Sunteți pe pagina 1din 536

AL.

DUMAS

RZBOIUL FEMEILOR
n romnete de HORIA VASILESCU

EDITURA ANTONIO S.R.L


1992

Coperta de: Adriana Ioni

ISBN 973-95230-2-1

NANON DE LARTIGUES
I
n apropiere de Libourne, oraul acela vesel, care se
oglindete n apele repezi ale Dordonei, ntre Fronsac i SaintMichel-la Rivire, se afla, odinioar, un sat frumos cu ziduri albe
i acoperiuri roii, ascuns pe jumtate de ramurile ararilor,
teilor i fagilor. Drumul care ducea de la Libourne la Saint-Andrde-Cubzac, trecea printre casele sale aliniate simetric de o parte
i de alta, constituind pentru ele unica perspectiv. n spatele
unuia din aceste rnduri de case, doar la vreo sut de pai,
erpuia fluviul a crui lime i mreie anuna nc de pe acum
c marea era n apropiere.
ns rzboiul civil lsase urme i pe aici: mai nti rsturnase
copacii, apoi depopulase locuinele care, expuse tuturor
capriciilor sale nebuneti i neputnd fugi i ele asemeni
stpnilor care le prsiser, se prbuiser peste iarba
dimprejur, ncetul cu ncetul, protestnd n felul lor mpotriva
barbariei unor astfel de rzboaie. Puin cte puin, pmntul
acesta, care parc fusese creat s serveasc drept mormnt
pentru tot ce existase vreodat, acoperi rmiele caselor, alt
dat, att de surztoare i nfloritoare. Apoi iarba npdi acest
sol artificial, aa nct, cltorul care, mergnd pe drumul
singuratic vedea pscnd pe deluoarele inegale, nirate de-a
lungul drumului, turmele acelea mari care se ntlnesc adesea n
sud, nici nu-i putea nchipui c oile i pstorul calc peste
cimitirul unde doarme un sat ntreg.
ns n vremea despre care vorbim, adic spre luna mai a
anului 1650, stucul nflorea pe amndou laturile drumului, care
l alimenta ca o arter uria, bucurndu-se de o vegetaie bogat
i de un trai din cele mai vesele. Strinul ce ar fi trecut atunci pe
aici ar fi ndrgit oamenii harnici de prin prile locului; pe ranii
ocupai cu nhmatul i deshmatul cailor de la crue; pe
barcagiii trgnd plasele n apele Dordonei i scondu-le pline cu

peti argintii i trandafirii sau pe fierarii btnd n nicovale i


fcnd s neasc sub baroasele lor jerbe de scntei, care
luminau forja la fiecare lovitur.
ns ceea ce l-ar fi ncntat mai mult mai cu seam dup ce
drumul i-ar fi deschis pofta de mncare, ajuns proverbial
pentru cei care umbl mult, ar fi fost, la vreo cinci sute de pai
departe de sat, o construcie joas i lung, alctuit dintr-un
parter i un singur etaj, care scotea fum printr-unul din hornuri
iar prin ferestre nite miresme care dovedeau mai bine dect o
fcea vielul aurit pictat pe tabla roie, care scria agat de o
vergea nfipt n zidul etajului, c ajunsese, n sfrit, la una din
acele case primitoare ai cror locatari se nsrcineaz s
nvioreze forele cltorilor, n schimbul unei pli oarecare.
De ce hanul La vielul de aur se gsea, mi se va spune, la
cinci sute de pai de sat n loc de a-i fi gsit locul printre casele
vesele situate de ambele laturi ale drumului?
Mai nti, pentru c orict de izolat ar fi fost n acest mic col
de ar, hangiul rmnea, n materie de buctrie, un artist de
prima mn. Or, dac s-ar fi aezat la mijlocul sau la unul din cele
dou capete ale lungului ir de case ce formau satul, ar fi riscat
s fie confundat cu vreunul din acei birtai fr renume pe care
ar fi fost silit s-i recunoasc drept confraii si, dar pe care nu se
putea hotr s-i considere i egali cu el: dimpotriv, izolndu-se,
el atrgea asupra lui atenia cunosctorilor, care, dup ce
apucaser s guste mcar o singur dat din preparatele sale, i
spuneau unul altuia:
Cnd v ducei de la Libourne la Saint-Andr-de-Cubzac
sau de la Saint-Andr-de-Cubzac la Libourne, nu uitai s v oprii
s prnzii sau s cinai la hanul La vielul de aur, care e la cinci
sute de pai de stucul Matifou.
i cunosctorii se opreau, plecau mulumii, trimiteau ali
cunosctori, aa c inteligentul hangiu se cptuia ncetul cu
ncetul, continund, lucru rar, s-i menin firma la aceeai
nlime gastronomic, ceea ce dovedete i mai mult, dup cum
am mai spus, c jupn Biscarros era un adevrat artist.
Or, ntr-una din acele frumoase nopi de mai, cnd natura
trezit n Sud ncepe s se tezeasc i n Nord, nite miresme

mai puternice i nite mirosuri mai suave ca de obicei se


rspndeau prin coul de la buctrie i treceau la ferestrele
deschise ale hanului, n timp ce jupn Biscarros, n persoan, sta
n pragul casei, mbrcat n alb, aa cum s-a cerut pentru
sacrificatori n toate timpurile i n toate locurile i jumulea cu
minile sale binecuvntate nite potrnichi i nite prepelie
destinate vreuneia din acele mese fine pe care se pricepea att
de bine s le rnduiasc i pe care, tot din dragostea ce o purta
artei sale, avea obiceiul s le pregteasc n cele mai mici
amnunte.
Aadar, ziua era pe sfrite, apele Dordonei care printr-una
din cotiturile ei erpuitoare cu care i este presrat cursul, se
deprtau de drum, cam la o distan de vreun sfert de leghe, ca
s treac pe sub zidurile micului fort din Vayres, ncepuser s
albeasc sub frunzele negre ale copacilor. Odat cu adierea serii
se cobora peste cmpie o boare plin de calm i de melancolie;
plugarii se ntorceau acas cu caii deshmai, pescarii cu
nvoadele ude; agitaia din sat se linitea i dup ce rsuna i
ultima lovitur de ciocan care marca sfritul activitii din ziua
aceea, ncepea s se aud n pdurea din apropiere cntecul unei
privighetori.
De la primele note ieite din gtlejul muzicantului cu pene,
ncepu s cnte i jupn Biscarros, desigur ca s-l acompanieze.
Dar din cauza acestei rivaliti, armonice i a ateniei cu care i
vedea de treab, hangiul nu observ c o mic trup, compus
din ase clrei, apru n captul satului, dinspre Matifou, i se
ndrepta spre hanul su.
ns un strigt de uimire pornit de la fereastra unei camere
de la etaj, micarea grbit i zgomotul cu care fu nchis
fereastra l fcu pe hangiu s-i ridice capul; el vzu atunci
naintnd direct spre el pe clreul care mergea n fruntea
grupului.
Direct spre el nu este chiar bine zis i ne grbim s ne
corectm, pentru c omul acela se oprea la fiecare douzeci de
pai, arunca spre dreapta i spre stnga priviri cercettoare,
scrutnd repede, potecile, copacii i tufiurile. Cu o mn inea
muscheta pe genunchi, gata de atac i de aprare, iar din timp n

timp le fcea semn nsoitorilor si s nainteze, ceea ce acetia


fceau, imitndu-i ntru totul micrile pe care le vzuser la el.
Apoi, el risca din nou o naintare de civa pai, rencepnd
aceeai manevr.
Biscarros l urmrea cu atta interes pe clreul acesta al
crui mers ciudat l preocupa, nct uit s mai smulg smocul de
pene pe care le apucase ntre degetul mare i arttor.
Desigur e vreun senior care caut casa mea, i spuse
Biscarros. i fr ndoial c acest senior e miop; ns Vielul de
aur este pictat de curnd, iar vergeaua care ine firma este
destul de mare. Ia s m art eu mai n fa.
i jupn Biscarros se nfipse n mijlocul drumului continund
s jumuleasc pasrea cu gesturi largi, pline de mreie.
Micarea lui produse exact rezultatul pe care l ateptase
hangiul, cci, de ndat ce-l zri, clreul se ndrept spre el i
salutndu-l cu curtoazie, i spuse:
Iertai-m, jupne Biscarros, n-ai vzut cumva, pe aici, un
grup de soldai, nite prieteni de-ai mei, care desigur c m
caut? Soldai e prea mult spus, mai bine spus nite militari, n
sfrit, nite oameni narmai! Da, da, oameni narmai, asta mi
exprim mai bine ideea! N-ai vzut cumva nite oameni
narmai?
Biscarros foarte mgulit c i se spusese pe nume, salut, la
rndul su, foarte curtenitor; fr s-i dea seama c strinul,
dintr-o privire aruncat asupra firmei, i citise i numele i
calitatea, dup cum identitatea o citise pe figura proprietarului.
Domnule, oameni narmai, n-am vzut n afar de un
gentilom, cu scutierul su, care s-au oprit la mine cam de vreo
or, rspunse el dup un moment de gndire.
Ah! Ah! fcu strinul mngindu-i brbia aproape
imberb, dar purtnd nc de pe acum pecetea virilitii: ah! ah! e
aici, n hanul dumneavoastr, un gentilom cu scutierul su? i
amndoi narmai, spunei?
Da, aa e, domnule, dorii s-i comunic acestui gentilom
c voii s-i vorbii?
Dar credei c este potrivit? rspunse strinul. S
deranjezi un necunoscut nseamn, poate, s te pori ntr-un mod

prea familiar, mai ales dac acest necunoscut este un om de


calitate. Nu, nu, jupne Biscarros, v rog mai bine s mi-l
descriei: sau, i mai bine, s mi-i artai fr s m vad.
E greu s vi-l art, domnule, mai cu seam c i el are
aerul c vrea s se ascund, cci de ndat ce dumneavoastr i
nsoitorii dumneavoastr ai aprut pe drum a nchis fereastra:
aa c e mai uor s vi-l descriu: este un tnr blond i delicat, de
vreo aisprezece ani, care parc c abia are putere s poarte
sbiua de salon care i atrn la ceutirom.
Fruntea strinului se ncrei de umbra unei amintiri.
Foarte bine, spuse el, neleg ce vrei s spunei: un
stpn blond i molatic nclecnd un cal marocan, urmat de un
scutier btrn, eapn ca un sulia; nu, nu caut aa ceva.
Ah! nu-l cutai pe domnul? spuse Biscarros.
Ei bine! n ateptarea celui pe care domnul l caut i
care nu poate s nu treac pe aici, pentru c nu exist dect
drumul acesta, domnul ar putea s pofteasc nuntru s se
rcoreasc mpreun cu nsoitorii si.
Nu, mulumesc. Vreau doar s v mulumesc, asta e tot,
i v cer s-mi spunei ct poate fi ora.
Iat, domnule, c tocmai bate ora ase la orologiul din
sat, auzii dangtul gros al clopotului?
Da. Acum, domnule Biscarros, un ultim serviciu.
Cu plcere.
Spunei-mi, v rog, cum a putea gsi o barc i un
barcagiu.
Ca s trecei pe malul cellalt?
Nu, ca s m plimb pe fluviu.
Nimic mai uor: pescarul care m aprovizioneaz pe mine
cu pete... V place petele, domnule? ntreb Biscarros ca o
parantez, revenind la ideea de a-l face pe strin s cineze la el.
E o carne mediocr, rspunse clreul, totui cnd e bine
pregtit, nu-mi displace.
Am ntotdeauna nite pete excelent, domnule,
V felicit, jupne Biscarros, dar s revenim la cel care vi -l
procur.

Este adevrat ei bine, tocmai la vremea asta i-a


terminat ziua de lucru i desigur c mnnc. Putei chiar de aici
s-i vedei barca tras la mal sub slcii, acolo lng ulm.
Locuiete n casa aceea, ascuns n rchiti. Cu siguran c o
s-l gsii la mas.
Mulumesc, jupne Biscarros, mulumesc, spuse strinul,
i fcnd semn s-l urmeze celor care l nsoeau, se ndrept n
grab spre copaci i ciocni la cabana care i se indicase.
Deschise soia pescarului.
Aa cum i spusese jupn Biscarros, pescarul era la mas.
Ia-i vslele, i urmeaz-m, i spuse clreul. Ai de
ctigat un scud.
Pescarul se ridic, imediat ceea ce dovedea c hangiul de la
Vielul de aur nu era prea darnic cnd fcea trguieli.
Ca s coborm la Vayres? ntreab el.
Numai ca s m duci n mijlocul rului i s rmi cu mine
acolo, cteva minute.
Pescarul rmase cu gura cscat cnd auzi acest capriciu al
strinului; ns cum avea de ctigat un scud i cum, la vreo
douzeci de pai, n spatele cavalerului care btuse la u, vzu
conturndu-se siluetele nsoitorilor si, nu fcu nici o obiecie,
dndu-i bine seama c lipsa lui de bunvoin ar fi atras dup
sine folosirea forei i c, n caz de conflict, ar fi pierdut
recompensa care i se oferise.
Se grbi, deci s spun strinului c i el i barca i vslele i
stau la dispoziie.
Apoi, n timp ce strinul cobora spre fluviu mica trup se
ndrept n grab spre mal i se opri acolo sus, iar pentru a
prentmpina orice surpriz, se aez n aa fel nct s poat
vedea tot ce se petrece de jur-mprejur. De acolo, de unde sta,
ea putea s domine cmpia care se ntindea n spatele ei i, n
acelai timp, s apere mbarcarea care se fcea la mal.
Strinul era un tnr nalt, blond, palid i nervos, puin cam
slab, cu o nfiare inteligent, cu ochii albatri nconjurai de un
cerc cafeniu nchis, cu o expresie de cinism vulgar care i rtcea
pe buze. El i verific cu grij pistoalele, i puse muscheta n
bandulier, trase puin sabia din teac pentru a vedea dac iese

uor, apoi i ndrept privirea cu atenie spre cellalt mal al


fluviului, o imens cmpie strbtut de o crare care pleca de la
malul apei i se ndrepta n linie dreapt spre Ison. un trg a crui
clopotni afumat se zrea n aburul aurit a serii, printre
fumurile albe ce se nlau din couri.
Tot pe cellalt mal, mai spre dreapta, cam la vreo jumtate
de sfert de leghe se nla micul fort din Vayres.
Ei, bine! spuse strinul impacientat, adresndu-se
nsoitorilor care fceau de gard, vin? i vedei cumva ivindu-se
din dreapta sau din stnga, din fa, sau din spate?
Mi se pare c disting un grup negru pe drumul spre Ison,
dar nu snt sigur, cci m orbete soarele. Ia stai! da, da, aa
este: unu, doi, trei, patru, cinci oameni, n frunte cineva, cu o
plrie cu galoane i cu o manta albastr. Este mesagerul pe
care l ateptm i care pentru mai mult siguran i-a luat cu el
o escort.
Are dreptul, rspunse flegmatic strinul. Ia-mi calul,
Ferguzon.
Cel cruia i se dduse acest ordin, pe jumtate prietenete,
pe jumtate poruncitor, se grbi s se supun i cobor malul. n
acest timp, strinul desclec, iar cnd cellalt ajunse lng el i
arunc frul i se grbi s se urce n barc.
Ascult, Cauvignac, spuse Ferguzon punndu-i mna pe
umrul lui, fr vitejii inutile; dac vei observa cea mai mic
micare suspect din partea omului dumitale, ncepe prin a-i
plasa un glon n cap; nu vezi c vine cu o adevrat trup? iret
cumtru!
Da, dar mai puin puternic dect a noastr. Aa c n
afar de superioritatea curajului; avnd-o i pe cea numeric, navem de ce ne teme. Ah! ah! iat ncep s li se observe capetele.
Ei ia s vedem ce-or s fac! spuse Ferguzon, n-or s
gseasc barc. Ah! ba da, iat c au gsit una ca prin minune.
E a vrului meu, conductorul bacului de la Ison, spuse
pescarul pe care pregtirile preau c-l intereseaz n cel mai
nalt grad, dei se temea s nu se nasc o lupt la bordul brcii
lui i a vrului su.

Bine! iat c mantaua albastr se mbrac, spuse


Ferguzon, singur, pe legea mea, strict, n condiiile nelegerii.
S nu-l lsm s atepte, relu strinul i, srind la rndul
lui n barc, fcu semn pescarului s treac la vsle.
Fii foarte atent, Roland, continu Ferguzon revenind la
recomandaiile sale de pruden, rul este lat; nu te apropia prea
mult de cellalt mal ca s nu ncasezi o salv de muschete pe
care noi n-am putea s-o napoiem; in-te pe ct e posibil dincoace
de linia de demarcaie.
Acela pe care Ferguzon l numea cnd Roland, cnd
Cauvignac i care rspundea la amndou numele acestea,
pentru c unul era numele pe care l primise la botez iar cellalt
numele de familie sau de lupt, fcu un semn din cap.
Nu-i fie team, adineaori ne-am gndit la asta, numai cei
care nu risc nimic pot face imprudene, ns afacerea asta este
prea avantajoas ca s m expun prostete i s pierd
posibilitatea de a-i culege roadele. Aa c dac n aceast ocazie
se va comite o impruden, asta n-o s fie din partea mea. D-i
drumul, barcagiu!
Pescarul desfcu lanul cu care era legat barca, nfipse
cangea n iarb i mpinse spre firul apei. i pe msur ce malul
se deprta, dinspre cellalt mal se apropia barca conductorului
bacului din Ison.
n mijlocul fluviului se afla o mic estacad compus din trei
piese n care era nfipt un steag alb, pus acolo ca s semnaleze
lepurilor lungi care coborau Dordona, un banc de stnci foarte
periculos. Cnd apele erau sczute se putea observa ieind din
ap vrful acestor stnci, negru i lucios, dar acum, cnd apele
fluviului erau crescute, doar steguleul acela i un clocotit de ap
mai indicau prezena primejdioas a stncii.
Cei doi barcagii neleser desigur c numai acolo ar fi putut
s se ntlncasc nite parlamentari, aa c i ndreptar brcile
spre locul acela; primul ajunse conductorul bacului din Ison
care, la porunca pasagerului su, leg barca de unul din inelele
estacadei.
n acel moment, pescarul care pornise de la malul opus se
ntoarse ctre cltorul su ca s-i primeasc ordinele, dar spre

surprinderea lui descoperi n barc un om mascat nfurat n


pelerin.
Frica de care fusese tot timpul stpnit se acccntu mai
mult aa c nu reui s se adreseze ciudatului personaj dect
blbindu-se.
Leag barca de lemnul acela, spuse Cauvignac ntinznd
mna spre un stlp, ct mai aproape de barca domnului.
i mna lui indic pe rnd stlpul i gentilomul adus de con ductorul bacului din Ison.
Barcagiul se supuse i dup ce brcile, duse de curent, se
alipir una de alta, cei doi plenipoteniari ncepur urmtoarea
convorbire.

II
Ce? sntei mascat, domnule, spuse cu surpriz
amestecat cu ciud noul venit, un brbat voinic de vreo
cincizeci i opt de ani, cu pivirea sever i fix ca o pasre de
prad, cu vrfurile mustii ncrunite rsucite n sus i care,
dac nu se mascase, i ascunsese prul i faa, ct mai mult cu
putin, sub o plrie mare cu galoane, iar corpul i
mbrcmintea sub o manta albastr foarte lung i larg.
Privind mai de aproape personajul care i vorbise,
Cauvignac nu-i putu ascunde o micare involuntar de
surprindere.
Ce s-a ntmplat, domnule? ntreb gentilomul.
Nimic, domnule, era s-mi pierd echilibrul. ns mi se
pare c mi-ai fcut cinstea s-mi vorbii. Ce-mi spuneai, v rog?
V-am ntrebat de ce v-ai mascat.
ntrebarea este deschis, spune tnrul, i v voi
rspunde cu aceeai franche: m-am mascat ca s-mi ascund
faa.
Aadar, eu o cunosc?

Nu cred, ns dac ai vzut-o o dat, ai putea s-o


recunoatei mai trziu, ceea ce, dup prerea mea, cel puin,
este cu totul inutil.
Mi se pare, ns, c sntei mcar tot att de sincer ca i
mine.
Da, atunci cnd sinceritatea nu poate s-mi fac ru.
i sinceritatea asta merge pn la a dezvlui secretele
altora?
De ce nu? cnd aceast dezvluire poate s-mi foloseasc
n vreun fel.
Ciudat fel de a gndi.
Drace! facem ce putem, domnule am fost, pe rnd,
avocat, doctor, soldat i partizan, vedei dar c n-o s duc lips
de profesiune.
i acum, cine sntei?
Snt servitorul dumneavoastr, spuse tnrul nclinndu-se
cu un respect afectat.
Avei scrisoarea?
Avei hrtia semnat n alb?
Iat-o.
Vrei s facem schimbul?
Un moment, domnule, spuse strinul cu pelerina
albastr. Conversaia cu dumneavoastr mi place i n-a vrea s
fiu lipsit prea repede de aceast plcere.
Cum de nu, domnule, i ea i eu v stm la dispoziie,
rspunse Cauvignac, s vorbim dac asta v face plcere.
Vrei s trec n barca dumneavoastr, sau preferai s
trecei n barca mea, pentru ca n barca rmas liber s inem
pe barcagii departe de noi?
Inutil, domnule, desigur c vorbii o limb strin, nu?
Vorbesc spaniola.
i eu, s vorbim n spaniol, dac v convine aceast
limb.
Minunat! Care a fost cauza care v-a fcut s dezvluii
ducelui d'Epernon infidelitatea doamnei n chestiune? continu
gentilomul folosind din acel moment limba convenit.

Am vrut s-i fac un serviciu acestui demn senior i s-i


ctig bunvoina.
Erai suprat pe domnioara de Lartigues?
Eu? Dimpotriv! trebuie s mrturisesc c-i snt chiar
obligat ntructva i a fi foarte suprat dac i s-ar ntmpla vreun
necaz.
Domnul baron de Canolles v este duman?
Nu l-am vzut n viaa mea i nu-l cunosc dect din auzite,
dar trebuie s spun c are reputaia unui cavaler galant i a unui
gentilom viteaz.
Aadar nu v nsufleete nici un motiv de ur?
Doamne ferete! dac a avea ceva mpotriva domnului
baron de Canolles, l-a ruga s-i zboare creierii sau s-i taie
beregata mpreun cu mine, iar el este un om prea civilizat
pentru a-mi refuza o astfel de partid.
Aadar trebuie s cred ceea ce mi-ai spus?
Cred c e cel mai bun lucru pe care-l putei face.
Bine! Aadar avei scrisoarea aceea care dovedete
infidelitatea domnioarei de Lartigues?
Iat-o! fr nici un repro, este pentru a doua oar c v-o
art.
Btrnul gentilom arunc repede o privire trist pe hrtia
fin, acoperit cu un scris elegant.
Tnrul desfcu scrisoarea, ncet.
Recunoatei scrisul, nu e aa?
Da.
Atunci dai-mi scrisoarea n alb i vei avea scrisoarea
aceasta.
Imediat. mi permitei o ntrebare?
V rog, domnule.
i tnrul ndoi ncet scrisoarea pe care o bg n buzunar.
Cum ai obinut acest bilet?
Am s v spun.
Ascult.
Cunoatei, desigur c guvernarea ducelui d'Epernon,
orict ar fi fost de corect, a produs mari ncurcturi n Guyana?
Da, s trecem.

Cunoatei c guvernarea ngrozitor de zgrcit a


domnului de Mazarin a produs foarte mari ncurcturi n capital?
Ce legtur este ntre domnul Mazarin i domnul
d'Epernon?
Ateptai: dintre cele dou guvernri opuse s-a nscut o
stare de fapt care seamn foarte mult cu un rzboi general n
care fiecare trece de partea cuiva. n momentul acesta domnul
de Mazarin declar rzboi pentru regin; dumneavoastr, pentru
rege; domnul coajutor pentru domnul de Beaufort; domnul de
Beaufort pentru doamna de Montbazon; domnul de La
Rochefaucauld pentru doamna de Longueville; domnul duce
Orlans pentru domnioara Soyon; parlamentul pentru popor; n
sfrit, domnul de Cond care declarase rzboi pentru Frana a
fost aruncat n nchisoare. Or mie, care n-a ctiga mare lucru
dac a declara rzboi pentru regin, pentru rege, pentru
domnul coajutor, pentru domnul de Beaufort, pentru doamna de
Montbazon, pentru doamna de Longueville, pentru domnioara
Soyon, pentru popor sau pentru Frana, mi-a venit o idee: s nu
trec de partea nici unui partid, ci s-l urmez pe acela spre care
m simt atras la un moment dat. Totul este, deci, la mine o
problem de moment. Ce prere avei de aceast idee?
Ingenioas.
n consecin, mi-am strns o armat. O vedei nirat pe
malul Dordonei.
Cinci oameni, la dracu!
Cu unul mai mult dect avei dumneavoastr, ai face o
greeal dac ai dispreui-o.
Prost mbrcai, continu btrnul gentilom, ru dispus, gata
de a subestima valorile.
Este adevrat, spuse interlocutorul, c seamn cu nite
tovari de-ai lui Falstaff. Nu dai importan, Falstaff este un
gentilom englez, o cunotin de-a mea, n ast sear vor fi
mbrcai cu costume noi i, dac i-ai ntlni mine, ai vedea ce
biei fiumoi snt.
S revenim la noi, nu m intereseaz oamenii
dumneavoastr.

Bine! Aadar declarnd rzboi pe contul meu, am ntlnit


perceptorul districtului care mergea din sat n sat s rotunjeasc
punga majestii sale: cnd a mai avut de strns o singur tax, iam fcut o escort foarte credincioas i mrturisesc c, vznd
cum se umfl taca aceea, am vrut s trec de partea regelui.
ns evenimentele al dracului de tulburi, o pornire de proast
dispoziie mpotriva demnului de Mazarin, plngeri mpotriva
domnului de d'Epernon, pe care le-am auzit din toate prile, neau nchis n noi. M-am gndit c era o afacere bun, chiar foarte
bun, s fii de partea prinilor, i de aceea am mbriat-o cu
cldur, pe legea mea! Perceptorul i terminase turneul cu casa
aceea mic i izolat pe care o vedei acolo, pierdut printre
plopi i arari.
A lui Nanon! murmur gentilomul. Da, o vd, adug el
tare.
L-am ateptat pn a ieit, l-am nsoit aa cum fcusem
de cinci zile, am trecut Dordona mpreun cu el, ceva mai sus de
Saint-Michel, i cnd ne gseam n mijlocul fluviului, i-am
destinuit crezul nostru politic i l-am invitat, cu toat politeea
de care sntem capabili, s ne predea banii pe care i avea
asupra lui. Ce credei c a fcut domnule? A refuzat! Atunci
nsoitorii mei au nceput s-l scotoceasc i cum striga ca din
gur de arpe, locotenentul meu, un biat plin de posibiliti,
acela de colo, cu pelerina roie, care-mi ine calul, s-a gndit c
apa, ntrerupnd curentul de aer, ntrerupea n consecin i
rspndirea sunetului. E o axiom de fizic pe care eu, ca medic,
am aplaudat-o. Cel care a emis propunerea, aplec, prin urmare,
capul recalcitrantului spre ap i-l scufundar doar de un lat de
palm, nu mai mult. Perceptorul n-a mai strigat, sau, mai bine
zis, nu l-am mai auzit strignd, iar noi, n numele prinilor, am
putut pune mna pe toi banii pe care i avea precum i pe toat
corespondena pe care o ducea. Am mprit banii soldailor mei
care, dup cum prea bine ai observat, aveau nevoie s fie
mbrcai n haine noi, iar eu am oprit hrtiile, printre care i pe
aceasta. Se pare c bunul perceptor servea drept un galant
curier al zeilor, pentru domnioara de Lartigues.

Aa e, murmur btrnul gentilom, dac nu m nel, era


un protejat al lui Nanon; i ce s-a ntmplat cu acest nenorocit?
Ah! s vedei dac n-am fcut bine c l-am udat, pe
nenorocitul acesta, cum i spunei dumneavoastr! n adevr,
fr aceast msur de prevedere, ar fi rsculat lumea ntreag;
nchipuii-v c dup ce l-am scos din ap, dei sttuse acolo
doar un sfert de or, era mort de furie.
i l-ai scufundat, din nou, desigur, nu?
Chiar aa.
Dar dac mesagerul a fost necat...?
Eu n-am spus c ar fi fost necat.
S nu discutm asupra cuvintelor, dac mesagerul a
murit...
Oh! n privina asta! e clar, a murit.
Domnul de Canolles n-a putut fi anunat i prin urmare nu
va veni la ntlnire.
Oh! Un moment, eu am declarat rzboi autoritilor, nu
particularilor. Domnul de Canolles a primit o copie de pe
scrisoarea prin care i se da ntlnire: numai c, considernd c
manuscrisul autograf avea o oarecare valoare, l-am pstrat.
Ce va gndi, nerecunoscnd scrisul?
C persoana care l invit s-l vad, a folosit o mn
strin, pentru mai mult precauiune.
Strinul l privi pe Cauvignac cu un fel de admiraie, pe care
i-o provocase atta neruinare, amestecat cu atta prezen de
spirit.
Ar fi vrut s vad dac n-ar fi fost posibil s-l intimideze pe
acest juctor ndrzne.
Dar la autoriti, la cercetri, nu v gndii deloc,
niciodat?
Cercetri! i replic tnrul rznd, oh! ba da! domnul
d'Epernon are alte lucruri mai bune de fcut, dect cercetri i
apoi nu v-am spus c ceea ce am fcut a fost ca s-mi ctig
simpatia lui? Ar fi un ingrat dac nu mi-ar acorda-o.
Nu prea pricep, spuse cu ironie btrnul gentilom, cum se
face c dumneavoastr care ai mrturisit c ai mbriat cauza

prinilor, v-a venit ideea asta ciudat s-i facei un serviciu


domnului d'Epernon.
E totui lucrul cel mai simplu de pe lume; cnd am
verificat hrtiile gsite asupra perceptorului, m-am convins de
puritatea inteniilor regelui. Majestatea Sa s-a justificat complet
n ochii mei, iar domnul duce d'Epernon are de o mie de ori
dreptate mpotriva administrailor si. Asta este o cauz dreapt
i de aceea am mbriat aceast cauz.
Iat un bandit pe care a pune s-l spnzure, dac mi-ar
cdea vreodat n mn! mormi btrnul gentilom trgndu-se de
vrful mustilor.
Spuneai?... ntreb Cauvignac, clipind din ochi sub
masc.
Nimic. Acum o ntrebare: ce vei face cu scrisoarea n alb
pe care o cerei?

S m ia dracu, dac am luat vreo hotr re n aceast


privin. Am cerut o scrisoare n alb, pentru c este lucrul cel mai
comod, cel mai uor de purtat, cel mai elastic; e posibil s o
pstrez pentru vreo mprejurare extrem; e posibil s-o irosesc
pentru primul capriciu care mi va trece prin minte; poate am s
v-o prezint chiar eu mai nainte de sfritul sptmnii, poate c
nu v va reveni dect peste trei sau patru luni dup ce o vor fi
folosit-o vreo duzin de girani, asemeni unui bilet lansat n
comer. n orice caz, fii linitit, nu voi abuza ca s fac lucruri de
care am putea roi, i dumneavoastr i eu. Sntem gentilomi,
nainte de toate.
Sntei gentilom?
Da, domnule, i dintre cei mai buni.
Atunci am s pun s te trag pe roat, murmur
necunoscutul; iat la ce o s-i serveasc scrisoarea cu
semntura n alb.
Sntei hotrt s-mi dai aceast scrisoare n alb? ntreb
Cauvignac?
N-am ncotro, rspunse btrnul gentilom.
S ne nelegem, eu nu v forez, eu v propun un
schimb, pstrai-v hrtia, eu o voi pstra pe a mea.
Scrisoarea!
Scrisoarea semnal n alb!
i cu o mn ntinse scrisoarea, n timp ce cu cealalt i
ncrc pistolul.
Lsai-v pistolul n pace, spuse strinu' desfcndu-i
pelerina, cci am i eu pistoale i snt i eu foarte bine narmat.
Joc deschis i dintr-o parte i din alta: iat scrisoarea semnat n
alb.
Schimbui de scrisori se fcu cinstit i fiecare parte examin
n tcere, pe ndelete i cu atenie, ceea ce i se dduse.
Acum, domnule, ncotro v vei ndrepta? ntreb
Cauvignac.
Trebuie s trec pe malul drept al rului.
i eu pe malul stng, rspunse Cauvignac.

Cum o s facem? Oamenii mei snt pe partea unde vei


sf$e dumneavoastr iar oamenii dumneavoastr snt pe partea
unde voi trece eu.
Ei bine! nimic mai simplu: trimitei-mi oamenii mei cu
barca dumneavoastr i eu v voi trimite oamenii
dumneavoastr cu barca mea.
Judecai repede i ingenios.
Am fost nscut ca s fiu comandant de armat.
Sntei.
E adevrat, spuse tnrul, uitasem.
Strinul fcu un semn conductorului de bac s porneasc
barca i s-o duc pe malul opus celuia de unde plecase i n
direcia unei pdurici care se ntindea pn la drum.
Tnrul care se atepta poate la vreo trdare, se ridic pe
jumtate pentru a-l urmri cu ochii, cu degetul pe trgaciul
pistolului, gata s apese pe el la cea mai mic micare suspect
din partea strinului. ns acesta nici nu gsi de cuviin s
observe nencrederea cu care era tratat i Intorcndu-se cu
spatele la tnr, cu o nepsare real sau prefcut, ncepu s
citeasc scrisoarea, fiind repede absorbit de aceast lectur.
Nu uitai ora, strig Cauvignac, ast-sear la ora opt.
Strinul nu-i rspunse i pru c nici nu l-a auzit.
Ah! i spuse Cauvignac ncet, vorbindu-i lui nsui, n
timp ce mingie mnerul pistolului: cnd te gndeti c dac a
vrea a putea deschide succesiunea guvernatorului Guyanei i
opri rzboiul civil; dar dac moare ducele d'Epernon, la ce-mi mai
poate servi scrisoarea semnat n alb pe care mi-a dat-o? i dac
se termin rzboiul civil eu din ce am s mai triesc? n adevr,
snt momente eind cred c am s nnebunesc! Triasc ducele
d'Epernon i rzboiul civil! Haide, barcagiu, apuc vslele i s
trecem pe cellalt mal, nu trebuie s lsm s atepte escorta
acestui demn senior.
Curnd dup aceea, Cauvignac cobora pe malul sting al
Dordonei, tocmai n momentul cnd btrnul gentilom i trimitea,
pe Ferguzon i cei cinci bandii ai si, cu barca conductorului de
bac din Ison. Nevoind s rmn nici el mai prejos, rennoi
barcagiului ordinul de a trece cu barca pe malul drept pe cei

pairu oameni ai necunoscutului: la mijlocul rului cele dou brci


se ntlnir i se salutar politicos; fiecare barc atinse malul la
locul unde era ateptat. Apoi, btrnul, gentilom mpreun cu
escorta, se nfund n desiul care se ntindea de la malul apei
pn la drumul mare, iar Cauvignac, n fruntea armatei sale,
apuc pe crarea care ducea la Ison.

III
O jumtate de or dup scena pe care am povestit-o
aceeai fereastr de la hanul lui jupn Biscarros, care se
nchisese att de brusc, se deschise acum cu mult grij iar n
pervazul ei se rezem n coate un tnr de vreo aisprezece,
aptesprezece ani, mbrcat n negru, cu manete bufante la
ncheietura minii dup moda vremii, dup ce mai nainte se
uitase, cu toat atenia, spre dreapta i spre stnga. O cma
fin din batist, cu broderii, ieea ostentativ din haina strns pe
talie i cdea n cute peste pantalonul scurt i bufant, ncrcat de
panglici. Mna mic, elegant i grsu, o adevrat mn de
ras, frminta cu nelinite nite mnui de antilop brodate pe la
custuri. O plrie din fetru, de culoare gris deschis, care se
ndoia la margine sub greutatea unei minunate pene albastre, i
ascundea prul lung i mtsos cu reflexe aurii, ce ncadra o fa
oval, cu tenul alb, cu buze trandafirii i sprncene negre. Dar,
trebuie s spunem c tot acest ansamblu graios care trebuia s
fac din tnrul acesta unul din cei mai ncnttori cavaleri vzui
vreodat, era pentru moment destul de posomorit din cauza unei
ateptri zadarnice, cci tnrul nu contenea s cerceteze, cu
atenie, drumul care ncepuse s se cufunde n ceaa serii.
n nerbdarea sa, i lovea mna stng cu mnuile. La
zgomotul acesta, hangiul, care tocmai terminase de jumulit
penele de pe potrnichi, i ridic privirea i scondu-i boneta
ntreb respectuos:
La ce or cinai, domnule cavaler? cci nu atept dect
ordinele dumneavoastr ca s v servesc.

tii bine c nu cinez singur i c-mi atept un camarad,


spuse acesta, cnd l vei vedea c sosete putei s pregtii
masa.
Ah! domnule, rspunse jupn F.carros, nu m gndesc s-l
condamn pe prietenul dumneavoastr, desigur c e liber s vin
sau s nu vin, ns este un obicei foarte ru s se lase ateptat.
Totui, nu acesta i e obiceiul i de aceea m i mir
ntrzierea lui.
Eu fac mai mult dect s m mir, eu snt ndurerat cci o
s se ard friptura.
Scoate-o din frigare.
Atunci se va rci.
Pune alta la fript.
Nu va fi gala pn atunci.
n cazul acesta f i dumneata, prietene, cum i place,
spuse tnrul care, cu toat proasta dispoziie n care se gsea,
nu putu s nu zmbeasc vznd disperarea hangiului. Las
problema asta n seama deosebitei dumitale nelepciuni.
Nu exist nelepciune, chiar dac ar fi vorba de
nelepciunea regelui Solomon, care s poat face bun de
mncat o cin nclzit.
i cu aceast axiom pe care, douzeci de ani mai trziu,
Boileau avea s-o pun n versuri, jupn Biscarros intr n cas,
cltinnd dureros din cap.
Atunci tnrul, pentru a-i nela nerbdarea, reveni n
camer, fcu s rsune un moment podeaua sub cimele sale
apoi, cnd i se pru c aude nite tropote de cai n deprtare, se
ntoarse repede la fereastr.
n sfrit, strig el, iat-l! Mulumesc lui Dumnezeu!
n adevr, dincolo de boschetul n care cnta privighetoarea
cu accente att de melodioase creia desigur dintr-o prea mare
preocupare tnrul nu-i dduse nici o atenie, se ivi un clre,
dar, spre marea lui uimire, atept zadarnic s-l vad aprnd n
captul drumului: noul venit o lu la dreapta i intr n boschet,
unde n curnd i se nfund plria, prob evident c
desclecase. Puin dup aceea, observatorul zri, printre crcile

ndeprtate cu grij, o hain cenuie i, n lumina unei ultime


raze de soare, o scnteiere reflectat pe eava unei muschete.
Tnrul rmase gnditor la fereastr, era evident c nu putea
fi omul ateptat de el clreul ascuns n tufi, iar expresia de
nerbdare care i se ntiprise pe fa, fcu loc unei expresii de
curiozitate.
n curnd o nou plrie se art la colul drumului: tnrul
se retrase ca s nu fie vzut.
Aceeai hain cenuie, aceeai manevr cu calul, aceeai
puc strlucitoare: cel de-al doilea sosit adres primului venit
cteva cuvinte pe care observatorul nostru nu le putu auzi din
cauza deprtrii iar n urma indicaiilor pe care, fr ndoial, i le
dduse tovarul su, se nfund n desiul paralel cu zidul,
desclec la rndul su, se ascunse n spatele unei stnci i
atept.
De acolo, de sus, de unde era, tnrul vedea plria
deasupra stncii. Ling plrie strlucea un punct luminos: era
vrful evii muschetei.
Un uor sentiment de team trecu prin mintea gentilomului
care privea aceast scen, retrgndu-se din ce n ce mai mult.
Oh! oh! se ntreb el, pe mine m urmresc sau pe cei o
mie de ludovici pe care i am la mine? Nu cred, pentru c
presupunnd c Richon sosete i c pot pleca ast sear, eu m
ndrept spre Libourne i nu spre Saint-Andr-de-Cubzac; aa c
nu trec prin locul unde s-au aezat la pnd aceti oameni
ciudai. Mcar dac ar fi fost aici btrnul meu Pompe, m-a fi
sftuit cu el. Dar, dac nu m nel, ba da, pe legea mea! au mai
venit nc doi oameni. Ei, drace! dar asta are aerul unei
adevrate capcane!
i tnrul mai fcu un pas napoi.
n adevr, n momentul acela nc doi clrei se iveau n
punctul cel mai nalt al drumului, dar, de data aceasta, numai
unul era mbrcat n haine cenuii. Cellalt, clare pe un puternic
cal negru, era nfurat Intr-o pelerin larg, purta o plrie
galonat mpodobit cu o pan alb iar pe sub pelerina ce i-o
flutura vntul de sear se putea vedea o broderie bogat
mbodobind o hain strns pe corp, de culoare rou deschis.

S-ar fi zis c ziua se mai prelungea ca s lumineze aceast


scen, cfici ultimele raze ale soarelui, ieind dintr-un grup de nori
negri, luminar dintr-o dat, cu mii de rubine, ferestrei unei case
frumoase situat la vreo sut de pai de fluviu, pe care tnrul nar fi observat-o lr acest ajutor, aa cum era pierdut printre
ramurile unui cadru btrn. Prisosul acesta de lumin i permise
mai nti s vad c privirile spionilor se ntorceau, pe rnd, cnd
spre intrarea n sat, cnd spre csua cu geamurile strlucitoare,
apoi c hainele cenuii preau s aib cel mai mare respect fa
de pana alb creia nu-i vorbeau dect cu plria n mn, apoi, n
sfrit, c una din ferestrele iluminate se deschise, o femeie se
art n balcon, se aplec un moment, ca i cum i ea ar fi
ateptat pe cineva i intr repede n cas, temndu-se s nu fie
vzut.
n timp ce ea intra n cas, soarele se cobor n spatele
muntelui i, pe msur ce cobora, parterul casei prea c se
nfund n ntuneric, iar lumina prsind ferestrele se urca ncetul
cu ncetul pe acoperiul de gresie, disprnd n cele din urm, dar
nu mai nainte de a se fi jucat, un ultim moment, pe un mnunchi
de sgei de aur care formau o giruet.
Pentru orice minte inteligent, se gseau aici o scam de
indicii pe care se puteau cldi, dac nu nite certitudini, cel puin
nite probabiliti.
Era posibil ca oamenii s fi supravegheat csua izolat n
balconul crora apruse la un moment dat femeia aceea; mai era
posibil ca i femeia i oamenii s fi ateptat o aceeai persoan,
dar cu intenii complet diferite; ar mai fi fost probabil ca
persoana ateptat s vin prin sat i, prin urmare, s treac prin
faa hanului, aezat la jumtatea drumului dintre sat i grupul de
arbori, dup cum i grupul acesta de arbori se gsea la
jumtatea drumului dintre han i cas; s-ar mai fi putut ca eful
acestor clrei n haine cenuii s fi fost clreul cu pana alb,
i c, dup interesul pe care l punea, ridicndu-se n scri ca s
va l ct mai departe, se prea c eful acesta era nu numai
gelos, dar i c prindea, pentru c era interesat personal s afle
ceva.

n momentul cnd tnrul termina aceast serie de


raionamente, ce se nlnuiau unele cu altele, ua camerei se
deschise i jupn Biscarros intr.
Drag gazd, spuse tnrul fr s lase timp celui care
intrase tocmai la moment s-i expun cauza vizitei, cauz pe
care de altfel o bnuia, venii ncoace i spunei-mi, dac nu e
indiscret ntrebarea mea, a cui este csua aceea care se vede
acolo, ca un punct alb n mijlocul plopilor i ararilor.
Hangiul urmri cu ochii direcia indicat de deget i-i
scrpina fruntea:
Pe legea mea, cnd unuia, cnd altuia, spuse el cu un
zmbet pe care ncerca s-l fac iret. i dumneavoastr, dac ai
avea vreun motiv s cutai singurtatea: fie c vrei s v
ascundei dumneavoastr, fie c vrei pur i simplu s v
ascundei acolo pe cineva.
Tnrul roi.
Dar astzi, cine locuiete acolo? ntreb el.
O tnr doamn care se d drept vduv i pe care vine
s-o viziteze din cnd n cnd umbra primului sau, poate, a celui de
al doilea so. Numai c este de observat un lucru: cele dou
umbre se neleg intre ele, c nu vin niciodat amndou n
acciai timp.
i de cnd locuiete frumoasa vduv n aceast cas
izolat, att de potrivit pentru vizita fantomelor? ntreb tnrul
surznd.
Cam de vreo dou luni. De altfel ea e foarte retras i
cred c nimeni nu se poate luda c a putut-o vedea n aceste
dou luni: pentru c iese rar i cnd iese, nu iese dect cu faa
acoperit. O tnr camerist, foarte drgu, pe legea mea, vine
n fiecare diminea la mine s-mi comande masa pentru toat
ziua. Eu i trimit masa pregtit, ea primete mncarea n
vestibul, pltete din plin, apoi nchide imediat ua n nasul
biatului. Ast sear, de exemplu, este petrecere; pentru dns
pregteam prepeliele i potrnichile pe care m-ai vzut c le
jumuleam.
i pe cine are invitat la cin?

Fr ndoial c pe una din cele dou umbre de care v


vorbeam.
Ai vzut vreodat cele dou umbre?
Da, dar numai n trecere, seara, dup apusul soarelui,
sau dimineaa nainte de a se crpa de ziu.
Snt sigur c le-ai observat bine, drag domnule
Biscarros, cci de la primul cuvnt mi-am dat seama c sntei un
foarte bun observator. Ce-ai remarcat deosebit n nfiarea
celor dou umbre?
Una din ele este un brbat de vreo aizeci, aizeci i cinci
de ani i-mi face impresia c el este soul dinti, cci vine ca o
umbr sigur de prioritatea drepturilor sale. Cealalt este umbra
unui tnr de vreo douzeci i ase, douzeci i opt de ani, i
trebuie s spun, c umbra aceasta este mai timid, are aerul
unui suflet necjit. A jura c ea este umbra celui de-al doilea
so.
i pentru ce or vi s-a cerut s pregtii cina ast sear?
Pentru ora opt.
E apte i jumtate, spuse tnrul scond din buzunarul
vestei un foarte frumos ceas pe care l consultase de multe ori
pn atunci. Nu mai avei timp de pierdut.
Oh! va fi gata, fii linitit, numai c eu urcasem ca s v
vorbesc de cina dumneavoastr i s v spun c am pregtit-o
din nou. Pentru cil prietenul dumneavoastr a ntrziat atta,
cutai s nu vin mai nainte de o or.
Ascult, gazd drag, spuse tnrul cavaler cu aerul unui
om pentru care aceast grav afacere a unei mese servite la
timp nu constituia dect un fapt secundar, nu v frmntai att
pentru cina noastr; chiar dac persoana pe care o atept ar veni
acum, avem destule de vorbit. Dac cina nu e gata, vom vorbi n
continuare, iar dac e gata, vom vorbi dup aceea.
n adevr, domnule, spuse hangiul, sntei o persoan
foarte binevoitoare i pentru c v lsai n seama mea, vei fi
mulumit, fii sigur.
Jupn Biscarros fcu un compliment adnc, tnrul i rspunse
cu o uoar nclinare a capului, i iei.

Acum neleg totul, i spuse tnrul relundu-i, plin de


curiozitate, postul de la fereastr. Doamna ateapt pe cineva
care trebuie s vin dinspre Libourne, iar oamenii din desi i
propun s-l atace pe vizitator nainte ca acesta s fi apucat s
bat la u.
n acelai timp i parc pentru a justifica bnuielile
perspicacelui observator, dinspre sting se auzi pasul unui cal.
Iute ca fulgerul, ochii tnrului scrutar desiul pentru a urmri
comportarea oamenilor aezai la pnd. Cu toate c loaptea
ncepuse s ncurce obiectele, i se pru c unii ndeprtau crcile
i c alii se ridicau ca s priveasc peste stnc, dar i unii i alii
e pregteau pentru o aciune ce avea toate aparenele unei
agresiuni. n acelai timp un zgomot sec, ca de muschet care se
ncarc, se auzi de trei ori i-l fcu s tresar. Atunci ntorcnduse repede nspre Libourne ca s-l zreasc pe cel ameninat de
acest zgomot ucigtor, zri aprnd un cal bine fcut mergnd n
trap, clrit de un tnr cu nasul n vnt, cu aer triumftor, cu
mna n old, purtnd o pelerin scurt, cptuit cu aten alb
care i descoperea cu graie umrul drept. De departe, figura
aceasta prea plin de elegan, de molatic poezie i de
voioas mndrie. n plus, figura avea trsturi fine, un ten
proaspt, ochiul viu i buzele ntredeschise din obiceiul de a
surde mereu, mustaa neagr i delicat, dinii fini i albi. O nuia
pe care o nvrtea cu elegan, un fluierat uor, aa cum l
adusese la mod domnul Gaston d'Orlans i fusese adoptat de
tinerii elegani ai vremii, fceau din noul venit un cavaler perfect,
dup toate legile manierelor elegante n vigoare la curtea
Franei, care ncepuse de mult s dea tonul tuturor Curilor din
Europa.
La cincizeci de pai n urma lui, clrind un cal cruia i
potrivea pasul dup calul stpnului su, venea un lacheu
nfumurat i foarte plin de el. Prea c deine printre servitori un
rang nu mai puin distins dect stpnul su printre gentilomi.
Frumosul adolescent ce sta la fereastra hanului, prea tnr
ca s asiste impasibil la o scen de felul celei care i se promitea,
nu se putu mpiedica s nu se cutremure la gndul c cei doi care
naintau, att de lipsii de grij i de siguran, urmau s fie ucii,

dup toate probabilitile, cnd aveau s ajung n dreptul


capcanei care i atepta, ntre timiditatea vrstei i dragostea
pentru aproape, pru c se d o lupt n care ctig sentimentul
generos. i cum cavalerul tocmai trecea prin faa hanului, fr
s-i arunce privirea n jur, tnrul, cednd unui elan, subit, unei
hotrri de nenvins, se plec peste fereastr i-l strig pe
cltor:
Hei, domnule! oprii-v, dac vrei, am s v spun ceva
foarte important.
Auzind chemarea aceasta i cele spuse, cavalerul ridic
privirea i vSzindu-l pe tnr la fereastr, i opri calul cu o
micare a minii care ar fi fcut cinste i celui mai bun clre.
Nu oprii calul, domnule, continu tnrul, ci apropiai-v
ca i cum m-ai cunoate de mult vreme.
Cltorul ezit un moment, dar vzind dup aerul celui care
vorbea c avea de-a face cu un gentilom i dup nfiare i
dup figur, se descoperi i nainta surztor.
Iat-m la ordinele dumneavoastr, domnule, spuse el,
cu ce v pot servi?
Apropiai-v mai mult, domnule, continu necunoscutul
de la fereastr, ceea ce am s v spun nu se poale spune cu glas
tare. Acopcrii-v, trebuie s se cread c ne cunoatem demult
i c pentru mine ai venit la hanul acesta.
Dar bine, domnule, spuse cltorul, nu neleg nimic.
O s nelegei imediat; pn atunci acoperii-v i venii
mai aproape, i mai aproape, i mai aproape! ntindei-mi mna;
aa! ncntat s v vd! Acum, nu trecei mai departe de hanul
acesta cci sntei pierdut.
Ce s-a ntmplat? Cu adevrat, m nspimntai, spuse
surznd cltorul.
Nu e aa c v ducei la csua de colo unde strlucete
lumina aceea?
Cavalerul fcu o micare.
Dar acolo, pe drumul spre aceast cas, mai precis la
colul drumului, n boschetul acela ntunecos, stau n pnd patru
oameni care v ateapt.

Da? spuse cavalerul privind int n ochii tnrului palid.


Da? Sntei sigur, cu adevrat?
I-am vzut venind, unul cte unul, desclecnd,
ascunzndu-se, unii n spatele copacilor, alii n spatele stncilor.
n sfrit, adineaori, cnd ai aprut n captul drumului dinspre
sat, i-am auzit ncrcndu-i muschetele.
Aa? spuse cavalerul care, ncepuse i el s se team.
Da, domnule, e aa cum v spun, continu tnrul cu
plria cenuie; i dac ar fi mai mult lumin poate c ai putea
s-i vedei i s-i recunoatei.
Oh! spuse cltorul, nu mai e nevoie s-i recunosc, tiu
prea bine cine snt. Dar dumneavoastr, domnule, cine v-a spus
c m duceam la casa aceea i c pe mine m ateptau oamenii
de colo?
Am bnuit.
Sntei un Oedip ncnttor. Mulumesc. Ah! vor s m
mpute, ci snt pentru aceast frumoas operaie?
Patru, din care unul pare eful lor.
eful acesta, nu e mai n vrst dect ceilali?
Ba da, dup cte am putut s-mi dau seama de aici.
Puin adus de spate?
Da, pan alb, hain brodat, pelerin cafenie, gestul rar
i poruncitor.
Exact, e ducele d'Epernon.
Ducele d'Epernon? strig tnrul.
Ei, da! am s v povestesc situaia mea, spuse rznd
cltorul. N-am mai fcut-o pn acum, dar n-are importan, mi
facei un serviciu destul de mare ca s n-o discut mai
ndeaproape cu dumneavoastr. i cei care l nsoeau cum erau
mbrcai?
n uniforme cenuii.
Exact, snt btuii lui.
Care astzi snt narmai cu muschete.
n cinstea mea, snt foarte onorat! Acum tii ce ar trebui
s facei, domnul meu?
Nu, dar spunei-mi prerea dumneavoastr i dac ceea
ce trebuie s fac poate s v fie de folos, snt dinainte de acord.

Sntei narmat?
Da... am sabia.
Avei lacheul cu dumneavoastr?
Sigur c da, ns acum nu e aici, l-am trimis n
ntimpinarea cuiva pe care l atept.
Ei bine! ar trebui s-mi dai o mn de ajutor.
Pentru ce?
Ca s atacm pe mizerabilii acetia i s-i facem i pe ei
i pe eful lor s cear ndurare.
Ai nnebunit, domnule? strig tnrul cu un accent n
voce care dovedea c nu era dispus ctui de puin pentru o
asemenea expediie.
Adevrat, v cer iertare spuse cltorul, uitasem c asta
nu v privete.
Apoi, ntorcndu-se ctre lacheu care vzndu-i stpnul
oprindu-se, se oprise i el la distana cuvenit:
Castorin, vino ncoace, spuse el.
n acelai timp pipi cu mna oblncul eii ca i cum ar fi vrut
s se asigure c pistoalele erau n bun stare.
Oh! domnule, strig tnrul gentilom ntinznd mna ca
pentru a-l opri, pentru numele lui Dumnezeu, domnule, nu v
riscai viaa ntr-o asemenea aventur! Mai degrab intrai n han
ca s nu le dai de bnuit celor care v ateapt; gndii-v c e
vorba de onoarea unei femei.
Avei dreptate, spuse cavalerul, dei n aceast
mprejurare nu e chiar vorba de onoare, ci de ntmplare.
Castorin, prietene continu el adresndu-se lacheului care se
apropiase, pentru un moment nu mergem mai departe.
Cum? spuse Castorin aproape tot att de dezamgit ca i
stpnul su, ce spune domnul?
Spun c n seara asta domnioara Francinette va fi lipsit
de plcerea de a te vedea, ntruct ne petrecem noaptea la hanul
Vielul de aur. Intr, poruncete s mi se pregteasc masa i
cere s mi se pregteasc patul.
i ntruct cavalerului i se pru c domnul Castorin se
pregtea s-i spun ceva, i nsoi ultimele cuvinte cu o micare
a capului care nu tnai admitea nici o vorb.

O clip cltorul l urmri din ochi pe Castorin, apoi, dup


un moment de gndire, pru c ia o hotire: desclec, intr n
curtea hanului dup lacheu, i arunc frul calului i, din dou
srituri, ajunse n camera tnrului gentilom care, vznd c ua
se deschide dintr-o dat, fcu o micare de surpriz amestecat
cu team, ns noul venit nu bg de seam nimic din cauza
ntunericului.
Aadar, spuse cltorul apropriindu-se vesel de tnr i
stringndu-i, cu cldur, mna care i se ntinsese, recunosc c v
datorez viaa.
Oh! domnule, exagerai serviciul pe care vi l-am fcut,
spuse tnrul fcnd un pas napoi.
Nu, fr nici o modestie: e aa cum v spun; l cunosc eu
pe duce, e al dracului de brutal. Dumneavoastr sntei un
exemplu de perspicacitate, un fenix de buntate cretin. Dar
spunei-mi, dumneavoastr care sntei att de amabil, att de
nelegtor, ai mers cu bunvoina att de departe nct s
prevenii i casa?
Care cas?
Casa la care m duceam, firete! Casa n care snt
ateptat.
Nu, spuse tnrul, la asta nu m-am gndit, mrturisesc, i
de altfel nu m-a fi gndit pentru c n-aveam posibilitatea s-o fac.
i eu snt abia de dou ore aici i nu cunosc pe nimeni n casa
asta.
Oh! Drace! spuse cltorul ngrijorat. Biata Nanon! numai
de nu i s-ar ntmpa ceva.
Nanon? Nanon de Lartigues! strig tnrul uimit.
Da aa e! dar sntei un adevrat vrjitor! spuse cltorul.
Vedei oameni aezndu-se la pnd pe un drum i ghicii pe cine
urmresc; v spun un nume de botez i ghicii numele de familie.
Explicai-mi repede lucrul acesta, sau, de nu, v denun ca
vrjitor iar parlamentul din Bordeaux o s v condamne s fii ars
pe rug.
Ah! de data aceasta trebuie s recunoatei, adaug
tnrul, c nu trebuie s nu fii prea abil ca s descoperi adevrul.
De ndat ce ai numit pe ducele d'Epernon drept rivalul

dumneavoastr, era evident c nu numeai o Nanon oarecare i


ca trebuia s fie Nanon de Lartigues, frumoas, bogat,
spiritual, care se spune, c l-a fermecat pe duce i care conduce
n locul lui, ceea ce face ca n toat Guyana s fie i ea tot att de
urt ca i el... La doamna asta v ducei?...continu tnrul cu
repro.
Da, pe legea mea, mrturisesc i pentru c i-am
pronunat numele, nu-mi retrag cuvntul. De altfel Nanon e ru
cunoscut i e calomniat pe nedrept. Nanon este o fat
ncnttoare, care-i ine promisiunile cu sfinenie, att i place de
mult s le realizeze, fiind cu totul devotat celui pe care l
iubete, ct timp l iubete. Trebuia s cinez cu ea ast seara,
ns ducele ne-a stricat socotelile. A vrea s v prezint mine
acestei ncnttoare fiine. Ce dracu! mai curnd sau mai trziu,
ducele trebuie s se ntoarc la Agen!
Mulumesc, spuse nepat tnrul gentilom. N-o cunosc pe
domnioara de Lartigues dect din auzite i nu in s-o cunosc
altfel.
Eh, la dracu, facei o mare greeal!
Snt pe aici numai n trecere i trebuie s plec mai
departe chiar ast-sear, adug el.
Oh! S tii ns c n-o s facei nici un pas, pn nu tiu
cine este nobilul cavaler care mi-a salvat viaa, cu atta elegan.
Tnrul pru c ezit, apoi, dup un moment:
Snt vicontele de Cambes.
Ah! ah! spuse interlocutorul, am auzit vorbindu-se de o
ncnttoare vicontes de Cambes, care are domenii ntinse n
jurul Bordeauxului i care este prieten cu doamna prines.
E ruda mea, rspunse repede tnrul.
V fac complimentele mele, pe legea mea, viconte, cci
mi s-a spus c este fr pereche; sper, dac m va favoriza
soarta n aceast privin, c o s m prezentai i pe mine. Eu
snt baronul de Canolles, cpitan n regimentul Navailles i
pentru moment profit de un concediu pe care domnul duce
d'Epernon a binevoit s mi-l acorde, la cererea domnioarei de
Lartigues.

Baronul de Cannoles? exclam vicontele la rndul su,


privindu-l pe baron cu toat curiozitatea pe care i-o trezea acest
nume celebru n vremea aceea, n aventuri galante.
M cunoatei? ntreb Canolles.
Numai din renume, rspunse vicontele.
i dintr-un prost renume, nu-i aa? Ce vrei, fiecare dup
firea lui, mie mi place viaa agitat.
Sntei cu otul liber, domnule, s ducei viaa care v
place, rspunse vicontele. ns dai-mi voie s fac o observaie.
Anume?
C e vorba de o femeie compromis din cauza
dumneavoastr, pe care ducele o s se rzbune pentru
dezamgirea pe care i-ai produs-o.
La dracu! Credei?
Fr indoial, dei este o femeie... uoar... domnioara
de
Lartigues
este
totui
o
femeie
compromis
de
dumneavoastr. Este de datoria dumneavoastr s vegheai
asupra sa, s-o ocrotii.
Pe legea mea, avei dreptate, tinere nelept. Vrjit de
conversaia cu dumneavoastr, am uitat de datoria mea de
gentilom; trebuie s fi fost trdai i, dup toate probabilitile,
ducele tie totul. Dac Nanon ar fi fost mcar prevenit, ea este
att de abil i m-a putea ncrede n ea ca s-mi obin iertarea
ducelui. Haidei, spunei-mi: v pricepei la rzboi, tinere?
nc nu, rspunse vicontele rznd. ns cred c am s-l
nv, acolo unde m duc.
Ei bine! aflai de la mine, prima lecie. S tii c n
rzboi, cnd nu mai e posibil fora, trebuie s folosii iretenia.
Ajutai-m s folosesc viclenia.
Asta vreau i eu. Dar cum? explicai-mi!
Hanul are dou ui.
Despre asta, habar n-am.
Eu tiu: una d n osea, alta d n cmp. Ies pe cea care
d n clmp, descriu un semicerc i bat la ua lui Nanon, care are
i ea o u n spatele casei.
Da? ca s fii surprins acolo, n cas! strig vicontele. n
adevr, sntei un mare tactician, nu glum!

S m surprind? ntreb Canolles.


Sigur c da. Plictisit de atta ateptare, ducele,
nevzndu-v ieind de aici, se va ndrepta spre casa aceea.
Da, dar eu voi intra i voi iei. Att.
Odat intrat... n-o s mai ieii.
Hotrt lucru tinere, spuse Canolles, sntei un adevrat
vrjitor.
Vei fi surprins, i poate chiar omort sub ochii ei, asta e
tot!
A! spuse Canolles, snt destule dulapuri pe acolo.
Oh! exclam vicontele.
Acest oh fu pronunat n aa fel i cu o intonaie att de
elocvent, plin de reprouri, de ruine pudic i de ginga
delicate, nct Canolles se opri deodat i, cu tot ntunericul, i
ainti privirea cu insisten asupra tnrului sprijinit de pervazul
ferestrei.
Vicontele simi toat greutatea privirii i continu pe un ton
vesel:
n definitiv, avei dreptate, ducei-v, baroane; ns
ascundei-v cu grij, s nu v surprind cineva.
Ei bine, nu! greesc, spuse Canolles; dumneavoastr
avei dreptate; dar cum s fac s-o previn?
Mi se pare c o scrisoare...
Cine s-o duc?
Mi se pare c am vzut un lacheu. n asemenea
mprejurri, un lacheu nu risc dect cteva lovituri de baston, pe
cnd gentilom i risc viaa.
E adevrat, mi pierd capul, spuse Canolles, i Castorin va
face comisionul acesta n cele mai bune condiiuni, cu att mai
mult cu ct bnuiesc c poznaul acesta are legturi acolo n
cas.
Vedei c totul se poate aranja aici? spuse vicontele.
Da. Avei cerneal, hrtie, pene?
Nu, spuse vicontele, dar are jos.
Iertai-m, spuse Canolles, ns, n adevr, nu tiu ce se
intmpl cu mine n ast-sear, c fac prostie, peste prostie. Nu e

nimic! V mulumesc, viconte, pentru sfaturile pe care mi le dai.


Am s le urmez ntocmai.
i Canolles, fr s-l slbeasc din ochi pe tnrul pe care
de cteva minute l cerceta cu o insisten neobinuit, deschise
ua i cobor scara, n timp ce vicontele, ngrijorat i aproape
nelinitit, murmura pentru el.
Cum m privea! Doar nu m o fi recunoscut?
n timpul acesta Canolles coborse i, dup ce privise o cip
profund ntristat, prepeliele, potirnichile i dulciurile pe care
jupn Biscarros le ngrmdise n coul aezat pe capul ajutorului
de buctar, i pe care poate c altul urma s le mnnce, cu
toate c, desigur, lui i erau destinate, ntreb care e camera
pregtit de jupn Castorin, ceru s i se aduc pene, cerneal i
hrtie i-i scrise lui Nanon urmtoarea scrisoare:
Scump Doamn,
Dac natura ar fi nzestrat frumoii dumneavoastr ochi cu
facultatea de a vedea noaptea, a putea observa la o sut de
pai de ua dumneavoastr, pe domnul duce d'Epernon, ascuns
ntr-un tufi pndindu-m ca s pun s m mpute ca s v
compromit, apoi, n modul fel mai ngrozitor cu putini. Mie nu
mi-e team nici c-mi pierd viaa, nici c o s v pierdei linitea.
Fii linitit, n aceast privin Am s m folosesc puin de
concediul pe care m-ai pus s-l cer acum cteva zile, ca s profit
de el i s vin s v vd. Nu tiu unde am s m duc i nici duc
am s m duc undeva. Oricum ar fi, chemai pe fligarul dumneavoastr, dup ce Va trece furtuna. La hanul Vielul de aur o
s vi se spun ncotro am plecat. Sper c vei fi mulumit de
sacrificiul pe care mi-l impun, ns interesele dumneavoastr mi
snt mai scumpe dect plcerea mea. Spun plcere pentru c miar fi plcut grozav de mult s-l snopesc n btaie pe domnul
d'Epernon i pe zbirii lui aa cum erau deghizai. Aadar, scump
doamn, credei-m c v snt foarte devotat i mai ales foarte
credincios .
Canolles semn biletul acesta clocotind de fanfaronad
gascon tiind c o s aib efect asupra gasconei Nanon. Apoi i
chem lacheul:

Vino ncoace, jupne Castorin, i spuse el, i mrturisetemi cu toat sinceritatea n ce raporturi eti cu domnioara
Francinette.
Dar, domnule, rspunse Castorin, uimit de ntrebarea
care i se adresase, nu tiu dac trebuie...
Fii linitit, jupn neghiob, n-am nici o intenie cu ea, iar
dumneata n-ai s ai cinstea s fii rivalul meu. Ceea ce-i cer, este
numai o simpl informaie.
Ah! n cazul acesta, domnule, asta este altceva, iar
domnioara Francinette a avut iscusina s-mi aprecieze
calitile.
Aadar, v avei bine, nu-i aa, domnule pramatie?
Foarte bine. Atunci, ia biletul acesta i ocolete prin cmp.
Cunosc drumul, domnule, spuse ngmfat, Castorin.
Foarte bine. Bate la ua din spate. Fr ndoial c
cunoti i ua aceea, nu?
Desigur.
Din ce n ce mai bine. Mergi pe aici, bate la ua de care
i-am vorbit i pred scrisoarea aceasta domnioarei Francinette.
n cazul acesta, domnule, pot s..., spuse vesel Castorin.
Poi s pleci imediat i ai zece minute ca s te duci i s
te ntorci. Trebuie ca scrisoarea aceasta s ajung chiar acum n
mna domnioarei Nanon de Lartigues.
Dar dac nu mi se deschide ua? spuse Castorin, care
ncepu s presimt posibilitatea unei ntmplri neplcute.
Ai fi un prostnac, pentru c trebuie s cunoti vreun fel
deosebit de a ciocni, datorit cruia nu se las afar un
ndrgostit iar dac ar fi altfel, nseamn c snt un gentilom de
plns c pot avea n serviciul meu un om de nimic ca tine.
Am eu un fel al meu, domnule, spuse Castorin cu aerul
cel mai cuceritor. Mai nti bat de dou ori la distane egale, apoi
a treia oar...
Nu te ntreb cum bai, nu m intereseaz, totul este s i
se deschid. Hai, du-te i dac eti surpins, mnnc hrtia, cci
altfel i tai urechile cnd te vei ntoarce, dac nu cumva ai s vii
cu ele tiate gata.

Castorin porni ca un fulger. ns dup ce cobor scara, se


opri i, n ciuda tuturor regulilor, strecur biletul n carmbul
cizmei, apoi ieind prin ua ce da n curtea de psri, fcu un
ocol lung, travers crngul ca o vulpe, trecu anurile ca un ogar
i ciocni la ua din spate, n felul acesta deosebit pe care
ncercase s-l explice stpnului su i care avu ca ntotdeauna
efect, ua se deschise imediat.
Zece minute mai trziu, Castorin era napoi, fr s i se fi
ntmplat ceva i-i spuse stpnului su c biletul fusese predat n
prea frumoasele mini ale domnioarei Nanon.
Canolles folosise cele zece minate ca s-i deschid cufrul,
s-i pregteasc haina de cas i s porunceasc masa. Ascult
cu o satisfacie vizibil raportul domnului Castorin, dete o rait
prin buctrie, ddu ordine pentru noapte, cu voce tare, cscnd
fr msur, asemeni unui om care de abia ateapt s se culce.
Manevra aceasta avea drept scop, n cazul c ducele d'Epernon
ar fi pus pe cineva s-l urmreasc, s i se aduc la cunotin c
baronul nu inteniona s treac mai departe de hanul la care
trsese ca un simplu i inofensiv cltor, venit acolo s mnnce
i s doarm. n adevr, planul avu rezultatul pe cars i-l dorise
baronul: un fel de ran care bea n colul cel mai ntunecos al
slii, chem pe hangiu i plti consumaia, se ridic i iei foarte
natural, ngnnd o melodie. Canolles l urmri pn la u i-l
vzu c se ndreapt spre grupul de copaci. Zece minute mai
trziu, auzi ndeprtndu-se nite tropote de cai; cursa fusese
ridicat.
Apoi baronul intr n camer i complet linitit n ce o privea
pe Nanon, nu se mai gndi dect cum s-i petreac seara n
modul cel mai plcut cu putin: de aceea i porunci lui Castorin
s pregteasc zaruri, cri i, dup aceea s se duc la
vicontele de Combes s-l ntrebe dac i fcea onoarea de a-l
primi.
Castorin se supuse i gsi n prag un scutier btrn, cu prul
alb, care, innd ua abia ntredeschis, rspunse la complimentul
su cu un aer foarte aspru:
Pentru moment este imposibil. Domnul viconie este
ocupat.

Foarte bine, spuse Canolles, am s atept.


i pentru c tocmai atunci se auzi un zgomot mare venind
dinspre buctrie, i ca s-i omoare timpul, se duse s vad ce
se petrecea n aceast important parte a cldirii.
Era srmanul ajutor de buctar care se ntorsese mai mult
mort dect viu. La cotitura drumului, fusese oprit de patru oameni
care l ntrebaser asupra scopului plimbrii sale nocturne i
care, aflnd c duce ceva pentru doamna din casa izolat, l
dezbrcar de bonet, de haina alb i de or. Cel mai tnr
dintre cei patru se mbrcase cu aceste atribute vestimentare
caracteristice meseriei sale, i pusese coul n echilibru pe cap i
continuase drumul spre casa aceea mic, n locul ucenicului
buctar. Zece minute mai trziu, se ntorsese i vorbise ceva n
oapt cu cel care prea eful trupei. Apoi biatului i se restituir
vesta, boneta i orul i se aez din nou coul pe cap, iar la
sfrit i se ddu un picior n spate ca s i sd indice direcia pe
care trebuia s o urmeze. Nenorocitul nu-i dorise altceva.
Pornise n goan i se prbuise pe jumtate mort de fric, n
pragul uii, de unde fusese ridicat.
Aceast ntmplare era complet de neneles pentru toat
lumea, n afar de Canolles, ns cum acesta n-avea nici un
motiv s dea vreo explicaie, ls pe hangiu, pe osptari, pe
servitoare, pe buctar i pe ajutorul de buctar s se piard n
tot felul de presupuneri n legtur cu cele petrecute i n timp ce
acetia bteau cmpii care mai de care, se urc la viconte i,
socotind c prima cerere pe care o fcuse, prin mijlocirea
domnului Castorin, l scutea de o a doua intervenie de acelai
gen, deschise ua i intr fr s mai bat.
n mijlocul camerei, masa iluminat i pregtit pentru dou
persoane, nu mai atepta ca s fie complet, dect aducerea
mncrurilor.
Canolles observ cele dou tacmuri i le consider ca un
semn bun.
Cu toate acestea, vicontele vzndu-l se ridic brusc nct
era uor de constatat c vizita se surprinsese pe tnrul gentilom,
i c cel de-al doilea tacm nu-i era destinat lui, aa cum i
nchipuise n primul moment.

Aceast situaie i fu confirmat chiar de la primele cuvinte


pe care i le adres vicontele.
A putea ti, domnule baron, l ntreb acesta,
ndreptndu-se cu toat politeea spre el, crui fapt nou datorez
onoarea vizitei dumneavoastr?
Dar, rspunse Canolles tulburat uor de aceast primire
puin binevoitoare, unui fapt foarte firesc. Mi-e foame. Sntei
singur, snt singur, i am voit s am onoarea s v propun s
cinai cu mine.
Vicontele l privi pe Canolles cu o nencredere vizibil i
pru c ncearc o oarecare greutate n a-i da rspunsul.
Pe onoarea mea! spuse Canolles rznd, s-ar zice c v
este team. Dar ce, sntei cavaler de Malta? Sntei destinat
bisericii, sau respectabila dumneavoastr familie v-a sdit n
suflet din copilrie ura fa de familia de Canolles? Haidei,
pentru Dumnezeu! n-o s v strice dac vom petrece o or
mpreun, stnd fiecare de o parte i de alta a mesei.
mi este imposibil s cobor la dumneavoastr, baroane.
Foarte bine, nu cobori. ns pentru c am urcat eu la
dumneavoastr...
i mai cu neputin, domnule. Atept pe cineva.
De data aceasta Canolles rmase dezorientat.
Ah! ateptai pe cineva? spuse el.
Da.
Pe legea mea, spuse Canolles, dup un moment de
tcere, pe legea mea, a fi preferat s m fi lsat s-mi continui
drumul, cu riscul a ceea ce ar fi putut s mi se ntmple, dect s
vd c, din cauza repulsiei pe care mi-o artai, se altereaz
serviciul pe care mi l-ai fcut i pentru care mi se pare c nc
nu v-am mulumit ndeajuns.
Tnrul roi i se apropie de Canolles.
V cer iertare, domnule, spuse el cu voce tremurtoare,
mi dau seama de lipsa mea de politee. Dac n-ar fi vorba de
probleme serioase, de probleme de familie pe care trebuie s le
discut cu persoana pe care o atept, ar fi pentru mine o onoare i
o cinste, s va invit ca al treilea, dei...

Oh! terminai, rspunse Canolles, m-am hotrt s nu m


supr pe dumneavoastr, orice mi-ai spune.
... dei, continu tnrul, cunotina dintre noi este una
din acele consecine neprevzute ale ntmplrii, una din acele
ntmplri neprevzute, una din acele prietenii efemere...
i de ce toate acestea? ntreab Canolles. Dimpotriv, n
felul acesta se leag prieteniile sincere i de durat; trebuie s
considerm ca un merit al soartei ceea ce dumneavoastr
atribuii ntmplri.
Domnule, soarta vrea s plec peste dou ore, spuse
vicontele rznd, i dup toate aparenele sa urmez o cale cu totul
opus cu a dumneavoastr. V rog, deci, s primii tot regretul
meu de a nu fi putut accepta, aa cum a fi dorit-o, aceast
prietenie pe care mi-o oferii cu atta sinceritate i pe care o
apreciez la adevrata ei valoare.
Pe legea mea, spuse Canolles, hotrt lucru, sntei un
tnr ciudat, iar clanul dumneavoastr de generozitate mi
dduse la nceput o cu totul alt idee despre caracterul
dumneavoastr. Dar, n sfrit, fac-se dup cum v e voia,
desigur n-am dreptul s pretind nimic, pentru c eu v snt
ndatorat i pentru c ai fcut pentru mine mai mult dect a fi
avut dreptul s atept de la un necunoscut. M ntorc, deci, s
cinez singur, ns, s v spun drept, viconte, asta m cost:
monologul nu-mi st n fire.
i, n adevr, cu toate cele spuse, i cu toat hotrrea de a
pleca, pe care o anunase, Canolles nu se hotra s se retrag.
Ceva l inea locului, fr s-i dea seama ce anume. Se simea
atras n mod irezistibil spre viconte. Acesta, ns, lund un sfenic
se apropie de Canolles, cu un surs ncnttor:
Domnule, spuse el, ntinzndu-i mna, orice s-ar ntmpla
i orict de scurt a putut fi ntrevederea noastr, v rog s
credei c snt ncntat c am putut s v fiu de folos cu ceva.
La nceput, Canolles nu vzu dect complimentul: el prinse
mna pe care i-o ntindea vicontele dar, n loc de a rspunde unei
strngeti brbteti i amicale, ea se retrgea cldu i
fremttoare. nelegnd atunci c orict ar fi fost de nvemntat
ntr-o form politicoas, expedierea pe care i-o da vicontele tot

expediere era, se retrase decepionat i, mai cu seam, foarte


preocupat.
La u, ntlni sursul tirb al btnnului servitor, care lund
sfenicul din mna vicontelui, pomi naintea lui Canolles pentru al conduce cu toat ceremonia spre apartamentul ce i se reinuse,
i se ntoarse repede la stpnul care l atepta n capul scrii.
Ce face? l ntreb vicontele n oapt.
Cred c s-a hotrt s cineze singur, rspunse Pompe.
Atunci n-o s mai urce iar...
Cel puin aa cred.
D ordin s se pregteasc caii. Va fi oricum un timp
ctigat, dar, adug vicontele plecnd urechea, ce e zgomotul
acesta, Pompe?
S-ar zice c e glasul domnului Richon.
i al domnului de Canolles.
Parc s-ar certa.
Dimpotriv, se recunosc. Ascultai.
Nymai de n-ar spune ceva Richon.
Oh! n-avei de ce s v temei, e un om foarte discret.
St!
Cei doi tcur i atunci se auzi vocea domnului de Canolles.
Dou tacmuri, jupne Biscarros, dou tacmuri! Domnul
Richon cineaz cu mine.
V rog, nu! rspunse Richon: mi-e imposibil.
Ei asta e! vrei s cinai singur ca tnrul gentilom?
Care gentilom?
Acela de sus.
Cum se numete?
Vicontele de Cambes.
l cunoatei pe viconte?
Pentru Dumnezeu! doar el mi-a salvat viaa.
El?
Da, el.
Cum aa?
Luai masa cu mine i n timpul cinei am s v povestesc.
Nu pot, cinez cu el.
n adevr, ateapt pe cineva.

Pe mine, i cum am ntrziat, mi dai voie s v prsesc,


nu e aa, baroane?
Nu, ei drcie! Nu se poate! strig Canolles. Mi-am pus n
cap s cinez cu cineva, aa c vei cina cu mine sau voi cina eu
cu dumneavoastr amndoi. Jupne Biscarros, pune dou
tacmuri.
n timp ce Canolles se ntorcea s vad dac i se execut
ordinul, Richon o lu pe scar n sus, urcnd treptele n grab.
Cnd ajunse la ultima treapt, o mn mic l trase n camera
vicontelui de Cambers, iar ua se nchise n urma lui. i ca
sigurana s fie mai mare, fur trase i cele dou zvoare.
n adevr, murmur Canolles aezndu-se singur la mas,
dup ce-l cutase zadarnic din ochi pe Richon, care dispruse.
Nu tiu cum se face c totul se ntoarce mpotriva mea n locurile
astea blestemate: unii umbl dup mine ca s m omoare, alii
fug de mine de parc a avea cium. Ei, drcia dracului, mi trece
pofta de mncare, simt c m ntristez, snt n stare s m mbt
n seara asta ca un pedestra. Hei! Castorin, vino ncoace s te
ciomgesc. i ia de sus se zvoresc de parc ar conspira. Oh!
Esen de bou ce snt! sigur c conspir; asta e; asta explic
totul. Dar pentru cine? pentru coajutor? pentru prini? pentru
parlament? pentru rege? pentru regin? sau poate pentru
domnul de Mazarin? Pe legea mea n-au dect s conspire contra
cui or vrea, mi-e perfect indiferent, bine c mi-a revenit pofta de
mncare. Castorin, spune s mi se aduc masa i toarn-mi s
beau, te-am iertat.
i Canolles filosof, ncepu s mnnce prima cin care
fusese pregtit pentru vicontele de Cambes i care, din lips de
provizii proaspete l obligase pe jupn Biscarros s i-o serveasc
nclzit.

IV

n timp ce baronul de Canolles cuta zadarnic pe cineva cu


care s cineze i stul de atta cutare se hotrse, n cele din
urm, s mnnce singur, s vedem ce se petrecea la Nanon:
Nanon era, n vremea aceea, o ncnttoare creatur de
vreo douzeci i cinci, douzeci i ase de ani, orice ar fi spus i
ar fi scris dumanii, printre care trebuie s menionm pe cei mai
muli dintre istoricii care s-au ocupat de 'ea. Scund, cu pielea
smead, supl i graioas, cu faa proaspt i colorat, cu ochii
negri i adinei n a cror cornee se reflectau asemeni pisicilor,
luminile de orice fel, vesel i surztoare n aparen, Nanon era
totui departe de a se lsa antrenat de capriciile i frivolitile
ce es cu arabescurile lor nebuneti urzeala mtsoas i aurit
din care se compune de obicei viaa unei tinere elegante i
pretenioase. Dimpotriv, n cporul ei vioi se frmntau
hotrrile cele mai grave, adnc i ndelung gndite, care
deveneau pline de seducie i luciditate prin vocea ei vibrant i
puternic marcat de accentul gascon. Nimeni n-ar fi putut bnui
sub aceast masc trandafirie, cu trsturi fine i surztoare, n
spatele acestei priviri pline de promisiuni i sclipind de avnt
nflcrat, o perseveren neobosit, o drzenie de nenvins,
profunzimea de vederi a unui om de stat; i totui, acestea erau
calitile sau defectele lui Nanon, dup cum se examina aversul
sau reversul medaliei: spiritul calculat i inima ambiioas se
regseau n acest corp plin de elegan.
Nanon era din Agen. Domnul duce d'Epernon, fiul acelui inseparabil prieten al lui Henric al IV-lea care era n trsur cu
regele n momentul cnd l-a lovit cuitul lui Ravaillac i asupra
cruia au planat bnuieli pn i din partea Caterinei de Medicis,
domnul duce d'-Epernon, numit guvernator al Guyanei, funcie n
care morga, impertinena i deturnrile l fcuser respingtor n
ochii tuturor, remarcase aceast micu burgnez, fiica unui mic
avocat. i fcuse curte i izbutise cu mare greutate, dup o
aprare susinut cu abilitatea unui mare tactician care vrea s-l
fac pe nvingtor s simt tot preul victoriei sale, ns n
schimbul reputaiei sale pierdute, Nanon i furase ducelui i
puterea i independena Numai dup ase luni, ea ajunsese s
guverneze n realitate aceast frumoas provincie, ntorccnd cu

dobnd, tuturor celor care o jigniser sau o umiliser, necazurile


sau ofensele pe care i le fcuser. Regin dintr-o ntmplare, ea,
deveni tiran din calcul, presimind cu fina ei inteligen, c
trebuie s compenseze prin abuz, probabil prea scurta ei
domnie.
n consecin, puse stpnire pe toate: pe tezaur, pe
influen, pe onoruri. Fu bogat, numai n funcii, primi vizita lui
Mazarin i a marilor nobili de!a curte Combinnd cu o pricepere
admirabil diferitele elemente de care dispunea, ea fcu din ele
un amalgam care folosi deopotriv i autoritii i averii sale.
Fiecare serviciu pe care l fcea era cotat dup preurile stabilite
de ea. Un grad n armat, o funcie n magistratur aveau fiecare
un tarif: Nanon acorda gradul sau funcia respectiv i primea
pentru asta bani grei sau un cadou regesc aa c renunnd la o
parte din putere n favoarea cuiva, ea recupera ceea ce pierdea
sub o alt form; acordnd puterea, reinea banii care constituie
nervul acesteia.
Aa se explic i durata autoritii sale, cci oamenii n ura
lor ezit s rstoaine un duman cruia i mai rmne o consolare
Rzbunarea urmrete ruina total, o deprimare total.
Popoarele regrei cnd gonesc un tiran care ai duce cu el aurul
lor i ar pleca cu sursul pe buze. Nanon de lartigues strinsese
dou milioane!
n felul acesta ea tria ntr-un fel de siguran pe un vulcan
care, fr ncetare, zguduie totul n jurul lui. Nanon simise ura
poporului ridicndu-se ca o maree, crescnd i lovind cu valurile ei
n puterea domnului d'Epernon care gonit din Bordeaux, ntr-o zi
de furie, o trsc cu el, asemenea unei brci care urmeaz
corabia. Nanon se ndoi sub furtun, ateptnd s se ridice dup
trecerea vijeliei. Ea i-l luase drept model pe domnul de Mazarin
i ca o colri modest, practica uin deprtare politica acestui
italian abil i flexibil. Cardinalul remarcase aceast femeie care
cretea i se mbogea prin aceleai mijloace cere fcuser din
el un prim ministru cu cincizeci de milioane; el o admira pe tnra
gascon i, fcea mai mult; o lsa n pace. Poate, mai trziu, vom
ti pentru ce.

Dei unii, ce-i spuneau bine informai, pretindeau ca ea ar


fi ntreinut coresponden direct cu Mazarin, se vorbea totui
foarte puin de intrigile politice ale frumoasei Nanon. Nici
Canolles, care fiind frumos, tnr i bogat, nu nelegea de ce era
nevoie s fii intrigant, nu tia ce s spun n aceast privin.
Nanon l cunoscuse pe Canolles n modul cel mai firesc cu
putin. Canolles, locotenent n regimentul Navailley, voise s
ajung cpitan: pentru aceasta a trebuit s-i scrie lui d'Epernon,
colonel-general al infanteriei. Scrisoarea o citise Nanon, ea
rspunsese aa cum fcea de obicei, cnd avea de tratat o
afacere; i-i ddu lui Canolles o ntlnire de afaceri. Canolles alese
din bijuteriile sale de familie un inel splendid, care ar fi putut
valora cinci sute de pistoli; dar mai puin dect i-ar fi trebuit ca s
cumpere o companie, i se duse la ntlnire. Dar, de aceast dat.
fuma victoriosului Canolles puse n derut calculele i tarifele
domnioarei de Lartigues. Era prima dat cnd o vedea pe
Nanon, era prim? dat cnd Nanon l vedea pe el: amndoi erau
tineri, frumoi i plini de spirit. ntrevederea se desfur n
complimente reciproce; despre afacerea n cauz nu se spuse un
singur cuvnt, i, totui, afacerea se facu. A doua zi Canolles
primi brevetul de cpitan, iar cnd preiosul inel trecu din degetul
lui n degetul lui Nanon, asta nu a fost ca pre al ambiiei
satisfcute, ci ca dovad a unei iubiri fericite.

V
Pentru a explica de ce locuia Nanon lng satul Matifou, e
destul s povestim ce se nlmplase. Dup cum am spus, ducele
d'Epernon ajunsese s fie urt n Guyana. Nanon, careia se fcuse
cinstea de a fi transformat n geniul, su, ru, ajunsese s fie i
ea urt de lume. Rscoala i goni pe amndoi din Bordeaux i-i
alung pn la Agen. Dar i la Agen izbucni rscoala. mr-o zi, fu
rsturnat de pe un pod trsura aurit cu rare Nanon se ducea la
ntlnire cu ducele. Fr s tie cum, Nanon se trezi n ru, de
unde o scoase Canolles. ntr-o noapte lu foc locuina din ora a

lui Nanon i tot Cnolles fu acela care ptrunse n ultimul


moment n dormitorul ei i o salv din flcri. Nanon aprecie c o
a treia ncercare ar putea prea bine s le reueasc celor din
Agen. Dei Canolles se ndeprta de ea, era totui o adevrat
minune c se gsea ntotdeauna la momentul potrivii ca s-o
scape de primejdie, Profitnd de plecarea ducelui, care fcea o
inspecie n guvernmntul su, i de escorta compus din vreo
mie dou sute de oameni, n care se gseau i cei trimii de
regimentul Navailles, Nanon prsi oraul mpreun cu Canolles,
sfidnd, de la fereastra trsurii, mulimea care ar fi voit s
sfrme trsura, dar nu ndrznea s o fac.
Atunci ducele i Nanon aleser, sau, mai bine zis, Canolles
le alese n secret stuleul unde urma s se stabileasc Nanon, n
timp ce ducelui i se pregti o locuin n Libourne. Canolles
obinu un concediu, n aparen pentru a-i rezolva nite
probleme de familie, dar n realitate pentru a-i putea prsi
regimentul, care se rentorsese la Agen, i pentru a nu se
deprta de Matifou unde prezena lui ocrotitoare era mai
necesar ca oricnd. n adevr, evenimentele ncepuser s
capete o gravitate ngrijortoare. Principii de Cond, de Conti i
de Longueville, arestai la 17 ianuarie trecut i nchii la
Vincennes, ofereau celor patru sau cinci partide ntre care era
mprit Frana n aceast perioad, un motiv excelent de rzboi
civil. Lipsa de popularitate a ducelui d'Epernon, despre care se
tia c era devotat Curii, cretea nencetat. Devenea iminent o
catastrof dorit de toate partidele care, n situaia ciudat n
care se gsea atunci Frana, nu tiau nici ele mcar ce ar fi putut
s se ntmple. Asemeni unei psri care simte c vine furtuna,
Nanon dispru de pe orizont i se retrase n cuibul su de frunze,
ca s atepte evenimentul acolo, retras i uitat de toi.
Ea se ddu drept o femeie vduv care caut singurtatea,
aa cum ne amintim c o prezentase i jupn Biscarros.
Aadar, domnul d'Epernon venise s fac vizit acestei
ncnttoare pustnice, anunnd-o c pleca ntr-o cltorie de opt
zile. Imediat dup plecarea lui, Nanon trimisese prin perceptor,
protejatul su, un bileel lui Canolles, care., fiind n concediu, se
afla prin apropiere. Numai c, aa cum am mai spus, acest

original bileel dispruse din minile mesagerului i se


transformase, sub pana lui Cauvignac, ntr-o copie de invitaie.
La aceast invitaie se grbea s rspund nepstorul gentilom,
cnd vicontele de Cambes l oprise la patru sute de pai de int.
Restul l cunoatem.
Aadar, Nanon l atepta pe Canolles, aa cum atept o
femeie care iubete, adic scond ceasul din buzunar de zece ori
pe minut, apropiindu-se n fiecare moment de fereastr, pndind
orice zgomot, ntrebnd din priviri soarele rou i splendid care se
ascundea n spatele muntelui ca s afle cnd se vor ivi primele
umbre ale nopii. Mai nti se auzi un ciocnit la ua din fa i
trimise pe Francinette s vad cine era. Dar nu era dect
presupusul ajutor de buctar care aducea cina, dar nu tia
consemnul. Nanon i arunc ochii n anticamer, dar nu vzu
dect pe falsul trimis al lui jupn Biscarros, care, i arunca i el
privirea n dormitor unde pe o mas mic erau pregtite cele
dou tacmuri. Nanon i porunci lui Fancinette s in friptura
cald, nchise ntristat ua i reveni la fereastr. Dar att ct se
mai putea vedea n noaptea care ncepuse s se coboare,
oseaua era goal.
O nou ciocnitur se auzi de data aceasta la ua din fund,
dar btaia n u era fcut ntr-un fel special. Nanon strig:
Iat-l! ns de team c tot nu era cel ateptat, se opri la
mijlocul dru.nului, dreapt, nemicat. O clip mai trziu, ua se
deschise i domnioara Francinette apru n prag, consternat,
mut, innd n mn un bilet. Nanon zri hrtia, se repezi spre
camerist, i-o smulse din mn, o deschise repede i o citi cu
ngrijorare.
Dup ce citi, rmase ca trznit; dei l iubea mult pe
Canolles, la ea ambiia era un sentiment tot att de puternic ca i
dragostea. Pierzndu-l pe ducele d'Epernon, pierdea nu numai
averea n viitor, dar poate i tot ce agonisise. Totui cum era o
femeie cu cap, stinse mai nti lumnarea, ca s nu i se zreasc
umbra i alerg la fereastr. Era i timpul, patru brbai se
apropiau de cas, nu erau mai departe de vreo douzeci de pai.
Brbatul cu pelerin mergea nainte i n el, Nanon l recunoscu
pe duce. n acel moment domnioara Francinette intr n camer

cu o lumnare aprins n mn. Nanon arunc o privire disperat


spre mas, spre cele dou tacmuri, spre cele dou fotolii, spre
cele dou perne brodate care i rslau albul lor imaculat pe
fondul rou nchis al cuverturii de damasc cu care era acoperit
patul, apoi pe o elegant cma de noapte care se armoniza
perfect cu toate aceste aranjamente.
Snt pierdut! se gndi ea.
Dar aproape n acelai timp, reveni judecata limpede n
mintea aceasta ascuit i un surs i trecu pe buze. Mai iute ca
gndul apuc paharul de cristal destinat lui Canolles i-1 arunc,
la ntmplare, n grdin, scoase dintr-o pung un pahar de aur
purind armele ducelui, puse lng farfurie un tacm de argint
aurit. Apoi, ngheat de spaim, dar purtnd pe buze un surs
compus n prip, se repezi pe scri i ajunse la u tocmai n
momentul cnd se auzi o lovitura grav i solemn.
Francinette voi s deschid, ns Nanon o apuc de bra, o
ddu la o pane i cu privirea aceea grbit care la femeile luate
prin surprindere, completeaz gndul att de bine:
Pe domnul duce l atept, nu pe domnul de Canolles. Adu
masa.
Apoi trase ea nsi zvoarele i se arunc de gtul
brbatului cu pana alb la plrie, care i pregtea o figur
furioas:
Ah! strig Nanon, visul meu nu m-a nelat! Venii, drag
duce, masa este servit i vom cina imediat.
D'Epernon rmase uimit, dar cum o mngiere de femeie
este bine s-o primeti ntotdeauna, se ls mbriat.
Dar imediat i aminti de proba zdrobitoare pe care o avea
asupra lui:
Un moment, domnioar, s ne explicm, dac vrei.
Apoi fcu un semn cu mna celor care l nsoeau; acetia se
retraser respectuoi, fr s se ndeprteze, totui, prea mult,
iar el intr n cas singur, cu pas grav i masurat.
Ce s-a ntmplat, drag duce? i spuse Nanon cu o veselie
att de bine prefcut c ai li putut crede c este natural. Ai
uitat ceva ultima dat cnd ai fost aici, de te uii cu atta grij prin
toate colurile?

Da, spuse ducele, am uitat s v spun c nu snt un


prost, un Geronte, ca acela pe care l pune n comediile sale
domnul Cyrano de Bergerac i pentru c am uitat s v-o spun,
am revenit personal ca s v-o dovedesc.
Nu v neleg, ctui de puin, monseniore, spuse Nanon
cu acrul cel mai calm i mai sincer cu putin. Explicai-v, v
rog.
Privirea ducelui se opri pe cele dou fotolii, trecu apoi
asupra celor dou tacmuri, de la acestea la cele dou perne.
Asupra lor ntrzie mai mult n timp ce o roea de mnie i se
urc n obraji.
Nanon prevzuse toate acestea i atepta rezultatul acestui
examen cu un surs care i descoperea dinii albi ca perlele.
Numai c sursul acesta semna mai curnd cu o crispare, iar
dinii i-ar fi clnnit dac nu i-ar fi inut strni tare.
Ducele i ntoarse spre ea privirea furioas.
Atept totui hotrrea nlimii Voastre, spuse Nanon
fcnd o reveren pn la pmnt.
Hotrrea nlimii mele este s-mi explicai ce este cu
aceast cin, spuse el.
Pentru c aa cum v-am mai spus, am visat c dei m-ai
prsit ieri, aveai s venii astzi din nou. Or visele mele nu m
nal niciodat. Aa c am pregtit aceast cin n onoarea
dumneavoastr.
Ducele fcu o grimas care voia s par un surs ironic.
i cele dou perne? ntreb el.
Monseniorul intenioneaz s doarm ast sear la
Libourne? n acest caz visul m-a nelat, cci el m anunase c
monseniorul avea s rmn.
Ducele fcu o strmbtur i mai semnificativ dect prima.
i aceast cma ncnttoare i acest parfum ales?
Este una din acelea pe care obinuiesc s le pun cnd
vine monseniorul. Parfumul acesta vine de la nite pungulie din
piele de Spania pe care le pun n dulapuri i pe care monseniorul
mi-a spus c le prefer oricror mirosuri, pentru c acesta este
parfumul preferat al reginei.
Aadar m ateptai, nu-i aa? continu ducele ironic.

Vai, monseniore, spuse Nanon ncruntndu-se, la rndul ci


s m ierte Dumnezeu, dar cred c ai vrea s v uitai t prin
dulapuri. Nu cumva sntei gelos?
i Nanon izbucni ntr-un hohot de rs.
Ducele i lu un aer majestuos.
Eu, gelos? Haida de! Mulumesc lui Dumnezeu c n-am
acest obicei ridicol. Btrn i bogat cum snt, tiu, firete, c snt
fcut s fiu nelat. Dar vreau s le art celor care m nal c
cel puin nu m las pclit.
i cum le vei dovedi aceasta? spuse Nanon, tar e a vrea
s tiu.
Oh! Asta nu este prea greu. N-ar trebui dect s le art
aceast hrtie.
Ducele scoase un bilet din buzunar.
Eu nu visez, la vrsta mea nu mai visez, mai ales cnd eti
treaz, n schimb primesc scrisori. Citii-o pe aceasta, este foarte
interesant.
nfiorat, Nanon lu biletul pe care i-l ntindea ducele i
tresri recunoscnd scrisul, ns tresrirea aceasta fu
imperceptibil iar tnra citi:
Domnul duce d'Epernon este prevenit c, n seara aceasta,
un brbat care de aproape ase luni este n intimitate cu
domnioara Nanon de Lartigues, va veni la dnsa unde va rmne
ca s cineze i s doarm.
Pentru ca s nu i se lase domnului duce d'Epernon nici un
dubiu, acesta este prevenit c fericitul rival se numete domnul
baron de Canolles.
Nanon pli: lovitura o atinsese drept n inim.
Ah! Roland! Roland! credeam c am scpat de tine!
murmur ea.
Snt bine informat? i se adres ducele triumftor.
Dimpotriv, destul de ru, iar dac poliia politic a dum neavoastr nu e mai bine organizat dect poliia dumneavoastr
amoroas, v comptimesc.
M comptimii?

Da, pentru c acest domn de Canolles, cruia i facei


onoarea gratuit de a-l crede rivalul dumneavoastr, nu este aici.
Ateptai i o s vedei dac o s vin.
A i venit.
El? Nu e adevrat! strig Nanon.
De data aceasta, n exclamaia acuzatei era o mare doz de
adevr.
Vreau s spun c a venit i se afl la patru sute de pai
de aici i c, din fericire pentru el, s-a oprit la hanul La vielul de
aur.

VI
Nanon nelese c ducele era mai puin informat dect
crezuse ea Ia nceput, ridic deci din umeri n semn de
indiferen, apoi n mintea ei ncoli o idee sugerat, fr
ndoial, de scrisoarea pe care o sucea i o rsucea n mn.
E posibil ca un om de geniu, unul din cei mai abili
politicieni ai Franei s se lase pclit de o scrisoare anonim?
Anonim, neanonim, oricum ai vrea, dar cum v
explicai aceast scrisoare?
Oh! Explicaia nu este greu de dat: o nlnuire de bune
procedee ale prietenilor notri din Agen. Domnul de Canolles v-a
solicitat un concediu pentru chestiuni de familie i i l-ai acordat;
s-a juni c trece pe aici i pe aceast cltorie s-a construit o
acuzaie ridicol.
Nanon observ c, n loc s se descreeasc, figura ducelui
se ncrunta din ce n ce mai mult.
Explicaia ar fi bun, spuse el, dac aceast faimoas
scrisoare pe care o atribuii prietenilor dumneavoastr, n-ar avea
i un post scriptum pe care ai uitat s-l citii din cauza emoiei.
Un fior de moarte strbtu tot cornul tinerei femei; simea
c dac ntmplarea nu-i venea n ajutor, n-ar mai fi putut susine
lupta mult vreme.
Un post-scriptum? repet ea.

Da, citii-l! spuse ducele, avei scrisoarea nc n mn.


Nanon ncerc s surd, dar i ddu seama c nu se mai
putea preta la aceast demonstraie de calm. Se mulumi, deci,
s citeasc i restul scrisorii, cu cel mai linitit ton pe care l-ar fi
putut lua.
Am n minile mele scrisoarea domnioarei de Lartigues
ctre domnul de Canolles prin care se fixeaz pentru aceast
sear ntlnirea de care v-am amintit. Voi da areast scrisoare n
schimbul unei scrisori semnat n alb pe care domnul duce o va
depune, prin intermediul unei singure persoane, ntr-o barc pe
Dordona, n faa satului Saint-Michel-la-Rivire, la ora ase astsear.
i ai fcut imprudena aceasta?... ntreb Nanon.
Scrisul dumneavoastr mi-e att de preios, doamn, nct
am considerat c n-a plti prea scump o scrisoare provenit de
la dumneavoastr.
Ai expus un asemenea secret indiscreiei unui confident?
Vai! domnule duce!...
Acest fel de confidene, doamn, se primesc personal,
aa am primit-o i eu pe aceasta. Omul care a fost pe Dordoua,
eu am fost.
Atunci avei scrisoarea mea?
Iat-o.
Printr-un efort rapid al memoriei, Nanon ncerc s-i
aminteasc ce coninea scrisoarea aceea. Dar i fu cu neputin,
mintea ncepuse s i se tulbure.
Cu greu putu s-i ia propria ei scrisoare i s-o reciteasc!
coninea doar trei rnduri. Nanon le mbri cu o privire lacom
i recunoscu atunci cu o fericire de nedescris c scrisoarea nu o
compromitea de tot.
Citii tare, spuse ducele. Snt i eu ca dumneavoastr. Am
uitat ce conine scrisoarea.
Nanon i regsi sursul pe care l cutase zadarnic de cteva
secunde i, rspunznd invitaiei ducelui, citi:

Cinez la ora opt. Sntei liber? Eu snt. n acest scop fii


punctual, drag Canolles, i nu v temei de secretul nostru.
Mi se pate c este foarte clar! strig ducele palid de
mnie.
Cred c m iart, gndi Nanon.
Ah! ah! avei va s zic un secret cu domnul de Canolles,
continu ducele.
Nanon nelese c o ezitare de o secund ar fi pierdut-o. De
altfel ea avusese timp s gndeasc planul pe care i-l sugerase
scrisoarea anonim.
Ei bine! Aa e, am un secret cu acest gentilom, spuse ea
privindu-l fix pe duce.
Mrturisii, va s zic! strig ducele d'Epernon.
Trebuie, pentru c nu vi se poale ascunde nimic.
Oh! striga ducele.
Este adevrat, l ateptam pe domnul de Canolles,
continu Nanon, cu calm.
l ateptai?
l ateptam.
ndrznii s recunoatei?
Sus i tare. Acum tii cine este domnul de Canolles?
Un ngmfat pe care am s-l pedepsesc cu toat cruzimea
pentrir ndrzneala lui.
Este un gentilom nobil i viteaz cruia vei continua s-i
acordai buntatea dumneavoastr.
Oh! jur pe Dumnezeu c nu se va ntmpla aa ceva!
Nu jurai, domnule duce, inamte de a fi terminat ce am
de spus, rspunse Nanon surznd.
Vorbii, dar mai repede...
N-ai observat, oare, dumneavoastr care cercetai pn
n cutele a cele mai adinei ale inimii, continu Nanon, n-ai
observat atta bunvoin din partea mea pentru domnul de
Canolles, insistenele mele pe lng dumneavoastr n favoarea
lui, brevetul de cpitan pe care m-am luptat s-l obin,
acordarea unei sume pentru a face o cltorie n Bretania
mpreun cu domnul de la Meilleraye; acum, de curnd,

concediul, ntr-un cuvnt interesul meu permanent de a-l


ndatora?
Doamn, doamn, depii limitele, spuse ducele.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule duce! avei
rbdare mcar pn termin.
Ce s mai atept i ce v mai rmine s-mi spunei?
C i port domnului de Canolles un duios interes.
La dracu, asta o tiu prea bine!
C-i snt devotat trup i suflet.
Doamn, v depii...
C-l voi servi pn la moarte i asta pentru c...
Pentru c este iubitul dumneavoastr, nu e greu de
ghicit.
Pentru c este fratele meu! spuse Nanon apucindu-l pe
duce de bra, cu o micare dramatic.
Braul ducelui d'Epernon czu, moale, de-a lungul corpului.
Fratele dumneavoastr? spuse el.
Nanon fcu un semn din cap nsoindu-l cu un surs
triumftor.
Apoi dup un moment, adug grbit:
Asta cere o explicaie, spuse el.
Am s v-o dau, spuse Nanon. Cnd a murit tata?
Pi, spuse ducele fcnd o socoteal, acum vreo opt luni.
Cnd ai semnat brevetul de cpitan pentru domnul de
Canolles?
Pi, cam tot pe atunci, continu ducele.
Dup cinsprezece zile, spuse Nanon.
Da, se poate, dup cinsprezece zile.
E foarte dureros pentru mine, continu Nanon, s
dezvlui ruinea unei alte femei, s fac public acest secret, care
este secretul nostru, nelegei? ns ciudata dumneavoastr
gelozie m ndeamn la aceasta, comportarea dumneavoastr
att de crud m oblig s-o fac. V imit, domnule duce, dnd
dovad de lips de mrinimie.
Continuai, continuai! strig ducele, care ncepuse s se
prind n nscocirile pe care le furea imaginaia frumoasei
gascone.

Ei bine, tatl meu a fost un avocat nu lipsit de oarecare


celebritate. Acum douzeci i opt de ani, tata era nc tnr:
fusese un brbat foarte frumos. nc nainte de cstorie, se
ndrgostise de mama domnului de Canolles, care i fusese
refuzat, pentru c ea era nobil iar el om de rind. Dragostea se
nsrcin s ndrepte eroarea naturii, aa cum se intmpl de cele
mai multe ori i n timpul unei cltorii a domnului de Canolles...
nelegei?
Da, dar cum se face c aceast prietenie pentru domnul
de Canolles v-a cuprins att de trziu?
Pentru c abia la moartea tatlui meu am aflat de
legturile care ne uneau; pentru c acest secret fusese
consemnat ntr-o scrisoare pe care nsui baronul mi-a predat-o
numindu-m sora sa.
Unde este scrisoarea aceasta? ntreb ducele.
Uitai de incendiul care mi-a mistuit totul? i bijuteriile
cele mai scumpe i toate hrtiile cele mai secrete!...
Adevrat, spuse ducele.
De douzeci de ori am vrut s v povestesc aceast
situaie, snt sigur c ai fi fcut totul pentru cel pe care, pe
optite, l numesc fratele meu; el ns mi-a interzis-o ntotdeauna
i m-a rugat mereu s cru reputaia mamei sale care triete i
acum. I-am respectat aceste scrupule, pentru c i le neleg.
Ah! Desigur! spuse ducele aproape nduioat, bietul
Canolles!
i, cu oate acestea, i refuza norocul, continu Nanon.
Pentru c e un suflet delicat, spuse ducele, scrupulele
acestea l onoreaz.
Eu am fcut mai mult: am jurat c niciodat taina
aceasta nu va fi dezvluit cuiva n lume; ns bnuielile
dumneavoastr au umplut paharul. Nenorocire mie! mi-am clcat
jurmntul!... nenorocire mie! am trdat secretul fratelui meu...
i Nanon izbucni n lacrimi.
Ducele czu n genunchi la picioarele ei i-i srut minile
frumoase, pe care ea le lsase s atrne cu descurajare, n timp
ce-i ridica ochii spre cer, prind c-i cere iertare lui Dumnezeu
pentru jurmntul clcat.

Spuneai: nenorocire mie! spuse ducele; spunei mai


bine: fericire pentru toi. A vrea ca acest srman Canolles s-i
rectige timpul pierdut!... Eu nu-l cunosc, dar a vrea s-l
cunosc. Dup ce mi-l vei prezenta, am s-l iubesc ca pe copilul
meu!
Spunei ca pe un frate, spuse surznd Nanon.
Apoi, trecnd la o alt idee:
Josnici denuntori pltii! strig ea mototolind scrisoarea
pe care se prefcu c o arunc n foc, dar pe care o ascunse cu
grij n buzunar pentru a-l putea rectiga mai trziu pe autor.
M gndesc, spuse ducele, de ce s nu vin biatul
acesta. De ce s atept, ca s-l vd? Am s trimit chiar acum
dup el la Vielul de aur.
Ah! da, desigur, spuse Nanon, ca s afle c eu nu pot s
v ascund nimic i c n ciuda jurmntului, v-am spus totul.
Am s fiu discret.
Oh! domnule duce, e rndul meu s v dojenesc! relu
Nanon cu surisul acela pe care diavolii l mprumut de la ngeri.
i de ce, frumoasa mea?
Pentru c alt dat doreai mai mult s fii numai cu
mine, nu ca acum. S cinm, aseultafi-m pe mine, i mine
diminea va fi destul timp ca s trimitei dup Canolles. Pn
mine diminea am s am eu timp s-l previn, i spuse Nanon.
Fie, spuse ducele. S ne aezm la mas.
i frmntat de un rest de ndoial, adug n oapt, numai
pentru el:
Pn mine diminea n-am s-o las singur nici un
moment i numai dac ar fi vrjitoare ar putea gsi un mijloc ca
s-l ntiiueze.
Aadar, spuse Nanon punndu-i mna pe umrul ducelui,
mi va fi ngduit s-l rog ceva pe prietenul meu, pentru fratele
meu?
Cum s nu! rspunse d'Epernon, tot ce vrei, bani?
Oh! Bani! spuse Nanon, n-are nevoie, el mi-a dat inelul
acesta minunat pe care l-ai observat i care vine de la mama lui.
Atunci vreo avansare? spuse ducele.
Ah! Da, avansare. O s-l facem colonel, nu-i aa?

Ei, drace! colonel, cum te grbeti, draga mea, spuse


ducele. Pentru aa ceva ar fi trebuit s fi Scut vreun serviciu
pentru cauza majestii sale.
E gata s fac tot ce i se va cere
Oh! fcu ducele privind-o pe Nanon cu coada ochiului. A
avea o misiune de ncredere pentru Curte...
O misiune pentru Curte? strig Nanon.
Da, relu btrnul curtean, ns asta o s v despart.
Nanon i ddu seama c trebuie nimicit i aceast ultim
urm de nencredere.
Oh! nu v temei de asta, drag ducg. Ce importan are
desprirea, dac desprirea i este folositoare! n apropiere
fiind, l-a servi ru, pentru c sntei gelos; n schimb fiind
departe vei ntinde asupra lui mna dumneavoastr puternic.
Exilai-l, expatriai-l, dac asta este spre binele lui i nu v
ngrijii de mine. Numai s-mi rmn dragostea dragului meu
duce, nu-i aa c nu-mi trebuie altceva ca s fiu fericit?
Bine! am zis, adug ducele, minc de diminea voi
trimite s-l cheme i am s-i dau instruciunile necesare. i
acum, aa cum ai spus, continu ducele, aruncndu-i o privire
foarte linitit spre cele dou fotolii, cele dou tacmuri i cele
dou perne... s cinm frumoasa mea.
i amndoi se aezar la mas cu feele surztoare. Aa
nct nsi Francinette, n calitatea ei de camerist i confident,
orict era de obinuit cu purtarea ducelui i cu caracterul
stpnei sale, crezu c stpna ei era linitit de tot iar ducele
complet convins.

VII
Cavalerul pe care Canolles l salutase cu numele de Richon
urcase la etajul hanului Vielul de aur i cinase mpreun cu
vicontele.
Pe el l ateptase vicontele cu atta nerbdare, atunci cnd
ntmplarea l fcuse martorul pregtirilor dumnoase ale

domnului d'Epernon i-l pusese n situaia s-i fac baronului de


Canolles serviciul de care am vorbit.
Plecase din Paris cu opt zile mai nainte, iar din Bordeaux n
aceeai zi; aducea astfel nouti proaspete despre problemele
cam nclcite care se urzeau n momentul acela prin intrigi
ngrijortoare, ntre Paris i Bordeaux. Pe msur ce vorbea, cnd
de ncarcerarea principilor, care constituia problema zilei, cnd de
parlamentul din Bordeaux, care era autoritatea din acea regiune,
cnd de domnul de Mazarin care era adevratul rege n acel
moment, tnrul viconte privea tcut la figura brbteasc i ars
de soare, la ochiul ptrunztor t sigur de el, la dinii albi care se
zreau sub mustaa lung i neagr, semne care fceau din
Richon chipul adevrului soldat care rzbise pn la rangul de
ofier prin propriile lui merite.
Aadar, spuse vicontele la un moment dat, doamna
prines este acum la Chanilly.
Se tie c aa erau numite de cele dou ducese de Cond:
numai c ducesei-mame de Cond i se aduga titlul de vduv.
Da, rspunse Richon, v ateapt acolo ct mai repede cu
putin.
n ce situaie se gsete?
ntr-un adevrat exil: este supravegheat, ca i soacra
sa, cu cea mai mare atenie, ntrucit Curtea nu se ndoiete c o
s se mulumeasc numai cu plngeri adresate parlamentului i
c pune la cale ceva mult mai eficace n favoarea prinilor. Din
pcate, aa cum se intmpl ntotdeauna, banii. Pentru c a venit
vorba de bani, ai ncasat ce vi se datora? Mi s-a recomandat
foarte insistent s v intreb.
Dar de abia am strns vreo douzcci de mii de livre de
aur, rspunse vicontele, asta-i tot.
Asta-i tot? La dracu, ce uor vorbii viconte! Se vede ct
de colo c snteji milionar. S vorbeti cu un astfel de dispre, de
o sum ca aceasta ntr-un asemenea moment! douzeci de mii
de franci!... vom fi mai puin bogai dect domnul de Mazarin, dar
vom fi mai bogai dect regele.
Aadar, credei Richon, c doamna prines va accepta
aceast sum umil?

