauna cinci. Dar asta nu schimb nimic. Se fcu nevzut.

57

Noi peripeii ale micului Cantemir


Micul Cantemir gndea: Dac i-a fi pus eu hrean n combustibil, i ncurcam precis socotelile. l ineam aici, Zoril navea ce face, ncurcam toate chestiile astea, le opream un pic n loc. Puteau oare s-mi scad nota la purtare? Puteau, sunt sigur! i chiar dac n-ar fi putut, pentru aa ceva tot mi-ar fi sczut-o. Dar merita s-ncerc. Gndindu-se n felul acesta, mai mult la ce ar fi trebuit s fac n loc de la ce mai are de fcut, micul Cantemir ptrunse n grdin. Nu era o grdin prea mare, era ns bogat n arbori i mult bogat n flori cu viaa abia nceput n pmntul negru, i era bogat n iarb gras, creteau i buruieni de leac i mtrgun, iar pe o margine a ei se fcea un heleteu rmas tocmai din mrile vechi. Cum nu se potrivesc cele citite cu cele vzute! cuget micul Cantemir, oprindu-se ntr-o mic alee cu buxus. Uite, cu totul alt prere mi fcusem despre Miezil citind, era alt chestie Vine un gnd, pleac altul. Dar irul lor se opri cnd, deodat, ncepu s plou cu portocale i stafide. Micul Cantemir se adposti sub un nuc. Nucul spuse suprat:
58

Vezi, n loc s plou cu nuci, plou cu portocale i stafide. De unde i pn unde nedreptatea asta? Am s reclam. N-ar trebui s-i spun, dar nu m pot abine. Numai c nu plngea. Biatul auzise n pia, unde ce ducea uneori cu mtuile lui, c nucii btrni sunt foarte sentimentali, triesc numai cu romane dulci i ap, plng pentru orice fleac i sunt gata s-i povesteasc zile n ir amrciunile vieii lor, i arat liste nesfrite n care sunt trecute nucile seci i nucile ncuiate, procentajul lor fa de nucile bune, iar unii pretind chiar c produc i nuci care se potrivesc n perete, dar pentru asta trebuie s treac mult ap pe grl. nfricoat de lunga scnceal pe care ar fi putut-o auzi, biatul fugi de sub nuc, preferind s fie portocalat istafidat pn la piele. Spre norocul lui ns, ploaia ncet pe neateptate. El i umplu buzunarele cu stafide, alese cea mai coapt portocal, muc din miezul parfumat, rcoros. Se gndi c scnceala nucului seamn foarte bine cu scnceala lui Atanasiu Rudolf, un coleg de clas, cruia ntotdeauna i se prea c notele mari pe care le iau ceilali i se cuvin numai lui. Un om nespus de nalt, subire i tremurtor ca un fum de igar, cu capul ascuit, nu prea bine mbrcat, avnd ns aerul c nu-i pas, ncerca s se strecoare spre liliacul n muguri care acoperea acel col de grdin unde asfinete soarele. Micul Cantemir azvrli coaja de portocal i, trecnd la stafide, strig: Hei, cine eti? Ce caui aici? Nu vezi? uier cellalt. Fcu un semn cu capul spre mna lui stng, ndoit din cot. Pn ajunse semnul de la cap la mn trecu destul timp. Glasul lui era leit glasului narului bolnav de inim, pe patul de moarte, citindu-i alor si testamentul. i abia acum vzu micul Cantemir c omul inea n mna stng o tvi n mijlocul creia ardea un capt de lumnare. Flacra plpia. Nu vreau s vd, zise micul Cantemir. i a putea so chem ndat pe maMagdalena; s vezi tu ce nseamn s calci pe straturi.
59

Pi de ce nu vezi? se roi omul. Ar fi necesar s vezi! Caut ceart cu lumnarea, te avertizez. Ce te amesteci n treaba mea? Eti mic i obraznic! Ce fel de pionier eti tu dac te agi de oamenii n vrst, ai? Ia vezi, c acum ntorc foaia! Pi bine, spuse micul Cantemir cu gura plin de stafide, de ce nu foloseti o lantern? Poate gseti mai repede. Am gsit, bzi anemic Caut-ceart-cu-lumnarea, am i gsit. Atunci stinge lumnarea! N-am gsit, n-am gsit, n-am Ce tii tu, te legi de oameni, am s te reclam la directorul colii, la diriginte. i bai joc de oameni. Am scpat ca prin urechile acului, nu-i nici un ceas, era s m fac praf i tu vii s-mi spui mie Aha, se dumeri biatul, acum tiu de ce eti aa de firav, tiu de ce ai capul ascuit. tiu. Fiindc a trebuit s treci prin urechea acului! Cap ascuit? Eu?! Neobrzatule! Unde vezi tu c am cap ascuit? Ce-ar fi s mai ncerci o dat? Am s te reclam pentru lips de respect, am s te reclam Fu ntrerupt de un sforit puternic, care se prefcu n cele din urm n vorbe ruginite la ncheieturi. M-ai trezit din somn cu cearta voastr. Ia vedei-v de treab, afurisiilor! Micul Cantemir privi cu atenie n jurul su. n apropiere, pe un pat de foi de varz i conopid, acoperit cu o ptur mpletit din mtase de porumb i vi de vie, sttea ntins un om. Avea o barb albastr pe care o inea cnd sub ptur, cnd deasupra pturii. Barba semna
60

cu o mturic din cele cu care se scutur hainele. (A nu se nelege de aici c omul o folosea numai la asta; de obicei ea folosea ca barb propriu-zis, mai ales atunci cnd era bine pieptnat.) Omul se foia sub ptur, nu avea astmpr, degete cu unghii destul de murdare, dar bine tiate, trgeau de marginea pturii, totul arta c nu mai poate de frig. Orict s-ar fi zgribulit el sub ptur, picioare, cam pe jumtate, rmneau afar. Erau nite picioare noduroase, nesate cu pr albstriu, labele susinute de vine rsucite mpucau n toate prile nite degete numai bune pentru pote.

Ce face acolo? se adres biatul unui pui de prun din stnga lui. Ce face? Se nvelete sau se dezvelete? Puiul de prun rmase mut n lumina de noapte, un pom tnr, subire, cu mugurii nedai nc n floare. Hei, strig micul Cantemir, n-auzi, sau o faci pe surdul ? Degeaba strigi la el, se auzi aproape de tot, dar dintr-o direcie imprecis, m mir chiar c strigi la un prun. Unde ai mai vzut prun s vorbeasc? Prunii nu vorbesc, fac prune. Atenia micului Cantemir, chemat n grab, veni narmat
61

pn n dini. Ce se ntmpl aici? Ceva nu merge n noaptea asta. Nu-i dai seama ce, ns ceva nu merge! Un prun nu-i o poart de grdin, dar un cire e o poart de grdin? i un stlp e un cire? O sticl de lapte e o poart? i atunci prunul?! Ba nu! Fiecare cu ale lui; numai diferene peste tot. i totui, prunul ? Dar, i spuse biatul, nu eu trebuie s dezleg toate astea. Sunt prea mic i am i aa o mulime de griji. i s spun drept: mi place noaptea asta att de mult, c n-am niciun chef s-mi bat capul cu alte socoteli. Gata! Nu m intereseaz! Cu toate acestea, ntreb : Atunci cine vorbete? Eu vorbesc! Simi n palm un gdilat uor. i descoperi o stafid, lipit ntre degetul mijlociu i arttor. Tu? Eu. M bucur. Ce mai e nou prin rile calde? Aa i-aa. Nu prea plou, n schimb, e foarte cald. Vrei s spui c sunt foarte calde ? Depinde Desigur! De ce nu? Bai apa-n piu. Poate c da. S te vd ns i pe tine: s fii strugure viu i pe urm s te pun la uscat, i s te usuce, s te tot usuce pn nu mai rmne nimic din tine, s te vd eu atunci dac-i mai convine s alegi locul unde bai apa. Nu-i mai convine, o bai unde apuci. Tot ce se poate. Eu cred ns c e mult mai comod s stai la uscat dect s extragi o rdcin cubic. i ine seama: i vorbete un specialist n extracii. A vrea s-l vd i eu pe specialistul sta, l mnnc aa cum m aflu! Amndoi, Cantemir i stafida, se uitar n toate ptrile, dar nu vzur niciun specialist. Dinii celui de sub ptur clnneau.
62

N-am mai vzut una ca asta, zise biatul. De ce nu-i ia o ptur pe msura lui? N-are ncotro. Nu poate. Toi tia care se ntind mai mult dect li-e ptura n-au ncotro i se ntind. Tu de ce mergi la coal? In loc de rspuns, micul Cantemir deschise gura i n prpastia ei arunc stafida, apoi o aduse cu limba ntre dini, o strivi ca pe o bomboan cu lapte. Dar era ca i cum ai fi vrut s bei limonad cu paiul dintr-un pahar gol. Stafida e stafid, n-ai ce-i face. Biatul o nghii.

