Sunteți pe pagina 1din 79

ELISABETH ELLIOT

t
ii
Crarea singur
singur
ii
Gsete-i crarea spre Dumnezeu n pustie!

CUPRINS:
Prefa.9
Mulumiri.10 1. Un val neateptat.11 2. nverunare i tandree.15 3.
Singurtatea este un pustiu.19 4. Durerea respingerii.24 5. Toate dorinele mele
sunt naintea Ta.29 6. Darul vduviei.32 7. Sub aceleai auspicii.38 8. Divorul:
Umilina final.43 9. O dragoste suficient de puternic nct s doar.47 10.
Moartea este un nou nceput.52 11. Preuiete excesiv.58 12. Complimentul
inadmisibil.66 13. Cstorit, dar singur.71 14. Dragostea nseamn
acceptare.79 15. Un ogor cu o comoar.84 8 Cuprins 16. F-mi o turt! 91 17.
Gloria jertfei.97 18. Partea mea din suferinele lui Cristos.102 19. O pace
neobinuit.106 20. Ajut-m s nu doresc att de mult.112 21. Preschimb-i
solitudinea n rugciune.119 22. Cum s abordez ateptarea? 124 23. O crare
spre sfinenie.133 24. Maturitatea spiritual nseamn paternitate spiritual.138
25. O via transformat.144 26. O u de ndejde".148

Prefa.
Cred c subiectul singurtii este permanent n actualitate pentru fiecare
dintre noi, n fiecare anotimp al vieii noastre. n via, fiecare om triete clipe"
de singurtate. Nu pot fi evitate. Important este s tim cum s trim", cum s
trecem prin aceste clipe de singurtate, nicidecum s cutm o modalitate prin
care s le alungm". Unora ne sunt hrzite" mai multe, altora mai puine,
astfel de clipe, ns important este s descoperim c singurtatea nu nseamn
doar suferin, ci este i un dar divin".
Rugciunea mea este ca cei care pesc pe aceast cale s fie nsoii de Cel
care Se numete pe Sine Dumnezeul pcii. De asemenea, fie s descoperii ce a
nvat Pavel cnd era n nchisoare: tiu s triesc smerit i tiu s triesc n
belug. In totul i pretutindeni m-am deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n
belug i s fiu n lips. Pot totul n Cristos, care m ntrete" (Filipeni 4:12,13).
Elisabeth Elliot.
JalltmM.
Mulumirile mele cele mai sincere se ndreapt ctre aceia care mi-au
permis s ilustrez cele scrise cu ntmplri din viaa lor.

Capitolul 1
Qlh MaH neateptat eE trecut de miezul nopii. Pe partea dreapt a
avionului, luna inund cu lumina ei un cmp imens de nori care par asemenea
unor bolovani. n avion e ntuneric doar dou-trei becuri lumineaz slab i mai
sunt iluminate literele care formeaz cuvntul IEIRE. Stewardesa trece tcut
pe culoar, ducnd o ptur pentru unul dintre cltori. Brbatul i femeia de
lng mine par s doarm. Ei tac de mai mult vreme, ncerc s gsesc un loc ct
mai confortabil pentru picioarele mele n spaiul strmt care mi-e destinat, dar
sunt prea lungi. Scaunul e prea ngust. Perna e prea mic pentru a-mi cuibri
capul n ea, rezemndu-l de tetier. Dei motoarele zumzie profund, dulce i
regulat, nu pot adormi.
Femeia de lng mine se mic, i deschide poeta, caut ceva, se las din
nou pe spate. Brbatul se mic i el. Amndoi tac. Un ticit scurt, apoi a flacr,
n timp ce brbatul se apleac s aprind igara partenerei sale. Ii pot vedea
conturul minii, articulaiile degetelor, degetele, firele de pr de pe dosul minii,
luminate pentru cteva clipe de flacra brichetei. Femeia inspir adnc, apoi
expir un norule de fum. Un alt ticit. ntuneric.
Gesturi obinuite, despre care presupun c nu nseamn nimic pentru ei.
ns pentru mine, stnd la fereastr i privind la strlucirea de ghea a stelelor,
ele vorbesc despre o ntreag lume, pierdut pentru mine. Un brbat i o femeie.
mpreun. Mna lui ntins spre ea, ca s o ajute.
Eu cltoresc singur. Sunt vduv. mi amintesc de o alt mn ceva
mai mare dect aceasta, cu degete puternice, de lupttor i tmplar, iscusit n
mnuirea penelului, ginga n mngieri. Brbatul creia i-a aparinut s-a dus
de peste un an, suficient de mult timp ca s-mi fie greu s-mi amintesc cum era
cnd m mngia, cum era s-mi ascund mna n mna lui.
mi sprijin fruntea de hublou i simt cum un val uria trece peste mine, m
neac, m copleete, ca de sute de ori n anul care a trecut. Muli sunt ns
ntr-o situaie mult mai disperat dect a mea. Caut s nu uit aceasta. Ct de
binecuvntat am fost s fiu soie, chiar i numai pentru un scurt timp. i totui,
de cele mai multe ori nepremeditat, n cele mai ciudate locuri i din cele mai
ciudate motive, cnd mi fac treaba, n general calm, chiar vesel, acel val trece
peste mine. Valul singurtii.
Cincisprezece ani mai trziu sunt din nou vduv. Cele mai multe lacrimi
le-am vrsat nainte ca s moar, privind cum este mcinat de cancer.
nmormntarea este o celebrare a bucuriei -n sfrit se odihnete, eliberat de
un trup dezgusttor", cum l numea el. Cntm Condu-ne pe noi, Iehova",
imnul care are acel vers minunat (din pcate nu se regsete n toate versiunile)
Moartea morii i Nimicirea iadului, Du-m cu mn sigur n Canaan.
Nu-mi vine s plng dect de bucurie la gndul c Isus Cristos este
Moartea morii. N-am plns nici la serviciul de nmormntare al primului meu so.
A fost foarte ciudat pentru cei care m priveau, sunt sigur E de piatr!" dar
nu sunt singura care a trecut prin aa ceva. Se ntmpl adesea ca cei a cror
pierdere e mai mare s aib parte de mult har i mult mil i de o nemrginit
pace. Bineneles c aceasta nu.

Un val neateptat nseamn c ei nu plng niciodat. Dar nu se prbuesc.


Cei care doar privesc i se roag i ncearc s se pun n locul celor ndurerai
simt c nu pot suporta cele ntmplate. Uneori plng necontrolat, fiindc
nchipuirile lor nu includ niciodat harul.
Aa sunt eu la nmormntri. Pacea de care am parte ntrece orice
pricepere i sunt purtat pe nlimi nebnuite de acele rugciuni fierbini, ca de
nite aripi puternice, mult deasupra durerii.
Ins apoi brusc, ntr-o zi n care m aflu poate la cumprturi i ntind
mna spre raftul din faa mea, valul acela uria trece peste mine i m trezesc
suspinnd. Din fericire, nimeni nu pare s observe. Fiindc dac cineva ar
observa ce mi se ntmpl, oare explicaia mea (Soul meu a decedat n urm cu
trei luni") ar avea vreun sens pentru persoana respectiv aici, la cumprturi,
n supermarket?
Ca s ajungem la restaurantul hotelului, trebuie s trecem pe lng barul
discotecii. Zgomotul e prea mare ca s-i dai seama dac e vorba de muzic sau
altceva. Fumul e prea gros ca s poi vedea cine sau care e sursa zgomotului, dar
n luminile rsfrnte care se nvrt putem vedea siluetele contorsionate de pe
ringul de dans. Brbai sau femei? Nu pot deslui ntotdeauna dup felul n care
sunt mbrcai. Nu se ating. Minile li se mic n aer, nainte i napoi, trupurile
li se nvrt, se unduiesc, se ndoaie. Din cnd n cnd, un umr se ciocnete de
un alt umr, ca i cnd ar vrea s-i aminteasc celuilalt c nu e singur, c are
pereche. Mai muli brbai stau lng u. Patru femei stau la bar pe scaune
nalte, etalndu-i cu generozitate picioarele suple; coatele pe mas, minile
uitate parc pe buza paharului, ochii analiznd neobosii ncperea. E atta
singurtate n ochii lor, singurtatea acut a celui care caut un suflet care s-i
rspund".
E smbt seara. Aici se strng celibatarii, cei singuri, n acest ora aflat la
vest de Mississippi.
Ne oprim (eu cu cel de-al treilea so), privim scena pentru cteva clipe i
mergem mai departe. Ne aezm la o mas n restaurant, mulumind n inimile
noastre pentru linite, mulumind c nu trebuie s ne alturm celor singuratici.
Ne avem unul pe cellalt i e pe via (Doamne, Te rog, una mai lung de data
asta).
De ce se strng aici? Nu se poate s vin numai pentru mncare sau
pentru ceea ce le ofer muzica. Nu au nici ntlniri aranjate. Sunt doar nite
vntori singuratici. Ce altceva s faci n Cowtown sau n New York, ntr-o
smbt seara, dac eti singur?
n Toronto, de exemplu, potrivit unui articol dintr-o revist, aflm c exist
i alte posibiliti. Poi intra ntr-un club de celibatari, poi apela la o firm de
servicii matrimoniale", te poi duce la un club de dans sau la unul unde poi cina,
sau, dac eti la zi" cu instruirea adulilor, te poi nscrie la o aa-numit curte
culinar", n cadrul creia participi progresiv la cte o cin o dat la ase
sptmni. Fiecare dintre cele patru feluri de mncare le consumi la o alt mas
cu cinci-ase persoane diferite. Dac eti dispus s scoi din buzunar 695 de
dolari, poi cumpra ase descrieri ale unor membri de sex opus (sau, potrivit
preferinelor" pe care le ai, de acelai sex) i s fii nvat cum s te pori, cum s

te mbraci i cum s vorbeti, astfel nct s-i cucereti sut la sut. Pentru
mica" sum de 1.000 de dolari, i poi nscrie numele pe o list care i ofer
ansa (dar nu i garania) de a fi invitat n Clubul Celor Bogai i Renumii, adic
oameni care ctig 100.000 de dolari sau chiar mai mult (articolul nu explic i
termenul renumii").
n Birmingham, o gazd i cupleaz invitaii, iar o gard n uniform le
pune ctue pe care trebuie s le poarte toat seara. Ei trebuie s noate, s
mnnce, s fac totul mpreun (mai puin cnd merg la toalet), spune ea, ns
n urma acestor petreceri nu s-au format niciodat cupluri pe via." n
apropierea locuinei noastre din Massachusetts, un supermagazin enorm
gzduiete Serile celibatarilor, cnd cei fr pereche" pot cumpra alimente sau
un tovar. Ei numesc aceasta Piaa de Carne.
Anunurile matrimoniale din ziare i reviste sunt o oglind a disperrii pe
care brbaii i femeile o simt n singurtatea lor.
Ce putem face cu singurtatea?
Capitolul 2 oWftgunafte st tand/tete c red c exist un rspuns la
ntrebarea de la sfritul primului capitol. ns mai nti trebuie s ne ntoarcem
la nceputul tuturor lucrurilor.
n cartea The Eternal Now, Paul Tillich scrie:
S fii viu nseamn s te afli ntr-un trup un trup separat de toate
celelalte trupuri. i s fii separat nseamn s fii singur. Acesta este un adevr
care se refer la toate fiinele, dar mai ales la om, comparat cu orice alt fiin. Nu
numai c omul este singur, el i tie c este singur. i el nu poate ndura aceast
singurtate. Dar nici nu poate fugi de ea. Destinul lui este s fie singur i s fie
contient de singurtatea sa. Nici chiar Dumnezeu nu-i poate ndeprta acest
destin.1
Cnd Dumnezeu a creat lumea, El a vzut c fiecare lucru pe care l-a fcut
era bun. ns cnd l-a fcut pe om, El a vzut c nu este bine ca omul s fie
singur. Omul este o fiin social, ca animalele. Ele triesc n perechi, n turme
sau n haite. Dumnezeu a gsit soluia pentru singurtatea lui Adam: femeia.
Adam i Eva erau un cuplu, fiecare fiind menit s se potriveasc cu
cellalt.
Totui fiecare a continuat s fie singur, n sensul profund al termenului
ntr-un trup separat, singur naintea lui Dumnezeu, purtndu-l chipul, fiind
rspunztor fa de El, responsabil. Aceast singurtate a fost un lucru bun,
fiindc totul n Grdina Edenului era perfect.
Dar s-a ntmplat ceva. Pcatul a distrus armonia perfect din univers.
Relaia dintre om i Dumnezeu i dintre fiinele umane a fost frnt. Omul tie
acum c este singur. Singurtatea lui nu mai este doar o experien a solitudinii
(care n nici un caz nu este ceva ru n sine), ci i a deprivrii. Tovarul uman,
care n planul divin a fost rspunsul la singurtatea omului, nu mai este
suficient. Neascultarea a alterat tiparul. Singurtaea lui are acum o alt
dimensiune, care include o experimentare a durerii o durere numit
nsingurare. Acest gen de durere face parte din ceea ce filosofii numesc condiia
uman", caracterul, statutul sau situaia omenirii. Nimeni nu poate scpa de
asta.

Presupun c cei mai muli dintre noi ne-am perceput solitudinea mai ales
cnd ne-am aflat fa-n fa cu grandoarea naturii o furtun dezlnuit cu
tunete i fulgere, un cer presrat cu stele, o mare nspumat. Natura i poate da
o senzaie de confort sau te poate nspimnta, n funcie de relaia pe care o ai
cu Acela Care le-a creat pe toate sau poate doar de dispoziia de moment.
Este ceva teribil i numai dac cineva ar fi subuman sau abrutizat nu ar
resimi acest lucru ca pe ceva terifiant
S nu ai rdcini n aceast lume, s fii fr cas", izolat, o persoan
nelocalizabil", s fii pe pmnt, dar s nu-i aparii. Ceea ce pentru Melhisedec,
un personaj din Vechiul Testament, era mister fr tat, fr mam, fr
arbore genealogic" pentru noi ar fi o tragedie. Fr familie sau prieteni, fr un
punct de sprijin pe pmnt, fr soare, stele i vnt am fi doar pe jumtate vii,
damnai la o existen cel mult crepuscular; s fii pe deplin viu nseamn s faci
ntr-un fel parte din toate aceste lucruri
Att din nverunarea, ct i din tandreea lor.2 nverunare i tandree.
Aa se exprim Gerald Vann n The Son's Course. El a pus degetul pe
cauza celei mai mari disperri umane: trebuie s avem un punct de sprijin.
Lumea i ofer slabele panacee i ele sunt apucate n grab -S-ar putea
s gsesc rspunsul la barul celibatarilor, la rubrica de anunuri matrimoniale,
la Piaa de Carne". Este adevrat, cei singuri i-ar putea gsi o pereche, pe cineva
dispus s-i iubeasc, cel puin pentru o noapte, dar oare acesta este cu adevrat
rspunsul pe care l caut ei? Fr un punct de sprijin, fr o contientizare a
faptului c faci parte din ceva mai mare i mai mre dect tine nsui, nimic nu
va fi suficient.
Dragostea lui Dumnezeu a fost cea care ne-a adus pe toi n fiin soare,
stele, vnt, brbai i femei i copii care s ndulceasc lumea" (ca s folosesc o
expresie dintr-o veche rugciune care-mi place att de mult). A-L cunoate pe
Dumnezeu sau chiar i numai a ncepe s-L cunoti, nseamn a ti c nu mai
suntem singuri n univers. Mai este Cineva Acolo. O licrire de speran c ar
putea exista un refugiu pentru nstrinarea noastr. A te opri din alergarea
frenetic, din dorina arztoare de a obine ceva, de a cheltui, de a cuta i gsi i
a privi pur i simplu la lucrurile create de Dumnezeu nseamn a te ndeprta cu
civa pai de disperare. Fiindc Dumnezeu poart de grij. Lui i pas. Cel mai
nverunat peisaj marin poate dezvlui o purtare de grij plin de tandree.
Cine a nchis marea cu pori cnd s-a aruncat din pntecele mamei ei?
l-a ntrebat Dumnezeu pe Iov n mijlocul marii lui suferine.
Cnd i-am fcut haina din nori i scutece din ntuneric" (Iov 38:8-9). Un
Dumnezeu care poate privi la oceanul mre ca la un nou-nscut neajutorat ar
putea El s nu-l observe pe unul dintre copiii Lui nsingurai? Iov s-a simit
prsit de Dumnezeu. ns, dup toate ntrebrile pe care I le-a pus i dup toate
acuzaiile pe care I le-a adus, i s-a artat c nu a fost uitat de Dumnezeu nici
chiar pentru un singur moment.
tii tu cnd i fac caprele slbatice puii? Le vezi tu pe cerboaice cnd fat?
Numeri tu lunile n care sunt nsrcinate i cunoti tu vremea cnd nasc? Ele se
pleac, fat puii i scap iute de durerile lor" (Iov 39:l-3). Dac Dumnezeu o vede

pe cerboaic n agonia durerii facerii i o asist cnd i fat puii n pdure,


putem crede c nici o inim ndurerat nu scap ateniei Lui.
i datorez tatlui meu o profund contientizare a faptului c Dumnezeu
este Creator. Nu-mi pot aminti o vreme n care s nu fi fost contient de ciripitul
psrilor, de mreia munilor i prospeimea zorilor, de dulceaa unei pduri de
pini i misterul cerului nstelat. El ne-a nvat s vedem, s auzim, s mirosim,
s gustm. Prinii ne-au nvat n nenumrate moduri s-L cunoatem pe Cel
Care ne-a creat pe toi i s ne ncredem n El. i ei ne-au spus povestea care, mai
mult dect toate splendorile naturii, ne dezvluie inima lui Dumnezeu povestea
Celui Care este oglindirea slavei Lui i ntiprirea Fiinei Lui" (Evrei 1:3),
istorisirea despre Isus, despre naterea Lui dintr-o fecioar, despre viaa i
moartea Lui pe cruce. nc de cnd eram mici, ne-au nvat s ne ncredem n El;
ne cntau la ora culcrii Sigur n braele lui Isus". Aa am crescut eu.
Ins, dup cum ne arat Crucea, sigurana nu exclude suferina.
Bineneles c toate acestea erau dincolo de puterea mea de nelegere, copil fiind,
ns cnd am nceput s aflu mai multe despre suferin, am nvat c a te
ncrede n acele brae puternice nseamn c pn i suferina noastr este sub
controlul lui Dumnezeu. Nu suntem condamnai la o lips total de sens. Un
Scop plin de dragoste se afl n spatele tuturor lucrurilor, o mare tandree, chiar
i n nverunare.
Capitolul 3
Singu/ttatea este an pustiu
/*| na dintre situaiile n care suntem copleii de singu-L_ I I ratate este
atunci cnd suntem ameninai de boal.
V/V. Telefonul a sunat trziu ntr-o sear i o voce timid a nceput s-mi
povesteasc, cu multe ezitri, fapte care trezeau nedumerire i perplexitate. La
captul cellalt al firului se afla o cretin convertit de curnd. Lucrurile se
desfuraser minunat n viaa ei i Dumnezeu o chemase s lucreze pentru El,
ns totul urma s se nruie din cauza unei boli care urma probabil s duc la o
incapacitate de munc total.
Mi se pare tare ciudat ca Dumnezeu s ngduie s se ntmple aa
ceva s-a auzit din receptor.
Bineneles c a ngduit. ntr-adevr, cile lui Dumnezeu sunt tainice,
chiar misterioase. Totui El ne spune s nu credem despre ele c sunt ciudate.
Ispitele prin care trecem sunt comune oamenilor, credincioia Lui este constant.
Am nlat pe moment o rugciune, cerndu-l lui Dumnezeu s-i arate ce ar
putea face El. A trebuit s ncerc s ncheg discuia de la simpla ei presupunere,
care pare destul de logic, aceea c Dumnezeu vrea s fim fericii. Da, chiar aa i
este, ns ntr-un sens mult mai profund dect nelegem noi. Fericirea", aa
cum o definete lumea, este lipsa suferinei. Dup cum ne spune Peter Kreeft n
remarcabila lui carte, Making Sense Out of Suffering, preocuparea omului din
vechime a fost s fie bun, cea a omului modern s fie fericit. Pentru omul din
vechime, buntatea ducea la fericire. Pentru omul modern, buntatea duce la
orice altceva, numai la fericire nu. Tot ce-mi place este imoral, ilegal sau
ngra" este lozinca.

Nu i-am spus toate acestea tinerei necjite de la telefon, dar am ncercat s


o ajut s vad c n calitate de cretin ar putea privi lucrurile dintr-un alt unghi.
Ea trebuia s porneasc de la dragostea lui Dumnezeu i s neleag c acea
dragoste, revelat la Cruce, nu exclude, ci trebuie ntotdeauna s includ
suferina.
Dar ce lucru bun voi putea face eu, intuit fiind la pat?
A venit ntrebarea ei.
Aa c a trebuit s discutm despre ideea lui Dumnezeu despre ce este
bine" care este foarte diferit de simplul utilitarism. El dorea ca ea s se
ncread n El i s-L asculte (fiindc nu e alt cale pentru a obine fericirea n
Isus", aa cum spune un imn vechi). Singurul mod n care ea putea nva s se
ncread i s asculte era s aib parte de evenimente pe care nu le putea nelege.
Aici ncepe credina n slbticia pustiului, cnd eti singur i nspimntat,
cnd nimic nu mai are sens. Ea trebuia s se agate de mesajul Crucii: Dumnezeu
te iubete. El te-a iubit att de mult nct a murit pentru tine. Te vei ncrede n
El?
I-am amintit cuvintele lui Petru, care spune c ncercarea credinei este
mai de pre dect aurul care trebuie s fie trecut prin foc pentru a fi purificat.
Focul arde. Focul d natere la durere. ns o credin curat va avea o valoare
mult mai mare pentru Dumnezeu dect orice lucrare pe care l-ar face ea pentru
El dac o sntate precar nu i-ar spulbera planurile.
A urmat o pauz. Apoi am auzit un oftat timid. Sunt sigur c a simit c
era pe punctul de a ptrunde ntr-un deert ntins i nspimnttor i se temea.
M-am rugat ca Dumnezeu s o nsoeasc la fiecare pas i s o ajute s neleag
c totul era sub control.
Suferina este o experien a pustiei. Ne simim singuri i neajutorai,
desprii i izolai de ceilali, care nu pot nelege cum suferim. Tnjim ca cineva
s ne sar n ajutor, s ne nsoeasc", s ne scoat din pustiu.
Da, Cineva o va face. Cineva va veni negreit n ajutorul nostru. Ne va
nsoi, dac l vom lsa s ne nsoeasc. Dar ne va i scoate din pustiu? Nu
neaprat! Fiindc pustiul face parte din umanitatea noastr (ceea ce nseamn
c, dei nu putem face nimic n aceast privin, exist ceva extrem de important
ce putem face cu acest pustiu mai multe, ceva mai trziu). Nici mcar Isus,
supus fiind n umanitatea Lui la toate ispitele oamenilor, nu a fost exclus de la
experiena pustiului.
S-a ntmplat imediat dup botezul Lui, cnd s-ar fi prut c era gata s-i
nceap lucrarea public. n loc s-L duc la Ierusalim, unde ar fi putut atinge"
mulimile, Duhul lui Dumnezeu l-a dus direct ntr-un loc unde nu era nimeni n
pustiu cu scopul expres de a fi pus la ncercare. Testul a venit sub forma unei
ntlniri cu Satana. i la fel se ntmpl i cu noi. Cnd suntem flmnzi, lipsii
de ajutor i singuri, dumanul vine s ne ntlneasc. El face ca ceea ce este
drept s par neatractiv, iar ceea ce este greit s par de dorit. El I-a oferit lui
Isus tot ceea ce lumea consider esenial pentru fericire: mplinirea dorinelor
fizice, imunitate n faa pericolului i toate mpriile lumii i strlucirea lor"
(Matei 4:8), expresie prin care eu neleg tot ce mai are de oferit lumea.