Cu recunotin: i aducei bani cu care poate plti o


armat.
Credei c o s avem nevoie?
De ce? De o armat? Firete c da i chiar ne vom ngriji
s strngem una. Domnul de La Rochefoucauld a nrolat patru
sute de gentilomi sub pretext c particip la nmormntarea
tatlui su. Domnul duce de Bouillon va lua cu el un numr
asemntor, dac nu mai mare, cnd va pleca n Guyana. Domnul
de Turenne care promite c se va ndrepta spre Paris, ca s ia
prin surprindere castelul de la Vincennes i printr-o lovinr s-i
elibereze pe prini, va avea treizeci de mii de oameni toat
armata lui din nord pe care o ademenete din serviciul regelui.
Oh! lucrurile snt pe cale bun, continu Richon, fii linitit. Nu
tiu dac o s facem vreo treab, dar snt sigur c zgomot o s
facem.
Nu l-ai ntlnit pe ducele d'Epernon? l ntrerupse tnrul,
ai crui ochi scnteiau de bucurie la auzul acestei enumerri de
fore care promiteau triumful partidului cruia i era credincios.
Ducele d'Epernon? ntreb ofierul fcnd ochii mari, unde
vrei s-l fi ntlnit? Nu vin din Agen, vin din Bordeaux.
Ai fi putut s-l ntlnii prin apropiere, rspunse vicontele
surznd.
Ah, da! aa e, frumoasa Nanon de Lartigues nu st prin
apropiere?
La dou lovituri de muschet de aici, de la han.
Aha! Iat ce-mi explic prezena baronului de Canolles la
hanul Vielulde aur.
l cunoatei?
Pe cine? Pe baron?... da... A putea chiar s spun c snt
prietenul su, dac domnul de Canolles n-ar fi de origin foarte
nobil
Oamenii de rnd de talia dumitale, Richon, valoreaz ct
nite prini, ntr-o situaie ca aceasta n care ne gsim acum. V
amintii c pe prietenul dumitale domnul baron de Canolles l-am
scpat de la ciomgeal, dac nu chiar de la ceva mai grav.

Da, mi-a pomenit ceva despre asta, dar nu am dat prea


mult atenie spuselor lui, m grbeam s urc la dumneavoastr.
Sntei sigur c nu v-a recunoscut?
Recunoti greu pe cei pe care nu i-ai vzut niciodat.
De altfel, ar fi trebuit s spun mai curnd dac v-a ghicit.
E adevrat, spuse vicontele, c m privea foarte
insistent.
Richon surse.
Cred i eu, spuse el, nu ntlneti n fiecare zi un gentilom
ca dumneavoastr.
E un cavaler care mi pare vesel, spuse vicontele dup un
moment de tcere.
Vesel i bun, un caracter ncnttor i o inim generoas.
Un gascon nu poate fi mediocru, tii i dumneavoastr, ori e
excelent, ori e fr valoare. Acesta este de bun gust. n dragoste
ca n rzboi, este un tnr elegant i un cpitan viteaz n acelai
timp. mi pare ru c e contra noastr. n realitate, ar fi trebuit s
profitai de faptul c printr-o ntmplare l-ai cunoscut i s
profilai de aceast mprejurare ca s-l ctigai de partea
noastr.
O roea uoar trecu ca un meteor pe obrajii palizi ai
vicontelui.
Oh! doamne! spuse Richon cu acea filosorie melancolic
pe care o ntlneti uneori la oamenii puternic angajai n vreo
afacere, dar noi, ceilali, sntem oare destul de serioi i de
rezonabili, noi ceilali care, cu minile noastre imprudente,
mhuim tora rzboiului civil, cum am face-o cu o lumnare, n
biseric? Oare domnul coajutor, care cu un cuvnt rscoal
Parisul, este un om foarte serios? Oare domnul de Beaufort, care
exercit o asemenea influen n capital nct i se spune regele
halelor, este un om foarte serios? Doamna de Chevreuse, care
numete minitri sau i rstoarn dup bunul ei plac, este o
femeie foarte serioas? Oare doamna de Longueville, care a
condus primria oraului timp de trei luni, este o femeie foarte
serioas? Oare femeie serioas este doamna prines de Cond
care i ieri, nc, nu se ocupa dect de rochii, de giuvaeruri i de
diamante? n fine, un ef de partid serios este domnul duce

d'Enghien, care e i acum o paia n minile femeilor i care cnd


i va pune primii pantaloni bufani va tulbura toat Frana? Dar
eu, dac mi permitei sa-mi aez numele dup attea nume
ilustre, snt eu, oare, un personaj foarte important, eu fiul unui
morar din Angoulme, eu, fost slug a domnului de la
Rochefoucauld, eu, cruia, ntr-o zi, stpnul, n loc s-i dea o
perie i o hain, i-a dat o sabie pe care i-a pus-o vitejete la
coaps, improvizndu-m dintr-o dat militar? i, totui, iat-l pe
fiul morarului uin Angoulme, fostul valet al domnului de la
Rochefoucauld, ajuns cpitan; iat-l c nroleaz o companie,
adun patru, cinci, sute de oameni, cu viaa crora se va juca i
el la rndul su, ca i cum Dumnezeu i-ar fi dat acest drept; iat-l
pind acum pe drumul mririlor, o s-ajung colonel, guvernator
al vreunei ceti, cine tie? iat-l ajungnd s in n minile lui
destinul unui regat timp de zece minute, o or, ba chiar o zi
poate. nelegei, asta seamn foarte bine cu un vis i, totui, eu
l voi considera realitate pn n ziua n care vreo catastrof, m
va trezi din acest vis...
i n ziua aceea, adug vicontele, vai de cei care v vor
trezi, Richon, cci vei fi un erou...
Un erou sau un trdtor, dup cum noi vom fi cei mai
tari, sau cei mai slabi. Pe urma celuilalt cardinal, a fi fost de
dou ori mai atent, pentru c mi-ar fi fost capul n joc.
Haide, Richon, nu ncerca s m faci s cred c
asemenea consideraii rein un om ca dumneata, dumneata care
eti citat ca unul din cei mai viteji soldai din armat!
Eh! desigur, spuse Richon cu o micare de umr care nu
se putea traduce, am fost viteaz atunci cnd regele Ludovic al
XIII-lea, cu figura palid, cu cordonul albastru brzdndu-i pieptul,
cu ochiul scnteietor ca o piatr preioas, striga cu vocea lui
ascuit, mucndu-i mustaa: Regele v vede, nainte,
domnilor! ns cnd va trebui s gsesc, nu n spatele meu, ci n
faa mea, pe pieptul fiului acelai cordon albastru pe care l vd
i acum pe pieptul tatlui meu va trebui s strig soldailor mei:
Tragei asupra regelui Franei! n ziua aceea, viconte, mi-e team
c o s-mi fie fric i am s trag pe alturi...

Pe unde ai umblat astzi, drag Richon, c vezi lucrurile


att de n negru? ntreb tnrul. Rzboiul civil e un lucru trist, o
tiu, dar uneori e necesar.
Da, ca ciuma, ca frigurile galbene, ca frigurile negre, sau
ca frigurile de orice culoare ar fi. Credei, domnule viconte, de
exemplu, c este necesar ca eu, care ast-sear i-am strns mna
acestui brav Canolles cu atta plcere, s m duc mine s-mi
nfig sabia n pntecele lui, pentru c eu o servesc pe doamna
prines de Cond creia puin i pas de mine, iar el pe domnul
de Mazarin, cruia nu-i pas de el? Totui aa va fi.
Vicontele fcu o micare de groaz.
Numai de nu m-a nela, continu Richon, i s fie el cel
care sil mi gseasc pieptul n vreun fel. Ah! dumneavoastr,
ceilali, nu tii ce nseamn rzboiul, dumneavoastr nu vedei
dect o mare de intrigi n care v aruncai ca n mediul
dumneavoastr natural. Chiar i spuneam alteii sale zilele
trecute: Dumneavoastr trii ntr-o sfer n care focurile de
artilerie care pe noi ne ucid, dumneavoastr v par simple focuri
de artificii.
Mrturisesc, Richon, spuse vicontele, c m nspimntati
i dac n-a fi sigur c sntei lng mine ca s m aprai, n-a
ndrzni s plec, ns aprat i escortat de dumneavoastr nu m
tem de nimic, spuse tnrul ntinznd parizianului mna lui mic.
Escortat de mine? spuse Richon; ah! da! e adevrat, miai adus aminte de ea: va trebui s renunai la escorta mea,
domnule viconte, aranjamentul acesta a euat.
Dar nu trebuie s v ntoarcei cu mine la Chantilly?
Adic trebuie s m ntorc n cazul n care nu era nevoie
de mine aici; ns, dup cum v spuneam, importana mea a
crescut n aa msur, nct am primit ordin precis din partea
doamnei prinese de a nu prsi mprejurimile fortului, asupra
cruia se pare c se fac unele planuri.
Vicontele izbucniplin de team:
Adic s plec, fr dumneavoastr! s plec numai cu
acest domn Pompe care este de o sut de ori mai fricos dect
mine i s traversez singur, sau ca i singur, jumtate din Frana.

Oh! Nu!, singur n-am s plec, jur! a muri de fric nainte de a


ajunge.
Vai! domnule viconte, rspunse Richon izbucnind n rs,
ai uitat de sabia care v atrn la cingtoare?...
Rdei, foarte bine! dar eu tot nu plec. Doamna prines
mi-a promis c o s m nsoii i numai cu condiia aceasta mam angajat
Cum vrei, viconte, spuse Richon cu gravitate prefcut.
Totui s tii c la Chantilly se conteaz pe dumneavoastr i,
fii atent, prinilor nu le trebuie mult pn i pierd rbdarea, mai
ales cnd ateapt bani.
i culmea nenorocirii, spuse vicontele trebuie s plec n
cursul nopii...
Cu att mai bine, spuse Richon rznd, n-o s se vad c
v e team, v vei ntlni cu alii i mai fricoi dect
dumneavoastr, i-i vei pune pe fug.
Credei? spuse vicontele foarte puin linitit cu toat
aceast promisiune.
De altfel, spuse Richon, este o posibilitate s se ndrepte
totul: din cauza banilor v e fric, nu-i aa? ei, bine, lsai-mi
banii mie, iar eu am s-i trimit cu vreo trei, oatru oameni de
ncredere. Credei-m, ns, c mijlocul cel mai sigur ca s
ajung, este s-i ducei dumneavoastr.
Ai dreptate, Richon, am s plec i cum trebuie s fiu
foarte viteaz, opresc banii. Din ce-mi spunei, cred c altea sa,
are mai mare nevoie de bani dect de mine; poate ca n-a fi bine
primit dac a ajunge fr bani, nu?
V-am spus de cnd am intrat, c avei aerul unui erou; de
altfel peste tot vei ntlni soldai de-ai regelui, iar noi nu sntem
nc n stare de rzboi. Totui s nu v ncredei prea mult n ei i
sftuii-l pe Pompe s-i ncarce pistoalele.
mi spunei toate acestea ca s m linitii?
Desigur, cine cunoate pericolul, nu se las surprins.
Plecai, continu Richon, ridicndu-se, noaptea se anun
frumoas i nainte de ivirea zorilor vei ajunge la Monlieu.
Dar baronul n-o s ne pndeasc plecarea?

Oh! n momentul acesta, face ce am fcut i noi, adic


cineaz i, chiar dac masa lui n-a fost la nlimea mesei
noastre, este un prea bun conviv ca s se ridice de la mas iar
vreun motiv serios. De altfel am s cobor i am s-l in de vorb.
Atunci cerei-i scuze din partea mea pentru lipsa de
polite pe care am avut-o fa de el. N-a vrea ca ntlnindu-l
vreodat, ntr-o dispoziie mai puin binevoitoare dect astzi, smi caute ceart. i, n afar de asta, baronul dumneavoastr e
un om foarte viclean!
Acesta e cuvntul, e n stare s v urmeze pn la captul
lumii, numai ca s-i ncrucieze spada cu dumneavoastr: dar
fii linitit, am s-i prezint complimentele dumneavoastr.
Da, ns ateptai mai nti s plec.
Desigur!
Dar pentru altea sa, n-avei vreun comision?
Cum s nu: mi amintii c am unul foarte important.
I-ai scris?
Nu, am de transmis numai dou cuvinte.
Care?
Bordeaux Da.
Va ti ce vrei s spunei?
Perfect. Cu aceste cuvinte va putea pleca linitit.
Spunei-i c rspund eu, de tot.
Hai, Pompe, se adres vicontele btrnului servitor care
tocmai i bgase capul pe ua ntredeschis, hai, prietene,
trebuie s plecm.
Oh! oh! s plecm! spuse Pomp e. Domnul viconte se
gndete la aa ceva? O s vin o furtun ngrozitoare.
Ce tot spui, Pompe? rspunse Richon Nu e nici un nor pe
cer.
Da, dar n timpul nopii s-ar putea s ne rtcim.
Ar fi foarte greu, nu facei dect s urmai drumul cel
mare: de altfel, e senin i o lun minunat.
Clar de lun! clar de lun! murmur Pompe, nelegei
c nu spun asta pentru mine, domnule Richon.
Desigur, spuse Richon, un soldat ncercat!

Cnd te-ai luptat cu spaniolii i cnd ai fost rnit n lupta


de la Corbie..., continu Pompe ncruntndu-se.
Nu-i mai e team de nimic, nu-i aa? Eh, bine! Asta pic
de minune, cci domnul viconte nu e linitit de loc, te previn.
Oh! Oh! v e team? spuse Pompe nglbenindu-se.
Cu tine, nu, bravul meu Pompe, spuse tnrul. Te cunosc
i tiu c te-ai lsa ucis nainte ca s se apropie cineva de tine.
Desigur, desigur, spuse Pompe, dar dac, totui, v este
foarte fric ar fi mai bine s ateptm pn mine.
Imposibil, bunul meu Pompe. Pune aurul pe calul tu,
vin i eu imediat.
E o sum prea mare ca s ne expunem noaptea cu ea,
spuse Pompe cntrind geanta.
Nu e nici un pericol, aa spune Richon. Verific dac
pistoalele snt la oblncuri, sabia n teac i muscheta agat.
Uitai, rspunse btrnul scutier cu mndrie, c atunci cnd
toat viaa ai fost soldat, nu te lai prins n greeal. Da,
domnule viconte, toate snt la locul lor.
Vedei, spuse Richon, cum s-i fie team cu un
asemenea nsoitor! Drum bun, domnule viconte!
Mulumesc pentru urare, dar drumul e lung, rspunse
vicontele cu un gest care-i trda nelinitea i care nu putea
nltura aerul solemn ul lui Pompe.
A! spuse Richon, orice drum are un nceput i un sfrit.
Prezentai omagiile mele doamnei prinese, spunei-i c-i snt
devotat pn la moarte i alteei sale i domnului de la
Rochefoucauld i nu uitai cele dou cuvinte: Bordeaux Da; eu
m duc s m ntlnesc cu domnul de Canolles.
Spunei-mi, Richon, spuse vicontele reinndu-l n
momentul n care se pregtea s pun piciorul pe prima treapt
a scrii, spunei-mi, dac acest Canolles este un cpitan att de
viteaz i un gentilom att de distins, aa cum mi spuneai, de ce
n-ai face o ncercare s-l atragei n partidul nostru? Ar putea s
ne ajung fie la Chantilly, fie n timpul drumului. Cunoscndu-l
puin, a putea s-l prezint.

Richon se uit la viconte cu un surs att de ciudat, nct


acesta, citind, fr ndoial, pe chipul partizanului ceea ce-i
trecea prin minte, se grbi s-i spun:
De altfel, Richon, consider c n-am spus nimic i f n
privina asta ceea ce crezi c ar trebui s faci. Adio.
i, ntinzndu-i mna, intr repede n camer, fie de team
ca Richon s nu observe roeaa care i acoperise obrajii, fie de
team de a nu fi fost auzit de Canolles ale crui izbucniri
zgomotoase se auzeau pn sus, la etaj.
Aa c l ls pe Richon s coboare scara, urmat de Pompe
care purta geanta cu o neglijen aparent, ca s nu lase vreo
bnuial asupra coninutului, apoi, dup cteva minute, se uit s
vad dac nu uitase ceva, stinse luminrile i cobor la rndul su
cu toat grija, aruncnd n treact o privire timid prin crptura
luminoas dintr-o u de la parter. Apoi, nfurndu-se ntr-o
pelerin groas pe care i-o ntinse Pompe, puse piciorul n mna
scutierului, se arunc uor n a, bruftui ncetineala btrnului
soldat apoi dispru n noapte.
n momentul n care Richon intra n camera lui Canolles, pe
care trebuia s-l distreze n timp ce tnrul viconte se pregtea
de plecare, baronul, rsturnat pe scaun, scoase un strigt de
bucurie, dovedindu-i oaspetelui c ou i pstra nici o suprare.
Pe mas, ntre dou corpuri diafane care fuseser nu de
mult nite sticle pline, se nla, bondoac i mndr de
rotunjimea ei o sticl mbrcat ntr-o mpletitur de trestie, iar
prin spaiile rmase libere lumina celor patru luminri fcea s
neasc sentei de culoarea topazului i a rubinului. Era unul din
acele vinuri vechi de Collioure al crui buchet dulceag i place
s-l simi dup ce i s-a nfierbntat cerul gurii; smochine mari
uscate, migdale, biscuii, brnzeturi picante, dulcea de struguri,
toate mrturiseau calculul interesat al birtaului, calcul pe care
dou sticle goale i una numai pe jumtate l dovedeau c fusese
de o savant exactitate. n adevr, era sigur c oricine ar fi
gustai dintr-un asemenea desert ispititor, trebuia n mod
necesar, orict de cumptat ar fi fost, s consume o mare
cantitate de lichid.

Or, Canolles nu se putea luda c era un ascet... Poate c,


fiind hughenot (Canolles era dintr-o familie protestant i abia
recunotea credina prinilor), poate, ziceam, c fiind hughenot,
Canolles nu credea n trecerea n rndul sfinilor a acelor pustnici
pioi care ctigaser cerul, bnd doar ap i mncnd rdcini.
Aa c, orict de trist ar fi fost sau orict de ndrgostit, Canolles
nu fusese niciodat insensibil la mireasma unei mese bine
pregtite sau la vederea acelor sticle cu o form special care
sub dopurile de plut, roii, galbene sau verzi in nchis n eiecel
mai curat snge din Gasconia, din Champagne sau din Burgundia.
n asemenea mprejurri, Canolles ceda farmecul vizual, de la
vz trecea la miros, de la miros la gust i cum din cele cinci
simuri cu care l nzestrase buna mam a tuturor, pe care o
numim doamna natur, trei fuseser complet satisfcute,
celelalte dou i ateptau rndul cu o resemnare plin de fericire
deplin.
Richon intr n camer tocmai n acest moment i-l gsi pe
Canolles legnndu-se pe scaun.
Ah! ia le uit! strig acesta, vii tocmai la timp, drag
Richon, cutm pe cineva cruia s-i fac elogiul lui jupn
Biscarros i eram silit s i-l laud ticlosului sta de Castorin, care
nu tie ce-i aia s bei i care n-a ajuns nc s nvee s mnnce.
Iat, privete aceast etajer, drag prietene i arunc-i
ochii i pe masa aceasta, la care te invit s iei loc. Nu-i aa c
birtaul acesta de la hanul La vielul de aur, este un adevrat
artist? Vreau s i-l recomand i prietenului meu, ducele
d'Epernon.
Ascult amnunte despre bucatele pe care mi le-a servit i
judec singur, dumneata care poi s-i dai seama att de bine:
ciorb de raci, o gustare din stridii marinate, sardele, mazre,
clapon cu msline, cu o sticl de Medoc, al crei cadavru zace
colo; un pui de potrniche umplut cu trufee, sote de mazre,
peltea de mslini stropite cu Chambertinul din sticla care zace
aici; n plus, desertul pe care l vezi i sticla asta de Collioure
care ncearc s se mai apere, dar care va pieri ca i celelalte,
mai ales dac o s ne luptm amndoi cu ea. La dracu! eu snt
foarte bine dispus iar Biscarros este un mare maestru. Aeaz-te

aici, Richon, nu-i nimic dac ai cinat! i eu am cinat, dar asta nare nici o importan, o lum de la capt.
Mulumesc, baroane, nu mai mi-e foame, spuse rznd,
Richon.
La nevoie, admit asta, se poate s nu-i mai fie foame,
dar sete trebuie s-i fie mereu, gust din vinul acesta de
Collioure.
Richon ntinse paharul.
Aadar ai cinat? continu Canolles, ai cinat cu ticlosul
dumitale de viconte! Ah! iart-m Richon... Nu, nu, m nel, e
dimpotriv un biat ncnttor, cruia i datorez plcerea de a
gusta viaa din latura ei frumoas, n loc de a-mi fi dat sufletul
prin cele trei sau patru guri pe care voia s mi le fac n piele
viteazul duce d'Epernon. i snt recunosctor acestui frumos
viconte, acestui Ganimede ncnttor. Ah! Richon mi faci cu
adevrat impresia de a fi ceea ce se spune despre dumneata,
adic un devotat servitor al domnului de Cond.
Haida de, baroane! strig Richon izbucnind n rs, nu v
facei astfel de idei c m prpdesc de rs.
S te prpdeti de rs? Dumneata? Fugi d-aici, c nu se
poate, dragul meu.
Igne tantum perituri
Quia estis...
Landeriri.
Cunoti cntecul, nu-i aa? E un cntec de Crciun al
patronului dumitale, fcut pe vechiul fluviu german, Rhenus, ntro zi cnd l linitea pe unul din nsoitorii lui care se temea s nu
moar necat. Al dracului eti. Richon!
i Canolles se rsturn pe un scaun izbucnind n rs i
rsucindu-i mustaa cu un haz pe care Richon nu putu s nu-l
mprteasc i el.
Aadar, spuse Canolles, aadar conspiri cu adevrat nu-i
aa?
Richon continu s rd, dar de data aceasta mai puin
sincer.

tii c am vrut s te arestez i pe dumneata i pe micuul


gentilom? La dracu! ar fi fost caraghios i mai ales uor! Aveam
la ndemn pe btuii cumtrului d'Epernon, Ah! Richon n
corpul de gard mpreun cu micuul gentilom! Landeriri!
n acel moment se auzir doi cai n galop care se deprtau.
Hei! zise Canolles ascultnd, ce-o t asta Richon? tii?
S-ar putea.
Atunci spune.
A plecat micuul gentilom.
Fr s-i ia rmas bun! strig Canolles. Hotrt lucru, e o
sectur.
Nu-i adevrat, drag baroane, e un om grbit i att.
Ce purtare ciudat! spuse el. Unde o fi fost crescut
biatul sta? Drag Richon, te previn c o s i fac necazuri. Nu
se poate aa ntre gentilomi. La dracu! Cred c dac a pune
mna pe el i-a smulge t urechile. S-l ia dracu pe taic-su care
din zgrcenie nu i-a dat un educator!
Nu v suprai, baroane, spuse Richon, rznd, vicontele
nu este aa de prost crescut cum vi se pare, cci nainte de
plecare m-a nsrcinat pe mine s v exprim toat prerea lui de
ru i s v spun o mie de lucruri plcute.
Da, da! spuse Canolles, aghiazm de Curte care
transform o mare impertinen ntr-o mic nepolitee: asta e. La
dracu! Snt foarte prost dispus, cat-mi glceav, Richon! Nu
vrei? La dracu!, ateapt! Richon, prietene, te gsesc slut!
Richon ncepu s rd.
Cu dispoziia asta att de proast, o s fii n stare s-mi
ctigai o sut de pistoli, dac am juca, baroane. tii, c jocul
favorizeaz pe cei foarte necjii.
Richos l cunotea pe Canolles i tia ce face deschiznd
aceast posibilitate proastei dispoziii a baronului.
Ah! drace! jocul! strig el. Da, da, jocul! ai dreptate.
Drag prietene iat un cuvnt care m face s m mpac cu
dumneata. Castorin, cri!
Castorin sosi n grab, nsoit de Biscarros: amndoi
pregtir o mas iar cei doi se aezar la joc. Castorin, care de
zece ani visa s ctige la cri i Biscarros, cruia i sticleau ochii

dup bani, rmaser n picioare, de o parte i de alta a mesei, ca


s-i priveasc. n mai puin de o or, Richon ctig de la Canolles
optzeci de pistoli, n ciuda prorocirii pe care i-o fcuse. Atunci,
Canolles care nu mai avea bani la el, i porunci lui Castorin s
caute n valiz.
Degeaba, spuse Richon care auzise ordinul, nu mai am
timp s v luai revana.
Cum, nu mai ai timp? spuse Canolles.
Nu. E unsprezece i la miezul nopii trebuie s fiu la post,
spuse Richon.
Haida de! glumeti? spuse Canolles.
Domnule baron, spuse Richon serios, sntei militar i prin
urmare cunoatei rigurozitatea serviciului.
Atunci de ce n-ai plecat nainte de a-mi fi ctigat banii?
continu Canolles pe jumtate rznd, pe jumtate suprat.
mi reproai, poate, c v-am fcut vizit?
Doamne ferete! Totui, vezi, n-am deloc poft s dorm i
o s m plictisesc ngrozitor. Dac i-a propune s te nsoesc,
Richon?
A refuza aceast onoare, baroane. Afacerile de felul
celor cu care snt nsrcinat nu se trateaz n prezena
martorilor.
Foarte bine! n ce parte... pleci?
Tocmai vream s v rog s nu-mi punei aceast
ntrebare.
Dar vicontele n ce parte a plecat?
Trebuie s v spun c nu tiu.
Canolles se uit int la Richon ca s se conving c nu era
pic de zeflemea n aceste rspunsuri nepoliticoase, ns privirea
blnd i sursul att de sincer al guvernatorului din Vayres
dezarmar, dac nu nerbdarea, cel puin curiozitatea baronului.
Haide, spuse Canolles, ast-sear eti plin de mistere
drag Richon, ns, i las deplin libertate. De altfel, i pe mine
m-ar fi indispus foarte mult dac m-ar fi urmrit cineva acum trei
ani, dei, la urma urmei, cel care m-ar fi urmrit ar fi fost la fel de
dezamgit ca i mine. Aadar, un ultim pahar de Collioure i
drum bun!

Apoi, Canolles umplu paharele iar Richon, dup ce ciocni i


bu, n sntatea baronului, iei fr ca acestuia din urm s i
mai treac prin minte s afle pe ce drum pleac. Dar rmas
singur n mijlocul lumnrilor pe jumtate arse, a sticlelor goale, a
crilor de joc rvite, baronul fu cuprins de una din acele
tristei pe care n-o poi nelege bine dect dac ai trit-o cndva,
cci veselia din cursul serii fusese provocat chiar de decepia pe
care voise s-o uite, dar fr s fi reuit pe deplin.
Aa c mai mult se tr spre dormitor, aruncnd, prin
geamurile coridorului, o privire plin de regrete i de mnie spre
csua aceea izolat, unde o fereastr luminat de un reflex
rocat era traversat din cnd n cnd de umbre, ceea ce arta
destul de limpede c domnioara de Lartigues petrecea seara
mai puin singur dect el.
Pe prima treapt a scrii, Canolles lovi ceva cu vrful cizmei.
Se aplec i ridic o mic mnu gri deschis a vicontelui, pe
care acesta o pierduse n graba cu care prsise hanul jupnului
Biscarros i pentru cutarea creia socotise c nu merita s-i
piard timpul.
Orice ar fi gndit Canolles ntr-un moment de mizantropie
uor scuzabil la un ndrgostit necjit, dar nici n csua izolat
nu era o mulumire mai mare dect la hanul La vielul de aur.
Nanon ngrijorat i agitat i fcuse toat noaptea mii de
planuri cum s-l previn pe Canolles i recursese la toate
raionamentele i vicleniile pe care le poate cuprinde capul bine
organizat al unei femei pentru a iei din situaia nesigur n care
se gsea. Nu era nevoie dect s scape un minut de sub ochiul
ducelui ca s poat vorbi cu Francinette sau de dou minute ca
s-i scrie lui Canolles citeva cuvinte pe o bucic de hrtie.
Dar s-ar fi zis c ducele, bnuind tot ce se petrecea n
sufletul ei i citind prin masca de veselie cu care i acoperise
figura, ngrijorarea care o frmnta, i jurase lui nsui s nu-i
lase momentul de libertate de care avea, totui, atta nevoie.
Nanon afect o groaznic durere de cap; dar d'Epernon nu
voi s-i ngduie s se ridice ca s-i caute flaconul cu sruri, ci
se duse el nsui s i-l aduc.

Nanon se nep ntr-un ac, ceea ce fcu s se iveasc n


vrful degetului ei ca sideful, o pictur rubinie, i voi s-i caute
n trus o bucic din acea faimoasa tafta roz care ncepuse s
fie apreciat n timpul acela. Neobosit n amabilitatea sa, domnul
d'Epernon se ridic, tie o bucic de tafta roz cu o ndemnare
dezesperant i ntoarse de dou ori cheia n broasca trusei.
Apoi Nanon se prefcu c doarme adnc; aproape n acelai
moment ducele ncepu s sforie, atunci Nanon deschise ochii i
la lumina slab a luminrii aezat pe noptier n scoica ei de
alabastru, ncerc s scoat carneelul ducelui din buzunarul
hainei acestuia pus lng pat, aproape de ea, dar n momentul
n care apucase creionul i rupsese o foaie de hrtie, ducele
deschise ochii.
Ce faci acolo, draga mea? ntreb el.
M uitam s vd dac nu gsesc un ca lendar n
carneelul dumneavoastr, rspunse Nanon.
Ce s faci cu el? ntreb ducele.
S vd cnd cade ziua dumneavoastr.
M numesc Ludovic i tii c ziua mea cade la 25 august.
Ai tot timpul s te prepari pn atunci, draga mea.
i lu din mn carneelul i-l bg la loc n buzunar.
Dar dup aceast manevr, Nanon avea creion i hrtie. Ea
le ascunse binior sub pern i rsturn cu ndemnare candela,
spernd s poat scrie n ntuneric. ns ducele o sun imediat pe
Francinette i-i ceru lumin, vocifernd i pretinzind c nu putea
dormi pe ntuneric. Francinette se inapoie att de repede nct
Nanon n-avu timp s scrie dect o jumtate de fraz iar ducele,
de teama vreunui nou accident ca cel care tocmai se ntmplase,
porunci lui Francinette s pun cele dou lumnri pe emineu.
Atunci Nanon declar c nu putea dormi pe lumin i cu toate c
ardea de nerbdare, se ntoarse cu faa la perete, ateptnd ziua
cu o ngrijorare uor de neles.
n sfrit, ziua aceasta att de temut ncepu s lumineze
vrfurile plopilor i fcu s pleasc lumina slab a celor dou
luminri. Domnul duce d'Epernon care i fcea un merit din a
respecta ntocmai obiceiul vieii de osta, se mbrc singur ca
s n-o prseasc nici mcar un moment pe micua Nanon, i

puse o hain de cas i stjn ca s afle dac s-a mai ntmplat


ceva.
Francinette rspunse la aceast ntrebare venind cu un
teanc de scrisori, pe care Courtauvaux, valetul favorit al ducelui,
le adusese n timpul nopii.
Ducele ncepu s le rup sigiliile i s le citeasc, dar numai
cu un ochi, cellalt, cruia ducele ncerca s-i dea o expresie ct
mai drgstoas cu putin, n-o prsea pe Nanon.
Dac i-ar fi stat n putin, Nanon l-ar fi sfiat pe duce, n
buci.
tii ce-ar fi trebuit s facei, draga mea? ntreb ducele
dup ce citise o parte din coresponden.
Nu, monseniore, dar dac ai vrea s-mi dai ordin, m voi
executa, rspunse Nanon.
S fi trimis s-l cheme pe fratele dumneavoastr, spuse
ducele. Tocmai am primit de la Bordeaux o scrisoare care
conine informaiile pe care le ateptam, aa c ar putea pleca
chiar acum iar la napoiere a avea un motiv s-i ncredinez
comanda pe care mi-o solicitai.
Figura ducelui exprim cea mai cinstit bunvoin.
Haide, curaj! i spuse Nanon. Sper c baronul o s-mi
citeasc n ochi sau s neleag din dou, trei cuvinte.
Apoi, cu voce tare.
Trimitei dumneavoastr, duce, spuse ea, de team c
dac ar fi vrut s fac ea acest comision, ducele n-ar fi lsat-o.
D'Epernon o chem pe Francinette i o trimise la hanul La
vielul de aur fr alte instruciuni dect cu aceste cuvinte:
Spune-i domnului baron de Canolles c domnioara de
Lartigues l ateapt la prnz, la mas.
Nanon arunc o privire spre Francinette, dar orict de
expresiv fusese aceasta, Francinette, nu putea nelege: spune-i
domnului baron de Canolles, c eu snt sora lui.
Francinette plec, nelegnd c la mijloc era vorba de ceva
ciudat i c aceast oprl putea s fie n realitate un arpe n
toat puterea.
ntre timp, Nanon se ridic i se aez n spatele ducelui aa
ca s poat, dintr-o privire, s-i fac semn lui Canolles s fie cu

ochii n patru, pregtind, n acelai timp, o fraz abil cu ajutorul


creia, baronul s fie lmurit, chiar de la primele cuvinte, de tot
ceea ce trebuia s tie ca s nu fac not discordant n trio-ul
de familie care urma s se ntlneasc.
Dintr-o privire ea putea zri tot drumul pn la cotitura unde
se ascunsese, n ajun, domnul d'Epernon cu clii si.
Ah! spuse deodat ducele, ia c vine Francinette.
i-i fix privirea asupra lui Nanon care fu obligat s-i ia
ochii de la drum i s se uite la duce.
Inima lui Nanon btea s-i sparg pieptul. Ea n-o vzuse
dect pe Francinette, dei ar fi vrut s-l vad pe Canolles, pentru
a cuta pe faa lui vreo trstur linititoare.
Se auzi urcndu-se treptele: ducele i pregti un surs nobil
i amical. Nanon nltur roeaa care i se urcase n obraji i se
pregti sufletete pentru lupt.
Francinette ciocni uor la u.
Intr! spuse ducele.
Nanon regret n gnd faimoasa fraz cu care trebuia s-l
salute pe Canolles.
Ua se deschise. Francinette era singur. Nanon arunc o
privire n anticamer, dar n anticamer nu era nimeni.
Doamn, spuse Francinette cu ndrzneala nelulburat a
unei fete n cas dintr-o comedie, domnul baron de Canolles nu
mai este la hanul La vielui de aur.
Ducele fcu ochii mari i se ntrist.
Nanon ddu capul pe spate i respir uurat.
Cum? Domnul baron de Canolles nu mai e la hanal La
vielul de aur? spuse ducele.
Cu siguran c te-ai nelat, Francinette, spuse Nanon.
Doamn, v repet ce mi-a spus chiar domnul Biscarros,
rspunse Francinette.
Adu-l aici chiar acum pe jupn Biscarros, porunci ducele
cu figura lui de zile rele.
Oh! bnuiesc c a tiut c sntei aici i i-a fost team s
nu v deranjeze. E aa de timid, bietul Canolles, spuse Nanon.
El, timid? ripost ducele, mi se pare c nu aceasta este
totui faima care i s-a fcut.

Nu, doamn, domnul baron a plecat cu adevrat, spuse


Francinette.
Dar bine, doamn, cum se face c baronului i-a fost fric
de mine, cnd Francinette a avut numai misiunea s-l invite din
partea dumneavoastr, spuse ducele. Spune, Francinette, i-ai
spus c snt aici?
N-am putut s-i spun, domnule duce, pentru c nu era.
Cu toat aceast ripost a lui Francinette care venise cu
rapiditatea sinceritii i a adevarului, ducele pru c-i recapt
vechea nencredere. Nanon, fericit, nu mai gsea putere s mai
spun ceva.
Mai trebuie s-l chem pe jupn Biscarros? ntreb
Francinette.
Mai mult ca oricnd, spuse ducele cu vocea lui groas,
sau, mai bine, ia stai. Rmi aici, poate stpna dumitale are
nevoie de dumneata. Am s-l trimit pe Courtauvaux.
Francinette dispru i dup vreo cinci minute Courtauv aux
ciocnea la u.
Spune-i hangiului de la Vielul de aur c vreau s-i
vorbesc i cnd vine s aduc i mncarea pentru prnz. D-i
aceti zece ludovici ca s fie o mas bun. Du-te, spuse ducele.
Courtauvaux bg banii n buzunar i plec imediat.
Era un valet de cas mare i-i cunotea meseria nct putea
s-i nvee pe toi Crispinii i Mascarille-ii din vremea lui. l cut
pe Miscarros i-i spuse:
L-am convins pe stpnul meu s v comande un prnz de
calitate. Mi-a dat pentru asta opt ludovici: am pstrat firete doi
drept comision i uite, aici, ase pentru dumneata. Acum vino cu
mine.
Biscarros fremtnd de bucurie, i puse un or curat, bg
n buzunar cei ase ludovici, i strnse cu recunotin mna lui
Courtauvaux, apoi porni pe urmele valetului care l duse ntr-o
fug pn la csua unde locuia ducele.

VIII

De data aceasta, Nanon nu mai tremura, certitudinea lui


Francinette o linitise complet. Chiar vroia s vorbeasc i ea cu
Biscarros. Acesta fu introdus ndat ce ajunse.
Biscarros intr, cu un col al orului elegant nfipt n
cingtoare, cu boneta n mn.
Ai avut ieri la dumneavoastr un tnr gentilom, spuse
Nanon. Domnul baron de Canolles, nu-i aa?
Unde e? ntreb ducele.
Biscarros, ngrijorat, rspunse la nceput cu oarecare team,
cci dup valet i cei ase ludovici bnuia c n halatul de cas e
un personaj important:
A plecat domnule.
A plecat? spuse ducele. A plecat cu adevrat?
Cu adevrat.
Unde a plecat? ntreb Nanon.
Asta n-a putea v spun, doamn, pentru c, n
adevr, nu tiu.
Dar poate tii cel pnirf n ce direcie a luat-o?
Pe drumul spre Paris.
La ce or a plecat pe drumul acesta? ntreb ducele.
Pe la miezul nopii.
Fr s spun ceva? ntreb cu team Nanon.
Fr s spun nimic, a lsat doar o scrisoare, cernd s-i
fie predat domnioarei Francinette.
i de ce nu i-ai dat scrisoarea, sectur? se rsti dicele
la el, sta e respectul pe care l ai pentru porunca dat de un
gentilom?
I-am predat-o domnule, i-am predat-o!
Francinette! strig ducele.
Francinette care trgea cu urechea, n-a fcut dect un salt
din anticamer pn n dormitor.
De ce n-ai predat stpnii tale scrisoarea pe care i-o
lsase domnul de Canolles? ntreb ducele.
Fiindc, monseniore... murmur camerista foarte
emoionat.

Monsenior! se gndi Biscarros nnebunit, trgndu-se n


colul cel mai ndeprtat al camerei. Monsenior! trebuie s fie
vreun prin deghizat.
Nu i-am cerut-o eu! se grbi s spun Nanon, palid ca
ceara.
D-mi-o, zise ducele ntinznd mna.
Srmana Francinette, ntinse scrisoarea, ntorcnd spre
stpna ei o privire disperat care ar fi voit s spun:
Vedei bine c nu e vina mea. Toate astea snt din cauza
imbecilului de Biscarros.
Un fulger dublu ni din pupilele lui Nanon i -l trzni pe
Biscarros n colul, su.
Nenorocitul era lac de ap i ar fi dat din toat inima cei
ase ludovici din buzunar, ca s se gseasc n momentul acela
n faa plitei, cu coada unei cratie n mn.
ntre timp, duceie luase scrisoarea, o deschisese, i o citise.
n timpul lecturii, Nanon n picioare, mai palid i mai rece ca o
statuie, se simea n via numai pentru c i btea inima.
Ce nseamn scrisoarea asta Iar neles? ntreb ducele.
Nanon nelese din aceste cteva cuvinte c scrisoarea n-o
compromitea.
Citii tare i poate am s v pot explica, spuse ea.
Drag Nanon, citi ducele.
i, dup aceste cuvinte se uit la tnra femeie, care
revenindu i n fire, i suport privirea cu o admirabil
ndrzneal.
Drag Nanon, relu ducele, profit de concediul pe care
i-l datorez i ca m distrez am s pornesc n galop pe drumul
spre Paris. La revedere. i ncredinez soarta mea.
Ei, asta e! e nebun, Canolles!
Nebun? De ce? ntreb Nanon.
S pleci aa, n miez de noapte, fr nici un motiv?
ntreb ducele.
Asta e adevrat, i spuse Nanon n gnd.
Haidei! Explicai-mi ce nseamn plecarea asta.
Oh, doamne! nimic mai simplu, Monseniore.

i ea i spune, Monseniore! murmur Biscarros. Hotrt


lucru, un prin.
Haidei! s v aud.
Nu bnuii despre ce poate fi vorba?
Nu, nici pe departe.
Ei bine! Canolles are douzeci i apte de ani, e tnr,
frumos, fr griji. Crei nebunii credei c-i d preferin?
Dragostei. Ei bine! trebuie s fi vzut trecnd prin hanul jupnului
Biscarros vreo cltoare frumoas i Canolles a plecat dup ea.
ndrgostit? Credei? strig ducele surznd la aceast
idee foarte fireasc de alifel, c dac baronul se ndrgostise de
o cltoare oarecare, nu era ndrgostit de Nanon.
ndrgostii, sigur c da! nu-i aa, jupn Biscarros? spuse
Nanon ncntat c-l vzuse pe duce adoptndu-i ideea. Haidei,
rspundei sincer: nu-i aa c am ghicit bine?
Biscarros se gndi c era momentul s-i recapete
bunvoina acestei tinere doamne vorbindu-i pe plac i
nflorindu-i pe figur un surs de un lat de palm, spuse:
n adevr, doamna ar putea s aib dreptate.
Nanon fcu un pas spre hangiu i-i uier printre dini.
Nu-i aa?
Desigur, doamn, rspunse Biscarros cu elegan.
Credei?
Da, ah, dar stai: n adevr, mi-ai deschis ochii.
Ah! povestii-ne, jupn Biscarros, continu Nanon,
ncepnd s se lase antrenat de un nceput de gelozie, ia
spunei-mi cine au fost cltoarele care s-au oprit la
dumneavoastr noaptea trecut?
Da, da, spune-ne, spuse d'Epernon ntinzndu-se comod
pe fotoliu.
N-a venit nici o cltoare, spuse Biscarros.
Nanon rsufl uurat.
Doar un tnr gentilom blond, micu, plinu, care nu
mnca i nu bea i cruia i era team s plece noaptea... explic
hangiul fr s-i dea seama c la fiecare cuvnt al su inima lui
Nanon tresrea... Un gentilom cruia i era fric, vorbi mai
departe Biscarros. Atepta la cin un domn nalt cu musti i

chiar l-a cam repezit pe domnul de Canolles cnd acesta a vrut s


cineze cu el. Dar viteazul gentilom nu s-a sinchisit de atta
lucru... Dup cte se pare este un om foarte ndrzne... pe legea
mea. Dup plecarea domnului nalt, care a luat-o la dreapta,
dnsul a plecat n goan dup cel micu, care o luase la stnga.
Ducele, complet linitit, l-ar fi mbriat pe Biscarros dac
ar fi fost mcar un gentilom ct de mic. n schimb, Nanon palid,
cu un surs convulsiv ngheat pe buze, asculta fiecare cuvnt,
care ieea din gura hangiului cu acea credin mistuitoare care
ndeamn pe geloi s bea nghiitur cu nghiitur, j)n la
ultima pictur, otrava care i ucide.
Dar ce v-a fcut s credei c acest tnr gentilom era o
femeie, spuse ea, i c domnul de Canolles se ndrgostise de ea
i c acum nu bate drumurile din plictiseal sau din capriciu?
Ce m face s cred asta? spuse Biscarros care ncerca si conving auditoriul de prerea lui. Ateptai, am s v spun.
Da, spune-ne, drag prietene, interveni ducele. Eti, ntr
adevr, foarte amuzant...
Monseniorul este prea bun, spuse Biscarros. Iat!
Ducele fu foarte atent. Nanon asculta ncletndu-i pumnii.
Nu m ndoiam de nimic i-l luasem pur i simplu, pe
tnrul cavaler blond drept un brbat, pn cnd l-ain mtlnii pe
domnul de Canolles, n mijlocul scrii, innd n mna sting
sfenicul cu lumnarea aprins, iar n dreapta o mnui mic pe
care o examina i o mirosea cu pasiune...
Oh! oh! oh! fcu ducele, care pe msur ce nceta s se
mai team pentru el, ncepea s rd n hohote.
O mnu? repet Nanon ncercnd s-i reaminteasc
dac nu lsase cavalerului o asemenea dovad, o mnu ca
aceasta?
i art hangiului o mnu de-a ei.
Nu, spuse Biscarros, o mnu brbteasc.
O mnu brbteasc? Domnul de Canolles mirosea cu
pasiune o mnu brbteasc! Eti nebun!
Nu, pentru c era o mnu a acelui gentilom micu, a
cavalerului blond, care nu bea, nu mnca i i era team

noaptea... o mnu micu, n care mna doamnei ar fi intrat cu


greutate, dei doamna are, firete, o mn frumoas...
Nanon ddu un ipt surd, de parc ar fi fost lovit cu un
pumnal nevzut.
Sper, spuse ea, Scnd un efort violent, sper c smei pe
deplin informat, monseniore, i c tii acum, tot ceea ce doreai
s tii.
i cu buzele tremurnde, cu dinii strni, cu ochii fici, art
lui Biscarros ua cu degetul, iar hangiul observnd pe figura
tinerei femei semne de furie, nu mai nelese nimic, rmnnd cu
gura cscat i cu ochii holbai.
Dac absena acestui gentilom, se gndi el, nseamn o
att de mare nenorocire, ce fericire va nsemna, cu siguran,
napoierea lui. S-l mgulim pe acest nobil senior cu o dulce
speran, ca s aib poft de mncare.
n temeiul acestui raionament, Biscarros i lu aerul cel
mai graios cu putin i ducndu-i piciorul drept nainte cu o
micare plin de elegan, spuse:
La urma urmei cavalerul a plecat, dar se poate ntoarce
dintr-un moment n altul...
Ducele surse la aceast prere.
Adevrat, spuse el, de ce n-ar reveni? Poate c s-a i
napoiat... Du-te de vezi, domnule Biscarros i adu-mi rspunsul.
Dar prnzul? spuse repede Nanon. Mor de foame...
Aa e, spuse ducele, las c se va duce Courtauvaux.
Vino ncoace Courtauvaux. Du-te pn la hanul domnului
Biscarros i vezi dac domnul baron de Canolles s-a napoiat...
Dac nu e, ntreab, informeaz-te, caut s afli prin
mprejurimi... vreau s prnzesc cu acest gentilom. Du-te.
Courtauvaux plec. Iar Biscarros care observase tcerea
stingherit a celor dou personaje, pru c avea s mai emit o
nou idee.
Nu vedei c doamna v face semn s v retragei?
spuse Francinette.
Un moment! un moment! strig ducele; Nanon i pierzi i
dumneata capul... Dar masa!... i eu snt ca dumneata! mi-e o
foame de lup... Uite, jupn Biscarros, adaug i aceti ase

ludovici la ceilali ca s pltesc povestea plcut pe care ne-ai


spus-o.
Apoi i porunci istoricului s lase loc buctarului i, ne
grbim s-o spunem, jupn Biscarros n a strlucit mai puin n cea
de-a doua funcie, dect n cea dinti.
ns, Nanon se gndise i analizase dintr-o privire situaia
complicat n care o plasase presupunerea lui Biscarros; mai nti
era exact aceast presupunere? apoi, dac la urma urmei ar fi
fost, oare Canolles nu era scuzabil? n adevr, pentru un
gentilom ca el, ce crud decepie i ntlnirea neizbutit i
afrontul cu spionajul din partea ducelui d'Epernon i
constrngerea care i se impusese, de a asista, dac ne putem
exprima astfel, la triumful rivalului su! Nanon era att de
ndrgostit, nct atribuind fuga lui unui paroxism de gelozie, nu
numai c-l scuz, dar l i plnse pe baron, aproape aplaudndu-se
c este att de iubit nct ea a putut provoca aceast mic
rzbunare. Dar, mai nainte de toate, trebuia tiat rul din
rdcin, trebuia oprit evoluia acestei dragoste abia nscute.
Aici, un gnd teribil strbtu mintea lui Nanon, gata s-o
trzneasc pe tnra femeie.
Dar dac ntlnirea dintre Canolles i micuul gentilom era o
ntlnre de dragoste?
Dar nu, era o proast, pentru c micuul gentilom ateptase
un domn cu musti, pentru c l-a repezit pe Canolles, pentru c
nici Canolles n-a recunoscut, poate, c necunoscutul era brbat
sau femeie, dect dup mnua pe care o gsise ntmpltor.
Oricum, Canolles trebuia mpiedicat.
Apoi, narmndu-se cu toat energia de care era capabil,
reveni la duce, care tocmai l expediase pe Biscarros, dup ce-l
ncrcase cu complimente i recomandri.
Ce nenorocire, domnule, c zpceala nebunului acesta
de Canolles, l lipsete de o onoare ca aceea pe care era s i-o
facei! Dac ar fi fost aici, viitorul i era asigurat; lipsind, poate c
i rateaz tot viitorul.
Dar, dac o s-l regsim..., spuse ducele.
Oh! nu e nici un pericol, spuse Nanon, e vorba de o
femeie, de aceea nu s-a ntors.

Ce s fac, draga mea? rspunse ducele, tinereea este


vrsta plcerilor, e tnr, petrece.
Dar eu, spuse Nanon, eu care snt mai cu judecat dect
el, a fi de prere s i se tulbure puin aceast veselie
neateptat.
Oh! sor ciclitoare! strig ducele.
Poate c pentru un moment se va supra pe mine,
continu Nanon, dar mai trziu, cu siguran c-mi va mulumi.
Ia s vedem. Avei vreun plan? Dac avei, nu cer altceva
dect s-l adopt.
Firete.
Ia spunei-mi-l.
Nu vrei s-l trimitei la regin s-i duc vreo veste
grabnic?
Sigur, c da. ns nu s-a napoiat.
Trimitei pe cineva repede dup el i pentru c e n drum
spre Paris, asta nseamn c o parte dii? drum e i fcut.
Avei foarte mare dreptate!
ncredinai-mi mie problema asta i fii sigur c pn
disear sau cel mai trziu mine diminea, Canolles va fi primit
ordinul. Rspund de asta.
Pe cine o s trimitei?
Avei nevoie de Courtauvaux?
Eu? Nu.
Atunci dai-mi-l i am s-l trimit cu instruciunile mele.
Oh! Ce cap de diplomat, vei ajunge departe, Nanon.
i totui trebuie s-mi completez mereu educaia, cnd
snt sub ndrumarea unui asemenea maestru, spuse Nanon. Asta
este tot ce-mi doresc.
i-i trecu braele n jurul gtului btrnului duce, care se
nfior de bucurie.
Ce bun glum o s-i facem simpaticului nostru amorez.
O s fie minunat de povestit, draga mea.
Tare mi-ar place s fiu i eu acolo ca s vd ce ochi o s
fac baronul cnd l-o vedea pe curier.
Din pcate, sau mai bine-zis, din fericire, nu e cu putin
aa c sntei silit s stai cu mine.

Da, dar s nu pierdem timpul. Haidei, duce, scriei


ordinul i punei-l pe Courtauvaux la dispoziia mea.
Ducele lu o pan i scrise pe o hrtie numai aceste dou
cuvinte:
Bordeaux. Nu.
i semn.
Apoi, pe plicul n care bgase aceast adres laconic,
scrise urmtoarea adres:
Majestii Sale reginei Anna de Austria, regent a Franei.
Pe de alt parte, Nanon scrise i ea dou rnduri pe care
dup ce le art ducelui le puse i pe ele n plic:
Drag baroane, dup cum vezi scrisoarea alturat este
pentru Majestalea Sa Regina.
Pe viaa dumitale, du-o chiar acum. E vorba de slavarea
patriei.
Buna dumitale sor
Nanon
Abia terminase Nanon de scris acest bilet, c se auzi n josul
scrii un zgomot de pai grbii, apoi Courtauvaux urc repede i
deschise ua cu faa zmbitoare a omului care aduce o veste de
mult ateptat.
Iat-l pe domnul de Canolles pe care l-am ntlnit la o sut
de pai de aici, spuse valetul.
Ducele scoase o exclamaie de surpriz. Nanon pli i se
repezi spre u murmurnd:
Va s zic mi-e scris s nu-l pot evita!
n acelai moment, un alt personaj apru n cadrul uii,
mbrcat ntr-un costum strlucitor, cu plria n mn, surznd
cu aerul cel mai graios cu putin.

IX

Dac trznetul i-ar fi czut la picioare i nu i-ar fi fcut lui


Nanon o mai mare surpriz dect aceast apariie neateptat i
nu i-ar fi smuls o exclamaie mai dureroas dect aceea care fr
s vrea, i scp pe buze.
El? strig ea.
Desigur buna mea sor, rspunse o voce plin de graie.
Dar iertai-m, continu stpnul acestei voci, zrindu-l pe
domnul duce d'Epernon, iertai-m! poate v deranjez.
i-l salut pn la pmnt pe guvernatorul Guyanei, care l
primi cu un gest binevoitor.
Cuavignac! murmur Nanon. dar att de incet, c numele
pru pronunat mai curnd din inim dect din buze.
Fii bine venit, domnule de Canolles, spuse ducele cu
figura cea mai graioas, de ieri sora dumneavoastr i cu mine
n-am fcut altceva dect s vorbim despre dumneavoastr, eram
dornici s v vedem.
Ah! doreai s m vedei? Adevrat? spuse Cauvignac
ntorcnd spre Nanon o priviie n care se citea o inexplicabil
expresie de ironie i de ndoial.
Da, spuse Nanon, domnul duce a avut buntatea de a
dori s-i fii prezentat.
Numai teama de a fi dezagreabil, m-a mpiedicat de a
solicita mai repede aceast onoare, spuse Cauvignac inclinnduse n faa ducelui.
n adevr, baroane, v-am admirat delicateea, ns am s
v tac un repro.
Mie, monseniore, un repro pentru delicateea mea? Ah!
Ah!
Da, pentru c dac sora dumneavoastr nu s-ar fi
preocupai de treburile dumneavoastr...
Ah! spuse Cauvignac aruncnd spre Nanon o privire plin
de un repro semnificativ, ah! buna mea sor s a preocupat de
treburile... domnului...
Fratelui su, spuse repede Nanon. Ce poate fi mai firesc?
Dar astzi, crui fapt daioresc plcerea de a v vedea?
Da, spuse Cauvignac, crui fapt datorai plcerea de a
m vedea, monseniore?

Ei bine! ntmplrii, simplei ntmplri care v-a fcut s


revenii.
Ah! fcu Cauvignac ca pentru el, se pare c plecasem.
Da, plecasei, frate ru ce eti! i Iar s m fi prevenit
altfel dect prin dou cuvinte care n-au fcut dect s-mi
mreasc nelinitea.
Ce s-i faci, Nanon! ceva trebuie s i treci cu vederea
unui ndrgostit, spuse ducele surznd.
Oh! Oh! lucrurile se complic i spuse Cauvignac. Dup
cte se pare snt ndrgostit.
Haide! spuse Nanon, recunoate c eti.
N-a putea nega, rspunse Cauvignac cu un surs
nvingtor, cutnd s scoat din fiecare privire cea mai mic
urm de adevr cu care s-i poat fabrica o minciun solid.
Da, da, spuse ducele, dar mai nti s prnzim, dac vrei.
n timpul mesei o s ne povestii despre aventurile
dumneavoastr, baroane. Francinette, un tacm pentru domnul
baron de Canolles. Sper c n-ai prnzit, cpitane.
Nu, monseniore, i mrturisesc c aerul proaspt al
dimineii mi-a fcut poft de mncare.
Spunei, mai bine, al nopii, rule, c doar de ieri sntei
pe drum.
Pe legea mea, i zise ncet Cauvignac, cumnatu-meu a
nimerit-o bine. Fie! Trebuie s recunosc, aerul nopii...
Ei bine! spuse ducele oferindu-i braul lui Nanon i
ndreptndu-se spre sufragerie, urmat de Cauvignac, sper s
putem face fa poftei dumneavoastr de mncare, orict de
solid ar fi.
n adevr, Biscarros se depise pe sine, felurile nu erau
numeroase, dar alese i suculente. Vinul auriu de Guyana i vinul
rou de Burgundia curgeau din sticle ca nite perle de aur sau ca
nite cascade strlucitoare de rubine.
Cauvignac nghiea pe nersuflate.
Biatul acesta mnnc de i-e mai mare dragul, spuse
ducele. Dumneata nu mnnci, Nanon?
Nu mi-e foame, monseniore.

Ce sor scump! strig Cauvignac. i cnd te gndeti c


plcerea de a m vedea, i-a tiat pofta de mncare. Aproape c
snt suprat pe ea, c m iubete att.
Nanon, o arip de ginu? spuse ducele.
Pentru fratele meu, monseniore, pentru fratele meu,
spuse tnra uitndu-se la farfuria lui Cauvignac care se golea
vznd cu ochii, cu team c se va face de rs dac se va termina
mncarea.
Cauvignac ntinse farfuria cu un surs dintre cele mai
recunosctoare. Ducele puse aripa pe farfurie, iar Cauvignac i
aez farfuria n fa.
Aadar, ce facei mai deosebit, Canolles? s puse ducele cu
o familiaritate care i pru lui Cauvignac de cel mai ncnttor
augur. Este de la sine neles c nu vorbesc de dragoste.
Ba s vorbim, monseniore, s vorbim, nu v jenai, spuse
tnrul, cruia medocul i vinul de chambertin, combinate prin
cantiti succesive i egale, ncepuser s-i deslege limba i
care, spre deosebire de cei care mprumut numele cuiva, nu se
temea c ar putea fi tulburat de cel cruia i mprumutase
identitatea.
Oh! monseniore, el tie de glum, spuse Nanon.
Deci, putem s-l ntrebm despre afacerea cu micul
gentilom? ntreb ducele.
Da, spuse Nanon, despre micul gentilom pe care l-ai
ntlnit ieri.
Ah! Da, pe drum, spuse Cauvignac.
i apoi la hanul jupnului Biscarros, adaug ducele.
i apoi la hanul jupnului Biscarros, relu Cauvignac, da,
da, aa e, pe legea mea!
Va s zic l-ai ntlnit cu adevrat? intreb Nanon.
Pe micul gentilom?
Da.
Pe legea mea, relu Cauvignac, era un puti blond, svelt,
elegant cltorind nsoit de un fel de scutier.
Da, da, acesta e! spuse Nanon mucndu-i buzele.
i te-ai ndrgostit de el?
De cine?

De micul gentilom blond, svelt i elegant.


Vai, monseniore! spuse Cauvignac, gata s rup gheaa.
Ce vrei s spunei?
Mai avei i acum la inim mnua aceea mic gri
deschis? continu ducele rznd n ascuns.
Mnua mic gri deschis?
Da, aceea pe care o miroseai i o srutai cu atta
pasiune ieri sear.
Cauvignac fiu mai nelegea nimic.
n sfrit aceea care v-a fcut s bnuii neltoria, meta-mor-fo-za, continua ducele apsnd pe fiecare silab.
Cauvignac nelese totul din ultimul cuvnt.
Ah! spuse el, gentilomul era femeie? Ei bine, pe cuvntul
meu, n-a fi bnuit!
Nu mai e ndoial, murmur Nanon.
D-mi s beau, sor drag, spuse Cauvignac. Nu tiu cine
a golit sticla de lng mine, c nu mai e nimic n ea.
Haide, spuse ducele, se lecuiete, pentru c dragostea
nu-l mpiedic nici s bea, nici s mnnce iar afacerile regelui nu
vor avea de suferit.
S sufere afacerile regelui? strig Cauvignac, niciodat!
Afacerile regelui mai presus de orice! Afacerile regelui snt sacre!
n sntatea majestii sale, monseniore.
Se poate conta pe devotamentul dumneavoastr,
baroane?
Pe devotamentul meu pentru rege?
Da.
Cred i eu c se poate conta. Uneori, pentru el m-a lsa
tiat n buci!
i e foarte simplu, spuse Nanon temndu-se ca, n
entuziasmul su pentru medoc i chambertin, Cauvignac s nu
uite personajul al crui rol l juca i s-i reia propria lui
individualitate, e foarte simplu, nu eti oare cpitan n serviciul
majestii sale, graie bunii ducelui?
i n-am s uit niciodat! spuse Cauvignac cu tremur n
glas, punndu-i o mn pe inim.

Vom face i mai mult, baroane, pe viitor vom face mai


mult, spuse ducele.
V mulumesc, monseniore, v mulumesc!
Am i nceput.
Cu adevrat?
Da. Eti prea timid, tinere prieten, continu ducele
d'Epernon. Cnd vei avea nevoie de protecie s vii la mine, acum
cnd e zadarnic s mai umbli cu ocoliuri, acum cnd nu mai e
nevoie s te mai ascunzi, acum cnd tiu c eti fratele lui
Nanon...
Monseniore, strig Cauvignac, am s m adresez direct
dumneavoastr.
mi promii?
M angajez.
Bine faci. n ateptare, sora dumitale v va explica
despre ce este vorba: are s-i ncredineze o scrisoare din
partea mea. Poate c norocul dumneavoastr st n mesajul pe
care vi-l ncredinez la recomandarea sorei dumneavoastr.
Urmai-i sfaturile, are un cap foarte bun, un spirit distins, o inim
generoas. Iubii-v sora, baroane, i vei avea sprijinul meu.
Monseniore, sora mea tie ct o iubesc i c nu doresc
nimic altceva dect s-o vd fericit, puternic i... bogat...
Cldura asta mi place, spuse ducele, rmnei cu Nanon,
n timp ce eu am s m ocup de un caraghios. A, dar bine c miam adus aminte, continu ducele, poate ai putea, baroane, smi dai cteva informaii despre acest bandit, nu?
Cu plcere, spuse Cauvignac. Numai c trebuie s tiu
despre ce bandit vorbii, monseniore, snt muli i de toate
felurile n zilele noastre.
Avei dreptate, ns acesta este unul dintre cei mai
ndrznei pe care i-am ntlnit.
Adevrat?
nchipuii-v c mizerabilul acesta, mi-a smuls o
semntur n alb, n schimbul scrisorii pe care v-a scris-o, ieri,
sora dumneavoastr.

O semntur n alb! Adevrat? Dar ce interes ai avut


dumneavoastr s obinei scrisoarea unei surori ctre fratele ei?
ntreb Cauvignac cu un aer nevinovat.
Uitai c eu nu cunoteam aceast rudenie?
Ah, da, e adevrat!
i c fcusem prostia, m ieri, Nanon, nu-i aa? continu
ducele ntinznd mna tinerei femei, i c fcusem prostia s fiu
gelos pe dumneata?
Adevrat? gelos pe mine? Vai, monseniore, ct de mult
greeai!
Vreau s v ntreb dac ai putea avea vreo idee despre
cel care a jucat pe lng mine rolul de denuntor.
Nu, sincer nu... ns nelegei, monseniore, c asemenea
aciuni nu rmn nepedepsite i nlr o zi vei afla pe cel care a
comis-o.
Da, sigur c am s-o aflu ntr-o zi, spuse ducele i mi-am i
luat msuri de precauiune n acest scop, dar mi-ar fi plcut s-o
tiu imediat.
Ah! continu Cauvignac ciulind urechile, ah, v-ai luai
msuri de precauiune n acest scop?
Da! da! aa nct caraghiosul va avea mult noroc dac nu
va fi spinzurat din cauza hrtiei cu semntura mea n alb.
Oh! spuse Cauvignac, i cum o s facei ca s
recunoatei aceast semntur n alb, de alte ordine dale de
dumneavoastr, monseniore?
Pentru c i am fcut un semn.
Un semn?
Da, invizibil peniru toi, dar pe care numai eu pot s-l
recunosc, cu ajutorul unui procedeu chimic.
Auzi, aui, auzi! spuse Cauvignac, ceea ce ai fcut dum neavoastr, monseniore, este ceva deosebit de ingenios, dar
trebuie s fii atent s nu bnuiasc aceast curs.
Oh! nu e nici un pericol, cine vrei s-i spun?
Ah! firete, rspunse Cauvignac, n-o s fie nici Nanon, n-o
s fiu nici eu...
Nici eu, spuse ducele.

Nici dumneavoastr! Avei dreptate, monseniore, ntr-o zi


vei afla cine e acel om i atunci...
Ei, atunci, pentru c mi-am respectai cuvntul fa de 61,
dndu-i ceea ce dorea, n schimbul semnturii mele n alb, atunci
am s pun sa-l spnzure.
Amen! spuse Cauvignac.
i acum pentru c nu-mi putei da nici o informaie
despre acest individ...
Nu, cu adevrat, nu pot, monseniore.
Ei, bine! Cum v spuneam, v las cu sora
dumneavoastr. Nanon, continu ducele, dai-i biatului acesta
instruciuni precise i mai cu seam s nu piard timpul.
Fii linitit, monseniore.
Aadar, v las singuri.
i ducele fcu lui Nanon un semn graios cu mna, un semn
amical fratelui acesteia, apoi cobor scara promind c se va
napoia poate chiar n cursul zilei.
Nanon l nsoi pe duce pn la capul scrii.
Ei, drace! spuse Cauvignac, bine a fcut c m-a prevenit,
nobilul senior! Haide, haide, nu pare att de neghiob pe ct are
aerul. Dar cu semntura n alb ce-o s fac? Ei, la dracu, ce se
face cu o poli: s-o scontez.
Acum, domnule, spuse Nanon intrnd i nchiznd ua.
acum, ntre noi doi, cum spune domnul duce d'Epernon
Da, drag surioar, rspunse Cauvignac, ntre noi doi,
pentru c am venit numai ca s vorbesc cu dumneata, dar ca s
vorbeti ca lumea, trebuie s stm jos. Luai loc, v rog.
Cauvignac trase un scaun lng el i-i fcu un semn, lui
Nanon, c scaunul acela era pentru ea.
Nanon, cu sprncenele ncruntate, semn care nu prevestea
nu niciodat ceva bun, se aez.
Mai nti, de ce nu eti acolo unde trebuia s fii?
Vai! scump surioar, iat ceva lipsit de politee. Dac a
fi fost unde trebuia s fiu, n-a fi fost aici i prin urmare, n-ai fi
avut plcerea s m vedei.
N-ai vrut oare s le clugreti?

Nu, nu eu, spune mai bine c persoana care se


intereseaz de iunie i n special dumneata, a vrut s m trimit
la mnstire, ns eu, personal, n-am avut niciodat vreo
nclinaie deosebit pentru biseric.
i totui, educaia pe care ai primit-o era religioas.
Da, drag sor, i cred c am profitat de ea n mod foarte
cucernic.
Fr profanri, domnule, s nu glumim cu cele sfinte.
Nu glumesc, surioar drag, povestesc doar, asta e lot.
Ascult, m-ai trimis la clugrii franciscani din Angoulme ca smi fac studiile.
Da.
Da. i le-am fcut. Greaca o cunosc ca Homer, latina ca
Cicero, iar teologia ca Jan Hus. Astfel c, nemaiavnd ce s mai
nv la aceti onorabili clugri, am plecat de la ei, tot dup
dorina dumitale, la carmeliii din Rouen, ca s m clugresc.
Uii c i-am promis o rent anual de o sut de pistoli i
c mi-am inut promisiunea. O sut de pistoli pentru un carmelit,
mi se pare c era mai mult dect suficient.
Nu neg, sor drag, ns pe motiv c nc nu eram
carmelit, renta aceasta a ncasat-o, regulat, mnstirea.
Chiar dac ar fi fost aa, cnd v-ai consacrat bisericii nai fcut legmnt de srcie?
Sor drag, dac am fcut legmnt de srcie, i jur c lam respectat cu strictee: nimeni n-a fost mai srac dect mine.
Dar cum ai ieit din mnstire?
Ah! Uite aa, dup cum i Adam a prsit paradisul.
tiina m-a pierdut, sor drag.
Cum?
Aa, bine. nchipuiete-i c printre carmelii, care au cu
totul o alt reputaie dect de a fi nite Pic de la Mirandola,
Erasmus sau Descartes, eu eram socotit o minune. Aa s-a fcut
c atunci cnd a venit la.Royen domnul duce de Longueville ca
s-i cear oraului s se clare n favoarea parlamentului m-au
trimis pe mine ca s-i adresez cuvjntare, ceea ce am fcut n
termeni att de elegani i de alei, nct domnul de Longueville
nu numai c s-a artat mulumit de elocvena mea, dar m-a i

ntrebat dac n-a vrea s fiu secretarul su. Era tocmai nainte
de a pronuna legmntul de clugrire.
Da, mi amintesc i chiar sub pretextul c vrei s-i iei
rmas bun de la lume, mi-ai cerut o sut de pistoli pe care i i-am
trimis i pe care i-ai i primit.
De altfel snt singurii pe care i-am primit, cuvnt de
gentilom!
Dar trebuia s renuni la cele lumeti.
Da, aceasta era i intenia mea, ns n-a fost i a
destinului, care desigur c intenioneaz ceva cu mine. El a
dispus altfel, prin intermediul domnului de Longueville: n-a vrut
s rmn clugr. Aa c m-am supus voinei acestei bune
providene i trebuie s spun c nu-mi pare ru.
Va s zic nu mai eti clugr?
Nu, cel puin pentru moment, sor drag. Nu ndrznesc
s-i spun c nu m voi ntoarce vreodat, cci cine este omul
care ar putea s spun n ajun, ce va face a doua zi? Domnul de
Ranc n-a ntemeiat, oare, ordinul trapitilor? Poate fac i eu ca
domnul de Ranc i inventez vreun ordin religios. ns, un
moment am fost n rzboi i, vezi, din cauza asta pentru un timp
am devenit profan i impur. Cu prima ocazie am s m purific.
Dumneata rzboinic! spuse Nanon ridicnd din umeri.
De ce nu? N-am s-i spun c snt un Dunois, un
Duguesclin, un Bayard sau un cavaler fr team i fr repro.
Nu, nu am nici trufia s spun c n-am cteva reprouri uoare smi fac sau c voi ntreba, cum a fcut celebrul condotier Sforza,
ce nseamn teama. Om snt i, vorba lui Plaut: Homo sum:
bumani nibil a me alienum puto, adic: om snt i nimic din ceea
ce este omenesc nu mi-e strin. Mi-e team, pe ct i este permis
unui om s-i fie, ceea ce nu m mpiedic s fiu uneori viteaz.
Chiar cnd snt forat, mnuiesc destul de bine sabia i pistolul.
ns nclinaia mea adevrat, vocaia mea hotrt, este, dup
cum vezi, diplomaia. Ori m nel amarnic, drag Nanon, sau am
s ajung un mare om politic. Politica este o carier foarte
frumoas. Uit-te la domnul de Mazarin, dac n-o s fie
spnzurat, o s ajung departe. Ei bine, eu snt ca domnul de
Mazarin: una din temerile mele, ba chiar cea mai mare, este c o

s fiu spnzurat. Din fericire Nanon, eti lng mine i asta mi d


o mare ncredere.
Aadar, eti soldat!
i curtean, la nevoie. Mi-a folosit mult ederea pe lng
domnul de Longueville.
Ce-ai nvat ct ai stat pe lng el?
Ceea ce se nva cnd stai pe lng prini: s lupi, s faci
intrigi, s trdezi.
i asta la ce te-a dus?
La cea mai nalt poziie.
Pe care ai pierdut-o?
O, Doamne! i domnul de Cond i-a pierdut situaia. Nu
mai poi fi stpn pe evenimente. Drag sor, aa cum m vezi
am guvernat Parisul.
Dumneata?
Da, eu.
Ct timp?
O or i trei sferturi, cu ceasul n mn.
Ai guvernat Parisul?
Ca un mprat.
Cum aa?
Foarte simplu. tii c domnul coajutor, domn ul de Gondy,
abatele de Gondy...
Da, da.
...era stpnul absolut al oraului. n acel moment eram
de partea domnului duce d'Elboeuf. E un prin loren i nu este
nici o ruine s fii al domnului d'Elboeuf. Or, atunci, domnul
d'Elboeuf era dumanul coajutorului. Am provocat deci o rscoal
n favoarea domnului d'Elboeuf i am pus mna...
Pe cine? Pe coajutor?
Nu chiar pe el, n-a fi tiut ce s fac cu el i a fi fost
foarte ncurcat. Am pus mna pe amanta lui, pe domnioara de
Chevreuse.
Dar e ngrozitor! strig Nanon.
Intenia mea era s o rpesc i s o duc departe ca s n-o
mai vad niciodat. Aa c i-am transmis ce intenionam s fac,

ns omul acesta dat dracului, are argumente la care nu poi


rezista: mi-a oferit o mie de pistoli.
Biata femeie, s ajung marf de trguial.
Doamne ferete! dimpotriv, trebuie s fi fost ncntat,
asti i-a dovedit ct de mult inea la ea domnul de Gondy! Numai
oamenii bisercii pot avea asemenea devotament pentru
amantele lor. Cred c asta e datorit faptului c le este interzis
s aib.
Atunci, eti bogat?
Eu? spuse Cauvignac.
Desigur, din cauza tlhriilor astea.
Nu-mi mai pomeni de asta. Afl Nanon, c am avut
ghinion! Camerista domnioarei de Chevreuse pe care nimeni nu
se gndise s-o rscumpere i care, n consecin rmsese lng
mine, mi-a furat toi banii.
Cel puin v rmne, sper prietenia celor pe care i-ai
servit, suprndu-l pe coajutor.
Ah! Nanon se vede ct de colo c nu-i cunoti pe prini.
DomnuL d'Elboeuf s-a mpcat cu coajutorul iar, n convenia
care au fcut-o ntre ei, eu am fost sacrificat. Aa c m-am vzut
obligat s intru n solda domnului de Mazarin, dar domnul de
Mazarin este o sectur, ns pentru c el nu proporiona
recompensa cu serviciul fcut, am primit oferta care mi s-a
propus de a porni o nou rscoal pentru consilierul Broussel,
care urmrea s-l numeasc pe domnul cancelar Seguier. ns
oamenii mei, nite nendemnatici! n-o strnir dect pe jumtate.
n timpul acestei ncierri am fost n cel mai mare pericol prin
care am trecut vreodat. Domnul de la Meilleraye a tras cu
pistolul n mine de foarte aproape. Din fericire, m-am aplecat la
timp, glonul a trecut peste capul meu, iar ilustrul mareal omor
cu el o btrn.
Ce urzeal ngrozitoare! strig Nanon.
Dar, drag sor, acestea snt situaii inevitabile ntr-un
rzboi civil.
Acum neleg c un om capabil de asemenea fapte a
ndrznit s fac ceea ce ai fcut ieri.

Ce-am fcut? ntreb Cauvignac cu aerul cel mai inocent


cu putin, ce-am ndrznit?
Ai ndrznit s neli n fa un personaj att de important
ca domnul d'Epernon! Dar ceea ce nu neleg i n-a fi crezut
niciodat, a fost, mrturisesc, ca un frate copleit de buntatea
mea s poat concepe cu snge rece, planul de a-i ruina sora.
S-mi ruinez, sora?... Eu? spuse Cauvignac.
Da. Tu! rspunse Nanon. N-a fost nevoie s atept
povestea pe care mi-ai spus-o i care mi dovedete c eti n
stare de orice, pentru a recunoate scrisul de pe acest bilet.
Privete! Poi s negi c aceast scrisoare anonim nu e scris
de tine?...
i Nanon, indignat, puse sub ochii fratelui su scrisoarea
de denun pe care i-o dduse ducele, cu o sear mai nainte.
Cauvignac o citi fr s se tulbure.
Ei bine! spuse el, ai ceva mpotriva acestei scrisori?
Consideri c, ntmpltor, nu e bine fcut? M-ai supra cu asta,
pentru c ar nsemna c nu eti prea citit.
Nu e vorba de redactare, domnule, e vorba de faptul n
sine. Ai scris scrisoarea aceasta?
Eu, desigur! Dac a fi voit s neg faptul, mi-a fi
falsificat scrisul, dar era un lucru de prisos: n-am intenionat
niciodat s m ascund de tine; vream chiar s recunoti c
scrisoarea venea de la mine.
Oh! fcu Nanon ngrozit, mrturiseti!
Este o urm de modestie, sor drag, i trebuie s-i spun
c eram mpins de un fel de rzbunare...
De rzbunare!
Da, foarte fireasc...
Rzbunare contra mea, nefericitule! Gndete-te la ce
spui... Ce-i fcusem att de ru nct s-i vin n minte dorina
de a te rzbuna pe mine?
Ce mi-ai fcut? Pune-te n locul meu, Nanon... Prsesc
Parisul pentru c aveam prea muli dumani: acesta e necazul
tuturor oamenilor politici... M ntorc la tine... te implor... i
aminteti? ai primit trei scrisori... N-ai s spui c nu mi-ai
recunoscut scrisul... Era acelai cu cel de pe scrisoarea anonim;

n plus scrisorile erau i semnate... i scriu trei scrisori ca s-i


cer o sut de pistoli nenorocii... O sut de pistoli! dumitale care
ai milioane! era o sum de nimic... tii doar c suta de pistoli
este cifra mea... Ei bine, sora mea m refuz... Vin la sora mea,
dar sora mea m gonete!... Firete, m informez... Poate e la
strmtoare, mi zic; e momentul s-i art c binefacerile sale n-au
czut pe un pmnt sterp... Poate c nu mai e liber... n acest
caz, este de scuzat... Dup cum vezi, inima mea i cuta scuze i
atunci aflu c sora mea e liber, fericit, bogat, foarte bogat!
i c un oarecare baron de Canolles, un strin, mi rpete
drepturile mele i este protejat n locul meu... Atunci gelozia mi-a
tulburat minile...
Spune lcomia... M-ai vndut domnului d'Epernon, cum ai
vndut-o pe domnioara de Chevreuse, coajutorului... Ce-i psa,
te-ntreb eu, c aveam legturi cu domnul de Canolles?
Mie? Nimic! i nici nu m-am gndit s m ngrijorez, dac
ai fi pstrat legtura i cu mine.
i dai seama c dac i-a fi spus un singur cuvnt
domnului duce d'Epernon, dac i-a fi fcut o mrturisire fr
nconjur, ai fi fost pierdut?
Desigur.
Ai auzit cu urechile tale, adineaori, din gura lui, ce soart
l ateapt pe cel care i-a smuls semntura n alb.
Nu-mi mai vorbi de asta, mi-a trecut un fior pn n
mduva oaselor i a trebuit s fac apel la toat puterea mea de
stpnire ca s nu m trdez.
i nu tremuri, dumneata care mrturiseti c, totui tii
ce-i aceea team?
Nu, cci aceast mrturisire fr nconjur ar fi dovedit c
domnul de Canolles nu era fratele dumitale, iar cuvintele din
scrisoarea dumitale fiind destinate unui strin cptau o
semnificaie suprtoare. E mai bine, crede-m, s faci o
mrturisire cu ocoliuri ca aceea pe care ai fcut-o, ingrato, nu
ndrznesc s spun oarb, te cunosc eu bine. Dar gndete-te ctc
avantaje prevzute de mine rezult din aceast mic ntmplare
pe care am pregtit-o eu. Mai nti, erai foarte ncurcat i
tremurai c trebuie s dai cu ochii de domnul de Canolles care,

nefiind prevenit, s-ar fi mpotmolit groaznic n mijlocul micului


dumitale roman de familie. Din contr, prezena mea a salvat
totul. Fratele dumitale nu mai e un mister. Domnul d'Epernon l-a
adoptat i nc n mod foarte elegant, trebuie s recunosc. Acum,
fratele poate s nu se mai ascund, e de-al casei, de aici,
coresponden, ntlniri n exterior i chiar n interior. Numai c
fratele cu ochi i pr negru s nu-i ntind nepoliteea pn acolo
nct s vin s-l priveasc pe domnul duce d'Epernon, drept n
fa. O pelerin seamn foarte mult cu o alt pelerin, ce dracu!
i cnd domnul d'Epernon va vedea o pelerin ieind de la
dumneata, cine o s-i spun daca era sau nu o pelerin de frate?
Iat-te liber ca vntul. Numai c pentru a-i fi de folos, m-am
rebotezat: m numesc Canolles i asta este jenant. Ar trebui smi fi recunosctoare pentru sacrificiul pe care l-am fcut.
La acest flux bombastic, rezultat al unei ndrzneli de
necrezut, Nanon, uimit, nu tia ce s mai spun. De aceea,
Cauvignac, profitnd de aceast victorie ctigat prin asalt,
continu:
i acum, sor drag, pentru c dup o att de lung
absen, iat-ne din nou mpreun, pentru c dup attea
ncercri i-ai regsit un adevrat frate, mrturisete c incepind
de acum nainte ai s dormi complet linitit, graie scutului pe
care dragostea l va ntinde peste noi, ai s dormi linitit de
parc toat Guyana te-ar adora, ceea ce nu este adevrat, cum
tii prea bine, ns va trebui s-o facem s vrea ce vrem noi. n
adevr, m instalez n casa dumitale: domnul d'Epernon m va
face colonel; n loc de ase oameni, voi avea dou mii. Cu aceti
dou mii de oameni, rennoiesc cele dousprezece munci ale lui
Hercule; voi fi numit duce i pair; doamna d'Epernon moare;
domnul d'Epernon se cstorete cu dumneata...
nainte de toate acestea, dou lucruri, spuse Nanon tios.
Care, sor drag? Vorbete, te ascult.
Mai nti vei restitui ducelui hrtia cu semntura n alb,
cci astfel te spinzur. Ai auzit hotrrea chiar din gura lui. Apoi,
vei pleca imediat de aici cci altfel snt pierdut, ceea ce nu
nseamn nimic pentru dumneata, ns te vei pierde odat cu
mine, motiv pentru care cred c o s ii seama de pieirea mea.

Dou rspunsuri, scump doamn; hrtia cu semntura n


alb este proprietatea mea i n-ai s m poi mpiedica s m las
spnzurat dac aa mi place.
Puin mi pas!
Mulumesc, n-o s fie nimic, fii linitit, adineaori i-am
spus ct mi e nesuferit o asemenea moarte. Pstrez deci hrtia
cu semntura n alb, afar doar dac n-ai dori s mi-o cumperi
tu, n care caz putem trata.
N-am nevoie de ea. Semnturile n alb eu le dau.
Ferice de tine, Nanon!
Aadar, o pstrezi?
Firete.
Cu riscul a ceea ce i se poate ntmpla?
Nu te teme, am unde s-o plasez. Ct despre retragerea
mea, s tii c n-am s comit o asemenea greeal, gsindu-m
aici din ordinul ducelui. i mai mult: n dorina dumitale de a te
descotorosi de mine ai uitat un lucru.
Ce anume.
Comisionul acela important de care mi-a vorbit ducele i
care trebuie s m mbogeasc.
Nanon pli.
Dar bine, nefericitule, spuse ea, tii bine c acest
comision nu-i era destinat ie. tii bine c ar fi o crim s
abuzezi de aceast situaie, o crim care ntr-o zi sau alta, va
aduce dup ea pedeapsa cuvenit.
De aceea nici nu vreau s abuzez. A vrea numai s uzez
i atta tot.
De altfel domnul de Canolles este cel desemnat s fac
acest comision.
Ei i, nu m numesc eu oare baronul de Canolles?
Da, dar acolo i se cunoate nu numai numele, dar i
figura. Domnul de Canolles a fost de mai multe ori la curte.
Perfect, iat un motiv serios; este primul pe care mi -l dai
aa c, dup cum vezi, m retrag.
De altfel ai fi ntlnit acolo dumanii dumitale politici,
spuse Nanon, i s-ar fi putut ca figura dumitale, dei sub o alt

nfiare, s nu fie mai puin cunoscut dect a domnului de


Canolles.
Oh! asta n-ar avea nici o importan, dac scopul misiunii
este s aduc un mare serviciu Franei, cum spunea domnul
duce. Mesajul va deschide drum mesagerului. Un serviciu de o
asemenea importan implic iertarea, iar uitarea trecutului este
prima condiie a convertirii politice. Aa c, te rog s ma crezi,
drag sor, nu e cazul s-mi impui dumneata condiiile dumitale,
ci eu s i le impun pe ale mele.
Spune-mi, care snt?
Mai nti, cum i spuneam adineaori, amnistia general.
Asta e tot?
Apoi lichidarea socotelilor noastre.
e pare c i datorez ceva, nu?
mi datorezi o sut de pistoli pe care i i-am cerut i pe
care n mod inuman mi i-ai refuzat.
Poftim dou sute de pistoli.
Aa da, acum te recunosc, Nanon.
Dar asta cu o condiie.
Care?
S repari rul pe care l-ai fcut.
De acord. Ce trebuie s fac?
S ncaleci i s porneti n galop pe drumul spre Paris
pn ce-l vei milni pe domnul de Canolles.
nseamn c-i pierd numele?
I-l redai.
i ce trebuie s-i spun?
Trebuit s-i predai ordinul acesta i s te convingi c a
pornit n acelai moment la executarea lui.
Asta e tot?
Absolut tot.
E necesar s tie cinc snt?
Dimpotriv, este deosebii de important s nu tie.
Ah! Nanon ai s roeti din cauza fratelui dumitale?
Nanon nu rspunse. Se gndea.

Dar, spuse ea dup un moment, cum a putea s fiu


sigur c ai ndeplinit cu credin misiunea pe care i-am
ncredinat-o? Dac ai avea ceva sfint n tine, te-a pune s juri.
F mai mult.
Ce?
Mai promite-mi o sut de pistoli dup ndeplinirea
misiunii.
Nanon ridic din umeri.
De acord, spuse ea.
Bine. Vezi, eu nu-i cer jurmint mi ajunge cuvntul
dumitale. Aadar, o sut de pistoli persoanei care-i va aduce de
la mine, dovada de primire din partea domnului de Canolles.
Da, dar vd c vorbeti i de o a treia persoan, nu
intenionezi s mai revii?
Cine tie? O afacere m ateapt i pe mine aproape de
Paris.
Nanon fcu fr s vrea o micare de bucurie.
Ah! asta nu e dtgu, spuse Cauvignac rznd, dar n-are
importan, drag sor, nu e nici o suprare.
Nu e suprare, dar pe cal.
Pe cal chiar acum. doar ct s beau un phru la botul
calului.
Cauvignac scurse n pahar restul de chambertin din sticl,
i salut sora cu un gest plin de deferen i aruncndu-se n a
dispru, dup un moment, ntr-un nor de praf.

X
Luna ncepuse s se iveasc printre copaci cnd vicontele,
urmat de fidelul su Pompe, iei din hanul jupnului Biscarros i
porni pe drumul spre Paris.
Cam dup un sfert de or, n care timp vicontele se lsase
furat de tot felul de gnduri i strbtuse aproape o leghe i
jumtate, se ntoarse spre scutierul care se slta cu greutate n
a, la trei pai n spatele cavalerului i-l ntreb:

Pompe, ai cumva mnua mea din dreapta?


Dup cte tiu, nu, domnule, rspunse Pompe.
Dar la cufr ce faci?
M uit dac e bine legat i-i strng curelele de team s
nu sune. Sunetul aurului este fatal, domnule, i atrage ntlniri
neplcute, mai ales noaptea.
Bine faci, Pompe, rspunse vicontele, mi place s te
vd att de grijuliu i de prudent.
Snt caliti fireti, la un soldat, domnule viconte, i se
potrivesc foarte bine cu curajul. Totui, ntruct curajul nu
nseamn i ndrzneal, mrturisesc c mi pare ru c n-a putut
s ne nsoeasc domnul Richon, cci douzeci de mii de livre se
pzesc greu, mai ales ntr-o vreme att de agitat ca a noastr.
Ai dreptate, Pompe, rspunse vicontele, snt cu totul de
prerea dumitale.
A ndrzni chiar s spun, continu Pompe, ncurajat n
teama lui de aprobarea vicontelui, c este imprudent s se
aventureze cineva, aa cum facem noi. Ferii-v, v rog, ca s-mi
controlez muscheta.
Ei, cum e, Pompe?
Cocoul e n bun stare i cine ar vrea s ne stea n drum
ar tri un sfert de or foarte greu. Oh! oh! Ce se vede?
Unde?
n faa noastr, cam la vreo sut de metri, spre dreapta.
Privii, acolo!
Vd ceva alb.
Oh! oh! spuse Pompe, alb: poate o fi vreun centiron. Pe
onoarea mea, dac nu-mi vine s-o iau pe lng gardul acela de
mrcini din sting. n limbaj de rzboi, aceasta se numete o
retragere strategic, s ne retragem, domnule viconte.
Dac e vorba de centiroane, atunci s tii, Pompe, c
snt purtate de soldaii regelui i soldaii regelui nu atac
trectorii.
Greii, domnule viconte, greii: se vorbete mereu de
vagabonzi care, sub uniforma majestii sale comit mii de
mrvenii unele mai condamnabile dect altele iar de curnd, la
Bordeaux, au fost trai pe roat doi soldai din cavalerie care...

Ah! Asta e! mi se pare c recunosc uniforma cavaleritilor,


domnule.
Uniforma cavaleritilor e albastr, iar ce vedem noi e alb,
Pompe.
Da, dar adesea pun peste uniform o cma alb, aa
cum au fcut mizerabilii care au fost trai pe roat de curnd la
Bordeaux. Dup cte mi se pare gesticuleaz foarte tare.
Amenin: asta e tactica lor, domnule viconte. Pndesc aa, la
marginea drumului i, cu muscheta n mn, amenin pe drum,
de departe, oblignd pe cltor s-i arunce punga.
Dar, bunul meu Pompe, spuse vicontele care dei foarte
nfricoat i pstra totui stpnirea de sine, dac amenin din
deprtare cu arma, f i dumneata la fel cu arma dumitale.
Da, dar ei nu m vd pe mine, spuse Pompe, aa c
demonstraia mea ar fi inutil.
Dac nu te vd, atunci, mi se pare c nici nu pot s te
amenine, spuse vicontele.
Nu v pricepei n probleme de rzboi, rspunse scutierul
prost dispus. O s mi se ntmple i aici, ce mi s-a ntmplat la
Corbie.
S sperm c nu, Pompe, cci dac mi amintesc bine,
la Corbie ai fost rnit, nu?
Da, i nc foarte greu. Eram cu domnul de Cambes, un
viteaz. Alctuiam o patrul de noapte ca s recunoatem locul
unde urma s se dea btlia. Am observat atunci nite
centiroane, l-am sftuit s nu fac pe viteazul. El s-a ncpnat
i s-a ndreptat spre centiroane. Am ntors capul de groaz. n
acel moment un glonte blestemat... Domnule viconte, s fim
prudeni!
S fim prudeni, Pompe, nici eu nu vreau altceva. Totui
mi se pare c stau nemicai.
Sigur c da, pndesc prada. S ateptm.
Din fericire pentru cltori, n-a fost nevoie s atepte prea
mult. ntr-o clip, luna iei dintr-un nor negru ale crui margini le
tivi mai nti cu o lumin argintie, apoi lumin cu putere, la vreo
cincizeci de pai de cei doi cltori, cteva cmi puse la uscat
cu mnecile ntinse, pe un gard de mrcini.

Acestea erau centiroanele care i amintiser lui Pompe


patrularea nefericit de la Corbie.
Vicontele izbucni n rs i ddu pinteni calului. Pompe l
urma strignd:
Ce bine c nu m-am lsat condus de prima mea
inspiraie! Era s trag un foc n direcia asta i a fi avut aerul
unui don Quijote. Vedei, domnule viconte, la ce servete
prudena i experiena din rzboi!
Dup emoii mari, clipe de destindere; dup ce trecur de
cmi, cltorii fcur n linite vreo dou leghe. Timpul era
minunat; umbra cdea mare i neagr ca abanosul, dinspre
pdurea care se ntindea pe una din laturile drumului.
Hotrt lucru, nu-mi place lumina de lun. Cnd poi fi
vzut de departe, riti s fii luat prin surprindere. Am auzit mereu
pe soldai spunnd c din doi oameni care se caut unul pe altul
luna nu favorizeaz dect numai pe unul din ei. Sntem n plin
lumin, domnule viconte.
Ai dreptate, Pompe, s trecem n umbr.
Bine, dar dac nite oameni ar sta la pnd, la marginea
pdurii, atunci ne-am arunca direct n gheara lor... n rzboi, nu
trebuie s te apropii niciodat de o pdure mai nainte de a o fi
cercetat.
Din pcate, spuse vicontele, ne lipsesc cercetaii. Nu se
numesc aa. Pompe, cei care merg n recunoatere?
Ba da, ba da, murmur scutierul. Al dracului Richon
acesta, de ce n-o fi venit i el? I-am fi trimis ca o avangard, n
timp ce noi am fi constituit corpul de armat.
Bine, Pompe, acum ce facem? rmnem n lumin sau
trecem n umbr?
S trecem n umbr, domnule viconte, mi se pare c e cel
mai prudent lucru.
S trecem n umbr.
V e team, domnule viconte, nu-i aa?
De loc, drag Pompe, i jur
N-ai fi avut dreptate, cci eu snt lng dumneavoastr i
veghez: dac a fi singur, nelegei c nu m-a sinchisi de loc.
Un soldat btrn nu se teme nici de Dumnezeu, nici de diavol.

ns dumneavoastr sntei un tovar tot att de greu de pzit ca


i comoara pe care o port cu mine i aceast dubl rspundere
m sperie. Ah! ah! dar ce-o fi umbra aceea neagr pe care o
zresc acolo? De data asta se mic.
Aa e, spuse vicontele.
Vedei ce nseamn s stm n umbr: noi vedem
dumanul, dar el nu ne vede pe noi. Nu vi se pare c nenorocitul
acela poart o muschet?
Ba da. ns omul acela e singur, Pompe i noi sntem
doi.
Domnule viconte, snt cei mai de temut cei care merg
singuri, cci singurtatea dovedete un caracter hotrt. Celebrul
baron de Adrets mergea ntotdeauna singur. Fii atent! mi se
pare c ne ochete! o s trag, aplecai-v!
Da! de unde, Pompe, i schimb doar muscheta de pe
un umr pe altul.
N-are importan, s ne aplecm totui, aa e obiceiul,
primim focul cu nasul n a.
Dar vezi bine c nu trage, Pompe.
Nu trage? spuse scutierul ridicndu-se, foarte bine!
trebuie s-i fi fost fric de aerul nostru hotrt. Ah! sigur c i-a
fost fric! Lsai-m s-i vorbesc eu i dup mine o s vorbii
dumneavoastr ngrondu-v vocea.
Umbra nainta mereu.
Stai! cine eti, prietene? strig Pompe.
Umbra se opri cu o micare de mare team.
Strigai i dumneavoastr, spuse Pompe.
Inutil, spuse vicontele, nenorocitul e destul de speriat.
Ah! i-e fric, spuse Pompe cu muscheta pregtit de
tras.
Fie-v mil! domnule, spuse omul cznd n genunchi, fiev mil! snt un biet negustor de blci care de opt zile n-a vndut
o singur batist i n-are un chior n buzunar.
Ceea ce i se pruse lui Pompe c era o muschet, era n
realitate o prjin lung de un cot, pe care o folosea ca s-i
msoare marfa.

Afl, prietene, spuse Pompe cu mreie, c nu sntem


hoi, sntem militari care umblm noaptea pentru c nu ne
temem de nimic, vezi-i de drum n linite, eti liber.
Uite, prietene, adug vocea mult mai dulce a vicontelui,
uite o jumtate de pistol pentru frica pe care i-am produs-o,
dumnezeu s te cluzeasc.
i vicontele puse, cu mna lui alb i mic, o jumtate de
pistol n palma nenorocitului, care mulumi cerului pentru fericita
ntlnire de care a avut parte.
Ai greit, domnule viconte, ai greit foarte mult, spuse
Pompe dup vreo douzeci de pai.
Am greit? Am greit? Cu ce?
Dnd omului acela o jumtate de pistol. Niciodat nu
trebuie lsat s se observe c avei bani, n-ai observat c primul
strigt al acestui fricos a fost c n-avea nici un ban?
E adevrat, spuse vicontele rznd, era un fricos, aa e, pe
cnd noi, cum spuneai, sntem militari care nu ne temem de
nimic.
ntre a te teme i a sfida, domnule viconte, e tot aa de
departe ca ntre team i pruden. Da, nu este prudent, o repet,
de a arta c ai bani unui necunoscut pe care l ntlneti pe
drum.
Dar cnd necunoscutul este singur i dezarmat?
Da, dar poate face parte dintr-o band narmat, poate fi
un spion trimis nainte ca s cerceteze terenul... Poate s se
ntoarc nsoit de o mulime i atunci ce credei c ar trebui s
fac doi oameni singuri, orict de viteji ar fi, n faa acestei
mulimi?
De data aceasta, vicontele recunoscu adevrul reproului
pe care i-l fcuse Pompe, sau, pentru a scurta dojana, pru c-i
recunoate vina i, astfel, ajunser pe nesimite la malul
ruorului Saye, de lng Saint-Gens.
Pod nu era, aa c, trebuia trecut prin ru.
Pompe, i fcu vicontelui o teorie savant despre trecerea
rurilor, dar cum o teorie nu e pod, a fost, totui necesar ca, dup
teorie, s se treac prin ap.

Din fericire rul nu era adnc, iar acest nou incident i dovedi
vicontelui, odat mai mult, c vzute de departe i mai cu seam
noaptea, lucrurile snt mai puin nspimnttoare dect vzute de
aproape.
Aa c vicontele ncepu s se liniteasc, mai ales c nu
mai era dect vreo or pn s se crape de ziu. Dar pe cnd se
aflau n mijlocul pdurii care se ntindea n jurul localitii Marsas,
cei doi cltori se oprir dintr-o dat; auziser n urma lor, foarte
clar, galopnd mai muli cai.
n acelai timp, caii lor ciulir urechile i unul din ei
nechez.
De data aceasta, spuse Pompe e cu voce stins,
apucnd de cpstru calul stpnului su, de data asta, domnule
viconte, cred c o s v artai mai asculttor, ncredinnd
aceast situaie experienei unui btrn soldat. Aud o trup de
oameni clri: sntem urmrii. Aha! vedei? e banda falsului
negustor pe care l-ai miluit; nu v-am spus eu, imprudent ce-ai
fost? Haidei, fr fals vitejie, s ne scpm viaa i banii! Fuga
este de cele mai multe ori un mijloc de a nvinge: i Horaiu s-a
fcut c fuge.
Bine, Pompe, s fugim! spuse vicontele cu tremur n
glas.
Pompe ddu pinteni calului: animalul, un roib admirabil,
ni sub mpunstura pintenilor cu un zel care strni elanul
calului arab al vicontelui i amndoi, pe ntrecute, izbir cu
potcoavele n caldarmul drumului din care nir scntei urmate
de un zgomot ca de tunet.
Cursa dur vreo jumtate de or, dar n loc s ctige teren,
celor doi li se pru c dimpotriv duihanul era foarte aproape.
Deodat, din adncul ntunericului se auzi o voce, care, unit
cu uieratul produs de aerul prin care i croiau drum cei doi
clrei, prea o nspimnttoare ameninare a duhurilor nopii.
Vocea aceasta i fcea mciuc prul sur al lui Pompe.
Strig s ne oprim: murmur el. Auzii, strig s ne
oprim!
Ei bine, trebuie s ne oprim? ntreb vicontele.

Dimpotriv, strig Pompe, s ne grbim i mai tare dac


se poate. nainte! nainte!...
Da, da, nainte! nainte! strig vicontele tot att de
nspimntat ca i aprtorul su.
Ne ajung din urm, ne ajung, spuse Pompe, i auzii?
Vai, da!...
Snt peste treizeci... Auzii cum ne strig mereu... Sntem
pierdui!...
S form caii pn or crpa... dac trebuie, spuse
vicontele mai mult mort dect viu...
Viconte! viconte! striga vocea din urm, oprii-v! opriiv!... Oprete-te, btrne Pompe!
E cineva care ne cunoate, e cineva care tie c ducem
banii doamnei prinese, e cineva care tie c conspirm: o s ne
trag pe roat, de vii!
Oprii! oprii! continu vocea.
Strig ca s ne prind, spuse Pompe, snt oameni de-ai
lor i n fa; sntem ncercuii!
Dac ne-am repezi ntr-o parte a drumului, n cmp i iam lsa s treac pe cei care ne urmresc?
E o idee, spuse Pompe, haidei.
Cei doi cavaleri strnser frul, mpunser n cai cu
genunchiul stng i-i ntoarser spre stnga: calul vicontelui,
ridicat cu ndemnare, sri anul cu uurin; dar calul lui
Pompe, mai greoi, i lu prea puin avnt, pmntul i se prvli
sub picioare trnd odat cu el i pe clre. Srmanul scutier
scoase un strigt de adnc disperare.
Vicontele care fcuse vreo cincizeci de pai pe cmp, auzi
chema ea dezndjduit i cu toate c i el era foarte speriat, se
ntoarse i reveni spre nsoitorul su.
Fie-v mil! strig Pompe. Pltesc rscumprare! m
predau, aparin casei de Cambes.
Un uria hohot de rs rspunse acestei lamentabile vicreli
iar vicontele, sosit n acelai moment, l vzu pe Pompe
mbrind scara eii nvingtorului care cu vocea sugrumat de
rs, ncerca s-l liniteasc.
Domnul baron de Canolles! strig vicontele.

Da, eu, la dracu! Zu, viconte, nu e bine s lsai oamenii


care v caut s alerge aa dup dumneavoastr.
Domnul baron de Canolles! spuse Pompe, nevenindu-i
s-i cread ochilor de atta fericire; domnul baron de Canolles i
domnul Castorin!
Da, domnule Pompe, spuse Castorin ridicndu-se n scri
ca s vad, peste umrul stpnului su care se frngea de rs n
a. Ce cutai acolo n an?
Nu vedei? spuse Pompe. Calul s-a abtut din drum n
momentul n care, lundu-v drept dumani, m retrgeam ca s
m pregtesc de o aprare viguroasa! Domnule viconte, spuse
Pompe ridicndu-se i scuturmdu-se, domnul de Canolles.
Cum?dumneavoastr aici? murmur vicontele cu o
bucurie n glas, pe care n-o putu stpni.
Chiar eu, pe legea mea! rspunse Canolles privindu-l pe
viconte cu o insisten pe care o explica mnua gsit de el. M
plictiseam de moarte n hanul acela. Richon m prsise dup ce
mi-a luat banii la cri. Am aflat c ai luat drumul spre Paris. Din
ntmplare i eu avram treab ntr-acolo. i atunci am plecat
dup dumneavoastr ca s v ntlnesc. Nu-mi nchipuiam c
pentru a ajunge pn aici, trebuia s fug mncnd pmntul! La
dracu! domnule gentilom, sntei un clre grozav!
Vicontele, surse, blbind cteva cuvinte.
Castorin, spuse Canolles, ajut-l pe domnul Pompe s
ncalece. Vezi bine c nu reuete, orict de ndemnatic ar fi.
Castorin cobor i-l ajut pe Pompe, care, pn la urm,
reui s se urce pe cal.
Acum, spuse vicontele, dac vrei, s ne continum
drumul. Un moment, spuse stingherit Pompe, un moment
domnule viconte, mi se pare c mi lipsete ceva.
Cred i eu, spuse vicontele, i lipsete cufrul.
Vai de mine! spuse Pompe, prefcndu-se foarte uimit.
Nefericitule, strig vicontele, nu cumva l-ai pierdut?...
Trebuie s fie pe aici, domnule, spuse Pompe.
Nu e sta? ntreb Castorin ridicnd cu greutate de pe jos
obiectul cutat.
Ba da! spuse vicontele.

Ba da! strig i Pompe, n acelai timp.


Nu e el de vin, spuse Canolles, voind s-i fac prieten
pe btrnul scutier, n cdere, trebuie s i se fi rupt curelele i
atunci trebuie s se fi prvlit cufrul.
Curelele nu snt rupte, domnule, spuse Castorin, snt
tiate. Privii!
Oh! oh! Ce nseammn asta, domnule Pompe? ntreb
Canolles.
Asta nseamn, interveni cu seriozitate vicontele, asta
nseamn c de teama de a nu fi urmrit de bandii, domnul
Pompe a tiat pur i simplu legturile care ineau cufrul, ca s
nu aib rspunderea de a fi fost el visternicul. n termeni de
rzboi, cum se cheam aceast viclenie, domnule Pompe?
Pompe voi s se scuze, explicnd c aceasta s-a produs
poate din impruden cnd a tras cuitul de vntoare din teac,
dar pentru c nu putu s dea o explicaie satisfctoare, rmase
ptat n ochii vicontelui, de bnuiala de a fi voit s sacrifice
cufrul, ca s-i scape pielea. Canolles fu mai ngduitor.
Bine, bine, bine! spuse el, s-a vzut dar acum prinde
iar cufrul. Hai, Castorin, ajut-l pe domnul Pompe, ai avut
dreptate jupn Pompe, c te-ai temut de hoi; traista e grea i ar
fi fost o captur serioas.
Nu glumii, domnule, spuse Pompe cutremurndu-se,
noaptea orice glum e ru prevestitoare.
Ai dreptate, Pompe, ai dreptate n adevr. De aceea,
continu Canolles, am s v servesc de escort dumitale i
domnului viconte: o ntrire de doi oameni nu este de prisos.
Desigur c nu! strig Pompe: numrul nseamn
siguran.
Dar dumneavoastr, viconte, ce prere avei de
propunerea mea? spuse Canolles care obseryase c vicontele
primise oferta graioas care se fcuse, cu mai puin entuziasm
dect scutierul su.
Eu recunosc n ea amabilitatea dumneavoastr obinuit,
i v mulumesc din suflet, domnule, ns nu mergem pe acelai
drum i m tem s nu v deranjez.

Cum? spuse dezamgit Canolles vznd c disputa de la


han se pregtea s renceap n mijlocul drumului, cum nu
mergem pe acelai drum? Nu mergei la...
La Chantilly, se grbi s precizeze Pompe, tremurnd la
gndul de a continua cltoria numai n compania vicontelui.
Acesta fcu un gest de nerbdare, iar dac ar fi fost lumin
i s-ar fi puiu vedea faa mbujorat de mnie.
Eh! bine. dar Chantilly este tocmai inta cltoriei mele,
spuse Canolles fcndu-se c nu bag de seam micarea
violent a vicontelui care ar fi vrut s-l trzneasc pe srmanul
Pompe dac ar fi putut. M duc la Paris, viconte, sau... mai
curnd... uite, viconte, n-am nimic de fcut i nici nu tiu unde s
m duc. Mergei la Paris, merg i eu la Paris; mergei la Lyon i
eu tot la Lyon merg; mergei la Marsilia, merg i eu la Marsilia
pentru c de mult doream s cunosc Provena; v ducei la
Stenay, unde snt armatele Majestii Sale, atunci haidem la
Stenay. Dei snt nscut n Sud, mi-a plcut nordul, ntotdeauna.
Domnule, rspunse vicontele cu o energie pe care o
datora, desigur enervrii n care l adusese Pompe, trebuie s
v spun? Cltoresc singur, pentru probleme personale de cea
mai mare impor tan, pentru motive foarte serioase i iertaim, dac mai insistai, m vd silit s v spun, spre marele meu
regret, c m stingherii.
A fost nevoie doar de amintirea mnuei aceleia mici, pe
care Canolles o inea la piept ntre hain i cma, ca baronul,
violent i nestpnit ca orice gascon, s nu izbucneasc. Aa c
se abinu.
Domnule, relu el cu mai mult seriozitate, n-am auzit
pn acum c drumul aparine mai mult unei persoane, dect
alteia. Mi se pare, chiar, c se numete drumul regelui, ca o
dovad c toi supui majestii sale au dreptul egal de a se
folosi de el. M aflu, deci, pe drumul regelui fr intenia de a v
stingheri: ba m gsesc aici chiar pentru a v servi, pentru c
sntei tnr, slab i nu prea bine aprat. Nu cred c am aerul
unui bandit care atac trectorii. Dar, dup explicaia fcut, m
declar vinovat de comportarea mea suprtoare. Iertai-m,

domnule, c v-am stingherit. Am onoarea s v prezint


complimentele mele. Drum bun!
i Canolles dup ce mpinse calul s fac un uor ocol,
salut pe viconte i trecu pe partea cealalt a drumului, urmat
de Castorin, n fapt i de Pompe, cu gndul.
Canolles juc scena aceasta cu o polite plin de graie;
apoi cu un gest seductor i acoperi cu plria lui mare fruntea
inteligent, umbrit de un pr negru, mtsos, impresionndu-l
pe viconte, nu att prin procedeu, ct prin statura lui
impuntoare, apoi se deprt. Castorin l urm, drept i bine
nfipt n a. Rmas pe cealalt parte a drumului, Pompe suspina
de se nmuiau pietrele, iar vicontele, dup ce se gndi mult, ddu
pinteni calului i se apropie de Canolles, care se fcea c nici nu-l
vede, nici nu-l aude.
Domnule de Canolles! opti el abia auzit.
Canolles tresri i se ntoarse: un fior de plcere i strbtu
prin vine i se pru c o muzic cereasc da n cinstea lui un
concert divin.
Viconte! rspunse el.
Ascultai, domnule, spuse acesta cu o voce blnd i
catifelat, n adevr, mi-e team c m-am purtat nepoliticos cu
un gentilom de valoarea dumneavoastr. Iertai-mi timiditatea,
am fost crescut de nite prini plini de team, team nscut
din afeciunea lor pentru mine: v repet, iertai-m, nu m-am
gndit nici un moment s v jignesc i ca dovad a mpcrii
noastre sincere, ngduii-mi s mereg alturi de dumneavoastr.
Cum s nu! Strig Canolles, de acord de o sut de ori, de
o mie de ori! Nu snt ranchiunos, viconte, iat proba...
i ntinse mna n care czu sau, mai bine zis, alunec o
mn fin, uoar, asemeni unei ncnttoare aripi de psric.
Restul nopii trecu pe nesimite datorit vervei nebuneti a
baronului. Vicontele l aculta, zmbind, uneori.
Cei doi valei veneau n urm; Pompe explicnd lui Castorin
cum se pierduse btlia de la Corbie, dei s-ar fi putut ctiga
dac nu s-ar fi omis s-l invite la consiliul care avuse loc n
dimineaa aceea.

Cum ai rezolvat problemele cu domnul duce d'Epernon,


ntreb vicontele pe Canolles, cnd se ivir primele lumini ale
dimineii.
N-a fost greu de loc, rspunse Canolles. Dup cum mi-ai
spus viconte, el avea treab cu mine i nu eu cu el: sau s-a
plictisit s m atepte, i s-a retras, sau s-a ncpnat i m mai
ateapt i acum.
Dar domnioara de Lartigues? adug vicontele dup o
uoar ezitare.
Viconte, domnioara de Lartigues nu poate fi i la ea, cu
domnul duce d'Epernon i la Vielul de aur, cu mine. Nu poi
cere imposibilul de la femei.
Acesta nu este un rspuns, baroane. Eu v ntreb cum se
face c ai putut s v desprii de domnioara de Lartigues,
cnd sntei att de ndrgostit de ea.
Canolles l privi pe viconte cu ochi mai ptrunztori, cci se
fcuse ziu, iar pe figura tnrului nu mai era o alt umbr dect
aceea lsat de borurile plriei.
Atunci l cuprinse o poft nebun s spun ceea ce simea;
dar Pompe, dar Castorin, dar aerul grav al vicontelui, toate l
reinur i fu oprit i de o ndoial.
Dar dac m nel, dac n ciuda acestei mnui micue
i a minii acesteia att de fine, este brbat; dac e aa, s mori
strivit de acest confuzie, nu altceva.
Se stpni i rspunse vicontelui cu unul din acele sursuri
care rspund la toate.
Se oprir la Barbczieux ca s prnzeasc i ca s rsufle caii.
De data aceasta, Canolles lu masa cu vicontele i tot timpul
acesta i admir mna a crei mnu parfumat i produsese o
att de mare emoie. n plus, vicontelui i fu foarte greu s-i
scoat plria i s-i descopere prul frumos, lins, aezai pe o
piele att de fin nct orice om orct de ndrgostii ar fi fost, i
prin urmare orbit de dragoste, s-ar fi lmurit imediat, dar lui
Canolles tot i era team s nu se trezeasc din visul acesta pe
care ar fi vrut s-l vad c dureaz ct mai mult. Gsea ceva
ncnttor n acest incognito al vicontelui care i permitea o sum
de mici familiariti pe care i le-ar fi interzis o recunoatere

deplin sau o complet mrturisire. Nu spuse, dar, nici un cuvnt


care s-l fi putut face pe viconte s bnuiasc nici pe departe c
incognito-ul lui fusese dezvluit.
Dup mas, i reluar drumul i merser nentrerupt pn la
ora de cin. Din cnd n cnd, o oboseal, pe care ncepea s n-o
mai poat ascunde, aducea pe figura vicontelui o culoare sidefie,
sau un mic fior prin tot corpul, ceea ce l lcea pe Canolles s-l
ntrebe care era cauza. Atunci domnul de Cambes surdea i
prea c nu mai are nimic, ba propunea s se mearg mai
repede, ceea ce Canolles refuza explicnd c mai aveau mult de
mers i din aceast cauz caii trebuiau cruai cu orice chip.
Dup masa de sear, vicontelui i fu greu s se ridice de pe
scaun. Canolles se repezi s-i vin n ajutor.
Avei nevoie de odihn, tnrul meu prieten, i spunse el,
o cltorie continuat n condiiile acestea v-ar ucide dup a treia
etap. Ast-sear n-o s mai nclecm, din contr, ne vom
odihni. Vreau s dormii bine i, de aceea, cea mai bun camer
din han a dumneavoastr va fi, pe viaa mea!
Vicontele se uit la Pompe cu un aer att de trist nct
Canolles nu se putu mpiedica s nu rd.
Cnd se face o cltorie att de lung, cum facem noi,
spuse Pompe, ar trebui ca fiecare s aib cortul su.
Sau un cort la dou persoane, spuse Canolles cu aerul cel
mai firesc cu putin, ar fi destul.
Un fior strbtu tot corpul vicontelui.
Lovitura pornise i Canolles o observ: cu coada ochiului l
vzu pe viconte fcndu-i semn lui Pompe. Acesta se apropie de
stpnul su care i spuse ceva n oapt, apoi, sub motiv
oarecare, scutierul o lu nainte i dispru.
O or i jumtate dup aceast plecare neateptat, despre
care Canolles nu ceru nici o explicaie, cltorii ajungnd ntr-un
orel, zrir pe scutier n pragul unui mic hotel cu o nfiare
foarte plcut.
Ah! ah! se pare c aici o s ne petrecem noaptea,
viconte.
Desigur, dac vei binevoi, baroane.