63

Micul Cantemir i calul fermecat


Un flfit de aripi. Micul Cantemir rmase nemicat. i ce s vezi? Chiar n faa lui sttea un armsar falnic i mnca floricele de porumb dintr-o tav pe care o inea delicat cu copita dreapt. Era aproape verde. Avea o coam scurt, pieptnat cu crare fals ntr-o parte, cum se obinuiete. Era gras i voinic. Doar cteva bube mici pe crup artau c fusese, poate, bolnav. Calul se scutur cu putere, parc invadat de milioane de mute. Bubele nu czur. Doctorul tie ce spune, murmur el. N-au trecut nici trei sptmni Nu cumva, ncepu micul Cantemir, eti chiar cel care Ba da, chiar eu sunt. Nu te mai osteni, ai ghicit, l ntrerupse calul. Ia loc, te rog! Biatul observ cum, din cnd n cnd, calul se uit cu atenie la desenul zugrvit pe tav, desen pe care l vedea, cum s-ar spune, pe ici, colo, dup cum i alegea floricelele, cutndu-le pe cele mai nflorite. Desenul reprezenta o japonez cu ace lungi n pr, cntnd la poalele muntelui Fuji Yama, la un instrument ciudat n form de chitar. Nori albi. Biatul tresri. Era tava pe care maMagdalena i aducea lui n fiecar diminea cafeaua cu lapte. S fie calul un ho? Apare de nicieri, te invit s iei loc ca la el acas, fr mcar s existe un astfel de loc. i nici nu-i trece prin capul lunguie s spun, aa cum spun caii bine crescui: Te rog servete! El mnnc singur. De altfel, a i terminat cu floricelele. i acum ce face? Zmbind cu toi dinii, el mai
64

privi o dat chipul femeii de la poalele muntelui sfnt, apoi duse tava la gur i o mnc n linite ca pe o foaie de tort. Ce s-i spun mtuii mele cnd m-o ntreba unde-i tava? zise micul Cantemir, foarte prost dispus. Cnd? se mir calul. Miercuri, zise biatul cu acelai ton. Ce vrei tu, drag biete! Calul era foarte vesel i, mai ales, hotrt s nu-i strice cu niciun pre aceast veselie. Eu a vrea s-o fac s cread c n-am mncat eu tava. Era un obiect de pre. Pentru asta ar trebui s-o conving c a mncat-o altul. Aici e greul. De ce tocmai un cal? N-o s m cread nici n ruptul capului. Nu-i nevoie s-i rupi capul. Spune-i c a fost un lup. Am s ncerc, oft biatul. N-am de ales. Dar fii te rog amabil: nu cumva vii de peTrmul cellalt? Da de unde, drag biete! Eu nici mcar nu sunt cal. Eu a putea s devin cal, mai bine-zis armsarul care Ochii micului Cantemir se aprinser n timp ce asculta, i luminau, iar frumoasa
65

doamn Curiozitatea l acoperi cu mantia ei strvezie. care a ieit, continu calul, din tntarul cu care semna glasul lui Caut-ceartcu-lumnarea. i aminteti? Parc. i ce spui? nc nu eti tu? nc nu! Dar a putea s devin dintr-o clip ntralta, fiindc, drag biete, cnd te atepi mai puin, atunci se face din nar armsar. Ascult-m pe mine! tiu ce vorbesc. Uite, privete Calul ntinse copita, lungi gtul, art un ghem cenuiu ce se rostogolea cu repeziciune spre heleteu. Vd, zise micul Cantemir, e un iepure. Ia-ha-ha ! Iu-hu-hu! nechez calul, vd c i la iepuri eti maestru. Ia spune, ce fel de iepure e sta, s vd tii? Nu-i un iepure oarecare, rspunse prudent micul Cantemir. Hai, hai! Eu nu-s maMagdalena sau maAmalia pe care le duci tu cum vrei cu vorbe n doi peri. tii sau nu? Nu, zise biatul, ba da, mai ncerc el, tiu, ateapt sta-i Iepurele de martie. Da de unde! Acela-i din alt poveste. Confunzi! S-i spun eu: sta-i un iepure care a srit adineauri de unde nu gndea nimeni c ar putea sri. Nimeni. Dar el a srit. Aa cum, i spuneam, a putea s devin eu, pe negndite, cal adevrat. Te pomeneti c de asta mnind floricele? Nu numai de asta. neleg, zise micul Cantemir care, ntre noi fie vorba, cum s-a mai ntmplat, mare lucru nu nelegea. Nu voia ns cu niciun pre s supere un cal att de btrn. Dac ar fi putut i-ar fi oferit i locul n autobuz i i-ar fi crat coul, dac s-ar fi ntmplat s aib. Uitase s ntrebe:
66

Dar ce era cu flfitul, cu flfitul acela de aripi, ce era, de unde era, l-am auzit? Sunt cumva ale dumneavoastr?

(Vorbea repede, mnca optimi i zecimi de vorbe, se temea ca cellalt s nu dispar; i se mai ntimplase n noaptea asta, iar preafrumos-crescutul dumneavoastr l folosise din acelai motiv, dei nu se poate spune c micul Cantemir ar fi unul din cei ce nu tiau s se poarte n lume; dimpotriv!) Nu hu-hu! rse calul. Te-am pclit. Din acest punct de vedere muli se nal i m iau drept altul Biatul fcu un semn cu ochiul, doar aa de florile mrului, fiindc de data asta nu pricepuse chiar nimic. Cteva mandarine i curmale (printre care se aflau i prune ghioldane, ba chiar i o castan coapt) czur n apropierea conversaiei dintre biat i cal. Erau, pesemne, de la un nour rtcit al ploii care trecuse. Fr portocale? se ncrunt micul Cantemir. Nicio portocal, mormi calul. Adevrul este c vine de foarte departe. O fi fost o ploaie pentru toat lumea. Pcat c nucile de cocos s-au terminat. Dar, te rog, se adres el biatului, ia o curmal, o castan, ia te rog! Eti invitatul meu. Sunt invitatul lui, i zise biatul. Cum vine asta? Parc ar fi plouatde la el. Unii cai i dau prea mult importan, asta este!
67

Totui, fie de poft, fie dintr-un anumit respect, pe care copiii l simt fa de caii verzi i btrni, indiferent de comportarea acestora, micul Cantemir lu o curmal. (Chiar dac avem de-a face cu cai care nc nusunt cai de tot, respectul e respect! De altfel, s-a vzut, dei aceast fptur, ea nsi, nu este sigur de existena ei, noi am continuat si spunem cal. Dac cineva are ceva mpotriv, i poate spune cum crede de cuviin. N-o s se supere nimeni.) Mare napan mi eti! observ n treact calul. Nu vrei s m superi de loc. Nici nu trebuie. Fiindc eu sunt singurul cal (n felul meu, m rog) din toat povestea asta. Iar calul de dar nu se caut la dini; l iei cum i se d. N-ai ce-i face. i s-i spun o tain: nu exist poveste n care s nu fie nevoie de un cal; mai ales dintre cei care tiu s vorbeasc. Fr mine nu se poate. Ei, drag biete, destul! S tii ns, eu nam s te prsesc pe neateptate, ca alii. Nu-mi st n caracter. Poate ne mai vedem, poate nu ne mai vedem. Nu se tie exact ce se poate ntmpla i ce nu. Asta-i prerea mea. M rog, sunt fel de fel de preri. De pild, prerea unei ghionoaie cu care schimb uneori idei este c totul e n funcie de singura zicere pe care o tie ea i care e bun de leac, susine, cnd ai o boal, o durere; adic i trece boala i te apuc rsul i bucuria. Ascult: Bub bun i mai bun, Bub dulce, Bub de nou feluri de bube. Bub alba, Bub neagr, Bub verde. Bub vnt, Bub turcheaz, Bub roie, Bub albastr, Nu te-ntinde, Nu te prinde,
68

Nu ca ghimpele-nghimpa, Nu ca urzica urzica, Nu ca arpele-nvenina, Nu ca broasca te umfla. i iei Cu toate junghiurile, Cu toate cuitele, Cu toate durerile, Cu toate obrintelile, Cu toate rcelile, i te du n fundul mrii, La rdcina copacului, La fata-mpratului. C fata-mpratului te-ateapt Cu mese ntinse, Cu fclii aprinse. Cu pahare pline. S mncai, S osptai, Pe Cantemir cel mic s-l iertai.

