Sunteți pe pagina 1din 171

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

MARC LEYY

APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE


Traducere din limba francez de Marie-Jeanne Vasiloiu

Aceast carte a fost tradus dup Mare Levy, Sept jours pour une ternit Editions Robert Laffont, Paris, 2003

- MARC LEVY -

Hazardul este forma pe care o ia Dumnezeu pentru a rmne incognito. JEAN COCTEAU Lui Manine, Lui Louis. La nceput, a fcut Dumnezeu cerul i pmntul. i a fost sear i a fost diminea:

Ziua nti
Tolnit n pat, Lucas privi ledul pagerului, care clipea cu frenezie. i nchise cartea i o puse, ncntat, alturi. Recitea povestea asta pentru a treia oar, n patruzeci i opt de ore, i de cnd e iadul iad nu inea minte s fi fcut o alt lectur mai savuroas. Mngie coperta cu vrful degetului. Acest individ, pe nume Hilton, era pe cale s devin autorul lui preferat. Lu din nou n mn volumul, nespus de fericit c l gsise uitat de vreun client n sertarul noptierei din aceast camer de hotel i, cu un gest sigur, l arunc n valiza deschis, de la cellalt capt al ncperii. Se uit la ceas, se ntinse i se ddu jos din pat. Ridicte i umbl, zise el, nveselit. n faa ifonierului, i strnse din nou nodul cravatei, i potrivi, privindu-se n oglind, vestonul costumului negru, i lu ochelarii de soare de pe gheridonul de lng televizor i i bg n buzunarul de la piept. Pagerul agat, din mers, de cureaua pantalonilor vibra fr ncetare. Lucas mpinse cu piciorul ua singurului dulap i se duse la fereastra ce ddea n curtea interioar. Ridic perdeaua nemicat, din voal cenuiu, ca s-i dea seama dac nu se simea vreo adiere care s pun pe fug poluarea ce cotropea cartierul din josul

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Manhattanului, ajungnd pn la TriBeCa1. Ziua avea s fie canicular; Lucas adora soarele, i cine putea s tie mai bine dect el ct era de nociv? Nu aproba el proliferarea tuturor soiurilor de germeni i de bacterii tocmai pe pmnturile uscate de secet? Nu-i tria el nsui chiar mai nemilos dect aia cu coasa pe cei slabi, ndeprtndu-i din rndurile celor puternici? i a fost lumin! fredona, ridicnd receptorul telefonului. Cnd Recepia i rspunse, ceru s i se pregteasc nota de plat cltoria la New York i se scurtase apoi prsi camera. La captul culoarului, deconect alarma uii ce ddea spre scara de incendiu. Ajuns n curticic, recupera cartea din valiza de care se descotorosi, aruncnd-o ntr-un container mare, pentru gunoi, i o porni cu pas uor prin SoHo. Pe strdua ngust, pavat cu bolovani dislocai din loc n loc, Lucas arunc o privire pofticioas spre balconaul din fier forjat, care nu mai rezista tentaiei de a se prbui dect mulumit unor buloane ruginite. Tnra locatar de la etajul trei un manechin cu snii mult prea bine modelai, cu pntec insolent i cu buze crnoase se instalase n ezlong, fr s bnuiasc nimic. (Chestie care pica numai bine.) n cteva minute (dac nu-l nela vederea, i aceasta nu-l nela niciodat), buloanele urmau s cedeze. i, atunci, preafrumoasa avea s se pomeneasc mai jos cu trei etaje i cu corpul n ntregime dezarticulat. Sngele curs din ureche, printre rosturile pietrelor din pavaj, va sublinia groaza ntiprit pe chipul fetei. Mutrioara ei drgla va rmne ncremenit astfel pn ce se va descompune ntr-o lad de brad, n care familia o va nchide pe demoazel, dup care i va face vnt sub o dal de marmur i civa litri de lacrimi inutile. Un lucru de nimic, care nu va avea ca urmare dect patru rnduri prost redactate, dintr-un ziar de cartier, i un proces intentat celui ce administra imobilul. Un responsabil tehnic de la primrie i va pierde slujba (ntotdeauna e nevoie de un vinovat), unul dintre superiorii lui va muamaliza afacerea, cu concluzia c accidentul s-ar fi transformat ntr-o adevrat dram dac sub balcona s-ar fi aflat i nite trectori. De unde rezulta c exist un Dumnezeu pe acest pmnt i tocmai asta era, n cele din urm, adevrata problem a lui Lucas.
1

TriBeCa cartier situat la sud de Manhattan. 4

- MARC LEVY -

Ziua ar fi putut ncepe de minune dac n-ar fi sunat un telefon n interiorul acestui cochet apartament i dac tmpita care l ocupa nu i-ar fi lsat celularul n baie. Gsca aia proast se ridic i se duse dup el: categoric, gseti mai mult memorie ntr-un Mac dect n creierul unui manechin, i spuse Lucas dezamgit. i nclet maxilarele, iar dinii i scrnir ca angrenajul camionului de gunoi care venea spre el, zguduind strada pe unde trecea. Cu un clnnit brusc i sonor, mpletitura metalic a balconului se smulse de pe faada cldirii i se prbui. La etajul inferior, o fereastr se fcu ndri, pulverizat de o bucat de balustrad. Un gigantic joc de maroco, alctuit din grinzi de fier ruginite locuine antediluviene pentru coloniile de bacili ai tetanosului se prvli pe trotuar. Privirea lui Lucas se lumin din nou: un lonjeron din metal ascuit se npustea spre sol cu o vitez vertiginoas. Dac socotelile lui se dovedeau a fi corecte i ele erau ntotdeauna corecte nc nu era totul pierdut. ncepu s traverseze nonalant drumul, silindu-l pe oferul benei s ncetineasc. Grinda ptrunse n cabina camionului cu gunoaie i se nfipse n toracele oferului. Camionul fcu o nprasnic micare lateral. Cei doi gunoieri, crai pe platforma din spate, n-avur timp s zic nici miau: unul fu nhat de flcile cscate ale benei, care l zdrobir, imperturbabile, iar cellalt fu azvrlit naintea camionului i alunec, inert, pe asfalt. Roata din fa i trecu peste picior. n goana lui, camionul Dodge lovi un felinar, pe care l arunc n aer. Cablurile electrice, rmase fr izolaie, avur strlucita idee de-a o zbughi pn la rigola plin ochi de zoaie. O jerb de scntei vesti formidabilul scurtcircuit care afect toat strada. n cartier, stopurile din intersecii i pierdur culorile, devenind la fel de negre ca hainele lui Lucas. n deprtare se i auzeau buiturile mainilor lsate s se descurce cum le tia capul. La ncruciarea strzilor Crosby i Spring, tamponarea camionului de gunoi cu un taxi galben nu mai putu fi evitat. Izbit dintr-o parte, taxiul Yellow Cab se nfipse n vitrina prvliei ce aparinea Muzeului de Art Modern, nc o compresiune pentru vitrina lor, murmur Lucas. Osia din fa a camionului de gunoi escalad o main ce staiona; farurile lui, de-acum oarbe, fixau cerul. Vehiculul greoi se cltin, ntr-un zgomot de fiertnii izbite unele de altele, i se culc pe o parte. Tonele de gunoaie pe care le coninea i ieir din mruntaie
5

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

i drumul fu acoperit cu un covor de mizerii. Dup vacarmul n care se consumase drama, urm o linite mormntal. Soarele i continua linitit cursa ctre zenit. Cldura mprtiat de razele lui avea s umple la iueal cartierul cu o duhoare pestilenial. Lucas i aranja gulerul cmii (avea o negrit oroare fa de cmile cu gulerul rsfrnt pe deasupra vestonului). Contempl ntinderea dezastrului din jur. Era abia ora nou, dup ceasul lui, iar ziua ncepea ct se poate de promitor. Capul oferului din taxi zcea pe volan, apsnd claxonul care suna concomitent cu sirenele remorcherelor din portul New York, un loc att de ncnttor, cnd vremea era bun, ca n aceast diminea de toamn trzie. Lucas se ducea chiar acolo. Apoi, un elicopter avea s-l lase la aeroportul La Guardia, de unde avionul lui urma s decoleze dup aizeci i ase de minute. * n portul comercial San Francisco, cheiul 80 era pustiu. Zofia nchise ncet telefonul i iei din cabin. Cu ochii mijii din pricina luminii, privi digul din partea opus. Un roi de oameni se agita n jurul unor containere uriae. Din cabinele aflate n naltul cerului, macaragiii dirijau subtilul balet executat de braele utilajelor care se ntlneau la verticala unui gigantic cargou ce pleca n China. Zofia oft: chiar aa, nzestrat cu toat bunvoina din lume, cum era, nu putea s fac totul de una singur. Avea ea o mulime de daruri, dar pe cel al ubicuitii nu. Ceaa nvluise, de-acum, tablierul podului Golden Gate; doar vrfurile pilonilor mai ieeau din norii groi ce acopereau treptat golful. n cteva clipe, activitatea portuar avea s nceteze din cauza lipsei de vizibilitate. Zofia, ncnttoare n uniforma de ofier nsrcinat cu sigurana activitii portuare, n-avea dect un mic rgaz pentru a-i convinge pe responsabilii de sindicat s ntrerup lucrul docherilor pltii n acord. Mcar de-ar ti cum s se mnie! Totui, o via de om ar trebui s atrne mai greu n balan dect cteva lzi ncrcate n grab; dar oamenii n-aveau s se schimbe chiar aa, cu una cu dou, altfel n-ar mai fi fost nevoie de prezena ei. Zofiei i plcea atmosfera care domnea n docuri, unde avea ntotdeauna multe de fcut. Toat mizeria lumii i ddea ntlnire n umbra vechilor antrepozite. Oamenii fr acoperi deasupra
6

- MARC LEVY -

capului i gseau aici un adpost, care abia dac-i proteja, cu chiu cu vai, mpotriva ploilor de toamn, a vntului tios ce sufla din largul Pacificului pn peste ora, o dat cu venirea iernii i a patrulelor de poliie, crora nu le plcea deloc s se aventureze n acest univers ostil, indiferent de anotimp. Manca, oprete-i! Omul cu nfiare greoaie se fcu n-aude, n-avede. Copia, pe un carnet proptit de burt, numrul de nmatriculare al unui container care se ridica spre cer. Manca! Nu m sili s-i fac proces-verbal. Ia-i microfonul i oprete imediat lucrul. Acum! repet Zofia. Vizibilitatea e sub opt metri i tii foarte bine c ar fi trebuit s fluieri oprirea chiar de cnd a sczut sub zece. eful de echip semn foaia i-o ntinse tnrului pontator care l asista. Cu un gest al minii, i fcu semn s plece. Nu sta dedesubt, eti chiar pe verticala braului macaralei: dac se desprinde ncrctura, nimeni nu te mai scap! Da, numai c nu se desprinde niciodat. Manca, m-ai auzit? insist Zofia. Dup cte tiu eu, n-am ochi cu raze laser, ca s vizez exact! bombni brbatul, scrpinndu-se dup ureche. Dar ai o rea-credin mai precis dect orice telemetru! Nu ncerca s tragi de timp, nchide odat portul sta, pn nu e prea trziu. Sunt patru luni de cnd lucrezi aici i niciodat productivitatea n-a fost mai sczut ca n perioada asta. Ce, dumneata o s le dai de mncare colegilor mei i familiilor lor, la sfritul sptmnii? Un tractor se apropia de zona de descrcare. oferul nu vedea mare lucru; prghiile frontale ale utilajului evitar n ultima clip ciocnirea cu o remorc. Hai, mic-te de acolo, fetio, doar vezi prea bine c ne ncurci! De ncurcat, nu v ncurc eu, ci ceaa. N-ai dect s-i plteti altfel docherii. Sunt sigur c odraslele lor vor fi mai fericite s-i vad taii disear, dect s ncaseze ajutorul pentru deces dat de sindicat. D-i zor, Manca, altfel, n dou minute te dau pe mna justiiei i-o s pledez chiar eu n faa judectorului. eful de echip o msur pe Zofia, dup care scuip n ap. Nici mcar nu i se mai vd cerculeele de pe suprafaa apei!
7

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

zise ea. Manca ddu din umeri, puse mna pe walkie-talkie i se hotr s ordone oprirea general a lucrului. Dup cteva clipe, sirena rsun de patru ori, imobiliznd pe dat baletul macaralelor, al benzilor transportoare, al tractoarelor, al cntarelor, al stivuitoarelor i a tot ceea ce mica pe cheiuri i la bordul cargourilor. Departe, ntr-un spaiu nevzut, sirena de cea a unui remorcher rspunse semnalului de ncetare a lucrului. Cu attea zile nemuncite, portul sta o s se nchid pn la urm. Nu sunt eu aia care d ordine, Manca. Eu am grij doar s nu moar oameni. Hai, nu mai face mutra asta, nu-mi place s fim suprai, i fac cinste cu o cafea i nite ou jumri. N-ai dect s te uii la mine mult i bine cu ochii tia de nger; cum crete vizibilitatea la zece metri, cum pun iari totul n micare! S nu zici c nu i-am spus! Da, de ndat ce ai s poi citi numele de pe coca vaselor! Hai, vino! Fishers Deli, cea mai bun crm din port, era deja arhiplin. De fiecare dat cnd se lsa ceaa, toi docherii se adunau aici, pentru a-i mprti sperana n limpezirea cerului, care le-ar fi salvat ziua de munc. Cei vechi stteau la mesele din fundul slii. Cei mai tineri stteau n picioare, lng tejghea, rozndu-i unghiile i ncercnd s zreasc, prin geam, prova unei nave ori braul unei macarale de bord, acestea fiind cele dinti semne ale mbuntirii vremii. Dincolo de conversaiile de circumstan, toi se rugau, cu inima strns. Pentru aceti truditori pricepui la toate, care munceau zi i noapte, fr s se plng vreodat de rugina i de sarea ce le ptrundeau pn n ncheieturi, pentru aceti oameni care nu-i mai simeau minile bttorite de atta munc, era cumplit s se ntoarc acas avnd n buzunar doar cei civa dolari ce reprezentau ajutorul sindical. n bistrou era o adevrat hrmlaie: clinchet de tacmuri, vapori uiernd n percolator, cuburi de ghea lovindu-se de pereii paharelor. Pe banchetele de muama roie, docherii se ngrmdiser n grupuri de cte ase i schimbau puine cuvinte n toat aceast zarv. Mathilde, chelneria, tuns ca Audrey Hepburn, o siluet fragil ntr-o bluz de bumbac n carouri, ducea o tav att de ncrcat, nct sticlele de pe ea rmneau n picioare doar printr-o minune.
8

- MARC LEVY -

Cu carnetul de comenzi vrt n or, se ducea i se ntorcea de la buctrie la tejghea, de la bar la mese, de la sal la ghieul biatului care spal vasele. Pentru ea, zilele cu cea deas nsemnau munc fr odihn, dar, localul fiind gol mai tot timpul, le prefera pe acestea. Cu zmbetele ei generoase, cu privirile ei mechereti, cu replicile ei bclioase, reuea, n cele din urm, s mai ridice moralul brbailor din jur. Ua se deschise; ea ntoarse capul i zmbi: o cunotea bine pe cea care intrase. Zofia! Masa 5! Grbete-te, aproape c a trebuit s m urc pe ea ca s i-o pstrez. i aduc imediat nite cafea. Zofia se aez la mas, n tovria efului de echip, care continua s bombne. De cinci ani le tot spun s instaleze lumini cu tungsten; am ctiga pe puin douzeci de zile de roboteal pe an. i, pe urm, normele astea sunt o tmpenie, flcii mei tiu s motruiasc i la vizibilitatea de cinci metri; sunt nite adevrai profi n meseria lor. Treizeci i apte la sut din efectivele dumitale sunt ucenici, Manca! Ucenicii sunt aici ca s nvee! Meseria noastr se transmite din tat-n fiu i nimeni nu se joac, aici, cu viaa celorlali. O legitimaie de docher trebuie obinut pe merit, i asta de cnd lumea! Chipul lui Manca se mblnzi cnd Mathilde i ntrerupse pentru a pune pe mas comanda, mndr de dibcia pe care o dobndise servind. Ou jumri cu unc, pentru dumneata, Manca. Tu, Zofia, presupun c nu mnnci nimic, ca de obicei. Totui, i-am adus o cafea cu lapte fr spum, dei nici pe asta n-o s-o bei. Pine, ketchup, gata, toate simt pe mas! Cu gura deja plin, Manca i mulumi. Cu o voce nesigur, Mathilde o ntreb pe Zofia dac era liber n seara aceea. Zofia i rspunse c o s treac s-o ia de ndat ce-i termin programul. Uurat, chelneria dispru n tumultul localului care se umplea tot mai mult. Din fundul slii, un brbat sptos se ndrept spre ieire. n dreptul mesei celor doi se opri ca s-l salute pe eful de echip. Manca se terse la gur i se ridic pentru a-l ntmpina. Ce-i cu tine pe aici? Am venit, ca i tine, s le fac o vizit celor mai bune ou
9

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

jumri din ora! l cunoti pe noul nostru ofier nsrcinat cu sigurana activitii portuare, locotenent Zofia? N-am avut aceast plcere, l ntrerupse imediat Zofia, ridicndu-se. Atunci, i-l prezint pe vechiul meu prieten, inspectorul George Pilguez, de la poliia din San Francisco. Ea i ntinse mna cu naturalee detectivului care o privea uimit. Deodat, pagerul agat la cureaua Zofiei ncepu s sune. Cred c suntei chemat, spuse Pilguez. Zofia se uit la micul aparat. Deasupra cifrei 7, ledul clipea ntruna. Pilguez o msur, zmbind. La dumneavoastr se ajunge pn la 7? Treaba pe care o facei trebuie s fie stranic de important! La noi se ajunge doar pn la 4. E prima oar cnd se aprinde ledul sta, rspunse ea tulburat. Trebuie s v las, v rog s m scuzai. i salut pe cei doi brbai, i fcu un mic semn lui Mathilde, care n-o vzu, i i croi drum spre u, printre oamenii din local. De la masa la care inspectorul Pilguez i luase locul, eful de echip strig: S nu conduci cu vitez prea mare! Cnd vizibilitatea e sub zece metri, nici un vehicul nu e autorizat s circule pe chei! Dar Zofia nu-l auzi; ridicndu-i gulerul jachetei de piele, alerg spre main. Nici nu trnti bine portiera, i porni motorul, care demar ca fulgerul. Fordul de serviciu se npusti de-a lungul docurilor, cu sirena urlnd. Zofia nu prea ctui de puin stnjenit de opacitatea ceei ce devenea tot mai groas. Conducea prin acest decor spectral, strecurndu-se printre macarale, fcnd slalom ct se poate de iute printre containere i maini oprite. Cteva minute i fur de-ajuns pentru a ajunge la intrarea n zona de activitate comercial. ncetini la postul de control, chiar dac, pe o asemenea vreme, drumul trebuie s fi fost liber. Bariera cu dungi roii i albe era ridicat. Gardianul de pe cheiul 80 iei din gheret, dar, ntr-o asemenea noapte alb, nu vzu nimic. Nu-i mai vedeai nici mcar propria mn ntins la o lungime de bra. Zofia o lu pe 3rd Street, de-a lungul zonei portuare. Dup ce strbtea ntregul Bazin Chinezesc, 3rd Street o lua, n sfrit, spre centrul oraului. Imperturbabil, Zofia conducea pe strzile pustii. Pagerul sun din nou. Ea protest cu glas tare.
10

- MARC LEVY -

Fac i eu ce pot! N-am aripi, iar viteza e limitat! Nici nu-i termin bine fraza, i un fulger imens polei ceaa cu un halo scnteietor. Un trsnet de o nemaipomenit violen se auzi, cutremurnd toate geamurile faadelor. Zofia fcu ochii mari, iar piciorul ei aps ceva mai tare pe accelerator. Acul vitezometrului urc foarte uor. Ea ncetini, pentru a traversa Market Street. Fr s poat distinge culoarea semaforului, se angaja pe Kearny. Doar opt intersecii o mai despreau pe Zofia de destinaie, nou dac se resemna s respecte semnele de circulaie de pe strzi, lucru pe care avea s-l fac fr nici o ndoial. Pe strzile oarbe, o ploaie diluvian sfia tcerea. Pe parbriz, picturi mari se sprgeau cu un plescit asurzitor. tergtoarele nu mai puteau lupta cu apa. n deprtare, doar lumina de la ultimul etaj al maiestuosului Turn piramidal, cum era supranumit Transamerica Building, mai strpungea norul negru i gros care acoperea oraul. * Lfindu-se n fotoliul su de la clasa nti, Lucas se desfta cu spectacolul diabolic, dar de o frumusee divin, vzut prin hublou. Boeingul 767 se nvrtea pe deasupra golfului San Francisco, ateptnd o ipotetic autorizaie de aterizare. Nerbdtor, Lucas btu cu degetele n pagerul agat de curea. Ledul nr. 7 clipea fr oprire. Stewardesa se apropie, ordonndu-i s-l nchid i s-i ridice sptarul: avionul se pregtea de aterizare. Pi, isprvii odat cu pregtirile, domnioar, i aezai porcria asta de avion la sol, c sunt grbit! Vocea comandantului de bord hri n difuzoare: condiiile meteorologice la sol erau relativ dificile, ns cantitatea mic de combustibil din rezervoare i obliga s aterizeze. Ordon personalului navigant s se aeze i o convoc pe stewardesa-ef la postul de pilotaj. Apoi i nchise microfonul. Linitea silit de pe chipul stewardesei de la clasa nti merita cu prisosin un Oscar: nici o actri din lume n-ar fi reuit un asemenea zmbet a la Charlie Brown, cum era cel pe care i-l agase ea la colurile gurii. Btrna doamn de lng Lucas, care nu mai putea s-i stpneasc frica, se ag de mna lui. Pe Lucas l amuzau degetele ei jilave i tremuratul uor care o cuprinsese. O serie de
11

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

zglieli, unele mai violente dect altele, aruncau avionul n toate prile. Metalul prea s sufere ntocmai ca pasagerii. Prin hublou, se puteau vedea aripile aparatului, care oscilau la amplitudinea maxim prevzut de inginerii de la Boeing. De ce a fost convocat stewardesa-ef? ntreb btrna doamn, gata s izbucneasc n plns. Ca s pun o bucic de zahr n cafeaua comandantului de bord! rspunse Lucas, radios. V-a intrat frica-n oase? Cred c e chiar mai mult dect att. Dar-ar Dumnezeu s scpm cu bine! Ei! Nu! Terminai imediat cu chestia asta! Suntei o fericit: pstrai-v groaza, c v face bine! Adrenalina e ct se poate de sntoas: cur tot! Este lichidul care desfund ntregul circuit sanguin. i, pe urm, v face inima s lucreze. Suntei pe cale s ctigai doi ani de via. Un abonament moca, pe douzeci i patru de luni, e totui un ctig, chiar dac, uitndu-m la mutra dumneavoastr, programul nu cred s fie chiar aa de nostim! Cu gura prea uscat ca s mai poat vorbi, pasagera i terse cu dosul minii picturile de transpiraie care i brobonau fruntea. n piept, inima i btea ca nebuna, respiraia i se ngreuiase, iar n faa ochilor vedea numai stelue. nveselit, Lucas o btu prietenete pe genunchi: Dac v strngei bine pleoapele i v concentrai se nelege cred c-ar trebui s vedei Ursa Mare. i izbucni n rs. Vecina lui i pierdu cunotina, iar capul i czu pe sptar. n ciuda violentelor turbulente, stewardesa se ridic. Agndu-se cu chiu cu vai de capacul compartimentului pentru bagaje de mn, veni lng femeia leinat. Scoase din buzunarul orului o mic fiol cu sruri, o destup i o plimb pe sub nasul btrnei doamne. Lucas se uit la ea i mai nveselit. Trebuie notat c Mamaia are toate motivele s nu reziste prea bine, pilotul sta al vostru nu se ncurc. Parc am fi n montagnes russes. Da, ia zi promit c o s rmn ntre noi leacul sta bbesc aplicat asupra ei e ca s vindece rul prin ru? i pufni din nou ntr-un rs nestpnit. Stewardesa l msur, ofensat: situaia nu i se prea deloc amuzant i i-o spuse. Un gol de aer o expedie cu brutalitate pe stewardes ctre ua postului de pilotaj. Lucas i adres un zmbet larg i i plesni zdravn, peste fa, vecina. Aceasta tresri i i deschise un ochi.
12

- MARC LEVY -

Ei, iat-v din nou printre noi! Cte mile ai fcut n cursul acestei mici plimbri? Se plec spre urechea ei i opti: Nu v ruinai, uitai-v n jur, toi se roag! Ce mai caraghioslc! Ea nu avu timp s-i rspund, cci avionul tocmai atinsese, cu un vuiet asurzitor, pista aeroportului. Pilotul invers turaia motoarelor, iar carlinga fu biciuit de iroaie furioase de ap. n sfrit, aparatul se opri. n toat cabina, pasagerii i aplaudau pe piloi sau i mpreunau minile, mulumindu-i lui Dumnezeu c i salvase. Exasperat, Lucas i desfcu centura de siguran, ridic ochii spre cer, se uit la ceas i porni ctre ieirea din fa. * Ploaia se nteise. Zofia i parc Fordul lng trotuarul de lng Turn. Trase n jos parasolarul, care ls la vedere o mic insign cu inscripia CIA. Iei i o lu la fug pe sub iroaiele de ap, se scotoci prin fundul buzunarului, dup mruni, i bg n parcometru singura moned pe care o avea. Apoi, travers esplanada, trecu de cele trei ui turnante ce duceau n holul principal al maiestuosului edificiu piramidal, pe care l ocoli. Pagerul prins de curea vibra din nou: ea i ridic ochii spre cer. mi pare nespus de ru, dar marmura ud e foarte alunecoas! Toat lumea tie asta, poate doar cu excepia arhitecilor La ultimul etaj al Turnului circula o glum care spunea c diferena dintre arhiteci i Dumnezeu e c Dumnezeu nu se consider arhitect. Zofia merse de-a lungul zidului cldirii, pn n dreptul unei dale pe care o recunoscu dup nuana ei mai deschis. i puse mna pe perete. Un panou al faadei se ddu deoparte: Zofia intr i trapa se aez imediat la loc. * Lucas coborse din taxi i mergea cu pai siguri prin piaa pe care Zofia o traversase cu cteva clipe mai devreme. Pe partea opus a aceluiai Turn, el i puse mna, ca i fata, pe o piatr. Dala de data asta mai ntunecat dect celelalte culis, i el
13

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

intr n pilonul vestic din Transamerica Building. * Zofiei nu-i era deloc greu s se acomodeze cu penumbra coridorului. Dup apte cotituri, ajunse la un hol spaios, placat cu granit alb, de unde se ridicau trei ascensoare. Plafonul holului se afla la o nlime ameitoare. Nou globuri monumentale, fiecare avnd alt mrime suspendate de nite cabluri ale cror puncte de amarare nu puteau fi zrite difuzau o lumin opalin. Pentru Zofia, fiecare vizit la sediul Ageniei era o surs de uimire. Atmosfera ce domnea n aceste locuri era, categoric, neobinuit. Ea l salut pe portar, care se ridicase n spatele ghieului su. Bun ziua, Petre, ce faci, eti bine? Afeciunea pe care Zofia i-o nutrea celui ce veghea dintotdeauna la intrarea n Central era sincer. Fiecare amintire a trecerii sale prin porile acestea att de rvnite era legat de prezena lui aici. Oare nu lui i se datora climatul linitit i panic care domnea la Intrarea n Loca, n ciuda tranzitului att de intens? Nici chiar n zilele de mare afluen, cnd sute de persoane se precipitau spre pori, Petru, alias Tic, nu ngduia dezordinea sau mbulzeala. Fr prezena acestei fiine ponderate i atente, sediul CIA n-ar mai fi acelai. Treab mult n ultima vreme, spuse Petru. Eti ateptat. Dac vrei s te schimbi, las-m cteva clipe, trebuie s am pe undeva cheia ta de la vestiar ncepu s scotoceasc prin sertarele de la recepie i murmur: Sunt attea! Ei, pe unde oi fi pus-o? N-am timp, Tic! spuse Zofia, pind grbit spre intrarea prevzut cu o instalaie de securitate. Ua de sticl se ddu n lturi. Zofia se duse spre liftul din stnga, dar Petru o chem la ordine, artndu-i cu degetul cabina expres din mijloc, care urca direct la ultimul etaj. Eti sigur? ntreb ea, surprins. Petru ddu din cap, n timp ce uile liftului se deschiser n clinchetul unui clopoel, care ricoa pe pereii de granit. Zofia rmase blocat cteva secunde. Grbete-te, i o zi bun, i spuse el, cu un zmbet afectuos. Uile se nchiser n urma ei, iar cabina urc spre ultimul etaj
14

- MARC LEVY -

al CIA. * n pilonul opus al Turnului, neonul din vechiul lift de marf ria, iar lumina plpi cteva clipe. Lucas i aranja cravata i i scutur uurel reverele vestonului. Grilajul tocmai se deschisese. Un brbat mbrcat ntr-un costum exact ca al lui i iei imediat n ntmpinare. Fr s scoat o vorb, acesta i art cu un gest scurt scaunele dintr-o sli de ateptare i se ntoarse s se aeze la birou. Dulul cu alur de cerber, care dormea n lan, la picioarele brbatului, deschise un ochi, se linse pe bot i i nchise iar ochiul, lsnd s-i curg o dr de bale pe mocheta neagr. * Recepionera o nsoi pe Zofia spre o canapea joas, cu perne moi. i oferi nite reviste, puse la dispoziie pe o msu scund. nainte de a se ntoarce la biroul su, o ncredin c, n cteva momente, va veni cineva dup ea. * n aceeai clip, Lucas nchise o revist i se uit la ceas: era aproape de amiaz. i desfcu brara i i puse ceasul invers, ca s nu uite s-l potriveasc la plecare. Uneori, se ntmpla ca, la Birou, timpul s se opreasc n loc, iar Lucas nu putea suferi lipsa de punctualitate. * Zofia l recunoscu pe Mihail, de ndat ce acesta apru n captul culoarului, i chipul i se lumin. Prul ncrunit, ntotdeauna puin ciufulit, ridurile adnci, din jurul ochilor, care i alungeau puin trsturile, i acel irezistibil accent scoian (unii susineau c l mprumutase de la Sir Sean Connery, ale crui filme nu-i scpau niciodat) i ddeau o alur elegant, pe care vrsta nu i-o altera ctui de puin. Zofia adora felul n care naul ei uiera s-urile, dar era i mai topit dup gropia ce i se forma n
15

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

brbie, atunci cnd zmbea. De cnd intrase ea n Agenie, Mihail i fusese mentorul, eternul model. Pe msur ce Zofia urcase treptele ierarhiei, el o nsoise pas cu pas i fcuse n aa fel nct n dosarul ei s nu figureze nimic negativ. Prin lecii predate cu rbdare i printr-o atenie devotat, pusese ntotdeauna n valoare preioasele caliti ale protejatei sale. Generozitatea aproape fr seamn, prezena de spirit, vioiciunea sufletului sincer al Zofiei compensau legendarele replici cu care ea i surprindea, cteodat, egalii. Ct despre felul prea puin ortodox n care se mbrca ea uneori aici, toat lumea tia foarte bine i de foarte mult vreme c nu-i musai s pori ras, ca s fii clugr. Mihail o susinuse ntotdeauna, deoarece identificase n Zofia, chiar imediat dup ce fusese admis, un element de elit, dar avusese ntotdeauna grij ca ea s nu tie asta niciodat. Nimeni n-ar fi ndrznit s-i conteste punctul de vedere: era recunoscut pentru autoritatea cu totul natural, pentru nelepciunea i pentru abnegaia lui. nc din noaptea timpurilor, Mihail era numrul doi n Agenie, mna dreapt a marelui Patron cruia, aici, toat lumea i spunea Domnul. Cu un dosar sub bra, Mihail trecu prin faa Zofiei. Ea se ridic s-l mbrieze. Ce fericit sunt s te revd! Tu ai trimis dup mine? Da, m rog, nu chiar. Stai aici, spuse Mihail. Vin eu s te iau dup aceea. Prea ncordat, lucru care nu i sttea n fire. Ce se ntmpl? Nu acum, o s-i explic mai trziu. i f-mi plcerea, scoate-i bomboana aia din gur, nainte de a Recepionera nu-l ls s-i termine recomandarea: era ateptat. El o porni cu pai grbii pe culoar i se ntoarse pentru a-i trimite o privire linititoare. De dup ua spaiosului birou se auzeau deja frnturile unei discuii care se ncingea tot mai tare. Ah, nu, nu la Paris! ia sunt tot timpul n grev ar fi mult prea uor pentru tine, sunt manifestaii aproape n fiecare zi Nu insista e atta vreme de cnd se in de chestiile astea, c nu-i vd eu oprindu-se mine, doar ca s ne fac nou plcere! O scurt pauz l ncuraja pe Mihail s ridice braul i s bat n u, dar i ntrerupse gestul cnd auzi glasul Domnului rostind ceva mai rspicat: i nici n Asia sau Africa!
16

- MARC LEVY -

Mihail i ndoi arttorul, dar mna i se opri la civa centimetri de tblia uii, cci tonul discuiei se ridica din nou, rsunnd, de data asta, pn pe culoar. Texasul? Nici s n-aud! Dac e pe-aa, de ce nu Alabama?! Mihail fcu o nou ncercare, fr mai mult succes, dei vocea se linitise. Ce-ai zice s fie aici? La urma urmei, nu-i o idee rea ne scutete de deplasri inutile. i, pe urm, nici nu mai tiu de cnd ne tot disputm teritoriul sta. S fie la San Francisco! Tcerea aternut i art lui Mihail c sosise momentul. Zofia i zmbi cu sfial, n timp ce el intra n biroul Domnului. Ua se nchise n urma lui, iar Zofia se ntoarse spre recepioner. E nervos, nu? Da, de la rsritul occidental, rspunse ea, evaziv. De ce? Aici, aud multe lucruri, totui nu cunosc tainele Domnului i, pe urm, tii care e regula, nu trebuie s spun nimic, in la postul meu. Cu mult cazn, ea reui s pstreze o tcere ceva mai lung de un minuel, apoi relu: ntre noi dou, absolut confidenial, pot s v asigur c nu numai Mihail este ncordat. Rafail i Gavriil au lucrat toat noaptea occidental, iar Mihail a venit i el, la asfinitul oriental, aa c treaba e afurisit de serioas. Zofia se amuza de vocabula att de strin Ageniei. Era oare cu putin ca, n acest loc, timpul s fie exprimat n ore, n timp ce fiecare fus de pe glob o avea pe a lui? Naul i amintea, de fiecare dat cnd ea fcea cte o ironie, c rspndirea la scar universal a activitilor Centralei i diversitatea lingvistic a personalului su justificau anumite expresii i uzane neobinuite. De exemplu, era interzis categoric identificarea prin cifre a agenilor de Investigaii. Domnul i alesese primii membri ai conducerii i i nzestrase cu nume, iar tradiia se perpetuase n definitiv, cteva reguli nespus de simple, foarte ndeprtate de ideile preconcepute de pe pmnt, facilitau coordonarea operaiunilor i ierarhia CIA. ngerii erau deosebii dintotdeauna dup prenume. cci aa funciona, nc din noaptea timpurilor, casa lui Dumnezeu, care mai purta i numele de CENTRALA DE INVESTIGAII ANGELICE.
17

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Domnul se plimba n lung i-n lat, cu un ar ngrijorat, inndui minile la spate. Din cnd n cnd, El se oprea s priveasc pe fereastra ncperii. Ceva mai jos, un strat gros de nori nu-L lsa s zreasc nici cea mai mic palm de pmnt. Imensitatea azurie borda fereastra larg cu dimensiuni infinite. El arunc o privire mnioas spre masa de consiliu, care ocupa toat ncperea. Tblia acesteia, nemsurat de lung, se ntindea pn la peretele biroului alturat. ntorcndu-se spre mas, Domnul mpinse un teanc de dosare. Toate gesturile trdau nerbdarea care l cuprinsese. Vechi! Totul e prfuit! Vrei s-i spun Eu ce gndesc? Candidaturile astea pctuiesc prin conformism! Cum vrei tu s ctigm? Mihail, care rmsese lng u, nainta civa metri. Toi sunt ageni selecionai de Consiliul Vostru Ce s-i spun! Consiliul Meu! Ce secet de idei! Consiliul bate apa n piu cu aceleai i aceleai parabole! mbtrnete! Cnd erau tineri, erau plini de idei prin care s fac lumea mai bun. Azi, aproape c s-au resemnat! Dar calitile nu le sunt deloc sectuite, Doamne. Nu le pun sub semnul ntrebrii, dar uit-te i tu unde am ajuns! Vocea Domnului se nlase spre cer, fcnd s se cutremure pereii ncperii. Mihail se temea, mai mult dect de orice altceva, de accesele de mnie ale patronului su. Erau rarisime, dar consecinele lor fuseser mai degrab devastatoare. Era de-ajuns s te uii pe fereastr i s vezi cum era vremea n ora, ca s ghiceti n ce dispoziie se afla Domnul n momentul acela. Au fcut oare soluiile Consiliului s progreseze cu adevrat omenirea, n momentul de fa? relu Domnul. Totui, nu prea avem de ce s ne umflam n pene, nu? n curnd, n-o s mai putem influena nici mcar o simpl btaie de arip a unui fluture nici El i nici Eu, de altfel, spuse Domnul artnd spre peretele din fundul ncperii. Dac eminenii membri ai consiliului meu ar fi dat dovad de ceva mai mult modernitate, n-a mai fi fost nevoit s accept o provocare att de absurd! Dar pariul e pariu, aa c ne trebuie ceva nou, original, strlucitor i, mai ales, ne trebuie creativitate! ncepe o nou nfruntare i n joc este chiar soarta acestei case, ce Naiba?
18

- MARC LEVY -

Pe dat, n peretele despritor se auzir trei bti, iar Domnul se uit ntr-acolo cu un aer agasat i se aez n capul mesei. El l msur pe Mihail i i ceru, cu o expresie ireat: Arat-mi odat ce ascunzi sub bra! ncurcat, fidelul su adjunct se apropie i i puse n fa un dosar de carton. Domnul ddu deoparte coperta i rsfoi primele file. Privirea i se lumin. i ncrei fruntea, ceea ce nsemna c lectura i trezise un interes crescnd. El ridic ultimul ongleu i examin cu atenie seria de fotografii anexate. Blond fotografiat pe o alee a vechiului cimitir din Praga brun alergnd de-a lungul canalelor din Sankt Petersburg rocat stnd sub Turnul Eiffel i privindu-l cercettor tuns scurt la Rabat cu cosiele n vnt la Roma buclat n Piaa Europei, din Madrid cu coama chihlimbarie pe strzile din Tanger ea era mereu ncnttoare. Din fa sau din profil, chipul i era pur i simplu angelic. ntrebtor, Domnul art singura fotografie n care Zofia avea umrul dezgolit: un amnunt nensemnat i reinuse atenia. E un mic desen, se grbi Mihail s-l lmureasc, inndu-i pumnii strni. O pereche de aripioare, un nimic fr nici o nsemntate, o cochetrie, un tatuaj niel cam modern, nu? Dar poate fi ters! Vd i eu c-s aripi, mormi Domnul. Unde e, cnd o pot vedea? Ateapt pe palier Atunci, adu-o nuntru! Mihail iei din birou i se duse s-o ia pe Zofia. Pe drum, o dscli cum se cuvine. Zofia avea s-l vad pe patronul l mare, i evenimentul era destul de neobinuit pentru ca naul s aib trac n locul ei iar Zofia trebuie s stea cuminte, ct timp va dura ntrevederea. Va trebui s asculte i s tac, n afara cazurilor cnd Domnul i va pune o ntrebare fr s dea el nsui rspunsul, i era cu desvrire interzis s-l priveasc n ochi. Mihail i trase sufletul i continu. Prinde-i prul la spate i stai dreapt. i nc un lucru, dac trebuie s vorbeti, i vei ncheia fiecare fraz cu Doamne Mihail o privi pe Zofia i zmbi. i, apoi, uit tot ce i-am spus. Fii tu nsi! La urma urmei, asta i i place. De aceea i-am propus candidatura ta i desigur c tocmai pentru asta te-a ales i El. M simt istovit, nu mai am
19

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

vrsta la care s suport toate astea. Ce am de fcut? De ce am fost aleas? O s afli. Hai, trage aer n piept i intr. Pentru tine, asta e ziua cea mare i scuip odat guma aia de mestecat! Zofia nu se putu stpni i i fcu o reveren. Cu chipul su parc dltuit n piatr, cu minile sale sublime, cu statura, cu vocea sa grav, Dumnezeu era i mai impresionant dect tot ceea ce i putuse ea imagina vreodat. Zofia i strecur cu discreie guma de mestecat sub limb i simi un fior de nedescris pe ira spinrii. Domnul o invit s ia loc. Dat fiind c, dup prerea naului su (El tia c aa i spunea Zofia lui Mihail), era una dintre cele mai calificate agente ale Casei Lui, se pregtea s-i ncredineze misiunea cea mai important pe care Agenia o iniiase de la creaia sa. El o privi, ea i ls imediat ochii n jos. Mihail i va nmna documentele i instruciunile necesare pentru perfecta desfurare a operaiunilor de care vei rspunde tu i numai tu Ea nu avea dreptul s dea gre i timpul i va fi drmuit Avea la dispoziie apte zile pentru a obine reuita. Dovedete c ai imaginaie i talent; de altfel, tiu c ai multe caliti. Fii extrem de discret. De asemenea, tiu c eti i foarte eficient. El i trasa directive precise, cci Agenia nu mai fusese niciodat att de expus din cauza unei operaii. Uneori, nici El nu mai nelegea cum de se lsase antrenat n aceast nemaipomenit provocare. Ba da, cred c tiu! adug El. innd cont de gravitatea mizei, ea nu se va putea sprijini dect pe Mihail, iar, n caz de extrem necesitate sau de indisponibilitate a acestuia, pe Domnul nsui. Ceea ce urma s-i dezvluie El nu trebuia s ias niciodat din acest loc. El i deschise sertarul i puse n faa Zofiei un manuscris pe care se aflau dou semnturi. Textul detalia dispoziiile neobinuitei misiuni care o atepta: Cele dou puteri ce hotrsc ordinea acestei lumi s-au nfruntat fr ncetare nc din noaptea timpurilor. Constatnd c nici una dintre ele nu a reuit s influeneze, dup propria sa voin, destinul omenirii, fiecare se recunoate contracarat de cealalt n nfptuirea pe deplin a viziunii sale asupra lumii Domnul ntrerupse lectura Zofiei, pentru a comenta:
20

- MARC LEVY -

Din ziua n care i-a rmas mrul n gt, Lucifer se tot opune dorinei mele de a lsa Pmntul n minile omului. N-a fcut altceva dect s ncerce mereu s-mi demonstreze c fptura pe care am creat-o nu este demn de acest dar. El i fcu Zofiei semn s continue, iar aceasta i relu lectura: Toate analizele politice, economice i climatologice tind s pun n eviden faptul c Pmntul e pe cale s devin un infern. Mihail i explic Zofiei c naltul lor Consiliu combtuse aceast concluzie prematur a lui Lucifer, cu constatarea c situaia actual era rezultatul permanentei lor rivaliti, ce aciona ca o frn n calea exprimrii adevratei naturi omeneti. Era mult prea timpuriu pentru a se da un verdict; singura certitudine era aceea c pmntul nu mergea deloc ca uns. Zofia continu: Noiunea de omenire se deosebete radical, n funcie de punctul de vedere al uneia sau alteia dintre cele dou puteri. Dup eterne discuii, am acceptat ideea c al treilea mileniu are datoria de a deveni o er nou, eliberat de antagonismele noastre. De la nord la sud, de la vest la est, a venit vremea s substituim coexistenei noastre silite un mod de operare mult mai eficient Asta nu mai putea continua aa, continu Domnul. Zofia urmrea micrile lente ale minilor care nsoeau glasul. Secolul al XX-lea a fost plin de ncercri. i, dup cum merg lucrurile, pn la urm ne vor scpa cu totul de sub control, i Lui, i Mie. Nu mai putem ngdui aa ceva, este n joc credibilitatea noastr. n Univers nu exist doar Terra, ne privete o ntreag lume. Oamenii caut soluia numeroaselor lor ntrebri n locurile sfinte, dar acolo gsesc din ce n ce mai puine rspunsuri Mihail, care se uita n tavan, tui stnjenit. Domnul o ndemn pe Zofia s continue. Pentru a atesta legitimitatea celui care va avea responsabilitatea de a guverna pmntul n cursul mileniului viitor, noi ne-am lansat o ultim provocare, ai crei termeni sunt prezentai mai jos: Timp de apte zile, vom trimite printre oameni pe aceea sau pe acela care este considerat drept cel mai bun agent al nostru. Cel mai capabil de a atrage omenirea spre bine sau spre ru va aduce victoria n tabra lui, preludiu la fuziunea ambelor noastre instituii. Administrarea noii lumi i va reveni puterii nvingtoare. Manuscrisul era semnat de mna lui Dumnezeu i de mna
21

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Diavolului. Zofia i ridic ncet capul. Voia s mai citeasc textul o dat, de la nceput, ca s neleag originea actului pe care l inea n mn: E un pariu absurd, spuse Domnul, puin ncurcat. Dar, ce-i fcut e bun fcut. Ea ncepu s reciteasc pergamentul, iar El nelese uluiala pe care i-o trdau privirile. Consider acest nscris ca pe un alineat din ultimul meu testament. i eu mbtrnesc. E pentru prima oar cnd mi pierd, cu adevrat, rbdarea, de aceea, f n aa fel, nct s treac timpul ct mai repede, adug El, privind pe fereastr. Nu uita ct este de msurat ntotdeauna a fost, asta a fost prima mea concesie. Mihail i fcu un semn Zofiei: trebuia s se ridice i s prseasc ncperea. Ea se execut pe dat. n prag, nu putu si stpneasc dorina de a se ntoarce. Doamne! Mihail i inu rsuflarea. Dumnezeu se uit la ea, chipul Zofiei se lumin. Mulumesc, spuse ea. Dumnezeu i zmbi. apte zile pentru o eternitate m bizui pe tine! O urmri cu privirea, n timp ce ea ieea din camer. Pe culoar, lui Mihail abia i venise sufletul la loc, cnd se auzi chemat napoi de glasul cel grav. O ls pe Zofia, fcu stngamprejur i se ntoarse n biroul uria. Domnul i ncrunt sprncenele. Bucica de cauciuc pe care a lipit-o sub masa mea are parfum de cpuni, nu-i aa? ntr-adevr, de cpuni, Doamne, rspunse Mihail. Un ultim lucru: dup ce i va termina misiunea, i-a fi recunosctor dac ai pune-o s-i tearg desenul la mic de pe umr, pn nu se apuc toat lumea s-i fac unul la fel. Moda asta! Niciodat un scapi de ea! Este limpede, Doamne. nc o ntrebare: Cum ai tiut c o s-o aleg? Doar lucrez alturi de dumneavoastr de peste dou mii de ani, Doamne! Mihail nchise ua n urma lui. Cnd Domnul rmase singur, se
22