Isus a fost ispitit. Preul ofertelor lui Satana a fost mic la prima vedere s
fac doar cteva minuni mici, s-i manifeste supunerea fa de el. Pe de alt
parte, preul ascultrii de Tatl era mare. Urma s-L coste totul. Aceasta era
adevrata ncercare a ncrederii lui Isus, a dragostei Lui pentru Dumnezeu, a
puritii scopului Lui, a caracterului irevocabil al angajamentului Su. El a
refuzat categoric orice ofert, opunnd ispitei Cuvntul scris:
Este scris. Este scris. Este scris. Satana a tiut c a fost fcut praf i a
plecat.
Mi-amintesc de o zi pe malurile rului Curaray. M trezisem
dis-de-diminea. M aflam mpreun cu copilul meu n vrst de trei ani i
civa indieni ntr-un adpost din trestii i frunze, unde ne petrecusem noaptea
n drumul nostru spre cas, o zon defriat, pn la care mai aveam cale de mai
bine de-o zi. Ploaia biciuia rul i rpia n rafale peste malurile lui nisipoase i
odat cu ploaia, simeam cum m neac un uria val de singurtate. Simeam c
nu pot nfrunta o asemenea zi n canoe i c nu aveam nici cea mai mic dorin
de a m ntoarce n acea zon defriat spre care ne ndreptam. n acele clipe mi
doream s am parte de civilizaie, nu de aventur, dar nu aveam de ales.
Dumnezeu m-a atins n acea diminea i m-a ntrit cu un este scris,
amintindu-mi de promisiunile Lui: Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu
te voi prsi. Iat c Eu sunt cu voi pn la sfritul veacului (Evrei 13:5; Matei
28:20).
Noi suntem deosebit de vulnerabili n pustiul singurtii. Nu vrem dect
S IEIM i uneori par s existe cteva ci facile de ieire din pustiu. Vom
accepta ofertele lui Satana, ne vom mplini dorinele aa cum nu vrea Dumnezeu,
vom cuta siguran n afara voii Lui sfinte? Dac aceasta ne va fi alegerea, s-ar
putea s gsim o oarecare fericire, ns nu fericirea durabil de care vrea s avem
parte Tatl nostru ceresc. Vom ctiga" lumea, dar ne vom pierde sufletele. Isus
a tiut c singura Lui fericire se gsea doar n voia lui Dumnezeu. La fel i a
noastr.
Durerea, cum spune C. S. Lewis, este megafonul lui Dumnezeu ("El ne
optete n bucuriile noastre, ne vorbete prin contiina noastr i strig la noi
n durerea noastr"). Durerea singurtii este una dintre cile prin care El vrea
s ne capteze atenia.
S-ar putea s dorim sincer s fim asculttori de Dumnezeu i sfini, dar
s-ar putea s trecem cu vederea faptul c aici, unde ne aflm n acest moment i
nu altundeva sau altcndva, putem nva s-L iubim aici, unde s-ar prea c
El nu este la lucru, unde voia Lui pare obscur sau nspimnttoare, unde El
nu face ceea ce am vrea s fac, unde este cel mai absent. Aici este locul i
momentul i nicieri altundeva. Dac credina nu se dovedete a fi eficient aici,
nu va fi nici n alt parte.
Este rspunsul credinei att de diferit de rspunsul pe care l
23 d lumea? Vreau s v spun o poveste care arat c e la fel de diferit ca
noaptea de zi. Este povestea unui om care a fost singur, foarte singur.
Singurtatea lui a fost de aceeai natur ca singurtatea de care sufer oricine
sub o form sau alta. ns ce a fcut acest om cu singurtatea lui este altceva.
Capitolul 4

Gu o sut de ani n urm, experiena dezolrii unui om a dat natere unui


imn care a fost pentru mine i pentru muli alii un balsam al cerului. George
Matheson a orbit la scurt timp dup ce s-a logodit. Logodnica lui l-a prsit.
Poate nu exist singurtate mai amar ca cea a respingerii. Nu numai c
trebuie s nvei s te descurci fr persoana fr de care nu poi tri, dar trebuie
s nduri i sgei ascuite n inim: Merii s fii respins! Nu eti demn de iubit!
Niciodat nu vei fi iubit! Cine s te vrea? Eti condamnat la singurtate, pe veci i
nimnui nu-i pas!
Apar frica i mnia. Dac m ntorc spre Dumnezeu, S-ar putea s m
resping. Dar cum m-a putea apropia de El? Ar fi putut preveni toate astea. Ce
altceva mai are de gnd s-mi fac?
Se ajunge repede la concluzia devastatoare: Sunt singur.
Durerea lui Matheson, n loc s se transforme ntr-un resentiment amar
mpotriva celei care o cauzase, a fost transformat. Complet transformat.
Urmtoarele versuri, simple, dar profunde, arat cum s-a ntmplat:
Durerea respingerii 25
O, Dragoste, ce nu m prseti, Sufletu-mi frnt n Tine-l odihnesc; i
napoi i dau viaa ce i-o datorez, Ca n al Iau ocean s-i fie cursul Mai bogat i
mai deplin.
O, Lumin, ce m-nsoeti pe cale, Spre Tine tora-mi plpind o ridic;
Inima mea i regsete raza-mprumutat, Ca n a soarelui Tu strlucire, Ziua
s-i fie mai limpede i mai senin.
O, Bucurie, ce m caui n a mea durere, Nu-mi pot nchide inima n faa Ta;
ntrezresc n ploaie curcubeul i simt c nu-i zadarnic promisiunea i
dimineaa lipsit de lacrimi va fi.
O, Cruce, ce-mi nali capul, De Tine s fug nu-ndrznesc a cere; n pulbere
culc a vieii glorie moart, Iar din pmnt rsare purpurie Viaa ntru venicie.
Mai exact, ce a fcut Matheson? El i-a predat viaa, a dat-o napoi", a
restabilit lumina din viaa lui, i-a deschis inima, a renunat la gloria vieii.
Aceasta nseamn capitulare, predare total, care poate izvor doar dintr-o
ncredere profund.
Orbirea lui i respingerea de care a avut parte au fost pentru George
Matheson mijloacele de iluminare a Dragostei lui Dumnezeu. Probabil c a pus i
el strvechea ntrebare: De ce, Doamne? ns rspunsul lui Dumnezeu este
ntotdeauna: Increde-te n Mine. Matheson nu s-a mai gndit la femeia pe care a
pierdut-o, nu s-a lsat prad tentaiei puternice de a se autocomptimi, nici
resentimentelor, amrciunii fa de Dumnezeu, scepticismului fa de Cuvntul
Lui i izolrii egoiste care l-ar fi putut birui att de repede, ci i-a nlat sufletul
frnt" nspre o Dragoste mult mai mare una care nu l va prsi niciodat.
Prin cuvintele i napoi i dau viaa ce i-o datorez", Matheson a neles c
exista ceva ce el putea face cu suferina lui. Era vorba de mreaa lecie a Crucii:
predarea, capitularea. Dac Isus nu ar fi fost dispus s Se supun celei mai mari
frdelegi umane, salvarea nu ar fi fost posibil. ns la Calvar, Domnul
Pmntului S-a predat n minile oamenilor pctoi. i n mod paradoxal,
nimeni nu I-a luat viaa, ci El i-a dat-o de bun voie, S-a jertfit pe Sine Tatlui,
S-a dat pe Sine nsui la moarte", a devenit pine frnt i vin turnat pentru

viaa lumii. Noi trim fiindc El a murit. Puterea Crucii nu nseamn scutire de
suferin, ci transformarea suferinei.
Cretinismul nu este o poli de asigurare complet. Isus nu a suferit ca
noi s nu mai suferim", a scris George MacDonald, ci ca suferinele noastre s fie
ca ale Lui".
Pentru George Matheson, Calea Crucii a nsemnat frngerea inimii.
Puterea lui Dumnezeu l-ar fi putut scuti de aa ceva, ns dragostea lui
Dumnezeu a ales s-i dea n schimb ceva mult mai preios dect fericirea pe care
a pierdut-o Untdelemnul Bucuriei. Dumnezeu le d acest untdelemn celor care
au nevoie de el, celor care plng. Cu alte cuvinte, preul lui este plngerea unei
pierderi. Dac nu ar fi pit n pustia singurtii, George Matheson nu i-ar fi
aflat dulcea comoar. Ai putea spune c preul unei asemenea comori a fost prea
mare? Rspunsul tu va depinde de ce urmreti un ctig pe termen scurt sau
pe termen lung. Gndete-te ce ar fi pierdut Matheson. Gndete-te ce ar fi
pierdut omenirea, dac el ar fi obinut fericirea la care sperase. Fiindu-i refuzat
acea fericire, el a privit spre ceva mult mai bun. Dumnezeu nu ne refuz
niciodat dorina inimii dect pentru a ne da ceva mult mai bun.
Cu cte ndoieli nu ne predm viaa lui Dumnezeu, imaginndu-ne c
ntr-un fel urmeaz s pierdem tot ceea ce conteaz cu adevrat pentru noi.
Ezitrile noastre se aseamn cu cele pe care le-ar putea avea o scoic pe malul
mrii, care se teme s renune la puina ap pe care o are n cuul ei, de parc
nu ar exista destul n mare ca s o umple din nou. Pierde-i viaa, a spus Isus i
o vei gsi din nou. Renun i Eu i voi da tot ce ai nevoie. i poate scoica
imagina adncimea i bogia.
Durerea respingem mrii? Putem noi msura bogia, deplintatea
dragostei lui Dumnezeu?
Orb fiind, Matheson trebuie s se fi gndit mult la lumin.
O, Lumin, ce m-nsoeti pe cale, Spre Tine tora-mi plpind o ridic.
O tor plpind trebuie el s-i sacrifice singura surs de lumin? El se
pred. i ce se ntmpl cnd inima lui i regsete raza-mprumutat"? n locul
slabei lui tore, el primete a soarelui Tu strlucire".
Fiindc dup ceea ce tnjise el, bucuria vieii lui, nu-i mai aparinea,
Matheson i nal glasul spre o alt bucurie, chiar spre Sursa Bucuriei:
O, Bucurie, ce m caui n a mea durere.
M ntreb dac nu cumva a simit i el ceea ce simt eu uneori: Nu voi
renuna la aceast durere, cel puin nu acum. Dumnezeu mi-a luat ceea ce
dorisem mai mult. Am dreptul s-mi plng de mil. Am fost nedreptit. Voi
refuza, cel puin pentru o vreme, orice ofert de mngiere sau vindecare. Nu-mi
vorbi acum de bucurie. Presari sare peste rnile mele. Las-m s-mi ling rnile
pentru o vreme.
Dac lui Matheson i-a trecut prin minte vreunul dintre aceste gnduri
fireti, Dumnezeu l-a neles, fiindc i El a fost om. n ndurarea Lui, El l-a ajutat
s lase deoparte astfel de gnduri i s scrie:
Nu-mi pot nchide inima n faa Ta.
Acesta este rspunsul unei inimi smerite, o inim ce-i admite srcia i
care recunoate Dragostea blnd care ateapt, Bucuria pe care o caut tocmai

pentru c trece printr-o suferin att de mare, nct cu greu s-ar putea gndi la
altceva dect la moarte. Atunci, dei Matheson este orb, el vede cu ochii credinei
i ceea ce vede prin ceaa lacrimilor este un curcubeu.
Ajunge s cread c promisiunea este valabil: lacrimile nu sunt venice.
Va exista o diminea fr lacrimi. Credina lui se aga de aceast promisiune i,
ntr-un mod misterios, el descoper c durerea este preschimbat bucurie. Dac
i-ar fi nchis inima i s-ar fi lsat n voia sentimentelor, poate ar fi gsit o fericire
mult inferioar, dar ar fi pierdut aceast bucurie.
Dac Dumnezeu m iubete, m va face fericit." Da i nu. De fapt,
cuvntul potrivit nu este fericit", ci e vorba de bucurie", ceva mult mai bun. Nu
un sentiment, nu doar s te simi bine", ci mult mai mult, ceva ce nu-i poate fi
luat.
Dragoste, lumin, Bucurie. Dar mai este ceva ce Dumnezeu, care este
Dragoste i Tat al Luminii i Sursa oricrei Bucurii, vrea s-i dea Crucea. O va
accepta el? Ea poate fi evitat ntotdeauna, ns atunci rezult o pierdere
nemrginit. Rspunsul lui este:
O, Cruce, ce-mi nali capul, De Tine s fug nu-ndrznesc a cere.
El nelege ce ar respinge. El o primete cu ambele mini, rspunsul lui e
DA, se pred, culc tot ce preuiete a vieii glorie" n pulbere.
i ce se ntmpl? Este acesta sfritul povestirii? Nu. In nici un caz! Din
pulberea stearp nete un miracol:
Iar din pmnt rsare purpurie Viaa ntru venicie.
Capitolul 5
^oate doitintek wvk gunt naintea ^a
/ntr-o sear de var din 1949, stteam pe o banc n Portland, Oregon, pe
unul din versanii Muntelui Tabor. Lng mine, la o distan respectabil, se afla
brbatul pe care l iubeam i pe care mi-l doream din tot sufletul ca so. Trecuse
mai bine de un an de cnd mi mrturisise c m iubete. Se prea c lucrarea
misionar la care am fost chemai fiecare cerea s rmnem necstorii.
Acest brbat, la fel ca tatl meu, era ndrgostit de natur, vedea n ea
mrturia copleitoare a puterii lui Dumnezeu i darurile generoase ale dragostei
Lui. Amndoi savuram din plin clipele n care ne aflam n mijlocul naturii. Eram
scldai de o adiere cald, n care plutea mireasma blnd a brazilor Douglas.
Luminile oraului sclipeau mai jos de noi, iar dincolo de ele, n lumina lunii, se
nla profilul maiestuos al Muntelui Hood.
Fericit ar mai fi rasa uman, dac dragostea care conduce cerurile ar
conduce i inimile voastre!" scria n secolul al V-lea Boethius, din nchisoarea n
care i atepta moartea. Doream s fiu condus de acea Dragoste, dar m-am
trezit n pericolul de a fi condus de o dragoste mai mic.
Dei nu cred ca n acea sear s fi amintit n discuiile noastre tema
singurtii, ea se afla n spatele ntregii noastre discuii. Voi pleca n curnd
spre New Jersey. Ne vom mai ntlni vreodat? Cnd? Unde? Vom rmne
necstorii o via ntreag? Te rog, Doamne, nu, rostea tcut inima mea, voi
muri fr el. tiam teoretic c dragostea lui Dumnezeu nu ne ofer dect ceea ce
este mai bun. Inima mea era convins c mai binele" consta n cstoria cu
acest brbat, ns raiunea mi argumenta c inima s-ar putea s greeasc.

Doream n continuare ceea ce voia lui Dumnezeu pregtise pentru mine -nimic
mai mult, nimic mai puin, nimic altceva. M nelam singur? Doream s m
supun i pe mai departe Dragostei care stpnete cerurile?
Acestea erau gndurile care-mi umblau prin minte. Ins pe cele mai multe
le pstram pentru mine, hotrt s nu-mi dezvlui sentimentele dect
brbatului care m va cere de soie i chiar i atunci s fiu foarte precaut,
fiindc un striptease" emoional duce mult mai repede la unul fizic dect se
ateapt majoritatea dintre noi.
Jim subliniase n Biblie ceva ce nu observasem nainte. Am fost uimit.
Fiecare are de la Dumnezeu darul lui: unul ntr-un fel, altul ntr-altul."
Iar citeaz din Biblie, m-am gndit eu. Jim Elliot era o Biblie ambulant.
tia Biblia pe dinafar i m intuia mereu cu versete, potrivite s ptrund
pn-n mduva oaselor.
Te-ai gndit vreodat la asta, Betts?
M-a ntrebat el. Singurtatea e un dar. Celor nensurai i vduvelor le
spun c este mai bine pentru ei s rmn ca mine" (1 Corinteni 7:7-8). Cel care
vorbete este apostolul Pavel.
Se prea c are dreptate. Un lucru mai puin plcut la momentul respectiv.
Singurtatea, dac era un dar, nu m atrgea chiar deloc. Aveam aproape 23 de
ani, iar prietenele mele se mritau una dup alta. Eu, numai eu rmneam
nemritat. Iar acolo, lng mine, n acea sear minunat, n acel loc idilic,
respirnd i pulsnd de via (da, eram contient pn i de respiraia lui) se
afla brbatul care m fcea s cred c a fi dat orice pe lume ca s m pot mrita
cu el. Dar m-a ntrebat el dac vreau s-i fiu soie? Nici pe departe! Ci mi spunea
s vd ca pe un dar faptul c eram singur.
Chemarea mea la o lucrare misionar era fr-ndoial un dar. Era o
vocaie i un privilegiu. Dar celibatul? Aceasta era o vocaie pentru clugrie.
Mi-era greu s-l vd ca pe un privilegiu i cine n afar de clugrie l-ar numi dar?
Dac mi se aplica n vreun fel i mie, speram din tot sufletul s nu dureze o via.
Cu mai muli ani nainte de discuia de pe Muntele Tabor, hotrsem c
mai nti de orice altceva vreau s-L cunosc pe Cristos. La 12 ani citisem deja
Cltoria cretinului i multe istorisiri misionare i eram contient c aceast
ambiie urma s m i coste ceva. ncepeam ncet s pricep c Cristos nu poate fi
cunoscut dect pe calea ascultrii. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela
M iubete; i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi i M voi
arta lui" (Ioan 14:21, subl. Ns.).
Ascultarea atest dragostea, iar dragostea deschide inima fa de
cunoatere. Nici o zi nu trece fr a aduce cu sine noi prilejuri de a-L cunoate pe
Cristos numai s facem ceea ce spune El. Este uor s subscriem la un
principiu, odat ce e subliniat. Nu este ns la fel de uor s recunoatem ansa
ce ni se ofer de a-l transpune n practic, mai ales cnd acea ans vine ntr-o
form nu tocmai plcut. Aceast uria dorin nemplinit este un mijloc de
a-L cunoate pe Cristos? Eu nu puteam s vd lucrurile astfel.
Calea ascultrii" nsemna pentru mine via misionar. Eram sigur de
asta i mbriam aceast perspectiv cu bucurie. Ce-i drept, rvna mea nu era
lipsit de unele motivaii mai puin nobile e frumos s te gndeti c faci ceva

pentru Dumnezeu i s mai fii i admirat pe deasupra! ns acum m obseda o


alt problem: Dar dac ascultarea nsemna nu numai via misionar, ci via
misionar i celibat?
M-am strecurat tcut n pat n acea sear, aa nct s nu o trezesc pe
Jane, sora lui Jim, care i mprea camera cu mine. Am stat treaz mult timp,
avnd un dialog tcut cu Domnul. El prea s m ntrebe:
Ce-i doreti mai mult dect orice altceva pe lume?
Pe Jim Elliot a fost primul rspuns care mi-a strfulgerat prin minte. Dar
nu-mi uitasem angajamentul luat cu zece ani n urm (Doamne, ajut-m, dar
n-am putut schimba nimic!). Spernd c spun adevrul, am rspuns:
S Te cunosc pe Tine, Doamne.
Vrei s faci voia Mea cu orice pre?
Adevrul, numai adevrul i nimic altceva dect adevrul; nimic nu
puteam ascunde de ochii lui Dumnezeu. Puteam eu rspunde afirmativ la
aceast ntrebare?
Da, Doamne.
Cu doi ani n urm, nainte s fi tiut de sentimentele lui Jim pentru mine,
scrisesem urmtoarele cuvinte:
Poate c ntr-o zi, Doamne, mna Ta puternic M va conduce ntr-un loc
unde va trebui s stau Absolut singur.
Singur, ndurtor Iubit, doar cu Tine; Voi fi mulumit dac-L voi putea
vedea Numai pe Isus.
Nu-i cunosc planul pentru anii urmtori, ns duhul meu i gsete n
Tine cminul cutat, i mi-e de-ajuns.
Doamne, toate dorinele mele sunt acum naintea Ta, Condu-m Tu,
indiferent unde, indiferent cum -M-ncred n Tine.
Ct m-am priceput de bine, l-am prezentat din nou lui Dumnezeu toate
dorinele mele Lui, cruia i sunt cunoscute toate dorinele i pentru care nu
exist taine. n ziua urmtoare am luat autobuzul spre Philadelphia, fr nici o
garanie c l voi mai vedea vreodat pe Jim.
Capitolul 6
^Daftufi dn m u mai trecut patru ani de la acea sear de pe
Muntele/lTabor, timp n care singurtatea a continuat s fie darul/Mui
Dumnezeu pentru mine. Asemenea tuturor darurilor Sale, a fost un dar potrivit
cu lucrarea la care m chemase i am ncercat s l accept cu bucurie. M-am
mbarcat singur pe un cargobot spre Ecuador, America de Sud, am studiat
spaniola, apoi am ajuns s lucrez n jungl, consemnnd n scris o limb
nescris a unui trib indian. Jim ndeplinea o munc asemntoare ntr-un alt
trib aflat de cealalt parte a Anzilor.1 n data de 8 octombrie 1953 am fost
chemat la o nou lucrare i am primit un nou dar. Era o diminea strlucitoare
n capitala Quito, Oraul Primverii Eterne. Debordam de fericire cnd m-am
ntlnit cu un prieten misionar care tocmai se ntorsese din jungl. Mi-a povestit
despre treburile pe care le avea de rezolvat n ziua respectiv, apoi m-a ntrebat:
i ce mai faci tu?
Eu? Pi. Printre altele, n dimineaa aceasta, la ora 10, m voi cstori.
Urma s devin doamna P James Elliot. Ce chemare grozav!

Aceasta a fost condiia i contextul voii lui Dumnezeu pentru mine atunci
i pentru tot restul vieii mele, am crezut eu. Pn ce moartea ne va despri"
prea s fie o perioad lung de timp.
Dar n-a fost aa. Douzeci i apte de luni mai trziu a urmat o nou
chemare.
Cinci soii i nou copii sub apte ani ateptau n Shell Mera, Ecuador,
veti de la cinci brbai care se aflau pe teritoriul unui trib indian ostil cu care
sperau s se mprieteneasc pentru a deschide calea pentru lucrarea misionar.
Legtura radio era ntrerupt. Brbaii erau declarai disprui.
Viaa trebuia s mearg mai departe. Nenumrai oameni veniser s dea o
mn de ajutor, oameni pentru care trebuia s se pregteasc hran i un pat.
Bebeluii ateptau s fie hrnii i schimbai (n zilele acelea nu existau scutece).
Marj Saint, ntotdeauna eficient n aciunile ei, administra totul. Casa ei era
centrul Operaiunii Auca. Soul ei, pilotul misiunii, era dat disprut i ea i
petrecea vremea lng aparatul de radio, ateptnd un semn ct de mic din
partea echipelor de salvare. Eu cutam s le ajut pe celelalte soii, ocupndu-m
de musafiri i bebelui, iar n clipele libere, rsfoiam Biblia n cutarea unor
promisiuni c Jim se va ntoarce acas. Am gsit una, de care m-am agat plin
de speran: Iacov se va ntoarce iari, va avea odihn i linite" (Ieremia 30:10).
tiam c Iacov era forma ebraic a lui James. La aceste cuvinte am adugat
rugciunea psalmistului: Adu-i aminte de fgduina dat robului Tu, n care
m-ai fcut s-mi pun ndejdea" (Psalmul 149:49) i versetul pe care draga mea
mam spiritual, Mom Cunningham, mi-l trimitea de fiecare dat n scrisorile ei:
Dumnezeul ndejdii s v umple de toat bucuria i pacea, pe care o d
credina" (Romani 15:13. mi alctuisem un pachet" minunat cu ajutorul cruia
s-mi sprijin credina.
Ateptam, agndu-ne din rsputeri de orice urm ct de mic de
speran. n cele din urm, ne-a parvenit un mesaj prin radio: Un trup, vzut
din avion." Fii linitit, fiica mea", am scris n jurnal, citnd cuvintele lui Naomi
adresate lui Rut. Apoi, din nou: Iacov se va ntoarce iari." Un alt trup." Al cui?
Am vrut noi s tim. Neidentificat.
Forele aeriene ale Statelor Unite au trimis un echipaj de salvare din
Panama. n timp ce avionul C-l7 nconjura zona, relatndu-ne nou, celor din
Shell Mera, prin staia radio, am scris n jurnal: 3:20 pm. Da, Doamne, Te
ateptm i pe calea judecilor Tale; sufletul nostru suspin dup Numele Tu
i dup pomenirea Ta (Isaia 26:8)."
Minutele ni se preau ca orele de lungi. Zece minute mai trziu am notat
cuvintele Elisabetei adresate verioarei ei, Mria: Ferice de aceea care a crezut"
(Luca 1:45).
S-a mai scurs o jumtate de or. 4:00 pm. nc se survoleaz zona.
Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi luda (Psalmul 42:5)." n cele din
urm, am aflat: Brbaii erau mori. Toi cinci.
Nu mai eram soie. Eram vduv acum. O alt numire, o alt chemare. Un
alt dar.