Cum s nu! Vreau tot ce vrei dumneavoastr. V-am mai


spus: cltoresc de plcere, n timp ce dumneavoastr, mi-ai
spus-o, cltorii pentru afaceri. M tem ns c n-o s stai bine
n aceast cldire!
Oh! spuse vicontele, o noapte trece repede.
Grupul se opri i, mai repede dect Canolles, Pompe se
repezi s in scara stpnului su; de altfel Canolles i ddu
seama c o asemenea grab ar fi fost ridicol din partea unui
brbat pentru alt brbat.
Repede, camera, spuse vicontele. n adevr, ai avut
dreptate, domnul de Canolles, continu el ntorcndu-se spre
nsoitorul su, snt n adevr foarte obosit.
Iat-o domnule, spuse hangia artndu-i o camer destul
de mare, situat la parter, cu fereastr spre grdin. Fereastra
avea gratii iar deasupra camerei era podul.
Dar camera mea care e? ntreb Canolles, aruncndu-i
cu interes privirea spre ua unei camere situat lng camera
vicontelui i a crui perete subire constituia o slab piedic
pentru curiozitatea lui att de ntrtat.
Camera dumneavoastr? spuse hangia, venii pe aici
domnule, s v conduc.
n adevr, fr s par c a observat proasta dispoziie a lui
Canolles, ea l conduse pn n captul unui coridor exterior, de-a
lungul cruia erau numai ui, de unde toat limea curii l
desprea de camera vicontelui.
Vicontele urmrise din pragul camerei ntreag aceast
manevr.
Acum, m-am ars! i spuse Canolles, am procedat ca un
prost: dar s nu fac mn proast cci snt definitiv pierdut. S ne
lum aerul cel mai graios cu putin.
i ieind pe balconul acela pe care l forma, aa cum am
spus, coridorul exterior, strig:
Bun seara, drag viconte, somn uor, cu adevrat c
avei nevoie. Vrei s v trezesc mine de diminea? Nu. Bine! O
s m trezii dumneavoastr, cnd vei vrea. Noapte bun!
Noapte bun, baroane, spuse vicontele.

S nu uit: avei nevoie de ceva sau vrei s vi-l trimit pe


Castorin s v desfac eghileii?
Mulumesc, l am pe Pompe, se culc n camera de
alturi.
Bun prevedere, tot aa fac i eu cu Castorin. Msur de
pruden, nu-i aa, Pompe? niciodat nu se iau destule msuri
de prevedere ntr-un han... Bun seara, viconte.
Vicontele rspunse printr-o urare asemntoare i nchise
ua.
Bine, bine, viconte, murmur Canolles, mine o s fie rndul
meu s pregtesc locuina i am s m revanez. Bine! continua
el, trage perdelele, ba ntinde i o pnz la ferestr ca s nu i se
vad nici umbra. Drace! e un biat foarte pudic gentilomul
acesta, dar mi-e totuna. S ateptm pn mine.
i Canolles intr n cas mormind; se dezbrc ntr-o foarte
roast dispoziie, se culc posomort i vis c Nanon dduse n
uzunarul lui peste mnua gri deschis a vicontelui.

XI
A doua zi, Canolles fu mai vesel dect n ajun; la rndul su i
vicontele de Cambes se ls antrenat de o veselie sincer.
Pompe, n verv, povestea lui Castorin despre rzboaiele la care
participase. Toat dimineaa fu plin de amabiliti i dintr-o
parte i din alta.
La amiaz Canolles se scuz vicontelui c era obligat s-l
prseasc ns trebuia, spunea el, s scrie o scrisoare lung
unui prieten care locuia n apropiere i-l mai preveni c trebuia
s fac i o vizit unui alt cunoscut, a crei locuina era cam la
vreo trei, patru leghe de Poitiers, aproape de oseaua principal.
Canolles ntreb pe hangiu de prietenul acesta, dndu-i numele,
i i se rspunse c nainte de a ajunge n satul Jaulnay, o s dea
peste casa acestui prieten, uor de recunoscut dup dou
turnulee.

ntruct Castorin trebuia s prseasc mica trup, ca s


duc scrisoarea, iar Canolles trebuia s se abat ca s-i viziteze
prietenul, vicontele fu rugat s indice locul unde aveau s rmn
peste noapte; acesta arunc ochii pe harta mic pe care o purta
Pompe ntr-o port-hain i propuse satul Jaulnay. Canolles nu
fcu nici o obieciune, ba mpinse viclenia pn a spune cu voce
tare:
Pompe, dac ai s mai fii trimis ca ieri n chip de ef de
stat major, reine-mi, dac se poate, camera mea alturi de
camera stpnului dumitale, ca s fim aproape i s mai putem
vorbi puin.
Prefcutul scutier, schimb o privire cu vicontele i surse
uor, hotrt s nu fac nimic din ceea ce i spusese baronul.
Castorin, care primi instruciuni din timp, cnd lu scrisoarea
primi ordinul s vin la Jaulnay.
De nelat asupra hanului nu putea fi vorba pentru c n
Jaulnay nu era dect unul singur cu firma La marele Carol Martel.
Toat lumea plec. Dup vreo cinci sute de pai de Poitiers,
unde prnziser, Castorin o lu pe drumul care se deschidea la
dreapta. Se mai merse cam dou ore. n sfrit, Canolles, la rndul
su recunoscu, dup indicaiile primite, casa prietenului su: i-o
art vicontelui, i lu rmas bun de la el, i rennoi lui Pompe
invitaia de a se ocupa de camera lui i o lu pe drumul care se
deschidea la sting.
Vicontele era complet linitit; scena din ajun se petrecuse
fr discuii iar ziua se scursese fr cea mai mic aluzie; aa c
nu se mai temea de nici o piedic din partes lui Canolles i din
moment ce baronul rmnea pentru el un simplu tovar de
drum, bun vesel i spiritual, nu mai dorea nimic altceva dect s
termine cltoria n compania aestuia. De aceea, fie c vicontele
socotise inutil orice precauiune, fie c nu voise s se despart
de scutier i s rmn singur pe drum, Pompe nu fu trimis
nainte.
Ajunser n sat noaptea, pe o ploaie cu gleata. Din fericire
se gsi o camer nclzit; vicontele, grbit s se schimbe, o lu,
poruncindu-i lui Pompe s se ngrijeasc de camer pentru
Canolles.

S-a aranjat, spuse egoistul Pompe care abia atepta s


se culce i el, hangia a promis c se ocup ea.
Bine. Unde e trusa mea?
Iat-o.
Flacoanele?
Mulumesc... Unde dormi Pompe?
n captul coridorului.
i dac am nevoie s te chem?
Iat clopoelul, vine hangia...
Bine. Ua se nchide bine?
Domnul poate s vad.
Nu are zvor!
Nu, dar are broasc.
Bine, am s m nchid pe dinuntru. Mai exist vreo
intrare?
Dup cte tiu eu, nu.
i Pompe lu sfenicul i fcu nconjurul camerei.
Vezi dac obloanele snt solide.
Snt puse crligele.
Bine, poi pleca, Pompe.
Pompe iei, iar vicontele rsuci cheia n broasc.
O or mai trziu, Castorin care sosise la han cel dinti i care
avea o camer lng Pompe, fr ca acesta s tie, iei din
camer n vrful picioarelor i-i deschise poarta lui Canolles.
Cu inima btnd puternic, Canolles se strecur n han,
lsndu-i lui Castroin grija de a renchide poarta i ceru s i se
arate camera vicontelui, apoi e ndrept ntr-acolo.
Vicontele se pregtea s se culce cnd auzi pai pe coridor.
Fricos, cum l tim, paii l fcur s tresar de emoie, trase
cu urechea.
Paii se oprir n dreptul uii.
O secund mai trziu se auzi o ciocnitur.
Cine e? ntreb o voce pe care Canolles n-ar fi
recunoscut-o dac n-ar fi avut mai multe ocazii s studieze
variaiile acestei voci.
Eu! spuse Canolles.

Cum? Dumneata! spuse vocea trecnd de la emoie la


spaim.
Da nchipuii-v, viconte, c nu mai e nici un loc n tot
hanul, nici o camer liber... Imbecilul dumitale de Pompe nu sa ghndit la mine... i nici un alt han n tot satul... i cum camera
dumitale are dou paturi.
Vicontele arunc o privire ngrozitoare spre cele dou paturi
aezate unul lng altul ntr-o ni i desprite doar printr-o
mas de noapte.
Ei bine! nelegei? continu Canolles. Am venit s cer
unul. V rog deschidei-mi repede, c mor de frig...
Se auzi atunci n camer o mare agitaie, zgomot de haine
strnse i pai grbii.
Da, da, baroane, se auzi vocea vicontelui din ce n ce mai
speriat, da, da, vin, alerg...
Atept... Dar pentru numele lui Dumnezeu, grbii-v,
dac nu vrei s m vedei ngheat.
Iertai-m, dar, vedei, dormeam.
Da? i mie care mi s-a prut c avei lumina aprins.
Nu, nu, v nelai.
i lumina se stinse imediat: Canolles nu protest.
Vin... dar nu gsesc ua, continu vicontele.
Cred i eu, spuse Canolles. V aud vocea n partea
cealalt a camerei... Venii, ncoace...
Ah! cutam clopoelul ca s-l chem pe Pompe.
Pompe e n captul cellalt al coridorului i n-o s v
poat auzi... Am vrut s-l trezesc ca s aflu ceva de la el, dar n-a
fost posibil... doarme butean.
Am s-o chem pe hangi...
A, hangia i-a cedat patul unui cltor i s-a urcat n
pod s se culce... Aa c nu va veni nimeni, drag prietene... De
altfel, ce rost are s chemi lumea? N-am nevoie de nimeni.
Dar eu...
Dumneata? Dumneata mi deschizi ua i i mulumesc.
Caut pe bjbite, m culc i asta e tot. Aa c deschide-i, v rog.

Dar, poate, n sfrit s-o mai gsi vreo camer, chiar fr


pat, spuse vicontele dezorientat. Este imposibil s nu mai fie i
alte camere. S chemm pe cineva, s caute...
Dar, drag viconte, e zece i jumtate... O s trezeti tot
hanul... o s cread lumea c a luat casa foc... ar fi un eveniment
care ne-ar ine treji toat noaptea i ar fi pcat, cci pic de
somn...
Aceast ultim asigurare pru c-l linitete puin pe
viconte. Nite pai mici se auzir pn la u i ua se deschise.
Canolles intr i nchise ua dup el n timp ce vicontele se
deprtase n grab.
Baronul se gsi atunci ntr-o camer aproape pe de-antregul scufundat n ntuneric, cci ultimii tciuni de foc,
aproape stini, nu mai aruncau dect o lumin insuficient.
Atmosfera era cldu i parfumat cu toate acele mirosuri care
denot o excesiv atenie pentru ngrijirea corpului.
Ah! mulumesc viconte, spuse Canolles, n adevr aici e
mult mai bine ca pe coridor.
Ai vrea s dormii, baroane? ntreb vicontele.
Sigur c da... artai-mi patul, cci cunoatei camera
mai bine dect mine... sau lsai-m s aprind lumnarea.
Nu! nu! inutil! spuse vicontele. Patul dumitale este aici, n
stnga.
Cum stnga vicontelui, era dreapta baronului, baronul se
ndrept spre dreapta, ddu peste o fereastr i lng fereastr
de o msu iar pe msu de clopoelul pe care vicontele l
cutase cu disperare. i, pentru orice eventualitate, bg
clopoelul n buzunar.
Ce spuneai? Haidei, viconte, ce ne jucm de-a babaoarba?... Mcar trebuia s m fi anunat c e pericol! Dar ce
naiba cotrobii prin ntuneric?
Caut clopoelul s-l chem pe Pompe.
Ce dracu vrei cu Pompe?
Vreau... vreau s pregteasc un pat lng patul meu...
Pentru cine?
Pentru el!

Pentru el?... ce tot spunei, viconte!... lachei n camera


noastr! Haida de! Avei nite obiceiuri de fat speriat. Ptiu!...
sntem biei destul de mari ca s ne putem apra singuri. Nu,
dai-mi doar mna i conducei-m spre patul meu pe care pot sl gsesc... sau mai bine... s aprindem lumnarea.
Nu, nu, nu! strig vicontele.
Pentru c nu vrei s-mi dai mna, spuse Canolles, ar
trebui s-mi ntindei un cap de sfoar, snt aici ca ntr-un
adevrat labirint.
i, spunnd aceasta, naint, cu braele ntinse, n direcia de
unde auzise vocea; dar, pe lng el, vzu alunecnd ca o umbr i
simi trecnd un parfum; strnse braele, ns asemeni lui Orfeu al
lui Virgiliu, nu cuprinse n brae dect aerul.
Acolo! Acolo! strig vicontele din cellalt capt al
camerei; sntei lng pat, baroane.
Care din dou este al meu?
N-are importan! eu tot nu m culc.
Cum, nu v culcai? spuse Canolles ntorcndu-se la
aceste cuvinte imprudente, i ce-o s facei?
Am s stau pe un scaun toat noaptea.
Haida de! spuse Canolles, n-a putea ngdui o asemenea
copilrie, venii, viconte, venii!
i Canolles, cluzit de o scnteie nit din vatr pentru o
clip, zri pe viconte, nfurat n pelerin, ghemuit ntr-un col
ntre fereastr i scrin.
Raza nu dur dect o clip, dar fu de ajuns ca s-l orienteze
pe baron, iar pe viconte s neleag c era pierdut. Canolles
nainta drept spre el, cu minile ntinse i dei camera intrase din
nou n bezn, bietul gentilom nelese c de data asta nu mai
putea scpa de cel care l urmrea.
Baroane! baroane! se blbi vicontele, v implor, nu mai
naintai, nu prsii locul unde v gsii, dac sntei gentilom,
nici un pas mai mult.
Canolles se opri, vicontele era att de aproape nct i auzea
inima btnd i simea aerul cldu al respiraiei lui ntretiate; n
acelai timp un parfum mbttor, ameitor, alctuit din
emanaiile tinereii i frumuseii, pru c-l nfoar ca s-i ia

toat posibilitatea de a se supune vicontelui, chiar dac ar fi voit


s-o fac.
Totui, un moment rmase unde se afla cu minile ntinse
spre minile care l respingeau, simind c nu mai avea de fcut
dect o micare pentru a se apropia de aceast fiin ncnttoare
a crei suplee o admirase de attea ori, n aceste dou zile.
ndurare, ndurare! murmur vicontele cu o voce n care
teama se amesteca cu o uoar plcere. ndurare! i vocea i se
stinse pe buze, n timp ce Canolles simi cum trupul alunec dealungul peretelui i cade n genunchi.
Pieptul i se umfl, era n vocea care cerea ndurare, un
accent care l fcu s-i dea seama c adversarul su era pe
jumtate nvins.
Mai fcu un pas, ntinse minile i ntlni minile mpreunate
i rugtoare ale tnrului care, ne mai avnd puterea s scoat
nici un strigt, ls s-i scape un suspin aproape dureros.
n acelai moment, se auzi sub fereastr galopul unui cal i
bti puternice rsunar n poarta hanului, urmate de strigte i
de agitaie. Se striga i se btea n poart, pe rnd.
Domnul baron de Canolles! strig un glas.
Oh! mulumesc lui Dumnezeu! snt salvat, murmur
vicontele.
S-l ia dracul pe criminalul sta care m strig! spuse
Canolles, nu putea s vin mine de diminea!
Domnul baron de Canolles! strig glasul de afar, domnul
baron de Canolles! Trebuie s-i vorbesc chiar acum!
Ce s-o fi ntmplat? ntreb baronul dndu-se un pas
napoi.
Domnule, domnule, spuse Castorin la u, sntei
chemat... sntei cutat.
De cine, ticlosule?
De un curier.
Din partea cui?
Din partea domnului duce d'Epernon.
i ce vrea?
Serviciul regelui.

La auzul acestui cuvnt magic, cruia trebuia s i se dea


ascultare, Canolles deschise ua i cobor, bombnind fr
ncetare.
Pompe sforia.
Curierul intrase i atepta ntr-o sal de jos. Canolles se
ndrept spre el i pli citind scrisoarea lui Nanon. Aa cum
desigur c cititorul a ghicit, curierul era Courtauvaux, care,
plecnd aproape zece ore dup Canolles, cu toate eforturile pe
care le depusese, nu putuse s-l ntlneasc dect la a doua
oprire.
Ctteva ntrebri puse lui Courtauvaux l convinse pe
Canolles de necesitatea urgenei misiunii care i se ncredinase.
Reciti scrisoarea i formula Buna dumitale sor, Nanon l fcu
s neleag ceea ce se ntmplase, c domnioara de Lartigues l
dduse drept fratele su, ca s ias din ncurctur.
Canolles o auzise chiar pe Nanon vorbind n termeni puin
mgulitori despre acest frate cruia i luase acum locul. Asta nu
aduga puin la sila cu care se supuse mesajului primit din
partea ducelui.
Bine, i spuse el lui Courtauvaux, fr s-i deschid vreun
credit la han i fr s-i goleasc punga n mna lui, cum ar fi
procedat n oricare alte ocazii asemntoare; bine, spune-i
stpnului dumitale c ne-ai gsit i c ne-am supus imediat.
Domnioarei de Lartigues nu-i spun nimic?
Ba da! spune-i c fratele su i apreciaz sentimentul
care a fcut-o s acioneze i c-i este foarte obligat. Castorin
pune eile pe cai!
i fr s mai spun altceva curierului, uimit de o asemenea
primire grosolan, Canolles urc la viconte pe care l gsi palid,
tremurnd i mbrcat. Dou luminri aprinse erau aezate pe
cmin.
Canolles arunc o privire plin de regret spre cele dou
paturi din care numai unul arta c sttuse cineva pe el. Tnrul
i urmri privirea i un sentiment de pudoare i mpurpur obrajii.
Fii mulumit, viconte, spuse Canolles, ai scpat de mine
pentru restul cltoriei. Plec pentru o misiune n serviciul regelui.
Cnd? ntreb vicontele cu glasul nc nesigur.

Chiar acum, m duc la Mantes unde se pare c este


curtea n momentul de fa.
Adio, domnule, abia putu s rspund tnrul, care czu
pe un scaun fr s mai ndrzneasc s-i ridice ochii spre el.
Canolles fcu un pas spre el.
Desigur c n-am s v mai revd, spuse el emoionat.
Cine tie? spuse vicontele ncercnd s surd.
Promitei un singur lucru unui om care i va aminti
mereu de dumneavostr, spuse Canolles, punndu-i mna pe
inim, i fcu aceasta cu atta armonie n gest i n vorb nct nu
lsa nici o ndoial asupra sinceritii cu care vorbea.
Ce anume?
C o s v gndii la el, cteodat.
V promit.
Fr... mnie...
Da.
O dovad n sprijinul acestei promisiuni? spuse Canolles.
Vicontele i ntinse mna.
Canolles lu aceast mn micu i tremurnd, cu intenia
de a o strnge doar, n minile sale, dar cu o micare mai
puternic dect voina lui, i aps buzele cu putere pe ea, apoi
se repezi afar din camer murmurnd pentru el:
Oh! Nanon! ai s m poi despgubi vreodat de ceea ce
m-ai fcut s pierd?

XII
Dac am urmrit acum pe prinesele de Cond n exilul lor
de la Chantilly despre care Richon fcuse vicontelui o descriere
att de ngrozitoare, iat ce am observa.
Pe sub frumoasele alei de castani, pudrate cu o zpad de
flori, peste peluzele acoperite cu iarb care se ntind pn spre
lacurile albastre, se agit ncontinuu o mulime de persoane care
se plimb, rd, stau de vorb sau cnt. Ici i colo, n mijlocul
peluzelor, civa cititori apar pierdui n mijlocul valurilor de

verdea, n care nu se distinge dect pagina alb pe care o


citesc cu nesa i care aparine fie Cleopatrei domnului de la
Calpremde, Astreei domnului d'Urf sau lui Cyrus cel mare
al domnioarei de Scudry; n mijlocul boltelor de caprifoliu i de
clematite se aud acorduri de luth i cntece de voci invizibile. n
sfrit, pe aleea principal, care duce la castel, trece din cnd n
cnd, cu iueala fulgerului, cte un clre, purttorul vreunui
ordin.
n acest timp, pe teras, trei femei mbrcate n satin i
urmate la distan de scutieri mui i respectuoi, se plimb
grav, cu gesturi pline de ceremonie i mreie. La mijloc, o
doamn cu infiare nobil, cu toi cei cincizeci i apte de ani ai
si, ine o adevrat dizertaie despre problemele de stat; n
dreapta, o tnr eapn, mbrcat sobru, ascult docta teorie
a vecinei sale. ncruntndu-se; n stnga, o alt btrn, cea mai
eapn i cea mai tacticoas dintre toate, tocmai pentru c este
de origin mai puin ilustr, vorbete, ascult i mediteaz, n
acelai timp.
Doamna din mijloc este doamna prines-mam, mama
nvingtorului de la Rocroi, Nordlingen i Lens care, de cnd este
persecutat, iar persecuia l-a dus la Vincennes, a nceput s fie
numit marele Cond, nume pe care i posteritatea i-l va
respecta. Aceast doamn, sub trsturile creia se mai cunosc
nc urmele acelei frumusei care fcuse din ea ultima i poate
cea mai nebuneasc dragoste a lui Henric al IV-lea, a fost rnit
n dragostea ei de mam i n orgoliul ei de prines, de un
fachino italiano care se numea Mazarini, pe vremea cnd era
slug la cardinalul Bentivoglio i care, acum, de cnd este iubitul
Annei de Austria i primul ministru al legatului Franei, este
numit excelena sa cardinalul Mazarin.
El a fost acela care a ndrznit s-l arunce n nchisoare pe
Cond a exilat la Chantilly pe mama i soia acestui nobil
prizonier.
Doamna din dreapta este Claire Clmence de Maili,
prines Cond, care, potrivit unui obicei aristocratic al timpului,
este numit doar doamna prines i att, pentru a se preciza,
felul acesta, c soia efului familiei Cond este prima prines

de snge, prines prin excelen; mndr a fost ea ntotdeauna,


dar de cnd este persecutat, mndria i-a crescut din cauza
acestei persecuii, devenind orgolioas.
n adevr, condamnat s joace un rol secundar cnd
marele Cond era liber, ea a devenit mai de plns dect o vduv
iar fiul su, ducele d'Enghien, care are aproape apte ani, mult
mai interesant dect un orfan. Toi ochii snt aintii asupra ei i,
fr teama de a deveni ridicol, s-ar mbrca n haine de doliu.
De cnd Anna de Austria a exilat aceste dou doamne dezolate,
plnsetele lor ascuite s-au transformat n ameninri ascunse:
din oprimate, au ajuns rsculate. Doamna prines e un adevrat
Temistocle cu scuf de noapte, un Miltiade n fust, iar laurii
doamnei de Longueville, un moment regin a Parisului, nu-i dau
pace.
Btrna urcioas din stnga este marchiza de Tourville care
nu ndrznete s scrie un roman, dar care creeaz n politic: na luat parte la rzboi, cum a fcut viteazul Pompe i n-a ncasat,
ca el, un glon n btlia de la Corbie, ns soul ei, care fusese
un cpitan foarte preuit, a fost rnit n faa cetii La Rochelle i
a czut la Friebourg. De aici a rezultat c motenind averea lui
personal a crezut c i-a motenit i geniul su militar. De cnd a
venit la doamnele prinese de Cond, a fcut trei planuri de
campanie care au provocat, fiecare, admiraia femeilor din suit
i care n-au fost abandonate, ci numai amnate n clipa cnd era
gata s nceap btlia. Nu ndrznete s mbracc uniforma
soului ei, dei uneori ar dori s-o fac, ns ine n camer,
deasupra patului, sabia lui agat de pereee i din cnd n cnd,
cnd rmne singur, o scoate din teac, nsoind aceast
operaie cu un aer foarte marial.
Cu tot aspectul su de srbtoare, Chantilly ar putea fi n
fond o imens cazarm i dac s-ar cuta bine s-ar gsi praf de
puc n pivnie i baionete prin tufiuri.
Cele trei doamne, n timpul plimbrii lor triste, se ndreapt
de fiecare dat spre poarta principal a castelului i pare c
ateapt sosirea unui mesager de mare importan. De mai
multe ori doamna prines-mam a spus, cltinnd din cap i
suspinnd:

Nu vom reui, fata mea, vom fi umilite.


O glorie trebuie pltit, spuse doamna de Tourville fr
s-i piard cu nimic din atitudinea ei aspr, nu exist victorie
fr lupt!
Dac nu vom reui, dac vom fi nvinse, spuse prinesa
cea tnr, ne vom rzbuna.
Doamn, spuse prinesa-mam, dac nu vom reui
nseamn c Dumnezeu l-a nvins pe domnul le Prince. Ai vrea
s v rzbunai pe Dumnezeu?
Tnra prines se nclin n faa admirabilei modestii a
soacrei sale iar cele trei personaje, salutndu-se i tmindu-se
astfel, semnau cu un episcop asistat de doi diaconi care l iau
pe Dumnezeu drept pretext pentru omagiile pe care i le aduc
unul altuia.
Nici domnul de Turenne, nici domnul de La
Rochefoucauld nici domnul de Bouillon, murmur prinesamam, toi lipsesc deodat!
Nici bani! rspunse doamna de Tourville.
Pe cine s mai contezi, adug doamna prines, dac
nsi Claire ne uit?
Cine i-a spus, fiica mea, c doamna de Cambes te uit?
Nu mai vine.
Poate c este mpiedicat, tii bine c drumurile snt
pzite de trupele domnului de Saint-Aignan.
Ar fi putut s scrie mcar.
Cum vrei s atearn pe hrtie un rspuns att de
important: aderarea la partidul domnilor prini a unui ora att de
mare cum este Bordeaux... Nu, nu asta m ngrijoreaz cel mai
mult.
De altfel, relu doamna de Tourville, unul din planurile pe
care am avut cinstea s le spun alteii voastre avea ca scop
precis o rscoal la Guyana.
Da, da, i vom mai reveni la asta, dac va fi nevoie,
rspunse doamna prines, ns eu snt de prerea mamei mele
i ncep s cred c Claire trebuie s fi ntmpinat vreun necaz:
altfel ar fi venit. Poate c arendaii nu s-au inut de cuvnt: tii
c un ran rsculat folosete ntotdeauna ocazia ca s nu

plteasc dac poate. Ce putem ti ce s-a ntmplat cu ranii din


Guyana, n ciuda promisiunilor pe care le-au fcut? Gasconi!...
Nite flecari! spuse doamna de Tourville, luai individual,
nite oameni viteji, dar luai n mas, nite soldai slabi, buni s
strige: Triasc domnul le Prince! cnd le e team de spaniol,
asta-i tot.
i totui l urau pe domnul d Epernon, spuse prinesamam, cci i-au spnzurat imaginea, la Agen, i i-au promis c o
s-l spnzure n realitate la Bordeaux, dac o s mai calce
vreodat pe acolo.
O s revin i o s-i spnzure el, pe toi, vorbi, cu ciud,
doamna prines.
i toate acestea snt din cauza domnului Lenet, spuse
doamna de Tourville, a domnului Pierre Lenet, repet ea cu
indignare, a consilierului acesta ncpnat pe care persistai s-l
pstrai i care nu e bun dect s ne mpiedice toate planurile.
Dac n-ar fi respins al doilea plan al meu, care avea drept scop,
v amintii, s cucerim fortreaa de la Vayres, insula SaintGeorges i fortul de la Blaye, am fi putut acum asedia Bordeauxul care, n cele din urm, ar fi trebuit s capituleze.
Mi-ar place s se ofere de bun voie, dac altea voastr
nu este de o alt prere, se auzi, n spatele doamnei de Tourville,
o voce al crei accent respectuos nu era lipsit de o urm de
ironie. Oraul care capituleaz cedeaz n faa forei i nu se
angajeaz la nimic; oraul care se ofer singur se compromite i
este obligat s urmeze pn la capt soarta celui cruia i s-a
oferit.
Cele trei doamne se ntoarser i-l zrir pe Pierre Lenet
care, n timp ce ele fceau una din plimbrile lor obinuite spre
poarta principal a castelului, asupra creia i ndreptau privirile
fr ncetare, ieise printr-o u ce ddea direct pe teras i se
apropiase fr s fi fost observat.
Ceea ce spusese doamna de Tourville era, n parte,
adevrat. Pierre Lenet, consilierul marelui Cond, om rece,
savant i grav, avea misiunea prizonierului de a-i supraveghea
prietenii i dumanii i, trebuie s-o spunem, c i era mai greu si mpiedice pe prietenii domnului le Prince de a compromite

cauza acestuia, dect de a combate inteniile duntoare ale


dumanilor si. ns iret i abil ca un avocat, obinuit cu
icanele i viclcniile din tribunal, nvingea de cele mai multe ori,
printr-o inerie de nezdruncinat. De altfel la Chantilly se ddeau
btliile lui cele mai savante. Amorul propriu al doamnei de
Tourville,
nerbdarea
doamnei
prinese,
inflexibilitatea
aristocratic a prinesei-mam erau pe msura ireteniei lui
Mazarin, orgoliului Annei de Austria i nehotrrii parlamentului.
Lenet, nsrcinai de prin cu corespondena, i impusese
legea de a nu comunica prineselor noutile dect atunci cnd
socotea util, el fiind cel care aprecia oportunitaiea aceasta; cci
diplomaia feminin neproccdnd ntotdeauna n secret, principiu
de baz al diplomaiei masculine, muite din planurile lui Lenet
fuseser trnasmise dumanilor, chiar de prietenii lui.
Cele dou prinese, n ciuda opoziiei pe care o gseau la el,
trebuiau s recunoasc devotamentul i mai ales utilitatea lui
Pierre Lenet. l primir pe consilier cu un gest amical, un uor
surs se zri, chiar, pe buzele prinesei-mame.
Ei, bine! drag Lenet ai auzit, spuse ea, doamna de
Tourville se plngea sau, mai bine zis, ne plngea. Totul merge din
ru n mai ru. Ah! afacerile noastre, drag Lenet, afacerile
noastre!
Doamn, rspunse Lenet, sini departe de a vedea
lucrurile aa de n negru, cum le vede alteea voastr. Atept
mult de la timp i de la ntoarcerea norocului Cunoatei
proverbul: Totul i se ndeplinete celui care tie s atepte.
Timpul, ntoarcerea norocului, asta e filozofie, domnule
Lenet, nu politic! spuse doamna prines.
Lenet surse la rndul su.
Filozofia e necesar n toate i mai ales n politic. Ea
nva s nu te mbei de succes i s nu-i pierzi rbdarea la
nenorocire.
Asta n-are importan! spuse doamna de Tourville, a fi
preferar un curier cu o veste mai bun, n locul maximelor
dumitale. Nu-i aa, doamn prines?
Da, mrturisesc c aa e, declar doamna de Cond.

Altea voastr va fi satisfcut, pentru c astzi va primi


trei, rspunse Lenet, cu acelai calm.
Cum, trei?
Da, doamn. Primul a fost vzut pe drumul dinspre
Bordeaux, al doilea vine de la Stenay, iar al treilea sosete de la
Rochefoucauld.
Cele dou prinese scoaser un strigt de fericit surpriz.
Doamna de Tourville i muc buzele.
Mi se pare, domnule Pierre, spuse ea fandosindu-se
pentru a-i ascunde ciuda i amrciunea cuvintelor pe care se
pregtea s le lanseze, mi se pare c un necromant priceput ca
dumneata n-ar fi trebuit s se opreasc pe un drum att de bun i
dup ce a anunat curierii, ar fi trebuit s ne spun i coninutul
scrisorilor.
Priceperea mea, doamn, nu merge att de departe pe ct
credei, spuse el cu modestie, ea se mrginete s fie un servitor
fidel. Anun, dar nu ghicesc.
n acelai moment, de parc Lenet ar fi fost slujit de un
demon ascuns, se zrir doi clrei care trecur poarta
castelului i naintau n galop. ndat, un stol de curioi, venind
de pe peluze i de pe terase, se strnse aproape de balustrad ca
s afle amnunte.
Cei doi cavaleri desclecar. Unul dintre ei, arunc celuilalt,
care prea c-i e lacheu cpstrul calului su nduit i se
ndrept mai mult alergnd, spre prinesele care veneau spre el
din captul opus al galeriei.
Claire! strig doamna prines.
Da, alte! primii, v rog doamn respectuosul meu
omagiu.
i punnd un genunchi n pmnt, tnrul ncerc s ia mna
doamnei prinese pentru a o sruta.
Vino n braele mele! drag vicontes, vino n braele
mele, strig doamna de Condd ridicnd-o.
i, dup ce se ls mbriat, cu toate dovezile posibile de
respect din partea doamnei prinese, cavalerul Se ntoarse ctre
prinesa-mam pe care o salut pn la pmnt.
Vorbete repede, drag Claire, spuse acesta.

Da, vorbete, adug doamna de Cond, l-ai vzut pe


Richon?
Da, alte i mi-a ncredinat o misiune pentru
dumneavoastr.
Bun sau rea?
Nici eu nu tiu; se compune din dou cuvinte.
Care? Spune repede cci mor de nerbdare.
i pe faa celor dou prinese se citi cea mai vie ngrijorare.
Bordeaux. Da! spuse Claire ngrijorat ea nsi de
efectul pe care puteau s-l produc cele dou cuvinte.
Dar se liniti de ndat, cci cele dou prinese rspunser
la aceste dou cuvinte cu un strigt de triumf care-l fcu pe
Lenet s se apropfe n fug, din cellalt capt al galeriei.
Lenet! Vino, Lenet! strig doamna prines, tii ce veste
ne aduce buna Claire?
Desigur, doamn, spuse Lenet surznd, sigur c tiu, iat
de ce nici nu m grbeam.
De unde tii?
Bordeaux. Da! nu-i aa? spuse Lenet.
n adevr eti un vrjitor, drag Pierre! spuse prinesamam.
Dar dac tiai, spuse pe un ton de repro doamna
prines, de ce nu ne-ai scos din ngrijorarea n care ne
chinuiam?
Pentru c voiam s las doamnei vicontese de Cambes
recompensa ostenelii sale, rspunse Lenet, nclinndu-se n faa
lui Claire, foarte emoionat, i pentru c m temeam de o
izbucnire de bucurie din partea alteelor voastre, pe teras, n
faa lumii.
Ai dreptate, Pierre, ai ntotdeauna dreptate, drag Pierre!
spuse doamna prines. S tcem!
i totui, viteazului Richon i datorm aceasta, spuse
prinesa-mam. Nu-i aa c eti mulumit de el i c a acionat
bine, spune, jupn Lenet?
Jupn era cuvntul de mngiere al prinesei-mam, reinut de
la Henric al IV-lea, care l folosea foarte des.

Richon este un om cu cap i un om de execuie, doamn,


spuse Lenet, i v rog s credei, alte, c dac n-a fi fost sigur
de el, ca de mine nsumi, nu l-a fi recomandat.
Ce putem face pentru el? spuse doamna prines.
Ar trebui s-i dm o slujb important, spuse prinesa mam.
O slujb important... nici s nu v gndit, alte, spuse
cu sil doamna de Tourville, uitai c domnul Richon nu este
gentilom?
Nici eu nu snt, doamn, rspunse Lenet, ceea ce nu -l
mpiedic pe domnul le Prince s aib, cred o oarecare ncredere
n mine. Desigur c admir i respect nobilimea Franei, dar snt
ocazii n care, ndrznesc s spun, o inim mare valoreaz mai
mult dect un vechi blazon.
Dar de ce n-a venit chiar bunul Richon s anune aceast
veste fericit? ntreb doamna prines.
A rmas n Guyana ca s strng oameni. Mi-a spus c
putea conta de pe acum pe vreo trei sute de soldai: numai c,
aduga el, din lips de timp nu vor fi suficient de pregtii ca s
poat lupta i ar prefera s se obin pentru el comanda unui
ora fortificat cum ar fi Vayres sau insula Saint-Georges. Acolo,
spune el, e sigur c ar fi de mare folos alteelor voastre.
Dar cum s obinem asta? ntreb prinesa. Deocamdat
nu. sntem prea bine vzute la curte, pentru a putea recomanda
pe cineva iar cel pe care, totui, l-am susine ar deveni suspect
chiar din clipa aceea.
Poate, doamn, ar fi un mijloc pe care mi l-a sugerat
chiar domnul Richon, interveni vicontesa.
Care?
Domnul d Epemon se pare c este nnebunit dup o
anumit domnioar, adug vicontesa roindu-se.
Ah, da! frumoasa Nanon, spuse prinesa cu dispre, tim.
Ei bine! se pare c ducele d'Epernon nu poate refuza
nimic acestei femei, iar ea acord tot ce i se pltete. N-am
putea s cumprm un brevet pentru domnul Richon?
Ar fi nite bani bine plasai, spuse Lenet.

Da, ns casa de bani este goal, tii asta, domnule


consilier, spuse doamna de Tourville.
Lenet se ntoarse surznd spre doamna de Cambes.
A sosit momentul, doamn, s le dovedii alteelor lor c
v-ai gndit la toate.
Ce vrei s spui Lenet?
Vrea s spun, doamn, c snt foarte fericit s v pot
oferi o modest sum, pe care am strns-o cu mare greutate de
la arendaii mei: darul este foarte modest, dar n-am putut face
mai mult. Douzeci de mii de livre! continu vicontesa cobornd
privirea i ezitnd, timid, s ofere o sum att de mic primelor
doamne din regat, dup regin.
Douzeci de mii de livre? strigar cele dou prinese n
acelai timp.
Dar este o adevrat avere ntr-o vreme ca aceasta,
continu prinesa-mam.
Scump Claire! strig doamna prines, cum o s ne
achitm vreodat fa de ea?
Altea voastr o s se gndeasc mai trziu.
Dar suma unde este? ntreb doamna de Tourville.
n camera alteei sale, unde a dus-o scutierul meu
Pompe, aa cum i-am dat ordine.
Lenet, s-i aduci aminte c datorm aceast sum
doamnei de ambes.
A i fost trecut la pasivul nostru, spuse Lenet scondu-i
eainetul i artind la ziua respectiv cele douzeci de mii de livre
ale via mesei, trecut ntr-o coloan al crei total le-ar fi speriat
pe prinese, dac i-ar fi dat osteneala s-o adune.
Dar cum ai reuit s treci, draga mea? spuse doamna
prines, cci se spune c domnul de Saint-Aignan ocup
oseaua i controleaz oamenii i lucrurile, nici mai mult nici mai
puin, dect ca un perceptor.
Datorit nelepciunii lui Pompe, am reuit doamn, s
evitm acest pericol, spuse vicontesa, fcnd un mare ocol, care
ne-a ntrziat cu o zi i jumtate, dar ne-a asigurat cltoria. Fr
acest incident a fi fost nc de alaltieri lng alteele voastre.

Linitii-v, doamn. snuse Lenet, timpul nc nu e


pierdut, trebuie doar ca ziua de azi i de mine s fie ct mai bine
folosite. Dup cte tiu alteele voastre, astzi ateptm trei
curieri; unul a sosit; mai rmn ceilali doi.
Am putea s cunoatem i noi, domnule numele celorlali
doi? ntreb doamna de Tourville, spernd s-l prind cu ma-n
sac pe consilier cruia i declarase un permanent rzboi i care,
dac nu era fi, nu era, totui, mai puin real.
Cel dinti va fi Gourville, dac prevederile mele nu m
neal; vine din partea ducelui de la Rochefoucauld.
Din partea prinului de Marsillac, vrei s spunei, spuse
doamna de Tourville.
Domnul prin de Marsillac e acum duce de La
Rochefoucauld, doamn.
Cum, tatl su a murit?
De opt zile.
Unde?
La Verteuil.
i al doilea? ntreb doamna prines.
Al doilea este Blanchefort, cpitanul grzilor domnului le
Prince. Vine de la Stenay, din partea domnului de Turenne.
n cazul acesta, spuse doamna de Tourville, cred ca
pentru a evita orice pierdere de timp, am putea s ne referim la
primul meu plan, n eventualitatea adeziunii oraului Bordeaux i
a alianei dintre domnii de Turenne i de Marsillac.
Lenet surse ca de obicei.
Iertai-m, doamn, spuse el pe tonul cel mai politicos cu
putin, ns planurile fixate chiar de domnul le Prince, snt Ia ora
actual n curs de executare i promit s aib un succes deplin.
Planurile hotrte de domnul le Prince, care acum este la
Vincennes i care nu are legtur cu nimeni!... spuse acru
doamna de Tourville.
Am aici ordinele alteei sale, scrise chiar de mna sa,
purtnd data de ieri i pe care le-am primit astzi de diminea,
rspunse Lenet scond din buzunar o scrisoare a prinului de
Cond. Sntem n coresponden.

Hrtia fu aproape smuls din mna consilierului, de cele dou


prinese, care-i sorbeau cuprinsul, cu lacrimi de bucurie.
Ah! aadar buzunarele lui Lenet cuprind n ele tot regatul
Franei! puse rznd doamna jprines-mam.
nc nu, doamn, nc nu, rspunse consilierul, dar cu
ajutorul lui Dumnezeu, am s fac aa ca s le mresc ct mai
mult n acest scop. Acum, continu el artnd spre vicontes,
acum doamna vicontes trebuie s fie obosit, dup un drum att
de lung...
Vicontes nelese c Lenet voia s rmin singur cu cele
dou prinese i observnd c pe figura prinesei-mame se
contur un surs binevoitor, i ddu seama c era aa. Salut
respectuos i se deprt.
Doamn de Tourville rmase i-i promitea s culeag
numeroase informaii secrete, dar la un semn imperceptibil al
doamnei prinese-mame ctre nora sa, cele dou doamne
deodat, fcnd o reveren maiestoas, executat dup toate
regulile etichetei, o anunar pe doamna de Tourville c luase
sfrit edina politic la care fusese invitat s ia parte. Doamna
cu teorii nelese invitaia perfect, rspunse celor dou doamne
cu o reveren i mai grav i mai ceremonioas i se retrase,
lundu-l martor pe Dumnezeu pentru ingratitudinea de care dau
dovad prinii.
Cele dou prinese trecur n camera de lucru, urmate de
Pierre Lenet.
Acum, spuse Lenet, dup ce se asigurase c ua fusese
bine nchis, dac alteele voastre vor, pot s-l primeasc pe
Gourville, a sosit i s-a schimbat, nendrznind s se prezinte n
faa dumneavoastr n costumul cu care a cltorit.
Ce veste aduce?
C domnul de La Rochefoucauld va sosi ast-sear sau
mine, cu cinci sute de gentilomi.
Cinci sute de gentilomi? dar asta reprezint o adevrat
armat! strig prinesa.
Care o s ne fac trecerea anevoioas. A fi preferat
numai cinci sau ase servitori n locul acestei mulimi; de domnul

de Saint-Aignan am fi scpat mai uor. Acum va fi aproape


imposibil s ajungi n Sud fr s fii hruit.
Cu att m-ai bine dac o s ne hruiasc, spuse prinesa,
cci dac ne vor hrui, ne vom lupta i vom nvinge: pentru c
gndul domnului de Cond va fi alturi de noi.
Lenet se uit spre prinesa-mam ca pentru a-i cere
prerea, ns Charlotte de Montmorency, crescut n timpul
rzboaielor civile din timpul lui Ludovic al XIII-lea i care vzuse
attea capete de oameni mari plecndu-se ca s intre n
nchisoare sau rostogolindu-se pe eafod pemni c voiser s
rmn drepte, i trecu mna peste fruntea plin de amintiri
neplcute.
Da, spuse ea, aici am ajuns. S ne ascundem sau s
luptm: ce lucru groaznic! Triam linitite, cu puina glorie pe
care Dumnezeu o trimisese asupra casei noastre, nu cutam
altceva, sau cel puin cred c nimeni dintre noi nu avea alt
intenie, dect s ne pstrm rangul n care ne-am nscut i iat
c acum ntmplarea ne mpinge s luptm mpotriva stpnului
nostru...
Doamn! spuse cu violen tnra prines, eu snt mai
puin suprat dect altea voastr de dificultatea n care ne
aflm acum. i fratele meu i soul meu snt ntr-o captivitate
dezonorant, amndoi snt fiii dumneavoastr, n afar de asta,
fiica dumneavoastr este exilat. Iat motive care desigur c
scuz toate ncercrile pe care le putem face.
Este adevrat, spuse prinesa mam cu o tristee plin de
resemnare, este adevrat c suport toate acestea cu mai mult
rbdare dect dumneata, doamn, dar mi se pare c aa ne este
scris: s fim exilai sau prizonieri. Abia ajunsesem soia tatlui
soului dumitale c a trebuit s prsesc Frana, urmat de
dragostea regelui Henric al IV-lea. De abia ne ntorsesem n ar
c a trebuit s intrm la Vincennes, urmrii de ura cardinalului
de Richelieu. Fiul meu, astzi n nchisoare, n nchisoare a vzut
lumina zilei i a putut s revad, dup treizeci i doi de ani,
camera n care se nscuse. Vai! socrul dumitale, domnul le
Prince, avea dreptate n sumbrele sale prevestiri: cnd dup
ctigarea btliei de la Rocroi, era condus n sala mpodobit cu

drapelele luate de la spanioli i-mi spunea: Numai Dumnezeu


tie ct bucurie mi produce aceast fapt a fiului meu, ns
amintii-v, doamn, c pe msur ce crete gloria casei noastre,
vor crete i nenorocirile. Dac n-a fi primit blazonul din partea
Franei, ceea ce l face prea frumos ca s-l abandonez, mi-a fi
luat ca blazon un oim cu clopoei care s atrag atenia asupra
lui i datorit crora s poat fi prins cu uurin iar ca deviz:
Fama nocet. Am fcut prea mult zgomot, fata mea i iat c
acum ne duneaz. Nu eti de aceeai prere, Lenet?
Doamn, spuse Lenet ntristat de amintirile pe care le
evocase prinesa, altea voastr are dreptate, ns am mers prea
departe ca s mai putem da napoi, mai mult: n condiii
asemntoare cu cele n care ne gsim acum, trebuie s lum o
hotrre grabnic: s nu ascundem situaia. Numai aparent
sntem liberi, regina este cu ochii pe noi, iar domnul de SaintAignan ne blocheaz. Ei bine! trebuie s ieim din Chantilly cu
toat vigilena reginei i blocada domnului de Saint-Aignan.
S ieim din Chantilly, dar s ieim cu capul sus!
Snt de aceeai prere, spuse prinesa-mam: familia de
Cond nu este spaniol i nu trdeaz. Nu este italian i nu
umbl cu vicleuguri... Ceea ce face, face la lumina zilei i cu
fruntea sus.
Doamn, spuse Lenet convingtor, martor mi-e
Dumnezeu c voi fi primul care s execut ordinul alteei voastre,
oricare ar fi, dar s se ias din Chantilly, aa cum vrei
dumneavoastr, trebuie s se dea o lupt... Este sigur c nu
intenionai ca n ziua luptei s fii femeie, cnd n consiliu ai fost
brbat... Vei pi n fruntea partizanilor dumneavoastr i tot
dumneavoastr v vei ndemna soldaii cu strigtele de rzboi...
Uitai ns c alturi de preioasa dumneavoastr persoan
ncepe s mijeasc o existen nu mai puin preioas; este
persoana
domnului
duce
d'Enghien,
fiul
i
nepotul
dumneavoastr... Ai risca s aruncai n acelai mormnt
prezentul i viitorul casei dumneavoastr?... Credei c tatl nu-i
va servi lui Mazarin drept zlog, cu ocazia aciunilor ndrznee
care se vor executa n numele fiului su? Ai uitat secretele
donjonului de la Vincennes, cercetate att de ngrozitor de

domnul mare stare de Vendme, de marealul d'Ornano i de


Puy-Laurent?... Ai uitat camera aceea nenorocit care, dup
spusele doamnei de Rambouillet, valoreaz greutatea ei n
arsenic?... Nu, doamnelor, continu Lenet, mpreunndu-i
minile, nu. E bine s-l ascultai pe btrnul dumneavoastr
servitor: ieii din Chantilly aa cum se potrivete unor femei
persecutate... Amintii-v c arma dumneavoastr cea mai sigur
este slbiciunea... Un copil lipsit de tatl su, o femeie lipsit de
soul ei, o mam lipsit de fiul ei, scap cum pot din capcana n
care au fost reinui... Ca s putei aciona i vorbi tare, ateptai
pn nu mai sntei inute ca o garanie pentru cel puternic... Ct
timp sntei captive, partizanii dumneavoastr vor rmne tcui,
cnd vei fi libere, ei se vor manifesta, nemaifiindu-le team c li
se vor dicta condiiile rscumprrii dumneavoastr... Planul
nostru este pus de acord cu Gourville... Sntem siguri c avem o
escort bun care ne va ajuta s evitm orice atac n timpul
drumului... cci n ziua de astzi snt antrenate n lupt douzeci
de partide diferite, care triesc de-a valma pe seama prietenului
i pe seama dumanului... Fii de acord. Totul este gata...
S plecm pe furi! s plecm ca nite rufctori! strig
tnra prines. Oh! ce-o s spun domnul le Prince, cnd o s
afle c mama lui, soia lui, i fiul lui au ndurat o asemenea
ruine!
Nu tiu ce va spune, dar dac vei reui, v va datora
libertatea, dac nu vei reui, nu v vei compromite posibilitatea
i mai ales poziia, aa cum s-ar ntmpla dac ai face-o printr-o
lupt.
Prinesa-mam se gndi un moment i spuse cu o figur
plin de o cald melancolie.
Drag domnule, Lenet, convingei-o pe fiica mea, eu snt
obligat s rmn aici. Am luptat pn acum, dar n cele din urm,
cad; durerea care m macin i pe care ncerc n zadar s o
ascund ca s nu-i descurajez pe cei din jurul meu o s m
intuiasc n pat de durere i patul acesta poate e patul meu de
moarte; nainte de toate trebuie salvat averea familiei de
Cond. Fata mea i nepotul meu vor prsi Chantilly i sper c

vor fi destul de nelepi ca s v urmeze sfatul, sau mai bine-zis


ordinele. Poruncete, Lenet, se va executa!
Plii, doamn! strig Lenet sprijinind-o pe prinesamam, pe cre doamna prines, speriat de aceast paloare, o
i prinsese n brae.
Da, spuse prinesa-mam din ce n ce mai slbit, da, da,
vetile bune de astzi mi-au fcut mai mult ru dect grijile din
ultimele zile. Simt c m doboar febra, dar nu spunei nimic:
aa ceva n momentele prin care trecem ar putea s ne aduc
neplceri.

Doamn, opti Lenet, indispoziia dumneavoastr ar fi o


binefacere a cerului, dac n-ai suferi. Stai n pat, rspndii
vestea despre boala dumneavoastr. Dumneavoastr, doamn,
continu el adresndu-se prinesei tinere, chemai-v medicul, pe
Bourdelot, i pentru c va fi nevoie de cai i de echipaje, anunai
peste tot c vrei s facei o vntoare de cerbi n parc. n felul
acesta nimeni nu va fi surprins vznd oameni, cai i arme n
plin activitate.
Avei mn liber, Lenet. Dar cum se poate ca un om
prevztor ca dumneavoastr s nu-i dea seama c lumea o s
se mire de aceast ciudat partid de vntoare, n momentul
cnd doamna, mama mea, este bolnav?
Totul a fost prevzut, doamn. Nu este aa c poimine
domnul duce d'Enghien mplinete apte ani i trebuie s ias din
ngrijirea femeilor?
Ba da.
Ei bine, vom spune c aceast partid de vntoare este
dat n cinstea aniversrii tnrului prin, iar altea sa a insistat
att de mult ca boala sa s nu aduc nici o tulburare acestei
solemniti, nct a trebuit s cedai n faa insistenelor sale.
Excelent idee! spuse cu un zmbet vesel prinesa-mam
mnd de prima proclamare a brbiei nepotului su; da, da,
pretextul este bun, n adevr, Lenet, eti un sftuitor vrednic i
bun.
Dar ca s ia parte la vntoare, domnul duce d'Enghien
va fi n trsur? ntreb prinesa.
Nu, doamn, va fi clare. Oh! Inima dumneavoastr de
mam s nu se sperie. Am nscocit o a mic pe care Vialas,
scutierul su, o va fixa pe aua lui. n felul acesta, domnul duce
d'Enghien va fi tot timpul vzut, iar seara vom putea pleca fr
nici o greutate cci, gndii-v c dac va trebui mers pe jos sau
clare, domnul duce d'Enghien va putea trece peste tot, dar n
trsur va fi arestat la prima piedic din drum.
Aadar, suntei de prere s plecm?
Poimine sear, doamn, dac altea voastr nu are nici
un motiv s amne plecarea.

Oh! nu! Dimpotriv, Lenet, plecm din nchisoarea asta


ct mai repede cu putin.
i dup ce vei iei din Chantilly, ce facei? ntreb
prinesa-mam.
Strbatem printre armata domnului de Saint-Aignan, o s
gsim noi ceva s-l mbrobodim. Ne vom ntlni cu domnul de La
Rochefoucauld i cu escorta sa i ajungem la Bordeaux unde
suntem ateptai. Cnd vom fi n cel de-al doilea ora al regatului,
capitala regiunii Midi, vom putea, fie s negociem, fie s luptm,
cum vor voi alteele voastre. Totui, am onoarea s v amintesc,
doamn, c chiar i la Bordeaux, nu vom avea ocazia s rezistm
prea mult dac nu vom stpni, n jurul nostru, cteva ceti care
s foreze trupele regale s fac o diversiune. Mai cu seam
dou din aceste ceti snt de mare importan: Vayres, care
domin Dordona i permite aprovizionarea oraului, i insula
Saint-Georges, care este considerat chiar i de bordelezi cheia
oraului. Dar la asta o s ne gndim mai trziu, deocamdat s ne
gndim numai s ieim de aici.
Mi se pare c este foarte uor, spuse doamna prines.
Orice ai spune, Lenet, noi sntem aici singuri i stpni.
Nu contai pe nimic, doamn, nainte de a ajunge la
Bordeaux; nimic nu e uor cu spiritul acesta diabolic al domnului
Mazarin i dac am ateptat s rmnem smguri pentru a expune
planul meu alteelor voastre, asta am facut-o din scrupulozitate,
v-o jur, cci am ajuns s m tem chiar de posibilitatea realizrii
proiectului pe care l-am conceput numai eu i pe care l-ai auzit.
Domnul de Mazarin nu afl vetile, le ghicete.
Oh! l desfid s-l poat mpiedica pe acesta, spuse
prinesa, dar s-o ajutm pe doamna mama s mearg pn n
apartamentul su. Chiar de astzi am s rspindesc vestea
despre partida de vntoare de poimirie. ngrijete-te de invitaii
Lenet.
ncredei-v n mine doamn;
Prinesa-mam se retrase n apartamentul su i se urc n
pat. Fu c iieinai Bourdelot, medicul casei de Cond i preceptorul
domnului duce d'Enghien: vestea acestei indispoziii neateptate
se rspndi de indat n tot domeniul de la Chantilly i n mai

puin de o jumtate de or se golir boschetele, galeriile i


peluzele, iar oaspeii celor dou prinese se strnser n
anticamera doamnei prinese-mam.
Lenet i petrecu toat ziua scriind i chiar n aceeai sear
cincizeci de invitaii erau duse n toate prile de numeroii
servitori ai acestei adevrate case regale.

XII
Cea de-a doua zi, stabilit pentru realizarea planurilor lui
jupn, Pierre Lenet, fu una dintre cele mai morocnoase zile din
primvara aceea, care este socotit cel mai frumos anotimp al
anului, dar care, n Frana, mai ales, este n realitate cel mai
neplcut.
Ploaia cdea fin i deas peste pajitile de 1a Chantilly,
lsnd dungi n ceaa cenuie care estompa tufiurile dintre
grdin i copacii din parc. n curtea mare a castelului legai de
stlpi, ateptau cincizeci de cai neuai, cu urechile pleotite, cu
ochii triti, scurmnd nerbdtori pmntul cu copitele; haite de
cini, prini n hamuri i strni n grup de cte doisprezece,
ateptau rsuflnd zgomotos sau cscnd, i ncercau s trasc
pe servitorul care le tergea mereu urechile ude.
Ici i colo, se plimbau fr int, cu minile Ia spate i cu
goarna pus cruci peste piept, picherii mbrcai n uniform
galben deschis. Civa ofieri, clii n intemperiile din timpul
luptelor de la Rocroi sau Lens, nfruntau nepstori ploaia,
ndulcindu-i plictiseala ateptrii vorbind, n grupuri, pe terase
sau pe scrile exterioare.
Toi tiau c era o zi de srbtoare i de aceea adoptaser
un aer ct mai solemn, ca s-l vad pe tomnul duce d'Enghien
lund parte la prima sa vntoare. Fiecare ofier, din serviciul
prinului, fiecare supus al acestei case ilustre, invitat prin
circulara lui Lenet, fcuse ceea e considera o datorie, adic se
grbise s vin la Chantilly. ngrijorarea, de la nceput, cu privire
la starea sntii doamnei prinese-mame fusese alungat de

un buletin medical favorabil al lui Bourdelot: dup ce i se luase


snge, prinesa putuse lua un vomitiv, medicament universal
valabil n acea vreme.
La ora zece sosiser toi invitaii personali ai doamnei de
Cond: fiecare fusese primit dup ce artase invitaia, iar cei
care, lin inimplare, o uitaser, dar fuseser recunoscui de
Lenet, fur rimii Ia un semn discret pe care acesta l fcuse
lacheului. Invitaii m; reun cu servitorii casei ar fi putut alctui
o trup de vreo optzeci, m lzeci de persoane iar dintre acetia
cei mai muli erau strni n jurui nui minunat cal alb care purta,
cu un fel de mndrie, n faa eii mari, an fel de scunel, cu sptar
mbrcat n catifea, destinat domnului uce d'Enghien i n care
acesta avea s ia loc, dup ce n aua normal se va fi aezat
Vialas, scutierul su.
i totui, deocamdat nu era nc vorba de a ncepe
vntoarea i se prea c se mai ateapt i ali invitai.
Ctre ora zece i jumtate, trei gentilomi urmai de ase
valei armai pn n dini, purtnd nite cufere att de pline nct
s-ar fi putut spune c snt pregtite ca s fac ocolul Europei,
intrar n crrtea castelului i observnd nite stlpi care preau
pregtii pentru aa ceva, voir s-i lege caii de ei.
Imediat, un om cu halebarda n mn, mbrcat n albastru i
cu centiron din argint, se apropie de noii venii, care, uzi de
ploaie i cu cimele pline de noroi, se vedea ct de colo c
fcuser o cltorie foarte lung.
De unde venii, domnilor? spuse acest soi de gardian,
aplecndu-i halebarda.
Din nord, rspunse unul din cavaleri.
i ncotro mergei?
La nmormntare.
Dovada?
Privii crepul.
n adevr, cei trei stpni, aveau nnodate fii de crep negru
la mnerele sbiilor.
Scuzai-m, domnilor, spuse gardianul, castelul v st la
dispoziie. Masa este pregtit, o galerie este nclzit iar

servitorii v ateapt ordinele: oamenii dumneavoastr vor fi


osptai la buctrie.
Gentilomii, asemeni unor rani liberi nfometai i curioi,
salutar, desclecar, aruncar friele lacheilor i, cernd s li se
arate drumul spre sufragerie, pornir nspre acolo. Un ambelan
care i atepta n u, le servi drept cluz.
n timpul acesta, caii fur luai n primire din minile
servitorilor strini, de servitorii casei i dui n grajd, unde fur
eslai, periai, buonai i aezai n faa unei troace cu ovz i
unei iesle cu paie.
De-abia se aezaser la mas cei trei gentilomi, c i fcur
apariia ali ase clrei, urmai i ei de ase lachei armai i
echipai Iu fel cu cei pe care i am descris. Vzind i ei stlpii din
curte, voir i ei s-i lege caii de acetia, dar omul cu halebarda
care primise ordin strict se apropie de ei i le puse aceleai
ntrebri:
De unde venii? spuse el.
Din Picardia. Sntem ofieri n armata Turenne.
Unde mergei?
La nmormntare.
Dovada?
Privii crepul.
i asemeni primilor, artar fiile de crep negru, nnodate
la garda sbiilor.
i acetia fur tratai cu aceeai politee i poftii la mas:
iar caii lor primir aceleai ngrijiri i-i luar locurile n acelai
grajd cu caii primilor venii.
Dup ei se mai prezentar nc patru cavaleri i aceeai
scen se repet din nou.
ntre zece i dousprezece, doi cte doi, patru cte patru,
cinci cte cinci, singuri sau n grupuri, luxoi sau srmani, dar toi
pe cai frumoi, bine narmai, bine echipai, sosir o sut de
clrei, pe care halebardierul i ntreb la fel i care ddur
aceleai rspunsuri artnd de unde vin, adugnd c se duc la
nmormntare i artnd fiiile de crep negru.

Dup ce luar cu toii masa i fcur cunotin, n timp ce


oamenii lor se rcoreau iar caii se odihneau, Lenet intr n sala n
care se gseau adunai i le spuse:
Domnilor, doamna prines v mulumete, prin mine,
pentru cinstea pe care i-ai fcut-o trecnd pe la altea sa n drum
spre domnul duce de La Rochefoucauld care v ateapt s luai
parte la slujba de nmormntare pentru domnul tatl su...
Considerai casa aceasta drept propria dumneavoastr cas i
binevoii a participa la distracia unei vntori cu cini, comandat
n dup amiaza de astzi de domnul duce d'Enghien, care
particip la prima sa vntoare.
Un murmur de aprobare i de mulumire mgulitoare
mmpin aceast prim parte a vorbirii lui Lenet care, orator
iscusit, i ntrerupsese cuvntarea n momentul cnd era sigur de
succes.
Dup vntoare, continu el, v vei regsi la cin la
doamna prines; care vrea s v mulumeasc personal; dup
aceea vei avea toat libertatea s v continuai cltoria.
Unii dintre gentilomi ddur o atenie deosebit enunrii
acestui program care prea c-i atinge, oarecum, n libertatea lor
de aciune, ns, fiind prevenii, desigur de domnul de La
Rochefoulcauld s se atepte la aa ceva nimeni nu protest.
Unii plecar s-i vad caii, alii umblar la cufere ca s se
prezinte n faa prineselor nt-o nfiare demn, n sfrit alii
rmaser mai departe la mas, discutnd despre problemele la
ordinea zilei, care preau s aib o oarecare legtur cu
ntmplrile din ziua aceea.
Cei mai muli, ns, se plimbau pe sub balconul mare pe
care trebuia s ias domnul duce d'Enghien, dup ce fusese
mbrcat pentru ultima dat cu ajutorul femeilor. n apartamentul
su, printre doici i servitoare, tnrul prin nu-i ddea seama de
importana sa. ns nc de pe acum, plin de o aristocratic
mndrie, privea cu nerbdare la costumul bogat, dar sobru pe
care avea s-l mbrace pentru prima dat: era un costum de
catifea neagr, brodat cu fir de argint mat, ceea ce ddea
garniturii un aer ntunecat de doliu: pentru c mama sa voind, cu

orice pre, s fie considerat vduv se gndise s pomeneasc


de cte ori ar fi fost cazul de srmanul prin orfan.
Dar nu numai prinul privea cu cea mai mare dorin spre
aceste haine att de frumoase, dovad a virilitii sale att de
ateptat; la doi pai lng el, un alt copil, doar cu cteva luni mai
n vrst dect el, cu obrajii trandafirii i cu prul blond, plin de
sntate, de for i de voiciune sorbea din ochi fastul care l
nconjura pe fericitul su tovar de joac; de mai multe ori pn
atunci, neptttnd rezista curiozitii, ndrznise s se apropie de
scaunul pe care erau pregtite frumoasele haine n ascuns
pipise i mngnase broderiile, n timp ce micul prin se uita n
alt parte Dar o dat se ntmpl c ducele d'Enghien i ntoarse
mai repede capul, iar Pierre i retrase mna prea trziu.
Fii atent! strig micul prin, cu asprime, fii, atent, Pierrot,
ai s-mi murdreti hainele: nu vezi, snt din catifea brodat... i
aceasta, se stric dac se pune mna pe ea.. . i interzic s-mi
mai atingi costumul.
Pierrot acunse repede la spate mna vinovat, rsuci umerii
cu micarea aceea de stinghereal pe cre o au copiii, de orice
rang ar fi.
Nu te supra, Louis, i spuse doamna prines fiului ei a
crui figur se schimonosise de necaz. Dac Pierrot va mai pune
mna pe hain, o s punem s-l biciuiasc.
Chipul bosumflat al lui Pierrot se fcu amenintor.
Monseniorul e prin, spuse el, eu snt grdinar... i dac
monseniorul nu m las s pun mna pe hainele sale; n-am s-l
las nici eu s se ating de bibilicile mele... Ah! ns... eu snt mai
puternic dect monseniorul... el tie asta...
De abia apuc biatul s spun aceste ndrznee cuvinte
c doica prinului, mama lui Pierrot l apuc de mn pe putiul
independent i-i spuse:
Pierrot, uii c monseniorul este stpnul tu, stpn pe
tot ce este n castel i n jurul castelului, aa c i bibilicile tale
snt tot ale sale.
Ia uite! spuse Pierrot, i eu care credeam c este fratele
meu...
Da, frate de lapte.

Atunci, dac e fratele meu, trebuie s mprim totul ntre


noi i dac bibilicile mele snt ale lui, hainele lui snt ale mele.
Doica se pregtea s-i rspund artndu-i diferena dintre
un frate i un frate de lapte, ns tnrul prin o ntrerupse pentru
c voia ca Pierrot s participe la triumful su complet.
Nu te teme, Pierrot, spuse el, nu snt suprat pe tine, ai
s m vezi imediat clare pe frumosul meu cal alb i pe aua
fcut pentru mine!... am s fugresc cerbul i eu am s-i ucid!...
Ah! da! rspunse Pierrot fr respect i cu cea mai
impertinent ironie, crezi c ai s stai mult timp pe cal?... Ieri ai
vrut s ncaleci mgarul meu i mgarul te-a trimit la pmnt...
Da... dar astzi eu l reprezint pe tata i n-am s mai
cad... rspunse tnrul prin cu toat mreia de care era n stare
i de care i putea aduce aminte. De altfel, o s m in Vialas n
brae.
Haide, haide! spuse doamna prines ca s scurteze
odat discuia dintre Pierrot i ducele d'Enghien, haide!
mbrcai-l pe prin! Acum sun ora unu i gentilomii ateapt cu
nerbdare. Lenet, spunei s se sune plecarea.

XIV
n acelai moment se auzi rsunnd cornul de vntoare, iar
sunetul lui ptrunse din curte n cas. Atunci fiecare se ndrept
spre calul su proaspt i odihnit, datorit ngrijirilor date, i se
arunc n a. Cei dinti pornir vntorul cu copoii i lcarul clare
cu haita de cini. Apoi gentilomii se aezar n rnd, iar ducele
d'Enghien, apru susinut de Vialas, scutierul su, clare pe calul
cel alb. Doamne de onoare, scutieri i gentilomi se ngrmdeau
n jurul su iar puin mai n urm venea doamna prines
mbrcat strlucitor, clare pe un cal negru ca pana corbului;
alturi de ea, clare pe un cal pe care l strunea cu graie, era
vicontesa de Cambes, adorabil n mbrcmintea feminin pe
care o reluase, spre marea ei mulumire.

Pe doamna de Tourville degeaba ar fi cutat-o cineva,


dispruse, se retrsese n cort, asemeni lui Achile.
Strlucitoarea cavalcad fu primit cu aclamaii din toate
prile. Toat lumea privea spre doamna prines i spre ducele
d'Enghien i ca s-i vad mai bine se ridicau n scri, pentru c
cea mai mare parte din gentilomi nu fuseser niciodat la curte
i prin urmare nu erau obinuii cu fastul regal. Copilul saluta cu
un surs fermector, doamna prines cu o dulce mreie: erau
soia i fiul celui pe care i dumanii l numeau cel mai mare
cpitan din Europa. Acest mare cpitan din Europa era acum
urmrit, persecutat, nchis chiar de cei pe care el i salvase de
dumani la Lens i-i aprase mpotriva rebelilor la Saint-Germain.
Era cu mult mai mult dect ar fi fost nevoie pentru a provoca un
mare entuziasm. Aa c entuziasmul fu extraordinar.
Doamna prines savur din plin toate aceste dovezi de
popularitate: apoi, dup ce Lenet i strecur la ureche cteva
cuvinte, ea ddu semnalul de pornire i curnd se trecu din
grdin n parc, unde toate prile erau pzite de soldai din
armata prinului de Condd. n urma vntorilor, porile fur
nchise i pentru c aceast precaui u ne era tot insuficient,
pentru ca nici un strin s nu se amestece n serbarea aceasta,
soldaii rmaser de santinel n spatele gardului, iar la fiecare
poart se instal un paznic, mbrcai ca cel din curte i armai ca
i el cu o halebard, avtnd ordin s nu deschid dect acelora
care ar fi putut rspunde celor trei ntrebri care alctuiau
parola.
Un moment dup ce porile fur nchise, sunetul cornului de
vntoare i ltratul clinilor anunau nceperea urmririi cerbului.
ns, de cealalt parte a parcului, n faa zidului nconjurtor
ridicat de conetabilul Anne de Montmorency, peste drum, se
oprir ase clrei, ateni la zgomotul trompetelor i la ltratul
cinilor, mngindu-i caii obosii i prnd c se sftuiesc ntre ei.
Vzndu-le
costumele
noi
aou$e>
harnaamentele
senteietoare ale cailor, pelerinele strlucitoare care cdeau
elegant de pe umerii lor pe crupele cailor, bogia armelor care
se puteau zri prin crpturile artistic fcute n haine,
singurtatea acestor gentilomi att de frumoi i de elegani ar fi

putut mira, n timp ce toat nobilimea din mprejurimi era


adunata n castelul de la Chantilly.
Totui aceti gentilomi att de strlucitori erau ntrecui de
luxul efului lor, sau al celui care prea c le este ef: pene la
plrie, centiron aurit, cizme fine cu pinteni de aur, sabie cu
garda ajurat-cizelat, o pelerin albastr ca cerul, dup moda
spaniol, iat cum arta echipamentul acestui clre.
La dracu! spuse el, dup un moment de adnc reflectare
n timpul cruia cei cinci se priviser ntre ei destul de ncurcai,
pe unde s-o intra n parc, pe poarta mic sau pe poarta mare? S
ne prezentm la prima poart mare sau la prima poart mic i
s intrm. Cavalerii de talia noastr nu snt lsai afar, mai ales
cnd n castel intr oameni mbrcai cum i-am vzut pe cei cu
care ne-am ntlnit de diminea.
i repet, Cauvignac, rspunse unul din clrei, cruia i
se adresase eful, cu toate c erau prost mbrcai, n ciuda
costumelor i al aspectului lor de secaturi, ei snt acum n parc
pentru c aveau un avantaj fa de noi, cunoteau parola. Noi no tim i n-o s intrm.
Crezi asta, Ferguzon? spuse cu un oarecare respect
pentru prerea locotenentului su, cel care vorbise primul i pe
care cititorii l-au recunoscut ca fiind aventurierul pe care l-au
ntlnit din primele pagini ale acestei povestiri.
Cum s nu cred! Snt sigur. Crezi c oamenii acetia
vneaz de dragul vntorii? Mofturi! Conspir, cu siguran.
Ferguzon are dreptate, spuse un al treilea, ei conspir i
noi nu intrm.
La o vntoare de cerbi e bine s iei totui parte cnd o
ntlneti n drum.
Mai ales cnd eti stul de vntoarea de oameni, nu-i
aa, Barrabas? adug Cauvignac. Ei bine, n-o s se spun c
vntoarea asta iu -a trecut pe sub nas. Avem tot ce se cere c
s putem figura n mod onorabil la aceast srbtoare. Sntem
strlucitori ca nite scuzi nor de aur. Dac domnul duce
d'Enghien are nevoie de soldai, unde va putea gsi alii mai
frumoi? Dac i trebuie conspiratori, unde va gsi alii mai
elegani? Cel mai puin luxos dintre noi arat ca un cpitan.

Iar dumneata, Cauvignac, spuse Barrabas, la nevoie poi


fi luat drept duce i pair.
Ferguzon tcea i se gndea.
Din pcate, continu Cauvignac rznd, Ferguzon nu vrea
s vneze astzi.
La dracu! spuse Ferguzon, nu snt att de dezgustat,
vntoarea este una din distraciile unui gentilom care mi se
potrivete de minune. Aa ca n-o dispreuiesc nici pentru mine i
nici nu fac pe altul s-i schimbe prerea despre ea: Spun doar
c intrarea n parcul acesta n care se vneaz i este interzis i
de porile mici i de porile mari.
Ia ascultai! strig Cauvignac, trompetele anun c au
dat peste vnat.
Da' asta nu nseamn c n-o s vnm i noi, spuse
Fcrguzon.
i cum ai vrea s vnm, cap tare, dac nu putem
ptrunde nuntru?
Eu nu spun c nu putem intra, rspunse Ferguzon.
i cum ai vrea s intrm, cnd toate porile, deschise
pentru alii, snt, dup prerea ta, nchise pentru noi?
De ce n-am face, numai pentru nori, o sprtur n zidul
acesta destul de subire, ca s trecem i noi i caii, mai ales c iu
spatele lui n-o s gsim, cu siguran, pe nimeni care s ne cear
socoteala?
Ura? striga Cauvignac, fluturndu-i vesel plria. Ai
perfect dreptate! Ferguzon, eti printre noi, omul cu idei! i
dup ce s voi rsturna pe regele Franei ca s-l aez n loc pe
domnul le Prince, voi cere pentru tine locul pe care il ocup acum
signor Mazarino Mazarini. La lucru, tovari, la lucru!
Dup aceste cuvinte, Cauvignac desclec i cu ajutorul
tovarilor si, mai puin unul care rmase ca s le in caii,
ncepu s scoat pietrele, deja clintite, din zidul nconjurtor.
ntr-o clip cei cinci lucrtori fcur o sprtur lat de trei,
patru picioare. Apoi nclecar i condui de Cauvignac,
ptrunser n incinta castelului.
.
Acum, le spuse acesta n timp ce se ndreptau spre locul
de unde se auzea sunetul trompetelor, acum fii civilizai i

persoane de bun gust i v invit s luai cina la domnul duce


d'Enghien.

XV
Am spus c cei ase gentilomi fabricai de curnd aveau
nite cai frumoi i mai aveau i un alt avantaj fa de caii celor
venii de diminea: erau odihnii. Curnd ntlnir grosul celor
care vnau i luar loc printre acetia fr nici un fel de protest.
Cei mai muli din invitai veneau din diferite provincii i nu se
cunoteau ntre ei; odat intrai n parc, intruii puteau s se dea
drept invitai.
Totul ar fi mers de minune dac ar fi fost mai reinui, chiar
dac i-ar fi depit pe ceilali i s-ar fi amestecat printre
nsoitorii de cini sau printre organizatorii vntorii. Dar nu fu
aa. Curnd de tot, Cauvignac pru convins c vntoarea se
organizase n cinstea sa: smulse un corn din minile unui pzitor
de cini, care nu ndrzni s se opun, se repezi, n fruntea
vntorilor, se ncruci cu maestrul de vntoare, i n sus, i n
jos, strbtu de-a latul pdurea i crngul, sunnd din corn fr
nici o socoteal, confundnd urmrirea cu hituiala, apariia
vnatului cu ascunderea lui, strivind cinii, rsturnnd servitorii,
salutnd cu elegan doamnele cnd trecea prin faa lor, njurnd,
strignd, nviorndu-se cnd nu le mai avea n faa ochiior i
ajunse la cerb n momentul n care animalul, dup ce strbtuse
marele eleteu, fusese ncolit.
Hallali! Hallali! strig Cauvignac, cerbul este aici! Am pus
mna pe el!
Cauvignac, spuse Ferguzon care l urma la o lungime de
cal, Cauvignac, or s ne dea afar. Pentru numele lui Dumnezeu,
potolete-te.

Dar Cauvignac nu-i ddu atenie i vznd c animalul inea


piept cinilor, desclec, trase sabia i ncepu s strige ct l inea
gura:
Hallali! Hallali!
Iar nsoitorii lui, n afar de prudentul Ferguzon, ncurajai
de exemplul su se pregteau s se arunce asupra przii, cnd
maestru de vntoare l ndeprt pe Cauvignac, cu cuitul:
Mai
ncet,
domnule,
doamna prines conduce
vntoarea. Alteei sale i revine dreptul de tia beregata cerbului
sau de a ceda aceast onoare cui i va plcea.
Cauvignac fu trezit la realitate de aceast aspr dojan i
cum se retrgea prost dispus se trezi, deodat, nconjurat de
mulimea vntorilor crora cele cinci minute ct se oprise
Cauvignac le fusese de ajuns ca s l ajung i care formaser
acum un cerc larg n jurul animalului ncolii, la picioarele unui
stejar, de toi cinii asmuii asupra lui.
n acelai moment, fu vzut, venind pe o alee larg,
doamna prines precedindu-l pe domnul duce d'Enghien i pe
gentilomii i doamnele care inuser la onoarea de a rmne
mprejurul lor. Prinesa era vioaie i se putea ghici c acest
simulacru de rzboi era preludiul unui rzboi adevrat.
Ajungnd n mijlocul cercului, ea se opri, arunc o privire
princiar n jur i-l zri pe Cauvignac i pe nsoitorii si devorai
de privirile ngrijorate i bnuitoare ale nsoitorilor de cini i ale
organizatorilor vntoarei.
Maestrul de vntoare se apropie de ea, innd cuitul n
mn: un cuit de care se se ivea de obicei domnul le Prince, cu
lama dintr-un oel foarte fin i cu mnerul din argint aurit.
Altea Sa cunoate pe acest gentilom? vorbi el pe optiie,
indicndu-l pe Cauvignac cu coada ochiului.
Nu, dar dac a intrat, trebuie s fie cunoscut de cineva.
Nu-l cunoate nimeni, alte, i toi pe care i-am ntrebat,
l vd astzi pentru prima dat.
Dar n-a putut intra fr s cunoasc parola.
Nu, desigur, rspunse maestrul de vntoare, totui
ndrznesc s-o sftuiesc pe altea voastr s fie foarte
prevztoare.

Mai nti trebuie s tim cine e, spuse prinesa.


Vom afla imediat, doamn, rspunse, cu sursul lui
familiar, Lenet, care o nsoise pe prines. I-am trimis un
normand, un picard i un breton care l vor ntreba de toate. ns
pentru un moment, altea voastr s nu lase impresia c-l bag
n seam, cci s-ar putea s ne scape.
Ai dreptate Lenet, s revenim la vntoare.
Cauvignac, spuse Ferguzon, cred c se vorbete de noi n
locuri sus puse. N-ar fi ru dac am terge o.
Crezi, rspunse Cauvignac, pe legea mea, atta pagub!
vreau s vd cerbul ncolit, fie ce-o fi.
tiu i eu c e un spectacol frumos, spuse Ferguzon, dar
nu putem plti locurile noastre mai scump dect la hotel de
Bourgogne.
Doamn, spuse maestrul de vntoare prezentndu-i
prinesei cuitul, cui vrea altea voastr s-i acorde onoarea de a
ucide animalul?
O pstrez pentru mine, domnule, spuse prinesa, o
femeie de rangul meu trebuie s se obinuiasc s ating fierul
i s vad sngele curgnd.
Namur, pregtete-te, se adres archebuzierului,
maestrul de vntoare.
Archebuzierul iei din rnd i se apropie, cu archebuza n
mn, la vreo douzeci de pai de animal. Prin manevra aceasta
se urmrea s se ucid cerbul cu un glonte, dac mpins de
disperare, animalul, aa cum se ntmpl cteodat, n loc s-o
atepte pe doamna prines, s-ar fi repezit spre ea.
Doamna prines desclec, apuc bine cuitul cu mna i
cu ochii fici, cu obrajii nfierbntai, cu buzele ntredeschise, se
apropie de cerbul care aproape complet nbuit sub mulimea
dinilor, prea acoperit cu un covor multicolor. Fr ndoial nu
credea c moartea putea s vin spre el sub trsturile acestei
frumoase prinese, din mna creia mncase de mai bine de zeci
de ori. Aa czut n genunchi cum era, ncerc s fac o micare
lsnd s-i cad din ochi lacrima aceea mare care nsoete
agonia cerbului, sau a cprioarei. Dar nu mai avu timp, lama
cuitului n care se reflect pentru o clip o raz de soare,

ptrunse pn la prsele n gitul animalului. Sngele ni stropind


faa doamnei prinese, cerbul ridic ncet capul, bonclui jalnic i
arunc spre frumoasa lui stpn o ultim privire plin de repro,
se prbui mort.
n acelai moment toate trompetele anunar moartea i mii
de strigte de triasc doamna prines izbucnir n jur, n
timp ce tnrul prin, agitndu-se n a, btea vesel din palme.
Doamna prines smulse cuitul din gitul animalului, roti n
jur o privire de amazoan, ddu maestrului de vntoare cuitul
plin de snge i nclec.
n clipa aceea Lenet se apropie de ea.
Doamna prines dorete s-i spun la ce gndea n
momentul cnd tia gtul bietului animal? ntreb Lenet cu sursul
su obinuit.
Da, Lenet, spune, mi face plcere.
La domnul de Mazarin i ar fi vrut s fie el n locul
animalului.
Da, strig doamna prines, aa este i i jur c l-a fi
sugrumat fr mil, dar, Lenet, eti un adevrat vrjitor!
Apoi se ntoarse ctre lumea din jur:
Acum c vntoarea s-a sfrit, binevoii, domnilor, s m
urmai, spuse ea. Este prea trziu ca s mai atacm nc un cerb
i, de altfel, cina ne ateapt.
Cauvignac rspunse la aceast invitaie cu un gest foarte
graios.
Ce faci, cpitane? ntreb Ferguzon.
La dracu, accept! Nu vezi c doamna prines ne-a invitat
la cin, aa cum v-am promis?
Cauvignac, dac vrei s m crezi, n locul dumitale, eu ma ntoarce la sprtura din zid, spuse locotenentul.
Ferguzon, prietene, i lipsete perspicacitatea. N-ai
observat ordinele pe care le-a dat acest domn mbrcat n negru,
care seamn grozav de bine cnd rde, cu o vulpe i cnd nu
rde, cu un bursuc. Ferguzon, sprtura este pzit i dac ne-am
duce acolo, ar fi s artm c am vrea s plecm pe unde am
intrat.
i atunci, ce o s facem?...

Fii linitit!... Rspund eu de toate...


Cu aceste asigurri, cei ase aventurieri i luar locul n
mijlocul gentilomilor i pornir mpreun cu;i spre castel.
Cauvignac nu se nelase: nu erau pierdui din vedere.
Lenet mergea pe margine, n dreapta l avea pe maestrul de
vntoare, n sting pe administratorul casei de Cond.
Sntei convini c nimeni nu-i cunoate pe aceti
cavaleri? ntreb el.
Nimeni. Am ntrebat peste cincizeci de gentilomi i am
primit acelai rspuns: strini pentru toat lumea.
Normandul, picardul i bretonul se apropiar i ei de Lenet,
dar nu putur spune nici ei mai mult. Numai, normandul
descoperise o sprtur n zidul nconjurtor i ca om detept ce
rea, instal acolo o paz.
Atunci, spuse Lenet, s recurgem la metoda cea mai
eficace, nu trebuie ca o mn de spioni s ne fac s ndeprtm,
fr nici un rezultat, o sut de gentilomi cinstii... Ai grij,
domnule intendent, ca nimeni s nu poat iei din curte sau din
galeria n care vor ptrunde toi cavalerii... Dup ce se va nchide
ua, dumneavoastr domnule maestru de vntoare, care, n caz
c se va ntmpla ceva... Acum putei pleca, eu n-am s-i pierd
din ochi.
De altfel, n-avea mare lucru de fcut n cadrul sarcinii pe
care i-o luase. Cauvignac i nsoitorii lui nu manifestau nici o
intenie de fug. Cauvignac mergea n primul rnd i-i rsucea
cu elegan mustaa; Ferguzon venea n urma lui, asigurat de
promisiunea pe care o primise, cci cunotea prea bine pe eful
su i era convins c nu s-ar fi nfundat el n aceast vizuin,
dac n-ar fi fost sigur c exist i o alt ieire: Barrabas i ceilali
trei tovari ai lui, l urmau pe locotenent i pe cpitan, fr s se
gndeasc la altceva dect la cina care i atepta: n realitate erau
oameni foarte materiahti, care abandonau ou o perfect
nepsare partea intelectual a relaiilor sociale celor doi efi n
care aveau total ncredere. Totul se petrecu dup cum
prevzuse consilierul i se execut potrivit ordinelor sale.
Doamna prines se instala n marele salon de primire suh un
baldachin care i servea de tron: alturi de ea se gsea fiul su.

Toat lumea se privea: se promisese o cin i cnd colo era


evident c se pregtea un discurs.
n adevr, prinesa se ridic i lu cuvntul. Cuvntarea sa fu
antrenant. De data aceasta, Clmence de Maill-Brz nu
pstr msura i-l atac direct pe Mazarin: de partea lor, cei
prezeni, electrizai de amintirea afrontului fcut nobilimii
franceze n persoana prinilor i poate, mai mult, din sperana de
a-i crea, n caz de succes, nite condiiuni mai bune,
ntrerupser de dou trei ori discursul doamnei prinese, jurnd
cu strigte puternice s se iveasc ilustra cas de Cohde cu
fidelitate, ajutnd-o s se ridice din umilirea la care voise s-o
aduc Mazarin.
Aadar,
domnilor,
strig
prinesa,
terminndu-i
cuvntarea,
concursul
vitejiei
dumneavoastr,
ofranda
devotamentului dumneavoastr l cere inimilor dumneavoastr
generoase, orfanul pe care l vedei aici... Sntei prietenii notri...
sau cel puin aa v-ai prezentat... Ce putei face pentru noi?
Atunci, dup un moment de tcere, o tcere plin de
solemnitate, ncepu scena cea mai mrea i cea mai
emoionant care s-a putut vedea vreodat.
Unul dintre gentilomi se nclin salutnd pe prines cu tot
respectul.
M numesc Grard de Montalent, spuse el, aduc cu mine
patru gentilomi, prieteni ai mei. Avem cinci sbii stranice i
dou mii de pistoli pe care i punem n serviciul domnului le
Prince... Iat scrisoarea noastr de acreditare, semnat de
domnul duce de la Rochefoucauld.
Prinesa rspunse la salut, lu scrisoarea din mna
donatorului, o pred lui Lenet i-i invit pe gentilomi s treac n
dreapta sa.
Abia i luar, locul indicat c se ridic un alt gentilom.
M numesc Claude Raoul de Lessac, conte de Clermont,
spuse el. Am venit cu ase gentilomi, prieteni ai mei. Fiecare din
noi posed o mie de pistoli. Cerem favoarea s-i vrsm n
tezaurul alteei voastre... Sntem narmai i echipai i ne este
destul o singur solda pe zi... Iat scrisoarea noastr de
acreditare semnat de domnul duce de Bouillon.

Trecei la dreapta mea, domnilor, i credei n


recunotina mea, spuse prinesa lund scrisoarea domnului de
Bouillon, de care luase cunotin ca i de prima i ca i pe
prima, o trecu lui Lenet.
Gentilomii se supuser.
Numele meu este Louis Ferdinand de Lorges conte de
Duras, vorbi al treilea gentilom. Vin fr prieteni i fr bani,
avnd drept avere doar sabia cu care mi-am croit drum prin
mijlocul dumanilor, cci eram mediat n Bellegarde. Iat
scrisoarea mea de acreditare din partea domnului viconte de
Turenne.
Venii, domnule! venii, spuse doamna prines lund
scrisoarea cu o mn i ntinzndu-i-o pe cealalt ca s-i fie
srutat. Venii i stai lng mine, v fac unul din brigadierii mei.
Exemplu fu urmat de toi gentilomii: fiecare avea o
scrisoare de acreditare fie din panea domnului de La
Rochefoucauld, fie din partea domnului de Bouillon, fie din
partea domnului de Turenne; prezenta scrisoarea i trecea la
dreapta prinesei. Cnd latura din dreapta se umplu prinesa i
trecu la stnga.
Aa c, ncetul cu ncetul, fundul slii se goli. n curnd nu
mai rmase dect Cauvignac cu zbirii si, formnd un singur grup
asupra cruia toi priveau cu mnie i ameninare, murmurnd
cuvinte de nencredere.
Lenet arunca o privire spre u. Ua era bine nchis. El tia
c n spatele acestei ui se afl cpitanul cu doisprezece oameni
bine narmai. Atunci ntorcndu-se spre necunoscui, le spuse:
Dar dumneavoastr, domnilor, cine sntei? Ne facei
cinstea s v spunei numele i s ne artai scrisorile
dumneavoastr de acreditare?
Sfritul acestei scene, al crui nceput l ngrijorase foarte
mult, pe inteligentul Ferguzon, arunc o umbr de ngrijorare pe
figura cestuia, ngrijorare care se extinse i la ceilali nsoitori ai
lui, ce se uitau spre u, aa cum fcea t Lenet, ns eful lor,
nfurat cu mreie n pelerin, rmsese impasibil iar la
invitaia lui Lenet fcu doi pai nainte i o salut pe prines cu
mult i pretenioas graie:

Doamn, spuse el, m numesc Rolano de Cauvignac,


aduc pentru a v sluji cinci gentilomi care aparin primelor familii
din Guyana, dar care vor s-i pstreze incognito-ul.
Dar, domnilor, ai sosit la Chantilly fr s fi fost
recomandai de cineva? spuse doamna prines emoionat de
agitaia nfiortoare care avea s urmeze arestrii acestor ase
oameni suspeci. Unde este scrisoarea dumneavoastr de
prezentare?
Cauvignac, ca omul care recunotea justeea acestei cereri
se nclin, cut n buzunarul hainei i scoase o hrtie indoit n
patru pe care i-o ddu lui Lenet nsoind-o de un salut foarte
adnc.
Lenet o desfcu, o citi i o expresie de bucurie i descrei
figura ncruntat pn atunci de o fireasc ngrijorare.
n timp ce Lenet citea, Cauvignac plimba peste asisten o
privire de nvingtor.
Doamn, opti Lenet apropiindu-se de urechea prinesei,
nchipuii-v ce noroc: o scrisoare semnat n alb de domnul
d'Epernon!
Domnule, spuse prinesa cu un surs foarte graios, v
mulumesc, v mulumesc de trei ori, pentru soul meu! v
mulumesc, pentru mine! v mulumesc, pentru fiul meu!
Surprinderea i amuise pe toi spectatorii.
Domnule, spuse Lenet, actul acesta este mult prea
preios pentru a v gndi s ni-l lsai nou fr s punei vreo
condiie. Ast-sear, dup cin, vom sta de vorb, dac vrei, i
atunci mi vei spune cu ce v putem fi de folos.
i Lenet bg n buzunar scrisoare n alb, pe care Cauvignac
avu delicateea s nu i-o mai cear inapoi.
Ei? se adres Cauvignac tovarilor lui, nu v-am spus eu
c v invitm la cin cu domnul duce d'Enghien?
i acum, la mas, spuse prinesa.
Cele dou canaturi ale uii se deschiser i se vzu o
minunat cin servit n galeria castelului.
Masa se desfur foarte zgomotos: urrile n sntatea
domnului le Prince, fcute de mai bine de zece ori, fur spuse de

comeseni n genunchi, cu spada n mn i cu blesteme la adresa


lui Mazarin, de se cutremurau pereii.
Fiecare cinsti aa cum se cuvine mncrile pregtite. Chiar
i Ferguzon, prudentul Ferguzon se ls antrenat de buchetul
vinului de Bourgogne cu care fcea cunotin pentru prima
oar. Ferguzon era gascon i pn atunci nu fusese n situaia de
a aprecia dect vinurile din patria lui pe care le gsea excelente,
dar care n vremea aceea, dac ar fi s credem pe ducele de
Saint-Simon, nc nu-i cptaser un renume prea mare.
Dar, nu acelai lucru se petrecea cu Cauvignac. Apreciind
din plin, vinurile Moulin--vent, Nuits i Chambertin,
Cauvignac, nu bea prea mult. Nu uitase zmbetul viclean al lui
Lenet i credea c va avea nevoie de un cap limpede ca s
ncheie cu iretul consilier, un trg de care s nu se ciasc. Aa
c prin purtarea lui atrase admiraia lui Ferguzon, a lui Barrabas
i a celorlali trei prieteni ai si care, necunoscnd cauzele acestei
cumptri, fur att de naivi nct s cread c elul lor fcuse o
cotitur asupra lui nsui.
ntruct, spre sfritul mesei, urrile de sntate ajunser din
ce n ce mai dese, prinesa se retrase discret, ducnd cu ea pe
domnul duce d'Enghien i lsnd comesenilor toat libertatea de
a continua ospul ct vor fi voit. De altfel, totul se petrecuse aa
cum dorise. Ea povesti n amnunime scena din salon i masa
din galerie, omind un singur lucru, adic tocmai ce-i suflase
Lenet la ureche n momentul cnd se ridica de la mas.
Altea voastr s nu uite c plecm la zece.
Era aproape nou: doamna prines ncepu pregtirile.
n timpul acesta, Cauvignac i Lenet schimbar o privire
ntre ei. Lenet se ridic. Cauvignac fcu la fel. Lenet iei pe o u
mic, situat ntr-un col al galeriei, Cauvignac nelese micarea
i-l urm.
Lenet l conduse pe Cauvignac ntr-un birou: aventurierul
mergea n urma lui, nepstor i ncreztor. Totui, n timpul
drumului, mna i se juca, neglijent, pe mnerul unui pumnal lung,
vrt n centur, iar privirea arztoare i iute cerceta uile
ntredeschise i tapieriile care se micau la trecerea lor.

Nu se temea c va fi trdat, dar avea principiul de a fi


totdeauna pregtit mpotriva vreunei eventuale trdri.
Cnd intr n biroul luminat slab, de o lamp, dintr-o singur
privire i ddu seama c erau singuri. Lenet l invit s ia loc.
Cauvignac se aez la masa pe care ardea lampa, iar Lenet de
cealalt parte a ei.
Domnule, spuse Lenet, pentru a ctiga din primul
moment ncrederea gentilomului, mai inainte de toate, v restitui
scrisoarea
dumneavoastr
semnat
n
alb.
Este
a
dumneavoastr, nu-i aa?
Domnule, rspunse Cauvignac, este a aceluia care o
posed, pentru c aa cum vedei, nu este nici un nume
deasupra numelui domnului d'Epernon.
Cnd v-am ntrebat dac este a dumneavoastr, am
ntrebat dac o deinei cu acordul domnului duce d'Epernon.
O dein chiar din mna sa, domnule.
Aadar, nu este nici sustras, nici obinut prin violen.
Nu spun c de dumneavoastr, ci de cineva de la re ai fi
putut-o primi, poate c o deinei printr-o a doua mn?
Mi-a fost dat chiar de duce, v-am mai spus-o, de bun
voie i n schimbul unei hrtii pe care i-am dat-o eu.
V-ai angajat fa de domnul duce d'Epernon s facei cu
aceast scrisoare semnat n alb, un lucru i nu un altul?
Nu mi-am luat nici un angajament fa de domnul duce
d'Epernon.
Aadar cel care o deine poate s se foloseasc de ea n
deplin siguran.
Da, poate.
.
Atunci de ce nu o folosii pentru dumasavoastr?
Pentru c pstrnd-o pentru mine, n-a putea avea dect
un folos, pe cnd dac v-o cedez dumneavoastr a putea avea
dou.
i care snt aceste dou lucruri.
Mai nti, banii.
N-avem nimic.
Voi fi modest.
i al doilea?

Un grad n armata domnilor prini.


Domnii prini n-au armat.
Vor avea.
Nu v-ar conveni mai bine un brevet pentru a organiza o
companie?
Tocmai era s v propun un asemenea aranjament.
Rmn, atunci, banii?
Da, rmn banii.
Ce sum vrei?
Zece mii de livre. V am spus c am s fiu modest.
Zece mii de livre!
Da. mi trebuie un avans ca s-mi armez i echipez
oamenii.
Da, e drept, i nu a prea muii
Aadar, acceptai?
S-a fcut.
Lenet scoase ca brevet gata semnat, i complet cu numele
pe care i-l indic tnrul, puse sigiliul doamnei prinese i-l pred
titularului; apoi deschiznd un fel de cas de bani cu secret unde
era nchis tezaurul armatei rebele, scoase zece mii de livre n aur
pe care le aez n grmezi de cte douzeci de ludovici.
Cauvignac le numr cu grij pe toate apoi ajunse la ultima
grmad, fcu lui Lenet semn c scrisoarea semnat n alb era a
lui.
Lenet o lu, o bg n casa de bani, gndnd desigur c o
hrtie att de preioas cum era aceasta nu putea fi pstrat, mai
bine, n alt parte.
n momentul cnd Lenet vzu n buzunar cheia de la casa de
bani, sosi un valet speriat care i spuse c era cutat pentru nite
probleme foarte importante.
Apoi Lenet i Cauvignac prsir biroul: primul, ca s-l
urmeze pe servitor, Cauvignac, pentru a se rentoarce n sala
banchetului.
n acest timp, doamna prines se pregtea de plecare i
anume i schimba rochia de ceremonie cu un costum de
amazoan potrivit i pentru trsur i pentru clrie, i trie
hrtiile, ca s le ard pe cele inutile i s Ie ia pe cele de valoare;

i strnse diamantele pe care pusese s le demonteze, ca s


ocupe mai puin loc i ca la nevoie s se poat folosi mai uor de
ele.
Domnul duce d'Enghien trebuia s mearg n costumul n
care participase la vntoare, pentru c nu fusese timp s i se
fac dect acesta. Scutierul su, Vialas, trebuia s stea tot timpul
lng ua trsurii, clare pe calul alb, un bidiviu de ras, ca s-l ia
pe aua mic i s porneasc n galop, dac ar fi fost nevoie. La
nceput s-au temut c o s adoarm i de aceea l aduseser pe
Pierrot ca s se joace cu el: dar precauiunea fusese inutil;
mndria de a se vedea mbrcat cu haine de brbat l inuse
treaz.
Trsurile, cu caii nhmai n secret ca i cum ar fi fost
pregtite ea s o conduc la Paris pe doamna vicontes de
Cambes, fuseser trase pe o alee umbrit de crengile castanilor,
unde era greu s fie observate, i ateptau cu portierele deschise
i vizitiii pe capr, doar la douzeci de pai de poarta principala a
castelului. Nu se atepta dect la semnalul care trebuia s fie o
fanfar de cornuri de vntoare. Doamna prines cu ochii int la
pendula care arta ora zece fr cinci minute, se ridicase i se
ndrepta spre domnul duce d'Enghien ca s-l ia de mn, cnd ua
se deschise dintr-o dat i Lenet se npusti, mai curnd dect
intr n camer.
Doamna prines vzndu-l att de palid i cu privirea
tulburat, se nglbeni la rndul su.
Dumnezeule! spuse ea venind spre el, ce-avei? ce s-a
ntmplat?
Un gentilom a sosit chiar acum i dorete s v
vorbeasc din partea regelui, spuse Lenet cu vocea sugrumat
de emoie.
Doamne, Dumnezeule! strig prinesa, sntem pierdui!
Ce e de fcut, drag Lenet?
Un singur lucru.
Care?
S fie dezbrcat imediat ducele d'Enghien i s fie
mbrcat Pierrot cu hainele sale.

Eu nu vreau s-i dau hainele mele lui Pierrot! strig


tnrul prin gata s izbucneasc n lacrimi numai la ideea
aceasta, n timp ce Pierrot, n culmea fericirii, nu-i venea s-i
cread urechilor.
Trebuie, monseniore, spuse Lenet cu acel accent apsat
pe care l regsim n ocaziile de mare gravitate i care este n
stare s impresioneze chiar i pe un copil, altfel chiar n clipa
asta vei fi dus mpreun cu mama dumneavoastr n aceeai
nchisoare unde este i domnul le Prince, tatl dumneavoastr
Ducele d'Enghien tcu, n timp ce Pierrot, incapabil s-i
stpneasc sentimentele, izbucnea, dimpotriv, ntr-o explozie
de veselie i bucurie; amndoi fur dui ntr-o camer mic, lng
capel, unde se fcu aceast schimbare.
Ce bine c doamna prines-mam este aici, cci altfel
am fi fost nfrni de Mazarin, spuse Lenet.
De ce aa?
Deoarece curierul a trebuit s fac vizit mai nti
doamnei prinese-mame, n anticamera creia se gsete n
acest moment.
Desigur c curierul regelui nu este dect un observator,
un spion trimis din partea curii.
Desigur.
Atunci misiunea lui este s ne in sub observaie.
Da, dar ce v pas, dac nu v ine sub observaie pe
dumneavoastr?
Ce vrei s spui, Lenet? Nu neleg.
Lenet surse.
M pricep eu, doamn, i rspund de toate. Dai ordin ca
Pierrot s fie mbrcat n hainele prinului i prinul n hainele
grdinarului i eu m nsrcinez s-l pregtesc pe Pierrot.
Oh! Dumnezeule! Cum s-l las pe fiul meu s plece
singur!
Doamn, fiul dumneavoastr va pleca mpreun cu
mama sa.
Imposibil.
De ce? Dac s-a gsit un fals duce d'Enghien se va gsi i
o fals prines de Cond.

Oh! acum, neleg, e minunat! neleg, bunul meu Lenet,


dragul meu Lenet, dar cine o s. m nlocuiasc, adug prinesa
puin ngrijorat.
Fii linitit, doamn,, rspunse consilierul netulburat,
prinesa de Cond de care vreau s m folosesc i pe care o
pregtesc ca s fie inut sub observaia spionului domnului de
Mazarin, s-a i dezbrcat n mare grab i acum cnd v vorbesc,
este n patul dumneavoastr.
Iat cum se petrecuse scena despre care Lenet i raportase
prinesei.
n timp ce n sala de banchet, gentilomii continuau s bea
fcnd urri de sntate pentru domnii prini i blestemndu-l pe
Mazarin, n timp ce Lenet ducea cu Cauvignac, n birou, tratative
pentru schimbul scrisorii semnate n alb, n timp ce, n sfrit,
doamna prines i lcca ultimele pregtiri de plecare, un
clre, nsoit de lacheul su se prezentase la poarta principal
a castelului i sunase.
Portarul i deschise, dar, n spatele portarului, noul venit
ddu peste halebardierul pe care l cunoatem.
De unde venii, ntreb acesta.
De la Mantes, rspunse clreul.
Pn aici lotul fu n ordine.
Unde mergei? continu halebardierul.
La doamna prines-mam de Condd, apoi la domna
prines i, n cele din urm, la domnul duce d'Enghien.
Nu se poate intra! spuse halebardierul barnd drumul cu
halebarda.
Ordinul regelui! rspunse clreul scoind o hrtie din
buzunar aceste cuvinte de temut, halebarda se cobor, santinela
strig, un ofier al casei prinului se apropie n grab, iar
mesagerul majestii sale prezentind scrisoarea de mputernicire
fu introdus de ndat n npartamentele princiare.
Din fericire Chantilly era mare, iar apartamentul doamnei
prinese-mame era departe de galeria unde se petreceau
ultimele scene ale ospului acela zgomotos pe care l-am
povestit.

Dac trimisul regal ar fi cerut s vorbeasc mai nti cu


doamna prines i cu fiul su, totul ar fi fost pierdut cu
adevrat. ns eticheta voia ca el s salute mai nti pe prinesamam. Primul valet l introduse Intr-un birou mare de lng
dormitorul alteii sale.
V rog s m iertai, domnule, i spuse el, altea sa s-a
simit indispus alaltieri, dintr-o dat, i i s-a luat snge a treia
oar acum inai puin de dou ore. Am s-i anun sosirea
dumneavoastr i imediat voi avea onoarea s v poftesc
nuntru.
Gentilomul nclin capul n semn de acceptare i rmase
singur, fr s observe c prin broatele uilor, trei capete
curioase i urmreau purtarea i ncercau s-l recunoasc.
Mai nti Pierre Lenet, apoi Vialas, scutierul prinului, i n
sfrit la Roussiere, maestrul de vntoare. n cazul cnd unul din
ei l-ar fi recunoscut pe gentilom, ar fi intrat i sub pretextul c-i
in companie ar fi nceput s discute cu el ca s-l distreze i s
ctige timp.
Dar nici unul din el nu-l recunoscur pe cel pe care trebuiau
s-l ctige. Era un tnr frumos n costum de infanterist. El privea
portretele de familie de pe perei:, mobilierul din camer, i n
special portretul prinesei-mame, la care urma s fie introdus i
care fusese executat la momentul cei mai frumos al vieii i al
frumuseii sale, dar le privea pe toate cu atta indiferen nct se
putea traduce din ea un adevrat dezgust pentru misiunea ce i
se ncredinase.
'
Credincios promisiunii fcute, valetul reveni dup cteva
minute ca s-l conduc pe cavaler la prinesa-mam.
Charlotte de Montmorency se aezase n capul oaselor,
doctorul Bourdelot, medicul o prsise i n u se ntlni cu
ofierul pe care l salut foarte ceremonios i care i rspunse cu
aceeai politee.
Cnd auzi paii vizitatorului i cuvintele pe care acesta le
schimb cu doctorul, prinesa fcu repede un semn, nspre
spaiul dintre perete i pat, i atunci tapieria cu franjuri grele,
care era prins n jurul patului, cu excepia laturei pe care

prinesa o dduse la o parte ca s primeasc vizita, se agita


imperceptibil vreo dou, trei secunde.
n adevr, se gseau acolo, n spaiul dintre pat i perete,
tnra prines de Cond, care intrase printr-o u secret din
perete, i Lenet, nerbdtor s afle, chiar de la nceputul
ntrevederii, ce cuta la Chantilly mesagerul trimis de rege la
cele dou prinese.
Ofierul naint n camer trei pai i se nclin cu un
respect care nu era comandat numai de etichet.
Doamna prines-mam avea larg deschii ochii ei mari,
negri, cu aerul unei regine gata s izbucneasc n mnie: tcerea
sa era plin de furtun. Mna ei alb, de o albea mat i mai
alb acum dup ce i se luase de trei ori snge, fcu semn spre
mesager ca s i se predea scrisoarea pe care o adusese.
Cpitanul ntinse mna spre prines i depuse respectuos n
mna acesteia scrisoarea Annei de Austria. Apoi atept ca
prinesa s citeasc cele patru rnduri pe care le coninea.
Foarte bine, murmur prinesa-mam ndoind hrtia cu un
sngc rece prea accentuat pentru a nu fi afectat: neleg intenia
reginei, orict ar fi ea de ascuns sub cuvinte politicoase, snt
prizoniera dumneavoastr.
Doamn... spuse ofierul ncurcat.
O prizonier uor de pzit, domnule, spuse doamna de
Condc, cci nu snt n stare s fug prea departe. i dup cum ai
vzut, cnd ai intrat, am aici un paznic foarte sever: medicul
meu, domnul Bourdelot.
Spunnd acestea, prinesa-mam i opri mai insistent
privirea asupra mesagerului, a crui fizionomie i pru destul de
plcut aa c i mai reduse din primirea acr, rezervat
purttorului unui asemenea ordin.
l tiam pe domnul de Mazarin capabil de violenele cele
mai odioase, dar nc nu-l cunoteam att de furios ca s se
team de o femeie btrn i bolnav, de o biat vduv i de un
copil, pentru c bnuiesc c ordinul pe care l-ai adus privete i
pe prinesa, fiica mea, i pe ducele, nepotul meu.
Doamn, spusese tnrul, snt disperat c altea voastr
m judec dup misiunea pe care am nefericirea s fiu obligat s

ndeplinesc. Sosisem la Manes purttor al unui mesaj pentru


regin. Post scriptum-ul mesajului l recomanda pe mesager
majestii sale. Regina a avut atunci buntatea s-mi cear s
rmn n apropierea sa, socotind, dup toate aparenele, c ar fi
putut s aib nevoie de mine. Dou zile mai trziu, regina m-a
trimis aici: am primit aceast misiune i era datoria mea s o fac,
oricare ar fi fost misiunea cu care majestatea sa binevoise s m
nsrcineze, dar ndrznesc s spun c n-am cerut-o i c a fi
refuzat-o, dac regii ar fi persoane care s suporte s li se refuze
ceva.
Spunnd aceste cuvinte, ofierul se nclin nc o dat, tot
att de respectuos pe ct o fcuse prima dat.
Apreciez explicaia dumneavoastr i sper c, dup ce
mi-ai dat-o pot fi o bolnav linitit. Totui, fer nconjur,
spunei-mi, domnule, adevrul. Voi fi pzit pn i n camera
mea, cum s-a procedat cu srmanul meu fiu, la Vincennes? Am
s am voie s scriu, iar scrisorile mele vor fi sau nu cercetate?
Dac, mpotriva tuturor aparenelor, boala mea mi-ar permite
vreodat s m ridic, mi se vor limita plimbrile?
Doamn, iat indicaia pe care regina mi-a fcut cinstea
s mi-o di i personal, rspunse ofierul.
Asigurai-o pe verioara mea de Cond, mi-a spus
majestatea sa, c voi face pentru domnii prini tot ceea ce
sigurana statului mi va permite s fac. Prin aceast scrisoare, o
rog, s primeasc pe unul din ofierii mei, care s serveasc de
intermediar ntre ea i mine pentru mesajele pe care mi le va
trimite. Acest ofier vei fi dumneata, a adugat regina.
Iat, doamn, continu tnrul cu aceleai demonstraii
respectuoase, care au fost cuvintele exacte ale majestii sale.
Prinesa ascultase aceast explicaie cu atenia care se cere
pentru a surprinde, ntr-o not diplomatic, nuanele care s-ar
putea desprinde dintr-un cuvnt aezat n cutare, sau cutare loc,
sau dintr-o virgul pus n cutare sau cutare loc.
Apoi, dup un moment de gndire, prinesa, vznd desigur
n acest mesaj tot ceea ce se temuse s vad la nceput, adic
un spionaj din apropiere, i muc buzele i spuse:

Domnule, vei locui la Chantilly, aa cum dorete regina


i n plus vei preciza care apartament v este mai plcut i mai
comod ca s v ndeplinii misiunea i acel apartament v va fi
pus la dispoziie.
Doamn, rspunse gentilomul ncruntndu-se uor, am
avut onoarea s explic alteei voastre multe lucruri rare nu intrau
n instruciunile prirnile. Eu, un biet ofier i mai ale un modest,
curtezan, snt periculos plasat ntre mnia alteei voastre i voina
reginei, totui, mi se pare c altea voastr ar putea da dovad
de mai mult generozitatea abinndu-se s umileasc un om
care nu este dect un instrument pasiv. Doamn, este suprtor
pentru mine s am de fcut ceea ce fac. ns pentru c regina a
ordonat, este de datoria mea s m supun cu religiozitate
ordinelor sale. Eu n-a fi cerut aceast slujb i a fi fost fericit
s-i fi fost ncredinat altcuiva: cred c am spus destul...
i ofierul i ridic fruntea cu figura mpurpurat, ceea ce
fcu s roeasc i fruntea semea a prinesei.
Domnule, rspunse ea, n orice rang ne-am situa n
societate, aa cum ai spus-o i dumneavoastr, datorm
supunere majestii sale. Voi urma exemplu pe care mi l-ai dat
i m voi supune, aa cum v supunei i dumneavoastr, dar
trebuie, totui, s nelegei ct e de greu s nu poi primi un
gentilom demn ca dumneavoastr, Iar s ai libertatea de a face
n cinstea lui, onorurile casei aa cum i se cuvine. ncepnd din
acest moment, dumneavoastr sntei stpn n casa aceasta.
Poruncii.
Ofierul salut pn la pmni pe prines i rspunse:
Doamn, doamne ferete, nu voi uita distana care m
separ de altea voastr i respectul pe care l datorez casei sale.
Altea voastr va continua s dea ordine n castel, iar eu voi fi cel
dinti dintre servitorii si.
Cu aceste cuvinte, tnrul gentilom se retrase fr fasoane,
fr slugrnicie, fr arogan, lsnd pe prinesa-mam agitat
de o mnie cu att mai intens cu ct nu putea nvinui un mesager
att de discret i de respectuos.
Aa c Mazarin fu obiectul unei discuii care se desfur
lng patul prinesei-mame i care l-ar fi trznit pe ministru dac

blestemele ar fi avut puterea s ucid, aa cum fac gloanele din


puc.
n anticamer gentilomul regsi pe lacheul care l anunase.
Acum, domnule, spuse acesta apropiindu-se de mesager,
doamna prines de Cond, creia i-ai solicitat audien din
partea reginei, consimte s v primeasc, binevoii s m urmai.
Ofierul nelese acest subterfugiu care servea s salveze
mndria prinilor i pru tot att de recunosctor de favoarea care
i se fcea ca i cnd aceast favoare n-ar fi fost impus din ordin
de sus. Strbtu, deci, apartamentele precedate de lacheu i
ajunse la ua dormitorului prinesei.
Ajuns acolo, valetul se ntoarse spre el i-i spuse:
Doamna prines s-a urcat n pat, dup ce s-a napoiat de
la vntoare i pentru c este obosit, o s v primeasc culcat.
Pe cine s anun alteei sale?
Anunai-l pe domnul baron de Canolles, din partea
majestii sale regina regent, rspunse tnrul gentilom.
La acest nume, pe care l auzise din pat, presupusa prines
Seu o micare de uimire care, dac ar fi fost vzut, i-ar fi
compromis cu totul identitatea. Aa c, trgndu-i, cu mna
dreapt, boneta foarte pe ochi iar cu stnga, plapuma pn la
brbie:
Intrai, spuse ea, cu o voce schimbat.
Ofierul intr.