- MARC LEVY -

aez n capul mesei celei lungi i fix peretele din faa Lui. i drese glasul i anun tare i rspicat: Suntem gata! i noi! rspunse vocea maliioas a lui Lucifer. Zofia atepta ntr-o sli. Mihail intr i se duse la fereastr. Sub ei, cerul se lumina, cteva dealuri ieeau din stratul de nori. D-i zor, n-avem timp de pierdut, trebuie s te pregtesc. Se aezar la o msu rotund, dintr-o ni. Zofia i mprti lui Mihail nelinitea ei. De unde trebuie s ncep o asemenea misiune, nasule? Scumpa mea Zofia, tu porneti la drum cu un anumit handicap. S privim lucrurile n fa: rul a devenit universal i aproape la fel de invizibil ca noi. Tu joci n aprare, adversarul tu n atac. Mai nti, va trebui s identifici forele cu care se va coaliza mpotriva ta. Gsete locul n care va ncerca s opereze. Eventual, las-l pe el s acioneze cel dinti i combate-i proiectele ct poi mai bine. Doar dup ce-l vei neutraliza vei avea ansa de a pune n oper un proiect de anvergur. Singurul tu atu va fi cunoaterea terenului. Ei au ales ca teatru de operaii prin cel mai pur hazard, San Francisco. * Legnndu-se cu scaunul, Lucas tocmai lua cunotin de acelai document, sub ochiul atent al Preedintelui su. Dei storurile erau trase, Lucifer nu-i scosese ochelarii de soare care i mascau privirea. Toi cei din anturajul lui tiau: chiar i cea mai mic lumini i irita ochii, ari cndva de o strlucire peste msur de mare. nconjurat de membrii cabinetului su, care se aezaser n jurul mesei nespus de lungi (se ntindea pn la peretele care separa imensa ncpere de biroul alturat), Preedintele declar n faa componenilor Consiliului c edina era nchis. Mnat de directorul de comunicare, un anume Blaise, adunarea se ndrept spre singura ieire. Stnd jos, Preedintele fcu un gest cu mna, chemndu-l napoi, lng el, pe Lucas. Accentundu-i gestul, l ndemn s se plece i i murmur la ureche nite cuvinte pe care nu le auzi nimeni. Ieind din birou, Lucas se pomeni cu Blaise, care l conduse pn la lift.
23

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Pe drum, acesta i nmna mai multe paapoarte, valut, un mnunchi mare de chei de automobil i i art o carte de credit de culoarea platinei, pe care i-o flutur pe sub nas. Uurel cu notele de cheltuieli, nu te arunca! Cu un gest iute i agasat, Lucas lu dreptunghiul de plastic i renun la ideea de a strnge mna cea mai adipoas din ntreaga organizaie. Obinuit cu acest gen de atitudine, Blaise i frec palma de fundul pantalonilor i i ascunse cu stngcie minile n buzunare. Disimularea era una dintre marile specialiti ale ipochimenului, care urcase pn la acest post nu prin competen, ci prin toat viclenia i ipocrizia pe care le poate pune la btaie setea de-a ajunge. Blaise l congratul pe Lucas i i spuse c i-a sprijinit candidatura din greu (ceea ce era o litot2, innd cont de nfiarea lui). Lucas nu crezu o iot: n ochii lui, Blaise nu era dect un incompetent cruia i fusese ncredinat responsabilitatea comunicrii interne numai i numai pe baza legturilor de rudenie. Lucas nici mcar nu se osteni s-i ncrucieze degetele la spate, cnd i fgdui lui Blaise s-i trimit cu regularitate rapoarte despre mersul misiunii. n snul organizaiei care i folosea serviciile, mistificarea era mijlocul cel mai sigur de care dispuneau directorii pentru a-i pereniza puterile. Ca s se pun bine cu Preedintele, acestora li se ntmpla chiar s se i mint ntre ei. Responsabilul cu comunicarea l implor pe Lucas s-i divulge ceea ce i murmurase la ureche Preedintele. Dar acesta l msur cu dispre i plec. * Zofia srut mna naului ei i l ncredina c n-o s-l dezamgeasc. l ntreb dac poate s-i destinuiasc un secret. Mihail ncuviin cu un semn din cap. Zofia ovi i i mrturisi c Domnul avea nite ochi neasemuii, ea nu mai vzuse niciodat un asemenea albastru. Uneori, i schimb culoarea, dar i este interzis s-i spui cuiva ceea ce ai vzut nuntru. Ea fgdui i iei pe coridor. El o nsoi pn n faa liftului.
2

Litot figur de stil, care const n a spune ct mai puin i a face s se neleag ct mai mult. (N. T.) 24

- MARC LEVY -

Exact cnd uile erau pe punctul de a se nchide, Mihail i opti, complice: El te-a gsit ncnttoare. Zofia roi. Mihail se fcu, vezi Doamne, c nu vede nimic. Pentru ei, aceast provocare poate c nu e dect o uneltire drceasc n plus; pentru noi ns e o problem de supravieuire. Ne bizuim pe tine. Dup cteva clipe, ea travers din nou holul imens. Petru arunc o privire la ecranele de control: calea era liber. Ua culis din nou pe faada cldirii, iar Zofia putu s ias n strad. * Exact n acelai moment, Lucas ieea din Turn pe cealalt latur. Un ultim fulger brazd cerul n deprtare, deasupra colinelor din Tiburon. Lucas chem un taxi. Cnd maina firmei Yellow Cab opri n dreptul lui, se azvrli n ea. Pe trotuarul din fa, Zofia alerga spre maina ei. O agent de circulaie tocmai i fcea proces-verbal de contravenie. Frumoas zi! Ce mai facei? Suntei bine? i spuse Zofia femeii n uniform. Agenta i ntoarse ncet capul, ca s se conving c Zofia nu o lua peste picior. Ne cunoatem? ntreb agenta Jones. Nu, nu cred. Gnditoare, femeia i rodea pixul, privind-o pe Zofia. Deta formularul din carnet. Dar dumneavoastr suntei bine? ntreb ea, strecurnd procesul-verbal sub tergtorul de parbriz. N-avei cumva o gum de mestecat cu arom de cpuni? ntreb Zofia, lund hrtia. Nu, cu ment. Zofia refuz, cu politee, tableta care i era oferit. Deschise portiera. Nici mcar nu v trguii n privina procesului-verbal? Nu, nu. tii c, de la nceputul anului, conductorii vehiculelor ce aparin guvernului sunt obligai s-i plteasc ei nii amenzile? Da, spuse Zofia, cred c am citit asta pe undeva; la urma urmei, e destul de normal.
25

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

La coal stteai ntotdeauna n primul rnd? ntreb agenta Jones. Sincer s fiu, nu-mi mai aduc aminte Acum, c m-ai ntrebat, cred c m aezam cam pe unde voiam. Suntei sigur c v e bine? Asfinitul din seara asta o s fie superb, s nu care cumva s-l ratai! Ar trebui s-l privii mpreun cu familia, din Presidio Park; spectacolul va fi uluitor. V las, m ateapt un munte de treburi, spuse Zofia, urcnd n main. Cnd Fordul se ndeprt, agenta simi un uor fior pe ira spinrii. i bg pixul n buzunar i i lu celularul. i ls un mesaj lung soului ei, la csua vocal. l ntreb dac nu se poate duce la serviciu cu o jumtate de or mai trziu; ea o s se dea peste cap i o s se ntoarc mai devreme. i propunea o plimbare n Presidio Park, la asfinit. Avea s fie extraordinar, i spusese o angajat de la CIA! Adug c-l iubete i c, de cnd aveau programul decalat, nu gsise nici un moment ca s-i spun ct de mult i lipsea. Dup cteva ore, fcnd cumprturi pentru un picnic improvizat, nici mcar nu-i ddu seama c pachetul de gum de mestecat pe care l pusese n co nu avea arom de ment. * Prins n ambuteiajele din cartierul financiar, Lucas rsfoia paginile unui ghid turistic. Poate s zic Blaise ce-o vrea, dar importana misiunii sale justifica o cretere a sumelor de pe notele de cheltuieli, aa c i ceru oferului s-l lase n Nob Hill. Un apartament la Fairmont, reputatul hotel din ora, i convenea de minune. Maina o coti pe California Street, n dreptul lui Grace Cathedral i se opri sub maiestuoasa copertin a hotelului, n faa covorului de catifea roie cu margini aurii. Biatul care cra bagajele voi s-i ia valijoara, dar Lucas i arunc o privire care l fcu s rmn la distan. Fr s-i mulumeasc portarului care puse n micare, pentru el, ua turnant, se duse drept la recepie. Funcionara nu gsea nici urm de rezervare. Lucas ridic tonul, tratndu-o pe tnra femeie de incapabil. Instantaneu, eful de serviciu zbur n ntmpinarea lui. Cu un ton slugarnic, rezervat anume pentru clienii dificili, i ntinse o cartel magnetic i se pierdu n scuze, spernd c o cazare la categoria apartament de
26

- MARC LEVY -

rang superior l va face s dea uitrii micile neplceri pricinuite de o angajat incompetent. Lucas apuc fr menajamente cartela i ceru s nu fie deranjat sub nici un motiv. Se fcu, apoi, c-i strecoar o bancnot n mna pe care o bnuia aproape la fel de jilav ca a lui Blaise i se ndrept cu pas grbit ctre ascensor. eful recepiei se ntoarse cu mna goal i cu aerul furios. Liftierul l ntreb pe pasagerul su radios dac petrecuse o zi plcut. Te muncete cumva grija? Ce mama dracu i pas ie? rspunse Lucas, ieind din cabin. * Zofia opri la marginea trotuarului. Urc treptele peronului din faa csuei victoriene crate pe Pacific Heights. Deschise ua i ddu nas n nas cu proprietreasa. Te-ai ntors din cltorie! Ce bine-mi pare! spuse Miss Sheridan. Dar n-am fost plecat dect n dimineaa asta. Eti sigur? Mi s-a prut c asear n-ai fost acas. Oh, tiu eu prea bine c iar mi bag nasul unde nu-mi fierbe oala, dar numi place cnd e casa goal. M-am ntors trziu. Dormeai. Am avut de lucru ceva mai mult ca de obicei. Prea munceti din cale afar! La vrsta ta, i frumoas cum eti, ar trebui s-i petreci serile cu un iubit. Trebuie s urc s m schimb, Reine, dar i promit c, nainte de-a pleca, trec s te vd. Frumuseea lui Reine Sheridan nu capitulase niciodat n faa timpului. Vocea ei dulce i grav era minunat, iar privirea luminoas sttea mrturie unei viei pline, din care nu pstrase dect amintirile plcute. Fusese una dintre primele femei, mari reporteri, care btuser lumea n lung i-n lat. Pereii salonului su oval erau acoperii cu fotografii nglbenite, nfind chipuri din trecut, ntlnite n numeroasele-i cltorii. n timp ce confraii si cutaser s fotografieze excepia, Reine alesese faptul comun, pentru frumosul, pentru sensul pe care l vedeau doar ochii ei. Cnd picioarele nu i-au mai ngduit s plece n urmtoarea cltorie, ea s-a retras n locuina din Pacific Heights, unde se nscuse i de unde plecase, la 2 februarie 1936, cu un cargou ce
27

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

se ndrepta spre Europa, n ziua n care mplinise douzeci de ani. Mai trziu, s-a ntors s-i triasc aici unica poveste de dragoste, pe durata unui scurt moment de fericire. De atunci, Reine a locuit singur n aceast cas mare, pn n ziua n care a dat un anun n San Francisco Chronicle. Eu sunt noua dumneavoastr roommate3, i-a spus zmbind Zofia, cnd s-a prezentat la u, chiar n aceeai diminea. Tonul ei hotrt o fermecase pe Reine, aa c noua locatar se mutase la cderea serii, schimbnd, pe msur ce treceau sptmnile, viaa acestei femei care, acum, mrturisea ct era de fericit c renunase la singurtate. Zofia adora serile petrecute n tovria proprietresei sale. Cnd nu se ntorcea acas prea trziu, zrea de la geamul verandei raza de lumin ce strbtea vestibulul i o anuna ntotdeauna c era invitat la Miss Sheridan. Sub pretextul c voia s fie sigur c totul mergea bine, Zofia bga capul pe u. Pe covor, sttea deschis un album mare, plin de fotografii, iar cteva buci de plcint o mbiau dintr-o cup mic, fin cizelat, adus din Africa. Reine atepta n fotoliu, cu faa spre mslinul care i ntindea ramurile n curtea interioar. Atunci, Zofia se ntindea pe jos i ncepea s ntoarc foile unuia dintre albumele cu coperte vechi, de piele, care umpleau pn la refuz rafturile bibliotecilor din ncpere. Fr s scape vreodat din ochi mslinul, Reine comenta, una cte una, imaginile. Zofia urc la etaj, i descuie apartamentul, mpinse ua cu piciorul i i azvrli cheile pe consol. i ls jacheta n vestibul, i scoase bluza n salona, travers dormitorul dezbrcndu-i pantalonii i intr n baie. Deschise la maximum robinetele, pn cnd evile ncepur s duduie. Trase o lovitur scurt peste mciulia duului i apa ncepu s-i curg iroaie n pr. Mica lucarn deschis, ce da spre casele cobornd n spiral pn n port, lsa s se aud sunetul clopotelor de la Grace Cathedral, care bteau de ora apte seara. Nu nc! spuse ea. Iei din cabina de toalet, care mirosea frumos, a eucalipt, i se ntoarse n dormitor. Deschise dressingul, ezit ntre un maiou i o cma brbteasc prea mare pentru ea, ntre nite pantaloni de bumbac i vechii si blugi; opt pentru blugi i cma, creia i suflec mnecile. i atrn pagerul de curea i se ncl cu o
3

Roommate (engl.) coleg de camer. (N. T.) 28

- MARC LEVY -

pereche de tenii, opind spre u, n timp ce ncerca s le ridice taiful fr s se aplece. i lu cheile, hotr s lase fereastra deschis i cobor treptele. n seara asta m ntorc trziu. Ne vedem mine; dac ai nevoie de ceva, sun-m pe pager. De acord? Miss Sheridan bodogni o litanie pe care Zofia tia s-o interpreteze de minune. Ceva care trebuie s fi zis: Munceti prea mult, fetio, nu trim dect o singur dat! i era adevrat, Zofia muncea ntruna pentru binele altora, fr s se opreasc ctui de puin. Nu-i lua nici mcar o pauz de mas sau ca s bea puin ap; i asta, pentru c ngerii nu se hrnesc niciodat. Orict de generoas i de intuitiv ar fi fost Reine, nu putea ghici nimic din ceea ce chiar i Zofiei i venea greu s spun c era viaa ei. * Dangtul clopotelor grele nc mai rsuna. Ultima btaie de ora apte. Grace Cathedral, cocoat n vrful lui Nob Hill, se afla peste drum de ferestrele apartamentului ocupat de Lucas. El i sugea cu ncntare copanul de pui, ronindu-i zgrciul, dup care se ridic i i terse minile cu perdeaua. i puse vestonul, se privi n oglinda mare, care trona pe emineu, i iei din camer. Cobor treptele scrii principale ce domina holul cu maiestuoasa ei spiral i i trimise un zmbet zeflemitor recepionerei, care ls capul n jos de ndat ce-l zri. Sub copertina de la intrare, un comisionar i chem imediat un taxi, n care Lucas se urc fr si dea baci. Avea chef de o main frumoas i nou; singurul loc din ora n care putea gsi aa ceva, ntr-o zi de duminic, era portul comercial, unde stteau nirate, dup ce fuseser descrcate de pe cargouri, o sumedenie de modele. Ceru s fie dus pe cheiul 80 Acolo, putea fura o main pe gustul lui. D-i zor, sunt grbit! i spuse oferului. Chryslerul o lu pe California Street i cobor spre ora. Travers cartierul afacerilor n mai puin de apte minute. La fiecare intersecie, oferul bodognea, punndu-i jos carnetul; toate semafoarele treceau pe verde, mpiedicndu-l s-i noteze destinaia cursei, aa cum l obliga legea. Parc ar face-o dinadins, mormi la a asea intersecie. Vzu zmbetul lui Lucas
29

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

n retrovizor, n timp ce al aptelea semafor i ddu cale liber. Cnd ajunser la intrarea n zona portuar, din motor iei un val de aburi; maina tui i se imobiliza pe marginea drumului. Asta mai lipsea! oft oferul. N-am s-i pltesc cursa, spuse Lucas pe un ton sec, n-am ajuns chiar la destinaie. Iei, lsnd portiera deschis. Mai nainte ca oferul s poat reaciona, capota taxiului zbur n aer, aruncat de un gheizer de ap ruginie, care ieea din radiator. Te-a lsat garnitura chiulasei. Motorul e mort, flcule! strig Lucas, ndeprtndu-se. n faa gheretei gardianului, prezent o insign. Bariera cu dungi roii i albe se ridic. Lucas se duse, pind sigur, pn n parcare. Acolo, ochi un superb Chevrolet Camaro decapotabil, pe care l deschise fr nici o greutate. Se instal la volan, alese o cheie din mnunchiul pe care l purta la bru i demar dup cteva secunde. Maina o lu napoi, pe aleea central, fr s rateze nici una dintre bltoacele formate n adnciturile asfaltului. Murdri, n felul acesta, fiecare container aflat de o parte i de cealalt a drumului, fcnd ilizibile numerele de nmatriculare. La captul aleii, trase brusc frna de mn; maina alunec lateral, oprindu-se la civa centimetri de vitrina lui Fischers Deli, barul din port. Lucas iei, urc fluiernd cele trei trepte de lemn i mpinse ua. Sala era aproape goal. De obicei, muncitorii veneau aici s-i astmpere setea de dup o lung zi de lucru, dar astzi ncercau s recupereze orele pierdute n cursul dimineii, din pricina vremii proaste care se ncpnase s le pun bee-n roate. n seara asta, urmau s nceteze lucrul foarte trziu, resemnndu-se s-i predea utilajele echipelor de noapte, care nu aveau s mai ntrzie mult. Lucas se aez ntr-o box, privind-o int pe Mathilde, care tergea nite pahare, n dosul tejghelei. Tulburat de zmbetul lui straniu, ea veni imediat s-i ia comanda. Lui Lucas nu-i era sete. Poate ceva de mncare? l ntreb. Doar dac i inea tovrie. Mathilde refuz politicos oferta: n timpul serviciului i era interzis s se aeze la vreo mas din sal. Lucas avea tot timpul, nu-i era foame i i propunea s-o invite n alt loc dect acesta, pe care l gsea groaznic de banal. Mathilde era ncurcat, farmecul lui Lucas n-o lsa nici pe departe indiferent. n aceast parte a oraului, elegana era la fel
30

- MARC LEVY -

de rar ca i n viaa ei. i ntoarse capul, n vreme ce Lucas o urmrea cu privirile lui diafane. Suntei, cu adevrat, foarte amabil, murmur ea. n acelai moment, auzi o main care claxon scurt, de dou ori. Nu pot, i rspunse lui Lucas, tocmai n seara asta iau masa cu o prieten. Ea a claxonat. Poate rmne pe alt dat? Zofia intr, cu sufletul la gur, i se ndrept spre bar, unde Mathilde i ocupase din nou locul i i recptase oarecum calmul. Iart-m c am ntrziat, dar ziua de azi a fost pur i simplu un balamuc, spuse Zofia, crndu-se pe un taburet din faa barului. Vreo zece brbai din echipele de noapte intrar i ei n local, ceea ce l contrarie mult pe Lucas. Unul dintre docheri se opri n dreptul Zofiei: o gsea ncnttoare fr uniform. Ea i mulumi macaragiului pentru compliment i se ntoarse ctre Mathilde, ridicndu-i privirea spre cer. Frumoasa chelneri se aplec la urechea prietenei sale i i spuse s se uite discret la clientul n costum negru, instalat n boxa din fundul slii. L-am vzut las-l n plata Domnului! Gata, imediat sari cu vorbele mari! opti Mathilde. Mathilde, cea mai recent aventur a ta a fost ct pe ce s te coste viaa, aa c dac de data asta te-a putea ine departe de ce e mai ru Mi-ar plcea tare mult! Nu vd de ce mi spui asta! Pentru c tipii de genul sta nseamn tocmai ce e mai ru! Ce gen? la cu o privire care se vrea tenebroas. Da tragi iute, nu te-ncurci! Nici mcar nu te-am vzut ncrcndu-i pistolul! i-a luat ase luni ca s te dezintoxici de toate porcriile pe care barmanul la al tu de pe OFarrell4 le mprea att de mrinimos cu tine. Vrei s-i distrugi a doua ans? Ai un job, ai o camer i eti curat de aptesprezece sptmni. Vrei s-o iei iar de la capt, aa, la repezeal? Sngele meu nu-i curat! D-i puin rgaz i ia-i medicamentele!
4

OFarrell strad din San Francisco, cu baruri ru famate. 31

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Tipul sta are un aer nespus de blnd. Ca un crocodil n faa unei fleici. l cunoti? Nu l-am vzut niciodat! Atunci de ce l judeci att de pripit? Crede-m, am darul de a privi lucrurile cu toat obiectivitatea. Vocea grav a lui Lucas i murmur n ceaf. Zofia tresri. De vreme ce ai acaparat dinainte seara delicioasei dumneavoastr prietene, fii generoas i acceptai o invitaie pentru amndou, la unul dintre cele mai bune restaurante din ora. n cabrioleta mea ncpem de minune tustrei! Suntei foarte intuitiv: nu exist o alta mai generoas dect Zofia! i rspunse Mathilde, spernd din toat inima c prietena ei se va ndupleca. Zofia se ntoarse cu intenia de a-i mulumi brbatului i de a se descotorosi de el, dar i pe ea o frapar imediat ochii lui, care o fixau cu insisten. Se privir amndoi ndelung, fr s-i poat spune ceva. Lucas ar fi vrut s vorbeasc, ns din piept nu-i iei nici un sunet. Tcut, cerceta trsturile acelui chip feminin, pe ct de tulburtor, pe att de necunoscut. Ei nu-i mai rmsese nici pictur de saliv n gur. Cut pe bjbite ceva de but. El i puse mna pe tejghea. O serie de gesturi stngace i fcu paharul s alunece, s se rostogoleasc pe suprafaa zincat i s se sparg de podea, n apte cioburi. Zofia se aplec pentru a aduna trei fragmente de sticl, Lucas ngenunche i le lu pe celelalte patru, ca s-o ajute. n timp ce se ridicau, nu-i dezlipir privirile unul de cellalt. Mathilde, care se uitase pe rnd, cnd la Lucas, cnd la Zofia, interveni, agasat. O s mtur! Scoate-i orul i hai, am ntrziat foarte mult, rspunse Zofia, ntorcndu-i privirile. l salut pe Lucas cu o micare din cap i i trase afar, fr menajamente, prietena. n parcare, Zofia grbi pasul. Dup ce i deschise lui Mathilde portiera, se aez i ea i demar ca o furtun. Da ce te-a apucat? o ntreb, uluit, Mathilde. Absolut nimic! Mathilde ntoarse spre Zofia retrovizorul central.
32

- MARC LEVY -

Uit-te ce fa faci i mai zi-mi o dat c n-ai absolut nimic! Maina gonea de-a lungul portului. Zofia deschise geamul din partea ei. n main ptrunse un val de aer ngheat. Mathilde se nfiora. Omul sta e teribil de grav! murmur Zofia. Eu tiam c un tip poate fi nalt, scund, frumos, urt, slab, gras, pros, spn, chel, dar grav! Cu asta, mrturisesc c mi-ai luat piuitul! De-aia i zic s ai ncredere n mine. De fapt, nici mcar nu tiu cum s-i spun. E trist i prea aa de frmntat Niciodat n-am mai Ei bine, e candidatul perfect pentru tine, care te dai n vnt dup sufletele chinuite. Cu siguran c o s mi te pricopseti cu o mic fractur de ventricul stng! Nu fi caustic! Vd c s-a ntors lumea pe dos! Eu i cer o prere imparial n privina unui brbat pe care l gsesc bestial de nu se poate, iar tu, care nici mcar nu te uii la el, mi-l dobori cu o sgeat de zici c i-a trimis-o nsui Geronimo. Cnd catadicseti, n sfrit, s te ntorci spre el, i lipeti ochii de ai lui ca ventuza de la pompa mea de desfundat chiuveta. i, pe lng asta, n-am nici mcar dreptul de a fi caustic! Tu n-ai simit nimic, Mathilde? Ba da. Dac vrei s tii totul, am simit o und de Habit Rouge i, cum asemenea parfumuri nu gseti dect la Macys 5, sta e mai degrab un semn bun, n ceea ce privete elegana tipului. Nu i-ai dat seama ct era de ntunecat? ntunecat e afar; aprinde-i farurile, c o s faci un accident! Mathilde i strnse pe lng gt gulerul canadienei i adug: Bun, de acord, costumul i era cam ntunecat, dar, scuz-m puin, era de camir adevrat, cu croial italieneasc! Dar eu nu vorbeam despre chestia asta. tii ceva? Eu sunt sigur c sta nu-i un tip d-la de poart orice fel de izmene. i spun eu! Mathilde lu o igar i o aprinse. Deschise geamul din partea ei i sufl un vltuc lung de fum, care zbur pe fereastr. Mai bine s mor de pneumonie! Bun, treac de la mine: recunosc, exist izmene i izmene!
5

Macys lan de magazine de lux. 33

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Tu nu asculi nici un cuvnt din tot ce-i spun eu! rspunse, preocupat, Zofia. i nchipui ce ncurcat trebuie s fie fata lui Calvin Klein cnd citete numele lui taic-su, scris cu litere mari, pe izmenele unui brbat care se despoaie n faa ei? L-ai mai vzut? ntreb Zofia, imperturbabil. Poate la barul lui Mario, dar n-a bga mna n foc. Pe vremea aia, serile n care vedeam limpede erau destul de rare Dar toate astea s-au terminat, au rmas n urma ta, spuse Zofia. Tu crezi n chestiile alea, cu dj-vu? Poate, de ce? Adineauri, la bar cnd i-a czut paharul din mn Zu dac nu mi s-a prut c vd toat micarea cu ncetinitorul. Eti tu pe burta goal. Te duc s iei o cin asiatic! ncheie Zofia. Pot s-i pun o ultim ntrebare? Sigur c da. ie nu i-e niciodat frig? o iscodi Mathilde. De ce? Pentru c, dac mie mi pui un beiga n gur, o s m transform n ngheat. nchide geamul la! Fordul gonea spre vechea bombonerie din Ghirardelli Square. Dup cteva minute de tcere, Mathilde rsuci butonul radioului i privi spre oraul ce defila pe lng main. La intersecia dintre Colombus Avenue i Bay Street, portul i dispru din ochi. * Dac ai vrea s ridicai mna, s-mi terg i eu tejgheaua! Patronul lui Fishers Deli ntrerupse reveria lui Lucas. Poftim? Avei nite cioburi sub degete, o s v tiai! Nu v facei griji pentru mine. Cine era? O femeie frumoas, lucru destul de rar pe aici! Da, de-aia mi place mie cartierul sta! i-o tie Lucas. Nu miai rspuns la ntrebare. Chelneria mea e cea care v intereseaz? mi pare nespus de ru, dar nu dau informaii despre personalul meu. N-avei dect s v ntoarcei alt dat i s-o ntrebai chiar dumneavoastr. Mine,
34

- MARC LEVY -

la ora zece, intr din nou n tur. Lucas btu cu palma n tejgheaua de zinc. Bucile de sticl zburar n mii de cioburi i ciobulee. Proprietarul localului se trase napoi cu un pas. M doare drept n cot de chelneria dumitale! O cunoti pe tnra care a plecat cu ea? l descusu, mai departe, Lucas. E o prieten de-a ei, lucreaz la paza portului, asta e tot ce v pot spune. Cu o micare iute, Lucas nha crpa ce atrna la cureaua patronului. i terse cu ea palma care ciudat lucru! n-avea nici cea mai mic zgrietur. Apoi, arunc bucata de pnz n coul de gunoi din spatele tejghelei. Patronul lui Fishers Deli se ncrunt. Fii pe pace, moule, spuse Lucas, privindu-i palma neatins. Asta-i ca atunci cnd mergi pe jratic. E un truc, ntotdeauna e un truc! Apoi, se ndrept spre ieire. n faa localului, i scoase un ciobule minuscul, care i se nfipsese ntre arttor i degetul mijlociu. Se duse spre cabriolet, se aplec peste portier i slbi frna de mn. Maina furat alunec ncet spre marginea cheiului i se rsturn n ap. Cnd botul i intr n valuri, chipul lui Lucas fu luminat de un zmbet copilresc, peste msur de fericit. Pentru el, clipa n care apa nvlea n main intrnd pe geamul ntredeschis ntotdeauna de mna lui grijulie era un moment de pur bucurie. Dar preferatele sale erau bulele mari, ce scpau din toba de eapament, pn s se nbue combustia. Gl-glul cu care se sprgeau la suprafa era irezistibil. Cnd mulimea se adun ca s vad farurile din spatele mainii Camaro disprnd n apele tulburi ale portului, Lucas era deja departe, pe alee, cu minile n buzunare. Cred c tocmai am descoperit o perl rar, murmur, n timp ce se ndeprta. Dac nu ctig, nseamn pur i simplu c i-a bgat dracul coada! * Zofia i Mathilde stteau la mas, n faa imensei vitrine ce ddea spre Beach Street, avnd sub ochi privelitea golfului. Cea mai bun mas din localul nostru, precizase eful de sal
35

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

eurasian, cu un zmbet care nu-i ascundea nimic din dantura proeminent. Peisajul era magnific. La stnga, podul Golden Gate, mndru de nuanele lui de ocru, rivaliza n frumusee cu Bay Bridge, podul argintiu, mai n vrst dect el cu un an. n faa lor, catargele vaselor cu pnze se legnau ncet n portul de agrement, la adpost de hula din larg. Alei acoperite cu pietri despreau ptratele de peluz, care se ntindeau pn la ap. Pe ele se plimbau cei ce ieiser s se bucure, la cderea serii, de temperatura milostiv a acestui nceput de toamn. Chelnerul le puse pe mas dou cocteiluri, specialitatea casei, i un coule cu chipsuri de crevei. Cadou din partea localului, spuse el, nmnndu-le lista de bucate. Mathilde o ntreb pe Zofia dac venea ntotdeauna aici. Preurile i se preau foarte mari pentru punga unei modeste funcionare administrative. Zofia spuse c le invita patronul. Aha, faci s le dispar procesele-verbale? E doar un serviciu pe care i l-am fcut acum cteva luni, un nimic, te asigur, i rspunse ea, cam ncurcat. Mie nu prea mi-e clar cum e cu nimicurile astea ale tale! Ce fel de serviciu? Zofia l ntlnise pe proprietarul restaurantului ntr-o sear, n docuri. Mergea pe chei, ateptnd s-i ias din vam un transport de vesel din China. Tristeea din privirea lui atrsese atenia Zofiei; cnd brbatul se apropiase de mal, fixnd ndelung apa cenuie, ea se temuse de tot ce putea fi mai ru. Se apropiase i intrase n vorb cu el; n cele din urm, omul i mrturisise c nevasta voia s-l lase dup patruzeci i trei de ani de cstorie. Ci ani are nevast-sa? ntreb Mathilde, intrigat. aptezeci i doi de ani! i, la aptezeci i doi de ani, i mai trece prin minte s divorezi? se minun Mathilde, stpnindu-i cu greu rsul. Dac brbatul i sforie vreme de patruzeci i trei de ani, i trece prin minte, i chiar ct se poate de des, ca s nu spun n fiecare noapte. i? Ai refcut cuplul? L-am convins s se opereze i i-am fgduit c n-o s-l doar. Brbaii sunt att de slabi de nger! Crezi c s-ar fi aruncat ntr-adevr? i azvrlise verigheta n ap!
36

- MARC LEVY -

Mathilde i nl ochii spre cer i rmase fascinat de plafonul restaurantului, decorat n ntregime cu vitralii de la Tiffanys, care i ddeau slii un aer de catedral. Zofia i mprtea prerea. O servi cu nc o plcint de pui. Curioas, Mathilde i trecu o mn prin pr. Chestia asta cu sforitul e chiar adevrat? Zofia o privi i nu-i putut stpni un zmbet. Nu! Ah! Pi, atunci, ce srbtorim? ntreb Mathilde, ridicndu-i paharul. Zofia i vorbi n termeni vagi despre o promovare de care beneficiase chiar n aceeai diminea. Nu, nu i se schimbase funcia; nu, nu fusese avansat; i nici mcar nu era vorba despre vreo chestie material. Dac Mathilde binevoia s nu mai rnjeasc, i putea explica, eventual, c anumite sarcini de serviciu i ofereau mai multe dect banii sau autoritatea: era vorba de o form subtil de desvrire personal. Puterea dobndit asupra propriului eu, n beneficiul i nu n detrimentul celorlali, putea fi foarte dulce. Amin! zise Mathilde, n zeflemea. Cu tine, fat, vd eu bine c mai am mult de tras pn s ajung la captul caznei mele, replic Zofia, necjit. Mathilde tocmai lua sticla de bambus, plin cu sake, pentru a turna n pahare, cnd expresia Zofiei se schimb fulgertor. i nha prietena de ncheietura minii i o ridic, literalmente, din fotoliu. Iei de aici, fugi repede spre u! url Zofia. Mathilde rmsese nmrmurit. Vecinii de la alte mese o privir la fel de mirai pe Zofia, care vocifera, nvrtindu-se i parc pndind un duman invizibil. Afar toat lumea, ieii ct putei de iute i ndeprtai-v de locul sta, grbii-v! Lumea din jur o privea, ovind i ntrebndu-se ce fars idioat mai era i asta. Proprietarul localului alerg la Zofia, cu minile mpreunate a rug, implornd-o pe aceea pe care o considera prieten s nu mai tulbure ordinea. Zofia l apuc, energic, de umeri i l rug cu cerul i pmntul s evacueze nentrziat sala. l conjur s aib ncredere n ea, era o chestiune de secunde. Liu Tran nu era chiar un nelept, dar instinctul nu-l nelase niciodat. Btu de dou ori, scurt, din palme i cele
37

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

cteva cuvinte pe care le rosti n cantonez fur de-ajuns pentru a pune n micare baletul hotrt al chelnerilor. Brbaii n livrea alb traser scaunele mesenilor, pe care i conduser iute spre cele trei ieiri din local. Liu Tran rmase n mijlocul slii care se golea. Zofia l trase de bra spre una dintre ieiri, dar el rezist, zrind-o pe Mathilde, care nici nu se clintise, mpietrit la civa pai de ei. Am s ies ultimul, spuse Liu, chiar n momentul n care un ajutor de buctar se npusti afar din buctrie, urlnd ca din gur de arpe. O explozie de o nemaipomenit violen mtur locul. Unda de oc disloc lustra monumental, care se prbui, greoaie, la pmnt. Mobila prea aspirat prin vitrina ale crei geamuri pulverizate se rspndir pe oseaua ce trecea mai jos de acolo. Mii de mici cristale roii, verzi i albastre plouau peste localul n ruin. Fumul cenuiu i neccios care cuprinsese sala de mese se ridica n vltuci, prin peretele cscat al faadei. Vuietul ce nsoise catastrofa fu urmat de o tcere sufocant. Oprit mai jos de local, Lucas nchise geamul noii maini pe care o furase cu o or n urm. Avea o nemrginit oroare fa de praf i una nc i mai mare fa de lucrurile care nu ieeau aa cum prevzuse el. Zofia mpinse bufetul masiv care se rsturnase peste ea. i frec genunchii i pi peste o msu de servit czut pe o parte. Privi la dezordinea care domnea n jurul ei. Sub scheletul marelui policandru despuiat de toate podoabele lui zcea restauratorul, respirnd sacadat, greoi. Zofia ddu fuga la el. Liu se strmb, dobort de durere. Plmnii i se umpleau de snge, comprimndui inima tot mai mult, cu fiece inspiraie. n deprtare, sirenele pompierilor rsunau n ecou, pe strzile oraului. Zofia l rug pe Liu s se in tare. Eti nepreuit, suspin btrnul chinez. Zofia i lu mna; Liu o apuc pe a ei i i-o puse pe pieptul care uiera ca un pneu spart. Chiar dac suferea, ochii lui tiau s citeasc adevrul. i adun ultimele puteri i murmur c, mulumit Zofiei, nu simea nici o nelinite. tia c, n somnul cel mare i venic, nu va mai sfori. Rse, provocndu-i un acces de tuse. Ce noroc pe viitorii mei vecini! i datoreaz multe. Un val de snge i nvli pe gur, curgndu-i pe obraz i pierzndu-se n roul covorului. Zmbetul lui Liu nghe.
38

- MARC LEVY -

Cred c trebuie s-i caui prietena. N-am vzut-o ieind. Zofia se uit de jur mprejur, dar nu vzu nici urm de Mathilde sau de vreun alt corp. Lng u, sub dulapul de vase, o ndemn Liu, tuind din nou. Zofia se ridic. Liu o opri, innd-o de ncheietura minii, i i adnci privirea n ochii ei. Cum ai tiut? Zofia l contempl pe omul n ale crui pupile aurii se stingeau ultimele raze de via. Ai s nelegi n cteva clipe. Atunci, chipul lui Liu fu luminat de un zmbet imens i toat fiina lui fu cuprins de pace. i mulumesc pentru ncredere. Acestea au fost ultimele cuvinte ale lui Mister Tran. Pupilele i devenir ct vrful de ac, pleoapele i clipir, iar obrazul i se ls n palma clientei sale de pe urm. Zofia l mngie pe frunte. Iart-m c nu te pot nsoi, spuse ea, punnd jos ncetior capul inert al restauratorului. Se ridic, ndeprt o comod mic, rsturnat cu picioarele n sus, i se ndrept spre o mobil masiv, culcat la pmnt. O mpinse din rsputeri i o descoperi pe Mathilde, incontient, cu o furculi mare, pentru servit friptura de ra, nfipt n gamba stng. Fasciculul de lumin al unei lmpi purtate de un pompier mtur podeaua; paii lui fceau s trosneasc molozul. Se apropie de cele dou femei i ridic imediat receptorul aparatului de emisie-recepie din holsterul agat de umr, ca s anune c gsise dou victime. Una singur! i se adres Zofia. Cu att mai bine, spuse un brbat n costum negru, care scruta de la distan drmturile. eful pompierilor ddu din umeri. O fi vreun agent federal. Acum, aproape c ajung naintea noastr, cnd e vreo explozie pe undeva, bombni el, punnd pe faa lui Mathilde o masc de oxigen. I se adres unui coechipier, care venea spre el: Are un picior fracturat, poate i o mn, este fr cunotin. Anun-i pe paramedici, ca s-o evacueze ct mai repede. Art spre corpul lui Tran.
39

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

la de acolo cum e? Prea trziu! rspunse brbatul n costum, din cellalt capt al slii. Zofia o inea pe Mathilde n brae i ncerca s-i stpneasc tristeea care i apsa pieptul. E numai vina mea, n-ar fi trebuit s venim aici. Se uit spre cer, prin vitrina spulberat; buza inferioar i tremura. Nu o lua acum! Era pe calea cea bun, ar fi reuit. Czusem de acord s-mi lai cteva luni i de-abia dup aia s iei o hotrre. Vorba-i vorb! Uimii, cei doi brancardieri care se apropiar de ea o ntrebar dac i era bine. i liniti cu o simpl micare din cap. Ei i propuser o masc de oxigen, dar Zofia nu voi. Atunci, o rugar s se dea deoparte; ea se trase napoi cu civa pai, iar cei doi salvatori o aezar pe Mathilde pe o targa i se ndreptar imediat spre ieire. Zofia se duse pn la ceea ce mai rmsese din vitrina de sticl, fr s scape din ochi trupul prietenei sale, care dispru n ambulan. Vrtejurile roii-portocalii ale salvrii se pierdur n deprtare, o dat cu sunetul sirenei, n timp ce se ndreptau spre San Francisco Memorial Hospital. N-avei de ce s v simii vinovat, tuturor ni se ntmpl s fim n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit. Asta-i soarta! Zofia tresri. Recunoscuse glasul grav al celui ce ncerca s-o reconforteze cu atta stngcie. Lucas se apropia de ea, mijindu-i ochii. Ce facei aici? ntreb ea. Credeam c v-a spus deja comandantul pompierilor, rspunse el, scondu-i cravata. i, cum totul pare s indice o banal explozie a gazelor din buctrie sau, n cel mai ru caz, o mn criminal, drguul agent federal se va putea ntoarce acas, lsndu-i pe poliitii de la secie s-i fac treaba. Teroritilor nu le arde s vneze rae cu portocale! Vocea pe ct de rguit, pe att de morocnoas a inspectorului de poliie le ntrerupsese conversaia. Cu cine avem onoarea? ntreb Lucas, cu o zeflemea care i trda agasarea. Cu inspectorul Pilguez de la Poliia din San Francisco, i rspunse Zofia.
40

- MARC LEVY -

Sunt ncntat c, de data asta, m-ai recunoscut! i spuse Pilguez Zofiei, ignorndu-l totalmente pe Lucas. Poate c o s-mi explicai i mie odat ce a fost cu mica scen din dimineaa asta. Nu voiam s dm explicaii cu privire la mprejurrile n care ne-am ntlnit prima oar, tocmai ca s-o protejez pe Mathilde, adug Zofia. n docuri, brfele se rspndesc mai iute dect ceaa. Cnd am lsat-o s ias mai curnd dect fusese prevzut, vam acordat toat ncrederea, de aceea v-a fi recunosctor dac ai proceda la fel n ceea ce m privete. Tactul nu e musai interzis n poliie! Acestea fiind zise, avnd n vedere starea n care se afl mititica, poate ar fi fost mai bine dac o lsam s-i execute pedeapsa. Frumoas definiie a tactului, inspectore! i lu vorba din gur Lucas, salutndu-i pe amndoi. Trecu prin sprtura uria, n care zceau resturile uii duble, monumentale, ce fusese adus cu mare cheltuial din Asia. nainte de a se duce spre maina lui, Lucas i se adres din strad Zofiei. mi pare nespus de ru pentru prietena dumneavoastr. Chevroletul negru dispru, dup cteva secunde, la intersecia cu Beach Street. Zofia nu-l putea lmuri ctui de puin pe inspector. Numai un teribil presentiment o fcuse s-i grbeasc pe clieni s prseasc restaurantul. Pilguez fcu observaia c explicaiile ei erau cam lipsite de consisten, dac luau n consideraie numrul de viei pe care tocmai le salvase. Zofia nu avea nimic altceva de adugat. Poate c detectase fr s-i dea seama mirosul de gaze care ieea din plafonul fals al buctriei. Pilguez mormi: dosarele nclcite, n care era amestecat subcontientul, aveau suprtoarea tendin de a se ine scai de el, n ultimii ani. Anunai-m i pe mine cnd vei stabili concluziile anchetei, am nevoie s tiu ce s-a ntmplat. El i ngdui s plece de la faa locului. Zofia se ntoarse la maina ei. Parbrizul era crpat dintr-o parte ntr-alta, iar caroseria maro era acoperit de un gri prfos, absolut uniform. Pe drumul care o ducea la Urgen, ntlni mai multe maini ale pompierilor care continuau s se grbeasc spre locul dramei. Ajuns la spital, i ls Fordul n parcare i se ndrept spre intrare. O infirmier i iei n ntmpinare i i spuse c Mathilde era n sala de
41

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

consultaii. Zofia i mulumi tinerei femei i lu loc pe una dintre banchetele goale din sala de ateptare. * Nerbdtor, Lucas claxon de dou ori. Fr s-i ia ochii de pe micul ecran unde echipa Yankees conducea cu un punctaj zdrobitor gardianul din gheret aps pe un buton. Bariera se ridic i Chevroletul naint, cu farurile stinse, pn la marginea digului. Lucas deschise geamul i i azvrli chitocul. Aduse maneta de vitez n poziia zero i iei din vehicul, lsndu-i motorul n funciune. Cu o lovitur de picior n bara de protecie din spate i ddu impulsul necesar pentru a se pune n micare, pn la marginea cheiului unde se rsturn i dispru n ap. ncntat, contempl cu minile n olduri ntreaga scen. Dup ce ultima bul de aer plesni la suprafaa apei, se ntoarse i o porni n pas voios ctre parcare. O Honda de culoare mslinie prea c nu-l atepta dect pe el. i meteri broasca, deschise capota, smulse alarma i o azvrli ct acolo. Se instal la volan i cercet, prea puin entuziasmat, interiorul mbrcat n plastic, i scoase trusa de chei i alese una, care prea a fi cea mai potrivit. Motorul ncepu s duduie pe dat. O japonez verde! Asta-i chiar culmea! bodogni Lucas, ridicnd frna de mn. Arunc o privire la ceasul pe care l purta la ncheietura minii. ntrziase. Acceler. Stnd pe o bab6, un boschetar pe nume Jules ddu din umeri i se uit dup maina care se ndeprta, n timp ce un ultim gl-gl i ddea sufletul la suprafaa apei. * O s scape? Era pentru a treia oar, n aceeai sear, cnd vocea lui Lucas o fcea s tresar. Sper, rspunse ea, privindu-l din cap pn-n picioare. Cine suntei dumneavoastr, mai exact? Lucas. Dezolat i totodat ncntat, fcu el, ntinzndu-i
6

Bab dispozitiv de forma unui mosor, fixat pe cheiuri, de care se leag cu parme vasele acostate. (N. T.) 42

- MARC LEVY -

mna. Zofia simea abia acum c oboseala punea stpnire pe ea. Se ridic i se duse la distribuitorul de cafea. Vrei i dumneavoastr una? Nu beau cafea, rspunse Lucas. Nici eu, zise ea, uitndu-se la moneda de douzeci de ceni pe care o nvrtea n mn. Ce facei aici? Ca i dumneavoastr. Am venit s vd cum i merge. De ce? ntreb Zofia, bgndu-i moneda n buzunar. Fiindc trebuie s fac un raport i fiindc, pentru moment, la rubrica victime am scris cifra 1. Aa c am venit s verific dac nu cumva trebuie s-mi reactualizez informaia. mi place s-mi depun drile de seam n aceeai zi; am oroare de ntrzieri. Aa mi spuneam i eu! Mai bine ai fi acceptat invitaia mea la cin! Acum, n-am mai fi fost aici! Adineauri ai vorbit foarte la obiect despre tact! Prei a fi un expert n materie! Ea n-o s ias din blocul operator dect la noapte, trziu. Furculiele de servit raa fac nite pagube al naibii de mari cnd sunt nfipte n carnea macr de om. Vor trece ore ntregi pn cnd doctorii vor coase tot ce trebuie. Pot s v duc la cafeneaua de peste drum? Nu, nu prea putei! Cum dorii. O s ateptm aici; atmosfera nu e la fel de simpatic, dar, dac preferai aa Pcat! Stteau spate n spate, pe banchetele lor, de mai bine de o or, cnd chirurgul apru, n sfrit, n captul culoarului. Nu-i trgea mnuile fcndu-le s plescie (dintotdeauna, chirurgii se debarasau de ele i le aruncau n pubele puse la ndemn n acest scop). Mathilde era n afara pericolului: artera nu-i fusese atins. Scannerul nu evideniase nici o urm de traumatism cranian. Coloana vertebral i era intact. Mathilde avea dou fracturi nedeplasate, una la gamb, cealalt la bra, i cteva custuri. Acum i se punea ghipsul. O complicaie era oricnd posibil ns doctorul era ncreztor. Totui, dorea ca pacienta s rmn n repaus total, n cursul urmtoarelor ore. Iar fi recunosctor Zofiei dac le-ar transmite celor apropiai c, pn a doua zi, de diminea, Mathilde nu avea voie s primeasc nici o vizit.
43