S nu v nchipuii c la asta m-am gndit cnd am aflat c Jim e mort. O,


Doamne, a fost probabil tot ce mi-a trecut prin cap, ocat cum eram i cum erau
toi.
Odat, pe cnd ncercam s sondez misterul suferinei (care, de altfel, nu
poate fi sondat), am nceput s neleg c exist un sens n care totul este un dar,
pn i vduvia mea. Sper s m pot face neleas.
N-ar exista vduvie dac nu ar exista moarte. Biblia numete moartea un
duman. Nu ar exista divor dac nu ar exista pcat. Pcatul este vrjmie
mpotriva lui Dumnezeu. Cnd pcatul a intrat n lume prin ceea ce teologii
numesc cderea omului", i-au urmat moartea i tot felul de alte suferine.
Fiindc Adam i Eva au considerat c cele spuse de arpe (hotrt c nu vei
muri") sunt mai demne de crezut dect cuvntul lui Dumnezeu (vei muri
negreit"), ei au mncat din fructul interzis. Consecinele acelei Declaraii de
Independen, ale acelei sfidri arogante a ceea ce ei au fost creai s fie,
afecteaz orice fiin uman de pe faa pmntului.
Dar Dumnezeu continu s ne iubeasc. tim acest lucru, fiindc Biblia ne
spune c este aa. C. S. Lewis a scris:
Un adevr grozav i surprinztor: noi suntem obiectul iubirii Lui. Cerei un
Dumnezeu care iubete: avei unul. Spiritul mre pe care l invocai att de uor,
domnul cu aspect teribil", este prezent: nu o buntate senil, care dorete cu
nepsare s fii fericii dup nchipuirile voastre, nu filantropia de ghea a unui
magistrat scrupulos, nici grija unei gazde, care se simte rspunztoare de
confortul oaspeilor ei, ci un foc care Se mistuie pe Sine, Dragostea care a fcut
lumea, la fel de persistent ca dragostea artistului pentru opera lui i la fel de
despotic precum dragostea omului pentru cinele lui, susintoare i onorabil
ca dragostea unui tat pentru copilul lui, geloas, nenduplecat i posesiv ca
dragostea dintre brbat i femeie.2
Acea Iubire nenduplecat a ngduit ca eu s devin vduv. Dar nu e
adecvat s spun c a ngduit ca eu s devin". Aceste cuvinte mi se par
necorespunztoare acum, fiindc Domnul Otirilor este absolut suveran. El
deine puterea asupra universului, El deine autoritatea asupra vieii mele nu
pentru c ar uzurpa drepturile cu care m-a nzestrat prin creaie, ci pentru c
L-am rugat n mod specific s fie Domnul vieii mele. M-am rugat cu toat
seriozitatea cu care se poate ruga un copil, un adolescent, o femeie: Fac-se voia
Ta. Ptrunderea acestei autoriti transcendente n viaa cuiva nu poate s fie
dect ceva activ, uneori cu un imens efect de dislocare.
Iar acum era una din acele dai. A fcut mai mult dect doar s ngduie"
s mi se ntmple" ceva. Nu tiu cum altfel s spun mai exact dect c El mi-a
dat ceva. El mi-a dat un dar vduvia.
Cum pot spune aa ceva?
El nu ne duce ct ai clipi din ochi spre glorie. Noi trim mai departe ntr-o
lume afectat de pcat, suferind ntr-un fel sau altul efectele pcatului uneori
comis de noi, alteori de alii. Cu toate acestea, am ajuns s neleg pn i
suferina prin puterea transformatoare a Crucii ca pe un dar, fiindc n
aceast lume czut, n durerea noastr, El ni Se d pe Sine; n singurtatea

noastr, El vine s ne ntlneasc, la fel cum n singurtatea lui George


Matheson, El a venit ca Iubirea care nu-l va prsi niciodat.
Prin moartea Sa, Isus Cristos ne-a dat via. Faptul c Fiul lui Dumnezeu a
fost gata s Se dea pe Sine n mna oamenilor nelegiuii a devenit cel mai mare
dar oferit vreodat Pinea lumii, frnt n ndurare. Astfel, cel mai mare ru
care s-a produs vreodat a devenit cel mai mare bine care s-a ntmplat vreodat.
La fel se poate ntmpla i cu noi. La Crucea lui Isus, crucile noastre sunt
transformate n daruri.
Dragostea care ne cheam n fiin, ne peete pentru Sine, ne face mireasa
Lui, i d viaa pentru noi i zilnic ne ncoroneaz cu bunvoin plin de iubire
i ndurare delicat, nu ne va abandona, indiferent cum ar prea lucrurile n
singurtatea noastr. Nicidecum [n greac apar aici cinci forme diferite de
negaie] n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evrei 13:5).
Cnd vorbesc despre darul" vduviei, nu vreau s spun c Dumnezeu
ne-a fcut vduve. El nu i-a inspirat pe indienii Auca s-i arunce suliele, avnd
grij apoi ca s nu greeasc inta. El nu-i mbolnvete pe oameni de cancer, nu
face ca un bebelu s se nasc cu malformaii, nici nu-i convinge pe soi i soii
s divoreze.
Toate acestea se numr printre relele care rezult din decizia omului de a
fi neasculttor. n Grdina Eden, omul a ales moartea, aa cum Dumnezeu
prezisese c se va ntmpla. Noi suntem nc liberi s alegem, iar consecinele
sunt la fel de nenduplecate ns tot aa este i dragostea Lui.
Capitolul 7
Sub ace&at auspicii (~ fla dou zile dup ce am aflat c Jim a murit, am
luat-o pe ^-Y micua noastr Valerie i m-am ntors la Shandia, baza ^5*noastr din jungl.
Volumul 6 al jurnalului meu coninea nsemnri din toate lunile vieii
noastre conjugale. Era un volum subire. Acum sosise vremea s ncep unul nou.
Nu exista nici un magazin n zon n care s-mi pot cumpra un nou caiet, astfel
c am scos la iveal caietul cu foi detaabile pe care l folosisem n colegiu i l-am
deschis la ultima fil pe care scrisesem ceva. Textul era scris n stilul meu de
atunci, saturat cu expresii din versiunea King James a Bibliei:
Doamne, recunosc nc o dat, din toat inima, c sunt a Ta. Nu am nici o
pretenie la viaa aceasta trecut, prezent sau viitoare. i aparin n ntregime
ie. Tu ai spus: Nu te teme de nimic, c Eu te izbvesc, te chem pe nume: eti al
Meu. Eu voi fi cu tine. Eu sunt Domnul, Dumnezeul Iau. Te iubesc. Eu sunt cu
tine" (Isaia 43:l-5). De aceea, oh, Domnul meu drag i Stpn, Rscumprtor,
Iubit, Prieten, Preaiubit, f-i lucrarea din
Sub aceleai auspicii singur voia Ta n viaa mea de-acum, cu orice pre,
n timpul care mi-a mai rmas de trit pe acest pmnt. Nu tiu ct de scurt va
fi viaa mea, dar m ncred n Tine. nvturile Tale sunt motenirea mea de veci,
cci ele sunt bucuria inimii mele." Domnul. i va pzi sufletul" (Psalmul
119:111; 121:7).
Am scris aceste cuvinte de ziua mea, cnd am mplinit 24 de ani (acum
aveam 29) i nu tiam nici pe departe ce form avea s capete rspunsul la
cererea mea.

n Shandia, m-am aezat la biroul pe care l construise Jim n colul


dormitorului nostru, privind pe fereastr spre micul lumini nconjurat de
pdurea ntunecat. n camera alturat, Valerie dormea ntr-un ptu de lemn,
pe o saltea umplut cu cocoloae de bumbac. Ultima bucat de mobil fcut de
Jim. Am nceput s scriu pe urmtoarea pagin liber a vechiului caiet cu foi
detaabile: ncepe un nou capitol din viaa mea de data asta, fr Jim. Am
recitit primele pagini din acest caiet sunt aproape profetice. Au fost zile n care
Dumnezeu m-a nvat s-mi gsesc satisfacia n El, fr Jim. ns ntotdeauna
a existat i sperana c ntr-o zi ne va drui unul celuilalt. i a fcut-o, pe 8
octombrie 1953. Doi ani i trei luni mpreun.
Dac a Ta Cas, o Doamne, ar fi mai plin, Iar de aceea a mea cas un pic
mai goal Pe pmnt, ce rsplat bogat Ar fi acea ncununare.
Amy Carmichael1
Aceste cuvinte mi vin mereu n minte. Pacea pe care am primit-o ntrece
negreit orice nelegere.
n timp ce m-am druit din nou activitilor din cas, din baz, cu indienii,
am gsit pace, privind n sus la Tatl Luminilor, de la care vine orice ni se d bun
i orice dar desvrit" (Iacov 1:17).
Spun c am gsit pace. Nu spun c nu am fost singur. Am fost singur
ngrozitor de singur. Nu spun c nu mi-am jelit pierderea. Am jelit din adncul
sufletului. ns acea pace, pe care lumea nu o poate da, vine nu prin
ndeprtarea suferinei, ci pe o alt cale prin acceptare. nvam din nou c
acelai Domn, n care nu este nici schimbare, nici umbr de mutare" (Iacov 1:17),
Domnul care mi dduse singurtatea, iar apoi cstoria, ca daruri ale iubirii Lui,
mi ddea acum i acest dar. Oare l voi accepta din mna Lui? Oare i voi
mulumi pentru el?
Am nceput s m adncesc mai mult n lecia nvat n perioada n care
eram la colegiu aceea de a-mi gsi satisfacia n Cristos, n absena brbatului
dup care flmnzisem. Acela era un dar pe care nu-l putusem primi altfel dect
n contextul singurtii celibatului. Acum c Jim era mort, trebuia s repet
lecia. De data aceasta era mai dificil, fiindc nu mai exista sperana de a-l avea
vreodat lng mine.
Cuvintele lui Amy Carmichael, a mea cas un pic mai goal pe pmnt",
aveau acum o nou semnificaie, fiindc aveam ceea ce nu avusesem n colegiu: o
cas a mea, casa pe care o proiectase i construise Jim, mobilat cu lucrurile
brute, dar funcionale, pe care le fcuse el, fiecare colior amintind de prezena
i personalitatea lui. Aceast cas prea goal acum -dar goal n aa fel, nct
(aa speram i m rugam eu) casa Domnului s poat fi mai plin. Bineneles,
aveam bebeluul -un dar nespus de drgla cnd l-am primit, chiar mai preios
acum, ca motenire de la Jim, rodul iubirii noastre, un dar ceresc de mngiere
i bucurie. Dac nu a fi ajuns vduv, nu mi-a fi vzut niciodat n acea lumin
casa sau copilaul.
Cerusem s-L cunosc mai presus de orice pe Dumnezeu? El rspunsese
acelei rugciuni de-a lungul anilor n anii celibatului, n binecuvntrile vieii
conjugale i ale maternitii. Era timpul s-l gsesc acum n Valea Umbrelor
Morii.

Vduvia m-a nvat un alt gen de singurtate. Viaa mea social se limita
n mare parte la prietenii indieni din tribul
Sub aceleai auspicii
Quichua. Fizic, n-am corespuns niciodat idealului indian de frumusee,
avnd pielea nespus de alb, fiind nalt i strin, dar m obinuisem s fie aa
i la fel i ei. De fapt, toi ne amuzam de acest lucru. ns nu am fost la fel de
amuzat s descopr, n rarele ocazii cnd m ntlneam cu ali misionari, c
acum nu m mai potriveam nici cu ei. ntr-un fel, se pare c oamenii singuri
nu-i gsesc locul n societate, la fel cum cineva care i-a pierdut un picior este
handicapat. Dumnezeu a vrut ca fiecare s aib dou picioare. Nu le dm o
atenie deosebit atunci cnd sunt amndou, dar cnd lipsete unul, observm
imediat.
Planul lui Dumnezeu pentru brbai i femei a fost cstoria. Pcatul i
moartea au denaturat acest plan. Educaia public ncearc acum s fac mai
degrab din comunitate dect din familie unitatea de baz a societii, fiindc
familia" n sens tradiional a devenit o ciudenie. Ne mai amintim cum a definit
Dumnezeu familia: o mam i un tat i copiii pe care ei i au mpreun. Acest tip
de familie a devenit ceva att de neobinuit, nct a trebuit s i se dea un nume
aparte familia de tip nucleu", care reprezint acum doar un mic procent din
ceea ce Internai Revenue Service numete o gospodrie.
n pofida acestei denaturri moderne a normelor strvechi, ntlnirile
sociale au loc adesea n continuare ntre ceea ce numim (uneori destul de vag)
cupluri. Vduv fiind, nu mi-a plcut niciodat s fiu a cincea roat la cru.
Dezechilibram atmosfera prin simplul fapt c m gseam acolo, ns aceasta era
o realitate cu care trebuia s m obinuiesc. Nu era greeala nimnui. Ar fi
nechibzuit s protestez gndindu-m c cei cstorii ar fi trebuit s fac ceva
innd seama de sentimentele mele. De fapt, muli dintre ei au ncercat. Toi au
fost amabilitatea personificat la nceput, nconjurndu-m mereu cu grij,
oferindu-mi ajutorul n tot felul de situaii, invitndu-m cu diferite ocazii. Muli
au continuat s fie amabili i dup ce aa-numita perioad de doliu ar fi trebuit
s se fi ncheiat, dar nimeni nu putea face absolut nimic ca eu s nu mai fiu
jumtate de cuplu.
Prin urmare, cine ar fi putut face ceva? Dumnezeu, firete, dac ar fi vrut
s-mi dea un alt so, ns nu aveam nici un drept s atept o minune. A fi putut
face eu ceva? Exist ntotdeauna modaliti de a pune mna pe un brbat. ns
planul meu nu era de acest gen, ci eu doream s accept locul pe care mi-l dduse
Dumnezeu. Vduv fiind, eu eram n continuare mdular al Trupului lui Cristos.
El era Capul, iar scopul mre urmrit de Dumnezeu nu fusese afectat prin faptul
c eu mi pierdusem soul. Fcea parte din acel plan al lui Dumnezeu.
Asemenea cinilor ciobneti pe care prietenul meu Vergii Holland i
antreneaz ca s strng oile, eu nu nelegeam tiparul. Cinii n-au nici cea mai
vag idee n legtur cu ce vrea stpnul lor cu turma de oi. Ei tiu un singur
lucru: c trebuie s asculte. Eu eram tulburat i nesigur n ceea ce privete
noul meu loc". Existau unele aspecte practice cu privire la care era nevoie s
nv anumite lucruri, de exemplu cum s-mi cresc singur fiica i cum s
conduc tnra biseric rmas n urma lui Jim. ndatoririle mele ca soie, mam,

nvtoare i traductoare a Bibliei au fost bine definite nainte, ns lista se


lungise acum considerabil.
Cu muli ani n urm, tatl meu a fost editor asociat al unei reviste cretine,
publicat de unchiul lui. Cnd unchiul Charlie a murit, tatl meu a fost copleit
de noua sa responsabilitate ca editor. Cuvintele pe care bunicul meu i le-a
adresat atunci n scris mi erau mie acum de un real folos: Suntem n continuare
sub aceleai auspicii."
Dumnezeu, prin voia Lui suveran, mi desemnase un nou loc. L-am
acceptat, cu toate responsabilitile i problemele lui noi, convins fiind c
Domnul nsui va merge naintea ta, El nsui va fi cu tine, nu te va prsi i nu
te va lsa; nu te teme i nu te nspimnta" (Deuteronom 31:8).
Aceast promisiune puternic m-a ncurajat. Auspiciile sub care lucram
nu se schimbaser. Am descoperit c pentru cerinele fiecrei zile salvarea mea
consta n vechea regul nscris pe peretele unei vechi case parohiale din Anglia:
F urmtorul lucru. Cnd am ncercat s pun n practic aceast regul, lund
linitit fiecare ndatorire drept voia lui Dumnezeu pentru acel moment, nu
m-am mai simit necorespunztoare.
/^rintre multele scrisori pe care le-am primit dup moartea LI/lui Jim, a
fost una de la o fost coleg de clas a lui Jim, n I care aceasta mi relata cum
soul ei (misionar) a intrat n buctrie ntr-o zi cu plasele de cumprturi, le-a
trntit pe mas, a spus te prsesc", i-a ntors spatele i a ieit din buctrie.
Dorea s-mi dau seama c exist i alte modaliti, mult mai dureroase, de a-i
pierde soul, altele dect prin moarte. Nu m-am ndoit niciodat de aceasta.
Divorul este ceva ngrozitor. M gndesc c oamenii divorai l ursc la fel
de mult ca Dumnezeu. ns mereu au loc divoruri, zdrobind familii i indivizi i
crend haos n biseric i societate. Pentru c eu nu am mers pe aceast cale, am
cerut permisiunea s folosesc urmtoarea scrisoare primit de la o persoan care
a trecut prin pustiul divorului. A ajuns la mine mpreun cu o ilustrat pe care
fusese tiprit versetul 6 din Psalmul 68: Dumnezeu le d o familie celor prsii."
ntr-o sear citeam psalmii i am descoperit cu adevrat pentru prima dat acest
verset. M ntorsesem acas i ncercam s m acomodez s vin acas ntr-un
apartament gol noaptea, Capitolul 8 fiind mult mai speriat dect doream s
admit. Cnd am deschis ua, nu m atepta nici un bileel, nici un semn de via
i, cel mai ru, nu m atepta nimeni. ncepeam s percep treptat realitatea
crud: n pofida prietenilor i a celor din familie crora le psa de mine, eram
absolut singur pentru prima dat n viaa mea.
Astfel c am fost surprins chiar ocat s-mi vd situaia descris de
aceast carte potal. Dumnezeu le d o familie celor prsii. Cum? Mi se prea
o afirmaie ndrznea. Cu toate acestea, tiam din experien c Dumnezeu nu
face promisiuni dearte.
Cnd ne gndim la a fi prsit, sau singur, ne referim la absena din jur a
oamenilor; cnd nimeni nu e alturi de tine, cnd nu ai cu cine s vorbeti. Sau
descoperim c oamenii din jurul nostru nu sunt pe aceeai lungime de und" cu
noi nu ne neleg, ceea ce poate fi chiar mai ru dect s nu ai absolut pe nimeni
n jur. Aadar, potrivit experienei mele, singurtatea nu este nlturat dac este
cineva lng tine. Trebuie s fie o persoan special care s m neleag,

cineva care s tie s asculte i care poate fi prezent, lng mine, cnd am nevoie
de el. Aceast ultim parte a afirmaiei m-a determinat s m confrunt cu
profunzimea singurtii mele. Dintre toi prietenii mei, nimeni nu putea s fie
tot timpul prezent. i chiar dac ar fi putut, nimnui nu-i sttea n putere s-mi
schimbe situaia. n ultim instan, era problema mea.
Iat ns c Biblia spunea c Dumnezeu poate face ceva cu privire la
singurtatea mea. De fapt, dac ne uitm la tot psalmul, vedem c Dumnezeu
poate face ceva" cu privire la multe alte lucruri. Nimic nu-l este prea greu.
Psalmistul folosete exemple din istorie pentru a arta ce nseamn aceasta.
Dumnezeu este ntotdeauna de partea poporului Su n lupta pentru
supravieuire; de la exodul din Egipt pn la situaia jalnic a vduvelor i a
orfanilor. El Se ngrijete de dreptate, este plin de ndurare. Faptul c puterea Lui
mare este la lucru n problemele lumii nu-L face s piard din vedere problemele
noastre personale. El a venit pe pmnt tocmai pentru a dovedi aceasta. De aceea
El ne poate nelege
Divorul: umilina final slbiciunea. El ne nelege sentimentele, fiindc a
cunoscut singurtatea n umanitatea Lui.
Iat o Persoan care nu numai c m nelege, ci care m i fascineaz o
Persoan pe care sunt ncntat s o cunosc. Cristos m cheam s m eliberez
de egoismul meu natural, ascultndu-mi strigtele, iar apoi artndu-mi
imaginea de ansamblu. Cu ct ajung s-L cunosc mai bine, cu att devin mai
interesat de ceea ce e interesat El cu ct triesc mai mult astfel, cu att ajut
mpria Lui s vin, iar lucrurile s se desfoare pe pmnt la fel ca n ceruri.
Apropierea perioadei care ne face s vorbim despre ntoarcerea acas cu
prilejul Srbtorilor", fac cerul i mai real pentru mine. n ultim instan, unde
este casa mea? Sunt acas" acolo unde este Cristos. Apartamentul meu a
devenit un cmin fiindc l mpart cu El. n timp ce m-am strduit s l fac
confortabil, am descoperit noi ci de exprimare a darului ospitalitii pe care L-a
cultivat El n mine de-a lungul anilor. Dumnezeu mi-a fcut un cmin ca eu s-l
mpart cu alii.
Dumnezeu le d o familie celor prsii" poate fi tradus i Dumnezeu i
pune pe cei prsii n familii". In ultimul an am ajuns s cunosc realitatea unei
familii mult mai mari dect propria familie, att de drag mie. Familia mea lrgit
i cuprinde pe cei care l cunosc pe Cristos n mod intim. Sunt cei care mi-au
ascultat plngerile, ncurajndu-m n acelai timp s observ probleme care trec
dincolo de nevoile mele. Sunt cei pe care Dumnezeu i-a folosit nu numai s-mi
uureze singurtatea, ci i s-mi adnceasc dragostea pentru mpria Lui. Pe
msur ce m adncesc n slujirea oamenilor lui Dumnezeu, mi rmne tot mai
puin timp s m simt singur!
Bucuria ajunge s depind tot mai puin de mprejurrile n care m aflu i
tot mai mult de ceea ce face El. Orict de limitat mi este nelegerea n prezent,
tiu totui c El este un Dumnezeu care nu pierde niciodat, un Dumnezeu care
a luat umilina i nfrngerea final i le-a ntors pe dos. ntr-un fel sau altul,
planurile mele destrmate se ncadreaz n planurile Lui mai mari. i astfel, n
momentele n care sunt obligat s m confrunt cu singurtatea mea, descopr
c de fapt nu sunt deloc singur!

Este bine s nu apelezi doar la mrturia unui singur martor. M bucur att
de mult c scrisoarea lui Bonnie a ajuns la timp pentru a putea fi adugat.
Amndou am citit aceeai Carte, descoperind c adevrul ei are putere
transformatoare. Dumnezeu se ocup de ntoarcerea pe dos a lucrurilor".
Este o ilustrare foarte bun a ceea ce vreau s spun cnd vorbesc despre
darul singurtii. Pentru Bonnie nu a fost doar un dar personal (privii ce ctig
spiritual a avut), ci asemenea tuturor darurilor lui Dumnezeu i un dar
pentru ceilali, spre exemplu, pentru oamenii care au parte de ospitalitatea ei i
pe care i poate consola acum, printre care m includ i eu.
Ea mrturisete c nu mai are prea mult timp s se gndeasc la
singurtatea ei, o actualizare a cuvintelor pe care Pavel le-a adresat cretinilor
romani:
Ba mai mult, ne bucurm chiar i n necazurile noastre; cci tim c
necazul aduce rbdare, rbdarea aduce biruin n ncercare, iar biruina
aceasta aduce ndejdea, ns ndejdea asta nu nal.
Romani 5:3-5
Dac Dumnezeu ar fi soluionat problema, El ar fi anulat i binecuvntarea
special care vine prin ea. Dac Bonnie nu i-ar fi acceptat necazurile ntr-o stare
de spirit potrivit, ea nu ar fi avut parte de acea binecuvntare. Prin acceptare, ea
i-a aezat voia lng cea a lui Dumnezeu, fiind dispus s coopereze, s trag la
acelai jug cu El. Mi se pare c ea a descoperit, de fapt, c jugul Lui mpovrtor
dac este purtat singur este uor. Ea a descoperit c acceptarea aduce pace.
Capitolul 9
d/tagoste suficient de pute/mica nct sa doa/t
/^ierderea prin moarte sau altfel a unei persoane iubite LIJ ne aduce la
marginea unui abis de mister. Dac ne I chinuim, iar cei mai muli dintre noi o
facem, ntrebndu-ne unde era Dumnezeu n cele ntmplate, suntem obligai s
ne ntrebm i de ce a considerat necesar s retrag un dar att de bun. Nu vom
primi un rspuns complet, ns fr-ndoial o parte a rspunsului are legtur
cu necesitatea de a ni se reaminti c unde ne este comoara, acolo ne va fi i inima.
Dac ne-am pus toate oule n coul vieii pmnteti, nu prea ne mai rmne
nimic atunci cnd coul cade. Cretinii, fiind ceteni ai unei alte patrii, supui ai
Regelui ceresc, trebuie s-i lege inima mai degrab de ea i s nu-i pun toate
speranele n viaa pmnteasc o lecie pe care doar foarte puini o nva n
absena spectrului morii.
Dragostea lui Sheldon Vanauken pentru soia lui, Davy, a fost, aa cum
scrie el n A Severe Mercy, pasional, romantic i, cum i-a precizat prietenului
su C. S. Lewis, egoist. nainte de a fi cretini, o perspectiv ngust asupra
fericirii i-a fcut s-i exclud pe toi ceilali, pn ntr-acolo, nct Vanauken nu a
ngduit ca ceea ce avea cu Davy s fie stricat" de copii. Cnd au devenit cretini,
el a nceput s considere c Davy era mai sfnt dect era necesar" i s vad n
Dumnezeu un rival. ntr-o sear, Davy i-a jertfit viaa pentru soul ei pentru ca
sufletul lui s-i afle mplinirea.
Nu au avut ei tot ce alii ar putea pretinde pentru a fi mplinii? Davy tia c
nu aveau totul. Ea i gsise mplinirea n Cristos i tnjea ca i soul ei s-i

gseasc mplinirea n El. Rugciunea ei a fost un ultimatum, dei tia c o va


costa. i a costat-o. Dumnezeu i-a acceptat jertfa un an mai trziu ea a murit.
Un rspuns destul de ciudat, ar spune unii. Sfritul unei csnicii
perfecte". Deposedat n cele din urm de obiectul unei pasiuni care exclusese
orice altceva, Vanauken a gsit prin marea suferin mplinirea pentru care se
rugase Davy. Moartea ei a fost o ndurare sever, cum a numit-o Lewis, prietenul
lui Vanauken.
S ne ia oare uneori Dumnezeu dragostea fiindc iubim prea mult? Nu
cred c e aa. Cu siguran este imposibil s iubeti prea mult", fiindc
dragostea este de la Dumnezeu care este Dragoste. De obicei, noi iubim prea
puin i emoional. Dragostea noastr, dei de la Dumnezeu, este de obicei
impregnat de egoism i de dorina de a poseda. Trebuie consolidat i purificat.
Dragostea uman este adesea exagerat, ceea ce nseamn dezordonat,
neregulat, nestpnit, nencadrat n limitele obinuite. Dac iubim pe cineva
mai mult dect pe Dumnezeu, atunci dragostea nu este numai exagerat, ci chiar
idolatrie. Cnd Dumnezeu este pe primul loc n inima noastr, toate celelalte
manifestri de dragoste sunt ordonate i i gsesc locul care li se cuvine de drept.
Dac Dumnezeu nu este pe primul loc, alte tipuri de iubire, chiar i cele fr
component sexual, se transform uor n satisfacere a sinelui, distrugnd
astfel att persoana care iubete, ct i pe cea iubit.
Vanauken i construise o lume pentru sine i pentru femeia pe care o
iubea, nconjurnd-o cu ceea ce s-ar numi barier reflectogen", cum spuneau
ei. Era o structur rigid, ntreinut 0 dragoste suficient de puternic nct s
doar ntr-un mod primejdios, iar cnd Isus Cristos a intrat n viaa lor, acea
barier s-a prbuit. Oricine va cdea peste piatra aceasta va fi zdrobit de ea; i
pe acela peste care va cdea ea, l va spulbera" (Luca 20:18).
Lewis l-a ajutat pe Vanauken s neleag de fapt c agonia lui era
ndurarea lui Dumnezeu.
n ndurarea Lui, Dumnezeu st tcut lng noi i ngduie s agonizm.
Pur i simplu nu ne putem ntoarce la El dect dup ce nu mai avem unde s ne
ntoarcem. Poemul lui Francis Thompson The Hound of Heaven" [Vntorul din
ceruri] descrie ncercarea unui om singur de a fugi de Dumnezeu i de a gsi
mngiere altundeva.
Am fugit de El, n noapte i peste zi;
Am fugit de El, de-a lungul anilor;
Am fugit de El, pe cile ntortocheate
Ale propriilor gnduri; i n ceaa lacrimilor mele
M-am ascuns de El.
El a ncercat dragostea romantic, iubirea pentru copiii si, dragostea
pentru natur, n timp ce n goan negrbit
i ritm neperturbat, Cu vitez deliberat i iminen maiestuoas
Se auzeau din urm Paii.
n cele din urm, Urmritorul l vneaz" pe pmnt. El aude o Voce n
preajma-i, ca o mare spumegnd", care i spune: Tot ce i-am luat, nu i-am
luat