69

Micul Cantemir i cartea care striga dup ajutor


Trebuie s spunem c biatul n-a apucat s asculte nici un sfert din aceast zicere veche, foarte veche, despre care nu se tie dac a vindecat vreodat durerile, bolile sau bubele, dar a nveselit multe perechi de urechi, de multe ori, precum a fcut i azi cu ale noastre. Ajutooor, au, auuu, m doare, au-au-auuu Aceste strigte nbuite veneau dinspre gardul grdinii, cel de la dreapta biatului. Erau, ai auzit, strigte obinuite. Cineva striga dup ajutor. Dar felul n care se alctuiau sunetele era cel puin neobinuit. Parc ar fi fost fcute din hrtie foarte uscat, din rsfoiala grbit a unor cri vechi sau din rostogolirea literelor desprinse brusc de pe hrtie i amestecate ntre ele ca psatul rsturnat ntr-o farfurie ntins. i dac v mai spun c erau strigtele unei cri, n-o s m credei. Da, o carte striga dup ajutor. Micul Cantemir alerg ntr-acolo. Sri cteva straturi, ocoli doi pini mruni, i s vezi, i s nu crezi: o umbr scund, nelmurit, umbra unuia care fuge, parc un rs nfundat, nimic; dar, la doi pai, legat bine de gard cu sfoar i srm de oel, abia mai avea puterea s scnceasc o carte destul de groas, cu coperile nvelite n hrtie albastr, decolorat de soare. Frumos i ade! o dojeni micul Cantemir. Stpnul tu te-a lsat n cas, pe raft sau pe mas, lng condei i hrtie, i tu i faci de cap noaptea, la ora
70

asta, singur, cnd toi dorm. Frumos, n-am ce zice Hait, i spuse biatul, oprindu-se, parc a fi ma Amalia. Ce s fie asta? Mii de rachete! Uneori, impulsul de a vorbi ca mtuile lui era ca un ceai clocotit pe care continui s-l sorbi, dei i arde buzele. Atunci i se prea c i crete ntre urechi o bonet de ln, iar picioarele i se mpiedic ntr-un or cu buline albe i negre. N-am fost singur, scnci cartea. Dar eti singur. Am fost nu-i totuna cu sunt. Asteas dou verbe deosebite. Vai, suspin cartea, ct sunt eu de suprat acum, tot m apuc rsul. Te-ai apucat s m nvei pe mine carte, n loc s-mi scoi legturile astea afurisite. Cum adic, dou verbe deosebite? Aa cum am spus, mri micul Cantemir. Privi cartea legat de gard, filele ei ncremenite, coperile bine strnse, totul nfurat cu un fel de grij n srm, o legtur trainic de gospodar priceput. Nu mai era att de sigur pe ce spusese, dar se inea bos. Se poate face fa la orice n felul acesta. Cred c am spus o prostie, i zise, chestia cu verbele n-am nimerit-o. Stai s m gndesc Privea ncruntat n jurul lui. Nici ipenie. Chiar aa cum ai spus? insist, cartea. Soarta ei prea s-o ngrijoreze mai puin. Prea obinuit cu gndul c de aici nainte legat la gard va rmne. Cum se obinuise att de repede? Nu tiu nici eu. Cum am zis? ncerc micul Cantemir o scpare. Biatul nvase multe lucruri folositoare de la HopaMitic-nu-se-sparge-nu-se-stric-cade-n-cap-i-se-ridic, pe
71

care l ntlnise ntr-o zi la trand. De multe ori ieea el basma curat. tia s cad mereu n picioare ca pisica. Dar povestea cu urciorul n-o tia. De altfel, nici nu ne ocupm de ea aici. n alt carte. Cine n-o tie i n-are rbdare pn atunci s-o ntrebe pe maAmalia, ntr-o zi cu soare. Boul se leag de coarne i omul de limb, spuse cartea. Glasul i se schimbase. Cred c aa vorbete un inspector care inspecteaz inspectori, i zise biatul. Odat, pe o banc, n parc, doi oameni vorbeau despre inspectori i despre inspectorii inspectorilor. La cellalt capt al bncii, micul Cantemir citea Arhipelagul n flcri. Printre flcrile care mistuiau fr mil arhipelagul, biatul i auzise pe cei doi. Din felul n care vorbeau, el i fcuse o anume prere despre glasul unui inspector al inspectorilor. i acum i era dat s aud aa ceva din gura crii acesteia. i se face prul mciuc. Bine, n-or fi dou verbe, nu sunt, avem de-a face cu dou timpuri. Foarte bine, am greit! Dar pentru asta i se face o moral lung pn n planeta Marte i adnc de zece zile, ca i cnd una pn la Ecuator i cam de o zi jumate n-ar ajunge! Micul Cantemir e convins nu numai c ajunge, dar c i ntrece. Iari, bineneles, una din ideile lui nstrunice! Le ocoleti ct poi, te tot scarpini la urechea stng cu mna dreapt, zise cartea. Ce s mai vorbim! Am impresia c, ori de cte ori ai prilejul, faci aa. Asta e o metod, la tine. Dect s stai aa gnditor, s-o faci pe nenelesul, mai bine desf-mi o dat legturile astea. Am amorit, m sufoc. Hai, d-i drumul! Ar trebui s te las aici, s stai astfel legat i s opi eu n jurul tu ca cei din tribul Babongo, ca Pieile roii, aa ar trebui Dei acestea erau gndurile micului Cantemir, el se ls n genunchi i se apuc s desfac sforile i srmele cu care era legat cartea. n timp ce minile lucrau fr s se ncurce, se gndea c una face i alta gndete, dar fa de cartea legat fr mil de gard simea un fel de team amestecat cu respect, amestec binecunoscut, dragi copii, din multe cri pe care le-ai citit. n situaia ei, altul s-ar fi
72

pornit pe rugmini: Fii att de bun, te rog, am s-i pltesc un abonament la cinematograf, dezleag-m c-i dau, i-i dreg, fel de fel de chestii de-astea cu lacrimi. Dar ea, nu! Ea a spus: Dezleag-m! de parc ar fi fost cineva obligat s-o fac de la nceput, chiar nainte de a fi fost legat, poate. A spus-o ca pe ceva care se nelege fr nicio alt explicaie, ca pe o axiom. Curios! n sfrit, cartea fu liber. Credei c a nceput s sar de bucurie, s plng cu un ochi i s rd cu cellalt, s-i aduc aminte de toate neamurile ei? Nimic din toate astea. Se rsfoi o dat, i desfcu n pri coperile, le strnse, fcu vreo cteva genuflexiuni, i ncerc tria legturilor din cotor. Apoi spuse: Nu eti tu chiar att de neasculttor pe ct se prea. Numai c-i place s spui nu n loc de da, semeni cu muli ca tine. Mai vorbi cte ceva despre lipsuri i ndatoriri, dup care ncheie cu formula destul de cunoscut: Dar eti un biat bun. Mulumesc din suflet, zise biatul. Mulumete-te cu puin, zise cartea. Nici nu m gndesc, rspunse micul Cantemir. ncepuse s-i par ru c a fost biat bun. Iat alt defect al lui: trece prea repede de la bucurie la suprare, de la rs la plns, de la alb la negru. Ia spune-mi, te rog, ce fel de carte eti tu, de m iei aa? Nu cumva eti o carte pentru lenei? Nu tocmai. Nu sunt o carte pentru lenei. Ara fost ns cartea unui lene; din nenorocire; dar pun eu mna pe

73

el. Ce-are a face asta cu ce-ai spus adineaori, ntreb micul Cantemir. Cartea zmbi subire: N-ai dect s nu te mulumeti. Nu chiar tot ci spun eu seamn cu ce trebuie. Lucrurile nu sunt ntotdeauna aa cum scrie la carte. i de unde ai vrea s tiu eu chiar tot? Ia spune! Mai ales c de doi ani pe capul meu a stat un lene dintre cei mai mari. Multe nu nelegi, multe ai s nelegi. C mult trieti, multe auzi; mult umbli, multe vezi, mult trieti, multe ptimeti, multe greeti, multe nvei. Da, biatule, asta-i! Doi ani ntregi att de lene? fcu micul Cantemir. Doi ani i dou luni jumtate, nici mai mult, nici mai puin. i n-a observat nimeni mai devreme c-i att de lene? Au observat unii, dar avea diplom. Cine, el ? Diplom? M faci s rd! Rzi! Ha, ha, ha, ha! Am rs, dar nu-mi ajut la nimic. Explic-mi, sunt foarte greu de cap. S vezi: diploma i s-a dat pe vremea cnd nu vzuse nc nimeni c e lene. Cred c era foarte devreme, de aceea nu s-a vzut. Desigur, era foarte devreme, era aproape ntuneric. Aha! Cnd a nceput s se observe, era foarte trziu i toi sperau c se va ndrepta, fceau fel de fel de presupuneri, dar el, nimic: parc pentru o vorb vie, gura lui cerea chirie, i rumega vorba ca oaia iarba, c tii tu, biete, lenea e cucoan mare, care n-are de mncare, i i-e lene s i vorbeasc, dar nc s mai munceasc, fiindc toi copacii nfrunzesc, dar muli din ei nu rodesc. Aa i cu leneul meu. Nu-i ns, doamne ferete, un caz tipic! Cu toate explicaiile, fcu biatul ncurcat, mi-e capul greu i nu prea.,.
74