DOAMNA DE COND
I
Canolles fu introdus ntr-o camer mare, cu pereii acoperii
cu tapierii ntunecate, luminate, doar, de o lamp de noapte
aezat pe o consol ntre dou ferestre: la lumina slab pe care
o rspindca, se putea distinge, totui, deasupra lmpii, un mare
portret teprezentnd o femeie, n picioare, innd de mn un
copil. n cele patru coluri ale ramei strluceau trei flori de crin de
aur crora era destul s le ndeprtezi banderola pus de-a
curmeziul ca s faci din ele cele trei llori de crin din blazonul
Franei. n sfrit, n adncimea unui mare alcov n care lumina
aceasia slab abia dac ptrundea, se putea distinge sub grelele
perdele ale patului, femeia asupra creia numele baronului de
Canolles produsese un efect att de neobinuit.
Gentilomul relu formalitile obinuite, adic fcu spre pat
cei trei pai de rigoare, salut i mai fcu nc trei pai: apoi, cele
dou servitoare care, desigur c o ajutaser pe doamna prines
s se urce n pat, se retraser, valeiul nchise ua, iar Canolles
rmase singur cu prinesa.
Nu Canolles putea s nceap convorbirea; atept deci s i
se adreseze cuvntul; ns, cum, din partea sa, prinesa prea*c
vrea s pstreze o tcere ncpnat tnrul ofier se gndi c
era mai bine s treac peste conveniene dect s rmn mai
departe ntr-o situaie att de stingher; el nu se ndoia, totui, c
furtuna, nc nfrnat n aceast tcere dispreuitoare, avea s
izbucneasc 4a primele cuvinte care avea s o sparg i c avea
s suporte o alt mnie a unei prinese i nc mai de temut dect
prima, pentru c aceasta era mai tnr i direct vizat.
ns excesul acesta de afront care i se fcea l ncuraja pe
tnrul gentilom; nchinndu-se a treia oar, dup cum se
cuvenea, adic salutnd rece i tacticos, prevestire a proastei
dispoziii care i nfierbnta capul lui de gascon, spuse:

Doamn, am avut onoarea s cer din partea majesii


sale reginei regente o audien alteei voastre. Altea voastr a
binevoit s mi-o acorde. Acum, ar vrea altea voastr s m
copleeasc cu atta buntate i s-mi exprime printr-un cuvnt,
sau un semn, c a binevoit s-mi observe prezena i c este
gata s m asculte?
O micare a perdelelor i sub plapum l anun pe Canolles
c avea i se rspund.
n adevr, se auzi o voce aproape sufocant, att era de
emoionat:
Vorbii, domnule, v ascult.
Canolles lu un ton oratoric i ncepu.
Majestatea sa regina m-a trimis pe lng dumneavoastr,
doamn, pentru a o asigura pe altea voastr de dorina pe care
o tare de a continua cu ea cele mai bune legturi de prietenie.
O micare vizibil se produse n spaiul dintre pat i perete,
iar prinesa l ntrerupse pe orator:
Domnule, spuse ea cu glasul ntretiat, nu mai pomenii
de prietenia care domnete ntre majestatea sa regina i casa de
Cond, snt dovezi contrarii n celulele din donjonul de la
Vincennes.
Hait, se gndi Canolles, se pare c s-au neles s repete
toi acelaii lucru.
n acest timp, o nou micare, pe care mesagerul nu o
observ, se petrecu ntre pat i perete. Prinesa continu:
n definitiv, domnule, ce dorii?
Eu nu vreau nimic, doamn, spuse Canolles, ndreptnduse. Majestatea sa regina, vrea s intru n castel, vrea ca eu s-i
in companie alteei voastre, orict de nedemn a fi pentru
aceast onoare, vrea s contribui cu toate puterile mele la
restabilirea bunei nelegeri ntre cei doi prini de snge regal,
dezbinai fr motiv, ntr-o vreme att de dureroas.
Fr motiv! strig prinesa, pretindei c ruptura dintre
noi nu are motive?
Iertai-m, doamn, continu Canolles. Eu nu pretind
nimic, eu nu snt judector, eu nu snt dect interpret.

i, ateptnd ca aceast bun nelegere s se


restabileasc, regina m spioneaz, sub pretext c...
Aadar, spuse Canolles exasperat, eu snt spion! Iat n
sfrit aruncat cuvntul! li mulumesc alteei voastre pentru
sinceritate.
i n disperare care ncepuse s-l cuprind, Canolles fcu
una din acele frumoase micri pe care le caut cu atta aviditate
pictorii pentru tablourile lor, actorii pentru scenele lor.
Aadar, s-a spus, s-a hotrt, snt spion! continu
Canolles. Ei bine! V rog s m tratai cum snt tratai mizerabilii
de acest fel; uitai c snt trimisul unei regine, c aceast regin
rspunde de toate faptele mele, c nu snt dect un atom care
ascult de vorba sa. Punei-v lacheii s m izgoneasc, puneiv gentilomii s m ucid, punei n faa mea oameni crora s le
pot rspunde cu bta sau cu sabia, dar binevoii s nu insultai,
cu atta cruzime, un ofier care i ndeplinete datoria de soldat
i de supus, dumneavoastr, doamn, care sntei situat att de
sus prin natere, prin merit i prin nenorocire.
Aceste cuvinte nite din inim, dureroase ca un geamt,
ascuit ca un repro, trebuiau s produc i-i produser efectul.
Ascultndu-le, prinesa se ridic, se sprijini n cot, cu ochii
strlucitori, cu mna Iremurnd i fcu un gest plin de nelinite
spre mesager.
Departe de mine intenia de a insulta un att de viteaz
gentilom ca dumneavoastr. Nu, domnule de Canolles, nu, eu nu
pun la ndoial loialitatea dumneavostr, iertai-mi cuvintele, ele
snt jignitoare, aa este, dar n-am vrut s v jignesc. Nu, nu,
sntei un caracter nobil, domnule baron, i v dau deplin
dreptate.
i, ntruct, ca s spun cuvintele acestea pornite, desigur,
din micarea generoas care i le smulsese din inim, prinesa
naintase, fr s vrea, dincolo de cercul de umbr pe care l
formau perdelele patului, i se vzu fruntea alb sub bonet, prul
blond czndu-i n cozi, buzele de rou puternic i ochii umezi i
dulci. Canolles tresri, cci n faa ochilor lui trecu o viziune i i
se pru c respir din nou un parfum a crui simpl amintire l
ameea. I se pru c se deschisese n faa lui o u de aur prin

care trec, de obicei, visele frumoase i prin care ptrundeau


acum pentru el, gnduri surztoare i bucuriile dragostei. Privirea
i se opri mai sigur i mai clar asupra patului prinesei i, n
scurtul interval al unei secunde, n strlucirea grbit a unui
fulger care-i lumin tot trecutul, recunoscu n prinesa culcat n
faa lui, pe vicontele de Cambes.
De altfel, de cteva momente agitaia care l stpnea era
att de mare nct falsa prines putuse s-o pun pe seama
reproului suprtor care l fcuse s sufere att i ntruct
micarea pe care o fcuse nu durase dup cum am spus, mai
mult de o secund, iar ea avusese grij s se retrag aproape
imediat n penumbr, s-i acopere ochii i s-i ascund mna
att de alb i subire care ar fi putu-o trda, ncerc din nou,
emoionat, dar fr grij, s reia conversaia de acolo de unde o
lsase.
Ce spuneai, domnule? spuse tinra.
ns Canolles era uimit, fascinat; vedeniile treceau i iar
treceau prin faa ochilor si, ideile i se nvolburau, i pierduse
memoria, raiunea; era gata s-i piard respectul i s ntrebe.
Un singur instinct, acela poate pe care Dumnezeu l pune n
inima celor care iubesc i pe care femeile l numesc timiditate i
care nu este altceva dect zgrcenie, l sftui pe Canolles s se
prefac mai departe i s atepte, ca s nu-i zboare visul, ca s
nu compromit fericirea intregii lui viei, printr-un cuvnt
imprudent, pronunat fr chibzuin.
Nu mai fcu nici un gest, nu mai adug nici un cuvnt pe
lng ce era strict obligat s spun sau s fac. Dumnezeule! ceo s se ntmple cu el, dac aceast mare prines l-ar
recunoate deodat, dac l-ar detesta, aici n castelul Chantilly,
cum l sfidase n hanul jupnului Biscarros; dac ar reveni asupra
acuzaiilor la care renunase i dac ar crede c, datorit unui
titlu oficial, el ar cuta s continue o urmrire scuzabil fa de
vicontele sau vicontes de Cambes, ns insolent i aproape
criminal cnd era vorba de o prines de snge?
ns, se gndi el deodat, e posibil ca o prines dintr-o
asemenea familie i de un asemenea rang s fi cltorit singur,
nsoit, doar de un servitor.

i aa cum se ntmpl n astfel de mprejurri n care


spiritul ovitor i tulburat caut s se sprijine pe ceva, Canolles,
pierdut, i roti privirea n jur i ochii i se oprir pe portretul
femeii aceleia care-i inea copilul de mn.
Atunci un fulger i lumin mintea i fr s vrea se apropie
de tablou.
La rndul su, falsa prines nu-i putu stpni un strigt
Uor i cnd, auzind strigtul, Canolles se ntoarse, i vzu figura
complet acoperit.
Oh! oh! se ntreb Canolles, dar asta ce-o mai fi
nsemnnd? ori este prinesa pe care am ntlnit-o pe drumul spre
Bordeaux, ori am fost pclit, cci nu este ea cea din pat. Dar,
oricum, o s vedem.
Doamn, spuse el deodat, nu tiu ce s cred despre
tcerea dumneavostr ns mi-am dat seama...
Ce v-ai dat seama? ntreb repede doamna din pat.
... Mi-am dat seama c am avut nenorocirea s v inspir
i dumneavoastr aceeai prere pe care i-am inspirat-o
doamnei prinese-mame.
Ah! nu se putu feri s nu rsufle uurat vocea din pat.
Cuvintele lui Canolles poate c nu erau perfect logice i
jucau doar rolul unei deschideri de conversaie. ns lovitura
fusese dat. Canolles observase micarea de ngrijorare care l
ntrerupsese i micarea de bucurie cu care fuseser primite
ultimele sale cuvinte.
Numai c nu snt mai puin obligat s spun alteei
voastre, orict de neplcut i-ar fi acest lucru, c trebuie s rmn
n castel i s-o nsoesc pe altea voastr oriunde i-ar place s
mearg, spuse ofierul.
Aadar, strig prinesa, nu pot fi singur nici mcar n
camera mea? Oh! domnule, dar e mult mai mult dect josnicie n
toate acestea!
I-am spus alteei voastre care mi snt instruciunile, dar
altea voastr s fie linitit, adug Canolles fixnd o privire
sfredelitoare asupra doamnei din pat i apsnd pe fiecare
cuvnt, cci ea tie mai bine dect oricine c tiu s m supun
rugminii unei femei.

Eu? strig prinesa cu un accent n care se simea mai


mult ncurctur dect uimire, cu adevrat, domnule, nu neleg
ce vrei s spunei, nu tiu la ce mprejurri facei aluzie.
Doamn, continu ofierul nclinndu-se, credeam c
valetul care m-a introdus i spusese alteei voastre numele meu.
Snt baronul de Canolles.
Ei i! spuse prinesa cu o voce destul de puternic, ce -mi
pas mie de asta, domnule?
Credeam c ntruct am avut fericirea s fi fost agreabil
alteei voastre...
Mie? i m rog, n ce fel? continu vocea cu o alterare n
glas care i amintea lui Canolles o anumit intonaie foarte
enervat, dar n acelai timp foarte timid, care i rmsese
ntiprite n minte. Canolles socoti c mersese destul de departe;
de altfel aproape c era lmurit.
... Neexecutnd ntocmai instruciunile pe care le-am
primit, adug el cu aerul celui mai profund respect.
Prinesa pru linitit.
Domnule, nu vrreau s v pun n situaia de a grei,
executai-v instruciunile oricare ar fi ele.
Doamn, rspunse Canolles, nc nu tiu, din fericire,
cum se persecut o femeie, i cu att mai puin cum poate fi
ofensat o prines. Am onoarea s repet alteei voastre ceea ce
am mai spus i doamnei prinese-mame c snt prea supusul su
servitor... Binevoii fr s-mi dai cuvntul de onoare c nu vei
iei din castel fr s fii nsoit de mine i v lipsesc de
prezena mea, care mi dau bine seama, trebuie s fie
detestabil alteei voastre.
n acest caz, domnule, nseamn c nu vei executa
ordinul pe care l avei?... spuse repede prinesa.
Voi face ceea ce contiina mi spune c trebuie s fac.
Domnule de Canolles, spuse vocea, v jur c nu voi iei
din Chantilly fr s v previn.
n acest caz, doamn, iertai-m dac am fost cauza
involuntar a suprrii dumneavoastr de un moment. Altea
voastr nu m va mai revedea dect atunci cnd m va chema,
spuse Canolles nclinndu-se pn la pmnt.

V mulumesc, baroane, spuse vocea cu o expresie de


bucurie care pru c gsete ecou n spatele draperiilor din jurul
patului. Ducei-v, ducei-v, v mulumesc, mine voi avea
plcerea s v revd.
De data aceasta, baronul, recunoscu, fr nici o posibilitate
de ndoial, i vocea i ochii i surisul nespus de voluptos al
fiinei ncnttoare care i alunecase printre degete, dac ne
putem exprima aa, n seara aceea n care sosise cavalerul
necunoscut care i adusese ordinul din partea ducelui d'Epernon.
Era acelai parfum mbttor, aceeai adiere cldu i
ameitoare pe care le ntlnise atunci.
O ultim privire aruncat spre portretul, att de slab luminai,
i art baronului, ai crui ochi ncepuser s se obinuiasc tot
mai mult cu semi-ntunericul, nasul acvilin al familiei Mailld, prul
negru i ochii nfundai ai prinesei; pe cnd n faa lui femeia,
care jucase primul act al rolului att de dificil la care se angajase,
avea ochii mari, nasul drept, nrile largi, cute la colul gurii din
obinuina sursului i obrajii buclai, care ndeprteaz ideea
oricrei meditaii.
Canolles tia acum tot ce voise s tie, aa c salut cu
acelai respect de parc ar fi avut a face chiar cu prinesa i se
retrase n apartementul care i fusese rezervat.

II
Canolles nc nu tia ce s fac; aa c, dup ce intr la el,
ncepu s umble n lung i n lat, aa cum fac oamenii nehotri,
fr s-l fi observat pe Castorin, care l ateptase s se ntoarc
i de cum l vzuse venhd se ridicase i se inea dup el, cu
haina de cas ntins, n spatele creia dispruse cu totul.
Castorin se lovi de un scaun, Canolles se ntoarse.
Ei bine! i strig el, ce faci cu haina de cas?
Atept ca domnul s se dezbrace.
Nu tiu dac am s m dezbrac. Pune haina pe un scaun
i ateapt.

Cum domnul nu se dezbrac? ntreb Castorin care, valet


capricios de felul lui, prea n seara aceea mai ursuz ca de
obicei. Domnul nu crede c o s se culce repede?
Nu.
Atunci, cnd crede domnul c o s se culce?
Ce te privete?
M privete chiar foarte mult, pentru c snt foarte
obosit.
Ah! Da? spuse Canolles oprindu-se i privindu-l pe
Castorin drept n fa, eti foarte obosit?
,
i gentilomul citi vizibil pe figura lacheului acea expresie
impertinent a slugilor care mor de dorina de a fi date afar.
Foarte obosit, spuse Castorin.
Canolles ridic din umeri.
Iei, spuse el, stai n aticamer, cnd voi avea nevoie am
s te sun.
l previn pe domnul c dac ntrzie mult, n-o s m mai
gseasc n aticamer.
i unde o s fii, m rog.
n pat. Cred c dup ce am fcut dou sute de leghe, e
timpul de culcat.
Domnule Castorin eti un bdran, spuse Canolles.
Dac domnul crede c un bdran nu este demn s fie
lacheul su, am s-l scutesc de serviciile mele, rspunse Castorin
lundu-i un iu i din cele mai solemne cu putin.
Ieirea lui Castorin nu-l gsise pe Canolles ntr-un moment
de dispoziie, cci dac valetul ar fi avut posibilitatea s
ntrevad mcar lui luna care dospea n sufletul stpnului su
este sigur c, orict de zorit ar fi fost s fie liber, ar fi ateptat un
alt moment ca s-i fac propunerea pe care se ncumetase s o
fac. De acea gentilomul se ndrept spre lacheu, apuc, ntre
degetul mare i arttor, un nasture de la jiletc, gest devenit
familiar unui mare om, cum nu fusese niciodat bietul Canolles,
i-i spuse.
Ia mai spune o dat!

Mai spun, rspunse Castorin cu aceeai impertinen, c


dac domnul nu este mulumit de mine, l voi scuti pe domnul de
serviciile mele.
Canolles i ddu drumul lui Castorin i se duse foarte grav
s-i ia bastonul. Castorin nelese despre ce era vorba.
Domnule! strig el, avei grij ce facei. Eu nu mai snt un
simplu lacheu; snt n serviciul doamnei prinese.
Aa? spuse Canolles, cobornd bastonul ridicat, gata s
loveasc, aa? va s zic ejti n serviciul doamnei prinese?
Da, domnule, spuse Castorin, cu mndrie.
i cine te-a angajat n acest serviciu?
Domnul Pompe, intendentul su.
Domnul Pompe?
Da.
Aa? De ce nu mi-ai spus asta imediat! strig Canolles.
Da, da, ai dreptate s pleci din serviciul meu! Uite doi pistoli ca
s te despgubesc de loviturile pe care eram gata s i le dau.
Oh! spuse Castorin, nendrznind s ia banii. Ce
nseamn asta? Domnul vrea s-i bat joc de mine?
De loc. Din contr, f-te lacheul doamnei prinese,
prietene. Dar spune-mi, de cnd trebuie s-i iei serviciul n
primire?
Din clipa n care domnul mi va reda libertatea.
Bine! i voi reda libertatea ncepnd de mine de
diminea.
i pn mine de diminea?
Pn atunci continui s rmi lacheul meu i trebuie s m
asculi.
Cu drag inim! Ce poruncete, domnul? spuse Castorin,
hotrndu-se s ia cei doi pistoli.
Pentru c i-e att de somn, i poruncesc s te dezbraci i
s te culci n patul meu.
Cum? Ce vrea s spun domnul? Nu pricep.
Nici nu e nevoie s pricepi, ci s asculi, asta e tot.
Dezbrac-te, te ajut i eu.
Cum? S m ajutai dumneavoastr?

Sigur c da: pentru c tu ai s joci roiul cavalerului de


Canolles, iar eu pe al lui Castorin.
i, fr s mai atepte acordul lacheului, baronul i scoase
jiletca cu care se mbrc el, i lu plria pe care i-o puse pe
cap i nchizndu-l n camer mai nainte de a-i fi revenit din
surpriz,cobor scrile n goan.
n sfrit, Canolles ncepuse s se lmureasc n tot acest
mister, dei unele din evenimente i rmneau nc nvluite n
cea. Tot ce vzuse i auzise n ultimele dou ore nu i se preau
ctui de puin fireti. Purtarea fiecrui om din Chantilly era
calculat: toate persoanele pe care le ntlnea i preau c joac
un rol i totui amnuntele se topeau ntr-o armonie general
care dovedea supraveghetorului trimis de regin c, dac nu
voia s nghit o imens pcleal, trebuie s fie de dou ori mai
atent fa de ceea ce se petrece n jurul su.
Apropierea dintre Pompe i vicontele de Cambes lmurea
multe ndoieli.
Dar cele care totui i mai rmsese lui Canolles se risipir
n momentul cnd, abia ieit n curte, observ cu tot ntunericul
de afar, c patru oameni se apropiau i se pregteau s intre pe
aceeai u pe care ieise el; i aceti patru oameni erau condui
de acelai valet care l introdusese pe el la cele dou prinese.
Un alt om, nfurat n pelerin, venea n spatele lor.
n prag, mica trup se opri, ateptnd ordine din partea
omului cu pelerina:
tii unde st, se adres el valetului, l cunoti, pentru c lai condus. Supravegheaz-l n aa fel nct s nu poat iei.
Aeaz-i oamenii pe scar, pe coridor, unde vrei, nu m
intereseaz, numai s nu bnuiasc nimic, s fie el pzit, n loc
ca el s le pzeasc pe alteele lor.
Canolles se fcu mai de nevzut dect o nluc, n colul n
care noaptea arunca ntunericul cel mai de neptruns. De acolo,
vznd, fr s fie vzut, observ cum disprur pe u cei cinci
paznici care i erau destinai, n timp ce omul nfurat n manta,
dup ce se ncredin c i executau ordinul ce le dduse, se
ntoarse pe drumul pe unde venise.

Asta tot nu spune mare lucru, i spuse Canolles


urmrindu-l cu ochii, cci necazul lor pe mine poate s-i fac s
m trateze la fel. Acum ar mai lipsi ca ticlosul acesta de
Castorin s strige, s cheme n ajutor, s fac vreo
prostie!...Pcat c nu mi-a dat prin gnd s-l fi legat. Din pcate
acum e prea trziu. S ncepem, ns, inspecia.
Apoi, dup ce arunc n jurul lui o privire cercettoare,
Canolles strbtu curtea i ajunse la aripa cldirii n spatele
creia erau situate grajdurile.
Toat viaa din castel prea c se refugiase n aceast parte
a cldirii. Se auzeau cai necheznd i oameni alergnd grbii. n
elrie rsuna zngnit de zbale i de hamuri. Se scoteau
cleti din remize iar voci nfundate de team, pe care le puteai,
totui, surprinde dac ncordai auzul, se chemau sau i
rspundeau.
Un moment, Canolles se opri s asculte. Nu era nici o
ndoial, se pregtea o plecare.
Strbtu din nou distana dintre cele dou aripi ale cldirii,
trecu pe sub o bolt i se apropie de faada castelului
Acolo se opri.
n adevr, ferestrele de la parter strluceau prea tare
pentru a nu se bnui c, n interior, o mulime de sfenice
aprinse erau purtate ncolo i ncoace, lsnd pe iarba din curte
umbre uriae sau lungi dre luminoase. Canolles nelese c acolo
era centrul activitii i sediul organizatoric.
Un moment, ezit dac era bine s surprind sau nu.
secretul care i se ascundea. ns i ddu imediat seama c
mputernicirea lui de trimis al reginei i responsabilitatea care i-o
impunea aceast misiune scuzau multe lucruri, chiar fa de
contiinele cele mai scrupuloase.
Aa c, naintnd cu bgare de seam de-a lungul zidului a
crui temelie era cu att mai ntunecoas cu ct ferestrele
aezate cam la ase, apte picioare de la pmnt erau mai
luminate, se urc pe o piatr i de pe piatr pe o ieitur din zid,
se ag cu minile de marginea ferestrei i, printr-un col al
geamului, i arunc nuntru cea mai scruttoare privire care a
ptruns vreodat n sanctuarul vreunei conspiraii.

Iat ce vzu:
Lng o femeie care sta n picioare i care nfigea ultimul ac
destinat s-i fixeze pe cap plria de cltorie, cteva femei de
serviciu terminau s mbrace un copil n costum de vntoare.
Copilul era cu spatele spre Canolles, aa c acesta nu-i putut zri
dect prul blond, ns doamna cu faa luminat din plin de
lumina a dou sfenice cu ase brae, pe care le ineau de o
parte i de alta a oglinzii doi servitori nemicai ca nite
cariatide, i oferea lui Canolles originalul ntocmai cu portretul pe
care l zrise nu de mult n penumbra din apartamentul prinesei:
era aceeai fa prelung, cu gura aspr, cu nasul autoritar, a
femeii pe care Canolles o recunotea acum ntr-o imagine vie;
totul trda n ea dominarea: gestul aspru, privirea scnteietoare,
micrile brute ale capului. Totul trda supunere la cei din jur:
saluturile, graba cu care i se aducea tot ce cerea, promptitudinea
cu care rspundeau glasul suveranei lor, sau cu care i ntrebau
privirea.
Mai muli slujbai ai casei, printre care Canolles recunoscu
pe valet, ngrmdeau n geamantane, n cufere, n lzi, unii
giuvaeruri, alii bani, alii acel arsenal de obiecte pentru femei
care se numesc obiecte de toalet. n acest timp, micul prin se
juca fugnd printre servitorii grbii, ns, printr-o nefericit
ntmplare, Canolles nu reui s-i zreasc faa.
Eram sigur c m trag pe sfoar, murmur ei, oamenii
acetia se pregtesc de plecare. Da, ns eu, cu un singur gest,
a putea s schimb aceast scen de neltorie ntr-o scen de
nmormntare, n-ar trebui dect s alerg pe teras i s suflu de
trei ori n fluierul meu de argint i, n cinci minute, la sunetul
strident al lui, dou sute de oameni vor ptrunde n castel, vor
aresta pe prinese, vor lega pe servitorii acetia care rd att de
farnic. Da, da, continu Canolles de data asta vorbind din
inim, nu din buze, da, da, tocmai c pe ea, pe aceea care
doarme acolo i se face c doarme, o voi pierde pentru
totdeauna, m va ur i de data asta pe bun dreptate. Mai mult,
m va dispreul spunnd c mi-am fcut meseria de spion pn la
capt i, totui, dac ea a ascultat de prinesa ei, eu de ce s nu
ascult de regina mea?

n acel moment, ca i cum ntmplarea ar fi voit s combat


aceast schimbare de hotrre, se deschise o u care da n
camera n care doamna prines i fcea toaleta i i fcur
apariia dou personaje vesele i grbite: un brbat de vreo
cincizeci de ani i o femeie de vreo douzeci. La vederea lor,
inima lui Canolles i se urc n gt. Recunoscu prul bogat, buzele
proaspete, privirea inteligent a vicontelui de Cambes care, tot
numai un surs, srut plin de respect mna lui Clmence de
Maill, prines de Cond. Numai c de data asta vicontele
purtnd mbrcmintea potrivit cu sexul su, se prezenta ca cea
mai ncnttoare vicontesa de pe pmnt.
Canolles ar fi dat zece ani din via ca s aud ce vorbesc,
dar degeaba lipea urechea de geam, c tot nu putea s rein
dect un murmur nelmurit. Vzu pe prines fcndu-i tinerei
femei un gest de adio, dup care o srut pe frunte i-i
recomand ceva care-i Seu pe toi cei de fa s izbucneasc n
rs, apoi pe aceasta din urm ntorcndu-se n apartamentele de
ceremonie mpreun cu civa funcionari superiori. l vzu chiar
pe mndrul Pompe umflat de mndrie ntr-o uniform portocalie
ncrcat cu o broderie de argint, mpunndu-se cu noblee i
sprijnindu-se asemeni lui don Japhet d'Armenie, pe mnerul unei
sbii uriae, n timp ce i conducea stpna care i ridicase puin
i cu mult graie rochia lung de satin. Apoi, n stnga, prin ua
din partea opus, ncepu s defileze, fr zgomot, escorta
prinesei, care mergea n frunte, nu cu paii unei fugare, ci cu
alura unei regine. Urma scutierul Vialas, ducndu-l n brae pe
ducele d'Enghien nfurat ntr-o pelerin, Lenet, innd n brae
un cufra cizelat i nite suluri de hrtie i, n sfrit, cpitanul,
comandant al grzii castelului, care ncheia acest cortegiu
deschis de doi ofieri cu sabia scoas din teac.
Toi acetia ieir printr-un culoar secret: imediat Canolles
cobor de pe observatorul su i alerg sub o bolt, neluminat i
de acolo de unde sta, vzu tot cortegiul ndreptndu-se spre
grajduri: ceea ce nsemna c erau gata de plecare.
n acel moment i veni n minte datoria pe care o avea ca
urmare a misiunii ncredinate de regin. Femeia aceasta care se
pregtea s plece era rzboiul civil complet narmat pe care el l

lsa s-i scape i care avea s macine din nou mruntaiele


Franei. Desigur c era ruinos pentru el brbat n toat firea
s se fac spionul i paznicul unei femei, dat tot femeie era i
doamna de Longueville care fcuse s izbucneasc focul n cele
patru coluri ale Parisului.
Canolles se repezi spre terasa care domina parcul i duse
fluierul la gur.
Toate pregtirile ar fi fost zadarnice; doamna de Cond n-ar
mai ti ieit din Chantilly, sau dac ar fi ieit, n-ar fi fcut nici o
sul de pai i ar fi fost nconjurat, ea i escorta ei, de o for de
trii ori mai puternic; n felul acesta Canolles i-ar fi ndeplinit
misiunea fr s se fi expus nici celui mai mic risc, n felul
acesta, cu o singur lovitur, el ar fi distrus sistemul i viitorul
casei de Cond i, prin aceeai lovitur, pe ruinele acesteia i-ar
fi cldit el viitorul i i-ar fi consolidat norocul aa cum fcuser
altdat familiei Vitry i Luynes i mai de curnd familiile Guitaut
i Miossens i n condiii, poate, mai puin importante pentru
salvarea patriei.
ns Canolles ridic ochii spre apartamentul n care, sub
perdele de catifea roie, senteia blnd i melancolic lumina
lmpii de noapte ce ardea n camera falsei prinese i i se pru
c vede conturndu se, pe jaluzelele mari i albe, umbra fiinei
care i era att de drag.
n clipa aceea, toate hotrrile luate cu judecat, toate
cajculele egoiste, se topir la raza dulce a acestei lumini aa cum
dispar la primele mijiri ale zilei, visurile i nlucile nopii.
Domnul de Mazarin, i spuse el cu un elan nflcrat, este
destul de bogat ca s ruineze pe prinii i prinesele acestea care
acum i scap, ns eu nu snt att de bogat ca s pierd comoara
ce de-acum mi aparine i pe care o voi pstra, gelos ca un
dragon. Acum ea e singur, n puterea mea i depinde numai de
mine. Pot intra n apartamentul ei la orice or din zi i din noapte
i nici nu va fugi fra s-mi spun, pentru c i-a dat cuvintul de
onoare. Ce-mi pas c regina e nelat i c domnul de Mazarin
e furios! Mi s-a spus s-o pzesc pe doamna prines de Cond i
o pzesc. N-aveau dect s-mi dea i semnalmentele ei sau s fi
pus pe urmele ei un spion mai ndemnatic dect mine.

i Canolles bg fluierul n buzunar, n timp ce auzea


scrind zvoarele, uruitul, ca un tunet ndeprtat, a! caletilor
pe podul din parc i zgomotul din ce n ce mai pierdut a! unei
cavalcade care se ndrepta. Apoi, dup ce totul se liniti, i
viziuni i zgomote, fr s-i dea seama c-i jucase car'.ca vieii
pentru dragostea unei femei, adic pentru umbra fericirii, se
strecur n cea de-a doua curte, acum pustie i urc cu bgare
de seam scara cufundat n cel mai adnc ntuneric.
Dar orict fu el de atent nu putu s nu se mpiedice, pe
coridor, de un personaj care prea c ascult la ua lui, i care
scoase un strigt de neateptat surpriz.
Cine-i? cine-i? ntreb personajul cu glas nfricoai.
Ei, pe dracu! cine eti tu care te strecori ca un spion pe
scara asta? spuse Canolles.
Eu snt Pompe!
Intendentul doamnei punesc.
Da! Da! intendentul doamnei prinese?
Ah! Asta se potrivete de minune, spuse gentilomul, eu
snt Castorin.
Castorin, valetul domnului baron de Canolles?
Chiar el.
Ah! drag Castorin, pun rmag c te-am speriat ru de
tot, spuse Pompe.
Pe mine?
Da! desigur, dac n-ai fost soldat. Pot s-i fiu de folos cu
ceva, drag prietene? continu Pompe relundu-i aerele lui de
om important
Da.
Atunci, spunei.
S-o anunai imediat pe doamna prines c stpnui meu
vrea s-i vorbeasc.
La ora asta?
Exact.
Imposibil.
Credei?
Snt sigur.
Atunci, nu-l primete pe stpnul meu?

Nu.
Ordinul regelui! domnule Pompe, spunei-i aa.
Ordinul regelui?... strig Pompe. Am plecat.
i Pompe cobor n grab, cuprins, n acelai timp, i de
respect i de team.
Canolles i continu drumul, inir la el. l gsi pe jupn
Castorin sforind, ntins comod ntr-un fotoliu, se mbrc din nou
cu hainele sale de ofier i atept evenimentul pe care i-l
pregtise singur.
Pe legea mea! i spuse el, dac nu fac prea bine
treburile domnului de Mazarin, pe ale mele nu le fac prea ru.
Canolles atept zadarnic napoierea lui Pompe i pentru
c, dup zece minute vzu c nu vine nici el nici altcineva n
locul lui, se hotr s se prezinte singur.
Prin urmare, l trezi pe domnul Castorin cruia o or de
somn i linitise nervii i-i porunci pe un ton care nu suporta
replic s fie pregtit pentru orice eveniment, apoi se ndrept
spre apartamentul prinesei.
La intrare, baronul ddu peste un servitor foarte prost
dispus pe care soneria l chemase tocmai n momentul n care i
se termina serviciul, cnd credea, asemeni jupnului Castorin, c
putea s nceap un somn reparator, dup o zi att de istovitoare.
Ce dorii, domnule? ntreb valetul vzndu-l pe Canolles.
Cer s prezini repectele mele doamnei prinese de Condil
La ora asta. domnule?
Cum, la ora asta?
Da, mi se pare c este destul de trziu.
Ce-ai spus, caraghiosule?
Totui, domnule... se blbii lacheul...
Nu mai cer, vreau, spuse Canolles cu o mreie suprem.
Vrei... Dar aici numai doamna prines poruncete.
Regele poruncete peste tot... Ordinul regelui!
Lacheul se nfior i ls capul jos.
Iertai-m, domnule, spuse el. tremurnd din toate
ncheieturile, dar eu nu snt dect un biet servitor, aa c nu-mi
pot ngdui s v deschid ua doamnei prinese, dai-mi voie s
trezesc un ambelan.

ambelanii au obiceiul s se culce la unsprezece, aici, la


Chantilly?
A fost vntoare toat zina. se bilbi lacheui.
Sigur c da, murmur Canolles, sigur c au nevoie de timp
ca s-l mbrace pe vreunul n ambelan.
Apoi, tare:
Foarte bine, spuse el, du-te, am s atept.
Lacheul plec n goan i alarm ntreg castelul, n care
Pompe, nspimntat de ntlnirea sa neplcut, semnase o
team de nespus.
Rmas singur, Canolles, i ascui auzul i deschise mai bine
ochii.
Auzi atunci alergtur prin saloane i pe coridoare i vzu,
la licrirea unei lumini slabe, oameni narmai cu muschete
aezndu-se pe la colurile scrilor; n sfrit, simi, pretutindeni,
un murmur amenintor nlocuind linitea uluitoare care
stpnise, cu un moment mai nainte, tot castelul.
Canolles duse mna la fluier i se apropie de o fereastr prin
geamurile creia zri, desprinzndu-se ca o mas ntunecoas de
nori, virfurile copacilor la rdcinile crora aezase la pnd cei
dou sute de oameni pe care i adusese cu el.
Nu, se rzgndi el, asta ar duce la lupt i eu n-a avea de
ctigat, e mai bine s atept, cel mai ru lucru care mi se poate
ntmpla, dac atept, e s fiu asasinat, pe cnd dac m-a grbi
a putea s-o pierd...
Abia i terminase gndul, cnd vzu c se deschise o u i
c apare un nou personaj.
Doamna prines nu poate fi vzut, spuse acesta cu o
grab care nu-i mai ngdui s-l salute pt gentilom, este n pat i
a interzis oricui ar fi s intre la dnsa.
Dar tu cine eti? spuse Canolles tutuindu-l pe acest
ciudat personaj, i cine i-a dat voie s vorbeti cu un gentilom,
cu plria pe cap?
i cu vrful bastonului, Canolles zvrli ct colo plria interlocutorului su.
Domnule, strig acesta fcnd cu mndrie un pas napoi.
Te-am ntrebat cine eti, spuse Canolles.

Eu snt... rspunse acesta, eu snt, dup cum putei


vedea dup uniforma pe care o port, eu snt cpitanul grzii
alteei sale.
Canolles zmbi.
n adevr, el avusese timp s aprecieze dintr-o privire c
avea de-a face cu vreun chelar pntecos ca sticlele de care se
ngrijea, cu vreun Vatel prosper, ncorsetat ntr-o uniform de
ofier pe care lipsa de timp sau pntecul prea mare, nu-i dduse
posibilitatea s-o nchid la toi nasturii.
Bine, domnule cpitan de gard, ridic-i plria de pe jos
i rspunde-mi, spuse Canolles.
Cpitanul execut prima parte a poruncii primite de la
Canolles, ca omul care a studiat cunoscuta maxim militar: ca
s tii s comanzi, trebuie s tii s execui.
Cpitan de gard! adug Canolles. Drace! iat un post
foarte frumos.
Da, domnule, foarte frumos, desigur, i altceva? zise
individul ncepnd s-i dea aere.
Nu te umfla att n pene, domnule cpitan, c o s-i
crape haina i o s-i cad pantalonii pe vine, ceea ce va fi foarte
dizgraios.
Dar, n sfrit, dumneavostr cine sntei, domnule?
ntreb presupusul cpitan la rndul su.
Domnule, am s imit exemplul de bun cuviina pe care
mi l-ai dat i voi rspunde la ntrebarea pe care mi-ai pus-o cum
mi-ai rspuns i tu la ntrebarea mea. Snt cpitan n Navailles, i
vin n numele regelui ca ambasador investit cu un caracter
panic sau violent i voi folosi pe unul sau pe cellalt din cele
dou caractere dup cum se va asculta sau nu se va asculta de
ordinul majestii sale.
Violent, domule! strig falsul cpitan... Un caracter
violent ai spus?...
Foarte violent, v previn. Chiar n faa alteei sale.
Domnule nu ncercai cu fora, am cincizeci de oameni
narmai, gata s rzbune onoarea alteei sale.
Canolles nu voi s spun c cei cincizeci de oameni nu erau
dect nite lachei sau ajutoare de buctari, demni s slueasc

sub un un asemenea ef, iar ct privete onoarea prinesei,


aceasta gonea mpreun cu prinesa pe drumul care ducea la
Bordeaux.
Rspunse ns cu acel snge rece mai intimidant dect o
ameninare, firesc oamenilor curajoi, obinuii cu pericolele:
Dac dumneata ai cincizeci de oameni, domnule cpitan,
eu am dou sute de soldai care constituie avangarda unei
armate regale. Te gndeti s te revoli fi mpotriva majestii
sale?
Nu, domnule, nu! rspunse repede grsunul, foarte
umilit; s m fereasc Dumnezeu! dar v rog s fii martor c eu
nu cedez dect la for.
Iat cel mai puin lucru pe care i-l datorez n calitate de
confrate.
Ei bine, am s v conduc la doamna prines-mam, care
nc n-a adormit.
Canolles nu trebui s se gndeasc prea mult pentru a-i da
seama de nfricotorul pericol pe care i-l oferea iceast curs,
dar iei repede din aceast capcan datorit puterii absolute pe
care o avea.
N-am ordin s-o vd pe doamna prinjes-mam, ci pe
doamna prines tnr.
Cpitanul grzilor i plec nc o dat capul, se retrase de
a-ndrtelea cu picioarele lui groase trnd sabia pe parchet dup
el i trecu plin de mreie pe ua pe care intrase, printre cele
dou santinele care tremuraser n tot timpul acestei scene i
care la vestea c soseau dou sute de oameni, erau gata s fug
din post, prea puin dispui s devin martiri ai devotamentului,
n timpul devastrii casteiului Chantilly.
Zece minute mai trziu, cpitanul, nsoit de doi soldai,
revenea cu multe temenele ca s-l conduc pe Canolles la
prines, n camera creia fu introdus fr nici o alt intrziere.
Canolles recunoscu apartamentul, mobilele, patul, pn i
parfumul care i rmsese n nri. Dar cut zadarnic dou
obiecte: portretul adevratei prinese, pe care l observase cnd
fcuse prima vizit i care i strccurase n minte pentru prima
dat ideea unei iretenii cu care voiau s-l pcleasc i figura

falsei prinese, pentru care fcuse un att de mare sacrificiu.


Dintr-o precauiune destul de tardiv portretul fusese ridicat i,
desigur, tocmai din cauza acestei precauiuni, figura persoanei
din pat era ntoars spre perele cu o necuviin cu adevrat
princiar.
Dou femei stteau n picioare, lng ea, n spaiul dintre
pat i perete.
Gentilomul ar fi trecut peste aceast lips de consideraie,
dar pentru c se temea ca printr-o nou substituire s nu fi fugit
i doamna Cambes, cum fugise prinesa, prul i se fcu mciuc
de team i de aceea voi s se asigure nentrziat de identitatea
persoanei care era n pat, uznd, n acest scop, de puterea
suprem cu care era investit misiunea pe care o primise.
Doamn, spuse el nclinndu-se la pmnt, cer iertare
alteei voastre c m prezint n felul acesta n faa sa i mai ales
dup ce i-am dat cuvntul c voi atepta ordinele sale. ns am
auzit o mare zarv prin castel i...
Persoana din pat tresri, dar nu rspunse. Canolles cut s
gseasc vreun semn dup care s poal recunoate c ea era
aceea pe care o cuta i pe care o avea naintea ochilor, dar
scufundat n valurile de dantele, n grosimea moale a plapumei
de puf i printre perdelele patului, i fu peste putin s
recunoasc altceva dect forma unei persoane culcate.
i, continu Canolles, m simt obligat fa de mine
nsumi s m asigur c n patul acesta se gsete aceeai
persoan cu care am avut cinstea s vorbesc acum o jumtate
de or.
De data aceasta n-a fost numai o tresrire, ci o adevrat
micare de groaz. Micarea aceasta nu-i scp lui Canolles care
se nfrico.
Dac m-a nelat, i zise el, dac n ciuda cuvntului de
onoare pe care mi l-a dat, a fugit, ies din castel, ncalec, trec n
fruntea celor dou sute de oameni ai mei i-i prind pe fugari, cu
riscul de a da foc la treizeci de sale ca s-mi luminez drumul.
Canolles mai atept un moment, dar persoana culcat nici
nu rspunse, nici nu se ntoarse; era evident c urmrea s
ctige timp.

Doamn, spuse Canolles n cele din urm, cu o nerbdare


pe care nu mai avea curaj s-o ascund, o rog pe altea voastr
s-i aduc aminte c snt trimisul regelui i c n numele regelui
cer s-i vd faa.
Oh! asta este o adevrat inchiziie insuportabil, spuse
atunci o voce tremurnd care fcu s tresalte de bucurie inima
tnrului ofier cci recunoscuse timbrul unei voci pe care nici o
alt voce nu o putea imita. Dac este aa cum spunei, domnule,
c regele v foreaz s v purtai n felul acesta, asta este
datorit faptului c regele este doar un copil care nu cunoate
nc ndatoririle unui gentilom; a sili o femeie s-i arate faa,
este aceeai insult ca i cnd i s-ar smulge musca de pe fa.
Doamn, este un cuvnt n faa cruia se pleac i
femeile cnd acest cuvnt vine din partea regilor i regii nii cnd
cuvntul vine din partea soartei: trebuie.
Ei bine! pentru c trebuie, spuse tnra, pentru c snt
singur i fr aprare n faa ordinului regelui i a preteniei
trimisului su, m supun, domnule, privii-m.
Atunci o micare brusc ddu la o parte pernele, cuverturile
i dantelele care o aseuideau pe frumoasa asediat i prin
sprtura improvizat care se formase apru, rou de ruine, mai
mult dect de ndignare, capul blond i figura ncnttoare pe care
vocea le anunase mai dinainte. Cu privirea grbit a omului
obinuit s-i dea seama de situaii dac nu identice cel puin
asemntoare, Canolles se asigur c nu din cauza mniei
priveau n jos ochii acetia umbrii de gene catifelate sau
tremura mna aceasta alb care inea strns, pe un gt de sidef, o
bogie de pr rebel i pnza fin a cearceafului parfumat.
Falsa prines rmase un momenl n aceast poziie pe care
ea ar fi vrut-o amenintoare dar care nu era dect iritat, n timp
ce Canolles o privea cu rsuflarea tiat, apsndu-i cu minile
btile inimii ncrcat de bucurie.
Ei, bine! domnule, spuse frumoasa persecutat, dup
cteva secunde, umilirea este foarte mare. M-ai privit destul?
Da? Nu-i aa c triumful dumneavoastr este complet? Ei bine,
fii un nvingtor generos i retragei-v.

A vrea, doamn, dar trebuie s-mi ndeplinesc


instruciunile pn la capt. Pn acum nu mi-am ndeplinii dect
partea din misiune care privea pe altea voastr, dar nu e destul
s v vd numai pe dumneavoastr, acum trebuie s-l vd i pe
domnul duce d'Enghien.
Dup aceste cuvinte pronunate cu tonul unui om care tie
c are dreptul s comande i care vrea s fie ascultat, urm o
tcere ngrozitoare. Falsa prines se nl, sprijinindu-se n
mini i fix asupra lui Canolles una dintre acele priviri ciudate
care se pare c nu-i aparineau dect ei, att de multe cuprindeau
n ele. Parc voia s spun: m-ai recunoscut? tii cine snt cu
adevrat? i dac tii, te rog cru-m, eti cel mai puternic, fie-i
mil de mine!
Canolles nelese tot ce voia s spun privirea, dar se opuse
seductoarei elocine i rspunse privirii cu vocea:
Imposibil, doamn, spuse el, ordinul este categoric.
Fie ntru totul, cum o dorii, domnule, pentru c nu avei
nici un respect nici pentru poziie, nici pentru rang. Ducei-v,
doamnele acestea v vor conduce la prinul, fiul meu.
Doamnele acestea n-ar putea ca n loc s m conduc pe
mine la fiul dumneavoastr, s v aduc fiul lng
dumneavoastr?
Mi se pare c asta ar fi infinit mai bine, spuse Canolles.
De ce, domnule? ntreb falsa prines, vizibii mai
ngrijorat de aceast nou cerere dect de toate cererile de pn
acurn.
Pentru c n timpul acesta, voi mprti alteei voastre o
parte din misiunea mea, pe care nu o pot comunica dect numai
dum ncavoastr.
Numai mie?
Numai dumneavoastr, rspunse Canolles, cu o
plecciune mult mai adnc dect le fcuse pn acum.
De data aceasta, privirea prinesei, care trecuse de la
demnitate la rugminte i de la rugminte la nelinite, se opri
asupra lui Canolles, cu fixitatea groazei.

De ce, doamn, v nspimint att de mult o convorbire


numai ntre noi doi? ntreb Canolles. Oare nu sntei
dumneavoastr prines i eu gentilom?
Ba da, domnule, avei dreptate, n-am fcut bine c m-am
temut. Cu toate c am plcerea s v vd pentru prima dat,
totui zvonul despre curtoazie i cinstea dumneavoastr au ajuns
pn la mine. Ducei-v, doamnelor, s-l cutai pe domnul duce
d'Enghien i revenii mpreuna cu el.
Cele dou femei prsir spaiul dintre perete i pat, se
ndreptar spre u i, acolo, se ntoarser spre prines ca
pentru a o mai ntreba o dat dac ordinul era adevrat, dar la
un semn care ntrea cuvintele stpnei lor, sau cel puin al celei
care i inea locul, femeile ieir.
Canolles le urmri cu privirea pn ce vzu ua nchinznduse n urma lor, apoi i ndrept spre falsa prines ochii
strlucind de fericire.
Haidei, spunei-mi domnule de Canolles, de ce m
persecutai att? spuse aceasta, aezndu-se n capul oaselor i
ncrucindu-i braele.
Dar spunnd acestea, ea l privea pe tnrul ofier, nu cu
privirea aceea mndr de prines, pe care o ncercase fr
succes, ci, dimpotriv, cu o expresie att de duioas i de plin
de neles, nct toate amnuntele ncnttoare de la prima lor
ntrevedere, toate episoadele tulburtoare, toate amintirile
acestei iubiri nscinde nvlir deodat, nvluind inima
baronului n aburi parfumai.
Doamn, spuse el apropiindu-se de pat, eu urmresc, n
numele regelui, pe doamna de Cond i nu pe dumneavoastr,
care nu sntei doamna prines.
Cea creia i se adresaser aceste cuvinte scoase un strigt
uor, se nglbeni i-i aps mna pe inim.
Ce vrei s spunei, domnule? i cine credei c snt?
ntreb ea.
Oh, Ct despre asta, snt foarte ncurcat s v explic, cci
nproape c a jura c sntei cel mai ncnttor viconte, dac n-ai
fi cea mai adorabil vicontes.

Domnule, spuse falsa prines, spernd s se impun lui


anolles fcnd apel la demnitatea lui, domnule, din tot ce-mi
spunei, nu neleg dect un singur lucru, anume c nu m
respectai, c m insultai.
Doamn, rspunse repede Canolles, nu poi fi lipsit de
respect la de Dumnezeu, pentru c-l adori; nu pot fi insultai
ngerii, pentru c n faa lor te aezi n genunchi.
La aceste cuvinte, Canolles se nclin de parc ar fi vrut s
se aeze n genunchi.
Domnule, spuse vicontesa, oprindu-l pe Caolles, prinesa
de (ondde nu poate ngdui...
Doamn, la ora aceasta prinesa de Cond gonete spre
liordcaux clare pe un cal bun, alturi de domnul Vialas, scutierul
su i de domnul Lenet, consilierul su, cu gentilomii i cpitanii
si, n sftrit, cu ntreaga sa cas, i nu are nici o legtur cu
ceea ce se petrece n momentul acesta ntre baronul de Canolles
i vicontele sau vicontesa de Cambes.
Ce tot spunei, domnule? Sntei nebun?
Nu, doamn, spun numai ce am vzut i povestesc ce-am
auzit.
Atunci, dac ai vzut i ai auzit ceea ce spunei,
nseamn c misiunea dumneavoastr e terminat.
Credei, doamn? Aadar, trebuie s m ntorc la Paris i
s mrturisesc reginei c pentru a nu displace unei femei pe care
o iubeam (nu spun nici un nume, doamn, aa c nu m privii cu
mnie), i-am nesocotit ordinul, i-am permis dumancei sale s
fug i am nchis ochii la tot ce am vzut, am trdat, n sfrit, da,
acesta e cuvntul, am trdat cauza regelui meu, nu?...
Contesa pru micat i-l privi pe baron cu o comptimire
aproape duioas.
Dar n-avei cea mai bun scuz dintre toate,
imposibilitatea? Ai fi putut opri, singur, escorta att de
important a doamnei prinese? Vi s-a ordonat s v luptai
singur cu cinzeci de gentilomi?
Nu eram singur, doamn, spuse Canolles dnd din cap,
am avut i mai am i acum, acolo n pdure, la cinci sute de pai
de aici, dou sute de soldai pe care pot s-i aduc i s-i chem la

mine cu un singur fluierat, aa c mi-ar fi fost foarte uor s-o


arestez pe doamna prines cci, din cte am vzut, n-ar fi
ripostat, v asigur. Apoi dac escorta mea ar fi fost. s zicem,
mai slab dect escorta sa, n loc de patru ori mai puternic, eu
puteam s m lupt, puteam s mor luptndu-m; aceasta mi-ar fi
fost tot att de uor, pe ct mi-ar fi de plcut s ating aceast
mn dac a ndrzni, continu tnrul nclinndu-se foarte adnc.
n adevr, mna aceasta, asupra creia baronul i fixase
ochii nflcrai, aceast mn fin, plinu i alb, aceast mn
inteligent, rmsese afar din pat i palpita la fiecare cuvnt al
tnrului. Orbit i ea de aceast electricitate a dragostei ale
crei efecte le simise n micul han de la Jaulnay, vicontes nu-i
aduse aminte c trebuia s-i retrag mna care i oferise lui
Canolles o posibilitate de comparaie att de fericit; aa c mna
fu uitat iar tnrul puse un genunchi n pmnt i-i aps buzele
cu o.timid voluptate pe mna care, la atingerea buzelor sale se
retrase de parc ar fi fost atins cu un fier nroit.
Mulumesc, domnule de Canolles, v mulumesc din toat
inima pentru ce ai fcut pentru mine, spuse tnra femeie, fii
convins c nu o voi uita niciodat. ns dublai preul serviciului
pe care mi-l facei, apreciind poziia n care m aflu, i retrageiv. Nu trebuie, oare, s ne desprim, pentru c v-ai terminal
misiunea?
Acest s ne, pronunat cu o intonaie att de dulce, nct
prea c nchide n ea o nuan de regret, fcu s tresar pn i
cele mai adnci cute din sufletul lui Canolles. n adevr, durerea
se ntlnete aproape ntotdeauna la baza marilor bucurii.
M voi supune doamn, dar trebuie s v spun, nu ca s
m supun, dar ca s v nltur o remucare pe care ai putea-o
vedea: dac v dau ascultare, poate sni pierdut. Din momentul
cnd mi voi mrturisi greeala sau nu voi avea aerul vc am fost
nelat de viclenia dumneavoastr, devin victima ngduinei
mele... Voi fi declarat trdtor, voi fi aruncat n nchisoare... sau
executat; i este foarte simplu, pentru c am trdat...
Claire scoase un ipt i apuc mna lui Canolles, dar o ls
repede s-i cad cu o ncnttoare stinghereal.
Atunci, ce-o s ne facem?

Inima tnrului se umfl, acest fericit, ce-o s ne facem


era, hotrt lucru, formula favorit a doamnei de Cambes.
S v pierd? pe dumneavoastr, att de bun i de
generos, cotinu ea. S v pierd? eu? ah! niciodat! Cu ce pre
a putea s v salvez? Vorbii! vorbii!
Ar trebui, doamn, s-mi permitei s-mi joc rolul pn la
capt, ar trebui, aa cum v-am mai spus, s par pclit de
viclenia dumneavoastr i s raportez domnului de Mazarin ceea
ce vd, nu ceea ce tiu.
Da, ns dac s-ar ti c facei toate acestea pentru mine,
dac s-ar afla c ne-am mai ntlnit, c m-ai mai vzut eu a fi
pierdut, la rndul meu, gndii-v!
Doamn, spuse Canolles cu o melancolie jucat perfect,
dup aerul dumneavoastr att de rece, dup seriozitatea
dumneavoastr pe care v-o pstrai chiar i n prezena mea, nu
cred c o s lsai s v scape un secret care de altfel, n inima
dumneavoastr, nici nu exist.

Claire tcu, ns o privire grbit, un surs imperceptibil i


scpar frumoasei prizoniere, i rspunser lui Canolles n aa fel
ca s-l fac tel mai fericit dintre murilori.
S rmn? spuse el cu un surs cald.
Dac trebuie! rspunse vicontesa.
Atunci trebuie s-i scriu domnului de Mazarin.
Da, ducei-v.
Cum adic?
V-am spus s v ducei s i scriei.
Nu e cazul, trebuie s-i scriu de aici, din camera dum neavoastr. Trebuie s-mi datez scrisoarea de la picioarele
patului dumneavoastr Iat, doamn, instruciunile pe care le-am
primit, citii-le...
i Canolles prezent viconetesei o hrtie pe care citi:
Domnul baron de Canolles nu va slbi din ochi pe doamna
prines i pe domnul duce d'Enghien, fiul su.
Nu va slbi din ochi, spuse Canolles.
Da, nu va slbi din ochi, aa scrie.
Claire nelese atunci tot folosul pe care l-ar fi putut trage
Canolles din asemenea instruciuni, dar nelese i ce serviciu i
fcea prinesei, prelungnd, n ceea ce o privea, eroarea curii.
Scriei-i, spuse ea cu aerul unei femei resemnate.
Canolles o ntreb din ochi i ea, tot din ochi, i art o trus
cu toi ce trebuia pentru scris. Tnrul scoase de acolo o foaie de
hrtie, pana i cerneala, le puse pe o mas, trase masa ct mai
aproape de pat, ceru permisiunea, s se aeze, de paic Claire ar
fi fost doamna prines, i-i scrise lui Mazarin urmtoarea
scrisoare:
Monseniore,
Am ajuns la castelul Chantilly la orele nou seara i vedei
c am fcut tot ce mi-a stat n putin, pentru c am avut
onoarea s-mi iau rmas bun de la eminena voastr, la orele
ase i jumtate.

Pe cele dou prinese le-am gsit n pat: doamna prinesmam, destul de grav bolnav, doamna prines obosit din
cauza unei mari vntori pe care a fcut-o n cursul zilei.
Potrivit instruciunilor eminenei voastre, m-am prezentat la
cele dou prinese, care au invitat imediat oaspeii s plece. n
acest moment eu nu slbesc din ochi pe doamna prines i pe
fiul su .
i pe fiul su, repet Canolles ntorcndu-se ctre
vicontes. La dracu! mi se pare c mint dei n-a vrea s-o fac.
Fii linitit, rspunse Claire rznd, dac nu l-ai vzut
nc pe fiul meu. l vei vedea n curnd.
i pe fiul su, cotinu Canolles, rznd.
Am onoarea s v scriu aceast scrisoare chiar din camera
doamnei prinese i stind la capul patului su.
Semn. Dup aceea ceru respectuos permisiunea lui Claire,
apoi trase de cordonul soneriei: un servitor intr.
Cheam-mi valetul, spuse Canolles, i anun-m cnd va
fi n anticamer.
Cinci minute mai trziu, domnul baron de Canolles era
anunat c valetul su atepta la datorie.
Uite, spuse Canolles, d biletul acesta ofierului care
comand cei dou sute de oameni ai mei, spune-i s-l expedieze
la Paris printr-un curier urgent.
Dar domnule baron, rspunse Castorin cruia un
asemenea comision dat n miez de noapte i se prea un lucru
dintre cele mai neplcute de executat, cred c v-ura spus c
domnul Pompe m-a angajat n serviciul doamnei prinese.
Chiar n numele doamnei prinese i dau acest ordin.
Altea voastr binevoiete s-mi confirme cuvintele? spuse
Canolles ntorcndu-se. Ea tie ct este de important ca aceast
scrisoare s fie predat chiar acum.
Du-te, spuse falsa prines pe un ton i cu un gest plin de
demnitate.
Castorin se nclin pn la pmnt i plec.

Acum, spuse Claire ntinzind spre Canolles minile ei


micue, mpreunate ca pentru rugciune, acum o s v retragei,
nu-i aa?
Iertai-m, rspunse Canolles, dar fiul dumneavoastr,
doamn?
Adevrat, rspunse, Claire surznd o s-l vedei ndat.
n adevr, abia termin doamna de Cambes aceste cuvinte,
c se auzi o zgrietur la u, dup obiceiul vremii. Mod pe care
o introdusese cardinalul de Richelieu, din dragostea lui pentru
pisici. Ct durase lunga lui perioad de putere, se zgiriase, deci,
la ua domnului de Richelieu, apoi la ua domnului de Chavigny,
care avusese dreptul la aceast succesiune, chiar dac i
revenise numai cu titlu de motenitor natural; i apoi, n cele din
urm la ua domnului de Mazarin. Se putea, deci, zgria tot aa
de bine i la ua doamnei prinese.
Vin, spuse doamna de Cambes.
Bine... atunci mi reiau nfiarea oficial.
i Canolles ndeprt masa, trase scaunul, i puse plria i
se retrase, respectuos, n picioare, la patru pai de patul
prinesei.
Intrai, spuse vicontes.
ndat intr n camer, cel mai ceremonios cortegiu care s-a
putut vedea vreodat. Erau femei, ofieri, ambelani, tot serviciul
obinuit al prinesei.
Doamn, spuse primul valet, monseniorul duce d'Enghien
a fost trezit i poate primi pe mesagerul majestii sale.
O privire a lui Canolles spre doamna de Cambes vorbi mai
clar dect ar fi putut-o face prin glas:
Aa ne-a fost vorba?
Privirea aceasta, care purta n ea toate rugminile unei
inimi disperate, fu neleas de minune i desigur c din
recunotin pentru tot ce fcuse Canolles i poate i puin
pentru a folosi acea maliiozitate ni uns permanent chiar i n
strfundul celor mai bune inimi feminine:
Aducei aici pe domnul duce d'Enghien, spuse ea.
Domnul va vedea pe fiul meu n prezena mea.

Ordinul se execut n grab i un moment mai trziu, tnrul


fu adus n camera prinesei.
Am spus c pe cnd urmrea ultimele pregtiri ale plecrii
doamnei prinese, baronul vzuse pe tnrul prin jucndu-se i
alergnd, ns nu-i putuse vedea figura, Canolles observase
numai c era mbrcat ntr-un simplu costum de vntoare. Se
gndi, deci, c nu fusese mbrcat pentru el cu acest splendid
costum cu care se prezenta acum n faa sa. Impresia pe care io fcuse c prinul plecase mpreun cu mama sa, se transforma
n certitudine. l examin ctva timp, n tcere, pe motenitorul
ilustrei familii de Cond, i fr s lipseasc nimic din respectul
ntiprit n ntreaga lui fiin, ls s-i apar pe buze un
imperceptibil surs ironic.
'
Snt prea fericit s mi se acorde onoarea de a prezenta
omagiile mele monseniorului duce d'Enghien, spuse Canolles,
nclinndu-se.
Doamna de Cambes, asupra creia copilul i inea aintit
privirea, i lcu semn s salute din cap i cum i se prea c
baronul urmrea toate amnuntele acestei scene cu un aer
maliios:
Fiul meu. spuse ea cu un aer rutcios care l fcu pe
mesagerul regal s se cutremure, cci ghicea dup micarea
buzelor vicontesei c avea s fie victima unei trdri femeieti,
fiul meu, ofierul care st n faa dumitale este domnul de
Canolles, trimisul majestii sale. ntindei-v mna ca s v-o
srute domnul de Canolles.
La cest ordin, Pierrot, dresat cum se cuvine de Lenet, care
se nsrcinase cu educaia copilului, aa cum i promisese
doamnei prinese, ntinse mna, care n-avusese nici timpul, nici
posibilitatea s se transforme ntr-o mn de gentilom, iar lui
Canolles i fu foarte greu s pun un srut pe aceast mn, n
mijlocul rsetelor nfundate ale celor de fa; mai ales c-i
dduse seama c nu avea de-a face cu o mn de nobil.
Ah! doamn de Cambes, murmur Canolles, ai s-mi
plteti scump srutul acesta!
i se nclin adnc n faa lui Pierrot pentru a-i mulumi de
onoarea pe care i-o fcuse.

Apoi, dndu-i seama c dup aceast ncercare, ultima din


program, i-ar fi fost cu neputin s mai rmn n camera unei
temei spuse:
Doamn, mi-am ndeplinit misiunea mea pentru ast
sear, mi mai rmne doar s v cer permisiunea de a m
retrage.
Ducei-v, domnule, spuse Claire, dup cum vedei
sntem foarte linitii. i dumneavoastr putei dormi linitit.
Mai nainte, doamn, mi mai rmne s v solicit o
favoare.
Care anume? ntreb doamna de Cambes destul de
nelinitit, cci nelesese, dup intonaia din vocea baronului, c
se pregtea s-i ia revana.
S-mi acordai aceeai favoare pe care am primit-o din
partea prinului, fiul dumneavoastr.
De data asta vicontes czuse n curs... Nu exista nici o
posibilitate s-i refuze unui ofier al regelui favoarea
ceremonioas pe care o cerea astfel, n faa tuturor. Aa c
doamna de Cambes ntinse spre Canolles o mn tremurnd.
Baronul se ndrept spre pat de parc s-ar fi apropiat de
tronul unei regine, prinse cu vrful degetelor mna care i se
ntindea, puse un genunchi n pmnt i depuse, pe aceast piele
fin, alb i tremurnd, un srut lung, pe care cei de fa il
atribuir respectului.
Mi-ai promis, ba chiar mi-ai jurat c nu vei prsi
castelul fi s m fi prevenit. Contez pe promisiunea
dumneavoastr i pe jurmntul pe care mi l-ai fcut, spuse
ncet Canolles, ridicndu-se.
Fii convins, domnule, spuse doamna de Cambes, czind
pe perne, aproape leinat.
Canolles, cruia inflexiunea i ddu fiori, ncerc zadarnic s
gseasc n ochii frumoasei prizoniere, confirmarea speranei pe
care i-o dduse aceast inflexiune.
Dar ochii vicontesei erau nchii.
Canolles i aminti c n cuferele nchise snt pstrate cele
mai preioase comori i se retrase cu inima plutind n paradis.

S amintim cum i-a petrecut gentilomul toat noaptea; s


spunem c veghea i somnul n-au fost pentru el dect un lung vis
n timpul cruia tria i retria n gnd toate amnuntele acestei
aventuri fantastice care l fcea posesorul celei mai preioase
comori pe care un avar a putut-o gzdui vreodat sub aripile
inimii lui; s vorbim despre proiectele pe care i le fcuse pentru
a supune viitorul calculelor dragostei sale i capriciilor fanteziei
lui; s vorbim despre justificrile pe care i le ddea lui nsui
pentru a se convinge c fcuse bine ceea ce fcuse, ar fi
imposibil, nebunia fiind obositoare pentru orice minte n afar de
mintea unui nebun.
Canolles adormise trziu, dac somn se poate numi delirul
agitat care urm zilei din ajun; i totui abia ncepuse lumina zilei
s poleiasc vrfurile nalte ale plopilor, fr s fi avut timpul s
coboare pn la suprafaa locurilor linitite unde dorm nuferii cu
frunze largi, ale cror flori nu se deschid dect la cldura soarelui,
c baronul de Canolles sri din pat, se mbrc n grab i iei n
grdin. Primul su drum l fcu spre aripa castelului unde locuia
prinesa i prima privire fu spre fereastra camerei sale. Fie c
prizoniera nu adormise nc, fie c se i trezise, o lumin mai
puternic dect a lmpii de noapte, roea perdele de damasc
trase la ferastr. Canolles se opri cnd vzu aceasta i ntr-o clip
mintea lui se umplu de o mulime de presupuneri nesbuite i
fr s-i mai prelungeasc plimbarea, se aez n spatele
soclului unei statui unde se putea ascunde destul de bine i
ncepu, singur i cu himera lui, acel etern dialog al inimilor
ndrgostite care gsesc obiectul iubit n toate emanaiile poetice
ale naturii.
Abia trecuse o jumtate de or de cnd se gsea la postul
su de observaie, inndu-i privirea aintit asupra ferestrei prin
faa creia luat lumea ar fi trecut indiferent, cnd observ c se
deschide o fereastr de la galerie i c n spaiul lsat liber se
ncadreaz aproape n acelai timp figura cinstit a jupnului
Pompe. Tot ce avea legtur cu vicontesa i inspira lui Canolles
un mare interes, aa c i trecu privirea de la fereastra aceea
att de atrgtoare pentru el, la fereastra tare se deschisese i i
se pru c Pompe ncearc s lege cu el o coresponden prin

semne. La nceput Canolles se ndoi c semnele acelea i erau


adresate lui i se uit mprejur ca s se conving, dar Pompe
care observ nesigurana baronului, nsoi semnele pe care le
fcea de un fluierat apelativ care ar fi putut prea destul de puin
convenabil din partea unui scutier fa de un ambasador al
majestii sale regelui Franei, ns acest fluierat avea ca scuz
un soi de punct alb aproape imperceptibil pentru orice privire,
afar de a unui ndrgostit, care recunoscu ndat c punctul
acela alb era un bileel.
Un bilet! i spuse, Canolles: mi scrie, ce-o fi asta?.
i se apropie tremurnd, dei prima micare fusese o
micare de bucurie, ns n bucuriile ndrgostiilor exist o
oarecare parte de team care face din aceasta cel mai mare
farmec: cnd eti convins de fericirea ta, nu mai eti fericit.
Pe msur ce Canolles se apropia, Pompe ndrznea s
arate mai mult biletul; n sfrit Pompe ntinse braul, iar
Canolles i ntinse plria. Dup cum se vede cei doi oameni se
nelegeau de minune; primul ls biletul s cad iar al doilea l
prinse cu ndemnare; apoi se nfund ntr-o alee umbrit ca s
poat citi linitit, iar Pompe, care se temea s nu rceasc, se
grbi s nchid fereastra.
ns nu se citete oricum primul bilet din partea femeii pe
care o iubeti, mai ales cnd biletul acesta neateptat n-are nici
un motiv s te tulbure cu prezena lui, n afar de cazul cnd d o
lovitur fericirii tale.
n adevr, ce-ar fi avut s-i spun vicontesa, dac nu se
schimbase nimic n genul de program pe care l stabiliser
amndoi n ajun? Biletul acesta nu putea conine, deci, dect vreo
veste nefericit.
Canolles era att de convins de aceasta nct nici mcar napropie hrtia de buze, aa cum fac de obicei ndrgostiii, n
asemenea ocazii. Din contr, l suci, i-l rsuci, cu o team din ce
n ce mai mare. i, pentru c trebuia totui s-l deschid, odat
i odat, i lu inima n dini, rupse sigiliu! i citi:
Domnule, a rmne mai departe n situaia n care ne
gsim, i cred c i dumneavoastr gndii ca i mine, este un

lucru cu totul imposibil; desigur c suferii c aprei n ochii


personalului casei drept un supraveghetor neplcut: pe de alt
parte, a putea s m tem, dac v-a primi mai bine dect ar fi
fcut-o doamna prines n locul meu, s nu se afle c amndoi
jucm o dubl comedie,al crui sprit ar fi pentru mine pierderea
definitiv a reputaiei
Canolles i terse fruntea; presentimentele sale nu-l
nelaser. Cu venirea zilei, aceast marc vntoare de fantome,
toate visurile aurite dispar Cltina din cap, suspin i continu s
citeasc:
Prefacei-v c descoperii viclenia de care ne-am folosit;
pentru a ajunge la aceast descoperire, exist un mijloc foarte
simplu pe care am s vi-l procur chiar eu, dac mi promitei c o
s ascultai de rugmintea pe care v-o fac: Vedei c nu v
ascund ct de mult depind de dumneavoastr. Daco dai curs
rugminii mele, am s fac s v parvin un portret al meu care
poart numele meu i are armele mele gravate sub desenul
figurii. Vei spune c ai gsit acest portret n unu! din
controalele de noapte pe care le facei i c, datorit acestui
portret, ai recunscut c eu nu eram doamna prines.
Mai e nevoie s v mai spun c n semn de amintire pentru
recunotina ce v voi pstra n adncul inimii, dac plecai chiar
n dimineaa aceasta, v autorizez s pstrai aceast miniatur,
dac mai punei vreun pre pe ea?
Prsii-ne, deci, dac este posibil, fr s m revedei i
vei duce cu dumneavoastr ntreaga mea recunotin, n timp
ce, n ceea ce m privete, voi duce cu mine amintirea
dumneavoastr ca pe a celui mai nobil i mai loial dintre
gentilomii pe care i-am cunoscut n viaa mea.
Canolles reciti biletul i rmase mpietrit. Orict bun
voin ar conine o scrisoare de concediere, cu orict miere s-ar
nvlui un refuz sau un rmas bun, rmasul bun, refuzul sau
concedierea rmn totui o crud dezamgire pentru inim.

Portretul era, desigur, un lucru foarte plcut, dar motivul care l


fcea s fie oferit i lua o mare parte din valoare.
De altfel, la ce era bun portretul cnd originalul este aici,
alturi, i avem n mn i putem s nu-i dm drumul?
Da, ns Canolles, care nu se nfricoase de mnia reginei i
a lui Mazarin, tremura cnd o vedea pe doamna de Cambes
ncruntndu-se.
i totui, ct de mult l jucase aceast femeie, mai nti pe
drum, apoi la Chantilly lundu-i locul doamnei prinese, apoi ieri,
cnd i-a dat o speran, pe care i-a luat-o a doua zi! ns din toate
aceste decepii, aceasta din urm era cea mai dureroas. Pe
drum, nu-l cunotea i cuta s se debaraseze de un tovar
incomod, asta era totul. Lund locul doamnei de Cond ea se
supunea unui ordin, se achita de un rol impus de suzerana sa i
n-ar fi putut face altfel; ns de data aceasta cnd l cunotea,
dup ce pruse c-i apreciaz devotamentul, dup ce se referise
de dou ori la noi ceea ce fcuse s vibreze cele mai adnci
cute ale sufletului tnrului, s se schimbe dintr-o dat; s-i
retrag buntatea, s-i renege recunotina, n sfrit, s-i scrie
o astfel de scrisoare, asta era, pentru Canolles, mai mult dect o
cruzime, era aproape o batjocur.
Aa c se umplu de mnie, de o mnie dureroas, fr s
observe c n spatele perdelelor, unde lampa fusese stins de
parc lumina zilei ar fi fcut-o inutil, o spectatoare, bine
ascuns n dosul draperiilor de damasc, urmrea pantomima
disperrii sale i poate c o gusta chiar.
Da, da, i spunea el, nsoindu-i gndul de gesturi
corespunztoare cu sentimentul care l preocupa, da da, este o
concediere n toat regula, n toat forma, un mare eveniment
ncoronat de un deznodmnt vulgar, o speran poetic
transformat ntr-o decepie brutal. Dar, eu n-am de gnd s
suport ridicolul care mi s-a pregtit. Prefer ura ei dect aceast
pretins recunotin pe care mi-o promite. Cum s m mai
ncred acum n promisiunea ei?... Ca i cum le-ai ncrede n
constana vntului i n marea linitit. Ah! doamn, doamn,
continu Canolles privind spre fereastra camerei vicontesei, lat

a doua oar c-mi scapi; dar jur c voi mai gsi o situaie
asemntoare i a treia oar nu-mi vei mai scpa.
i Canolles se ntoarse n camera lui cu gndul de a se
mbrca i a ptrunde, chiar cu fora, la vicontes. Dar intrnd n
camer observ c pendula arta abia ora apte.
La ora aceea nimeni din castel nu se trezise nc. Canolles
se trnti Intr-un fotoliu i nchise ochii, ca s-i limpezeasc ideile
i s alunge, dac era cu putin, vedeniile care se agitau n jurul
lui, dar i redeschidea din cinci n cinci minute ca s se uite la
ceas.
Cnd pendula btu orele opt castelul ncepu s se trezeasc,
umplndu-se ncetul cu ncetul de micare i zgomot.
Canolles mai atept cu mare greutate o jumtate de or,
apoi nemaiavnd rbdare, cobor. n curtea mare a castelului l
ntlni pe Pompe care lua aer i le povestea lacheilor, care l
nconjurau, despre campaniile din Picardia, sub fostul rege:
Dumneata eti intendentul alteei sale? i spuse el, ca i
cum l vedea pe Pompe, acum, pentru nti dat.
Da, domnule, replic Pompe uimit.
Te rog s-o previi pe altea sa c vreau s am onoarea s-i
prezint respectele mele.
Dar, domnule, altea sa...
S-a sculat.
Totui...
Du-te.
Credeam c plecarea domnului...
Plecarea mea va depinde de ntrevederea pe care o voi
avea cu altea sa.
Spun asta pentru c n-am ordin din partea stpnei mele.
i eu spun aceasta pentru c am ordin din partea regelui.
i spunnd aceasta, Canolles lovi cu mreie n buzunarul de
la piept, gest pe care l adopt ca cel mai satisfctor dintre
toate cele pe care le fcuse din ajun.
ns ncercnd aceast lovitur de stat, negociatorul nostru
simea c-l prsete curajul. n adevr, din ajun, importana lui
sczuse mult: doamna prines plecase de mai de dousprezece
ore; cltorind toat noaptea trebuie s fi fost acum la douzeci,

douzeci i cinci de leghe departe de Chantilly. Orice eforturi lear fi cerut Canolles oamenilor si, nu mai era posibil s-o ajung i
chiar dac ar fi ajuns-o, cine ar fi putut spune c, plecat cu o
escort de vreo sut de gentilomi, la ora aceea escorta ei nu era
de trei sau patru sute de partizani? i mai rmne, totui, lui
Canolles, aa cum o spusese n ajun, posibilitatea de a se lsa
ucis mpreun cu oamenii care l nsoeau, pedepsindu-i prea
sngeneros pentru capriciile sale amoroase. Dac n ajun se
nelase asupra sentimentelor doamnei de Cambes fa de el,
dac emoia ei nu fusese dect comedie, doamna de Cambes ar fi
putut s rd de el. Ar fi urmat atunci huiduiala lacheilor,
huiduiala soldailor ascuni n pdure, dizgraie din partea lui
Mazarin, mnia reginei i, peste toate acestea, ruina dragostei
sale nscnde, pentru c niciodat o femeie nu iubete pe cel pe
care are intenia s-l fac de rs, chiar i numai pentru o singur
clip.
n timp ce frmnta n minte asemenea gnduri, Pompe se
apropie, umilit, i-l anun c doamna prines l atepta.
De data aceasta, nu mai era vorba de nici un ceremonial;
vicontes l atepta, ntr-un salona, mbrcat i n picioare.
Urmele insomniei pe care ncercase ir efect s le ndeprteze
se ntipriser pe ncnttoarea ei figur; o uoar umbr cafenie
i nconjura ochii, artnd c ochii acetia nu se nchiseser deloc
sau foarte puin.
Dup cum vedei, spuse ea fr s-i lase rgaz s
vorbeasc el cel dinti, am rspuns dorinei dumneavoastr n
sperana, trebuie s v-o spun, c aceast ntrevedere va fi ultima
i c, la rndul dumneavoastr, vei rspunde dorinei mele.
Iertai-m, doamn, spuse Canolles, ns dup ntlnirea
noastr de asear, a fi sperat mai puin severitate n
preteniile dumneavoastr i credeam c, n schimbul a ceea ce
am fcut pentru dumneavoastr i numai pentru dumneavoastr,
pentru c eu pe doamna de Cond, nu o cunosc m nelegei
bine, ai fi binevoit s m suportai mai mult timp la Chantilly.
Da, domnule, recunosc, spuse vicontes, n primul
moment... tulburarea legat de poziia n care m aflam...
mreia sacrificiului pe care l fceai pentru mine... interesul

doamnei prinese care dorea s ctige ct mai mult timp, mi-au


putut smulge din gur cteva cuvinte care nu rspundeau
gndului meu; ns n cursul nopii acesteia am avut timp s m
gndesc mai bine: o edere mai ndelungat, a dumneavoastr
sau a mea, n acest castel a devenit un lucru imposibil.
Imposibil, doamn? spuse Canolles. Uitai c totul este
posibil celui care vorbete n numele regelui?
Domnule de Canolles, sper c, mai nainte de toate,
sntei gentilom i c nu vei abuza de poziia n care m-a aezat
devotamentul meu fa de altea sa.
Doamn, rspunse Canolles, mai nainte de toate snt
nebun; ai vzut bine, ce Dumnezeu! c numai un nebun ar fi
putut s fac ce am fcut eu. Ei bine, fie-v mil de nebunia
mea, doamn; v rog, nu m gonii.
Atunci voi pleca eu din acest loc, domnule. Eu voi fi
aceea care v va reda datoriei, mpotriva dumneavoastr. Vom
vedea dac m vei putea reine cu fora, dac ne vei expune
unui scandal pe amndoi. Nu, nu, domnule, continu vicontes cu
un accent pe care Canolles l auzi vibrnd pentru prima dat, nu,
v dai seama c nu putei rmn venic la Chantilly, pentru c,
v amintii, sntei ateptat n alt parte.
Cuvntul acesta care strluci ca un fulger n ochii lui
Canolles, i aminti de scena din hanul lui Biscarros, descoperirea
fcut de doamna de Cambes cu Nanon i atunci totul i se
explic.
Insomnia nu fusese provocat de ngrijorarea prezentului, ci
de amintirile trecutului. Hotrirea luat n dimineaa aceea de a-l
evita pe Canolles, nu era rezultatul unei gndiri, ci expresia
geloziei.
Atunci, pentru un moment, ntre cele dou personaje, n
picioare, fa n fa, se strecur un moment de tcere, dar n
timpul acestei tceri, fiecare dintre ei asculta cuvntul propriei
sale gndiri care i vorbea n piept prin btile inimii.
Geloas! i spuse Canolles, e geloas! Oh, din acest
moment neleg totul. Da, da, vrea s se asigure c o iubesc
destul ca s-i sacrific orice alt dragoste! E o ncercare!
La rndul su doamna de Cambes i spunea:

Pentru domnul de Canolles eu snt un amuzament al


spiritului, m-a ntlnit desigur, pe drum tocmai n momentul n
care era forat s plece din Guyana i m-a urmrit aa cum
urmrete cltorul un spiridu; ns inima i-a rmas n csua
aceea nconjurat de copaci, unde se ducea n seara n care l-am
ntlnit. Prin urmare e imposibil s in lng mine un orn care
iubete pe alta i pe care, dac l-a vedea mai des, a avea
poate slbiciunea de a-l iubi. Oh! ar fi nu numai s-mi trdez
onoarea, dar s trdez i interesele doamnei prinese i s fiu
att de la ca s-l iubesc pe agentul persecutorilor ei.
De aceea strig deodat, rspunznd parc propriilor sale
gnduri:
Nu! nu! trebuie s plecai imediat domnule, cci altfel
plec eu.
Uitai doamn, spuse Canolles, c am cuvntul
dumneavoastr c nu vei pleca pn nu m vei fi anunat n
prealabil despre aceasta.
Ei bine, v anun, domnule c prsesc castelul chiar n
clipa aceasta.
i credei c o voi permite? strig Canolles.
Cum? strig vicontesa, m vei reine cu fora?
Nu tiu ce am s fac doamn, ns ceea ce tiu este cmi va fi cu neputin s v prsesc.
Atunci, eu snt prizoniera dumneavoastr?
Sntei o femeie pe care am pierdul-o de dou ori i nu
vreau s-o mai pierd i a treia oar.
Atunci, violena!
Da, doamn, violena, rspunse Canolles, dac acesta
este singurul mijloc de a v pstra.
Oh! strig doamna de Cambes, ce mulumire poate fi
aceea s pstrezi o femeie care geme, care strig dup libertate,
care nu te iubete, care nu te poate suferi!
Canolles tresri i ncerc repede s deosebeasc ce era n
vorb de ceera n gnd.
nelese c venise momentul s joace totul pentru totul.
Doamn, spuse el, cuvintele pe care le-ai rostit cu nu
accent att de adevrat nct nu e posibil s te neli asupra

sensului lor, mi au lmurit toate incertitudinile. Dumneavoastr


gemnd, dumneavoastr sclav? Eu s rein o femeie care nu m
iubete, care m detest! Nu, doamn, nu, fii linitit, nu se va
ntmpla aa! Crezusem dup fericirea pe care o ncercam cnd
v vedeam, crezusem c ai fi putut suporta prezena mea;
crezusem, dup ce mi pierdusem stima, linitea contiinei,
viitorul, onoarea, c poate, m-ai despgubi pentru acest imens
sacrificiu druindu-mi cteva ore pe care, desigur, c nu le voi
mai ntlni niciodat. Totul era posibil dac m-ai fi iubii... dac nu
v-a fi fost indiferent; cci sntei bun i ai fi fcut din mil,
ceea ce alta ar fi fcut din dragoste. Dar nu mai am de-a face cu
indiferena, ci cu ura; n cazul acesta, este altceva; avei
dreptate. Iertai-m, doamn, doar pentru faptul c n-am neles
c poi fi urt cnd iubeti la disperare. Rmnei regin, stpn i
liber n castel i pretutindeni: eu trebuie s m retrag i m
retrag. n zece minute v vei rectiga toat libertatea. Adio,
doamn, adio pentru totdeauna.
i cu o tulburare care la nceput fusese afectat, dar care
pn la urm devenise real i dureroas, Canolles salut pe
doamna de Cambes, fcu stnga-mprejur, cutnd ua fr s o
gseasc i repetnd cuvntul adio! adio! cu un accent att de
adnc simii, nct pornit din inim mergea la inim. Adevratele
suprri glsuiesc asemeni furtunilor.
Doamna de Cambes nu se atepta la aceast supunere din
partea lui Canolles; ea acumulase puteri pentru lupt, nu pentru
victorie de aceea fu impresionat de atta resemnare amestecat
cu dragoste. i cum tnrul cu un fel de suspin fcuse civa pai
spre u ntinznd mna la ntmplare simi deodat o mn
aezndu-i-se pe umr cu o semnificativ apsare; nu numai c-l
atingea, l oprea.
Se ntoarse.
Ea era tot n picioare n faa lui. Braul su, ntins cu graie,
i mai atingea nc umrul, iar expresia de demnitate, imprimat
un moment pe faa sa, se topise ntr-un dulce surs.
Ei bine, domnule, spuse ea, iat cum v supunei reginei
dumneavoastr! Plecai tocmai cnd avei ordin s rmnei,
trdtor ce sntei!

Canolles scoase un ipt, czu n genunchi i-i nfund


fruntea nfierbntat n minile pe care i le ntindea vicontes.
Oh! S mori de atta fericire! strig el.
Vai! nu v bucurai nc, spuse vicontes cci, dac v
opresc, o fac numai pentru a nu ne despri aa oricum, ca s nu
plecai cu ideea c snt o ingrat, ca s mi restituii de bun voie
cuvntul pe care vi l-am dat, pentru c vedei n mine din ce n ce
mai puin o prieten, pentru c partidele opuse pe care le urmm
m mpiedic s fiu altceva pentru dumneavoastr.
Oh! Dumnezeule! aadar m-am mai nelat odat: nu m
iubii!
S nu vorbim de sentimentele noastre, baroane, ci de
pericolul care ne amenin pe amndoi dac rmnem aici.
Haidei plecai! plecai sau lsai-m pe mine s plec, trebuie!
Ce spunei, doamn!
Numai adevrul. Lsai-m aici, ntorcei-v la Paris,
spunei-i lui Mazarin, spunei-i reginei ce vi s-a ntmplat. V voi
ajuta ct mi va fi cu putin, numai plecai, plecai!
Dar, oare, trebuie s mai repet? c dac v-a prsi, a
muri?
Nu, nu, nu vei muri, cci vei pstra sperana c ne vom
rentlni n vremuri mai bune.
ntmplarea m-a aruncat pe drumul dumneavoastr,
doamn, sau mai bine-zis v-a plasat pe dumneavoastr de dou
ori n drumul meu; norocul seva plictisi i dac v prsesc, n-am
s v mai ntlnesc niciodat.
Ei bine! Am s v caut eu.
Oh! doamn, cerei-mi s mor pentru dumneavoastr,
moartea e un moment de durere i att. Dar nu-mi cerei s v
prsesc. Numai la ideea aceasta i mi se rupe inima. Gndii-v,
abia v-am vzut, abia dac v-am vorbit.
Ei bine! dac v permit s rmnei i astzi, toat ziua,
dac m putei vedea i-mi putei vorbi, sntei mulumit,
spunei?
Nu promit nimic.

Atunci, nici eu. Numai c mi-am luat un angajament fa


de dumneavoastr, de a v preveni despre momentul n care a
inteniona s plec. Ei bine, plec peste o or.
Trebuie s se fac tot ce vrei? Trebuie s fii ascultat n
toate privinele? Trebuie s uit de mine ca s v urmez orbete
voina? Ei bine! dac e nevoie de toate acestea, fii mulumit navei n faa dumneavoastr dect un sclav gata s v asculte.
Poruncii, doamn, poruncii.
Claire ntinse mna ctre baron i cu vocea ei cea mai dulce
i cea mai mngetoare:
O nou nelegere n schimbul cuvntului meu, spuse ea:
dac nu v prsesc din clipa aceasta pn disear, la ora nou
vei pleca?
V-o jur.
Atunci venii: cerul este albastru, i ne promite o zi
ncnttoare; pe iarb e rou, n aer plutesc miresme parfumate,
n pdure e miros de rin. Hei, Pompe!
Respectabilul intendent, care desigur c primise ordin s
stea lng u, intr imediat.
Caii pentru plimbare! spuse doamna de Cambes, cu aerul
su de prines, n dimineaa asta m duc spre eleteu i m
ntorc pe la ferm, unde voi prinzi... M nsoii domnule baron?
continu ea, aceasta intr n atribuiile dumneavoastr de
serviciu, pentru c ai primit ordin din partea majestii sale
regina s m urmrii ndeaproape.
Un nor de bucurie nemrginit l orbi pe tnrul baron i-l
nvlui asemeni norilor care, altdat, i fermecau pe zei n cer:
aa c se ls condus, fr se mpotriveasc, aproape fr
voin, gfiia, era ameit, era nebun. n curnd, n mijlocul pdurii
ncnttoare, sub aleile misterioase umbrite de crengile copacilor
care i atingeau fruntea descoperit, deschise ochii asupra
realitii: era n picioare, mut, cu inima nfurat de o bucurie
aproape tot att de sfietoare ca o durere, pind mn n mn
cu doamna de Cambes, tot att de palid, tot att de tcut i
desigur tot att de fericit ca i el.
n urma lor venea Pompe, destul de aproape ca s vad
tot, destul de departe ca s nu aud nimic.

III
Sfritul acestei zile ncnttoare sosi repede, aa cum
sosete ntotdeauna sfritul unui vis frumos; pentru fericitul
gentilom orele trecuser ca secundele i totui i se pru c
numai n aceast singur zi adunase amintiri ct pentru trei
existene obinuite. Fiecare din aleile parcului fuseser
mbogite cu un cuvnt, o amintire a vicontesei; o privire, un
gest, un deget pus pe buze, totul avea un sens propriu... Cnd au
intrat n barc ea i apucase mna; n timpul cltoriei pe ru, ea i
se sprijinise de bra; cnd au mers pe lng zidul parcului ea se
simise obosit i se aezase un moment s se odihneasc i
fiecare din aceste momente ameitoare care trecuser ca un
fulger prin faa ochilor tnrului, ca i peisajul luminat de o lucire
fantastic, i rmsese ntiprit n amintire, nu numai n
ansamblu, dar chiar n cele mai mici amnunte.
Canolles nu avea s-o prseasc pe vicontes toat ziua: n
timpul mesei de prnz, l invit la cin i la supeu.
n mijlocul strlucirii pe care falsa prines a trebuit s o
desfoare pentru a-l primi pe trimisul regelui, Canolless remarc
dulcile atenii ale femeii ndrgostite. El uit i de valei i de
etichet i de lume; uit pn i de promisiunea fcut de a se
retrage i se crezu instalat pentru o fericit eternitate n acest
paradis terestru n care el ar fi fost Adam i doamna de Cambes
ar fi fost Eva.
Dar cnd veni seara, cnd i supeul se sfrise aa cum se
scurseser toate celelalte ntmplri n timpul zilei, adic ntr-o
veselie de nespus, cnd la desert o doamn de onoare l adusese
pe domnul Pierrot care, mbrcat tot n costumul ducelui
d'Enghien, profitase de mprejurri pentru a mnca cu pofta cu
care ar fi mncat patru prini de snge la un loc, cnd se auzi
pendula btnd, iar doamna de Cambes, ridicnd ochii, fu
convins c avea s bat de zece ori.
Acum, spuse ea cu un suspin, este ceasul.

Care ceas? ntreb Canolles, ncercnd s surd, cutnd


s pareze o mare nenorocire printr-o glum.
Ceasul de a v respecta cuvntul pe care mi l-ai dat.
Eh, doamn, rspunse Canolles cu tristee, nu uitai
nimic, niciodat?
Poate a fi uitat i eu ca i dumneavoastr, spuse
doamna de Cambes, dar iat ce-mi aduce aminte.
i spunnd acestea, i art o scrisoare pe care o primise
nainte de a se fi aezat la mas.
De la cine este aceast scrisoare? ntreb Canolles.
De la doamna prines care m cheam la ea.
Cel puin, iat un motiv! V mulumesc c ai avut pentru
mine acest menajament.
Nu v facei iluzii, domnule de Canolles, spuse vicontes
cu o tristee pe care nu mai cuta s o ascund. Chiar dac n-a
fi primii aceast scrisoare, tot v-a fi amintit de plecare, aa cum
am fcut-o. Credei c cei care ne nconjoar nu vor observa
curnd complicitatea dintre noi? Trebuie s recunoatei c
purtarea noastr nu este aceea dintre o prines persecutat i
persecutorul su.
ns, dac acum, aceast desprire v este att de
dureroas pe cil pretindei, lsai-m s v spun, domnule baron,
c depinde numai de dumneavoastr dac trebuie s ne
separm, sau nu.
Vorbii! oh! vorbii! spuse Canolles.
Nu ghicii?...
Oh! Ba da, doamn! dimpotriv, ghicesc i nc foarte
bine! Vrei s-mi spunei s urmez pe doamna prines, alturi
de dumneavoastr?...
Chiar aa mi scrie, rspunse repede doamna de Cambes.
V mulumesc c ideea nu vine de la dumneavoastr, v
mulumesc pentru tulburarea cu care ai abordat propunerea; nu
c contiina mea s-ar revolta la ideea de a servi un partid sau
altul; nu, pentru c n-am nici o covingere, cci cine are oare n
acest rzboi, n afar de cei interesai? Ce-mi pas dac dup ce
scot sabia din teac, lovitura mi vine de aici sau de dincolo? Nu
cunosc curtea, nu-i cunosc pe prini: independent prin averea pe

care o posed, fr ambiie, n-atept nimic nici de la unii, nici de


la alii. Snt ofier, iat totul.
Atunci, consimii s m urmai?
Nu.
De ce, dac lucrurile snt aa cum spunei?
Pentru c m-ai aprecia mai puin.
Aceasta este singurul obstacol care v reine?
V-o jur.
Oh! Atunci nu avei de ce s v temei.
Nici dumneavoastr nu credei nimic din ceea ce spunei
n acest moment, spue Canolles surztor ridicnd un deget: un
transfug este ntotdeauna un trdtor; primul cuvnt este mai
blnd, ns amndou cuvintele snt echivalente.
Ei bine! avei dreptate, spuse doamna de Cambes i nam s insist mai mult. Dac ai fi fost ntr-o situaie obinuit, na fi insistat s v ctig de partea prinilor, ns trimis al reginei
nsrcinat cu o misiune de ncredere de ctre majestatea sa
regina regent i de primul ministru onorat cu bunvoina
domnului duce d'Epernon care, n ciuda bnuielilor pe care mi le
fcusem la nceput, v protejeaz, am fost asigurat n mod cu
totul special...
Canolles roi.
Am s fiu foarte discret, ns ascultai-m, baroane: noi
nu ne desprim pentru totdeauna, fii sigur, presimt c ne vom
revedea.
Unde? ntreb Canolles.
Nu tiu, dar e sigur c ne vom revedea.
Canolles cltin trist din cap.
Nu cred, doamn, ne desparte rzboiul i asta e mult cnd
n acelai timp nu mai exist dragoste.
Dar ziua de astzi, nu preuiete nimic pentru
dumneavoastr? ntreb vicontesa cu o intonaie ncnttoare.
Este singura zi n care am fost sigur c am trit cu
adevrat de cnd snt pe lume.
Atunci vedei c sntei un ingrat?
Mai acordai-mi o zi ca aceasta.
Nu pot, trebuie s plec chiar n seara asta.

Nu v-o cer nici pentru mine, nici pentru poimine, v-o cer
pentru o zi, n viitor. Alegei-v timpul care v place, locul care
v place, dar lsai-m s triesc cu o certitudine, a suferi prea
mult s tiu c n-am dect o speran.
Unde o s plecai, dup ce m vei prsi?
La Paris ca s dau socoteal de misiunea pe care am
primit-o.
i apoi?
tiu eu? Poate la Bastilia.
Dar presupunnd c n-o s ajungei acolo?
M ntorc la Libourne unde trebuie s fie regimentul meu.
i eu la Bordeaux unde va fi doamna prines. Cunoatei
vreun sat mai izolat pe drumul dintre Bordeaux i Libourne?
Cunosc unul a crui amintire mi-e tot att de scump,
cum mi-e Chantilly.
Jualnay? ntreb vicontes surznd.
Jualnay, repet Canolles.
Ei bine, ca s ajungi la Jaulnay e nevoie de patru zile. Azi
e mari: duminic am s m opresc acolo toat ziua.
Oh! mulumesc! mulumesc! strig Canolles apsndu-i
buzele pe mna pe care doamna de Cambes n-avu curajul s i-o
retrag.
Apoi, dup un minut de tcere:
i acum, spuse ea, ne mai rmne s jucm mica noastr
comedie.
Ah! da! e adevrat, doamn, comedia care trebuie s m
acopere de ridicol n ochii ntregii Frane. Dar nu pot s spun
nimic: eu am vrut aa, i dac rolul pe care l joc, nu l-am ales
eu, n schimb eu am contribuit la deznodmntul care l
ncoroneaz.
Doamna de Cambes plec ochii.
Acum spunei-mi ce mai am de fcut, spuse Canolles,
nepstor; v atept ordinul i snt gata la toate.
Claire era att de emoionat, nct Canolles putea s vad
cum se ridica i se cobora catifeaua rochiei sub btile inegale i
precipitate ale inimii.

tiu c facei pentru mine un sacrificiu, dar credei-m,


pentru numele lui dumnezeu, c v pstrez o etern
recunotin. Da! v expunei pentru mine dizgraiei curii; da, o
s fii judecat cu severitate. V rog, domnule, uitai toate astea,
dac v place ct de ct s v gndii c m-ai fcut fericit.
Voi ncerca, doamn.
Credei-m, baroane, continu doamna de Cambes, c
durerea aceasta rece, creia i-ai czut prad, este o remucarc
cumplit pentru mine. Alii v-ar fi recompensat, poate, mai
complet dect o fac eu, ns, domnule, o recompens care s-ar
acorda cu prea mare uurin n-ar plti n mod demn sacrificiul
dumneavoastr.
i spunind acestea, Claire plec ochii cu un suspin de
pudic suferin.
Asta este tot ce avei s-mi spunei? ntreb Canolles.
Iat, spune vicotensa scond din sin un portret pe care i -l
ntinse lui Canolles, iat, luai acest portret i la fiecare suprare
pe care v-ar aduce-o aceast neplcut afacere, privii-l, spunei
c suferii pentru cea din imagine i c fiecare din suferinele
dumneavoastr este pltit cu regrete.
Asta e tot?
Cu stim.
Asta e tot?
Cu simpatie.
Oh! doamn, nc un cuvnt! strig Canolles, ce v cost
s m facei pe deplin fericit?
Claire fcu o micare grbit spre tnrul din faa ei, i
ntinse mna i era gata s adauge:
Cu dragoste.
ns n aceei clip se deschise ua i n pragul ei apru
pretinsul cpitan comandant al grzii, nsoit de Pompe.
Am s termin la Jaulnay, spuse vicontesa.
Fraza sau gndul?
Pe amndou, unul l exprim pe cellalt.
Doamn, spuse comandantul grzii, caii alteei voastre
snt la trsur.
Prefacei-v uimit, i opti Claire lui Canolles.

Gentilomul schi un zmbet de mil care i se adresa lui


nsui.
Unde se duce altea voastr? ntreb el.
Plec.
Dar altea voastr uit c am misiunea din partea
majestii sale s n-o prsesc nici un moment.
Domnule, misiunea dumneavostr s-a sfrit.
Ce vrei s spunei?
C eu nu snt altea sa prinesa de Cond, ci numai
doamna vicontesa de Cambes, prima sa doamn de onoare.
Doamna prines a plecat ieri sear i eu m duc dup dnsa.
Canolles rmase nemicat: era vdit c-i displcea s joace
n continuare comedia aceasta n faa unui partener-lacheu.
Pentru a-l ncuraja pe Canolles, doamna de Cambes l
nvlui cu privirea ei cald. Privirea aceasta i ddu puin curaj.
Atunci nseamn c regele a fost nelat, spuse el, dar
domnul duce d'Enghien unde e?
I-am poruncit lui Pierrot s se rentoarc la rzoarele lui,
spuse o voce grav aproape de ua de intrare.
Vocea aceasta era a doamnei prinese-mame care sta n
picioare n u, susinut de dou doamne de companie.
ntoarcei-v la Paris, la Mantes, la Saint-Germain, n
sfrit, intoarcei-v la curte, misiunea dumneavoastr aici s-a
terminat. S-i spunei regelui c cei persecutai recurg la
viclenie, ceea ce nltur lolosirea forei. Totui putei rmne la
Chantilly ca s m pzii pe mine care n-am prsit i nici nu voi
prsi castelul, pentru c nu vreau s-o fac. Cu acestea, domnule
baron, adio!
Canolles roi de ciud i abia mai gsi putere s se ncline
privind spre vicontes i s murmure cu repro:
Oh! doamn! doamn!
Vicontesa nelese privirea i auzi cuvintele.
Rog pe altea voastr s-mi permit, spuse ea adresnduse prinesei-mame, s mai joc rolul doamnei prinese, nc puine
minute. Vreau s-i mulumesc domnului baron de Canolles, n
numele ilustrelor gazde care au prsit aceast cas, pentru
respectul pe care l-a artat i pentru delicateea pe care a pus-o

n ndeplinirea unei misiuni att de dificile: ndrznesc s cred,


doamn, c i altea voastr este de aceeai prere i c i va
uni i ea mulumirile sale cu mulumirile mele.
Impresionat de aceste cuvinte atf de hotrte, prinesa
mam creia perspicacitatea ei ascuit i dezvlui unul din
aspectele noului secret altoit pe cel cunoscut, spuse, cu o vizibil
emoie:
Pentru tot ce ai fcut mpotriva noastr, uitarea; pentru
tot u ai fcut pentru casa mea, recunotin.
Canolles puse un genunchi n pmnt, n faa prinesei, iar
aceasta i ddu mna s i-o srute, mna pe care de attea ori o
srutase Henric al IV-lea.
Era o completare a scenei, era un rmas bun asupra cruia
nu se mai putea reveni; nu-i mai rmnea lui Canolles dect s
plece, aa cum avea s-o fac i doamna de Cambes. Se retrase,
deci, n apartamentul lui i se grbi s-i trimit lui Mazarin cea
mai disperat informaie pe care a putut s-o scrie vreodat i
care avea s-l scuteasc de bruftuiala primului moment de
surpriz. Apoi trecu printre servitorimea castelului, nu fr o
oarecare team c va fi insultat i ajunse n curte unde l atepta
calul gata neuat.
n momentul cnd se pregtea s pun piciorul n scar, o
voce autoritar spuse:
Dai onorul trimisului majestii sale regelui, stpnul
nostru.
Aceste cuvinte fcur s se plece toate frunile n faa lui
Canolles care, dup ce se plec n faa ferestrei la care sta
doamna prines, ddu pinteni calului i dispru cu capul sus.
Castorin, dezamgit de visul frumos pe care i-l fcuse,
dup spusele lui Pompe, n calitatea lui de fals intendent, i
urma stpnul cu capul plecat.

IV

Este momentul s ne ntoarcem la unul din personajele cele


mai importante ale acestei povestiri i care, clrind un cal bun,
urmeaz drumul mare care leag Parisul de Bordeaux, nsoit de
cinci clrei care casc ochii mari la cel mai mic zngnit al unui
sac plin cu scuzi de aur pe care locotenentul Ferguzon l poart
agat de a.
Nu-i nimic, nu-i nimic, spuse unul din oameni, e un ban
frumos.
Adic ar fi un ban minunat dac acest ban n-ar datora
nimnui nimic, ns acest ban datoreaz o companie doamnei
prinese; nimium satis est, cum spuneau cei vechi, ceea ce se
poate traduce prin: numai ce-i mult e destul. Or, drag Barrabas,
noi n-avem nc mult ca s fie destul.
Ce mult cost ca s pari om onorabil, spuse Cauvignac
toate ncasrile preceptorului regal s-au transformat n hanuri,
broderii i haine. Strlucim ca nite seniori i npingem luxul pn
acolo nct s avem i pungi, dei n-avem nimic n ele. Dar
aparenele snt salvate.
Vorbete de noi cpitane, nu de dumneata, continu
Barrabas, dumneata ai n pung zece mii de livre.
Prietene, spuse Cauvignac, n-ai auzit ce-a spus Ferguzon
despre obligaiile noastre fa de doamna prines, sau l-ai
neles greit? Eu nu snt dintre oamenii care se angajeaz la un
lucru, ca s fac altul. Domnul Lenet mi-a numrat zece mii de
livre ca s ridic o companie i o voi ridica sau m ia dracul. i-mi
va mai da alte patruzeci de mii n ziua cnd compania va fi
ridicat.
Atunci, dac nu pltete cele patruzeci de mii de livre, o
s vedem...
Cu zece mii de livre! exclamar deodat patru glasuri
ironice. Cci, din toat trupa, numai Ferguzon, plin de ncredere
n posibilitile elului, prea convins c Cauvignac va ajunge la
rezultatul dorit. S ridici o companie cu zece mii de livre?
Da, spuse Cauvignac, dac s-ar mai aduga ceva.
i cine o s mai adauge acest ceva? ntreb cineva.
Eu n orice caz, nu, spuse Ferguzon.
Atunci, cine? ntreb Barrabas.

La dracu! primul venit. Iat, vd un om, acolo, pe drum.


O s vedei...
neleg, spuse Ferguzon.
Asta-i tot? ntreb Cauvignac.
i admir.
Da, cpitane, neleg c vrei s-i ii angajamentele,
spuse unul din clrei, totui s tii c putem pierde mult dac
sntem oameni cinstii. Astzi au nevoie de noi; dar mine, dup
ce s-o ridica aceast companie, o s-o ncadreze cu ofieri de
ncredere, i pe noi o s ne concedieze, dup ce ne-am chinuit s
o nfiinm.
Eti un prost, pur i simplu, drag Carrotel, i nu-i spun
asta pentru prima oar, spuse Cauvignac. Raionamentul acesta
att de jalnic, te lipsete de gradul pe care i-l destinasem n
cadrul companiei, cci este evident c noi vom fi cei ase ofieri
care vor constitui nucleul acestei uniti. Te-a fi numit imediat
sublocotenent, Carrotel, dar n-ai s fii dect sergent. Din cauza
srciei judecii pe care ai auzit-o, dumneata, Barrabas, i n-ai
spus nimic, ai s ocupi postul acesta, pn cnd o s-l spnzure pe
Ferguzon i atuci ai s-i iei locul ca fiind cel mai vechi. Dar s nul pierdem din ochi pe primul meu soldat, pe care l vd acolo.
tii ceva despre omul acesta, cpitane? ntreb
Ferguzon.
Nimic.
Trebuie s fie un burghez, dup haina neagr cu care c
mbrcat.
Eti sigur?
Da. Iat vntul i ridic haina, vedei?
Dac poart o hain neagr, trebuie s fie urt burghez
bogat i atunci cu att mai bine: recrutm pentru serviciul
domnilor prini i este important ca compania s fie alctuit
cum trebuie. Dac ar fi fost vorba de sectura aia de Mazarin
oricine ar fi bun; dar pentru prini, doamne ferete! Ferguzon,
cred c compania o s-mi fac cinste, cum spune Falstaff.
Toat trupa ddu pinteni cailor ca s-l ajung pe burghezul
care mergea linitit prin mijlocul drumului.

Cnd omul acesta cumsecade, clare pe un mgar, vzu


venind spre el grupul de clrei n galop, se trase la marginea
drumului i-l salut pe Cauvignac.
E politicos, spuse acesta, i asta e foarte bine, dar nu tie
s salute militrete, o s nvee el.
Cauvignac i rspunse la salul apoi se apropie de el:
Domnule, l ntreb el, binevoii s ne spunei dac l
iubii pe rege.
Cum s nu! rspunse burghezul,
Admirabil! spuse Cauvignac cu o privire ncnitoare. Dar
pe regin?
Pentru regin, am cea mai profund veneraie.
Excelent! i pe domnul de Mazarin''
Domnul de Mazarin este un om mare, domnule i-l admir.
Perfect. n cazul acesta, spuse Cauvignac, avem fericirea
s fi ntlnit un servitor credincios al majestii sale, nu?
Domnule, snt mndru de asta.
i gata s-i dovedii acest zel.
Ce bine se potrivete! Numai drumurile mari pol oferi
ntlniri ca aceasta.
Ce vrei s spunei'' ntreb burghezul, ncepnd s-l
priveasc pe Cauvignac cu o oarecare ingrijorare.
Vreu s spun, domnule, c trebuie s ne urmai.
Burghezul fcu n a o sritur de surprindere i de team.
S v urmez? i unde anume?
Prea bine nu tiu nici eu, acolo unde mergem i noi.
Domnule, nu cltoresc niciodat mpreun cu oameni pe
care nu-i cunosc.
Foarte adevrat i procedai ca un om prudent: am s v
spun cine sntem.
Burghezul fcu o micare voind parc s spun c a i
ghicit.
Cauvignac continu, fr s par c a observat micarea:
Eu snt Roland de Cauvignac, cpitanul unei companii
absente, este adevrat, dar reprezentat cu cinste de LouisGabriel Ferguzon, locotenentul meu; de Georges-Guillaume
Barrabas, sublocotenentul meu; de Zephirin Carrotel, sergentul

meu i de aceti doi domni, din care unul este furierul meu iar
cellalt eful meu de stat major. Acum ne cunoatei domnule
continu Cauvignac cu faa surzloare, i ndrznesc s sper c
nu v sntem antipatici.
Dar, domnule, l-am servit pe majestatea sa n garda
oreneasc i pltesc cu regularitate impozitele, taxele,
obligaiile, i toate celelalte, rspunse burghezul.
Tocmai de aceea, domnule, nu v angajez n serviciul
majestii sale, ci n serviciul domnilor prini, pe al crui modes
reprezentant l vedei n faa dumneavoastr, continu
Cauvignac.
n serviciul prinilor, dumanii regelui! strig burghezul
din ce n ce mai uimit; atunci cum se face c adineauri m
ntrebai dac l iubesc pe majestatea sa?
Pentru c, domnule, dac nu l-ai fi iubit pe rege, dac ai
fi acuzat-o pe regin, dac l-ai fi blestemat pe domnul de
Mazarin, m-a fi ferit s v deranjez din ocupaiile
dumneavoastr, mi-ai fi fost scump ca un frate.
Dar, n sfrit, domnule, eu nu snt nici sclav, nici erb.
Nu, domnule, sntei soldat, adic cu totul liber s
ajungei cpitan ca mine sau mareal al Franei, ca domnul de
Turenne.
Domnule, n viaa mea am pledat foarte mult.
Ah! Cu att mai ru, domnule, cu att mai ru, nclinarea
spre procese este un obicei foarte urt. Eu n-am avut niciodat
un asemenea gust i asta, poate, pentru c am studiat ca s
ajung avocat.
ns plednd, am nvat legile regatului.
E foarte mult. De altfel, tii desigur, domnule, c de la
Pandectele lui Justinian i pn la hotrrea parlamentului care
statuteaz, cu privire la moartea marealului d'Ancre c
niciodat n Frana un strin nu va putea fi ministru, au aprut
18772 de legi, n afar de ordonane; c, n sfrit, snt persoane
privilegiate care au o memorie uimitoare: Pic de la Mirandola
vorbea dousprezece limbi, la optsprezece ani. i ce foloase ai
tras din cunoaterea acestor legi, domnule!

Folosul de a ti c nu se nroleaz cu fora la drumul


mare, fr autorizaie.
Am una, iat-o, domnule!
Din partea doamnei prinese?
Chiar din partea alteei sale.
i Cauvignac i scoase plria cu respect.
Dar ce, snt doi regi n Frana? izbucni burghezul.
Da, domnule, iat pentru ce mi face onoare s v cer
preferin pentru al meu i c mi fac o datorie de a v angaja n
serviciul meu.
Domnule, am s m plng parlamentului.
Da adevrat, acesta este al treilea rege, i poate c vei
avea s-l servii i pe acesta. Politica noastr este foarte larg.
S mergem, domnule.
Este cu neputin, domnule, snt ateptat pentru afaceri.
Unde?
La Orlans.
De cine?
De avocatul meu.
Pentru ce?
Pentru afaceri bneti.
n primul rnd trebuie avut n vedere serviciul de stat,
domnule!
Nu s-ar putea s renunai la mine?
Contam pe dumneavoastr i dumneavoastr ne nelai!
Totui, dac aa cum spunei, v ndreptai spre Orlans, pentru
chestiuni bneti...
Da, domnule, pentru chestiuni bneti.
Cam ce sum?
Patru mii de livre.
Pe care urmeaz s le primii?
Pe care trebuie s le pltesc.
Avocatului dumneavoastr?
Exact, domnule.
Pentru un proces ctigat?
Pentru un proces pierdut.

n adevr, asta merit o atenie deosebit... Patru mii de


livre!
Patru mii de livre.
Este tocmai suma pe care ar fi trebuit s-o pltii n cazul
n care domnii prini ar accepta s nlocuiasc serviciile
dumneavoastr cu ale unui mercenar.
Da de unde! eu pot avea un nlocuitor pentru o sut de
scuzi...
Un nlocuitor ca dumneavostr, un nlocuitor care s
ncalece un mgar cu picioarele n afar ca dumneavoastr, un
nlocuitor care s cunoasc 18772 legi! Haidade, domnule,
pentru un om obinuit, da, o sut de scuzi desigur c ar fi de
ajuns; dar dac ne-am mulumi cu oameni obinuii, n-ar mai
trebui s ne obosim s facem concuren regelui. Noi avem
nevoie de oameni de valoarea dumneavoastr, de rangul
dumneavoastr, de talia dumneavoastr. Ce dracu! nu v sub apreciai, mi pare c dumneavoastr valorai patru mii de livre!
Ah! mi dau bine seama unde vrei s ajungei, strig
burghezul; un furt sub ameninarea armei.
Domnule, ne insultai, spuse Cauvignac, ar trebui s v
jupuim de viu ca s splm aceast insult dac n-am vrea s
pstrm o bun reputaie armatei domnilor prini; nu, domnule,
dai-mi cele patru mii de livre ale dumneavoastr, dar s nu
credei c este vorba de a v smulge banii cu fora; este o
necesitate.
Atunci, cine o s mi plteasc avocatul?
Noi.
Dumneavoastr?
Noi.
Dar o s-mi dai o chitan?
n toat regula.
Semnat de el?
Semnat de el.
Atunci, asta este altceva.
Vedei i dumneavoastr. Aa c primii.
Trebuie, pentru c nu pot face altfel.

Acum, dai-ne adresa avocatului dumneavoastr i eteva


informaii necesare.
V-am spus c era vorba de o condamnare ntr-un proces
pierdut.
mpotriva cui?
mpotriva unui oarecare Biscarros, reclamant n calitate
de motenitor al soiei sale, care era din Orlans.
Atenie! spuse Ferguzon.
Cauvignac fcu un semn discret cu ochiul, ceea ce voia s
spun: nu-i fie team, stau la pnd.
Biscarros, repet Cauvignac, nu e oare un hangiu din
apropiere de Libourne?
Ba da. Locuiete ntre localitatea aceea i Saint-Andr-deCubzac.
La hanul La vielul de aur?
Chiar el. l cunoatei?
Puin.
Mizerabilul! din cauza lui am fost condamnat la plata unei
sume...
Pe care nu i-o datorai?
Ba da... dar pe care speram s nu i-o mai pltesc
niciodat.
neleg. E greu.
De aceea, v dau cuvntul meu c a prefera de o mie de
ori s vd banii acetia n mna dumneavoastr, dect n mna lui.
n cazul acesta, cred c o s fii mulumit.
Dar chitana mea?
Venii cu noi i o vei cpta n toat regula.
Cum o s facei?
Asta m privete.
Drumul se continu spre Orlans unde ajunser dup vreo
dou ore. Burghezul conduse pe cei care l acostaser la un han
din apropierea avocatului su. Era o tavern ngrozitoare care
purta firma La porumbelul din arca lui Noe.
Acum, spuse burghezul, cum o s facem? N-a vrea s
dau cei patru mii de livre, dect contra chitanei de primire.

Nu v ngrijii de asta. Cunoatei scrisul avocatului dumneavoastr?


Perfect.
Deci cnd o s v aducem chitana, nu vei face nici o
greutate ca s ne predai banii, nu-i aa?
Nici una! Dar fr bani, avocatul meu n-o s v dea
chitana, l cunosc eu.
Avansez cu suma, spuse Cauvignac.
i chiar n acelai moment, scoase din pung patru mii de
livre, din care dou mii n ludovici iar restul n jumti de pistoli
i le aez n grmezi sub ochii uimii ai burghezului.
Acum
spunei-mi
cum
se
numete
avocatul
dumneavoastr.
Maestrul Rabodin.
Bine! Luai o pan i scriei.
Burghezul se supuse.
Maestre Rabodin, v trimit cele patru mii de livre
reprezentnd despgubirile la care am fost condamnat fa de
jupn Biscarros, pe care l bnuiesc c le va folosi ntr-un mod
condamnabil. V rog s avei buntatea de a i preda aductorului
o chitan n toat regula...
i pe urm? ntreb burghezul.
Pe urm punei data i semnai.
Burghezul puse data i semn.
Acum, i se adres Cauvignac lui Ferguzon, ia scrisoarea,
banii acetia, mbrac-te ca un morar i du-te la avocat.
i la avocat, ce s fac?
i predai banii i el o s-i dea chitana.
Asta-i tot?
Asta-i tot.
Nu neleg numic.
Cu att mai bine, comisionul va fi mai bine fcut.
Ferguzon avea o mare ncredere n cpitan, aa c fr s
mai spun ceva, se ndrept spre u.
Trimite-ne nite vin, din cel mai bun, spuse Cauvignac
domnului trebuie s-i fie sete.