Ca s-i fac vreun ru, ci doar ca totul n al Meu bra s caui, Tot ceea ce
din copilreasca-i greeal
Vezi drept pierdere, Eu am strns pentru tine acas;
Ridic-te, apuc-Mi mna i vino!" Nu ca s-i fac vreun ru." Asemenea
unui chirurg experimentat, Dumnezeu trebuie uneori s ne rneasc, ns El
niciodat nu ne va face vreun ru. Scopul Lui este integritatea noastr.
Eu am strns pentru tine acas." Tot ce am pierdut? Doar ne-am nchipuit
c a fost o pierdere? Cum se poate aa ceva?
Nu putem pune prea multe ntrebri privind modalitile n care
Dumnezeu lucreaz n secret. Observai urmtoarea list de ntrebri:
& Poate Dumnezeu ntinde o mas n pustiu?
Te A putut Dumnezeul tu s te scape de lei?
12. Vor putea oare oasele acestea s nvieze?
Te. Cum va salva Domnul Ierusalimul?
Te Aa i pori Tu de grij vduvei?
Te Cum vom face?
Te De ce s-l mai ateptm ajutorul?
Te De unde vom cumpra pine?
Te Se mai poate nate nc o dat un om btrn?
Te Cum mi poi da ap vie?
Te Cum poate omul acesta s ne dea trupul Lui s-l mncm?
Te Cum i poate nva pe alii un om neinstruit?
Te n ce const binele pentru mulime?
Te Cine ne va prvli piatra? 1
Putem aduga ntrebarea care ne arde: Cum poate strnge Dumnezeu
lucruri pentru noi acas? Dac moare un copil, rspunsul poate prea uor
copilul este n cer. Dar ce se ntmpl cu celelalte pierderi?
Biblia este o carte care prezint modalitile misterioase n care Dumnezeu
se poart cu indivizii. Fiecare fil ne arat c exist Cineva care controleaz totul.
Chiar dac suntem cititori plini de credincioie i cretini dedicai, avem tendina
s nlturm posibilitatea misterului din propria via prin remarci de genul: Oh,
dar acestea s-au ntmplat cu mult timp n urm." Isus Cristos este acelai. Ieri.
Azi. Pentru totdeauna. Avem nenumrate promisiuni c cele vzute nu cuprind
O dragoste suficient de puternic nct s doar 51 ntreaga istorisire. n
cele nevzute ni se va dezvlui n final totul.
Cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot mai mult
o greutate venic de slav. Pentru c noi nu ne uitm la lucrurile care se vd;
cci lucrurile care se vd sunt trectoare, pe cnd cele ce nu se vd sunt venice."
(2 Corinteni 4:17-l8)
Cum putem fi siguri c aceste cuvinte Nu ca s-i fac vreun ru" sunt
adevrate? Cum s ne fixm privirea asupra lucrurilor nevzute? Unicul rspuns
este credina, ncrederea n caracterul lui Dumnezeu. Doar ea este ancora
sufletelor noastre.
Capitolul 10 jUoa/ttea este un nou nceput

/^N rietena mea Kathy tocmai a srbtorit cstoria celei de-a Lly doua
fiice. Mai are o fiic acas. Modul n care se I confrunt cu singurtatea cuibului
gol" difer radical de calea obinuit. Iat ce mi-a scris:
Orict de dureros i emoionant pare acum c Amy va mai fi acas doar un
singur an, tiu c atunci va fi har ndeajuns i voi primi un nou set de ordine de
naintare. i asta mi d speran, fiindc Dttorul promisiunii este demn de
ncredere!
Promisiunea la care se refer Kathy este Cuvntul lui Dumnezeu pe care i
l-a nsuit Pavel: Harul Meu i este ndeajuns, cci puterea Mea n slbiciune
este fcut desvrit" (2 Corinteni 12:9). i un nou set de ordine de naintare".
E ceea ce urmeaz dup o pierdere de orice fel mama care i pierde copilul,
soia care i pierde soul, iubitul care i pierde iubita, omul care i pierde locul
de munc, sntatea, ncrederea n sine, cminul dac am avea numai urechi
s auzim ordinele, ochi s vedem beneficiul pe care Dumnezeu intenioneaz s-l
Moartea este un nou nceput confere prin acea pierdere. Chiar i atunci
cnd necazul ne astup urechile i ne ntunec privirea, El continu s lucreze n
secret i poate dup ani ne va dezvlui ceea ce noi nu am avut credin s
pricepem la vremea respectiv.
Nu vreau s pierd nici o lecie", am scris la cteva sptmni dup ce a
murit Jim.
Cu toate acestea, descopr c evenimentele nu ne transform sufletul. n
ultim instan, suntem afectai de modul n care reacionm. Descopr c dei
m aflu ntr-o nou etap a supunerii naintea Celui care mi-a plnuit astfel viaa,
lucrurile mrunte rmn ntre mine i El lucruri importante pentru El: lipsa de
rbdare cu indienii, trndvia mea, eecul privitor la disciplinarea insuficient
legat de pregtirea corespunztoare a leciilor [cursurile de literatur pe care
le-am predat tinerelor quichua] etc.
Dou zile mai trziu:
Am devenit att de nerbdtoare cu fetele la clas, nct a trebuit s cobor
pentru cteva clipe i s-mi trag sufletul scriind o scrisoare. Dup-masa am avut
curs de instruire a celor care predau la grupurile de copii. M simt neajutorat
fr Jim el era cel care inea cursul de instruire. Mereu apar o mie de lucruri
aparent minore: petrolul pentru lmpi el unde l depozita? Cineva a intrat cu
fora n depozit ce a furat? Nu tiu ce se afla n depozit. Hector [profesor la
coala indian] a venit s discutm despre salariul lui ce treab complicat, nu
neleg absolut nimic din ea.
Includ aceste frnturi de jurnal, mostre din multe altele similare, pentru a
arta c, dei ambiiile mele spirituale erau foarte nalte, darul vduviei
fr-ndoial c nu m-a catapultat ntr-o stare de sfinenie. Privesc n urm i
observ c Duhul lui Dumnezeu nu i-a ncetat lucrarea n mine lucrarea Lui
ntr-un suflet este adesea neobservabil", ascuns, la fel ca a drojdiei n aluat.
Dei am neles c n urma unei pierderi imense Dumnezeu cu siguran trebuie
s aib n vedere un ctig mare, n-am fost nici pe departe suficient de sfnt ca
s recunosc ntotdeauna n ncercrile cotidiene mici, dar ascuite", ordinele de
naintare", de fapt, chiar procesul prin care se va produce marele ctig pe care l

are n vedere Dumnezeu. Eu trebuia s mrluiesc, nu s chioptez i s m


ncovoi. S mrluieti nseamn s urmezi cadena: stng, drept, stng, drept!
Cel mai greu lucru era trezirea dimineaa Oh, Doamne, o nou zi fr el!
Era primul meu gnd. Apoi cuvintele unui vechi imn, prin care Dumnezeu mi
amintea plin de dragoste c este cu mine:
Pe mai departe cu Tine, cnd zorii dimineii se arat, Cnd pasrea se
trezete i umbrele dispar; Mai frumoas dect dimineaa i dect lumina zilei, n
sufletu-mi rsare dulce sperana: Eu sunt cu Tine!
Harriet Beecher Stowe
Contienta prezenei Lui nu mi s-a prut niciodat nainte mai frumoas
dect lumina zilei". ns acum, din cauza morii, chiar aa era.
Moartea este un nou nceput. Crticica lui Lilias Trotter, Parables ofthe
Cross, o bijuterie de carte, ilustreaz acest principiu folosind picturi n acuarele
prin care sunt desenate flori i semine. Alturi de imaginea unei flori care i-a
pierdut toate petalele, ea scrie:
Privii senzaia de abandonare a acestui trandafir slbatic pe msur ce
timpul se scurge i el ncepe s se dezvolte nspre scopul pentru care a trebuit s
considere toate lucrurile o pierdere: aspectul de goliciune mut a disprut
trandafirul renate vesel acum, fiindc simultan cu noua moarte, o via mai
bogat ncepe s pulseze n miezul fiinei lui ct moarte, atta via -fiindc
Mereu cu moarte se-mpletete
Urzeala i bttura lumii."
Vasul care va deine seminele ncepe s se formeze; se nal ca s aduc
rod".
Moartea este un nou nceput
Moartea trebuie s ptrund tot mai n adnc, fiindc mai deplin i mai
atotcuprinztoare este mareea vieii ce se vrea eliberat fr a mai fi ngrdit
de limitele nguste ale fiinei noastre, ci cu puteri nemrginite de multiplicare n
sufletele celorlali. Moartea trebuie s ating chiar izvoarele naturii noastre
pentru a o elibera: nu este vorba despre anumite lucruri sau altele care trebuie
ndeprtate, ci chiar despre eul nostru care se zbate orbete, neajutorat,
nepstor. Moartea trebuie s vin peste tot ce mpiedic lucrarea lui Dumnezeu
prin noi interesele, impusurile, energiile care sunt nscute din carne" tot ce e
pur i simplu uman i separat de Duhul Lui.1 Moartea trebuie s ptrund tot
mai n adnc." Expresia este morbid, unul dintre cuvinte provine din termenul
latin pentru boal, nrudit cu verbul a muri". ns semnificaia spiritual a
morii pe care o ilustreaz cartea lui Trotter, departe de a reprezenta ceva
patologic sau nesntos, este de fapt matricea minunat a sntii, a bunstrii,
a vitalitii, a vieii. Singurtatea este un mod de a muri" pe care cei mai muli
dintre noi ajung s l cunoasc mai devreme sau mai trziu. Departe de a fi ceva
ru" sau un obstacol n creterea noastr spiritual, ea poate fi mijlocul de
realizare a nfloririi" spirituale pn atunci nctuate. Frumuseea
trandafirului slbatic n plin floare, mplinirea" lui, depinde de permanentul
ciclu moarte nviere. Moartea seminei care cade n pmnt d natere unui
nou ciclu al vieii mldia fraged de la nceput, tulpina de mai trziu, bobocul,
floarea. Floarea trebuie s moar ca s produc fructul. Fructul moare, astfel ca

seminele s ajung din nou n pmnt. Seminele mor i prilejuiesc un nou


nceput. Nimic nu se pierde. Frunzele moarte, trupurile moarte, pierderile
naturale de tot felul mbogesc solul. In economia lui Dumnezeu, indiferent dac
El face o floare sau un om, nimic nu se transform n nimic. Pierderile sunt
modalitatea Lui de realizare a ctigurilor.
Aceeai Minte care a urzit ciclurile vieii seminei a esut i permanentul
ciclu al morii i vieii umane individuale. Viaa noastr nu ar putea ncepe dac
mama nu ar da via. n limba spaniol, a da natere nseamn a da lumin. Ins
tocmai aceast iniiere ntru via i lumin este n sine o experien a morii
-moarte pentru mama care i risc viaa ca s dea natere copilului i moarte
pentru copil, care prsete sigurana i cldura pntecelui, parcurgnd un
drum teribil pentru a ajunge ntr-o lume rece i nefamiliar.
Fiecare trecere nseamn att moarte, ct i o nou via. Cnd copilul este
nrcat, el este desprit de singura surs de confort i hran pe care a
cunoscut-o. Brusc el e singur. La fel este i mama, cnd trece prin prima
separare de bebeluul ei, care a fcut parte fizic i intim din ea. Prin urmare,
nrcarea nseamn moarte att pentru bebelu, ct i pentru mam.
Cnd copilul nva s umble, el face primii pai, ndeprtndu-se de
mama lui. Plecarea la coal reprezint sfritul libertii nemsurate i a
siguranei cminului. El descoper ce nseamn singurtatea i la fel descoper
i mama lui, fiindc dei simte c pentru ea este nceputul unei noi liberti, ea
trebuie de asemenea s recunoasc i c i-a pierdut copilaul.
Pubertatea, prevestirea noii viei a viitorului tat sau mam, nseamn
moarte pentru viaa copilriei. Isus S-a rupt de prinii lui la 12 ani ca s Se
preocupe de treburile Tatlui Su. Pentru El, vremea iresponsabilitii luase
sfrit. (S se ascund oare aici o lecie pentru prinii adolescenilor? Ct timp
poate continua perioada de joac?) Cnd Amy va pleca la colegiu, mama ei i va
pierde din nou copilaul", aa cum se arat n scrisoarea lui Kathy.
Ceremoniile de absolvire ale unei forme de nvmnt superior sunt
numite i nceputuri" (engl. commencements). Ele celebreaz att un sfrit, ct
i un nceput. Perioada de tnr adult este o nou etap, ntmpinat cu
nerbdare. ns arareori se intr n ea fr nostalgie, ca s nu menionm
nelinitea sufleteasc privind viitorul. Prin urmare i aici este vorba de moarte.
Tnrul adult resimte ocul datorat faptului c nimeni nu l mai protejeaz i nu
se mai ngrijete de el este pe picioarele lui i are unele obligaii pe care nu le-a
avut niciodat
Moartea este un nou nceput nainte. Spre exemplu, brusc i d seama c
este necstorit, dei la fel a fost i nainte. Ce nseamn aceasta? Moartea
voinei, o nou via de acceptare a suferinei, o cutare serioas a voii lui
Dumnezeu n ceea ce privete cstoria.
Ciclul via moarte nu este nicieri mai vizibil ca n csnicie, n timp ce
mirele i mireasa, plini de bucurie, se prea poate s nu verse lacrimi pe parcursul
ceremoniei, prinii adesea au ochii nlcrimai. Cstoriii se concentreaz
asupra noii viei. Prinii se concentreaz asupra vieii copiilor care se ncheie
odat cu cstoria. ns nu mult dup celebrarea cstoriei, tnrul so i tnra
soie descoper c viaa conjugal presupune o via nou, ns i o moarte

neateptat. Posibil ca fiecare s simt c s-a fcut o greeal ngrozitoare.


Csnicia nseamn moarte pentru intimitatea personal, independen, cminul
i familia copilriei, moarte pentru deciziile unilaterale i nseamn
contientizarea faptului c nu mai exist dect o singur cale de a realiza ceva
moartea eului. Cnd aceste mici decese sunt acceptate cu bucurie i din toat
inima, viaa nou ncununarea dragostei jertfitoare care duce la unirea
perfect este inevitabil.
Apoi, cursul normal al lucrurilor aduce viaa de printe, plin de bucurii i
dureri. ncepe o nou via, mpletit cu o jertfire de sine absolut inedit prin
toate sacrificiile i suferinele naterii, ale nrcatului, ale educrii, ale
colarizrii copilului, ale pubertii, adolescenei, cstoriei, fiecare perioad
fiind nsoit de un alt gen de singurtate. Astfel, ciclul continu via prin
moarte, ctig prin pierdere.
Despre aceasta ne nva Viaa Rstignit. Crucea este un semn al
pierderii o pierdere ruinoas, umilitoare, abject, absolut. Iat ns c
pierderea suferit de Isus a nsemnat un ctig ceresc pentru ntreaga lume. Dei
nchis ntr-un mormnt cu o piatr grea deasupra, un sigiliu i o gard roman,
El nu a putut fi inut de moarte. El a ieit din mormnt ca Moarte a Morii i
Nimicire a Iadului.
Moartea Lui a fost un nou nceput. Cei care accept acest adevr au parte
nu numai de promisiunea raiului, ci i posibilitatea de a gusta raiul pe pmnt,
unde Cristosul nviat pete alturi de noi, transformnd, dac i permitem,
chiar i un cuib gol.
Capitolul 11
Qmtud este e^cesii/
II cum, cnd scriu aceste rnduri, e iarn. M plimb, _lL adesea de-a
lungul coastei dup-masa, pe un drums ^- mrginit de trandafiri slbatici i vi
slbatic via slbatic, cu pstile ei uscate, de culoare portocalie i galben,
iar trandafirii slbatici, cu desiul lor uscat de ghimpi i mcee scorojite. Vad n
ele frumuseea despuiat pentru care mi-a deschis ochii Lilias Trotter semnele
morii, care prezic semnele vieii.
Folosind o alt metafor, n cartea sa The Mirror of the Sea, Joseph Conrad
vede moartea att ca pe o apropiere de coast, ct i ca pe o ieire n larg, o sosire
i o desprire, cele doua evenimente care marcheaz legnatul ritmic din viaa
unui marinar i a unui vapor. Descriind ultima vizit fcut btrnului cpitan
aflat pe moarte, el scrie: l-am observat ochii obosii privind mereu nainte, ca i
cnd nu s-ar fi aflat nimic ntre el i linia de ngemnare dintre mare i cer, de
unde marinarul se ateapt s apar ceea ce caut cu privirea. Dar i-am vzut
privirea plin de dragoste odihnindu-i-se peste feele din ncpere, Preul este
excesiv tablourile de pe perei, toate lucrurile familiare din acel cmin, al crui
adpost i a crui imagine clar trebuie s-i fi rsrit adesea n minte n vremuri
de tensiune i team pe mare. Cuta cu privirea o Acostare ciudat sau i
ncrca mintea netulburat cu amintiri pentru ultima sa Desprire? Este greu
de spus, fiindc n acest voiaj din care nimeni nu se mai ntoarce, Acostarea i
Desprirea sunt simultane, mpletindu-se ntr-un moment de suprem i ultim
atenie.1

Aa cum am observat, singurtatea este un fel de moarte. Privind-o prin


ochii btrnului cpitan de vas, s-ar putea s o considerm o ieire i o intrare
simultan. Singurtatea vduviei a fost o ieire din confortul i consolarea de a
avea un so i o intrare n lumea ciudat a lurii deciziilor unilateral, nvnd s
spun din nou eu" n loc de noi". Prin ndurarea lui Dumnezeu i odat cu
trecerea timpului (care face i ea parte din ndurrile Lui), m-am obinuit cu acea
lume. ns acesta nu a fost sfritul povestirii lui Dumnezeu. Cnd m-am
ndrgostit de Lars Gren, actualul meu so, eram din nou singur. Nu am fost
desprii ani de zile, cum mi s-a ntmplat cu Jim i totui mi-a fost dor de el.
Dintr-o dat, casa n care ajunsesem s m obinuiesc cu singurtatea mi s-a
prut goal.
Apoi ne-am cstorit. i csnicia, cum am observat, nseamn moarte o
acostare i o ieire n larg, o lansare spre profunzimi necunoscute pentru care
avem nevoie de hri i busol. Cine poate ti ce-l ateapt cnd st n cadrul
ceremoniei maritale -naintea lui Dumnezeu i a acestor martori" i este
atenionat c va da socoteal n nspimnttoarea zi a judecii, cnd vor fi
dezvluite toate tainele inimii"? Face promisiuni extraordinare de genul s o
iubeasc, s o respecte i s-i stea alturi n sntate i boal; i, prsind toate
celelalte, s rmn doar alturi de ea", ct timp vor tri amndoi. tie el ce
spune cnd o ia de soie prin cuvintele de azi nainte, la bine i la ru, n bogie
sau srcie, n boal sau sntate, s o iubesc i s o preuiesc pn ce moartea
ne va despri"? Ce se ntmpl dac nu va fi la bine, n bogie i n sntate, ci
la ru, n srcie i n boal? Are el atunci dreptul s-i abandoneze jurmintele?
Niciodat. Tocmai de aceea a fcut jurminte, nu simple promisiuni. Iar lor
nu le sunt ataate nici note^de subsol, nici condiii.
Dragul meu unchi Tom avea 80 de ani i suferea el nsui de cancer, cnd
soia i s-a mbolnvit de cancer. Timp de patru ani, el i-a ngrijit soia, pe
mtua Dot, 24 de ore din 24. Au fost ultimii ei ani de via. Cnd a murit, i-am
spus unchiului meu ct de mult l-am admirat pentru c a fost gata s fac aa
ceva. I-am spus c nu cred c muli brbai ar fi fcut ce a fcut el i c l
consider minunat.
Minunat? A ripostat el. Ce-i minunat n asta? Am fcut doar ce am
promis c voi face, nimic mai mult!
Dragul de el! Binecuvntat-i fie inima mrinimoas!
Cine tie n ce se bag atunci cnd decide s-L urmeze pe Cristos i s nu
dea napoi? Cristos, asemenea mirelui, ne ofer totul. In vechiul ceremonial de
cununie (din pcate modificat acum), mirele spune: Cu acest inel m cstoresc
cu tine, cu trupul meu te venerez i cu bunurile mele pmnteti te nzestrez." El
promite tot ce este, tot ce are. . Toate lucrurile sunt ale voastre. i voi suntei ai
lui Cristos, iar Cristos este al lui Dumnezeu" (1 Corinteni 3:21, 23).
Ucenicia se aseamn n multe privine cu csnicia. Att n Vechiul, ct i
n Noul Testament, relaia extrem de intim dintre Dumnezeu i poporul Su este
prezentat prin analogia cu relaia dintre mire i mireas. Profetul Isaia spune
poporului Israel: Fctorul tu este brbatul tu. Domnul te cheam napoi. ca
pe o nevast." (Isaia 54:5, 6). Apostolul Pavel folosete relaia conjugal ca s

exprime dragostea lui Cristos pentru Mireasa Lui, autoritatea Lui i supunerea ei.
In Apocalipsa, unul dintre cei apte ngeri i spune lui Ioan: Vino, s-i art
mireasa, nevasta Mielului" (Apocalipsa 21:9). n Cartea de Rugciuni se vorbete
despre csnicie ca despre o stare onorabil, instituit de Dumnezeu,
semnificnd pentru noi unirea mistic dintre Cristos i Biserica Lui".
Cristos ne-a dat deja totul cnd S-a jertfit pe Sine. El cere totul n schimb
nu trebuie s existe nici coluri rezervate, nici repudieri secrete, nici insistri
asupra drepturilor individuale, Preul este excesiv nici clauze speciale. n vechiul
ceremonial, mireasa nu promite doar s-l ia de so, s-l iubeasc i s-l
preuiasc pe mire, ci i s-l asculte dup sfnta porunc a lui Dumnezeu". De
ce au femeile impresia c pot omite ascultarea?
Ascultarea face parte din povara dragostei att pentru ucenic, ct i
pentru soie.
Ucenicul e i soldat. Pere Didon, n Spiritual Letters, scrie:
Nu vreau oameni care vin cu mine avnd anumite rezerve. Pe cmpul de
lupt ai nevoie de soldai care nu se tem de nimic. Drumurile sunt accidentate,
prpstiile sunt abrupte; pot exista senzaii de ameeal, rafale de vnt,
bubuituri de tunet, nopi cu bezn cumplit; nu v temei de ele! Fiindc exist i
bucuria soarelui, flori cum nu gseti la es, aer proaspt, cte-un col unde s te
adposteti, iar stelele strlucesc atunci ca ochii lui Dumnezeu.2
Isus nu i-a amgit niciodat pe ucenici printr-o fals publicitate. Odat,
cnd a fost urmat de mulimi de oameni, S-a ntors nspre ei i le-a spus: Dac
vine cineva dup Mine i nu-l urte pe tatl su, pe mama sa, pe nevasta sa, pe
copiii si, pe fraii si, pe surorile sale, ba chiar nsi viaa sa, nu poate fi
ucenicul Meu. i oricine nu-i poart crucea i nu vine dup Mine nu poate fi
ucenicul Meu" (Luca 14:26-27).
Datorit unor astfel de termeni, masele nu s-au nghesuit niciodat s i se
alture. i nici acum nu s-ar nghesui. Cerinele nu s-au modernizat, cum s-au
modernizat jurmintele de cstorie. Cerinele n vederea uceniciei se aseamn
foarte mult cu vechile legminte matrimoniale: ele sunt imposibile.
Isus a subliniat aceast imposibilitate prezentnd un brbat care caut s
stabileasc ct l-ar costa s zideasc un turn i un rege care are o armat de zece
mii de oameni. Nu st mai nti [mpratul] s se sftuiasc dac va putea merge
cu zece mii de oameni naintea celui care vine mpotriva lui cu douzeci de mii?"
ntreab Isus.3 Ceea ce nseamn, scrie M. Maritain, c nainte de a lucra pentru
Dumnezeu i a lupta mpotriva Diavolului, mai nti calculeaz-i forele; i dac
te consideri suficient de bine echipat ca s ncepi, eti un nebun, fiindc turnul
care trebuie construit are un pre exagerat, iar dumanul care i iese n
ntmpinare este un nger n faa cruia nu ai nici o valoare. Caut s te cunoti
att de bine, nct s nu te poi contempla fr s te nfiori; atunci mai exist loc
de speran. Numai tiind c eti obligat s faci imposibilul i c poi face
imposibilul numai prin El, Cel care te ntrete, eti pregtit pentru o sarcin
care poate fi realizat numai prin cruce.4
Este Isus gata s fac o nelegere cu nite poteniali recrui? Va lsa El
deoparte cteva dintre cerine? Nu, ci El mai adaug una: Tot aa, oricine dintre
voi, care nu se leapd de tot ce are, nu poate fi ucenicul Meu" (Luca 14:33).