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

O voi face imediat: nu-s dect eu. i i ls numrul pagerului la infirmiera ef de etaj. Ieind, Zofia trecu prin faa lui Lucas i, fr s-i arunce o privire, l inform c nu va fi nevoit s-i modifice procesul-verbal. Apoi, dispru dup turnichetul de la intrare. Lucas o ajunse n parcarea pustie, cnd ea nc i mai cuta cheile. Dac ai vrea s nu m mai facei s tresar, v-a fi foarte recunosctoare, i spuse ea. Cred c noi doi am nceput-o cu stngul, i rspunse Lucas, cu o voce blnd. Cum adic? i-o ntoarse ea. Lucas ovi nainte de a-i rspunde: S zicem c, uneori, nu prea stau s-mi aleg cuvintele, dar m bucur sincer c prietena dumneavoastr a ieit cu bine din aceast ncercare. Ei bine, mcar mprtim i noi ceva pe ziua de azi! Carevaszic, totul e posibil! Acum, dac mi permitei s deschid portiera Dar, dac am merge s mprtim i o cafea v rog? Zofia amui. Proast idee! continu Lucas. Dumneavoastr nu bei cafea, iar eu nici att! Poate un suc de portocale? Chiar aici, peste drum, au nite sucuri excelente. De ce inei atta s v potolii setea n tovria mea? Pentru c abia am sosit n ora i nu cunosc absolut pe nimeni. Am petrecut trei ani la New York, n cea mai deplin singurtate. Big Apple7 aproape c m-a fcut taciturn, dar sunt hotrt s m schimb. Zofia i nclin capul i l privi int pe Lucas. Bun, o iau de la capt, spuse el. Uitai de New York, de singurtatea mea i, de altfel, de toate celelalte. Nu tiu de ce in atta s beau ceva mpreun cu dumneavoastr. De fapt, puin mi pas de butur, vreau s v cunosc. Poftim, v-am mrturisit adevrul. Ar fi o fapt bun din partea dumneavoastr dac ai spune da. Zofia i privi ceasul de la mn i ovi cteva clipe. Apoi zmbi i accept invitaia. Traversar strada i intrar la Krispy Kreme. Micul local mirosea frumos, a prjituri calde: o tav cu plcint
7

Big Apple (arg. Am.) porecla oraului New York. 44

- MARC LEVY -

tocmai fusese scoas din cuptor. Se aezar la o mas din dreptul vitrinei. Zofia nu mnca nimic, dar se uita, perplex, la Lucas. Acesta nfulecase n mai puin de zece minute apte gogoi pudrate cu zahr. Din lista pcatelor capitale, vd c lcomia nu v traumatizeaz deloc, spuse ea, cu o privire amuzat. Toate povetile astea cu pcatele sunt un caraghioslc rspunse el, lingndu-i degetele. Sunt nite mecherii clugreti. O zi fr gogoi e mai urt dect o zi cu vreme bun! Nu v place soarele? l ntreb ea, mirat. Oh, cum s nu, l ador! mi plac arsurile i cancerele de piele. mi place cnd oamenii crap de cldur, strangulai de cravat. Cnd femeile sunt terorizate la gndul c li se prelinge machiajul. Cnd toat lumea face tignafes din cauza aparatelor de aer condiionat, care guresc stratul de ozon; cnd crete poluarea, iar animalele se sting de sete, fr s mai pomenim de btrnii care se sufoc. Ah, nu, scuze! Soarele nu-i deloc creaia celui pe care l credei. Avei un mod ciudat de a privi lucrurile. Zofia deveni mai atent la spusele lui Lucas, cnd el declar, pe un ton grav, c trebuie s dai dovad de onestitate n momentul n care califici rul i binele. Ordinea cuvintelor o intrig pe Zofia. De cteva ori, Lucas citase rul naintea binelui de obicei, oamenii fceau invers. Prin minte, i trecu un gnd. l bnui c e un nger Verificator, venit s controleze buna desfurare a misiunii sale. i ntlnise adesea, chiar i n operaiuni mai puin ambiioase dect asta. Cu ct vorbea mai mult Lucas, cu att ipoteza aceasta prea mai plauzibil, att era de provocator. Isprvindu-i a noua gogoa, el o anun, cu gura pe jumtate plin, c ar fi nespus de ncntat so revad. Zofia zmbi. El plti nota i ieir din local. n parcarea pustie, Lucas i ridic fruntea. Este puin cam rece, ns cerul e superb, nu-i aa? Ea i acceptase invitaia la cin de a doua zi. Dac, prin cel mai mare i mai neateptat hazard, lucrau amndoi pentru aceeai firm, cel ce voise s-o testeze avea s fie servit: ea, una, o s-i cnte n strun i o s aib parte de o distracie pe cinste. Zofia i lu maina i se ntoarse acas. Parc n faa cldirii n care locuia i avu grij s nu fac zgomot cnd urc treptele de la intrare. Nu se zrea nici o gean
45

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

de lumin; ua de la apartamentul lui Reine Sheridan era nchis. nainte de a intra n cas, i ridic ochii: pe firmament nu erau nici nori, nici stele. i a fost sear i a fost diminea

Ziua a doua
Mathilde se trezise din zori. n cursul nopii, fusese cobort ntr-o camer unde plictiseala se i fcea simit. De cincisprezece luni ncoace, hiperactivitatea fusese singurul ei remediu pentru a se putea lecui de reminiscenele unei alte viei, n care afurisitul cocteil de disperare i droguri aproape c o dduse gata. Neonul ce ria deasupra capului i amintea de lungile ore de lupt mpotriva sevrajului, care, pe atunci, i sfia cu dureri de nedescris mruntaiele, i amintea de zilele de infern dantesc, n care Zofia numit de ea ngerul pzitor trebuia s-o in de mini, cci, ca s supravieuiasc, i mutila trupul, n ncercarea de a-i mai atenua pedeapsa insuportabil cu care pltea plcerile din trecut, i-l zgria pn cnd i smulgea pielea, provocndu-i noi rni. Uneori, i se prea c nc mai simte n east durerea ascuit pricinuit de hematoamele rmase dup nenumratele lovituri pe care le trgea, din rsputeri, cu capul, n acele nopi, cnd zcea prad suferinelor de pe urm. i privi ncheietura braului: stigmatele nepturilor se terseser tot mai mult, sptmn dup sptmn, ca un semn al ispirii. Un singur punctule violaceu mai persista pe traseul unei vene, parc pentru a-i aminti c pe acolo intra cndva moartea lent. Zofia mpinse ua camerei. Taman la timp, spuse ea, punnd un buchet de bujori pe noptier. Taman la timp pentru ce? ntreb Mathilde. i-am vzut faa, n timp ce intram, i prognoza meteo a moralului tu prea s indice o modificare ctre variabil, cu tendin spre furtun. M duc s cer o vaz de la infirmiere. Stai lng mine, spuse Mathilde, cu glasul stins. Bujorii sunt aproape la fel de nerbdtori ca tine, au nevoie de mult ap; stai aa, c m ntorc imediat.
46

- MARC LEVY -

Rmas singur n camer, Mathilde contempl florile. Cu mna sntoas, mngie corolele mtsoase. Petalele bujorilor aveau o textur aidoma blniei de pisic, Mathilde adora felinele. Zofia, care se ntoarse aducnd o gleat, i ntrerupse visarea. Asta-i tot ce au; dar nu-i nici o nenorocire, bujorii nu sunt flori snoabe. Sunt preferaii mei. tiu. Cum de ai reuit s-i gseti pe vremea asta? Secret! Zofia se uit la piciorul pus n ghips al prietenei sale, apoi la braul imobilizat de o atel. Mathilde i surprinse privirea. Da tiu c n-ai omat deloc, n prjelnia aia! De fapt, ce s-a ntmplat, cu adevrat, atunci? Nu-mi amintesc aproape nimic. Stteam de vorb, tu te-ai ridicat, eu nu, i, pe urm, o imens gaur neagr. Nu o acumulare de gaze n plafonul fals din buctrie! Ct ai de stat aici? Doctorii ar fi lsat-o pe Mathilde s ias chiar de a doua zi, dar ea nu avea posibilitatea s-i angajeze o asistent la domiciliu, iar, n starea n care se afla, nu se putea mica deloc. Cnd Zofia se pregti de plecare, Mathilde izbucni n lacrimi. Nu m lsa aici, mirosul sta de dezinfectante m nnebunete. Am pltit destul, i jur. Nu m-a mai putea apuca niciodat de chestia aia. mi ie fundul aa de tare de groaz, c nu nghit nici mcar calmantele pe care mi le dau tia. tiu c, pentru tine, sunt o povar, dar scoate-m de aici chiar acum, Zofia. Zofia se ntoarse la cptiul prietenei sale i o mngie pe frunte, ca s alunge fiorii suferinei care i zglia trupul. i fgdui s fac tot posibilul pentru a gsi ct mai repede o soluie. La sfritul zilei avea s treac, din nou, s-o vad. Ieind din spital, Zofia porni n vitez spre docuri; ziua de lucru i era ncrcat. Timpul trecea iute: avea o misiune de ndeplinit i civa protejai pe care nici nu putea fi vorba s-i abandoneze. Se duse s-i fac o vizit vechiului su amic rtcitor. Jules i prsise lumea fr s se fi dumirit vreodat ce anume l fcuse so ia pe calea care l dusese sub arcada nr. 7, unde i stabilise domiciliul instabil Doar o serie de teribile farse pe care i le jucase viaa. O reducere de personal, care i pusese capt carierei. O
47

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

simpl scrisoare, care l anunase c nu mai fcea parte din marea companie ce nsemnase totul n viaa lui. La cincizeci i opt de ani eti nc foarte tnr i, chiar dac firmele de cosmetice jur c, n preajma vrstei de aizeci de ani, viaa i st nc nainte cu condiia s ai grij de capitalul tu estetic propriile lor departamente de resurse umane sunt prea puin convinse de chestia asta n momentul cnd reevalueaz planul de carier al angajailor. Aa c Jules Minsky se pomenise omer. Un agent de paz i confiscase ecusonul la intrarea n cldirea unde petrecuse mai mult timp dect acas. Fr s-i spun o vorb, brbatul n uniform l nsoise pn n birou. Trebuise s-i strng lucrurile sub privirile colegilor mui ca petele. Jules plecase, btut de ploaia acelei zile sinistre, cu o cutiu de carton sub bra, ca unic bagaj, dup treizeci i doi de ani de robie fidel. Viaa lui Jules Minsky, un statistician nebun dup matematicile aplicate, se rezuma totui la o aritmetic ct se poate de rudimentar: adunarea weekendurilor pe care le petrecuse studiind dosarele, n detrimentul propriei viei; mprirea, n profitul puterii celor care l foloseau (era mndru s lucreze pentru ei; fcea parte dintr-o mare familie, unde fiecare avea un rol de jucat, cu condiia s stea la locul lui); nmulirea umilinelor i a ideilor ignorate de nite autoriti nelegitime, cu puteri dobndite pe nedrept; n sfrit, scderea dreptului de a-i ncheia cariera n mod demn. Semnnd cu cvadratura cercului, existena lui Jules se reducea la o ecuaie de nedrepti fr soluie. n copilrie, lui Jules i plcea s-i piard vremea pe lng cimitirul de maini, unde o pres uria comprima carcasele automobilelor vechi. Pentru a alunga singurtatea care i bntuia nopile, i imaginase deseori viaa tnrului cadru dotat, care i-o ruinase pe a lui, evalundu-l ca bun de dat la fiare vechi. Crile de credit i se fcuser nevzute n cursul toamnei, contul din banc nu supravieuise iernii, casa i-o prsise la venirea primverii. n vara care urmase, sacrificase o dragoste imens, lundu-i mndria ntr-o ultim cltorie. Fr ca mcar s-i dea seama, numitul Jules Minsky, de cincizeci i opt de ani, se pomenise n situaia de a-i alege ca domiciliu instabil arcada nr. 7, de pe cheiul 80 al portului comercial din San Francisco. n curnd, avea s srbtoreasc zece ani petrecui sub cerul liber, i plcea s le povesteasc celor care stteau s-l asculte c, n ziua
48

- MARC LEVY -

marii plecri, nu-i dduse seama de absolut nimic. Zofia observ cicatricea care i supura de sub ruptura pantalonului de tweed prince-de-galles. Jules, ar trebui s mergi la doctor, cu piciorul sta! Ah, nu ncepe iar, te rog! Piciorul meu e ct se poate de bine! Dac rana asta nu e curat, o s fac cangren n mai puin de o sptmn, i tu tii foarte bine asta! Am trecut eu, de acum, peste cea mai rea dintre cangrene, frumuico, aa c, una n plus, una n minus i, pe urm, e atta vreme de cnd l tot rog pe Dumnezeu s vin s m ia, nct trebuie s-l las s-i fac treaba. Dac m tratez de fiecare dat cnd am cte ceva care nu merge, la ce-mi mai folosete s m rog s plec de pe pmntul sta prpdit? Prin urmare, vezi tu, buba asta e biletul meu ctigtor pentru lumea ailalt. Cine-i bag n cap ideile astea prosteti? Nimeni. Da e un flcu tnr care se nvrtete pe aici i care e absolut de acord cu mine. mi place tare mult s stm de vorb amndoi. Cnd m uit la el, parc mi vd imaginea reflectat ntr-o oglind din trecut. Costumele lui au acelai stil ca hainele pe care le purtam eu, mai nainte ca pe croitorul meu s-l ia ameeala descoperind vntul ce-mi fluiera prin buzunare. Eu i vorbesc despre cele bune, el despre cele rele dup cum vezi, facem puin troc, iar eu, unul, m distrez. Condiia lui Jules Minsky era chiar mai rea dect a unui prizonier. Nu tu perei, nu tu acoperi, nu tu suflet de om pe care s-l urasc Iar hran pe mas, nici ct gratii la fereastr, pe care s viseze c le pilete Cnd lupi pentru supravieuire, visarea e un lux: ziua, Jules trebuia s-i caute hrana prin gropile de gunoi; iarna, trebuia s se mite necontenit, pentru a lupta mpotriva alianei mortale dintre somn i frig Jules, te duc la dispensar! Eu credeam c lucrezi la sigurana activitii portuare, nu la Armata Salvrii! Zofia l trase pe boschetar de bra cu toat puterea, ca s-l ajute s se scoale. El nu-i uura efortul, dar, n cele din urm, o nsoi vrnd-nevrnd la main. Ea i deschise portiera; Jules i trecu mna prin barb, ovind. Zofia l privi tcut. Ridurile adnci din jurul ochilor lui de azur preau s alctuiasc un soi de reea de fortificaii pentru un suflet cu triri generoase. n jurul gurii crnoase i zmbitoare, se desenau alte caligrafii, proprii unei
49

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

existene n care srcia era doar cea a nfirii. N-o s miroas prea frumos n caleaca ta. Din pricina urloiului stuia amrt, n ultimele zile n-am putut s m mai duc pn la duuri! Jules, dac se spune c banii n-au miros, de ce ar avea miros niic mizerie? Hai, las discuia i urc! Dup ce i ls pasagerul la dispensar, pentru ngrijiri, ea se ndrept iar spre port. Pe drum, fcu un ocol, ca s-o vad pe Miss Sheridan: voia s-i cear un serviciu important. O gsi n pragul uii. Reine avea de fcut nite cumprturi i, n oraul sta renumit prin strzile lui n pant, unde, pentru o persoan vrstnic, fiecare pas este o provocare, ntlnirea cu Zofia, la o or att de neobinuit, era un adevrat miracol. Zofia o rug s se instaleze n main i urc n fug pn n apartamentul ei. Intr, arunc o privire spre robotul telefonic, care nu nregistrase nici un mesaj, i cobor imediat. Pe drum, i se destinui lui Reine; aceasta accept s-o gzduiasc pe Mathilde pn ce se va nsntoi. Aveau nevoie de un mijloc cu ajutorul cruia s-o urce la etaj i de cteva perechi de brae zdravene, care s coboare patul metalic depozitat n pod. * Instalat confortabil n cafeneaua de la numrul 666, de pe Market Street, Lucas mzglea nite socoteli chiar pe masa cu tblie de melamin, lundu-i n primire slujba cu totul nou, din cadrul celui mai mare grup imobiliar din California. i nmuia al optulea corn n ceaca de cafea cu frica, aplecat asupra pasionantei lucrri care povestea cum se dezvoltase Silicon Valley: O vast fie de teren, devenit n treizeci de ani cea mai strategic zon a tehnologiilor de vrf, supranumit plmnul informaticii mondiale. Pentru Lucas, specialist n schimbrile de identitate, angajarea fusese de o simplitate surprinztoare, iar acum pregtea deja, cu o plcere nebun, un plan machiavelic. n ajun, articolul din San Francisco Chronicle, cu privire la grupul imobiliar A&H, citit n avion, i adusese bucurie n priviri: vicepreedintele acestuia, un tip cu obraji buclai, poza fr nici o reinere n faa obiectivului care l fotografia. Ed Heurt H-ul din A&H excela n arta de a se da mare n interviuri i conferine de pres, ludnd fr ncetare incomensurabilele contribuii ale
50

- MARC LEVY -

grupului su la nflorirea economic a regiunii. Tipul, care se ambiiona, de vreo douzeci de ani, s ajung deputat, nu scpa nici o ceremonie oficial. Tocmai atunci se pregtea s deschid n mod festiv, cu un mare tmblu duminical, sezonul de pescuit crabi. Lucas se ivise n drumul lui Ed Heurt exact n aceast mprejurare. Impresionanta agend cu adrese de persoane influente, de care Lucas uzase, contribuind cu abilitate la conversaie, i adusese imediat postul de consilier al vicepreedintelui, creat anume pentru el. Angrenajul oportunismului n-avea nici un secret pentru Ed Heurt, iar acordul fu ncheiat mai nainte ca numrul doi din grupul A&H s fi avut timp s nfulece un clete de crab, muiat cu generozitate ntr-o maionez cu ofran, care i pt la fel de generos plastronul smochingului. Era unsprezece dimineaa i, ntr-o or, Ed avea s i-l prezinte pe Lucas asociatului su, Antonio Andric, preedintele grupului. A-ul din A&H conducea cu o mn de fier ntr-o mnu de catifea vasta reea comercial pe care o esuse de-a lungul anilor. Un sim nnscut al imobiliarului i o inegalabil asiduitate n munc l ajutaser pe Antonio Andric s ntemeieze un imens imperiu, care folosea peste trei sute de ageni i aproape tot atia juriti, contabili i asistente. Lucas ovi n faa celui de-al optulea corn. Plesni din degetul mare i din arttor, ca s comande un cappuccino. Rozndu-i carioca neagr, i consult notiele i continu s cugete. Statisticile mprumutate de la departamentul de informatic din A&H erau gritoare. Oferindu-i, n cele din urm, o chifl cu ciocolat, trase concluzia c, n toat valea, era cu neputin s nchiriezi, s vinzi sau s cumperi chiar i cel mai mic imobil sau cea mai mic parcel de teren fr s tratezi cu grupul care l angajase din seara trecut. Pliantul publicitar i inefabilul su slogan Imobiliarul inteligent i ngduir s-i desvreasc planul. A&H era o entitate cu dou capete, care avea un clci al lui Ahile, n punctul de jonciune al celor dou gturi de hidr. Era de-ajuns ca ambele creiere ale organizaiei s aspire la acelai aer, ca s se sufoce reciproc. Era de-ajuns ca Andric i Heurt s-i dispute crma corbiei, i grupul avea s pluteasc, fr ntrziere, n deriv. Naufragiul brutal al imperiului A&H avea s strneasc la iueal pofta marilor proprietari, ducnd la
51

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

destabilizarea pieei imobiliare din valea n care chiriile erau stlpii de baz ai vieii economice. Reaciile pieelor financiare nu s-ar fi fcut ateptate, iar ntreprinderile din regiune s-ar fi asfixiat ct se poate de repede. Lucas verific nite date, pentru a-i stabili ipotezele: cea mai probabil era aceea c un mare numr de firme nu aveau s supravieuiasc chiriilor crescute i scderii cotei lor la burs. Chiar i n cazul unui calcul pesimist, era de ateptat ca pe puin zece mii de persoane s-i piard locul de munc; o cifr suficient pentru ca economia ntregii regiuni s fac implozie, provocnd cea mai frumoas embolie imaginabil: cea a plmnului informaticii mondiale. Mediile financiare, ale cror certitudini pasagere nu pot fi egalate dect de permanenta lor ovial, miliardele care se nvrteau pe Wall Street pentru ntreprinderile cu tehnologie de vrf aveau s se volatilizeze n cteva sptmni, provocndu-i inimii acestei regiuni un superb infarct. Globalizarea are i o latur bun totui! i spuse Lucas chelneriei care i aducea, de data asta, o ciocolat fierbinte. De ce, v gndii cumva c o s curai porcriile astea, pe care le-ai fcut, cu vreun produs coreean? rspunse ea, uitnduse, ntrebtoare, la mzglelile de pe mas. O s terg tot, la plecare! mormi el, relundu-i cugetarea. De vreme ce oamenilor li se ddea de neles c o simpl btaie de arip a unui fluture putea isca un uragan, Lucas avea s demonstreze c aceast teorem putea fi aplicat n economie. Criza american s-ar propaga nentrziat n Europa i n Asia. A&H ar fi fluturele, Ed Heurt btaia de arip, iar docurile din ora ar putea fi foarte bine teatrul victoriei sale. Dup ce terse metodic, cu furculia, socotelile de pe melamin, Lucas iei din cafenea i ocoli cldirea. Pe strad, ochi un Chrysler, cruia i sparse ncuietoarea. La stop, aps pe butonul de comand electric a capotei, care se plie i intr n spaiul rezervat anume pentru ea. Intrnd n parcarea noii sale firme, Lucas i lu telefonul mobil. Se opri n faa paznicului i i fcu un semn prietenesc cu mna, ca s aib rbdare pn i termin convorbirea. Ostentativ, i destinuia unui interlocutor imaginar c l surprinsese pe Ed Heurt fudulindu-se n faa unei ncnttoare ziariste, cum c adevratul cap al grupului era el, iar asociatul lui doar picioarele! Lucas continu cu un formidabil hohot de rs,
52

- MARC LEVY -

deschise portiera i i ntinse cheia tnrului paznic, care l ntiina c broasca i era stricat. tiu, zise Lucas, cu un aer ncurcat, nu mai avem siguran nicieri! Paznicul, care nu scpase nici un cuvnt din conversaie, l privi ndeprtndu-se spre holul cldirii. Se duse s parcheze decapotabila, cu o mn expert i sigur Doar el i nimeni altul era persoana creia asistenta personal a lui Antonio Andric i ncredina zi de zi maina 4 x 4, ca s i-o parcheze. Zvonul avu nevoie de dou ore pn s ajung la etajul nou, care era i ultimul, al cldirii din Market Street numrul 666, prestigiosul sediu al firmei A&H: pauza de prnz i stvilise naintarea. La ora treisprezece i aptesprezece, Antonio Andric intr beat de furie n biroul lui Ed Heurt; la ora treisprezece i douzeci i nou, acelai Antonio iei din biroul asociatului su, trntind ua. Ajuns pe palier, strig c picioarele se duceau s se destind pe terenul de golf i c meningele n-aveau dect s prezideze n locul lor edina lunar a comitetului de directori comerciali. n timp ce i lua cabrioleta, Lucas i arunc paznicului o privire complice. N-avea ntlnire cu patronul lui dect peste o or, ceea ce i lsa un rgaz pentru un drum mic de tot. Avea o poft nebun s-i schimbe maina i, ca s-o parcheze n stilul su pe cea condus acum, portul nu era chiar att de departe. * Zofia o lsase pe Reine la coafor i i fgduise c se ntoarce s-o ia dup dou ore. i mai rmsese exact timpul ct s ajung la centrul de formare pentru nevztori, unde preda un curs de istorie. Cnd Zofia apru n pragul uii, elevii ei se scular n picioare. Fr nici o cochetrie, eu sunt cea mai tnr din clas, aa c v rog s luai loc! Adunarea se execut, cu un murmur, iar Zofia i continu lecia chiar de unde o lsase cu o or n urm. Deschise cartea n braille, pus pe catedr, i ncepu s citeasc. Zofiei i plcea aceast scriere, n care cuvintele erau descifrate cu buricele degetelor, n care frazele se alctuiau pe pipite, n care textele prindeau via n palm. Ea aprecia acest univers ambliop, att de
53

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

misterios pentru cei care credeau c vd tot, dei erau nespus de orbi n attea puncte eseniale. Cnd sun clopoelul, ea i termin lecia i le ddu ntlnire elevilor joia urmtoare. i lu maina i plec dup Reine, s-o ia acas. Apoi, travers din nou oraul, ca s-l aduc pe Jules de la dispensarul docurilor. Bandajul care i nfur piciorul i ddea boschetarului o alur de pirat, iar el nu-i ascunse o anumit mndrie cnd Zofia fcu aceast remarc. Ai un aer preocupat! i spuse Jules. Nu, sunt doar niel copleit de munc. Tu eti ntotdeauna copleit de munc, te ascult. Jules, am acceptat o provocare neobinuit. Dac ai vrea s faci ceva incredibil de bun, ceva care ar schimba mersul lumii, dumneata ce ai alege? Dac a fi utopist sau dac a crede n minuni, i-a spune c a eradica foamea din lume, a face s dispar toate bolile, a interzice orice atingere adus demnitii unui copil. A reconcilia toate religiile, a sufla i a face s domneasc pe pmnt o deplin nelegere i cred c a mai face s piar orice urm de srcie. Da, a face toate astea dac a fi Dumnezeu! i te-ai ntrebat deja de ce nu face El asta? Tu tii la fel de bine ca i mine c toate astea nu depind de voina Lui, ci de a oamenilor, crora El le-a ncredinat Pmntul. Zofia, nu exist un bine imens, pe care s ni-l putem reprezenta, pentru simplul motiv c, spre deosebire de ru, binele este invizibil. Binele nu se calculeaz i nu se povestete, fr s-i piard ceva din elegana i din rostul lui. Binele este alctuit dintro cantitate infinit de lucruri mrunte, care, puse cap la cap, poate c vor reui s schimbe, pn la urm, lumea. Cere oricui s-i numeasc cinci oameni care au schimbat n bine mersul omenirii. Nu va ti, de exemplu, s-i spun cum l cheam pe primul democrat sau pe inventatorul antibioticelor sau pe un pacificator. Orict de ciudat ar prea, puini oameni ar reui s i-i citeze; n schimb, i vor pomeni, fr nici o problem, cinci dictatori. Cunoatem numele tuturor bolilor grave, dar rareori pe al celor care le-au nvins. Apogeul rului, de care se teme fiecare, nu e nimic altceva dect sfritul lumii; dar toi par s ignore c, la acest apogeu, s-a ajuns deja de mult vreme chiar din ziua Creaiei. Dar, atunci, dumneata, Jules, ce ai face ca s realizezi binele,
54

- MARC LEVY -

binele cel mai bun? A face exact ce faci tu! I-a face pe cei din jurul meu s aib sperana c totul e posibil. Tu ai inventat un lucru minunat chiar adineauri, fr ca mcar s-i dai seama de asta. Ce am fcut? Trecnd prin faa arcadei mele, mi-ai zmbit. Ceva mai trziu, detectivul la, care tot vine pe aici s ia masa, a trecut n main i s-a uitat la mine cu aerul la al lui venic ursuz. Privirile ni s-au ntlnit, eu i-am ncredinat zmbetul tu, iar, cnd a plecat, am vzut c-l avea pe buze. Aa c avea s transmit i el puin speran celui sau celei cu care urma s se vad. Acum, i dai seama ce ai fcut? Ai inventat un vaccin mpotriva clipelor posomorte. Dac ar face toat lumea chestia asta, mcar o dat pe zi, dac ar oferi doar att, un zmbet, i imaginezi nemaipomenita epidemie de fericire care ar cotropi pmntul? Atunci, i-ai ctiga pariul. Btrnul Jules tui n pumn. Dar, n fine. i-am spus c nu-s un utopist. Aa c m voi mrgini s-i mulumesc c m-ai adus pn aici. Boschetarul cobor din main i se duse spre adpostul lui. Se ntoarse i i fcu Zofiei un mic semn cu mna. Oricare ar fi ntrebrile pe care i le pui, ncrede-te n instinctul tu i f ce ai fcut i pn acum. Zofia l privi, ntrebtoare. Jules, ce fceai nainte de a tri aici? El dispru sub arcad, fr s-i rspund. Zofia se duse s-l vad pe Manca, la Fishers Deli; ora prnzului venise de multior i, pentru a doua oar n acea zi, trebuia s-i cear cuiva un serviciu. eful de echip nici nu se atinsese de mncare. Ea se aez la masa lui. Nu-i mnnci oule? Manca se aplec i-i opti la ureche: Cnd Mathilde nu-i aici, mncarea n-are nici un gust. Tocmai despre ea am venit s-i vorbesc. Zofia plec din port dup o jumtate de or, nsoit de Manca i de patru docheri de-ai lui. Trecnd prin faa arcadei numrul 7, ea se opri brusc. l recunoscu pe brbatul cu costum elegant, care fuma o igar, stnd lng Jules. Cei doi docheri pe care i luase n maina ei i ceilali doi care o urmau ntr-o furgonet o ntrebar
55

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

de ce frnase att de brusc. Ea acceler fr s le rspund i se ndrept spre Memorial Hospital. * Farurile mainii Lexus strlucitor de nou se aprinser de ndat ce intr n parcarea de la subsol. Lucas o porni cu pai grbii spre ua ce ducea la scar. Se uit la ceas: venise cu zece minute mai devreme. Uile liftului se deschiser la etajul nou. Lucas fcu un ocol, pentru a trece prin faa ncperii n care lucra asistenta lui Antonio Andric, se invit nuntru i se aez pe colul biroului. Ea nici nu-i ridic ochii de pe tastatura calculatorului, pe care degetele i zburau fr oprire. Suntei devotat ntru totul muncii, nu-i aa? Elizabeth i zmbi i i vzu de lucru. tiai c, n Frana, durata programului de lucru este reglementat prin lege? n Frana, adug Lucas, exist ideea c o activitate care dureaz mai mult de treizeci i cinci de ore pe sptmn duneaz dezvoltrii individului! Elizabeth se ridic i i turn o cafea. i dac vrei chiar tu s munceti mai mult? Nu poi! Frana privilegiaz arta de a tri! Elizabeth se aez din nou n faa calculatorului i i se adres lui Lucas pe un ton distant. Am patruzeci i opt de ani, sunt divorat, amndoi copiii mi sunt la universitate, sunt proprietara unui mic apartament din Sausalito i al altuia, dintr-o csu construit prin asociere, pe malul lacului Tahoe, pe care l voi achita n doi ani. Ca s v spun totul, eu nu stau s socotesc cte ore petrec la serviciu. mi place foarte mult ceea ce fac, mult mai mult dect s m fi prin faa vitrinelor, constatnd c n-am tras destul pentru a-mi cumpra ce vreau. Ct despre francezi, in s v amintesc c mnnc melci! Domnul Heurt e n biroul lui i avei ntlnire la ora paisprezece ceea ce pic tocmai bine, pentru c este ora dou fix! Lucas se ndrept spre u. nainte de a iei pe culoar, se ntoarse. N-ai gustat niciodat untul cu usturoi, altfel n-ai mai vorbi aa!
56

- MARC LEVY -

* Zofia organizase ieirea anticipat a lui Mathilde, care acceptase s semneze externarea pe propria rspundere. La rndul ei, Zofia jurase c, la cel mai mic semn c lucrurile n-ar merge cum trebuie, o va aduce imediat la spital. eful serviciului Urgene i ddu acordul, cu condiia ca examinarea prevzut la ora cincisprezece s confirme evoluia favorabil a sntii pacientei. Patru docheri o luar n primire pe Mathilde nc din parcarea spitalului. Glumeau pe ntrecute cu privire la fragilitatea ncrcturii i se distrau, folosind o mulime de termeni specifici activitii lor, atribuindu-i lui Mathilde rolul unui container. O ntinser cu multe precauii pe brancarda pe care o improvizaser n spatele camionetei. Zofia conducea ct de ncet putea, dar chiar i cel mai mic hop i provoca lui Mathilde o durere vie, pe care o simea pn la ncheietura coapsei. Le trebui o jumtate de or ca s ajung cu bine la destinaie. Docherii coborr patul metalic din pod i l instalar n livingul Zofiei. Manca l mpinse pn la fereastr i aranja micul gheridon, care avea s ndeplineasc funcia de noptier. Apoi, ncepu lenta ascensiune a lui Mathilde, pe care docherii o duceau la etaj pe sus, sub naltul comandament al lui Manca. La fiecare treapt urcat, Zofia i inea pumnii, auzind-o pe Mathilde care ipa de fric. Brbaii i rspundeau cntnd ct i inea gura. Cnd trecur, n sfrit, de cotul scrii, izbucnir amndou n rs. Cu nesfrit grij, docherii i depuser chelneria preferat n aternutul proaspt. Zofia voia s-i opreasc la mas, drept mulumire. Dar Manca spuse c nu era nevoie: Mathilde i rsfase destul la Deli, ca s-i rspund i ei n acelai fel. Zofia i conduse napoi, n port. Cnd maina se ndeprt, Reine pregti dou ceti de cafea lng care puse cupa ei de argint cizelat, unde se aflau cteva buci de plcint, i urc la etaj. Plecnd de la cheiul 80, Zofia se hotr s fac un mic ocol. Deschise radioul i schimb posturile pn cnd Louis Armstrong umplu cu sonoritile vocii lui maina. What a wonderful world era unul dintre cntecele ei preferate. l fredon mpreun cu btrnul bluesman. Fordul coti dup colul antrepozitelor i o lu n direcia arcadelor ce mrgineau spaiul pe care erau instalate uriaele
57

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

macarale. Zofia acceler i, trecnd peste benzile fixate n asfalt anume pentru reducerea vitezei, maina se hurducai de cteva ori. Ea zmbi i i deschise larg geamul. Vntul i rvi prul. Zofia rsuci butonul de volum al radioului, iar cntecul se auzi i mai tare. Radioas, se juca, fcnd slalom printre conurile de siguran n timp ce se ndrepta spre a aptea arcad. Cnd l zri pe Jules, i fcu un mic semn, la care btrnul rspunse pe dat. Era singur atunci, Zofia nchise radioul, nchise geamul i o lu spre ieire. * Heurt prsise sala de consiliu n aplauzele suspicioase ale directorilor, speriai de promisiunile fcute de acesta. Convins c era expert n toate chichiele comunicrii, Ed transformase o reuniune comercial n parodia unei conferine de pres, detaliindu-i fr nici o reinere viziunile megalo-expansioniste. n liftul care l ducea la etajul nou, Ed era deja n al noulea cer: la urma urmei, managementul resurselor umane nu era chiar aa de complicat; dac era nevoie, putea s fureasc de unul singur destinul grupului. Nebun de bucurie, i nl spre cer pumnul strns, n semn de victorie. * Mingea de golf cltinase steguleul i, apoi, dispruse. Antonio Andric tocmai reuise o magnific gaur n unu, dintr-un n patru. Nebun de bucurie, i ridic spre cer pumnul strns, n semn de victorie. * ncntat, Lucas i ls spre pmnt pumnul strns, n semn de victorie: vicepreedintele reuise s semene o tulburare fr precedent printre conductorii imperiului su, iar confuzia din mintea acestora avea s se propage nentrziat la etajele inferioare. Ed l atepta lng distribuitorul de buturi; zrindu-l, i deschise braele. Ce edin formidabil, nu-i aa? Mi-am dat seama c sunt, de prea multe ori, departe de trupele mele! Chestia asta trebuie
58

- MARC LEVY -

remediat i, n acest sens, chiar vreau s-i cer un mic serviciu. n cursul aceleiai seri, Ed avea ntlnire cu o ziarist care trebuia s publice un articol despre el n cotidianul local. De data asta, trebuia s-i sacrifice ndatoririle fa de pres n beneficiul fidelilor si colaboratori. Tocmai i invitase la cin pe eful de la Dezvoltare, pe responsabilul de la Marketing i pe cei patru directori ai reelei comerciale. Din pricina micii ciorovieli cu Antonio, prefera s nu-i informeze asociatul cu privire la iniiativa lui i s-l lase s se bucure de o adevrat sear de odihn, de care avea dup cum se vede nevoie. Dac Lucas ar avea bunvoina s participe la interviu n locul lui, i-ar face un nepreuit serviciu, cu att mai mult cu ct elogiile venite din partea unui ter se dovediser a fi dintotdeauna mai convingtoare. Ed se baza pe eficiena noului su consilier, pe care l ncuraja btndu-l prietenete pe umr. Masa era rezervat la ora douzeci i unu, la Simbad, un restaurant specializat n pescrie, de pe Fishermans Wharf: un cadru nielu romantic, crabi delicioi, o socoteal onorabil, nota de plat avea s i-o dovedeasc. * Dup ce termin cu mutarea lui Mathilde, Zofia se ntoarse la Memorial Hospital, de data asta ntr-un alt serviciu. Intr n pavilionul nr. 3 i urc la etajul trei. Secia de pediatrie era, ca de obicei, supraaglomerat. De ndat ce micul Thomas i recunoscu paii n captul culoarului, tot chipul i se lumin. Pentru el, marea i vinerea erau zile din care cenuiul se fcea nevzut. Zofia l mngie pe obraz, se aez pe marginea patului, i depuse n podul palmei un srut pe care l sufl n direcia lui (era gestul lor complice) i ncepu s-i citeasc de la pagina cu col ndoit. Nimeni nu avea voie s se ating de cartea pe care ea o punea n sertarul noptierei, dup fiecare vizit. Thomas o pzea ca pe o comoar. Nici chiar el nu-i ngduia s citeasc vreun cuvinel n absena ei. Omuleul cu capul lipsit de pr cunotea mai bine dect oricine valoarea unei clipe magice. Numai Zofia putea s-i spun povestea asta. Nimeni nu avea voie s rpeasc vreun minut din peripeiile fantastice ale iepuraului Theodore. Intonaiile glasului ei fceau ca fiecare rnd s fie nespus de preios. Uneori, Zofia se ridica, umblnd n lung i-n lat
59

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

prin ncpere; paii ei mari nsoii de gesturi largi i de mimic strneau pe dat rsetele nestpnite ale bieelului. n timpul orei feerice, n care personajele se nsufleeau, acolo, n camera lui, viaa i reintra n drepturi. Chiar i cnd i deschidea din nou ochii, Thomas uita de ziduri, de fric i de durere. Ea nchise cartea, o puse bine i se uit la Thomas, care se ncruntase. Pare-mi-se c, dintr-odat, ai cptat un aer ngrijorat! Nu, rspunse copilul. E ceva ce n-ai neles, n povestea asta? Da. Ce? ntreb ea, lundu-l de mn. De ce mi-o spui? Zofia nu gsea cuvintele cele mai potrivite pentru a-i formula rspunsul. Atunci, Thomas zmbi. Eu tiu! exclam copilul. Atunci, spune-mi i mie. El roi i i mototoli cearaful ntre degete. Murmur: Pentru c m iubeti! De data asta, Zofiei i se mbujorar obrajii. Ai dreptate, este exact cuvntul pe care l cutam, murmur ea, cu glasul blnd. De ce oamenii mari nu spun ntotdeauna adevrul? Pentru c, uneori, se tem, cred eu. Dar tu nu eti ca ei, nu-i aa? S zicem c fac i eu lucrurile cum pot mai bine, Thomas. Ea ridic brbia copilului i l srut. El i se azvrli n brae i o strnse ct putu de tare. Dup ce terminar cu dezmierdrile, Zofia se ndrept spre u, dar Thomas o chem pentru o ultim oar. O s mor? Thomas o privea int; Zofia scrut ndelung ochii att de adnci ai bieelului. Poate. Nu i dac eti tu aici. Atunci, pe vineri, spuse copilul. Pe vineri, rspunse Zofia suflnd ctre el srutul din podul palmei. O lu napoi, spre docuri. Voia s verifice dac descrcarea cargoului se desfura n condiii bune. Se apropie de prima stiv
60

- MARC LEVY -

de palei; un amnunt i atrase atenia. ngenunche, pentru a controla vigneta sanitar care atesta c temperatura impus fusese respectat. Pastila devenise neagr. Zofia i lu imediat staia de emisie-recepie i cut canalul 5. Biroul Serviciului Veterinar nu rspundea. Camionul frigorific, care atepta n captul traveei, urma s duc fr ntrziere, n numeroase restaurante din ora, marfa degradat. Trebuia s gseasc o soluie, i asta ct mai iute. Mut pe canalul 3. Manca, sunt Zofia, unde eti? Radioul hri. n turnul de observaie, spuse Manca, i timpul e foarte frumos, dac ai cumva ndoieli n aceast privin! Aproape c pot vedea coastele Chinei! Vasco-de-Gama este la descrcare. Poi s vii ncoace ct poi de repede? E vreo problem? A prefera s vorbesc cu dumneata la faa locului, i rspunse ea, nchiznd aparatul. Dup cteva minute, Manca apru la volanul unui tractor Fenwick. Zofia l atepta la picioarele macaralei care depunea paleii pe uscat. Ei, ce pot face pentru dumneata? ntreb eful de echip. Aceast macara a descrcat zece palei cu crevei necomestibili. i? Dup cum poi constata, cei de la serviciul sanitar nu sunt aici, iar eu nu reuesc s dau de ei. Am eu doi cini i un hamster acas, da asta nu nseamn c sunt veterinar. i, pe urm, dumneata te pricepi la crustacee? Zofia i art pastila-martor. Creveii n-au nici un secret pentru mine! Dac nu ne ocupm de chestia asta, n-o s ne fie prea bine cnd o s ne ducem la restaurant disear Mda Pi, ce vrei s fac eu, n afar de a mnca un biftec la mine acas? i n-o s fie prea bine nici pentru ia mici, care vor mnca mine la cantin! Fraza nu era deloc lipsit de intenie. Manca nu suporta s se ating cineva nici chiar de un singur fir de pr din capul unui copil. Pentru el, copiii reprezentau ceva sfnt. Se uit la ea cteva
61

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

clipe, frecndu-i brbia. Bine, de acord! spuse Manca, lund emitorul Zofiei. Schimb frecvena, pentru a-l contacta pe macaragiu. Samy, ndreapt-i braul spre larg! Manca, tu eti? Am trei sute de kile la captul braului! Problema ta nu mai poate atepta? Nu! Braul macaralei se rsuci ncet, imprimndu-i ncrcturii un uor balans. Apoi, se imobiliz la verticala apei. Bine! spuse Manca n microfon. Acum, o s i-l dau pe ofierul-ef cu protecia activitii portuare, care tocmai a descoperit un mare neajuns la sistemul tu de arimare. O s-i ordone chiar ea s dai drumul ct poi de repede ncrcturii, ca s nu ai ceva de suferit. i o s te execui cu aceeai vitez, pentru c aa i-e meseria: s faci chestii de felul sta! i ntinse Zofiei receptorul, zmbind cu gura pn la urechi. Ea ovi i tui uor, nainte de a transmite ordinul. Se auzi un zgomot sec i crligul macaralei se desfcu. Paleii cu crustacee se scufundar n apele portului. Manca se urc iar n Fenwickul lui. Demarnd, uit c lsase maneta de vitez n mararier i rsturn lzile aflate deja pe uscat. Se opri n dreptul Zofiei. Dac, n noaptea asta, petilor o s le fie ru, e problema dumitale. Eu nu vreau s aud de aa ceva. i nici de documentele de asigurare! i tractorul porni, fr zgomot, pe asfalt. Dup-amiaza era pe sfrite. Zofia travers oraul: brutria care fabrica pricomigdalele favorite ale lui Mathilde se afla la captul de nord al Richmond-ului, pe 45th Street. Profit de ocazie ca s fac nite cumprturi. Zofia sosi acas dup o or, cu braele ncrcate, i urc imediat la etaj. mpinse ua cu piciorul; fr s vad mare lucru n faa ei, trecu direct n spaiul destinat buctriei. Rsufl uurat, n timp ce lsa pachetele pe tblia de lemn, i i ridic ochii: Reine i Mathilde o priveau cu un aer mai mult dect ciudat. Mi-ai putea spune de ce rdei, ca s m distrez i eu? ntreb Zofia. Nu rdem! o asigur Mathilde. Nu nc dar, dup mutrele voastre, pariez c nu mai avei mult.
62

- MARC LEVY -

Ai primit nite flori! susur Reine printre buzele pe care i le uguiase. Zofia le privi rnd pe rnd. Reine le-a pus n baie! adug Mathilde, stpnindu-se. De ce n baie? ntreb Zofia, suspicioas. Bnuiesc c din cauza umezelii! ripost Mathilde, vesel nevoie mare. Zofia ddu deoparte perdeaua duului i o auzi pe Reine, care aduga: Acest gen de vegetale are nevoie de mult ap! Se aternu tcerea n ambele ncperi. Cnd Zofia ntreb cine avusese delicateea de a-i trimite un nufr, n salon se auzi rsul lui Reine, urmat imediat de hohotele lui Mathilde. Reine reui s se stpneasc ndeajuns de bine, pentru a aduga c pe marginea chiuvetei era un bileel. ntrebtoare, Zofia desfcu plicul. Spre marea mea prere de ru, o problem profesional total neprevzut m silete s amn pe alt dat cina noastr. Ca s fiu iertat, v dau ntlnire la ora 19,30, n barul de la Hyatt Embarcadero, ca s lum un aperitiv. Venii, compania dumneavoastr mi este indispensabil. Cartonaul telegrafic era semnat Lucas. Zofia l ghemotoci i l arunc la co. Se ntoarse n salon. Ei, cine e? ntreb Mathilde, tergndu-i lacrimile de rs. Zofia se ndrept spre dressingul pe care l deschise cu o micare energic. i puse o jachet, apuc din mers cheile de pe msua de la intrare i, nainte de a iei, se ntoarse spre Reine i Mathilde, pentru a le spune ct era de ncntat c ele dou se ntlniser. Pe masa din buctrie aveau cumprturi, aa c i puteau pregti cina. Ea avea de lucru i se va ntoarce trziu. Le fcu o plecciune forat i dispru. Mathilde i Reine auzir un bun seara strigat de pe scar, exact cu o clip nainte ca ua s se trnteasc. Zgomotul Fordului se stinse dup cteva secunde. Mathilde se uit la Reine fr s-i ascund zmbetul larg. Credei c s-a simit ofensat? Tu ai primit vreodat un nufr? Zofia conducea cu micri brute. Deschise radioul i bombni. Vaszic, m ia drept broasc? La intersecia cu Third Avenue, lovi furioas n volan, acionnd
63