Ferguzon salut n semn de supunere i iei. O jumtate de


or mai trziu se rentoase i-l gsi pe Cauvignac stnd la mas cu
burghezul i cinstindu-se cu acel renumit vin de Orlans care i
plcea att de mult gasonului Henri al IV-lea.
Ei? ntreb Cauvignac.
Gata! iat chitana.
E n regul?
i Cauvignac ntinse burghezului bucata de hrtie timbrat.
Asta e!
Chitana este n regul?
Pefect.
Fa de aceast chitan nu facei nici o obieciune ca smi dai banii?
Nici una.
Atunci, dai-mi-i.
Burghezul numr cele patru mii de livre. Cauvignac le bg
n punga, n care le nlocui pe cele scoase.
i cu aceasta, snt liber? spuse burghezul.
Oh! Doamne, doar dac nu inei insistent s ne servii.
Personal, nu, ns...
ns ce? Haidei, spuse Cauvignac, simt c n-o s ne
desprim nainte de a fi fcut o a doua afacere.
E posibil, spuse burghezul complet linitit acum cnd avea
chitana n buzunar: am un nepot...
Ah! ah!
Un biat ndrtnic i scandalagiu.
De care ai vrea s v scpai?
Nu chiar aa, dar care cred c ar putea ajunge un soldat
foarte bun.
Trimitei-mi-l i voi face din el un erou.
Aadar l angajai?
Cu plcere.
Mai am un fin, un biat foarte bun care cred c ar putea
ajunge un soldat foarte bun.
nct preferai s v pun mna pe muschet nu-i aa?
Trimite-mi pe fin mpreun cu nepotul; asta o s v coste cinci
sute de livre pentru amndoi, asta-i tot.

Cinci sute de livre? Nu neleg.


tii, doar c se pltete la intrare.
Atunci de ce vrei s dau bani ca s nu intru?
Din motive speciale; nepotul i finul dumneavoastr vor
plti fiecare cte dou sute cincizeci de livre, i n-o s mai auzii
niciodat vorbindu-se despre ei.
Drace! iat ceva foarte atrgtor ce-mi spunei i vor fi
bine?
Odat ce vor gusta din serviciu sub ordinele mele, nu iar mai schimba situaia nici cu mpralul Chinei. ntrebai-i pe
domnii acetia cum i hrnesc. Rspunde Barrabas; rspunde
Carrotel.
n adevr, rspunse Barrabas, trim ca nite prini.
Cum sntem mbrcai? Privii!
i Carrotel se rsuci pe clcie ca s-i arate din toate
prile hainele sale splendide.
Adevrul e c n-am ce spune de mbrcminte, spuse
burghezul.
Atunci, mi trimitei pe cei doi tineri?
Tare a vrea. V mai oprii mult timp aici?
Nu, plecm mine diminea; dar dac e s-i ateptm, no s plecm. Dai-mi cele cinci sute de livre i afacerea s-a fcut.
N am dect dou sute cincizeci.
O s le dai lor celelalte dou sute cincizeci, acesta o s
fie un motiv ca s-i trimitei la mine, cci altfel n-avei nici un
motiv, i s-ar putea teme de ceva.
ns, rspunse burghezul, s-ar putea s-mi spun c unul
e destul ca s fac acest comision.
Le vei spune c drumurile nu snt sigure i o s le dai
cte douzeci i cinci de livre la fiecare, ca un avans asupra
soldei.
Burghezul deschise ochii mari, ncntai.
Cu adevrat, spuse cl, numai militarii tiu s nu se lase
mpiedicai de, nici o greutate.
i dup ce-i numr lui Cauvignac cele dou sute cincizeci
de livre, se retrase ntunlat c gsise ocazia ca, pentru cinci sute

de livre, s-i plaseze un nepot i un fin care l costau mai mult


de dou sute de pistoni pe an.

V
Acum, jupne Barrabas, spuse Cauvignac, ai cumva n valiz
un costum mai puin elegant dect cel cu care eti mbrcat i
care s-i dea aerul unui funcionar de la fisc?
Am pe acela de perceptor, tii c avem...
Bine, foarte bine! i ai, desigur i legitimaia?
Domnul locotenent Ferguzon mi-a spus s n-o pierd i am
pstrat-o cu grij.
Locotenentul Ferguzon este omul cel mai prevztor pe
care-l cunosc. mbrac-te ca perceptor i ia-i legitimaia.
Barrabas iei i reveni dup zece minute complet
transformat.
El l gsi pe Cauvignac mbrcat complei n negru, nct
puteai s juri c e un executor judectoresc.
Apoi se ndreptar amndoi spre locuina avocatului;
maestrul Rabodin locuia la etajul al treilea, n fundul unui
apartament compus dintr-o anticamer, o camer n care era
biroul secretarilor si i un birou n care lucra el. Mai erau i alte
camere, dar pentru c uile lor nu erau deschise, n-o s vorbim
despre ele.
Cauvignac strbtu anticamera, l ls pe Barrabas n
camera n care erau cei doi secretari, n treact arunc o privire
apreciatoare asupra lor i observ c se fceau c mzglesc
ceva n registre, dei n realitate jucau intar, i ptrunse n
sancta sanctorum.
Maestrul Rabodin sta la un birou att de ncrcat cu dosare,
nct respectabilul avocat prea cu adevrat scufundai sub acte,
copii i hotrri. Era un brat nalt, usciv i galben, purtnd o
hain strns pe corp, asemeni pielii pe o anghil. Auzind
zgomotul pailor lui Cauvignac i nl trunchiul ncovoiat i
ridic privirea, depind zidul de care era nconjurat.

Cauvignac crezu, un moment, c dduse peste basilic,


specia aceea de animal pe care savanii moderni o socotesc
fabuloas, att de tare sclipeau a zgrcenie i cupiditate ochii mici
ai avocatului.
Domnule, spuse Cauvignac, v cer iertare c m prezint
astfel fr s fi fost anunat, dar, adug el cu cel mai ncnttor
surs, acesta este unul din privilegiile funciei.
Un privilegiu al funciei, dar care este, m rog, funcia
dumneavoastr? ntreb maestrul Rabodin.
Snt ofier de poliie al majestii sale, domnule.
Ofier de poliie al majestii sale?
Am onoarea aceasta.
Domnule, nu neleg nimic.
Vei nelege. l cunoatei pe domnul Biscarros, nu-i aa?
Sigur c-l cunosc, e clientul meu.
Ce prere avei despre el?
Ce cred eu?
Da.
Cred c... cred c... cred c e un om foarte cumsecade...
Ei bine, domnule, v nelai.
Cum? m nel?
Omul dumneavoastr att de cumsecade este un rebel.
Un ce? Un rebel?
Da, domnule, un rebel care profit de poziia izolat a
hanului su pentru a face din ei sediul unei conspiraii.
Da?
Care se angajase s otrveasc pe rege, pe regin, i pe
domnul de Mazarin, dac s-ar fi oprit vreodat la hanul su.
Ei, nu!
i pe care l-am arestat i l-am dus la nchisoarea din
Libourne sub nvinuirea de crim de lds-majestate.
Domnule, m sufocai, spuse maestrul Rabodin, lsnduse pe spate n fotoliu.
Dar mai e ceva, domnule, continu falsul ofier de poliie,
e c i dumneavoastr sntei compromis n aceast afacere.
Eu, domnule! strig avocatul fcnduse verde din galben
portocaliu, compromis, eu, i n ce fel?

Deinei o sum pe care infamul acesta de Biscarros o


destina plii unei armate de rebeli.
Este adevrat, domnule, c am primit pentru el...
O sum de patru mii de livre, a fost torturat i cnd i s-a
aplicat i al optulea fier, laul a mrturisit c suma aceasta
trebuie s fie la dumneavoastr.
n adevr, domnule, o dein doar de un minut.
Cu att mai ru, domnule, cu att mai ru.
Cum, cu att mai ru?
Pentru c trebuie s m asiguT de persoana
dumneavoastr.
De persoana mea?
Desigur: actul de acuzare v desemneaz ca complice.
Avocatul se fcu din verde, verde nchis.
Ah! desigur c dac n-ai fi primit suma aceea, ar fi fost
altceva, continu Cauvignac; dar ai declarat c ai primit-o: este
o dovad de culpabilitate, nelegei.
Domnule, dac snt de acord s v-o predau, dac v-o
ncredinez, chiar acum, dac declar c n-am nici o legtur cu
ticlosul acela de Biscarros, dac m lepd de el...
Grave bnuieli vor continua s planeze asupra
dumneavoastr. Totui, trebuie s v spun c predarea imediat a
sumei...
Chiar acum, domnule! strig maestrul Rabodin. Banii snt
i acum acolo, n sacul n care mi-au fost adui. Am verificat doar
suma, asta-i tot.
i este exact?
Numrai chiar dumneavoastr, domnule, numrai chiar
dumneavoastr.
A, nu, v rog, domnule, pentru c n-am mputernicirea s
m ating de banii majestii sale, ns am cu mine pe perceptorul
din Libourne, care mi-a fost ataat ca s ridice sumele diferite pe
care nefericitul de Biscarros le rspndea pentru a le reuni, la
nevoie.
n adevr, mi-a recomandat, c dup ce voi fi ncasat cele
patru mii de livre, s i le trimit fr ntrziere.

Ce v spuneam? a i aflat, cu siguran c doamna


prines a fugit din Chantilly i c se ndreapt ctre Bordeaux.
Acum i strnge toi banii ca s se fac ef de partid.
Mizerabilul!
Nu bnuiai nimic?
Nimic, domnule, nimic.
Nu v-a avertizat nimeni?
Nimeni.
Ce spunei? spuse Cauvignac ntinznd degetul spre
scrisoarea burghezului, care rmsese deschis printre alte hrtii
pe biroul maestrului Rabodin. Ce tot spunei, n timp ce singur
mi facei dovada continu?
Care prob?
Ei, la dracu! Citii.
Rabodin citi cu tremur n glas:
Maestre Rabodin, v trimit cele patru mii de livre
reprezentnd ih spgubirile la care am fost condamnat fa de
jupn Biscarros, pe care l bnuiesc c le va folosi ntr-un mod
condamnabil.
Le va folosi ntr-un mod condamnabil! repet Cauvignac,
vedei deci c reputaia proast a clientului dumneavoastr s-a
rspndit pn aici.
Domnule, snt consternat, spuse avocatul.
Nu pot s v ascund c ordinele mele snt severe, spuse
Cauvignac.
Domnule, v jur c snt nevinovat.
La dracu! tot aa spunea i Biscarros pn n-a fost pus la
ntrebri; numai c la al optulea fier care i s-a aplicat, a schimbat
felul de a vorbi.
V declar, domnule, c snt gata s v predau banii; iati, luai-i, simt c m ard.
S procedm cum se cuvine, spuse Cauvignac, v-am mai
spus c nu am misiunea s m ating de banii regelui.
Apoi, ndreptndu-se spre u:
Venii, domnule perceptor, spuse el; fiecare cu slujba lui.
Barrabas naint.
Domnul mrturisete totul, continu Cauvignac.

Cum, mrturisesc totul? strig avocatul.


Da, mrturisii c erai n coresponden cu Biscarros.
Domnule, n-am primit dect dou scrisori de la el, iar eu
nu i-am scris dect una.
Domnul mrturisete c era deintorul unor fonduri care
aparineau acuzatului.
Iat-le, domnule, n-am primit pentru el dect aceste patru
mii de livre i snt gata s vi le predau.
Domnule
perceptor,
spuse
Cauvignac,
artai-i
mputernicirea, luai aceti bani i dai-i o chitan n numele
regelui.
Barrabas ntinse avocatului mputernicirea, dar acesta o
respinse cu mna, nevoind s-l insulte citind-o.
Acum, spuse Cauvignac, n timp ce Barrabas numra
banii, d; team s nu fie vreo lips, acum. trebuie s m urmai.
S v urme.'.'
Desigur nu v-am mai spus c sntei suspect?
Dar, domnule, v jur c majestatea sa nu are un servitor
mai credincios dect pe mine.
Nu este destul s o spunei din gur, trebuie s-o i
dovedii...
Dovezi? pot s v dau.
Care?
Toat viaa mea de pn acum.
Nu-i destul, e nevoie de o garanie pentru viitor.
Spunei-mi ce s fac i fac.
Ar fi un mijloc de a v dovedi n mod incontestabil
devotamentul.
Care?
Se afl n Orlans, n acest moment, un cpitan, un
prieten de-al meu, care recruteaz o companie pentru rege.
i?
Ei bine! ar fi s v nrolai n aceast companie.
Eu domnule? Un avocat!...
Domnule, regele are mare nevoie de avocai, cci
afacerile lui snt foarte ncurcate.
A face-o cu plcere, domnule, dar cabinetul meu?

l vei ncredina secretarilor dumneavoastr ca s vi-l


gireze.
Imposibil! i semnturile?
Iertai-m, domnule, dac m amestec i eu n vorb,
spuse Barrabas.
Poftim, cum s nu! spuse avocatul, vorbii, domnule,
vorbii.
M gndesc c dac, n locul su, domnul, care ar face o
impresie foarte proast ca soldat...
Da, domnule, avei dreptate, o impresie foarte proast,
spuse avocatul.
Dac domnul ar oferi prietenului dumneavoastr, sau,
mai bine zis, regelui...
Ce anume, domnule? Ce a putea oferi regelui?
Pe cei doi secretari.
Cum s nu, strig procurorul, desigurji cu toat plcerea;
s-i ia pe amndoi prietenul dumneavoastr. i dau: snt doi biei
ncnttori.
Unul mi s-a prut un copil.
N-are dect cincisprezece ani, domnule. Numai
cincisprezece ani! i e foarte priceput ca toboar. Vino ncoace,
Fricotin.
Cauvignac facu un semn cu mna ca i cum ar fi spus c
dorea ca domnul Fricotin s fie lsat n pace, acolo unde era.
i cellalt? continu el.
Optsprezece ani, domnule, nalt de cinci picioare i ase
degete, dorete s fie paznic la biserica Saint-Sauveur i de
aceea tie s foloseasc halebarda. Vino ncoace, Chalumeau.
Dar se uit tare cruci, dup cte am putut observa,
spuse Cauvignac fcnd un semn ca i prima dat.
Cu att mai bine, domnule, cu att mai bine; dac l punei
santinel i pentru c arunc ochii n afar, o s vad i spre
dreapta i spre stnga, pe cnd alii nu vd dect naintea lor.
E un avantaj, mi dau seama, dar nelegei, regele este
foarte strmtorat; cnd se pledeaz cu lovituri de tun, e mai
scump dect cnd se pledeaz cu vorbe. Regele nu se poate

ocupa i de echiparea acestor doi vljgani, e mult c se ngrijete


de pregtirea lor i de sold
Domnule, spuse maestrul Rabodin, dac nu trebuie dect
att ca si dovedesc devotamentul meu pentru rege... ei bine! voi
face un sarificiu!
Cauvignac i Barrabas se privir.
Ce prere avei, domnule perceptor? ntreb Cauvignac.
Cred c domnul are aerul c e de bun credin,
rspunse Barrabas.
i n consecin trebuie s avei menajamente fa de
dnsul. Dai-i domnului o chftan de cinci sute de livre.
Cinci sute de livre!
O chitan motivat, pentru echiparea a doi soldai pe
care maestrul Rabodin i ofer majestii sale.
Dar cel puin, n schimbul acestor sacrificii, pot rmne
linitit, domnule?
Cred c da.
N-am s mai fiu scit?
Sper.
i dac, totui, mpotriva dreptii a fi urmrit?
Vei face apel la mrturia mea, dar cei doi secretari ai r
dumneavoastr vor fi de acord?
Vor fi ncntai.
Sntei sigur?
Da. Totui, n-ar trebui s le-o spunei...
Despre onoarea care le este rezervat, nu-i aa?
Ar fi mai prudent.
Atunci, cum trebuie s procedm?
Foarte simplu, i trimit la prietenul dumneavoastr?
Cpitanul Cauvignac.
i trimit la prietenul dumneavoastr, cpitanul Cauvignac,
sub un pretext oarecare; ar fi mai bine s fie n afar de Orlans
ca s nu se produc scandal.
Da, i ca s nu le vin orleanezilor gustul s v bat cu
vergile cum a fcut Camil cu nvtorul din antichitate.
O s-i trimit n afara oraului.
De pild, pe drumul principal dintre Orlans i Tours.

La primul han.
Da, l vor gsi la mas pe cpitanul Cauvignac, el le va
oferi un pahar de vin, ei primesc, el le propune s bea n
sntatea regelui, ei vor bea cu entuziasm i n felul acesta vor
deveni soldai.
Foarte bine, acum putei s-i chemai.
Avocatul chem pe cei doi tineri. Fricotin era un tnr
nostim nalt abia de patru picioare, vioi, iute i bondoc;
Chalumeau era un ntru nali de cinci picioare i ase degete,
subire ca un sparanghel i rou ca un morcov
Domnilor, spuse Cauvignac, maestrul Rabodin, patronul
dumneavoastr, v nsrcineaz cu o misiune de ncredere, adic
s ridicai mine de diminea pe drumul dintre Orlans i Tours,
un pachet cu acte referitoare la un proces pe care cpitanul
Cauvignac l are cu domnul de La Rochefoucauld; maestrul
Rabodin o s v dea fiecruia cte douzeci i cinci de livre drept
gratificaie pentru acest drum.
Fricotin, biat credul, lcu un salt de trei picioare nlime.
Chalumeau, nencreztor, se uit i la Cauvignac i la avocat cu
ndoial, ceea ce l fcu s se uite de trei ori mai cruci dect de
obicei.
Dar, spuse maestrul Rabodin, un moment, nu m-am
angajat la cele cincizeci de livre.
Pe care sum, continu falsul ofier de poliie, maestrul
Rabodin o va acoperi din onorariul pe care l va lua pentru
procesul dintre cpitanul Cauvignac i ducele de La
Rochefoucauld.
Mastrul Rabodin plec fruntea; fusese prins, trebuia s
treac prin ua asta sau prin ua nchisorii.
Bine, spuse avocatul, consimt, dar sper c-mi vei da
pentru asta o chitan.
Privii, spuse perceptorul, ia vedei dac n-am prevzut
dorina dumneavoastr.
i-i ddu o hrtie pe care erau scrise urmtoarele rnduri:
S-a primit din partea maestrului Rabodin, prea credinciosul
supus al majestii sale, cu titlu de ofrand voluntar o sum de

cinci sute de livre, pentru a-l sprijini n rzboiul mpotriva


domnilor prini.
Dac vrei, spuse Barrabas, voi pune pe chitan i
numele celor doi secretari.
Nu, nu, spuse avocatul repede, e perfect aa.
Apropo, se adres Cauvignac maestrului Rabodin,
spunei-i lui Fricotin s-i ia toba i lui Chalumeau s-i ia
halebarda; asta va nsemna o reducere de cheltuial.
i sub ce pretext ai vrea s le fac aceast recomandare?
La dracu! ca s se distreze pe drum.
Dup care, falsul ofier de poliie i falsul perceptor se
retraser, lsndu-l pe maestrul Rabodin complet nucit de
pericolul prin care trecuse i prea fericit c scpase att de ieftin.

VI
A doua zi lucrurile se petrecur aa cum prevzuse
Cauvignac: nepotul i finul sosir cei dinti, amndoi clare pe
acelai cal; apoi Fricotin i Chalumeau, unul cu toba, cellalt cu
halebarda. Se produser, ici colo, cteva dificulti cnd li se art
c avuseser onoarea s fie nrolai n serviciul prinilor; ns
dificultile se potolir repede n faa ameninrilor lui Cauvignac,
a promisiunilor lui Ferguzon i a logicii lui Barrabas.
Calul nepotului i al finului fu destinat s duc bagajele i
pentru c era vorba de o companie de infanterie de care
rspundea Cauvignac, cei doi noi nrolai nu avur nimic de spus.
Pornir. Drumul lui Cauvignac prea un triumf. Ingeniosul
partizan gsise mijlocul de a duce la rzboi pe cei mai
ncpnai adepi ai pcii. Pe unii i fcea s mbrieze cauza
regelui, pe alii cauza prinilor. Unii credeau c servesc
parlamentul, civa pe regele Angliei, care vorbea de o
desclecare n Scoia ca s-i recucereasc statele.
La nceput, au fost cteva nepotriviri de nuane, cteva
discordane n reclamaii, pe care locotenentul Ferguzon, cu
toat puterea lui de convingere, abia reuise s le supun

diapazonului ascultrii pasive. Cu toate acestea, rmnnd ntr-un


secret permanent, necesar succesului operaiunii, cum spunea
Cauvignac, soldaii i ofierii naintau fr s tie ce aveau de
fcut. La patru zile dup ce prsise Chantilly, Cauvignac
strnsese douzeci i cinci de oameni: dup cum se vede, era o
patrul destul de frumoas. Multe fluvii care se arunc n ocean
cu mare zgomot, au o origin mai puin important.
Cauvignac cuta un centru: ajuns ntr-un mic sat dintre
Chatel-lerant i Poitiers crezu c a gsit ce cuta. Era satul
Jaulnay: Cauvignac l recunoscu uor pentru c venise odat
acolo ca s-i aduc un ordin lui Canolles. i instal cartierul
general n hanul n care i aminti, de asemenea, c mncase
foarte bine n seara aceea. De altfel, nu avea de aleas: am mai
spus-o odat, acesta era singurul han din localitate.
Situat astfel, clare, pe drumul principal dintre Bordeaux i
Paris, Cauvignac avea n spate trupele domnului de La
Rochefoucauld, care asediau Saumur iar n fa trupele regelui,
care se concentraser n Guyana. ntnznd astfel mna fiecruia,
ferindu-se s treac de partea cuiva nainte de a se fi ivit ocazia,
el urmrea s alctuiasc un nucleu de vreo sut de oameni ca
s obin un avantaj: dar deocamdat, recrutarea mergea
strun, iar Cauvignac ajunsese aproape la jumtatea planului pe
care i-l propusese.
ntr-o zi, dup ce-i petrecuse toat dimineaa vnnd
oameni, Cauvignac, care sta, ca de obicei, n pragul uii hanului
i vorbea cu locotenentul i cu sublocotenentul, vzu ivindu-se n
captul drumului o tnr doamn clare, urmat de un scutier,
clare ca i ea, i de doi asini ncrcai cu bagaje.
Uurina cu care frumoasa amazoan i conducea calul,
inuta eapn i mndr a scutierului care o nsoea, i trezi o
amintire lui Cauvignac. Puse mna pe umrul lui Ferguzon care,
prost dispus n ziua aceea, rumega n el destul de trist i-i spuse
artndu-i-o pe cltoare:
Iat al cincilea soldat n regimentul lui Cauvignac, sau
mor pe loc!
Cine? Dama asta?
Sigur c da.

Ei, asta-i bun, avem un nepot care trebuia s se fac


avocat, un fin care trebuia s se fac preot, doi secretari de
avocat, doi droghiti, un medic, trei brutari i doi pzitori de
curcani; avem i aa destul de proti soldai, dup cte mi se
pare, fr s mai fie nevoie s le mai adugm i o femeie, cci
ntr-o bun zi va trebui s ne luptm.
Da, dar n visteria noastr nu s-a strns dect abia vreo
douzeci i cinci de mii de livre (dup cte se vede i averea
armatei i trupa, creteau asemeni unui bulgre de zpad) i
dac s-ar putea ajunge la o cifr rotund, treizeci de mii de livre,
de pild, ar nsemna c jocul a fost bun.
Ah! Sub aspectul sub care privete lucrurile, n-am nimic
de spus i te aprob cu totul.
Taci! ai s vezi.
Cauvignac se apropie de tnra doamn care se oprise n
faa unei ferestre a hanului i o ntreba ceva pe hangia care i
rspundea dinuntru.
Sluga, domnule gentilom, spuse el cu un aer fin, ducnd
cavalerete mna la plrie.
Eu, gentilom? eu? spuse doamna cu un surs.
Chiar dumneavoastr, frumosule viconte.
Doamna roi.
Nu tiu ce vreji s spuneji, domnule, zise ea.
Eh! cum nu! i dovada c este aa e c aveji de pe acum
o jumtate de picior de rou dat pe obraji.
Cu siguran c m confundai, domnule.
Ba deloc, ba deloc! ci, dimpotriv, tiu de minune ce
spun.
Haidei, domnule, ncetai cu glumele.
Nu glumesc deloc, domnule, i dac vrei dovad am s
v-o dau. Am avut cinstea s v ntlnesc tot aici acum vreo trei
sptmni, ntr-o sear pe malul Dordonei, n costumul sexului
dumneavoastr, urmat de credinciosul dumneavoastr scutier,
domnul Pompe. l mai avei pe domnul Pompe? Ah!, da uite-l
chiar pe dnsul, dragul domn Pompe! mai zicei c nu-l cunosc?
Scutierul i tnra doamn se priveau nmrmurii.

Da, da, iat ceva care v uimete, frumosul meu viconte,


continu Cauvignac; dar ndrznii s spunei c nu v-am ntlnit
eu pe dumneavoastr, acolo, cam la un sfert de leghe de hanul
jupnului Biscarros, pe drumul ctre Saint-Andr-de-Cubzac.
Nu neg aceast ntlnire, domnule.
Ah! Vedei?
Numai c deghizat eram atunci.
Nu, nu, astzi sntei. De altfel, neleg c semnalmentele
vicontelui de Cambes fiind rspndite n toat Guyana, credeai
mai prudent, ca s derutai bnuielile, s adoptai pentru un
moment costumul acesta care, de altfel, trebuie s fim drepi,
domnule gentilom, v vine de minune.
Domnule, spuse vicontesa cu o tulburare pe care ncerca
zadarnic s i-o ascund, dac n-ai amesteca n vorbirea
dumneavoastr i unele cuvinte sntoase, v-a crede nebun dea binelea.
Eu nu v voi face acelai compliment, ns gsesc firesc
s te deghizezi numai cnd conspiri.
Tnra femeie fix asupra lui Cauvignac o privire din ce n ce
mai ngrijorat.
n adevr, domnule, mi se pare c v-am mai vzut
undeva, dar nu-mi pot aminti unde, spuse ea.
V-am spus c prima dat pe malul Dordonei.
i a doua oar?
A doua oar, la Chantilly.
n ziua vntorii?
Exact.
Atunci, domnule, n-am de ce s m tem, sntei de-ai
notri.
Cum aa?
Pentru c ai fost la doamna prines.
Dai-mi voie s v spun c acesta nu este un motiv.
Mi se pare totui...
Era prea mult lume, ca s poi fi sigur c toi cei care se
gseau acolo erau prieteni.
Fii atent, domnule, cci a putea s-mi fac o prere
deosebit despre dumneavoastr...

Oh! Reinei-o pe care vrei, nu snt ctui de puin


susceptibil.
Dar, la urma, urmei, ce dorii?
S v fac, onorurile acestui han, dac binevoii.
V snt ndatorat, domnule, dar nu am nevoie de dumneavoastr. Atept pe cineva.
Bine, desclecai i n ateptarea acelui cineva s vorbim.
Ce trebuie fcut, doamn? ntreb Pompe.
S descaleci, s ceri o camer i s comanzi cina, spuse
Cauvignac.
Dar, domnule, mi se pare c eu trebuie s dau ordin.
Depinde, viconte, innd seama c eu comand la Jaulnay
i c am cincizeci de oameni la dispoziie. Pompe. f ce i-am
spus.
Pompe ls capul n jos i intr n han.
Dar ce, domnule, m arestai? ntreb tnra femeie.
Poate.
Cum, poate?
Da, aceasta va depinde de convorbirea pe care o vom
avea mpreun, dar obosii-v s desclecai, viconte, aa bine,
acum acceptai-mi braul; oamenii de la han v vor duce calul la
grajd.
M supun, domnule, cci ai spus-o, sntei cel mai
puternic; n-am nici o posibilitate s rezist, ns v previn de un
lucru, c persoana pe care o atept trebuie s soseasc i c
aceast persoan este un ofier al regelui.
Ei bine, viconte, mi vei face onoarea s m prezentai i
voi fi fericit s-l cunosc.
Vicontes nelese c nu se mai putea opune nici o
rezisten i porni nainte fcnd semn ciudatului su interlocutor
c putea s o urmeze.
Cauvignac o nsoi pn la ua camerei pe care i-o pregtise
Pompe i era gata s treac pragul n urma ei, cnd Ferguzon,
urcnd scara ntr-un suflet, se apropie de el i-i opti la ureche:
Cpitane, o trsur cu trei cai, un tnr mascat n trsur,
doi lachei la portiere.

Bine! spuse Cauvignac. Trebuie s fie gentilomul


ateptat.
Ah! e ateptat un gentilom?
Da Am s cobor s-l ntmpin. Tu rmi pe coridor, nu
pierde ua din vedere, las toat lumea s intre, dar nu lsa pe
nimeni s ias.
E destul, cpitane.
n adevr, n faa hanului se oprise o trsur de cltorie,
nconjurat de patru oameni din compania Cauvigac, care o
ntlniser la un sfert de leghe de ora i o escortaser pn aici.
n fundul trsurii, mai mult culcat dect aezat, se afla un
tnr gentilom mbrcat n catifea albastr i nfurat ntr-o larg
manta mblnit. Chiar din momentul n care cei patru oameni
nconjuraser trsura, el le pusese o mulime de ntrebri, dar
vznd c orict de insistente erau, nu obinea nici un rspuns,
pru c se resemneaz i din timp n timp ridica doar capul ca s
vad dac nu cumva se apropia vreun ef cruia s-i cear
explicaii asupra ciudatei comportri a munciilor lui fa de el.
n afar de asta, era imposibil s se aprecieze cu precizie
impresia pe care o fcuse asupra cltorului aceast ntmplare,
ntruct o masc de satin negru, foarte la mod pe vremea aceea,
i acoperea jumtate de fa. n plus, ceea ce masca lsa s se
vad, adic partea de sus a frunii i partea de jos a feii, indica
tineree, frumusee i spirit; dinii erau mici i albi iar prin masc
se zreau doi ochi sclipitori.
Doi lachei nali, palizi i nfiorai, dei purtau cte o
muschet pe genunchi, stteau de o parte i de alta a trsurii i
preau intuii pe euii lor, lng cele dou portiere. Tabloul acesta
ar fi putut fi asemuit cu o scen cu bandii care opresc nite
cltori, dac s-ar fi uitat c afar era lumin, c se gseau n
faa hanului, c alturi era figura zmbitoare a lui Cauvignac i
semeia pretinilor bandii.
La vederea lui Cauvignac care aa cum am pomenit,
prevenit de Ferguzon, ieise n u, tnrul din trsur scoase un
strigt de surpriz i-i duse repede mna la fa, ca s se
asigure c mai avea masca pe fa. Certitudinea aceasta pru
c-l linitete.

Dar orict de rapid fusese micarea, gestul nu-i scp lui


Cauvignac: el se uit bine ia cltor, ca un om care este obinuit
s-i aminteasc semnalmentele, chiar atunci cnd trsturile
snt bine ascunse; apoi, fr s vrea, tresri cu o uimire aproape
egal cu cea manifestat de cavalerul mbrcat n catifea
albastr; i reveni, ns, repede i luindu-i plria n mn cu o
graie deosebit, se apropie de portiera trsurii.
Frumoas doamn, fii binevenit.
Ochii cltorului senteiar de uimire i lucrul acesta se
observ prin deschiztura mtii.
Unde mergei, n felul acesta? continu Cauvignac.
Unde m duc? rspunse cltorul lsnd neobservat
salutul adresat de Cauvignac i rspunznd doar la ntrebare:
unde m duc? Ar trebui s-o tii mai bine dect mine, pentru c
nu mai snt liber s-mi continui cltoria. Merg acolo unde m
vei conduce.
ngduii-mi s v rog s observai c acesta nu este un
rspuns, frumoas doamn! continu Cauvignac cu o politee tot
mai mare. Arestarea dumneavoastr este numai temporar.
Dup ce vom vorbi un moment mpreun despre micile noastre
probleme personale, cu inima i faa descoperite, v vei
continua drumul fr nici un impediment.
Iertai-m, spuse tnrul cltor, dar nainte de a merge
mai departe, s rectificm mai nti o eroare. Facei impresia c
m nfundai cu o femeie, dei vedei, dimpotriv, dup
mbrcmintea pe care o port c snt brbat.
Cunoatei proverbul latin: Ne nimium crede colori
neleptul nu se ia dup aparene. Or eu am pretenia c snt un
nelept, de aci rezult c sub acest costum neltor, am
recunoscut pe...
Ce anume? ntreb cltorul cu nerbdare.
Ei bine! v-am spus: o femeie!
Atunci, dac snt femeie, de ce m arestai?
Drace! Pentru c n vremea aceasta n care trim, femeile
snt mai periculoase dect brbaii; aa c, pe bun dreptate,
rzboiul nostru s-ar putea numi rzboiul femeilor. Regina i
doamna de Cond snt cele dou puteri beligerante. Ele i-au luat

ca locoteneni generali pe domnioara de Chevreuse, pe doamna


de
Montbazon,
pe
doamna
de
Longueville...
i
pe
dumneavoastr. Domnioara de Chevreuse este generalul
domnului coajutcr; Joamna de Montbazon este generalul
domnului de Beaufort; doamna de Longueville este generalul
domnului
de
La
Rochefoucauld
iar
dumneavoastr...
dumneavoastr mi facei impresia c sntei generalul domnului
duce d'Epernon.
Sntei nebun, domnule, spuse tnrul cltor ridicnd din
umeri.
Nu v cred, frumoas doamn, dup cum n-am crezut
adineauri pe tnrul frumos care mi fcea acelai compliment.
Vei fi susinut, poate, c i el era femeie.
Aa este. Eu l recunoscusem pe micul meu gentilom,
pentru c l vzusem ntr-o sear de la nceputul lunii mai, dnd
trcoale n jurul hanului jupnului Biscarros, nu m-am lsat nelat
de fusta cu care era mbrcat, de boneta pe care o purta pe cap
i de vocea lui melodioas de flaut, dup cum nu m las nelat
de haina dumneavoastr albastr, de plria gri i de cizmele cu
dantel pe care le purtai; i i-am spus: Tinere prieten, luai-v
numele pe care v place, mbrcai-v cu hainele care vrei, tot
vicontele de Cambes sntei!
Vicontele de Cambes! strig tnrul cltor.
Ah! numele v uimete, dup cte se pare, poate,
ntmpltor, l cunoatei?
Un tnr, foarte tnr, aproape un copil.
aptesprezece, optsprezece ani, cel mult.
Foarte blond?
Foarte blond.
Cu ochi mari albatri?
Foarte mari i foarte albatri.
E aici?
E aici.
i spunei c e...
Deghizat n femeie, un ru, ca dumneavoastr n brbat,
o rea.

Dar el ce caut aici? strig tnrul cavaler cu o


vehemen i o agitaie tare se accentuase i deveneau mai
vizibile pe msur ce Cauvignac, devenea, dimpotriv mai sobru,
n gesturi i mai zgrcit la vorb.
Dar, rspunse Cauvignac, apsnd pe fiecare cuvnt,
pretinde c are ntlnire cu unul din prietenii si.
Un prieten al su?
Da.
Un gentilom?
Probabil.
Baron?
Se poate.
Al crui nume...
Fruntea lui Cauvignac se ncrunt muncit de un gnd, care
i veni pentru prima dat n minte i care-i produse o vizibil
revoluie n creier.
Oh! Oh! murmur el, ar fi o plas grozav...
Al crui nume?... repet tnrul cltor.
Ateptai, ateptai, spuse Cauvignac, ateptai puin...
numele i se termin n olles.
Domnul de Canolles! strig cltorul pe buzele cruia se
aternu o paloare de moarte; ceea ce fcea un contrast sinistru
ntre albeaa pielii i negrul mtii.
Chiar aa: domnul de Canolles, continu Cauvignac
urmrind schimbarea care se producea asupra prilor vizibile
ale feii i asupra ntregului corp al tnrului. Bine ai spus:
domnul de Canolles: l cunoatei i dumneavoastr pe domnul
de Canolles? Ei bine, dar atunci cunoatei toat lumea?
ncetai cu ironiile! se blbi tnrul care tremura din toate
ncheieturile i era gata s leine. Unde este doamna aceea?
n camera aceasta: observai, a treia fereastr de aici,
aceea care are perdelele galbene.
Vreau s o vd!
Oh! Oh! sau, poate, m-am nelat i snteji
dumneavoastr acest domn de Canolles pe care l ateapt? Sau,
poate, domnul de Canolles este acest frumos cavaler care vine n
trap, urmat de un lacheu care-mi face impresia unui stpn fudul?

Tnrul cltor se repezi cu atta grab spre geamul din fa


al trsurii, c-l sparse cu fruntea.
El e! El e! strig el fr s-i dea seama c pe frunte
ncepur s apar cteva picturi de snge din rana uoar pe
care i-o fcuse. Oh! nefericito! Vine, o s-o ntlneasc iar eu snt
pierdut...!
Ah! Vedei c sntei femeie!
i-au dat ntlnire, continu tnrul fringndu-i minile...
Oh! Las c m rzbun eu!
Cauvignac voi s ncerce o nou ironie, dar tnrul cu o
mn i fcu semn brusc iar cu cealalt i smulse masca de pe
fa i atunci chipul palid i amenintor al lui Nanon se ivi n faa
privirilor linitite ale lui Cauvignac.

VII
Bun ziua surioar, se adres Cauvignac lui Nanon
ntinznd mna spre tnra femeie, cu cel mai imperturbabil calm.
Bun ziua! Va s zic, m-ai recunoscut, nu-i aa?
De cum te-am zrit; nu era destul s-i ascunzi figura,
mai trebuia acoperit i acest semn ncnttor i dinii acetia ca
nite perle. Pune-i cel puin o masc pe toat faa cnd vrei s te
deghizezi, cochet ce eti; dar nu te-ai gndit la aceasta... et
fugit ad salices...
Las astea, spuse cu autoritate Nanon, s vorbim serios.
Nici eu nu vreau altceva; numai vorbind serios se pot
rezolva bine afacerile.
Aadar, spui c vicontesa de Cambes este aici?
n persoan.
i c domnul de Canolles intr n han n acest moment?
nc nu, descalec, arunc frul lacheului. Ah! S-a uitat i
el spre noi. Dar iat c fereastra cu perdele galbene se deschide,
iat c vicontesa scoate capul pe fereastr. i scoate un strigt
de bucurie. Domnul de Canolles se repede n cas; dar pentru
Dumnezeu, ascunde-te, surioar, cci altfel totul este pierdut.

Nanon se arunc pe pernele trsurii, strngnd nervos mna


lui Cauvignac, care o privea cu un aer de printeasc mil.
i eu care m duceam la Paris ca s m ntlnesc cu el!
spuse Nanon, eu care riscam totul ca s-l revd!
Ah! ce de sacrificii, surioar, i pentru cine? pentru un
ingrat! Cu adevrat c ai fi putut s-i plasezi mai cu folos
binefacerile.
Ce-or s-i spun acum cnd snt mpreun? Ce-or s
fac?
Ca s fiu sincer, drag Nanon, m pui n ncurctur cu o
asemenea ntrebare, spuse Cauvignac. La dracu, or s-i spun
cuvinte de dragoste, cel puin aa cred.
Oh! asta n-o s se ntmple! strig Nanon mucndu-i
unghiile lucioase ca fildeul.
Ba cred c aa o s se ntmple, rspunse Cauvignac.
Ferguzon a primit ordin s nu lase pe nimeni s ias, dar n-a
primit i ordin s mpiedice intrarea. Dup toate probabilitile, n
acest moment, vicontele i baronul de Canolles schimb ntre ei
tot felul de drglenii, unele mai ncnttoare dect altele. La
dracu! Te-ai ndrgostit prea trziu, draga mea Nanon.
Crezi? replic tnra cu o expresie greu de definit, n care
se amesteca ironia adnc i viclenia dumnoas, crezi? Ei bine!
urc-te lng mine, biet diplomat ce eti.
Cauvignac se supuse.
Ascult, Bertrand, continu Nanon adresndu-se unuia
dintre purttorii de muschet, spune-i vizitiului s ntoarc fr
grab i s trag sub copacii pe care i-am lsat la dreapta, cnd
am intrat n sat.
Apoi, ntorcndu-se spre Cauvignac:
Nu vrei s stm acolo, ca s vorbim?
Ba da, ns d-mi voie s-mi iau i eu precauiunile mele.
De acord.
Cauvignac fcu semn s-l urmeze spre patru oameni de-ai
lui care cscau gura prin jurul hanului, fredonnd i prjindu-se la
soare ca nite viespi.

Faci bine c iei oamenii acetia, spuse Nanon i, dac ar


fi dup mine, ai lua mai bine ase dect patru, pentru c vom
avea ce s dm de lucru.
Bine! spuse Cauvignac, de lucru, asta mi trebuie mie.
Atunci ai s fii mulumit, rspunse tnra.
i trsura, ntorcnd pe loc, i duse pe Nanon roie de focul
gndului i pe Cauvignac, calm i indiferent n aparen, dar dnd
o mare atenie propunerilor pe care i le fcea Nanon.
n timpul acesta, Canolles, atras de strigtul de bucurie pe
care l scoasese doamna de Cambes cnd l zrise, se repezise n
han i ptrunsese n camera vicontesei, fr s-l bage n seam
pe Ferguzon pe care l ntlni, stnd n picioare, pe coridor, i care
neprimind nici un consemn cu privire la Canolles, nu-i fcu nici o
greutate i-l ls s intre.
Ah! domnule, strig doamna de Cambes cnd l vzu,
venii repede, v atept cu nerbdare.
Iat nite vorbe care m-ar fi fcut cel mai fericit om din
lume, dac paloarea feii i tulburarea de care sntei cuprins nu
mi-ar spune c nu m ateptai pentru.mine,
Da, domnule, avei dreplate, spuse Claire cu un surs
ncnttor a vrea s v mai fiu obligat cu ceva.
Cu ce anume?
De a m scoate din nu tiu ce pericol care m amenin.
Un pericol?
Da. Ateptai.
Claire nchise ua i puse zvorul.
Am fost recunoscut, spuse ea apropiindu-se.
De cine?
De un brbat al crui nume nu-l cunosc, dar a crui figur
i voce nu-mi snt necunoscute. Mi se pare c i-am auzit vocea n
seara n care, tot n camera asta, ai primit ordinul s plecai
imediat la Mantes; mi se parc c i-am recunoscut figura la
vntoarea de la Chantilly n ziua n care m am dat drept doamna
de Condc.
Drept cine luai pe omul acesta?
Drept un agent al domnului duce d'Epernon: deci drept
un duman.

Ei, drace! spuse Canolles i spunei c ai fost


recunoscut?
Snt sigur, mi-a spus pe nume i mi-a amintit c snt
brbat. Peste tot pe aici, prin jur snt ofieri din partida regal; se
tie C eu fac parte din partida prinilor i poate urmresc s m
sperie; dar dac snrei aici, nu m mai tem de nimic. Sntei
ofier, sntei din acelai partid cu ei, mi vei servi de protector.
Din pcate, spuse Canolles mi-e tare team c n-am s
v pot oferi alt aprare i alt protecie dect numai sabia mea.
De ce?
Pentru c ncepnd din acest moment, doamn, nu mai
snt n serviciul regelui.
Adevrat? spuse Claire n culmea fericirii.
Mi-am propus s-mi trimit demisia datat din locul unde
aveam s v ntlnesc. V-am ntlnit, demisia mea va fi datat din
Jaulnay.
Oh! liber! sntei liber! Putei s mbriai partidul
dreptii, al cinstei; putei servi cauza domnilor prini, adic a
ntregii nobilimi. Oh! Eram convins c sntei un gentilom prea
demn, ca s nu ajungei aici.
i Claire i ntinse lui Canolles o mn pe care el o srut cu
o mare emoie.
Dar cum s-a petrecut asta? Cum s-a ntmplat? povestiimi cu toate amnuntele.
Oh! nu e mare de spus. I-am scris mai dinainte domnului
de Mazarin ca s-l previn despre ceea ceea ce s-a ntmplat. Cnd
am ajuns la Mantes am primit ordin s m prezint la el; mi-a zis
c snt un biet creier mic, eu l-am numit, un biet creier mare; el a
rs, eu m-am suprat; el a ridicat tonul la mine, eu l-am trimis
dincolo de muni. M-am ntors la mine acas, i am ateptat
convins c o s m arunce la Bastilia, dar el a ateptat s se
iveasc o ocazie potrivit ca s m trimit din Mantes. i dup
douzeci i patru de ore aceast ocazie s-a ivit. i tot
dumneavoastr v-o datorez, cci m-am gndit la ceea ce mi-ai
promis i sm crezut c s-ar putea s m ateptai, chiar numai
timp de o secund. i atunci, respirnd aerul liber, fr nici o
rspundere, lipsit de orice obligaie, fr partid, fr

angajamente i aproape fr nici o preferin, mi-am amintit de


un singur lucru, c v iubeam, doamn, i c acum puteam s vo spun sus i tare.
Aadar, v-ai pierdut gradul pentru mine, ai czut n
dizgraie, v-ai ruinat pentru mine! Drag domnule de Canolles
cum am s m achit vreodat de aceste obligaii fa de
dumneavoastr, cum a putea s v fac dovada recunotinei
mele?
i, cu un surs i o lacrim care l despgubeau de o sut de
ori mai mult pentru ce pierduse, Canolles czu la picioarele
doamnei de Cambers.
Oh! Doamn, spuse el, din contr, din acest moment snt
bogat i fericit, cci am s v urmez i n am s v mai prsesc
nici un moment, pentru c snt fericit s m vd i bogat de
dragostea dumneavoastr.
Atunci, nimic nu v oprete.
Nu.
mi aparinei pe de-antregul i pstrndu-v inima, pot s
ofer braul dumneavoastr doamnei prinese?
Putei.
Aadar v-ai dat demisia?
nc nu, mai nti voiam s v vd, dar, aa cum v-am mai
spus, acum, dup ce v-am revzut, am s-o scriu chiar de aici. mi
rezervasem plcerea de a trebui s v ascult.
Scriei-o, deci! Scriei-o! Dac n-o scriei vei fi considerat
ca un transfug, ns ar trebui s ateptai pn vi se accept
demisia, nainte de a lua vreo msur hotrtoare.
Nu v temei, scump mic diplomat, mi-o va acorda i
chiar din toat inima; nendemnarea mea de la Chantilly n-o s-i
fac s regrete prea mult. Nu mi-au spus c eram un biet
creiera? spuse Canolles, rznd.
Da, n schimb noi v vom despgubi de prerea pe care
i-au fcut-o despre dumneavoastr, fii singur de asta. Afacerea
de la Chantilly va avea mai mult succes la Bordeaux dect la
Paris credei-m. Dar, scriei, baroane, scriei odat, ca s putem
pleca! cci v asigur, baroane, ederea n hanul acesta m
nelinitete foarte mult.

Vorbii de trecut i de aceea v sperie amintirile, nu?


spuse Canolles plimbndu-i privirea ndrgostit prin camer i
oprind-o asupra alcovului care-i atrsese de mai multe ori
atenia.
Nu, vorbesc de prezent i nu din cauza dumneavoastr
mi-e team. Astzi nu m mai tem de dumneavoastr.
Atunci de cine v temei? de ce v temei?
Ei, doamne, cine tie!
n aceeai clip i parc pentru a confirma temerile
vicontesei, se auzir trei ciocnituri n u, lovite cu o grav
solemnitate.
Canolles i vicontes tcur i se privir ngrijorai.
n numele regelui, deschidei! se auzi o voce.
i deodat ua subire, zbur n ndri. Canolles voi s se
repead la sabie, dar mai naintea lui, un om se aruncase ntre
sabie i el.
Ce nseamn asta? ntreab baronul.
Dumneavoastr sntei domnul baron de Canolles?
Da.
Cpitan n regimentul Navailles?
Da.
Trimis n misiune de domnul duce d'Eperon?
Canolles ddu afirmativ din cap.
n cazul acesta, n numele regelui i al majestii sale
reginei regente, sntei arestat.
Ordinul?
Iat-l.
Dar, domnule, spuse Canolles restituind hrtia, dup ce i
aruncase n fug privirea pe ea, mi se pare c v cunosc.
Pe dracu! Cum s nu m cunoatei? Nu tot n satul
acesta n care v arestez acum, v-am adus din partea domnului
duce d'Epernon, misiunea s plecai la curte? Norocul
dumneavoastr, domnule gentilom, sttea n aceast misiune, lai scpat, pcat pentru dum neavoastr.
Claire se nglbeni i czu pe un scaun: recunoscuse i ea
pe indiscretul clu.
Se rzbun domnul de Mazarin, murmur Canolles.

Haidei, s mergem, domnule, spuse Cauvignac.


Claire sttea nemicat. Canolles, nehotrt, prea gata si piard minile. Suprarea lui era att de mare, att de grea i de
neateptat, c se prbui sub greutatea ei: i cobor fruntea,
resemnat.
De altfel, n vremea aceea, cuvintele n numele regelui
mai aveau nc o vraj creia nimeni nu ncerca s-i reziste.
Unde m ducei, domnule? ntreab el, sau v este
interzis s-mi dai aceast consolare ca s tiu unde merg.
Nu, domnule, am s v spun: v conduceam la fortreaa
din insulele Saint-Georges.
Adio, doamn, spuse Canolles, plecndu-se cu respect n
faa doamnei de Cambes. Adio.
Ia te uit! i spuse n gnd Cauvignac, lucrurile snt mai
puin avansate a fi crezut. Cnd am s-i spun lui Nanon, o s-i
fac plcere.
Apoi, oprindu-se n prag, strig!
Patru oameni ca s-l escorteze pe cpitan! i patru
oameni s-l precead.
i eu? strig doamna de Cambes ntinznd braele spre
prizonier, pe mine unde m vor conduce? pentru c dac baronul
are vreo vin! Oh! atunci cu sni mai vinovat dect el.
Dumneavoastr,
doamn,
rspunse
Cauvignac,
dumneavoastr s putei retrage, sntei liber.
i iei, ducndu-l pe baron.
Doamna de Cambes se ridic. nviorat de o raz de
speran i ncepu s se pregteasc imediai de plecare, pentru
a nu da prilejul ca aceste bune intenii s fac loc unor dispoziii
contrare.
Liber, i spuse ea, n felul acesta voi putea veghea
asupra lui. S plec.
Apoi se repezi la fereastr, zri grupul de clrei care l
ducea pe Canolles i schimb cu el un ultim salul, cu mna. Dup
aceea, l chem pe Pompe, care n sperana c aveau s se
opreasc acolo, dou, trei zile, se cuibrise n cea mai bun
camer pe care o gsise, i-i ddu ordin s pregteasc totul
pentru plecare.

VIII
Drumul pentru Canolles fu mult mai trist dect i-l
nchipuise. n adevr, calului, care i d prizonierului o impresie
de libertate, chiar atunci cnd e foarte bine pzit, i urm trsura,
o hodoroag cu coviltir din piele, care n Touraine i-a pstrat i
forma i zruncintura. n plus, Canolles avea genunchii prini
ntre genunchii unui om cu nas de vultur, care sta n faa lui i
care i odihnea mna cu un fel de mndrie pe mnerul unui
revolver din fier. Uneori, noaptea, pentru c ziua dormea, spera
s surprind vigilena acestui nou argus, dar, pe lng nasul de
vultur, scnteiau doi ochi mari de bufni, rotunzi, roii, i foarte
potrivii ca s vad prin ntueric, aa c, n orice parte s-ar fi
ntors, Canolles vedea aceti ochi rofunzi lucind n direcia privirii
lui.
Cnd dormea, numai un singur ochi dormea, era o nsuire
pe care natura i-o dduse aceslui om. s doarm numai cu un
ochi.
Dou zile i dou nopi trecur pentru Canolles pline de cele
mai intunecate gnduri; cci fortreaa, din insula Saint-Georges,
dei era o fortrea destul de modest, lua, totui, n ochii
prizonierului nite proporii nfiortoare, pe msur ce teama i
regretul i ptrundea mai adnc suflet.
Regretul, pentru c nelegea c misiunea pe care o
avusese pe lng doamna prines, fusese o misiune de ncredere
de care i btuse joc din cauza dragostei i c rezultatele
greelii pe care o comisese cu acest prilej erau deosebit de
grave. La Chantilly doamna de Cond era o femeie fugar, la
Bordeaux, doamna de Condd era o prines rebel.
Team, ntruct cunotea rzbunrile ngrozitoare ale Annei
de Austria cnd se supr.
Alt remucare mai surd, dar poate mai sfietoare dect
prima: exist n lume o femeie tnr frumoas, spiritual, o
femeie care nu se folosise de influena pe care o avea dect

pentru a-l mpinge nainte, care nu se folosise de trecerea pe


care o avea dect pentru a-l apra; o femeie care, din dragoste
pentru el, i riscase de douzeci de ori pn atunci i situaia i
viitorul i averea, ei bine! pe femeie acesta nu numai cea mai
ncnttoare dintre iubite, dar i cea mai devotat dintre
prietene, pe femeia acesta o prsise deodat, fr nici o scuz,
fr nici un motiv, n momentul n care ea se gndea la el i,
totui, n loc de a se rzbuna, ea l nconjurase n continuare cu
buntatea ei iar numele lui, n loc de a-i suna n ureche cu un
accent de repro, i sunase cu dulceaa mngietoare a unui favor
aproape regesc. Este adevrat c aceast favoare sosise ntr-un
moment foarte nepotrivit, ntr-un moment n care Canolles, cu
siguran, c ar fi preferat o dizgraie, dar era oare aceasta
greeala lui Nanon? Nanon nu vzuse n aceast misiune pe lng
majestatea sa, dect o sporire a norocului i a consideraiei
pentru brbatul la care se gndea necontenit.
Aa se ntmpl cu toi cei care au iubit dou femei deodat,
i cer iertare cititoarelor pentru aceast afirmaie, cci este un
fenomen de neneles pentru ele, care nu au fost ndrgostite
dect o singur dat. n schimb el este un fenomen obinuit nou,
brbailor, aa se nmpl, spuneam, cu toi cei care au iubit
dou femei deodat; ei vor nelege de ce pe msur ce Canolles
se gndea, Nanon rectiga tot mai mult influen asupra lui, pe
care o crezuse pierdut. Asperitile caracterului, care jignesc n
friciunile din intimitate i dau natere unor necazuri trectoare,
se terg la distan, n timp ce, dimpotriv, unele amintiri
duioase i reiau intensitatea lor, odat cu singurtatea. n sfrit,
e greu de spus, de ce dragostea aerian, care nu promitea dect
favoruri, se volatilizeaz n singurtate, n timp ce, dimpotriv, n
timpul singurtii, de dragostea material i aminteti, din
cauza bucuriilor pmnteti care-i au importana lor. Frumoas,
dar pierdut, bun, dar nelat, aa aprea Nanon n ochii lui
Canolles.
Pentru c acum Canolles se scufunda cu naivitate tot mai
mult n el nsui, dar nu cu reaua credin a acuzailor forai s
fac mrturisiri complete. Ce-i fcuse Nanon ca s-o abandoneze?
Ce-i fcuse doamna de Cambes, ca s-o urmeze? Ce era att de

dorit, att de minunat de ndrgit n micul cavaler de la hanul La


vielul de aur? Doamna de Cambes o depete att de mult pe
Nanon? Prul blond este preferat prului negru n aa msur
nct te face nerecunosctor fa de iubit, trdtor i necinstit
fa de rege, numai din dorina de a schimba cosiele negre cu
cosiele blonde? i, totui, oh! mizerie a ornduirii omeneti!
Canolles i fcea toate aceste gnduri, dup cum se vede, pline
de bun sim, dar, totui, fr convingere.
Inima este plin de asemenea taine care fac bucuria celor
ce iubesc i disperarea filozofilor.
Astea nu-l mpiedicau pe Canolles s fie suprat pe el i s
se mustre cu cea mai mare severitate.
Am s fiu pedepsit, i spunea el, gndind c pedeapsa
terge greeala; am s fiu pedepsit, cu att mai bine! O s se
gseasc acolo un cpitan foarte aspru, foarte obraznic, foarte
brutal care mi va citi de la nlimea demnitii sale de temnicer
ef, un ordin al domnului de Mazarin; care mi va arta apoi cu
degetul un fund de an i m va arunca s putrezesc la
cincisprezece picioare sub pmnt, cu obolanii i cu broatele
rioase, n loc s fi trit la lumin i s nfloresc la soare, lng o
femeie care m iubea, pe care am iubit-o i pe care, pe legea
mea, poate o mai iubesc i acum.
Blestemat mic viconte, pleac! de ce serveai tu de
acopermntul unei att de ncnttoare, vicontese?
Da, dar exist oare pe lume o vicontes care s merite ceea
ce o s m coste aceasta?
Cci nu-mi ajunge guvernatorul i celula la cincisprezece
picioare sub pmnt; dac m cred trdtor, n-or s lase lucrurile
lmurite numai pe jumtate; o s-mi gseasc nod n papur
pentru ederea de la Chantilly, pentru care n-a fi fost destul de
pedepsit, snt de acord, dac pentru mine ar fi fost mai
folositoare, dar care, fcnd socoteala, mi-a adus doar trei
srutri de mn. Triplu imbecil ce-am fost c nu m-am folosit de
for i n-am abuzat de for! Srman creier mic! cum spune
domnul de Mazarin care a trdat i el, dar care nu i-a pltit
trdarea! Dar mie, acum, cine mi-o va plti?

i Canolles ddu din umeri, rspunznd cu dispre la


ntrebrile pe care i le punea propriul su gnd.
Omul cu ochii de bufni, orict de perspicace ar fi fost, nu
putea nelege nimic din pantomima care se juca n faa lui, i de
aceea l privea cu uimire.
Dac o s mi se ia un interogatoriu, n-am s rspund,
continu Canolles, cci ce-a avea de spus? c nu-l iubeam pe
domnul de Mazarin? atunci nu trebuia s-l servesc. C o iubeam
pe doamna de Cambes? frumoas justificare de dat unei regine
i unui prim ministru! N-am s dau nici un rspuns. Dar
judectorii snt nite oameni foarte susceptibili, ei cnd pun
ntrebri pretind c li i rspund; n nchisorile din provincie snt
aparate de tortur ngrozitoare. O s mi se sfrme genunchii
acetia mici de caare eram att de mndru i o s fiu zvrlit
dislocat gata la obolanii i broatele mele. O s ajung cu
picioarele schiloade ca domnul prin de Conti, ceea ce este foart
urt, chiar dac, s presupunem, buntatea majestii sale m-ar
lua sub scutul ei ocrotitor, ceea ce se va feri s fac.
n afar de guvernator, obolani, broate i fiarele de
tortur mai snt i nite eafoade pe care se decapiteaz rebelii,
nite spnzurtori n care se aga trdtorii, nite anuri n care
snt mpucai dezertorii. Dar pentru un biat frumos cum era
Canolles, astea toate nu nsemnau nimic, pe lng nite picioare
schilodite.
De aceea se hotr s se liniteasc i s-i ntrebe
nsoitorul n legtur cu situaia asta.
Ochii de bufni, nasul de vultur i figura ncruntat a
personajului nu-l ncuraja pe prizonier, dect ntr-o foarte mic
msur, s ncerce s deschid vorba. i totui, orct de
imposibil ar fi figur, nu este posibil s nu se gseasc un
moment n care s nu se descreeasc puin. Canolles profita de
secunda n care un rnjet, care semna a surs, fluturase pe
figura s-balternului ofierului de poliie, care-i fcea datoria att
de contiincios.
Domnule, spuse el.
Domnule, rspunse lociitorul poliistului.

Scuzai-m, dac v smulg un moment din gndurile


dumneavoastr.
N-avei de ce s v scuzai domnule, eu nu gndesc
niciodat.
Ah! drace! nseamn, domnule, c sntei nzestrat cu o
structur fericit.
De aceea nici nu m plng.
Ei bine! nu semnai cu mine, cci eu tare a vrea s m
plng.
De ce, domnule?
C am fost ridicat, ntr-un moment cnd nu m gndeam
ctui de puin la aa ceva, ca s fiu dus nu tiu unde.
Ba nu, domnule, tii, c vi s-a spus.
E adevrat. Mergeam n insula Saint-Georges, nu-i aa,
domnule?
Exact.
Credei c o s rmn acolo mult vreme?
Nu tiu, domnule, dar, dup felul cum mi-ai fost
recomandat cred c da.
Ah! Ah! E foarte urt n insula Saint-Georges?
Nu cunoatei fortreaa?
Inuntru, nu, n-am intrat niciodat.
Frumos nu e, domnule, n afar de apartamentul
guvernatorului, care a fost refcut din nou i care dup cte se
pare este foarte plcut, restul construciei este o locuin foarte
trist.
Da? Credei c o s mi se ia vreun interogatoriu.
Aa se obinuiete.
i dac nu rspund?
Dac nu rspundei?
Da.
Ei, drace! n acest caz, tii c urmeaz tortura.
Obinuit?
Obinuit sau extraordinar, dup acuzaie. De ce sntei
acuzat, domnule?
Ei, spuse Canolles, mi-e team c snt acuzat de crim de
stat.

Ah! n acest caz v bucurai de tortura extraordinar...


Zece oale...
Cum? Zece oale?
Da.
Ce spunei?
Spun c o s avei parte de zece ceainice.
Va s zic n insula Saint-Georges se folosete apa?
Ei drace! nelegei, domnule, pe Garona...
Aa e, apa e la ndemn. i cte glei reprezint cele
zece ceainice?
Trei glei, trei glei i jumtate.
Atunci, o s m umflu...
Puin. ns dac vei avea prevederea s v dai bine pe
lng gardian.
Atunci?
Atunci vei avea un amestec bun.
Spunei-mi v rog n ce const serviciul pe care poate s
mi-l fac paznicul?
Poate s v dea s bei ulei.
Uleiul este un medicament?
Suveran,domnule.
Credei?
V spun din experien, eu am but...
Ai but?
Iertai-m, am vrut s spun am vzut. Obiceiul de a vorbi
cu gasconii m face s pronun cteodat pe B ca pe V i vice
versa.
Aadar, spuneai, spuse Canolles neputndu-se mpiedica
s nu surd, cu toal gravitatea convorbirii, spuneai c ai
vzut...
Da, domnule, am vzut un om bnd foarte uor cele zecc
ceainice, datorit uleiului care i pregtise n mod convenabil
toate cile Este adevrat c s-a umflat aa cum se obinuiete,
ns cu o cldur bun a fost desumflat fr urmri prea mari.
Asta este esenial pentru partea a doua a operaiei. Reinei bine
aceste cuvinte: cldur, nu dogoare.

neleg, spuse Canolles, domnul a executat asemenea


inalic operaiuni, nu?
Nu, domnule, rspunse interlocutorul cu modestie plin
de politee.
Atunci, ajutor, poate, nu?
Nu, domnule, curiozitatea, doar ca amator.
Ah! ah! domnul se numete?...
Barrabas.
Nume frumos i vechi, cunoscut n mod pozitiv din Sfinta
Scriptur.
n Patimi, domnule.
Aa am vrut s spun i eu, ns, din obinuin m-am
folosit de o alt expresie.
Domnul prefer Scriptura. nseamn c domnul e
hughenot, nu?
Da, ns un hughenot foarte puin priceput. M credei c
abia de cunosc vreo trei mii de versuri din psalmi?
n adevr, foarte puin.
Reineam mai uor muzica...n familia mea au fost muli
spnzurai i ari de vii.
Sper c domnului n-o s-i fie rezent o soart
asemntoare.
Nu, astzi lumea este mai ngduitoare, astzi m vor
neca, asta-i tot.
Barrabas ncepu s rd.
Inima lui Canolles tresri de bucurie; l ctigase pe paznic.
n adevr, dac acest lociitor de gardian ar fi rmas gardianul lui
permanent, avea toate ansele s obin ulei din partea lui. Se
hotr s continuie discuia de unde o ntrerupsese.
Domnule Barrabas, spuse el, sntem sortii s ne
desprim n curnd sau mi vei face cinstea s rmnei
mpreun cu mine?
Domnule, cnd vom ajunge n insula Saint-Georges voi
avea marele regret s v prsesc, trebuie s m ntorc la
compania mea.
Foarte bine, nseamn c facei parte dintr-o companie
de, arcai, nu?

Nu domnule, dintr-o companie de soldai.


Ridicat de ministru?
Nu, domnule, de cpitanul Cauvignac, chiar acela care a
avut onoarea s v aresteze.
Serivii pe rege?
Cred c da, domnule.
Cum dracu vine asta? Nu sntei sigur?
Nu eti sigur de nimic pe lume.
Atunci dac nu sntei sigur, ar trebui s facei ceva, ca
s v fixai.
Ce anume?
S m lsai s plec.
Imposibil, domnule.
Am s v pltesc onorabil bunvoina dumneavoastr.
Cu ce?
Pe dracu! Cu bani!
Domnul n-are.
Nu?
Canolles se cut repede prin buzunare.
Aa e, mi-a disprut punga, cine mi-o fi luat-o?
Eu domnule, rspunse Barrabas salutnd cu respect.
i, de ce, m rog?
Ca domnul s nu m poat corupe.
Uimit, Canolles, l privi cu admiraie pe demnul agent i
prndu-i argumentul fr posibilitate de replic, nu mai spuse
nimic.
Aa c, ajuns la acest punct, conversaia se ntrerupse,
cltorii reczur n muenia lor dinainte, iar cltoria i relu,
spre sfritul ei, aspectul melancolic pe care l avusese la nceput.

IX
ncepuse s se crape de ziu cnd hodoroaga ajunse n satul
cel mai apropiat de insula la care trebuia s ajung. Simind c
trsura s-a oprit, Canolles scoase capul prin ferestruica aceea

mic, un fel de barbacan, destinat s alimenteze cu aer pe


oamenii liberi i s poat fi urmrii cu uurin prizonierii.
Un sat mic i frumos, compus din vreo sut de case strnse
n jurul unei biserici i aezate pe povrniul unui deal dominat de
un castel, se desena scldat n aerul limpede al dimineii i poleit
de razele soarelui care goneau peste case caere de aburi,
asemeni unor vluri diafane.
n momentul acela hodoroaga urca un deal iar vizitiul, se
coborse de pe capr, i mergea pe lng trsur.
Prietene, ntreb Canolles, eti de prin partea locului?
Da, domnule, snt din Libourne.
Atunci trebuie s cunoti satul acesta. Ce este casa
aceea alb i csuele acelea incinttoare?
Domnule, rspunse ranul, castelul acela este domeniul
de Cambes iar satul este un fel de anex a castelului.
Canolles tresri i se schimb la fa trecnd de la roul cel
mai nchis la o paloare aproape cadaveric.
Domnule, spuse Barrabas care cu ochii lui rotunzi nu lsa
s-l scape nimic, v-ai rnit poate la ferestruic?
Nu... mulumesc.
Apoi se ntoarse din nou spre vizitiu:
Cui aparine acest domeniu?
Vicontesei de Cambes.
O tnr vduv?
Foarte frumoas i foarte bogat.
i deci foarte cutat.
Desigur c da: dot frumoas, femeie frumoas, cu asta
nu-i pol lipsi pretendenii.
Reputaie bun?
Da, ns, ptima pentru domnii prini.
Aa e, mi se pare c am auzit i eu.
Un diavol, domnule, un diavol adevrat!
Un nger, murmur Canolles, care de cte ori i amintea
de Claire, o fcea transportat de bucurie. Un nger!
Apoi, tare:
Locuiete aici, uneori?

Rar, domnule, dar nainte a locuit mult timp aici. Soul ei


a lsat-o aici, i de cte ori sta aici era binefacerea locurilor
astea. Acum, se zice, c e pe lng domnii prini.
Ajuns n vrful dealului, trsura se pregtea s coboare;
vizitiul fcu un semn cu mna cernd, parc, permisiunea s se
urce pe capr. Canolles, care se temea s nu trezeasc bnuieli
dac ar f continuat s mai pun ntrebri, i retrase capul iar
trsura greoaie, i relu n trap uor, mersul ei obinuit.
Dup un sfert de or, n care timp, mereu sub privirea lui
Barrabas, Canolles se pierduse n cele mai negre gnduri,
hodoroaga se opri.
Ne oprim s mncm? ntreb Canolles.
Ne oprim de tot, domnule. Am ajuns. Iat insula SaintGeorges. Nu mai avem de trecut dect rul.
Adevrat, murmur Canolles, att de aproape i att de
departe!
Domnule, vin spre noi, spuse Barrabas, binevoii s v
pregtii s cobori.
Al doilea paznic al lui Canolles, care sttuse pe capr, lng
vizitiu, sri jos i deschise nchiztoarea uii cu cheia pe care o
avea la el.
Canolles plimb privirea de la micul castel alb, pe care nu-l
pierduse din vedere, la fortreaa n care urma s stea. n partea
cealalt, zri mai nti un bra de ru destul de rapid, un bac i
lng bac, un post de gard compus din opt oameni i un sergent.
n spatele postului se ridicau fortificaiile cetii.
Bine! i zise Canolles, snt ateptat, au fost luate toate
precauiile. Aceasta este noua mea paz? se adres el lui
Barrabas.
A vrea s-i rspund domnului cu toat precizia, spuse
Barrabas, dar drept s v spun, nu tiu.
n acelai moment, dup ce ddu un semnal care fu repetat
de santinela de gard la intrarea n fort, cei opt soldai mpreun
cu sergentul se urcar n bac, traversar Garona i puser
piciorul pe pmnt tocmai n momentul cnd Canolles cobora
scara trsurii.

Vznd c era vorba de un ofier, sergentul se apropie de el


i salut militrete.
Am onoarea s vorbesc cu domnul baron de Canolles,
cpitan n regimentul Navailles? ntreb sergentul.
Chiar cu el, rspunse Canolles uimit de politeea
acestuia.
Sergentul fcu stnga-mprejur, ordon pentru onor iar cu
vrful suliei indic barca lui Canolles. Canolles se urc n barc
ntre cei doi paznici cu care venise. Cei opt soldai i sergentul se
urcar i ei, apoi barca se ndeprt de rm, n timp ce Canolles
arunc o ultim privire spre Cambes, care curnd dispru n
spatele unei ridicaturi de teren.
Insula era aproape n ntregime acoperit cu escarpe,
contraescarpe, taluzuri i bastioane. Un mic fort. ntr-o stare
destul de bun domina toate aceste lucrri de fortificaii. Se
ptrundea printr-o u arcuit, n faa creia o santinel se
plimba n sus i n jos.
Cine-i? Stai! strig ea.
Mica trup se opri, sergentul nainta spre santinel i-i
spuse cteva cuvinte.
Garda afar! strig santinela.
Imediat vreo douzeci de oameni care alctuiau postul de
gard, se aezar n linie n faa uii.
Venii, domnule, spuse sergentul.
Toboarul btu pentru onor.
Ce-o fi nsemnnd asta? se ntreba tnrul.
i se ndrept spre fort, nenelegnd nimic din ceea ce se
petrecea cci toate pregtirile acestea semnau mai degrab cu
onorurile militare date unui superior, dect cu nite precauiuni
luate fa de un prizonier.
Dar asta nu era totul: Canolles nu observase c n
momentul n care cobora din trsur, o fereastr de la
apartamentul guvernatorului se deschisese i un ofier
examinase cu atenie micarea brcii i primirea care i se fcu
prizonierului i celor doi ageni.
Cnd ofierul acesta l vzu pe Canolles c pusese piciorul pe
insul, cobor n grab i- iei n ntmpinare.

Ah! ah! i spuse Canolles vzndu-l, iat-l pe


comandantul cetii care vine s-i recunoasc locatarul.
n adevr, spuse Barrabas, se pare, domnule, c n-o s
zcei mult vreme aa cum se ntmpl cu unele persoane care
snt lsate cte opt zile s atepte ntr-un vestibul:
dumneavoastr o s fii nchis imediat.
Cu att mai bine, spuse Canolles.
ntre timp ofierul se apropie. Canolles lu poziia mndr i
demn a unui om persecutat.
La civa pai de Canolles, ofierul se descoperi.
Am onoarea s vorbesc cu domnul baron de Canolles?
ntreb el.
Domnule, rspunse prizonierul, snt foarte uimit de
politeea dumneavoastr. n adevr, snt baronul de Canolles i
acum tratai-m, v rog, cu curtenia unui ofier fa de alt ofier
i instalai-m ct putei mai bine.
Domnule, rspunse ofierul, locuina este cu totul
corespunztoare, ns pentru a v preveni dorinele i s-au fcut
toate mbuntirile posibile.
i cui trebuie s-i mulumesc pentru aceste precauiuni
neobinuite? ntreb Canolles surznd.
Regelui, domnule, care face bine tot ce face.
Desigur, domnule, desigur. S m fereasc Dumnezeu s
aduc vreo defimare regelui, mai ales n momentele astea, totui
nu m-a supra dac a putea obine unele precizri.
Dac
ordonai,
domnule,
snt
la
dispoziia
dumneavoastr, ns mi iau libertatea s v informez c
garnizoana v ateapt s v prezentai.
Drace! murmur Canolles, o garnizoan ntreag ca s
recunoasc un prizonier care urmeaz s fie nchis: mi se pare c
e vorba de nite mofturi. Apoi tare: eu snt la ordinul
dumneavoastr, domnule, i gata s v urmez unde vei vrea s
m conducei.
ngduii-mi s merg naintea dumneavoastr ca s v
fac onorurile casei, spuse ofierul.
Canolles l urm felicitndu-se c a czut pe minile unui om
att de curtenitor.

Cred c scpai cu tortura obinuit: doar patru ceainice, i


opti la ureche Barrrabas, apropiindu-se de el.
Cu att mai bine, am s m umflu numai pe jumtate,
spuse Canolles.
Ptrunznd n curtea cetii, Canolles gsi o parte din
garnizoan cu arma pentru onor. Ofierul care o comanda scoase
sabia i se nclin n faa lui.
Doamne, ce de fasoane! murmur Canolles.
n acelai moment, toba rsun sub o bolt din apropiere;
Canolles se ntoarse i vzu un al doilea ir de soldai aprnd de
sub bolt i aezndu-se n ordine n spatele primului rnd de
soldai.
Ofierul i prezint lui Canolles dou chei.
Ce nseamn asta? ntreb baronul, ce facei?
ndeplinim ceremonialul obinuit dup cele mai riguroase
legi ale etichetei.
Dar drept cine m luai? ntreb Canolles n culmea
uimirii.
Drept cine sntei: domnul baron de Canolles.
i?
Guvernatorul insulei Saint-Georges.
Ameeala care l cuprinse era s-l prbueasc la pmnt.
Voi avea onoarea s remit imediat domnului guvernator
mputernicirile pe care le-am primit astzi de diminea, precum
i scrisoarea care le nsoea i n care se anuna sosirea
domnului, pentru ziua de azi.
Canolles se uit la Barrabas, ai crui ochi rotunzi erau fixai
asupra lui cu o expresie de stupefacie imposibil de descris.
Aadar, eu snt guvernatorul insulei Saint-Georges? se
blbi el.
Da, domnule, rspunse ofierul, i majestatea sa ne-a
fcut foarte fericii printr-o asemenea alegere.
Sntei sigur c nu este o eroare?
Domnule, binevoii s m urmai pn n apartament i
vei gsi acolo, mputernicirile dumneavoastr.
Canolles nucit de un asemenea eveniment care semna
att de puin cu cel la care se ateptase i fr s spun nici un

cuvnt porni mai departe, n urma ofierului care i arta drumul,


n mijlocul tobelor care bteau, a soldailor care prezentau arma
pentru onor, a locuitorilor din fortrea care umpleau aerul cu
aclamaiile lor, salutnd n dreapta i n stnga, palid i cu inima
btnd puternic ntrebndu-l nmrmurit, pe Barrabas, din ochi.
n cele din urm ajunser ntr-un salon destul de elegant, de
la ferestrele cruia observ imediat c se putea vedea castelul
din Cambes. i citi mputernicirile, scrise n form legal,
semnate de regin i contrasemnate de ducele d'Epernon.
Cnd vzu toate acestea, picioarele i se nmuiar pur i
simplu i czu pe un fotoliu plin de uimire.
Cu toate acestea, dup toate fanfarele, salvele de
muschet, zgomotoasele demonstraii ale omagiilor militare i
mai ales dup prima surpriz pe care toate aceste demonstraii
n) produser, Canolles voi s tie n ce consta n realitate, postul
pe care i-l ncredinase regina i ridic ochii pe care pn atunci i
inuse fixai n pmnt.
l vzu atunci n faa lui, n picioare, pe fostul lui gardian, nu
mai puin uimit dect el, dar acum prea umilul su servitor.
Ah! dumneata eti, jupne Barrabas?
Eu, domnule guvernator.
Ai putea s-mi explici ce s-a ntmpiat, cci eu m silesc
cu toate puterile mele s nu cred c e un vis?
Am s v spun, domnule, c atunci cnd v vorbeam de
tortura extraordinar, adic de cele opt ceainice, credeam, pe
cuvntul meu, c v ndulcesc situaia.
Erai convins atunci?
C v conduceam aici ca s fii snopit n btaie, domnule.
Mulumesc! spuse Canolles nfiorndu-se fr s vrea.
Spune-mi, i-ai fcut vreo prere despre ceea ce mi s-a intimplat?
Da, domnule.
Atunci f-mi favoarea i explic-mi.
Iat. Regina trebuie s fi neles ct de grea fusese
misiunea care vi se ncredinase. Dup ce-i trecuse prima manie,
se va fi cit i cum, n general vorbind, nu sntei un om pe care
s-l poat ur cineva, majestatea sa graioas v-a recompensat
dup ce v-a pedepsit prea ru.

Inadmisibil, rspunse Canolles.


Inadmisibil? credei?
Cel puin, de necrezut.
De necrezut?
Da.
n cazul acesta, domnule guvernator nu-mi mai rmne
dect s v prezint salutul meu cel mai respectuos; putei s fii o
fiin fericit ca un rege, n insula Saint-Georges: vin excelent,
vnat pe cmpie, pete pe care la fiecare maree l aduc brcile
pescarilor din Bordeaux i femeile din Saint-Georges. Ah!
domnule, iat ceva miraculos!
Foarte bine, voi ncerca s v urmez sfatul, luai aceast
hrtie pe care am semnat-o i trecei pe la casier, v va numra
zece pistoli. Vi i-a fi dat eu, ns din pruden mi-ai luat banii...
i bine am fcut, domnule, ripost Barrabas cci dac
totui m-ai fi corupt, ai fi fugit i dac ai fi fugit, v-ai fi pierdut,
firete, poziia nalt la care, iat, c ai ajuns, i de asta nu m-a
fi putut consola niciodat.
Foarte strns raionamentul, jupne Barrabas. Am
observat de mult c sntei o for n logic. Pn una, alta, luai
hrtia aceasta ca o dovad a elocinei dumneavoastr. Dup cum
tii, cei vechi nfiau Elocina cu lanuri de aur care i ieeau
din gur.
Domnule, adug Barrabas, dac mi-a permite s v
sugerez c socotesc inutil s trec pe la casier...
Cum? Refuzai? ntreb Canolles uimit.
Da de unde, doamne ferete! Mulumit cerului n-am
asemenea fals mndrie, ns observ c din cufraul de pe
cmin ies nite nururi care mi fac impresia c snt nururi de
pung.
V pricepei i la nururi, jupne Biscarros, spuse Canolles
surprins, cci, n adevr, pe cmin se gsea un cufra din
faian cu incrustaii din argint i cu emailuri n stilul renaterii.
Ia s vedem dac bnuielile dumneavoastr snt ndreptite.
Canolles ridic ncet capacul cufraului i gsi, n adevr,
nuntru o pung i n pung o mie de pistoli mpreun cu acest
bilet:

Pentru caseta particular a domnului guvernator al insulei


Saint-Georges.
La dracu! spuse Canolles, regina cnd face un lucru apoi l
face complet.
i fr s vrea, i reaminti de Buckingham; poate regina
ascuns dup vreo tapierie i vzuse figura lui victorioas de
cpitan frumos, poale l va fi protejat din vreun motiv delicat,
poate... ne amintim, doar, c baronul de Canolles era gascon.
Din nefericire, regina avea atunci cu douzeci de ani mai
mult dect n vremea domnului de Buckingham.
Oricum ar fi fost i din orice parte ar fi venit, Canolles bg
mna n pung, scoase zece pistoli pe care i ddu lui Barrabas,
care iei fcnd numeroase i respectuoase plecciuni.

X
Dup ce plec Barrabas, Canolles chem ofierul de serviciu
i-l rug s-l conduc pentru a face cunotin cu noile sale
domenii.
Ofierul se puse imediat la dispoziia lui.
La u gsi un fel de stat major compus din alte personaje
importante ale cetii. Condus de ei, vorbind i cernd explicaii
asupra tuturor posibilitilor pe care le oferea localitatea, vizit
bastioanele, povrniurile, fortificaiile, cazematele, pivniele i
depozitele de alimente. Pe la ora unsprezece, terminase cu vizita
i se ntoarse n locuin. Atunci escorta, care l nsoise, se risipi
iar Canolles rmase numai cu ofierul pe care l ntlnise prima
dat.
Acum, i spuse acesta, apropiindu-se misterios, nu-i mai
rmne de vzut domnului guvernator, dect un singur
apartament i o singur persoan.
Poftim? ntreb Canolles.

Apartamentul acestei persoane este alturi, spuse


ofierul indicind cu degetul spre o u pe care, n adevr,
Canolles n-o deschisese nc.
Ah! Aici? spuse Canolles.
Da.
Este i persoana nuntru?
Da.
Foarte bine. Dar iart-m: snt foarte obosit dup
cltoria pe care am fcut-o o noapte i o zi i acum, n
dimineaa asta nu mi-e capul limpede. V rog s v explicai mai
pe larg.
Ei bine! domnule guvernator, continu ofierul cu sursul
su fin, apartamentul...
Persoanei... complet Canolles,.
... care v ateapt este acela. nelegei acum, nu-i aa?
Canolles fcu un gest de parc ar fi venit de pe lumea
cealalt.
Da, da, foarte bine, spuse el, i pot intra?
Desigur, pentru c sntei ateptat.
Ei a! spuse Canolles.
i cu inima btnd s-i sparg pieptul, nemaivznd nimic n
jurul lui, simind c temerile i dorinele i se amestec n suflet
gata s-i tulbure mintea, Canolles mpinse ua i zri, n dreptul
unei tapierii, pe zmbitoarea i vioaia Nanon, care scoase un
ipt de parc ar fi vrut s-l sperie, apoi i se arunc de gt.
Canolles rmase nlemnit, cu braele moi, cu ochii rtcii.
Dumneata? se blbi el.
Eu! spuse Nanon nmulindu-i zmbetele i srutrile.
Amintirea necazurilor prin care trecuse i veni deodat n minte
iar Canolles ghicind din nou c noua binefacere i venea tot de la
aceast prieten, rmase copleit sub greutatea remucrii i a
recunotinei.
Ah! spuse el, va s zic dumneata m-ai salvat, n timp ce
eu m pierdusem, ca un smintit, vegheai asupra mea, sntei
ngerul meu pzitor.
Nu-mi spunei nger, cci n realitate snt un diavol, spuse
Nanon, numai c, reunoatei, apar la momentul potrivit.

Avei dreptate, drag prieten, cci snt sigur c o s m


scpai de eafod.
Cred i eu. Dar, baroane, dumneavoastr att de
perspicace din fire, cum ai fcut de v-ai lsat nelat de
fandositele acelea de prinese?
Canolles se roi pn n albul ochilor, dar Nanon se hotrse
s nu observe nimic.
Drept s v spun, nici eu nu tiu, nici eu singur nu
neleg.
Ah! Ct snt de irete. Ah! domnilor, dumneavoastr vrei
s v rzboii cu femeile! Ce-am aflat? C n locul prinesei tinere
vi s-a artat o domnioar de onoare, o servitoare, o sectur...
cine era?
Canolles simea c-l nvluie emoia din vrful degetelor
tremurnde pn n creierul nfierbntat.
Am crezut c e prinesa, n-o cunoteam.
Dar cine era?
Cred c o doamn de onoare.
Ah! bietul biat, a fost greeala trdtorului acela de
Mazarin. Ce dracu! cnd nsrcinezi pe cineva cu o misiune att de
dificil ca aceea i dai i un portret al persoanei. Dac ai fi vzut
o singur dat portretul doamnei prinese, ai fi recunoscut-o cu
siguran. Dar s nu mai vorbim despre asta. tii c ngrozitorul
acela de Mazarin, ar fi vroit s v arunce n nchisoare, sub
pretext c v trdaseri regele?
Nu m ndoiesc.
Dar eu am spus: mai bine s-l aruncm lui Nanon. Am
fcut bine? Ce zicei?
Canolles, orict de obsedat ar fi fost de amintirea vicontesei
i dei i purta chipul n inim, nu putu s nu rspund acestei
bunti delicate, acestui suflet radiind n cei mai frumoi ochi
din lume: plec fruntea i-i aps buzele pe frumoasa mn care
i se ntinsese.
Ai venit aici ca s m ateptai?
Urma s m duc la Paris s v gsesc i s v aduc aici.
V aducem brevetul, absena dumitale mi se prea foarte mare.
Domnul d'Epernon mi ocupa toat viaa mea att de monoton.

Am auzit atunci de eecul dumitale. Apropo, uitasem s v spun,


tii c sntei fratele meu.
Am crezut c ghicesc asta, din scrisoarea pe care mi-ai
trimis-o.
Cu siguran c am fost trdai. Scrisoarea pe care v-o
scrisesem czuse n mini dumnoase. Ducele sosise furios. Vam numit, v-am declarat fratele meu, srmane Canolles i iatne acum protejai de cea mai legitim legtur. Iat-v aproape
cstorit, srmanul meu prieten.
Canolles se ls minat de nemaipomenitul entuziasm al
acestei femei. Dup ce i srutase minile albe, i srut acum
ochii negri... Umbra doamnei de Cambes trebuie s fi fugit,
acoperindu-i, ngrozit, capul.
Din acel moment, ne-am gndit la toate, am stabilit totul,
am fcut din domnul d'Epernon protectorul sau mai curnd
prietenul dumitale; am mblnzit suprarea lui Mazarin. n sfrit,
am ales ca loc de retragere insula Saint-Georges, pentru c,
dup cum tii, tot mai vor s m ucid cu pietre. Numai
dumneata eti singurul pe lume care m iubete puin, drag
Canolles. Haide, spune-mi c m iubeti!
i ncnttoarea siren i arunc braele n jurul gtului lui
Canolles, nfundndu-i privirea arztoare n ochii tnrului, de
parc ar fi vrut s-i afle gndurile pn n adncul inimii.
Canolles simi n inima aceea n care Nanon cuta s-i
citeasc gndurile, c' nu putea rmne nesimitor la att
devotament. O tainic presimire i spunea c n Nanon era mai
mult dect numai dragoste, c era i generozitate i c ea nu
numai c-l iubea, dar i c-l ierta.
Tnrul fcu un semn din cap care rspundea cererii lui
Nanon, cci din gur n-ar fi ndrznit s-i spun c o iubete, cu
toate c n sufletul su toate amintirile pledau n favoarea ei.
Aa c am ales insula Saint-Georges pentru a-mi pune la
adpost banii, bijuteriile i persoana mea; care alt om care m
iubete mi poate apra viaa? mi-am spus eu; cine altul dect
iubitul meu ar putea s-mi pstreze averea? Drag prietene, tot
ce am este n minile dumitale: i viaa i averea. Ai s veghezi
cu grij asupra lor? ai s-mi fii prieten i paznic credincios?

n momentul acela se auzi o trompet n curte iar sunetele


ei i gsir ecou n inima lui Canolles; avea n faa lui dragostea
cea mai devotat, care a existat vreodat, iar la o sut de pai
de el, rzboiul amenintor, rzboiul care pustiete i ameete.
Sigur c da, Nanon, strig el, persoana i bunurile
dumitale snt n deplin siguran lng mine i jur c snt gata s
nu-mi precupeesc viaa numai s te pot scpa din cel mai mic
pericol.
Mulumesc, nobile cavaler, spuse ea, snt sigur de
curajul i de generozitatea dumitale. Dar vai! a vrea s pot fi tot
att de sigur i de dragostea dumitale!
Oh! murmur.Canolles, fii sigur...
Bine, bine, spuse, Nanon, dragostea nu se dovedete cu
jurminte, ci cu fapte, voi aprecia dragostea dumitale domnule
prin ceea ce vei face.
i trecndu-i frumoasele ei brae n jurul gtului lui Canolles,
i sprijini capul pe pieptul palpitnd al tnrului.
Acum trebuie s uite... i zise ea. i el uit.

XI
n ziua n care Canolles fusese arestat la Jaulnay, sub ochii
doamnei de Cambes, aceasta plecase mpreun cu Pompe s o
ntlneasc pe doamna prines, care era n apropiere de
Coutras.
Prima grij a domnului scutier fusese s ncerce s-i
dovedeasc stpnei lui c dac banda lui Cauvignac nu ceruse
bani pentru rscumprare nici nu comisese vreo violen fa de
frumoasa cltoare, fericirea asta s-a datorat nfirii sale
hotrte i experienei sale n ale rzboiului. Este adevrat c
doamna de Cambes, mai puin uor de convins dect sperase
Pompe, la nceput, i atrase atenia c o lsase singur aproape
o or ntreag, ns Pompe i art c, n acest timp, el se
ascunsese pe coridor unde, cu ajutorul unei scri, pregtise
vicontesei o fug sigur, numai c trebuise s in piept

mpotriva a doi soldai dezlnuii care urmreau s-i ia scara,


ns el reuise, datorit curajului nenfrnt pe care i-l cunoatem.
Convorhirea aceasta duse n mod firesc la elogiul pe care l
fcu Pompe soldailor din timpul su, nenfricai n faa
dumanului, aa cum o dovediser n asediul Montaubanului i n
btlia de la Corbie, ns blnzi i politicoi fa de compatrioii
lor, caliti cu care, trebuie s-o spunem, nu se puteau luda
soldaii din timpul lor.
Adevrul este c, fr nici o discuie, Pompe, scpase dintrun imens pericol, acolo, de a fi fost nhat n armat. Cum, de
obicei, mergea cu ochii strlucitori, cu pieptul bombat, cu un
aspect foarte militros i cu un pas ano de Nemrod, i-ar fi
atras imediat atenia lui Cauvignac; ns datorit evenimentelor
care au urmat i care schimbaser cursul ideilor cpitanului i
anume o pung cu dou sute de pistoli primit de la Nanon ca s
se ocupe numai de baronul de Canolles, i reflecia filozofic
dup care gelozia fiind cea mai mrea dintre pasiuni trebuie s
o adnceti atunci dnd te ntlneti cu ea, scumpul frate nu i-a
mai dat nici o importan lui Pompe iar pe doamna de Cambes
a lsat-o s-i continue drumul spre Bordeaux, dei n ochii lui
Nanon, Bordeaux era prea aproape de Canolles. Ea ar fi voit s-o
tie pe vicontes n Peru, n India sau n Groenlanda.
Pe de alt parte, cnd tia c ncepnd de atunci inea ntre
nite ziduri solide pe scumpul ei Canolles, iar puternice
fortificaii, foarte puin accesibile trupelor regale, se prea c o
in nchis pe doamna de Cambes, prizonier n rebeliunea ei,
Nanon se simea fericit cu fericirea aceea infinit pe care numai
copiii i amanii o au pe pmnt.
Am vzut cum s-a realizat acest vis i cum s-au regsit peinsula Saint-Georges, Nanon i baronul de Canolles.
Aadar, doamna de Cambes cltorea trist i emoionat.
Cu toate laudele lui, Pompe nu reuii s-o liniteasc, dar n plus
spre seara zilei n care plecase din Jaulnay ea vzu cu groaz o
trup de clrei venind spre ei de pe o osea lateral.
Erau acei faimoi gentilomi care se ntorceau de la nu mai
puin faimoasa nmormntare a ducelui de La Rochefoucauld,
nmormntare care, sub motiv c dorea s i aduc un ultim

omagiu tatlui su, i folosise drept pretext domnului duce de


Marsillac ca s adune din Frana i din Picardia toat nobilimea
care l detesta pe Mazarin, mai mult dect i iubea pe prini. Un
lucru ciudat i atrase atenia doamnei de Cambes i mai ales lui
Pompe: anume c printre clrei, unii purtau braul n earf,
unii lsau s le atrne pe lng scar un picior nfurat n
bandaje, muli aveau bandaje nsngerate pe frunte. Trebuia s
te fi uitat foarte de aproape ca s fi putut recunoate n aceti
gentilomi pe sprintenii i spilcuiii vntori care alergaser dup
cerb n parcul de la Chantilly.
ns teama are ochi ptrunztori: Pompe i doamna de
Cambes recunoscur, n cele din urm, sub aceste bandaje
nsngerate, cteva figuri cunoscute.
Drace, doamn! spuse Potnpte, iat o nmormntare care
a avut loc pe nite drumuri foarte proaste. Cei mai muli dintre
gentilomii acetia trebuie s fi czut de pe cal, ia privii-i ct snt
de jumulii.
Tocmai asta observam i eu, spuse doamna de Cambes.
Asta mi amintete de napoierea din lupta de la Corbie,
spuse cu mndrie Pompe; numai c atunci nu eram n rndul
vitejilor care se napoiau, eram printre vitejii care erau
transportai.
Dar gentilomii acetia nu snt comandai de nimeni?
ntreb Claire cu o oarecare ngrijorare pentru aceast aciune
care se prezenta sub o att de trist nfiare. N-au ef? eful lor
o fi fost ucis, dac nu se vede? Ia uit-te!
Doamn, nimic mai uor de recunoscut dect un ef
printre oamenii pe care i comand, spuse Pompe aezndu-se
mndru n a. De obicei, ntr-un escadron, ofierul merge n
centru mpreun cu subofierii; n timpul aciunii el merge n
spatele sau n flancul trupei. Aruncai-v ochii spre punctele pe
care vi le-am indicat i o s judecai dumneavoastr niv.
Eu nu vd nimic, Pompe, dar mi se pare c sntem
urmrii, uit-te n spate.
Hm! Hm! nu, doamn, spuse Pompe tuind, dar fr s
se ntoarc de team s nu vad cu adevrat pe cineva. Nu, nu e
nimeni, stai s-l vedei pe ef. Nu o fi cel cu panaul rou?...

nu... cel cu sabia aurit?... nu... cel cu calul acela blat, care
seamn cu al domnului de Turenne?... nu, nu e nici acesta. Iat
ceva foarte ciudat; totui, nefiind un pericol, eful s-ar putea
arta; dar nu se arat nici aici, cum nu s-a artat nici la Corbie...
Te neli, jupne Pompe, se auzi o voce strident i
ironic n spatele srmanului scutier care era gata s se
prvleasc din a, te neli; e mai ru dect la Corbie.
Claire ntoarse repede capul i zri, la doi pai de ea, un
cavaler de talie mijlocie mbrcat ntr-un costum care afecta
modestia i care privea cu nite ochi mici i strlucitori, nfundai
ca ochii de vulpe. Cu prul des i negru, cu buza subire i
mobil, cu paloarea bilioas a feii i cu fruntea ntristat,
cavalerul acesta inspira, n plin zi, tristeea, noaptea poate c ar
fi inspirat teama.
Domnul prin de Marsillac! strig Claire. Fii binevenit,
domnule.
Spunei, doamn, domnul duce de la Rochefoucauld cci
acum, dup moartea tatei, am motenit acest nume sub care mi
voi nscrie de aici ncolo aciunile vieii mele, bune sau rele, cum
or fi.
V rentoarcei?... ntreb Claire cu ezitare.
Ne ntoarcem btui, doamn.
Btui? doamne sfinte! dumneavoastr?
Spun doamn, c ne ntoarcem btui, pentru c de felul
meu nu snt fanfaron i spun lucruri pe fa i mie nsumi i
altora; altfel a putea pretinde c ne ntoarcem nvingtori; ns
n realitate sntem btui pentru c planul nostru asupra cetii
Saumur a euat. Eu am ajuns prea trziu i am pierdut localitatea
asta important pe care a predat-o Jarze. De acum nainte, dac
doamna prines va rezista n Bordeaux, aa cum i s-a promis,
tot rzboiul se va concentra n Guyana.
Dar, domnule, ntreb Claire, dup cum cred c am
neles, dac Saumur a capitulat fr lupt, atunci ce nseamn
ceea ce vd i de ce gentilomii acetia snt rnii?
Pentru c, spuse La Rochefoucauld cu un fel de mndrie
pe care nu i-o putuse ascunde cu toat puterea lui de stpnire,
ne-am ntlnit cu nite trupe regale.

A fost o lupt? ntreb repede doamna de Cambes.


Oh! Doamne! Da, doamn.
Aadar, primul snge francez a fost rspndit de francezi!
murmur vicontes. i dumneavoastr, ai dat exemplul
domnule duce?
Eu, doamn.
Dumneavoastr, un om att de calm, de calculat, de
nelept?
Cnd m mpotrivesc unui partid nedrept cu mine, dei
snt n general pentru lucrurile fcute cu cap, devin foarte puin
rezonabil.
Dar, mcar, nu sntei rnit?
Nu. De data aceasta am avut mai mult noroc dect la
Lignes i la Paris. Crezusem atunci c ncasasem destul de la
rzboiul civil ca s nu m mai angajez n aa ceva, dar m
nelasem. Ce vrei? Omul i face planuri fr s consulte
pasiunea, singurul i adevratul arhitect al vieii, care modific
edificiul construit, atunci cnd nu-l drm de tot.
Doamna de Cambes surse; i amintea c domnul de La
Rochefoucauld spusese c pentru ochii frumoi ai doamnei de
Longueville se rzboise cu regii i s-ar fi rzboit i cu zeii.
Sursul acesta nu scp observaiei ducelui care fr s lase
vicontesei timp s-i continue gndul pe care i -l provocase sursul
spuse:
Dar, dumneavoastr, doamn, permitei-mi s v fac
complimentele mele, cci cu adevrat sntei un model de vitejie.
De ce?
Cum, de ce? cltorii singur, doar cu un scutier, ca o
Clorind sau o Bradamante! Oh! Apropo, am aflat de
ncnttoarea comportare a dumneavoastr de la Chantilly. Mi s-a
afirmat c l-ai jucat admirabil pe bietul ofiera al regelui lui...
Victorie uoar, nu-i aa? adug ducele cu sursul i privirea
care la el msemna att de mult.
Cum adic? ntreb Claire foarte emoionat.
Zic uoar, continu ducele, pentru c el nu lupta cu
arme egale cu ale dumneavoastr. Totui, n povestirea care mi
s-a lcut despre aceast aventur, un lucru m-a surprins....

i cu mai mult insisten ca altdat, ducele i fixa ochii


mici asupra vicoritesei.
Pentru doamna de Cambes, nu mai era posibil s bat n
retragere. Se pregti, deci, pentru o defensiv pe care se hotr
s o fac foarte viguroas.
Spunei-mi, domnule duce, care este faptul acela care v-a
surprins?
Extrema dumneavoastr abilitate, de a juca acest mic rol
comic, n adevr, din cte cred c mi s-a spus, ofierul v mai
vsuze i pe dumneavoastr i pe scutier.
Cuvintele acestea, dei lansate cu toat abilitatea rezervat
unui om cu tact, au fcut, totui, o impresie profund asupra
doamnei de Cambes.
Spunei c m mai vzuse?
Un moment, doamn, s ne nelegem, nu am spus eu
acest lucru: facem apel ntotdeauna la un personaj nedefinit de a
crui putere in seama i regii i ultimul dintre supui se
spune.
Unde am fost vzut?
Se spune c pe drumul dintre Libourne i Chantilly, ntrun sat care se numete Jaulnay, numai c ntrevederea n-a durat
mult, gentilomul primind ordin din partea domnului d'Epernon s
plece, pe loc, la Mantes.
Atunci, dac gentilomul acesta m vzuse, cum se face,
domnule duce, c nu m-a recunoscut?
Ah! faimosul se spune de care v vorbeam adineauri i
care are rspuns pentru toate, susine c faptul era cu putin,
de ndat ce ntrevederea avusese loc pe ntuneric.
De data aceasta, cu adevrat nu mai tiu ce vrei s
spunei, domnule duce, rspunse vicontesa emoionat.
n cazul acesta, spuse ducele cu o prefcut naivitate,
nseamn c am fost greit informat, i apoi la urma urmei, ce
nseamn o ntlnire de un moment?... Este adevrat, doamn,
adug curtenitor ducele, este adevrat c avei o nfiare i o
figur care las o impresie profund, chiar i numai dup o
ntrevedere de un moment.

ns aa ceva nu este cu putin pentru c ai spus chiar


dumneavoastr c ntrevederea a avut loc pe ntuneric, replic
vicontes.
E adevrat, doamn i parai cu abilitate. nseamn c eu
m nel, n afar doar de faptul c tnrul acesta nu v
remarcase mai dinainte. Atunci aventura de la Jaulnay n-ar fi fost
numai o ntlnire...
Dar ce anume ar fi fost? rspunse Claire. Luai seama la
cuvintele dumneavoastr, domnule duce.
De aceea, dup cum vedei m i opresc, scumpa noastr
limb francez e att de srac nct caut zadarnic un cuvnt care
s-mi exprime gndul. Ar fi... un appuntamento, cum spun
italienii; o assignation, cum spun englezii.
Dar, dac nu m nel, domnule duce, spuse Claire, cele
dou cuvinte se traduc n francez prin rendez-vous, nu?
Vedei! Iat c spun o prostie n dou limbi strine i
gsesc o persoan care tie cele dou limbi! Iertai-m, doamn,
hotrt lucru, se pare c i italiana i engleza snt tot att de
srace ca franceza.
Claire i aps inima cu mna, ca s respire mai uor: se
sufoca. Un fapt de care se temuse mereu, i revenea n minte:
anume c domnul de La Rochefoucauld fcuse fa de ea n gnd
i n dorin cel puin, o infidelitate fa de doamna de
Longuevillle ic, dac vorbea aa, nsemna c era mnat de un
sentiment de gelozie. n adevr, cu vreo doi ani mai nainte,
prinul de Marsillac i fcuse o curte asidu n msura n care
permitea caracterul lui att de farnic, venica incertitudine i
umiditatea care fceau din el cel mai dumnit duman, cnd nu
era prietenul cel mai recunosctor. Aa c vicontesa prefer s
nu contrazic violent un om care ataca piepti i problemele
publice i interesele cele mai familiare.
tii, domnule duce, c n condiiile n care ne gsim
acum, sntei un om preios, iar domnul de Mazarin care se
mndrete cu asta, nu posed o poliie mai bine pus la punct
dect a dumneavoastr?
Nu tiam, doamn, dar dac semna pre mult cu acest
scump ministru, atunci n-a avea nici un motiv s m mai

rzboiesc cu el. De aceea ncerc s m in, ct de ct, la curent cu


toate.
Chiar i cu secretele aliatelor dumneavoastr, dac ele ar
avea aa ceva?
Ai spus un cuvnt care ar putea s se interpreteze foarte
ru, dac s-ar auzi: secret de femeie. Cltoria i ntlnirea erau,
aadar, nite secrete?
S ne nelegem, domnuie duce, pentru c avei dreptate
numai pe jumtate. ntlnirea a fost un accident. Cltoria era un
secret i chiar nu secret de femeie, pentru c, n adevr,
cltoria nu era cunoscut dect de mine i de doamna prines.
Ducele
surse.
Aceast
aprare
abil
i
stimula
perspicacitatea.
i de Lenet, spuse el, i de Richon i de doamna de
Tourville i chiar de un oarecare viconte de Cambes, pe care nu-l
cunosc i de care am auzit vorbindu-se, pentru prima dat, cu
aceast ocazie... Este adevrat c acesta din urm fiind fratele
dumneavoastr, o s-mi spunei c secretele nu ieeau din
familie.
Claire ncepu s rd ca s nu-l indispun pe duce, ale crui
sprncene ncepuser s se ncrunte.
tii ceva, duce? spuse ea.
Nu, dar spunei-mi-l, doamn, i dac e un secret, v
promit s fiu tot att de discret ca i dumneavoastr i s nu-l
spun dect statului meu major.
Facei-o, nu cer altceva, dei risc prin asta s ajung
dumana unei mari prinese la a crei ur nu e bine s te expui.
Ducele roi imperceptibil.
Ei, bine? secretul? spuse el.
n aceast cltorie, pe care am fost obligat s-o fac, tii
cine era nsoitorul pe care mi-l destinase doamna prines?
Nu.
Chiar dumneavoastr.
n adevr, mi amintesc c doamna prines m ntrebase
dac a fi putut servi de escort unei persoane care se ntorcea
de la Libourne la Paris.
i ai refuzat.

Am fost reinut n Poitou de nite afaceri de la care nu


puteam lipsi.
Da, trebuia s primii corespondena de la doamna de
Longueville.
La Rochefoucauld o privi cu interes pe vicontes, ca pentru
a-i citi pn n fundul sufletului nainte ca urma cuvintelor s fi
disprut i apropiindu-se de ea i spuse:
mi facei un repro?
Nu chiar, inima dumneavoastr se simte att de puternic
ancorat acolo, domnule duce, nct avei dreptul s ateptai
complimente, nu reprouri.
Ah! spuse ducele suspinnd fr s vrea, mcar dac ar fi
vrut cerul s fi fcut aceast cltorie cu dumneavoastr.
De ce?
Pentru c n-a mai fi ajuns la Saumur, rspunse ducele
pe un ton care nsemna c avea un rspuns pregtit, dar nu
ndrznea sau nu voia, s-l dea.
Richon trebuie s-i fi spus totul, se gndi Claire.
ns, pn la urm, nu m plng de nenorocirea mea
personal, pentru c din ea a rezultat o fericire public, continu
ducele.
Ce vrei s spunei, domnuleduce? nu v neleg.
Vreau s spun c dac a fi fost eu cu dumneavoastr, nu
v-ai fi ntlnit cu ofierul acela care, vedei c cerul ne slujete
cauza? s-a nimerit s fie acelai pe care Mazarin l -a trimis la
Chantilly.
Ah! domnule duce, spuse Claire cu vocea sugrumat de o
amintire recent i dureroas, nu glumii pe seama acestui ofier
nenorocit!
De ce? E o persoan sacr?
Da, pentru c marile nenorociri au pentru inimile nobile
partea lor sacr aa cum se ntmpl i cu marile fericiri. Ofierul
acesta poate este mort acum, domnule, pltind cu viaa eroarea
sau devotamentul.
Mort din dragoste?
S vorbim serios, domnule, tii bine c dac mi-am
druit inima cuiva, n-am fcut-o unor oameni ntlnii pe drum. V

spun c nefericitul acesta a fost arestat chiar astzi din ordinul


domnului de Mazarin.
Arestat, ntreb ducele, de unde tii? Tot din ntmplare?
Oh! Doamne! Da. Treceam prin Jaulnay... cunoatei
Jaulnay?
Foarte bine, acolo am primit o lovitur de spad n
umr... Aadar, treceai prin Jaulnay, ah! dar, oare, nu n satul
acesta se povestea c?...
S lsm ce se povestea, domnule duce, rspunse Claire,
roindu-se. Treceam, deci, prin Jaulnay, cum v spuneam, cnd
am vzut o trup de oameni narmai care arestaser un brbat
pe care l-au luat cu ei: brbatul acela era el.
El, zicei? Ah! Fii atent, doamn ai spus: el!
Da, el, ofierul. Dumnezeule! domnule duce ce greu
sntei de neles. Lsai la o parte subtilitile i dac nu v e
mil de nefericitul acela...
Mie, mil? strig ducele, dar ce credei, doamn, c eu
am timp s-mi fie mil de oamenii pe care nici nu-i cunosc?...
Claire privi pe furi figura palid a lui La Rochefoucauld, i
zri buzele nguste, strnse ntr-un surs fr strlucire, i se
nfior fr s vrea.
Doamn, a fi vrut s am onoarea s v conduc pn mai
departe, dar trebuie s instalez o garnizoan n Montrond: v cer
iertare c v prsesc. Douzeci de gentilomi mai fericii dect
mine v vor servi de escort, pn ce vei ntlni pe doamna
prines, creia v rog s binevoii a-i prezenta omagiile mele.
Nu venii la Bordeaux? ntreb Claire.
Nu, cel puin pentru un moment, m duc la Turenne s-l
iau pe domnul Bouillon. Ne ntrecem n politei ca s nu ajungem
nici unul din noi, general n acest rzboi, am de-a face cu o
partid foarte puternic, dar vreau s nving i s rmn
locotenent.
Cu aceste cuvinte, ducele o salut ceremonios pe vicontes
i i continu ncet drumul pe care l urma trupa lui de clrei.
Claire l urmri din ochi murmurnd:
Mila lui! I-am solicitat mila! i mi-a spus c nu are timp
pentru aa ceva!

Vzu atunci c o parte din grupul de clreai venea spre ea


n timp ce restul trupei se nfunda n pdurea vecin. n urma
trupei mergea vistor, cu hamul lsat pe gtul calului, omul
acesta cu privirea ireaiA i cu minile albe care scrise ca motto
la memoriile sale fraza aceea atii de ciudat pentru un filozof
moralist:
Cred c este ndeajuns s ari mil, dar s te fereti s o
ai. Este o pasiune, care nu e bun la nimic ntr-o fiin bine
fcut i care nu servete dect ca s nmoaie inima. Ea trebuie
lsat pe seama oamenilor de rnd, care nefcnd nimic din
raiune, au nevoie de pasiune ca s fac ceva.
Dou zile mai trziu, doamna de Cambes se ntlnea cu
prinesa.

XII
Fr s vrea, doamna de Cambes se gndise la ceea ce s-ar
fi putut ntmpla dintr-o ur ca a domnului de La Rochefoucauld.
Dar tiindu-se tnr, frumoas, bogat, cu trecere, nu credea c
o asemenea ur, presupunnd totui c ar fi existat, ar fi putut
avea asupra vieii ei vreo influen nefast.
Totui, cnd doamna de Cambes i ddu seama, cu
certitudine, c ducele se tulburase cnd aflase ceea ce aflase, o
lu ea nainte, fa de prines.
.
Doamn, i spuse ea rspunznd complimentelor pe care i
le fcuse aceasta, nu m felicitai prea mult pentru pretinsa
ndemnare de care am dat dovad cu aceast ocazie, cci unii
pretind c ofierul, cel care a fost nelat, cunotea adevrul i pe
falsa prines de Cond.
ns cum aceast propunere i-ar fi anulat doamnei prinese
meritul pe care ea pretinde c l-ar fi avut n executarea acestei
viclenii, n-a crezut nimic din tot ce-i spusese vicontes.
Da, da, draga mea Claire, spuse ea; da, da, neleg acum
cnd gentilomul nostru a vzut c l-am pclit, ar vrea s dea
impresia c el ne-a favorizat; din nefericire i-a venit prea trziu o

asemenea idee i ntre timp a fost dizgraiat tocmai pentru


aceast ntmplare. Dar, apropo, mi-ai spus c v-ai ntlnit, pe
drum, cu domnul duce de La Rochefoucauld.
Da, doamn.
Ce v-a mai spus?
C se ducea la Turenne ca s se pun de acord cu
domnul de Boullion.
Da, tiu, exist o lup ntre ei. Lsnd impresia c refuz
aceast onoare, se d o lupt ntre ei, care din doi s fie
generalismul armatei noastre. n adevr, cnd vom face pace, cu
ct rebelul va fi mai de temut, cu att va avea dreptul s i se
plteasc mai scump revenirea. Dar ca s-i pun de acord, am s
m folosesc de un plan al doamnei de Tourville.
Oh! oh! spuse vicontesa surznd la auzul acestui nume,
altea voastr va reconciliat cu sftuitoarea sa obinuit?
A trebuit, ne-a ajuns la Montrond aducnd cu ea sulul ei
de hrtii, cu o gravitate care ne-a fcut s murim de rs, i Lenet
i eu.
Cu toate c altea voastr, a spus ea, nu d nici o
importan acestor refleciuni, fruct al unor veghi laborioase,
aduc tributul meu asociaiei generale...
Era un adevrat discurs?
n trei puncte.
Cruia altea voastr i-a rspuns?
Nu chiar, i-am dat cuvntul lui Lenet. Doamn, a spus el,
nu ne-am ndoit niciodat de felul dumneavoastr i nc mai
puin de luminile dumneavoastr: ele ne-au fost att de preioase
nct, doamna prines i cu mine, le regretam n fiecare zi... Pe
scurt, i-a mai spus nc o mulime de lucruri frumoase i a
fermecat-o aa de bine nct a sfrit prin a ne da planul su.
Care este?
De a nu numi generalisim nici pe domnul de Bouillon, nici
pe domnul de La Rochefoucauld, ci pe domnul de Turenne.
Ei bine, spuse Claire, mi se pare c de data aceasta
sftuitoarea v-a sftuit destul de bine, ce zicei, domnule Lenet?
Eu zic c vicontesa are dreptate i c aduce o idee
serioas n plus la deliberrile noastre, rspunse Lenet, care

tocmai intra cu un sul de hrtie pe care l inea cu aceeai


gravitate cu care ar fi putut s-o fac doamna de Tourville. Din
nefericire, domnul de Turenne nu poate prsi armata din nord
iar planul nostru cere s ne ndreptm spre Paris, cnd Mazarin i
regina se vor ndrepta asupra Bordeauxului.
Observai,
draga
mea,
c
Lenet
este
omul
imposibilitilor. De aceea, nici domnul Bouillon, nici domnul de
La Rochefoucauld, nici domnul de Turenne nu este generalisim.
Generalismul nostru este Lenet! Ce avei acolo, excelen? o
proclamaie?
Da, doamn.
A doamnei de Tourville, bineneles.
Da, doamn, cu cteva modificri de redactare. Stil de
cancelarie, tii dumneavoastr...
Da! da! spuse rznd prinesa, s nu ne legm de cuvinte,
ideea, asta ne trebuie.
Este, doamn.
i domnul de Bouillon, unde va semna?
Pe aceeai linie cu domnul de La Rochefoucauld.
Dar cu asta nu mi-ai spus unde va semna domnul de La
Rochefoucauld.
Domnul de La Rochefoucauld va semna sub domnul duce
d'Enghien.
Domnul duce d'Enghien nu va semna un asemenea act.
Un copil! gndete-te, Lenet!
M-am gndit, doamn. Cnd moare regele, i urmeaz
prinul motenitor, chiar dac ar fi numai pentru o zi... De ce s
nu fie i pentru casa de Cond ca pentru casa regal a Franei?
Dar ce-o s spun domnul de La Rochefoucauld? Ce-o s
spun domnul de Bouillon?
Doamn, primul a spus i dup ce a spus a plecat, al
doilea va cunoate situaia cnd va fi rezolvat i n consecin va
spune ce va voi, puin ne pas.
Iat, Claire, cauza rcelii pe care v-a artat-o ducele!
Lsai-l rece, doamn, spuse Lenet, o s se nfierbnte la
primele lovituri de tun pe care le va trage n contra noastr

marealul de La Meilleraye. Dac domnii acetia vor s fac


rzboi, n-au dect s-l fac.
S fim ateni s nu-i nemulumim prea mult, Lenet, spuse
prinesa, nu-i avem dect pe ei...
Dar ei n-au dect numele dumneavoastr, s ncerce s
se bat pe seama lor i o s vedei ct o s-i in: d-mi, ca s-i
dau.
De cteva secunde doamna de Tourville intrase i aerului
radios, care-i nflorea faa, i urm o nuan de ngrijorare pe care
il accentu ultimele cuvinte ale sftuitorului su rival.
Ea naint repede.
Planul pe care l-am propus alteei voastre ar avea
nefericirea s nu obin acordul domnului Lenet?
Dimpotriv, doamn, rspunse Lenet, nclinndu-se, am
pstrat cu grij, n cea mai mare parte, redactarea
dumneavoastr; numai c n loc ca proclamaia s fie semnat
de ducele de Bouillon sau de ducele de La Rochefoucauld, ea va
fi semnat de domnul duce d'Enghien, iar numele celor doi
domni vor veni dup numele prinului.
Vei compromite pe tnrul prin, doamn.
E drept s fie compromis, doamn, pentru c pentru el se
bat.
Dar bordelezii in la domnul de Bouillon, l ador pe
domnul duce de La Rochefoucauld i nici mcar nu-l cunosc pe
ducele d'Enghien.
Greii, rspunse Lenet scond, dup obiceiul lui, o hrtie
din buzunarul acela care o uimea ntotdeauna pe doamna
prines prin ceea ce coninea, iat o scrisoare din partea
domnului preedinte al Parlamentului din Bordeaux, prin care m
roag ca proclamaiile s fie semnate de tnrul duce.
Eh! nu inei seama de parlamente, Lenet, strig
prinesa, pentru c nu merit s scpm de sub autoritatea
reginei i a domnului de Mazarin, ai s cdem sub aceea a
parlamentelor.
Altea voastr vrea s intre n Bordeaux?
Desigur.