La fel este i cu csnicia. Nici un mire i nici o mireas nu poate intra ntr-o
csnicie dac nu se leapd de sine. ns firete, oamenii se cstoresc mereu
fr nici cea mai mic intenie de a face aa ceva. n majoritatea cazurilor, nimeni
nu le-a spus c trebuie s o fac, iar modul n care neleg ei dragostea este de
domeniul imaginarului. Ei au gsit o fiin uman care, presupun ei, poate s le
satisfac toate nevoile partenerul perfect, compatibil, care i iubete i i nelege.
ns acest pachet-premiu este ntotdeauna un pachet-surpriz. Ei vor avea parte
de o serie de probleme, fiindc dac nu nva zilnic s depun jertfa dragostei,
csnicia lor va fi n cel mai bun caz o relaie de lucru", dar nu o unire. n cel mai
ru caz, se va destrma.
Cine poate intra ntr-o csnicie, cu att mai puin n ucenicie? Domnul
cere prea mult. Fr-ndoial c nu ateapt toate acestea de la noi! Fr-ndoial
c exagereaz!
Oare? De dou ori El spune cuvintele lipsite de ambiguitate n faa unei
mari mulimi de oameni. El nu se adreseaz celor doisprezece, pe care i-a instruit
n amnunt cu privire la principiile ucenicizrii, ci maselor. Mesajul lui este: Ceea
ce v cer Eu este mai mult dect poate oferi vreunul dintre voi. Trebuie s v
interesai cu privire la termenii Mei.
Nu exist nici o speran pentru niciunul dintre noi dect dac ne
mrturisim neajutorarea. Atunci ne aflm n situaia de
Preul este excesiv a primi harul. Iat termenii": harul n primul rnd, n
ultimul rnd i ntotdeauna. Ct timp ne considerm competeni, nu ne calificm.
Isus a artat fr echivoc faptul c obligaiile trec dincolo de puterile noastre.
ns Venii la Mine, spune El. Purtai-v crucea z venii cu Mine. Numai Eu v
pot transforma n ucenici.
Ucenicul nu trebuie s fie surprins dac, n timp ce parcurge drumul cu
Cristos, banda de rulare ncepe s se ngusteze. La nceput s-ar putea s se simt
singur, ns apoi va observa c sunt muli tovari de drum pe care nu i-ar fi
ntlnit niciodat pe o rut inferioar. Un coleg de colegiu mi-a spus: Ajungi s-i
dai seama c te adresezi unei audiene foarte mici". L-am ntrebat ce vrea s
spun. Te adresezi numai acelor oameni care chiar vor s-L urmeze cu toat
seriozitatea pe Cristos. Cei mai muli dintre noi nu cred c trebuie s mergem
att de departe."
Este ncurajator s tii c sunt de fapt muli care vor s parcurg tot
drumul. Scrisorile pe care le primesc dovedesc aceasta. Exist printre ele una
primit de la un brbat care a vzut cum ceea ce el crezuse c era o prietenie
menit s se adnceasc i s duc la cstorie s-a ofilit" i s-a transformat n
praf i pulbere.
Mi-a povestit totul de la nceput, cu toate suiurile i povrniurile, cu
toate cutrile asidue i asigurrile primite de la Domnul, cu rspunsurile ei
pline de cldur, dar i cu cele de ghea, cu ateptarea lui plin de rbdare. S-a
rugat ca Domnul s-i arate ce nseamn s-i iubeti soia precum Cristos
Biserica, nct S-a dat pe Sine pentru ea. I s-a prut c nu este greu s renune la
dorinele i nevoile lui n favoarea ei, fiindc o iubea. Ins ea i-a spus c nu simte
pentru el ceea ce simte el pentru ea.

n fierbineala emoiei e greu s vezi drept nainte. Nu luasem niciodat n


considerare eventualitatea jertfirii pe altar a speranelor i dorinei de a ne
petrece viaa mpreun. Aceasta nsemna totul pentru mine! Putea Dumnezeu
pretinde aa ceva? Ar pretinde El aa ceva? Nu tiu ce va iei din acest sacrificiu.
tiu c problema rezid n ascultare. Pn atunci ncercasem din rsputeri s fiu
plin de credincioie. Un sacrificiu de acest gen nu are loc o dat pentru totdeauna.
El trebuie s aib loc ori de cte ori o vd, de fiecare dat cnd mi amintesc de ea.
Jertf, ascultare i har acestea sunt instrumentele victoriei aici. Este un
miracol, o mrturie a iubirii lui Dumnezeu care biruiete disperarea, frngerea i
inele. Am recurs la ajutorul genunchilor mei. M-am rugat pentru nelegere i
cluzire. Am crezut c Domnul mi spune s merg mai departe. i am mers. n
fiecare sear m-am rugat ca Domnul s-i continue lucrarea de vindecare n
Roxanne [nume fictiv], astfel nct caracterul Lui s se manifeste n viaa ei.
M-am rugat pentru ca eu s fiu credincios i perseverent n acea perioad, astfel
nct dragostea Lui s strluceasc n viaa mea. Trebuia s aflu mai multe
despre misterul semnificaiei jertfei lui Cristos pentru Biseric, aa c L-am rugat
pe Dumnezeu s-mi arate cum se putea manifesta aceasta n viaa mea.
Atitudinea Roxannei s-a schimbat mai mult libertate, mai mult cldur,
o comunicare mai bun.
Nu-mi venea s cred ce bine ne nelegeam! Ne bucuram unul de cellalt.
Ea era genul de prieten dup care tnjisem ani la rnd. mi plcea s fac lucrurile
mpreun cu ea i pentru ea. Nimic nu mi se prea o povar. Era o bucurie s o
slujesc i s-i fiu sprijin. V-am scris n perioada aceea, fiindc mi-am dat seama
c dac sentimentele erau reciproce, L-a fi dezonorat pe Domnul mergnd mai
departe fr s fac un legmnt de dragoste i s o slujesc pentru tot restul vieii.
Mi-am propus s o fac n inima mea.
Au urmat perioade dificile. Ea i-a cerut s nu se mai vad att de des.
Richard [nume fictiv] a fost de acord, continund s se roage ca Dumnezeu s
lucreze n inimile lor. Apoi ea a nceput s se inhibe, a devenit rece i distant i
n cele din urm i-a spus lui Richard c este un prieten special", dar c nu simte
iubire" pentru el.
M trec fiori. Cum am putut grei att de mult? M simt ca n vid, incapabil
s vd mai departe i fiindu-mi fric s iubesc. mi este foarte greu s m bazez
pe
Preul este excesiv interpretrile mele privind Cuvntul lui Dumnezeu, aa
cum s-ar putea ele aplica unor mprejurri specifice. Simul viziunii mele s-a tocit,
pn ntr-att nct m simt aproape orb. Cu toate acestea, singura raz de
lumin care strpunge acest ntuneric este dragostea lui Dumnezeu pentru mine.
Casa st s se drme, dar temelia este intact. Acum, cnd m simt att de slab
i rnit, am ocazia s-mi folosesc credina. S las ca Dragostea despre care
vorbete Pavel n Epistola ctre Corinteni i roadele Duhului Sfnt, nirate n
Epistola ctre Galateni, s se manifeste vizibil n viaa mea nseamn s particip
la victoria lui Cristos. Acum este momentul s merg mai departe, fiindc aceast
perseveren este solul fertil n care Dumnezeu va planta smna puterii Lui; iar
eu pot tri numai prin ea.

Se prea poate s m fi ndeprtat mult de desiul plin de spini i de


mceele scorojite de pe malul mturat de vnt, cu care am nceput acest capitol.
ns principiul rmne valabil viaa rsare din moarte. Ce trandafir va nflori
poate peste mult timp n viaa lui Richard din acest desi plin de ghimpi?
Complimentul inadmisibil
Gnd mpratul Aram a plnuit s atace Israelul, Dumnezeu i-a revelat
profetului Elisei ce se va ntmpla, iar el l-a atenionat pe mpratul Israelului.
Gndindu-se c scurgerea de informaie a avut loc din cauza vreunui trdtor,
mpratul Aram s-a ntrebat cine ar putea fi. Unul dintre slujitorii lui i-a spus:
Nimeni, mprate, domnul meu; dar prorocul Elisei, care este n Israel,
spune mpratului lui Israel cuvintele pe care le rosteti n odaia ta de culcare.
Ducei-v i aflai unde este, ca s trimit s-l prind, a spus mpratul.
(2 mprai 6:13)
Dis-de-diminea, ucenicul lui Elisei a vzut c oraul Dotan era
mprejmuit de cai i care.
Ah! Domnul meu, cum vom face?
Nu te teme, cci mai muli sunt cei cu noi dect cei cu ei, a rspuns
Elisei.
Profetul nvase de mult vreme o lecie nc nou pentru tnrul ucenic:
Exist ntotdeauna fore invizibile care lucreaz. Dumnezeul care ne-a creat nu
ne las s ne aprm singuri. El
Capitolul 12
Complimentul inadmisibil 67 continu s fie Emanuel, Dumnezeu cu noi",
chiar i atunci cnd dup toate aparenele s-ar prea c ne aflm singuri n faa
unor fore nspimnttoare.
Poate ai plecat de acas pentru prima dat. mi amintesc ct de
intimidant a fost pentru mine la vrsta de 14 ani perspectiva de a cltori cu
trenul la peste 1500 de km, pentru a-mi continua studiile. Am fost entuziasmat
pn cnd prinii, fraii i surorile mele au nceput aproape imperceptibil s
dispar din cmpul meu vizual, n timp ce sgeata argintie", Campionul
Tamiami, ieea ncet din staia Philadelphia, ndreptndu-se spre Florida. Brusc
am simit c m ia pur i simplu cu ameeal de la stomac, dndu-mi seama ct
de mult nsemnau pentru mine prinii i casa copilriei mele. Urma s-i revd
abia peste nou luni.
Poate eti la nceputul anilor de studenie sau te-ai mutat ntr-un ora nou
n care nu cunoti pe nimeni. Eti strin i oamenii se comport tare ciudat. Ai
un nou loc de munc, responsabiliti noi, pe care nu eti sigur c le vei putea
duce. Poate nici mcar nu ai un loc de munc, pentru c ai fost concediat sau ai
ieit la pensie. Sau poate eti singurul credincios ntre mai muli necredincioi.
Toate sunt reete" bune, pe care scrie singurtate. ntr-un fel sau altul, eti ca
slujitorul lui Elisei -panicat, simindu-te lipsit de aprare i singur, netiind
ncotro s o apuci i ce s faci.
Tatl nostru ceresc Cel plin de credincioie tie ct de mare este pentru noi,
creaturi din carne i oase, lupta spiritual. Ct timp trim ntr-o lume material
va exista mereu o btlie. Dar El este aici ca s ne ajute i s ne ncurajeze, dac
i cerem s o fac. Ne va deschide ochii ca s putem vedea Nevzutul, dac II

rugm s o fac. Amintii-v cum i-a ncurajat Pavel pe Corinteni, cum le-a
reamintit c rezultatul final al problemelor omeneti este o greutate venic de
slav", dac ne fixm privirea asupra lucrurilor care nu se vd, care nu vor trece,
mai degrab dect asupra lucrurilor care se vd i care sunt trectoare.
Este mai uor s ni-l nchipuim pe ucenicul lui Elisei nconjurat de care de
foc dect pe noi? A uitat Dumnezeu n cazul nostru s fie ndurtor? Suntem noi
la discreia mpratului Aram sau avem credin pentru a vedea ce a vzut
profetul?
n primvara trecut am ntlnit un tnr detectiv din Belfast a crui
slujb l fcea s fie adesea foarte singur. Trebuia s se deplaseze n cele mai
periculoase sectoare ale oraului frmntat i se temea. tia c oricnd putea
exploda o bomb sau se putea descrca o arm i putea fi omort sau mutilat.
Fiind cstorit i avnd copii, nu se temea n primul rnd pentru viaa lui, ci
pentru familie. Cineva i-a prezentat povestea celor cinci misionari din Ecuador.
Mi-a povestit cum atunci cnd se culc ia cartea, citete un pasaj, plnge, se
roag i apoi recitete pasajul. Se gndise s citeasc un capitol n fiecare sear,
dar s-a trezit citind i recitind, plngnd i rugndu-se la fiecare pagin.
M-a ncurajat a spus el zmbind.
Am neles c acei oameni au fcut ceea ce au fcut, creznd c
Dumnezeu este rspunztor de rezultate. Eu nu sunt misionar, dar m supun
aceluiai Domn. Dac acei brbai au putut tri astfel i eu pot.
n timp ce scriu, vd pe fereastr cum din pduricea situat n apropiere
iese un iepura urmat de mama lui. Ea l urmeaz timp de un minut n cerc, att
de repede, nct nu tii cine pe cine urmrete. Brusc dispar amndoi n pdurice.
Dup un minut, din pdurice apare blbnindu-se o marmot, cur" iarba
cu boticul ei negru i se ntoarce n pdurice. Caut nelinitit cu privirea o pisic
slbatic, pe care o vzusem adesea adulmecnd locul unde se joac iepuraii.
Nu e aici. Cuvintele pe care am vrut s le scriu nainte de aceste apariii i
mbogesc mai mult semnificaia: n adevr, niciunul din noi nu triete pentru
sine i niciunul din noi nu moare pentru sine. Cci dac trim, pentru Domnul
trim; i dac murim, pentru Domnul murim. Deci fie c trim, fie c murim, noi
suntem ai Domnului" (Romani 14:7-8).
i nu avem noi o valoare mult mai mare dect multe vrbii -iepurai sau
marmote? Viaa i moartea noastr sunt n aceleai Mini. Suntem mereu
nconjurai de Nevzut, acolo unde se afl i ngerii, slujitori de foc, pregtii
special s vegheze asupra noastr. Cel care Se ngrijete de noi nu doarme, nici
nu
Complimentul inadmisibil dormiteaz. Dragostea Lui este mereu treaz,
mereu vigilent, mereu nconjurndu-ne, susinndu-ne, protejndu-ne. Dac o
sgeat sau un glonte are drept int trupul unuia dintre slujitorii Si, acest
lucru nu se ntmpl din cauz c El ar fi fost neatent. Ci e din dragoste.
Dac Dumnezeu este Dragoste, El este prin definiie mai mult dect simpl
amabilitate. i se pare din tot ce e scris c dei ne mustr i ne condamn
adesea, niciodat nu ne privete cu dispre. El ne-a fcut parte de complimentul
inadmisibil de a ne iubi n cel mai profund, mai tragic i mai nenduplecat sens.1

Indiferent dac trim sau murim, noi i aparinem Domnului. Triete


ceasul fiecrei zile cu El ca Domn, deoarece Cristos pentru aceasta a murit i a
nviat, ca s aib stpnire i peste cei vii i peste cei mori" (Romani 14:9).
Dac El stpnete n viaa mea, nu conteaz (a putea chiar spune nu-i
mare lucru") dac triesc sau mor. Eu sunt de consum". Ct libertate n
aceast afirmaie! Nu trebuie s m ngrijesc de nimic, fiindc tot ce sunt, tot ce
am, tot ce fac i tot ce sufr au fost puse cu bucurie la dispoziia Lui. El poate
face tot ce vrea.
i oare ce vrea El? Gerard Manley Hopkins rspunde foarte frumos la
aceast ntrebare n Ecoul aurit":
Vezi: nici un fir de pr, nici o gean, nici cea mai infim ultim pierdere;
fiecare fir de pr, Fiecare fir de pr este numrat.
Nu, ceea ce noi am lsat cu pumnii descletai n simplu, posomort
mormnt
Se va fi trezit i va fi crescut i va fi pornit cu vntul care, n timp ce noi
dormeam
De aceast parte, de cealalt parte purta o inim grea, multiplicnd n timp
ce noi, n timp ce noi dormitam.
Oh, atunci de ce trudii s ne urmm calea? De ce suntem att de
ncercnai i supi la fa, att de aplecai sub ngrijorare, frmntai de ea, att
de istovii, de epuizai, de coluroi, de mpovrai, Cnd lucrul asupra cruia noi
pierdem orice drept este pstrat cu grij iubitoare, Cu mai mult grij i cu mai
mult drag dect puteam noi pstra, Pstrat cu nespus mai mult grij (iar noi,
noi oricum l-am fi pierdut)
Pstrat cu mai ginga, mai iubitoare grij.
Unde? Ne spune unde e pstrat. Dincolo.
Ct de nalt! Urmm pe cale, acum urmm pe cale. Dincolo, da, dincolo, dincolo.
Dincolo.2
Capitolul 13
Csto/tita, da/t sdigu/t
/^~Tac ncerc s scriu pentru toi cei care trec printr-o form (^ I 1
oarecare de singurtate, pesc adesea pe un teren cu
*^ care nu sunt familiarizat. Nu am fost acolo i nu pot spune: Da, neleg
perfect. tiu exact prin ce treci." n diverse pustieti, am gsit tovria Celui
care nu este un Mare Preot care s n-aib mil de slbiciunile noastre; ci unul
care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar fr pcat" (Evrei 4:15).
Gndete-te la aceasta: El nelege orice slbiciune omeneasc. Da, El nelege. El
este n ntregime alturi de noi.
A fi ucenic al lui Isus Cristos nseamn s ai mereu un nsoitor. Dar
aceasta nu nseamn c nu vom suferi niciodat de singurtate. De fapt,
nseamn c putem fi singuri n moduri n care nu am fi fost dac nu am fi ales
calea uceniciei. Cnd oameni care se gndesc s devin misionari m ntreab:
Dar ce poi spune despre singurtate?", le rspund: Da, vei fi singur. Face parte
din pre. ntr-o ar strin, strinii sunt singuri. Acest lucru l accepi dinainte."

i n ucenicie i n csnicie e la fel. Una dintre surprizele cu care se vor


confrunta miresele i mirii este c vor fi n continuare singuri. Una dintre
ateptrile obinuite, dar iraionale, cu privire la csnicie (i nu e singura) este c
partenerul va umple acum locul tuturor celor de care mirele sau mireasa a
depins pn atunci tat, mam, frai, surori, prieteni. Deoarece ndrgostirea"
este un fenomen devorator, exclusiv i care te preocup n ntregime, foarte dificil
pentru alte relaii, de care s-ar prea c nu mai este nevoie. ns csnicia ne
nva c nici mcar cea mai intim tovrie omeneasc nu poate satisface cele
mai profunde nevoi ale inimii. Inimile noastre sunt singure pn nu se odihnesc
n Cel care ne-a fcut pentru Sine.
ntr-o sesiune de ntrebri i rspunsuri care a avut loc cu prilejul unei
conferine pentru femei, am fost ntrebat ce i-a spune fiicei mele dac ar vrea
s divoreze de soul ei pe motiv c nu-i satisface toate nevoile. Un val de rsete
s-a ridicat din audien. Ce ateptare nechibzuit! Am rspuns c a ncerca s i
art srmanei fete c ea cere de la soul ei ceea ce nici o fiin uman nu poate da.
Fiind cstorit de-a lungul anilor cu trei brbai diferii, toi trei buni soi
cretini, am descoperit c niciunul dintre ei.
Nici chiar mpreun, dac a fi fost poligam -nu mi-a putut satisface
toate nevoile". Biblia mi promite c Dumnezeu i nu soul meu, mi va satisface
toate nevoile.
Paul Tillich scrie: Brbatul i femeia rmn singuri chiar i n cea mai
intim unire. Ei nu pot ptrunde n strfundurile fiinei celuilalt. i dac nu ar fi
aa, ei nu ar putea s se ajute reciproc; nu ar putea avea comuniune
omeneasc."1
Potrivit unei statistici recente, prima cauz a divorului este eecul n
comunicare. Nu demult, Oprah Winfrey n stilul ei exuberant i direct
chestiona mai muli oameni cu privire la ce n-a mers n csnicia lor.
Dac mai aud NC-O-DAT cuvntul comunicare.
A spus ea, dndu-i ochii peste cap. Apoi s-a ntors spre expert" (de
obicei expert este oricine a scris o carte despre orice) i l-a ntrebat ce nseamn
comunicare.
Nu nseamn NIMIC! A venit rspunsul.
Mulumesc a spus Oprah.
Att i nimic mai mult. Dar ntr-un fel sau altul, noi trebuie din cnd n
cnd s ajungem la cei de lng noi. i toi
Cstorit, dar singur falimentm aici uneori nu numai n relaia cu
partenerul de via, ci i cu ceilali. Nu ne rezervm timp s scriem scrisoarea, s
dm telefonul, s facem vizita, s ne aezm i s ascultm. Dac tnjim s
vorbim cu cineva despre ceva, greu gsim persoana care s ne asculte. Unii
oameni au darul comunicrii, ns cei mai muli dintre noi cu sau fr dar
ne-am putea descurca mai bine. Dat fiind diferena ontologic pe care o descrie
Tillich, plus diferenele de personalitate, mediu, educaie, limbaj i interese,
comunicarea nu poate fi niciodat perfect, ns nu este absolut deloc iraional
s vrem o mbuntire n acest domeniu.
Jim, Add i Lars (soii mei, n ordinea n care i-am avut) au fost diferii n
felul lor de a comunica i a trebuit s nv s fiu realist i rezonabil n

ateptrile mele. Add, care a fost un vorbitor cunoscut i autor a opt cri, se
simea dup prerea mea n elementul lui cnd avea de comunicat ceva.
Scrisorile lui de dragoste din perioada n care m-a curtat au fost nite capodopere,
nct m gndisem chiar s le public sub titlul Love Letters of a Theologian. A
tiut cum s pun n cuvinte gndurile i sentimentele pe care le avea fa de
mine. Nu a ncetat s o fac nici cnd i-am devenit soie, ns a trebuit s
descopr c era deosebit de reticent atunci cnd era vorba s discute despre
lucruri care i afectau profund viaa.
S gseti pe cineva care te citete", care reacioneaz cu toat fiina lui la
ceea ce eti i care te nelege cu adevrat este un dar foarte rar. Muli oameni se
trezesc c sunt cstorii cu parteneri care sunt pe o cu totul alt lungime de
und intelectual sau spiritual, aa cum scrie Ruth Sanford n cartea ei Do You
Feel Alone n the Spirit? 2 Dat fiind numrul mare de femei care mi vorbesc
despre acest gen de singurtate i izolare, m gndesc c este ceva obinuit n
zilele noastre.
Se creeaz impresia c cei mai muli brbai sunt prini de munca lor cel
puin cinci zile pe sptmn, iar cnd vin acas nu vor dect s se relaxeze",
ceea ce nu nseamn c vor s ia loc i s discute cu soia i copiii, ci pornesc
televizorul, iau ziarul sau merg la sala de sport. Cred c acelai lucru s-ar putea
spune i despre unele soii care lucreaz. Dac amndoi lucreaz, este greu de
imaginat cum vor reui s fie chiar i numai prieteni. Fiecare se ateapt ca
cellalt s fie disponibil cnd este nevoie de el. Dac nu se ntmpl aa,
singurtatea care rezult este greu de nlturat.
O femeie pe care o voi numi Priscilla, mi-a povestit o experien a
singurtii n csnicie despre care n-am mai auzit pn atunci. Soul ei, care
este cretin i care, ntlnit ntmpltor, las impresia unei persoane decente, s-a
dovedit a fi destul de necivilizat i necretin. Dei ei triesc mpreun (ea spune
c soul ei poate fi deosebit de tandru i apreciativ), el a abandonat-o ntr-un mod
foarte ciudat. Se pare c nainte de a se cstori, el a luat decizia (ei ns nu i-a
spus nimic) ca ea s plteasc toate facturile. Cnd decizia lui a devenit evident
dup luna de miere, singura explicaie pe care a dat-o a fost c ea are o slujb
bun, c s-a descurcat foarte bine nainte de a se cstori cu el, c nu cost prea
mult ca el s locuiasc n confortabila ei locuin i s mnnce la masa ei de ce
n-ar plti ea facturile? Srmana femeie! A crezut c se mrit cu un partener i
descoper c s-a mritat cu un musafir care nu pltete nimic. Priscilla e izolat.
ocat, nedumirit, singur.
De ce mi s-a ntmplat aa ceva? M-a ntrebat ea. Iar ntrebarea ei este
ecoul multor ntrebri asemntoare.
Stteam n faa emineului, n sufrageria ei frumos decorat. Tocmai
avusesem parte de o cin excelent pe care ea o pregtise singur. Ca de obicei,
era elegant mbrcat. M gndeam ct de norocos era soul ei s aib o
asemenea soie plcut, blajin, binevoitoare, absolut feminin, o adevrat
gospodin, care mai are i o slujb bine pltit. Cum o putea trata aa cum
spunea ea? Bineneles c tiu numai o parte a povetii, versiunea ei. Care ar fi
versiunea lui?