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

pe neateptate claxonul. n faa parbrizului, un pieton i art, cu un gest lipsit de elegan, c stopul era tot rou. Zofia i scoase capul pe geam i ip la el: mi pare nespus de ru, dar batracienii sunt daltoniti! i se ndrept n vitez spre cheiuri. O problem profesional total neprevzut! Bla-bla-bla! Ce s-i spun! Cine se crede, m rog? Cnd Zofia ajunse la cheiul 80, paznicul iei din gheret. Avea un mesaj din partea lui Manca: acesta voia s-o vad de urgen. Ea se uit la ceas i porni n grab spre biroul efilor de echip. Intrnd n ncpere, dup expresia lui Manca i ddu seama c avusese loc un accident: el i confirm c un docher pe nume Gomez, care lucra n cal, czuse. Cauza czturii fusese probabil o scar ubred. ncrctura din fundul calei i amortizase doar n mic msur ocul, aa c omul fusese transportat la spital ntr-o stare destul de precar. Accidentul strnise mnia colegilor. Zofia nu era de serviciu n momentul catastrofei, dar asta nu nsemna c se simea mai puin rspunztoare. De cnd se ntmplase drama, tensiunea nu ncetase s creasc n rndul muncitorilor, iar zvonurile privind ncetarea lucrului circulau deja ntre cheiurile 96 i 80. Pentru a calma spiritele, Manca fgduise c va cere consemnarea vasului la chei. Dac ancheta avea s confirme bnuielile, sindicatul urma s se constituie ca parte civil i s-l dea n judecat pe armator, ntre timp, pentru a dezbate temeiul grevei, Manca i invitase la cin, chiar n aceeai sear, pe cei trei efi de secie din Uniunea Docherilor. Cu un aer grav, Manca not pe o bucat de hrtie rupt din blocnotes adresa restaurantului. Ar fi bine s vii mpreun cu noi, am fcut rezervarea pentru ora nou. i ntinse Zofiei hrtia, dup care se desprir. Vntul rece, care sufla pe cheiuri, i plmuia obrajii. Ea i umplu plmnii cu aerul ngheat i expir ncet. Un pescru se aez pe un cablu de amarare, care se ntindea scrind. Pasrea i nclin capul i o fix pe Zofia cu privirea. Eti tu, Gavriil? ntreb ea, cu o voce sfioas. Pescruul se nl n aer, ipnd ndelung. Nu, nu erai tu Pind de-a lungul apei, fu cuprins de o senzaie necunoscut, ca un vl de tristee ce se amestecase cu ceurile. Eti necjit?
64

- MARC LEVY -

Glasul lui Jules o fcu s tresar. Nu te-am auzit. Eu da, spuse btrnul, apropiindu-se. Ce faci aici, la ora asta? C doar nu mai eti de serviciu! Am venit s m gndesc, dup o zi complet anapoda. Ei, nu te lua dup aparene; tii i tu c, de multe ori, sunt neltoare. Zofia ddu din umeri i se aez pe prima treapt a scrii de piatr ce cobora spre ap. Jules se instala alturi. Te mai doare piciorul? l ntreb ea. Mai las-mi piciorul n pace! Vrei? Ia zi, ce nu merge? Cred c sunt obosit. Tu nu eti niciodat obosit te ascult! Nu tiu ce am, Jules m simt puin aa, cam fr chef. Iat-ne i aici! De ce spui asta? De-aia! De la ce te-a luat aa, cu ictis-plictis? Habar n-am. Nu vezi niciodat cnd vine goanga suferinei: este aici i, apoi, ntr-o bun zi, dispare nu se tie cum. El ncerc s se ridice; Zofia i ntinse mna, pentru a-l ajuta s se sprijine de ea. ndreptndu-se, Jules fcu o strmbtur. E apte i un sfert cred c trebuie s te duci acolo. De ce spui asta? Nu-mi mai tot pune ntrebri! S zicem c trebuie s pleci pentru c e trziu. Sear bun, Zofia. El ncepu s mearg fr s chioapete. nainte de-a intra sub arcada lui, se ntoarse i i arunc o ntrebare: Necazul sta al tu o fi blond sau, mai degrab, brunet? Jules se fcu nevzut n penumbr, lsnd-o singur n parcare. Cnd ntoarse cheia de contact, vzu c n-avea nici o speran: farurile Fordului abia dac luminau prova navei. Demarorul fcu aproape acelai zgomot, ca de piure de cartofi amestecat cu mna. Iei din main trntind cu violen portiera; se duse spre gheret. Rahat! fcu ea, ridicndu-i gulerul. Un taxi o ls, dup un sfert de or, la Embarcadero Center. Zofia o lu la fug spre scrile rulante, care duceau n marele hol al complexului hotelier. De acolo, lu liftul, care o urc, iute ca
65

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

fulgerul, pn la ultimul etaj. Barul panoramic se rotea ncet n jurul axei sale. ntr-o jumtate de or, puteai admira astfel Insula Alcatraz la est, Bay Bridge la sud, cartierele financiare i turnurile lor magnifice la vest. Privirea Zofiei ar fi putut zri la fel de bine maiestuosul Golden Gate, care unea pajitile nverzite ale Parcului Presidio cu falezele pline de ment care dominau Sausalito cu condiia s fi fost aezat cu faa spre fereastr. ns Lucas ocupase locul cel mai bun El nchise lista de cocteiluri i chem chelnerul cu o pocnitur din degete. Zofia ls capul n jos. Lucas scuip n pumn smburele pe care l lustruia, meticulos, cu limba. Preurile de aici sunt absurde, dar trebuie s recunosc c privelitea este excepional, spuse el, bgndu-i n gur o alt mslin. Da, avei dreptate, vederea e destul de frumoas, spuse Zofia. Parc zresc o bucic din Golden Gate n bucica de oglind din faa mea. Doar dac n-o fi cumva un reflex al uii de la toalet, c i ea e tot roie. Lucas i scoase limba i se uit la ea cruci, n ncercarea de ai vedea captul. Lu smburele lustruit, l ls n couleul de pine i trase concluzia: Oricum, e ntuneric, nu? Cu o mn tremurnd, chelnerul puse pe mas un martini dry i dou cocteiluri de crab, dup care se ndeprt cu pai grbii. Nu vi se pare c e puin cam nervos? ntreb Zofia. Lucas ateptase zece minute ca s fie instalat la mas i, de aceea, l cam mutruluise pe chelner. Credei-m, la tarifele astea, poi s fii pretenios! Dumneavoastr avei, cu siguran, o carte de credit aurie, nu? i replic, fr s piard timpul, Zofia. Categoric! De unde tii? o ntreb Lucas, cu un aer pe ct de uimit, pe att de ncntat. Crile astea i fac pe oameni, de multe ori, arogani Credei-m, nota de plat de aici n-are nici o legtur cu salariile angajailor din local. E un punct de vedere, recunoscu Lucas, molfindu-i a nu tiu cta mslin. Din acea clip, de fiecare dat cnd comand migdale un alt pahar un ervet curat el fcu efortul de a rosti pe nfundate
66

- MARC LEVY -

cteva mulumescuri care preau c-i ard, pur i simplu, gtlejul. Zofia deveni ngrijorat i l ntreb ce l necjea, dar el izbucni ntr-un tuntor hohot de rs. Totul era ct se poate de bine n cea mai bun dintre lumi, era cu adevrat fericit c o ntlnise. Dup aptesprezece msline, plti nota, fr s lase baci. Ieind din local, Zofia strecur, discret, n mna chelnerului, care se ducea dup maina lui Lucas, o bancnot de cinci dolari. V duc acas? ntreb Lucas. Nu, mulumesc, o s iau un taxi. Cu un gest larg, Lucas deschise portiera din partea pasagerului. Urcai, v duc eu! Cabrioleta gonea cu vitez. Lucas fcu motorul s bubuie i puse un compact disc n fanta de pe bordul mainii. Cu un zmbet larg, scoase din buzunar o carte de credit Platinium i o flutur, innd-o ntre degete. Trebuie s recunoatei c astea n-au doar defecte! Zofia l fix cteva secunde. Iute ca fulgerul, i smulse din mn bucata de plastic auriu i o arunc afar. Se pare c pot fi refcute n douzeci i patru de ore! spuse ea. Maina ncremeni, ntr-un scrnet de pneuri. Lucas izbucni n rs. Umorul unei femei e irezistibil! Cnd maina opri n faa unei staii de taxiuri, Zofia nvrti cheia de contact, pentru a opri zgomotul asurzitor la motorului. Cobor i nchise cu delicatee portiera. Suntei sigur c nu vrei s v duc acas? ntreb Lucas. V mulumesc, dar am de mers undeva. n schimb, a vrea s v cer un mic serviciu. Tot ce dorii. Zofia se aplec spre geamul lui Lucas. Ai putea atepta pn trec de colul strzii, nainte de a pune iar n micare supermaina asta de tuns iarba? Ea se ddu napoi cu un pas. El o apuc de ncheietura minii. Am petrecut un moment divin, spuse Lucas. O rug s accepte reprogramarea, la o alt dat, a cinei ratate. Primele momente ale unei ntlniri erau ntotdeauna dificile, penibile, pentru el, care era timid. Ea trebuia s le ofere ansa de a se cunoate mai bine. Zofia rmsese perplex, auzindu-l cum definea timiditatea.
67

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Nu putem judeca oamenii dup prima impresie, nu? n tonul lui exista un dram de farmec Ea accept s prnzeasc mpreun i nimic altceva! Apoi, se ntoarse pe clcie i se duse spre taxiul din captul rndului. Maina V12 condus de Lucas bubuia deja n spatele ei. Taxiul opri lng trotuar. Clopotele de la Grace Cathedral btur a noua oar. Zofia intr la Simbad; ajunsese la anc. nchise lista de bucate i i-o ntinse chelneriei, apoi bu o gur de ap, hotrt s atace direct subiectul care o adusese la aceast mas. Trebuia s-i conving pe efii de sindicat s potoleasc agitaia care ncepea s se fac simit pe cheiuri. Chiar dac i susinei, docherii nu vor putea rezista fr salarii mai mult de o sptmn. Dac activitatea se oprete, cargourile nu vor avea altceva de fcut dect s amareze de cealalt parte a golfului. O s le dai docherilor o lovitur de moarte, spuse ea cu o voce ct se poate de sigur. Activitatea lor comercial era ntr-o concuren acerb cu portul vecin i rival, Oakland. Un nou blocaj ar fi dus la plecarea ntreprinderilor de navlu. Iar pofta promotorilor, care, de vreo zece ani, stteau cu ochii pe cele mai frumoase terenuri din ora, era, i aa, destul de mare fr s mai fie nevoie s fac ei pe Scufia Roie cu greva n coule. Asta s-a ntmplat deja la New York i la Baltimore, se poate ntmpla i aici, continu ea, convins de cauza pe care o pleda. i, dac portul comercial i-ar nchide porile, consecinele dezastruoase n-ar afecta numai viaa docherilor. Foarte repede, fluxul nencetat al camioanelor care ar traversa zilnic podurile ar sufoca, pn la urm, accesul n peninsul. Oamenii ar trebui s plece mai devreme de acas, pentru a ajunge la serviciu, i s-ar ntoarce i mai trziu. Nici n-ar trece ase luni i muli dintre ei sar resemna s migreze n sud. Nu credei c ntindei coarda prea tare? o ntreb unul dintre brbai. Nu e vorba dect de renegocierea primelor de risc! i, pe urm, cred c vom fi sprijinii i de colegii notri din Oakland! Chestia asta se numete teoria btii de arip a fluturelui, insist Zofia, rupnd un col al feei de mas din hrtie. Ce amestec au, aici, fluturii? ntreb Manca. Brbatul n costum negru, care cina la masa din spate, se
68

- MARC LEVY -

ntoarse pentru a interveni n conversaia lor. Zofiei i nghe sngele n vine cnd l recunoscu pe Lucas. E un principiu din geofizic, dup care btaia de arip a unui fluture din Asia creeaz o deplasare a aerului ce poate deveni, din consecin n consecin, un ciclon devastator pe coastele Floridei. Delegaii sindicali se uitar unii la alii, pe ct de tcui, pe att de ntrebtori. Manca i nmuie colul de pine n maionez i pufni, nainte de-a exclama: Dac tot ne-am prostit n Vietnam, am fi putut profita de ocazie s le facem de petrecanie omizilor, ca s nu zicem c ne-am dus pn acolo degeaba! Lucas o salut pe Zofia i se ntoarse spre ziarista care i lua un interviu la masa nvecinat. Chipul Zofiei se fcuse rou ca focul. Unul dintre delegai o ntreb dac era alergic la crustacee. Dar ea nici nu se atinsese de mncarea pe care o avea n fa. Simea o uoar grea, se justific Zofia, oferindu-se s mpart cu ei coninutul farfuriei. i implor s se gndeasc bine nainte de a comite ireparabilul. Apoi, se scuz: chiar nu se simea bine. Cnd plec de la mas, toi se ridicar. n trecere, se apropie de tnra femeie i o privi int. Surprins, aceasta se trase napoi, gata-gata s cad pe spate. Zofia i adres un zmbet forat. Pe semne c-i plcei stranic de mult, de v-a oferit locul cu faa spre privelitea de afar! Ca s nu mai spun c suntei blond! V doresc amndurora o sear profesional ct mai plcut! i se ndrept cu pas hotrt spre vestiar. Lucas se repezi, o apuc de bra i o sili s se ntoarc spre el. Ce v-a apucat? Profesional: e greu de pronunat, nu? Un f, doi de o i tii ceva? nici un q8! Totui, cu puin bunvoin, pn la urm o s gsii unul! E o ziarist! Da, i eu sunt ziarist: duminica, mi copiez nsemnrile fcute n timpul sptmnii, n jurnalul intim. Dar Amy e ziarist de-adevratelea! Iar guvernul pare a fi foarte ocupat, n acest moment, s stea de vorb cu Amy! ntocmai! i nu mai vorbii aa de tare, c o s se aleag
8

Joc de cuvinte: litera q se pronun la fel ca i cul (fr.) (fund, dos). (N. 69

T.)

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

praful de coperta mea. Coperta9 revistei ei, presupun! Oferii-i totui un desert, am vzut pe list unul care cost sub ase dolari! Ei drcie, e vorba de acoperirea misiunii mele! Asta e o veste cu adevrat minunat! Cndva, cnd o s fiu bunic, o s le povestesc nepoilor mei c, ntr-o sear, am luat un aperitiv cu James Bond! Cnd o s ieii la pensie, cred c o s avei dreptul s destinuii secretul impus n prezent, nu? Bun! Ajunge! Dup cum constat eu, nici dumneavoastr nu luai cina cu trei prietene din liceu! ncnttor, suntei cu desvrire ncnttor, Lucas, i v rog s remarcai c i invitata dumneavoastr este, spuse Zofia. Are un delicios cpor purtat cu mndrie pe un drgla gt de pasre. Norocoasa! n patruzeci i opt de ore o s primeasc o superb colivie de nuiele! Asta e un apropo? Nu v-a plcut nufrul meu? Dimpotriv! M-am simit flatat c nu mi-ai trimis i un acvariu cu scri n el! Hai, grbii-v, uitai-v ce posomort pare! Pentru o femeie, e ngrozitor s se plictiseasc la masa unui brbat, credei-m pe cuvnt, tiu eu ce spun! Zofia i ntoarse spatele. Ua restaurantului se trnti n urma ei. Lucas ddu din umeri, arunc o privire spre masa de la care plecase Zofia i se duse la invitata lui. Cine era? ntreb jurnalista, care i pierduse rbdarea. O prieten. tiu c-mi bag nasul unde nu-mi fierbe oala, dar prea orice, numai prieten nu. ntr-adevr, v bgai nasul unde nu v fierbe oala! Ct dur cina, lui Lucas nu-i tcu gura, ridicnd n slav calitile patronului su. i explic ziaristei c, spre deosebire de ceea ce credea lumea, formidabila prosperitate a companiei era meritul lui Ed Heurt. Fidelitatea excesiv fa de asociatul lui, ca i legendara-i modestie, l fcuser pe vicepreedinte s se mulumeasc cu poziia de numrul doi, cci, pentru Ed Heurt, important era cauza. Totui, adevratul cap gnditor al binomului era el i numai el! Degetele agile ale ziaristei alergau pe tastatura calculatorului ei de buzunar. Ipocrit, Lucas o rug s nu
Joc de cuvinte: n original couverture (fr.) copert; cuvertur; acoperire. (N. T.) 70
9

- MARC LEVY -

dezvluie n articol unele consideraiuni pe care i le prezentase absolut confidenial, i asta numai pentru c ochii ei albatri erau irezistibili. Se aplec s-i toarne vin n pahar, iar ea l rug s-i ncredineze i alte secrete de alcov, doar din prietenie, bineneles. El rse cu hohote i adug c nc nu era destul de beat. Aranjndu-i o bretea a maioului, Amy l ntreb ce anume l-ar putea mbta. * Zofia urc treptele de la intrare cu pai neauzii. Era trziu, dar ua lui Reine era nc ntredeschis. Zofia o mpinse uurel cu degetul. Pe covor, nu era nici albumul, nici cupa cu prjituri. Miss Sheridan o atepta stnd n fotoliu. Zofia intr. Tnrul sta i place, nu-i aa? Care tnr? Nu mai face pe proasta! la cu nufrul! Cu care i-ai petrecut seara! N-am luat dect un pahar. De ce? Pentru c mie nu-mi place, de-aia! Te asigur c nici mie. E odios. E chiar aa cum spun: i place! Ba nu! E vulgar, cu nasul pe sus i plin de el. Doamne Sfinte, uite-o c s-a i ndrgostit! exclam Reine, ridicnd braele spre cer. Ba deloc! E un om care nu se simte bine n pielea lui i pe care credeam c-l pot ajuta. E chiar mai ru dect mi nchipuiam! zise Reine, ridicnd din nou braele spre cer. Ei, asta-i! Nu vorbi aa de tare, o s-o trezeti pe Mathilde! Oricum, chiar dumneata mi spuneai ntruna c am nevoie s existe cineva n viaa mea. Chestia asta, scumpo, le-o spun copiilor lor toate mamele evreice ct timp nu sunt cstorii. n ziua cnd ei le aduc pe cineva acas, mamele ncep s cnte acelai cntec, dar cu vorbele pe dos. Bine, Reine, dar dumneata nici mcar nu eti evreic! Ei i? Reine se scul i scoase un mic platou din bufet, deschise cutia
71

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

de metal i puse trei biscuii n cupa de argint, i ordon Zofiei s ronie cel puin unul, i fr s crcneasc; i aa suferise destul, ateptnd-o toat seara! Stai jos i spune-mi tot! zise Reine, aezndu-se confortabil n fotoliu. O ascult pe Zofia fr s-o ntrerup, cutnd s neleag inteniile brbatului care ieise n calea ei de cteva ori. Ainti asupra Zofiei o privire inchizitorial i nu rupse tcerea pe care io impusese, dect ca s-i cear o prjitur. Nu mnca dulciuri dect la sfritul mesei, dar mprejurarea justifica pe deplin o asimilare imediat de zaharuri rapide. Mai descrie-mi-l! ceru Reine, dup ce ronise puin biscuit. Pe Zofia o distra nespus comportamentul proprietresei sale. Dat fiind c se fcuse trziu, ar fi putut s pun capt conversaiei i s plece, dar pretextul era numai bun pentru a savura aceste clipe minunate, cnd mngierea unei voci este mai fermectoare dect cea a unei mini. Rspunzndu-i cu cea mai mare sinceritate posibil interlocutoarei sale, se surprinse c nu putea s-i atribuie brbatului cu care i petrecuse seara nici cea mai nensemnat calitate, n afar poate de un anumit spirit, dominat de logic. Reine o btu cu tandree pe genunchi. Aceast ntlnire nu e rodul ntmplrii. Eti n pericol i nici mcar nu-i dai seama! Btrna doamn vzu c Zofiei i scpase tlcul vorbelor sale. Se aez mai bine n fotoliu. l ai deja n snge. O s-i ajung n inim. Acolo, o s culeag toate emoiile pe care tu le-ai cultivat cu atta grij. Apoi, te va hrni cu sperane. Cuceririle amoroase sunt cele mai egoiste dintre cruciade. Reine, zu dac n-o iei razna! Nu, tu eti aia care o s-o ia razna ct de curnd. tiu c m consideri o bab palavragioaic, dar ai s vezi tu c e aa cum i spun. n fiecare zi, n fiecare or, ai s caui s te convingi c rezistena, purtarea, subterfugiile tale sunt n msur s te apere, dar dorul dup el va fi mai tare ca un drog. Aa c nu te pcli singur, doar atta te rog! Brbatul sta va pune stpnire pe mintea ta i nimic n-o s te ajute cnd i vei simi lipsa. Nici raiunea i nici mcar timpul, care i va fi cel mai aprig vrjma. Doar gndul c-l vei revedea aa cum i nchipui tu c este te va
72

- MARC LEVY -

face s-i nvingi cea mai teribil fric: aceea de a fi prsit de el de tine nsi. Este cea mai dificil alegere pe care ne-o impune viaa. De ce mi spui toate astea, Reine? Reine privi cotorul unuia dintre albumele din bibliotec, n ochii ei puteai citi o anumit nostalgie. Pentru c viaa mea a rmas undeva, n urm! Prin urmare, ori faci totul, ori nu faci nimic! Nu tria: fr prefctorii i, mai ales, fr compromisuri! Zofia mpletea franjurii covorului. Reine o privi cu duioie i i mngie prul. Bun, nu face mutrioara asta. Se pare c, din cnd n cnd, povetile de dragoste mai au i cte un final fericit! Hai, gata cu vorbele uzate, nici nu am curaj s m uit ct e ceasul. Zofia nchise uor ua i urc la ea. Mathilde dormea ca un nger. * Paharele de margarita se ciocnir, scond un clinchet cristalin. Aezat comod pe canapeaua din apartamentul lui de la hotel, Lucas se luda c prepar acest cocteil ca nimeni altul. Amy i duse paharul la gur i aprob din ochi. Cu o voce teribil de dulce, el i mrturisi c e gelos pe grunjii de sare care i se rtciser pe buze. Ea i roni i i linse, n timp ce limba lui Lucas i se strecur pe buze, nainte de a se aventura mai nainte, mult mai nainte. * Zofia nu aprinse lumina. Travers ncperea cufundat n penumbr i se duse la fereastra pe care o fcu s culiseze ncet. Se aez pe pervaz i se uit la marea ce tivea malul cu spum. i umplu plmnii cu aerul adus n ora de briza din largul oceanului i privi cerul, vistoare. Pe cer nu erau stele i a fost sear i a fost diminea

Ziua a treia
73

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Voi s trag peste el cuvertura, dar mna o cut zadarnic. Deschise un ochi i i frec obrazul, pe care barba ncepuse din nou s creasc. Lucas i simi propria respiraie i i spuse c, de bun seam, igara i alcoolul nu fceau deloc cas bun. Radiodetepttorul afia ora douzeci i unu. Pe perna de lng el nu era nimeni, doar urma adncit lsat de capul cuiva. Se scul i se duse, gol-puc, n salona. Amy, nfurat n cuvertur, ronia un mr rou, luat din couleul cu fructe. Te-am trezit? l ntreb ea. Indirect, da! E ceva cafea pe aici? Mi-am luat ndrzneala de a comanda la room-service; acum, fac un du i o terg. Dac nu te deranjeaz prea tare, a prefera s-i faci duul acas! Sunt n mare ntrziere, i rspunse Lucas. Amy rmase nmrmurit. Se duse imediat n dormitor i i adun lucrurile rvite. Se mbrc n graba mare, i nha pantofii cu toc i o porni pe micul culoar ce ducea spre u. Lucas scoase capul din baie. Nu mai vrei cafea? Nu, o s-o beau i pe asta tot acas, mulumesc pentru mr! N-ai de ce. Mai vrei unul? Nu, e n ordine. Am fost ncntat. O zi bun. Amy desfcu lniorul de siguran i aps pe clan. Lucas se apropie de ea. Pot s te ntreb ceva? Te ascult! Care sunt florile tale preferate? Lucas, tu ai mult gust, dar, n special, unul prost! Minile i sunt foarte dibace, lng tine am petrecut, cu adevrat, o noapte drceasc, dar hai s ne oprim aici! n timp ce ieea, ddu nas n nas cu chelnerul de pe etaj, care aducea platoul cu gustri. Lucas se uit la Amy. Eti sigur c nu vrei cafea, dac tot a venit? Sigur! Fii drgu, spune-mi ce flori i plac! Amy respir adnc, vizibil exasperat. Nu o ntrebi chestia asta chiar pe cea creia vrei s i le trimii. Nu-i dai seama c risipeti tot farmecul? La vrsta ta, nc nu tii aa ceva? Evident c tiu, rspunse Lucas, cu tonul unui bieel
74

- MARC LEVY -

bosumflat, dar cea creia vreau s i le trimit nu eti tu! Amy se rsuci pe clcie, gata-gata s-l dea jos pe chelnerul care continua s atepte n u. Cei doi brbai auzir, nlemnii, vocea lui Amy, care zbiera din fundul culoarului: Un cactus! i poi s te i aezi pe el! O urmrir, tcui, cu privirea. Se auzi un clinchet: sosise liftul, nainte ca uile acestuia s se nchid, Amy adug: Un ultim amnunt, Lucas, eti n fundul gol! * N-ai nchis un ochi toat noaptea Eu dorm, de obicei, aa de puin Zofia, ce te preocup? Nimic! O prieten tie s neleag ceea ce nu-i spune cealalt. Am prea mult de lucru, Mathilde. Nici nu tiu cu ce s ncep. Mi-e team s nu fiu depit de munc. Mi-e team c n-o s fac fa ateptrilor. Asta-i chiar prima oar cnd vd c te ndoieti de tine. Pesemne c suntem pe cale de a deveni cu adevrat prietene. Zofia se duse n spaiul destinat buctriei. Trecu n spatele mesei i umplu cu ap ceainicul electric. Din patul ei, instalat n salon, Mathilde privea revrsatul zorilor. O burni uoar uda ntregul golf. Nori triti acopereau cerul. Nu pot s sufr luna octombrie, spuse Mathilde. Da ce i-a fcut? E luna care ngroap vara. Toamna, totul e meschin: zilele se scurteaz, soarele nu vine niciodat la ntlnire, dar frigul ntrzie s soseasc: ne uitm la pulovere, fr s le putem mbrca. Toamna nu-i dect o porcrie de anotimp mpuit: doar umezeal, ploaie i iar ploaie. Aha! i, chipurile, eu sunt aia care n-a dormit bine! Apa din ceainic ncepu s bolboroseasc. Un declic o opri din fiert. Zofia ddu deoparte capacul unei cutii de tabl, lu un plicule de Earl Grey, turn apa clocotit ntr-o can mare i ls ceaiul la infuzat. Pregti micul dejun pentru Mathilde pe o tav, lu ziarul pe care Reine i-l strecurase, ca n fiecare diminea, pe sub u i se duse la prietena ei. O ajut s se ridice, i aranj pernele i, apoi, plec n dormitor. Mathilde ridic fereastra cu ghilotin. Umezeala toamnei o ptrunse pn n oase, rscolindu-i
75

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

durerea ascuit din picior i fcnd-o s se strmbe. Asear, l-am vzut din nou pe tipul cu nufrul! strig din baie Zofia. Vd c nu v mai dezlipii unul de cellalt! i rspunse Mathilde, strignd la fel de tare. Mie-mi zici? Lua cina chiar n acelai restaurant. Cu cine? Cu o blond! Ce gen? Blond! i mai cum? Genul fugi dup mine, c n-o s-i fie prea greu s m prinzi: am tocuri nalte! Ai vorbit? Vag. A biguit ceva, cum c ea era ziarist i el ddea un interviu. Zofia intr sub du, rsuci robinetele vechi i scrnitoare i trase o lovitur zdravn n mciulia duului, care tui de dou ori: apa i iroi pe fa i pe corp. Mathilde deschise San Francisco Chronicle. O fotografie i atrase atenia. Tipul n-a minit! strig ea. Zofia, care i ampona din belug prul, deschise ochii. ncerc s ndeprteze cu dosul minii spunul care i intra n ochi, provocndu-i usturimi, i obinu efectul contrar. Numai c ea e mai degrab aten adug Mathilde. i mai degrab destul de artoas! Zgomotul duului ncet. Zofia apru imediat n salon. Un prosop i nfur mijlocul, iar pe cap purta un coif de spum. Mathilde i contempl prietena. Snii ti chiar c sunt frumoi! Sfinii10 sunt ntotdeauna frumoi! Altfel n-ar mai fi sfini! Asta ncerc s le spun i eu alor mei, n fiecare diminea, n faa oglinzii. Ai putea s-mi explici mai exact despre ce vorbeti tu, Mathilde? Despre merele tale! A fi ncntat dac ar fi i ale mele aa de anoe ca ale tale. Zofia i ascunse snii cu braul.
Joc de cuvinte bazat pe pronunia aproximativ identic a cuvintelor: seins (sni) i saints (sfini). (N. T.) 76
10

- MARC LEVY -

Despre ce vorbeai mai nainte? Probabil despre ceea ce te-a scos de sub du fr s te clteti! spuse Mathilde, fluturnd ziarul. Cum se poate ca interviul s fie deja publicat? Redactare pe calculator i Internet! Dai un interviu, dup cteva ore eti pe prima pagin a ziarului i, a doua zi, eti gata de ambalat petele! Zofia voi s ia cotidianul din mna lui Mathilde, dar aceasta se opuse. Nu te atinge de el! Eti ud. Mathilde ncepu s citeasc tare primele cuvinte ale articolului pe dou coloane, cu titlul ADEVRATA ASCENSIUNE A GRUPULUI A&H: un veritabil panegiric al lui Ed Heurt, n care ziarista tmia pe treizeci de rnduri cariera celui ce contribuise incontestabil la formidabilul avnt economic al regiunii. Concluzia textului era c mica societate din anii 50, devenit un grup gigantic, se sprijinea astzi, n ntregime, pe umerii lui. Zofia izbuti s pun mna pe foaie i termin lectura articolului, deasupra cruia trona o poz de mici dimensiuni, n culori. Era semnat de Amy Steven. Zofia ndoi ziarul i nu-i putu stpni un zmbet. E blond! spuse ea. O s v mai ntlnii? Am acceptat s iau masa de prnz cu el. Cnd? Mari. Mari la ce or? Lucas urma s treac s-o ia pe la dousprezece, rspunse Zofia. Mathilde art cu degetul spre ua bii i ddu din cap. Vaszic peste dou ore! E mari? ntreb Zofia, adunndu-i de zor hainele. Aa scrie n jurnal! Dup cteva minute, Zofia iei din dressing. Purta blugi i un pulover cu ochiuri mari. Se prezent n faa prietenei sale, cu dorina nemrturisit de a primi un compliment. Mathilde i arunc o privire i se cufund iar n lectur. Ce nu merge? Nu se potrivesc culorile? Blugii sunt de vin, nu? ntreb Zofia. Mai vorbim dup ce i limpezeti prul, zise Mathilde,
77

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

rsfoind paginile cu programele de televiziune. Zofia se uit n oglinda de pe cmin. i scoase puloverul i se ntoarse, cu umerii lsai, n baie. E prima oar cnd te vd preocupat de felul n care eti mbrcat Mai f o ncercare i spune-mi c nu-i place, c nu e genul tu de brbat, c e prea grav doar ca s vd i eu cum i iese! adug Mathilde. Un uor zgrepnat n u vesti intrarea lui Reine. Avea braele ncrcate cu un co de legume proaspete i cu o cutie de carton, a crei fund trda un coninut savuros. Pare-mi-se c timpul nu se poate hotr deloc ce toalet s mbrace azi, spuse ea, punnd prjiturile pe o farfurie. Pare-mi-se c nu numai el, spuse Mathilde, cu neles. Reine se ntoarse spre Zofia, care ieea din baie de data asta cu prul uscat i nfoiat ncheindu-i pantalonii i legndu-i ireturile teniilor. Iei n ora? o iscodi Reine. Iau masa cu cineva, rspunse Zofia, pupnd-o pe obraz. Eu o s-i in de urt lui Mathilde. Dac i ea m vrea! De altfel, o s-o fac chiar dac o plictisesc, fiindc eu m plictisesc i mai ru dect ea, stnd jos, la mine acas, de una singur. Din strad, se auzi de cteva ori un claxon. Mathilde scoase capul pe geam. E chiar mari! spuse ea. E el? o ntreb Zofia, rmnnd la distan de fereastr. Nu, e Federal Express! Acum, i distribuie coletele cu o cabriolet Porsche. De cnd l-au recrutat pe Tom Hanks, nu se mai dau napoi de la nimic! Soneria sun de dou ori. Zofia le srut pe Reine i pe Mathilde, iei din apartament i cobor iute scara. Instalat la volan, Lucas i ridic pe frunte ochelarii de soare i i adres un zmbet generos. Nici nu-i nchise bine Zofia portiera, i maina se avnt, asaltnd colinele din Pacific Heights. Intr n Presidio Park, travers i se angaja pe un drum lateral ce ducea la Golden Gate. De cealalt parte a golfului, dealurile din Tiburon abia se zreau prin pcl. V duc s luai masa pe malul apei! strig n vnt Lucas. Cei mai buni crabi din zon! V plac crabii, nu-i aa? Zofia aprob din politee. Cnd nu ai nevoie s te hrneti, avantajul e c poi alege fr nici o greutate ceea ce nu vei mnca.
78

- MARC LEVY -

Aerul era cldu, asfaltul se ntindea ca o panglic nesfrit sub roile mainii, iar muzica de la radio era o ncntare. Momentul semna pn la confuzie cu o clip de fericire, care nu cerea dect s fie mprtit. Maina prsi autostrada i o lu pe un drumeag ale crei serpentine se desfurau pn n portul vaselor de pescuit din Sausalito. Lucas opri n parcarea din faa digului. Ocoli maina i deschise portiera din partea Zofiei. V rog s m nsoii. i ntinse braul i o ajut s coboare. O luar pe trotuarul ce mergea de-a lungul malului. De cealalt parte a strzii, un brbat era tras de zgard de un magnific golden retriever cu prul ca nisipul. Trecnd pe lng ei, acesta se uit la Zofia i se izbi din plin de un felinar. Ea voi s traverseze imediat, ca s-i dea o mn de ajutor omului, dar Lucas o inu de bra: rasa aceea de cini era specializat n salvri. O duse n local. Fata de la recepie lu dou meniuri i i conduse la o mas instalat pe teras. Lucas o invit pe Zofia s ia loc pe bancheta cu faa spre mare. Comand un vin spumos. Ea lu o bucic de pine i i-o arunc pescruului crat pe balustrad, care o urmrea cu privirea. Pasrea apuc dumicatul din zbor, apoi se nl n vzduh, btnd larg din aripi, i travers golful. La civa kilometri de acolo, pe cellalt mal, Jules se plimba n sus i-n jos pe cheiuri. Se apropie de mal i trase un ut scurt ntr-o piatr, care rico de apte ori pe valuri, dup care se scufund. i bg minile n buzunarele vechilor lui pantaloni de tweed i se uit la linia rmului opus, detandu-se la marginea apei. Chipul i era la fel de ntunecat ca talazurile, iar dispoziia la fel de agitat ca hula din golf. Maina inspectorului Pilguez, care pleca de la Fishers Deli i se ndrepta spre ora, n urletele sirenei, l smulse din cugetare. Un scandal din Chinatown degenerase ntro ncierare i toate unitile erau chemate n ajutor. Jules i miji ochii. Mormi i se ntoarse sub arcada lui. Aezat pe o ldi de lemn, czu pe gnduri: l contraria ceva. O foaie de ziar, adus de vnt, se aez peste o bltoac, exact n faa lui. Hrtia se mbib cu ap i, treptat, fotografia lui Lucas, de pe verso, apru pe foaia devenit transparent. Lui Jules nu-i plcu deloc fiorul care i trecu, n acea clip, pe ira spinrii. *
79

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Chelneria puse pe mas vasul aburind, din care ddeau pe de lturi cletii crabilor. Lucas o servi pe Zofia i arunc o privire spre plastroanele care nsoeau castronaele pentru cltit degetele. i oferi unul Zofiei, care l refuz, iar Lucas renun, i el, s i-l lege la gt pe al lui. Trebuie s mrturisesc c baveta nu-i un accesoriu prea elegant. Nu mncai? o ntreb el pe Zofia. Nu, nu cred. Suntei vegetarian! Ideea de a mnca animale mi s-a prut ntotdeauna cam bizar. Aa au fost rnduite lucrurile, nu-i nimic bizar n asta. Totui, ntr-o oarecare msur, aa e! Dar toate fpturile de pe pmnt mnnc alte vieti, pentru a supravieui. Da, dar mie nu mi-au fcut nimic crabii tia. mi pare nespus de ru, spuse ea, ndeprtnd uor farfuria al crei coninut i fcea, ct se poate de clar, sil. Facei o greeal. Natura e cea care a hotrt aa. Dac pianjenii nu s-ar hrni cu insecte, atunci insectele ne-ar mnca pe noi. Tocmai, crabii sunt nite pianjeni mari, aa c trebuie s-i lsm n pace! Lucas se ntoarse i o chem pe chelneri. i ceru lista de deserturi i, foarte politicos, i spuse c terminaser de mncat. Dar nu vreau s v mpiedic s mncai! spuse Zofia, roind. M-ai atras de partea crabilor! El se uit pe list i i art cu degetul o crem fondant de ciocolat. Cred c, de data asta, nu ne vom face ru dect nou nine. O chestie de-asta trebuie s tot aib vreo mie de calorii! Curioas s-i testeze justeea intuiiei n privina ngerilor Verificatori, Zofia l ntreb pe Lucas despre adevratele lui sarcini de serviciu. Lucas ocoli rspunsul. Erau multe alte subiecte interesante despre care puteau vorbi; i, pentru nceput, voia s tie ce fcea Zofia n viaa de zi cu zi, cnd nu veghea la sigurana activitii din portul comercial. Cum i ocupa timpurile libere? Ea i rspunse c expresia i se prea ciudat chiar i cnd era la singular. n afara orelor pe care le petrecea n docuri, lucra la
80

- MARC LEVY -

diferite asociaii, preda la institutul nevztorilor, se ocupa de persoane vrstnice i de copii spitalizai, i plcea tovria lor, exista ntre ea i ei o legtur magic. Doar copiii i persoanele vrstnice vedeau ceea ce muli oameni ignor: timpul pe care i-l pierduser acetia ca aduli. n ochii ei, ridurile btrneii erau cele mai frumoase scrieri ale vieii, cele din care copiii nvau si citeasc visurile. Lucas o privi fascinat. Chiar facei toate astea? Da! Dar de ce? Zofia nu rspunse. Lucas i sorbi ultima gur de cafea, ca s-i regseasc puin din stpnirea de sine, apoi comand alta. O bu ct se poate de ncet i atta pagub dac butura i se rcise, atta pagub dac cerul se ntunecase. Ar fi vrut ca aceast conversaie s nu se ncheie, nu nc, nu n acel moment. Ea i strnse pe lng gt gulerul puloverului i se ridic, i mulumi pentru prjitur, era prima oar cnd gusta ciocolata i i descoperea savoarea nemaipomenit. Lucas crezu c-i bate joc de el, ns, dup expresia radioas a tinerei femei, i ddu seama c nu-l minte. Dar mai era nc un lucru care l derut i mai mult. Exact n acea clip, Lucas citi n ochii Zofiei ceva extraordinar: ea nu minea niciodat! i se simi ptruns, pentru ntia oar, de ndoial, fapt care l ls cu gura cscat. Lucas, nu tiu ce-oi fi spus, dar, acum, cnd nu e de fa nici un pianjen, v asumai nite riscuri enorme! Poftim? Dac mai stai cu gura cscat n felul sta, pn la urm o s nghiii o musc! Nu v e frig? ntreb Lucas, ridicndu-se, drept ca un b. Nu, e n ordine. Dar, dac ncepem s mergem, o s fie i mai bine. Plaja era aproape pustie. Un pescru uria prea c alearg pe ap, ncercnd s-i ia zborul. Labele i se desprinser de mare, ridicnd puin spum de deasupra valurilor. n cele din urm, pasrea se nl, fcu un viraj lent i se ndeprt, nepstoare, n raza de lumin care strbtea stratul de nori. Flfitul aripilor se contopi cu clipocitul valurilor risipite pe rm. Zofia se aplec, luptnd cu palele de vnt ce fichiuiau nisipul. O strbtu un mic fior. Lucas i scoase vestonul i i-l puse pe umeri. Aerul, plin de
81

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

picturi minuscule de ap, i lovea obrajii. Chipul i fu luminat de un zmbet imens, ca un ultim obstacol n calea rsului care o cuprindea, un rs fr motiv, fr cauz aparent. De ce rdei? ntreb Lucas, intrigat. N-am nici cea mai mic idee. Atunci, nu care cumva s v oprii v st aa de bine! Tuturor le st bine. O ploaie fin ncepu s cad, spnd n nisip mii de cratere mici. Ia uite, spuse ea, parc am fi pe Lun, nu vi se pare? Ba da, puin! V-ai ntristat dintr-o dat. A vrea ca timpul s se opreasc n loc. Zofia i plec ochii i merse mai departe. Lucas se ntoarse, pind cu faa spre ea. nainta de-andratelea, precednd paii Zofiei, care se distra, clcnd cu meticulozitate pe urmele pailor lui. Nu tiu cum s spun chestiile astea, continu el, cu o expresie copilreasc pe chip. Atunci, nu spunei nimic. Vntul i sufl Zofiei prul peste fa. Ea i-l ddu spre spate. O uvi subire i se ncurcase printre genele lungi. Am voie? zise el, ntinznd mna. E nostim! Dintr-o dat, prei intimidat. Nu mi-am dat seama. Atunci, nu care cumva s v oprii v st aa de bine! Lucas se apropie de Zofia, iar expresia chipurilor lor se schimb. Ea i ddu seama c, n coul pieptului, avea ceva ce nu exista: o infim palpitaie pe care o simea pn n tmpl. Degetele lui Lucas tremurau uor, ntrziind fgduiala unei mngieri delicate, cu care atinse obrazul Zofiei. Gata, zise el, eliberndu-i ochii. Un fulger sfie cerul ntunecat; se auzi tunetul i o ploaie grea se npusti asupra lor. A vrea s v mai vd, spuse Lucas. i eu. Poate niel mai pe uscat, dar i eu vreau, rspunse Zofia. Lucas o lu sub braul lui i o trase spre restaurant. Terasa din lemn alb era pustie. Se adpostir sub streain acoperit cu plci
82

- MARC LEVY -

de ardezie i se uitar amndoi la apa care se revrsa din jgheaburi. Pe balustrad, pescruul mnccios i privea, fr s se sinchiseasc de avers. Zofia se aplec i lu un coltuc de pine nmuiat de ap. l scutur i l arunc departe. naripata se ndeprt spre larg, cu gua plin. Cum v mai pot vedea? ntreb Lucas. Din ce univers venii? El ovi: De prin infern! Zofia ovi la rndul ei; l msur cu privirea i zmbi. Asta spun adesea, cnd ajung aici, cei ce au trit n Manhattan. Furtuna sttea s nceap; acum, erau nevoii s ipe, ca s se poat auzi. Zofia lu mna lui Lucas i spuse cu voce blnd: Mai nti, m sunai. M ntrebai ce mai fac, ce nouti mai am i, n cursul conversaiei, mi propunei o ntlnire. Atunci, o s v spun c am de lucru, c sunt foarte ocupat. Dumneavoastr mi vei sugera o alt zi, iar eu v voi spune c asta mi convine de minune, pentru c, tocmai atunci, voi anula ceva. Un nou fulger strbtu, n zigzag, cerul devenit cu desvrire negru. Pe plaj, vntul sufla, de acum, n rafale. Parc venea sfritul lumii. N-ai vrea s ne gsim un adpost mai bun? ntreb Zofia. Ce mai facei? spuse Lucas n chip de rspuns. Bine! De ce? se mir ea. Pentru c a fi vrut s v invit s petrecei dup-amiaza cu mine dar nu suntei liber, avei de lucru, suntei ocupat. Poate c o cin, disear, ar merge de minune, nu? Zofia zmbi. El i ddu haina deoparte, ca s-o adposteasc mai bine sub ea i o trase spre main. Marea dezlnuit uda trotuarul pustiu. Lucas travers, innd-o pe Zofia de mn. Se lupt cu portiera, pe care vntul n rafale nu-l lsa s-o deschid. Zgomotul asurzitor al furtunii se mai atenua cnd se instalar n main. Pornir la drum, spre cas, sub ploaia care btea n parbriz. Lucas o ls pe Zofia n faa unui garaj, aa cum l rugase. nainte de a se despri, el se uit la ceas. Ea se aplec la fereastr. n seara asta, aveam n program o cin, dar am s ncerc s-o anulez. O s v sun pe mobil.
83

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Zmbi i demar. Zofia l urmri cu privirea, pn cnd maina dispru n valul de vehicule de pe Van Ness Avenue. Ea se duse s plteasc rencrcarea bateriei i cheltuielile de remorcare a mainii. Cnd o lu pe Broadway, furtuna trecuse. Tunelul o ducea direct n inima cartierului fierbinte al oraului. Pe o zebr, ochi un ho de buzunare, care se pregtea s nvleasc asupra pradei. Se opri pe banda a doua, iei din Ford i alerg spre el. l lu la rost fr menajamente; omul se ddu napoi cu un pas: atitudinea i era amenintoare. Foarte proast idee, spuse Zofia, artnd cu degetul spre femeia cu map diplomat, care se ndeprta. Oi fi i tu vreun ngera11? Nu-i asta problema! Atunci, ia-i zboru, tmpito! i houl o lu la fug dup prada lui. Dar, n clipa n care se apropie de ea, i suci glezna i se ntinse pe jos ct era de lung. Tnra femeie, care se urcase n cablecar12, nu bg de seam nimic. Zofia atept pn ce houl se ridic, apoi se duse spre main. n timp ce deschidea portiera, i muc buza, nemulumit de sine. Ceva anume interferase cu inteniile ei. Obiectivul fusese atins, dar nu aa cum ar fi dorit: nu reuise s-l fac pe agresor s-i schimbe inteniile. i continu drumul, ndreptndu-se spre docuri. * S v parchez maina, domnule? Lucas tresri i i nl privirea; l fix, cu un aer ciudat, pe omul ce deservea parcarea. De ce te uii aa la mine? Pentru c stai n main, fr s v micai, de mai bine de cinci minute i, atunci, mi-am zis c Ce i-ai zis? Am crezut c nu v simii bine, mai ales cnd v-ai pus
11 12

ngera (arg.) poliist. (N. T.) Cablecar tramvaiul din San Francisco. 84

- MARC LEVY -

capul pe volan. Pi, f bine i nu mai crede nimic. Asta o s te scuteasc de o droaie de decepii. Lucas iei din main i i arunc tnrului cheile. Cnd uile liftului se deschiser, ddu nas n nas cu Elizabeth, care se aplec spre el, ca s-i spun bun ziua. Lucas fcu imediat un pas napoi. Elizabeth, m-ai salutat deja n dimineaa asta, spuse Lucas, fcnd o strmbtur. Aveai dreptate n privina melcilor cu usturoi: sunt delicioi! O zi bun! Cnd uile cabinei se deschiser la etajul nou, ea dispru pe coridor. Ed l primi pe Lucas cu braele deschise. E o binecuvntare c te-am ntlnit, scumpul meu Lucas! Se poate spune i aa, spuse Lucas, nchiznd ua biroului. Se duse spre biroul vicepreedintelui i se instala ntr-un fotoliu. Heurt flutura San Francisco Chronicle. Noi doi o s facem lucruri mree. Nu m ndoiesc. Mi se pare mie sau nu prea i-e bine? Lucas oft. Ed i simi exasperarea. Scutur din nou, cu mare veselie, foaia de jurnal, unde figura articolul lui Amy. Formidabil articol! Nici eu n-a fi vorbit mai bine. A i aprut? n dimineaa asta. Aa cum mi-a promis ea. Delicioas Amy asta, nu? Pesemne c-o fi tras toat noaptea. Da, cam aa ceva. Ed art cu degetul poza lui Lucas. Prost mai sunt! Ar fi trebuit s-i dau o poz de-a mea, nainte de interviu, dar nu conteaz, i dumneata ai ieit ct se poate de bine. Mulumesc. Eti sigur c i-e bine, Lucas? Da, domnule preedinte, ct se poate de bine. Nu tiu dac nu m nal instinctul, dar ai un aer cam ciudat. Ed destup o caraf de cristal i i turn lui Lucas un pahar de ap, adugnd cu fals comptimire: Dac ai probleme, chiar i de ordin personal, poi avea
85