Ei bine! asta este condiia sine qua non; nu vor trage


nici mcar un cartu pentru altcineva dect pentru domnul duce
d'Enghien.
Doamna de Tourville i muc buzele.
Aadar, ne-ai fcut s fugim din Chantilly, ne-ai fcut s
facem o sut cincizeci de leghe ca s primim un afront din partea
bordelezilor? ntreb iritat prinesa.
Ceea ce luai drept un afront, doamn, este o onoare. Ce
poate fi mai mgulitor, n adevr, pentru doamna prines de
Cond dect s vad numai ea este prines i nu alii!...
Aadar, bordelezii nu vor primi pe cei doi duci?
Nu vor primi dect pe altea voastr.
Ce pot s fac singur?
Ei, doamne, intrai, totui, apoi, dup ce intrai, lsai
porile deschise iar ceilali vor intra n urma dumneavoastr.
Nu ne putem lipsi de ei.
Aceasta este i prerea mea i n cincisprezece zile va fi
i
prerea
parlamentului.
Bordeaux
respinge
armata
dumneavoastr, de care se teme, dar peste cincisprezece zile o
va chema ca s-i apere. Vei avea atunci dublul merit de a fi
fcut de dou ori ceea ce v-au cerut bordelezii. i atunci, fii
linitit, vor muri pentru dumneavoastr, de la primul pn la
ultimul.
Deci, Bordeaux este ameninat? ntreb doamna de
Tourville.
Foarte ameninat, rspunse Lenet: iat de ce este urgent
s se ia poziie. Ct timp n-o s fim acolo, Bordeaux poate, fr
s-i compromit onoarea, s refuze s ne deschid porile. Dar
dup ce vom intra, Bordeaux nu poate, fr s se dezonoreze, s
ne goneasc dincolo de zidurile oraului.
i cine anume amenin Bordeaux-ul, m rog?
Regele, regina, domnul de Mazarin... Forele regale se
strnga dumanii notri ocup poziii; insula Saint-Georges, care
nu este dect la trei leghe de ora, a primit ntrituri, un transport
de muniii i un nou guvernator. Bordelezii vor trebui s ocupe
insula i, firete, vor fi btui pentru c vor avea de a face cu cele
mai bune trupe ale regelui. Btui mr, aa cum li se cuvine unor

burghezi care vor s fac pe soldaii, ei vor chema foarte


alarmai pe ducii de Bouillon i de la Rochefoucauld. Atunci,
doamn, dumneavoastr care inei n miini pe cei doi duci,
dumneavoastr vei fi aceea care vei pune condiii
parlamentului...
Dar n-ar fi mai bine s ncercm s ctigm de paftea
noasti pe noul guvernator mai nainte ca bordelezii s fi suferit o
nfrngerc care poate i-ar descuraja.
Dac v vei gsi ia Bordeaux cnd va avea loc aceast
nfrngerc, n-avei de ce s v temei... Ca s-l ctigai pe
guvernator, e imposibil
Imposibil? i de ce m rog?
Pentru c guvernatorul este un duman personal al
alteei voastre.
Un duman personal al meu?
Da...
i de unde vine aceast dumnie?
Din aceea c nu va ierta niciodat alteei voastre
mistificarea a crei victim a fost la Chantilly... Oh! domnul de
Mazarin nu e un prost aa cum l credei, doamnelor, dei m
omor repetndu-v nencetat aceasta i proba e c a pus n insula
Saint-Georges, adic n cea mai bun poziie strategic din
regiune pe cine credei?
V-am spus c nu-mi dau seama cine ar putea s fie?
Ei bine! pe ofierul de care ai rs att i care printr -o
nendemnare de neconceput, a lsat pe altea voastr s fug
din Chantilly...
Domnul de Canolles! strig Claire.
Da.
Domnul de Canolles guvernatorul insulei Saint-Georges?
n persoan.
Imposibil! Am vzut cnd l-au arestai n faa mea, n ochii
mei...
Este adevrat, ns este, fr ndoial, puternic protejat
aa nct dizgraia s-a transformat n favoare.
i dumneata, care l credeai mort, biata mea Claire!
spuse rznd doamna prines.

Sntei sigur, domnule? ntreb Claire uimit.


Dup cum i era obiceiul, Lenet duse mna la faimosul su
buzunar i scoase o hrtie.
Iat o scrisoare de la Richon, care mi d toate
amnuntele despre instalarea noului guvernator i care i
exprim regretul su c altea voastr nu l-a primit pe el n insula
Saint-Georges.
Doamna prines instalndu-l pe domnul Richon n insula
Saint-Georges! spuse doamna de Tourville cu un rs triumftor.
Dar ce noi putem dispune numirea de guvernatori n fortreele
maiestii sale?
De una dispunem, doamn, rspunse Lenet i este
destul.
De care?
Doamna de Tourville se nfior cnd l vzu pe Lenet ducnd
mna la buzunar
Scrisoarea semnat n alb de domnul duce d'Epernon!
strig PRINESA. Adevrat, uitasem.
Eh! Ce-i cu asta? spuse cu dispre doamna de Tourville. O
foaie de hrtie i atit.
Foaia aceasta de hrtie, doamn, spuse Lenet, este
numirea care ne trebuie ca s contrabalansm pe cea care a fost
fcut. Este compensarea la situaia creat n insula SaintGeorges, este, n sfrit, salvarea noastr, este un punct ntrit pe
Dordona, aa cum insula Saint-Georges este pe Garona.
Dar sntei sigur, domnule, c este n adevr domnul de
Canolles, arestat la Jaulnay, cel care este acum guvernatorul
insulei Saint-Georges? ntreb Claire care nu mai auzise nimic din
ceea ce se mai spusese n ultimele cinci minute i care rmsese
cu gndul tot la vestea anunat de Lenet i confirmat de
Richon.
Snt sigur, doamn.
Domnul de Mazarin are un fel ciudat de a-i conduce
guvernatorii spre funciile lor, spuse ea.
n adevr, spuse prinesa, cu siguran c e ceva la
mijloc.

Sigur c da, spuse Lenet, este domnioara Nanon de


Lartigues.
Nanon de Lartigues! strig vicontes de Cambes, pe care
o amintire ngrozitoare o sgeta n inim.
Fata asta! vorbi prinesa cu dispre.
Da, doamn, rspunse Lenet, fata aceasta pe care altea
voastr n-a vrut s-o vad, cnd ea solicita favoarea de-ai fi
prezentat i pe care regina, mai puin sever cu legile de
etichet, dect dumneavoastr, a primit-o, ceea ce a fcut-o s
spun ambelanului dumneavoastr c era posibil ca prinesa de
Cond s fi fost o doamn mai mare dect Anna de Austria, ns,
fr ndoial, Anna de Austria era mult mai precaut dect
prinesa de Cond.
Ai uitat, Lenet, sau poate vrei s m menajezi, spuse
prinesa. Inolenta aceea nu s-a mulumit s spun mai precaut,
a spus mult mai inteligent.
Se poate, spuse Lenet zmbind. Ieeam din camer
tocmai n acel moment i n-am auzit bine sfritul frazei.
ns eu, care ascultam la u. spuse doamna prines, eu
am auzit-o n ntregime.
Ei bine! nelegei, doamn, spuse Lenet, c este o
femeie care o s v declare un rzboi nverunat. Dac regina var trimite soldai contra crora s v luptai, Nanon v va trimite
dumani pe care va trebui s-i zdrobii.
Poate c dac ai fi fost dumneavoastr n locul doamnei
prinese, ai fi primit-o cu plecciuni, se adres doamna de
Tourville lui Lenet.
Nu, doamn, spuse Lenet, a fi primit-o cu zmbetul pe
buze i a fi ctigat-o.
Ei bine! dac nu e vorba dect de ctigat, mai este destul
timp.
Sigur c mai e destul timp, numai c acum va fi, probabil,
foarte scump pentru posibilitile noastre.
Ct valoreaz? ntreb prinesa.
nainte de rzboi, cinci sute de mii de livre.
Dar azi?
Un milion?

Cu preul acesta pot s-l cumpr pe domnul de Mazarin.


Este posibil, spuse Lenet, lucrurile vndute i revndute au
preurile mai sczute.
Dar, spuse doamna de Tourville care nclina ntotdeauna
spre metodele violente, dac nu poate fi cumprat trebuie pus
mna pe ea.
Doamn, i-ai face un veritabil serviciu alteei sale dac
ai reui, dar va fi greu s realizai asta, innd seama c nu se
tie absolut nimic asupra locului unde se gsete n acest
moment. Dar s lsm asta, mai nti s intrm n Bordeaux,
dup aceea vom intra noi i n insula Saint-Geroges.
Nu! nu! strig Claire, nu, s intrm mai nti n insula
Saint-Georges!
Exclamaia aceasta, pornit din inima vicontesei de
Cambes, fcu pe cele dou femei s-i ntoarc privirile spre ea,
n timp ce Lenet se uit la Claire cu aceeai atenie cu care ar fi
fcut-o domnul duce de La Rochefoucauld, dar, de data aceasta,
cu o bunvoin n plus.
Eti nebun? ripost prinesa, nu l-ai auzit pe Lenet c
fortreaa este de necucerit?
Se poate, spuse Claire, dar eu cred c putem s-o cucerim.
Avei vreun plan? spuse doamna de Tourville cu aerul
unei femei care se teme s nu se nlocuias o prere cu o alta.
Poate c da, spuse Claire.
Dar dac insula Saint-Georges este att de greu de
cumprat, dup cum spune Lenet, poate c nici nu sntem n
stare s-o cumprm,, spuse rznd doamna prines.
N-o s-o cumprm, spuse Claire, dar totui vom pune
mna pe ea.
Atunci, cu fora, spuse doamna de Tourville, drag
prieten v ncadrai n planul meu.
Asta e. Vom trimite pe Richon s asedieze insula; el e din
partea locului, cunoate localitile i dac exist un om care s
poat pune mna pe aceast fortrea, care pretindei c e att
de important, atunci numai el este acela.

nainte de a folosi aceast soluie, lsai-m, doamn, pe


mine s ncerc. i dac nu reuesc, atunci vei proceda cum vei
voi.
Cum? spuse prinesa cu uimire, te vei duce tu n insula
Saint-Georges?
M voi duce.
Singur?
nsoit de Pompe.
Nu i-e fric?
M voi duce n calitate de parlamentar, dac altea
voastr binevoiete s m nsrcineze cu instruciunile sale.
Ah! Iat ceva neateptat! strig doamna de Tourville, mie
mi se pare c diplomaii nu se improvizeaz aa dintr-o dat i c
trebuie studial cu mult grij aceast tiin despre care
domnul de Tourville, unul din cei mai buni diplomai din vremea
lui, i unul din cei mai mari cpitani, pretindea c tiina aceasta
este cea mai dificil din toate.
Sigur c doamna prines v va permite, spuse Lenet
aruncnd o privire spre doamna de Condd, i snt convins c dac
exist pe lume o persoan care s poat reui o asemenea
tentativ, dumneavoastr sntei aceea...
i, m rog, ce-ar putea s fac doamna, ceea ce un altul
n-ar putea s fac?
Pur i simplu s se tocmeasc cu domnul de Canolles,
ceea ce un alt om n-ar ncerca fr s rite s fie azvrlit pe
fereastr.
Un brbat firete, adug doamna de Tourville, dar o
femeie...
Desigur c e mai bine s mearg o femeie n insula SaintGeorges, spuse Lenet, i e mai bine s fie doamna dect oricare
alta, pentru c doamna a avut cea dinii aceast idee.
n acel moment intr un curier pentru doamna prines. El
aducea o scrisoare din partea parlamentului din Bordeaux.
Ah! spuse prinesa, desigur c e rspunsul la cererea
mea.
Cele dou femei se apropiar, mpinse de curiozitate i
interes. n schimb Lenet, rmase pe loc, cu calmul lui obinuit,

cunoscnd, desigur, dinainte coninutul scrisorii. Prinesa citi cu


aviditate.
M cer, m cheam, m ateapt! strig ea.
Ah! fcu doamna de Tourville, cu un accent de triumf.
Doamn, dar ducii, dar armata? ntreb Lenet.
Despre asta nu-mi spun nimic.
Atunci, nseamn c nu mai avem nimic, spuse doamna
de Tourville.
Nu, spuse prinesa, cci datorit scrisorii semnat n alb
de domnul duce d'Epernon, voi avea Vayres, care domin
Dordona.
Iar eu, spuse Claire, voi avea Saint-Georges, care este
cheli Garonei.
i eu voi avea ducii i armata, dac mi vei lsa timpul
neccsur, spuse Lenet.

VICONTESA DE CAMBES
I
Dup dou zile ajunser n apropiere de Bordeaux: trebuia
s se stabileasc, pn la urm, cum s se intre n ora. Ducii, cu
armata lor, se gseau la o deprtare de vreo zece leghe; se
putea ncerca, tot aa de bine, s se intre panic sau cu fora.
Important era de tiut cum era mai bine: s porunceti oraului
sau s te supui parlamentului. Doamna prines i adun
consiliul care se compunea din doamna de Tourville i Claire,
doamnele sale de onoare i din Lenet. Doamna de Tourville, care
i cunotea adversarul, insistase foarte mult ca el s nu ia parte
la consiliu, innd seama c era vorba de un rzboi al femeilor, n
care brbaii nu erau folosii dect ca s lupte. Dar doamna
prines declar c ntruct Lenet i fusese impus de prinul, soul
su, nu putea s-l nlture din consftuirea aceasta, n care, de
altfel, prezena lui n-ar fi avut nici o importan, avnd n vedere
c, aa cum se stabilise de la nceput, n-avea dect s vorbeasc
orict, cci tot n-avea s fie luat n seam.
Prevederea doamnei de Tourville nu era inutil; ea folosise
ultimele dou zile de drum ca s-o conving pe doamna prines
s accepte ideile rzboinice spre care ea era, de altfel, foarte
nclinat i acum se temea ca Lenet s nu-i distrug ntregul
eafodaj pe care l ridicase cu atta trud.
n sfrit, dup ce consiliul se ntruni, doamna de Tourville i
expuse planul: s-i aduc n tain pe duci i armata lor; s se
procure, cu fora sau prin buna nelegere un anumit numr de
brci i s se intre n Bordeaux n avalul fluviului n strigte de:
Cu noi, Bordeaux! Triasc Cond! Fr Mazarin!
n felul acesta intrarea doamnei prinese s-ar fi transformat
ntr-o Intrare triumfal iar doamna de Tourville, revenea astfel,
pe o cale ocolit la faimosul ei proiect de a lua Bordeauxul cu
asalt i de a o speria pe regin cu o armat a crei ncercare ar fi
fost dovada unei strlucite ndemnri.

Lenet aproba mereu dnd din cap, ntrerupnd-o pe doamna


de Tourville prin exclamaii admirative, apoi, cnd ea sfri cu
expunerea planului, adug:
Minunat, doamn, acum, binevoii s rezumai.
Foarte simplu i se poate face n dou cuvinte, spuse
doamna triumftoare, animndu-se de propria sa povestire. n
mijlocul grindinei de gloane, a sunetului clopotelor, a strigtelor
de furie sau de dragoste din partea populaiei, vor fi vzute nite
femei plpnde urmrind cu toat ndrzneala generoasa lor
misiune; se va vedea un copil n braele mamei sale implornd
protecia parlamentului. Acest spectacol impresionant nu va
ntrzia s nmoaie i inimile cele mai nemblnzitc. n felul acesta
vom nvinge, jumtate prin for, jumtate prin dreptatea cauzei
noastre: ceea ce cred c este i scopul alteei sale, doamna
prines.
Rezumatul fcu mai mult efect dect discursul nsui:
doamna prines aplaud; Claire, pe care dorina de a fi numit
parlamentar pentru insula Saint-Georges, o anima tot mai mult,
aplaud i ea cpitanul, comandantul grzii, a crui misiune era
s caute lovituri de sabie, aplaud, de asemenea, n sfrit, Lenet
fcu mai mult dect s aplaude, el se ndrept spre doamna de
Tourville i lundu-i mna i-o strnse cu respect i sensibilitate.
Doamn, dac n-a fi cunoscut ct de mare este prudena
dumneavoastr, ct de adnc cunoatei toate, din instinct sau din
studii nu-mi dau seama, dar asta n-are nici o importan, n
marea problem civil i militar care ne preocup, m-a fi
convins acum i m-a fi nclinat pn la pmnt n faa celei mai
utile dintre sfaturile pe care altea sa le-ar fi putut gsi
vreodat...
Nu-i aa Lenet? spuse prinesa, nu-i aa c este un lucru
foarte reuit? Aceasta este i prerea mea. Haidei repede!
Vialas! s i se pun domnului duce d'Enghien casca, armura i
sabia mic pe care i le-am comandat.
Da. Grbete-te, Vialas! Dar mai nti un singur cuvnt,
dac vrei, doamn, spuse Lenet, n timp ce doamna de Tourville,
care la nceput se umflase n pene de mndrie, ncepuse s se
ntristeze, observnd subtilitile lui Lenet mpotriva ei.

Ei, bine! spuse prinesa, spunei, ce mai e?


Nimic, doamn, absolut nimic, cci niciodat nu s-a
prezentat un lucru mai n armonie cu caracterul unei prinese
auguste cum sntei dumneavoastr, iar un asemenea aviz nu
putea veni dect dintr-o cas ca a dumneavoastr.
La aceste cuvinte, doamna de Tourville se umfl din nou n
pene, iar pe figura prinesei, care ncepuse s-i ncreeasc
sprncenele, reapru un zmbet:
ns, doamn, continu Lenet, a c trei privire urmrea
efectul teribil al acestui ns pe figura rivalei lui declarate,
adoptnd acest plan singurul convenabil n-a spune numai fr
aversiune, dar chiar cu entuziasm, i-a propune o uoar
modificare.
Doamna de Tourville fcu stnga-mprejur, eapn, uscat i
gata de aprare. Sprncenele doamnei prinese ncepur s se
ncrunte.
Lenet se nclin i fcu un semn cu mna indicnd c cerea
permisiunea de a continua.
Sunetele clopotelor, strigtele de dragoste ale populaiei,
m copleesc de pe acum de o bucurie pentru care nu gsesc
cuvinte de exprimare. Dar nu snt tot att de linitit pe ct a voi
s fiu asupra grindinei de gloane de care a vorbit doamna.
Doamna de Tourville i ndrept corpul, provocatoare.
Lenet se nclin i mai mult i continu scznd vocea cu un
semiton.
Desigur c este frumos s vezi o femeie i un copil, calmi,
n mijlocul acestui uragan care de obicei i nfricoeaz chiar pe
brbai. Dar m-a teme ca vreunul din gloanele acestea, care
lovesc orbete dup obiceiul lucrurilor brutale i fr judecat, s
nu-i dea ctig de cauz domnului de Mazarin mpotriva noastr
i s nu ne strice planul care de altfel este att de minunat. Eu
snt de prere, aa cum a spus cu atta elocin doamna de
Tourville, s-l vedem pe tnrul prin i pe augusta lui mam
croindu-i drum pn la parlament, folosind rugmintea, nu
puterea armelor. Cred, n sfrit, c ar fi mult mai frumos s
mblnzeti astfel sufletele cele mai aspre, dect s se nving n
alt mod inimile cele mai dure. Cred, n sfrit, c unul din cele

dou mijloace ofer infinit mai multe anse, dect altul i c


scopul doamnei prinese este, nainte de orice, de a intra n
Bordeaux. Or, zic eu, nimic nu este mai puin sigur dect intrarea
aceasta dac angajm o lupt...
Vei vedea, spuse acru doamna de Tourville, c domnul,
dup obiceiul su, va drma planul meu, piatr cu piatr,
propunnd uurel planul su n locul planului meu.
Eu? strig Lenet, n timp ce prinesa, cu un surs, i cu o
privire, o linitea pe doamna de Tourville, eu? cel mai fidel dintre
admiratorii dumneavoastr? Nu, de o mie de ori nu! tiu, ns, c
a intrat n ora venind dinspre Blaye, un ofier al majestii sale
numit domnul Dalvimar, cu misiunea de a ridica mpotriva alteei
sale poporul i pe jurai. i spun c dac domnul de Mazarin
poate termina rzboiul dintr-o lovitur, o va face: iat de ce m
tem de grindina de gloane de care vorbea adineauri doamna de
Tourville i, printre ele, mai ales de gloanele trase la ntmplare.
Aceast ultim cuvntare a lui Lenet pru c-i d de gndit
prinesei.
Dumneata, domnule Lenet, ntotdeauna le tii pe toate,
vorbi, tremurnd, doamna de Tourville.
O aciune bun, foarte fierbinte ar fi fost totui bine
venit, spuse cpitanul, comandantul grzii, fcnd pai de parc
ar fi fost ntr-o sala de scrim, btrn soldat ncreztor n ideile de
for i care spera s se evidenieze n caz de lupt.
Lenet i strivi piciorul, privindu-l cu cel mai binevoitor surs.
Desigur, cpitane, dar i dai seama c domnul duce
d'Enghien este necesar cauzei noastre i c dac ar muri sau ar
fi prins, adevratul generalisim al armatei prinilor ar fi mort sau
prizonier?
Cpitanul comandant al grzii, care tia c titlul pompos de
generalisim acordat n aparen unui prin de apte ani fcea, n
realitate, din el primul brigadier al armatei, nelese prostia pe
care o fcuse i, renunnd la propunerea sa, sprijini clduros
prerea lui Lenet.
ntre timp doamna de Tourville se apropiase de prines i-i
spusese ceva la ureche. Lenet nelese c avea de susinut o

nou lupt. n adevr, prinesa ntorcndu-se spre el spuse cu


umor:
Nu este puin curios c se desfiineaz cu atta patim ce
era att de bine fcut?
Altea voastr este n eroare, spuse Lenet. Niciodat nam pus patim n sfaturile pe care am avut onoarea s i le dau i
dac l desfiinez, este ca s-l refac din nou.
Dac, n ciuda motivelor pe care am avut onoarea s i le
supun alteei voastre, altea voastr persist n ideea de a se
lsa ucis cu domnul fiul su, este stpn s o fac, iar noi vom
cdea alturi de ea: acesta este un lucru uor de ndeplinit,
primul valet din suita dumneavoastr sau cea din urm sectur
din ora, ar putea face la fel. ns dac am vrea s reuim n
ciuda lui Mazarin, n ciuda reginei, n ciuda parlamentelor, n
ciuda domnioarei Nanon de Lartigues, n sfrit n ciuda tuturor
ghinioanelor care snt nedesprite de slbiciunile la care sntem
adui, iat, ce cred, c ne mai rmne de fcut.
Domnule, strig cu autoritate doamna de Tourville,
prinznd din zbor ultima fraz a lui Lenet, domnule, nu exist
slbiciune acolo unde se gsete numele de Condd, pe de o
parte i dou mii de soldai dintre cei care au luptat la Rocroi, la
Nordlingen i la Lens, pe de alt parte i dac n ciuda acestor
fapte mai este totui vreo slbiciune, sntem definitiv pierdui i
nu planul dumneavoastr, orict de minunat ar fi, ar putea s ne
salveze.
Am citit, doamn, rspunse cu calm Lenet, savurnd
dinainte efectul pe care avea s-l produc asupra prinesei,
atent fr s vrea, am citit c vduva unuia dintre cei mai ilutri
romani din timpul lui Tiberiu, generoasa Agripina, creia
persecuia i rpise pe Germnicus, soul Su, prines care ar fi
putut ridica o ntreag atmat palpitnd la amintirea generalului
mort, a preferat s se ntoarc singur la Brun-disium, traversnd
Pulia i Campania mbrcat n doliu i innd cte un copil n
fiecare mn. i a mers aa, palid, cu ochii roii de lacrimi, cu
capul plecat n timp ce copiii hohoteau de plns i implorau din
priviri... i atunci toi cei care au vzut-o, i fuseser peste dou
milioane ntre Brundisium i Roma, izbucnir n lacrimi i

nemaicontenind cu blestemele, izbucnir n ameninri nct


cauza acestei femei fu ctigat nu numai n faa Romei, dar
chiar n faa Italiei ntregi; nu numai fa de contemporanii si,
dar i fa de posteritate: cci ea nu ntlni o singur opoziie
lacrmilor i gemetelor sale n timp ce lncile ar fi vzut
opunndu-li-se suliele i spadele. Cred c este o mare
asemnare ntre altea sa i Agripina, ntre domnul le Prince i
Germanicus, n sfrit ntre Pisone, ministrul persecutor i
otrvitor i domnul de Mazarin. Or, asemnarea fiind identic,
situia fiind aceeai, cer ca i comportarea s fie aceeai, cci,
dup prerea mea, ceea ce a reuit ntr-o epoc nu se poate s
nu reueasac n alta...
Un surs aprobator lumin figura prinesei i-i asigur lui
Lenet victoria cuvntrii. Doamna de Tourville se retrase ntr-un
col al camerei, acoperindu-i capul cu un voal, ca o statuie
antic. Doamna de Cambes, care gsise un amic n Lenet i
ntoarse sprijinul pe care i el i-l dduse, i ddu aprobativ din
cap; cpitanul plngea ca un tribun militar, iar ducele d'Enghien
strig:
Mam, ai s m ii de mn i ai s m mbraci n doliu?
Da, copilul meu, rspunse prinesa. tii, Lenet, c am
avut ntotdeauna intenia s m prezint bordelezilor mbrcat n
negru...
Cu att mai mult cu ct negrul i vine foarte bine alteei
voastre, adug doamna de Cambes.
t! draga mea, spuse prinesa, doamna de Tourville o s-o
strige pretutindeni, chiar dac ai fi spus-o n oapt.
Astfel, programul intrrii n Bordeaux fu stabilit conform
propunerii fcute de Lenet. Doamnele din suit primir ordin s
se pregteasc. Tnrul prin fu mbrcat ntr-un costum dintr-o
stof alb mpodobit cu ceaprazuri negre i argintii, cu o plrie
acoperit cu pene negre i albe.
Prinesa afectnd o mare parte din simplitate, ca s semene
cu Agripina, pe care voise s-o ia de model n toate privinele, se
mbrc n negru fr nici o bijuterie.
Lenet, organizatorul serbrii, se depea pentru ca serbarea
s fie splendid. Casa n care locuia ntr-un orel situat la vreo

dou leghe de Bordeaux era n permanen plin de partizani ai


doamnei prinese t are, nainte de a o vedea ndreptndu-se spre
Bordeaux, voiau s tie care fel de intrare i-ar fi plcut mai mult.
Ca un director de teatru modern, Lenet le indica florile,
aclamaiile i clopotele; apoi voind s-i fac plcere i rzboinicei
doamne de Tourville, i propuse cteva salve de tun.
A doua zi, 31 mai, prinesa porni, la invitaia parlamentului.
Un oarecare Lavie, avocat general pe lng parlament i partizan
nfocat al domnului de Mazarin, nchisese porile cu o zi mai
nainte pentru ca prinesa s nu poat fi primit dac s-ar fi
prezentat. ns, pe de alt parte, acionaser i partizanii familiei
de Cond i chiar n dimineaa acestei zile, populaia, ndemnat
de ei, se adunase n strigte de Triasc doamna prines!
Triasc domnul duce d'Enghien! i sfrm porile cu
topoarele, n aa fel nct, n cele din urm, nimic nu se mai
opuse acestei faimoase intrri care lua astfel un caracter
triumfal. Pe lng acestea, observatorii ar fi putut regsi n cele
dou evenimente inspiraia efilor celor dou partide care
mpreau oraul n dou tabere, cci Lavie primea instruciunile
direct de la ducele d'Epernon, iar instigatorii poporului erau
sftuii de Lenet.
Abia depise prinesa poarta cetii, c scena pregtit de
mult vreme avu loc n proporii gigantice. Salutul militar fu dat
de vasele din port iar tunurile din ora le ddur rspunsul. Flori
se aruncau de la ferestre sau traversau strada mpletite n
ghirlande, aa c drumul se acoperise, iar aerul se parfum de
mirosul lor. Aclamaiile erau scoase de treizeci de mii de zeloi
de toate vrstele i de ambele sexe, care i simeau entuziasmul
accentundu-se din afeciunea pe care le-o inspira doamna
prines i din ura pe care i-o purtau lui Mazarin...
Micul duce d'Enghien fu cel mai abil actor dintre toate
personajele acestei scene. Doamna prines renunase s-l mai
in de mn, de team s nu l oboseasc sau s nu fie ngropat
n mulimea florilor, aa c era purtat n brae de gentilomul su;
n felul acesta avnd minile libere trimitea bezele n dreapta i n
stnga i saluta graios cu plria cu pene.

Bordelezii se ameesc uor; femeile czuser ntr-o adoraie


frenetic fa de acest frumos copil care plngea att de drgla,
magistraii se emoionaser la cuvintele micului orator care
spunea: Domnilor, servii-mi de tat, pentru c domnul cardinal
mi l-a luat pe al meu.
Zadarnic partizanii ministrului voir s ncerce o opoziie;
pumnii, pietrele i chiar halebardele le impuser pruden aa c
trebuir s se resemneze i s lase cmp liber triumftorilor.
Dei palid i grav, mergea n spatele prinesei, doamna
de Cambes atrgea partea ei de priviri. Ea nu se gndea la atta
glorie, fr s se ntristeze n suflet la ideea c poate succesul de
azi ar fi fcut s se uite hotrrea luat n ajun. Aa c se afla pe
drumul acesta, nghesuit de admiratori, strivit de lume,
inindat de flori i de mngieri respectuoase, tremurnd s nu fie
purtat n triumf, cnd cteva ipete ncepur s amenine pe
doamna prines, pe ducele d'Enghien i suita acestora. Atunci l
zri pe Lenet, care, vznd-o att de ncurcat i ntinse mna ca
s o ajute s intre ntr-o caleac dar ea i spuse, rspunznd
propriului su gnd:
>
Ah! dumneavoastr, domnule Lenet, sntei un om fericit
c putei s v impunei prerile n toate mprejurrile i s le
vedei puse n aplicare. E adevrat c snt bune, adug ea, i c
se reuete cu ele.
Mi se pare, doamn, rspunse Lenet, c n-avei de ce s
v plngei, singura pe care ai emis-o a fost adoptat.
Cum adic?
Nu s-a convenit c vei ncerca s obinei pentru noi
insula Saint-Georges?
Da, dar cnd o s mi se permit s pornesc aciunea?
i de mine, dac mi promitei c n-o s dai gre.
Fii linitit, mi-e chiar tare team c o s vi se
ndeplineasc inteniile.
Cu att mai bine.
Nu v neleg.
Avem nevoie s ntmpinm rezisten n insula SaintGeorges pentru a obine de la bordelezi pe duci i armata lor
care, trebuie s-o spun, dei prerea mea se apropie n aceast

privin de doamna de Tourville, mi par foarte necesari n


situaia n care ne gsim n momentul de fa.
Desigur, spuse Claire, ns, dei nu m pricep la rzboi,
ca doamna de Tourville, mi se pare c nu se atac o fortrea
nainte de a fi somat.
Este perfect adevrat.
Aadar se va trimite un parlamentar n insula SaintGeorges?
Fr ndoial.
Ei bine! cer ca eu s fiu acel parlamentar.
Lenet surprins holb ochii.
Dumneavoastr? Dar ce, toate doamnele noastre au
devenit amazoane?
ngduii-mi aceast fantezie, drag domnule Lenet.
Avei dreptate. Cel mai ru lucru care vi s-ar putea
ntmpla, ar fi s luai Saint-Georges.
Aadar s-a fcut?
Da.
Dar promitei-mi un lucru.
Care anume?
C nimeni nu va ti numele i calitatea parlamentarului
pe care l vei trimite, dect n cazul n care parlamentarul va fi
reuit.
S-a fcut, spuse Lenet ntinznd mna doamnei de
Cambes.
i cnd va trebui s plec?
Cnd vei vrea.
Mine.
Mine. De acord.
Bine. Acum iat c doamna prines mpreun cu domnul
fiul gu se pregtesc s se urce pe terasa domnului preedinte
de Lalasne. i las doamnei de Tourville partea mea de triumf
Scuzai-m pe lng altea sa, c mi s-a fcut ru. Conducei-m
la locuina care mi s-a rezervat: trebuie s m pregtesc i s m
gndesc la misiunea aceasta, care nu nceteaz s m obsedeze,
innd seama c e prima dat cnd fac aa ceva i aa cum se
spune, n lumea asta totul depinde de nceput.

Eh, drace! nu m mir c domnul de La Rochefoucauld a


fost pe punctul de a comite, pentru dumneavoastr, un act de
infidelitate fa de doamna de Longueville: n unele privine o
egalai, dar, n multe altele, o depii.
Se poate, spuse Claire, cci nu resping complimentul n
totalitatea lui, ns, domnul Lenet, dac avei o oarecare
autoritate asupra domnului de La Rochefoucauld, ntrii-l n
prima lui dragoste, cci cea de-a doua m sperie!
Ei bine, vom ncerca, spuse Lenet surznd: ast sear
am s v predau instruciunile.
Aadar, consimii s iau Saint-Georges?
Trebuie, dac inei att de mult.
i cei doi duci i armata?
Am aici n buzunar un alt mijloc de a-i face s vin.
i dup ce ddu vizitiului adresa locuinei doamnei de
Cambes, Lenet i lu rmas bun de la ea, cu sursul pe buze,
apoi se duse la prines.

II
A doua zi dup intrarea doamnei prinese n Bordeaux, s-a
dat un mare banchet n insula Saint-Georges, la care Canolles a
invitat pe funcionarii principali din garnizoan i pe ali
guvernatori de garnizoane din provincie.
Pe la dou dup amiaz, ora fixat pentru mas, Canolles se
gsea nconjurat de o duzin de gentilomi, pe care i vedea acum
pentru prima dat i care, vorbind despre evenimentele zilei,
glumeau pe seama doamnelor care o nsoiser pe doamna
prines; nu preau oameni ce se pregtesc s intre n rzboi sau
care poart pe umerii lor rspunderea celor mai serioase
interese ale regatului.
Canolles radios, strlucitor n costumul lui brodat cu aur,
nveselea i mai mult aceast atmosfer prin exemplul su. Masa
era gata de servit.

Domnilor, spuse el, v cer scuze, dar mai lipsete un


invitat.
Cine? ntrebar civa tineri, privindu-se ntre ei.
Guvernatorul din Vayres cruia i-am scris, dei nu-l
cunosc i care, tocmai pentru faptul c nu-l cunosc, are drept la
unele menajamente. De aceea, v rog, s-mi mai acordai un
rgaz de o jumtate de or.
Guvernatorul din Vayres! spuse, oftnd, un btrn ofier
obinuit, desigur, cu regulile disciplinii militare, guvernatorul din
Vayres! ia stai: dac nu m nel este marchizul de Bernay; dar
el nu administreaz personal, are un locotenent.
Atunci, spuse Canolles, n-o s vin sau o s vin
locotenentul n locul su. El trebuie s fie, cu siguran, la curte,
izvorul tuturor favorurilor.
Dar, bine baroane, mi se pare c nu e nevoie s fii la
curte, ca s avansezi, spuse unul din cei de fa, cci eu cunosc
un comandant care n-are de ce s se plng. La dracu! n trei
luni, cpitan, locotenent-colonel, guvernator al insulei SaintGeorges! E un drum frumos, recunoatei!
Mrturisesc c aa e, spuse Canolles roindu-se, i pentru
c nu tiu cui datorez aceste favoruri, trebuie, n adevr, s
recunosc c exist aici n cas un geniu bun, care aduce aceast
prosperitate.
Cunoatem noi geniul acesta bun al domnului
guvernator, spuse nclinndu-se pn la pmnt locotenentul care
l primise pe Canolles n fortrea, este meritul su personal.
Nu contest meritul, ci dimpotriv, snt cel dinti care l
recunoate, spuse un alt ofier. ns, la acest merit, a mai
aduga recomandarea unei doamne, cea mai spiritual, cea mai
bun, cea mai binevoitoare din Frana, dup regin, bineneles.
Fr cuvinte echivoce, domnule conte, spuse Canolles,
surznd oaspetelui su, dac avei secrete personale, pstrai-le
pentru dumneavoastr, pstrai-le pentru ei.
Mrturisesc, spuse un ofier, c atunci cnd am auzit
vorbindu-se de ntrziere, am crezut c avea s ni se cear scuze
pentru vreo rochie strlucitoare. mi dau seama acum c m-am
nelat.

Aadar, vom lua masa fr femei? ntreb un altul.


Ei, drace! n afar de faptul c nu invit pe doamna
prines mpreun cu suita, spuse Canolles, altfel nu vd pe cine
am putea avea; de altfel s nu uitm, domnilor, c dineul nostru
este un dineu serios; dac voim s discutm probleme serioase,
cel puin, ne vom plictisi numai ntre noi.
Bine spus, domnule comandant, dei n realitate, chiar
dac n-am da importan, femeile duc n acest moment o
adevrat cruciad mpotriva autoritii noastre: dovad ce-i
spunea, chiar n faa mea, domnul cardinal lui don Luis de Haro.
Ce-i spunea? ntreb Canolles.
Ferice de dumneata! Femeile spaniole nu se ocup dect
de bani, de cochetrie i de amani, pe cnd franuzoaicele nu-i
mai iau acum un amant pn nu l-au pus la ncercare n probleme
politice, nct s-a ajuns pn acolo, nct ntlnirile de dragoste se
trec acum discutd serioase probleme de guvernmnt...
De aceea, spuse Canolles, rzboiul pe care -l purtm se
numete rzboiul femeilor-ceea ce pentru noi nu poate fi dect
mgulitor.
n momentul acela, pentru c trecuse jumtate de or de
ateptare cerut de Canolles, uile se deschiser i un lacheu
anun c domnul guvernator era servit.
Canolles i invit oaspeii s-l urmeze; ns tocmai cnd se
pregteau s se ndrepte spre sala banchetului, o alt voce
rsun n anticamer:
Domnul guvernator din Vayres!
Ah! ah! spuse Canolles, foarte amabil din partea lui.
i fcu un pas n ntmpinarea colegului pe care nu-l
cunotea. Dar, deodat, se opri n loc, surprins:
Richon! strig el. Richon, guvernator n Vayres?! Chiar
eu, drag baroane, rspunse Richon, pstrnd, cu toat curtoazia,
aerul su solemn.
Ah! cu att mai bine, de o mie de ori mai bine, spuse
Canolles, strngndu-i mna cu cordialitate. Domnilor, nu-l
cunoatei pe domnul ns eu l cunoasc i afirm cu putere c nu
s-ar fi putut ncredina o funcie important unui om mai cinstit.

Richon i plimb privirea mndr ca un vultur, care ascult,


peste cei din jur i nu vzu n ochii tuturor dect o uoar surpriz
temperat i aceasta de mult bunvoin.
Drag baroane, spuse el, acum, dup ce ai vorbit att de
frumos despre mine, v rog s-mi prezentai pe domnii pe care
nu am avut onoarea s-i cunosc.
i Richon indic din privire trei sau patru gentilomi pentru
care era complet strin.
Atunci se fcu acel schimb de alese politei care ddeau un
caracter att de nobil i amical, totodat, relaiilor din acea
vreme. n mai puin de un sfert de or, Richon se mprietenise cu
toi ofierii tineri de acolo nct ar fi putut s cear fiecruia din ei
fie spada, fie punga. Garania lui era curajul lui bine cunoscut,
reputaia fr pat i nobleea care i se citea n priviri.
Pe dracu, domnilor! spuse comandantul garnizoanei din
Brannes, trebuie s recunoatem c, dei fa bisericeasc,
domnul de Mazarin se pricepe la soldai i de ctva timp face
lucrurile foarte bine. Simte c o s fie rzboi i-i alege
guvernatorii: Canolles, aici, Richon la Vayres.
O s ne batem? ntreb nepstor Richon.
Dac o s ne batem? Dumneavoastr ntrebai asta,
domnule Richon? rspunse un tnr ofier care tocmai sosise de
la curte.
Da.
Ei bine, eu v-a ntreba n ce stare se gsesc bastioanele
dumneavoastr?
Aproape noi, domnule, cci de trei zile de cnd am preluat
garnizoana, s-au fcut mai multe reparaii dect s-au fcut n trei
ani.
Ei bine, n-o s ntrzie s ne arate ce pot, rspunse
tnrul.
Cu att mai bine, spuse Richon, ce-i poate dori mai mult
un soldat? rzboiul.
Bine! spuse Canolles, acum regele se poate culca pe
amndou urechile, cci i ine pe bordelezi n fru, de pe cele
dou fluvii.

Adevrul este c cel care m-a pus acolo, poate conta pe


mine.
De cnd spunei, domnule, c sntei la Vayres?
De trei zile: dar dumneata, Canolles, de cnd eti la SaintGeorges?
De opt. i dumitale i s-a fcut o primire ca mie, Richon?
Intrarea mea a fost splendid i nc nu le-am mulumit
ndeajuns acestor domni; au fost trase clopotele, s-au btut
tobele, s-a strigat ura, au lipsit doar loviturile de tun, dar ni se
promit altele peste puin timp, ceea ce m consoleaz.
Ei bine! spuse Richon, iat diferena dintre noi: intrarea
mea, drag Canolles, a fost modest, pe ct de strlucit a fost a
dumitale; am avut ordin s introduc n garnizoan o sut de
oameni, o sut de oameni din regimentul Turenne i nc nu
tiam cum s-i introduc, cnd mi-a sosit la Saint Pierre, unde m
gseam, brevetul semnat de domnul d'Epernon. Am plecat
imediat, am prezentat scrisoarea locotenentului i, fr surle i
trmbie, am luat n primire garnizoana. i acum snt acolo.
Canolles, care la ncepui rsese, simi, dup tonul cu care
fuseser pronunate ultimele cuvinte, o strngere de inim
pornit dintr-un presentiment sinistru.
Te simi bine? l ntreb el pe Richon.
Iau toate msurile n acest scop, spuse linitit Richon.
Ci oameni ai? ntreb Canolles.
Mai nti pe cei o sut din regimentul Turenne, soldai
ncercai la Rocroi pe care se poate conta; n plus o companie pe
care o formez n ora i pe care o instruiesc pe msur ce i
primesc pe recrui; apoi burghezi, tineri, muncitori, cam vreo
dou sute de oameni; n sfrit, atept o ultim ntrire de vreo
sut sau o sut cincizeci de oameni ridicai de un cpitan din
partea locului.
Cpitanul Rambay? ntreb unul din oaspei.
Nu, cpitanul Cauvignac, rspunse Richon.
Nu-l cunosc, spuse Canolles.
E un regalist ncercat?

N-a ndrzni s spun asta. Totui, am toate motivele s


cred c acest cpitan Cauvignac este un protejat al domnului
d'Epernon i c i este foarte devotat ducelui.
Atunci totul se explic, cine este devotat ducelui, este
devotat majestii sale.
Este o tafet a avangardei regelui, spuse btrnul ofier
care urmrea s ctige, la mas, timpul pierdut cu ateptarea . n
sensul acesta, am auzit vorbindu-se despre el.
Majestatea sa e pe drum? ntreb Richon cu calmul lui
obinuit.
La ora asta, rspunse tnrul ofier ntors de curnd de la
curte, regele trebuie s fie cel puin la Blois.
Sntei sigur?
Foarte sigur. Armata va fi condus de marealul de La
Meilleraye, care trebuie s ntlneasc armata condus de
domnul duce d'Epernon, prin prile noastre.
Poate la Saint-Georges? ntreb Canolles.
Sau mai curnd la Vayres, spuse Richon. Domnul de La
Meilleraye vine dinspre Bretagne i Vayres i este n drum.
Cel care va susine ocul celor dou armate i risc
bastioanele, spuse guvernatorul din Brannes. Domnul de La
Meilleraye are treizeci de guri de tun, iar domnul d'Epernon,
douzeci i cinci.
Frumos foc! spuse Canolles, din pcate noi n-o s-l putem
vedea.
Ah! spuse Richon, afar de cazul n care unul din noi
trece de parte prinilor.
Da, ns Canolles este oricum sigur c o s vad un foc.
Dac se declar de partea prinilor, va vedea focul domnului de
La Meilleraye i al domnului d'Epernon; dac rmne credincios
regelui, va vedea focul bordelezilor.
Oh! ct i privete pe acetia din urm, spuse Canolles,
nu-i cred prea teribili i mrturisesc c mi-e oarecum ruine c nam a face dect cu ei. Din pcate snt cu trup i suflet al
majestii sale aa c va trebui s m mulumesc cu un rzboi
contra unor burghezi i att.
Pe care o s i-l fac, fii linitit, spuse Richon.

Ai vreo bnuial n aceast privin? ntreb Canolles.


Am mai mult dect att, spuse Richon, am certitudini.
Sfatul burghezilor a hotrt ca nainte de toate s cucereasc
Saint-Georges.
Bine. N-au dect s vin. i atept.
Aici ajunsese conversaia i se trecuse la desert, cnd,
deodat, se auzi un rpit de tobe la poarta cetii.
Ce-o fi asta? ntreb Canolles.
La dracu! strig ofierul care adusese veti de la curte, ar
fi curios s fim atacai tocmai acum, drag Canolles, un asalt i o
escalad ar fi un ncnttor fel de servit dup mas!
S m ia dracu! chiar aa mi se pare c e, spuse btrnul
comandant; mizerabilii acetia de burghezi nu fac niciodat
altceva dect s te deranjeze n timpul mesei. n timpul rzboiului
din Paris, eram n avanposturile de la Charenton: niciodat n-am
putut s prnzim sau s cinm linitii.
Canolles sun: soldatul de planton din anticamer, intr.
Ce s-a ntmplat ntreb Canolles.
nc n-am aflat, domnule guvernator. Trebuie s fie vreun
mesager din partea regelui sau din ora.
Informeaz-te i raporteaz-mi.
Soldatul iei n fug.
Domnilor, s ne relum locurile la mas, spuse Canolles,
adresndu-se invitailor, care n cea mai mare parte se ridicaser
de la locurile lor. O s fie timp s ne ridicm cnd vom auzi tunul.
Comesenii i reluar locurile rznd. Numai Richon, pe figura
cruia trecu un nor, rmase ngrijorat, cu ochii aintii spre u,
ateptnd napoierea soldatului. Dar n locul soldatului intr un
ofier, care spuse:
Domnule guvernator, a sosit un parlamentar.
Un parlamentar? Din partea cui?
Din partea prinilor...
Venind de unde?
De la Bordeaux.
De la Bordeaux? ntrebar toi, n afar de Richon.
Ei,asta-i bun! va s zic rzboiul s-a declarat cu
adevrat, dac se trimit parlamentari, spuse btrnul ofier.

Canolles reflect un moment iar figura lui, pn atunci


zmbiloare, i recapt toat gravitatea pe care o impuneau
mprejurrile.
Domnilor, spuse el, datoria nainte de toate... Desigur, c
voi avea de rezolvat, cu trimisul domnilor bordelezi, o problem
dificil. Nu tiu cnd am c v mai pot revedea...
Nu! Nu! strigar toi n cor. Mai bine s plecm, domnule
comandant; ceea ce se petrece aici este un avertisment pentru
noi c trebuie s ne ntoarcem la posturile noastre. Este bine s
ne desprim chiar acum.
Domnilor, n-am vrut s v propun eu aceasta, spuse
Canolles, dar dac propunerea o facei dumneavoastr, snt
forat s mrturisesc c e mai prudent aa i primesc... Caii sau
echipajele domnilor, strig Canolles.
Aproape imediat i cu micri repezi, de parc se gseau pe
cmpul de lupt, invitaii srir n a sau se urcar n caleti i,
urmai de detaamentele de escort, se ndreptar spre
rezidenele respective.
Richon rmase ultimul.
Baroane, i spuse el lui Canolles, n-am vrut s v
prsesc odat cu ceilali, innd seama de faptul c noi ne
cunoatem de mai mult timp dect i cunoatei pe ceilali. Acum,
adio... d-mi mna i noroc!
Canolles i ntinse mna lui Richon.
Richon, i spuse el privindu-l fix n ochi, eu te cunosc: n
dumneata se petrece ceva; nu-mi spune ce; probabil nu e
secretul dumitale... Totui se vede c eti emoionat... i cnd un
om de calitatea dumitale este emoionat, nu e pentru un fleac...
Ne desprim, doar, spuse Richon.
Era gata s ne desprim i cnd ne-am luat rmas bun
unul de la altul la hanul lui Biscarros i totui erai linitit.
Richon surse trist.
Baroane, spuse el, am presentimentul c n-o s ne mai
revedem.
Canolles tresri, att de adnc era melancolia din vocea de
obicei att de hotrt a aventurosului parizian.

Ei bine! Dac n-o s ne mai revedem, asta nseamn,


Richon, c unul din noi va fi mort... mort ca un viteaz i, n acest
caz; cel czut va fi sigur, murind, c va tri mai departe n inima
unui prieten! S ne mbrim, Richon! mi-ai urat noroc; eu i
doresc curaj!...
Cei doi brbai se mbriar i rmaser mbriai un
timp cu inimile lor nobile lipite una de cealalt.
Cnd se desprir, Richon i terse o lacrim, singura care,
poate, i umbrise vreodat privirea lui mndr, apoi, ca i cnd sar fi temut s n-o vad Canolles, iei repede din camer, ruinat,
desigur, c dduse o asemenea dovad de slbiciune unui om pe
care l cunotea ct era de curajos.

III
Sala n care se dduse banchetul se golise, nu mai
rmseser acolo dect Canolles i ofierul care anunase pe
parlamentar i care rmsese lng u.
Ce ordon domnul guvernator? ntreb el dup un
moment de linite.
Canolles, care rmsese absorbit de gnduri, tresri la auzul
vocii, ridic deodat capul i smulgndu-se din preocuprile sale,
ntreb linitit:
Unde e parlamentarul?
n sala de arme, domnule.
Cine l nsoete?
Doi membri din miliia burghez a oraului Bordeaux.
Cine e?
Un brbat tnr... dup ct se pare; pentru c poart o
plrie cu boruri mari i e nfurat ntr-o pelerin.
Cum s-a anunat?
Purttorul unor scrisori a doamnei prinese i a parlamentarului din Bordeaux.
Roag-l s atepte un moment, vin imediat.

Ofierul iei s-i ndeplineasc misiunea, iar Canolles se


pregtea s-l urmeze, cnd ua se deschise i apru Nanon,
palid, nelinitit i cu un surs ngrozitor ntiprit pe buze. Se
apropie de ofier i-i lu mna.
Un parlamentar, prietene, spuse ea. Ce o fi nsemnnd
asta?
Asta nseamn, drag Nanon, c domnii bordelezi vor s
m nfricoeze sau s m seduc.
i ce ai hotrt?
S-i primesc.
N-ai putea s renuni?
Imposibil. Snt obiceiuri de la care nu te poi sustrage.
Oh! Doamne, dumnezeule!
Ce ai, Nanon?
Mi-e fric...
De ce?
Nu mi-ai spus c parlamentarul acesta,vine ca s te
sperie sau s te seduc?
Ba da, un parlamentar nu e bun dect pentru una sau
alta... i-e team s nu m sperie?
Oh! asta nu, dar poate c are s te seduc...
M insuli, Nanon...
Vai, nu, prietene! spun numai ce cred...
n aa grad te ndoieti de mine... drept cine m iei?
Drept cine eti, Canolles, drept o inim generoas, dar
delicat!
Ei, asta e! spuse Canolles rznd, dar ce parlamentar crezi
c-mi trimite? Doar n-o fi Cupidon n persoan!
E posibil.
Aadar l-ai vzut?
Nu l-am vzut, dar i-am auzit vocea. E prea dulce pentru
o voce de parlamentar...
Exagerezi, Nanon! las-m s-mi ndeplinesc obligaia. Mai fcut guvernator...
Ca s m aperi, prietene...
M crezi att de la ca s te trdez?... Cu adevrat, m
insuli, dac te ndoieti de mine, Nanon!

Eti hotrt s-l vezi pe tnrul acela?


Trebuie i am s m supr cu adevrat pe dumneata,
dac te mai opui ca s-mi ndeplinesc misiunea.
Eti liber, prietene, spuse Nanon cu tristee. nc un
cuvnt.
Spune.
Unde ai s-l primeti?
n biroul meu.
Canolles, o favoare...
Care?
n loc s-l primeti n birou, primete-l n dormitor.
Ce idee i-a venit?
Nu nelegi?
Nu.
Camera mea d n camera dumitale.
Ca s asculi?
n spatele draperiilor, dac mi dai voie.
Nanon!
Las-m s fiu aproape de dumneata. Am ncredere n
steaua mea, am s-i port noroc.
Dar, dac, Nanon, acest parlamentar...
Ei?
... ar veni s-mi ncredineze vreun secret de stat?...
N-ai putea s-i ncredinezi un secret de stat celei care ia ncredinat viaa i averea?
Ei bine, Nanon, pentru c ii att de mult, dar nu m mai
reine, m ateapt parlamentarul acela.
Du-te, Canolles, du-te, dar mai nti fii binecuvntat pentru
binele pe care mi-l faci!
i femeia voi s-i srute mna.
Nebun! spuse Canollec apropiind-o de pieptul lui i
srutnd-o pe frunte; aadar vei fi...
n spatele draperiilor patului... De acolo voi putea vedea
i auzi...
Mcar nu rde, Nanon, snt lucruri foarte grave.
Fii linitit, spuse tnra, n-am s rid.

Canolles ddu ordin s fie introdus mesagerul i trecu n


camera sa, o sal imens, mobilat n timpul domniei lui Carol al
IX-lea, foarte solemn. Dou candelabre erau aprinse pe cmin,
dar nu aruncau dect o lumin foarte slab n ncperea aceea
imens; nia, n care era aezat patul, era complet n ntuneric.
Eti aici, Nanon? ntreb Canolles.
Un da nfundat, gfiit, ajunse greu pn la el.
n acel moment se auzir pai; santinela prezent arma.
Mesagerul intr, urmri din ochi pe cel care l introdusese pn fu
sau crezu c este singur cu Canolles, apoi i scoase plria i i
arunc pelerina: un pr bogat, blond, se revrs pe umerii
ncnttori, talia fin i cambrat a unei femei apru strns ntr-o
cingtoare de aur iar Canolles recunoscu pe vicontesa de
Cambes, dup privirea ei dulce i trist.
V-am spus c am s v regsesc i m-am inut de cuvnt,
spuse ea. Iat-m.
ntr-o micare de uimire i de nelinite, Cannoles i lovi
palmele una de alta i czu ntr-un fotoliu.
Dumneata!
Dumneata!
murmur
el.
Doamne,
dumnezeule! Ce vrei, ce ai venit s-mi cerei?
Am venit s v ntreb, domnule, dac v mai aducei
aminte de mine?
Canolles oft adnc i-i acoperi ochii cu minile. pentru a
ndeprta din faa lor apariia aceasta ncnttoare i fatala n
acelai timp.
Atunci totul avu o explicaie: teama, paloarea, trcmurul lui
Nanon i mai ales dorina ei de a asista la ntrevedere. Nanon, cu
ochii ei de femeie geloas, o recunoscuse pe femeia aceasta sub
costumul parlamentarului.
Am venit s v ntreb dac sntei gata s v respectai
angajamentul pe care vi l-ai luat fa de mine n camcra aceca
mic din Jaulnay, de a v nainta demisia reginei i de a intra n
serviciul prinilor.
Oh! Tcei! Tcei! strig Canolles..
Claire tresri la accesul acesta de teroare nspimntat din
vocea lui Canolles i privi n jurul ei, ntreb:
Nu sntem singuri?

Ba da, doamn, spuse Canolles, dar dac ne-ar auzi


cineva prin zidurile acestea?
Credeam c zidurile fortului Saint-Georges snt mai
solide, spuse Claire, zmbind.
Canolles nu rspunse.
Aadar, venisem s v ntreb, relu Claire, cum se face
c de opt sau zece zile de cnd sntei aici n-am auzit vorbindu-se
de dumneavoastr. Aa c n-a fi tiut cine era comandantul din
insula Saint-Georges, dac din ntmplare, sau mai bine zis din
zvon public, n-a fi aflat c era omul, care abia acum
dousprezece zile, mi jurase c dizgraia sa era o fericire, pentru
c i-ar fi permis s-i nchine braul, curajul i viaa partidului
cruia i aparin...
Nanon nu-i putu reine o micare. Canolles tresri. Doamna
de Cambes se ntoarse.
Ce este? ntreb ea.
Nimic, unul din zgomotele obinuite n aceast camer,
plin de zgomote lugubre.
Dac este altceva, nu-mi ascundei, baroane, pentru c.
din moment ce m-am hotrt s vin eu nsumi la dumneavoastr,
nelegei ce importan are ntrevederea pe care o vom avea.
Canolles i terse fruntea lac de ap i ncerc s surd:
Vorbii, spuse el.
Venisem s v reamintesc aceast promisiune i s v
ntreb dac sntei gala s v-o respectai.
Din pcate, doamn, acum acest lucru nu mai e cu
putin, rspunse Canolles.
i de ce anume?
Pentru c de atunci au intervenit o mulime de
evenimente; multe legturi pe care le credeam rupte s-au
rennoit. Pedeapsa la care m ateptam a fost nlocuit de regin
cu o recompens pe care o meritam: azi snt legat de partidul
majestii sale prin... recunotin.
Un suspin i fcu drum prin spaiu, srmana Nanon atepta,
desigur, un alt cuvnt dect cel care fusese pronunat.
Spunei, din ambiie, domnule de Canolles, i atunci voi
nelege; sntei nobil, de vi foarte nalt; la douzeci i opt de

ani ai fost fcut locotenent-colonel, guvernatorul unei ceti: e


frumos, o tiu, dar nu este recompensa natural a meritului
dumneavoastr i meritul acesta nu l-a apreciat numai domnul
de Mazarin...
Doamn, v rog, nici un cuvnt mai mult, spuse Canolles.
Iertai-m, domnule, spuse Claire, de data asta nu mai
vorbete vicontes de Cambes, ci trimisa doamnei prinese care
este nsrcinat cu o misiune pe lng dumneavoastr i trebuie
s-i duc la ndeplinire aceast misiune.
Vorbii, doamn, rspunse Canolles cu un oftat care
semna mai mult cu un geamt.
Ei bine! doamna prines, cunoscnd sentimentele pe
care mi le-ai manifestat mai nti la Chantilly i apoi la Jaulnay,
ngrijorat c nu tie crui partid i aparinei cu adevrat, a
hotrt s trimit un parlamentar ca s fac o ncercare chiar aici.
Cu ncercarea aceasta, pe care un alt parlamentar ar fi fcut-o
mai bine, poate, m-am nsrcinat eu, considernd c, fiind
confidenta gndurilor dumneavoastr cele mai intime n aceast
privin, a putea s-o duc la ndeplinire n mai bune conditiuni
dect oricare alt persoan.
Mulumesc, doamn, spuse Canolles sfiiindu-i cu mna
jaboul de la gt; cci n timpul scurtelor pauze ale dialogului,
auzea respiraia inlretial a lui Nanon.
Iat, deci, ceea ce v propun, domnule... n numele
doamnei prinese, precizez: cci dac ar fi fost n numele meu,
continu Claire cu sursul su ncnttor, a fi inversat ordinea
propunerilor.
Ascult, spuse Canolles cu o voce surd.
Vei preda insula Saint-Georges ntr-una din condiiile pe
care am s vi le propun, la alegerea dumneavoastr. Prima, i
amintii-v bine c nu snt eu cea care vorbesc, o sum de dou
sute de mii de livre...
Oh, doamn, nu mergei mai departe, spuse Canolles
ncercnd s rup aci conversaia. Am fost nsrcinat de regin cu
un ordin; ordinul acesta este insula Saint-Georges i-l voi apra
pn la moarte.

Amintii-v trecutul, domnule, strig Claire cu tristee:


nu-mi vorbeai aa la ultima noastr ntrevedere, cnd mi
propuneai s abandonai totul, ca s m urmai, cnd puseseri
chiar mna pe pan ca s v oferii demisia celor crora, astzi,
voii s le sacrificai viaa.
Am putut s-o ofer, doamn, atunci cnd eram liber s-mi
aleg drumul; astzi nu mai snt...
Nu mai sntei liber?.strig Claire, plind; ce nelegei
prin asta? ce vrei s spunei, domnule?
Vreau s spun c snt legat prin onoare.
Ei bine, ascultai atunci a doua propunere pe care v-o fac.
La ce bun? spuse Canolles, nu v-am repetat destul c
rmn neclintit n hotrrea mea? Nu m mai tentai, ar fi inutil.
Iertai-m, domnule, dar i eu snt nsrcinat cu o
misiune pe care trebuie s-o duc pn Ta capl, rspunse Claire.
Facei-o, murmur Canolles, dar s lii c sntei foarte
crud.
Demisionai i noi vom aciona asupra succesorului dumneavoastr mai eficace dect asupra dumneavoastr. ntr-un an
sau doi, v vei relua serviciul sub domnul le Prince, cu gradul de
brigadier.
Canolles cltin trist din cap.
Vai, doamn, de ce mi cerei numai lucruri imposibile?
Mie mi spunei asta? ntreb Claire, dar, cu adevrat,
domnule, nu v neleg. Nu erai, oare, pe punctul de a v da
demisia? Nu-i spuneai aceleia care era atunci lng
dumneavoastr i care v asculta ncntat. c sntei liber i c
demisionai din toat inima? De ce nu facei acum aici, cnd v-o
cer, cnd v rog, ceea ce v propuneai s facei cnd erai la
Jaulnay?...
Cuvintele acestea se nfigeau n inima lui Nanon ca nite
lovituri de pumnal i Canolles le simea cum se nfigeau.
Ceea ce, n timpul acela, era un act fr importan, ar fi
astzi o trdare, o trdare ticloas! spuse Canolles cu o voce
surd. Nu voi preda niciodat Saint-Georges! Nu voi demisiona
niciodat!

Ateptai, ateptai, spuse Claire cu vocea ei cea mai


dulce, privind, totui, n jurul ei cu ngrijorare, cci rezistena lui
Canolles i mai ales constrngerea pe care se prea c o
ncearc, i se preau foarte ciudate. Ascultai acum aceast
ultim propunere cu care a vrea s ncep, cci tiam i am spuso de la nceput c le vei refuza pe primele dou, pentru c
avantajele materiale, i snt fericit c am ghicit-o, nu snt lucruri
care s tenteze o inim ca a dumneavoastr. Dumneavoastr v
trebuie alte sperane dect acelea pornite din ambiie sau din
bogie. Instinctele nobile au nevoie de recompense nobile.
Ascultai, dar...
n numele cerului, doamn! spuse Canolles, fie-v mil de
mine!
i fcu o micare de parc ar fi vrut s se retrag.
Claire crezu c-l tulburase i, convins c ceea ce avea s-i
spun trebuia s-i desvreasc victoria, l reinu i continu:
Dac n locul unui avantaj josnic vi s-ar oferi un interes
curat i onorabil; dac s-ar plti demisia dumneavoastr, pe care
o putei da fr nici un blam, pentru c ostilitile nefiind
ncepute, demisia nu este un act de dezertare, nici o perfidie, ci
pur i simplu o alegere, dac, spun, s-ar plti aceast demisie cu
o cstorie; dac o femeie, creia i-ai spus c o iubii, creia iai jurat c o vei iubi mereu i care, n ciuda acestor jurminte,
n-a rspuns niciodat direct pasiunii dumneavoastr, dac
aceast femeie v-ar spune: domnule de Canolles snt liber, snt
bogat, v iubesc, fii soul meu, s plecm mpreun...oriunde
vei vrea, departe de toate nenelegerile interne, departe de
Frana...Ei bine! spunei, domnule, nici de data aceasta n-ai
accepta?
Cu toat faa mpurpurat, cu toat inenttoarea ezitare a
lui Claire, cu toat amintirea micului castel din Cambes pe care
ar fi putut s-l zreasc i acum de la fereastra camerei, dac n
timpul scenei pe care am descris-o, noaptea nu s-ar fi lsat
adnc, de neptruns, Canolles rmase nemicat i categoric n
hotrrea pe care o luase, cci vedea de departe aprnd din
spatele draperiei gotice, capul palid cu prul despletit al lui
Nanon, ngrozit de team.

Dar pentru numele lui Dumnezeu, rspundei-mi!


continu
vicontesa,
cci
nu-mi
explic
deloc
tcerea
dumneavoastr.
Oare
m-am
nelat
eu?
nu
sntei
dumneavoastr domnul baron de Canolles? nu sntei acelai om
care mi-ai spus la Chantilly c m iubii i care mi-ai repetat
acelai lucru la Jaulnay? care mi-ai jurat c numai pe mine m
iubii pe lume? i c sntei gata s v sacrificai orice alt
dragoste? Vorbii! Vorbii! pentru numele lui Dumnezeu,
rspundei-mi, odat!
Atunci se auzi un geamt, dar de data aceasta att de clar i
de distinct nct doamna de Cambes nu se mai putu ndoi c la
convorbirea aceasta mai asistase i o a treia persoan. Ochii ei
uluii urmar direcia privirii lui Canolles, dar acesta nu i-o putu
abate att de repede nct, cluzit de ea, vicontesa s nu
zreasc, de data asta, capul acela palid i nemicat, forma
aceea asemeni unei nluci, care urmrise cu respiraia
ntretiat, toat conversaia care avusese loc.
Cu tot ntunericul cele dou femei, schimbar o privire plin
de foc i pulbere i scoaser amndou, deodat cte un strigt.
Nanon dispru.
Doamna de Cambes apuc n grab plria i pelerina i se
ntoarse spre Canolles:
Domnule, neleg acum ce numii dumneavoastr datorie i
recunotin; neleg care este datoria pe care refuzai s o
abandonai sau s o trdai, neleg, n sfrit, c snt sentimente
inaccesibile oricror seduciuni i de aceea v las cu totul n
seama acestora, a puterii acestora, a acestei recunotine. Adio,
domnule, adio!
Fcu o micare ca pentru a se retrage fr ca ofierul s o fi
reinut; ns o amintire dureroas o opri.
nc o dat, domnule, spuse ea, n numele unei prietenii
pe care v-o datorez pentru serviciul pe care ai binevoit s mi-l
facei, n numele prieteniei pe care mi-o datorai pentru serviciul
pe care i eu vi l-am fcut, n numele tuturor acelora pe care i
iubii sau v iubesc, i nu fac excepie, pentru nimeni nu primii
lupta: mine sau, poate, poimine Saint-Georges va fi atacat, numi provocai durerea s v tiu nvins sau mort.

La aceste cuvinte Canolles tresri i se trezi.


Doamn, v mulumesc n genunchi pentru asigurarea pe
care mi-ai dat-o despre aceast prietenie care mi-e mai scump
dect pot s v spun. Oh! De-am fi atacai! S vin, pentru
Dumnezeu! Eu chem dumanul cu mai mult nflcrare, dect va
spune el vreodat ca s vin mpotriva mea. Am nevoie de lupt,
am nevoie de pericol ca s m redresez n proprii mei ochi; s
vin lupta, ba chiar moartea, moartea va fi binevenit, pentru c
tiu c voi muri bogat prin prietenia dumneavoastr, puternic
prin compasiunea dumneavoastr i onorat prin stima
dumneavoastr.
Adio, domnule, spuse Claire, ndreptndu-se spre u.
Canolles o urm. Ajuns n mijlocul coridorului ntunecat, i
lu mna i cu o voce abia optit, pe care i el de-abia o auzi i
spuse:
Claire, v iubesc mai mult dect v-am iubit vreodat, dar
nenorocirea vrea s nu v pot dovedi aceasta dect murind
departe de dumneata.
Un rs scurt, ironic, fu pentru un moment singurul rspuns al
doamnei de Cambes; dar abia iei din castel, c un hohot dureros
i sflie pieptul. i frngndu-i minile se pomeni strignd:
Doamne, dumnezeule! nu m mai iubete! i eu, eu,
nefericita de mine, eu l iubesc!...

IV
Dup ce o prsi pe doamna de Cambes, Canolles se
ntoarse n camer. Nemicat, palid, Nanon sttea n mijlocul
camerei. Canolles se ndrept spre ea cu un surs trist. Pe msur
ce nainta, lui Nanon i se nmuiau genunchii. El i ntinsese mna
iar ea i se prbui la picioare.
Iart-m, iart-m, Canolles! Eu te-am adus aici, eu am
intervenit s i se dea postul acesta att de greu i de periculos,
dac ai s fii ucis, eu voi fi cauza morii dumitale. Snt o egoist
care nu s-a gndit dect la fericirea ei. Prsete-m! Pleac!
Canolles o ridic cu blndee.

S te abandonez? niciodat, Nanon, niciodat, mi-eti


prea drag: am jurat s te protejez, s te salvez i te voi salva
sau voi muri!
Spui asta cu toat inima, Canolles, fr ezitare i fr
regret?
Da, spuse Canolles surznd.
Mulumesc, demn i nobil prieten. Vezi tu, viaa asta la
care ineam att, i-a sacrifica-o astzi fr s m plng, cci de
abia de astzi, neleg ce sacrificiu ai fcut pentru mine. i s-au
oferit bani, dar averea mea nu-i aparine? i s-a oferit
dragostea, dar a existat vreodat, n lume, o femeie care s te
iubeasc aa cum te iubesc eu? i s-a oferit un grad? Ascult-m,
vei fi atacat: ei bine! s cumprm soldai, s strngem arme i
muniii, s ne dublm forele i s ne aprm. Eu voi lupta pentru
dragostea mea, tu pentru onoarea ta. Te vei bate, viteazule
Canolles; i se va duce veste reginei c n-are un cpitan mai
viteaz dect tine; de gradul tu, m ocup eu; i cnd vei fi bogat,
ncrcat de glorie i de onoruri, n-ai dect s m abandonezi,
dac vrei; m voi consola cu amintirile.
i spunnd acestea Nanon l privi pe Canolles ateptnd
rspunsul pe care femeile l ateapt ntotdeauna de la cuvintele
exagerate, adic nebuneti i pline de exaltare aa cum snt
cuvintele ntotdeauna. Dar Canolles aplec fruntea cu tristee.
Nanon, ct timp voi fi n via pe insula Saint-Georges nu
vei avea nici o pagub, nu vei nfrunta nici un afront. Fii
convins, n-ai de ce s te temi.
Mulumesc, spuse ea, nu asta este tot ce cer.
Apoi opti, abia s se aud:
Vai! Snt pierdut... nu m mai iubete...
Canolles surprinse privirea aceea care strluci ca un fulger
i paloarea ngrozitoare care timp de o secund mrturisi atta
durere.
S fim generoi pn la capt, i zise el, altfel am fi nite
ticloi.
Vino, Nanon, spuse el, vino prieten; arunc-i pelerina
pe umeri, pune-i plria brbteasc, aerul nopii i va face

bine. Trebuie s fiu atacat dintr-un moment n altul i vreau smi fac rondul de noapte.
Palpitnd de bucurie, Nanon se mbrc aa cum i se
spusese i-i urm iubitul.
Canolles era un adevrat cpitan. Intrat n serviciu de copil,
studiase meseria aceasta cu toat seriozitatea. Aa c vizita o
fcu nu numai ca guvernator, dar i ca inginer. Ofierii care l
vzuser venind ca un favorit i care credeau c au de-a face cu
un guvernator de parad, fur chestionai pe rnd de eful lor
asupra tuturor mijloacelor de atac i de aprare pe care le oferea
cetatea. Atunci nu le fu prea greu s recunoasc n tnrul
uuratic un cpitan cu o mare experien; chiar cei mai n vrst
ncepur s i se adreseze plini de respect. Singurul lucru pe care
puteau s i-l reproeze era blndeea cu care da ordinele i
extrema politee cnd punea ntrebri: lumea se temea ca
aceast curtenie s nu fi ascuns n spatele ei dovada unei
slbiciuni. Totui, toi simeau pericolul apropiindu-se, ordinele
comandantului fur executate cu o grabnic punctualitate ceea
ce i fcu efului aceeai bun prere pe care i ei i-o fcuser
despre el. n cursul zilei sosise o companie de pionieri. Canolles
ordon lucrri care fur ncepute imediat. Nanon voi s-l aduc la
fort ca s-l scuteasc de oboseala unei nopi petrecute afar, dar
Canolles i continu rondul i el fu acela care o ndeprt cu
delicatee, cerndu-i s intre n cas. Apoi, dup ce trimise vreo
trei-patru soldai recomandai de locotenentul lor, dintre oamenii
cei mai destoinici, ca s cerceteze terenul, reveni s se culce pe
piatra pe care sttuse pn atunci ca s urmreasc lucrrile de
fortificaie.
ns n timp ce cu ochii urmrea mecanic sapele i
cazmalele, gndul lui Canolles zbura de la lucrurile materiale care
se executau n faa lui, la evenimentele de peste zi, ia toate
ntmplrile ciudate al cror erou fusese din ziua de cnd o
cunoscuse pe doamna de Cambes. ns, lucru ciudat, gndul lui
nu mergea mai departe, i se prea c de-abia din ceasul acela
ncepuse s triasc i c pn atunci, trise ntr-o lume cu
instincte inferioare, cu senzaii incomplete. ncepnd de la ora
aceea, ptrunsese n viaa lui o lumin ca r ddea o alt

nfiare lucrurilor i, n aceast lumin, Nanon, srmna Nanon,


era sacrificat, fr mil, unei alte iubiri, violent de cnd se
nscuse, asemeni acelor iubiri care pun stpnire pe ntreaga
via n care au intrat.
Aa c, dup meditaii dureroase, amestecate cu ncntri
cereti pe care i le ddea convingerea c era iubit de doamna de
Cambes, Canolles i mrturisi c datoria i cerea un singur lucru
i anume s fie om de onoare i c prietenia lui pentru Nanon nu
avea nici un amestec cu aceast horrre.
Srmana Nanon! Canolles numea prietenie sentimentul lui
fa de ea. Or, n dragoste, prietenia este cam acelai lucru cu
indiferena.
Pe de alt parte i Nanon veghea, cci nu putuse s se
culce: n picioare, la fereastr, nfurat ntr-o pelerin neagr
ca s nu fie vzut, nu urmrea nici luna trist strecurndu-se
printre nori, nici vrfurile plopilor legnate cu graie de vntul
nopii, nici mreaa Garona', care prea mai curnd un vasal
rebel care pornete rzboi mpotriva stpnului su, dect o
sclav supus care i aduce tributul su oceanului, ci urmrea
nceata, dar chinuitoarea schimbare care se fcea mpotriva ei n
inima iubitului su: ea vedea n forma aceea cenuie care se
contura pe piatr, n umbra aceea nemicat, ghemuit n faa
unui felinar, fantoma vie a fericirii sale trecute: ea, att de
energic, att de mndr, altdat att de dibace, i pierduse
acum toat abilitatea, toat mndria, toat energia; s-ar fi zis c
simurile sale lovite de nenorocire deveneau mai inteligente, mai
subtile; simise ncolind dragostea n adncul inimii iubitului su,
asemeni lui Dumnezeu, care, aplecndu-se peste bolta cerului,
simte ncolind firul ierbii n mruntaiele pmntului.
Canolles se ntoarse n camer abia cnd se fcu ziu;
Nanon intrase i ea n camera ei, aa c el nu avu de unde s
tie c i ea veghease toat noaptea. Canolles se mbrc, cu
mult grij, adun garnizoana, vizit pe lumin bateriile,
ntrziind mai ales la acelea care dominau malul slng al Garonei,
puse s se nchid cu lanuri portul mic al insulei, rostui un fel de
alupe ncrcate cu piese de artilerie uoar i puti, i trecu

oamenii n revist, i nsuflei din nou prin cuvntul su att de


colorat i de generos i se ntoarse aproape de ora zece.
Nanon l atepta cu sursul pe buze, dar nu mai era aceeai
Nanon mndr i autoritar ale crei capricii l fceau s tremure
chiar pe domnul d'Epernon; era acum o femeie timid, o sclav
speriat care nu mai cerea dragoste, ci doar s i se permit s
iubeasc.
Ziua se petrecu fr alte evenimente n afar de diferitele
peripeii ale acestei drame interioare care se juca n sufletele
fiecruia din cei doi tineri. Soldaii trimii n cercetare se
ntorseser pe rnd. Nici unul nu aduse vreo veste precis; doar
c n Bordeaux era o mare agitaie i c era evident c se
pregtete ceva.
n adevr, doamna de Cambes, dup ce se ntorsese n ora,
i transmisese rezultatele lui Lenet ascunznd amnuntele
aventurii n cutele tainice ale inimii. Bordelezii cereau cu violen
ocuparea insulei Saint-Georges. Poporul se oferea n grupuri mari
s fac parte din expediie. efii nu-i reineau dect sub pretextul
lipsei unui comandament iscusit care s poat conduce expediia
i a soldailor din armata regulat care s-i poat susine. Lenet
profit de acest moment pentru a strecura numele celor doi duci
i pentru a oferi armata de care dispuneau acetia: propunerea
sa fu primit cu entuziasm i chiar acei tare, n ajun, votaser
nchiderea porilor, i chemau acum cu braele deschise.
Lenet alerg la prines ca s-i duc aceast veste bun.
Claire pretext oboseala pentru a nu lua parte la hotrrile
care se luau mpotriva lui Canolles i se retrase la ea ca s plng
n toat voia.
Din camera ei, auzea strigtele i ameninrile poporului
ieit n strad. Toate strigtele i ameninrile erau ndreptate
mpotriva lui Canolles.
n curnd se auzi un rpit de tobe: companiile se adunar,
magistraii municipali narmar poporul care cerea sulie i
archebuze; fu scos tunul din arsenal, se mpri praf de puc iar
dou sule de brci fr pregtite s urce cursul fluviului Garona,
profitnd de mareea de noapte, n timp ce trei mii de oameni,
mergnd pe malul sting, aveau s atace dinspre uscat.

Armata pe ap trebuia s fie comandat de d'Espagnet,


consilier parlamentar, iar armata de uscat de domnul de La
Rochefoucauld care tocmai intrase n ora cu vreo dou mii de
gentilomi. Domnul duce de Bouillon urma s ajung abia dup
dou zile, cu nc o mie de oameni. De aceea domnul de La
Rochefoucauld grbi atacul ct putu mai mult, pentru ca la lupt
s nu ia parte i rivalul su.

V
A treia zi, dup ziua n care doamna de Cambes fusese n
insula Saint-Georges n haine de parlamentar, n timp ce Canolles
i fcea rondul su pe metereze, fu anunat c un mesager,
avnd o scrisoare pentru el, cerea s-i vorbeasc.
Mesagerul introdus imediat i pred depea lui Canolles.
Se vedea de departe c scrisoarea nu avea nimic oficial; era
o scrisoare mic mai mult lung dect lat, scris cu un scris fin i
uor tremurat, pe o hrtie lucioas, uor albstrie i parfumat.
Numai la vederea hrtiei Canolles simi cum inima i
accelerase btile, fr voia lui.
Cine i-a dat aceast scrisoare? ntreb el.
Un om de vreo cincizeci i cinci, aizeci de ani.
Cu barba i mustile sure?
Da.
Cu talia cambrat?
Da.
Cu inut militar?
Da.
Canolles ddu omului un ludovic i-i fcu semn s plece
imediat.
Apoi, se ndeprt cu inimj zvcnind i se ascunse ntr-un
unghi al bastionului ca s poat citi nestingherit scrisoarea pe
care o primise.
Aceasta nu coninea dect dou rnduri:

Vei fi atacai. Dac nu mai sntei demn de mine, mcar


artai-v demn de dumneavoastr.
Scrisoarea nu era semnat, ns Canolles recunoscu pe
doamna de Cambes, aa cum l recunoscuse pe Pompe. Se uit
n jur s vad dac nu este observat de cineva i, roindu-se ca
un copil la prima sa dragoste, duse cu patim scrisoarea la buze
dup care o aps pe inim.
Apoi se urc pe bastion de unde putea urmri cursul
Garonei pe o distan de aproape o leghe n cmpia
nconjurtoare pe toat ntinderea ei.
Dar, nici pe fluviu, nici pe cmpie nu zri nimic.
Aa o s treac dimineaa, i spunea el, nu vor veni ei n
cursul zilei, se vor odihni pe drum i vor ataca la noapte.
Canolles auzi un zgomot uor n spatele lui i se ntoarse,
era locotenentul lui:
Ei, domnule de Vibrac, ce se aude?
Se spune c drapelul prinilor va flutura mine pe insula
Saint-Georges.
Cine spune asta?
Doi din soldaii pe care i-am trimis n recunoatere i care
s-au ntorcs. Au vzut pregtirile pe care le fac burghezii din ora
mpotriva noastr.
i ce le-ai rspuns celor care au spus c drapelul
prinilor va flutura mine pe fortul Saint-Georges?
Le-am rspuns, domnule comandant, c mi-e indiferent
pentru c n-am s-l vd.
n cazul acesta mi-ai furat rspunsul, domnule! spuse
Canolles.
Bravo, domnule comandant! noi nu cerem altceva, iar
soldaii se vor bate ca nite lei cnd v vor cunoate rspunsul.
S se bat ca nite oameni, asta e tot ce le cer... i ce se
spune despre felul atacului?
Domnule guvernator, ni se prepar o surpriz, spuse
Vibrac, riznd.
Drace! O surpriz! spuse Canolles, iat al doilea
avertisment pe care l primesc. i cine conduce pe asediatori?

Domnul de La Rouchefoueauld, trupele de uscat;


d'Espagnet, consilierul parlamentar, trupele pe ap.
Ei bine! Eu am s-i dau un sfat.
Cui?
Domnului consilier parlamentar.
Care?
S-i ntreasc miliia oreneasc cu cteva regimente
zdravene, bine disciplinate, care s-i nvee pe burghezii acetia
cum trebuie s in piept unui foc bine susinut.
N-a ateptat sfatul dumneavoastr, domnule comandant,
cci nainte de a fi fost jurist, mi se pare c a fost puin soldat iar
pentru aceast expediie s-a ncadrat n regimentul Navailles.
Cum? n regimentul Navailles?
Da.
Fostul meu regiment.
Exact. Se pare c a trecut cu cel i purcel de partea
domnilor prini.
Cine-i comand?
Baronul de Ravailly.
Precis?
l cunoatei?
Da... un biat simpatic, viteaz ca sabia care o poart!...
Atunci, n cazul acesta va fi mai aprig dect m ateptam; o s
avem o adevrat distracie.
Ce ordonai, domnule comandant?
ncepnd de ast-sear s se dubleze posturile; soldaii s
se culce complet echipai cu armele ncrcate la ndemn. O
jumtate va sta de veghe, n timp ce se va odihni cealalt
jumtate... Jumtatea care va sta treaz s fie ascuns n spatele
taluzului... Mai ateptai.
Atept.
Ai pomenit cuiva despre raportul mesagerului?
Nimnui.
Bine. Mai inei faptul acesta secret nc un timp. Alegei
vreo zece dintre oamenii cei mai bine pregtii pe care i avei;
trebuie s fie printre ei braconieri i pescari.
Avem chiar prea muli.

Bine. Aa cum v-am spus, alegei vreo zece i dai-le


permisie pn mine diminea, i or s-i arunce undiele n
Garona sau or s pun capcane n cmpie. n noptea asta,
d'Espagnet i domnul de La Rochefoucauld o s-i prind i o s-i
ntrebe.
Nu neleg...
Nu nelegei c asediatorii trebuie s ne cread n cea
mai perfect securitate? Ei bine! oamenii acetia care nu tiu
nimic, vor jura cu aerul cel mai sincer i care nu va fi jucat c noi
ne-am culcat pe amndou urechile, iar ei se vor lsa trai pe
sfoar.
Ah! Foarte bine.
Lsai dumanul s se apropie, isai-l s debarce, lsai-l
s-i pun scrile.
Dar de tras, cnd tragem?
Cnd o s v dau eu ordin. Dac o singur lovitur va fi
tras din rndurile noastre fr de a ordona eu, pe cuvntul meu
de guvernator, c voi da ordin ca acela s fie mpucat.
Oh! Drace.
Un rzboi civil, e de dou ori rzboi. Este necesar ca
rzboiul civil s nu se fac asemeni unei partide de vntoare...
Lsai-i s rd pe domnii bordelezi i rdei i dumneavoastr,
dac asta v amuz; dar s rdei numai atunci cnd am s v
spun eu.
Locotenetul plec s duc ordinul lui Canolles i celorlali
ofieri. Acetia se privir ntre ei uimii. Hotrt lucru, n
guvernator erau doi oameni: un gentilom curtenitor i un
comandant nenduplecat.
Canolles lu masa cu Nanon, numai c cina fusese grbit
cu dou ore. Canolles hotrse s nu prseasc fortificaiile de
la apusul pn la rsritul soarelui. O gsi pe Nanon rsfoind o
coresponden voluminoas.
Poi s te aperi cu ndrzneal, drag Canolles, cci n-o
s treac mult pn s fii ajutat: sosete regele; domnul de la
Meilleraye aduce o armat iar domnul d'Epernon sosete cu
cincisprezece mii de oameni.

Dar, ca s ajung pn aici au nevoie de opt sau, poate,


de zece zile, Nanon, adug Canolles surznd, insula SaintGeorges nu este inexpugnabil.
Oh! Att timp ct comanzi aici, rspund eu de lot.
Da, dar numai ct timp comand, dar pot fi ucis... i atunci,
ce ai s faci, Nanon? Te-ai gndit mcar?
Da, rspunse Nanon, surznd la rndul ei.
Ei bine, pregtete-i cuferele. Un barcagiu se va gsi
ntr-un loc dinainte stabilit; dac e nevoie s sari n ap, vei avea
cu dumneata patru din cei mai buni nottori dintre oamenii mei,
care au ordin s nu te prseasc i s te transporte pe cellalt
mal.
Toate aceste precauiuni snt inutile, Canolles, dac ai s
fii ucis, nu voi mai avea nevoie de njmic.
Se anun c masa era gata. n timpul mesei, Canolles se
ridic de zece ori i se duse la fereastra care da spre ru; apoi
prsi camera nainte de a se fi sfrit masa... ncepuse s se
nopteze.
Nanon voi s-l urmeze.
Nanon, spuse Canolles, ntoarce-te n camera dumitale i
jur-mi c n-ai s iei. Dac te-a ti afar, expus, n pericol na mai rspunde de mine. Nanon, e n joc onoarea mea, nu te
juca cu ea.
Nanon l srut, iar buzele ei preau i mai roii din cauza
obrajilor ca de cear.
M supun, Canolles, spuse ea, vreau ca prietenii i
dumanii s cunoasc omul pe care-l iubesc: du-te!
Canolles se desprt; nu putea s nu admire fiina acesta
supus dorinelor i voinei lui. Abia ajunse la post c se ls
noaptea, o noapte teribil i amenintoare, aa cum este
ntotdeauna atunci cnd se ascunde n cutele ei ntunecoase un
secret sngeros.
Canolles se aez n captul esplanadei, de unde domina
cursul lluviului i ambele maluri. Nu era lun; nite nori negri
asemeni unor voaluri alunecau greoi pe cer. Imposibil s fii
vzut, dar i imposibil s poi vedea ceva.

Totui, ctre miezul nopii, i se pru c distinge nite mase


ntunecoase miendu-se pe malul sting i nite forme uriae
alunecnd linitit pe ap. ncolo, nici un alt zgomot n afar de
vntul nopii care tnguia printre copaci.
Masele acelea negre se oprir i se fixar la distan; lui
Canolles i se pru c s-a nelat, totui i ncord aten\ia; cu
ochii nfierbntai scruta ntunericul iar urechea cuta s prind
orice zgomot, orict de slab ar fi fost.
Orologiul din turnul fortreii btu ora trei iar rezonana lui
se pierdu ncet i lugubru n bezna nopii. Canolles ncepu s
cread c fusese informat greit i se pregtea s se retrag,
cnd deodat, locotenentul de Vibrac, care era lng el, i puse
repede o mn pe umr, iar cealalt o intinse spre fluviu.
Da, da, zise Canolles, ei snt, n-am pierdut nimic
ateptnd. Trezii oamenii care dorm i trimitei-i s-i ia postul n
primire, n spatele zidului. Le-ai spus c-l ucid pe cel care va
trage primul?
Da.
Bine! mai spunei-le o dat.
n adevr, n primele raze ale zilei se vedeau apropiindu-se
brci lungi ncrcate cu oameni care rdeau i vorbeau pe optite,
n timp ce n mijlocul cmpiei se zrea o ridictur care nu
existase n ajun. Era o baterie cu ase guri de tun pe care
domnul de La Rochefoucauld o instalase n cursul nopii: oamenii
din barc nu ntrziaser pn acum dect pentru c bateria nu
fusese nc instalat n poziia de tragere.
Canolles ntreb dac armele erau ncrcate i la rspunsul
afirmativ, fcu semn s se atepte.
Brcile se apropiar din ce n ce i la lumina slab a
dimineii, Canolles observ, curnd centurioanele i plriile
carecteristice ale companiei Navailles, pe care dup, cum tim, o
comandase el: la prova uneia din brci sta baronul de Ravailly,
care l nlocuise la comanda companiei, iar la pup locotenentul
care i era frate de lapte, i pe care camarazii l iubeau foarte
mult pentru umorul i inepuizabilele lui glume.
O s vedei, spunea el, c nici nu mic i c va trebui si trezeasc domnul de La Rochefoucauld, cu lovituri de tun.

Drace! dar cum se doarme la Saint-Georges! cnd voi fi bolnav


aici am s viu.
Bunul Canolles, rspunse Ravailly, i joac rolul de
guvernator ca un tat de familie: se teme s nu-i rceasc
soldaii dac ar face gard de noapte.
Adevrat, spuse un altul, nu se vede nici o santinel
mcar.
Ohe! strig locotenentul punnd piciorul pe pmnt, voi
de-acolo de sus, trezii-v i dai-ne o mn de ajutor ca s
urcm!
La aceast glum, un hohot de rs se ntinse peste toat
linia asediatorilor i n timp ce trei sau patru brci naintau spre
port, restul armatei debarc pe uscat.
Haide! Haide! spuse Ravailly, neleg; Canolles vrea s
dea impresia c se las luat prin surprindere ca s nu se strice cu
curtea. Atenie, domnilor, s-i ntoarcem politeea i s nu
ucidem pe nimeni. Odat ajuni n cetate, ndurare pentru toi n
afar de femei, care poate c nici nu o vor cere, la dracu! Copii,
s nu uitm c este un rzboi de prieteni, aa c pe primul care
va trage sabia, l strpung.
La aceste recomandaii fcute cu o veselie specific
francezilor, izbucnir rsete; iar soldaii mprir veselia cu
ofierii lor.
Ateniune, prieteni, spuse locotenetul, e bine s rdem,
dar asta nu trebuie s ne mpiedice de la treab. La scri i s ne
crm.
Soldaii aduser din brci lungi i se apropiar de ziduri.
Atunci Canolles se ridic i, cu bastonul n mn, cu plria
pe cap, prnd un om care i face plimbarea obinuit n aerul
rece al dimineii, se apropie de zidul pe care l depi cu
jumtate de corp.
Era destul lumin ca s poat fi recunoscut.
Eh! Bun ziua Navailles, spuse el adresndu-se ntregului
regiment, bun ziua, Ravailly, bun ziua Remonenq.
Ia uite, e Canolles! strigar tinerii. n sfrit, te-ai trezit
baroane?

Ei, da! ce vrei, aici se duce o via fr griji, ca un rege


din Yvetot; lumea se culc devreme i se scoal trziu, dar voi, ce
dracu facei aa devreme?
Pe dracu! spuse Ravailly, vezi prea bine, mi se pare c
am venit s te asediem, asta e.
i de ce s m asediai?
Ca s-i lum fortul.
Canolles ncepu s rd.
Haide, spuse Ravailly, capitulezi nu-i aa?
Dar mai nti, trebuie s tiu cui m predau. Cum se face
c Navailles servete contra regelui?
Pe legea mea, drag, pentru c ne-am fcut rebeli.
Gndindu-ne bine, ne-am dat seama c Mazarin e o sectur,
care nu merit s fie servit de nite gentilomi viteji, aa c am
trecut de partea prinilor.
Dar tu?
Eu, dragul meu, snt un epernonist nfocat.
Nu se poate. Hei, voi de acolo, lsai lanurile portului n
pace. tii bine c lucrurile astea se privesc numai de departe i
dac se pune mna, asta aduce nenorocire. Ravailly, spune-le s
nu mai pun mna pe lanuri, continu Canolles, ncruntndu-se,
sau trag n ei... te previn, c am nite trgtori exceleni.
A! glumeti! rspunse ofierul. Las-i s te ia, nu ei n
for.
Eu nu glumesc... Jos scrile, Ravailly, te rog, iei cu asalt
casa regelui, bag de seam!
Saint-Georges, casa regelui?
Pe dracu! mai bine privete i ai s vezi drapelul pe colul
bastionului... Ascult, d ordin s se pun iar brcile pe ap i
scrile n barc, sau trag. Dac vrei s stm de vorb, vino singur
sau cu Remonenq i vom vorbi lund masa mpreun. Am un
buctar excelent, aici pe insul.
Ravailly ncepu s rd i-i ncuraj oamenii din privire. n
timpul acesta o alt companie se pregtea s debarce.
Canolles i ddu seama c sosise momentul decisiv i
relundu-i atitudinea hotrt i aerul grav care conveneau unui
om nsrcinat cu o responsabilitate att de grea ca a lui, strig:

Oprete-te, Ravailly... nceteaz cu glumele, Ramonenq;


nici un cuvnt, nici un pas, nici un gest mai mult, sau dau ordin s
se trag i-i adevrat ce v spun, pe ct de adevrat e faptul c
acesta e drapelul regelui i c voi atacai florile de crin ale
Franei.
Unind fapta cu ameninarea, rsturn cu braul lui puternic
prima scar care se ridicase deasupra zidului cetii.
Cinci sau ase oameni, mai grbii dect ceilali, ncepuser
s urce: ocul i rsturn, iar cderea lor produse un imens hohot
de rs i printre asediatori i printre asediai: s-ar fi zis c se
joac nite colari.
n acel moment un semnal arta c asediatorii trecuser
lanurile care nchideau portul.
Imediat Ravailly i Remonenq apucar o scar i se
pregtir, la rndul lor, s coboare n an, strignd:
Dup noi, Navailles! la escalad! sus! sus!
Srmane Ravailly, strig Canolles, te rog, oprete-te...
Dar n clipa aceea bateria de pe uscat, care tcuse pn
atunci, izbucni cu zgomot i lumin i o ghiulea svrli n aer
pmntul din jurul lui Canolles.
Haidei! spuse Canolles ntinznd bastonul, dac vor cu
tot dinadinsul: Foc! foc, pe toat linia, prieteni!
Atunci, fr s se fi vzut nici un om, se vzu un rnd de
muschete aplecindu-se spre parapet i o coroan de foc porni din
jurul coronamentului cetii, n timp ce o detuntur pornit n
acelai moment din ambele tunuri ale fortreii rspunse bateriei
ducelui de La Rochefoucauld.
Vreo zece oameni czur, dar cderea lor n loc s
descurajeze, ddu mai mult nflcrare restului companiei. La
rndul ei bateria de pe uscat rspundea bateriei de pe fortrea;
o ghiulea trnti la pmnt drepelul regal, o alta strivi un
locotenent al lui Canolles, pe d'Elboin.
Canolles i arunc privirea n jur i vzu c oamenii i
rencrcaser armele.
Foc, general! comad el
Ordinul fu executat cu aceai precizie ca i prima dat.

Zece minute mai trziu nu mai rmsese nimic ntreg pe


insula Saint-Geroges. Pietrele tremurau i zburau n ndri,
tunul gurea zidurile, gloanele se striveau de dalele mari i un
fum des ntuneca aerul de strigte, de ameninri i de gemete.
Canolles observ c ceea ce fcea cel mai ru fortului su
era bateria domnului de La Rochefoucauld.
Vibrac, spuse el, ocup-te de Ravilly, s nu ctige un
deget de pmnt n lipsa mea. Eu dau o fug pn la baterii.
n adevr, Canolles alerg la cele dou guri de tun care
rspundeau focului domnului, de La Rochefoucauld, conduse
tirul, se fcu ncrctor, ochitor, comandant, distruse ntr-o clip
trei din cele ase guri de foc i culc la pmnt, n cmpie, vreo
cincizeci de oameni. Ceilali care nu se ateptau la o rezisten
att de nverunat, intrar n debandad i ncepur s fug.
Domnul de La Rochefoucauld, n timp ce-i strngea, fu atins
de o schij care i smulse sabia din mn.
Vznd acest rezultat, Canolles ls restul operaiei pe
seama comandantului bateriei i alerg la locul unde compania
Navailles, sprijinit de burghezii lui Espagnet, continua s foreze
asaltul.
Vibrac continua s reziste, ns primise un glon n umr.
Prezena lui Canolles dubl curajul trupelor, iar sosirea lui fu
salutat cu strigte de bucurie.
Iart-m! i strig el lui Ravailly, am fost obligat s te
prsesc un moment, dragul meu, dup cum i-ai dat seama, am
demontat tunurile domnului duce de La Rochefoucauld, dar fii
linitit, iat-m.
i pentru c n acel moment cpitanul companiei Navailles,
prea nsufleit ca s poat rspunde glumei pe care poate nici no auzise, n mijlocul tumultului nfricotor pe care o fceau
bateriile i muschetele, i conducea oamenii la asalt pentru a
treia oar, Canolles scoase pistolul de la bru i ntinznd mna
spre fostul su camarad, acum inamicul su, trase.
Glontele, ndrumat de o mn sigur, i de un ochi precis, i
sfrm braul lui Ravailly.
Mulumesc, Canolles, strig acesta care vzuse de unde
pornise glonul, mulumesc, am s i-o pltesc!

Cu toat stpnirea de sine, tnru! cpitan fu silit s se


opreasc iar sabia i czu din mn. Remonenq veni n goan i-i
prinse n brae.
Vrei s te pansezi la mine, Ravailly? strig Canolles, am
un chirurg care e tot att de priceput pe ct buctarul n meseria
lui.
Nu, m ntorc la Bordeaux. ns, ateapt-m dintr-un
moment n altul, cci m rentorc, i-o promit. Numai c de data
aceea am s-mi aleg momentul.
napoi! napoi! strig Remonenq. Ne retragem... La
revedere, Canolles, ai ctigat prima man...
Remonenq avea dreptate: artileria fcuse ravagii n armata
de,pe uscat, care pierduse cel puin o sut de oameni. Armata de
ap, pierduse tot pe att. ns pierderea cea mai mare o suferise
compania Navailles, care, pentru a-i pstra onoarea uniformei,
voise s mearg mereu n Iruntea burghezilor lui Espagnet.
Canolles i ridic pistolul descrcat.
ncetai focul! spuse el, lsai-i s bat linitii n
retragere: n-avem munii de pierdut...
n adevr, loviturile care s-ar fi tras ar fi fost n mare parte
pierdute. Asediatorii se retrgeau n grab prsind morii i
lund cu ei pe rnii. Canolles i numr oamenii: avea
aisprezece rnii i patru mori. El, personal, nu suferise nici
mcar o zgrietur.
Drace! spuse el, zece minute mai trziu dup ce Nanon
terminase cu mngierile de bucurie, n-am ateptat prea mut ca
s-mi ctig brevetul de guvernator... Ce mcelrie prosteasc!
Le-am ucis cel puin o sut cincizeci de oameni i i-am zdrobit
braul unuia din cei mai buni prieteni ai mei ca s-l mpiedic s
moar.
Da, spuse Nanon, dar dumneata eti sntos?
Mulumesc lui Dumnezeu! i cu -siguran c mi-ai purtat
noroc, Nanon... Dar atenie la al doilea atac! Bordelezii snt
ncpnai!... i de altfel, Ravailly i Remonenq mi-au promis c
vor reveni.
Ei bine! spuse Nanon, fortul Saint-Georges e comandat
de acelai om i e aprat de aceiai soldai... N-au dect s vin i

a doua oar, vor fi primii i mai bine dect prima dat. Cci pn
atunci ai s-i mbunteti posiblitile de aprare?
Draga mea, i spuse confidenial Canolles lui Nanon, nu
cunoti bine o cetate dect cnd te folosete de fortificaiile ei... A
mea nu este inexpugnabil, am descoperit asta de curnd... i
dac a fi n locul ducelui de La Rochefoucauld a lua insula
Saint-Georges mine diminea!... Apropo, d'Elboin nu va mai lua
masa cu noi.
De ce?
A fost tiat n dou de un obuz.

VI
napoierea asediatorilor la Bordeaux a fost n spectacol trist.
Burghezii plecaser triumftori, contnd pe numrul lor, pe
priceperea generalilor, care se artau foarte linitii, pe
desfurare evenimentelor, i pe indemnarea omului de a
aciona n faa primejdiei.
n adevr, care dintre asediatori n-a cutreierat, n tineree,
prin pdurea i cmpia din insula Saint-Georges, singur, sau ntr-o
dulce companie? Care bordelez n-a pus mna pe vsle, pe
muscheata de vntoare sau pe plasa pescarului n poriunea
aceasta pe care urma s o revad acum n calitate de soldat?
Din aceast cauz nfrngerea a fost de dou ori mai grea
pentru burghezii notri pentru c se fcuser de ruine i n faa
oraului i n faa dumanului. Aa c se napoiar cu capetele
plecate, ascultnd cu resemnare vaietele i gemetele femeilor
care, numrnd rzboinicii lips, dup obiceiul slbaticilor din
America, i ddeau seama treptat de pierderile suferite de
nvini.
Atunci un murmur general de doliu i de dezorientare se
aternu peste marele ora. Soldaii povestir acas, fiecare n
felul su, dezastrul suferit. Comandanii se prezentar la
prines, care locuia, am mai spus, la preedintele parlamentului.

Doamna de CondC atepta la fereastr napoierea


expediiei. Nscut ntr-o familie de soldai, soia unuia din cei
mai mari nvingtori din lume, crescut n dispreul armurii
ruginite i al panaului ridicol al burghezilor, ea nu putea lupta
ns mpotriva unui val de ngrijorare gndindu-se c burghezii,
partizanii si, aveau s lupte mpotriva unei armate de btrni
soldai. Totui trei lucruri o liniteau: prima, c expediia era
condus de domnul de La Rochefoucauld; a doua c n frunte
mergea regimentul Navailles; al treilea c pe drapele era scris
numele de Condd.
ns print-un contrast uor de neles, tot ce reprezenta
speran pentru prines constituia durere pentru doamna de
Cambes; dup cum ce era durere pentru ilustra doamn; urma s
fie un motiv de triumf pentru vicontes.
Ducele de La Rochefoucauld se prezent cel dinti n faa
prinesei; mneca hainei era sfiat iar cmaa plin de snge.
Este adevrat, ce mi s-a spus? ntreb prinesa, venindu-i
n ntmpinare.
Ce vi s-a spus, doamn? ntreb rece, ducele.
Se spune c ai fost respins.
Nu se spune destul, doamn, ca s fim drepi, am fost
btui!
Btui! strig prinesa nglbenindu-se, btui! Nu e cu
putin!
Btui, murmur vicontes, btui de domnul de
Canolles!...
Dar cum a fost posibil? ntreb doamna de Cond, pe un
ton sfidtor care i trda profunda indignare.
A fost, doamn, aa cum se ntmpl n toate decepiile,
n joc, n dragoste, n rzboi. Ne-am lovit de cineva mai fin sau
mai puternic dect noi.
Dar e att de viteaz, acest domn de Canolles? ntreb
prinesa.
Inima doamnei e Cambes, tresri de fericire.
Ei, doamne! rspunse La Rochefoucauld ridicnd din
umeri, viteaz ca orice om!... Numai c dispunnd de soldai
odihnii, de ziduri solide i pentru c era gata pregtit, fiind

probabil prevenit, ne-a risipit bordelezii notri. Ah! doamn, n


parantez fie spus, ce soldai proti! au dat bir cu fugiii de la
primul foc.
Dar Navailles? ntreb repede Claire fr s-i dea seama
de imprudena acestei ntrebri.
Doamn, spuse La Rochefoucauld, singura deosebire
ntre Navailles i burghezi, este c burghezii au fugit iar Navailles
s-a repliat.
Att ne-ar lipsi s pierdem acum i Vayres!
Nu zic nu, rspunse rece la Rochefoucauld.
Btui! repet prinesa btnd cu piciorul n pmnt, btui
de nite oameni de nimic, comandai de un aomn de Canolles!
Ce nume ridicol!
Claire se roi pn n albul ochilor.
Gsii numele acesta ridicol, doamn, replic ducele; ns
domnul de Mazarin l gsete sublim. i a ndrzni chiar s spun,
adug el aruncnd repede o privire ascuit spre Claire, c
aceasta nu e numai prerea sa. Numele snt ca i culorile,
doamn, spuse el surznd cu sursul lui morocnos, asupra lor
nu-i poi impune prerea.
Credei c Richon este omul care s-ar lsa btut?
De ce nu? eu nu m-am lsat btut? trebuie s ateptm
s treac neansa; rzboiul este un joc; ntr-o zi sau n alta, o s
ne lum revana.
Asta nu s-ar fi ntmplat dac s-ar fi urmat planul meu,
interveni doamna de Tourville.
Este adevrat, spuse prinesa, ru se poate face niciodat
ce propunem, sub pretext c sntem femei i c nu ne pricepem
deloc la rzboi... Brbaii fac dup capul lor i se las btui.
Ei, doamne, aa e, doamn, dar asta s-a ntmplat i celor
mai buni generali. Paulus-Emilius s-a lsat btut la Cannae,
Pompei la Pharsala i Atilla la Chatillcn. Numai Alexandru i
dumneavoastr, doamn de Tourville, n-aji fost btui niciodat.
Ia s v vedem planul.
Planul meu, domnule duce, spuse doamna de Tourville,
cu vocea ei uscat, era s se fi fcut un asediu n toat regula. Nam fost ascultat i s-a preferat o lovitur, rezultatele le vedei.

Rspundei-i, doamnei, domnule Lenet, spuse ducele, eu


nu m simt destul de tare n strategie ca s susin lupta.
Doamn, spuse Lenet, ale crui buze nu se deschiseser
pn atunci dect ca s schieze un surs, asediului pe care l
propuneai se opunea faptul c bordelezii nu sirjt soldai, ci
burghezi. Lor le trebuie s mnnce acas i s doarm n patul
conjuga). Or, un asediu n toat regula exclude o mulime de
comoditi cu care nu snt obinuii bravii notri ceteni. De
aceea au asediat insula Saint-Georges ca nite amatori; nu-i
condamnai c au euat astzi; vor face iar cele patru leghe i
vor rencepe acelai rzboi ori de cte ori va fi nevoie.
Credei c vor rencepe? ntreb prinesa.
Oh! ct despre asta, snt sigur, doamn, spuse Lenet,
iubesc prea mult insula ca s-o lase regelui.
i o vor cuceri?
Cu siguran, ntr-o zi sau alta...
Ei bine! n ziua n care o vor cucei i, strig doamna
prines, vreau s fie mpucat acest insolent domn de Canolles,
dac nu se pred fr condiii.
Claire simi un fior de moarte c-i strbate prin vine.
S-l mpucm? spuse ducele de La Rochefoucauld,
drace! dac n felul acesta nelege altea voastr s fac rzboi,
m felicit cu toat sinceritatea c nu m numr printre prietenii
si.
Atunci s se predea.
A vrea s tiu ce-ar zice altea voastr dac s-ar preda
Richon.
Richon nu e n joc, domnule duce, nu e vorba de Richon.
S mi se aduc un burghez, un magistrat, un consilier sau cam
aa ceva cruia s-i pot votbi i care s m asigure c ruine,a
asta n-o s rmin fr consecine dureroase pentru cei care mau fcut s beau acest pahar.
Asta se potrivete, de minune, spuse Lenet. iat pe
domnul d'Espagnet care solicita onoarea s fie primit de altea
voastr.
S intre, spuse prinesa.

n tot timpul acestei discuii, inima lui Claire cnd btea s-i
sparg pieptul, cnd se strngea ca ntr-o menghin; n adevr, i
ca se gndea c burghezii l vor face pe Canolles s plteasc
greu primul lui triumf.
Dar a fost i mai greu cnd a venit Espagnet, care, prin
protestele sale, exager asigurrile date de Lenet.
Doamn, se adres el prinesei, altea voastr s fie
linitit, n loc de patru mii de oameni vom trimite opt mii; n loc
de ase tunuri vom trimite dousprezece; n loc de o sut de
oameni vom pierde dou sute, trei sute, cniar patru sute dac e
cazul, dar vom cuceri Saint-Georges;
Bravo, domnule, spuse ducele, iat un fel frumos de a
vorbi; tii c eu snt omul dumneavoastr, fie ca ef, fie ca
voluntar, oricnd vei ncerca aeest nou expediie. Numai c,
vedoi dumneavoastrt, o pierdere de cinci sute de oameni,
comidernd nc patru expediii ca aceasta, ar reduce armata
noastr la o cincime.
Domnunle duce, continu Espagnet, n Bordeaux snt
treizeci de mii de oameni n stare s poarte arma; vom trage
dup noi toate tunurile din arsenal, dat va fi nevoie; vom trage
cu o asemenea putere nct un munte de granit s-ar preface n
pulbere; voi trece personal rul la fruntea genitilor i vom relua
Saint-Georges. Adineaori am fcut acest jurmnt solemn.
M ndoiesc c vei putea lua Saint-Georges ct timp va fi
n via domnul de Canolles, spuse Claire cu o voce abia optit.
Ei bine! l vom ucide sau vom pune s fie ucis i apoi vom
lua Saint-Georges.
Doamna de Cambes abia putu s-i rein un strigt de
spaim.
Vrei s lum Saint-Georges?
Cum? Cum dac vrem? strig prinesa. Cred i eu, asta e
tot ce vrem.
Ei bine! spuse doamna de Cambes, lsai-m pe mine i
v voi preda cetatea.
Ei a! rspunse prinesa, mi-ai mai promis asta i ai dat
gre.

I-am promis alteei voastre s fac o tentativ pe lng


domnul de Canolles. Tentativa aceasta a euat, l-am gsit
inflexibil pe domnul de Canolles.
i crezi c dup triumf ai s-l gieti mai binevoitor?
Nu. Dar de data asta nu v spun c v voi preda pe
guvernator, v spun c v voi preda fortreaa.
Cum?
Introducnd soldaii dumneavoastr pn n curtea
interioar a fortreei.
Doamn, sntei vreo zn de v angajai la o asemenea
treab? ntreb La Rochefoucauld.
Na, domnule, eu snt proprietara, spuse vicontes.
Doamna glumete, relu dacele.
Nu, nu, spuse l enet, ntrwd multe lucruri n cele trei
cuvinte pe care le-a pronunat doamna de Cambes.
Atunci mi-e destul, spuse vicontesa, i avizul dat de
domnul Lenet inseamn totul pentru mine. V repet c SaintGeorges este ca i luat dac pot s-i spun patru vorbe domnului
Lenet, n particular.
Doamn, spuse doamna de Tourville, i eu iau SaintGeorges, dac mi se las mn liber.
S-o lum mai nti pe doamna de Tourville s-i expun
tare, planul su, spuse Lenet reinnd-o pe doamna de Cambes
care voia s-l trag ntr-un col al camerei, apoi mi veji spune
ncet planul dumneavoastr.
Vorbii, spuse prinesa.
Plec noaptea cu douzeci de brci ncrcate cu dou sute
de muchetari; o alt trup tot att de numeroas se strecoar
de-a lungul malului drept; ali patru, cinci sute urc pe malul
stng, ntre timp o mie sau o mie dou sute de bordelezi...
Atenie, doamn! spuse La Rochefoucauld, ai i angajat
pn acum o mie, o mie dou sute de oameni.
Eu, spuse Claire, cu o singur companie, iau SaintGeorges; dai-mi Navailles i rspund de totul.
E de analizat, rspunse prinesa, n timp ce domnul de La
Rochefoucauld, surznd cu cel mai dispreuitor surs al Su,
privea cu mil la femeile astea discutnd probleme de rzboi care

ar fi pus n ncurctur pe oamenii cei mai ndrznei i


ntreprinztori.
V ascult, spuse Lenet. Venii, doamn.
i Lenet o conduse pe vicontes n dreptul unei ferestre.
Claire i spuse taina la ureche, iar Lenet scp un strigt de
bucurie.
n adevr, spuse el ntorcndu-se spre prines, dac i-ai
da mn liber doamnei de Cambes, Saint-Georges va fi luat.
Cnd?
Cnd vei vrea.
Doamna este un mare cpitan, spuse cu ironie La
Rochefoucauld.
O s constatai, domnule duce, cnd vei intra triumftor
n fortul de la Saint-Georges, fr s fi tras un singur foc,
rspunse Lenet.
Voi aproba atunci.
Atunci, spuse prinesa, dac situaia este att de sigur
pe ct spunei, s se fac pregtirile pentru mine.
n ziua i la ora care o s-i plac alteei voastre, rspunse
doamna de Cambes, voi atepta ordinele sale n apartamentul
meu.
i spunnd acestea salut i plec; prinesa, care trecuse,
ntr-un moment, de la mnie la speran, fcu la fel. Doamna de
Tourville o urm. Espagnet, dup ce-i rennoise promisiunile,
plec i el iar ducele rmase singur cu Lenet.

VII
Drag Lenet, spuse ducele, de vreme ce femeile se ocup
de rzboi, cred c ar fi bine ca brbaii s fac puin intrig. Am
auzit vorbindu-se de un oarecare Cauvignac, pe care l-ai
nsrcinat s recruteze o companie i care mi-a fost prezentat ca
un om indemnatic. Am cerut s-l vd, e posibil s-l vd?
Monseniore, v ateapt, spuse Lenet.
Atunci s intre.

Lenet trase de cordonul soneriei i un servitor apru.