Nu tiam ce s spun. N-am putut rspunde la ntrebarea ce s faci cu un


astfel de so. N-am fost niciodat n pielea ei, dar fr ndoial c am pus
ntrebarea fundamental n situaii care nu aveau nimic de-a face cu csnicia: De
ce mi s-a ntmplat aa ceva? Uneori, rspunsul avea n vedere greeli pe care le
comisesem eu, alteori greeli ale altora, uneori nu era vorba de greeli.
Acesta nu este un manual de consiliere marital. Exist
Cstorit, dar singur suficiente pe pia. Noi ncercm aici s ne
confruntm cu ntrebrile absolute, ca cea pus de Priscilla. Poate c exist
multe lucruri pe care ea le-ar putea face n timp, ns nainte ca situaia ei s se
schimbe sau nainte ca soul ei s se schimbe, ea poate veni direct la Dumnezeu.
El tie de ce ei i se ntmpl ei aa ceva.
Rspunsul ultim are de-a face cu Originea lucrurilor. De ce sunt vduv?
De ce a ngduit Dumnezeu un divor? De ce nu mi-a dat un so (sau o soie)? De
ce m neleg greit prietenii mei? De ce mi-ar da Dumnezeu un so care nu
accept s-i asume responsabilitile care-i revin? De ce nu putem comunica?
De ce am pierdut persoana care nsemna totul pentru mine? De ce s fiu singur?
De ce s fie oricine altcineva singur?
Dei nu exist rspunsuri n prezent, mintea mea insist s mping
ntrebarea spre cauza final. Tot ce se ntmpl are de-a face cu Dumnezeu.
Scopul este s m aduc fa n fa cu El i s m nvee ceva despre modul n
care El Se poart cu noi. Ct de departe putem mpinge n trecut ntrebarea care
vizeaz singurtatea? Este singurtatea Priscillei sau a ta sau a mea rezultatul
unor mprejurri sau al aciunii unor oameni pe care i putem controla? Deine
cineva controlul? Plutim toi la voia ntmplrii sau exist cineva care este
rspunztor de ntregul scenariu?
tiina explic ntotdeauna cauzele i efectele, ns la ntrebarea legat de
Cauza Originar cum a aprut universul?
tiina ne d rspunsuri ciudate. Unul dintre ele se regsete n teoria
exploziei sau Big Bang. Omul de tiin ne poate spune exact de ce are loc o
explozie, fie controlat n laborator, fie printr-un accident n laborator sau n
afara lui. Este rezultatul unei acumulri brute de presiune. Cu alte cuvinte, este
cauzat. Putem fi siguri de asta. Ceva a declanat-o. Totul, inclusiv universul, ne
spun ei, este cauzat. De aceasta se ocup tiina, ns ideea unei Cauze Primare
este de obicei nlturat fiindc, aa cum a afirmat un cercettor, pentru
mintea tiinific ea este pur i simplu intolerabil". tiina se mulumete s
spun c materia a produs mintea. Ea refuz varianta care susine c Mintea a
produs materia.3
Dar trebuie s credem oare c acest Big Bang originar, dintre toate
exploziile, nu a fost precedat de acumularea brusc a unei presiuni? Nu a existat
nici un fel de cauz? ntrebarea e greit, ni se spune. E irelevant. Nu e necesar.
S-a ntmplat. Ajungi la un punct n care nu mai pui ntrebri legate de cauze.
Noiunea unui Creator nu este susceptibil de testare n condiii de laborator.
Probabil ne putem opri din a pune aceste ntrebri ct timp gndirea
noastr este pur teoretic. ns cnd lucrurile devin personale, ntrebarea
rzbate i mai insistent. Dup cum a spus Kierkegaard despre hegelianism,

tiina vremii lui: Hegel a explicat totul din Univers, exceptnd ce nseamn s fii
individ, s te nati, s trieti i s mori."4
Cnd stau pe canapeaua Priscillei i vd durerea din ochii ei, revin la
ntrebrile anterioare. Ce nseamn s fii individ, s te nati, s trieti, s mori?
Ce nseamn toate astea? Soul Priscillei este cauza imediat a durerii ei. Ea a
ncercat s discute cu el. S-a strduit s l fac s neleag ce i face. A struit pe
lng el s fie brbat. Dar dac ea nu l poate schimba (i firete c nu-l poate
schimba), este ea la cheremul lui sau exist o alt Voin la care se poate apela?
Dr. Cressy Morrison, preedinte al Academiei tiinelor din New York n
anii 1930, a inut odat o prelegere despre legile ansei. Dac iei zece monede i
le numerotezi de la unu la zece i le pui n buzunar, a spus el, ansa s scoi de
prima dat moneda cu numrul unu este, firete, de una din zece. ansa s scoi
toate monezile pe rnd n ordine numeric ar fi de una la zece miliarde. El a
ntrebat care ar fi probabilitatea ca Universul s fi aprut" aa, pur i simplu, ca
viaa s fi rsrit spontan din nefiin, iar conexiunile extraordinare ale minii
umane s-i aib originea n lipsa oricrei forme de gndire i ca Ceva s fi
aprut din Nimic.
ansele mpotriv ar fi de necalculat, a spus dr. Morrison. ns el era
cretin. El credea n Dumnezeu.
La fel i Priscilla, dei se simea de parc s-ar fi prbuit neajutorat
ntr-un abis. Uitase Dumnezeu s Se ndure de ea? Se mniase El, punnd capt
ndurrilor Lui pline de har?
Cstorit, dar singur 77
De ce mi se ntmpl aa ceva?
Fr nici un scop? Sau exist un scop anume?
Au trecut luni de zile de la acea sear petrecut n sufrageria Priscillei.
Prietenii i familia au ndemnat-o s scape de un astfel de brbat. Rspunsul
evident este divorul, ns nu este un rspuns pe care ea s l accepte. A trecut
printr-un divor i tie sigur c nu mai vrea s treac prin altul. Raiunea uman
ar afirma c singura soluie de urmat ar fi cel puin o separare. Totui i aici e
cheia ea scrie despre prezena lui Dumnezeu, despre dorina profund a inimii
ei de a-L cunoate mai mult n mijlocul tuturor mprejurrilor, despre hotrrea
de a-i ndeplini jurmintele cu orice pre. Cine poate spune c Priscilla greete?
Cine cunoate ctigul care poate rezulta din pierderile ei zilnice?
Ultima ei scrisoare, care descrie un scenariu i mai ru, se ncheie cu
urmtoarele cuvinte: ns Domnul a fost att de credincios. M-am prosternat n
agonie naintea Lui i m-am tnguit". Trebuie s-l fi ales pe cel ru. El mi-a
rspuns plin de ndurare prin cuvintele din Ioan 6:70: Nu v-am ales Eu pe voi cei
doisprezece? i totui unul dintre voi este un drac." i astfel m-a asigurat c
pn i n ce privete slaba i limitata noastr putere de judecat n alegerile pe
care le facem, El ne este naintemergtor.
Cuvintele scrise cu secole n urm i adresate unor oameni aflai n necaz
de ctre un om care tia din proprie experien multe despre suferin arat c
exist un alt nivel la care pot fi nelese evenimentele din viaa noastr:
Eu socotesc c suferinele din vremea de acum nu sunt vrednice s fie
puse alturi cu slava viitoare, care are s fie descoperit fa de noi. De asemenea

i firea ateapt cu o dorin nfocat descoperirea fiilor lui Dumnezeu. Cci firea
a fost supus deertciunii nu de voie, ci din pricina celui care a supus-o cu
ndejdea ns c i ea va fi izbvit din robia stricciunii, ca s aib parte de
slobozenia slavei copiilor lui Dumnezeu.
Romani 8:18-21
Exist un viitor i un plan. Exist o alt realitate. Aceasta este sperana
Priscillei. Este ceea ce o face s vad lucrurile att de diferit de cei care o
sftuiesc s urmeze un alt curs. Eu nu pot spune c ea are sau nu are dreptate,
dar sunt sigur c Dumnezeu onoreaz o credin asculttoare. i El a umblat n
aceast vale singuratic. El a purtat suferinele noastre, durerile noastre i a
murit.
Domnul. Tmduiete pe cei cu inima zdrobit i le leag rnile. El
socotete numrul stelelor i le d nume la toate. Domnul i sprijinete pe cei
nenorocii i i doboar pe cei ri la pmnt. El acoper cerul cu nori, pregtete
ploaia pentru pmnt i face s rsar iarba pe muni. El le d hran vitelor.
Domnul i iubete pe cei care se tem de El, pe cei care ndjduiesc n buntatea
Lui.
Psalmul 147: 3-4, 6, 8-9,11 ngeamn accepta/te s*| na dintre durerile
singurtii este ncercarea de a C_. * J nelege cum de am meritat" aa ceva
cnd am ncercat v/V. din rsputeri s fim buni. Ne uitm la prieteni care par s
aib totul i care nu sunt cu adevrat mai buni" dect noi. Unii dintre ei (dac
tocmai noi spunem asta!) sunt mult mai ri.
Pe vremea lui Iov, oamenii credeau c binele era ntotdeauna rsplata
pentru dreptate, iar rul pedeapsa pentru nedreptate. Cnd acel om drept" a fost
lipsit de casa lui, de recolte, animale, slujitori, fii, fiice, de ncrederea soiei lui i
de propria sntate, a existat, att ct au putut nelege prietenii lui, o singur
posibil explicaie: Iov greise. Nici ei i nici Iov nu tiau nimic despre drama
ciudat regizat n curile cerurilor cnd Dumnezeu i-a atras atenia lui Satana
asupra credincioiei fr prihan a lui Iov.
Firete c Iov s-a ncrezut n Tine pn acum!
A fost rspunsul lui Satana.
L-ai dat totul. Dar ia ntinde-i mna i ia-i totul i sunt ncredinat c
Te va blestema n fa.1
Nu tim de cte ori s-au confruntat Dumnezeu i Satana cu privire la
credincioia unuia sau a altuia, dar tim c Dumnezeu ngduie ca rul s ating
pe oricine i pe cel mai sfnt, dar i pe
Capitolul 14 cel mai netrebnic. ntrebarea lui Satana rmne valabil: Va
continua s se ncread n Dumnezeu? mi pot imagina ostile cerului (i poate i
pe cele ale iadului) ateptnd rspunsul cu respiraia tiat.
Rspunsul credinei este DA. Acceptare. Pe grmada lui de cenu, Iov nu
mi se pare un om foarte rbdtor. S-a sturat repede de prietenii lui i a avut
multe ntrebri, argumente i chiar acuzaii mpotriva lui Dumnezeu. Dumnezeu
l las s le nire pe toate nainte s nceap nu s-i rspund, ci s-l ngroape
sub o avalan de ntrebri fr rspuns. n cele din urm, Iov recunoate
omnipotena lui Dumnezeu i limitele propriei nelegeri. Urechea mea auzise

vorbindu-se de Tine; dar acum ochiul meu Te-a vzut. De aceea mi-e scrb de
mine i m pociesc n rn i cenu." N-a mai avut nimic altceva de spus.2
Credina lui Iov este uimitoare, innd seama ct de puine lucruri a tiut
despre dragostea lui Dumnezeu n comparaie cu noi, care l cunoatem prin
viaa i moartea lui Isus Cristos. Noi avem o Biblie plin de revelaii despre
suferin. Rspunsul lui Iov a fost poate mai aproape de capitulare dect de
acceptare, ns a fost suficient. Dumnezeu le-a spus prietenilor lui Iov c acesta a
spus adevrul despre El, pe cnd ei nu.
Calea acceptrii ne-a fost artat pe fiecare pagin din viaa lui Isus. Ea a
izvort din dragoste i din ncredere. El S-a ntors cu faa spre Ierusalim. i-a
luat crucea din proprie iniiativ. Nimeni nu-l putea lua viaa. El i-a dat-o de
bun voie. El ne cheam s ne lum crucea. Este vorba despre ceva diferit de
capitulare sau resemnare. A ne lua crucea nseamn a spune un DA bucuros i
de bun voie condiiilor cu care ne confruntm n cltoria noastr alturi de El,
fiindc acestea sunt condiiile pe care El vrea s le mprtim. Evenimentele
sunt sacramentele Voii lui Dumnezeu adic, sunt semnele vizibile ale unei
Realiti invizibile. Ele ne determin locul n care s nvm s iubim i s ne
ncredem. Cerul ne ateapt rspunsul.
Sufer mpreun cu Evanghelia, prin puterea lui Dumnezeu. El ne-a
mntuit i ne-a dat o chemare sfnt, Dragostea nseamn acceptare nu pentru
faptele noastre, ci dup hotrrea Lui i dup harul care ne-a fost dat n Cristos
Isus, nainte de venicii.
2 Timotei 1:8-9
Gsesc o minunat ncurajare i mngiere pentru mine n aceste cuvinte.
Dumnezeu a inclus greutile vieii mele (care mrturisesc c au fost puine) n
planul Lui iniial. Nimic nu-L ia prin surprindere. i, de fapt, nimic nu este doar
de dragul de a fi. Planul Lui este s m fac sfnt, iar greutile sunt
indispensabile n acest sens, ct timp trim n aceast veche i mpietrit lume.
Tot ce am de fcut este s le accept.
Viaa unui suflet este un lucru att de mare, nct unul din acele mici acte
de credin i acceptare, fr pic de lumin sau sentiment, nseamn o mai mare
activitate i o mai mare vitalitate n ochii lui Dumnezeu dect tropitul armatelor
i puterea celor care le comand."3
Este important s repet c aceast acceptare despre care vorbesc nu este
nici pasivitate, nici chietism, nici fatalism, nici resemnare. Nu este capitulare n
faa rului, nici refuzul de a face ceea ce poate fi fcut i ar trebui fcut pentru a
schimba lucrurile. Este un act de credin ct de mic, o supunere a propriei
voine voii lui Dumnezeu, o sincronizare personal cu mpria i voia Lui.
Acceptarea nseamn abandonare, marele risc asumat de marii
ndrgostii, cnd cedezi o putere nspimnttoare -puterea de a rni. Nimeni de
pe faa pmntului nu are o putere mai mare de a rni ca soul, soia sau
prietenul cel mai apropiat. A iubi nseamn a fi vulnerabil fa de acea putere
care se afl n minile celui iubit. Cnd mama se uit n ochii bebeluului
nou-nscut, ea tie c mica fiin are deja puterea s-i sfie sufletul de durere, o
putere care va crete odat cu copilul. Chiar sufletul tu va fi strpuns de o
sabie", i-a spus Mriei btrnul Simeon (Luca 2:35). A iubi nseamn a ne

deschide fa de suferin. S ne nchidem atunci ua fa de dragoste, ca s fim


n siguran"?
Acceptarea uceniciei nseamn abandonare absolut, transferarea tuturor
drepturilor nvtorului. n toate cazurile, aceast abandonare va nsemna
durere. Cristos a nirat cteva din problemele la care se pot atepta cei care l
urmeaz, astfel nct s nu fie luai prin surprindere i astfel s-i piard
ncrederea n El. El nu a oferit imunitate, ci a cerut ncredere.
Unele cupluri nu accept riscul abandonrii i ntocmesc contracte
prenupiale, spernd s se protejeze de dificultile pe care csnicia le va aduce
n mod inevitabil. Un astfel de contract este duntor n sine, fiindc o csnicie
trebuie s se bazeze pe ncredere. Un contract presupune absena ncrederii,
apelnd la limbajul politicii (egalitate, drepturi, imparialitate) i nu la cel al
dragostei. Dragostea l accept pe acest brbat sau pe aceast femeie, cu toate
greelile, ciudeniile i exigenele sale. Unde nu exist ncredere, abandonare,
druire de sine pe scurt, dragoste aa cum o definete Biblia nu este de mirare
c astfel de csnicii se nruie uor.
Aa cum am observat, Isus nu a realizat o campanie de publicitate fals. El
a oferit mpria cerurilor fericire, via etern, bucurie deplin. Dar a vorbit
despre calea ngust i poarta strmt. El a promis suferin, nu scpare de
suferin. Nu poi n acelai timp s-i iei crucea i s nu-i iei crucea, sau s
nvei cum s mori i cum s nu mori.
Dei Domnul nu ntocmete un contract cu noi, important este s ne
amintim cum funcioneaz mpria principiul operativ este via din moarte.
Acolo unde n spatele a toate i dincolo de toate exist un Scop clar i strlucitor,
credina poate spune un DA sincer.
Amy Carmichael a tiut multe despre suferina de orice fel, inclusiv despre
singurtate. Ea cunotea ispita de a ncerca s scapi prin uitare, prin necarea
problemelor n munc, prin izolarea fa de lume, prin capitularea n faa
nfrngerii i resemnare tcut. Ea mai tia i c nimic din cele enumerate mai
sus nu duce la pace. ns ea a gsit lucrul care duce la pace, aici i acum:
El a spus: Voi uita feele muribunde; Locurile goale, Dragostea nseamn
acceptare
Ele vor fi din nou umplute. Ah, voci care v tnguii adnc n mine,
ncetai." Zadarnic e ns cuvntul; zadarnic, zadarnic: Nu prin uitare-i afli
pacea.
El a spus: Voi grmdi activitate peste activitate, Lupta competiiei
M va ndemna i m va susine;
Ah, lacrimi ce-mi necai focul brbiei, oprii-v."
Zadarnic e ns cuvntul; zadarnic, zadarnic:
Nu prin realizri i afli pacea.
El a spus: M voi retrage i voi fi tcut, De ce s m amestec n zarva vieii,
nchis-mi fie ua spre durere. Dorin, tu ce m nnebuneti, te spulber."
Zadarnic e ns cuvntul; zadarnic, zadarnic: Nu prin distanare-i afli pacea.
El a spus: M voi supune; sunt nfrnt.
Dumnezeu mi-a golit
Viaa de ctigu-i bogat.

Ah, murmur inutil, de ce nu vrei s ncetezi?"


Zadarnic e ns cuvntul; zadarnic, zadarnic:
Nu prin supunere-i afli pacea.
El a spus: Voi accepta durerea ce m frnge, Pe care mine, Dumnezeu
O va explica fiului Su."
Atunci s-a linitit n el adnca-i tulburare.
Zadarnic nu-i cuvntul, nu-i zadarnic;
Cci da: n acceptare-i afli pacea.4
Capitolul 15 qi n ogoft cu o cowoa/t
Gnd Jim Elliot s-a pregtit pentru lucrarea misionar, el a observat
cteva paralele ntre cerinele vieii la care credea c l cheam Dumnezeu i viaa
din Yukon n urm cu un secol. In ambele cazuri, premiul consta n aur, dei de
o durabilitate mult diferit. El a copiat n jurnalul lui o parte din poemul lui
Robert Service, Legea Yukonului":
Nu mi-i trimitei pe cei nechibzuii i debili; trimitei-mi-i pe cei puternici i
ntregi la minte, Puternici pentru sciala luptei; ntregi la minte, fiindc amarnic
i voi hrui.
Trimitei-mi brbai ncini de lupt, brbai cu hotrri de neclintit.
i i atept pe cei care m vor ctiga i nu voi fi ctigat ntr-o zi, i nu
voi fi ctigat de cei slabi, subtili, suavi i blajini, Ci de brbai cu inimi de vikingi
i credin simpl de copil, Disperai, puternici i irezistibili, de nestvilit prin
team sau nfrngere, Un ogor cu o comoar
Pe ei i voi mpodobi cu a mea comoar, pe ei i voi stura cu a mea carne.'
Strvechii prospectori nu aveau ncotro dect s cread c aurul era acolo.
Drumul pn la el era o tortur, ns ei au ales tortura datorit speranei. Jim a
crezut c exista o comoar mai grozav dect aurul Yukonului, o comoar care
merita orice risc, orice sacrificiu. Cred c mi-l pot imagina acum, privind n urm
din oraul celest spre drumul parcurs, gndindu-se c preul, la urma urmei, nu
a fost chiar att de mare.
Tu i cu mine, noi nu ne grbim spre Yukon ca s spm dup aur, cum
nici Jim nu a fcut-o. Nu cutm cu tot dinadinsul pedeapsa. Nu suntem nici
eroi legendari. Suntem doar indivizi obinuii care se scoal dimineaa din
paturile lor confortabile, se spal pe dini i-i cltesc gura cu ap potabil, se
mbrac cum vor i mnnc ce vor la micul dejun. Viaa noastr nu necesit
prea mult curaj. Suntem att de obinuii cu luxul, nct ni se pare c un nod n
trafic este un mare necaz. Ziua ne este distrus dac aerul condiionat se oprete
sau dac patiserul se scuz c i s-a terminat plcinta cu brnz i ciree. Firete
c este doar o chestiune de timp pn cnd traficul este reluat; cu timp i
mijloace financiare, instalaia de aer condiionat poate fi repus n funciune;
putem comanda un alt desert. Ne ateptm s rezolvm problemele repede.
Dac nu reuim, suntem n pierdere.
Singurtatea este mult mai rea dect a fi prins n trafic sau a renuna la
plcinta cu brnz. Ne este greu s ne gndim c e nevoie i de curaj pentru a
trece prin singurtate i aceasta pentru c nu ne gndim la singurtate ca la o
suferin. Cu toate acestea, i se potrivete cea mai simpl definiie pe care o

cunosc: s ai ce nu vrei sau s vrei ceea nu ai ai. Nu vrem s fim singuri.


Singurtatea decurge din faptul c vrem ceea ce nu avem.
Cine poate compara suferinele? Sunt unice, la fel cum fiecare om care
sufer este unic. Inima i cunoate necazurile" (Proverbe 14:10). Reacionm
aa cum ne este temperamentul. Unii caut peste tot soluii, se nfierbnt, se
nelinitesc, ip, neag faptele. Alii se cufund n uitare, se autonvinovesc sau
i plng de mil. Unii dau vina pe altcineva. Alii se roag. ns toi suntem
uneori ispitii s credem c dac Dumnezeu nu rezolv problemele, El nu ne
iubete.
Exist multe lucruri pe care Dumnezeu nu le rezolv tocmai pentru c ne
iubete. n loc s ne scoat din problemele pe care le avem, El ne vorbete. n
necazul sau singurtatea sau durerea noastr, El ne spune: Aceasta este o parte
integrant a cltoriei. Chiar dac este poriunea cea mai grea, nu este dect o
poriune i nu va dura tot drumul. Amintete-i ncotro te cluzesc. Amintete-i
ce vei gsi la captul cltoriei un cmin, un port i un cer."
Curajul necesar pe segmentul de drum accidentat vine odat ce ne fixm
privirea nainte la fel ca vechii cuttori de aur. Eroii marilor legende ale lumii
accept tot felul de provocri nspimnttoare fiindc li se promite o mare
rsplat -favorurile regelui, o pung cu galbeni, mna unei prinese. Fiindc
exist un obiectiv strlucitor, ei i asum cu drag inim i de bun voie
pericolele nc nevzute i necunoscute ale unei cltorii cumplite. Eroismul lor
const n acceptare o acceptare din toat inima a unor condiii pe care ali
oameni le-ar evita cu orice pre i n rezisten. Peterile ntunecate, tunelurile
i labirinturile nu sunt probleme care trebuie rezolvate, ci primejdii care trebuie
nfruntate, furtunile i marea dezlnuit trebuie nfrnte, uriaii i montrii
trebuie nimicii. Toate sunt acceptate i ndurate n vederea premiului.
Este posibil att s accepi, ct i s nduri singurtatea fr amrciune
cnd exist o viziune a gloriei din spatele ei. Acesta este un lucru diferit de
suspinul resemnrii sau nfrngerii, de abandonarea descurajat n faa unei
sori ruvoitoare, cnd doar stai i accepi". Fa de mprejurrile pentru care n
lume nu exist un rspuns final, avem dou posibiliti: fie s le acceptm
considerndu-le alegerea neleapt i plin de dragoste a lui Dumnezeu spre
binecuvntarea noastr (aceasta se numete credin), fie s fim iritai,
considerndu-le o dovad a indiferenei Lui, a absenei purtrii Lui de grij, chiar
a inexistenei Lui (ceea ce nseamn necredin).
S-l gseti lui Dumnezeu o vin este o mare tentaie, mai
Un ogor cu o comoar ales cnd nu este nimeni altcineva care s poat fi
nvinuit. Cedarea n faa acestei ispite duce la goliciune spiritual.
Ascultai Cuvntul Domnului, a scris profetul Ieremia. Ce nelegiuire au
gsit prinii votri n Mine de s-au ndeprtat de Mine i au mers dup nimicuri
i au ajuns ei nii de nimic?" (Ieremia 2:4-5). Cine nu a cunoscut uneori un
sentiment profund i ptrunztor de goliciune, de parc viaa ar fi rmas lipsit
de coninut? Nu cumva din cauza c adesea l nvinovim pe Dumnezeu?
n urm cu cteva zile m-am ntors de la familia fiicei mele. Am trit un
sentiment de singurtate, a crui cauz ct pot nelege n prezent nu poate fi
ndeprtat. Eu locuiesc pe Coasta de Est. Valerie locuiete pe Coasta de Vest.