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

ncredere n mine. Noi suntem o cas mare, dar, nainte de toate, o familie mare! Doreai s m vedei, domnule preedinte? Spune-mi Ed! Extatic, Ed coment cina luat n ora cu o sear nainte, care se petrecuse mai bine dect sperase. i ntiinase colaboratorii cu privire la intenia lui de a crea un nou departament n snul grupului, pe care l va boteza Divizia Invenii. Scopul acestei noi uniti va fi acela de a pune n lucru mijloace comerciale inedite, pentru a cuceri noi piee. Conductorul su avea s fie Ed: pentru el, aceast experien va fi ca o cur de rentinerire. Simea lipsa aciunii. La ora la care vorbea, mai muli subdirectori erau deja ncntai s formeze o nou gard, apropiat de viitorul preedinte. Categoric, Iuda n-o s dispar niciodat era chiar n stare s apar n multiple ipostaze, se gndi Lucas. Continund-i expunerea, Heurt conchise c o oarecare concuren cu asociatul su nu putea face nici un ru, ba chiar dimpotriv, era ca o gur de oxigen, ntotdeauna benefic. Eti de acord cu mine, Lucas? Categoric, rspunse acesta, dnd din cap. Lucas era parc legnat pe aripi de nger: inteniile lui Heurt i ntreceau cu mult ateptrile i lsau s se ntrevad reuita proiectului su. Pe Market Street numrul 666, atmosfera din birourile potentailor avea s se rarefieze ct de curnd. Cei doi brbai discutar despre reacia lui Antonio. Era mai mult dect probabil c asociatul lui Ed avea s se mpotriveasc noilor idei ale acestuia. Avea nevoie de o micare fulgertoare pentru a-i lansa divizia, dar nu era uor s pui la punct o operaiune de o asemenea anvergur: i cerea mult timp, preciz Heurt. Vicepreedintele visa s dobndeasc o pia prestigioas, care s justifice puterea mult visat. Lucas se ridic i puse dosarul pe care l inea sub bra n faa lui Ed. l deschise i scoase din el un raport voluminos: Zona portuar din San Francisco se ntindea pe mai muli kilometri, mrginind, practic, toat coasta de est a oraului, i se afla ntr-o perpetu mutaie. Activitatea din docuri supravieuia, spre marele regret al lumii imobiliare, care dduse totui lupte crncene pentru extinderea portului destinat vaselor de agrement i pentru transformarea terenurilor din faa mrii, cele mai apreciate din ora. Micile veliere i gsiser loc de ancorare ntr-un al doilea port, al lor, victorie a acelorai
86

- MARC LEVY -

promotori, care izbutiser s-i dea btlia ceva mai la nord. Pentru crearea acestei uniti rezideniale se nfruntaser toate mediile de afaceri, care o rvniser n egal msur, iar proprietarii caselor de pe marginea apei cotizaser bani grei ca s sufle terenul de sub nasul altor doritori. Mai nainte, fuseser construite i nite gigantice terminale, care primeau pacheboturi imense. Valurile de pasageri ce ieeau din pntecele acestora o luau pe o promenad recent amenajat, care i ducea la cheiul 39. Zona turistic favorizase apariia unei sumedenii de magazine i restaurante. Multiplele activiti de pe cheiuri erau sursa unor profituri uriae i a unor aprige nfruntri de interese. De zece ani ncoace, directorii firmelor imobiliare din zona portuar se schimbau cam la cincisprezece luni, semn ce indica rzboaiele pentru supremaie, care nu conteneau s se dea n domeniul achiziionrii i exploatrii malurilor oraului. Unde vrei s ajungi? ntreb Ed. Lucas zmbi maliios i desfur un plan; pe cartuul acestuia se putea citi: Portul San Francisco, Docurile nr. 80. S atacm acest ultim bastion! Vicepreedintele voia un tron, Lucas i oferea coroana! Lucas se aez din nou, pentru a-i detalia proiectul. Docurile se aflau ntr-o situaie precar. Munca tot mai grea era de multe ori periculoas, iar temperamentul docherilor era nrva. Aici, o grev se putea propaga mai repede dect un virus. Lucas fcuse deja tot ce trebuie pentru ca atmosfera s devin exploziv. Nu vd la ce ne-ar folosi chestia asta, spuse Ed, cscnd. Lucas continu cu un aer detaat. Atta vreme ct companiile care se ocup de logistic i de navlu i pltesc salariile i chiriile, nimeni nu ndrznete s le mute de acolo. Dar situaia s-ar putea schimba destul de repede. Ar fi de-ajuns ca activitatea s fie din nou paralizat. Direcia portului nu va accepta niciodat aa ceva. Ne vom izbi de prea multe rezistene. Asta depinde de influenele care vor intra n joc, spuse Lucas. Poate, cltin din cap Ed Heurt. Dar, pentru un proiect de o asemenea anvergur, vom avea nevoie de un sprijin venit din sferele cele mai nalte. Nu trebuie s v explic tocmai dumneavoastr cum se trag sforile lobbying-ului! Pe directorul imobiliar al portului l pate nlocuirea: totul atrn de un fir de pr. Sunt sigur c o prim de
87

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

plecare l-ar interesa ct se poate de mult. Nu tiu despre ce vorbeti! Ed, cred c ai putea fi nsui inventatorul lipiciului de pe spatele plicurilor care circul pe sub mese! Vicepreedintele i ndrept spatele, n fotoliul lui, netiind dac trebuia s se simt flatat de aceast remarc, ndreptndu-se ctre u, Lucas i mai spuse patronului su: n dosarul albastru vei gsi i o fi cu informaii detaliate despre candidatul nostru la o retragere generos remunerat. i petrece toate weekendurile la lacul Tahoe i e dator vndut. Aranjai-mi ct mai iute o ntlnire cu el. Impunei-i un loc ct se poate de confidenial, iar, pentru restul, las pe mine. Heurt cercet, nervos, filele dosarului. Se uit, uluit, la Lucas i se ncrunt: La New York fceai politic? Ua se nchise. Liftul era pe palier; Lucas l ls s plece gol. i scoase telefonul mobil, l deschise i form, febril, numrul csuei sale vocale. Nu avei mesaje noi, repet de dou ori vocea cu intonaii de robot. Apoi, cut pn cnd telefonul afi pliculeul texto: acesta era gol. nchise aparatul i intr n lift. Cnd iei n parcare, i mrturisi c era tulburat de un lucru pe care nu izbutea s-l identifice: o infim palpitaie n coul pieptului, pe care o simea pn n tmpl. * edina dura de peste dou ore. Urmrile cderii lui Gomez n fundul calei vasului Valparaiso cptau proporii ngrijortoare. Brbatul era tot la reanimare. Manca telefona la spital din or n or, interesndu-se de starea lui: diagnosticul pus de medici continua s fie destul de rezervat. Dac muncitorul ar fi murit, nimic n-ar mai fi putut stvili furia docherilor, care, pe moment, era doar un murmur surd. eful sindicatului de pe Coasta de Vest, care se deplasase aici pentru a lua parte la edin, se ridic i i mai turn o cafea. Zofia se folosi de acest prilej pentru a prsi, cu discreie, sala n care aveau loc dezbaterile. Iei din cldire i se ndeprt la civa pai, ascunzndu-se n spatele unui container. La adpost de privirile curioase, form un numr. Anunul robotului fu scurt: Lucas; imediat, se auzi un bip.
88

- MARC LEVY -

Sunt Zofia; disear sunt liber. Sunai-m i spunei-mi cum ne vedem. Pe curnd. n timp ce nchidea, i privi telefonul mobil i, fr s tie cu adevrat de ce, zmbi. La sfritul dup-amiezii, delegaii hotrser n unanimitate s-i amne decizia. Aveau nevoie de timp pentru a cntri mai bine problema. Comisia de anchet urma s-i fac public expertiza abia mai trziu, n cursul nopii, iar San Francisco Memorial Hospital atepta rezultatul bilanului medical din dimineaa urmtoare pentru a se pronuna n privina anselor de supravieuire ale docherului. n consecin, edina fu nchis i amnat pe a doua zi. Manca urma s-i convoace pe membrii biroului de ndat ce avea s primeasc cele dou rapoarte, iar adunarea general avea s aib loc imediat dup aceea. Zofia simea nevoia s respire aerul venit din larg. i ngdui cteva minute de rgaz i o lu de-a lungul cheiurilor. La civa pai de ea, prova ruginit a lui Valparaiso se legna la captul cablurilor de amaraj. Nava era nlnuit ca o fiar nefast. Umbra marelui cargou se reflecta cu intermitene n apa amestecat cu uleiuri, care unduia n voia vlurelelor ce se izbeau de el, clipocind. De-a lungul punilor, oameni n uniform umblau ncoace i ncolo, ocupai cu fel de fel de inspecii. Cpitanul vasului i urmrea, sprijinit de balustrada punii de comand. Lund n considerare felul n care i aruncase igara peste bord, se pare c, n orele urmtoare, situaia avea s devin nc i mai tulbure dect apele ce nghiiser chitocul. Vocea lui Jules rupse tcerea locurilor, pe care doar pescruii o mai strpungeau cu ipetele lor. Apa asta nu te ndeamn deloc s faci un plonjon, aa-i? Doar dac e l mare! Zofia se ntoarse i i msur cu o privire duioas. Ochii lui albatri erau obosii, barba vlvoi, hainele ponosite, dar srcia nu-i micora ctui de puin farmecul. Brbatul acesta i purta elegana n strfundul inimii. Jules i vrse minile n buzunarele vechilor lui pantaloni de tweed cu motive esute n carouri. E o stof prince-de-galles, dar cred c prinul i-a fcut cam de multior valiza. i piciorul? S zicem c st tot lng cellalt, iar asta deja nu-i o chestie
89

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

aa de rea. Ai fost s-i schimbi pansamentul? Dar tu cum o mai duci? M doare puin capul, edina asta nu se mai termina. i te mai doare puin i inima, nu? Nu, de ce? Pentru c, dac m uit pe la ce ore te nvrteti pe aici n ultimul timp, m ndoiesc c vii ca s te bronzezi. Ei, i dumneata, Jules! Simeam doar nevoia de puin aer proaspt! i cel mai proaspt pe care l-ai gsit e taman n jurul unui bazin care duhnete a pete mpuit. Dar pesemne c ai dreptate: o duci ct se poate de bine! Brbaii care inspectau vechea nav coborr pe o scar de bord. Intrar n dou Forduri negre, ale cror portiere nu fcur nici un zgomot n clipa n care le nchiser. Mainile se ndreptar ncet spre ieirea din zona portuar. Dac plnuiai s te bucuri mine de ziua liber, ia-i gndul! Tare mi-e team c o s fie mai ncrcat dect de obicei. i mie mi-e team. Care va s zic, unde rmsesem? continu Jules. n clipa n care trebuia s m iau la ceart cu dumneata, ca s te duc s-i schimbe pansamentul! Stai aici, m duc s-mi iau maina. Zofia se ndeprt fr s mai stea s-i asculte argumentele. Nu joac deloc corect! bombni el n barb. Dup ce-l duse pe Jules la doctor, Zofia o lu spre cas. Cu o mn conducea, iar cu cealalt i cuta telefonul mobil. Probabil c iar se vrse pe undeva, prin fundul genii leia mari. n timp ce cotrobia dup el, semaforul se fcu rou. Cnd opri, i rsturn geanta pe scaunul din dreapta i culese telefonul din mormanul de obiecte rspndite n dezordine. Lucas i lsase un mesaj: avea s treac s-o ia din faa casei la apte i jumtate. Zofia se uit la ceas: mai avea exact patruzeci i apte de minute ca s le srute pe Mathilde i pe Reine i, apoi, s se mbrace. Se aplec, deschise torpedoul i scoase de acolo girofarul, pe care l puse pe capota mainii (O dat, n-o fi foc!). Cu sirena urlnd, porni n vitez pe 3rd Street. *
90

- MARC LEVY -

Lucas se pregtea s plece de la birou. i lu pardesiul de pe umera i i-l puse pe spate. Stinse lumina. Dincolo de ferestrele largi, oraul apru n alb i negru. Tocmai nchidea ua, cnd telefonul ncepu s sune. Se ntoarse s rspund. Ed l inform c ntlnirea solicitat va avea loc la apte i treizeci de minute. n semintuneric, Lucas not, grbit, adresa pe un col de hrtie. V sun de ndat ce cad la nelegere cu omul nostru. Lucas nchise, fr alte formule de politee, i se apropie de geam. Se uita la strzile ce se ntindeau la picioarele lui. De la acea nlime, liniile luminoase trasate de farurile albe i roii ale mainilor alctuiau o imens pnz de pianjen, care scnteia n ntuneric. Lucas i lipi fruntea de sticl. n dreptul gurii lui, pe fereastr apru o aureol de aburi. Departe, printre maini, clipea o lumini albastr: un girofar urca spre Pacific Heights. Lucas oft, i bg minile n buzunarele pardesiului i iei din camer. * Zofia opri sirena i puse girofarul la loc; n faa casei, era un loc liber, n care i strecur imediat maina. Urc treptele patru cte patru i intr n apartament. Sunt muli ia care te fugresc? o ntreb Mathilde. Poftim? Dac ai vedea ce fa ai! Nu eti cu sufletul la gur aproape deloc! M duc s m pregtesc, sunt n mare ntrziere! Ce-ai fcut azi? La ora prnzului, am alergat puin cu Carl Lewis i am btut eu! Te-ai plictisit ru? Pe strada ta au trecut aizeci i patru de maini, din care nousprezece verzi! Zofia se ntoarse i se aez la picioarele patului. Mine, o s fac tot posibilul s m ntorc mai devreme. Mathilde arunc o privire spre ceasul pus pe gheridon i ddu din cap. Nu vreau s-mi bag nasul unde nu-mi fierbe oala n seara asta, ies n ora, dar nu m ntorc trziu. Dac nu dormi, putem s stm de vorb, spuse Zofia, ridicndu-se.
91

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Tu sau eu? murmur Mathilde, privind-o cum dispare n dressing. Zofia reapru, dup zece minute, n salon. Prul ud i era nfurat ntr-un prosop, iar mijlocul ntr-altul. Puse o trus mic, de pnz, pe marginea cminului i se apropie de oglind. Iei cina cu Lu cel mic? o descusu Mathilde. A sunat? Nu! Nici vorb. Atunci, cum de tii? Uite-aa! Zofia se ntoarse, i puse minile n olduri i o privi, cu hotrre, pe Mathilde. Ai ghicit uite-aa c iau cina cu Lucas? Dac nu m nel, mi se pare c ceea ce ii n mna dreapt se numete mascara, iar ceea ce ii n stnga este un pmtuf pentru aplicat fardul. Nu vd care-i legtura! Vrei s-i dau un indiciu? o ironiza Mathilde. Voi fi ct se poate de ncntat s-l aud! rspunse Zofia, uor agasat. De mai bine de doi ani, tu eti prietena mea cea mai bun Zofia i nclin capul ntr-o parte. Chipul lui Mathilde fu luminat de un zmbet generos. i e prima oar cnd vd c te fardezi! Zofia se ntoarse din nou spre oglind, fr s-i rspund. Mathilde lu cu nonalan suplimentul ce coninea programele de televiziune i ncepu s-l citeasc pentru a asea oar n acea zi. Noi n-avem televizor! spuse Zofia, ntinzndu-i pe buze, delicat, cu vrful degetului, puin gloss. Pic bine: am oroare de aa ceva! rspunse fr s stea pe gnduri Mathilde, ntorcnd pagina. Telefonul ncepu s sune n geanta lsat de Zofia pe patul lui Mathilde. Vrei s rspund eu? o ntreb aceasta, cu o voce nevinovat. Zofia se puse pe cotrobit de zor prin geant. Lu telefonul i se duse n cellalt capt al camerei. Nu, nu vrei! bodogni Mathilde, atacnd grila programelor de a doua zi. Lucas era nespus de mhnit: ntrziase i nu mai putea s-o ia
92

- MARC LEVY -

de acas. Aveau o mas rezervat, pentru ora douzeci i treizeci, la ultimul etaj al imobilului Bank of America, de pe California Street. Restaurantul de trei stele, care domina oraul, oferea o privelite magnific a podului Golden Gate. O atepta pe Zofia acolo. Ea nchise, se duse n colul destinat buctriei i se uit n frigider. Mathilde auzi vocea nfundat a prietenei sale, care o ntreba: Ce i-ar plcea la cin? Am puin timp i o s-i pregtesc ceva. O omlet-salat-iaurt. Ceva mai trziu, Zofia i lu pardesiul din dressing, o srut pe Mathilde i nchise ncetior ua apartamentului. Se instala la volanul Fordului. nainte de a demara, ls n jos parasolarul i se privi cteva clipe n oglinda din spatele acestuia. Cu o mutr ntrebtoare, ridic geamul din partea ei i bg cheia n contact. Cnd maina dispru la colul strzii, perdeaua de la fereastra lui Reine se ls uurel n jos. Zofia i ls maina la intrarea n parcare i i mulumi omului n livrea roie care i ntindea un tichet. Tare a vrea s fi fost eu cel cu care vei lua cina! spuse tnrul. Mulumesc frumos, rspunse ea, mbujorat i ncntat. Ua turnant se puse n micare i Zofia apru n hol. Dup ora de nchidere a birourilor, doar barul de la parter i restaurantul panoramic de la ultimul etaj mai erau deschise pentru public. n timp ce se ndrepta cu pai siguri spre lift, simi n gur o ciudat senzaie de uscciune. Pentru prima oar, Zofiei i era sete. Se uit la ceas. Dat fiind c venise cu zece minute nainte, ochi prin vitrin tejgheaua de aram a cafenelei i i schimb direcia. Tocmai se pregtea s intre, cnd recunoscu profilul lui Lucas, care se afla la o mas, n toiul unei conversaii cu directorul serviciului imobiliar din port. Zofia se trase napoi, tulburat, i se ntoarse la lift. Dup o bucat de vreme, Lucas apru n urma efului de sal, care l conducea spre masa la care atepta Zofia. Ea se ridic, el i srut mna i o invit s se aeze cu faa spre fereastr. n timpul cinei, Lucas i puse sute de ntrebri, la care ea rspundea cu altele o mie. El aprecia meniul rafinat; ea nu se
93

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

atinse de nimic, punnd pe neobservate mncarea pe marginea farfuriei. Li se prea c ntreruperile datorate chelnerului dureaz o eternitate. Cnd acesta se apropie din nou, cu o mturic de adunat frmiturile, ce aducea cu o secer brboas, Lucas se aez alturi de Zofia i sufl cu putere peste faa de mas. Gata, acum e curat! Ne putei lsa, v mulumesc mult! i spuse chelnerului. Conversaia ncepu din nou. Lucas i pusese braul pe sptarul banchetei, iar Zofia simi cldura minii ce sttea att de aproape de ceafa ei. Chelnerul veni din nou, nfuriindu-l pe Lucas; acesta le puse dinainte dou linguri i o spum fondant, de ciocolat. nvrti platoul ca s-l prezinte ct mai avantajos, se ndrept i, fudul nevoie mare, anun coninutul. Ai fcut foarte bine c ni l-ai precizat, spuse Lucas, cam fnos. L-am fi putut confunda cu sufleul de morcovi! Chelnerul se ndeprt discret. Lucas se plec spre Zofia. N-ai mncat nimic. Mnnc foarte puin, i rspunse ea, lsndu-i capul n jos. Hai, gustai! Facei-mi aceast plcere! Pentru gur, ciocolata e o bucic de rai. i, pentru olduri, un iad! i rspunse ea. Fr s-i mai lase rgazul de a protesta, Lucas tie crema, duse lingura la buzele Zofiei i i depuse ciocolata cald pe limb. n pieptul ei, btile necunoscute se fcur simite i mai tare. i ascunse frica n adncul ochilor lui Lucas. E cald i, n acelai timp, rece. E dulce, spuse ea. Tava purtat de chelnerul care aducea coniacul se nclin uor i paharul alunec de pe ea. Cnd se lovi de pardoseal, se sparse n apte cioburi absolut identice. Sala tcu, Lucas tui uor, iar Zofia rupse tcerea. Voia s-i mai pun lui Lucas dou ntrebri, dar l rug s rspund fr ocoliuri. El i fgdui. Ce fceai la mas cu directorul companiei imobiliare din port? E curios c m ntrebai aa ceva. Ne-am neles s rspundei fr ocoliuri! Lucas se uit int la Zofia i i apropie degetele de mna pe care ea i-o pusese pe mas. Era o ntlnire de lucru, ca ultima oar.
94

- MARC LEVY -

sta n-a fost cu adevrat un rspuns, dar mi-ai anticipat a doua ntrebare. Ce meserie avei? Pentru cine lucrai? Am putea spune c m aflu ntr-o misiune. Ce fel de misiune? l ntreb din nou Zofia. Ochii lui Lucas o prsir o clip pe Zofia. O anumit privire i atrgea atenia: n fundul slii, tocmai l recunoscuse pe Blaise, cu un zmbet rutcios n colul gurii. Ce e? Nu v simii bine? se ngrijor Zofia. Lucas se transformase sub ochii ei. Abia dac-l mai recunotea pe cel cu care mprtise aceast sear plin de sentimente inedite. Nu-mi punei nici o ntrebare, i spuse el. Ducei-v la vestiar, luai-v pardesiul i ntoarcei-v acas. O s v sun mine; acum nu v pot explica nimic, mi pare nespus de ru. Ce v-a apucat? l ntreb, perplex Zofia. Plecai! Acum! Ea se ridic i travers sala. Auzea chiar i cele mai mici zgomote: un tacm care cdea, paharele care se ciocneau, vechitura de batist cu care un domn btrn se tergea la gur, respiraia femeii prost mbrcate, care mnca din ochi, moart de poft, prjiturile din vitrin, fonetul scos de jurnalul unui om de afaceri care citea jucndu-i propriul rol, cuplul care mergea printre mese i care nu-i mai vorbea de cnd se ridicase ea. Zofia i grbi pasul; n fine, uile liftului se nchiser. n ea nu mai era dect un vlmag de emoii contradictorii. Alerg n strad. Vntul o izbi n fa. n maina care gonea, nu mai erau dect ea i un fior de melancolie. Cnd Blaise se aez n locul pe care l prsise Zofia, Lucas i strnse pumnii. Ei, cum ne merg afacerile? ntreb Blaise, jovial. Ce nvrteti aici? i se adres Lucas, cu o voce care nu ncerca s-i ascund ctui de puin iritarea. Sunt responsabil cu comunicarea intern i extern, aa c am venit s comunicm nielu! Dumitale n-am de ce s-i dau raportul! Lucas, Lucas, zu aa! Cine vorbete de rapoarte? Am venit pur i simplu ca s vd cum o duce cu sntatea mnzocul meu, i, dup cum vd, i merge de minune. Glasul lui Blaise glgia de o prietenie pe ct de mieroas, pe att de fals.
95

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

tiam eu c eti strlucitor, dar acum trebuie s mrturisesc c te subestimasem. Dac asta e tot ce aveai de zis, cred c am face bine s ne spunem la revedere! M-am uitat la ea n timp ce i susurai serenade i trebuie s recunosc c, n momentul n care a fost adus desertul, am rmas de-a dreptul impresionat! Pentru c treaba asta, btrne, frizeaz geniul! Lucas l urmrea cu atenie pe Blaise, ncercnd s descifreze ce anume l putea nveseli pe acest perfect imbecil. Natura n-a prea fost generoas cu dumneata, Blaise, dar nu dispera. ntr-o bun zi, o s se iveasc pe la noi o pctoas care va fi comis un lucru suficient de grav pentru a fi osndit s petreac vreo cteva ore n braele dumitale! Nu-i nevoie de atta fals modestie, Lucas, am neles i am aprobat totul. Inteligena dumitale m va surprinde mereu. Lucas se ntoarse, cernd, cu un gest, s i se aduc nota de plat. Blaise o lu i i ntinse efului de sal o carte de credit. Las, asta m privete pe mine! De fapt, unde vrei s ajungi? ntreb Lucas, recupernd nota de plat dintre degetele jilave ale lui Blaise. Mi-ai putea acorda ceva mai mult ncredere. E nevoie s-i mai amintesc c misiunea asta i-a fost ncredinat numai mulumit mie? Hai s nu mai facem pe protii, doar tim totul ct se poate de bine! Ce tim? ntreb Lucas, ridicndu-se. Cine e ea! Lucas se aez ncet, la loc, i l privi int pe Blaise. i cine e ea? Pi, e cealalt, dragul meu e adversara dumitale! Lucas csc uor gura, de parc, dintr-o dat, n-ar mai fi avut suficient aer. Blaise continu: Cea care a fost trimis mpotriva dumitale. Dumneata eti demonul nostru, ea e ngerul lor, face parte din corpul lor de elit. Lucas se trase napoi, cnd Blaise se aplec spre el. Nu fi chiar aa de necjit, btrne, i ddu el nainte, asta mie meseria: s le tiu pe toate. Trebuia neaprat s te felicit. Pentru tabra noastr, ispitirea ngerului nu mai e o victorie, e un triumf! Fiindc despre asta e vorba, la drept vorbind, nu? Lucas simi o und de ngrijorare n ultima ntrebare a lui
96

- MARC LEVY -

Blaise. Pi, nu ziceai c meseria dumitale e s le tii pe toate, btrne? l ntreb Lucas, cu o ironie amestecat cu furie. Plec de la mas. n timp ce traversa restaurantul, auzi glasul lui Blaise: Mai venisem pentru ceva: s-i spun c eti cutat! Deschidei celularul! Persoana de care te-ai apropiat n ultimele ore ar vrea neaprat s ncheiai un acord n seara asta. Uile ascensorului se nchiser n urma lui Lucas. Blaise ochi farfuria pe care desertul rmsese neterminat, se aez i i bg degetul jilav n ciocolat. * Maina Zofiei gonea pe Van Ness Avenue. n timp ce trecea, toate semafoarele cptau culoarea verde. Deschise radioul i cut un post care difuza rock. Degetele ei loveau volanul n ritmul muzicii, l izbeau din ce n ce mai tare, pn cnd ncepur s-o doar falangele. Fordul o lu spre Pacific Heights i se opri fr menajamente n faa csuei. La ferestrele de la parter nu se zrea nici o lumin. Zofia ncepu s urce scara. Cnd i puse piciorul pe cea de-a treia treapt, ua lui Miss Sheridan se ntredeschise. Zofia se lu dup lumina care se strecurase n semintuneric i intr n apartamentul lui Reine. i-am spus eu! Bun seara, Reine. Hai, stai lng mine, ai s-mi spui bun seara la plecare. Dei, dac m uit bine la tine, n momentul de fa am putea spune mai degrab bun dimineaa! Zofia se apropie de fotoliu. Se aez pe mochet i i puse capul pe braul lui Reine. Aceasta i mngie prul i, apoi, ncepu s vorbeasc: Vrei s m ntrebi ceva? Ndjduiesc! Pentru c eu, una, am de dat un rspuns! Nu sunt n stare s-i spun ce simt. Zofia se scul, se duse la fereastr i ridic perdeaua. n strad, Fordul prea c doarme. Reine continu: Departe de mine gndul de a fi indiscret. Dar, m rog, nu-i poi cere omului ce nu-i poate da! La vrsta mea, viitorul se micoreaz vznd cu ochii i, cnd eti prezbit, aa cum sunt eu,
97

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

atunci chiar c trebuie s fii ngrijorat. De aceea, pe msur ce trec zilele, privesc nainte, avnd suprtoarea impresie c drumul se oprete n faa nclrilor mele. De ce mi spui asta, Reine? Fiindc i cunosc generozitatea, dar i pudoarea. Pentru o femeie de vrsta mea, bucuriile i tristeile celor pe care i iubim sunt ca nite kilometri ctigai de la noaptea care se anun. Speranele voastre, dorinele voastre ne spun c, dup noi, drumul continu, c tot ce am fcut cu vieile noastre are un sens, fie chiar i unul infim un rost mic-mititel de a fi. i, acum, o s-mi spui ce nu merge! Nu tiu! Ceea ce simi tu se numete dor! Sunt attea lucruri pe care a vrea s i le pot spune. Fii pe pace, le ghicesc Reine ridic brbia Zofiei, ncetior, cu vrful unui deget. Hai, scoal-i zmbetul din somn! E de ajuns un gruncior de speran ca s semeni un cmp ntreg de fericire i un pic de rbdare, ca s-i lai timp s creasc. Reine, ai iubit vreodat? Vezi toate pozele alea vechi din albumele mele? Ei bine, nu folosesc, practic, la nimic! Majoritatea oamenilor care apar acolo sunt mori demult i totui, pentru mine, ele sunt foarte importante. tii de ce? Pentru c le-am fcut! Dac ai ti ct de mult a vrea s m mai duc picioarele nc o dat acolo! Bucurte, Zofia! Fugi, nu-i pierde timpul! Poate c zilele de luni sunt istovitoare, poate c duminicile sunt posomorte, dar, Doamne Dumnezeule, ce plcut e s ncepi o sptmn nou! Reine i desfcu palma, lu arttorul Zofiei i i-l plimb de-a lungul liniei vieii. tii ce e un Bachert, Zofia? Zofia nu rspunse. Glasul lui Reine se fcu i mai mngios: Ascult-m bine, asta e cea mai frumoas poveste din lume: Bachert este persoana pe care i-a hrzit-o Dumnezeu, este cealalt jumtate a ta, adevrata ta dragoste. Aa c toat nelepciunea vieii tale const n a-l gsi i, mai ales, n a-l recunoate. Zofia o privi pe Reine n tcere. Se scul, o srut, plin de tandree, pe frunte i i spuse noapte bun. nainte de a iei, se ntoarse i-i adres o ultim rugminte:
98

- MARC LEVY -

Tare mult a vrea s vd unul dintre albumele dumitale! Pe care? Doar le-ai vzut de vreo zece ori! Pe al dumitale, Reine. i ua se nchise ncet n urma fetei. Zofia ncepu s urce treptele. Ajuns pe palierul ei, se rzgndi, cobor scara fr zgomot i i detept din somn btrnul Ford. Oraul era aproape pustiu. O lu pe California Street. Un semafor o sili s se opreasc n faa cldirii unde cinase. Paznicul parcrii i fcu un mic semn prietenesc cu mna; ea ntoarse capul i privi spre Chinatown, care se ntindea la dreapta. Dup cteva strzi, i ls maina lng trotuar, travers mica pia, i lipi mna de peretele de est al Turnului piramidal i intr n hol. l salut pe Petru i se ndrept spre liftul care ducea la ultimul etaj. Cnd uile se deschiser, ceru s-l vad pe Mihail. Recepionerei i prea nespus de ru, dar ncepuse ziua oriental, i naul ei trebluia la cellalt capt al lumii. Zofia ovi i ntreb dac Domnul era disponibil. n principiu, da, dar, tii, ar putea s fie cam dificil. Cnd vzu aerul intrigat al Zofiei, recepionera nu putu rezista dorinei de a-i rspunde. Dumneavoastr pot s v spun! Domnul are un fix, un hobby, dac preferai: rachetele! E nebun dup ele! Ideea c oamenii trimit o droaie de rachete n cer l face s se prpdeasc de rs. Nu rateaz nici o lansare; se nchide n biroul Lui, deschide toate monitoarele i nimeni nu mai poate sta de vorb cu El. Nu v ascund c situaia ncepe s fie cam problematic de cnd au nceput i chinezii cu lansrile. n momentul acesta e vreo lansare? ntreb, netulburat, Zofia. Dac nu intervine vreo problem de ordin tehnic, decolarea e prevzut n 37 de minute i 24 de secunde! Dorii s-I lsai un mesaj? Era ceva important? Nu, nu-L deranjai, voiam doar s-L ntreb ceva. O s m ntorc. Unde v vei afla puin mai trziu? Cnd i las note incomplete, am parte ntotdeauna de cte o mic reflexie pe margine. Probabil o s fac civa pai pe cheiuri; m rog, aa cred. Atunci, v spun noapte bun occidental ori bun dimineaa oriental, cum preferai!
99

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Zofia iei din Turn. ncepuse s burnieze. Se duse fr nici o grab spre main. Instalat la volan, se ndrept spre cheiul 80, cellalt loc din ora unde i afla refugiul. O cuprinse dorina de a respira aer curat, de a vedea copaci, aa c o lu spre nord. Intr n Golden Gate Park prin calea Martin Luther King i continu s nainteze pn la lacul din mijloc. De-a lungul drumeagului, felinarele desenau miriade de halouri n noaptea nstelat. Farurile luminar o caban mic, din lemn, de unde se nchiriau brci, pe vreme bun. Zofia i ls maina n parcarea goal i se duse spre o banc de sub un felinar. Se aez. Purtat de o briz uoar, o lebd mare i alb plutea, cu ochii nchii, trecnd pe lng un brotac adormit pe o frunz de nufr. Zofia oft. i, atunci, l vzu venind din captul aleii. Domnul mergea nonalant, cu minile n buzunar. Pi peste grilajul scund i o lu de-a curmeziul peluzei, ocolind boschetele de flori. Se apropie i Se aez lng ea. Ai vrut s m vezi? Nu voiam s deranjez, Doamne. Tu nu m deranjezi niciodat. Ai vreo problem? Nu, o ntrebare. Ochii Domnului se luminar i mai mult. Atunci, te ascult, fiica mea. Tot timpul, propovduim dragostea, dar noi, ngerii, nu dispunem dect de teorii. Prin urmare, ce nseamn cu adevrat dragostea pe pmnt, Doamne? El privi spre cer i o lu pe Zofia de umeri. Dar acesta e lucrul cel mai frumos pe care l-am inventat! Dragostea e o prticic de speran, e necontenita rennoire a lumii, e calea spre pmntul fgduinei. Am creat diferena pentru ca omenirea s cultive nelegerea: o lume omogen ar fi fost att de trist! S mori, nu alta! i, pe urm, pentru cel sau cea care a tiut s iubeasc i s fie iubit(), moartea nu e dect un moment din via. Zofia desen pe jos, cu vrful piciorului, un cerc. Dar povestea cu acel Bachert e adevrat? Dumnezeu zmbi i i lu mna. Frumoas idee, nu? Cel care i gsete jumtatea devine mai mplinit dect toat omenirea la un loc! Omul nu este unic, n sine. Dac l-a fi vrut astfel, n-a fi creat dect unul. Abia cnd
100

- MARC LEVY -

ncepe s iubeasc devine, ntr-adevr, unic. Omul, aa cum l-am creat, poate c nu e perfect, dar nimic din univers nu poate depi perfeciunea a dou fiine care se iubesc. Acum neleg mai bine, spuse Zofia, trasnd o linie dreapt exact n mijlocul cercului. El se ridic i i bg din nou minile n buzunare. Era gata s plece, cnd se ntoarse i i puse mna pe cretetul Zofiei. Cu un ton blnd i complice, i spuse: O s-i ncredinez un mare secret. Unica i singura ntrebare pe care mi-o pun, nc din prima zi: Oare eu sunt cel ce a inventat dragostea, sau dragostea e cea care m-a inventat pe mine? n timp ce se ndeprta cu pas uor, Dumnezeu i privi imaginea reflectat n ap. Zofia l auzi mormind: Domnul n sus, Domnul n jos trebuie s-mi gsesc i eu odat un prenume, n casa asta i aa m fac ei s par mai btrn, cu ditai brboiul Se ntoarse spre Zofia i o ntreb: Ce-ai zice dac mi-a alege ca prenume Houston? Blocat, Zofia l urmri cu privirea, n timp ce El se ndeprta, cu sublimele-I mini ncruciate la spate, i mormia de unul singur. Domnul Houston, poate Nu Houston, e perfect! i vocea se stinse n spatele unui copac nalt. Zofia rmase singur cteva momente. Brotacul crat pe frunza lui de nufr o privi int i orci de dou ori. Zofia se plec spre el i-i spuse: Ce-i? Ce-i? Apoi, se ridic, urc n main i iei din Golden Gate Park. Pe colina Nob Hill, un clopot btea de unsprezece. * Roile din fa se oprir la civa centimetri de marginea digului. Botul mainii Aston Martin se reflecta n ap. Lucas cobor i ls portiera deschis. i puse piciorul drept pe bara de protecie din spate, oft din greu i renun. Se ndeprt civa pai, simind c i se nvrtete capul. Se aplec deasupra apei i vomit. Nu prea s-ar zice c i-e bine! Lucas se ridic i l privi pe btrnul boschetar, care i ntindea o igar.
101

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Tutun brun; cam tare, avnd n vedere mprejurrile, spuse Jules i i puse n mn bricheta, a crei flacr le lumin, un scurt moment, feele. Lucas aprinse igara, trase fumul, adnc, n piept i tui imediat. Sunt bune, zise, aruncnd departe chitocul. Stomacul deranjat? l iscodi Jules. Nu! rspunse Lucas. Atunci, poate vreo suprare? Dar dumitale, Jules, ce-i mai face piciorul? Ca tot restul: chioapt! Pi, atunci, pune-i bandajul la loc, pn nu faci vreo infecie, zise Lucas, ndeprtndu-se. Jules l privi ndreptndu-se spre vechile cldiri aflate la vreo sut de metri de acolo. Lucas urc treptele scrii mncate de rugin i nainta pe galeria ce se ntindea de-a lungul faadei, n dreptul etajului nti. Jules strig dup el: Suprarea aia e cumva brunet ori, mai degrab, blond? Dar Lucas nu-l auzi. Ua singurului birou cu fereastra luminat se nchise n urma lui. * Zofia n-avea nici un chef s se ntoarc acas. n ciuda plcerii de-a o gzdui pe Mathilde, i lipsea ntru ctva intimitatea. Mergea pe lng vechiul turn de crmid roie, care domina cheiurile pustii. Ceasul de sub acoperiul conic al acestuia btu jumtatea de or. Ea se apropie de marginea cheiului. Prova vechiului cargou se legna n lumina lunii, care abia se desprinsese dintr-un vl uor de cea. Tare-mi place coaja asta de nuc! Suntem de acelai leat! i ea scrie cnd se mic, dar e i mai ruginit dect mine! Zofia se ntoarse i i zmbi lui Jules. N-am nimic mpotriva ei, dar, dac scrile i-ar fi fost ntr-o stare mai bun, a fi iubit-o mai mult. Utilajul nu-i de vin cu nimic n accidentul sta. De unde tii? Pereii din docuri au urechi: un cuvinel de ici, un cuvinel de colo ajung s formeze un cpeel de fraz tii cum a czut Gomez?
102

- MARC LEVY -

sta-i misterul! Dac ar fi vorba de un tnr, ai putea crede c a fost mai neatent. Auzim de atta vreme, la televizor, c tinerii sunt mai cscai dect btrnii dar eu n-am televizor, iar docherul era ctan btrn. Nimeni n-o s nghit abureala asta, cum c ar fi alunecat, chipurile, de pe scar. Poate c o fi avut vreo ameeal? Se prea poate, ns rmne s aflm de ce i-o fi venit ameeala. Iar eu mi nchipui c te bate deja gndul sta Pe mine m bate mai ales vntul i mi vr n oase porcria asta de umezeal. Mi-ar plcea s ne continum conversaia ceva mai la o parte. Lng scara de acolo, care duce n birouri, e un fel de microclimat. Te-ar deranja dac am face civa pai mpreun? Zofia i oferi btrnului braul ei. Se adpostir sub galeria care mergea de-a lungul faadei. Jules se mut niel mai ncolo, instalndu-se exact sub singura fereastr care mai era luminat la acea or trzie. Zofia tia c toi oamenii n vrst au manii, dar, dac i iubeai, nu trebuia s-i contrazici, ci s-i lai n pace, cu ale lor. Uite, aici e bine, ba chiar ct se poate de bine, i spuse el. Se aezar jos lng perete. Jules netezi cutele eternilor lui pantaloni prince-de-galles. Ei, cum e cu Gomez? l ntreb Zofia. Eu, unul, nu tiu nimic! Dar, dac taci i asculi, s-ar putea ca puiul sta de vnt s ne povesteasc ceva. Zofia se ncrunt, dar Jules i duse un deget la buze. n linitea nopii, Zofia auzi glasul grav al lui Lucas, rsunnd n birou, chiar deasupra capului ei. * Heurt sttea n captul mesei cu tblie de melamin. Puse n faa lui Terence Wallace, directorul serviciului imobiliar din port care se aezase n faa lui Lucas un pacheel nvelit n hrtie de ambalaj. Acum, o treime. Urmtorul pachet va sosi dup ce consiliul vostru de administraie va vota exproprierea docurilor, iar ultimul, dup ce voi semna mandatul exclusiv de comercializare a terenurilor, spuse vicepreedintele. Am czut de acord c administratorii votri trebuie s se
103

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

reuneasc n consiliu nainte de sfritul sptmnii. Termenul e teribil de scurt, gemu omul, care nc nu cutezase s ia pacheelul maroniu. Se apropie alegerile! Primria va fi ncntat s anune transformarea unei zone poluante ntr-un cartier cu locuine curele. O s fie ca un dar picat din cer! adug Lucas, trimind pachetul spre minile lui Wallace. Treaba dumitale nu pare a fi chiar aa de complicat! Lucas se ridic i se apropie de fereastr; dup ce o ntredeschise, spuse: i, pentru c n curnd n-o s mai ai nevoie s munceti ai putea chiar s refuzi promovarea pe care i-o vor oferi drept mulumire c i-ai mbogit Gsind soluia crizei care-i amenina! i lu vorba din gur Wallace, pe un ton izmenit, ntinzndu-i un plic mare i alb lui Ed. n acest raport confidenial este prezentat valoarea fiecrei parcele, spuse el. Mrii preul cu zece la sut, iar administratorii mei nu v vor putea refuza oferta. Wallace i lu plicul cuvenit i l cntri, vesel, n palm. O s reunesc consiliul pn vineri, cel trziu, adug el. Privirile lui Lucas, care rtceau pe fereastr, fur atrase de o umbr uoar, ce disprea pe lng peretele cldirii. Cnd Zofia urc n main, lui Lucas i se pru c ea l privea drept n ochi. Stopurile din spatele Fordului disprur n deprtare. Lucas i ls capul n jos. Terence, nu ai niciodat mustrri de cuget? Nu sunt eu la care o s provoace greva, i rspunse acesta, ieind din birou. Lucas refuz propunerea lui Ed de a-l nsoi i rmase singur. Clopotele de la Grace Cathedral btur de miezul nopii. Lucas i puse pardesiul i i bg minile n buzunare. Deschiznd ua, mngie cu vrful degetelor crulia furat, de care nu se mai desprea. Zmbi, contempl stelele i recit: S fie lumintori pe tria cerului ca s despart ziua de noapte i s fie semne ca s deosebeasc lumina de ntuneric. i a vzut Dumnezeu c este bine. i a fost sear i a fost diminea
104

- MARC LEVY -

Ziua a patra
Mathilde gemuse aproape n fiecare or; durerea i tulburase necontenit somnul. De-abia cnd se ivir zorii se mai liniti. Zofia se scul fr s fac zgomot, se mbrc i iei din cas n vrful picioarelor. Prin fereastra de pe palier intra un soare vesel. Cnd ajunse la parter, ddu de Reine; aceasta mpingea ua de la intrare cu piciorul, cci ducea n brae un imens buchet de flori. Bun dimineaa, Reine. Reine, care inea n gur o scrisoare, nu-i putea rspunde. Zofia se repezi s-o ajute. Lu buchetul uria i l puse pe consola de la intrare. Vd c cineva te rsfa stranic, Reine. Nu pe mine! Pe tine! Uite, i bileelul sta pare-mi-se c tot ie i este adresat! zise ea, ntinznd un plic pe care Zofia l desfcu, intrigat. V datorez nite explicaii. Sunai-m, v rog, Lucas. Zofia bg bileelul n buzunar. Reine privea florile pe jumtate admirativ, pe jumtate zeflemitoare. Ei, poftim! Da tiu c nu s-a ncurcat! Sunt vreo trei sute, i toate de varieti diferite! N-am s gsesc n ruptul capului o vaz n care s ncap. Miss Sheridan se ntoarse n apartamentul ei, cu Zofia pe urme, care ducea n brae somptuosul buchet. Pune florile alea lng chiuvet. O s-i fac nite buchete de dimensiuni mai omeneti. Le iei cnd te ntorci. Hai, terge-o, vd c ai ntrziat deja. Mulumesc, Reine; cum vin, o s trec pe aici. Da, da, chiar aa, d-i zor, nu mai sta, nu-mi place s te vd doar pe jumtate, iar capul i e de pe acum n alt parte! Zofia i srut proprietreasa i iei din cas. Reine lu din dulap cinci vaze i le nir pe mas. Apoi, cut n sertar un secator i ncepu s fac aranjamentele. i puse ochii pe o crengu de liliac i o ddu deoparte. Cnd auzi parchetul trosnind deasupra capului ei se opri din lucru i ncepu s pregteasc micul dejun pentru Mathilde. Dup cteva clipe, urc scara, bombnind: Hotelier, florreas i ce m-o mai atepta de aci nainte? Zu dac mai tiu ce s zic!
105

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Zofia i opri maina n fa la Fishers Deli. Cnd intr n bar, l recunoscu pe inspectorul Pilguez; acesta o invit s ia loc. Ce mai face protejata dumneavoastr? Se restabilete ncetul cu ncetul. Piciorul o doare mai ru dect braul. E normal, spuse inspectorul; n ultima vreme, nu prea mai ai de ce s umbli n mini! Ce v aduce aici, domnule inspector? Accidentul docherului. i ce v face s fii aa de posomort? Ancheta cu privire la accidentul docherului. Dorii s bei ceva? o ntreb Pilguez, ntorcndu-se spre bar. De cnd cu accidentul lui Mathilde, localul asigura un minimum de servicii: cu excepia orelor de vrf, trebuia s te narmezi cu rbdare ca s poi obine o cafea. Se tie de ce a czut? Comisia de anchet consider c de vin e o treapt a scrii. Asta-i o veste destul de proast, murmur Zofia. Pe mine nu m conving metodele lor de investigaie! M-am cam ciorovit cu eful comisiei. Din ce cauz? Pi, tot repetau c scara fusese roas de cari, iar mie mi s-a prut c asta era doar o gargar. Problema, continu Pilguez, adncit n gnduri, e c siguranele de pe tabloul electric nu-i interesau deloc pe comisari! Dar ce amestec au aici siguranele? Aici, n-au nici un amestec, dar lng cal au, i nc mult! Un docher experimentat nu cade din prea multe motive: ori scara era putred, i recunosc c asta nu era chiar nou-nou ori omul n-a fost atent, ceea ce nu se potrivete cu caracterul lui Gomez! Doar dac nu cumva era foarte ntuneric n cal, ceea ce se ntmpl numai cnd lumina se stinge brusc. ntr-un asemenea caz, accidentul este aproape inevitabil. Sugerai c ar fi vorba de un act ruvoitor? Sugerez c cel mai bun mod de a-l face pe Gomez s cad era s sting cineva proiectoarele, cnd el se afla pe scar! Cnd cala este luminat, aproape c-i trebuie ochelari de soare ca s roboteti acolo. Dup prerea dumneavoastr, ce se ntmpl cnd totul este cufundat, brusc, n ntuneric? Pn cnd vi se
106