Te neleg, dar n-am ce-i face. Mult vreme n-am neles nici eu, ba am i fost criticat pentru asta. Pn cnd, legndu-m el mai strns ca de obicei la gard, n-am mai reuit s scap singur i toi au vzut adevrul. Discutnduse cazul, s-a ajuns la concluzia c au avut de-a face cu un lene extrem de abil, care a lenevit nelnd vigilena tuturor. De altfel, se pare c acesta era singurul lene care mai rimsese n coal. i aminteti, cred, de ntmplarea cu leneii aceia care stteau ntr-un hambar i mncau posmagi muiai, i de lene nghieau bucile de posmag fr s le mestece, zcnd ntini i nemicai. Iar cnd lu foc hambarul, i cineva strig la ei s ias c ard, fugii, arde casa cu voi, fugii! unul dintre lenei vorbi ncet i greu, fiindc de cnd nu mai vorbise limba i se prinsese pe jumtate de cerul gurii, iar cealalt jumtate cptase o coaj care se ngroa mereu. Vorbele acestuia: nu i-e lene s vorbeti n-au fost auzite de nimeni, dar nu numai de asta arser ei n foc. Iar leneul meu scp teafr cci, spre sear, a czut o ploaie i focul se stinse, i el fiind ntr-o margine nu se alese dect cu o sprncean prlit. Cum a ajuns apoi s-i nele pe toi, e greu de neles. Se mai ntmpl. Important e c l-au descoperit! De bucurie au uitat s m dezlege de la gard, drguii de ei. Bine c a fost ultimul. Exist i o hotrre n acest sens. Chiar ultimul? se lingui biatul. Precis. Ultimul. In aceeai clip, urechile mici i rotunde ale crii ncepur s creasc; ele se lungeau vznd cu ochii, cptau tot mai repede forma urechilor regelui Midas.

75

Micul Cantemir i povestea celor doi neghiobi


Tcerea tcerilor cuprinse deodat lumea de jos, lumea de sus. Noaptea lptuie i argintoas n lungi unde tremurtoare se mpri. Nevzui, faurilor argintari li se alturar faurii aurari, iar pe marea linitit a Norului Violet plutea un iceberg ct un cub de zahr, i acolo cine cnta i se ndulcea? Chiar mica lapon cu bretonul ei pieptnat cu pieptene de safir i lcuit cu lac pentru bretoane, o, ce lac extras din solzi de pete negru, tocmai, tocmai pe malul apei ziuiian, vai, ce departe, i ce timp trecu de cnd pe linitea acestei ape, n fumul colorat de asfinit, culcat luneca pe umbra brcii umbra poetului Van Vei! Cte nu vzu micul Cantemir, acum, din mijlocul grdinii bunelor sale mtui! Fiindc, martori suntei, noaptea trece, nu st, i odat cu ea, povestea. Este povestea nopii acesteia i numai a unei singure nopi ce nu poate fi alta, istorisirea despre micul Cantemir i despre mtuile sale Amalia i Magdalena, aceasta este doar povestea lor, a lucrurilor, cuvintelor, vietilor i plsmuirilor care i nconjoar. Noaptea se va termina, dar mai avem cale nc. Multe se pot ntmpla n timpul rmas. Dou paseri miestre l atinser pe biat cu aripile lor nchegate numai i numai din pene lungi de lun, cu ciocuri dintr-un singur rubin despicat; trecu Agerul-pmntului, i Somnul-pmntului, i Dale-pasre-mare, trecur oarecele, Leul, Cocoul, Lupul, Motanul, Bufnia, i nc Jumtate-deom-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop, i Btrnul din pdure, i ursul, i arpele, i Vulturul, toi venir i plecar ntcere. Iar biatul, printre ei, nu avu timp de ntrebri, ci numai ochi de vzut i urechi de ascultat. Dar urechile nu-i folosir la nimic, fiindc tcnd aceti trectori, ce era de ascultat tot cu ochii trebuia ascultat. i mai vzu un proverb arab nfurat n burnuz alb, clrind o cmil foarte ngmfat, lunec lene un proverb turcesc cu alvari roii i iatagan de lemn, o lun nou cu
76

coarnele ndreptate n jos semn de belug i ploaie zri mai muli dervii armii acoperii cu zdrene mprteti, un papagal care ducea n cioc o main electronic invenie proprie, care traducea orice din orice limb, la orice or, i, dup muli alii, n cele din urm, aprur doi neghiobi. Ei vorbeau amndoi odat; dup tcerea de pn acum vorbria asta ntretiat prea o ceart dintre o turm de oi i un crd de ciori. Venir lng biat, se aezar turcete, i sprijinir capetele n podul palmelor. Pe urm, cel maineghiob dintre ei se apuc s povesteasc o ntmplare ntmplat lor de curnd. El zise : n vreme ce mergeam noi cu nc unul de-al nostru, pe o vale larg vzurm un urs grozav. Ne ascunserm sub o tuf de Floarea-prostului, o buruian de leac care ne place nou mult. De acolo, vedem ursul intrnd n vizuina lui. Unul zice s-l prindem i s-l ducem la vnzare la un trg de vite. Ne hotrm noi la una ca asta, dar cum s-l scoi? Fiecare dnd brul sau cureaua, zise al doilea, s le nndim i s facem un fel de funie, s m leg eu cu ea de picior, voi s inei de un capt, i aa, eu s intru n vizuin s apuc ursul i, pe amndoi, s ne tragei voi afar. Ce zicei? Am zis c mai bine nu se poate. Fcurm deci cum hotrsem. El intr astfel legat, dar ursul dracului i face ce-i face i-l auzim pe om strignd, i ip el, i noi ce s facem? Tragem ct putem de funia din dou brie i-o curea. Tragem ce tragem, l scoatem afar i ce s vezi? Nici urm de urs, dar nici de capul aceluia. ncepem noi s ne ntrebm dac a avut sau n-a avut cap cnd a intrat n vizuin, fiindc luai cu lucrul nu ne uitasem, n-aveam de unde ti. Cum nu ne puturm de loc dumeri, merserm la nevast-sa s-o ntrebm. Numaidect ea trebuia s tie, cine dar s cunoasc mai bine dect nevasta ce-i cu capul brbatului? Zis i fcut. Ea de colo, se gndete i spune: Iaca nu tiu bine, c-a avut, c na avut, nu-mi aduc deloc aminte; ce tiu, e c i-a cumprat acum o lun cciul; chiar aa! Aadar, biete, termin neghiobul i ca la un semn srir amndoi n picioare nc nu tim nimic precis. Umblm i noi din om n om,
77

precum cscatul, i ne ntrebm: Avut-a oare cap Vlad al nostru? Tu ce prere ai? De ce Vlad? ntreb micul Cantemir. Pi, de, aa-l cheam. Asta schimb esenial problema, zise biatul prea sincer interesat stai s m gndesc! Nu apuc ns s-i nceap gndul, c cei doi plecar. Mergeau s ntrebe i pe alii, aveau mult de mers, nu era timp de ascultat rspunsul, abia le ajungea pentru ntrebri. Intr-un anumit fel, micului Cantemir i pru ru. Neghiobi, slav domnului, dar preau biei buni. Ori, pentru un colecionar cum era el, de biei buni, asemenea ntlniri nu sunt de lepdat.