Nu-mi pot invita niciodat nepoii seara la mine. Nu pot invita niciodat familia
duminica la cin iar cina de duminic la bunici este una dintre cele mai
preioase aminitiri pe care le am din copilrie. Nu pot s apar pur i simplu din
cnd n cnd n casa din El Toro ca s servim ceaiul mpreun. Am fost tentat
s-mi plng de mil. De ce s mi se refuze nemaipomenita binecuvntare i
plcere de a fi aproape de acei dragi copilai, de persoanele pe care le iubesc cel
mai mult pe lume? Dumnezeu ar fi putut rezolva" problema dac ar fi vrut. S
urmez acest curs al gndirii ar nsemna s m las trt ntr-o stare de
dezndejde.
Singurtatea noastr nu poate fi rezolvat ntotdeauna, ns ea poate fi
ntotdeauna acceptat ca fiind nsi voia lui Dumnezeu pentru momentul
respectiv, ceea ce o va transforma n ceva frumos. Poate c e asemenea ogorului
n care se afl comoara. Trebuie s cumprm ogorul. Nu este o pajite scldat
de soare i presrat cu flori slbatice. Este un loc gol, lipsit de culoare, ns unul
n care tim c se afl o piatr nestemat care schimb ntreaga imagine. Peticul
gol de pmnt uitat ofer multe posibiliti. Iat ceva ce nu numai c putem
accepta, dar pentru a crui achiziionare merit s vindem totul. n cazul meu,
s vnd totul" a nsemnat s renun la autocomptimire i la ntrebrile pline de
amrciune. Nu vreau s spun c trebuie s cutm acele ocazii n care s fim
ct se poate de singuri. Ci m refer aici la acceptarea inevitabilului. Iar dac,
printr-un act voit, primim ceea ce nu vrea nimeni, atunci Singurtatea, numele
ogorului pe care nu-l vrea nimeni, se transform n locul unde este ascuns o
comoar.
Cpetenia mntuirii noastre a fost fcut desvrit prin ceea ce a suferit.
M ntreb ce fel de copil va fi fost. Mi-am dorit adesea s fi tiut ceva despre anii
copilriei Lui, ns Duhul Sfnt a ales s nu consemneze nimic despre acei ani.
Copilria, adolescena Lui i perioada tinereii, toate sunt ascunse curiozitii
noastre. Au fost necesari doar cei trei ani de via public pentru a-L pregti pe
Isus pentru cruce sau a fost nevoie i de cei treizeci de ani despre care nu tim
nimic? Fr-ndoial c toi au fost eseniali lacrimile i zmbetele Pruncului,
singurtatea perioadei de nrcare, consternarea Copilului pricinuit de refuzul
prinilor, nesiguranele i singurtatea Adolescentului, dorinele nemplinite ale
Tnrului viguros i pasional. Nu au fcut parte toate acestea, ca s zicem aa,
dintr-un ogor n care se afla o perl de mare pre pentru El?
Dac micul Isus a locuit ntr-o cas ct de ct asemntoare cu cea care le
este artat turitilor n Nazaret, nu a fost cine tie ce, n comparaie cu palatele
de cletar pe care le lsase n urm venind pe pmnt. El, prin al crui cuvnt a
luat fiin creaia, a fost supus cuvntului mamei Sale, Mria. El, ale crui mini
modelaser lumea, a nvat s asculte ntr-un atelier de tmplrie prfuit. Cnd
Iosif I-a artat cum s foloseasc o unealt, i-a luat el oare mna micu ntr-a lui,
spunnd: Uite aa se ine dalta"? Biatul trebuia s nvee. El nu a fcut mese i
bnci prin fiat divin, ci cu ajutorul uneltelor pe care le-a inut n nite mini
omeneti. El a trebuit s nvee meteugul, s nvee s fie meticulos, demn de
ncredere, prompt, credincios. Dac a fost vreodat ispitit s fie mai puin
meticulos, El nu a cedat ispitei. Nu a fcut nimic superficial. A lucrat cu atenie,

cu meticulozitate, cu rspundere, cu credincioie i prompt. Fr-ndoial c a


fost ndurtor cu clienii. El a crescut n nelepciune, n
Un ogor cu o comoar statur i era tot mai plcut naintea lui Dumnezeu
i naintea oamenilor" (Luca 2:52). Acceptarea voioas a muncii umile, micile
examene pe care orice biat le are de trecut n viaa casnic, au fcut parte din
pregtirea Lui pentru marile examene din anii activitii publice, o parte a
drumului care L-a dus la Cruce.
Directoarea unui internat n care am locuit obinuia s spun: Nu umbla
cu Biblia sub bra dac nu mturi sub pat." Ea era interesat de o credin
autentic, ceea ce nseamn ntotdeauna o credin practic. Ea nu era
interesat de cuvinte spirituale venite din camere dezordonate. Praful de sub pat
striga mai tare dect orice mrturie" pioas.
Regele gloriei i rspltete slujitorii nu potrivit cu demnitatea funciei lor,
ci potrivit cu dragostea i umilina cu care slujesc."2 n timpul celor trei ani pe
care Isus i-a petrecut ca nvtor itinerant, El a tiut ce nseamn s fii obosit,
flmnd i fr cas. Oamenii obinuii l ascultau cu plcere, dar elita religioas
nu putea s-L sufere. El a fost citat greit, judecat greit, prezentat ntr-o lumin
fals, neles greit. Erudiii evrei ncercau mereu s-l ntind capcane,
provocndu-L, cutnd glceava, recurgnd la subterfugii verbale. El a fost
preamrit i batjocorit, urmat i lepdat, iubit i urt, ascultat i respins,
ncoronat i rstignit. A avut toate motivele s Se simt singur n lumea
oamenilor, ns trind n aceast lume, El a nvat" pentru noi i ne-a
demonstrat semnificaia ascultrii prin ceea ce a suferit.
Dac tot ceea ce ne cere acum este disponibilitatea de a accepta disciplina
relativ simpl a singurtii, nu putem considera acest lucru o parte a darului
Lui, acela de a ne permite s umblm cu El?
A umbla cu El nseamn a merge pe calea crucii. Dac crucea pe care
trebuie s o purtm nu ne este prezentat sub forma martirajului, a unei aciuni
eroice, a unor dragoni sau labirinturi sau chiar a unei lucrri" cel puin ceva
care s par ct de ct spiritual putem noi trage concluzia c El a anulat
cerinele?
El nu anuleaz niciodat cerinele.
Exist o pung cu galbeni, exist o rsplat regeasc, ns le gseti abia la
captul cltoriei. i totui pe parcursul drumului sunt nenumrate bucurii,
ns numai dac gustm s vedem ct de bun este Domnul. Samuel Rutherford,
persecutat ani la rnd ca urmare a supunerii fa de adevr, aa cum l nelegea
el, a scris mai multe scrisori pline de expresii care se refereau la dulceaa
ncercrilor lui i la dragostea lui Cristos. El cunotea latura ntunecat a crucii,
totui i-a putut scrie lui Hugh Mackail n 1636:
Crede-m, frate, i mrturisesc n scris, cu propria mn, c cine privete
la latura luminoas a crucii i o poate slta frumos pe umr cu credin i curaj,
o va gsi la fel de mpovrtoare ca velele pentru un vapor sau aripile pentru o
pasre. Eu am descoperit c Domnul a mpodobit peste msur acel copac negru
i l-a parfumat i l-a mblsmat cu bucurie i ncntare.3
Mii i mii de oameni (eu m numr printre ei) au descoperit acelai lucru.
Ml o tu/ttf

A
N tineree, Mria von Trapp a fost ndrgostit de munii din Austria, ara
ei natal. Era ncntat de gndul c Dumnezeu i-a druit acei muni ca s se
bucure de ei.
Dac Dumnezeu mi-a druit toate acestea a spus ea ce-l pot drui eu
Lui?
Gndindu-se la ce l-ar putea da, a observat ct de nensemnate i mrunte
erau toate. Ea tia c trebuie s dea totul, ceea ce nsemna s-i dea viaa n cel
mai profund sens al cuvntului s intre la mnstire, s devin clugri i s
nu ias niciodat de acolo. Dar aa cum descoper muli ucenici, voia lui
Dumnezeu este diferit de ateptrile lor. Mria a mers la mnstire, dar curnd
a fost trimis ca guvernant la copiii unui vduv. De aici ncepe povestea din
Sunetul muzicii, familiar multor oameni.
A-l da lui Dumnezeu totul nu nseamn a-l da numai trupul meu ca o jertf
vie, ci i orice altceva: tot ce sunt, tot ce am, tot ce fac i tot ce sufr. Iat un
domeniu vast, ns cel despre care discutm noi este o anumit form de
suferin: singurtatea. Am spus c ea poate fi considerat un dar ceva primit
i acceptat. Un dar mai poate fi i ceva oferit cuiva.
Capitolul 16
Mria von Trapp a nceput prin a-l oferi lui Dumnezeu darul propriei ei
fiine. Tot aa trebuie s ncepem i noi. Prin aceasta noi nu l mbogim" pe
Domnul, fiindc aa cum spune o veche rugciune, toate vin de la Tine, o,
Doamne i din ce este al Tu Ii dm noi ie". Nu avem nimic care s nu fi fost n
primul rnd al Lui.
V ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei
trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu." (Romani 12:1).
De aici trebuie pornit. n nelepciunea i dragostea Lui, El i-a dat fiecruia
dintre noi un trup anume, creat de El dup planul Lui, pregtit pentru fiecare
dintre noi, purtnd chipul Su, dar fiind totui distinct de celelalte. Nu-l putem
aduce ca jertf trupul nostru dect dup ce l-am primit", adic dup ce l-am
acceptat cu toate frumuseile lui, cu toate imperfeciunile, limitele i potenialul
lui. Trupul acesta i nu al altuia este jertfa mea. Dar nu este vorba doar despre
snge, oase, esuturi. El este locuina eului" spirit, minte, inim, voin, emoii,
temperament. El trebuie adus ca jertf din toat inima, n simplitate, fr nici un
fel de reineri privitor la ct de potrivit sau nepotrivit ar fi. El este sfnt, la fel cum
vasele din Templu (ulcioare, lopei, frae, mucarnie i toate celelalte, orict de
comune ar fi fost) erau sacre fiindc au fost jertfite (consacrate i puse de-o parte)
pentru slujire.
Toate jertfele aduse lui Dumnezeu sunt importante pentru El datorit
singurei i unicei jertfe a lui Cristos pentru noi. Noi ne unim cu El n aceasta noi
suntem de fapt rstignii cu" Cristos. Atunci acest trup, care este locuina eului
meu, devine locuina lui Dumnezeu nsui un Templu al Duhului Sfnt. Nu este
al meu. Trupul meu poate fi acceptat de Dumnezeu fiindc eu sunt una cu
Cristos, iar jertfa mea este inclus n jertfa Lui.
Dragostea lui Dumnezeu n ceea ce privete acceptarea unei astfel de jertfe
este ca dragostea unui tat al crui copila i d un dar pe care l-a cumprat cu

banii pe care i-a primit de la tatl lui. Este o iubire tandr i nduiotoare, care
recunoate c darul plin de dragoste al copilului vine din srcia lui absolut.
Tatl, care a dat deja totul (Fiule, tu ntotdeauna eti cu mine i tot ce
F-mi o turt!
Am eu este al tu", Luca 15:31), d ceva mai mult, astfel nct copilul lui s
poat avea ce drui.
Dup ce ne-am adus trupul ca jertf, mai putem aduce i altceva?
Rspunsul este: Da, orice altceva tot ce ne-a dat Dumnezeu. Cnd oamenii lui
Dumnezeu i prezint darurile naintea lui Dumnezeu n biseric muzic,
rugciuni, bani, pine i vin ei nu fac dect s aduc naintea Lui ceea ce li s-a
dat prin drnicia Lui plin de ndurare. i ei se prezint din nou pe sine prin
aceste mijloace, fiindc numai darul fcut dintr-o dragoste care se druiete pe
sine poate fi adus ca jertf. Aici intrm n marea tain a Pinii i a Vinului.
Cristos ne-a fost deschiztor de drumuri, jertfindu-Se pe Sine: Acesta este trupul
Meu; acesta este sngele Meu. Noi iubim fiindc El ne-a iubit mai nti. Noi ne
aducem ca jertf fiindc El S-a jertfit mai nti, fiecare spunndu-i celuilalt: Viaa
mea pentru a voastr. Marea tain a Pinii i Vinului const n faptul c Cristos
ni S-a oferit pe Sine n dragoste i S-a jertfit pentru noi viaa Mea pentru a
voastr".
Este important s nelegem foarte clar c nu avem absolut nimic de
adugat la jertfa complet a lui Cristos care este chiar mntuirea noastr. Jertfa
Lui a fost perfect. Nu i-a lipsit nimic. i nici nu mai este nevoie de vechea ordine
a jertfelor (sngele mieilor i al vieilor i toate celelalte), fiindc Cristos a stabilit
o nou regul a ascultrii de voia lui Dumnezeu i prin aceast voie am fost
sfinii noi i anume prin jertfirea trupului lui Isus Cristos, o dat pentru
totdeauna. Cci prin aceast jertf El a fcut desvrii pentru totdeauna pe cei
ce sunt sfinii" (Evrei 10:10,14).
i astfel, El ne ngduie s ne apropiem. i astfel, El primete jertfa noastr,
fcut n virtutea a ceva ce El ne-a dat cnd ne-a creat: libertatea de a alege, n
aa fel nct s alegem liber s II iubim i s ne druim Lui.
Nu e de mirare c Pavel a spus: Ce lucru ai pe care s nu-l fi primit?" (1
Corinteni 4:7).
Dac am dat tot ce am, mai pot jertfi timpul meu, munca mea, rugciunile
mele, posesiunile mele, 1 lauda mea i da -suferinele mele. Acesta este sensul
tainic n care eu consider suferina un dar: nu este numai ceva ce trebuie
acceptat, ci i ceva ce trebuie jertfit, la fel cum Matheson nu a venit numai cu
viaa lui la Cristos, ci i cu dorina nemplinit a inimii lui.
Nu suntem atunci ndreptii s ne gndim la singurtate ca la un
material de jertf? Ceea ce pun pe altarul consacrrii nu este nimic mai mult i
nimic mai puin dect ceea ce am n momentul de fa, ceea ce gsesc n prezent
n viaa mea de slujire i rugciune, alctuit din bucurii i suferine.
Unii oameni consider c celibatul este o obligaie, un handicap, o privare,
chiar un blestem. Alii l vd ca pe o proprietate nemaipomenit, o autorizare
pentru a fi ca valul", o ocazie de a face ceea ce i place. Eu l vd ca pe un dar. Ca
s faci din acest dar o jertf, s-ar putea s te coste mai mult dect orice altceva,
fiindc nseamn s renuni la visul drag n legtur cu ce ai vrut s fii i s

accepi ceea ce n-ai vrut s fii. Ct de schimbate sunt ambiiile mele! Poate aa a
gndit apostolul Pavel cnd a scris c vrea s-L cunoasc pe Cristos (Filipeni
3:10).
n lunile n care am stat alturi de cel de-al doilea so al meu, care era
bolnav de cancer, am simit uneori c nu mai suport nc o zi n care s-l vd c
sufer sau nc o ntlnire cu medicul care s ne spun ce alte lucruri
ngrozitoare trebuie s facem cum ar fi ndeprtarea chirurgical a mandibulei,
din cauza cancerului la buze, sau castrarea, din cauza cancerului la prostat.
Totul din mine striga NU, NU, NU, NU! Suferina lui Add a devenit suferina mea.
Fiecare nou or venea cu imaginile de comar ale unor lucruri mult mai
cumplite dect moartea i mi-era team. Ce puteam face?
Rspunsul n-a ntrziat s vin: Jertfete."
Ochii mi-au fost deschii fa de aceast posibilitate atunci cnd am citit
cunoscuta carte a lui Evelyn Underhill, The Mystery of Sacrifice. Niciodat
nainte nu m-a nvat cineva adevrul profund privitor la a face o jertf din
ntreaga mea via. Aceast crticic a ajuns n minile mele cu trei luni nainte
de a se descoperi boala soului meu. Nu tiu ce a fi fcut fr ea.
Ce anume s jertfesc? M simeam ca npstuita vduv din Sarepta, pe
punctul de a folosi ultimul pumn de fin i ultimele picturi de ulei care o mai
despreau pe ea i pe fiul ei de
F-mi o turt!
nfometare, cnd a venit Ilie i i-a spus s-i fac mai nti lui o turt mic.
Fiindc a fost cuvntul Domnului, ea a ascultat. Efectele acelei ascultri au
ntrecut cu mult puterea ei de imaginaie. i mult vreme a avut ce s mnnce
ea i familia ei i Ilie. Fina din oal n-a sczut i untdelemnul din ulcior nu s-a
mpuinat, dup cuvntul pe care-l rostise Domnul prin Ilie" (1 mprai
17:15-l6).
Mi-am amintit vag un fragment dintr-o poezie scris de Amy Carmichael,
care m-a fcut s m gndesc la analogia dintre suferin i srcia vduvei din
Sarepta. Iat poezia n ntregime:
Nimic n cas
Slujitorul Iau, Doamne, nu are nimic n cas, Nici mcar un vas ct de mic
cu ulei;
Cci cel ce vine doar s prade
A clcat iar pragul srmanei mele case, Brbatul acela, nemilos i narmat,
cruia-i spun Durere.
Credeam c am curaj n cas
i rbdare, s tac i s ndur, i cte-un cntec vesel din cnd n cnd;
Dar sigur sunt acum: al Tu sunt Doamne, Dar chiar nu am nimic, pn i
cntecu-i cu zborul frnt.
Rob al Meu, n casa-i am venit Eu, care-a durerii culme o cunosc, nct nevoie nu-i s Mi se spun
Puterea ei de-a face carnea i duhul s suspine:
Batjocur, ghimpi, cuie nu le-am simit n trupul Meu?
Iar Eu, Biruitorul ei, sunt n cas, Tu grij n-ai i inima-i s nu se-nfrice:
De ce ai face-o, fiu al Meu, cnd sunt aici?

De zboru-i frnt, chiar Eu m voi atinge


i cntul mult mai 'nalt i mai curat i se va nla.2
Eu nu aveam nimic n cas. Nimic n afar de durere. Durerea o jertf? La
ce-l trebuia Domnului o astfel de jertf?
F-mi o turt." Cu alte cuvinte, Ilie a spus: Exist un lucru pe care l poi
face. Chiar i din srcia ta, tu poi s-mi dai ceva. S-ar putea s par puin, dar
este exact ceea ce am nevoie. Dac-mi dai ce-i cer, pot face ceva ce n-a putea
face dac nu mi-ai da nimic.
Jertfele plcute lui Dumnezeu sunt un duh zdrobit: Dumnezeule, Tu nu
dispreuieti o inim zdrobit i mhnit" (Psalmul 51:17).
Aa c, att ct m-am priceput de bine, am jertfit ce aveam.
S-a ntmplat n urm cu 15 ani. Mi-a trebuit destul de mult timp ca s-mi
nsuesc aceast lecie extraordinar. nc nu am reuit pe deplin. Ins acum
neleg altfel jertfa. i nu doar nelegerea mea este alta, ci i viaa mea. Accentul
acum nu l mai pun pe pierdere, privare sau pe preul care trebuie pltit. Vd
totul ca pe un act de nchinare inteligent i ca pe un dar pe care Dumnezeu mi
l-a dat ca s l-l dau napoi Lui, astfel nct El s fac ceva din el.
Add a murit n septembrie 1973. n ndurarea Lui, Dumnezeu m-a ajutat
ca n a doua mea vduvie s vd mai clar ceea ce n prima am reuit s descriu
doar foarte vag: un dar, o chemare i o vocaie, nu doar o stare pe care trebuia s
o ndur. Cuvintele lui Pavel au prins via pentru mine: am nvat s-mi ordonez
existena potrivit cu darul pe care mi l-a dat Dumnezeu (cf. 1 Corin-teni 7:17).
Prin urmare, Domnul a fost cel care mi-a pus n brae acest dar al vduviei.
Oare am aceast mica turt" de care ai nevoie, Doamne? Atunci sunt gata s
i-o ofer. Te rog, primete-o.
i mai departe? i voi aduce o jertf de mulumire." (Psalmul 116:17).
Este o mngiere minunat s fii absolut sigur c faci voia lui Dumnezeu. Iat un
lucru asupra cruia nu exist nici o ndoial: Mulumii-l lui Dumnezeu pentru
toate lucrurile; cci aceasta este voia lui Dumnezeu, n Cristos Isus, cu privire la
voi" (1 Tesaloniceni 5:18).
Capitolul 17
Qfioftta jGftt^GL
N timp ce vduva din Sarepta se ocupa de pregtirea acelei turte mici
pentru Ilie, m ntreb dac nu a murmurat ceva de genul: Despre ce vorbete
omul acesta? Un pumn de fin i un vas cu ulei aproape gol iar eu s fac dou
turte? Dar Aa vorbete Domnul Dumnezeul lui Israel. Ei bine, uite o surcea.
Aa vorbete Domnul Dumnezeul lui Israel. Uite nc una. S facem focul. i s
frmntm turta. Vom vedea ce iese." Cnd tot ce putem jertfi pare extrem de mic
i cumplit de srccios, trebuie totui s aducem jertfa, ntr-o ascultare ca cea a
vduvei i la fel de simplu i fr prefctorie ca un copila care vine cu o ppdie
zdrobit. Copilul nu este amrt sau nemulumit de darul lui srccios. El se
bucur c are ceva de oferit. Nu putem controla ntotdeauna cantitatea i
calitatea, iar ceea ce Domnul poate face din jertfa noastr, aceasta chiar nu-i
treaba noastr l privete doar pe El i El deine controlul asupra situaiei. El
tie ce vrea s fac. S lsm ca jertfa noastr s fie de bunvoie, necondiionat

i n umilin, fcut cu deplina ncredinare c energia Lui transformatoare o


poate integra n procesul atingerii scopurilor pe care le are n vedere.
La cteva zile dup ce Addison Leitch m-a cerut de nevast, el mi-a scris
ceea ce eu am numit scrisoarea senectuii lui". El avea 60 de ani, eu 42 i nu
dorea ca eu s intru cu ochii nchii ntr-un mariaj cu un brbat n vrst. El a
enumerat cteva viitoare atracii". Va veni ziua, a prezis el, n care va trebui s-i
terg ochelarii, s preiau conducerea automobilului i diverse alte ndatoriri
mpovrtoare. Eram eu gata de aa ceva? Nu pot uita cum i-a ncheiat
scrisoarea: i totui, iat-m, n ntregime, al tu, pentru totdeauna. Dar cefei
de ofert este aceasta?"
Am acceptat oferta. II iubeam. Nimic altceva nu conta. Prezicerile lui s-au
adeverit chiar n ordinea descris, ns dragostea are o putere transformatoare.
Cnd ne dm pe noi nine lui Dumnezeu n ntregime, al Tu, pentru
totdeauna" sau cnd ne prezentm la El cu ceva ce pare att de nefolositor, cu
singurtatea noastr, ce fel de ofert este aceasta?
Nu face nimic. Jertfele noastre devin parte a jertfei lui Cristos, care S-a dat
pe Sine nsui. El S-a jertfit din dragoste fa de Tatl (Iat-M. Vin s fac voia
Ta, Dumnezeule" Tat, n minile Tale mi ncredinez duhul"; Evrei 10:7; Luca
23:46). El S-a jertfit pe Sine i din dragoste pentru noi, care aveam atta nevoie
de jertfa Sa. i putem noi urma exemplul, iubindu-L att de mult ca tat, nct s
ne druim Lui n ntregime i iubindu-i pe cei care (Doamne, iart-ne mndria!)
par s nu o merite"? Trii n dragoste, dup cum i Cristos ne-a iubit i S-a dat
pe Sine pentru noi ca un prinos i ca o jertf de bun miros lui Dumnezeu"
(Efeseni 5:2, subl. Ns.).
Apostolul Petru scrie pe acelai ton cnd ne spune c, fiind zidii ntr-o
Cas spiritual a lui Dumnezeu, noi devenim preoi sfini (cine? Noi? Preoi sfini?
Imaginai-v una ca asta!) care putem aduce jertfe spirituale, plcute lui
Dumnezeu.1 Dac funcia principal a preoilor este s aduc jertfe, atunci
aceasta trebuie s devin cea mai important atribuie a noastr ca preoi. Viaa
ntreaga devine astfel o permanent jertfire spre lauda Lui.
Putem noi renuna la toate pentru dragostea lui Dumnezeu? Dac ni se
pare c ni se cere prea mult atunci cnd se pretinde capitularea noastr, aceasta
se datoreaz n primul rnd faptului
Gloria jertfei c gndurile noastre cu privire la Dumnezeu sunt mrunte.
Nu L-am vzut cu adevrat, nu L-am gustat ca s vedem ct de bun este. n
orbirea noastr, noi ne apropiem de El cu o reinere plin de suspiciune. Ne
ntrebm la cte bucurii va trebui s renunm, ct va pretinde de la noi, ct de
mare este preul pe care trebuie s-l pltim ca s-L mpcm. Dac am avea cea
mai mic noiune a buntii Lui pline de iubire i a ndurrii Lui pline de
gingie, a grijii Lui printeti pentru srmanii copii, a generozitii Lui, a
planurilor Lui frumoase pe care le are pentru noi; dac am ti cu ct rbdare
ateapt s ne ntoarcem la El, cu ct blndee vrea s ne conduc la puni
verzi i la ape linitite, cu ct grij pregtete un loc pentru noi, ct de neobosit
este n sistematizarea, organizarea i sincronizarea planului Su principal
pentru binele nostru dac am avea cea mai vag idee despre toate acestea, am