- MARC LEVY -

acomodeaz ochii, v pierdei echilibrul. Nu v-a luat niciodat ameeala cnd ai intrat ntr-un magazin sau ntr-un cinema, dup ce ai stat n plin soare? Imaginai-v efectul, cnd stai pe un taburet nalt de douzeci de metri! Avei vreo dovad n sprijinul celor afirmate de dumneavoastr? Pilguez bg mna n buzunar i scoase o batist pe care o puse pe mas. O desfcu i din ea se ivi un mic cilindru, calcinat pe toat lungimea. Zofia l privi, ntrebtoare. Am aici o siguran ars, creia i lipsete un zero din amperaj, o lmuri el. Nu prea m pricep la electricitate Chestia asta era de zece ori mai slab dect sarcina pe care trebuia s-o suporte! i asta e o dovad? De rea-voin, n orice caz! Sigurana putea rezista cel mult cinci minute, nainte de a-i da sufletul. i ce dovedete asta? C trebuie s facem lumin nu numai n cala lui Valparaiso. i comisia de anchet ce crede despre chestia asta? Pilguez nvrtea ntruna sigurana, ncercnd cu mare greutate s-i ascund furia ce i se citea pe chip. Crede c obiectul sta, pe care l in n mn, nu dovedete nimic, din moment ce nu l-am gsit pe tablou! Iar dumneavoastr credei tocmai contrariul? Da! De ce? Pilguez ddu de-a dura, pe mas, sigurana. Zofia o prinse i ncepu s-o cerceteze cu atenie. Am gsit-o sub scar; probabil c o fi zburat-o acolo supratensiunea. Mai mult ca sigur, cel care a venit s tearg urmele n-a gsit-o. Pe tablou, era una nou-nou. i avei de gnd s facei o anchet? Nu nc; i n privina asta am o problem! Care? Motivul! Cine i ce interes avea s-l fac pe Gomez s cad n fundul barcazului stuia? Cui naiba i era de folos accidentul? Avei vreo idee? Zofia simi c i vine ru, dar se stpni; tui, ducndu-i mna la gur.
107

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Nici cea mai mic! Nici una mititic, mcar? ntreb Pilguez, nencreztor. Nici una minuscul, spuse ea, tuind din nou. Pcat, i rspunse Pilguez i se ridic. Travers barul, iei, lsnd-o pe Zofia s treac nainte, i se ndrept spre main. Se sprijini de portier i se ntoarse spre Zofia. S nu ncercai niciodat s minii, n-avei deloc talent! i adres un zmbet silit i se aez la volan. Zofia alerg spre el. Comisia de anchet a scos asear din cauz vasul i nimeni nu s-a mai ntors s-l inspecteze dup aceea. Atunci, ce anume i-o fi convins s-i schimbe prerea peste noapte? ntreb inspectorul. Singurul lucru pe care l tiu e c punerea n cauz a vasului va strni o nou grev. i, n acest caz, care ar fi avantajul comisiei? Trebuie s fie vreo legtur; ncercai s-o aflai! Pi, singura legtur trebuie s fie cel care a ordonat accidentul lui Gomez. Un accident, o consecin, un scop, murmur, tulburat, Zofia. O s ncep s fac spturi n trecutul victimei, ca s ndeprtez orice alt ipotez. Presupun c sta e cel mai bun lucru pe care l putei face, spuse Zofia. Dar dumneavoastr unde v ducei? La adunarea general a docherilor. Ea se ndeprt de portier. Pilguez puse motorul n funciune i se ndeprt. Pe cnd ieea din zona portuar, ddu un telefon la birou. Dispecera ridic receptorul la al aptelea trit. Pilguez ncepu s vorbeasc: Bun ziua, suntem pompele funebre. Detectivului Pilguez i-a venit ru i, ulterior, a decedat, tot ncercnd s dea de dumneavoastr. Am dori s tim dac preferai s-i depunem corpul la comisariat sau direct la dumneavoastr acas. A dat Dumnezeu! E o groap de gunoi la dou strzi de aici; n-avei dect s-l depunei acolo. O s m duc s-l vd cnd oi avea o adjunct i n-o s mai fiu obligat s rspund la telefon din
108

- MARC LEVY -

dou n dou minute, rspunse Nathalia. Ct amabilitate! Ce vrei? Nu i-ai fcut griji nici mcar o clip? De cnd i supraveghez glicemia i colesterolul, nu i-a mai venit ru. n schimb, am ajuns s regret uneori vremurile cnd te duceai s mnnci ou pe furi; mcar aa te mai slbea i pe tine din cnd n cnd fna. Dar ce-i cu atta risip de farmec? M-ai sunat s vezi ce mai fac? Vreau s-i cer un serviciu. N-am ce zice, tii cum s-l ceri! D-i drumul, te ascult Uit-te pe serverul central i afl tot ce se poate despre numitul Felix Gomez. St pe Fillmore Street nr. 56. Legitimaie de docher nr. 54687. i tare a vrea s tiu cine i-a spus c mncam ou pe furi. nchipuie-i c i eu lucrez tot n poliie! Ct despre tine, mnnci cu aceeai delicatee cu care vorbeti! Ei i? Ce are a face? Cine i duce cmile la curat? Bun, te las, am ase apeluri care m ateapt i poate c unul o fi cu adevrat urgent! De ndat ce Nathalia puse receptorul jos, Pilguez ddu drumul sirenei i ntoarse maina. Pn cnd tcu mulimea, fu nevoie de o jumtate de or n cap. Reuniunea de pe esplanad abia ncepuse. Manca termina de citit raportul medical de la San Francisco Memorial Hospital: Gomez suferise trei intervenii chirurgicale. Medicii nu se puteau pronuna n privina ntoarcerii lui la munc, ns cele dou fisuri ale vertebrelor lombare nu-i afectaser mduva spinrii: bolnavul era n continuare fr cunotin, dar n afara oricrui pericol! Un murmur de uurare se fcu auzit n toat adunarea, dar ncordarea oamenilor nu dispruse. Docherii stteau n picioare, n faa estradei improvizate ntre dou containere. Zofia se instalase ceva mai departe, n ultimul rnd. Manca ceru s se fac linite. Comisia de anchet a tras concluzia c de vin pentru accidentul colegului nostru a fost, probabil, vechimea scrii din cal. Chipul responsabilului sindical era grav. Condiiile de lucru care le erau impuse puseser n pericol viaa unuia dintre tovarii
109

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

lor: o dat n plus, unul dintre ei pltise cu sntatea sa. Un firior de fum neptor se ridica din spatele unui container de lng tribuna pe care sttea Manca n timp ce le vorbea docherilor. Ed Heurt i aprinsese trabucul i deschisese fereastra Jaguarului. Apoi, pusese bricheta la loc, n locaul ei, i scuipase firioarele de tutun care i rmseser pe limb. Acum i freca minile, ncntat de mnia pe care o simea crescnd la civa metri de el. Nu pot s v propun dect att: s supunem la vot greva pe o durat nelimitat, spuse, n ncheiere, Manca. O tcere grea plutea deasupra adunrii. Una cte una, o sut de mini se ridicar. n cele din urm, Manca ddu din cap, aprobnd decizia unanim a colegilor si. Zofia trase aer n piept i ceru cuvntul. Nu facei asta! V lsai prini ntr-o capcan! Pe chipurile ntoarse spre ea citi o mirare amestecat cu furie. Gomez n-a czut din pricina scrii, continu Zofia, vorbind mai tare. Ce se amestec asta? strig un docher. Pi sigur, i-ar conveni de minune s nu-i pun nimeni ntrebri legate de responsabilitatea care i revine ie, ca ef cu securitatea muncii! zbier altul. mi pare nespus de ru c spunei asemenea lucruri! i replic Zofia. Simea c agresivitatea celor din jur se ntorcea asupra ei. Mi se reproeaz mereu c v impun prea multe msuri de prevedere, iar dumneavoastr tii asta ct se poate de bine! Rumoarea ncet cteva clipe, dup care un al treilea brbat o ntreb: Atunci, de ce a czut Gomez? n orice caz, nu din cauza scrii! rspunse Zofia cu glasul sczut i i ls capul n jos. Un tractorist naint, izbindu-i palma cu o rang de fier. Valea, Zofia! Aici, nu mai eti bine-venit! Ea se simi, deodat, ameninat de docherii care se apropiau. Fcu un pas napoi i se izbi de un brbat din spatele ei. Te ajut, m ajui! i opti Pilguez la ureche. Dumneata mi explici ce e cu greva asta, iar eu te scap din ncurctur. Cred c i-ai format o anumit prere n aceast privin, i nici nu-mi trece prin minte c o s-mi spui cum c ai proteja pe cineva!
110

- MARC LEVY -

Zofia i ntoarse capul spre el: Pilguez afia un zmbet piicher. Instinctul de poliist, scumpo, adug el, nvrtind ntre degete sigurana ars. Se aez n faa ei i i art insigna; mulimea se potoli pe dat. Se prea poate ca domnia s aib dreptate, zise el, savurnd tcerea care se aternuse. Sunt inspectorul Pilguez de la Brigada Crime a Poliiei din San Francisco i am rugmintea s v retragei cu civa pai, pentru c sufr de agorafobie! Nimeni nu se clinti. De pe estrad, Manca strig: De ce v aflai aici, domnule inspector? Ca s-i mpiedic pe prietenii dumitale s fac o prostie i s se lase prini n capcan, aa cum spunea domnioara! i ce v privete asta pe dumneavoastr? continu s-l ntrebe eful sindicatului. Asta m privete! spuse Pilguez, ridicnd mna n care inea sigurana. Ce-i aia? l descusu Manca. Ceea ce ar fi trebuit s asigure iluminatul continuu n cala unde a czut Gomez! Toate feele se ntoarser spre Manca. Acesta strig mai tare. Nu vd unde vrei s ajungei, domnule inspector. Pi asta spuneam i eu, btrne. i nici Gomez nu putea vedea mai mult, acolo, n cal. Micul cilindru de cupru descrise o parabol deasupra capetelor docherilor. Manca l prinse din zbor. Accidentul tovarului vostru a fost provocat de un act ruvoitor, continu Pilguez. Aceast siguran e de zece ori mai slab dect ar fi trebuit, constatai chiar dumneavoastr. De ce ar fi fcut cineva aa ceva? ntreb o voce anonim. Ca s intrai n grev! rspunse, laconic, Pilguez. Pe vase gseti sigurane peste tot, spuse un brbat. Ceea ce spunei dumneavoastr n-are nimic de-a face cu raportul comisiei! i lu altul vorba din gur. Linite! url Manca. S presupunem c ai avea dreptate. Cine s fi pus la cale aceast lovitur? Pilguez se uit la Zofia i oft, nainte de a-i rspunde efului de sindicat: S spunem c acest aspect al problemei nc nu a fost cu totul elucidat!
111

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Atunci, plecai de aici cu povetile astea de adormit copiii, vocifera un docher, agitnd n aer o dalt bifurcat. Mna poliistului cobor ncet spre tocul pistolului. Mulimea amenintoare venea spre ei ca un val de maree, gata-gata s-i nghit. Lng estrad, n faa unui container deschis, Zofia l recunoscu pe cel care o fixa cu privirea. Eu l cunosc pe cel care a comandat aceast crim! Vocea calm a lui Lucas i fcu pe docheri s nlemneasc. Toate feele se ntoarser spre el. Stnd lng container, Lucas i mpinse ua ce scri din balamale lsnd la vedere Jaguarul ascuns nuntru i l art cu degetul pe brbatul de la volan, care rsucea, febril, cheia de contact. S-au mpins sume mari pentru rscumprarea terenurilor pe care robotii voi dup grev, desigur. ntrebai-l, el e cumprtorul! Heurt aciona brusc schimbtorul de viteze, pneurile patinar pe asfalt, i maina de serviciu a vicepreedintelui firmei A&H se avnt ntr-o curs nebun printre macarale, ca s scape de furia docherilor. Pilguez i ordon lui Manca s-i opreasc oamenii. Grbete-te, pn nu se las cu linaj! eful sindicatului se strmb i i frec un genunchi. Am o artrit groaznic de la umezeala de pe cheiuri, gemu el. Ce vrei, asta-i meseria! i se ndeprt chioptnd. Voi doi nu v micai de aici, mormi Pilguez. i ls pe Lucas i pe Zofia i o lu la fug dup docherii aai. Lucas l urmri cu privirea. n timp ce inspectorul disprea dup un tractor, Lucas fcu un pas spre Zofia i i lu minile n ale lui. Ea ovi, apoi l ntreb: Suntei un Verificator, nu-i aa? spus ea cu un glas plin de speran. Nu, nu tiu despre ce vorbii! i nici nu lucrai pentru guvern? S zicem c lucrez pentru ceva cam de acelai gen. Dar v mai datorez totui i alte explicaii. Un zgomot de fierrie se auzi undeva, departe. Lucas i Zofia se privir i ddur fuga amndoi n direcia din care venea zarva. Dac pun oamenii mna pe el, va fi vai i amar de pielea lui! spuse Lucas, mergnd cu pai mici.
112

- MARC LEVY -

Atunci, rugai-v s nu se ntmple aa ceva, rspunse Zofia, innd pasul cu el! Eah! Oricum, la ct valoreaz! i spuse Lucas, alergnd cu doi pai naintea ei. Zofia l depi. Dar vd c nu v lipsete deloc suflul! n privina suflului, sunt inepuizabil! El se strmb i fcu eforturi pentru a-i recpta poziia frunta, n culoarul ngust dintre dou stive de containere. Dar Zofia i mri viteza, mpiedicndu-l s-o ajung. Sunt acolo, gfi ea, cu sufletul la gur, dar rmnnd n continuare n faa lui. Lucas sprint, pentru a ajunge n rnd cu ea. n deprtare, din botul Jaguarului, care se nfipsese n furca unui ncrctor, ieea un fum alburiu. Zofia respir adnc, pentru a-i pstra locul. Eu m ocup de el, iar dumneavoastr de docheri de ndat ce m ajungei, zise ea, lund-o i mai tare la picior. Ocoli mulimea compact, care nconjura vehiculul. Nu voia s priveasc napoi i s piard, astfel, cteva secunde preioase. Se distra, gndindu-se la mutra pe care trebuia s-o fac Lucas, n spatele ei. E ridicol! Dup cte tiu eu, nu ne luasem la ntrecere! l auzi pe Lucas, rmas cu trei pai n urm. Adunarea contempl, tcut, maina goal. Un docher veni n fug: gardianul nu vzuse pe nimeni trecnd prin faa gheretei; Ed era nc prizonierul cheiurilor i, cu siguran, se ascundea n vreun container. Oamenii se rspndir; fiecare o lu n alt direcie, hotrt s fie el primul care o s-l gseasc pe fugar. Lucas se apropie de Zofia. N-a vrea s fiu n locul lui! S-ar prea c situaia asta v ncnt de-a binelea! i rspunse ea, enervat. Mai bine m-ai ajuta s dau de el naintea lor! Mi s-a cam tiat respiraia i, zu aa, m ntreb cine o fi de vin! Ct rea-voin! spuse Zofia, punndu-i minile n olduri. Dar cine a nceput? Dumneavoastr! Vocea lui Jules i ntrerupse. Conversaia voastr pare foarte pasionant, dar, dac ai
113

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

putea-o relua ceva mai trziu, am reui, eventual, s salvm o via. Urmai-m! Jules le explic pe drum c Ed i abandonase maina chiar dup ce o tamponase i se npustise spre ieirea din port. Gloata se apropia amenintor, exact cnd el trecuse prin dreptul arcadei nr. 7. Unde e? se ngrijor Zofia, pind alturi de btrnul boschetar. Sub un morman de bulendre! Jules avusese mult de furc pn-l convinsese s se ascund n cruciorul lui. Rar mi-a fost dat s vd un ins aa de antipatic! M credei c a mai fcut i nazuri?! bombni Jules. Cnd i-am artat bazinul n care aveau s-l mbieze docherii, cnd a vzut ce culoare avea spuma de la suprafaa apei, s-a convins mintena c oalele mele nu erau chiar aa de murdare! Lucas, care tot rmnea n urm, i zori paii, ca s se apropie de ei, i murmur: Ba dumneavoastr! Ba deloc! opti ea, ntorcndu-i capul. Dumneavoastr ai accelerat prima! Nici vorb! Ei! Gata! Terminai amndoi, i lu la rost Jules. Inspectorul e lng el. Trebuie s gsim o cale ca s-l scoatem pe omul sta de aici, pe neobservate. Pilguez le fcu un semn cu mna, i toi trei se ndeprtar spre el. Inspectorul lu comanda operaiunilor. Toi cotrobie pe lng macarale. Rscolesc fiecare colior i, n curnd, or s ajung aici! Poate vreunul dintre voi doi s-i aduc maina fr s bage nimeni de seam? Fordul era parcat ntr-un loc nepotrivit, Zofia ar fi atras, probabil, atenia docherilor, dac s-ar fi dus s-l ia. Lucas rmase mut ca petele, trasnd cu vrful piciorului un cerc prin rna cheiului. Jules i art lui Lucas, din ochi, o macara care depunea n docuri, nu departe de ei, un Chevrolet Camaro aflat ntr-o stare jalnic. Era a aptea carcas de main pe care o scotea din valuri. Eu, unul, a ti foarte bine unde s gsesc o main, nu departe de aici, dar motorul ar face un gl-gl de groaz, cnd a
114

- MARC LEVY -

demara! sufl n urechea lui Lucas btrnul boschetar. Vznd privirea ntrebtoare a inspectorului Pilguez, Lucas se ndeprt, bodognind: V fac eu rost de tot ce trebuie! Dup trei minute, se ntoarse la volanul unui Chrysler spaios, pe care l opri sub arcad. Jules mpinse n fa cruciorul; Pilguez i Zofia l ajutar pe Heurt s sar din el. Vicepreedintele se culc pe bancheta din spatele mainii, iar Jules l acoperi n ntregime cu o cuvertur de-a lui. i, nainte de-a o aduce napoi, te rog s fii amabil s-o dai la curat, adug el, trntind portiera. Zofia se instala lng Lucas. Pilguez se duse la geamul ei. Nu pierdei timpul! Vi-l lsm la secie? ntreb Lucas. Ce s facem cu el? rspunse, cu parapon, poliistul. Nu-l punei sub urmrire? ntreb Zofia. Singura dovad pe care o aveam era un cilindru mic, din aram, de doi centimetri lungime, i a trebuit s renun la el, ca s v scap din ncurctur! La urma urmei, adug inspectorul, dnd din umeri, sta i e rolul unei sigurane: s evite supratensiunile, nu? Hai, tergei-o! Lucas bg maina n vitez i se ndeprt ntr-un nor de praf. n timp ce gonea de-a lungul cheiurilor, vocea nfundat a lui Ed se fcu auzit. Ai s mi-o plteti, Lucas! Zofia ridic un col al cuverturii, descoperind faa stacojie a lui Heurt. Nu sunt sigur c momentul e chiar aa de bine ales, spuse ea, pe un ton rezervat. Dar vicepreedintele, care nu-i mai putea stpni clipitul, adug, pentru urechile lui Lucas: Eti terminat, Lucas, nici nu-i trece prin minte ce putere am! Lucas bloc frnele; maina patin civa metri. Cu minile pe volan, Lucas se ntoarse spre Zofia. Cobori! Ce avei de gnd s facei? l ntreb, ngrijorat. Tonul cu care el i repet ordinul nu lsa loc de discuie. Zofia cobor, iar geamul se nchise cu un zngnit, n retrovizor, Heurt vzu ochii ntunecai ai lui Lucas, care preau c se fac i mai negri.
115

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Ba tu eti la cruia nici nu-i trece prin minte ce putere am eu, btrne! spuse Lucas. Dar, fii pe pace, o s i-o art eu ct se poate de iute. Scoase cheia din contact i iei din main. Nici nu fcu bine un pas, c toate portierele se ncuiar. Motorul i mri progresiv viteza i, cnd Ed Heurt se redres, acul de pe cadranul din centrul tabloului de bord afia 4 500 de turaii pe minut. Pneurile patinau pe asfalt, fr ca maina s se clinteasc din loc. Lucas i puse minile n sn i, cu un aer ngrijorat, murmur: Ceva nu merge, dar ce oare? Zofia se apropie de el i l scutur fr menajamente. Ce facei? n main, Ed se simi nfcat de o putere de nenvins, care l strivea de banchet. Sptarul acesteia fu dizlocat cu brutalitate i azvrlit prin lunet. Pentru a rezista forei care l trgea napoi, Heurt se ag de cureaua de piele din dreptul lui, dar custura ced i centura se rupse. Apuc, disperat, mnerul portierei, dar fora care l aspira era att de puternic, nct articulaiile i se albstrir, dup care trebui s renune la zadarnica lui rezisten. Cu ct Ed lupta mai mult, cu att era mai tare tras napoi. Corpul, comprimat de o greutate nemsurat, i era mpins, implacabil, n portbagaj. Unghiile lui zgriau, fr s aib mai mult succes, pielea banchetei. Cnd fu n portbagaj, sptarul banchetei se aez din nou la loc, iar apsarea ncet. Acum, Ed era n ntuneric. Pe tabloul de bord, acul care numra turaiile trepida, npustindu-se spre marginea cadranului. Afar, vuietul motorului devenise asurzitor. Sub roile care scoteau fum, cauciucul lsa dre negre i unsuroase. Maina se cutremura din toate ncheieturile. ngrijorat, Zofia se repezi s-l scoat pe pasager, dar maina era goal. Cuprins de panic se ntoarse spre Lucas care, cu un aer preocupat, nvrtea ntre degete cheia de contact. Ce-ai fcut cu el? ntreb Zofia. E n portbagaj, rspunse Lucas, absorbit. Ceva nu merge ce-oi fi uitat? Dar suntei absolut bolnav! Dac frnele nu mai rezist Zofia nu reui s-i sfreasc fraza. Vizibil uurat, Lucas ddu din cap i pocni din degete. n interiorul berlinei, frna de mn se ridic i maina se npusti spre port. Zofia alerg pe marginea cheiului i se concentra asupra prii din spatele mainii, care nc mai era la suprafaa apei: capota portbagajului se deschise i
116

- MARC LEVY -

vicepreedintele ncepu s bjbie prin apa unsuroas, care mrginea cheiul 80. Plutind ca un dop n deriv, Ed Heurt se ndeprt, notnd cu stngcie spre scara de piatr, i scuipnd de nu mai putea. Maina se scufund, ducnd cu ea marile proiecte imobiliare ale lui Lucas. Pe mal, acesta se uita ruinat, cu coada ochiului, ca un copil prins asupra faptului. Nu v e fomic? o ntreb pe Zofia, care venea, hotrt, spre el. Cu toate chestiile astea, am cam srit peste masa de prnz, nu? Ea l biciui cu privirea. Cine suntei? E cam greu de explicat, rspunse el, ncurcat. Zofia i smulse din mn cheia de contact. Suntei puiul lui Aghiu sau cel mai bun ucenic al lui, de izbutii s facei asemenea lucruri? Cu vrful piciorului, Lucas tras o linie dreapt exact n mijlocul cercului pe care l desenase n rn. i ls capul n jos i rspunse cu un aer plouat: Vaszic, tot n-ai neles? Zofia se trase napoi cu un pas, apoi cu doi. Sunt trimisul lui agentul lui de elit! Ea i duse mna la gur, nbuindu-i iptul. Nu, dumneavoastr nu murmur ea, privindu-l pentru ultima oar pe Lucas, nainte de a-i lua picioarele la spinare. l auzi strigndu-i numele, dar cuvintele lui nu mai erau dect cteva silabe hcuite de vnt. Ei fir-a al naibii, nici tu nu mi-ai spus adevrul! spuse Lucas, tergnd cercul cu o lovitur de picior furioas. * n biroul su imens, Lucifer stinse monitorul de control, pe care chipul lui Lucas deveni un punctule alb, ce dispru n centrul ecranului. Satan se rsuci pe fotoliu i aps pe butonul interfonului. Trimitei-mi-l imediat pe Blaise! * Lucas merse pe jos pn n parcare i plec din docuri ntr-un Dodge gri deschis. Dup ce trecu de barier, se scotoci prin fundul
117

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

buzunarelor, dup o carte de vizit, pe care o nfipse n parasolar. i lu telefonul mobil i form numrul singurei ziariste pe care o cunotea n sens biblic. Amy rspunse dup a treia sonerie. nc nu tiu de ce ai plecat suprat! spuse el. Nu m ateptam s m suni. Ai ctigat un punct. Vreau s-i cer un serviciu! Ai pierdut din nou punctul! i eu ce ctig la afacerea asta? S zicem c am un cadou pentru tine! Dac sunt flori, ine-i-le! Un scoop13! Pe care ai vrea s i-l public, mi nchipui! Da, cam aa ceva. Numai dac pontul e nsoit de o noapte la fel de fierbinte ca ultima. Nu, Amy, este imposibil! i, dac renun la du, e tot imposibil? Tot! M apuc disperarea cnd vd cum nite tipi ca tine se ndrgostesc! Deschide-i reportofonul! i spun o chestie despre un anumit magnat din domeniul imobiliar, ale crui panii vor face din tine cea mai fericit jurnalist! Dodge-ul gonea pe 3rd Street. Lucas termin convorbirea i o coti pe Van Ness, lund-o spre Pacific Heights. * Blaise ciocni de trei ori n u, i terse minile jilave pe pantaloni i intr. M-ai chemat, domnule Preedinte? De ce oi fi simind tu nevoia s-mi pui ntrebri tmpite, dac tii rspunsul? Stai n picioare! Blaise se ridic, teribil de ngrijorat. Preedintele i deschise sertarul i scoase un dosar rou, pe care l trimise la cellalt capt al mesei. Cu pai mrunei, Blaise se duse dup el i se ntoarse imediat, propindu-se n faa stpnului su. Ce prere ai, tmpitule? Crezi c te-am adus aici ca s te vd cum te nvrteti pe lng biroul meu? Deschide dosarul, cretinule!
13

Scoop (arg. Engl.) tire de senzaie. (N. T.) 118

- MARC LEVY -

Blaise ddu deoparte coperta de carton i recunoscu imediat fotografia n care Lucas o inea pe Zofia n brae. A folosi-o cu mare plcere n chip de felicitare de sfrit de an, dar mi lipsete legenda! adug Lucifer, btnd cu pumnul n mas. mi nchipui c o s mi-o gseti tu, de vreme ce eti chiar la care l-a ales pe cel mai bun agent al nostru! Formidabil poza asta, nu? bigui Blaise, care transpira prin toi porii. Api, ori umorul tu depete puterea mea de nelegere, ori mi scap mie ceva inteligent, ripost Satan, strivindu-i igara pe tblia de marmur. Domnule Preedinte, doar nu v nchipuii c ei, nu n fine m rog! ndrug Blaise, pe un ton afectat. Totul a fost prevzut i riguros controlat! Lucas are nite resurse nebnuite, e pur i simplu incredibil! Satan i scoase alt igar din buzunar i o aprinse. Trase adnc, n piept, fumul i, apoi, l trimise n nasul lui Blaise. Bag de seam ce spui Avem n vedere o partid ncheiat cu ah-mat ei bine, suntem pe cale de a-i lua adversarului vostru regina. Lucifer se ridic i se duse la fereastr. i puse amndou palmele pe geam i czu pe gnduri cteva clipe. Mai termin cu metaforele astea ale tale, am oroare de ele! S sperm c spui adevrul consecinele unei minciuni ar fi infernale pentru tine! Nu avem de gnd s V dm nici o btaie de cap! gemu Blaise, retrgndu-se n vrful picioarelor. Rmas singur, Satan se instal din nou n captul mesei celei lungi. Ddu drumul monitorului de control. Totui, ia s verificm noi dou-trei chestii, mormi el, apsnd iar pe butonul interfonului. * Lucas gonea pe Van Ness. La intersecia cu Pacific Street, ncetini i i ntoarse capul, apoi deschise geamul, ddu drumul radioului i lu o igar. Trecnd pe sub pilonii podului Golden Gate, nchise radioul, arunc igara, nchise geamul i continu s conduc n tcere spre Sausalito.
119

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

* Zofia i ls Fordul tocmai n fundul parcrii, apoi o lu pe scar i iei la suprafa, n Union Square. Travers prculeul i merse pe jos fr nici o int. Pe aleea diagonal, se aez pe o banc, lng o tnr care plngea. O ntreb ce o suprase, dar, pn s-i aud rspunsul, simi c o suferin i apsa pieptul. mi pare tare ru, spuse ea, ndeprtndu-se. Rtci pe strzi, oprindu-se n faa vitrinelor buticurilor de lux. Se uit la ua turnant a marelui magazin Macys i, fr s-i dea seama, pi nuntru. Nici nu intr bine, c o vnztoare, mbrcat din cap pn-n picioare ntr-o uniform galben ca puiul de gin, i propuse s-o stropeasc din belug cu ultima colonie la mod, Canany Wharf. Zofia o refuz politicos, cu un zmbet ters, i o ntreb unde putea gsi parfumul Habit Rouge. Tnra promotoare nu ncerc s-i ascund iritarea. Al doilea stand, n dreapta dumneavoastr! spuse ea, ridicnd din umeri. Cnd Zofia se ndeprt, vnztoarea o stropi pe spate, pufind de dou ori un norior glbui. i alii au dreptul s triasc! Zofia se apropie de vitrin. Lu cu timiditate flaconul pentru demonstraii, deurub capacul dreptunghiular i i puse dou picturi de parfum la ncheietura minii, i apropie mna de nas, inspir esena subtil i nchise ochii. Sub pleoapele plecate, ceaa uoar ce plutea sub Golden Gate se ndrepta n nord, spre Sausalito: pe aleea pustie, un brbat singur, n costum negru, mergea de-a lungul apei. Vocea vnztoarei o readuse la realitate. Zofia privi n jurul ei. Femei cu braele ncrcate de pachete legate cu panglici se grbeau, umblnd din raion n raion. Zofia i ls capul n jos, puse flaconul la locul lui, apoi iei din magazin. Dup ce i lu maina, se duse la centrul de formare pentru nevztori. Lecia din ziua aceea se desfur n tcere, iar elevii i-o respectar pe toat durata orei. Cnd sun clopoelul, ea prsi scaunul de pe estrad i le spuse doar mulumesc, dup care iei din sal. Se ntoarse acas i ddu de o vaz care mpodobea cu florile ei somptuoase holul. Mi-a fost imposibil s-l duc sus, la tine! spuse Reine, deschiznd ua. i place? E vesel, aici, la intrare, nu?
120

- MARC LEVY -

Da, i rspunse Zofia, mucndu-i buzele. Ce ai? Reine, cred c nu eti genul la de femeie care zice i-am spus eu! Nu, nu-s deloc genul la. Atunci, ai putea pune buchetul sta la dumneata, te rog? o ntreb Zofia cu glasul pierit. i urc imediat la etaj. Reine o privi cum fuge pe scri; cnd dispru din ochii ei, murmur: i-am spus eu! Mathilde ls jos ziarul i i privi n fa prietena. Ai avut o zi plcut? Dar tu? rspunse Zofia, punndu-i geanta la picioarele cuierului. E un rspuns! Dac m uit bine la tine, in s-i precizez c ntrebarea nu era urgent. Sunt obosit, Mathilde! Vino! Aaz-te pe pat! Zofia se supuse. Cnd se ls s cad peste plapum, Mathilde gemu. Vai! mi pare tare ru! spuse Zofia, ridicndu-se. Prin urmare, cum i-ai petrecut ziua? Pasionant! rspunse Mathilde, strmbndu-se. Am deschis frigiderul, am trntit o poant haioas tu tii ce haz am eu de-a plesnit de rs o roie i, dup aia, toat dup-amiaza mi-am petrecut-o frecnd prazul! Azi ai avut dureri mari? Doar n timpul cursului de aerobic! Poi s te aezi, dar, de data asta, cu delicatee. Mathilde se uit pe fereastr i i spuse imediat Zofiei: Rmi n picioare! De ce? o ntreb Zofia, intrigat. Pentru c, n dou minute, ai s te scoli, i rspunse Mathilde, fr s-i ia privirea de la ceea ce se petrecea afar. Ce e? Nu pot s cred c face iar chestia asta! rnji Mathilde. Zofia fcu ochii mari i se ddu napoi cu un pas. E jos? Mam, c ucar mai e! Mcar s fi avut i el un frate geamn;
121

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

aa, ar fi rmas i pentru mine unul! Te ateapt rezemat de capota mainii. Cu flori! Hai, coboar! spuse Mathilde, rmas deja singur n camer. Zofia era pe trotuar. Lucas se ridic i i ntinse, innd n minile fcute cu, un nufr rou, care sttea ano, ntr-un ghiveci de ceramic. Tot nu tiu ce flori v plac, dar cel puin asta o s v fac smi vorbii! Zofia l privi fr s spun nimic. Lucas fcu un pas spre ea. V rog s m lsai mcar s v explic. Ce s-mi explicai? Nu mai e nimic de explicat, spuse ea. i ntoarse spatele, se duse n cas, se opri n mijlocul holului, fcu stnga-mprejur, iei din nou n strad, se apropie de el fr s scoat o vorb, nfac nufrul i intr iar n cas. Ua se trnti n urma ei. Reine i iei n cale, mpiedicnd-o s urce i i confisc floarea acvatic. Am eu grij de ea. i dau trei minute ca s urci i s te aranjezi. F pe cocheta i pe dificila, e o chestie foarte feminin, dar nu uita c opusul lui tot este nimic! i nimic nu-i mare lucru hai, terge-o! Zofia ncerc s riposteze, ns Reine i puse minile n olduri i declar pe un ton autoritar: Nici un dar, c nu ine! Intrnd n apartament, Zofia se duse spre dressing. Nu tiu de ce, dar, cum l-am vzut, mi-a mirosit a jambon cu piure, savurat mpreun cu Reine, n seara asta, spuse Mathilde, admirndu-l de la fereastr pe Lucas. Mathilde, ce faci? se zbrli Zofia. Bine! Dar tu? Mathilde, nu-mi cuta pricin, c nu-i momentul! Oho, iubi, pi, eu am impresia c tu eti aia care ai cutat-o i ai i gsit-o de una singur! Zofia i lu impermeabilul din cuier i o porni spre u, fr si rspund prietenei sale, care i strig cu o voce limpede: Problemele de amor i gsesc ntotdeauna soluia! Numai pentru mine nu! Mai potolete-te cu panseurile tale, vrei? Nici mcar n-ai idee despre ce vorbeti, i replic Zofia. Dac mi-ai fi cunoscut fostul, i-ai fi fcut i tu o idee despre ceea ce nseamn iadul! Hai, petrecere frumoas!
122

- MARC LEVY -

Reine pusese nufrul pe un mic gheridon. l privi cu atenie i murmur: A dat Dumnezeu! Aruncndu-i o privire n oglinda de deasupra cminului, i aranja n grab prul argintiu i se duse cu pai uori spre intrare. i strecur capul prin crptura uii i i opti lui Lucas, care mergea n sus i-n jos pe trotuar: Vine! Apoi, auzind-o pe Zofia, intr iute n apartamentul ei. Zofia se apropie de berlina mov, de care sttea rezemat Lucas. De ce ai venit aici? Ce vrei? O a doua ans! Cnd e vorba s faci o prim bun impresie, n-ai niciodat o a doua ans. n seara asta, a vrea tare mult s v dovedesc c e o idee fals! De ce? De-aia. Rspunsul e cam scurt! Pentru c n dup-amiaza asta m-am ntors la Sausalito. Zofia se uit la el: era pentru prima oar cnd l ghicea fragil. Nu voiam s vin seara, continu el. Nu, e ceva mai complicat. A nu voi a fcut ntotdeauna parte din mine; ceea ce e ciudat, acum, e s cunosc opusul. Pentru c, de data asta, am vrut! Ce ai vrut? S v vd, s v aud, s v vorbesc! Da? i mai ce? S gsesc un motiv ca s v cred? Venii cu mine. Lsai-m s v invit, nu refuzai aceast cin. Nu mai mi-e foame, spuse ea, plecndu-i ochii. Niciodat nu v e foame! Nu sunt singurul care n-a spus tot Lucas deschise portiera i zmbi. tiu cine suntei. Zofia l privi i urc n main. Mathilde ls din mn colul perdelei, care alunec, ncet, la fereastr. n acelai moment, o alt perdea cobora la geamul de la parter. Maina dispru la captul strzii pustii. Sub burnia fin, de toamn, Lucas conducea cu vitez mic, iar Zofia se uita afar, cutnd n cer rspunsuri la ntrebrile pe care i le punea. Nu scotea nici o vorb.
123

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

De cnd tii? rupse ea tcerea. De cteva zile, rspunse Lucas, frecndu-i, jenat, brbia. Din ce n ce mai bine! i, n tot timpul sta, n-ai spus nimic! Nici dumneavoastr nu mi-ai spus nimic! Eu nu tiu s mint! Iar eu, unul, nu sunt programat pentru a spune adevrul! i, atunci, cum s nu m gndesc c ai pus totul la cale, c m manipulai chiar de la nceput? Pentru c asta ar nsemna s v subestimai. i pentru c situaia ar putea fi, la fel de bine, pe dos. Totul e posibil! Iar mprejurarea n care ne aflm mi d dreptate. Ce mprejurare? Toat atmosfera asta blnd, nvluitoare i necunoscut. Dumneavoastr, eu n aceast main, fr s tim ncotro mergem. Ce vrei s facei? ntreb Zofia, cu o privire absent ce plutea pe deasupra pietonilor de pe trotuarele ude, pe lng care trecea maina. Habar n-am! S rmn lng dumneavoastr. Oprii-v! Lucas opri brusc, iar maina alunec pe asfaltul umed, oprindu-se lng un felinar. Mi-ai lipsit toat noaptea i toat ziua. Mi-era dor de dumneavoastr, aa c am plecat pe jos pn la Sausalito, dar i acolo mi lipseai. V duceam dorul i era un sentiment nespus de dulce. Nici nu cunoatei sensul acestor cuvinte. Nu cunoteam dect antonimul lor. Oprete-te! Nu-mi mai face curte! n sfrit, ct am visat s ne tutuim! Zofia nu-i rspunse. Semaforul se fcu galben, apoi verde, apoi galben, apoi rou. tergtorul de parbriz ndeprta picturile de ploaie, ritmnd tcerea. i, pe urm, nici nu v fac curte! spuse Lucas. N-am spus c-mi facei curte ntr-un fel nepotrivit, rspunse Zofia, dnd cu trie din cap; am spus c-mi faci curte, e o deosebire! Pot continua? ntreb Lucas. Ne asalteaz toi, cu farurile. N-au dect s atepte, e rou!
124

- MARC LEVY -

Da, a treia oar! Nu neleg ce se ntmpl cu mine; de altfel, nu mai neleg aproape nimic, dar tiu c, lng dumneavoastr, m simt bine i c nici vorbele astea nu fac parte din vocabularul meu. E cam devreme pentru astfel de cuvinte. De ce? Pentru c, pe lng toate astea, exist nite momente anume pentru spus adevrul? Da, sunt! De data asta, chiar c am nevoie s fiu ajutat! Ca s fiu sincer, e mai complicat dect mi nchipuiam! Da, Lucas, e greu s fii cinstit. Mult mai greu dect credeai i, deseori, e amarnic de nedrept. Dar, s nu fii cinstit nseamn c, dei vezi, te ncpnezi s fii orb. Toate astea sunt nespus de greu de explicat. La drept vorbind, noi doi suntem foarte diferii, chiar prea diferii. Complementari, spuse el, plin de speran. n privina asta, sunt de acord. Nu, absolut diferii! i cnd te gndeti c vorbele astea ies tocmai din gura dumneavoastr Eu credeam c Te pomeneti c, acum, ai nceput s i credei! Nu fii rea; n orice caz, m gndeam c diferena dar probabil c m-am nelat sau, mai degrab, am avut dreptate, ceea ce, n mod paradoxal, e dezolant. Lucas iei din main, lsndu-i portiera deschis. Vacarmul claxoanelor crescu i mai mult, cnd Zofia ncepu s alerge pe urmele lui, prin ploaie. l striga, dar el nu o auzea: ploaia se nteise. n sfrit, l ajunse i l prinse de bra. El se ntoarse cu faa spre ea. Zofia avea prul lipit de obraz; el i ndeprt cu delicatee o uvi rebel, de la colul gurii. Ea i mpinse mna. Lumile noastre n-au nimic n comun. Credinele noastre sunt strine, speranele noastre divergente, culturile noastre sunt att de departe una de alta unde vrei s mergem, cnd totul ne situeaz pe poziii opuse? V e team! spuse el; asta e, suntei nmrmurit de groaz. mpotriva oricrei ordini, dumneavoastr suntei cea care refuz s vad, dumneavoastr, care mi vorbeai de orbire i de sinceritate! Predicai, ct e ziua de lung, cuvntul care zidete, dar jurmintele vduvite de fapt nu nseamn nimic. Nu m judecai. E drept, sunt opusul dumneavoastr, contrariul
125

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

dumneavoastr, entitatea deosebit de dumneavoastr, dar sunt i cel ce v seamn, cealalt jumtate a dumneavoastr. Nu pot descrie ceea ce simt, pentru c nu cunosc cuvintele care s denumeasc ceea ce m bntuie, de dou zile ncoace, pn ntratt, nct m face s cred c totul s-ar putea schimba: lumea mea, aa cum spuneai, a dumneavoastr, a lor. M doare n cot de luptele pe care le-am dat, nu-mi pas de nopile mele ntunecate i nici de diminei, sunt un nemuritor care are chef, pentru prima oar, s triasc. Am putea s ne nvm unul cu cellalt, s ne descoperim i, pn la urm, s semnm unul cu cellalt n timp. Zofia i puse un deget pe buze, ntrerupndu-l. n ct timp? Dou zile? i trei nopi! Dar merit s le sacrific o parte din eternitatea mea, i spuse Lucas. Iar ncepei! n cer, bubui tunetul. Aversa se transforma ntr-o furtun amenintoare. Lucas ridic ochii i privi noaptea care era neagr cum nu mai fusese niciodat. Grbii-v, spuse el cu hotrre, trebuie s plecm imediat de aici. Am un presentiment foarte urt. Fr s mai stea pe gnduri, o trase pe Zofia dup el. De ndat ce nchiser portierele, trecu pe stop, fr s-i pese de oferii nirai n faa mainii lui. Coti brusc la stnga i se adposti de privirile indiscrete n tunelul ce trecea pe sub deal. Acesta era pustiu; Lucas acceler pe drumul n linie dreapt, ce ducea n Chinatown. Tuburile de neon defilau pe deasupra parbrizului, luminnd cu strfulgerri albe, intermitente, interiorul mainii. tergtoarele de parbriz se oprir. Probabil e vreun contact defect, zise Lucas, n momentul cnd becurile farurilor explodar simultan. Contacte defecte! i-o ntoarse Zofia. Oprii-v, nu se mai vede aproape nimic. Tare mi-ar plcea, rspunse Lucas, apsnd pe pedala de frn, care nu mai opunea nici o rezisten. Ridic piciorul de pe acceleraie, dar, la o asemenea vitez, maina nu s-ar mai fi oprit dect la captul tunelului, unde se intersectau cinci bulevarde. Pentru Lucas, asta n-ar fi avut nici o consecin, cci se tia invincibil; el ntoarse capul i o msur pe Zofia. ntr-o fraciune de secund, i ncleta minile cu toat
126

- MARC LEVY -

puterea pe volan i strig: inei-v bine! Cu micri sigure, ntoarse maina, pentru a o lipi de glisiera care mrginea zidul dalat. Jerbe mari de scntei srir pe geam. Se auzir dou detunturi: explodaser pneurile. Maina fcu o serie de srituri laterale i se aez de-a curmeziul. Botul lovi zidul de protecie, iar osia din spate se ridic, trnd vehiculul ntr-o serie de tumbe. Acum, Buickul sttea culcat pe acoperi, cu roile n sus, alunecnd inexorabil spre ieirea din tunel. Zofia i strnse pumnii i maina se opri, n sfrit, doar la civa metri de intersecie. Chiar i cu capul n jos, Lucas i ddu seama dintr-o privire c Zofia era nevtmat. N-ai pit nimic? l ntreb ea. Glumii! i rspunse el, tergndu-se de praf. Asta e ceea ce se cheam o reacie n lan! spuse Zofia, rsucindu-se ca s scape de poziia lipsit de confort n care se afla. Probabil; s ieim de aici pn nu ne cade n cap ultima poriune de planeu, rspunse Lucas, dnd deoparte, cu o lovitur de picior, portiera. Ocoli carcasa fumegnd i o ajut pe Zofia s ias afar. De ndat ce ea fu n picioare, o lu de mn i o rupser la fug. Se strecurar la iueal spre centrul cartierului chinezesc. De ce fugim aa? ntreb Zofia. Lucas alerga nainte, fr o vorb. Pot mcar s-mi recuperez mna? gfi ea. Lucas i desfcu degetele, elibernd-o din strnsoare. Se opri la marginea unei strdue luminate srccios de cteva felinare obosite. S intrm aici, spuse Lucas, artnd spre un mic restaurant. O s fim mai puin expui. Expui la ce? Despre ce e vorba? Parc ai fi un vulpoi urmrit de o hait de cini. Fuga! Lucas deschise ua, dar Zofia nu se clinti nici un centimetru. Se ntoarse s-o trag nuntru, dar ea se opuse. Nu e momentul! spuse el, apucnd-o de bra. Zofia se desprinse imediat i l mpinse. Abia am scpat amndoi dintr-un accident, m tri ntr-o curs nebun, dei nu ne urmrete nimeni, plmnii mei mai au
127

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

puin i fac explozie, i nu primesc nici cea mai mic explicaie Urmai-m, n-avem timp de discuii. De ce m-a ncrede n dumneavoastr? Lucas se ndrepta, mergnd de-a-ndratelea, spre micul local. Zofia l privea; n cele din urm, porni, ovind, pe urmele lui. Sala era minuscul, avea doar opt mese. El o alese pe cea din fund, i oferi Zofiei un scaun i se aez la rndul lui. Nu deschise meniul pe care i-l prezent btrnul n costum tradiional, dar ceru politicos, ntr-un perfect dialect mandarin, un ceai care nu figura pe list. Brbatul se nclin i dispru n buctrie. Lucas, ori mi explicai ce se ntmpl, ori plec! Cred c tocmai am primit un avertisment. N-a fost un accident? Ce fel de avertisment e sta? De ce anume trebuie s v ferii? De dumneavoastr! Dar de ce? Lucas trase aer n piept, nainte de a rspunde: PENTRU C EI PREVZUSER TOTUL, N AFAR DE FAPTUL C NE VOM NTLNI! Zofia lu un fulg de crevete din micul bol de porelan albastru i l roni sub ochii holbai ai lui Lucas, care i turn o ceac din ceaiul fierbinte pe care btrnul l pusese pe mas. A vrea att de mult s v cred! Dar dumneavoastr ce-ai face n locul meu? M-a ridica i a prsi acest loc Doar n-o s-o luai iar de la capt! i, de preferin, pe ua din spate. i chiar asta ai vrea s fac? Categoric! Nu privii napoi sub nici un motiv! La trei, v ridicai i dm buzna dup perdeaua aia. Acum! O apuc de ncheietura minii i o trase dup el fr menajamente. Traversnd n goana mare buctria, el deschise cu o lovitur de umr ua care ddea n curticic. Pentru a-i croi drum, Lucas mpinse un container de gunoi, ale crui roi scrnir. Zofia nelese, n sfrit: din ntuneric, se desprindea o umbr. La lumina ce venea pe o ferestruic, se adugase cea din vrful armei automate care i intea. Zofia avu un rgaz de cteva secunde pentru a constata, dintr-o scurt privire, c erau nconjurai din trei pri de ziduri, dup care cinci focuri sfiar tcerea.
128