78

ntlnirea dintre micul Cantemir i Pcal


Un om de statur mijlocie venea fr grab printre Arborii vieii Thuia, clca legnat i nu prea. Autorul l cunoate, l-a mai vzut i v poate spune cte ceva despre el. Avea ochi cnd albatri, cnd verzi, i adnci. Protii, leneii, neltorii, hoii de suflete, de biciclete, de cai, de automobile, cei care msluiesc dragostea i cei ce ndoiesc vinul cu ap, cei slabi n virtui, cei lacomi, necumptaii, fricoii, palavragiii, cei vicleni, pizmaii, negutorii de vorbe, de taine i toat tagma lor, cei care dau odat cu dreapta i iau nzecit cu stnga, giuvaergiul care se minte pe sine lefuind sticl n loc de diamante, vnztorii de orice fel de indulgene, calomniatorii i cei care neavnd griji se ngra organiznd farse vecinului, irul acestora i ceilali de felul lor se fereau de acest om, l urau de moarte i curgeau mpotriva lui reclamaiile potop: din hrtia lor s-ar fi putut face un catralion de zmee. Era nelept, dei nu prea, cci vorbea cu uurin despre lucruri mrunte, bea vin i rdea nestpnit. Era bine legat, unii spuneau c ar semna cu un juctor de polo, alii cu un fermier scandinav, cu un vntor de lupi, cu comisarul Maigret cnd era tnr, i chiar cu un cpitan de balenier. Dar dac te uitai bine, bine, vedeai fr nicio ndoiala c este vorba despre un ran de sub Carpai, vnturat prin multe vnturi, umblat prin toate inuturile rii. Purta multe nume.
79

Cei mai muli l tiau de Gheorghe. Dar cine poate fi sigur dac pe vremuri nu se numea Pcal? Lng el, micul Cantemir se simi cuprins de o stare fr nume, care i amintea ns un drum ce-l fcuse cu tatl su n pdure, odat. Pdurea era o lume nou, plin de umbre friguroase i glasuri necunoscute, dar tatl era acolo; neasemuit simmnt s treci fr s-i fie fric prin locuri nemaiumblate i s-l ntrebi pe cel de alturi, i apoi s ai destul timp s te gndeti la rspunsul aflat, n vreme ce lumea pdurii te primete; uor, biatul zburase atunci pn spre vrful fagului, unde, pe o creang verde, o veveri roie mnca nepstoare alune; mnc i el vreo cteva alune, afl c pe veveri o cheam veveri i plec apoi mai departe cu tatl su Omul tcea. Micul Cantemir zise : Ce-ar fi s-mi dai o veveri? Poftim! fcu omul. Se cut la subsuoar i scoase un pui de veveri. Acela ncepu s-i frece ochii cu laba. Fusese trezit din somn. Mulumesc, zise micul Cantemir, lund puiul de veveri n brae. V mulumesc. Dar alune ? Cam devreme pentru alune, zmbi omul. Mcar prjite, insist biatul, ncurajat de zmbetul celuilalt.
80

Bravo, mi placi, biete, hohoti omul. tii s te descurci, n-am ce zice. Grdina rsun de rsul lui, iar arborii de thuia se aprinser cu flcri reci i nalte, o clip, dou, trei. N-am dect americane, termin el. Prjite s fie, zise micul Cantemir. Toi trei ncepur s ronie alune. Erau bine prjite. Sprgnd n dini cojile srate, ludar n cor aroma miezului cafeniu i nimeni nu-l contrazise pe biat cnd veni cu prerea c nvelite n ciocolat ar fi fost i mai bune.. Timpul trecea. De unde ai veveria? ntreb micul Cantemir. N-am ntotdeauna, rspunse omul. S-a ntmplat s ai noroc. De fapt, eu credeam c-i numai o ghind. Era ns o veveri. Ce s-i faci, se mai nal omul. Am s-o cresc, spuse micul Cantemir, mpreun cu puiul de vulpe. Am i un pui de vulpe. Poate i mprietenesc. Nu, protest puiul de veveri. Dac-i vorba pe-aa, d-mi voie s m fac o iad. E mult mai bine dect cu vulpea. Dac-i face plcere, spuse micul Cantemir, n-am nimic mpotriv, te poi face ce vrei, n-am de gnd s te contrazic. E dreptul tu. Eti un copil cuminte, zise veveria. Ia te uit, pn i maimuica asta o face pe omul mare, gndi biatul. Abia m-a cunoscut, m port cu ea ct se poate de civilizat i sunt luat de sus: Eti cuminte. Numai cu veverie s n-ai de-a face! Sunt sigur c tie i cealalt formul: Nu eti cuminte. i variantele: Eti obraznic i nu fi obraznic; Du- c-se!
81

Intre timp, veveria se fcu o iad. Fr de trei ori peste cap? ntreb micul Cantemir. Se poate i fr, zise omul. Iada se deprt n vrful picioarelor. Omul se sprijini de btrnul mr domnesc, un pom pe care biatul l tia crescut n alt parte a grdinii era sigur de asta, abia cu o zi n urm fusese curat de uscturi i el nsui vruise, cum se obinuiete, partea cea mai de jos a trunchiului. Dei se hotrse s nu mai ntrebe nimic pe nimeni, aa cum i se ntmplase pn acum i cum i se va ntmpla mereu pn la sfritul zilelor lui, l lu gura pe dinainte: Ce-i cu sta aici? Parc l tiam acolo. A venit singur, zise omul. Cum ? La cel mai mic semn al meu. N-am vzut nimic, zise biatul. Eu cred Las, se grbi omul. Gl, gl, gl curgeau vorbele lui. Nu-i nevoie s crezi nimic. Nici n-a venit. El n-a venit. El crede c-a venit. Asta-i bun! chicoti biatul. Cum aa? O batjocur verzuie plpia n ochii omului. Foarte bine, zise. L-am pclit. L-am fcut numai s cread c vine. S zicem c-am neles, zise biatul. Pe el! Dar pe mine? i pe tine te-am pclit, zise linitit cellalt. Era gnditor acum. Eu, biea, nu fac minuni, nu m pricep. i s-i spun drept: nici nu cred n minuni. Doar din cnd n cnd m ocup cu pcleala. Att! Aa mai merge, fcu biatul, ca i cum
82

la alt rspuns nici nu s-ar fi ateptat. De altfel, nu-i primadat n noaptea asta cnd m ntlnesc cu pclitori. Pcleli, zise omul. Tot ce-ai vzut nu snt altceva dect pcleli. Este un singur pclitor: eu. O bufni cu ochelari de soare se mut dintr-un copac ntr-altul; n loc de cine tie ce bagaje, avea o mic valiz i o umbrel. Scurt pauz. Dar acolo ce ai? ntreb deodat micul Cantemir. Pn acum nu observase c omul duce n mna stng un obiect ciudat, ceva care semna cu pielea jupuit i uscat a unui animal nu dintre cele mai mari, cu botul teit, acoperit ici-colo cu pr, i avnd picioarele din fa mai scurte, mai subiri, dar mai agile dect cele din spate. Dup ce mai rmsese din el, nu se putea spune dac a avut sau n-a avut coad. Aaaaaa! exclam omul parc trezit din somn. (Nu iam cerut, domnule, s-mi ari amigdalele, se gndi biatul, nu m intereseaz), a-ha, aici duc pielea Lucrului-de-searlsat-pentru-diminea. Cine l-a lsat ? Un neghiob, firete. Nici nu se putea altfel. Pn diminea era mort ca toi morii. I-am luat pielea. i neghiobul? Tot neghiob! S-i fie de bine, zise micul Cantemir. La anul i la muli ani, rse cellalt. Ai umor, biea. Aveam de gnd s plec imediat, am treburi Pcleli vrei s zici! Aa, aa, ai ghicit. Cred c nu m-am nelat asupra ta. Mai rmn. Poate am s-i spun i cte unele de-ale mele. Deocamdat, hai la heleteu. * * Heleteul din aceast grdin era un loc cu ap foarte adnc, nsufleit cu peti i pietruit pe margini de bunicul bunicuui celor dou mtui, un om care trise nouzeci i
83

nou de ani. Toi ai casei i spuneau i acum, dup ce plecase de tot, Decanul,dei nu fusese n viaa lui dect nvtor; de unde se vede c nu e chiar att de greu s ajungi decan; mult mai greu e s trieti o sut de ani.

Pe malul lacului cretea o perdea subire de stuf, iar o salcie uitat, care semna iarna cu Strmb-lemne i vara cu Zna-Znelor, biciuia n zilele cu vnt faa apei. Verdea mtase a broatei tria aici n bun nelegere cu apte nuferi albi. Un trib de broate pzea linitea nopilor, cu gornitii n frunte. Btrnul broscoi i ducea n tihn i mulumire restul zilelor, nu mai avea griji, fiindc noul capelmaistru nepotul su, un tnr cu ochi bine bulbucai dovedise la ultimul concurs adversarilor c, n ciuda tuturor intrigilor, el continu s nu aib ureche muzical, un adevrat ef de orchestr. Smna de pete adus de btrnul decan prinsese. n ap triau acum crapi somnoroi de balt, caracud, ceva mrean i cteva soiuri de pete mrunt, cpitanul ciorbei. Iarna, cnd apa lacului nghea, venea un om cu un ferstru ruginit, ncins peste cojocul scurt cu o curea lat n care era nfipt toporul. Omul se numea Stan, cobora cele trei trepte de piatr aezate ntr-o parte a malului, sufla n palme i srea de cteva ori pe gheaa groas de un cot i mai bine pe care cretea n zilele cu ger
84

fr zpad o barb de promoroac spumoas i rar. Aprindea igara i prin fumul albastru, nchiznd un ochi, alegea locul copcii spre mijlocul, dar nu chiar mijlocul lacului. Fcea un semn cu toporul. Cerul era cenuiu i uscat. Sreau achii, praf alb, se fcea o gaur din care se strecurau aburi subiri. Pe acolo intra ferstrul i tia o copc rotund sau ptrat dup cum era gustul omului. Petii veneau la copc, Stan le ddea ce li se cuvenea, mncare bun pentru peti. Mai schimba o vorb cu ei, le mai spunea ce mai e pe pmnt, ei povesteau de-ale lor din ap. n fiecare zi, apoi, micul Cantemir venea cu o secure mic i cura copca. Dar pe el nu-l cunoteau petii.