Poftete-l pe cpitanul Cauvignac, spuse Lenet.
Un moment mai trziu, vechea noastr cunotin se arta
n pragul uii. Dar prudent, ca de obicei, rmase pe loc.
Apropiai-v, cpitane, spuse ducele, snt domnul duce
de La Rochefoucauld.
Monseniore, v cunosc foarte bine, rspunse Cauvignac.
Aa! cu att mai bine. Ai primit ordin s recrutai o
companie?
Este recrutat.
De ci oameni dispunei?
O sut cincizeci.
Bine echipai, bine narmai?
Bine narmai, prost echipai. nainte de toate ne-am
ngrijit de arme, ca de un lucru esenial. Pentru echipament n-am
mai avut bani, pentru c snt un om dezinteresat i pentru c am
fost amnat mai ales de dragostea mea pentru domnii prini i
pentru c n-am primit, de la domnul Lenet, dect zece mii de
livre.
i cu aceste zece mii de livre ai nrolat o sut de soldai?
Da, monseniore.
Admirabil.
Monseniore, procedez dup mijloace cunoscute numai
mie.
Dar oamenii unde snt?
Aici, o s vedei faimoasa companie. Mai ales sub raport
moral, monseniore; toi oameni de condiie, nici o singur
sectur.
Ducele de La Rochefoucauld se apropie de fereastr i vzu,
n adevr, n strad, o sut cincizeci de indivizi de toate vrstele,
de toate staturile i de toate condiiile, meninui pe dou rinduri
de Ferguzon, Barrabas, Carrotel i ceilali doi camarazi ai lor,
mbrcai n costume strlucitoare. Indivizii acetia preau mai
mult o trup de bandii, dect o companie de soldai.
Aa cum spusese Cauvingac, erau mbrcai n zdrene, dar
foarte bine narmai.

Ai primit vreun ordin, cu privire la oamenii


dumneavoastr? ntreb ducele.
Am primii ordin s-i duc la Vayres i nu atepl dect
coufir-marea acestui ordin din partea domnului duce ca s
ncredinez compania mea domnului Richon care o ateapt.
Dar dumneavostr nu vei rmne la Vayres, cu ei?
Eu, monseniore, am principiul de a nu face prostia s m
nchid ntre patru ziduri cnd pot r bat cmpii Am fost nscut s
duc o via patriarhal.
Bine! Rmnei unde vrei, ns trimitei oamenii la
Vayres.
Deci, ei vor face parte dir. garnizoana acelei fortree?
Da.
Sub comanda domnului Richon?
Da.
Dar, monseniore, spuse Cauvignac, ce vor mai face i
oamenii mei acolo, pentru c n fortrea snt de pe acum
aproape trei sute de oameni.
Sntei att de curios?
Oh! nu din curiozitate monseniore, din team.
De ce v temei?
Mi-e team s nu fie condamnai la inaciune i asta ar fi
suprtor; cine las o armat bun s rugineasc, greete.
Fii linitit, cpitane, nu vor rugini, n opt zile se vor bate
i atunci o s mi-i omoare.
E posibil, afar de cazul c dispunnd de un mijloc de
recrutare al soldailor, nu avei i un secret pentru a-i face
invulnerabili.
Ah! nu e vorba de asta, ci de faptul c nainte de a mi-i
omor, a vrea s fie pltii.
Nu mi-ai spus c ai primii zece mii de livre?
Da, ca aconto. ntrebai-l pe domnul Lenet, care este un
om corect i care, snt sigur, c i aduce aminte de nelegerea
dintre noi.
Ducele se ntoarse spre Lenet.
Este adevrat, domnule duce, spuse corectul consilier, iam dat domului Cauvignac zece mii de livre n bani pein pentru

primele cheltuieli, ns i-am promis o sut de scuzi de om, n


afara celor zece mii de livre.
n cazul acesta, spuse ducele, i datorm cpitanului
treizeci i cinci de mii de livre?
Exact, monseniore?
'
Vi se vor da.
Nu s-ar putea vorbi la prezent, monseniore?
Nu. Imposibil.
De ce?
Pentru c facei parte dintre prietenii notri i strinii trec
nainte de toate. nelegei ns c numai cnd i-e team de
oameni caui s-i mbunezi.
Excelent maxim! spuse Cauvignac, totui n toate
nelegerile se obinuiete s se fixeze un termen.
Bine! s zicem opt zile, adug Cauvignac.
De acord, opt zile, adug Cauvignac.
Dar dac nu pltim n opt zile? ntreb Lenet.
n cazul acesta, spuse Cauvignac, redevin stpn pe
companie.
Este foarte corect, spuse ducele.
i pot s fee cu ea ce vreau?
Dac v aparine.
Totui... spuse Lenet.
A! spuse ducele, pentru c o inem nchis n Vayres.
Nu-mi plac nelegerile de genul acesta, spuse Lenet,
cltinnd din cap.
i totui snt recunoscute n cutumele Normandiei, spuse
Cauvignac: asta se numete vnzare cu clauz de
rscumprare.
Aadar ne-am neles? ntreb ducele.
Perfect, rspunse Cauvignac.
Cnd vor pleca oamenii?
Imediat, dac ordonai.
Atunci, ordon.
n cazul acesta, monseniore, au plecat.
Cpitanul cobor, spuse ceva la urechea lui Ferguzon iar
compania Cauvignac, nsoit de toi curioii care se strnseser

n jur, atrai de aspectul ei ciudat, se ndreptar spre port unde o


ateptau trei corbii cu care trebuiau s urce fluviul Dordona
pn la Vayres, n timp ce eful ei, credincios principiilor de
libertate exprimate cu un moment mai devreme ducelui de la
Rochefoucauld, o privea, cu dragoste, cum se ndeprta.
n timpul acesta, retras n apartamentul su, vicontes
suspina i se ruga.
Oh! Doamne, n-am putut s-i salvez onoarea n ntregime,
dar cel puin am salvat aparenele. Nu trebuie s fie nvins prin
for, cci, l cunosc, dac ar fi nvins prin for, ar muri aprnduse; trebuie nvins prin trdare. Atunci cnd va afla ce am fcut
pentru el i mai ales n ce scop am fcut-o, aa nvins cum va fi
m va binecuvnta.
i linitit de aceast speran, se ridic, scrise cteva
cuvinte pe care le ascunse n sn i trecu la doamna prines
care, tocmai o chemase ca s o ajute s ngrijeasc de rnii i s
mpart consolri i bani vduvelor i orfanilor.
Doamna prines strnsese pe toi cei care participaser la
expediie, i luda, n numele su personal i al domnului duce
d'Enghien, pentru faptele de arme ale celor care se distinseser,
vorbi mult cu Ravailly care, cu braul n earf, jur c era gata
s renceap de a doua zi chiar; puse mna pe umrul lui
d'Espagnet, spunndu-i ca-l consider pe el i pe bravii lui
bordelezi ca susintorii cei mai vajnici ai partidului su; n sfrit,
nfierbnt att de bine toate imaginaiile, nct chiar i cei mai
descurajai jurar s-i ia revana, declarnd c snt gata s se
ntoarc, chiar acum, pe insula Saint-Georges.
Nu, nu chiar acum, spuse prinesa, odihnii v, o zi i o
noapte i poimine v vei instala acolo pentru totdeauna.
Asigurarea aceasta, spus cu o voce hotrt, fu primit cu
ovaii i strigte rzboinice. Fiecare strigt se nfigea n inima
vicontesei, cci preau tot attea pumnale care ameninau viaa
iubitului ei.
Ai vzut, Claire, la ce m-am angajat, spuse prinesa,
acum e rndul tu, ca s m achit fa de aceti oameni viteji.
Fii linitit, doamn, rspunse vicontesa, am s-mi in
promisiunea pe care am fcut-o.

Chiar n aceeai sear, un mesager porni n grab spre


insula Saint-Georges.

VII
A doua zi, n timp ce Canolles fcea inspecia de diminea,
Vibrac se apropie de el i-i ddu un bilet i o cheie pe care le
adusese, n timpul nopii, un necunoscut i pe care le predase
locotenentului de serviciu spunndu-i c nu era nevoie de
rspuns.
Canolles tresri recunoscnd scrisul doamnei de Cambes i
deschise plicul, tremurnd.
n ultimul meu bilet, v-am prevenit c, n cursul nopii,
fortul Saint-Georges avea s fie atacat. Prin aceasta v previn c
mine fortul Saint-Georges va fi cucerit; ca om, ca soldat al
regelui, nu riscai dect s cdei prizonier, ns domnioara de
Lartigues este ntr-o cu totul alt situaie, iar ura care i se poart
este att de mare nct n-a putea rspunde de viaa sa dac ar
cdea n minile bordelezilor. Determinai-o s fug i am s v
spun cum.
La capul patului dumneavoastr, n spatele unei tapierii.
purtnd blazonul familiei de Cambes, crora le-a aparinut
odinioar insula Saint-Georges, care fcea parte din domeniul lor
i pe care defunctul meu so, domnul viconte de Cambes, a
druit-o regelui, vei gsi o u a crei cheie v-o trimit. Este una
din deschiderile spre un tunel care trece pe sub fluviu i ajunge
la castelul de Cambes. Indemnai-o pe domnioara de Lartigues
s fug prin acest tunel... i, dac o iubii... fugii mpreun cu
ea.
Rspund de viaa ei, avei cuvntul meu.
Adio, sntem chit.
Vicontesa de Cambes.
Canolles citi i reciti scrisoarea, tremurnd de groaz la
fiecare rnd, nglbenindu-se la fiecare citire: simea, fr s-i

poat explica acest mister, c o putere stranie i cuprinde i pune


stpnire pe el. Subterana aceasta care rspundea la capul
patului su, care fcea legtura cu castelul de Cambes i care
trebuia s serveasc pentru fuga lui Nanon, n-ar fi putut servi
oare, dac s-ar fi cunoscut secretul acestei treceri, ca s se
predea Saint-Georges dumanului?
Vibrac urmrea, curios ultimele emoii care se reflectau pe
faa guvernatorului.
Veti proaste, domnule comandant?
Da, s-ar prea c noaptea viitoare vom fi atacai din nou.
ncpnaii! spuse Vibrac, a fi crezut c le-a fost destul
ct au fost de eslai ca s nu mai auzim de ei cel puin vreo opt
zile.
Nu mai e nevoie s v recomand cea mai strict
supraveghere.
Fii linitit, domnule comandant. Desigur c o s ne
surprind ca i data trecut?
Nu tiu, dar trebuie s fim pregtii pentru orice
eventualitate i s lum aceleai msuri pe care le-am luat i
atunci. Terminai inspecia n locul meu, eu m ntorc la mine ca
s scriu nite ordine.
De Vibrac fcu un semn de acceptare i se ndeprt cu
acea nepsare militar pe care o au fa de primejdie oamenii
expui s ntlneasc primejdia la fiecare pas.
Canolles intr la el cu toat grija ca s nu fie observat de
Nanon i dup ce se convinse c era singur n camer, nchise
ua cu cheia.
La capul patului se gsea n adevr o tapierie cu blazonul
seniorilor de Cambes nconjurat de un fel de ram din aur.
Canolles ndeprt rama care, desprinzndu-se de tapierie,
ls s se vad conturul unei ui.
Ua aceasta se deschise cu cheia pe care o primise de la
vicontes, mpreun cu scrisoarea, i n faa lui Canolles se ivi
deschiderea ctre o subteran, care se ndrepta n mod vizibil n
direcia castelului de Cambes.

Un moment, Canolles rmase mut, cu fruntea necat de


sudoare. Tunelul acesta, care putea s nu fie singurul, l speria,
fr s vrea.
Aprinse o lumnare i se pregti s o cerceteze.
Cobor mai nti douzeci de trepte repezi, apoi, urmnd o
pant mai blnd, continu s se nfunde n adncul pmntului.
n curnd auzi deasupra capului un zgomot surd care la
nceput l sperie cci nu tia de unde venea, dar mergnd mai
departe recunoscu imensul murmur al fluviului care i
rostogolea apele spre ocean.
Pe tavan se fcuser multe crpturi prin care trebuie s fi
trecut apa, n mai multe rnduri; ns crpturile, observate la
timp, fuseser nfundate cu un fel de ciment care devenise mai
tare dect piatra pe care o consolida.
Timp de zece minute, Canolles auzi rostogolindu-se apele
deasupra capului su, apoi zgomotul sczu din ce n ce i n
curnd nu se mai auzi dect un murmur slab. Apoi i acest
murmur se stinse i tcerea i lu locul. Dup nc vreo cincizeci
de pai fcui n mijlocul acestei tceri, Canolles ajunse la o scar
asemntoare cu aceea pe care coborse i care se sfrea n
dreptul unei ui masive pe care zece oameni. mpreun, n-ar fi
putut-o clinti i care era acoperit cu o plac groas din fier ca s
o fereasc de foc.
Acum, neleg i zise Canolles, o vor atepta pe Nanon la
aceast u i o vor salva.
Canolles se ntoarse, travers rul, gsi scara, ajunse n
camera lui, aez rama la loc i intr la Nanon, foarte ngndurat.

IX
Ca de obicei, Nanon era nconjurat de hri, de scrisori i
de cri. Biata femeie fcea n felul su rzboiul civil pentru rege
De ndat ce-l zri pe Canolles i ntinse mna cu bucurie.
Regele sosete, n opt zile vom fi n afar de orice pericol,
spuse ea.

Sosete mereu, dar, din pcate, nu mai ajunge, rspunse


Canolles cu un surs trist.
Oh! De data asta snt bine informat, drag baroane, o s
fie aici n mai puin de opt zile.
Orict s-ar gibi, Nanon, pentru noi tot va ajunge prea
trziu.
Ce spui?
Spun c n loc s-i consumi nervii cu hrile i cu hrtiile
astea, ai face mai bine s te gndeti la posibilitatea de a fugi.
S fug? De ce?
Fentru c am primit veti proaste, Nanon. Se prepar o
nou expediie: de data asta pot s fiu ucis.
Ei bine, prietene, n-am hotrt c soarta dumitale este
soarta mea i norocul dumitale e norocul meu?
Nu, nu se mai poate aa; voi fi foarte slab dac voi ti c
trebuie s m gndesc la salvarea dumitale. La Agen, n-au vrut s
te ucid prin foc? N-au vrui s te arunce n ru? Uite, Nanon, din
mil pentru mine, nu insista s mai rmti, prezena dumitale m
va mpinge s comit vreo laitate.
Doamne, dumnezeule, Canolles, m sperii.
Nanon, te implor, jur-mi c dac voi fi atacat ai s faci
ce-i voi porunci.
Oh! Doamne, la ce bun un asemenea jurmnt?
Ca s-mi dai puterea s triesc, Nanon, dac nu-mi
promii c mfl asculi orbete, i jur c la prima ocazie m las
ucis.
Oh! fac tot ce vrei, Canolles, totul, i jur, pe dragostea
noastr.
Mulumesc lui Dumnezeu! drag Nanon, acum snt mai
linitit. Strngei bijuteriile cele mai preioase. Unde ai aurul?
ntr-un butoia cu doage de fier.
Pregtete toate astea, ca s le poi lua cu dumneata.
Oh! Canolles tii c adevrata comoar a inimii mele nu
este nici aurul, nici bijuteriile. Canolles! toate astea nu snt ca s
m ndeprtezi de dumneata?

Nanon, cred c m crezi om de onoare, nu-i aa? Ei bine,


pe onoarea mea, tot ceea ce fac acum mi este inspirat numai
din teama pentru primejdia care te amenin.
Crezi cu adevrat c exist aceast primejdie?
Cred c mine insula Saint-Georges va fi cucerit.
Cum se poate?
Nu tiu, dar cred.
i dac accept s fug?
Voi face totul ca s triesc, Nanon, i jur.
Poruncete, prietene, i voi asculta, spuse Nanon
intinznd mna spre Canolles i, uitnd de prezena acestuia, las
s-i alunece dou lacrimi de-a lungul obrajilor.
Canolles strnse mna lui Nanon i iei. Dac ar fi rmas un
moment mai mult ar fi cules aceste dou perle cu buzele, dar
simind la el scrisoarea vicontesei, puse mna pe ea ca pe un
talisman, i scrisoarea i ddu puterea s se ndeprteze.
Ziua fu crud. Ameninarea aceasta att de precis: mine
insula Saint-Georges va fi cucerit, suna nencetat n urechile lui
Canolles. Cum? n ce fel? ce siguran avea vicontes ca s-i
vorbeasc astfel? Va fi atacat pe ap? Pe uscat? Din ce parte se
va npusti nenorocirea invizibil i totui att de sigur? S
nnebuneti, pur i simplu!
Ct timp fu lumin, Canolles i arse ochii n soare cutnd
dumanii peste tot. Seara, i for ochii ca s disting prin
adncurile pdurii, prin ntinderea nesfrit a cmpiei, prin
sinuozitile rului: totul fu zadarnic, nu zri nimic.
i cnd noaptea se ls adnc i ntunecoas, o arip a
castelului de Cambes se ilumin; Canolles vedea pentru prima
dat, de la sosirea lui pe insul, lumin la castel.
Ah! i spuse ci, salvatorii lui Nanon snt la post.
i rsufl adnc.
Ce stranie i misterioas tain ascunde inima omeneasc!
Canolles n-o mai iubea pe Nanon, Canolles o adora pe doamna
de Cambes i totui n momentul cnd trebuia s se separe de
aceea pe care n-o mai iubea, Canolles simea c inima i se
zdrobete; numai departe de ea sau cnd trebuia s-o prseasc,

numai atunci simea Canolles adevrata putere a sentimentului


deosebit pe care i-l purta acestei fiine ncnttoare.
Toat garnizoana era treaz i veghea pe metereze. Obosit
s mai priveasc n ntuneric, Canolles se mulumi s ntrebe
tcerea nopii. Niciodat ntunericul nu fusese mai adnc i nu
pruse mai pustiu. Nici un zgomot nu tulbura acest calm care
prea un adevrat deert.
Deodat se gndi c poate dumanul avea s ptrund n
fort prin subterana pe care o cunotea, acum, i el. Era ns puin
probabil, cci n acest caz nu l-ar fi prevenit; se hotr, totui, s
pun acolo o paz Porunci s se umple un butoia cu praf de
puc, s i se pun un fitil, alese pe cel mai destoinic dintre
sergeni, dispuse s se duc butoiaul pn la ultima treapt a
scrii, s se aprind o tor i i-o ncredin sergentului. Doi
soldai l ncadrau.
Dac prin aceast subteran se vor prezenta mai mult de
ase oameni, i spuse el sergentului, someaz-i s se retrag,
dac refuz, d foc fitilului i mpinge butoiaul, ntruct tunelul
merge n pant, va exploda n mijlocul lor.
Sergentul lu tora, cei doi soldai rmaser n picioare,
nemicai, n spatele lui, luminai de reflexul rocat al flcrii, la
picioarele lor se afla butoiaul cu praful de puc.
Canolles urc treptele linitit, cel puin din partea asta, dar
inirnd n camer o gsi pe Nanon care, vzndu-l cobornd de pe
metereze i intrnd n camera lui, l urmase ca s-i cear
informaii. Acum privea ngrozit ua aceasta pe care nu o mai
vzuse pn atunci.
Oh! Doamne, sfinte! ce e cu ua asta? ntreb ea.
Este ua spre trecerea pe unde vei fugi, drag Nanon.
Mi-ai promis c n-ai s-mi ceri s te prsesc dect n
cazul unui atac.
i promit i acum.
Totul pare calm n jurul insulei, prietene.
i n interiorul ei pare totul calm, nu-i aa? i totui, la
douzeci de pai de noi, se gsete un butoia cu praf de puc,
un om i o tor. Dac omul apropie tora de butoia, ntr-o

secund nu mai rmne piatr pe piatr din tot castelul. Iat ct


de linitit este totul, Nanon!
Tnra pli.
Oh! m nfricoezi! strig ea.
Nanon, spuse Canolles, cheam-i femeile, s vin aici cu
sipetele; valetul s-i aduc banii. Poate m-am nelat, dar mai
bine s fim pregtii.
Stai! Cine-i? se auzi vocea sergentului din coridorul
subteran.
i rspunse o alt voce, dar nu cu accent dumnos.
Vezi, spuse Canolles, au venit s te caute.
nc nu a nceput atacul, prietene, totul este calm, mai
las-m lng dumneata, nu vine nimeni.
Abia terminase Nanon aceste cuvinte c strigtul Stai!
Cine-i? rsun de trei ori n curtea interioar, iar dup a treia
oar se auzi un foc de muschet.
Canolles se repezi la fereastr i o deschise.
La arme! strig santinela. La arme!
Canolles zri ntr-un col o mas de oameni, neagr i
mictoare: era inamicul care ieea n valuri pe o u joas i
arcuit care se deschidea spre pivnia folosit drept mcelrie.
Desigur c n pivnia aceasta, ca i la capul patului lui Canolles,
trebuia s fi fost o ieire secret, necunoscut.
Au venit! strig Canolles, grbii-v, au venit!
n acelai moment, douzeci de muschete se descrcar,
deodat, rspunznd focului tras de santinel. Dou sau trei
gloane sfrmar geamul ferestrei la care sttuse Canolles, cu
un moment mai nainte.
Se ntoarse, Nanon era n genunchi.
Nu mai e nici un minut de pierdut, Nanon! strig
Canolles, vino! vino!
O lu n brae cum ai lua un fulg i cobor n subteran
strignd oamenilor lui Nanon s-l urmeze.
Sergentul era la post, cu tora n mn. Cei doi soldai erau
gata sil trag ntr-un grup n mijlocul crora aprea palid fcnd
numeroase semne de prietenie, vechea noastr cunotin, jupn
Pompe.

Ah! domnul de Canolles, strig el. Spunei-le c noi


sntem oamenii pe care i ateptai. Ce dracu! nu se fac astfel de
glume cu nite prieteni.
Pompe, spuse Canolles, i ncredinez pe doamna,
cineva pe care l cunoti mi-a garantat pentru dnsa pe cuvnt de
onoare, fa de mine rspunzi cu capul.
Da, da, rspund de toate, spuse Pompe.
Canolles, Canolles, nu te prsesc! strig Nanon
agndu-se de gtul tnrului. Canolles, mi-ai promis c m vei
urma.
Am promis c voi apra fortul Saint-Georges pn n-o mai
rmne piatr pe piatr, i-mi voi ine promisiunea.
i cu tot plnsul, cu toate strigtele i rugminile lui Nanon,
Canolles o ncredin lui Pompe, care, nsoit de doi sau trei
lachei ai doamnei de Cambes i de servitorii fugarei, o lu cu el
n adncurile subteranei.
Canolles urmri un moment aceast dulce i blnd fantom
care se ndeprta fcndu-i nc semne cu mna. Dar ndat i
aduse aminte c era ateptat n alt parte i se repezi spre scar
poruncind sergentului i celor doi soldai s-l urineze.
De Vibrac era n camera lui, fr plrie, palid, cu sabia n
mn.
Domnule comandant, strig el zrindu-l pe Canolles,
dumanul!... dumanul!...
tiu.
Ce e de fcut?
La dracu! Frumoas ntrebare, s ne lsm ucii.
Canolles se repezi spre curte. n drum zri o secure de
mner i o lu.
Curtea era plin de dumani; aizeci de soldai ai
garnizoanei, strni n grup, ncercau s apere ua care ducea
spre apartamentul lui Canolles. Dinspre metereze se auzeau
strigte i focuri de arm ceea ce nsemna c peste tot se
ddeau lupte.
Comandantul! Comandantul! strig soldaii vzndu-l pe
Canolles.

Da! Da! Comandantul care vine s cad alturi de voi.


Curaj, prieteni, curaj! ai fost prini prin trdare, neputnd s v
nving.
n rzboi totul e posibil, se auzi vocea batjocoritoare a lui
Ravailly care, cu braul n earf, i ndemna oamenii s-l prind
pe Canolles. Pred-te, Canolles, pred-te i i se va asigura un
aranjament convenabil.
Ah! tu eti Ravailly? strig Canolles. Credeam c mi-am
pltit datoria de prietenie. Nu eti mulumit, ateapt...
i repezindu-se vreo cinci-ase pai nainte, azvrli cu atta
putere n Ravailly cu securea pe care o inea n mn, nct crp
capul, pn la umr, unui ofier burghez de lng comandantul
companiei Navailles. Ofierul se prbui mort.
Drace! spuse Ravailly, ce curios fel de a rspunde
polielor care i se fac! Ar fi trebuit s fiu, totui, obinuit cu felul
tu de a fi. Prieteni, e turbat, foc asupra lui! foc!
La acest ordin, o puternic salv de focuri porni din rndul
dumanilor i cinci sau ase oameni czur n jurul lui Canolles.
Foc! strig i el la rndul lui, foc!
Dar abia trei sau patru lovituri de muschet rspunser
ordinului. Surprini n momentul cnd se ateptau mai puin,
tulburai din cauza nopii, soldaii lui Canolles i pierduser
curajul.
Canolles i ddu seama c nu mai era nimic de fcut.
Intr nuntru, spuse el lui Vibrac, intr nuntru
mpreun cu oamenii; ne vom baricada i nu ne vom preda dect
atunci cnd vom fi luai cu asalt.
Foc! repetar alte dou voci care erau a lui Espagnet i
La Rochefoucauld. Amintii-v de camarazii votri ucii, care cer
rzbunare. Foc!
Un uragan de foc fluier pe la urcchile lui Canolles, fr s-l
sting, dar decimnd nc o dat mica trup a garnizoanei.
Retragere, Vibrac! Retragere!
Haidei! Haidei! strig Ravailly, nainte, prieteni! nainte!
Dumanii se repezir, Canolles cu cel mult nc zece oameni
susinur ocul; el ridic muscheta unui soldat ucis i se servea
de ea ca de o mciuc.

Tovarii lui intrar n cas, iar el intr ultimul, dup Vibrac.


Apoi amndoi se proptir n u, pe care reuir s o
mping, cu toate eforturile asediatorilor, i s o fixeze cu o
rang groas de fier.
Ferestrele aveau bare de fier.
Topoare, prghii i dac e nevoie chiar tunul! se auzi
vocea ducelui de La Rochefoucauld, trebuie s punem mna pe
ei, vii sau mori.
O salv nfiortoare urm acestor cuvinte, dou sau trei
gloane strbtur ua, unul din ele zdrobi coapsa lui Vibrac.
Pe legea mea, domnule comandant, spuse el, eu mi am
primit poria, ngrijii-v acum de dumneavoastr; asta nu m
mai privete.
Apoi se ntinse de-a lungul zidului, nemaiputndu-se ine pe
picioare.
Canolles se uit n jurul su, vreo doisprezece oameni mai
erau n stare s lupte, printre ei se gsea i sergentul care fusese
pus planton n subteran.
Tora, i spuse el, ce-ai fcut cu tora?
Pe legea mea, domnule comandant, am aruncat-o lng
butoia.
Mai arde?
Cred c da.
Bine. Pune-i pe oameni s ias pe ferestrele sau uile din
fund. Caut s le asiguri i lor i ie cele mai bune condiii de
adpostire; restul m privete.
Dar, domnule comandant...
Executarea!
Sergentul plec fruntea i fcu semn soldailor s-l urmeze.
Curnd disprur cu toii n apartamentele din interior;
neleseser gndul lui Canolles, dar nu voiau s sar n aer
mpreun cu el.
Canolles ascult un moment: se sfrma ua cu topoarele,
fr ca salvele de muschet s nceteze un moment. Se trgea la
ntmplare prin ferestrele n spatele crora se bnuia c snt
ngrmdii asediaii.

Deodat un zgomot infernal anun c ua cedase i


Canolles auzi mulimea revrsndu-se n interiorul castelului, cu
strigte de bucurie.
Bine, bine! murmur el, peste cinci minute strigtele
acestea de bucurie se vor transforma n urlete de disperare.
i se repezi n galeria subteran.
Dar, acolo, pe butoia sta un tinr cu capul prins n mini i
cu tora aprins la picioare.
La zgomotul fcut de el, tnrul ridic fruntea iar Canolles o
recunoscu pe doamna de Cambes.
Ah! iat-l, n sfrit! spuse ea ridicndu-se.
Claire! murmur Canolles, ce faci aici?
S mor mpreun cu dumneata, dac vrei s mori.
Snt dezonorat, pierdut, trebuie s mor.
Eti salvat i glorios, eu te-am salvat.
Dumneata m-ai pierdut! i auzi? Vin, uite-i, fugi Claire,
fugi prin subterana asta. Ai cinci minute, mai mult dect i
trebuie.
Eu nu fug, rmn.
Dar tii de ce am cobort aici? tii ce vreau s fac?
Doamna de Cambes ridic tora i o apropie de butoia.
Nu m ndoiesc, spuse ea.
Claire, strig nspimntat Canolles, Claire!
Mai spune o dat c vrei s mori i vom muri mpreun.
Figura palid a vicontesCi indica atta hotrre, nct
Canolles nelese c era n stare s fac ce spune; se opri.
Dar, la urma urmei, ce vrei s faci? ntreb el.
Vreau s te predai.
Niciodat.
Timpul este preios, spuse vicontes, pred-te. i ofer
viaa, i ofer onoarea, pentru c i acord scuza trdrii.
Atunci las-m s fug, m voi duce s depun spada la
picioarele regelui, i-i voi cere s-mi dea prilejul s-mi iau
revana.
N ai s fugi.
De ce?

Pentru c nu mai pot tri aa, pentru c nu mai pot tri


departe de dumneata, pentru c te iubesc.
M predau, m predau! strig Canolles, aruncndu-se n
genunchi la picioarele doamnei de Cambes n timp ce aceasta
arunca departe tora pe care o inuse n mn.
Oh! murmur vicontes, acum e al meu, n-o s mi -l mai ia
nimeni.
Exist, totui, un lucru ciudat i care totui se poate explica;
anume c iubirea acionase n mod deosebit asupra celor dou
femei.
Doamna de Cambes, reinut, dulce, timid, devenise
hotrt, ndrznea i puternic.
Nanon, capricioas, voluntar, devenise timid, dulce i
reinut.
Doamna de Cambes se simea din ce n ce mai iubit de
Canolles.
Nanon simea c n fiecare zi dragostea lui Canolles pentru
ea se micora.

X
Cea de-a doua intrare n Bordeaux a armatei prinilor fu cu
totul altfel dect prima. De data aceasta erau lauri pentru toat
lumea, chiar i pentru nvini.
Gingia doamnei de Cambes rezervase o mare parte din
lauri lui Canolles care,-de ndat ce trecu bariera alturi de
prietenul su Ravailly, pe care era s-l ucid de dou ori, fu
nconjurat ca un mare cpitan i felicitat ca un soldat viteaz.
Cei nvini cu dou zile mai nainte i mai ales aceia care
nghiiser civa ghioni n lupt, i pstraser nvingtorului lor o
oarecare pizm. Dar Canolles era att de bun, att de frumos i
att de modest, i suporta cu senintate i cu demnitate noua lui
poziie; el fusese nconjurat de o mulime de prieteni binevoitori;
soldaii i ofierii din regimentul Navailles l ludau att de mult,
ca guvernator al insulei Saint-Georges i cpitan al lor, nct

bordelezii uitar repede. De altfel aveau altceva la ce s se


gndeasc.
Domnul de Bouillon sosea a doua zi, sau a treia zi iar veti
foarte precise informau c, n cel mult opt zile, regele nsui avea
s soseasc a Libourne.
Doamna de Condd murea de curiozitate s-l vad pe
Canolles i reui s-o fac stnd ascuns dup perdeaua ferestrei.
i gsi o nfiare foarte cuceritoare care rspundea de minune
reputaiei pe care i-o fcuser i prietenii i dumanii.
Spre deosebire de prerea doamnei prinese, doamna de
Tourville pretinse c n-are distincie. Lenet afirma c l consider
un om galant, iar domnul de la Rochefoucauld se mulumi s
declare:
Ah! ah! Iat-l pe erou!
Lui Canolles i se fix domiciliul n fortreaa cea marc a
oraului, sau cum i se spunea castelul Trompette. Ziua avea
deplin libertate s umble prin ora, &-i rezolve problemele,
sau s fac ce-i plcea. Cnd era ora de napoiere se napoia,
pentru c-i dduse cuvntul de ondare c nu va ncerca s fug
sau s ntrein coresponeden cu cei din afar.
nainte de a face acest ultim jurmnt, Canolles ceruse
permisiunea s scrie cteva rnduri i pentru c permisiunea i
fusese acordat, i trimisese lui Nanon scrisoarea urmtoare:
Prizonier, ns liber, n Bordeaux, angajat pe cuvnt de
onoare de a nu ntreine coresponden n afar, i scriu aceste
cuvinte, drag Nanon, pentru a te asigura de prietenia mea, de
care tcerea mea ar fi putut s te fac s te ndoieti. M bizui
pe dumneata pentru a-mi apra onoarea fa de rege i de
regin.
Baron de Canolles.
n condiiile acestea, foarte blinde, dup cum se poate
vedea, se putea recunoate influena, doamnei de Cambes.
Lui Canolles i-au trebuit vreo cinci, ase zile ca s termine
cu toate mesele i srbtoririle pe care i le pregtiser prietenii;
era vzut mereu mpreun cu Ravailly, care se plimba cu braul

stng trecut sub braul lui Canclles i cu braul drept n earf.


Cnd se auzeau tobele btind, iar bordelezii plecau n vreo
expediie, nu se putea s nu vezi pe marginea drumului pe
Canolles, la bra cu Ravailly, sau singur, cu minile la spate,
curios,'surztor i inofensiv.
De la sosirea lui n ora n-o vzuse pe doamna de Cambes
dect de cteva ori i de abia putuse s-i vorbeasc; se prea c
doamnei de Cambes i era destul s-l tie pe Canolles departe de
Nanon, fericit, aa cum spusese, c era aproape de ea. Canolles
i scrisese ca s se plng cu delicatee de aceast situaie i
atunci ea l primise ntr-una sau dou case din ora, prin acea
protecie nevzut ochilor, dar simit de inima femeii care
iubete, dar nu vrea s fie descoperit.
Mai era nc ceva. Prin intermediul lui Lenet, Canolles,
obinuse permisiunea s fie primit n anturajul.doamnei de
Cond, aa c frumosul prizonier aprea uneori, fremttor i
cochet, printre femeile doamnei prinese.
Nu exist un singur om care s fi fost mai dezinteresat de
problemele politice, dect Canolles; voia doar s-o vad pe
doamna de Cambes, s schimbe cteva cuvinte cu ea; dac nu
reuea s-i vorbeasc, s-i rein gestul afectuos; s-i strng
mna cnd o ajuta s se urce n trsur; ct era de hughenot, s-i
ofere apa sfinit n biseric, iat problemele importante care
umpleau ziua prizonierului.
i noaptea se gndea tot la problemele importante din
timpul zilei.
Dar dup un timp, aceste distracii nu-i mai ajungeau . ns
pentru c nelegea aleasa delicate a doamnei de Cambes,
care se ngrijea de onoarea lui Canolles mai mult dect de
onoarea ei, el ncerc s-i lrgeasc sfera distraciilor. Mai nti
se btu n duel cu un ofier din garnizoan i cu doi burghezi
ceea ce i-a ocupat cteva ore. ns pentru c l dezarmase pe
unul din adversari i-i rnise pe ceilali doi, fu lipsit i de
distracia asta, din lips de oameni dispui s-l distreze.
Apoi, mai avu vreo dou ntmplri fericite, ceea ce nu era
de mirare: n afar de faptul c aa cum am mai spus-o, Canolles
era un biat foarte frumos, de cnd czuse prizonier devenise ct

nu se poate de interesant. Timp de trei zile i n timpul dimineii


celei de a patra, se vorbise numai de captivitatea sa; adic
aproape ca de captivitatea domnului le Prince.
ntr-o zi, Canolles sperase s-o vad pe doamna de Cambes
la biseric, dar doamna de Cambes de team s nu-l ntlneasc,
nu venise. Canolles, la post, lng o coloan, oferi apa sfinit
unei doamne ncnttoare pe care nu o mai vzuse pn atunci;
nu era vina lui Canolles, ci a doamnei de Cambes; dac vicontesa
ar fi venit, el nu s-ar fi gndit dect la ea, n-ar fi vzut-o dect pe
ea, nu i-ar fi oferit dect ei ap sfinit.
n aceeai zi, pe cnd Canolles ncepuse s se ntrebe cine
putuse fi aceast brunet ncnttoare, primi invitaia s petreac
seara la avocatul general Lavie, acela care ncercase s se opun
intrrii n Bordeaux a doamnei prinese i care n calitatea lui de
susintor al autoritii regale, era aproape tot att de detestat ca
i domnul d'Epernon. Canolles, care simea tot mai mult nevoia
de a se distra, primi invitaia cu recunotin i, la ora ase, se
prezent la avocatul general.
Ora poate prea ciudat vitejilor notri de astzi, dar dou
motive l fceau pe Canolles s rspund aa de devreme la
invitaia domnului avocat general: nti pentru c pe vremea
aceea prnzul se lua la amiaz iar seratele ncepeau mult mai de
timpuriu; n al doilea rnd pentru c, fiind obligat s se napoieze,
cel mai trziu, la ora nou i jumtate la castelul Trompette,
Canolles trebuia s soseasc printre primii dac voia s fac mai
mult dect o simpl apariie.
Intrnd n salon, Canolles scoase un strigt de bucurie;
doamna Lavie nu era alta dect inenttoarea brunet creia i
oferise, cu atta elegan, ap sfinit, chiar n dimineaa aceea.
Canolles fu primit n salonul avocatului general, ca un
regalist ncercat. Abia fu prezentat c fu nconjurat de omagii
care ar fi ameit i pe unul din cei apte nelepi ai Greciei
antice. Aprarea sa, din primul atac, fu comparat cu aprarea
lui Horatius Cocles, iar infriiigerea cu cderea Troiei, prbuit
prin viclenia lui Ulise.
Drag domnule de Canolles, i spuse avocatul general,
tiu din surs bine informat c s-a vorbit mult la curte de

dumneavoastr i c frumoasa dumneavoastr aprare v a


acoperit de glorie. Regina a jurat c v va schimba de ndat ce
va putea s-o fac i c n ziua n care vei reintra n serviciul su,
o vei face cu gradul de comandant de regiment sau brigadier;
acum, vrei s fii schimbat?
Pe legea mea, spuse el aruncnd o privire ucigtoare spre
doamna Lavie, v jur c cea mai mare dorin a mea este ca
regina s nu se grbeasc: ar putea s m schimbe pe o sum
de bani sau cu un bun militar. Nu vreau aceast cheltuial i nu
merit aceast onoare. Voi atepta pn ce majestatea sa va lua
Bordeaux, unde m simt minunat; atunci m va avea pe gratis.
Doamna Lavie surse cu graie.
Drace! vorbii fr cldur de eliberarea dumneavoastr.
De ce m-a nflcra? spuse Canolles, credei c mi-ar fi
plcut s-mi reiau serviciul activ, ca s m vd expus zilnic s fiu
ucis de vreunul din prietenii mei?
Dar aici, ce fel de via ducei? continu avocatul
general, o via nepotrivit cu un om de calitatea
dumneavoastr, strin oricrui sfat, oricrei activiti, obligat s-i
vedei pe alii servind cauza creia i aparin, n timp ce
dumneavoastr stai cu braele ncruciate, fr folos, ofensat,
iat ce sntei; situaia asta trebuie s v stea pe suflet.
Privirea lui Canolles ntlni privirea doamnei Lavie.
Oh, nu! v nelai, nu m plictisesc ctui de puin. Dumneavoastr v ocupai de politic, ceea ce este foarte plicticos;
eu fac dragoste, ceea ce este foarte plcut. Dumneavoastr
sntei unul din servitorii reginei, ceilali servitorii prinesei. Eu nu
snt legat exclusiv de o suveran, eu snt sclavul tuturor femeilor.
Rspunsul acesta fu bine primit, iar stpna casei i
exprim prerea sa printr-un surs.
n curnd se organizar partide de joc, iar Canolles se angaj
la o mas. Doamna Lavie intr pe jumtate n jocul lui n contra
soului su, care pierdu cinci sute de pistoli.
A doua zi, nu tiu pentru ce, poporul se hotr s se revolte.
Un partizan al prinilor, mai fanatic dect alii, propuse s se
sparg geamurile casei domnului Lavie. Dup ce geamurile fur
sparte un altul propuse s i se dea foc casei. Se i trimisese dup

tciuni aprini, cnd sosi Canolles cu un detaament din


Navailles. Pe doamna Lavie o conduse ntr-un loc sigur, iar pe
domnul Lavie l smulse din minile unei duzini de furioi care
nemaiputnd s-l ard voiau, cel puin, s-l spnzurc.
Ei bine, domnule-om de aciune, se adres Canolles
avocatului general nglbenit de spaim, ce prere avei, acum,
despre lenevia mea? nu fac eu mai bine c nu fac nimic?
Apoi se retrase n castelul Trompette, pentru c sosise ora
de napoiere. n camer, gsi pe mas o scrisoare a crei form i
fcu s-i bat inima cu mai mult putere iar scrisul l amei.
Era scrisul doamnei de Cambes.
Canolles deschise repede plicul i citi:
Mine pe la ora ase dup amiaz, venii singur, la biserica
Carmelitelor i intrai n primul confesional, din stnga
intrrii. Vei gsi ua deschis.
Ia te uit! se gndi Canolles, iat o idee original. Mai era
i un post-scriptum.
Nu v ludai c mergei unde ai fost ieri i astzi, nu
uitai c Bordeaux nu este un ora regalist, iar soarta pe care era
s o aib domnul avocat general, dac n-ai fi fost
dumneavoastr, s v dea de gndit.
Bun! i spuse Canolles, e geloas. Orice ar spune, bine am
lacul c am fost i ieri i astzi la domnul Lavie.

XI
Trebuie s spunem c de cnd sosise la Bordeaux, Canolles
trecuse prin toate chinurile unei dragoste nefericite. O vzuse pe
vicontes rsfat, nconjurat, adulat fr s se fi putut arta
prea insistent fa de ea i a avut parte, drept singur consolare,
de a prinde din mers cteva priviri sustrase de Claire ateniei cu
care o urmreau birfitorii. Dup scena din subteran, dup

cuvintele nflcrate schimbate ntre vicontes i el n acea clip


suprem, actuala stare de fapt prea nu cldu, ci de-a dreptul
ngheat. Totui, cum n adncul acestei rceli Canolles simea
c era iubit cu adevrat i cu intensitate, se hotr s se poarte
ca cel mai nefericit dintre amanii fericii. n orice caz, lucrul era
uor. Datorit faptului c i dduse cuvntul s nu ntrein
coresponden n afar, o alungase pe Nanon n coliorul
contiinei destinat remucrilor amoroase. Cum nu avea nici o
veste din partea tinerei femei i prin urmare, i crua neplcerea
pe care o provoac ntotdeauna frmntarea, adic amintirea
palpabil a femeii nelate, remucrile lui nu erau prea greu de
suportat.
Cu toate acestea, uneori, n clipa n care cel mai vesel surs
i se rsfa pe fa, n momentul n care vocea lui izbucnea n
cuvinte spirituale i vesele, un nor i trecea, deodat, peste
frunte i un oftat i scpa, dac nu chiar din inim, puin de pe
buze. Oftatul acesta era pentru Nanon: norul era pentru
amintirea unui timp trecut care i arunca umbra asupra
prezentului.
Doamna de Cambes observase aceste secunde de tristee;
ochiul su sondase adncurile inimii lui Canolles i se gndi c nu-l
putea lsa pe Canolles abandonat lui nsui. ntre o dragoste
veche, care nu se stinsese cu totul i ntre o pasiune nou care
ar fi putut s se nasc, surplusul acestei energii arztoare,
consumat alt dat de ocupaiile militare i de ocuparea unei
nalte funcii, s-ar fi putut ntoarce acum mpotriva dragostei
curate pe care ea cuta s i-o inspire. De altfel ea nu cuta dect
s ctige timp pentru ca amintirea attor aventuri trite s se
mai tearg puin, dup ce inuse treaz curiozitatea curtezanilor
prinesei. Poate c doamna de Cambes se nela; poate c
mrturisindu-i tare dragostea ar fi reuit ca lumea s se ocupe
mai puin de situaia aceasta sau s se ocupe de ea mai puin.
Dar ce! care urmrea cu cea mai maie atenie i reuit
evoluia acestei pasiuni misterioase era Lenet. Un timp ochiul lui
ager observase existena unei iubiri, dar fr s cunoasc
obiectul; este adevrat c nu ghicise situaia precis a acestui
sentiment, ftac era o dragoste solitar sau mprtit: numai

doamnei de Cambes, uneori nfiorat i nedecis, ctcodat


autoritar i hotrt, dar aproape ntotdeauna indiferent la
plcerile din jurul ei, i s prut cu adevrat atins inima; dintr-o
dat interesul pe care l manifestase pentru rzboi se stinse,
acum era gnditoare, surztoare fr motiv, plngnd fr cauz,
ca i cum buzele i ochii i-ar fi oglindit variaiile gndului ei
ascuns, elanurile contradictorii ale spiritului. Schimbarea aceasta
se petrecuse de vreo ase sau apte zile, de cnd Canolles fusese
fcut prizonier. Aadar, fr ndoial, Canolles era obiectul
acestei dragoste.
De altfel, Lenet era oricnd gata s favorizeze o dragoste
care, ntr-o zi, ar fi putut da un viteaz aprtor doamnei prinese.
Domnul de La Rochefoucauld cunotea, poate i mai bine,
inima doamnei de Cambes. ns gesturile, ochii sau gura lui
spuneau doar ceea ce li se permitea s spun, nct nimeni n-ar fi
putut afirma c ar fi nutrit dragoste sau ur pentru doamna de
Cambes. Canolles nici nu vorbea, nici nu se uita la el, nici nu-l
bga n seam de parc nici n-ar fi existat. De altfel, fiind n
rzboi mai mult ca niciodat, poza n erou, pretenie n care era
secundat de un curaj fr pereche i de o adevrat ndemnare
militar, dnd n fiecare zi tot mai mult importan poziiei sale
de locotenent al generalisimului. Dimpotriv, domnul de Bouillon
rece, misterios, calculat, servit admirabil, n politica pe care o
ducea, de accesele sale de gut care picau cteodat att de la
moment nct erai ndemnat s le negi existena, negocia mereu,
se ascundea ct mai mult cu putin, neputndu-se obinui s
msoare prpastia care l separa pe Mazarin de Richelieu i
temndu-se mereu pentru capul su pe care era s-l piard pe
acelai eafod cu Cinq-Mars, dar pe care nu-l rscumprase dect
cednd Sedanul, oraul su, renunnd astfel, dac nu n drept,
cel puin n fapt, la calitatea sa de prin suveran.
Ct privete oraul Bordeaux, el era luat de torentul
obiceiurilor galante care se revrsau din toate prile asupra lui.
ntre dou lupte, ntre doi mori, ntre dou ruine, bordelezii erau
att de puin siguri c mai apuc a doua zi, nct simeau nevoia
s ndulceasc aceast existen nesigur care putea s nu
dureze dect cteva secunde.

Lumea i aducea aminte de la Rochelle, devastat nc de


Ludovic al XIII-lea i de profunda admiraie a Annei de Austria
pentru aceast fapt de arme. De ce Bordeaux n-ar fi oferit i el
urei i ambiiei acestei prinese o reeditare a situaiei de la La
Rochelle?
Lumea uita c cel care i-ar fi depit msura fa de
oameni i lucruri i-ar fi pierdut viaa i c Mazarin era doar
umbra cardinalului Richelieu.
Aa c toi se lsau n voia soartei i ameeala aceasta l
antrenase i pe Canolles. Este adevrat c uneori se ndoia de
toate i n aceste momente de scepticism se ndoia de dragostea
doamnei de Cambes cum se ndoia de toate pe lumea asta. n
momentele acelea Nanon cretea n inima lui, mai delicat i mat
devotat, dei nu era lng el. n momentele acelea dac Nanon
i-ar fi aprut n fa, inconstant cum era, ar fi czut la picioarele
ei.
n mijlocul acestor incoerene de judecat, pe care o pot
nelege numai inimile care s-au gsit vreodat ntre dou iubiri,
Canolles primi scrisoarea vicontesei. Este de la sine neles c
orice alt idee i dispru pe loc. Dup ce citi scrisoarea, nu
nelegea c ar fi putut iubi pe altcineva dect pe doamna de
Cambes i dup ce o feciti, crezu c nu iubise niciodat pe
altcineva.
Canolles petrecu una din acele nopi nfrigurate care ard i
odihnesc totodat, fericirea fcnd contrapondere insomniei. Cu
toate c toat noaptea abia nchisese ochii, se scul, de cum se
fcuse ziu.
Se tie cum i petrec ndrgostiii orele dinainte de ntlnire:
se uit la ceas, umbl fr rost ncoace i ncolo, se lovesc piept
n piept cu prietenii, fr s-i recunoasc. Canolles fcu toate
nebuniile care le impunea starea n care se gsea.
La ora fixat (intra pentru a douzecea oar n biseric) se
duse spre confesionalul indicat. Ua era deschis. Prin vitraliile
ntunecate, treceau razele soarelui de asfinit; tot interiorul
bisericii strlucea de aceast misterioas lumin atit de drag
celor care se roag i celor care iubesc. Canolles i-ar fi dat un
an din via ca s nu-i piard sperana n momentul acela.

Se uit mprejur pentru a se convinge c biserica era pustie,


scrut din ochi fiecare capel, apoi cnd se convinse c nu-l
vzuse nimeni, intr n confesional i nchise ua.

XII
Un moment mai trziu, i fcu apariia Claire, nfurat
ntr-o pelerin groas; ls n pragul uii pe Pompe, ca
santinel, apoi dup ce se asigur, la rndul su, c nu era nici un
pericol de a fi vzut, ingenunche pe unul din scaunele de
rugciune din confesional.
n sfrit, iat-v, doamn, n sfrit vi s-a fcut mil de
mine!
Trebuia, pentru c altfel v-ai fi pierdut, spuse Claire
foarte tulburat, pentru c acolo, n tribunalul adevrului fusese
obligat s spun o minciun nevinovat, dar, totui, o minciun.
Aadar, doamn, spuse Canolles, numai datorit unui
sentiment
de
mil
datoresc
binefacerea
prezenei
dumneavoastr. Oh! Trebuie s recunoatei c a fi avut dreptul
s m atept la mai mult dect att din partea dumneavoastr.
S vorbim serios, spuse Claire ncercnd fr folos s-i
ntreasc vocea emoionat aa cum se cuvine s se ntmple
ntr-un loc sfint: v pierdei, o repet, dac v mai ducei la
domnul Lavie, dumanul mrturisit al prinesei. Ieri, doamna de
Cond a aflat aceasta de la domnul de La Rochefoucauld care le
tie pe toate i a spus cuvintele astea care m-au nfricoat.
Dac trebuie s ne temem i de complotul prizonierilor
notri, va trebui s aplicm severitatea, acolo unde am folosit
indulgena; n situaii grele, trebuie luate hotrri viguroase; nu
numai c sntem gata s le lum, dar sntem i decii s le
aplicm.
Vicontes pronunase aceste cuvinte cu o voce mai
hotrt; i se pru c Dumnezeu ar fi scuzat aciunea n favoarea
pretextului. Era un fel de surdin pe care ea i-o punea
contiinei.

Eu nu snt cavalerul alteei sale, doamn, eu snt al


vostru, asta e tot: eu m-am predat dumneavoastr i numai
dumneavoastr, tii n ce mprejurri i cu ce condiie.
Nu credeam, spuse Claire, c erau condiii stabilite.
Poate nu din gur, dar din inim. Ah! doamn, dup ce
mi-ai spus, dup fericirea pe care m-ai lsat s o ntrezresc,
dup speranele pe care mi le-ai dat!... Ah! Doamn, fii sincer
de acord c ai fost foarte crud.
Prietene, spuse Claire, dumneata mi reproezi c m-am
ngrijit de onoarea dumitale la fel ca de onoarea mea? dac nu
nelegi, trebuie s-o mrturisesc, cci ai fi ghicit-o cu siguran,
nu bnuieti c am suferit ca i dumneata, mai mult chiar, c nam avut puterea s suport aceast suferin? Ascult-m i
cuvintele mele care ies din adncul inimii mele s ptrund adnc
n inima dumitale. Prietene, i-am mai spus, am suferit mai mult
dect dumneata, cci m obseda o team, o team pe care
dumneata nu puteai s o ai, cci tiai bine c nu te iubesc dect
pe dumneata. Stnd aici, regrei oare dup cea care nu este i n
visurile dumitale de viitor, i faci planuri care nu m privesc pe
mine?
Doamn, facei apel la sinceritatea mea i am s v
vorbesc cu toat sinceritatea; da, cnd m lsai prad gndurilor
mele dureroase, cnd m lsai singur cu trecutul, cnd prin
absena dumneavoastr m condamnai s rtcesc prin localuri
mpreun cu acei nerozi cu pene la plrie care fac curte micilor
burgheze; cnd evitai s m privii n ochi sau m facei s
pltesc att de scump un cuvnt, un gest, o privire pe care, poate,
nu le merit, mi pare ru c n-am murit, luptndu-m; mi
reproez c m-am predat, regret, am remucri.
Remucri?
Da, doamn, remucri, cci tot att de adevrat pe ct e
faptul c Dumnezeu e acolo, sus, pe altar, v spun, totui c v
iubesc. Exist o femeie care plnge, care geme, care i-ar da
viaa pentru mine, dar care trebuie s-i spun, totui c snt un
la sau un trdtor.
Oh! domnule.

Desigur, doamn, nu m-a fcut ea tot ce snt? nu-i


jurasem s o salvez?
Dar, mi se pare c ai salvat-o, nu?
Da, de dumanii care ar fi putut s-o chinuiasc, dar nu
din disperarea care i-ar sfia inima, dac ar afla c m-am predat
dumneavoastr.
Claire i plec fruntea i oft.
Ah! Nu m iubeti! spuse ea.
Canolles oft i el.
Nu vreau s v tentez, domnule, nu vreau s v fac s
pierdei i prieten pe care eu n-a putea s-o nlocuiesc. Cu toate
acestea, tii c i eu v iubesc i c venisem s v cer numai
pentru mine dragostea dumneavoastr devotat. V-am spus: snt
liber, iat mna mea. V-o dau, cci nu am pe nimeni care s v
fie superior.
Ah! doamn, strig Canolles, m ameii, m facei omul
cel mai fericit din lume!
Vai! spuse ea, cu tristee, nu m iubii, domnule.
V iubesc, v ador, numai c ce am suferit prin tcerea i
rezerva dumneavoastr, nu se poate exprima prin cuvinte.
Doamne, Dumnezeule! dumneavoastr, brbaii, nu
ghicii nimic? rspunse Claire nlndu-i ochii albatri spre cer.
N-ai neles c nu voiam s v fac s jucai un rol ridicol, c nu
voiam s se poat crede c predarea cetii de pe insula SaintGeorges fusese un lucru aranjat ntre noi? Nu, nu voiam ca,
schimbat de regin sau rscumprat pentru mine, s nu-mi
aparinei dect mie. Dar, vai, n-ai voit s m ateptai!
Oh! Doamn, acum voi atepta. O or ca aceasta, o
promisiune a vocii dumneavoastr dulce care s-mi spun c m
iubii i am s atept ore, zile, ani...
O mai iubii nc pe domnioara de Lartigues! spuse
doamna de Cambes cltinnd din cap.
Dac v-a spune, doamn, c n-am pentru ea o prietenie
recunosctoare, a mini; credei-m, luai-m cu acest
sentiment. V dau toat dragostea pe care v-o pot da i asta e
mult.

Vai! spuse Claire, nu tiu dac ar trebui s primesc,


pentru c dai dovad de o inim generoas, dar i foarte
iubitoare.
Ascultai-m, adug Canolles, a muri ca s v cru o
lacrim i a putea-o face s plng, pe cea de care vorbii, fr
pic de remucare. Srmana femeie are muli dumani iar cei care
nu o cunosc o blestem. Dumneavoastr n-avei dect prieteni;
cei care nu v cunosc, v respect, cei care v cunosc, v iubesc,
judecai i dumneavoastr diferena dintre cele dou sentimente
din care unul este comandat de contiina mea iar cellalt de
inima mea.
Mulumesc prietene. ns e posibil s cedai unui imbold
provocat de prezena mea de care ai putea s regretai mai
trziu. Reflectai la cuvintele mele. V dau timp s-mi rspundei,
pn mine. Dac vrei s-i trasmitei ceva domnioarei de
Lartigues, dac vrei s v ducei la ea, sntei liber. Canollles, v
iau de mn i v conduc chiar eu dincolo de zidurile
Bordeauxului.
Doamn, nu este nevoie s atept pn mine, v-o spun
cu inima nflcrat, dar cu un cap foarte limpede. V iubesc! nu
v iubesc dect pe dumneavoastr, nu v voi iubi dect pe
dumneavoastr!
Ah! mulumesc, prietene, mulumesc! Claire, deschizind
grilajul i trecndu-i mna prin deschidere. V dau i mna i
inima.
Canolles prinse mna i o acoperi cu srutri.
Pompe mi face semn c e timpul i plec, spuse Claire.
Desigur c o s se nchid biserica. Adio, prietene, s-au mai bine
zis, la revedere. Mine vei afla ce vreau s fac pentru dumneata,
adic pentru noi doi. Mine vei fi fericit, cci i eu voi t fericit.
i nemaiputndu-i stpni sentimentul care o atrgea spre
el, i trase mna lui spre ea i-i srut vrful degetelor apoi fugi,
uoar, lsadu-l pe Canolles fericit ca ngerii, a cror melodie
cereasc parc i fcuse ecou n inima lui.

XIII

i totui, aa cum spusese Nanon, regele, regina, cardinalul


i domnul de La Meilleraye care porniser spre oraul rebel ca
s-l pedepseasc pentru c trecuse pe fa de partea prinilor: se
apropiau ncet, dar se apropiau.
Sosind la Libourne, regele primi o delegaie din partea bor delezilor care venea s-l asigure de respectul i devotamentul
lor; aa cum se prezentau lucrurile, asigurarea aceasta era
ciudat.
De aceea regina primi pe ambasadori de la nlimea
nlimii ei austriace.
Domnilor, o s ne continum drumul nostru prin Vayres;
n curnd vom putea s ne dm seama noi nine dac respectul
i devotamentul dumneavoasti snt atit de sincere pe cum
spunei.
La cuvntul Vayres, deputaii, informai desigur, de nite
ntmplri necunoscute de regin, se privir ntre ei cu un fel de
nelinite. Anna de Austria, creia nimic nu-i scpa, nu ls s se
observe c a vzut aceast privire.
S mergem chiar acum la Vayres, spuse ea, fortreaa e
bun, dup cte ne-a asigurat domnul duce d'Epernon; vom
instala colo pe rege.
Apoi ntorcndu-se spre cpitanul su i spre persoanele din
suit:
Cine comand la Vayres?
.
Doamn, se spune c este un guvernator nou, rspunse
Guitaut.
Un om sigur, cred? spuse regina ncruntndu-se.
Un om de-al domnului d'Epernon.
Fruntea reginei se lumin.
Dac este aa s plecm repede, spuse ea.
Doamn, interveni ducele de La Meilleraye, majestatea
voastr va face cum va voi, dar eu cred c n-ar trebui s se
mearg mai repede declt armata. O intrare rzboinic n Vayres
ar face minuni; e bine ca Nupuii regelui s cunoasc forele de
care dispune majestatea sa: asta ncurajeaz pe cei fideli i-i
dispereaz pe farnici.

Cred c domnule de La Mailleraye are dreptate, spuse


cardinalul de Mazarin.
i eu zic c nu are, rspunse regina. Nu aveam de ce s
ne temem nainte de Bordeaux, regele este puternic prin el
nsui i prin irupele sale: casa militar care este cu el, va fi
suficient.
Domnul de La Meilleraye plec fruntea n semn de
supunere.
Regina chem pe Guitaut, i porunci s strng grzile,
muchetarii i cavaleria. Regele nclec i trecu n fruntea lor.
Nepoata lui Mazarin i doamnele de onoare se urcar n
caleac.
Se plec imediat spre Vayres. Armata venea n urm i
pentru c avea de fcut doar zece leghe, ea trebuia s soseasc
la vreo trei, patru ore dup rege i s-i aeze tabra pe malul
sting al Dordonei.
Regele abia avea doisprezece ani, dar de pe acum un
clre incint tor, care i mnuia calul cu graie, avnd n toat
persoana lui orgoliul acela al rasei care avea s-l fac mai trziu
pe regele Spaniei atit de exigent n materie de etichet. Crescut
sub ochii reginei, dar persecutat de venicele gesturi de
zgrcenie ale cardinalului, care l lipsea de lucrurile cele mai
necesare, atepta cu mare nerbdare ora majoratului, care
trebuia s bat la 5 septembrie urmtor i, prin anticipaie, lsa
uneori s-i scape, printre capriciile sale de copil, vorbe de duh
regale, care prevesteau ce avea s fie ntr-o zi. De aceea
campania aceasta i surse. Era, ntr-un fel, o ieire din viaa
obinuit, o coal a conducerii, o ncercare a regalitii. Aadar,
el mergea mndru, cnd la ua caletii, salutnd-o pe regin i
fcndu-i ochi dulci domnioarei de Frontenac de care se spunea
c e ndrgostit, cnd n fruntea casei sale militare, vorbind cu
domnul de La Mailleraye i btrnul Guitaut, despre rzboaiele lui
Ludovic al XIII-lea i despre succesele domnului cardinal.
Tot vorbind, se naint n teren i ncepuse s se zreasc
tunurile i galeriile fortului din Vayres. Timpul era minunat,
peisajul pitoresc, soarele i arunca razele sale oblice n apa
fluviului; s-ar fi crezut c e o simpl plimbare nct i zpada

prea c zmbete binevoitoare. Regele clrea ntre domnul de


La Meilleraye i Guitaut privind spre fortreaa n care nu se
observa nici o micare, dei era mai mult ca sigur c santinelele
care se zreau, vzuser i semnalaser aceast strlucit
avangard a armatei regale.
Caleaca reginei se grbi i se aez n primul rnd.
ns, spuse Mazarin, m intrig ceva, domnule mareal.
Ce anume, monseniore?
Mi se pare c, de obicei, adevraii guvernatori tiu ce se
petrece n jurul fortreii lor i cnd regele binevoiete s se
ndrepte spre fortreaa lor, snt obligai s-i trimit o solie n
ntmpinare.
Ei, a! spuse regina izbucnind n rs puternic i forat,
ceremonii! haida de, e inutil, prefer fidelitatea.
Domnul de La Meilleraye i acoperi faa cu batista ca s-i
ascund, dac nu o strmbtur cel puin intenia de a o face.
Adevrul este, ns, c nimeni nu se mic, spuse regele
destul de nemulumit de o asemenea ignorare a regulilor de
etichet din care avea s fac mai trziu baza grandorii sale.
Sire, rspunse Anna de Austria, iat domnul de La
Meilleraye i Guitaut v vor spune c prima datorie a unui
guvernator, mai ales n teritoriu duman, este teama de a fi luat
prin surprindere i de a sta tcut i ascuns n spatele zidurilor.
Vedei drapelul vostru, drapelul lui Henric al IV-lea i al lui
Francis I-ul, c flutur pe citadel.
i art cu mndrie aceast emblem semnificativ care
dovedea ct dreptate avea raionamentul speranei sale.
Cortegiul i continu drumul i, deodat, ntlni o lucrare
naintat care prea ridicat doar de cteva zile.
Ah! Ah! spuse marealul, se pare c guvernatorul este cu
adevrat un om de meserie. Avangarda aceasta este bine aleas
iar retranamentul bine desenat.
Regina scoase capul pe fereastr iar regele se nl n
scri.
Doar o santinel se plimba sus pe meterez, ncolo
retranamentul prea, tot att de pustiu i de mut ca i citadela
nsi.

Oricum, interveni Mazarin, dei nu snt soldat, dei nu


cunosc ndatoririle militare ale unui guvernator, mi se pare,
totui ciudat modul acesta de comportare faj de un rege.
S naintm, totui, spuse marealul. O s vedem mai
bine.
Cnd mica trup ajunse numai la o sut de pai de
retranament, santinela, care pn atunci umblase n sus i n jos,
se opri. Apoi, dup un moment de cercetare, strig:
Stai! Cine-i?
Regele! rspunse domnul de La Meilleraye.
La acest cuvnt, Anna de Austria se ateptase s vad
soldaii alergnd, ofierii apropiindu-se curtenitori, podurile
mobile coborndu-se, porile deschizndu-se i sbiile scoase din
teac, strlucind n soare.
Dar nu se petrecu nimic din toate acestea.
Santinela i apropie piciorul drept de piciorul stng, ndrept
muscheta spre cei sosii i se mulumi s spun cu voce
puternic.
Stai!
Regele pli de mnie, Anna de Austria i muc buzele pn
la snge, Mazarin murmur o njurtur italieneasc, puin
obinuit n Frana, dar de care el nc nu se dezobinuise;
domnul mareal de La Meilleraye se uit la majestile lor, cu o
privire care spunea multe.
mi plac msurile de prevedere luate n serviciul meu,
spuse regina ncercnd s fie ea nsi, cci cu toat stpnirea de
sine de pe faa sa, ncepuse s fie ngrijorat pn n adncul
sufletului.
mi place respectul fa de persoana mea, murmur
tnrul rege, fixindu-i privirea ntunecat asupra santinelii
nepstoare.

XIV
Totui strigtul: Regele! regele! pronunat de santinel mai
mult ca o ntiinare dect o dovad de respect, fu repetat de nc

dou, trei voci i ajunse pn la corpul de gard. Atunci, sus pe


meterez, Iu vzut un brbat i toat garnizoana rnduit n spate.
Omul acela ridic n aer bastonul de comandant; ndat
tobele btur pentru onor, soldaii din fort prezentar arma i o
lovitur de tun rsun grav i solemn.
Ai vzut? spuse regina, vedei cum se pregtesc s ne
aduc omagii: mai bine mai trziu dect niciodat. S trecem.
Iertai-m, doamn, replic marealul de La Meilleraye,
mie nu mi se pare nici pe departe c vor deschide porile i dac
nu snt deschise, nu putem trece.
Au uitat s o fac din cauza uimirii sau din cauza
entuziasmului care i-a cuprins cnd au auzit de aceast august
vizit pe care nu se ateptau s o primeasc, ncerc s spun
un curtezan.
Nu uitai, asta, domnule, rspunse marealul.
Apoi se ntoarse spre rege i regin.
Majestile lor mi permit s le dau un sfat? ntreb el.
Ce sfat, maeale?
Majestile lor ar trebui s se retrag la cinci sute de pai
de aici, mpreun cu Guitaut i cu garda personal, n timp ce eu
cu muchetarii i cu cavaleria voi merge s fac o recunoatere
asupra fortreei.
Regina nu rspunse dect printr-un cuvnt:
nainte! o s vedem noi dac vor ndrzni s ne refuze
trecerea.
Tnrul rege ddu pinteni calului i se trezi cu douzeci de
pai mai nainte.
Marealul i Guitaut se aruncar dup el i-l ajunser.
Nu se trece! spuse santinela care nu-i prsea poziia ei
dumnoas.
E regele! strigar pajii.
napoi! strig din nou santinela cu un gest amenintor.
n acelai timp se zrir sus, pe parapet, plriile i
muschetele soldailor care ocupau primul retranament.
Un murmur lung ntmpin aceste cuvinte i aceast
apariie. Domnul de La Meilleraye prinse calul regelui de zbal
i-l ntoarse, poruncind n acelai timp vizitiului reginei s se

ndeprteze. Cele dou majesti insultate se retraser la o


distan cam de o mie de pai de la primele retranamente, n
timp ce suita lor se mprtia asemeni unui stol de psri ia tocul
de puc al vntorului.
Atunci marealul de La Meilleraye, stpn pe poziie, ls
cincizeci de oameni pentru paza regelui i a reginei, strnse
restul trupei i reveni cu ea spre retranament.
Cnd se gseau cam la o sut de pai de an, santinela care
i reluase mersul ei lent i msurat se opri din nou.
Guitaut chemai un trompet, punei-v o batist n vrful
sbiei i ducei-v s-l somai pe impertinentul acesta de
guvernator s se predea.
Guitaut se supuse, arbor semnele panice care, n toate
rile din lume, ocrotesc pe crainici i naint spre retranament.
Stai! Cine-i strig santinela.
Parlamentari, rspunse Guitaut, agitndu-i sabia i crpa
care o mpodobea.
Las-i s vin, spuse acelai om care mai fusese vzut
aprnd pe parapetul retranamentului i care, cu siguran, c
ajunsese acolo pe un drum acoperit.
Poarta se deschise, un pod se cobor.
Ce dorii? ntreb un ofier care i atepta n u.
S vorbim cu guvernatorul, rspunse Guitaut.
Iat-m! spuse omul care mai apruse de dou ori, o
dat pe nu-lerezill fortificaiei i o dat pe parapetul
retranamentului.
Guitaut observ c omul era foarte palid, dar calm i
politicos.
Dumneavoastr sntei guvernatorul din vayres? ntreb
Guitaut.
Da, domnule.
i refuzai s deschidei poarta fortreei dumneavoastr
majestii sale regelui i reginei regente?
Am aceast durere.
Ce pretindei?
Eliberarea domnilor prini, a cror captivitate ruineaz i
ntristeaz ara.

Majestatea sa nu discut cu supuii si.


Din pcate! tim asta, domnule, de aceea sntem gata s
murim, tiind c murim pentru serviciul majestii sale, cu toate
c n aparen dm impresia c ne rzboim cu e.
Bine, asta am vrut s tim, spuse Guitaut.
i dup ce salut destul de arogant pe guvernator care i
rspunse cu un salut plin de curtenie, se retrase.
Nimic nu se mic pe bastion.
Guitaut se prezent la mareal i-i ddu raportul asupra
misiunii pe care o primise.
Cincizeci de oameni s se duc n galop n satul de colo i
s aduc imediat toate scrile pe care le pot gsi, spuse
marealul artnd cu mna spre satul Isson.
Cincizeci de oameni pornir n galop i cum satul nu era
prea departe, ajunser foarte repede.
Acum, domnilor, spuse marealul, desclecai, jumtate
din dumneavoastr, narmai cu muschete, va susine asaltul, iar
restul va urca pentru escaladare.
Comunicarea fu primit cu strigte de bucurie. Garda,
muchetarii i cavaleria desclecar n grab i-i ncrcar
armele.
n timpul acesta, cei cincizeci de soldai, care cotrobiser
prin sat, se ntorceau aducnd cu ei vreo douzeci de scri.
n bastion totul continua s fie calm, santinela se plimba n
lung i n lat, iar vrfurile muschetelor i ale plriilor continua s
se vad depind marginea parapetului.
Casa militar a regelui se puse n micare, comandat de
mareal n persoan; ea se compunea din vreo patru sute de
oameni, din care, lumtate, aa cum ordonase marealul, se
pregtea s porneasc la asalt, iar cealalt jumtate s susin
escaladarea.
Regele, regina i curtea urmreau din deprtare, cu
ngrijorare, micrile micii trupe. Regina nsi prea c-i
pierduse sigurana ei de pn atunci; pentru a putea vedea mai
bine, ntorsese trsura aa c aceasta ndrepta spre fortificaii,
una din laturi.

Asaltatorii abia fcur douzeci de pai, c santinela se


apropie de marginea parapetului i strig cu o voce puternic:
Stai! Cine-i?
Nu-i rspundei, spuse domnul de La Meilleraye, i
mergei nainte.
Stai! Cine-i? a doua oar santinela ncrcndu-i arma.
Stai! Cine-i? repet a treia oar.
i puse arma la ochi.
Foc asupra caraghiosului acesta! spuse domnul de La
Meilleraye.
n acelai moment o ploaie de lovituri de muschet porni
din rndurile regalitilor: santinela lovit, se cltin, scp
muscheta din mn i se prbui n an, strignd:
La arme!
O singur lovitur de tun rspunse nceputului ostilitilor.
Ghiuleaua porni uiernd peste primul rnd, czu ntre al doilea i
al treilea, rsturn patru soldai i ricond, sfrtec unul din caii
de la trsura reginei.
Un strigt de groaz porni din grupul care pzea pe
majestile lor. Regele trt cu fora, se trase napoi; Anna de
Austria fu gata s leine de furie, iar Mazarin de fric. Fur tiate
hamurile calului ucis i ale cailor vii care cuprini de spaim,
ameninau s sfrme trsura. Opt sau zece soldai din gard se
nhmar la trsur i o traser pn dincolo de btaia tunului.
n acest timp, guvernatorul dezvluie o baterie cu ase
tunuri.
Cnd domnul de La Meilleraye vzu aceast baterie care n
cteva secunde amenina s decimeze cele trei companii ale sale,
consider c era inutil s mping atacul mai departe i ordon
retragerea.
n momentul n care trupa regelui fcu primul pas n
retragere, dispoziiile ostile ale cetii disprur.
Marealul se apropie de regin, invitnd-o s-i aleag un
punct prin mprejurimi pentru a-i fixa cartierul general. Regina
observ atunci pe malul cellalt al Dordonei, o csu izolat
pierdut printre copaci, care semna cu un mic castel.

Vedei cui aparine aceast cas i cerei-i ospitalitatea


pentru mine, se adres ea lui Guitaut.
Guitaut porni imediat, travers fluviul n bacul podarului din
Isson i se ntoarse spunnd c cldirea era nelocuit, cu excepia
unui soi de intendent care-l informase c aceea era proprietatea
domnului d'Epernon i c era, bineneles, la dispoziia majestii
sale.
Atunci s mergem, spuse regina; dar unde este regele?
Fu chemat micul Ludovic al XIV-lea, care se retrsese mai la
o pirte; se ntoarse i dei ncercase s-i ascund lacrimile, se
vzu c plnsese.
Ce avei, sire? ntreb regina.
Oh! nimic, doamn, rspunse copilul, sper s ajung rege
ntr-o zi i atunci... nenorocire acelor care m vor fi ofensat!
Cum se numete guvernatorul? ntreb regina.
Nimeni nu putu s-i rspund, pentru c nimeni nu tia.
Fu ntrebat atunci podarul, care rspunse c se numea
Richon.
Bine, spuse regina, am s-mi amintesc numele acesta.
i eu, spuse tnrul rege.

XV
Vreo sut de oameni din casa militar a regelui trecur
Dordona mpreun cu majestile lor, restul rmase pe lng
domnul de La Meilleraye care, hotrt s asedieze Vayres,
atepta grosul armatei.
Abia fusese instalat regina n casa aceea mic pe care,
datorit luxului lui Nanon, majestatea sa o gsise mult mai de
locuit dect sperase, c Guitaut se prezent la ea pentru a-i
spune c un cpitan, care pretindea c are o problem
important de discutat, i solicit onoarea unei audiene.
Cine este cpitanul acesta? ntreab regina.
Cpitanul Cauvignac, doamn.
Face parte din armata mea?

Nu cred.
Informai-v i dac nu face parte din armata mea
spunei-i c nu-l pot primi.
Cer iertare majestii voastre c nu snt de aceeai
prere cu ea, asupra acestui punct, spuse Mazarin, dar mi se
pare c ar trebui primit tocmai pentru c nu face parte din
armata sa.
Pentru c dac ar fi din armata majestii voastre i cere o
audien reginei, nu poate fi dect un supus credincios, n timp
ce, dimpotriv, dac aparine armatei dumane, poate fi un
trdtor. Or n momentele acestea, doamn, trdtorii nu snt de
dispreuit, ntruct ar putea fi toarte folositori.
Atunci, introducei-l, spuse regina, dac aceasta este
prerea domnului cardinal.
Cpitanul fu introdus imediat i se prezent cu o
dezinvoltur i o amabilitate care o uimir pe regin, obinuit s
produc asupra celor are o nconjurau o impresie contrar.
Ea l msur pe Cauvignac din cap pn n picioare, dar
acesta suport de minune privirea regal.
Cine sntei dumneavoastr, domnule? ntreb regina.
Cpitanul Cauvignac, rspunse noul venit.
n serviciul cui sntei?
n serviciul majestii voastre, dac binevoiete.
Dac vreau? Fr ndoial. De altfel mai exist i un alt
serviciu n regat? sntem dou regine n Frana?
Desigur c nu, doamn, nu exist n Frana dect o
regin, aceea la picioarele creia am fericirea s depun, n acest
moment, omagiul meu prea supus, ns snt dou preri, cel
puin dup cte mi s-a prut adineaori.
Ce vrei s spunei? ntreb regina ncruntndu-se.
Vreau s spun, doamn, c m plimbam prin mprejurimi
i c m gseam pe un mic deal care domin ntreaga regiune,
de unde admiram peisajul care, aa cum a putut observa i
majestatea voastr, este ncnttor, cnd mi s-a prut c domnul
Richon nu o primise cu tot respectul care i se datora; aceasta mia confirmat un lucru de care de altfel m ndoiam, anume c n

Frana exist dou opinii: opinia regal i o alt opinie i c


domnul Richon aparinea acestei alte opinii.
Figura Annei de Austria se ntunec.
Ai crezut c ai vzut aa ceva? ntreb ea.
Da, doamn, rspunse Cauvignac cu un ton de perfect
naivitate. Mi s-a prut chiar c am vzut un tun ncrcat
descrcndu-se din cetate i c ghiuleaua a tulburat caleaca
majestii voastre.
Destul... Nu mi-ai cerut audien, domnule, ca s-mi
mprtii observaiile dumneavoastr idioate.
Ah! eti nepoliticoas, i spuse n sine Cauvignac, i ai s
mi-o plteti scump.
Nu, doamn, v-am solicitat audiena pentru a v spune
c sntei o mare regin i c admiraia mea pentru
dumneavoastr este fr pereche.
Ah! Chiar aa? spuse regina rece.
Ca urmare a acestei mrimi i a acestei admiraii, care
este o consecin fireasc, m-am hotrt s-mi nchin serviciile
majestii voastre.
Mulumesc, spuse regina cu ironie; apoi ntorcndu-se
spre cpitanul comandantul grzii sale:
Guitaut, s fie izgonit vorbreul acesta.
Iertai-m, doamn, spuse Cauvignac, plec eu, fr s fiu
izgonit, dar dac plec, nu vei avea Vayres.
i Cauvignac, salutnd pe majestatea sa cu o graie
fermectoare, fcu stnga-mprejur.
Doamn, spuse ncet Mazarin, cred c greii dac-l
concediai pe omul acesta.
Ia stai, revenii, spuse regina, i vorbii; la urma urmei,
sntei ciudat i-mi prei amuzant.
Majestatea voastr este prea bun, rspunse Cauvignac,
nclinndu-se.
Ce spunei de intrarea n Vayres?
Spuneam, doamn, c dac majestatea voastr i
pstreaz intenia de a intra n Vayres, aa cum mi s-a prut c
se manifestase astzi de diminea, mi voi face datoria de a o
introduce.

Cum asta?
Am o sut cincizeci de oameni ai mei n Vayres.
Ai dumneavoastr?
Da, ai mei.
Ei, i?
Cedez majestii voastre aceti oameni.
i apoi?
Apoi?
Da.
Apoi, mi se pare, ce dracu, c cu o sut de portari
majestii voastre poate s i se deschid o poart.
Regina surse.
Are haz, caraghiosul acesta! opti ea.
Cauvignac ghici, fr ndoial, complimentul, cci se nclin
a doua oar.
Ct cerei, domnule? ntreb ea.
Oh! Doamne, doamn, cinci sute de livre de portar; att le
dam i eu.
Le vei avea.
Dar mie?
Ah! Cerei i dumneavoastr ceva?
A fi fericit dac a obine un grad de la generozitatea
majestii voastre.
i ce grad cerei?
A vrea s fiu guvernator al fortreii Branne. Mi-am dorit
ntotdeauna s fiu guvernator.
e acord.
n cazul acesta, n afar de o mic formalitate, afacerea
este ncheiat.
Ce formalitate?
Ar vrea majestatea voastr s semneze hrtia aceasta pe
care am pregtit-o dinainte, n sperana c serviciile mele ar fi
fost acceptate de generoasa mea suveran.
Ce hrtie este asta?
Citii, doamn.
Apoi, rotunjindu-i graios braul i plecndu-i genunchiul
cu aerul cel mai respectuos, Cauvignac ntinse hrtia reginei.

Regina citi:
n ziua n care voi intra n Vayres, fr lupt, voi plti
domnului cpitan Cauvignac suma de aptezeci i cinci de mii de
livre i-l voi face guvernator n Branne.
Aadar, spuse regina stpnindu-i furia, cpitanul
Cauvignac n-are destul ncredere n cuvntul regal i mai vrea i
un act?
Un act mi se pare tot ce e mai potrivit, doamn, n
afacerile importante, rspunse Cauvignac, nclinndu-se: un vechi
proverb spune: verba volant, cuvintele zboar i eu, s m ierte
majestatea voastr, am fost furat.
Insolent! strig regina, de data asta, iei!
Ies, majestate, rspunse Cauvignac, dar nu vei avea
Vayres.
i de data aceasta cpitanul, repet vechea manevr care i
reuise, fcu stnga-mprejur, i se ndrept spre u. ns Anna
de Austria, mai iritat acum dect prima dat, nu-l mai rechem.
Cauvignac iei.
Arestai-l pe omul acesta, spuse regina.
Guitaut fcu o micare ca s se supun.
Iertai-m, doamn, spuse Mazarin, dar cred c
majestatea voastr ar putea s greeasc lsndu-se antrenat
de o prim micare de mnie.
De ce? ntreb regina.
Pentru c m tem s nu avei nevoie de acest om mai
trziu i atunci, dac majestatea voastr l indispune ntr-un fel
oarecare, s nu fie nevoit s-i plteasc dublu.
Bine, spuse regina, s fie pltit ct trebuie, dar pn atunci
s nu fie pierdut din vedere.
Ah! E foarte bine i eu snt primul care aplaud aceast
msur de prevedere.
Guitaut, vezi ce e cu el, spuse regina.
Guitaut iei i se napoie dup o jumtate de or.
Ei, ce face? ntreb Anna de Austria.

Oh! majestatea voastr poate s fie complet linitit,


rspunse Guitaut, omul dumneavoastr nici nu se gndete s se
deprteze. M-am informat, locuiete la vreo trei sute de pai de
aici, la un hangiu pe nume Biscarros.
i, acolo s-a dus?
Nu, doamn, s-a urcat pe un deal i privete, de acolo, la
pregtirile pe care le face domnul de La Meilleraye ca s foreze
M retranamentul. Pare c spectacolul acesta l intereseaz
foarte mult.
Dar restul armatei?
Sosete, doamn, i pe msur ce sosete se aeaz n
formaie de lupt.
Aadar, marealul va ataca imediat?
Eu cred, doamn, c ar fi mai bine ca, nainte de a risca
un atac, s se lase trupelor o noapte de odihn.
O noapte de odihn! strig Anna de Austria, armata
regal s stea o noapte i o zi n faa unei astfel de cocioabe?
Imposibil, Guitaut, spunei-i marealului s atace imediat. Regele
vrea s doarm n noaptea asta n Vayres.
Dar, doamn, mi se pare c precauiunea aceasta luat
de mareal..., murmur Mazarin.
Mie mi se pare, spuse Anna de Austria, c atunci cnd
autoritatea regal a fost insultat, nu poate fi rzbunat att de
repede pe ct se cuvine. Du-te Guitaut i spune-i domnului de La
Meilleraye c regina l urmrete.
i concediindu-l pe Guitaut cu un gest majestuos, regina l
lu pe rege de mn, iei, la rndul su, fr s se ngrijeasc
dac era urmat sau nu i urc scara care ducea la terasa de
sus.
Terasa aceasta, executat cu mult gust, domina
mprejurimile.
Regina arunc o privire grbit asupra peisajului . n spatele
ei, la vreo dou sute de pai trecea drumul spre Libourne, pe
care strlucea, alb, casa prietenului nostru Biscarros. La
picioarele sale curgea Gironda, calm, rapid i mrea, n
dreapta se nla fortul Vayres, tcut ca o ruin; n jurul fortului
se intindeau retranamentele circulare, de curnd ridicate. Cteva

santinele se plimbau pe galerie, cinci guri de tun i treceau


gturile de bronz i gurile cscate prin ambrazurile zidului: n
sting domnul de La Meilleraye fcea pregtirile pentru a-i
aeza tabra. Aa cum spusese Guitaut, toat armata sosise i
era acum strns n jurul lui.
De pe un dmb, un om, n picioare, urmrea atent toate
micrile asediatorilor i ale asediailor; omul acesta era
Cauvignac.
Guitaut travers fluviul pe lacul podarului din Isson.
Regina sta pe teras, dreapt, nemicat, ncruntat,
inndu-l de mn pe Ludovic al XlV-lea, care privea spectacolul
din faa lui cu o oarecare curiozitate i care din cnd n cnd i
spunea mamei sale:
Doamn, dai-mi, totui, voie s ncalec calul meu de
lupt i lsai-m, v rog, ca mpreun cu domnul de La
Meilleraye, s-i pedepseasc pe aceti obraznici.
Lng regin era Mazarin a crui fa fin i ironic luase,
pentru un moment, nfiarea serioas pe care nu o avea dect
n ocazii importante, iar n spatele reginei i a ministrului se aflau
doamnele de onoare care, imitnd tcerea Annei de Austria, aba
ndrzneau s schimbe ntre ele cuvinte grbite i abia optite.
La o prim vedere, totul prea calm i linitit, dar se vedea
repede c, n realitate, era linitea unei bombe, pe care o
senteie o transform n furtun i n obiect de distrugere.
Mai ales pe Guitaut l urmreau toate privirile pentru c de
el depindea explozia ateptat cu sentimente diferite.
i de partea armatei ateptarea era grea cci abia atinsese
mesagerul malul sting al Dordonei i fu recunoscut, c toate
privirile se ndreptar spre el. Cnd l zri domnul de La
Meilleraye prsi grupul de ofieri, n mijlocul crora se afla, i
veni naintea lui.
Guitaut i marealul vorbir cteva clipe mpreun. Cu toate
c fluviul era destul de lat n locul acela, i dei distana care
separa grupul regal de cei doi ofieri era mare, ea nu era totui
att de mare ca s nu se fi putut observa uimirea care se
zugrvise pe faa marealului. Era evident c ordinul pe care l
primise i se prea inoportun. De aceea ridic o privire plin de

ndoial spre grupul n mijlocul cruia se distingea regina. Dar


Anna de Austria care nelese gndul marealului, fcu n acelai
timp cu mna i cu capul un gest att de hotrt, nct marealul
care cunotea de mult vreme autoritara lui suveran, cobor
capul n semn, dac nu de nvoire, cel puin de supunere.
n acelai moment, la un ordin al marealului, vreo trei,
patru cpitani, care fceau pe lng el serviciul pe care astzi l
fac aghiotanii, se aruncar n a ndreptndu-se n galop n
direcii diferite.
Pretutindeni, pe unde treceau, activitatea din campament
se ntrerupea imediat i n rpit de tobe i sunet de trompete,
soldaii aruncau fiecare ce aveau n mn, unul paiele, altul
ciocanul cu care nfigea stlpii corturilor i alergau la armele
aezate n piramid, grenadierii la puti, infanteritii la sulie,
artileritii la armamentul lor. Se produse astfel o micare
confuz, cauzat de ncruciarea ntre toi aceti oameni alergnd
n toate prile, apoi ncetul cu ncetul, csuele acestei imense
table de ah se lmurir, ordinea urm agitaiei, fiecare se regsi
sub drapelul su: grenadierii n centru, casa militar a regelui n
aripa dreapt, artileria n aripa sting. Trompetele i tobele
ncetar.
O singur tob rspunse din spatele retranamentelor, apoi
ncet i ea. O tcere sinistr se aternu peste cmpie.
Atunci se auzi un ordin clar, precis, hotrt. De la distana la
care se gsea, regina nu putea deslui cuvintele, dar vzu chiar
n aceeai clip trupele ncolonndu-se. Ea i scoase batista i o
agit n aer n timp ce tnrul rege striga cu nflcrare i btea
cu piciorul n pmnt: nainte! nainte!
Armata rspunse ntr-un singur strigt: Triasc regele!
Apoi irtileria porni n galop, se instal pe un mic dmb, iar n urma
ei coloanele armatei se puser n micare n rpitul tobelor
pentru atac.
Nu era un asediu n toat regula, era o simpl escalad.
Retranamentele pe care Richon le ridicase n grab erau nite
parapete din pmnt, aa c nu era vorba s se deschid o
tranee ci s se dea un asalt. Totui, abilul comandant din Vayres
luase toate msurile de prevedere i se vzu c profitase, cu o

pricepere puin obinuit, de toate resursele pe care i le oferea


terenul.
Fr ndoial Richon i impusese legea de a nu trage el cel
dinii, aa c i de data asta atept provocarea trupelor regale;
ns se vzu i acum, ca i la primul atac, coborndu-se acel
teribil rnd de muschete al crui foc fcuse attea ravagii n rndul
casei militare a regelui.
n acelai timp, cele ase tunuri ale armatei regale aezate
n baferie trznir i parapete i palisade fur aruncate n aer.
Rspunsul nu se ls ateptat, artileria din retranament
tun la rndul ei, spnd goluri mari n rndurile armatei regale,
ns la ordinul efilor aceste goluri nsngerate disprur; buzele
rnii, un moment deschise, se nchiser iar, coloana principal,
un moment zguduit, i relu marul.
Atunci, n timp ce tunurile se ncrcau, fu rndul muschetelor
s trzneasc.
Cinci minute mai trziu, cele dou armate potrivnice i
rspndeau n acelai moment, ca dou furtuni ce luptau
mpreun, ca dou trznete ce bubuiau n acelai timp.
Apoi, dup ce se instaur calmul, dup ce nici o adiere nu
mai agit aerul, dup ce fumul se strnse deasupra cmpului de
lupt, repede de tot asediatorii i asediaii disprur ntr-un nor
pe care, din cnd n cnd, l sfia un zgomotos fulger de foc pornit
din tunurile artileriei.
Din cnd n cnd, din acest nor se vedeau, ieind n urma
armatei regale, oameni care se trau cu greutate i cdeau apoi
la diferite distane lsnd n urma lor o dr de snge.
Curnd numrul rniilor crescu, iar zgomotul tunurilor i
muschetelor continu. Artileria regal nu mai trgea ns dect la
ntmplare i cu ezitri, pentru c n mijlocul acestui fum des nu
mai putea deosebi pe prieteni de dumani.
n schimb loviturile artileriei cetii, neavnd n faa ei dect
dumgni, erau mai teribile i mai grbite ca niciodat.
n sfrit artileria regal ncet complet tirul: era evident c
se lua cetatea cu asalt i c se ddeau lupte corp la corp.
Spectatorii avur un moment de ngrijorare, cnd fumul,
ncetnd s mai fie alimentat de focul tunurilor i al muschetelor

ncepuse s se nale ncet. Armata regal fu vzut atunci


respins n dezordine, lsnd la picioarele zidurilor mormane de
rnii. Un fel de bree fusese practicat; cteva palisade fuseser
smulse lsnd s se vad o deschidere, dar deschiderea aceasta
era nesat cu oameni, sulie i muschete iar n mijlocul lor, plin
de snge, dar calm i rece de parc ar fi asistat ca spectator la
tragedia n care jucase un rol att de ngrozitor, se afla Richon,
innd n mn un topor nclit de snge.
Parc o vraj l protejase pe acest om, mereu n mijlocul
focului, mereu n primele rnduri. Nici un glon nu-l atinsese, nici
o suli nu-l ajunsese; era tot att de invulnerabil pe ct era de
impasibil.
De trei ori la rnd, marealul de La Mailleraye conduse
personal trupele regale la asalt: de trei ori trupele regale fur
respinse sub ochii regelui i ai reginei.
Lacrimi curgeau n tcere pe obrajii palizi ai regelui. Anna
de Austria i frngea pumnii i murmura:
Oh! omul acesta, omul acesta! daca o s-mi cad odat n
mn, am s dau cu el un exemplu ngrozitor.
Din fericire noaptea czu repede i ntunecoas; era un fel
de vl care se ntinse peste roeaa regal. Marealul de La
Meilleraye ordon s se sune retragerea.
Cauvignac i prsi postul, cobor de pe dmbul unde
sttuse pn atunci i, cu minile bgate n buzunarele
pantalonilor, se ndrept spre casa jupnului Biscarros.
Doamn, spuse Mazarin artindu-l pe Cauvignac, iat un
om care pentru puin aer, ar fi scutit tot sngele care s-a vrsat.
A! spuse regina, domnule cardinal acesta este un sfat
pe care mi-l d un om econom ca dumneavoastr?
Este adevrat, doamn, spuse cardinalul, cunosc preul
aurului, dar cunosc i preul sngelui i din acest moment sngele
este pentru noi mai scump dect aurul.
Fii linitit, rspunse regina, sngele vrsat va fi rzbunat.
Comminges, adug ea adresndu-se locotenentului de gard,
cutai-l pe domnul de La Meilleraye i aducei-mi-l.

Iar dumneata, Bernouin, se adres cardinalul valetului


su, artndu-l pe Cauvignac care era la civa pai de hanul
Vielul de aur, l vezi pe omul acela?
Da, monseniore.
Ei bine! caut-l din partea mea i adu-l la noapte, pe
ascuns, n camera mea.
A doua zi dup ntlnirea cu Canolles n biserica
Carmelitelor, doamna de Cambes se duse la prines cu intenia
de a aduce la ndeplinire promisiunea pe care i-o fcuse
baronului.
Tot oraul fremta: se anunase sosirea regelui n faa
fortreei Vayres i odat cu aceasta, admirabila aprare a lui
Richon care cu cinci sute de oameni, respinsese de dou ori
armata regal, alctuit din dousprezece mii de oameni.
Doamna prines a fost printre cei dinii care au aflat aceast
veste i n elanul bucuriei, strigase btnd din palme:
De ce n-am o sut de cpitani ca viteazul meu Richon?
Doamna de Cambes se asocie admiraiei generale, de dou
ori fericit, nti pentru c putea aplauda cu putere, purtarea unui
om pe care l preuia i n al doilea rnd, pentru c gsise astfel
ocazia s-i plaseze ntr-un moment potrivit o cerere pe care ar fi
compromis-o anunarea unei nfrngeri, pe cnd, acum, succesul
cererii era aproape asigurat dup anunarea victoriei.
ns cu toat bucuria care o stpnea pe prines, aceasta
avea, totui, alte preocupri mult mai importante pentru ca
Claire s ndrzneasc s-i fac cererea. Era vorba s i se trimit
lui Richon un ajutor n oameni, de care era de la sine neles c
avea nevoie, mai ales innd seama de faptul c n curnd armata
regal urma s fac jonciune cu armata domnului d'Epernon.
Ajutorul se organiz n consiliu. Claire vznd c problemele
politice aveau ntietate fa de problemele de inim, intr n
personajul de consilier de stat, iar de Canolles nu aduse vorba n
ziua aceea.
Un cuvnt bine gndit, scurt, dar tandru, l anun pe dragul
prizonier despre cauza acestei ntrzieri. Aceast nou amnare i
fu mai puin dureroas dect s-ar fi putut crede: exist n
ateptarea unui eveniment fericit, aproape tot attea senzaii

plcute ca n evenimentul nsui. Canolles avea n inima lui prea


multe gingii de ndrgostit pentru a nu se complace n ceea ce
numea el anticamera fericirii. Claire i cerea s atepte cu
rbdare i el atept aproape cu bucurie.
A doua zi ajutorul fusese organizat: la ora unsprezece de
diminea el porni n amontele fluviului. ns vntul i curentul
apei le erau potrivnice, se calcul c, ntruct se nainta cu vsle
orict efort s-ar fi fcut, ajutorul nu putea s ajung dect a doua
zi. n acelai timp, cpitanul Ravailly, care comanda expediia,
primise ordinul s fac i o cercetare asupra citadelei Branne,
care aparinea reginei i despre care se tia c n-are guvernator.
Doamna prines i petrecu dimineaa cu supravegherea
pregtirilor i cu amnuntele mbarcrii. Dup amiaza trebuia
consacrat unui mare consiliu, care avea ca scop, dac s-ar fi
putut, s se opun jonciunii armatei ducelui d'Epernon cu
armata marealului de La Meilleraye sau cel puin s se ntrzie
aceast jonciune pn cnd ajutoarele trimise lui Richon ar fi
intrat n citadel.
Lui Claire i fu greu s mai atepte pn a doua zi, ns pe la
ora patru, avu prilejul s-i fac lui Canolles, care trecea pe sub
fereastra ei, un semn att de ncnttor, att de plin de regret i
de dragoste, nct Canolles se simi aproape fericit c trebuia s
atepte.
Totui ctre sear i ca s fie siguid c ntrzierea nu avea
s se mai prelungeasc i pentru a fora pe sine insui s-i fac
prinesei o destinuire care totui o tulbura, Claire ceru doamnei
de Cond o audien particular pentru a doua zi, audien care,
ne dm bine seama, i fu acordat fr dificultate.
La ora fixat, Claire intr la prines, care o ntmpin cu
sursul ei cel mai ncnttor. Era singur, aa cum i ceruse Claire.
Ei bine, micuo, ce s-a ntmplat att de grav, c-mi ceri o
audien personal, n secret, cnd tii c toat ziua snt la
dispoziia prietenilor mei?
S-a ntmplat, doamn, rspunse vicontesa c n mijlocul
mulumirii datorat alteei voastre, vin s o rog s-i arunce ochii
n mod cu totul special asupra fidelei sale servitoare, care are
nevoie i ea de puin fericire.

Cu mare plcere, buna mea Claire, i niciodat fericirea


pe care i-o va trimite Dumnezeu nu o va egala pe aceea pe care
i-o doresc. Hai, spune. Ce favoare ceri? iar dac este n puterea
mea, socotete c i-am acordat-o de pe acum.
Vduva liber i prea liber, cci aceast libertate mi e
mai apstoare dect sclavajul, a vrea s-mi schimb izolarea
mea cu o situaie mai bun, rspunse Claire.
Adic ai vrea s te cstoreti, nu-i aa micuo? ntreb
rznd doamna de Cond.
Cred c da, rspunse Claire, roindu-se.
Ei bine! Fie... o s ne ngrijim noi de asta.
Claire fcu o micare.
Fii linitit, vom avea grij de orgoliul tu, i trebuie un
duce i pair vicontes. Am s caut aa ceva printre fidelii
notri.
Altea voastr se obosete prea mult. nu m gndeam s-i
dau asemenea griji, spuse doamna de Cambes.
Bine, dar vreau eu s-mi iau o astfel de grij, cci vreau
s-i dau n fericire ceea ce tu mi-ai dat n devotament; totui, ai
s atepi sfritul rzboiului acesta, nu-i aa?
Voi atepta doamn, ct mai puin cu putin, rspunse
vicontesa surznd.
mi vorbeti ca i cum alegerea ta ar fi fost fcut, ca i
cum ai avea gata pregtit soul pe care mi-l ceri.
Este chiar aa cum spune altea voastr.
Adevrat? i cine este acel fericit muritor? Spune-mi, nu
te teme de nimic.
Oh! doamn, spuse Claire, nu tiu de ce, dar snt foarte
emoionatPrinesa zmbi, lu mna lui Claire i o trase spre ea.
Copil! i spuse ea. Apoi privind-o cu o expresie care o
tulbur i mai mult pe vicontes: Eu l cunosc?
Cred c altea voastr l-a vzut de mai multe ori.
Mai e nevoie s ntreb dac e tnr?
Douzeci i opt de ani.
Dac e nobil?
Un bun gentilom.

Dac e viteaz?
Reputaia lui e fcut.
Dac e bogat?
Snt eu.
Da, micuo, da i n-am uitat. Tu eti unul din seniorii cei
mai bogai din parohia noastr i ne amintim cu satisfacie c n
rzboiul pe care l ducem, ludovicii de aur ai domnului de
Cambes i scuzii ranilor ti ne-au scos de multe ori din
ncurctur.
Altea voastr m onoreaz amintindu-mi ct i snt de
devotat.
Bine. Vom face din el un colonel n armata noastr dac
nu este dect cpitan i un comandant de regiment, dac nu este
dect colonel, cci bnuiesc c este credincios, nu?
A fost la Lens, doamn, rspunse Claire cu toat
abilitatea pe care o luase de ctva timp din studiile diplomatice.
De minune! Acum, nu-mi mai rmne s tiu dect un
lucru, adug prinesa.
Care, doamn.
Numele prea fericitului gentilom care stpnete de pe
acum inima i care va avea n curnd i persoana cea mai
rzboinic din armata mea.
Claire, mpins pn n cele din urm linii de aprare, i
strngea tot curajul ca s pronune numele baronului de Canolles,
cnd, deodat, rsun n curte galopul unui cal, urmat de acele
zvonuri surde care nsoesc de obicei vetile mari.
Prinesa auzi acest zgomot dublu i alerg la fereastr.
Curierul, acoperit de sudoare i de praf, desclec i, nconjurat
ndat de vreo patru, cinci persoane pe care le atrsese sosirea
lui, prea c d unele amnunte care, pe msur ce-i ieeau din
gur, scufundau n consternare pe cei care le aflau. Prinesa nui mai putu stpni mult timp curiozitatea i deschiznd fereastra,
strig:
Lsai-l s urce!
Mesagerul ridic privirea, recunoscu pe prines i se repezi
pe scri. Cinci minute mai trziu, intra n camer, aa murdar de
noroi cum era, cu prul n dezordine i vocea sugrumat.

Cer iertare, alte, c m prezint n faa voastr n starea


n care m aflu. Dar aduc una din acele tiri care sparg uile
numai cnd snt pronunate: Vayres a capitulat!
Prinesa fcu un pas napoi; Claire ls braele s-i cad, cu
descurajare; Lenet, care intrase n spatele curierului, pli.
Vreo cinci, ase persoane care uitnd, un moment, respectul
datorat prinesei, nvliser n camer, rmaser mui de
stupefacie.
Domnule Ravailly, spuse Lenet, cci mesagerul nu era
altul dect cpitanul din regimentul Navailles, repetai ce-ai
spus, cci nu-mi vine s cred.
V repet domnule: Vayres a capitulat!
A capitulat! relu prinesa i ajutorul pe care l
conduceai?
A ajuns prea trziu, doamn! Richon se preda tocmai n
momentul n care noi ajungeam.
Richon se preda! strig prinesa, laul!
Exclamaia prinesei fcu s treac un fior rece prin oasele
celor de fa, dar toi tcur, n afar de Lenet.
Doamn, i se adres el sever i fr nici un menajament
pentru mndria doamnei de Cond, nu uitai c onoarea
oamenilor st n cuvntul prinilor, dup cum viaa lor st n mna
lui Dumnezeu. Nu numii la pe cel mai viteaz dintre cei care v
slujesc, cci astfel, de mine, chiar i cei mai fideli v vor
abandona vznd cum i tratai pe semenii lor i vei rmine
singur, blestemat i pierdut.
Domnule! spuse prinesa.
Doamn, continu Lenet, repet alteei voastre c Richon
nu este un la; c eu rspund de el, cu capul i c dac a
capitulat, este sigur c nu a putut face altfel.
Prinesa, palid de furie, se pregtea s-i arunce n fa lui
Lenet una din acele extravagane aristocratice cu care credea c
poate nlocui suficient de bine bunul sim cu trufia, ns vznd c
cei din jurul ei i ntorceau privirile de la ea, c ochii lor o
ocoleau, c Lenet privea cu fruntea sus, c Ravailly, sta cu capul
plecat, nelese c ar fi pierdut cu adevrat dac ar persevera n

acest sistem nefericit. Aa c invoc n sprijinul su un argument


obinuit.
Ce prines nefericit snt, spuse ea, totul m prsete:
i norocul i oamenii! Ah! copilul meu, srmanul meu copil, ai s
te pierzi ca i tatl tu.
Un asemenea strigt de slbiciune al femeii, elanul durerii
materne, a gsit totdeauna ecou n inimi. Comedia aceasta, care
de multe ori i reuise prinesei, produse i de data aceasta
efectul dorit.
n timpul acesta, Lenet i cerea lui Ravailly s-i repete tot ce
tia n legtur cu capitularea fortreei din Vayres.
Ah! tiam eu asta, izbucni el dup un moment.
Ce tiai? ntreb prinesa.
C Richon nu e un la, doamn.
De unde tii asta.
Pentru c a rezistat dou zile i dou nopi, pentru c s-ar
fi ngropat sub ruinele fortului dac dup cte se pare o
companie de recrui nu s-ar fi revoltat i nu l-ar fi forat s
capituleze.
Mai bine murea, domnule, dect s se predea, spuse
prinesa.
Oh! doamn, credei c se moare cnd vrem? spuse
Lenet, dar cel puin e prizonier cu garanie, sper, se adres el lui
Ravailly.
Mi-e team, c e fr garanie, rspunse Ravailly. Mi s-a
spus c tratativele au fost duse de un locotenet al garnizoanei,
aa c s-ar putea foarte bine s fi fost o trdare la mijloc i n loc
s fi pus Richon condiiile, el s fi fost predat.
Da, da! strig Lenet, trdat, predat, asta e. Eu l cunosc
pe Richon i-l tiu incapabil, n-a spune de o laitate, dar chiar
de o slbiciune. Oh! doamn, continu Lenet adresndu-se
prinesei, auzii? trdat, predat! Repede, s ne ocupm repede
de el. O nelegere ncheiat de un locotenent spunei domnule
Ravailly? Trebuie s fi czut un mare necaz pe capul srmanului
Richon. Scriei, repede doamn, scriei repede, v rog.
Eu? spuse iritat prinesa, eu, s scriu i pentru ce?
Ca s-l salvai, doamn!

A! spune prinesa, cnd predai o fortrea, i iei toate


msurile.
Dar, n-ai auzit doamn c n-a predat-o el? n-ai auzit cea spus cpitanul, c a fost trdat, vndut, poate? c tratativele au
fost purtate de un locotenet, nu de el?
i ce-ai vrea s-i fac lui Richon, acesta al
dumneavoastr? ntreb prinesa
Ce s-i fac? uitai, doamn, cu ajutorul crui subterfugiu
s-a introdus el n Vayres? c pentru el ne-am folosit de o
scrisoare semnat n alb de domnul d'Epernon? c a inut piept
contra unei armate regale comandat de regin i de rege n
persoan? c Richon este cel dinti care a ridicat steagul
rebeliunii? c se vrea s se fac din el un exemplu? Ah! doamn
pentru numele lui Dumnezeu, scriei-i domnului de La Meilleraye;
trimitei un mesager, un parlamentar.
i ce misiune s-i dm acestui mesager, acestui
parlamentar?
De a mpiedica cu orice pre uciderea unui brav cpitan,
cci dac nu v grbii... Oh! o cunosc eu pe regin, doamn, i
poate c mesagerul dumneavoastr va ajunge la timp!
Prea trziu, spuse prinesa: dar noi nu avem ostateci? navem la Chantilly, la Montrond i chiar aici prizonieri, ofieri din
armata regelui?
Claire se ridic nspimntat.
Ah! doamn, doamn! strig ea, facei ce v spune
domnul Lenet: represaliile nu-i vor reda libertatea domnului
Richon.
Nu e vorba de libertate, e vorba de via, spuse Lenet cu
ntunecata lui perseveren.
Ei bine, spuse prinesa, le vom rspunde cu aceeai
moned: nchisoare pentru nchisoare, eafod pentru eafod.
Claire scoase un strigt i czu n genunchi.
Ah! doamn, spuse ea, domnul Richon este un prieten al
meu. V cerusem o graie i dumneavoastr ai promis c mi-o
acordai! Ei bine! v solicit s v folosii de toat trecerea
dumneavoastr pentru a-l salva pe domnifl Richon.

Claire era n genunchi. Prinesa profit de aceast ocazie


pentru a acorda rugminilor lui Claire ceea ce refuzase sfaturilor
puin cam dure ale lui Lenet. Se ndrept spre o mas, lu o pan
i-i scrise domnului de La Meilleraye pentru a-i cere schimbarea
lui Richon cu unul din ofierii pe care i inea prizonieri, la
alegerea reginei. Dup ce o scrise, cut din ochi mesagerul care
s o duc. Atunci, dei tot mai suferea de rana veche i mai era
nc frnt de oboseala ncercat de curnd, Ravailly se oferi,
cernd, ca o singur condiie, s i se dea un cal odihnit. Prinesa i
permise s ia din grajdurile sale pe cel care i-ar conveni mai mult
iar cpitanul porni ndemnat de strigtele mulimii, de
ncurajarea lui Lenet i de rugminile Clairei.
Un moment mai trziu se auzi freamtul mulimii adunate,
creia Ravailly i explicase misiunea n care fusese trimis i care
n entuziasmul ei, striga din toate puterile:
Doamna prines! domnul duce d'Enghien!
Obosit de aceste apariii zilnice care semnau mai curnd a
ordin dect ovaii, prinesa voi, un moment, s nu rspund
dorinelor mulimii, ns cum se ntmpla de obicei n asemenea
ocazii ea se ncpn i strigtele se transformar n urlete.
Haidem! spuse doamna prines lundu-i biatul de
mn, haidem, sclavi ce sntem, s le dm ascultare!
i narmndu-i figura cu un surs graios, apru n balcon ca
s salute poporul acesta cruia i era i sclav i regin.

XVI
n momentul n care prinesa i fiul ei apruser pe balcon,
n mijlocul aclamaiilor entuziaste ale mulimii, se auzi, deodat,
rsunnd n deprtare un zgomot de fluiere i de tobe nsoit de o
zarv vesel.
n acelai moment, mulimea zgomotoas, care asediase
casa preedintelui Lalasne ca s o vad pe doamna de Cond i
ntoarse privirea n direcia de unde se auzea acel zgomot i
puin grijulie de legile etichetei, ncepu s se scurg spre

zgomotul care se apropia din ce n ce. Era simplu. Ei o vzuser


pe doamna prines de vreo zece ori, douzeci de ori, de o sut
de ori, n timp ce zgomotele care se auzeau le sugera ceva
necunoscut.
Cel puin acetia snt sinceri, murmur surznd Lenet n
spatele prinesei. Dar ce o fi nsemnnd muzica i strigtele
acestea? mrturisesc alteei voastre c aproape snt i eu tot att
de dornic s-o tiu, pe ct au fost aceti necioplii.
Ei bine! spuse prinesa, prsii-m i dumneavoastr i
alergai pe strad, ca ei.
A face-o chiar acum, doamn, dac a ti c v pot
aduce o veste bun.
Oh! veti bune! spuse prinesa cu o privire ironic
adresat eerului care-i strlucea deasupra capului, nu m mai
atept la aa ceva. Nu sntem noi att de norocoi!
Doamn, spuse Lenet, tii c eu nu m nel uor, totui
acum nu m nel dac cred c tot zgomotul acesta aduce o
veste fericit.
n adevr, murmurul strzii se apropia din ce n ce mai mult,
o mare de oameni grbii aprur n captu strzii, brae ridicate
n aer, batiste agitate, o convinser i pe prines c vestea era
bun. Ascult, deci, cu atta atenie nct nu observ c toat
curtea o prsise; auzi pe eineva strignd:
Branne! guvernatorul din Branne! guvernatorul e
prizonier!
Ah! ah! spuse Lenet, a fost luat prizonier guvernatorul din
Branne! Rul e numai pe jumtate ru. Asta ne asigur un
ostatec cu care s-l schimbm pe Richon.
Dar nu-l avem pe guvernatorul insulei Saint-Georges?
ntreb prinesa.
Snt fericit, spuse doamna de Tourville, c planul pe
care l-am propus eu pentru cucerirea cetii Branne, a reuit att
de bine.
Doamn, spuse Lenet, s nu ne mndrim de pe acum cu o
victorie att de complet; ntmplarea nesocotete uneori
planurile brbailor i chiar planurile femeilor.

Cu toate acestea, domnule, spuse doamna de Tourville,


cu arogana ei obinuit, dac guvernatorul este prins, cetatea
trebuie luat!
Doamn, ceea ce spunei nu este de o logic absolut,
dar fii linitit, dac v datorm acest succes, eu voi fi primul,
ca de obicei, s v felicit.
Ceea ce m uimete n toate astea, spuse prinesa,
cutnd de pe acum n fericitul eveniment pe care l atepta,
latura jignitoare pentru orgoliul aristocratic care constituia fondul
caracterului su, ceea ce m uimete este c n-am fost prevenit
eu cea dinii de ceea ce se petrece: este o necuviin de neiertat
i domnul duce de La Rochefoucauld n-o s mai fac altele.
Eh, doamn, spuse Lenet, nou ne lipsesc soldai, ca s
lupte i dumneavoastr ai vrea s mai lum i din acetia ca s-i
facem curieri; Vai! s nu cerem prea mult iar cnd primim o veste
bun s-o lum aa cum ne-o trimite Dumnezeu i s ne ntrebm
cum a ajuns pn la noi.
n timpul acesta mulimea cretea din ce n ce, pentru c
grupuri laterale se uneau cu grupul principal, aa cum nite ruri
se revars ntr-un fluviu. n mijlocul grupului principal, care se
compunea cam din vreo mie de indivizi, se distingea un mic
nucleu de soldai, cel mult vreo treizeci de oameni iar n mijlocul
acestora se afla un prizonier pe care se prea c soldaii l
ocrotesc de furia poporului.
La moarte! la moarte! striga mulimea; la moarte cu
guvernatorul din Branne!
Ah! ah! spuse prinesa cu un surs de triumf, n adevr se
pare c e vorba de un prizonier i c prizonierul acesta este
guvernatorul din Branne.
Da, spuse Lenet, dar observai, doamn; se pare chiar c
prizonierul acesta este n pericol de moarte. Auzii ameninrile?
Vedei ce gesturi furioase fac? Ei! doamn, o s rup cordonul de
soldai i o s-l fac buci. Oh! tigrii, simt carnea i ar vrea s
bea snge.
S bea! spuse prinesa cu ferocitatea caracteristic
femeilor cnd li se nflcreaz pasiunile, s bea! e sngele unui
duman.