- MARC LEVY -

Lucas se arunc peste ea, aprnd-o cu trupul lui. Zofia voi s-l dea deoparte, dar el o lipi de perete. Primul glon i ricoa n coaps; al doilea i atinse uor partea de sus a bazinului, fcndu-l s-i ndoaie genunchii, dar el se redres imediat; simi al treilea impact n coaste, iar muctura glonului fu surprinztoare; al patrulea proiectil l lovi n mijlocul coloanei vertebrale i Lucas simi c i se taie rsuflarea, dar reui, dei cu greu, s-i recapete suflul. Cnd l atinse al cincilea glon, simi c o flacr i ardea carnea: acesta era primul care i ptrundea n trup sub umrul stng. Dup ce i svri ticloia, agresorul fugi imediat. Cnd ecoul mpucturilor se stinse, doar respiraia Zofiei mai tulbura linitea. l inea n brae pe Lucas, iar capul lui se odihnea pe umrul ei. Cu ochii nchii, prea s zmbeasc. Ea i legn trupul inert i i opti la ureche: Lucas! Acesta nu-i rspunse. Ea l scutur ceva mai tare. Lucas, nu v prostii! Deschidei ochii! Cu ochii nchii, el prea c doarme linitit, ca un copil cufundat n vise. i, cu ct groaza ei era mai mare, cu att l strngea mai tare n brae. Cnd i curse o lacrim pe obraz, Zofia simi c pieptul i era apsat de o for nemaipomenit. Tresri. Nou nu ni se putea ntmpla aa ceva. Noi suntem Deja mori nenvini nemuritori? Da! Fiecare inconvenient cu avantajul lui, nu-i aa? spuse el, ndreptndu-se, aproape vesel. Zofia l msur cu atenie, incapabil s-i dea seama ce era cu starea aceea care o cuprindea. El i apropie ncet faa. Zofia se feri, pn cnd buzele lui Lucas le atinser pe ale ei, schind un srut cu gust opiaceu. Ea se trase napoi i i privi palma nroit. Dar, atunci de ce sngerezi? Lucas urmri firiorul rou, care i curgea de-a lungul braului. E absolut imposibil, nici chestia asta nu fusese prevzut! spuse el. Apoi lein. Ea l prinse strns, n brae. Ce-i cu noi? ntreb Lucas, venindu-i n fire. n ceea ce m privete, e destul de complicat. n ceea ce te privete, cred c ai fost lovit n umr de un glon. M doare!
129

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Poate c i se pare ilogic, dar e ceva normal; trebuie s te duc la spital. Nici nu se pune problema! Lucas, n-am nici un fel de cunotine medicale n specialitatea Demonologie, dar se pare c ai snge n vine i c eti pe cale de a-l pierde. Cunosc pe cineva de la cellalt capt al oraului, care poate s coas plaga asta n timp ce se cicatrizeaz, spuse el, apsnd pe ran. i eu cunosc pe cineva, aa c vii cu mine fr vorb, fiindc ai avut, i aa, o sear suficient de agitat. Cred c i mie mi-au ajuns emoiile. Ea l sprijini i l trase pe strdu. n captul pasajului, Zofia zri corpul agresorului, zcnd nensufleit sub nite pubele aruncate claie peste grmad. Zofia se uit, uluit, la Lucas. Totui, mai am i eu o frm de amor propriu! spuse el, i trecu mai departe. Oprir un taxi, care i ls, dup zece minute, la ea acas. Zofia l conduse spre scara de la intrare i i fcu semn s stea cuminte. Apoi, cu multe precauii deschise ua i urcar tiptil pe scar. Cnd ajunser la etaj, ua lui Reine se nchise fr zgomot. * nmrmurit n spatele biroului su, Blaise stinse monitorul de control. Palmele i asudau din gros, fruntea i era acoperit de broboane de transpiraie. Cnd sun telefonul, nu rspunse. Pe robot, auzi glasul lui Lucifer, care l convoca, pe un ton prea puin binevoitor, la comitetul de criz ce urma s aib loc la cderea nopii orientale. Ai tot interesul s fii punctual, cu soluii i cu o nou definiie a conceptului conform cruia totul este prevzut, ncheie Preedintele, dup care trnti telefonul. Blaise se lu cu minile de cap. Tremurnd din tot corpul, ridic receptorul, care i scp din mn. * Mihail se uita la peretele acoperit de ecrane, pe care l avea n fa. Ridic receptorul i form numrul direct al lui Houston.
130

- MARC LEVY -

Telefonul era pus pe robot. Ddu din umeri i se uit la ceas: n zece minute, Ariane V avea s-i prseasc rampa de lansare din Guyana. * Dup ce l culc pe Lucas n patul ei, cu umrul sprijinit de dou perne mari, Zofia se duse la dressing. Lu de pe raftul de sus cutia de lucru, scoase o sticl cu alcool din dulpiorul de medicamente din baie i se ntoarse n dormitor. Se aez lng Lucas, destup sticla cu alcool i nmuie aa de cusut n dezinfectant. Apoi, ncerc s-o bage n ac. Custura ta o s fie un adevrat masacru, spuse Lucas, cu un zmbet maliios. Tremuri! Ba deloc! rspunse ea, triumftoare, dup ce trecu firul prin urechea acului. Lucas lu mna Zofiei i o mpinse, cu blndee, deoparte, i mngie obrazul i o atrase spre el. Mi-e team s nu te compromit cu prezena mea. Trebuie s mrturisesc c serile petrecute n compania ta sunt bogate n neprevzut. Patronul meu n-are nimic de-a face cu hazardul. De ce ar fi pus s fii mpucat? Ca s m pun la ncercare i s ajung la aceeai concluzie ca tine, presupun. N-ar fi trebuit s fiu niciodat rnit. mi pierd puterile n prezena ta i aproape c m-a ruga s fie adevrat i reciproca. Ce ai de gnd s faci? Pe tine n-o s aib curaj s te atace. Imunitatea ta angelic l face s se gndeasc de dou ori nainte de-a aciona. Zofia l privi pe Lucas n strfundul ochilor. Eu nu vorbeam despre asta. Ce vom face peste dou zile? El i atinse buzele cu degetul; Zofia l ls. La ce te gndeti? l ntreb, tulburat, cosnd nainte. n ziua cnd a czut Zidul Berlinului, brbaii i femeile au descoperit c strzile lor erau asemntoare. De fiecare parte, se niruiau case, mainile circulau, felinarele luminau nopile. Fericirea i nefericirea lor nu era la fel, dar copiii din vest, ca i cei din est, i-au dat seama c ceea ce era de cealalt parte nu era aa cum li se povestise.
131

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

De ce spui asta? Pentru c l aud pe Rostropovici cntnd la violoncel! Ce bucat? ntreb ea, fcnd al treilea punct de sutur. E prima oar cnd o aud! Ah, acum m-a durut! Zofia se apropie de Lucas ca s rup aa cu dinii. i puse capul pe pieptul lui i, de data asta, se abandon, i unea tcerea. Lucas i trecu degetele prin pletele Zofiei, acoperindu-i capul cu mngieri. Ea se nfior. Dou zile sunt foarte scurte! Da, opti el. Ne vom despri. E inevitabil. i, pentru prima oar, Zofia i Lucas se temur de eternitate. N-am putea negocia s te lase s pleci cu mine? ntreb Zofia, cu voce sfioas. Cu Preedintele nu se negociaz, mai ales dac ai greit fa de el; i, apoi, tare mi-e team c eu, unul, n-am acces liber n lumea ta. Dar, nainte, erau multe puncte de trecere ntre est i vest, nu? spuse ea, apropiindu-i din nou acul de marginea plgii. Lucas se strmb i scoase un ipt. Ei, da tare slab de nger mai eti! De-abia te-am atins! Mai am cteva mpunsturi! Ua se deschise brusc i n prag apru Mathilde, sprijinindu-se de coada mturii care i folosea drept crj. Eu n-am nici o vin, dac pereii casei tale sunt din mucava! spuse, chioptnd spre ei. Se aez la picioarele patului. D-mi acul la, i spuse, autoritar, Zofiei. i tu, treci ncoace, i ordon lui Lucas. Ai o baft chioar: sunt stngace! i cusu cu mini pricepute plaga. Trei mpunsturi de fiecare parte a umrului fur de-ajuns ca s nchid rnile. Doi ani de via petrecui n spatele unei tejghele de local dubios i scot la iveal nite nebnuite talente de infirmier; m rog, n special cnd eti ndrgostit de crciumar. De altfel, n aceast privin, v-a putea spune amndurora dou-trei chestii, nainte s m duc la culcare. Dup aia, o s fac tot ce pot pentru a m convinge c sunt pe cale de-a adormi, iar mine diminea o s m prpdesc de rs gndindu-m la visul pe care l visez acum. Mathilde plec din camer, sprijinindu-se pe crja improvizat. n prag, se ntoarse i se uit la ei.
132

- MARC LEVY -

Nu conteaz dac suntei sau nu ceea ce cred eu c suntei. nainte de a te cunoate pe tine, Zofia, credeam c adevrata fericire de pe acest pmnt nu exist dect n cruliile proaste: mi se prea c doar aa o recunoteai. Dar, ntr-o zi, tu eti aia care mi-a spus c lucrul cel mai bun din noi e ascuns pe undeva i c trebuie s-i dm o mn de ajutor, ca s-i deschid aripile, nu s se sufoce. Aa c, ofer-i ansa asta, fiindc, dac eu a fi avut vreuna cu el, poi fi sigur, scumpo, c n-a fi lsat-o s-mi scape. Iar tu, rnitule grav ce eti, dac i ifonezi chiar i o pan, i refac custura cu andreaua. i nu mai facei feele astea. Orice vi s-ar ntmpla, v interzic categoric s v dai btui, pentru c, dac voi renunai, atunci se d peste cap toat lumea, a mea n orice caz! Ua se trnti n urma ei. Lucas i Zofia amuiser. Ascultau paii lui Mathilde, care chiopta pe parchetul salonului. Din pat, aceasta le strig: De cnd i tot spun c tu, cu aerul sta de mironosi, eti un nger! Ei bine, acum, n-ai dect s dai din umeri pn nu mai poi, nu-s eu chiar aa de toant! Trase de firul lmpii puse pe gheridon. Lumina se stinse imediat. Razele lunii se strecurau prin perdelele tuturor ferestrelor din apartament. i puse perna n cap. n dormitor, Zofia se ghemui lng Lucas. Sunetul clopotelor de la Grace Cathedral ptrunse pe fereastra ntredeschis din baie. Ecoul celei de a dousprezecea bti se risipi deasupra oraului. i a fost sear i a fost diminea

Ziua a cincea
ncepea s se lumineze: sosise cea de-a cincea zi, iar Zofia i Lucas dormeau. Aerul proaspt al zorilor intra pe fereastr, aducnd miresmele toamnei. Zofia se lipi de Lucas. Geamtul lui Mathilde o deteptase dintr-un vis agitat. Se ntinse i nlemni pe dat, bgnd de seam c nu era singur. Ddu ncet deoparte cuvertura i cobor din pat, mbrcat n hainele de peste zi. Se duse tiptil n salon. i-e ru?
133

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Am fcut o micare brusc i m-a trsnit o durere cumplit. mi pare tare ru, nu voiam s te trezesc. Zofia se duse n spaiul destinat buctriei i, de acolo, privi chipul posomort al prietenei sale. Tocmai ai ctigat o ciocolat fierbinte! i spuse, deschiznd frigiderul. Mathilde trase perdeaua. Pe strada nc pustie, un brbat ieea din cas, inndu-i cinele n les. Tare mi-ar plcea s am un labrador, dar e de ajuns s m gndesc c ar trebui s-l plimb n fiecare diminea i m apuc pandaliile. Cred c a ajunge s-mi fac Prozac intravenos, spuse Mathilde, lsnd perdeaua s cad. Devii responsabil pentru cei pe care i mblnzeti14, i asta nam zis-o eu! coment Zofia. E foarte bine c ai fcut aceast precizare. Avei vreun plan Lu cel mic i cu tine? Ne cunoatem de dou zile! i, pe urm, l cheam Lucas. Asta ziceam i eu! Nu, nu avem nici un plan! Pi, asta nu poate rmne aa! Cnd eti n doi, ai ntotdeauna planuri! Asta de unde ai mai scos-o? Aa merge treaba: exist imagini ale fericirii pe care n-ai dreptul s le retuezi; le colorezi, dar nu depeti linia! Prin urmare, unu i cu unu fac doi, doi fac un cuplu i cuplul face planuri. E aa cum i spun i nu altminteri! Zofia pufni n rs. n crati, laptele se umfl; l turn ntr-o ceac i l amestec ndelung cu praful de ciocolat. Poftim, dect s spui prostii, mai bine bea, spuse, aducnd butura aburind. Unde ai vzut tu cuplul? Eti de groaz! De trei ani ncoace, te tot aud vorbindu-mi despre dragoste i bla-bla-bla. La ce i-or folosi povetile astea cu zne, dac tu refuzi rolul prinesei, chiar din prima zi de turnare?! Ce metafor romantic! Da, bine! Pi, du-te i metaforeaz cu el, dac nu te deranjeaz! Bag de seam c, dac tu nu faci nimic, cum mi se drege piciorul sta, cum i-l suflu fr nici o ruine! O s vedem. Situaia nu e chiar aa de simpl cum pare.
14

n original: On est responsable de ce quon apprivoise (fr.) replic a Vulpii din Micul Prin de Antoine de Saint-Exupery. (N. T.) 134

- MARC LEVY -

Da ai mai auzit tu de vreo poveste de dragoste care s fie simpl? Zofia, te-am vzut ntotdeauna singur. Tu eti aia care mi spunea: Noi i numai noi suntem responsabili pentru fericirea noastr. Ei bine, scumpo, fericirea ta are cam 1,85 n nlime i ca la vreo 78 de kilioare de muchi, aa c, rogu-te, nu care cumva s treci pe lng ea. Toat treaba se petrece pe dedesubt. Ah! Ce vorbe! Cu adevrat nelepte i delicate! Nu, sunt practice. i cred c fericirea ta tocmai se trezete, aa c, acum, ai putea s te duci s vezi ce face, fiindc eu chiar am mare nevoie de puin aer! Hai, ucheal, mut camionul din acest salon! Zofia cltin din cap i se duse napoi, n dormitor. Se aez la picioarele patului i l urmri pe Lucas, care se detepta. Aa cum se ntindea i csca, semna cu o felin. El i ntredeschise ochii. Imediat, chipul i fu luminat de un zmbet. Eti de mult aici? o ntreb. Ce-i face braul? Nu mai simt aproape nimic, i rspunse el, fcnd o micare de rotaie a umrului, nsoit de o strmbtur de durere. i, n versiune ne-macho, ce-i face braul? M doare de-mi sar ochii! Atunci, odihnete-te. A vrea s-i fac ceva de mncare, dar nu tiu ce preferi la micul dejun. Vreo douzeci de cltite i tot attea cornuri. Cafea sau ceai? l ntreb ea, ridicndu-se. Lucas o privi. Chipul i se ntunec. O apuc de mn i o trase spre el. Tu n-ai avut niciodat impresia c lumea te las n urm, de unul singur, n timp ce ea o ia nainte? Senzaia c, pe msur ce te uii n jur, fiecare ungher al camerei n care eti se ngusteaz? Convingerea c, peste noapte, hainele i s-au nvechit, c fiecare oglind i ofer imaginea unui spectacol jucat fr nici un spectator, n care actria e propria-i mizerie Iar gndul c nu iubeti pe nimeni i c nimic nu te iubete, gndul c acest nimic va fi chiar vidul propriei tale existene nu te-a bntuit alungndu-i orice sentiment de bine niciodat? Zofia atinse cu vrful degetelor buzele lui Lucas. Nu gndi aa. Atunci, nu m lsa. M duceam doar s-i fac o cafea.
135

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Se apropie de el. Nu tiu dac exist vreo soluie, dar noi o vom gsi, opti ea. Nu trebuie s-mi las umrul s se nepeneasc. Tu du-te i f-i duul, iar eu m voi ocupa de micul dejun. Ea accept bucuroas i dispru. Lucas i privi cmaa agat de cptiul patului: mneca ptat de snge se nnegrise. O smulse, apoi se duse i deschise fereastra. Contempl acoperiurile care i se aterneau la picioare, n golf, sirena de cea a unui mare cargou uier, parc rspunzndu-le clopotelor de la Grace Cathedral. El ghemotoci bucata de pnz ptat i o arunc departe, dup care nchise geamul. Apoi, fcu vreo civa pai spre baie i i lipi urechea de ua acesteia. Auzind iroitul apei, se simi, brusc, nfierbntat. Oft din greu i iei din dormitor. Pun de cafea, vrei? o ntreb pe Mathilde. Ea i art ceaca de ciocolat cald. M-am lsat de excitante i de toate alea; dar am auzit de cltite, aa c o s m mulumesc cu zece la sut din hold-up. Cinci la sut maximum, i rspunse el, trecnd n spatele mesei, i numai dac mi spui unde e cafetiera. Lucas, asear am auzit cte ceva din conversaia voastr i zu c m-a fcut s ciulesc urechea. Pe vremea cnd m drogm, nu zic nu mi-a fi pus nici o ntrebare. Dar, acum, nu cred c aspirina mi-ar fi putut provoca o asemenea cneal. Despre ce vorbeai, mai exact? Buserm mult amndoi i trebuie s fi spus o droaie de prostii; prin urmare, fii pe pace, ia-i antalgicele n continuare, c n-au nici un efect secundar. Mathilde se uit la vestonul pe care Lucas l purtase cu o zi nainte: era pus pe marginea unui scaun, iar spatele i era ciuruit de gloane. i, cnd tragi la msea, tragi i cu puca-n gugutiuci? ntotdeauna! i rspunse Lucas, deschiznd ua dormitorului. n orice caz, vestonul sta este destul de bine croit pentru o hain din kevlar15, pcat c la care l-a cusut nu i-a pus ntrituri la umeri. O s-i spun. Poi s te bazezi pe mine. M bazez! Duuial plcut!
15

Kevlar fibr sintetic, uoar, trainic i foarte rezistent la foc. (N. T.) 136

- MARC LEVY -

Reine intr n salon i puse pe mas ziarul i o pung mare de prjituri, cu ochii la Mathilde, rmas singur n camer. De vreme ce asigur servicii Bed & Breakfast, ar fi bine ca nimeni s nu-mi critice calitatea micului-dejun, fiindc, nu se tie niciodat, mi-ar putea ndeprta viitoarea clientel! Porumbeii sau sculat? Sunt n dormitor, spuse Mathilde, ridicndu-i ochii spre cer. Eu i-am spus c opusul lui tot e nimic, iar ea chiar a luato de bun. Nu l-ai vzut pe animal cu pieptul gol! Nu, dar, la vrsta mea, tii tu, ori c vd un brbat, ori c vd un cimpanzeu, e cam tot aia. Reine aranja cornurile pe o farfurie mare, uitndu-se, intrigat, la vestonul lui Lucas. Spune-le s nu se duc la curtoria din colul strzii, c tipul la m cunoate! Bun, cobor. i dispru pe casa scrii. Zofia i Lucas se aezar i ei la mas. i luar toi trei micul dejun. Dup ce Lucas ddu gata i ultimul corn, fcur curat prin buctrie, iar pe Mathilde o instalar confortabil n pat. Zofia hotr s-l ia i pe Lucas n vizita pe care urma s-o fac n docuri. Se ntinse dup impermeabilul din cuier; Lucas arunc o privire scrbit spre vestonul aflat ntr-o stare att de jalnic. Mathilde fcu observaia c o cma cu o singur mnec era puin cam prea original pentru acel cartier. Ea avea o cma brbteasc printre celelalte lucruri i accepta s i-o mprumute, cu condiia s i-o napoieze exact aa cum o purtase; el i mulumi. Dup cteva minute, erau gata s ias din cas, cnd glasul lui Reine, care sttea n prag cu minile n olduri i l msura pe Lucas, i chem la ordine. Cine v vede are motive serioase s cread c avei o constituie solid; totui, nu e cazul s-l ispitii pe diavol i s v pricopsii cu o rceal. Urmai-m! Ea intr n apartament i deschise un dulap vechi. Ua de lemn scri din balamale. Reine ddu deoparte cteva haine i scoase la iveal un veston pus pe un umera, pe care i-l ntinse lui Lucas. Nu-i chiar la prima tineree, dei, dac vrei s tii prerea mea, esturile prince-de-galles nu se vor demoda niciodat. i, pe urm, tweed-ul ine cald!
137

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

l ajut pe Lucas s-i pun vestonul care-i venea ca turnat i o privi cu coada ochiului pe Zofia. Nu ncerca s afli al cui a fost, de acord? La anii mei, faci i tu ce poi cu amintirile tale. Reine se ncovrig, sprijinindu-se de marginea cminului i strmbndu-se amarnic. Zofia se repezi spre ea. Ce ai, Reine? Absolut nimic, doar o durere de burt. Nimic de speriat. Dar eti alb la fa i pari epuizat! N-am mai stat la soare de vreo zece ani i, pe urm, tii tu, la anii mei, dimineaa te mai scoli i obosit. Nu te ngrijora! Nu vrei s te duc la doctor? Asta ar mai lipsi! Doctorii s-i vad de ale lor, iar eu o s-mi vd de ale mele. i le fcu un semn cu mna, care voia s spun: hai, hai, plecai de aici amndoi, suntei grbii. Zofia ovi, nainte de a se supune. Zofia! Da, Reine! A fi tare bucuroas s-i art albumul la pe care voiai att de mult s-l vezi. Dar fotografiile din el sunt mai speciale, a vrea s le descoperi spre sear, la o lumin sczut, fiindc asta le pune cel mai bine n valoare. Cum vrei, Reine. Atunci, vino s m vezi la ora cinci. S fii punctual, contez pe tine. i promit c o s fiu aici. i, acum, tergei-o amndoi, v-am fcut s v pierdei timpul cu povetile mele de bab! Lucas, ai grij de vestonul sta am inut foarte mult la brbatul care l purta. Cnd maina se ndeprt, Reine ls n jos perdeaua i, bodognind de una singur, ncepu s aranjeze buchetele care i mpodobeau masa. Mncarea, tacmurile, nu mai rmsese dect faa de mas. Zofia conducea pe California Street. La stopul din intersecia cu Polk Street, se pomenir chiar alturi de maina inspectorului Pilguez. Acesta asculta anunul hrit transmis prin staia de radio. Zofia cobor geamul, ca s-l salute. Nu tiu ce-o fi sptmna asta, dar parc au nnebunit toi. E a cincea ncierare din Chinatown. V las, o zi bun! le spuse el
138

- MARC LEVY -

i demar n grab. Maina poliistului coti la stnga, cu sirena urlnd; dup zece minute, a lor se opri la captul cheiului 80. Se uitar la vechiul cargou care se legna cu nepsare, la captul cablurilor de amaraj. Poate c am gsit o soluie pentru a evita inevitabilul, spuse Zofia. Te iau cu mine! Lucas o privi, nelinitit. Unde? La ai mei! Vino cu mine, Lucas! Cum? Cu ajutorul Sfntului Duh? o ntreb, ironic, Lucas. Cnd nu vrei s te mai ntorci la patronul tu, atunci trebuie s faci totul, numai ceea ce se ateapt de la tine nu. F-l s te zboare! Tu mi-ai citi CV-ul? Crezi c pot s-l terg sau s-l scriu din nou n patruzeci i opt de ore? i, chiar dac a reui s fac asta, eti sigur c familia ta m-ar primi cu braele deschise i cu inima aureolat de bune intenii? Zofia, nici n-a trece bine de pragul casei tale, i ar sri pe mine o hait de paznici, care m-ar trimite de unde am venit. Iar cltoria m ndoiesc c ar fi la clasa nti. Eu mi-am nchinat sufletul celorlali, pentru a-i convinge s nu accepte cu resemnare fatalitatea. Acum, mi-a venit i mie rndul s gust bucuria, s fiu fericit. Paradisul nseamn s fim doi! Cred c-l merit! Tu crezi imposibilul! Ei se vor opune din rsputeri, nu ne vor lsa niciodat s ne iubim. Ar fi de-ajuns puin speran, un semn. Lucas, tu i numai tu poi lua hotrrea de a te schimba. Dovedete-le c ai puin bunvoin. Ct de mult a vrea ca vorbele tale s fie adevrate, ca totul s fie aa de uor cum spui tu. Atunci, ncearc, te implor! Se aternu tcerea. Lucas, plin de ndoieli, se apropie puin de etrava ruginit a imensei nave. Smucindu-se n corzile de amaraj, care se ntindeau i scriau slbatic, Valparaiso prea un animal ce se zbtea, dorind s se elibereze pentru a pleca n cutarea ultimului su loc de odihn: adncul mrii. Mi-e fric, Zofia i mie. Las-m s te duc n lumea mea. i voi cluzi fiecare
139

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

pas, i voi ntmpina zilele, i voi inventa nopile, voi rmne lng tine. Voi terge destinul ce i-a fost hrzit, i voi lecui toate rnile. n zilele de furie turbat, i voi lega minile la spate, ca s nu-i faci ru; mi voi lipi gura de gura ta, ca s-i nbu ipetele, i nimic nu va mai fi vreodat la fel. i, dac eti singur, vom fi unul singur n doi. Lucas o lu n brae, i atinse obrazul i i mngie auzul cu timbrul grav al glasului su. Dac ai ti pe cte ci am ncercat s ajung la tine! Eram netiutor, Zofia, m-am nelat de attea ori; i, de fiecare dat, am luat-o de la capt cu mai mult bucurie, cu mai mult mndrie. Voiam ca timpul nostru s se opreasc n loc, pentru ca s-l pot tri, pentru ca s te pot descoperi i iubi aa cum merii, dar acest timp ne leag fr s ne aparin. Eu sunt dintr-o alt societate, unde tot nseamn nimeni, unde tot nseamn singur. Eu sunt rul, tu eti binele, eu sunt opusul tu, dar cred c te iubesc; de aceea, cere-mi tot ce vrei. ncrederea ta. Prsir zona portuar. Maina o porni pe 3rd Street. Zofia cuta o mare arter de circulaie, un loc plin de agitaie, traversat de oameni i de maini. * Blaise intr plouat i palid n biroul spaios. Ai venit pentru cursul particular de ah? vocifera Preedintele, plimbndu-se ncoace i ncolo prin faa ferestrei nesfrite. Redefinete-mi noiunea de mat. Blaise i trase un fotoliu mare i negru. Stai n picioare, cretinule! Ba nu, la urma urmei e mai bine s stai jos; cu ct te vd mai puin, cu att mi-e mai bine. Prin urmare, ca s rezumm situaia, agentul nostru de elit i-a schimbat tabra? Domnule Preedinte Taci din gur! M-ai auzit cumva spunndu-i s vorbeti? Miai citit cumva pe buze c urechile mele ar avea chef s aud sunetul glasului tu fonfit? Eu Tu s taci! Preedintele uriae att de tare, nct Blaise se fcu mai mic cu
140

- MARC LEVY -

cinci centimetri n cap. Nu se pune problema c am pierde un lupttor pentru cauza noastr, continu Preedintele. De altfel, nici nu se pune problema s pierdem ceva. Punct. Ateptm de o eternitate sptmna asta i n-am s te las pe tine s distrugi totul, microbule! Nu tiu care era, pn n prezent, definiia ta pentru infern, dar poate c am eu una nou, pregtit anume pentru tine! N-ai auzit cnd i-am spus s taci? F n aa fel nct s nu-i mai vd buzele alea adipoase micndu-se. Ai vreun plan? Blaise lu o hrtie i mzgli n grab cteva rnduri. Preedintele nha nota i o citi n timp ce se ndrepta spre capul mesei. Dac victoria prea compromis, n-aveau dect s ntrerup partida; o puteau relua oricnd. Blaise propunea rechemarea anticipat a lui Lucas. Beat de furie, Lucifer ghemotoci hrtia i o arunc n nasul lui Blaise. Lucas o s mi-o plteasc. i nc scump. Adu-l aici nainte de cderea nopii, i nu care cumva s dai gre de data asta! N-o s vin de bunvoie. Consideri cumva c voina lui ar fi superioar voinei mele? Consider pur i simplu c va trebui s moar uii un mic detaliu c asta s-a ntmplat ht demult, imbecilule! Dac l-a putut atinge un glon, nseamn c mai exist i alte mijloace prin care s ajungem pn la el. Atunci, gsete-le, n loc s trncneti! Blaise se fcu nevzut. Era ora prnzului. n cinci ore, ziua avea s dispar, ceea ce nsemna c rgazul de care dispunea pentru redactarea unui contract n termeni foarte duri era ct se poate de scurt. Trebuia s pun la cale uciderea celui mai bun agent al su, iar asta nu-i ngduia ctui de puin s lase lucrurile la ntmplare. * Fordul era parcat la intersecia dintre Polk i California, n faa unui supermagazin. La aceast or din zi, irul de vehicule era nentrerupt. Zofia observ un btrn sprijinit n baston, care prea c n-are curaj s se avnte pe trecerea marcat. Timpul afectat traversrii celor patru benzi era foarte scurt. i, acum, ce facem? ntreb Lucas, cu un aer dezamgit.
141

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Ajut-l! rspunse ea, artndu-i-l pe btrnul pieton. Glumeti? Ctui de puin! Vrei s-l trec strada pe un moneag? Nu mi se pare prea complicat Atunci, f-o! Ei bine, o s-o fac, spuse Lucas, ndeprtndu-se de-andratelea. Se apropie de brbat, dar fcu imediat cale ntoars. Nu vd ce importan are ceea ce mi ceri. Preferi s ncepi petrecndu-i dup-amiaza la spital i acordnd sprijin moral bolnavilor? Nici asta nu e ceva complicat, e de-ajuns s-i ajui s se spele, s-i ntrebi ce mai fac, s le dai ncredere, s le spui c se vor nsntoi curnd, s te aezi pe un scaun i s le citeti ziarul Bine, gata! M duc s-i dau ajutor boorogului tu! Se ndeprt din nou pentru a se ntoarce cu iueal lng Zofia. S nu zici c nu i-am spus: dac mucosul la mic, care se joac acolo, n fa, mi face fie i o singur poz, i trag un picior n fund de-l trimit s se joace printre satelii! Lucas! Gata, gata, m duc! Lucas l trase de bra, fr menajamente, pe omul care l privea uluit. Dup cte tiu eu, n-ai venit s numeri mainile! Aa c, ine-te bine de baston, altfel ai s devii navigator solitar pe California Street. Semaforul i schimb culoarea i echipajul o porni pe carosabil. La a doua band, fruntea lui Lucas ncepu s se acopere cu broboane de transpiraie, la a treia i se pru c n muchii coapselor lui i stabilise domiciliul o colonie de furnici, la a patra l apucar nite crampe violente. Inima i btea s se rup, iar aerul i gsea cu mare cazn plmnii. nainte de a ajunge la mijlocul oselei, Lucas ncepu s se sufoce. Zona de protecie le ngduia s fac o oprire, impus de altfel i de semaforul care se fcuse verde, exact ca faa lui Lucas. Tinere, te simi bine? l ntreb btrnul domn. Vrei s te ajut s traversezi? ine-m bine de bra, nu mai avem mult. Lucas lu batista de hrtie pe care i-o ntindea btrnul, ca s
142

- MARC LEVY -

se tearg pe frunte. Nu pot! spuse el, cu voce tremurnd. Nu izbutesc! mi pare tare, tare, tare ru! i o lu la fug spre main, unde l atepta Zofia, cu braele ncruciate i rezemat de capot. Ai de gnd s-l lai acolo? Era ct pe ce s-mi las oasele pe acolo! spuse el, gfind. Ea nici mcar nu-l atept s-i termine fraza i se npusti n mijlocul mainilor care claxonau, pentru a ajunge la platforma central. l apuc pe btrn de bra. Mi-e ruine, ngrozitor de ruine! E un nceptor; pentru el, a fost prima oar, spuse ea, nnebunit. Omul se scarpin la ceaf, privind-o tot mai intrigat pe Zofia. n timp ce semaforul se fcea rou, Lucas o strig pe Zofia. Las-l acolo! Ce-ai spus? Ai auzit foarte bine! Am fcut jumtate din drum spre tine; acum, f i tu jumtatea cealalt, spre mine. Las-l acolo unde e! Ai nnebunit? Nu! Logic! Am citit ntr-o carte minunat, scris de Hilton, c a iubi nseamn a mpri. Fiecare dintre noi trebuie s fac un pas ctre cellalt! Tu mi-ai cerut imposibilul, i eu l-am fcut pentru tine; acum, accept i tu s renuni la o parte din tine. Las-l pe omul la unde este. Alege: ori moneguul, ori eu! Btrnul o btu pe Zofia pe umr. Nu vreau s v ntrerup, dar, pn la urm o s ntrzii de-a binelea, cu toat cioroviala asta a voastr. Hai, du-te la iubitul dumitale! i, fr s mai atepte, omul travers i partea a doua a oselei. Zofia l gsi pe Lucas rezemat de main; privirea ei era trist. El i deschise portiera, o atept s se aeze i se instala la volan, dar Fordul nici nu se clinti. Nu te uita aa la mine; mi pare nespus de ru c n-am putut merge pn la capt, i-o spun cu toat sinceritatea. Ea oft din greu i i rspunse, vistoare: Pentru ca s creasc, un copac are nevoie de o sut de ani i sunt de-ajuns cteva minute ca s ard Sigur; dar unde vrei s ajungi? O s vin s stau n casa ta; tu m vei duce acolo, Lucas. Nici s nu te gndeti!
143

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Ba m gndesc mai mult dect i nchipui. N-am s te las s faci asta nici n ruptul capului. Eu merg cu tine, Lucas, i gata. N-ai s reueti. Tu eti la care mi-ai spus s nu m subestimez. E un adevrat paradox, dar ai ti m vor primi cu braele deschise! nva-m ce e rul, Lucas! El i privi ndelung chipul de o frumusee fr seamn. Pierdut ntr-o tcere aidoma celei ce desparte dou universuri, Zofia se pregtea pentru o cltorie cu destinaie necunoscut, dar hotrrea o fcea s nu simt nici urm de team. i, pentru prima oar, dorina deveni mai puternic dect gndul la posibilele consecine; pentru prima oar, a iubi cpta un sens cu totul diferit de ceea ce i putuse imagina ea. Lucas porni la drum i conduse cu mare vitez spre cartierele din josul oraului. * Surescitat, Blaise ridic receptorul i i ceru, blbindu-se, secretarei s-i fac legtura cu Preedintele sau, mai degrab, s-l anune pe acesta c se ndrepta spre biroul lui. i terse minile de pantaloni i lu cu el o caset. Picioarele lui mici l duceau ct puteau de iute, pind mrunel spre fundul coridorului. Blaise semna ct se poate de bine cu un roi. Dup ce btu la u, intr n biroul Preedintelui, care l primi ridicnd o mn n aer. Taci din gur! tiu deja! Aveam dreptate! nu se putut mpiedica s trmbieze subtilul Blaise. Poate! i rspunse, pe un ton trufa, Preedintele. Blaise fcu un mic salt de mulumire i se lovi cu pumnul n palm ct putut de tare. O s vedei cum v aduc pe tav ah-mat-ul la! jubil el, plesnind de fudulie. Am vzut just: Lucas e pur i simplu un geniu! A convertit-o pe agenta lor de elit, a atras-o de partea noastr! Ce victorie sublim! nainte de a continua, Blaise nghii n sec. Trebuie s ntrerupem imediat partida. Dar am nevoie de semntura dumneavoastr. Lucifer se ridic i ncepu s se plimbe n sus i-n jos prin faa ferestrei.
144

- MARC LEVY -

Srmane Blaise, eti att de prost, nct uneori m ntreb dac prezena ta aici nu e vreo eroare de orientare. La ce or va fi pus n aplicare planul nostru? Explozia va avea loc exact la ora aptesprezece, rspunse Blaise, consultndu-i febril ceasul Ceea ce le lsa exact patruzeci i dou de minute pentru a anula operaiunea pe care Blaise o pusese la cale cu atta miestrie. N-avem nici o secund de pierdut, domnule Preedinte! Avem tot timpul. Ne vom asigura victoria, fr cel mai mic risc de cin din partea ei. Nu schimbm nimic din ceea ce era prevzut cu excepia unui singur detaliu adug Satan, frecndu-i brbia. La cinci fix, i aducem aici pe amndoi. Dar care va fi reacia adversarului nostru? ntreb Blaise, care simea c nnebunete de grij. Accidentu-i accident! Dup cte tiu, nici mcar nu sunt eu la care a inventat hazardul! S pregteti pentru ei o recepie, nai dect patruzeci de minute! * Intersecia dintre Broadway i Colombus Avenue fusese dintotdeauna locul de predilecie al tuturor viciilor speei umane: droguri, corpuri de femei i de brbai, pe care viaa i dduse uitrii, i fceau trocul la adpost de privirile indiscrete. Lucas opri maina n captul unei strdue nguste i ntunecoase. Sub o scar prginit, o tnr prostituat ndura brutalitile petelui, care btea la ea ca la fasole. Uit-te bine, spuse Lucas! Iat-mi universul, cellalt chip al naturii umane, cel pe care vrei s-l combai tu. Du-te i caut-i partea de buntate n grmada asta de mizerii, deschide ochii mari, fr s te mini, i ai s vezi putreziciunea, decderea, violena n stare brut. Curva care moare sub ochii ti se las murdrit, snopit n btaie, fr s-i opun rezisten brbatului cruia i-a fost vndut. Ca i acest Pmnt, mai are cteva clipe de via; nc vreo cteva lovituri i i va da sufletul pierdut. Iat miza acestui teribil pariu care ne leag. Voiai s te nv ce e rul, Zofia? E de-ajuns o singur lecie, pentru ca s-i nsueti ntreaga dimensiune a rului, compromindu-te pe vecie. Traverseaz strdua i accept s nu intervii; ai s vezi, e ct se
145

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

poate de simplu s nu faci nimic. De o simplitate surprinztoare! F i tu ca i ceilali: vezi-i de drum, nu te opri n faa acestei mizerii. Am s te atept n cellalt capt al strzii; odat ajuns acolo, nu vei mai fi aceeai. Acest pasaj desparte cele dou lumi, fr speran de ntoarcere. Zofia cobor din maina care se ndeprt. Intr n penumbr; fiecare pas pe care l fcea i se prea tot mai dificil. Privi n deprtare i ncerc, din rsputeri, s reziste. La picioarele ei, strdua se ntindea la infinit, acoperit de un covor de gunoaie care murdrea pavajul plin de hrtoape. Pereii din jur erau de un gri negricios. Zofia o zri pe Sarah, prostituata, cocoat sub loviturile care plouau asupra ei. Gura i era acoperit de o mulime de rni din care se prelingea un firior de snge negru ca abisul; capul i se cltina, spatele i era aproape jupuit, coastele i trosneau una dup alta sub buiturile tot mai violente. Dar, deodat, Sarah ncepu s lupte. Lupta ca s nu cad, ca s nu-i lase pntecele n voia loviturilor de picior, care ar fi stins i puina via care i mai rmsese. Pumnul ncasat n falc i izbi capul de perete. ocul fu nemaipomenit, iar rsunetul din interiorul craniului ei, ngrozitor. Sarah o vzu, ca pe o ultim raz de speran, ca pe un miracol trimis de un Dumnezeu n care nu crezuse niciodat. Atunci, Zofia strnse din dini, din pumni, i vzu de drum i i ncetini paii. n spatele ei, femeia, care czuse ntr-un genunchi, nu mai avea nici mcar puterea s geam. Zofia nu vedea pumnul brbatului, care cdea, asemenea unui baros, pe ceafa resemnat a prostituatei. Cuprins de o grea de nedescris, recunoscu, printr-o perdea de lacrimi, umbra lui Lucas, care o atepta cu minile n sn la cellalt capt al strduei. Zofia se opri. Toat fiina ei mpietri. Url numele lui Lucas. Cu un ipt de durere o durere pe care nu i-o putuse imagina l strig att de tare, nct sfie ntreaga tcere a lumii i trecu peste toate abisurile, pe durata unei fraciuni de secund, fr ca cineva s observe. Lucas veni n fug spre ea, o depi, l nfac pe btu i ddu cu el de pmnt. Acesta se ridic imediat i se npusti asupra lui Lucas, a crui violen de nedescris l transform pe brbat ntr-o zdrean. i, n timp ce sngele i se scurgea din trup, omul tria tragedia aroganei sale nvinse de ultima groaz, care l nsoea n moarte. Lucas se ls pe vine, n faa trupului lipsit de via al lui
146

- MARC LEVY -

Sarah. i lu pulsul, i strecur minile sub spatele ei i o ridic n brae. Vino, i spuse, cu glasul blnd, Zofiei. N-avem timp de pierdut, tu tii mai bine dect oricine drumul spre spital. O s conduc eu, fiindc tu nu eti n stare. S-mi spui pe unde s-o iau. O culcar pe tnra femeie pe bancheta din spatele mainii. Zofia lu girofarul din torpedo i ddu drumul sirenei. Trecuse de ora patru; Fordul gonea spre San Francisco Memorial Hospital, unde aveau s ajung n mai puin de un sfert de or. Cum sosir la Urgen, Sarah fu luat n primire de doi medici, dintre care unul era reanimator. Fata suferise un traumatism al cutii toracice; radiografiile craniene artau, de asemenea, un hematom n lobul occipital, fr leziuni cerebrale vizibile, i un politraumatism facial. Scanerul confirmase c viaa nu i era n pericol, dar nici nu lipsise mult. Lucas i Zofia prsir parcarea. Eti alb ca hrtia, dar nu tu l-ai lovit pe tip, Zofia, ci eu. Am dat gre, Lucas, nici eu nu sunt n stare s m schimb. Sunt la fel ca tine. i-a fi purtat pic dac ai fi reuit. Pe mine m impresioneaz ceea ce eti, Zofia, nu ceea ce ai deveni, pentru a-mi face pe plac. Nu vreau s te schimbi. Atunci, de ce ai fcut asta? Pentru ca s nelegi c suntem diferii n egal msur. Pentru ca s nu m judeci, dup cum nici eu nu te judec. Pentru c timpul att de drmuit de care dispunem i care ne ndeprteaz ar putea la fel de bine s ne apropie. Zofia se uit la ceasul de pe tabloul de bord i tresri. Ce ai? N-o s m pot ine de promisiunea pe care i-am fcut-o lui Reine, i asta o s-o mhneasc. tiu c trebuie s fi pregtit ceaiul, c o fi fcut prjituri toat dup-amiaza i c m ateapt. Nu-i chiar aa de grav. O s te scuze. Da, dar va fi mhnit. I-am jurat c o s fiu punctual. Pentru ea, era ceva important. Cnd aveai ntlnire? La cinci fix. Lucas se uit la ceas: era cinci fr zece, iar coada de maini din faa lor le lsa slabe sperane c Zofia i va putea onora promisiunea.
147

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

O s ntrzii cel mult un sfert de or. O s fie prea trziu: se va fi nserat. Ca s-mi arate fotografiile, avea nevoie de o anumit lumin, ca de un sprijin, ca de un pretext pentru a rsfoi nite pagini speciale, nscrise n memoria ei. M-am cznit atta ca s-o fac s-i ia piatra de pe inim, ca s se elibereze! Aveam datoria s-i stau alturi. Pur i simplu, aproape c nu mai sunt bun de nimic. Lucas i privi ceasul de la mn i mngie obrazul Zofiei, lsnd, n glum, puin bot. O s facem din nou un mic tur de for, cu girofarul i sirena, ca s ajungem la timp. Avem nevoie de apte minute. Doar n-o s facem pe drum o eternitate! Pune-i centura! Fordul ni imediat din rnd, se ncadr pe banda din stnga i o lu cu toat viteza pe California Street. n nordul oraului, toate semafoarele formar o alee magistral de lumini roii, care eliberau toate interseciile din calea lor. * Da, da, vin! i rspunse Reine micii sonerii care ria, anunnd c prjiturile erau gata. Se aplec, voind s scoat tava din cuptorul aragazului, dar aceasta era prea grea, nu o putea ine cu o singur mn. Ls cuptorul deschis i puse prjitura pe suportul de email. Cu grij, ca s nu se frig, strecur dedesubtul tvii un toctor de lemn, apoi lu un cuit lat i ascuit i ncepu s taie prjitura n buci. Se terse pe frunte i simi c, de-a lungul cefei, i alunecau cteva picturi de transpiraie. Ea nu transpira niciodat, pesemne c era de vin oboseala dobortoare care o cuprinsese de diminea i, de atunci, n-o mai slbise. Ls, o clip, prjitura i se duse n dormitor. n acel moment, n, cas intr un vrtej de aer, care ajunse pn n spatele mesei din buctrie. Cnd Reine se ntoarse, se uit la ceas i ddu zor s pun farfurii pe un platou. n spatele ei, una dintre cele apte lumnri puse pe mas cea mai apropiat de aragaz se stinsese. * Fordul o coti pe Van Ness. Lucas profit de viraj i arunc o privire spre ceas: mai aveau cinci minute, pentru a ajunge exact la
148

- MARC LEVY -

ora fixat. Acul vitezometrului se mut la o nou cifr. * Reine se duse la ifonier i i deschise ua care scria din toate balamalele. Mna ei, att de frumos ptat de ani, se strecur sub teancul de lenjerie mpodobit cu dantelrii de pe vremuri; degetele fragile apucar un registru cu coperte de piele crpat. i nchise ochii i adulmec scoarele volumului, dup care l puse jos, pe covorul din mijlocul salonului. Nu mai avea dect s pun apa la fiert i totul era gata; Zofia trebuia s soseasc dintr-o clip ntr-alta. Reine simi c inima i bate ceva mai repede i ncerc s stpneasc emoia care o cuprindea. Se ntoarse n buctrie, ntrebndu-se pe unde o fi pus chibriturile. * Zofia se inea ct putea de bine de bara de deasupra portierei. Lucas i zmbi. Dac ai ti cte maini am condus i n-am zgriat-o pe nici una! nc dou stopuri drglae i suntem pe strada ta. Linitete-te, nu e dect cinci fr dou minute. * Reine scotoci prin sertarul bufetului, apoi n cel al servantei, n sfrit, prin dulpioare, dar fr nici un rezultat. Se uit cu atenie pe rafturile de jos. Ridicndu-se, simi o uoar ameeal i scutur din cap; apoi, i continu cutrile. Dar unde Dumnezeu le-oi fi pus? bombni ea. Se uit n jur i gsi, n cele din urm, cutiua pus pe marginea aragazului. Cred c, dac a sta n faa mrii, nici apa n-a vedea-o! i spuse, i rsuci butonul arztorului. * Pneurile mainii scrnir la curb. Lucas intrase n Pacific Heights, iar casa nu era la mai mult de o sut de metri. O anun, mndru, pe Zofia c, n cel mai ru caz, o s ntrzie cu
149