85

Micul Cantemir la heleteu


Ce-ai de gnd s faci? ntreb micul Cantemir. Cndva, spuse omul, am tras nite necazuri, dar i foloase de pe urma unei piei de junc. Pielea stuia nu-i ns bun dect de dat la peti. S vezi! Sfrindu-i vorba, arunc pielea n ap. Pe dat se repezir asupra ei petii, i smulgeau de unde se nimerea. Buci inegale se desprindeau fr greutate, dar cu un fel de prere de ru, cum ai vzut destrmndu-se mtasea veche, firele n rupere ntrziind peste msur, nu rupndu-se, ci subiindu-se treptat pn la atom. S stm jos, zise omul. Se aezar unul lng altul pe lespedea primei trepte. De mult vreme, aici cretea muchi moale i dens din care biatul, dac ar fi avut nvoire de la mtui, i-ar fi fcut saltea, plapum, pern i haine de iarn. Mtuile ns nici s aud de aa ceva! Ca niciodat, ntreg tribul broatelor dormea. Chiar paznicii adormiser de vreme ce nu-i strigau unul altuia cunoscutele lor minciuni: te vd-te vd, oaca-ca, oa-ca-ca, te-oa-ca-ca-vd-vd-oa-oa, te-vd-o-ca-oa-ca-ca etcetera. Fiina rbdtoare a muchiului era rece, ncremenit, vie totui, n felul blnii unui animal cu snge verde. n curnd, din pielea aruncat n ap nu mai rmase dect o zdrean i aceea fu nghiit pe nemestecate de un crap btrn, venit probabil la spartul ospului. Micul Cantemir deschise gura s spun i el o vorb. Omul de alturi i fcu semn s tac. Ateapt, sufl el. Nu ateptar mult. n urma ntrziatului crap btrn, petii, plutind la suprafaa apei, se izbir nelinitii, pe neateptate, orbi, unii de alii, apa fierbea n adnc, sus se sprgeau bici mrunte, mtasea broatei se aduna tremurnd pe margini, numai nuferii dormeau nepstori i n somn se legnau. Muenia s fi lovit tribul broatelor de aici? Aa prea a fi. La cine tie ce semnal, petii se ridicar n cozi i rmaser nfipi n apa lacului mpietrit tot atunci.
86

Vezi, cititorule, petii creteau din ap ca ierburile din pmnt, iar rdcinile lor erau cozile. Solzii luceau stins, gurile circulare se cscau flmnde spre nlimea cerului, nu se auzea nimic: voiau nc de mncare? Se rugau cuiva? Blestemau? Cui se rugau? Pe cineblestemau? Linite ca n mlul mrilor mari.

i cum stteau astfel, unde se repezir, mre, unii asupra altora i ncepu cea mai tcut lupt din cte s-au dat pe ape. Apa i primea numai pe jumtate i mai puin nc, i arunca n sus, iari cdeau pe crestele elastice i n schimbare continu. Cei mari izbeau, rsucindu-se n acelai loc, apa cu cozile, cei tineri, mai sprinteni, se strecurau cu uurin printre lupttorii greoi i btrni, lsnd n urma lor dre de spum cenuie. n trecerile repezi, ncercau s le scoat ochii cu vrfurile nottoarelor. Platoele de solzi se izbeau scrnind, buci sidefii zburau n toate prile. Unii intrau oblic cu cozile n tiurile aripilor altora i le retezau pe loc. Cei mai vicleni reueau s spintece cu o singur micare a cozii burtile moi ale celor mai puini vicleni. Apa se fcuse de mercur ncins. Mtasea broatei se urcase pe maluri, nuferii tot nepstori i adormii fuseser mpini ntr-o parte. Poate tcerea broatelor era strategic! Fii atent, zise omul, n urechea micului Cantemir. Nu se bat n grupuri, se bate fiecare pentru el, numai pentru el i att. Uite, mrenele se bat ntre ele, caracuda aiderea.
87

Uite i un crap care atac o mrean, o caracud spintecat de coada unui crap, cred c vezi. Biatul nu rspunse, el vzu cum, pe msura desfurrii btliei, lupttorii se mpuineaz. Victoria, se vedea desluit, nu putea fi dect a petilor mari. n gurile cscate peste msur dispreau n ntregime lupttori la fel de viteji, dar mai mici. Iat, o mrean de o palm nghite ct ai clipi o caracud de patru degete, care numai cu puin nainte nghiise un pui de crap, care cu o clip n urm scpase pe gt un frior ct o scobitoare, care cu chiu cu vai reuise s bage n el o surioar abia ieit din icre care, la rndul ei, nereuind s gseasc ceva pe msura-i, se umflase cu icre de caracud. Tot ce se petrecuse la nceput, spintecatul burilor, duelurile n cozi i celelalte, preau nite glume nevinovate, jocuri sportive, fa de ce se ntmpla acum. Mreana de o palm lunec ntreag n gura unei mrene de dou palme. Iar aceasta, nc nainte de a rgi mulumit, fu absorbit cu o putere grozav n prpastia cercuit cu inel sngeriu gura unui crap de trei palme. Se gsi, bineneles, un crap de patru palme i o mrean de cinci.

i ceva neobinuit: un caras de o palm jumtate reui s prind n plnia gurii o mrean de aproape trei palme. Mreana se zbtu, carasul vntur apa cu coada, i zbrli
88

aripile de pe spate, unul din ochii lui rotunzi plesni; dar cu toat vitejia ei, mreana intra ncet, ncet prin inelul subiat al gurii dumanului. Ptruns att de greu pn la mijloc, trupul mrenei dispru de aici nainte brusc. Carasul se umfl ca un caras inut la ngrat mult timp pentru cine tie ce expoziie de carai. Smalul solzilor sri n cteva locuri. Gata-gata s cad la fund, dup cteva micri greoaie dar dibace din coad el se redres i dispru printre ceilali lupttori. E un caz rar, spuse omul micul Cantemir l privi cu atenie unic. Aa ceva se ntmpl o dat la o mie de ani, i nici atunci. Suntem norocoi, am vzut ceva. In ap nvlmeala se potolea. Apa se subiase i primea acum cu uurin trupurile vii i moarte. Dintre spinrile solzoase ce se scufundau cu oboseal i tcute izbucni o explozie de forma unei mntrci, solzi argintii i oase albe. Nu cumva a fost carasul? ntreb cu prere de ru micul Cantemir. Se poate, zise omul. Asta ar fi rezolvarea clasic a cazului. Dar nu putem ti. ntmpltor, micul Cantemir auzise odat de la nite oameni mari ct dreptate au, de cele mai multe ori, clasicii. Prndu-i ru de ce spune, nu se putu abine: Totui, carasul era prea mic fa de mrean Orice caras care vrea s devin erou, risc, spuse omul. Altfel nu se poate. Una i cu una fac dou, ce s mai vorbim. Numai caraii? i crapii! Vzndu-l cum se trage, era un obicei, de sfrcul urechii drepte, micul Cantemir i zise c acest om poate s-i bat joc de tine cnd nu te atepi. Nu tii niciodat cnd e seriosi cnd nu. El spuse: Frunz verde de dai n-ai, unde pui nu mai gseti. S nu umblm dup potcoave de cai mori. De poman cutm coada prepeliei i tot tiem frunz la cini. Glume, drag biete, glume. Ascult, vezi i taci!
89