Gndii-v doamn, spuse Lenet, inamicul acesta este sub


paza onoarei familiei de Condd, i, n afar de aceasta, cine
spune c n acest moment Richon, viteazul nostru Richon, nu
este n acelai pericol ca acest nefericit? Ah! or s foreze
cordonul de soldai; au pus mna pe el; e pierdut. Hei, douzeci
de oameni, strig Lenet, ntorcndu-se, douzeci de voluntari ca
s ajute la respingerea acestor secturi. Dac se va atinge
cineva de un fir de pr din capul prizonierului, mi vei rspunde
cu capul, plecai...
La aceste cuvinte douzeci de muchetari din garda
burghez, aparinnd celor mai bune familii din ora se npustir
ca un torent pe scri, strbtur mulimea cu lovituri de bt i
de muschet, mrind astfel numrul membrilor escortei: era
timpul, cteva mini mai lungi smulseser deja cteva buci de
stof din haina albastr a prizonierului.
Pe legea mea! V mulumesc domnilor, spuse prizonierul,
cci ai reuit s mpiedicai canibalii acetia s m devoreze,
bine ai fcut. Drace! dac i mnnc pe oameni n felul acesta,
n ziua n care armata regal va da asalt asupra oraului
dumneavoastr o vor devora crud.
i ncepu s rd ridicnd din umeri.
Ah! E viteaz! strig mulimea vznd calmul poate cam
afectat al prizonierului, repetnd aceast apreciere care i
mgulea amorul propriu, e un adevrat viteaz! Nu-i e fric.
Triasc guvernatorul din Branne!
Pe legea mea, da! strig prizonierul, triasc
guvernatorul din Branne! mi convine c triete.
Furia mulimii se schimb de atunci n admiraie i
admiraia se exprim repede n termeni energici. Aa c o
adevrat ovaie urm chinurilor la care era gata s fie supus
guvernatorul din Branne, adic prietenul nostru Cauvignac.
Cci aa cum, desigur, c au ghicit cititorii notri, sub
numele pompos al guvernatorului de Branne, Cauvignac i fcea
aceast trist intrare n capitala Guyanei.
Totui, protejat de gard i apoi de prezena sa de spirit,
prizonierul de rzboi fu introdus n casa preedintelui Lalane i n

timp ce o jumtate din escort pzea poarta, cealalt jumtate l


conduse n faa prinesei.
Cauvignac intr mndru i linitit n locuina doamnei de
Cond, dar trebuie s spunem c sub nfiarea aceasta eroic,
inima i btea cu putere.
ns cu toat starea n care amabilitatea mulimii i adusese
frumosul su costum albastru, galoanele de aur i pana de la
plrie, fu recunoscut din primul moment.
Domnul Cauvignac! strig Lenet.
Domnul Cauvignac, guvernator la Branne? adug
prinesa, oh! domnule, asta miroase de departe a trdare.
Ce spune altea voastr? ntreb Cauvignac nelegnd c
acum sau niciodat era momentul de a-i chema n ajutor tot
sngele rece i mai ales toat agerimea minii. Mi se pare c a
pronunat cuvntul trdare, nu?
Da, domnule, trdare, cci sub ce alt titlu v-ai fi
prezentat n faa noastr?
Sub titlul de guvernator al cetii Branne, doamn.
Trdare, vedei bine. De cine a fost semnat numirea
dumneavoastr?
De domnul de Mazarin.
Trdare, dubl trdare! nu v spuneam eu? Sntei
guvernator al cetii Branne, dar subalternul dumneavoastr a
predat Vayres: titlul a rspltit aciunea.
La aceste cuvinte, pe figura lui Cauvignac se aternu o
profund uimire. Se uit n jurul lui ca pentru a cuta persoana
creia i se adresaser aceste ciudate cuvinte i convins de faptul
c numai el putea fi obiectul acuzaiei prinesei, ls minile s-i
cad de-a lungul corpului cu un gest plin de descurajare.
Compania mea a predat Vayres? spuse el, altea voastr
mi face un asemenea repro?
Da, domnule, eu, fcei-v c nu tii aa ceva; preSceiv uimit; da, se pare c sntei un bun comediant, dar eu nu m
voi lsa nelat nici de chipul dumneavoastr, nici de cuvintele
dumneavoastr, chiar dac ntre ele va fi o perfect armonie.

Nu simulez nimic, doamn, rspunse Cauvignac: cum


vrea altea voastr s tiu ce s-a petrecut la Vayres, cnd eu nam fost acolo niciodat?
Subterfugii, domnule, subterfugii!
Nu am ce s rspund la asemenea cuvinte, doamn,
dect c altea voastr pare nemulumit de mine... S uite altea
voastr sinceritatea caracterului meu, libertatea aprrii mele,
credeam c eu a fi avut s m plng de ea.
S v plngei de. mine, dumneavoastr, domnule? strig
prinesa uimit de o asemenea ndrzneal.
Desigur c eu, doamn, rspunse Cauvignac fr s se
tulbure, pe cuvntul dumneavoastr i al domnului Lenet, aci de
fa, am recrutat o companie de viteji, am contractat fa de ei
nite angajamente cu att mai sfinte cu ct aproape toate erau
angajamente pe cuvnt de onoare. i iat c atunci cnd vin s
cer alteei voastre suma promis... O mizerie... treizeci sau
patruzeci de mii de livre, destinate, nu mie, observai bine, ci
noilor aprtori pe care i-am angajat pentru domnii prini, iat c
altea voastr m refuz. Da, m refuz! este aa domnule
Lenet?
Este adevrat, spuse Lenet, cnd s-a prezentat domnul,
noi nu dispuneam de fonduri.
i nu puteai s mai ateptai cteva zile, domnule?
Fidelitatea dumneavoastr i a oamenilor dumneavoastr era
angajat cu ora?
Doamn, am ateptat, timpul pe care chiar domnul de La
Rochefoucauld mi l-a cerut, adic opt zile. La captul acestor opt
zile, m-am prezentat din nou, de data aceasta, refuz categoric.
Martor este tot domnul Lenet.
Cu buzele strnse, cu ochii lansnd fulgere, ncruntat,
prinesa se ntoarse spre consilier.
Din nefericire, snt silit s mrturisesc c ceea ce spune
domnul este exact, spuse Lenet.
Couvignac privi biruitor.
Ei bine, doamn, n asemenea mprejurri ce-ar fi fcut
un intrigant? Un intrigant s-ar fi vndut reginei i el i oamenii lui.
Eu, care nu pot s sufr intriga, mi-am concediat compania,

rednd libertatea de aciune a fiecrui om. Singur, izolat ntr-o


neutralitate absolut, am fcut ceea ce recomand neleptul s
se fac n momentele de ndoial: m-am abinut.
Dar
soldaii
dumneavoastr,
domnule,
soldaii
dumneavoastr? si rig prinesa, furioas.
Doamn, rspunse Cauvignac, cum nu snt nici rege, nici
prin, ci numai cpitan; cum n-am nici supui nici vasali, eu nu
numesc soldai dect pe cei pe care i pltesc, or cum ai mei,
dup cum a afirmat i domnul Lenet, nu fuseser pltii, s-au
aflat liberi. Atunci trebuie s se li ntors Jmpotriva noului lor ef.
Ce au fcut? Mrturisesc c nu tiu.
ns dumneavoastr, domnule, care ai trecut de partea
regelui, ce avei de spus? c neutralitatea dumneavoastr v
stnjenea?
Nu, doamn, neutralitatea mea, orict de nevinovat ar fi
fost, a devenit suspect partizanilor majestii sale. ntr-o bun
diminea am fost arestat la hanul Vielul de aur, de pe drumul
care duce la Libourne i dus n faa reginei.
i acolo, ai tratat cu ea?
Doamn, un om curajos are pri foarte sensibile prin
care delicateea unui suveran tie s atace. Aveam sufletul rnit;
fusesem respins dintr-un partid n care m aruncasem orbete,
cu toat patima, cu toat buna credin a tinereii. Am fost adus
n faa reginei ntre doi soldai gata s m ucid; m ateptam la
imputri, la insulte, la moarte. Cci, cel puin, din intenie
servisem cauza prinilor, dar spre deosebire de ce m ateptam,
n loc de a fi fost pedepsit pierzndu-mi libertatea, aruncndu-m
ntr-o nchisoare, sau trimis pe eafod, marea prines mi spuse:
Viteaz gentilom rtcit, a putea, cu un cuvnt s dau ordin
s i se taie capul; dar, vezi, acolo s-au purtat ingrat cu tine, aci
vom fi recunosctori: n numele sfintei Ana, patroana mea, te vei
numra de mine printre oamenii mei. Domnilor, spuse ea
ntorcndu-se spre garda care m pzea, respectai pe ofierul
acesta, cci i-am apreciat meritele i-l numesc eful
dumneavoastr. Iar pe dumneata, adug ea, ntorcndu-se spre
mine, am s te fac guvernator al cetii Branne: iat cum se
rzbun o regin a Franei.

Ce puteam s mai rspund? spuse Cauvignac, relundu-i


vocea i gestul su natural, dup ce imitase pe jumtate comic,
pe jumtate sentimental, vocea i gestul Annei de Austria...
Nimic. Eram rnit n cele mai scumpe sperane; eram rnit n
devotamentul complet dezinteresat pe care l aternusem la
picioarele alteei voastre, creia, mi amintesc cu plcere,
avusesem fericirea s-i fac, la Chantilly, un mic serviciu. Am
fcut ca Coriolan, am intrat n cortul Volsgilor.
Cuvintele acestea pronunate cu o voce dramatic i cu un
gest majestuos, avur mult efect asupra celor prezeni.
Cauvignac i ddu seama de victoria pe care o obinuse vznd
pe prines c plete de furie.
n sfrit, domnule, atunci cui sntei credincios? ntreb
ea.
Celor care mi apreciaz delicateea purtrii, rspunse
Cauvignac.
Bine. Sntei prizonierul meu.
Am, doamn, aceast onoare, dar sper c m vei trata
ca pe un gentilom. Este adevrat c snt prizonierul
dumneavoastr, dar fr s fi luptat mpotriva alteei voastre;
m ndreptam cu bagajele spre serviciul meu, cnd am fost
nconjurat de un grup de soldai ai dumneavoastr care m-au
arestat. Nu m-am gndit nici un moment mcar s-mi ascund
rangul sau gndul. Repet, cer, deci, s fiu tratat nu numai ca
gentilom, dar i ca ofier superior.
Vei fi, domnule, rspunse prinesa. Vei avea oraul
drept nchisoare numai c va trebui s jurai pe cuvnt de onoare
c nu vei cuta s ieii din el.
Voi jura tot ce-mi va cere altea voastr.
Bine. Lenet, s i se dea domnului formula; i vom primi
jurmntul.
Lenet dict formula jurmintului pe care trebuia s-l depun
Cauvignac.
Cauvignac ridic mna i jur solemn s nu ias din ora ct
timp prinesa nu-l va dezlega de jurmnt.

Acum retrgei-v, spuse prinesa, ne ncredem n


loialitatea dumneavoastr de gentilom i n onoarea
dumneavoastr de soldat.
Cauvignac nu atept s i se spun de dou ori, salut i
iei, dar ieind avu timp s rein un gest al consilierului care
nsemna:
Doamn, el are dreptate i noi nu: iat ce nseamn s te
zgrceti n politic.
Adevrul este c Lenet, care tia s aprecieze meritele,
recunoscuse toat fineea caracterului lui Cauvignac i tocmai
pentru c nici un moment nu crezuse n argumentele false pe
care le dduse, admirase modul n care prizonierul tiuse s ias
dintr-una din cele mai echivoce situaii n care se putuse gsi
vreodat un transfug.
La rndul su Cauvignac cobora treptele gnditor, netezindui brbia cu mna i zicindu-i n sine:
Aa! acum va trebui s revindem cei o sut cincizeci de
oameni pentru o sut de mii de livre, ceea ce este posibil, pentru
c cinstitul i inteligentul meu Ferguzon a obinut libertatea
deplin pentru el i pentru ai si. Cu siguran c voi gsi eu o
ocazie ntr-o zi sau n alta. Haide, haide, continu Cauvignac pe
deplin consolat, mi dau seama c, lsndu-m prins, n-am fcut
o afacere proast aa cum crezusem la nceput.

XVII
S ne ntoarcem, acum, n timp i s-i aducem pe cititorii
notri n timpul evenimentelor care s-au petrecut la Vayres,
evenimente pe care nu le cunosc dect prea puin.
Dup mai multe asalturi, cu att mai teribile cu ct generalul
trupelor regaliste sacrifica muli oameni ca s piard ct mai
puin timp, retranamentele fuseser cucerite, ns vitejii
aprtori ai acestor fortificaii, dup ce-i disputar terenul pas
cu pas, dup ce lsaser pe cmpul de btaie maldre de mori,

se retraser prin trecerea acoperit i se instalar n Vayres. Or


domnul de La Meilleraye nu ascundea c dac pierduse cinci sau
ase sute de oameni ca s cucereasc o biat fortificaie
alctuit dintr-un val de pmnt cu o palisad deasupra, avea s
piard de ase ori mai mult ca s cucereasc un fort nconjurat
de ziduri solide i aprat de un om a crei pricepere strategic i
curaj militar avusese ocazia s le ncerce pe seama propriei sale
armate. Atunci se lu hotrrea s se sape o tranee i s se
nceap un asediu n toat regula, cnd se zri avangarda
armatei ducelui d'Epernon care fcuse jonciune cu armata
domnului de La Meilleraye, jonciune prin care se dublau forele
regale. Situaia aceasta schimba cu totul faa lucrurilor. Cu
douzeci i patru de mii de oameni ntreprinzi ce nu ndrzneti
s ntreprinzi cu dousprezece mii. Aa c asaltul fu amnat
pentru a doua zi.
Vznd c se ntrerup lucrrile la tranee, vznd noile
dispoziii care se luau i mai ales vznd ntririle survenite,
Richon nelese c intenia asediatorilor era s-l preseze fr
ncetare i bnuind c asaltul se va produce a doua zi, i strnse
oamenii ca s-i poat da seama de starea lor sufleteasc, de
care de altfel n-avea nici un motiv s se ndoiasc, dup felul
cum l-au nsoit n aprarea primelor retranamente.
De aceea uimirea lui fu deosebit de mare cnd vzu noua
atitudine a garnizoanei. Oamenii lui priveau spre armata regal
abtui i ngrijorai, iar din rndul lor se auzeau murmure
nfundate.
Richon nu tolera gluma sub arme i mai ales glume de felul
acestora.
Hei, cine murmur acolo? ntorcndu-se spre latura unde
murmurul dezaprobator era mai puternic.
Eu, rspunse un soldat.
Tu?
Da, eu.
Atunci vino ncoace i rspunde-mi.
Soldatul iei din rnd i se apropie de ef.
Ce-i trebuie, ie, care te plngi? spuse Richon
ncrucindu-i braele i privindu-l drept n ochi pe rebel.

Ce-mi trebuie?
Da, ce-i trebuie? Raia de pine o primeti?
Da, domnule comandant.
Raia de carne?
Da, domnule comandant.
Raia de vin?
Da, domnule comandant.
Eti prost cazat?
Nu.
Ai bani pe care nu i-ai primit?
Nu.
Atunci, vorbete: spune ce vrei? ce doreti? i ce
nseamn murmurele astea?
nseamn c ne batem cu regele nostru i asta e greu
pentru soldatul Jrancez.
nseamn c regrei serviciul majestii sale?
Pe dracu! Da!
i vrei s te duci la regele tu?
Da, spuse soldatul care, nelat de calmul lui Richon,
credea c lucrurile se vor termina prin simpla lui excludere din
rndurile armatei prinilor.
Foarte bine, spuse Richon apucndu-l pe om de centur;
ns pentru c am nchis porile, va trebui s foloseti singura
cale care i mai rmne.
Care? ntreb soldatul cu uimire.
Asta! spuse Richon ridicndu-l cu braul lui de Hercule i
azvrlindu-l peste parapet.
Soldatul scoase un rcnet i se prbui n an, care, din
fericire pentru el, era plin cu ap.
O tcere de moarte nsoi aceast aciune de energie.
Richon crezu c domolise revolta i asemeni unui juctor care
risc totul pentru tot, se ntoarse spre oamenii lui.
Acum, dac mai snt aici i ali partizani ai regelui s-o
spun i o s-i scoatem i pe aceia cum vor vrea ei!...
Vreo sut de oameni strigar:
Da! da! sntem partizani ai regelui i voim s plecm!...

Ah! spuse Richon nelegnd c nu era vorba numai de o


prere personal, ci c se nfiripa o revolt general, oh! asta e
altceva! am crezut c n-am de-a face dect cu un rebel, dar vd
c am de-a face cu cinci sute de lai.
Richon fcu o greeal acuznd generalitatea: doar vreo
sut de oameni vorbiser, restul tcuse, dar acum, fiind implicat
ntr-o acuzaie de laitate, murmur i restul.
Haidei! spuse Richon, nu vorbii toi odat; un ofier,
dac este vreun ofier care consimte s-i trdeze jurmntul, un
ofier s vorbeasc pentru toi, acesta va putea s-o fac fr nici
o neplcere, v-o jur.
Atunci Ferguzon fcu un pas n faa frontului i salutndu-l
pe comandant cu o polite distins, spuse:
Domnule comandant, auzii dorina garnizoanei; dumneavoastr luptai mpotriva majestii sale regelui nostru, ori cei
mai muli dintre noi nu cunoatem c eram nrolai ca s se lupte
contra unui asemenea duman. Unul dintre vitejii de fa, nelat
astfel n prerile lui, ar fi putut, n timpul asaltului, sse nele
asupra intei muschetei sale, i s v nfig un glon n cap. ns
noi sntem soldai adevrai, nu nite lai, aa cum greit ai spus
adineauri. Iat prerea mea i a tovarilor mei, pe care v-o
spunem cu tot respectul: predai-ne regelui, sau ne vom preda
noi singuri.
Cuvintele acestea fur nsoite de un ura uria care dovedea
c opinia exprimat de locotenent, dac nu era a ntregii
garnizoane, era cel puin a celei mai mari pri. Richon nelese
c totul era pierdut.
Singur nu pot s m apr i nici nu vreau s m predau.
Pentru c soldaii mei m prsesc, s trateze cineva n numele
lor cum va vrea i cum vor vrea, ns acela n-am s fiu eu. Vreau
ns ca cei civa viteji care mi-au rmas credincioi, dac snt
aa ceva, s fie cruai, asta e tot ce v cer! Haidei, cine va fi
negociatorul?
Am s fiu eu, domnule comandant, numai dac vrei,
bineneles, i numai dac oamenii m onoreaz cu ncrederea
lor.

Da, da, locotenentul Ferguzon! locotenentul Ferguzon!


strigar deodat cinci sute de voci, printre care se distingeau
vocile lui Barrabas i Carrotel.
Deci dumneata vei fi, domnule, spuse Richon. Sntei liber
s intrai i s ieii din Vayres, cnd vei vrea.
Dar alte instruciuni speciale nu avei s-mi dai domnule
comandant? ntreb Ferguzon.
Libertate pentru oamenii mei.
Dar pentru dumneavoastr?
Nimic.
O asemenea abnegaie ar fi adus napoi nite oameni
rtcii, dar acetia nu erau numai rtcii, erau vndui.
Da! da! S ni se dea libertatea! strigar ei.
Fii linitit, domnule comandant, puse Ferguzon, n-am s
v uit la capitulare.
Richon surse trist, ridic din umeri, intr n camer i se
ncuie.
Ferguzon plec imediat la regaliti. Totui, domnul de La
Meilleraye nu voi s fac nimic fr autorizaia reginei; ns
regina prsise locuina lui Nanon, pentru a nu mai asista, cum
spunea ea, la ruinea armatei, i se retrsese n localul primriei
din Libourne.
Aa c marealul l ddu pe Ferguzon n grija a doi soldai,
nclec i porni n galop la Libourne. l gsi acolo pe domnul de
Mazarin cruia crezu c i anun o veste mare, dar la primele
cuvinte ale marealului, ministrul l opri cu sursul su obinuit.
Cunoatem toate acestea, domnule mareal, i spuse el,
i lucrurile s-au aranjat nc de asear. Tratai cu locotenentul
Ferguzon, dar fa de domnul Richon nu v angajai dect pe
cuvnt.
Cum, numai pe cuvnt? spuse marealul, dar cnd mi-am
dat cuvntul asta cred c face ct un act.
Lsai, lsai, domnule mareal, am primit din partea
Sanctitii Sale Papa indulgene speciale care m autorizeaz s
dezleg oamenii de jurmntul pe care l-au fcut.
Se poate, spuse marealul, dar indulgenele astea nu snt
pentru marealii Franei.

Mazarin surse i-i fcu semn marealului c se putea


ntoarce n tabr.
Marealul se ntoarse bombnind, i ddu lui Ferguzon i
oamenilor lui un act de protecie semnat de el i-i ddu cuvntul
fa de Richon.
Ferguzon se ntoarse n fort, pe care l abandon cu oamenii
si cu o or nainte de ivirea zorilor, dup ce-i vorbi lui Richon de
promisiunea verbal a marealului. Dou ore mai trziu cnd
Richon ncepuse s vad c se apropia ntririle pe care i le
aducea Ravailly, fu arestat, n numele reginei n camera n care
se gsea.
n primul moment, o mare satisfacie se ntipri pe faa
viteazului comandant. Dac ar fi fost liber, doamna de Cond l-ar
fi putut bnui de trdare, captiv fiind, captivitatea rspundea
pentru el.
De aceea, n sperana aceasta, n loc s plece cu ceilali,
rmsese pe loc.
Totui nu se mulumir s-i ia numai sabia, aa cum se
ateptase la nceput; dup ce fu dezarmat, patru oameni, care l
ateptau la u, se aruncar asupra lui i-i legar minile la
spate.
Richon nu opuse acestui tratament njositor dect
resemnarea unui martir. Era unul din acei oameni foarte oelii,
strmoii eroilor populari din secolele al XVIII-lea i al XlX-lea.
Richon fu dus la Libourne i nfiat reginei, care l msur
din cap pn n picioare, cu toat arogana; regelui care l privi
sub o privire feroce; domnului de Mazarin, care i spuse:
Ai jucat o carte mare, domnule Richon.
i nu-i aa c am pierdut, monseniore? Mai rmne s mai
tim ce joc acum.
Mi-e team s nu v jucai capul, spuse Mazarin.
Domnul d'Epernon s fie anunat c regele vrea s-l
vad, spuse Anna de Austria. Iar omul acesta, s atepte aici
judecata sa.
i retrgndu-se cu un superb dispre ddu mna regelui i
iei din camer urmat de domnul de Mazarin i de curteni.

Este adevrat c domnul d'Epernon sosise de mai bine de o


or, ns ndrgostit cum era, prima vizit o fcu lui Nanon. n
fundul Guyanei, unde se gsea, auzise de frumoasa aprare pe
care o fcuse Canolles n insula Saint-Georges i ca un om plin
de ncredere n iubita lui, i fcuse complimente lui Nanon asupra
comportrii fratelui su drag, despre care, spunea el cu naivitate,
fizionomia nu las s se bnuiasc nici atta noblee nici atta
vitejie.
Nanon n-avusese altceva de fcut dect s rd n sinea ei
de prelungirea acestei ncurcturi. Nu era vorba acum numai de
fericirea ei, dar i de libertatea iubitului ei. Nanon l iubea pe
Canolles cu atta disperare nct nu putea crede ntr-o viclenie din
partea lui, dei de multe ori i venise un asemenea gnd. Ea nu
vzuse n grija pe care el o avusese pentru ea ca s-o ndeprteze,
dect o cald solicitudine. Pentru c l credea prizonier cu fora,
plngea i nu dorea altceva dect s-l poat elibera cu ajutorul
domnului d'Epernon.
De aceea, prin zece scrisori trimise scumpului ei duce,
fcuse tot ce-i sttuse n putin ca s-i grbeasc napoierea.
n sfrit, sosise i Nanon i prezentase cererea ei cu privire
la pretinsul ei frate, pe care inea s-l scoat ct mai repede din
minile dumanilor si, sau mai bine zis al doamnei de Cambes
cci ea credea c, pentru Canolles nu exista alt pericol dect
acela de a se ndrgosti tot mai mult de vicontes.
ns pentru Nanon, acesta era un pericol foarte mare, i de
aceea, cu minile mpreunate, i ceru domnului d'Epernon s-o
ajute s-i elibereze fratele.
Asta vine tocmai la timp, rspunse ducele, am aflat
adineaori c guvernatorul din Vayres s-a lsat prins. Ei bine, o sl schimbm cu viteazul acela de Canolles.
Oh! strig Nanon, iat o binefacere a cerului, dragul meu
duce.
V iubii mult fratele, Nanon?
Oh! Mai mult dect propria mea via.
Ce ciudat c nu mi-ai vorbit niciodat de el, pn la ziua
aceea nefericit cnd am fcut prostia...
Aadar, domnule duce?... l ntrerupse Nanon.

Aadar, l trimit pe guvernatorul din Vayres doamnei de


Condd, care ne trimite pe Canolles, asta se face obinuit n timp
de rzboi; e un schimb pur i simplu...
Da, dar doamna de Cond nu-l va considera pe domnul
de Canolles mai important dect un simplu ofier.
Ei bine! n cazul acesta i voi trimite doi, i vom trimite
trei; vi un face n aa fel ca s fii mulumit, nelegei, frumoasa
mea? i cnd viteazul nostru comandant de pe insula SaintGeorges se va ntoarce la Libourne, oh! atunci l vom primi cu
triumf.
Nanon nu mai putea de fericire. S reintre n stpnirea lui
Canolles, era visul pe care i-l dorea n fiecare moment. Ct
privete ce avea s zic domnul d'Epernon, cnd va fi vzut cine
era cu adevrat acest Canolles, de asta se preocupa mai puin.
Dup ce-l va fi salvat pe Canolles, ea avea s-i spun c era
iubitul ei i avea s-o spun cu glas tare, i fa de toat lumea!
Aici ajunseser lucrurile cnd intr trimisul reginei.
Vedei, asta pic de minune, drag Nanon, m duc la
majestatea sa i voi aduce de acolo nelegerea de schimb.
n aa fel, nct fratele meu ar putea fi aici...?
Mine, poate, spuse ducele.
Ducei-v! strig Nanon, nu pierdei o clip, Oh! mine,
mine, adug ea ridicnd amndou braele spre cer, ca pentru
rugciune, cu o admirabil expresie de evlavie. Mine, dac o
vrea Dumnezeu.
Oh! ce inim! murmur ducele d'Epernon, ieind.
Cnd ducele d'Epernon intr n camera reginei, Anna de
Austria, roie de furie, i muca buzele groase care rceau
admiraia curtenilor tocmai pentru c erau punctul defectuos al
reginei. De aceea domnul d'Epernon, om galant i obinuit cu
sursul femeilor fu primit ca un bordelez revoltat.
Ducele o privi pe regin cu uimire: ea nu-i rspunsese la
salut i, cu sprncenele ncruntate, l privea de la nlimea
regalei sale majesti.
Ah! Dumneavoastr sntei, domnule duce, spuse ea,
dup un moment de tcere, apropiai-v ca s v fac un

compliment asupra modului n care numii oamenii n funciile de


sub conducerea dumneavoastr.
Ce-am fcut, doamn? ntreb ducele foarte surprins, ce
s-a ntmplat?
S-a ntmplat c ai fcut guvernator al cetii Vayres un
om care a tras cu tunul asupra regelui: atta tot.
Eu, doamn? ntreb surprins ducele, snt sigur c
majestatea voastr svrete o eroare; nu l-am numit eu pe
guvernatorul din Vayres... dup cte tiu, cel puin.
D'Epernon tgduia, pentru c contiina lui i reproa c nu
era el singurul care fcea numiri.
Ah! iat un lucru nou, rspunse regina, poate domnul
Richon n-a fost numit de dumneavoastr.
i aps cu mult rutate cuvntul poate.
Ducele care cunotea talentul lui Nanon pentru a potrivi
oamenii pe locuri, se liniti repede.
Nu-mi amintesc s-l fi numit pe domnul Richon, spuse el,
dar dac am fcut-o, a fost pentru c domnul Richon trebuie s
fie un bun servitor al regelui.
Poftim! spuse regina. Dup dumneavoastr, domnul
Richon este un bun servitor al regelui, drace! un servitor care, n
mai puin de trei zile, ne-a omort cinci sute de oameni!
Doamn, dac aa stau lucrurile, spuse ducele ngrijorat,
trebuie s mrturisesc c m-am nelat. ns nainte de a suporta
condamnarea, lsai-m s m conving c eu l-am numit. Am s
caut aceast dovad.
Regina fcu o micare ca s-l rein pe duce, dar se
rzgndi.
Mergei, spuse ea i cnd mi-o vei aduce, am s v fac i
eu dovada mea.
Domnul d'Epernon iei n fug i se opri tocmai la Nanon.
Ei bine! spuse ea, mi aducei nelegera de schimb,
drag duce?
A! da de unde, spuse ducele, regina e furioas.
De unde vine furia majestii sale?

Din cauz c dumneata sau eu am numit pe domnul


Richon guvernator la Vayres i c guvernatorul acesta, care dup
cte se pare s-a aprat ca un leu, ne-a ucis cinci sute de oameni.
Domnul Richon! repet Nanon, nu-l cunosc.
Nici eu, s m ia dracul!
n acest caz, spunei-i hotrt reginei c se neal.
Dar dac te neli dumneata?
Ateptai, nu vreau s-mi reproez nimic. Am s v spun.
i Nanon trecu n biroul ei, consult registrul de afaceri la
litera R: nu era nimic acordat lui Richon.
Putei s v ducei din nou la regin i s-i spunei cu
toat hotrrea c greete, preciz ea.
Domnul d'Epernon nu fcu dect un salt ntre casa lui Nanon
i primrie.
Doamn, spuse el intrnd mndru la regin, snt nevinovat
de crima care mi se imput. Numirea domnului Richon a fost
fcut de minitrii majestii voastre.
Asta nseamn c minitrii mei semneaz d'Epernon,
rspunse usturtor regina.
Cum asta?
Fr ndoial, de ndat ce semntura aceasta se gsete
n partea de jos a brevetului de numire al domnului Richon.
Imposibil, doamn, rspunse ducele cu glasul din ce n ce
mai slab ca al unui om care incepe s se ndoiasc de el nsui.
Regina ridic din umeri.
Imposibil? Ei bine, citii! spuse ea.
i lu brevetul care era pe mas, lng trusa de scris i i-l
ntinse.
Domnul d'Epernon lu brevetul, l citi cu lcomie, examinnd
fiecare cut a hrtiei, fiecare cuvnt, fiecare liter i rmase uluit:
o amintire teribil i fulger prin minte.
A putea s-l vd pe domnul Richon? ntreb el.
Nimic mai simplu, rspunse regina, l-am oprit n camera
de alturi ca s v dau aceast satisfacie.
Apoi, ntorcndu-se spre garda care era la u, gata la ordin,
spuse:
Aducei-l aici pe mizerabilul acela.

Garda iei i un moment mai trziu Richon fu adus cu minile


legate i cu capul acoperit. Ducele se duse spre el i-l fix cu o
privire pe care prizonierul o suport cu demnitatea lui obinuit.
Cum avea pe cap plria, garda i-o arunc la pmnt cu un dos
de palm.
Insulta aceasta nu provoc nici cea mai mic micare din
partea guvernatorului din Vayres.
Punei-i pe spate o manta, o masc pe fa i dai-mi o
lumnare aprins.
Primele dou dispoziiuni fur executate. Regina urmrea
cu uimire aceste ciudate pregtiri. Ducele se nvrtea n jurul lui
Richon mascat, privindu-l cu cea mai mare atenie, ncercnd si aminteasc totul, dar prea totui c se mai ndoiete.
Dai-mi lumnarea pe care am cerut-o, spuse el, proba
asta rtii va preciza ndoielile.
Fu adus lumnarea. Ducele apropie brevetul de flacr iar
la cldura acesteia apru pe hrtie o cruce dubl, trasat, sub
semntur, cu cerneal simpatic.
La vederea acestui semn, fruntea ducelui se lumin i
strig:
Doamn, brevetul acesta este semnat de mine, o
recunosc, dar el n-a fost semnat nici pentru domnul Richon nici
pentru altcineva. El mi-a fost smuls de acest om ntr-un fel de
curs, nainte de a nmina actul semnat n alb, am fcut pe hrtie
un semn pe care majestatea voastr poate s-l vad i care
servete ca prob zdrobitoare mpotriva culpabilului. Privii.
Regina lu cu lcomie hrtia i o privi n timp ce ducele i
indica semnul cu degetul.
Nu neleg nimic din acuzaia pe care o aducei mpotriva
mea, spuse Richon simplu.
Cum? strig ducele, nu erai dumneata omul mascat
cruia i-am predat aceast hrtie, n mijlocul Dordonei?
Niciodat n-am vorbit cu nlimea voastr pn acum;
niciodat n-am fost mascat pe Dordona, spuse Richon calm.
Dac n-ai fost dumneata, atunci un om al dumitale s-a
prezentat n locul dumitale.

Nu mi-ar servi la nimic s ascund adevrul, rspunse


Richon tot att de calm: brevetul pe Care l inei n mn,
domnule duce, l-am primit de la doamna prines de Cond,
chiar din minile domnului duce de La Rochefoucauld; el a fost
completat cu numele i pronumele meu de domnul Lenet, al
crui scris poate c l recunoatei. Cum a ajuns acest brevet n
minile doamnei prinese? Cum s-a fcut c domnul de La
Rochefoucauld a ajuns posesorul lui? Unde au fost scrise de
domnul Lenet numele i pronumele meu? Nu tiu absolut nimic,
m privete foarte puin, nu m intereseaz.
Ah! Credei? mormi ducele.
i apropiindu-se de regin, i povesti n oapt nite lucruri
pe care regina le ascult cu foarte mult atenie: era denunarea
lui Cauvignac i aventura din mijlocul Dordonei; ns cum regina
era femeie, ea nelese perfect de bine gestul de gelozie al
ducelui.
Apoi cnd acesta termin:
Este o infamie care se adaug inaltei trdri, spuse ea,
asta e, cel care n-a ezitat s trag asupra regelui a putut foarte
bine s vnd secretul unei femei.
Ce dracu i-or fi spunnd? murmur Richon ncruntndu-se;
cci fr s aud totul ca s poat nelege conversaia, auzea
destul ca s-i dea seama c onoarea i era compromis; de
altfel, privirea nferbntat a ducelui i a reginei nu prevesteau a
bine i orict de viteaz ar fi fost comandantul din Vayres aceast
dubl ameninare l ngrijorase, dei ar fi fost imposibil s
ghiceti pe faa lui, narmat cu un calm dispreuitor, ceca ce i se
petrecea n suflet.
Trebuie s fie judecat, spuse regina. S se constituie un
consiliu de rzboi. Dumneavoastr, domnule duce d'Epernon,
vei prezida, aa c alegei-v membri i grbii-v.
Doamn, spuse Richon, nu poate fi vorba de ntrunit un
consiliu, sau de inut vreo judecat, Eu snt prizonier pe cuvnt
fa de domnul mareal de La Meilleraye, snt prizonier voluntar,
dovad c nulei m s ies din Vayres odat cu soldaii mei; c a
fi putut s fug nainte sau dup plecarea lor i totui n-am fcuto.

Nu m pricep n treburile acestea, spuse regina ridicnduse ca s.1 treac ntr-o camer vecin, dac avei motive valabile,
le vei nfia n faa judectorilor... Nu e bine s inei edina n
sala aceasta, domnule duce?
Ba da, doamn, rspunse acesta. i alegnd doisprezece
ofieri din cei care ateptau n anticamer, constitui pe loc
tribunalul.
Richon ncepu s neleag: judectorii improvizai i
ocupar locurile, apoi raportorul i ceru numele, pronumele i
calitatea.
Richon rspunse la cele trei ntrebri.
Sntei acuzat de nalt trdare pentru c ai tras cu tunul
asupra armatei regelui: recunoatei c v-ai fcut vinovat de
aceast crim?
A nega ar fi s neg evidena; da, domnule, am tras cu
tunul n soldaii regelui.
n baza crui drept?
n baza dreptului rzboiului, n virtutea aceluiai drept pe
care l-au invocat ntr-o circumstan asemntoare domnul de
Conti, domnul de Beaufort, domnul d'Elbeuf i ati alii.
Un asemenea drept nu exist domnule, cci acest drept
nu e altceva dect o rebeliune.
i totui n virtutea acestui drept a semnat capitularea
locotenentul meu. Capitulare pe care o invoc.
Capitulare! strig d'Epernon cu ironie, cci observase c
regina l urmrete i umbra ei i dicta aceste cuvinte
insulttoare, capitulare? dumneavoastr tratai cu un mareal al
Franei?
De ce nu? rspunse Richon, pentru c acest mareal al
Franei trata cu mine.
Artai-ne atunci aceast capitulare i vom judeca valabi litatea ei.
Este o nelegere verbal.
Aducei martori.
N-am dect un singur martor.
Pe cine.
Chiar pe mareal.

S fie chemat marealul, spuse ducele.


Inutil, spuse regina deschiznd ua n spatele creia
ascultase: domnul mareal e plecat de dou ore, se ndreapt
spre Bourdeaux cu avangarda noastr.
Apariia aceasta nghe toate inimile, cci ea impunea
judectorilor obligaia de a-l condamna pe Richon.
Prizonierul surse cu amrciune.
Ah! spuse el, iat onoarea cuvntului domnului de La
Meilleraye! Ai avut dreptate, domnule, spuse el ntorcndu-se
spre ducele d'Epernon, am fcut ru cnd am tratat cu un
mareal al Franei.
Din acel moment, Richon se nchise n tcere i n dispre
refiiznd s rspund la orice ntrebare ce i se mai puse.
Aceasta simplific mult din procedur, aa c restul
formalitilor dur mai puin de o or. Se consemn puin i se
vorbi i mai puin nc. Procurorul puse concluzii pentru
condamnarea la moarte i la un semn al ducelui judectorii
votar pentru moarte n unanimitate.
Richon ascult sentina ca i cum ar fi fost un simplu
spectator i, mereu nepstor i mut, fu ncredinat pe loc
comandantului de jandarmi.
Ducele d'Epernon trecu la regin pe care o gsi ntr-o bun
dispoziie i care l reinu la prnz. Ducele care se credea n
dizgraie, accept i trecu pe la Nanon ca s-i mprteasc
fericirea de a fi rmas n bunele graii ale suveranei.
O gsi ntins pe un fotoliu, lng o fereastr care da spre
piaa central din Libourne.
Ei bine! spuse ea, ai descoperit ceva?
Am descoperit totul, draga mea, spuse ducele.
Da? spuse Nanon cu ngrijorare.
Ah! Doamne! v reamintii de denunul acela n care
fcusem greeala s cred, denunul acela n legtur cu
dragostea dintre dumneata i fratele dumitale?
Ei bine?
V amintii actul semnat n alb care mi se ceruse?
Da, i?

Denuntorul este n minile voastre, draga mea, prins n


iele actului acela ca o vulpe n curs.
Adevrat? spuse Nanon nspimntat, cci tia c
denuntorul era Cauvignac, i cu toate c n-avea prea mult
dragoste pentru fratele ci adevrat, n-ar fi vrut s i se ntmple
ceva; de altfel fratele acesta, n-ar fi putut, ca s scape, s spun
despre Nanon o sum de lucruri despre care ea n-ar fi vrut s
tie.
Chiar el, draga mea, continu d'Epernon, ce zici de
aceast Intimplare? Zpcitul se numise, cu ajutorul acelui act
semnat n alb, din propria lui autoritate, guvernator n Vayres;
ns Vayres a fost cucerit, iar vinovatul este acum n minile
noastre.
Toate aceste amnunte se potriveau att de bine cu
combinaiile abile ale lui Cauvignac nct Nanon simea cum i
sporete frica.
i... cu omul acela... ce-ai fcut? ntreb ea cu tremur n
glas.
Ah! pe legea mea, o s vezi chiar dumneata ce-am fcut
cu el. Da, pe legea mea, adug el ridicndu-se, aceasta se
potrivete de minune: d perdeaua la o parte, sau mai bine
deschide complet fereastra; pe legea mea e un duman al
regelui i merit s fie vzut cnd l spnzur.
l spnzur? strig Nanon. Ce spunei, domnule duce? s-l
spinzurai pe omul cu actul semnat n a]b?
Da, frumoasa mea. Vezi, colo, sub acoperiul halei, brna
aceea de care atrn un treang care se leagn? i lumea aceea
care alearg? Privete, privete, vezi pucaii care -l aduc pe
omul acela, acolo spre sting? A! Iat i pe rege c apare la
fereastr.
Inima lui Nanon i se zbtea n piept i prea c i se ridic
pn n gt: vzuse totui dintr-o privire c omul pe care l
conduceau nu era Cauvignac.
Haide, haide, spuse ducele, domnul Richon o s fie
spnzurat pur i simplu, asta o s-l nvee s mai calomnieze
femeile.

Dar nenorocitul acesta nu este vinovat, strig Nanon


strngnd mna ducelui cu ultimele puteri de care dispunea; poate
e un soldat viteaz; poate e un om cinstit, poate asasinai un
nevinovat.
Nu, nu, te neli profund, draga mea, e un sperjur i un
calomniator. De altfel chiar dac ar fi fost numai guvernatorul
cetii Vayres i tot ar fi fost vinovat de nalt trdare i mi se
pare c dac ar fi fost vinovat numai de aceast crim ar fi fost
destul.
Dar nu avea cuvntul de onoare al domnului de La
Meilleraye?
A spus el, dar eu nu cred.
Cum se poate, marealul n-a lmurit tribunalul asupra
acestui punct important?
Plecase cu dou ore nainte ca acuzatul s fi aprut n
faa judectorilor.
Oh! Doamne, dumnezeule! domnule duce, ceva mi
spune c omul acesta e nevinovat i c moartea lui ne va purta
nenoroc la toi, spuse Nanon. Domnule, n numele cerului,
dumneavoastr care avei atta putere, care spunei c nu-mi
refuzai nimic, acordai-mi iertarea acestui om!
Imposibil, draga mea, regina nsi l-a condamnat i
acolo unde e ea nu exist o putere mai mare.
Nanon oft cu un oftat care semna cu un geamt.
n acel moment Richon ajunse sub acoperiul halei; apoi tot
att de calm i de tcut, fu condus pn sub brna de care atrna
treangul. O scri fusese pregtit. Richon urc treptele cu pas
hotrt, dominnd cu capul su nobil toat aceast mulime
asupra creia i arunc privirea plin de un dispre de ghea.
Atunci comandantul de jandarmi i trecu laul de gt iar crainicul
proclam cu voce tare c regele fcea dreptate pedepsindu-l pe
sieur Etienne Richon, arlatan, trdtor i om de rnd.
Am ajuns nite vremuri, spuse Richon, n care e mai bine
s fii om de rnd dect mareal al Franei.
Abia a pronunat aceste cuvinte c scria i fu tras de sub
picioare iar corpul ncepu s se blngne agat n treangul
care atrna de brn.

O micare general de groaz rspndi lumea din pia ntro deplin tcere fr ca mcar un singur strigt de Triasc
regele! s se fi auzit, dei oricine putea s le vad pe ambele
majesti stnd n fereastr. Nanon i acoperise ochii cu minile i
se retrsese n colul cel mai deprtat de fereastr.
Ei bine! spuse ducele, ori ce ai crede, drag Nanon, cred
c execuia asta va fi un bun exemplu i cnd bordelezii vor
vedea c snt spnzurai chiar guvernatorii, snt tare curios s tiu
ce-au s fac.
La ideea de ce ar putea s fac, Nanon deschise gura ca s
spun ceva, dar nu reui s scoat dect un strigt teribil i s
ridice minile spre cer ca pentru a-l ruga s nu fie rzbunat
moartea lui Richon, apoi se prbui pe podea, de parc toat
puterea de via din ea se sfrmase dintr-o dat.
Ei, bine! strig ducele, ce s-a ntmplat Nanon, ce ai? E
posibil sJt ajungi n starea aceasta numai pentru c ai vzut un
netrebnic.pinurat! Haide, drag Nanon, ridic-te, revino-i n fire.
O, doamne iart-m, e leinat; i guinezii care spun c nu e o
persoan sensibil! I lei! S vin cineva. Aducei sruri, ajutor!
ap rece!
i ducele vznd c nimeni nu rspunde la strigtele sale,
iei n lug s caute el nsui ceea ce ceruse zadarnic servitorilor,
care desigur c nu-l puteau auzi, fiind nc ocupai s priveasc
la spectacolul cu care i desftase, fr nici o plat, generozitatea
regal.

XVIII
n momentul n care lua sfrit, la Libourne, teribila dram
pe care am povestit-o, doamna de Cambes, aezat la o mas de
siejar cu picioarele rsucite, avnd n fa pe Pompe, care fcea
un fel de inventar al averii sale, i scria lui Canolles:
nc o ntrziere, prietene. n momentul cnd eram gata s
pronun numele dumitale doamnei prinese i s-i cer acordul
pentru cstoria noastr, am aflat noutatea cderii cetii

Vayres, care mi-a ngheat cuvntul pe buze, ns tiu ct trebuie


s suferi i de aceea nu mai am puterea s suport i durerea
dumitale i durerea mea. Victoriile sau nfrngerile din acest
rzboi nefericit pot s ne duc foarte departe, dac nu ne vom
decide s form mprejurrile... Mine, prietene, mine la ora
apte seara, voi fi soia dumitale.
Iat planul pe care te rog s-l adopi; este necesar s te
conformezi ntocmai.
Vei petrece toat dup amiaza la doamna de Lalasne, care,
de cnd v-am prezentat, face i ea i sora ei mult caz de
dumneata. Se va juca; joac i dumneata ca i ceilali, totui nu
te angaja spre ora cinei; odat I I venirea serii, f mai mult,
ndeprteaz-i prietenii, dac snt n jurul dumitale. Apoi, dup
ce rmi singur, vei vedea venind un mesager, nc nu tiu cine,
care i va spune pe nume, ca i cum ai fi chemat pentru o
afacere oarecare. Oricare ar fi, urmeaz-l cu ncredere, cci va
veni din partea mea i misiunea lui va fi s te conduc acolo
unde te voi ilcpta eu.
A vrea s fie n biserica maicilor carmelite creia i pstrez
o dulce amintire: ns nc nu ndrznesc s sper i totui va fi
aa, dac se va aproba s se nchid biserica pentru noi.
n ateptarea acestei ore, f cu scrisoarea mea ceea ce faci
cu mna mea cnd uit s-o mai retrag. Astzi i spun, pe mine,
mine i voi spune pentru totdeauna!
Cnd a primit scrisoarea, Canolles se gsea ntr-unui din
momentele sale de izolare: toat ziua din ajun i n dimineaa
zilei aceleia nici mcar n-o zrise pe doamna de Cambes, dei n
rstimp de douzeci i patru de ore trecuse de zece ori pe sub
ferestrele sale. Atunci n sufletul ndrgostitului se produse
reacia obinuit n sufletul oricrui tnr ndrgostit. O acuzase
pe vicontes de cochetrie; se ndoia de dragostea lui, fr s
vrea i aduce aminte de Nanon, buna, devotata, nflcrat
Nanon care i fcea aproape o onoare din aceast dragoste de
care Claire prea c se ruineaz i suspin, srman inim,
prins ntre dragostea mplinit care nu se putea stinge i
dragostea la care ndjduia i pe care nu o putea mplini:
scrisoarea vicontesei decise totul n favoarea ei.

Canolles citi i reciti scrisoarea: i, aa cum prevzuse


Claire, o srut de douzeci de ori aa cum ar fi fcut cu mna
ei. Gndindu-se bine, Canolles nu putea, la drept vorbind, s
ascund c dragostea lui pentru vicontes era i fusese cea mai
serioas problem a vieii sale. Cu alte femei, sentimentul acesta
avusese ntotdeauna un alt aspect i mai ales luase o alt
desfurare. Canolles jucase rolul unui om norocos, apruse ca
un nvingtor, aproape c i rezervase dreptul de a fi inconstant.
Cu doamna de Cambes era altfel, se simea supus unei puteri
superioare creia nici nu ncerca mcar s se opun, pentru c
simea c sclavia aceasta de azi era mai dulce dect puterea lui
de odinioar. i n aceste momente de descurajare n care i
avea ndoieli asupra sentimetelor lui Claire, n orele acestea n
care inima ndurerat se nchidea n sine i-i spa durerea cu
gndul, el mrturisea, fr s roeasc de aceast slbiciune, pe
care cu un an mai nainte ar fi considerat-o nedemn pentru un
suflet mare, c pierderea doamnei de Cambes ar fi nsemnat
pentru el o nenorocire insportabil.
Dar s iubeti, s fii iubit de ea, s-o ii n inim, i n suflet,
s-o cuprinzi n toat independena viitorului su, pentru c
vicontes nu-i cerea nici mcar sacrificiul aderrii la partidul
doamnei prinese ci i cerea doar iubirea; viitorul cel mai fericit;
cel mai bogat ofier din armata regal; cci, la urma urmei, de ce
s uite bogia? bogia nu stric la nimic. S rmi n serviciul
regelui dac majestatea sa recompenseaz corespunztor
fidelitatea; s-l prseti pe rege, dac potrivit obiceiului regilor,
este un ingrat; nu era aceasta o fericire mai mare, mai frumoas,
dect cea mai dulce visare la care ar fi putut ndrzni s viseze
vreodat, dac putem s spunem aa?
Dar Nanon?
Ah! Nanon! Nanon era acea remucare surd i sfiietoare
care rmne ascuns ntotdeauna n sufletele nobile... cci numai
n sufletele vulgare nu-i gsete ecou durerea. Nanon! biata
Nanon! Ce va face, ce va zice, ce se va ntmpla cu ea cnd va
afla vestea teribil c iubitul ei este soul alteia?... Vai! Nu se va
rzbuna dei ar puta avea la ndemn toate mijloacele ca s o
fac i gndul acesta i sfiia inima... Mcar de ar ncerca s se

rzbune, s se rzbune ntr-un fel, n cazul acesta necredinciosul


n-ar mai vedea n Nanon dect un duman i n felul acesta ti-ar
mai avea remucri.
Totui, Nanon nu-i rspunsese la scrisoarea n care i
spunea s nu-i scrie; cum se explic faptul c i urma
instruciunile cu atta scrupulozitate? Desigur c dac ar fi vrut,
ar fi gsit ea un mijloc s-i strecoare pri acum mcar zece
scrisori: asta nsemna c Nanon nu ncercase s-i scrie! Mcar de
ar fi ajuns Nanon s nu-l mai iubeasc!
Dar figura lui Canolles se ntunec numai la gndul c ar fi
putut ca Nanon s nu-l iubeasc; este un lucru dureros s gseti
egoismul orgoliului chiar i n cel mai nobil suflet.
Din fericire, Canolles avea un mijloc ca s uite totul: s
citeasc i s reciteasc scrisoarea doamnei de Cambes. O citi i
o reciti i metoda se dovedi bun. ndrgostitul nostru reui s
uite tot ce nu era propria sa fericire. i pentru a o asculta pe
stpna inimii lui, care i poruncise s se duc la doamna de
Lalasne, se fcu frumos, cu graie i cu bun gust, ceea ce nu era
greu pentru tinereea lui, apoi se ndrept spre casa preedintei
tocmai cnd btea ora dou.
Canolles era att de absorbit de fericirea lui c, n timp ce
trecea pe chei, nici nu-l observ pe prietenul su Ravailly care i
fcea semne disperate,de pe o barc ncrcat care nainta cu
toat puterea vlslailor. n momentele lor de fericire, ndrgostiii
merg cu un pas uor de parc ar pluti. Canolles era departe cnd
Ravailly acost la rm.
Abia ajuns pe uscat, acesta din urm ddu cteva porunci
scurte oamenilor din barc i se ndrept spre locuina doamnei
de Cond.
Prinesa era acas cnd auzi o agitaie n anticamer.
ntreb care era cauza zgomotului i i se rspunse c tocmai
sosise baroul de Ravailly, trimis la domnul de La Meilleraye.
Doamn, spuse Lenet, cred c ar fi bine ca altea voastr
s-l primeasc fr ntrziere: ori care ar fi vetile pe care le
aduce, ele snt Importante.
Prinesa fcu un semn i Ravailly intr, dar era att de palid
i avea o figur att de rvit, c numai vzndu-l doamna de

Cond nelese c avea n faa ochilor aductorul unei veti


nefericite.
Ce s-a ntmplat cpitane? Ce e nou? ntreb ea.
Cer iertare, doamn, c m prezint astfel n faa alteei
voastre, dar am socotit c vestea pe care o aduc nu suport
ntrziere.
Vorbii, l-ai vzut pe mareal?
Marealul a refuzat s m primeasc.
Marealul a refuzat s primeasc trimisul meu? strig
prinesa.
Oh! Doamn, asta nu este totul!
Ce mai e? Vorbii! Vorbii! v ascult.
Nenorocitul acela de Richon...
Ei bine! tiu prizonier... de aceea v-am trimis ca s tratai
rscumprarea lui.
Oricte diligene am depus, am ajuns prea trziu.
Cum prea trziu? ntreb Lenet, i s-a ntmplat ceva?
E mort! A fost judecat ca trdtor, a fost condamnat i
executat.
Condamnat! executat! ah! auzii, doamn, spuse Lenet
consternat, nu v-am spus eu?
Cine l-a condamnat? Cine a avut ndrzneala asta?
Un tribunal prezidat de domnul duce d'Epernon, sau mai
bine zis chiar de regin, i nu s-au mulumit numai cu moartea,
s-a vrut ca moartea aceasta s fie dezonoratnt.
Ce! Richon!...
Spnzurat, doamn! spnzurat ca un mizerabil, ca un ho,
ca un asasin! I-am vzut trupul atrnat de o brn din hala din
Libourne.
Prinesa se ridic de pe scaun ca mpins de un resort.
Lenet scoase un strigt de durere. Doamna de Cambes, care se
ridicase, se prbui pe un scaun ducndu-i mna la inim de
parc i s-ar fi fcut o ran adnc i lein.
Ridicai-o
pe
vicontes,
spuse
ducele
de
la
Rochefoucauld, n-avem timp acum s ne ocupm de leinuri de
femei.
Dou femei o ridicar pe vicontes.

Iat o aspr declaraie de rzboi, vorbi ducele cu


nepsare.
Este nemernic! spuse prinesa.
Este feroce! spuse Lenet.
Este nepolitic! spuse ducele.
Ah! Dar sper c o s ne rzbunm! strig prinesa, i nc
crud!
Am un plan! strig doamna de Tourville care nc nu
spusese nimic, represalii. Alte, represalii!
Un moment, doamn, spuse Lenet. La dracu! Cum v
grbii. Lucrul este prea grav ca s ne gndim la aa ceva.
Nu, domnule, dimpotriv, chiar acum, spuse doamna de
Tourville, cu ct regele a lovit mai repede, cu att trebuie s ne
grbim s-i rspundem lovind repede cu aceeai arm.
Eh, doamn, strig Lenet, vorbii de vrsare de snge de
parc dumneavostr ai fi regina Franei. Ateptai mcar s v
spunei prerea cnd v-o cere altea sa.
Doamna are dreptate, spuse comandantul grzii,
represalii, asta este legea rzboiului.
Haidei, spuse ducele de La Rochefoucauld s nu ne
pierdem timpul cu vorbe. Vestea va strbate oraul i peste o or
nu vom mai fi stpni pe evenimente, nici pe pasiuni, nici pe
oameni. Prima grij a alteei voastre trebuie s fie s luai o
atitudine destul de hotrt ca s fie apreciat ca de
nezdruncinat.
Ei bine! spuse prinesa, las n seama dumneavoastr
aceast grij, domnule duce, i m bizui ntru totul pe
dumneavoasr pentru a rzbuna onoarea mea i simpatiile
dumneavoastr cci nainte de a fi intrat n serviciul meu, Richon
fusese n al dumneavoastr, eu l-am luat de la dumneavoastr
iar dumneavostr mi l-ai dat mai degrab ca pe un prieten dect
ca pe unul dintre servitorii dumneavoastr.
Fii linitit, doamn, rspunse ducele nclinndu-se, mi
voi aminti de ceea ce v datorez dumneavoastr, mie i acestui
srman mort.

Apdi se apropie de comandantul grzii, i vorbi n oapt


mult limp, n timp ce prinesa ieea nsoit de doamna de
Tourville i de Lenet, care ndurerat, i lovea fruntea cu palma.
Vicontes era la u. Revenindu-i n fire, prima ei idee
fusese s se ntoarc la doamna de Cond; o ntlni n drum, dar
cu o figur att de sever nct nu ndrzni s o ntrebe nimic.
Doamne, Dumnezeule! ce-o s se ntmple? strig
vicontes cu timiditate frngndu-i minile.
O s ne rzbunm! rspunse doamna de Tourville cu
mreie.
Rzbunare? n ce fel? ntreb Claire.
Doamn, spuse Lenet, dac avei vreo trecere pe lng
prines, folosii-o pentru ca sub numele de represalii s nu se
comit vreun asasinat ngrozitor.
i plec la rndul su, lsnd-o pe Claire ngrozit.
n adevr, printr-unul dintre acele intuiii ciudate care te fac
s te gndeti Ia presentimente, tinra femeie i aduse aminte
de Canolles. Ea auzi n suflet ca o voce trins care i vorbea de
acest prieten absent i napoindu-se la ea cu o grab furioas,
ncepu s se mbrace ca s plece la ntlnire, cnd i ddu seama
c ntlnirea era fixat trei, patru ore mai trziu.
Canolles venise la doamna de Lalasne dup cum i se
indicase de vicontes. Era ziua de natere a preedintelui i i se
pregtise un fel de srbtorire. Cum se aflau n cele mai
frumoase zile ale anului, toi invitaii se gseau n grdina unde
se organizase pe pajite un joc cu inele. Canolles care era foarte
ndeminatic i foarte graios, accept i Iteva provocri i, datorit
ndfemnrii, ctig mereu.
Doamnele rdeau de nendemnarea rivalilor lui Canolles i-i
admirau iscusina. La fiecare lovitur reuit se auzeau strigte
prelungite de bravo; batistele se agitau n aer i era mare lucru
c buchetele de flori din minile doamnelor nu i se aruncau la
picioare.
Triumful acesta nu-i putea smulge din gndul lui Canolles
preocuparea care l stpnea, dar trebuia s aib rbdare. Orict
de grbii am fi s ne atingem scopul propus, acceptm s mai
ntrziem cnd ntrzierea este provocat de ovaii.

Totui, pe msur ce ora ateptat se apropia, privirea


tnrului se ndrepta tot mai des spre poarta prin care intrau sau
ieeau invitaii i prin care, firete, urma s intre i trimisul
promis.
Deodat, tocmai cnd Canolles se felicita c dup toate
probabilitile nu mai avea mult de ateptat, o rumoare ciudat
se strecur n aceast mulime vesel. Canolles observ c ici,
colo, se formau grupuri care opteau ceva i-l priveau cu un
interes ciudat i n acelai timp dureros. La nceput atribui acest
interes persoanei sale, ndemnrii sale i-i fcu o onoare din
acest sentiment, cci era departe de a bnui adevrata cauz.
Totui, observ la un moment dat c n atenia cu care era
privit era ceva dureros; se apropie surznd de unul din grupuri,
dar cei din grup ncercar s surd, dei se vedea c purtarea
lor era stingherit de ceva, cei care nu vorbeau cu Canolles se
ndeprtar.
Canolles se ntoarse i vzu atunci c toi dispreau pe
furi. S-ar fi zis c o veste fatal se rspndise deodat printre
invitai, nghendu-i de groaz. n spatele lui, preedintele de
Lalasne cu o nfiare lugubr se plimba n sus i n jos, cu o
mn sub barb i cu alta n vest. Soia preedintelui, la bra cu
sora ei, profitnd de un moment cnd nu era vzut de nimeni,
fcu un pas spre Canolles i fr s se adreseze cuiva vorbi pe
un ton care il nspimnt pe tnr:
Dac eu a fi prizonier de rzboi, chiar pe cuvnt de
onoare, de team c nu s-ar respecta fa de mine cuvntul dat,
a sri pe un cal bun, a ajunge la ru, a da unui barcagiu zece,
douzeci, o sut de ludovici, dac ar fi nevoie i a fugi...
Canolles le privi uimit pe cele dou femei care i fcur,
amndou odat, un semn de groaz care pentru el rmase de
neneles. Se ndrept totui spre ele cutnd s afle explicaia
cuvintelor pe care le auzise, ns ele fugir ca nite fantome, una
punnd degetul pe buze ca pentru a-i face semn s tac iar
cealalt ridicnd braele n sus ca pentru a-i face semn s fug.
n acest moment, Canolles i auzi numele strigat.

Tnrul tresri din tot corpul; numele lui trebuie s fi fost


pronunat de trimisul doamnei de Cambes. i se repezi spre
poart.
Domnul baron de Canolles este aici? ntreb o voce
puternic.
Da, rspunse Canolles uitnd de toate i amintindu-i
numai de promisiunea fcut de Claire, iat-m.
Sntei ntr-adevr domnul de Canolles? ntreb atunci un
fel de sergent trecnd pragul porii n spatele creia sttuse pn
atunci.
Da, domnule.
Guvernatorul insulei Saint-George?
Da.
Fost cpitan n regimentul Navailles?
Da.
Sergentul se ntoarse, fcu un semn i patru soldai, care
sttuser ascuni dup o caleac se apropiar n grab.
Caleaca se apropiase i ea nct scara se lipise de poart;
sergentul l invit pe Canolles s se urce.
Tnrul arunc o privire n jur; era singur de tot. Doar mai
departe printre copaci, asemeni a dou umbre, doamna Lalasne
i sora ei strnse una n alta, prea c-l privesc cu emoie.
La dracu! i zise el, nenelegnd nimic din ceea ce se
petrecea, ciudat escort mi-a dat doamna de Cambes. Dar, i
zise tot el, s nu fim prea pretenioi asupra alegerii mijloacelor.
V ateptm, domnule comandant, spuse sergentul.
Iertai-m, domnilor, rspunse Canolles, iat-m.
i se urc n caleac. Sergentul i doi soldai se urcar
mpreun cu el, ceilali doi se aezar, unul lng vizitiu, cellalt
n spate i trsura aceasta greoaie porni ct de repede puteau s-o
trag cei doi cai puternici care i erau nhmai.
Totul era ns ciudat i ncepu s-i dea de gndit lui
Canolles, de aceea se ntoarse spre sergent:
Domnule, acum c sntem ntre noi, putei s-mi spunei
unde m ducei?
La nchisoare, unde altundeva, rspunse cel cruia i
fusese adresat ntrebarea.

Canolles se uit la el cu uimire.


Cum la nchisoare? ntreb el. Nu venii din partea unei
femei?
Ba da!
i femeia aceasta nu este doamna vicontes de Cambes?
Nu, domnule, femeia aceasta este doamna prines de
Condd.
Doamna prines de Condd? strig Canolles.
Bietul biat! murmur o -femeie care trecea atunci, i-i l
ini cruce.
Canolles simi un fior de ghea strbtndu-i corpul.
Ceva mai departe, un om, care fugea cu o suli n mn, se
opri vznd caleaca i soldaii. Canolles scoase capul pe
fereastr, dar desigur c omul l. recunoscuse, cci l amenin
cu pumnul.
Ei, asta e! dar ce snt nebuni oamenii din oraul
dumneavoastr? ncerca cu greu s surd Canolles, parc am
devenit de o or obiect de mil sau de ur, unii m plng iar alii
m amenin.
Eh! domnule, spuse sergentul, cei care v plng nu
greesc, iar cel tare v amenin au dreptate.
n sfrit, mcar dac a ti cel puin, spuse Canolles.
O s nelegei curnd, rspunse sergentul.
ntre timp ajunser la poarta nchisorii iar Canolles fu
cobort n mijlocul mulimii care ncepuse s se adune.
Numai c, n loc s fie dus n camera lui obinuit, fu cobort
ntr-o celul plin cu soldai.
Haide! S vedem la ce s m mai atept, i zise Canolles.
i scond din buzunar do ludovici se apropie de un soldat
i-i puse n mn.
Soldatul nu ndrzni s-i primeasc.
Ia-i, prietene, i spuse Canolles, cci ntrebarea pe care
am s i-o pun nu o s te compromit cu nimic.
Atunci, vorbii, domnule comandant, spuse soldatul, dup
ce bgase cei doi ludovici n buzunar.
Ei bine! a vrea s tiu de ce am fost arestat, aa,
deodat?

Se pare c nu tii de moartea nenorocitului acela de


domnul Richon, spuse soldatul.
Richon e mort? strig Canolles cu adnc durere, cci se
tie ct de buni prieteni erau amndoi. A fost ucis, Dumnezeule?
Nu, domnule comandant, a fost spinzurat.
Spnzurat? murmur Canolles plind i mpreunndu-i
minile i opri privirea pe sinistra formaie care l nconjura, asta
ar putea s-mi amine cstoria, fr termen.

XIX
Doamna de Cambes i pusese o rochie simpl, dar
ncnttoare. i arunc pe umeri un fel de pelerin scurt i-i
fcu semn lui Pompe s o ia nainte. Era aproape noapte i
creznd c va fi mai puin remarcat pe jos dect n trsur,
dduse ordin vizitiului s-o atepte n faa bisericii carmelitelor,
lng capela unde primise aprobarea s fie cununat. Pompe
cobor scara urmat de vicontes. Funcia asta de cerceta i
amintea, btrnului soldat, de faimoasa patrul din care fcuse
parte n ajunul btliei de la Corbie.
n josul scrii i n timp ce vicontes trecea prin faa
salonului, auzi agitaie i o vzu pe doamna de Tourville care se
ndrepta spre cabinetul prinesei vorbind cu ducele de La
Rochefoucauld.
Oh! doamn, fii bun, un cuvnt, ce s-a hotrt?
Planul meu a fost adoptat! strig doamna de Tourville triumftoare.
Care plan, doamn? Nu-l cunosc.
Represaliile, draga mea, represaliile!
Iertai-m, doamn, dar din nefericire nu snt
familiarizat ca dumneavoastr cu termenii de rzboi; ce
nelegei prin cuvntul represalii?
Ceva foarte simplu, copila mea.

Dar, explicai-v.
Au spnzurat un ofier din armata domnilor prini, nu-i
aa?
Da, i?
Ei bine! vom cuta n Bordeaux un ofier din armata
regal i-l vom spnzur.
Doamne, Dumnezeule! strig Claire nspimntat, ce
spunei, doamn?
Domnule duce, continu nobila vduv, fr s par c
observase emoia vicontesei, n-a fost nc arestat guvernatorul
care comanda la Saint-Georges?
Ba da, doamn, rspunse ducele.
Domnul de Canolles a fost arestat? strig Claire.
Da, doamn, rspunse rece ducele. Domnul de Canolles a
fost sau va fi arestat; ordinul a fost dat n faa mea i am vzut
chiar eu oamenii nsrcinai cu ndeplinirea acestui ordin.
Dar se tia unde era? ntreb Claire cu o ultim speran.
Era n casa mic a gazdei noastre, domnul de Lalasne,
unde, mi s-a spus, avusese mare succes la jocul cu inele.
Claire scp un ipt, doamna de Tourville se ntoarse
uimit, ducele o privi pe tnra femeie cu un surs imperceptibil.
Domnul de Canolles a fost arestat! conin vicontes, dar
ce-a fcut, pentru numele lui Dumnezeu? i ce legtur este
ntre el i nfiortorul eveniment care ne-a ntristat att de mult?
Ce legtur? Toate, draga mea. Nu este i el guvernator
ca Richon?
Claire ar fi voit s vorbeasc, dar inima i se ndurerase att
de mult nct vorba i nghe pe buze. Totui, apucndu-l pe duce
de bra i privindu-l cu spaim reui s murmure aceste cuvinte:
Oh! Este numai o simulare, domnule duce, nu-i aa? doar
o msur formal i att cel puin din cte tiu. Nu i se poate face
nimic unui prizonier pe cuvnt de onoare.
i Richon era prizonier pe cuvnt de onoare, doamn...
Domnule duce, v rog...
Scutii-ne de rugmini, doamn, snt inutile. n afacerea
asta eu nu pot face nimic, numai consiliul singur va decide.

Claire ls braul domnului de La Rochefoucauld i se duse


int spre biroul doamnei de Condd. Lenet, palid i agitat, se
plimba n lung i n lat; doamna de Cond vorbea cu ducele de
Bouillon.
Doamna de Cambes se strecur lng prines, uoar i
palid ca o umbr.
Oh! Doamn, spuse ea, n numele cerului, acordai-mi, v
implor, o ntrevedere de un moment.
Ah! tu eti micuo, acum n-am nici un moment timp, dar
dup consiliu snt a ta.
Doamn, doamn, tocmai nainte de consiliu trebuie s
v vorbesc.
Prinesa era gata s cedeze, cnd se deschise ua din faa
celei prin care intrase vicontesa. Domnul de La Rochefoucauld
intr.
Doamn, spuse el, consiliul s-a ntrunit i v ateapt cu
nerbdare.
Vezi, micuo, spuse doamna de Cond, c mi-e cu
neputin s te ascult n clipa asta, ns vino cu noi n consiliu i
cnd se va termina, vom iei mpreun i vom vorbi.
Nu se mai putea insista. Uluit, uimit de rapiditatea cu
care se desfurau evenimentele, biata femeie simea c
ameete; ntreba din ochi, interpreta fiecare gest, fr s vad
nimic, fr s-i dea seama ce se petrece, fr s se poat
smulge din starea aceasta ngrozitoare.
Prinesa naint spre salon. Claire o urma ca un automat
fr s-i dea seama c Lenet i luase cu amndou minile mna
ei ngheat, pe care o lsase s-i atrne fr vlag.
Cnd intrar n salon, era aproape ora opt seara.
Sala era o ncpere vast, ntunecoas, prin ea nsi i pe
care o fceau i mai ntunecoas imense tapierii agate pe
perei. Un fel de estrad fusese ridicat ntre cele dou nie din
faa ferestrelor prin care ptrundeau ultimele licriri ale zilei pe
sfrite. Pe aceast estrad erau pregtite dou fotolii, unul
pentru doamna prines i altul pentru domnul duce d'Enghien.
De o parte i de alta a celor dou fotolii era cte un ir de
scunele destinare femeilor care alctuiau consiliul privat al

alteei sale. Ceilali judectori trebuiau s ia loc pe bncile


pregtite n acest scop. Ducele de Bouillon se sprijinea de fotoliul
doamnei prinese; de fotoliul micului prin se sprijinea domnul
duce de La Rochefoucauld.
Lenet se aezase n faa grefierului; lng el sta Claire, n
picioare, tulburat, emoionat.
Fur introdui n sal ase ofieri ai armatei regale, ase
funcionari municipali i ase jurai din ora.
Ei luar loc n bnci.
Doar dou candelabre, cu cte trei luminri fiecare, luminau
aceast adunare improvizat. Ele erau aezate pe masa din faa
prinesei i puneau n lumin grupul principal, n timp ce restul
asistenei se confunda tot mai mult cu ntunericul pe msur ce
se deprtau de acest slab cerc de lumin.
Soldai din armata doamnei prinese, cu halebarde n mini,
fceau de paz la ui.
De afar se auzea mulimea urlnd. Grefierul fcu apelul;
fiecare se ridica i rspundea.
Apoi raportorul expuse situaia de fapt: el povesti cum
fusese cucerit Vayres, cuvntul de onoare violat de domnul de La
Meilleraye, moartea ruinoas a lui Richon.
n acel moment, un ofier, aezat n mod intenionat lng
fereastr i care primise dinainte indicaii precise, deschise
geamul i atunci ptrunse n cas ca un tunet un val de voci care
strigau
Rzbunare
pentru
viteazul
Richon!
Moartea
mazariniior!
Aa erau numii regalitii.
Auzii, spuse domnul de La Rochefoucauld, auzii ce
pretinde marca voce a poporului. Peste dou ore, ori poporul va
nesocoti puterea noastr i-i va face singur dreptate, ori
represaliile nu vor mai fi oportune. S procedm l judecat,
domnilor, i asta fr ntrziere.
Prinesa se ridic.
De ce s mai judecm? strig ea. La ce folosete
judecata? Judecata ai auzit-o, a pronunat-o poporul.
n adevr, este foarte simplu, spuse doamna de Tourville.
Legea talionului i nimic altceva. Lucrurile astea ar trebui s se

fac din entuziasm, dac pot s m exprim aa i din jandarm n


jandarm pur i simplu.
Lenet nu putu asculta mai mult; de unde era se repezi n
mijlocul cercului de lumin.
Domnule! strig prinesa.
Oh! nici un cuvnt mai mult, v rog, doamn, cci dac un
asemenea aviz s-ar realiza, ar fi fatal. Uitai c nsi autoritatea
regal, pedepsind n felul su, adic ntr-un fel ticlos, a pstrat
cel puin respectul formelor juridice i n-a fcut dect s confirme
hotrrea bun sau rea dat de judectori? Credei c avei
dreptul s facei ce n-a ndrznit regele nsui?
Oh! fcu doamna de Tourville, este destul s-mi dau o
prere, pentru ca domnul Lenet s fie de o prere contrar. Din
pcate, de data asta cu prerea mea este de acord i altea sa.
Da, din pcate, spuse Lenet.
Domnule! strig prinesa.
Oh! Doamn, pstrai mcar aparenele, spuse Lenet,
avei doar toat libertatea s condamnai.
Domnul Lenet are dreptate, spuse ducele de La
Rochefoucauld lund o poziie studiat. Moartea unui om este un
fapt prea grav, mai ales n asemenea mprejurri, pentru ca s
lsm rspunderea s apese pe un singur cap, chiar dac acela
ar fi un cap de prin.
Apoi, aplecndu-se la urechea prinesei, pentru ca grupul de
prieteni ai si s-l poat auzi:
Luai avizul tuturor, doamn, dar pentru a v pronuna nu
pstrai dect prerea celor de care sntei sigur. n felul acesta
nu ne vom putea teme c o s ne scape rzbunarea.
Un moment, un moment, l ntrerupse domnul de Bouillon
sprijinindu-se n baston i ridicndu-i piciorul gutos, ai vorbit de
a ndeprta responsabilitatea de pe capul prinesei; snt de
acord, dar vreau ca i alii s mpart cu mine aceast
rspundere. Nu vreau altceva dect s fiu socotit rebel n
continuare, dar avnd-o pe doamna prines de o parte i poporul
de cealalt parte. Drace! nu vreau s fiu izolat, eu am pierdut
suveranitatea asupra Sedanului dintr-o glum ca aceasta, n
vremea aceea aveam pe cap un ora. Cardinalul de Richelieu mi-

a luat oraul, azi nu mai am dect capul i nu vreau s mi-l ia


cardinalul Mazarin. De aceea cer ca jurai notabilitile din
Bordeaux.
Semnturile acestora, lng semnturile noastre, pfui!
Cuiul susine grinda, doamn, rspunse ducele de
Bouillon, pe care conspiraia lui Cinq Mars l fcuse prudent
pentru toat viaa.
Aceasta este prerea dumneavoastr, domnilor?
Da, spuse ducele de La Rochefoucauld.
i dumneata, Lenet?
Doamn, spuse el, din fericire, eu nu snt nici prin, nici
duce, nici ofier, nici jurat, aa c am dreptul s m abin i m
abin.
Atunci prinesa se ridic i invit adunarea pe care o
convocase s rspund, printr-un act energic, la provocarea
regal. Abia i termin cuvntarea, c fereastra se deschise din
nou i se auzi pentru a doua oar, ptrunznd n sala tribunalului,
miile de voci ale poporului strignd ntr-un singur glas:
Triasc doamna prines! Rzbunare pentru Richon!
Moarte epernonitilor i mazarinilor!
Doamna de Cambes apuc braul lui Lenet.
Domnule Lenet, simt c mor!
Doamna vicontes de Cambes, spuse el, cere alteei
voastre permisiunea s se retrag.
nc nu, nc nu, spuse Claire, vreau...
Locul dumneavoastr nu e aici, doamn, o ntrerupse
Lenet. Nu putei face nimic pentru el, am s v in la curent cu
toate i o s ncercm s-l salvm.
Vicontes se poate retrage, spuse prinesa. Doamnele
care nu vor s asiste la aceast edin snt libere s o urmeze.
Vrem s rmnem aici numai brbai.
Nici o femeie nu se mic: una din venicele aspiraii ale
jumtii genului uman este de a rvni la exercitarea dreptului de
a comanda. Dup spusele prinesei, doamnele acestea gsiser
ocazia de a fi brbai pentru un moment: era prea fericit ocazia
pentru a nu fi profitat de ea.

Doamna de Cambes iei, susinut de Lenet. Pe scar l


ntlni pe Pompe pe care l trimisese s se informeze.
Ei? ntreb ea.
E arestat, rspunse el.
Domnule Lenet, spuse Claire, nu mai am ncredere dect
n dumneavoastr i speran dect n Dumnezeu.
i se ndrept spre camera ei, disperat.
Ce va trebui s-l ntreb pe cel care va fi adus naintea
noastr? ntreb prinesa n momentul n care Lenet i relua
locul lng grefier, i pe cine va cdea soarta?
Nimic mai simplu, doamn, rspunse ducele. Avem vreo
trei sule de prizonieri, din care vreo zece, doisprezece ofieri: s-i
ntrebm doar numele i gradul n armata regal; primul care va
fi recunoscut drept guvernator de cetate, cum era bietul meu
Richon, ei bine! acela va fi desemnat de soart.
Este inutil s ne pierdem timpul ca s interogm zece,
doisprezece ofieri diferii, spuse prinesa. Domnule grefier, avei
un re gistru, cutai i numii pe prizonierii de un grad egal cu cel
avut de domnul Richon.
Nu snt dect doi, doamn, rspunse grefierul:
guvernatorul de pe insula Saint-Georges i guvernatorul din
Branne.
Avem doi, aa este, strig prinesa, vedei c soarta ne
ajut. Labussire, snt arestai?
Desigur, doamn, rspunse cpitanul comandantul grzii,
i amndoi ateapt n fortrea ordinul de a fi adui n faa
alteei voastre.
S fie adui, spuse doamna de Condd.
Pe care s-l aducem? ntreb Labussidre.
Aducei-i pe amndoi, rspunse prinesa, numai c vom
ncepe cu cel mai vechi ca dat, cu domnul guvernator de pe
insula Saint-Georges.

XX

Ordinul fu urmat de o tcere de moarte, pe care o tulbur


doar zgomotul pailor comandantului grzii care se deprta i de
murmurul nentrerupt al mulimii, cci ordinul acesta avea s
arunce rebeliunea domnilor prini pe un drum teribil i mult mai
periculos dect acela pe care mersese pn atunci. Printr-o
singur aciune, prinesa, consilierii si, armata i oraul nsui
erau pui, ntr-un fel, n afara legii; nsemna s faci
rspunztoare de interesele i, mai cu seam, de pasiunile
unora, o populaie ntreag. Era s se reediteze n mic ceea ce
Comuna din Paris fcuse la 2 septembrie. ns, dup cum se tie,
Comuna din Paris acionase n stil mare.
n sal nu se auzea nici o respiraie; toate privirile erau
ndreptate spre ua pe unde urma s intre prizonierul. Prinesa,
ca s-i joace bine rolul de preedinte, se prefcea c rsfoiete
nite registre; domnul de La Rochefoucauld luase o atitudine
vistoare, domnul de Bouillon vorbea cu doamna de Tourville
despre guta care l fcea s sufere.
Lenet se apropie de prines pentru a ncerca un ultim efort;
nu c ar fi sperat, dar era unul din acei oameni austeri care-i fac
datoria pn la capt, pentru c se simt obligai s o fac.
Gndii-v, doamn, c jucai pe o carte viitorul casei
dumneavoastr.
Nu e nici un merit n asta, snt sigur c voi ctiga, spuse
tios prinesa.
Domnule duce, spuse Lenet ntrocndu-se spre La
Rochefoucauld,
dumneavoastr
care
sntei
superior
inteligenelor vulgare i pasiunilor omeneti, nu-i aa c sftuii
moderaiunea?
Domnule, rspunse ducele cu frnicie, discut lucrul
acesta cu raiunea.
Discutai-l cu contiina, domnule duce, ar fi mai bine!
n acel moment se auzi un zgomot surd. Se nchisese poarta
de fier. Zgomotul acesta se rsfrnse n toate inimile, cci anuna
sosirea unuia dintre prizonieri. n curnd paii se auziser pe
scar, halebardele rsunar pe dale, ua se deschise i Canolles
apru n cadrul ei.

Niciodat nu artase mai elegant, niciodat nu fusese att


de frumos; figura lui, senin, i pstrase culoarea mpurpurat a
bucuriei i a netiinei. naint uor, fr afectare, cum ar fi
fcut-o n casa avocatului Lavie sau a preedintelui Lalasne i
salut cu respect pe prines i pe duci.
,
Prinesa nsi fu uimit de aceast total dezinvoltur, de
aceea rmase un moment cu ochii asupra tnrului.
Apoi, rupse tcerea.
Apropiai-v, domnule, spuse ea.
Canolles se supuse i salut a doua oar.
Cine sntei?
Snt baronul Louis de Canolles, doamn.
Ce grad aveai n armata regal?
Eram locotenent-colonel. 1
N-ai fost guvernator pe insula Saint-Georges? v Am
avut aceast onoare.
Ai spus adevrul?
n toate privinele, doamn.
Grefier, ai scris ntrebrile i rspunsurile?
Grefierul fcu un semn afirmativ, nclinndu-se.
Atunci, semnai, domnule, spuse prinesa.
Canolles lu pana, ca un om care nu tie pentru ce i se d o
porunc, dar care se supune din deferen pentru rangul
persoanei care a dat-o i semn surznd.
Bine, domnule, spuse prinesa, acum v putei retrage.
Canolles salut din nou pe nobilii judectori i se retrase cu
aceeai dezinvoltur i cu aceeai graie, fr s manifeste nici
curiozitate, nici uimire.
Abia se nchisese ua n urma lui c prinesa se ridic i
ntreb:
Ei bine, domnilor?
S votm, doamn spuse ducele de La Rachefoucauld.
S votm, repet ducele de Bouillon.
Apoi ntorcndu-se spre jurai:
Domnilor, ai vrea s v dai prerea?
Dup dumneavoastr, monseniore, rspunse un burghez.
Nu, nu naintea dumneavoastr! strig o voce puternic.

n vocea aceasta se simea atta curaj nct toat lumea


rmase uimit.
Ce nseamn, asta? ntreb prinesa, ncercnd s
recunoasc figura celui care vorbise.
Asta nseamn, spuse apsat un om ridicndu-se ca s nu
fie nici o ndoial asupra persoanei care vorbea, asta nseamn
c eu, Andr Lavie, avocat regal, consilier pe lng parlament,
cer, n numele regelui, i mai ales n numele umanitii, privilegiu
i siguran pentru prizonierii reinui n Bordeaux pe cuvnt de
onoare. n consecin, pun concluzii n acest sens.
Oh! oh! domnule avocat, spuse prinesa ncruntndu-se,
v rog s lsai stilul de procedur cu mine, cci nu m pricep la
toate acestea. Noi urmrim aici o problem de sentiment i nu
un proces meschin i icanator; cred c fiecare membru al
tribunalului va nelege aceast legtur.
Da, da, strigar n cor juraii i ofierii, s votm domnilor,
s votm!
Am spus-o i o repet, spuse Lavie fr s se tulbure de
apostrofarea prinesei, cer nlesnire i siguran pentru prizonierii
i inui pe cuvnt de onoare. Ceea ce cer nu este o formul
procedural, este un principiu din dreptul ginilor.
Iar eu adaug, strig Lenet, c, nainte de a fi fost att de
crunt lovit, Richon a fost audiat i c este drept s-i ascultm i
noi pe acuzai.
Iar eu declar, spuse d'Espagnet, eful burghezilor, care
atacaser cetatea din Saint-Georges mpreun cu domnul de La
Rochefoucauld, iar eu declar c dac se face apel la clement,
oraul se va revolta.
Un murmur de afar pru c rspunde acestei afirmaii i c
o confirm.
S ne grbim, spuse prinesa. La ce l condamnm pe
acuzat?
Acuzaii, doamn, c snt doi?
Unul singur nu v ajunge? spuse Lenet surznd
dispreuitor fa de acest servilism sngeros.
Atunci care, care? repetar aceleai voci.

Cel mai gras, canibalilor! strig Lavie. Ah! V plngei de


o nedreptate, v plngei c a fost un sacrilegiu i vrei s
rspundei unui asasinat prin dou crime! Frumoas adunare de
filozofi i de soldai care se transform n cli!
Ochii nflcrai ai celor mai muli dintre judectori preau
gata s-l trzneasc pe curajosul avocat regal. Doamna de
Condd se ridicase i, sprijinindu-se de mas, prea c ntreab
din privire pe asisteni pentru a se asigura c vorbele sale
fuseser auzite bine i dac ar fi putut exista pe lume un om att
de ndrzne care s poat spune asemenea cuvinte n faa ei.
Lavie nelese c prezena lui nvenina totul i c felul su
de a-i apra pe acuzai, n loc de a-i salva, i pierdea. Se hotr s
se retrag, nu ca un soldat care dezerteaz, ci ca un judector
care se recuz.
n numele lui Dumnezeu, spune el, protestez mpotriva a
ceea ce vrei s facei! n numele regelui, v-o interzic!
i, rsturnndu-i scaunul cu un gest de majestuoas furie,
iei din sal, cu fruntea sus, cu mersul sigur, ca un om sigur c
i-a fcut datoria i fr s se sinchiseasc de necazurile care pot
rezulta dintr-o datorie mplinit.
Insolent! murmur prinesa.
Bine! bine! lsai-l, spuser cteva voci, o s-i vin rndul
i domnului Lavie.
S votm, spuse aproape unanimitatea judectorilor.
Dar, de ce s votai, fr s fi ascultat pe ambii acuzai?
spuse Lenet. Poate c unul v va prea mai vinovat dect cellalt.
Poate c vei opri rzbunarea la un singur cap, n loc de a o
extinde la dou capete.
n acel moment se auzi deschizndu-se poarta a doua oar.
Bine! fie! spuse prinesa, vom vota o dat asupra
ambilor.
Tribunalul care se i ridicase cu zgomot se aez din nou.
Se auzi un nou zgomot de pai, rsun din nou zgomotul
halebardelor, ua se deschise i Cauvignac apru la rndul su.
Noul sosit fcea un contrast izbitor cu Canolles; hainele sale
care se mai resimeau nc de pe urma atacurilor populaiei, erau
nc n dezordine cu toat grija care o pusese ca s se nlture

aceste urme. Privirea lui se ndrept repede spre jurai, ofieri,


duci i prines, cuprinznd tot tribunalul cu o privire circular,
apoi cu aerul unei vulpi care umbl cu iretlicuri, naint,
sondnd, ca s spunem aa, terenul la fiecare pas, cu urechea
ciulit, palid i vdit ngrijorat.
Altea voastr mi-a fcut onoarea s m cheme n faa
sa? spuse el fr s fi fost ntrebat.
Da, domnule, rspunse prinesa! am vrut s fiu lmurit
de dumneavoastr asupra unor probleme care v privesc i care
pe noi ne deranjeaz.
n cazul acesta, rspunse Cauvignac nclinndu-se, snt
aici, doamn, gata s rspund favoarei pe care mi-o face altea
voastr.
i se nclin, cu aerul cel mai graios pe care l putu lua,
dei se vedea c aerul acesta era lipsit de dezinvoltur i de
naturale.
Foarte bine, rspunse prinesa, mai ales dac vei
rspunde tot att de precis pe ct snt ntrebrile noastre.
mi permit s art alteei voastre, spuse Cauvignac, c
ntrebarea fiind ntotdeauna pregtit dinainte iar rspunsul
nefiind niciodat, est mult mai uor a ntreba dect a rspunde.
Oh! ntrebrile noastre vor fi att de clare i de precise,
spuse prinesa, nct v vom scuti de nevoia de a reflecta.
Numele dumneavoastr?
Ei bine! iat, doamn, de la nceput o ntrebare
stnjenitoare.
Cum se poate?
Da, se ntmpl adesea c ai dou nume, numele primit
de la prini i numele pe care i-l iei singur. De exemplu eu, am
crezut c un oarecare dreptate s-mi abandonez primul nume ca
s iau un altul mai puin cunoscut. Pe care din cele dou dorii
s-l declar?
Acela sub care v-ai prezentat la Chantilly? acela sub
care v-ai angajat s ridicai pentru mine o companie, acela sub
care ai recrutat-o, n sfrit acela sub care v-ai vndut domnului
de Mazarin.

Iertai-m, doamn, spuse Cauvignac, dar mi se pare c


am mai avut onoarea s rspund cu succes ntrebrilor din
timpul audienei pe care altea voastr mi-a fcut favoarea s
mi-o acorde astzi de diminea.
De aceea, acum, nu v pun dect o singur ntrebare,
spuse prinesa care ncepuse s-i piard rbdarea, nu v ntreb
dect numele dumneavoastr.
Ei bine, iat tocmai ce m stnjenete.
Scriei baron de Cauvignac, spuse prinesa.
Acuzatul nu protest, iar grefierul scrise.
Acum, gradul dumneavoastr? spuse prinesa sper c nu
vei avea nici o greutate s rspundei la aceast ntrebare.
Dimpotriv, doamn, tocmai ntrebarea aceasta mi se
pare dintre cele mai stnjenitoare. Dac m ntrebai de gradul
meu ca savant snt bacalaureat n litere, liceniat n drept, doctor
n teologie i rspund imediat, aa cum vrea altea voastr.
Nu, domnule, vorbim de gradul dumneavoastr ca
militar.
Ah! ei bine, asupra acestui punct mi-e imposibil s
rspund alteei voastre.
Cum aa?
Pentru c, eu insumi n-am tiut bine niciodat, ce eram
cu adevrat.
ncercai s v fixai asupra acestui punct, domnule,
pentru c vreau s tiu.
Ei bine, mai nti m-am fcut locotenent prin propria mea
putere, ns cum n-aveam autoritatea s semnez brevete i
pentru c n-am avut niciodat mai mult de ase oameni n
subordine n tot timpul ct am purtat acest titfti, cred c n-am
dreptul s m folosesc de el.
ns eu, spuse prinesa, eu v-am fcut cpitan, aa c
sntei cpitan.
Ah! iat tocmai unde stnjeneala mea se mrete, iar
contiina protesteaz. Am avut de atunci convingerea c orice
grad militar n stat ca s aib valoare trebuie s emane de la
voina regal. Or, altea voastr, a avut, fr ndoial, intenia de

a m face cpitan, dar cred c n-are acest drept. n cazul acesta


n-am fost cpitan, dup cum n-am fost nici locotenent.
Fie, domnule, dar s presupunem c n-ai fost locotenent
prin propria dumneavoastr putere, nici cpitan prin autoritatea
mea, innd seama c nici dumneavoastr, nici eu n-aveam
autoritatea s semnm brevete. Dar cel puin guvernator al
cetii Branne, sntei. i cum de data aceasta numirea v-a
semnat-o regele, nu mai putei contesta valoarea acestui act.
Iat, doamn, tocmai faptul cel mai contestat din cele
trei.
Cum aa? strig prinesa.
Este adevrat c am fost numit, dar funcia nu mi-am
luat-o n primire. Ce constituie titlul? Nu deinerea titlului n&ui,
ci ndeplinirea funciei aferent acestui titlui. Or eu n-am
ndeplinit nici o obligaie din cele care reveneau funciei la care
fusesem avansat; nici n-am pus piciorul n unitatea care mi s-a
dat s-o conduc; din partea mea n-a fost un nceput de executare,
aa c nu snt nici guvernator n Branne, dup cum n-am fost nici
cpitan, nainte de a fi fost guvernator, sau locotenent nainte de
a fi fost cpitan.
Totui, domnule, ai fost gsit pe drumul spre Branne.
Desigur, dar la o sut de pai de locul unde am fost
arestat drumul se bifurc: unul din drumuri merge la Branne iar
cellalt la Isson. Cine poate spune c nu veneam de la Isson, sau
tot aa de bine de la Branne?
Bine, spuse prinesa, tribunalul va aprecia aprarea dumneavoastr. Grefier, scriei, guvernator la Branne.
Nu vreau s m opun aa c altea voastr s pun s
scrie ce-i convine.
Am scris, doamn, spuse grefierul.
Bine. i acum, domnule, se adres prinesa lui
Cauvignac, semnai interogatoriul.
A face-o cu cea mai mare plcere, doamn, spuse
Cauvignac, i a fi ncntat s fac ceva care s fie agreabil alteei
voastre, ns n lupta pe care a trebuit s-o susin astzi de
diminea mpotriva populaiei din Bordeaux, lupt din care
altea voastr m-a smuls cu atta generozitate prin intervenia

muchetarilor si, am avut nenorocirea s mi se scrnteasc


mna dreapt, iar cu mna sting mi-a fost ntotdeauna imposibil
s scriu.
Luai act de refuzul acuzatului, domnule, spuse prinesa
grefierului.
Imposibilitatea, domnule, scriei imposibilitatea, spuse
Cauvignac, s m fereasc Dumnezeu s refuz ceva unei att de
mari prinese aa cum este altea voastr, dac aceasta ar sta n
puterea mea.
i Cauvignac, salutnd cu profund respect, iei, nsoit de cei
doi paznici.
Cred c ai avut dreptate, domnule Lenet, spuse ducele
de La Rochefoucauld, am greit cnd nu ne-am asigurat de acest
om.
Lenet era prea preocupat ca s rspund. De data aceasta,
obinuita lui perspicacitate nu l-a servit bine; el spera c
Cauvignac va atrage numai asupra lui mnia tribunalului, ns
Cauvignac, cu venicele lui subterfugii, mai mult amuzase dect
i iritase judectorii. Numai c, interogatoriul lui distrusese tot
efectul pe care l produsese interogatoriul lui Canolles, dac ar fi
produs vreunul, iar nobleea, sinceritatea, loialitatea primului
prizonier dispruse, dac am putea spune aa, sub viclenia celui
de-al doilea. Cauvignac l umbrise pe Canolles.
De aceea, cnd se trecu la vot, unanimitatea voturilor a fost
pentru condamnarea la moarte.
Prinesa puse s se numere voturile i, ridicndu-se, anun
cu solemnitate hotrrea care se pronunase.
Apoi, fiecare, semn pe rnd, n registrul deliberrilor. Mai
nti ducele d'Enghien, biet copil care nu tia ce semneaz i a
crui prim semntur avea s coste viaa unui om; apoi
prinesa, apoi ducii, apoi doamnele din consiliu, apoi ofierii, apoi
juraii; n felul acesta toat lumea se fcuse prtae la represalii.
Nobilimea i burghezia, armata i parlamentul, toat lumea
trebuia pedepsit. Or, se tie c atunci cnd trebuie pedepsit
toat lumea, nu se pedepsete nimeni.
Atunci, dup ce toat lumea semn, prinesa, care obinuse
rzbunarea i creia aceast rzbunare i satisfcea orgoliul,

deschise ea nsi fereastra, care se mai deschisese de dou ori


i din dorina de popularitate care o rodea, se adres mulimii cu
voce puternic:
Domnilor bordelezi, Richon va fi rzbunat n mod demn,
ncredei-v n noi.
Un ura, asemeni unui tunet, primi aceast declaraie iar
poporul se rspndi pe strzi, fericit, de pe acum, de spectacolul
pe care i-l promitea prinesa.
Dar abia reveni n camer doamna de Cond, nsoit de
Lenet care o urma trist, spernd nc s-i poat schimba
hotrrea, c se deschise ua i doamna de Cambes, palid,,
desndjduit, i se arunc la picioarc
Oh, Doamn, pentru numele lui Dumnezeu, ascultai-m!
n numele cerului, nu m respingei!
Ce s-a ntmplat, copila mea? ntreb prinesa, de ce
plngi n halul acesta?
Plng, doamn, pentru c am aflat c s-a votat pedeapsa
cu moarteea, iar dumneavoastr ai confirmat acest vot i cu
toate acestea, nu vei putea lsa s fi ucis domnul de Canolles.
De ce, draga mea? i ei l-au ucis pe Richon.
Dar, doamn, pentru c domnul de Canolles a salvat pe
altea voastr la Cantilly.
Trebuie s-i fiu recunosctoare c a fost pclit de
iretenia noastr?
Ei bine, doamn, aici este eroarea: pentru c domnul de
Canolles n-a fost un singur moment nelat de substituire. M-a
recunoscut din primul moment.
Pe tine, Claire?
Da, doamn. Am fcut o parte din drum mpreun;
domnul de Canolles m cunotea, n sfrit, domnul de Canolles
era ndrgostit de mine i n aceast situaie... ei bine!...
doamn... poate c a greit, dar nu trebuie s-i facei un repro...
n aceast situaie, el a sacrificat datoria, dragostei.
Atunci, el este cel pe care l iubeti?....
Da, spuse contesa.
Cel pentru care ai venit s-mi ceri permisiunea s te
cstoreti?...

Da.
Aadar...
Era chiar domnul de Canolles, strig vicontes, domnul
de Canolles care mi s-a predat mie la Saint-Georges i care, fr
mine, urma s se arunce n aer mpreun cu soldaii
dumneavoastr... n sfrit, domnul de Canolles care ar fi putut s
fug i care mi-a predat mie sabia ca s nu fie desprit de mine.
nelegei c dac moare el, trebuie s mor i eu, doamn,
pentru c eu l-am ucis!
Copil scump, spuse prinesa, cu o oarecare emoie,
gndete-te c ce-mi ceri tu, este un lucru imposibil. Richon e
mort, Richon trebuie rzbunat. O hotrre a fost luat, ea trebuie
executat: chiar dac soul meu mi-ar cere ce-mi ceri tu i tot la refuza.
Oh! nefericit ce snt, nefericit ce snt! strig doamna de
Cambes, cltinndu-se i izbucnind n hohote, eu l-am pierdut!
Atunci Lenet, care tcuse, se apropie de prines.
Doamn, spuse el, nu v este de ajuns o singur victim,
avei nevoie de dou capete ca s rzbunai capul domnului
Richon?
Ah! ah! spuse prinesa, domnul-omul sever, cu alte
cuvinte mi cerei viaa unuia i moartea celuilalt. E drept asta,
spunei-mi?
Doamn, este drept ca atunci, cnd trebuie s moar doi
oameni, dac se poate, s moar numai unul, presupunnd, c ar
putea exista o gur care s aib dreptul s sting flacra
luminrii aprins de mna lui Dumnezeu. Apoi, este drept, c
dac e de ales, atunci omul cinstit trebuie s fie salvat n locul
intrigantului. Ar trebui s fii cinstit ca s-l eliberezi pe Barrabas i
s-l crucifici pe Isus...
Oh! domnule Lenet, domnule Lenet, strig Claire, vorbii
pentru mine, v conjur! pentru c sntei un om i poate vei fi
ascultat. i dumneavoastr, doamn, continu ea, ntorcndu-se
spre prines, amintii-v c mi-am petrecut viaa n serviciul
casei dumneavoastr.
i eu, spuse Lenet. i totui, pentru treizeci de ani de
credin, n-am cerut nimic alteei voastre, ns n aceast ocazie,

dac altea voastr este fr mil, eu i-a cere, n schimbul


acestor treizeci de ani de serviciu credincios, o singur favoare.
Care?
De a m lsa s plec, doamn, s m duc s m arunc la
picioarele regelui, cruia i voi nchina restul zilelor mele, pe care
le nchinasem onoarei casei voastre.
Ei bine! spuse prinesa, nvins de aceste dou rugmini,
nu amenina, btrne prieten, nu mai plnge, draga mea Claire,
fii linitii amndoi, pentru c vrei aa, unul singur va muri, dar
s nu mi se cear iertarea i pentru cel care va fi destinat s
moar.
Claire lu mna prinesei i o acoperi de srutri.
Oh! doamn, v mulumesc, v mulumesc! din clipa asta
i viaa mea i viaa lui v aparin.
i fcnd aa, doamn, spuse Lenet, vei fi i dreapt i
ndurtoare, ceea ce pn acum n-a fost dect numai privilegiul
lui Dumnezeu.
Oh! acum, strig Claire, nerbdtoare, a putea s-l vd?
a putea s-l eliberez?
n momentele acestea, o asemenea demonstraie este
imposibil, spuse prinesa, cci ne-ar pierde. Las-i pe prizonieri
n nchisoare; vor fi scoi n acelai timp, unul pentru libertate,
cellalt pentru moarte.
Dar n-a putea s-l vd, s-l linitesc, s-l consolez,
mcar? ntreb Claire.
S-l liniteti? ntreb prinesa, cred c n-ai dreptul,
drag prieten: s-ar afla hotrrea, s-ar comenta favoarea. Nu, nu
se poate: mulumete-te s-l tii salvat. Voi anuna celor doi duci
hotrrea pe care am luat-o.
Atunci, m resemnez. V mulumesc, doamn, v
mulumesc! strig, Claire.
i doamna de Cambes se retrase n grab ca s plng n
libertate i s mulumeasc lui Dumnezeu din adncul inimii ei
plin de bucurie i de recunotin.

XXI

Cei doi prizonieri de rzboi ocupau dou camere n aceeai


fortrea. Cele dou camere ddeau din una n alta i erau
situate la parter; ns parterul nchisorilor este ca etajul al treilea
al unei case. nchisorile nu snt construite ca orice fel de cas, ele
au, n general, spate n pmnt, dou etaje de celule.
Fiecare u a nchisorii era pzit de un pichet de oameni
alei dintre soldaii din garda prinesei; ns mulimea, vznd
preparativele care satisfceau dorinaa ei de rzbunare, ncepu
s se ndeprteze din jurul nchisorii, unde se strnsese cnd
aflase c cei doi prizonieri Canolles i Cauvignac fuseser
dui acolo. Atunci, pichetele care se gseau n coridorul interior,
mai mult pentru a-i pzi pe prizonieri de furia mulimii dect de
teama de a nu evada, i prsir postul iar, pentru paz, se
ntrit doar posturile de gard.
De aceea, poporul nemaiavnd nimic de vzut acolo unde se
gsea, se ndrept firete spre locul unde se fceau execuiile,
adic spre Esplanad. Cuvintele aruncate de sus, de la fereastra
slii de consiliu, ctre mulimea adunat, se rspndir ca
fulgerul n tot oraul; fiecare le comentase n felul su. Dar ceea
ce ofereau n mod lmurit, era faptul c un spetacol nfiortor
avea s aib loc chiar n noaptea aceea sau cel mai trziu a doua
zi: era o voluptate n plus pentru populaie, aceea de a nu ti n
mod precis la ce s se atepte de la acest spectacol; era atracia
neprevzutului.
Meteugari, burghezi, femei, copii alergau spre metereze i
pentru c era noapte ntunecoas iar luna nu avea s se arate
dect spre miezul nopii, muli alergau cu cte o tor n mn. Pe
de alt parte, toate ferestrele erau deschise i muli puseser pe
pervaze sfenice sau lampioane, cum se face n zilele de
srbtoare. Cu toate acestea, dup murmurul care se auzea n
mulime, dup privirea speriat a curioilor, dup patrulele pe jos
sau clare care se succedau, se vedea bine c prin asemenea
pregtiri lugubre, nu se anuna o serbare obinuit.
Din cnd n cnd, strigte furioase porneau din grupele care
se formau i se rspndeau cu o mare repeziciune cum se
ntmpl sub influena unor importante evenimente. Strigtele

erau asemntoare cu acelea care, o dat sau de dou ori,


ptrunseser n interiorul tribunalului.
Moarte prizonierilor! rzbunare pentru Richon!
Strigtele acestea, luminile acestea, zgomotul acesta de cai
o smulser pe doamna de Cambes din rugciune. Se aez la
fereastr i ncepu s urmreasc plin de team pe brbaii i
femeile cu ochii injectai, strignd slbatic, asemeni unor fiare
lsate libere ntr-un circ care i cheam, prin mugetele lor,
victimele omeneti pe care trebuiau s le sfie i se ntreba cum
de era cu putin ca attea fiine, crora cei doi prizonieri nu le
fcuser nici un ru, s cear cu o asemenea nverunare
moartea celor doi semeni ai lor, iar biata femeie care nu
cunotea din pasiunile omeneti dect pe acelea care mblnzesc
inimile, nu tia cum s rspund.
De la ferestra unde se gsea, doamna de Cambes vedea,
ridicndu-se deasupra caselor i grdinilor, turnurile nalte i
severe ale fortreei. Acolo era Canolles, acolo i ainti ea n
mod deosebit privirea.
Dar totui nu putea din cnd n cnd s nu se uite i n strad
i atunci vedea aceste figuri amenintoare, auzea strigtele lor
de rzbunare i flori de ghea ca nite fiori de moarte i
strbteau tot corpul.
Oh! spunea ea, dei mi s-a interzis s-l vd, trebuie s
ptrund pn la el! Strigtele acestea vor fi ajuns i pn la el;
poate crede c l-am uitat; poate m acuz; poate m blestem.
Oh! Fiecare moment care se scurge fr s caut un mijloc de a-l
liniti mi se pare o trdare fa de el; mi-e cu neputin s rmn
n aceast inaciune, n timp ce el poate m cheam n ajutor!
Oh! Trebuie s-l vd... Da, dar cum s ajung s-l vd, doamne,
Dumnezeule! Cine m va putea conduce pn la nchisoarea
aceasta? Cine-mi va deschide ua? Doamna prines mi-a refuzat
biletul de trecere i a avut dreptul s o fac, ea care mi-a fcut
atta bine. Snt grzi, snt dumani n jurul fortreii; o mulime de
nimeni care rcnesc, care au simit mirosul de snge i nu vor s
li se smulg prada din mn; s-ar putea crede c vreau s-l
rpesc, s-l salvez? Da! Da! l-a fi salvat dac n-ar fi fost n
siguran sub paza cuvntului alteei sale; dac le-a spune c

vreau s-l vd neaprat, n-ar crede i m vor refuza; i, apoi, a


ncerca o asemenea tentativ mpotriva voinei doamnei prinese
m-ar face s-mi pierd favoarea pe care am dobndit-o n ochii ei?
nu m-a expune s-i retrag cuvntul dat? i, totui, s-l las aa
s-i treac timpul n ngrijorare i n frmntarea orelor lungi de
noapte, oh! simt c, i pentru el i mai ales pentru mine, ar fi cu
neputin! Poate rugndu-m mi va veni vreo idee bun.
i doamna de Cambes ngenunche din nou i ncepu din nou
s se roage cu atta ardoare c ar fi micat-o chiar pe doamna
prines, dac ar fi putut-o auzi.
Oh! n-am s m duc! n-am s m duc, i spunea ea, cci
mi dau bine seama c mi-e cu neputin s m duc la el. Poate
c toat noaptea m va acuza... Dar mine, mine, nu-i aa,
Doamne, c m va ierta, cnd voi fi lng el?
Totui zgomotul acesta, aceast agitaie a mulimii, care
mergea crescnd, aceste reflexe sinistre de lumin, care asemeni
unor fulgere, ptrundeau pn la ea i luminau din cnd n cnd
camera rmas n ntuneric, i provocau o asemenea team nct
i acoperi urechile cu minije i nchise ochii.
n acel moment ua se deschise ncet, fr zgomot i un
brbat intr, se opri o clip n prag, fixnd asupra ei o privire de
afectuoas mil i vznd cum i se zbucium umerii de hohotele
de plns, se apropie oftnd i-i puse mna pe bra.
Claire se ridic nspimntat.
Domnule Lenet, spuse ea, domnule Lenet, va s zic nu
m-ai prsit?
Nu, rspunse el, m-am gndit c nc nu erai destul de
linitit i m-am ncumetat s vin pn la dumneavoastr ca s v
ntreb dac a putea s v fiu de folos cu ceva.
Oh! drag domnule Lenet, strig vicontesa, ce bun sntei
i ct de mult v mulumesc!
Se pare c nu m-am nelat, spuse Lenet. Rar se ntmpl
s te neli cnd tii c oamenii sufer, adug el cu un surs
melancolic.
Oh! aa este, domnule, da da, ai avut dreptate: sufr!
izbucni Claire.

N-ai obinut oare tot ceea ce ai dorit, doamn i,


mrturisesc, mai mult dect a fi putut spera chiar eu?
Da, desigur, ns...
ns, neleg, nu-i aa c v speriai cnd vedei veselia
acestei mulimi nsetat de snge i v nduioai de soarta
celuilalt nenorocit care va muri n locul iubitului dumneavoastr.
Claire se ridic din genunchi i rmase un moment
nemicat, plind, cu ochii aintii asupra lui Lenet; apoi i duse
mna rece ca de ghea la fruntea mbrobonat de sudoare.
Ah! iertai-m, sau, mai curnd, blestemai-m! spuse ea,
cci egoist cum snt nu m-am gndit la asta. Nu, Lenet, nu, v
mrturisesc cu toat modestia inimii mele, temerile, lacrimile,
rugciunile snt pentru cel care trebuie s triasc, cci absorbit
cum snt de dragostea mea, am uitat de cel care va muri!
Lenet surse cu tristee.
Da, spuse el, aa trebuie s fie, pentru c asta este n
firea omeneasc, poate egoismul indivizilor aduce salvarea
maselor. Fiecare face n jurul su i alor si un cerc cu o spad.
Haidei, haidei, doamn, mrturisii totul pn la capt.
Mrturisii c v pare ru c se mai ntrzie pn cnd nenorocitul
acela i va urma soarta; cci, prin moartea lui, nefericul asigur
viaa logodnicului dumneavoastr!
Oh! La aceasta nc nu m-am gndit, Lenet, v-o jur. Dar
nu-mi obligai gndul s se opreasc asupra acestui fapt, cci l
iubesc att de mult nct nu tiu ce a fi n stare s cer n nebunia
dragostei mele.
Srman copil! spuse Lenet adnc nduiat, de ce n-ai
spus toate accstea mai devreme?
Oh! Dumnezeule! m nfricoai. E oare prea trziu i nu e
cu lotul salvat?
Este, doamn, rspunse Lenet, pentru c doamna
prines i-a dat cuvntul; ns...
ns, ce?
ns, din pcate, n lumea asta nu eti sigur de nimic iar
dumneavoastr care ca i mine l credei salvat, nu plngei, oare,
n loc de a v bucura?

Plng c nu pot s-l vd, drag prietene, rspunse Claire.


nchipuii-v c trebuie s aud i el zgomotele acestea
ngrozitoare i s cread pericolul aproape; gndii-v c poate s
m acuze de slbiciune, de uitare, de trdate. Oh! Lenet, ce chin!
Dac prinesa ar ti ct sufr, i-ar fi mil de mine.
Ei bine, vicontes, trebuie s-l vedei.
S-l vd, imposibil. tii bine c i-am cerut permisiunea
alteei sale i c altea sa m-a refuzat.
tiu, n adncul sufletului o aprob i totui...
i totui, m sftuii la nesupunere! strig Claire
surprins, privindu-l fix pe Lenet care, ncurcat de aceast
privire, ls capul n jos.
Snt btrn, vicontes, i ncreztor tocmai pentru c snt
btrn, nu n aceast mprejurare, pentru c cuvntul prinesei
este sfint: a spus c nu va muri dect unul din prizonieri; ns
fiind obinuit n timpul vieii acesteia att de lungi s vd attea
ocazii fericite ntorcndu-se mpotriva celor care se credeau cei
mai favorizai, snt de prere c trebuie s foloseti ocazia cnd
se prezint. Vedei-l pe logodnicul dumneavoastr, vicontes,
vedei-l, credei-m.
Oh! strig Claire, m nspimintai, Lenet.
Nu intenionez asta, de altfel v-ar place s v sftuiesc s
nu-l vedei? Nu, nu-i aa? i cu siguran c m-ai mustra mai
tare dac a fi venit s v spun altceva dect ceea ce v-am spus
acum.
Da! mrturisesc c aa e. Dar mi spunei s-l vd, era
tocmai ceea ce m rugam cnd ai sosit. Dar este, oare, cu
putin?
Este ceva imposibil pentru femeia care a cucerit Saint
Georges? spuse Lenet surznd.
Vai! ripost Claire, de dou ore m frmnt s gsesc un
mijloc de a ptrunde n fortrea, fr s fi reuit.
i dac v dau eu aceast posibilitate, ce-mi dai? ntreb
Lenet.
V-a da!... Ah! iat, v-a da mna n ziua cnd voi merge la
altar alturi de el.

Mulumesc, copil, spuse Lenet, ai dreptate: n adevr te


iubesc ca un printe, mulumesc.
Mijlocul! mijlocul! spuse Claire.
Iat-l. Am cerut prinesei un bilet de liber trecere pentru
a vorbi cu prizonierii. Cci dac ar fi fost posibil s-l salvez pe
Cauvignac, a fi vrut s-l atrag n partidul nostru; ns, acum,
acest bilet este inutil, pentru c l-ai condamnat la moarte, prin
rugminile fcute pentru domnul de Canolles.
Claire se cutremur fr s vrea.
Aa c, luai hrtia, continu Lenet; dup cum vedei nu
sCrie pe ea nici un nume.
Claire lu biletul i citi:
Temnicerul din fortrea va permite purttorului acestui
bilet

s vorbeasc, timp de o jumtate de or, cu care va voi din


cei doi prizonieri de rzboi
Claire Clmence de Cond
Avei un costum brbtesc, spuse Lenet, mbrcai-l.
Avei autorizaia de liber trecere, folosii-o.
Srman ofier! murmur Claire, neputind ndeprta din
gnd ideea c n locul lui Canolles va fi executat Cauvignac.
I se va aplica legea comun, rspunse Lenet. Lipsit de
putere, este devorat de cel puternic; fr sprijin, pltete pentru
cel care e protejat. Am s-l regret, e un biat de spirit.
n tot timpul acesta, Claire rsucea hrtia n mn.
V dai seama c m tentai cumplit cu aceast
autorizaie de liber trecere? V dai seama c n momentul n
care l voi mbria pe srmanul meu prieten, snt n stare s-l
duc pn la captul lumii?
V-a sftui i eu s-o facei, doamn, dac ar fi cu putin;
ns biletul acesta nu este un act semnat n alb i nu-i putei da
alt destinaie dect cea pe care o are.
E adevrat, spuse Claire recitind biletul, i totui domnul
de Canolles mi-a fost dat, este al meu! nimeni nu poate s mi-l
zmulg.

Dar nici nu se gndete nimeni la aa ceva. Haidei!


Haidei, doamn, nu v pierdei timpul, mbrcai-v n haine
brbteti i plecai. Permisul v d o jumtate de or; eu tiu ce
puin nseamn o jumtate de or, dar dup aceast jumtate de
or, va veni viaa n toat libertatea ei. Sntei tnr, viaa va fi
lung; de-a domnul s fie feritic!
Claire lu mna lui Lenet, l trase spre ea i-l srut pe
frunte cum ar fi fcut cu cel mai iubitor printe.
Haidei! Haidei! spuse Lenet, mpingnd-o blnd, nu v
pierdei timpul: cel care iubete cu adevrat nu se poate
resemna.
Apoi, privind-o cum trece n camera de alturi unde Pompe
o atepta ca s-o ajute s se schimbe, murmur ngndurat:
Vai! Cine poate ti!...

XXII
Strigtele, urletele, ameninrile i agitaia mulimii nu-i
scpaser lui Canolles. Printre gratiile ferestrei putuse vedea i el
tabloul viu i animat care i se desfura n faa ochilor i care era
acelai de la un capt la altul al oraului.
La dracu! i zicea el, iat o ntmplare nefericit. Moartea
asta a lui Richon... Bietul Richon! era un viteaz. Moartea lui
Richon o s sporeasc asprimea captivitii noastre; n-o s m
mai lase s umblu prin ora ca nainte; adio ntlniri i chiar
cstorie, dac Claire nu se va mulumi cu capela unei nchisori.
Dar se va mulumi. Te cstoreti la fel de bine n orice capel.
Cu toate astea e un augur trist. De ce dracu s-a aflat vestea asta
mine n loc s se afle astzi?
Apoi se apropie de fereastr i se aplec n afar ca s vad
mai bine.
Ce paz! dou santinele! i cnd m gndesc c o s fiu
nchis aici opt zile, sau poate cincisprezece, pn s-o ntmpla
vreun eveniment din cauza cruia s fie uitat acesta. Din fericire