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

cincisprezece secunde. El opri sirena iar Reine, n buctrie, scapr chibritul. * Explozia spulber instantaneu toate geamurile casei. Lucas aps frna cu amndou picioarele. Fordul fcu o sritur ntr-o parte, evitnd la timp ua de la intrare, aruncat n mijlocul strzii. Zofia i Lucas se uitar, ngrozii, la parterul czut prad flcrilor: le era cu neputin s rzbat printr-un asemenea zid de foc. Trecuse de ora aptesprezece doar cu cteva secunde. Mathilde fusese azvrlit n mijlocul salonului. n jurul ei, totul era cu susu-n jos: micul gheridon zcea pe o parte, oglinda de deasupra cminului se sprsese n cdere, mprtiind mii de cioburi pe covor. Ua frigiderului atrna ntr-o balama, lustra cea mare se legna, atrnnd periculos ntr-o nclceal de cabluri electrice. Un miros neccios, de fum, ncepuse s se infiltreze printre grinzile planeului. Mathilde se ndrept i i trecu minile peste obraji, ca s ndeprteze praful provenit din molozul mprtiat. Ghipsul i se fisurase pe toat lungimea. Ea trase cu hotrre de marginile acestuia i-l arunc departe. Adunndu-i puterile, se sprijini de sptarul scaunului rsturnat i se scul. Se strecur, ontcind, printre grmezile de moloz, atinse ua apartamentului i, cum aceasta nu era cald, iei pe palier i nainta pn la balustrad. Se aplec i socoti cum s-i croiasc drum printre numeroasele focare de incendiu, apoi ncepu s coboare scara, fr s ia n consideraie durerea sfietoare din piciorul bolnav. n hol, cldura era insuportabil; Mathilde avea impresia c, dintr-o clip ntr-alta, sprncenele i prul aveau s-i ia foc. n faa ei, o grind incandescent se desprinse din tavan, trnd cu sine o puzderie de tciuni roietici. Concertul de trosnituri era asurzitor, aerul pe care l respira i ardea plmnii. Cu fiecare inspiraie, Mathilde simea c se sufoc. Ajuns pe ultima treapt, o strfulgera o durere att de ascuit, nct se cltin i se ntinse pe jos ct era de lung. Inspirnd i expirnd cu mult cazn, reui s-i vin n fire. n peretele din dreapta ei, zidul avea o gaur mare; dac se tra civa metri, era salvat, dar, n stnga, la aceeai distan, zcea, ntins pe spate, Reine. Privirile li se ntlnir prin perdeaua de fum. Reine i fcu semn s
150

- MARC LEVY -

plece de acolo i i art cu mna pe unde s treac. Mathilde se ridic, urlnd de durere. Strngnd din dini, mai s i-i sparg, se duse spre Reine. Fiecare pas era ca un pumnal nfipt n trup. Ea ddu deoparte scndurile rupte, linse de flcri, i continu s nainteze. Intr n apartamentul lui Reine i se lungi alturi de ea, ca s-i trag sufletul. O s v ajut s v sculai. Agai-v de mine, spuse Mathilde, gfind. Reine clipi aprobativ din ochi. Mathilde i trecu braul pe dup ceafa btrnei doamne i ncerc s-o ridice. Durerea fu ngrozitoare; Mathilde vzu stele verzi i i pierdu echilibrul. Salveaz-te, spuse Reine, nu mai sta la discuii i pleac de aici. Spune-i Zofiei, din partea mea, c o iubesc; i mai spune-i c mi-a plcut nespus de mult s stau de vorb cu tine, c eti foarte cald i apropiat. Eti o fat formidabil, Mathilde, ai o inim mare ct un ananas; ai grij numai s-l alegi mai bine pe cel cruia o s-i dai dulceaa lui. Hai, terge-o ct mai e timp. Oricum, voiam s-mi mprtiai cenua n jurul casei steia; prin urmare, cu excepia unor mici detalii, dorina mi-a fost mplinit. V nchipuii cumva c eu, la anii mei, sunt mai puin ncpnat dect dumneavoastr, la vrsta pe care o avei? mi trag puin sufletul i, n dou secunde, o lum de la capt. Ori plecm amndou de aici ori nu! Lucas apru n u. Se ndrept spre ele. ngenunche n faa lui Mathilde i i explic ce au de fcut pentru a iei toi trei din casa incendiat. i scoase vestonul de tweed, nfur n el capul lui Reine, pentru a-i proteja faa, o lu n brae i se ridic. Apoi, la un semnal, Mathilde i se ag de mijloc, lipindu-se strns de corpul lui, care alctuia un ecran n faa flcrilor. Dup cteva secunde, scpaser toi trei din infern. Lucas continua s-o in n brae pe Reine. Mathilde se ls n braele Zofiei, care alergase spre ea. Sirenele salvrii se apropiau. Zofia i ntinse prietena pe peluza casei nvecinate. Reine deschise ochii i se uit la Lucas, cu un zmbet maliios n colul gurii. Dac mi-ar fi spus cineva c un tnr aa de frumos Dar un acces de tuse o mpiedic s continue. Cruai-v puterile!
151

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Te prinde de minune latura asta de Ft-Frumos, dar tare miop trebuie s mai fii, zu aa! Doar ai n jurul tu ceva mai bun dect ceea ce ii n brae! Reine, suntei de-a dreptul fermectoare! Da, bineneles! Ca o biciclet veche, dintr-un muzeu! Lucas, nu o pierde! Sunt unele greeli care nu pot fi iertate, crede-m! Acum, dac ai vrea s m lai jos, bnuiesc c va veni altcineva s m caute! Nu spunei prostii! Iar tu nu le face! Soseau ajutoarele. Pompierii ncepur imediat s sting incendiul. Pilguez alerg spre Mathilde, iar Lucas nainta spre brancardierii care mpingeau o targa i i ajut s-o culce pe Reine. Zofia se duse dup ei i urc n ambulan. Ne ntlnim la spital! O las pe Mathilde n grija ta! Un poliist ceruse o a doua ambulan. Pilguez anul ordinul: ca s ctige timp, o ducea chiar el pe Mathilde. i ceru lui Lucas s-l urmeze; amndoi o luar pe sus i o instalar pe bancheta din spatele mainii. Ambulana lui Reine era deja departe. Un vrtej de lumini albastre i roii lumina interiorul mainii. Reine se uit pe fereastr i o strnse pe Zofia de mn. E ciudat! n ziua n care pleci, te gndeti la tot ceea ce n-ai vzut. Sunt aici, Reine, murmur Zofia, odihnete-te. Acum, toate fotografiile mele au ars, n afar de una. Am inut-o toat viaa la mine, ascuns; era pentru tine, voiam s i-o dau. Reine ntinse mna i desfcu palma, n care nu era nimic. Zofia o privi, uluit. Reine i zmbi. Credeai c am luat-o razna, nu-i aa? E fotografia copilului pe care nu l-am avut niciodat. Ar fi fost, cu siguran, cea mai frumoas. Ia-o i pune-o lng inima ta. Inima mea a tnjit atta dup ea. Zofia, tiu c, ntr-o zi, vei face un lucru care m va umple de mndrie pentru tine. Voiai s tii dac povestea aia cu Bachert e doar un basm frumos? O s-i spun adevrul. Fiecare dintre noi e n msur s transforme povestea ntr-un adevr. Nu renuna la viaa ta! Lupt-te! Reine i mngie cu duioie obrazul. i vino mai aproape, ca s te pup! Dac ai ti ct de mult te iubesc! Mi-ai dat ani ntregi de fericire!
152

- MARC LEVY -

O strnse pe Zofia la piept, punnd n aceast mbriare toat puterea care i mai rmsese. Acum, o s m odihnesc puin. O s am timp de odihn berechet. Zofia inspir adnc ca s-i stpneasc lacrimile. i puse capul pe pieptul lui Reine, care respira rar. Ambulana opri n faa Serviciului de Urgene. Uile mainii se deschiser. Reine fu transportat, iar Zofia lu loc, pentru a doua oar n acea sptmn, n sala de ateptare rezervat familiilor celor bolnavi. n casa lui Reine, coperta de piele crpat a unui vechi album era mistuit de flcri. Uile se ddur din nou n lturi, pentru a o lsa pe Mathilde s treac, sprijinit de Lucas i de Pilguez. O infirmier se repezi spre ei, mpingnd un scaun cu rotile. Dai-l ncolo! spuse Pilguez. Ea ne-a ameninat c pleac dac o punem n aa ceva. Infirmiera recit pe dinafar regulamentul spitalului i Mathilde se supuse cerinelor societii de asigurare. Se aez, mpotriva voinei sale, n scaunul cu rotile. Zofia se duse imediat lng ea. Cum te simi? De minune. Un intern veni i o lu pe Mathilde n sala de consultaii. Zofia i promise c o ateapt. Dar nu prea mult! spuse Pilguez, n spate ei. Zofia se ntoarse spre el. Lucas mi-a spus totul n main, adug inspectorul. Ce v-a spus? C anumite afaceri imobiliare nu i-au adus numai prieteni! Zofia, m gndesc foarte serios la faptul c suntei n primejdie i unul, i cellalt. Cnd l-am vzut pe prietenul dumitale acum cteva zile, la restaurant, am crezut c venise cu treburi pentru guvern, nu c voia s te ntlneasc. Dou explozii de gaze ntr-o sptmn, n dou locuri n care v gseai voi, nseamn o coinciden cam prea mare. Prima dat, la restaurant, cred c a fost chiar un accident! spuse Lucas, de la cellalt capt al slii. Poate! continu inspectorul. Oricum, e o treab fcut de un specialist; n-au gsit nici cel mai mic indiciu care s ne fac s
153

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

presupunem altceva. ia care au pus la cale ambele lovituri sunt demonici i nu cred s se opreasc pn nu-i ating scopul. Va trebui s v protejm i s m ajutai s-o conving pe micua dumneavoastr prieten s colaboreze. Va fi greu. V rog s-o facei, pn nu-mi prjolesc tia toate cartierele din ora! ntre timp, eu v pun, la noapte, sub paz. Directorul de la Hotelul Sheraton de pe aeroport mi datoreaz cteva hatruri, aa c e cazul s-mi ntoarc unul dintre ele! l sun i v duc la el. Luai-v la revedere de la amica voastr. Zofia ridic perdeaua i intr n boxa n care era consultat Mathilde. Se apropie de ea. Care mai sunt noutile? Chestii banale! rspunse Mathilde. M-am nvrtit de un ghips nou-nou. Vor s m in sub observaie, ca s se asigure c n-am inhalat prea mult fum toxic. Sracii, de-ar ti ei ce de chestii toxice am mai tras eu pe nas, la viaa mea, n-ar mai fi aa de ngrijorai. Ce face Reine? Nu prea bine. E la secia celor cu arsuri grave. Doarme. Nu poate fi vizitat; au pus-o ntr-o camer steril, la etajul patru. Vii mine s m iei? Zofia se ntoarse cu spatele i se uit la panoul luminos, pe care erau agate radiografiile. Mathilde, nu cred c am s pot fi aici. Nu tiu de ce, dar m cam btea pe mine gndul sta! Aa se ntmpl n orice prietenie: te bucuri c cellalt scap, ntr-o zi, de celibat, chiar dac asta te condamn la propria-i singurtate. O s-mi lipseasc al naibii de mult clipele petrecute mpreun. i mie. Trebuie s plec ntr-o cltorie, Mathilde. Lung? Da, destul de lung. Totui, o s te ntorci? Nu tiu absolut nimic. Ochii lui Mathilde se nceoar de prere de ru. Cred c neleg. Triete, scumpa mea Zofia, dragostea e scurt, dar amintirile dureaz mult. Zofia o lu pe Mathilde n brae i o strnse ct putu de tare. Ai s fii fericit? ntreb Mathilde. nc nu tiu. O s putem vorbi la telefon din cnd n cnd?
154

- MARC LEVY -

Nu, nu cred c va fi posibil. Aa de departe e locul la n care te duce? i mai departe. Te rog, nu plnge. Nu plng, e fumul la care mi tot neap ochii. Hai, terge-o de aici! Ai grij de tine, spuse Zofia, cu un glas dulce, n timp ce se ndeprta. Ridic perdeaua i i privi din nou prietena, cu ochii plini de tristee. Ai s te poi descurca de una singur? Ai i tu grij de tine mcar de data asta, i spuse Mathilde. Zofia zmbi, iar pnza alb se ls din nou n jos. Inspectorul Pilguez era la volan, cu Lucas alturi de el. Motorul ncepuse s duduie. Zofia urc n spate. Maina plec din faa Urgenei i o lu ctre autostrad. Nimeni nu vorbea. Zofia, cu inima din cale afar de grea, retria unele amintiri, proiectate pe faadele i pe interseciile care defilau prin faa ferestrei. Lucas nclin retrovizorul, ca s-o poat privi. Pilguez fcu bot i l ndrept. Lucas atept cteva secunde i l ntoarse iar. V deranjeaz faptul c sunt eu la volan? bodogni Pilguez, punndu-l iar n poziie bun. Ls n jos parasolarul din partea pasagerului, pentru ca Lucas s poat privi n oglinda acestuia, i i puse din nou minile pe volan. Maina iei de pe Autostrada 101 i o lu pe South Airport Boulevard. Dup cteva secunde, Pilguez opri n parcarea Hotelului Sheraton. Directorul hotelului le rezervase un apartament la etajul ase, cel mai de sus. La recepie, fuseser nregistrai cu numele Oliver i Mary Sweet. Pilguez ridicase din umeri, explicndu-le c nimic nu atrgea mai mult atenia ca numele Doe i Smith. nainte de a se despri de ei, le recomand s nu ias din camer i s fac apel la room service dac li se fcea foame. Le ddu numrul lui de pager i i inform c avea s vin s-i ia a doua zi, nainte de prnz. Dac se plictiseau, puteau ncepe s redacteze un raport asupra evenimentelor din cursul sptmnii, ceea ce l-ar fi scutit pe el de o treab. Lucas i Zofia i mulumir atta, nct inspectorul se simi stnjenit. Pilguez plec lundu-i o mutr morocnoas i adugnd pe lng la revedere i nite bine,
155

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

bine, e-n ordine. Era ora douzeci i dou; ua apartamentului se nchise n urma lor. Zofia intr n baie s fac un du. Lucas se lungi pe pat, lu telecomanda i ncepu s schimbe canal dup canal. Programele l fcur s cate la iueal. Stinse televizorul. n spatele uii, se auzea curgnd apa duului. Atunci, el i privi vrful pantofilor, i aranja pantalonii, se terse de praf pe genunchi i trase de cute. Se ridic, deschise minibarul, pe care l nchise imediat la loc, se duse la fereastr, ridic perdeaua, se uit la parcarea pustie i se ntoarse s se tolneasc iar pe pat. i urmri coul pieptului, care se ridica i cobora n ritmul respiraiei, oft, inspect abajurul veiozei, mut niel mai la dreapta scrumiera i trase sertarul noptierei. Atenia i fu atras de o carte mic, pe a crei copert era imprimat sigla hotelului. O lu i ncepu s citeasc. Primele rnduri l zpcir complet. i continu lectura, ntorcnd paginile tot mai iute. La a aptea foaie, se ridic, ieindu-i din fire, i se duse s bat la ua bii. Pot s intru? O clip, i spuse Zofia, punndu-i halatul. i deschise i l gsi trsnind i plesnind, n timp ce se plimba de colo-colo. Ce e? l ntreb, nelinitit. Ce e?! Dup cum se vede, nimeni nu mai respect nimic! Asta e! Agit crticica pe care o inea n mn i continu, artnd coperta: Sheraton sta a plastografiat n ntregime cartea lui Hilton! i tiu foarte bine ce spun, pentru c e autorul meu preferat. Zofia i lu volumaul din mn i i-l ddu imediat napoi, dnd din umeri: Asta-i Biblia, Lucas! Vzndu-i privirea ntrebtoare, ea adug, cu un aer trist: Las-o ncurcat! Zofia nu ndrznea s-i spun c i se fcuse foame, dar el o ghici dup felul n care rsfoia carneelul unde erau nscrise serviciile oferite de hotel. E un lucru pe care a vrea s-l neleg o dat pentru totdeauna, spuse ea. De ce or fi punnd orare n faa meniurilor? Ce se subnelege? C, dup ora zece i treizeci dimineaa, sunt obligai s-i bage corn flakes-ul n casa de bani, pe care o nchid
156

- MARC LEVY -

i o programeaz s nu se mai deschid dect a doua zi? Totui, e bizar! Dar, dac i vine o poft de cereale la ora zece i treizeci seara? i, uite, tot aa fac i cu cltitele! Oricum, e de-ajuns s vezi ce lungime are cablul usctorului de pr din baie, ca s te lmureti pe deplin! Pesemne c la care a inventat sistemul trebuie s fi fost chel! Eti nevoit s nu te ndeprtezi la mai mult de zece centimetri de perete dac vrei s-i usuci i tu o uvi de pr! Lucas o lu n brae i o strnse lng el, ca s-o liniteasc. ncepi s devii exigent! Ea privi n jur i roi. Poate! i-e foame! Deloc! Ba eu cred c da! Ei, nu vreau mare lucru; ceva, acolo, ca s-i fac pe plac. Nite Frosties sau Special K? Aia care fac Ron, Cron, Poc, cnd i rozi! Rice Crispies! Am eu grij de asta! Fr lapte! Fr lactate, aprob Lucas, ridicnd receptorul telefonului. Dar cu zahr, plini de zahr! Am grij i de asta! nchise telefonul i veni lng ea. Tu n-ai comandat nimic? l ntreb Zofia. Nu, nu mi-e foame, rspunse Lucas. Dup ce biatul de la room service le aduse comanda, ea lu un prosop i l aternu pe pat, n chip de fa de mas. La fiecare lingur pe care o nghiea, i bga n gur o alta i lui Lucas, care o primea cu plcere. n deprtare, un fulger sfie cerul. Lucas se ridic i trase draperiile. Apoi, se ntoarse i se lungi lng ea. Mine, voi gsi o soluie ca s scpm de ei, spuse Zofia. Trebuie s existe o cale. Nu spune nimic, murmur Lucas. A fi vrut s avem nite duminici fantastice, s trim unul lng altul zilele ce vor veni, visnd c ne ateapt o mulime de zile asemenea, dar nu ne mai rmne dect una, iar pe asta vreau s-o trim cu adevrat. Halatul Zofiei se desfcu uor. El i-l strnse la loc. Atunci, ea i lipi buzele de ale lui i opti: F-m s cad!
157

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Nu, Zofia. Aripioarele tatuate pe umr i vin prea bine, i nu vreau s i le arzi. Vreau s plec cu tine. Nu aa. Nu pentru asta. El bjbi dup ntreruptorul veiozei. Zofia i se cuibri la piept. n camera ei de spital, Mathilde stinse lumina. Avea s doarm i n noaptea aceea tot deasupra patului lui Reine. Clopotele catedralei btur de miezul nopii. i a fost sear i a fost diminea

Ziua a asea
Zofia se duse la fereastr, pind n vrful picioarelor. Lucas nc dormea. De dup draperiile pe care le trsese deoparte, i se artar zorii dimineii de noiembrie. Se uit la soarele ce se zrea printre ceuri i se ntoarse s-l priveasc pe Lucas, care se ntindea. Ai dormit? o ntreb el. Zofia se nfur n halat i i lipi fruntea de geam. i-am comandat micul dejun. Cred c nu mai e mult i or s ne bat la u. M duc s m pregtesc. E chiar aa de urgent? spuse Lucas, trgnd-o de mn. Ea se aez pe marginea patului i i trecu mna prin prul lui. tii care e povestea cu Bachert? l ntreb Zofia. Cuvntul sta parc mi spune ceva. Trebuie s-l fi citit pe undeva, rspunse Lucas, ncruntndu-se. Nu vreau s ne desprim. Zofia, ne vine infernul pe urme. Nu mai avem rgaz dect pn mine. i nici un loc n care s ne refugiem. S rmnem aici amndoi i s trim timpul care ne-a fost lsat. Nu, n-am s m supun voinei lor. Nu-s un pion pe tabla lor de ah, i vreau s descopr o micare pe care n-au prevzut-o. ntotdeauna exist cte una posibil, ascuns printre toate cele imposibile. Ehei, tu vorbeti despre o minune, iar sta chiar c nu e domeniul meu Se presupune c e al meu! spuse ea, ridicndu-se ca s-i deschid chelnerului de la room service.
158

- MARC LEVY -

Zofia iscli nota de plat, nchise ua i mpinse msua cu rotile n camer. Acum, sunt prea departe de gndurile lor ca s m poat nelege, spuse ea, umplnd o ceac. Lu cerealele, peste care presr trei pungue de zahr. Nu vrei chiar deloc lapte? o ntreb Lucas. Nu, mulumesc; dup aia, mi se nmoaie cerealele de tot. Zofia se uit pe geam, la oraul care se ntindea pn ht departe, i simi c o cuprinde furia. Nu pot s vd toate zidurile astea din jurul meu fr s m gndesc c, de acum, ele vor avea parte de mai mult nemurire dect noi. Asta m face s turbez. Bun-venit pe Pmnt, Zofia. Lucas intr n baie i ls ua ntredeschis. ngndurat, Zofia ddu deoparte tava. ncepu s se plimbe de colo-colo, prin salon, apoi se lungi pe patul din dormitor. Pe noptier, micul volum i atrase atenia. Deodat, ea sri n picioare. Cunosc un loc! i strig lui Lucas. El i art capul pe dup ua ntredeschis. Un nor de aburi i nconjura chipul. i eu cunosc o mulime de locuri! Nu glumesc, Lucas. Nici eu nu glumesc, spuse el, tachinnd-o. Nu vrei s-mi dai ceva mai multe lmuriri? Aa, cum stau acum, mi-e pe jumtate cald, pe jumtate frig. E o mare diferen de temperatur ntre cele dou ncperi. Cunosc un loc pe Pmnt unde s ne pledm cauza. Care e locul la? o ntreb el, cu glasul grav. Adevratul acoperi al lumii, muntele sacru, unde toate religiile triesc n pace i se respect: Muntele Sinai. Sunt sigur c acolo, sus, am s-i pot vorbi Tatlui meu, iar El poate m va nelege. Lucas se uit la ceasul magnetoscopului. Afl care sunt orarele zborurilor. M mbrac i m ntorc imediat. Zofia se repezi la telefon i form numrul de la agenie. Robotul i fgdui c un operator se va ocupa imediat de cererea ei. Nerbdtoare, se uit pe geam, la un pescru care i lua zborul. i rosese deja cteva unghii, i tot nu primise un rspuns la apelul su. Lucas veni din spate i o nconjur cu braele. i opti:
159

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Cel puin cincisprezece ore de zbor, la care trebuie s mai adugm nc zece de decalaj orar cnd vom ajunge pe aeroport, nici mcar nu ne vom putea spune adio, pentru c ei ne vor fi desprit de mult. E prea trziu, Zofia, acoperiul lumii tale e prea departe de aici. Zofia ls receptorul n furc. Se ntoarse spre Lucas i i cufund privirile n ale lui. Se mbriar pentru prima oar. * Mult mai trziu, pescruul se aez pe o alt balustrad. Din camera ei de spital, Mathilde ls un mesaj pe celularul Zofiei i nchise telefonul. * Zofia se ddu napoi cu civa pai. Cunosc o cale! spuse ea. Nu vrei s renuni! La speran? Niciodat! Sunt programat anume pentru asta! Termin-i repede pregtirile i ai ncredere n mine. Numai asta fac! Dup zece minute, coborr n parcarea hotelului. Zofia i ddu seama c aveau nevoie de o main. Care? ntreb Lucas, cu un aer dezabuzat, uitndu-se la parcul de vehicule care staionau. La cererea Zofiei, el se resemna s o mprumute pe cea mai discret. O luar imediat pe Autostrada 101, de data asta nspre nord. Lucas voia s tie ncotro mergeau, dar Zofia, bgat cu totul n geanta ei ct un sac, i cuta telefonul i nu-i rspunse. Nu avu vreme s formeze numrul inspectorului Pilguez, ca s-l anune s nu se mai deranjeze, c primi un mesaj: Sunt eu, Mathilde, voiam s-i spun c nu mai trebuie s-i faci griji. Atta i-am btut la cap, n dimineaa asta, c, pn la urm, mi dau drumul nainte de prnz. L-am sunat pe Manca, o s vin el s m duc acas i, pe urm, mi-a promis c o s treac n fiecare sear s-mi aduc de mncare, pn m pun pe picioare poate c o s mai trag niel de timp Situaia lui Reine e staionar. Nu poate fi vizitat, fiindc doarme. Zofia, sunt unele lucruri pe care i le spun ndrgostiii i pe care prietenii nu
160

- MARC LEVY -

ndrznesc s le rosteasc. Prin urmare, uite, tu ai fost mult mai mult dect lumina zilelor mele i mult mai mult dect complicea nopilor mele. Tu ai fost i rmi prietena mea. Drum bun, oriunde te vor purta paii. Mi-e dor de tine nc de pe acum. Zofia aps butonaul cu toat puterea i celularul se stinse. l ls s cad n fundul sacului. Ia-o spre centrul oraului. Unde vrei s mergem? o ntreb Lucas. La Transamerica Building, turnul n form de piramid de pe Montgomery Street. Lucas se opri pe banda de urgen. De-a ce te joci? Nu ne putem bizui ntotdeauna pe cile aeriene, iar cele ale cerului rmn de neptruns. Pornete! Vechiul Chrysler se puse iar n micare, n cea mai deplin tcere. Ieir de pe autostrada 101 i o luar pe 3rd Street. Ce zi e azi? Vineri? ntreb Zofia, care deveni, brusc, ngrijorat. Din pcate! rspunse Lucas. Ct e ceasul? Mi-ai cerut o main care s nu bat la ochi! Te rog s notezi c asta n-are nici mcar ceas! E dousprezece fr douzeci. Trebuie s facem un ocol. Trebuie s-mi in o promisiune. Du-m, te rog, la spital. Lucas o coti pe California Street i, dup zece minute, intrar n curtea spitalului. Zofia i ceru s parcheze n faa pavilionului de pediatrie. Vino, i spuse ea, nchizndu-i portiera. El o urm pe hol, pn la lift. Zofia l lu de mn, l trase dup ea i aps pe buton. Cabina urc la etajul apte. Printre copiii care se jucau pe culoar, ea l recunoscu pe micul Thomas. Cnd o vzu, acesta i zmbi, iar Zofia i rspunse cu un semn drgstos i se duse spre el. Dar nlemni recunoscndu-l pe ngerul care sttea lng bieel. Lucas i simi mna strns de mna Zofiei. Copilul i continu drumul spre cellalt capt al coridorului, inndu-l de mn pe Gavriil, dar fr s-i ia ochii de la ea. La ua care ddea spre grdina plin de culorile toamnei, bieelul se ntoarse o ultim oar. i desfcu palma i sufl n ea, trimindu-i o srutare Zofiei. Apoi, nchise ochii i, cu chipul numai zmbet, dispru n lumina palid a acestei diminei trzii.
161

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Zofia i nchise i ea ochii. Vino, i spuse Lucas, trgnd-o dup el. Cnd maina iei din parcare, el tresri. Tu ziceai c sunt unele zile cnd simi cum i cade cerul n cap? spuse Zofia. Astzi e una dintre zilele alea. Traversar oraul fr s scoat o vorb. Lucas nu o lu pe nici o scurttur; dimpotriv, alese drumul cel mai lung. Merser o vreme pe malul oceanului. Apoi, Lucas opri maina. Zofia l lu la plimbare, pe plaja tivit cu spum. Dup o or, ajunser lng Turn. Zofia ocoli de trei ori blocul, fr s gseasc loc de parcare. La urma urmei, procesele-verbale pentru mainile furate nu se pltesc! spuse Lucas, ridicnd ochii spre cer. Parcheaz unde o fi! Zofia opri lng trotuarul rezervat livrrilor. Se duse spre intrarea de la est, cu Lucas pe urmele ei. Cnd dala mobil de pe perete se ddu peste cap, el se trase napoi. Eti sigur de ceea ce faci? o ntreb, nelinitit. Nu! Vino! Strbtur culoarele care duceau spre holul cel mare. Petru sttea la recepie. Cnd i vzu, se scul n picioare. Da tiu c ai tupeu s-l aduci aici! i spuse Zofiei, cu un aer ofensat. Am nevoie de tine, Petre. tiai c te caut toat lumea i c toi gardienii Casei sunt pe urmele voastre? Ce-ai fcut, Zofia? N-am timp s-i explic. E pentru prima oar c vd, aici, pe cineva grbit. E musai s m ajui, doar pe tine m pot bizui. Trebuie s ajung la Muntele Sinai. D-mi voie s ptrund pe calea de acces ce duce spre Ierusalim. Petru i frec brbia i i msur pe amndoi cu privirea. Nu pot s fac ce-mi ceri tu. Nu mi s-ar ierta niciodat chestia asta. n schimb, spuse el, ducndu-se spre un capt al holului, sar putea ntmpla s gseti ceea ce caui, n timp ce eu m duc s-i anun pe paznici c te afli aici. Uit-te n compartimentul central al panoului de comand. Zofia se repezi la biroul lui Petru i deschise toate sertarele. Alese cheia care i se prea a fi cea bun i l lu cu ea pe Lucas.
162

- MARC LEVY -

Ua ascuns n perete se deschise de ndat ce introduse cheia. n spatele ei, se auzi glasul lui Petru. Zofia, sta e un drum fr ntoarcere. tii ce faci? Mulumesc pentru tot, Petre. Acesta ddu din cap i trase de un lan. Clopotele de la Grace Cathedral sunar. Zofia i Lucas abia avur timp s se strecoare pe coridorul ngust, i toate uile holului central se nchiser. Dup cteva clipe, ieir printr-o deschiztur a unui gard ce mprejmuia un teren viran. Soarele sclda cu razele lui o strdu mrginit de case prginite, cu trei-patru etaje. Lucas privi, ngrijorat, n jur. Zofia i se adres primului om care trecea pe lng ea. Vorbii limba noastr? Art cumva a tmpit? rspunse brbatul i se ndeprt, ofensat. Zofia nu se descuraj. Se apropie de un pieton care traversa strada. Caut Dar nu avu timp s-i isprveasc fraza, c omul se i afla pe trotuarul de vizavi. Ce primitori sunt locuitorii oraului sfnt! spuse Lucas, ironic. Zofia nu bg n seam spusele acestuia i i se adres unei a treia persoane. Omul mbrcat n negru era, fr ndoial, un preot. Printe, mi-ai putea arta drumul spre Muntele Sinai? Preotul o msur din cap pn-n picioare i plec, ridicnd din umeri. Rezemat de un felinar, Lucas sttea cu minile n sn i zmbea. Zofia se ntoarse spre o femeie care venea ctre ea. Doamn, caut Muntele Sinai! Domnioar, n-a vei nici un haz, i rspunse trectoarea, ndeprtndu-se. Zofia se duse la un vnztor de murturi, care i aranja taraba, discutnd cu un furnizor. Bun ziua, poate vreunul dintre dumneavoastr s-mi arate cum se ajunge la Muntele Sinai? Cei doi brbai se privir intrigai i i vzur nainte de trguiala lor, fr s se mai uite la Zofia. n timp ce traversa strada, un automobil trecu pe lng ea, claxonnd brusc, i o atinse, gata-gata s-o rstoarne.
163

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

Sunt absolut fermectori! spuse Lucas, cu glasul sczut. Zofia se rsuci, cutnd un ajutor de undeva. Simi c ncepe s se nfurie. Lu o ldi goal de lng taraba negustorului, cobor pe carosabil i se propi n mijlocul interseciei. Punndu-i minile n olduri, ncepu s strige de pe mica estrad improvizat: Exist cineva de aici care ar avea bunvoina s m asculte un minuel? Am de pus o ntrebare important! Strada ncremeni i toate privirile se ndreptar spre ea. Cinci brbai, care treceau ntr-un mic alai, se apro-piar i rostir la unison: Care e ntrebarea? Avem noi rspunsul! Trebuie s m duc la Muntele Sinai, am o problem urgent! Rabinii fcur un cerc n jurul ei. Se consultar reciproc, schimbnd preri nsoite de o sumedenie de gesturi, cu privire la cea mai potrivit cale pe care s i-o indice. Un omule scund se strecur printre ei i se apropie de Zofia. Urmai-m, spuse acesta, v pot duce eu, sunt cu maina. i se ndrept imediat spre un Ford vechi, oprit la civa metri de acolo. Lucas i prsi felinarul i li se altur. Dai-i zor, adug brbatul, deschiznd portierele. Trebuia s spunei de la nceput c e vorba de o urgen. Lucas i Zofia se aezar pe bancheta din spate, iar maina demar n tromb. Lucas se uit n jur, se ncrunt din nou i se plec spre urechea Zofiei: Ar fi mai nelept dac ne-am culca pe banchet. Prea ar fi prostesc s ne lsm reperai cnd suntem att de aproape de int. Zofia n-avea chef s stea la discuii. Lucas se ls n jos, iar ea i puse capul pe genunchi. oferul arunc o privire n retrovizor. Lucas i zmbi cu gura pn la urechi. Maina gonea, zglindu-i pasagerii. Dup o jumtate de or, se opri brusc ntr-o intersecie. La Muntele Sinai ai vrut, la Muntele Sinai v-am adus! spuse omul i se ntoarse, ncntat, spre ei. Zofia se ridic, foarte mirat; oferul ntindea mna. Deja? Am crezut c e mult mai departe. Ei bine, era mult mai aproape! rspunse oferul. De ce ntindei mna? De ce? ridic el tonul. Din Brooklyn pn n Madison Avenue nr. 1470, face douzeci de dolari! Uite de ce!
164

- MARC LEVY -

Zofia se uit pe geam i i holb ochii. Faada spaioas a Spitalului Mount Sinai, din Manhattan, se nla n faa ei. Lucas oft. mi pare nespus de ru. Nu tiam cum s-i spun. l plti pe ofer i o lu de acolo pe Zofia, care nu mai scotea nici o vorb. Ea merse cltinndu-se pn la bncua dintr-o staie de autobuz i se aez nucit. Lucas ngenunche n faa ei i i lu minile n ale lui. Zofia, gata, oprete-te Ei n-au reuit s hotrasc soarta lumii n mii i mii de ani, i crezi tu c o s putem s-o facem noi n apte zile? Mine, la prnz, ne vom despri. Hai s nu pierdem nici o clip din timpul care ne-a mai rmas. Cunosc bine oraul, las-m s fac din aceast zi clipa noastr de eternitate. O trase dup el, pe Fifth Avenue, nspre Central Park. O duse ntr-o mic trattoria din Village. Grdina din spatele localului era pustie n acest anotimp. Se instalar acolo i comandar un prnz srbtoresc. Apoi plecar n SoHo, intrar prin toate prvliile, i schimbar hainele de vreo zece ori, druind vagabonzilor ce rtceau pe trotuare mbrcmintea purtat cu cteva momente n urm. La ora cinci, Zofia voi o ploaie, aa c Lucas o duse ntr-o parcare subteran i o ls n mijlocul ei, apoi i aprinse bricheta sub un dispozitiv antiincendiu. Mn n mn, strbtur parcarea n sens invers, sub o avers nemaipomenit. Cnd auzir primele sirene ale pompierilor, o luar la fug. Se uscar n faa unui grilaj prin care ieea aerul cald din metrou i intrar s se adposteasc ntr-un cinema multiplex. Pe ei nu-i interesa sfritul filmelor, conta doar nceputul; schimbar sala de apte ori, fr s scape pe jos nici un popcorn, n timpul cavalcadelor de-a lungul culoarelor. Cnd ieir, noaptea se lsase deja peste Union Square. Un taxi i ls la col, pe 57tn Street. Intrar ntr-un mare magazin, care nchidea trziu. Lucas i alese un smoching negru, iar ea opt pentru un taior la mod. Notele de cheltuieli nu se centralizeaz dect la sfritul lunii, i opti el la ureche, vznd-o c ovia n faa unei etole. Ieir pe Fifth Avenue i traversar holul hotelului select care se nvecina cu parcul. Urcar la ultimul etaj. De la masa la care fur instalai, privelitea era superb. Gustar din toate felurile pe care Zofia nu le cunotea, dar ea se opri mai ales asupra deserturilor. Nu te ngra dect a treia zi, spuse ea, alegnd din meniu
165

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

sufleul de ciocolat. Era ora unsprezece noaptea. Intrar n Central Park. Aerul era cldu. Se plimbar de-a lungul aleilor mrginite de felinare i se aezar pe o banc de sub o salcie pletoas. Lucas i scoase vestonul i l puse pe umerii Zofiei. Ea se uit la podeul de piatr alb, a crui bolt domina aleea, i spuse: n oraul n care voiam s te duc, este un zid mare. Oamenii i scriu dorinele pe bucele de hrtie i le strecoar ntre pietrele lui. Nimeni n-are dreptul s le ia de acolo. Pe alee trecu un boschetar, care i salut i dispru n penumbra de sub arcada podeului. Se aternu un lung moment de tcere. Lucas i Zofia privir spre cer; n jurul lor, o lun imens i rspndea lumina argintie. Minile li se unir. Lucas depuse un srut n palma Zofiei, i adulmec mireasma pielii i murmur: O singur clip druit de tine valoreaz ct o eternitate. Zofia se lipi de el. Lucas o lu n brae i, n taina nopii, o iubi cu gingie. * Jules intr n spital. Ajunse la lifturi fr s fie observat: ngerii Verificatori tiu s se fac nevzui, cnd vor Aps pe butonul etajului patru. Cnd trecu prin faa camerei de gard, infirmiera nu-i vzu silueta care nainta n semintunericul de pe culoar. Se opri n dreptul uii salonului, i aranja bine pantalonii din tweed prince-de-galles, ciocni ncetior i intr n vrful picioarelor. Se apropie, ridic vlul ce acoperea tot patul n care dormea Reine i se aez lng ea. Recunoscu vestonul atrnat n dulapul de haine i emoia i nroura privirea. Mngie obrazul lui Reine. i-am dus dorul atta timp, opti Jules. Am ndurat nespus de greu aceti zece ani fr tine. O srut pe buze i micul ecran verde de pe noptier pecetlui cu o lung linie continu viaa lui Reine Sheridan. Umbra ei se ridic din pat i plec mn n mn cu Jules * Era miezul nopii. n Central Park, Zofia adormise cu capul pe umrul lui Lucas.
166

- MARC LEVY -

i a fost sear i a fost diminea

Ziua a aptea
Un vntule uor sufla peste Central Park. Mna Zofiei alunec i czu de pe sptarul bncii. Buimcit de somn, ea i ridic gulerul hainei i i adun genunchii la piept. Lumina alburie a zorilor i se strecura pe sub pleoapele nchise. Zofia se rsuci. Nu departe de acolo, o pasre ciripi ntr-un copac. Ea recunoscu iptul pescruului care i lua zborul. Se ntinse i degetele i bjbir, cutnd mna lui Lucas. Pipi banca de lemn, fr s ntlneasc nimic. Deschise ochii i se vzu cu desvrire singur. Strig, dar nimeni nu-i rspunse. Atunci, se ridic i se uit n jur. Aleile erau pustii, picturile de rou erau neatinse. Lucas! Lucas! Lucas! Cu fiecare chemare, vocea i devenea tot mai ngrijorat, mai fragil, mai rnit. Se nvrtea, strignd numele lui Lucas, mai s-o apuce ameeala. Fonetul frunzelor i arta c lng ea nu se afla dect puiul de vnt. Zofia se duse, plin de nelinite, pn la pode. Muctura frigului o fcu s drdie. Merse de-a lungul zidului de piatr alb i gsi scrisoarea strecurat ntr-o crptur. Zofia, Te privesc n timp ce dormi i, Doamne!, ct eti de frumoas! n ntunericul acestei ultime nopi, le rsuceti, zgribulindu-te, iar eu te strng lng mine, te acopr cu haina mea a fi vrut s te nvelesc, tot aa, n fiecare dintre iernile tale. Chipul i este linitit. Te mngi pe obraz i, pentru prima oar n existena mea, sunt trist i totodat fericit. Este sfritul clipei noastre, dar nceputul unei amintiri care, pentru mine, va dinui ct eternitatea. Aflndu-ne alturi, am descoperit, n fiecare dintre noi, atta desvrire i atta nemplinire! Voi pleca n zori, m voi ndeprta pas cu pas, ca s m bucur, pn n ultima clip, de prezena ta. Voi disprea n spatele acestui copac, pentru a m supune poruncii rului. Lsndu-i pe ai ti s m
167

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

doboare, le vom aduce victoria, iar ei te vor ierta, oricare i-ar fi fost greelile. ntoarce-te, iubirea mea, ntoarce-te n casa ta, care i se potrivete att de bine. A fi vrut s ating pereii locaului tu cu miros de sare, a fi vrut s vd de la ferestrele lui zorii care i revars lumina asupra unor orizonturi necunoscute mie, dar despre care tiu c sunt ale tale. Tu ai reuit imposibilul: ai schimbat o parte din mine. A vrea ca, de acum nainte, corpul tu s m acopere, s nu mai vd lumina lumii dect prin ochii ti. Dac tu nu exiti, nu exist nici eu. Palmele noastre unite ntruchipau o mn cu zece degete; a ta, pus peste degetele mele, devenea a mea. Ne contopeam att de perfect, nct, dac ochii ti se nchideau, eu adormeam. Nu fi trist, amintirile nu ni le va putea lua nimeni. De acum nainte, va fi de-ajuns s-mi cobor pleoapele, pentru a te vedea, va fi de-ajuns s-mi opresc respiraia, pentru a-i simi mireasma, va fi de-ajuns s stau cu faa n btaia vntului, pentru a-i ghici suflarea. Aadar, ascult: oriunde m-a afla, i voi auzi hohotul de rs, i voi vedea zmbetul din privire, i voi asculta glasul. Gndul c tu exiti undeva, pe acest pmnt, va fi acolo, n infern, coliorul meu de paradis. Tu mi eti Bachert. Te iubesc, Lucas Zofia se chirci ncet pe covorul de frunze, strngnd scrisoarea n mn. Ridic fruntea i se uit la cerul nceoat de tristee. n mijlocul parcului, numele lui Lucas rsun aa cum Pmntul nu-l mai auzise nicicnd; cu minile ntinse spre trii, Zofia sfie tcerea cu o chemare ce opri lumea n loc. De ce m-ai prsit? murmur ea. Totui, s nu exagerm! i rspunse glasul lui Mihail, care apru sub arcada podeului. Naule! De ce plngi, Zofia? Am nevoie de tine, spuse Zofia, alergnd spre el. Am venit s te iau, Zofia. Acum, trebuie s te ntorci cu mine. Totul s-a terminat. i ntinse mna, dar ea se trase napoi. Nu m ntorc. Paradisul meu nu mai e n casa noastr.
168

- MARC LEVY -

Mihail se duse la ea i o cuprinse cu braul lui ocrotitor. Vrei s renuni la tot ceea ce i-a dat Tatl tu? La ce bun s-mi dea o inim dac mi-o las pustie, naule? Mihail se aez n faa ei i i puse minile pe umeri; o cercet cu atenie i zmbi, plin de mil. Ce ai fcut, Zofia? Ea i cufund ochii n ochii lui; cu buzele strnse de tristee, i susinu privirea i i spuse: Am iubit. Atunci, glasul naului ei deveni mai slab, ochii lui i pierdur treptat strlucirea, iar lumina zilei i nghii treptat chipul, pn ce se fcu nevzut. Ajut-m, l implor ea. Aceasta este o alian Dar sfritul frazei nu mai ajunse pn la ea. Mihail dispruse, iar Zofia n-avea s-l mai aud niciodat. sfnt, ncheie ea, plecnd, singur, pe alee. * Mihail iei din lift, trecu prin faa recepionerei, pe care o salut cu un gest grbit, i pi cu hotrre pe coridor. Btu la ua marelui birou i intr fr s atepte. Houston, avem o problem! Ua se nchise n urma lui. Dup cteva momente, glasul tuntor al Domnului cutremur pereii Casei. Mihail iei puin mai trziu, fcndu-le semn tuturor celor pe care i ntlnea pe culoare cum c totul mergea cum nu se poate mai bine n cea mai bun dintre lumi i c fiecare se putea ntoarce la locul de munc. Se strecur n spatele biroului recepionerei i se uit, nervos, pe fereastr. n imensul Lui birou, Domnul arunc o privire furibund spre peretele din fund, i deschise cu mna dreapt sertarul, fcu s culiseze uia unei desprituri secrete i acion cu brutalitate asupra sistemului de securitate. Trase un pumn zdravn peste un buton i peretele despritor alunec uor pe ine, deschiznd biroul Preedintelui. Cele dou mese formau, acum, una singur, nemsurat de mare, la capetele creia stteau ei, unul n faa celuilalt. Te pot ajuta cu ceva? ntreab Preedintele, lsnd crile de
169

- APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE -

joc din mn. Nu pot s cred c ai cutezat! Ce am cutezat! susur Satan. S triezi! Fiindc, vezi bine, eu am triat cel dinti, nu? replic, plin de arogan, Preedintele. Cum ai putut atenta la destinele trimiilor notri? Tu chiar nu mai ai nici o limit? Ei, da s-a ntors pur i simplu lumea pe dos! Asta e chiar culmea! rnji Satan. Tu eti primul care a triat, btrne! Am triat eu? Categoric! i cum am triat? Cu mine s nu-i iei mutra asta ngereasc! Dar ce am fcut? ntreb Dumnezeu. Ai nceput iar s metereti! spuse Lucifer. Ce? OAMENI! Dumnezeu tui i i mngie brbia, privindu-i int adversarul. ncetezi numaidect s-i urmreti! i dac nu? Dac nu, o s te urmresc eu pe tine! Ah, da? Pi, ncearc, s vedem i noi ce iese. M distrez de pe acum. Dup prerea ta, avocaii sunt la tine sau la mine? ripost Preedintele, apsnd pe butonul din sertarul lui. Peretele ncepu s se nchid ncet. Dumnezeu atept pn ce acesta ajunse la jumtatea drumului, trase aer n piept, i Satan l auzi strigndu-i din cellalt capt al ncperii: O S FIM BUNICI! Peretele rmase imediat pe loc. Dumnezeu vzu chipul ngrozit al lui Satan, care se apleca pentru a-l vedea din nou. Ce-ai zis? Ai auzit foarte bine! Biat sau fat? ntreb Satan, cu un glscior ngrijorat. nc nu m-am hotrt! Satan se ridic dintr-o sritur. Stai, c vin acum! De data asta, chiar c trebuie s stm de
170

- MARC LEVY -

vorb! Preedintele ocoli biroul, trecu dup peretele despritor i se aez alturi de Domnul, la cellalt capt al mesei dup care urm o lung convorbire, care inu i inu i inu pn seara Apoi, a fost diminea i

O eternitate
Un vntule uor sufla peste Central Park. O grmad de frunze luate pe sus de un vrtej ncepur s se roteasc n jurul unei bnci de pe o alee rezervat pietonilor. Dumnezeu i Satan, aezai pe sptar, i vzur de departe. Lucas i Zofia veneau, inndu-se de mn. Cu mna rmas liber, fiecare mpingea cruciorul cu dou locuri. Trecur prin faa bncii, fr s-i vad pe cei doi. Lucifer oft de emoie. Poi tu s zici ce-oi zice, dar micua e cea mai reuit dintre ei doi! spuse el. Dumnezeu se ntoarse i l msur cu o privire mucalit. Parc stabiliserm s nu vorbim despre copii! Se ridicar amndoi odat i pornir pe alee, unul lng cellalt. De acord, spuse Lucifer, ntr-o lume totalmente perfect sau imperfect, ne-am fi plictisit, s nu uitm asta! Dar, acum, c suntem singuri, doar tu i cu mine, poi s-mi spui! Cnd ai nceput s triezi? n ziua a patra sau a cincea? Ce tot vrei de la mine? De ce s fi triat? Dumnezeu i puse mna pe umrul lui Lucifer i zmbi: Tu nu pui la socoteal i contribuia hazardului la toate astea? * i a fost sear i o sumedenie de alte diminei.

171