Ascult, vd i nu tac, sri micul Cantemir. Dac aud i vd de ce s tac? Nu vreau s tac. mi vine s nu tac. Uite, dac tac, m apuc un fel de nervi,i m mnnc limba, zu dac nu m mnnc, i nu tac. Eu sunt pionier, nu tiu dac tii. Pe cuvntul meu c nu vreau s tac, termin el aproape strignd. Nu-i nevoie s strigi, zise omul i sttea iari gnditor, dup ct se vedea nu-i ardea acum s mai pcleasc pe nimeni. Lu o piatr i o arunc n apa lacului. Apa nu zise nimic, dar o broasc ntreb prin somn ce s-a ntmplat. Nu s-a ntmplat nimic ru, zise omul. Dormi linitit. Aerul se rcorea, era umed i parc srat. De unde tiai, ntreb micul Cantemir, ce-o s se ntmple la heleteu? Eh, fcu cellalt, cu un fel de zmbet, nu s-a ntmplat nimic, dar eu am vzut multe, tiu destule; cte unele mi sau ntmplat chiar mie cu mult timp nainte de a m nate. Una din astea am s i-o spun acum. Se pare c tu ai ceva n cap. M in de promisiune, dei timpul meu e msurat. Altuia nu i-a fi spus-o. Acest altuia,biatului i fcu o mare plcere. Era gata s strige n gura mare c omul din faa lui este cel mai mare, mai formidabil, mai cosmicdin ci ntlnise el n lunga lui via. Dar n loc de toate acestea ntreb cu nevinovia lui cunoscut: Cu muli ani nainte? Omul l amenin cu un deget lung i noduros : Biea, nu umbla cu ma-n sac, c i se vd unghiile.
90

Prins asupra faptului, micul Cantemir nu avu ncotro, scoase ma din sac, i ddu drumul. Ea plec s-i caute peitorii. Dar sacul nu-l arunc biatul, oricnd puteai ascunde n el alt m. O gseti repede chemnd-o pe numele ei mic: pis, pis, pis Fiindc nu toi cei din preajma ta bag de seam c ascunzi o m-n sac. Cei mai muli nu vd, sau se fac c nu vd, * * La nunta tatii, de mult, eu jucam n coada danului. Ct oi fi jucat nici eu nu mai in minte. Atta tiu c mama, pe nepus mas, pofti ou de tiuc. Toi fiind pn peste cap bgai n nunt, iar tata ginere, ce era s fac? Nici una, nici dou, alerg la grajd. Acolo erau numai cele trei vaci intate. N-aveam de unde alege. Am luat i eu la ntmplare calul pag. Dau s-l ncalec, pace! Nrva i plin de draci, fr chef de drum. i dau eu vreo cteva bice, mi le ia pe toate. Rmn acum i fr bice. Nu mai stau la gnduri, l umflu eu pe el n spate, i ct ai clipi, ajung n pdure. Aici, apuc-te, Gheorghe, de cutat ou de tiuc. Leg calul de un fag subire, umblu eu ce umblu i dau de-o scorbur chiar n vrful unui paltin, c-am uitat s-i spun, era o pdure de arari. Vreau s intru, greu! Bag eu un picior, nu intr. Bag o mn nici att. Bag capul i vd c intr. Cotrobiesc eu prin scorbur mult i bine i ntr-un cotlon spat de carie, iac; ou de tiuc. Iau ct mi trebuie, i cnd s ies, ioc! Capul nu voia. l las acolo i m duc s-mi iau calul. Gndesc eu: Alerg acas, iau un topor, m ntorc, lrgesc gura scorburei i gata. Cnd colo, vorba veche, cum c unde gseti frul, caut i calul, nu se adeveri; calul, stul de ateptare, pesemne, plecase n lumea cailor. Lsase numai vorb frului s-mi dea o mn de ajutor. Am luat-o, oricum, o mn de ajutor nu-i de lepdat, am pus-o bine, s fie acolo. Cum mergeam eu prin pdure necjit, m ntlnesc cu un moneag uscat, cu cma de cli i plete albe. Moneagul cioplea pe un butuc o talp de sanie, fiindc i se
91

crpase o roat de la cru chiar atunci. Moule, zic, d-mi barda mprumut s-mi scot capul din scorbur. Mi flcule, i-o dau, face el, dar fii cu bgare de seam: barda mea-i a fta. S nu care cumva s-o scapi jos, atta i spun. Las pe mine, moule, strig eu cuprins de bucurie, n-avea grij. Dau chezie prul meu ncrunit. Iau barda, m ntorc la scorbur, fac ce fac i-mi scot capul. Cnd s zic doamne-ajut, scap jos barda, pe loc ceaua dracului fat doi prunci: o brdi i-un brdoie; semnau leit. Bag oule de tiuc n sn i cnd s plec mi d prin gnd s opresc brdia. Moul cu trei i eu cu golul? Zis i fcut. Bag brdia n cciul, cciula o ntorc pe dos, schimb nclrile, dreptul cu stngul, stngul cu dreptul, tocmai pentru ca moul s nu bage nimic de seam. Mi flcule, zice el cnd m vede. n ali ani fcea doi. Acuma ce-o fi avut? De, moule, atta a fcut, un brdoie, am vzut cu ochii mei. Ei, s-i fie de bine dar, i s vii la cumtrie cnd te-oi chema. Vin! Plec. Cnd s ies din pdure, m ntlnesc cu un roi de albine. Ce mai roi, doamne! M iau dup el. Nou pduri, nou ape mari, nou ape mici, nou stni i nouzeci i nou de sate am lsat n urm. Ajungem ntr-o sear. Ca s nu mai lungesc vorba, iau eu toat mierea din scorbura unde-i avea roiul sla, o scorbur ceva mai mic dect cealalt, dar mai uor de cercetat, fiindc era singur, fr copac. Acuma, n ce s pun mierea? mi rotesc ochii n jur i vd doi tnari. i prind, le jupoi pieile, fac dou burdufuri i le umplu cu miere. Cioplesc apoi cu brdia o teleag, ncarc burdufurile i ia-o, Gheorghe, spre cas! Nuntaii m-or fi ateptnd i mama se topete de pofta oulor de tiuc! Urc un deal, cobor la vale, i tot aa, deal, vale, vale, deal; nu tiu cum se face c-mi scap sus, tocmai n vrful crestei, teleaga din mini i se tot duce singur la vale i intr ntr-un iaz ce se fcea acolo; ap larg i adnc, s nu-i dai de cap. Iar rul cel mare era c, ntre burdufuri, legasem i oule de tiuc, iar acuma ia-le de unde nu-s! Ce era s fac! Mort de oboseal, m ntind pe o lespede de piatr moale i clduroas i trag un pui de somn de trei
92

zile i trei nopi. ntr-a patra diminea, dup ce m spl cu ap la un izvor sec gsit pe acolo, vd un cmp pe care cretea mac. Pn-n sear, din boabele macului aceluia miam mpletit o frnghie lung pe care am zvrlit-o ct am putut de sus. Mai sus de toarta din stnga a cerului n-a ajuns. Era bine i acolo. i fac nodul, l ntresc, urc apoi i dau de rai. Porile raiului, vraite, nu m ntreab nimeni nici cum m cheam. Gheorghe! a fi spus, se nelege, dar n-am avut cui. Gust eu o par, un mr, m plimb cu minile la spate, cum vzusem c se plimb Vod prin lobod. i ntr-o poian, s vezi lucrul minunii: Dumnezeu, la un loc cu ali monegi, fcea oale, iar tata era pristav peste olari. Cum m vede tata, nu se bucur, nu se ncrunt. M ia frumuel de mn i m duce lng ceilali: Apuc-te de f oale, prinde itu meteugul! N-aveam niciun chef s fac oale, aa c tata m ia de chic i m arunc tocmai din inima raiului. i cad, mre, i cad, mi venea s cred c nu mai ajung. Lung e drumul sta! Cnd credeam c pot s-mi iau grija i s atept btrneea n linite i cznd mereu, m pomenesc taman n mijlocul lacului cu pricina ntre burdufurile cu miere i legtura cu ou de tiuc. Bun! Cum s ies de aici? Iar ncepe vremea s treac. i trece, i trece, i trece. i trece, i trece, i trece, mi crescu o barb ct o clopotni, neagr i deas. Iar o pupz scoase pui in barba mea i triau cu toii ca n snul lui Avraam. Pn ntr-o zi, cnd veni un lup s mnnce puii pupezei. M-am agat i eu de coada lui i aa am ajuns la mal, cu tot, cu miere i ou de tiuc. Ce s-i mai spun ? M opresc aici. Destul s tii c mama i-a potolit setea de ou de tiuc, iar peste vreun an am deschis i eu ochii la lumea mare, cum e n firea lucrurilor, feciorul tatii cel dinti * * Terminndu-i povestea, omul scoase dintr-un buzunar o pip englezeasc, pe care scria de-a lungul mutiucului:
93

Old Slim-thick-headed i dedesubt A long sleeved coat, cu alt caracter de liter. Fumul pipei urca ncet. ntrebrile se npustir asupra biatului i el voi s le arunce pe toate n capul omului care fuma, dar un cuc sur nu-lls s vorbeasc, ci vorbi el dintr-o stea apropiat. Cred c e timpul s mergi la culcare, zise omul. Oamenii tia parc n-ar face altceva dect s-ar strdui s semene n cele din urm cu mtuile mele, i zise biatul. E trziu, adug unul. E devreme, zise biatul. E cum vrei s-o iei, zise omul. Eu te las. Am nite pcleli importante de rezolvat. Biatului i veni s se prpdeasc de rs pe seama celor ce urmau la pcleal. Era sigur c vor fi bine pclii. Omul i cunotea meseria Arde-i tare! strig el Intr-o zi te iau ucenic, strig la rndul su omul din deprtare, acum era departe, nu se mai vedea, fumul rmas se destrma n locul unde sttuse, glasul i se mai auzea i rsul lui care vindeca bolile, i pe urm nici rsul.

94

Micul Cantemir la sfritul nopii soarelui de lapte


i o repede schimbare urm. Lumina n care lumea acestei nopi de pomin se fcea c triete ncepu s se tulbure. Micul Cantemir se simi luat de somn, nfurat n pnze i arome, purtat printre fluturi, berze i puni. Nu era altul dect Somnul-apelor, cel mai lacom somn, care trecnd pe aici era tocmai timpul lui vru s-l ia pe biat cu el. Dar biatul nu era dintre cei ce se las dui cu una, cu dou. Nu! Cu ultimele puteri, el se apuc strns de o pan de porumbel ce plutea la voia ntmplrii. Somnul-apelor ncerc s-l smulg. Nu reui, timp de stat nu avea, aa c-l ls n plata domnului i se duse; oarecum indispus, firete; i se ntmpla prima oar s nu poat lua ce poftete, fie om, piatr, floare, arbore sau jivin, pod de cas, televizor, cal de curse, orice i s-ar fi ivit n cale. Avea de ce s fie ngrijorat. Iar micul Cantemir se pomeni lng trunchiul gros al cireului. Cireul care acum era la locul lui, mai ncrcat cu floare ca oricnd. Ei, cum a fost? se interes el, ca unul care ar fi asistat nevzut la tot ce s-a petrecut nainte. Mi se pare, rspunse biatul cu ndrzneal, c eu ar trebui s ntreb. Ai rmas neschimbat, biete, mormi cireul. Aa cum te tiam. De loc nu i-a trecut, vd bine. Nici n-a avut cnd, zise biatul. Abia a nceput. Ce? tresri cireul.
95

Fiind foarte btrn, de multe ori el pierdea firul vorbei, nu reuea s rmn atent, fapt pe care unii l speculau n folosul lor. Mai nimic, zise la ntmplare micul Cantemir. Hai, hai, zise btrnul obosit peste msur, du-te la culcare. Alt lumin lu locul celei de noapte, ea nvli de pretutindeni; iat munii, mrile, cetile, fumuri fumegnd i Mama Pmntului cu olduri ct dealurile i umeri nali pn la norii Cirus, i cai, i elefani, i palmieri. Iar la rdcina arborelui, micul Cantemir. Vor trece anii i va crete biatul pn la om, dar aceast noapte va rmne ntreag i mereu mai neleas cu trecerea vremii, nsi copilria. Btrne, btrne, zise biatul ctre cire, pcat c ai lipsit; spune-mi mcar unde ai fost. Se nelege, spuse cireul glasul i slbea cu fiecare cuvnt la consiliul cireilor, n care alt parte s fi fost!? De fapt mi eti dator, strig biatul, creznd c astfel i poate aduce glasul napoi. ie nu i-am cerut nc nimic i trebuies-mi dai milioane de rspunsuri, mai stai Aaaaltdaaat, aaaltdaaa Doar att se mai auzi. * * Multe am mai avea de spus, puin timp ne-a mai rmas. Vei crede au ba, noaptea prin care ai cltorit mpreun cu micul Cantemir cu adevr s-a ntmplat primvara, ntr-un vrf de timp, de unde i iarna i vara amndou se vd: una rmas n urm, cealalt venind n
96

ntmpinare. A fost atunci cnd lun nu-i i dorm n pace vietile pmntului, iar n cer ard multe stele, da, este un timp cnd multe se pot ntmpla, povetile cad de pretutindeni i te mpresoar. Acum toate sunt altfel dect sunt, i cuvintele capt nelesuri felurite i le vezi ieind din mperecherile lor fireti i colindnd singure alte colinde, iar proverbele coboar pe pmnt i umbl. Da, hrzit i poate fi o astfel de noapte, dac norocul i ntmplarea te aduc s vezi clipa cnd viaa florilor ncepe ntr-un cire, scurt i fericit via alb i atotputernic. Dar s ne grbim. n curnd, mtuile micului Cantemir vor aprea speriate, cu ochii crpii dup un somn neterminat, n pragul uii, vor striga numele biatului i printre strigte vor gsi loc s-i arunce nvinuiri pentru lipsa lui. Ce s-a ntmplat? Unde a disprut? De ce patul e neatins? Unde-i biatul? El se va ndrepta atunci spre ele linitit, cu minile n buzunare, nici vesel, nici trist. Va fi zi alb, roie la locul de nceput al soarelui aflat nc pe drumul de dedesubt. Cireul e un cire nflorit, butoiul cu ap, un butoi cu ap. Gardul grdinii, stlpii porii, poarta grdinii, grdina n nverzire, heleteul, pomii i restul, linitea din dimineile de acum, de demult, i de mai trziu. Vzndu-l teafr i nevtmat pe nepot, mtuile vor da teama la spate, i vor
97

aeza minile n olduri, maAmalia mpietrind, maMagdalena strignd: Ce-i ce-i ce-i cu tine n halul sta? Care o fi halul meu? va trece gndul prin capul biatului. Mtuile adormiser n adncul celor dou fotolii din hol la a cincea partid de domino. Lumina zilei le risipise somnul. Vai, Magdalo, las biatul, ia te uit, drgua mea, privete n partea asta, ia uite minune, a nflorit cireul. Cnd? Magdalen, vai ce bogie acolo! Acestea vor fi vorbele neateptate ale maAmaliei. i amndou vor bate din palme i se vor rostogoli cu viteza luminii napoi, piezi, n copilrie. i-l vor ierta pe micul Cantemir, ceea ce pentru el nu va nsemna o noutate. Dar puiul de vulpe? Ascultai! Biatul va merge la cuca lui. Nu se va mira gsind sticla cu lapte goal, laptele but, strachina lins i pe o parte i pe alta. Puiul de vulpe va dormi cu botul pe coad, privindu-l astfel, biatul se va ncredina c animal mai asculttor ca acesta, cuminte i nevinovat, aproape prost, nu se poate afla. Mai departe. ntreaga var, el va face totul v-am spus i la nceput ca s se mblnzeasc i se va mblnzi mereu, va juca maroco i intar cu puii de ra i cu ginile btrne, va fi cel mai bun prieten al pisicilor i prietenul apropiat al ciinelui Bob care, pe la jumtatea lunii iunie, se va ntoarce de la cur. Puiul de vulpe va nva s mnnce sup cu glute, dulcea de
98

viine, pine cu unt, turt dulce, niciodat carne, crem de zarzavat, morcovi, salat de roii, se va dovedi nentrecut n folosirea cuitului i a furculiei i, de necrezut, n mijlocul crdului de gte va pate iarb pe malul heleteului. i va veni toamna. Belugul va curge spre casele oamenilor, bobocii se vor numra cu miile, micul Cantemir va fi mai mare. Iar ntr-o noapte, blndul fecior al vulpii va deschide cu laba lui domestic coteul ginilor i va mnca pe loc cinci moate i dou porumbace. i va lua cu el trei rae leeti i le va duce frailor si, n pdurea mare, cei ce demult l ateptau pe el, din iarn vremea cnd mama vulpe i hrnise pe toi cu laptele ei.

SFRIT

99

CUPRINS
Micul Cantemir i cireul ............................................. 3 Micul Cantemir i Frica-de-ntuneric .......................... 11 Micul Cantemir i Umbra ........................................... 18 Micul Cantemir i matematica.................................... 26 Micul Cantemir iese din ncercuire ............................. 31 Micul Cantemir la mare.............................................. 38 Micul Cantemir i stlpul porii .................................. 42 Micul Cantemir i mincinosul cu musta subire ...... 47 Micul Cantemir i Miezil ........................................... 52 Noi peripeii ale micului Cantemir .............................. 58 Micul Cantemir i calul fermecat ................................ 64 Micul Cantemir i cartea care striga dup ajutor ........ 70 Micul Cantemir i povestea celor doi neghiobi ............ 76 ntlnirea dintre micul Cantemir i Pcal ................. 79 Micul Cantemir la heleteu ........................................ 86 Micul Cantemir la sfritul nopii soarelui de lapte..... 95

100

101