mai ezita noi s dm drumul la ppdiile noastre zdrobite sau la orice alt lucru
strns cu atta disperare n mnuele noastre?
Nu Te-am iubit cu toat inima; nu ne-am iubit aproapele ca pe noi
nine."2
Dac ne consumm cu bucurie i curaj pentru El i de dragul Lui pentru
alii, nu se poate s pierdem, n absolut nici un sens, ceva ce merit s fie pstrat.
Ne vom pierde pe noi i egoismul nostru. Vom ctiga tot ce merit s avem.
Dar dac nu ne desfacem pumnii?
Se povestete c un rege a plecat pe uliele unui sat ca s-i salute supuii.
Un ceretor de la marginea drumului i-a ridicat grabnic farfuria, fiind sigur c
regele i va da ceva din mil. Dar regele, n schimb, i-a cerut el ceva ceretorului.
Surprins de cererea regelui, ceretorul a pescuit trei boabe de orez din farfuria lui
i i le-a pus regelui n palma ntins. La sfritul zilei, ceretorul a rsturnat
farfuria s vad ce-a primit. Spre uimirea lui, a gsit pe fundul farfuriei trei
boabe de aur curat. Ah, dac i-a fi dat tot ce am avut!
Unul dintre aspectele jertfei, aa cum o gsim pe paginile Scripturii, este
gloria. Ea este prezent, chiar dac nu e ntotdeauna vizibil. n Vechiul
Testament gsim povestea magnific a ascultrii lui Avraam, cruia i se ceruse
s-i aduc fiul ca jertf. Ce profunzimi insondabile ale suferinei a ndurat
pentru dragostea lui Dumnezeu, ce revelaie extraordinar a primit cu privire la
dragostea ce i-o purta Dumnezeu, ce demonstraie a credinei i ascultrii pentru
toate generaiile care au urmat! Nimic din toate acestea nu se gseau n mintea
lui torturat n timp ce urca muntele, nici o ntrezrire a gloriei, ci numai un
sacrificiu sngeros. Inima lui de tat era n agonie fiindc i iubea fiul i l iubea
pe Dumnezeu, ns gloria nu a rmas ascuns:
Pentru c ai fcut toate acestea i n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu,
te voi binecuvnta foarte mult i-i voi nmuli smna i anume ca stelele
cerului i ca nisipul de pe rmul mrii. Toate neamurile vor fi binecuvntate n
smna ta, pentru c ai ascultat de porunca Mea.
Geneza 22:16-l8
Mult mai trziu, sub regele Ezechia, cnd casa Domnului a fost restaurat
i purificat, a avut loc o mare srbtoare la care s-au adus jertfe i s-a cntat. n
momentul n care Ezechia a dat ordinul ca jertfa sfnt s fie aezat pe altar,
cntreii au nceput s cnte, trompetele s sune i ntreaga adunare a czut cu
faa la pmnt. Mreaa jertf a fost nsoit de o mare bucurie. De ce n-ar fi i n
cazul nostru la fel?
Dup rstignire a venit nvierea. Dup nviere, nlarea. Deoarece Isus a
purtat o cunun de spini, El poart acum o cunun de glorie. Fiindc S-a fcut
srac, acum sade pe tron. Fiindc a renunat la orice renume, El are acum un
Nume mai presus de orice nume. Fiindc a fost dispus s Se fac rob, El este
acum Stpn peste toate. Fiindc a ascultat pn la moarte, El este Domn al
vieii i are cheile iadului i ale Locuinei Morilor. Fiindc a renunat la putere,
fiecare genunchi se va pleca ntr-o zi naintea Lui. Fiecare renunare a dus la
glorie.
Dumnezeu nu putea s ne arate pe deplin i n mod direct adevrul glorios
al vieii care se nate din moarte dect prin aceste paradoxuri ale vieii i morii

lui Isus. Nu ne este clar c jertfa de la Calvar nu a fost o tragedie, ci eliberarea


vieii i puterii? Credem noi acest lucru? Ct de greu ne vine s credem
Gloria jertfei c jertfirea fiinei noastre va avea acelai rezultat! Ct de uor
este pentru cei mai muli dintre noi s triasc creznd c aa ceva nu este
posibil.
El ne cere s mprim cu El nu numai crucea Lui, ci i gloria. Dac am
murit mpreun cu El, vom i tri mpreun cu El. Dac rbdm, vom i mprai
mpreun cu El" (2 Trmotei 2:1l-l2). i aa cum ne arat picturile fcute de Lilias
Trotter, o moarte profund are puteri nelimitate de multiplicare a vieii n
sufletele altora.
Este El un Stpn dur care ne cere s suferim pentru El? Considerm c
este josnic, nedrept i lipsit de dragoste? Dar iat care sunt promisiunile Lui:
Dumnezeu. Lucreaz pentru mine." Multe sunt minunile i planurile Tale
pentru mine." Toate lucrurile i sunt supuse." Toate lucrurile lucreaz
mpreun spre binele celor ce-L iubesc pe Dumnezeu." n El am fost fcui i
motenitori, fiind rnduii mai dinainte, dup hotrrea Aceluia, care face toate
dup sfatul voii Sale, ca s slujim de laud slavei Sale, noi, care mai dinainte am
ndjduit n Cristos." Ce este muritor n noi s fie nghiit de via. i Cel ce ne-a
fcut pentru aceasta este Dumnezeu, care ne-a dat arvuna Duhului."3
Sunt doar ase versete dintr-o multitudine de garanii divine. Dac mi le
nsuesc cu inima i cu mintea, dobndesc o nou nelegere a semnificaiei vieii.
Dac sunt n Cristos, eu pur i simplu nu pot pierde.
Este o istorisire strveche. Este i istorisirea mea. Aceasta mi este
istorisirea, acesta mi este cntecul. Isus Cristos mi-a dat Ap vie. Isus Cristos
este Pinea mea. Isus Cristos este Viaa mea. El este Isus, Bucuria dorinei
omului. Sunt aceeai acelai trup, acelai temperament, cu aceleai pasiuni i
acelai trecut, dar tiu c toate aceste lucruri date" pot fi transformate. Acesta
este motivul pentru care acea veche, btrn cruce, de lume mult dispreuit, pe
mine m atrage n chip minunat.
Capitolul 18
Pornim mea din su^eftntefe Hal Cftstos
S"Jalerie m-a sunat asear ca s m roage s o susin n v_. I I rugciune
pentru fiul ei n vrst de zece ani care a plns
V/dimineaa fiindc se simte att de singur la coal, dei este o coal
cretin. A fost greu pentru el cnd familia lui s-a mutat din Mississippi n
California, fiindc s-a temut c nu va avea prieteni. M rugasem mpreun cu el
ca Dumnezeu s-i dea un prieten apropiat n California. Dei au trecut deja nou
luni, nc nu i-a gsit nici un prieten.
Uneori cred c ar trebui s fac i eu rutile pe care le fac ceilali copii,
a spus el, doar aa, ca s nu cread c sunt un sfnt. Poate ar trebui s vorbesc
i eu murdar sau s nu ascult de profesori sau mai tiu eu ce. Mi-a dori s fie cel
puin unul de partea mea.
Inima mea de bunic a sngerat, gndindu-m la singurtatea acestui
scump bieel. L-am rugat pe Domnul s-l mngie.

Cnd a murit Add, unul dintre prietenii lui apropiai, un pastor pe care nu
l-am ntlnit niciodat, mi-a scris c el crede c am vocaia suferinei". Expresia
prea o dramatizare dus la
Partea mea din suferinele lui Cristos extrem. M puteam gndi la mii de
oameni a cror suferin fcea ca a mea s par nensemnat. Ins formele
suferinei pe care ajungem s le experimentm nu sunt pe alese". i dei nu
puteam s simt c a fi avut o vocaie special, probabil c a fost totui o vocaie.
Dumnezeu m chemase. El m chemase s nv despre El fiind singur din
nou. Era ceea ce mi se rnduise pentru acel moment.
Dac Pavel a putut mplini" sau completa" n srmanul lui trup ce
lipsete suferinelor lui Cristos", nu este oare posibil ca i nou s ne fie dat s
facem acest lucru? Nu putem gsi i noi o fericire real n multele adversiti cu
care ne confruntm, fie ele mrunte sau serioase? Imaginai-v numai c poi
vorbi despre suferin ca despre o fericire. Am respinge o astfel de vorbire
considernd-o nonsens sau masochism, dac apostolul nu ne-ar fi artat c
suferina nu este niciodat inutil, ci ea poate, prin har, s-i binecuvnteze pe
alii. Prin fiecare sarcin dat devenim ajutoare la un proces care este o mare
tain i pe care el o numete mplinirea a ceea ce lipsete suferinelor lui Cristos".
Ajutorul nostru influeneaz Trupul lui Cristos (Biserica) i astfel, prin extensie,
ntreaga lume.
Aa cum privete lumea lucrurile, noi putem prea nite soliti", ns
aa cum privete lucrurile Dumnezeu noi nu suntem instrumente solitare. Noi
suntem parte a unei orchestre i realizm armonia, cntndu-ne partitura cu
instrumentul pe care-l avem.
Sau, ca s folosim metafora biblic la care ne-am referit mai sus, cretinii
sunt asemenea minilor, picioarelor sau ochilor -pri ale unui trup. Pavel
explic modul n care funcioneaz acest Trup mistic n termenii simpli ai
trupului uman o armonizare a prilor sub conducerea unui cap, toate
contribuind la funcionarea perfect a trupului. Dac o parte s-ar plnge c, fiind
diferit de celelalte, nu aparine trupului, acea plngere nu va schimba realitatea:
partea respectiv aparine trupului. Dac toate prile ar avea acelai design i
aceeai funcie, nu ar exista nici un trup". Unitatea se creeaz din diversitate,
nu din uniformitate. O parte nu poate acuza o alta c este n plus doar pentru c
nu ndeplinete aceeai funcie.
Ochiul nu poate zice minii: N-am trebuin de tine", nici capul nu poate
zice picioarelor: N-am trebuin de voi". Dumnezeu a ntocmit trupul n aa fel
nct s dea mai mult cinste mdularelor lipsite de cinste: pentru ca s nu fie
nici o dezbinare n trup, ci mdularele s ngrijeasc deopotriv unele de altele.
1 Corinteni 12:21,24-25
S presupunem c Proiectantul Suprem vede c Biserica -aceasta fiind
Trupul Lui nu funcioneaz cum trebuie, nu este armonioas i echilibrat n
lipsa oamenilor singuri. El vede c Biserica are nevoie de ei. i s presupunem c
rspunsul lor este: Eu nu vreau acest rol. Nu m simt bine n el. De ce s fiu eu
tocmai acea parte a mecanismului? Nu, mulumesc. Funcia mea n Trup trebuie
s fie alegerea mea. Zici c mdularele lipsite de cinste au parte de o cinste

special? Mulumesc, dar eu m lipsesc de o astfel de distincie. Aa cum stau


lucrurile acum, nu suport s fiu singur. Nu pot accepta aa ceva."
Ce spune acea persoan? Voia mea s se fac. Eu m numesc cretin, dar
nu accept condiiile. Voi sluji, dar numai aa cum aleg eu s slujesc. Eu sunt cel
care face regulile.
Chiar i n aceste vremuri n care accentul se pune foarte mult pe cariera
femeii, planul" ndrgit de cele mai multe femei cu care vorbesc include
cstoria cu Brbatul Potrivit, un cmin i unul sau doi copii. Experiena unei
astfel de femei a fost similar cu a mea:
Imatur i extrem de naiv privind obiectivele nalte ale lui Dumnezeu, nu
am putut vedea gardul viu" cu care Dumnezeu m-a mprejmuit n dragostea Lui.
Toi studenii care-mi plceau nici mcar nu observau c exist, iar cei care m
plceau nu erau genul meu.
Metodele prin care Dumnezeu m modeleaz continu s varieze, dar
luptele mele cu ideea de a rmne singur continu n mare parte ca nainte, cu
o singur excepie: m-am mpcat cu perspectiva de a tri tot restul vieii ca
celibatar" sau fat btrn". Aceste dou cuvinte i conotaiile pe care ele le
evocau n mintea mea mi terorizau sufletul. n cele din urm, dup ani la
Partea mea din suferinele lui Cristos rnd n care am fugit de posibilitatea
de a nu cunoate niciodat dragostea unui brbat evlavios, l-am spus lui
Dumnezeu: Bine. Dar trebuie s ai grij de mine." Totui, trebuie s fiu onest i
s recunosc, nc mai sper c soarta mea nu va fi pentru totdeauna celibatul. Cu
toate acestea, m grbesc s adaug n rugciune: Nu voia mea, Doamne."
Ea continu s descrie diferite senzaii de ru", sentimente de furie,
disperare, panic, sfreal. Caut s alung gustul cumplit al lipsei de
credincioie. Doamne, ajut necredinei mele." Ea amintete despre altercaii
mentale" atunci cnd prietenele ei se cstoresc i apoi au copii sntoi,
recunoscnd n sufletul ei resentimentele care l-au muncit pe fratele mai mare al
fiului risipitor.
Pe multe pagini mi-a dezvluit sufletul ei un suflet uman i feminin,
luptndu-se din greu s fie onest. Frica de celibat era sinonim cu frica de un
viitor n care s-ar putea s nu se simt mplinit".
Doamn Elliot, suntei n stare s percepei din aceste crmpeie ceva din
conflictele i luptele mele interioare?" m-a ntrebat ea.
Dac sunt n stare? Doamne drag, chiar c sunt! Ct de bine o neleg,
fiindc i eu am trecut pe aici. Tocmai de aceea i scriu despre acest ntreg sistem
tainic i ceresc al jertfei, care pe mine m-a mngiat att de mult i mi-a revelat
gloria participrii cu Cristos la lucrarea Lui rscumprtoare; i care a schimbat
felul meu de a reaciona fa de via, cu toate bucuriile, necazurile i problemele
ei. Sunt chemat s m altur de aproape Rscumprtorului, mi se d o mic
sarcin de ndeplinit care are n ea puterea de a ajuta la mplinirea a ceea ce
lipsete suferinelor lui Cristos. Alegerea mi aparine.
i aud vocea: Vei pleca i tu? Sau vei merge mai departe cu Mine?
pace neobinuita ntr-o diminea, cu puin nainte ca fiica mea Valerie,
singurul meu copil, s plece de acas pentru primul an de colegiu, acel val
brusc" a venit peste mine pe cnd lucram n buctrie. Valerie a fost marea

bucurie a vieii mele timp de 17 ani. Cnd avea 11 sau 12 ani, prietenii m-au
auzit vorbind despre ceea ce mie mi se prea o relaie mam-fiic aproape
perfect.
Ateapt pn-n adolescen m-au avertizat ei.
Atunci vei avea i perioade mai dure.
nc mai ateptam. Nu-mi puteam nchipui viaa fr ea.
A crescut, mi-am spus. Slujba mea se-ncheie aici. Slujba pe care am
iubit-o mai mult dect tot ce am fcut vreodat. Cuibul e pe cale s se goleasc."
Copleit de tristee, m-am aezat la masa de rchit, am pus mna pe
telefon i am sunat-o pe Van, care este genul de prieten cruia nu trebuie s-i
explici lucrurile. n timp ce vorbeam cu ea, am nceput s plng.
E-n ordine, Beth a spus ea cu glas domol.
Va fi bine. Nu era nevoie s-mi explice ce vrea s spun. tia c neleg.
Noi dou credem aceleai lucruri de genul Totul va fi bine i toi
Capitolul 19 0 pace neobinuit vor fi bine i toate lucrurile vor iei bine.1
Dar aveam nevoie s o aud spunnd asta. Aveam nevoie ca prin vocea ei
Cuvntul s se ntrupeze pentru mine.
Sufletul meu a fost tulburat n acea diminea, vzndu-se fa-n fa cu
un nou ordin de naintare, la fel cum a fost sufletul lui Kathy cnd mezina ei a
plecat de acas. Noi mprejurri aveau s fac accesibile noi cmpuri ale
ncrederii, s elibereze noi puteri pentru a ajuta la mplinirea a ceea ce lipsete
suferinelor lui Cristos" condiia era ca eu s spun DA.
Cuvintele simple ale lui Van, va fi bine", m-au ncurajat s m ncred i s
ascult. Am nvat c prin aceast renunare eu am ceea ce are smna czut
pe pmnt un nou potenial de a da via. Voi fi singur, dar acum aveam ceva
de pre s-i aduc ca jertf, n dragoste, Domnului meu, care n schimb va face
ceva cu totul diferit din singurtatea mea. ntr-un mod tainic, pe care eu nu-l
puteam prezice, acea jertf va aduce rod. Va nsemna ceva pentru integritatea
Trupului din care eu nu eram dect un mdular singur.
Integritatea" Trupului. Am ctigat o nou nelegere -integritatea
Trupului este sfinenia Trupului. Toate prile unui trup sntos sunt sntoase.
n timp ce fiecare individ crete n sfinenie, Trupul crete n integritate. Sfinenia
este ceea ce conteaz la Dumnezeu. Sfinenia sau integritatea unui singur
mdular al Trupului are importan pentru toate celelalte.
Modul n care eu rspund la tot ceea ce mi este dat n experiena zilnic
mi determin creterea n sfinenie. Cnd ne rugm pinea noastr cea de toate
zilele, d-ne-o nou astzi", Dumnezeu ne rspunde la rugciune, evalund
exact ce avem nevoie pentru creterea noastr spiritual i fizic. El tie c
puterea spiritual nu se poate dezvolta n absena conflictului. Trebuie s lum
cu ambele mini ceea ce ni se d, cu supunere, cu umilin, uneori cu curaj sau
chiar, cum zicea o prieten, cu obrznicie", spunndu-ne: Acest lucru face parte
din poveste, povestea iubirii pe care mi-o poart Dumnezeu i a iubirii pe care I-o
port eu.
Aceasta nseamn acceptare n cel mai adevrat sens al cuvntului. Acesta
este locul unde e gsit adevrata pace acea pace neobinuit, inexplicabil, pe
care ne-a promis-o Isus.

Rumer Godden, n romanul ei In This House of Brede, descrie semnificaia


logo-ului unei anumite mnstiri:
Moto-ul era Pax, ns cuvntul era nscris ntr-o cunun de spini. Pace: dar
ce pace neobinuit, obinut cu strdanii i eforturi nentrerupte, rareori cu un
rezultat vizibil; supus la permanente ntreruperi, cereri neateptate, somn scurt
pe durata nopii, confort puin, uneori mncare insuficient; asaltat de
dezamgiri i de obicei neneleas; cu toate acestea, pace, neclintit, plin de
bucurie, mulumire i dragoste. V las pacea Mea" i nu pacea lumii.2
Singura coroan pe care Isus a purtat-o vreodat pe pmnt a fost una de
spini.
Ce ne spune acea coroan despre dragostea lui Dumnezeu Tatl? Multe n
multe feluri. Iat ns ce e sigur: ea ne spune c dragostea Lui nu este un lucru
sentimental, fiindc a fost suficient de puternic, nct s-L rneasc pe Fiul. Ar
fi putut s-L salveze folosind otiri de ngeri". Dar nu a fcut-o.
Ce ne spune cununa de spini despre dragostea lui Dumnezeu Fiul? Ne
spune c a fost suficient de puternic pentru a-L face s Se nege pe sine,
suficient de puternic pentru a suferi. El ar fi putut s evite cununa de spini i
crucea. Dac ar fi acceptat oferta pe care Satana I-a fcut-o n pustie, ar fi putut
scpa. Dar nu a fcut-o. Cu hotrrea nscris n fiecare trstur a feei, El i-a
urmat calea, cu toate umilinele, ntreruperile, cererile, dezamgirile i privrile
ei (acesta a fost contextul pcii pe care ne-a propus-o). El S-a ndreptat neabtut
spre Ierusalim i a mers plin de bucurie, mulumire i dragoste.
A fi cretin nseamn a face acele alegeri care ne aduc zilnic ntr-o mai
mare i mai strns armonie cu Duhul lui Cristos. De fapt, nici nu putem fi
cretini dac nu avem n noi Duhul. Cnd facem aceste alegeri prin voina liber
pe care ne-a dat-o Dumnezeu, noi aflm via, bucurie i pace. Isus i-a gsit
bucuria i pacea, mncarea" n voia Tatlui. Robul s nu uitm niciodat nu
este mai mare dect Stpnul lui".
O pace neobinuit
Dar dac alegem s spunem NU?
Este o alegere periculoas. Cnd Moise a nnoit legmntul cu poporul
Israel n Moab, el le-a rezumat istoria credincioiei lui Dumnezeu. Apoi a spus:
S nu fie printre voi nici brbat, nici femeie, nici familie, nici seminie a
cror inim s se abat azi de la Domnul, Dumnezeul nostru, ca s se duc s
slujeasc dumnezeilor neamurilor acelora. S nu fie printre voi nici o rdcin
care s aduc otrav i pelin. Nimeni, dup ce a auzit cuvintele legmntului
acesta ncheiat cu jurmnt, s nu se laude n inima lui i s zic: Voi avea
pacea, chiar dac a urma dup pornirile inimii mele." Pe acela Domnul nu-l va
ierta.
Deuteronom 29:18-20a
Aceast rdcin [de amrciune] " este menionat i n Evrei, urmnd
apoi un pasaj care leag pacea de sfinenie. Cel care nu se mai bucur de harul
lui Dumnezeu este ca o buruian amar i nociv, care otrvete viaa celorlali.
Refuzul de a accepta harul izoleaz, aa cum un copil mbufnat, nchis n
propriile probleme, refuz mngierea.

Intr-o sear, cnd nepoelul meu Jim Elliot Shepard avea aproape trei ani,
el a descoperit c prinii lui vor pleca n ora i va rmne cu bunica lui. A
nceput s plng, iar cnd ua s-a nchis n urma prinilor lui, s-a aruncat la
podea n hol, dnd din picioare, gemnd i lovindu-se cu capul de podea. L-am
luat n brae nu fr efort, fiindc se mpotrivea, iar geamtul se transformase
n urlet.
Jim, ai vrea s-i citesc o poveste?
A negat dnd energic din cap, urlnd mai departe.
Hai s ne legnam cu scaunul. Alte urlete.
Jim, iubire, vrei puin suc de mere?
Jim, personificarea devastrii i a necazului, gemea i urla:
Nu! Nu! Nu! O vreau pe mama!
Am ncercat totul, dup care, n disperarea mea, mi-am amintit c trebuie
s m rog. Cum de nu m gndisem n primul rnd la asta? L-am rugat pe
Domnul s-mi arate cum s-l mngi.
Vrei s mergem afar, Jim?
Imediat s-a relaxat n braele mele n timp ce am deschis ua din spate.
Dulceaa grea a iasomiei nmiresma aerul nopii. Jim a inspirat adnc, ca i cum
i-ar fi umplut plmnii cu pacea lui Dumnezeu. Cu glsciorul stins, mi-a optit:
Bunicuo, poate vedem cteva stele.
L-am purtat n brae pn n curtea din spate, unde ne-am putut uita
printre copaci. A rmas tcut destul de mult timp, cuibrindu-se lng umrul
meu, privind n linite cerul nstelat. Apoi a zis:
Bunicuo, auzi i tu greierii?
Cutarea satisfaciei separat de dragostea lui Dumnezeu este la fel de
zadarnic precum refuzul srmanului Jim de a primi singura mngiere de care
putea avea parte n acea sear. El o dorea pe mama, dar mama nu era acolo.
Odat ce a acceptat ce i s-a oferit, a ieit din slbticia zgomotoas a necazului
lui i a gsit pace.
Tema mea este jertfa aducerea noastr ca jertf, cu tot ce suntem, cu tot
ce avem, cu tot ce facem, cu tot ce suferim. Sacrificiul nseamn ca ceea ce ai
primit s fie adus ca jertf.
Ins unii se ntreab poate cum anume o pot face. Ezit s prescriu o reet
pentru o tranzacie att de solemn i vital. Dumnezeu i cunoate inima i va
accepta jertfa ta aa cum o poi face, de asta sunt sigur, dar pe mine m-a ajutat
un lucru foarte mic. ngenuncheaz cu minile desfcute naintea Domnului.
Rmi tcut pentru cteva clipe, venind contient n prezena Lui. Gndete-te la
El. Apoi gndete-te la ce ai primit din cele patru categorii menionate (a fi, a avea,
a face, a suferi) darul unui copil, de exemplu, sau, mai trziu, cuibul gol; darul
de a putea lucra sau incapacitatea de a lucra; cstoria sau celibatul; plceri sau
poveri; bucurie sau tristee. Apoi vizualizeaz ct poi de bine acel dar, aezat n
minile tale desfcute. Mulumete-l cu onestitate Domnului pentru fiecare
aspect al acestui dar ct poi de mult dac nu pentru dar ca
O pace neobinuit atare, atunci pentru faptul c poate fi transformat,
pentru suveranitatea Lui, pentru voia Lui care ngduie s ai darul, pentru
dragostea Lui neclintit, pentru promisiunea prezenei Lui n ape adnci i n

dogoarea focului, pentru planul bun la care tii c lucreaz. Apoi, ct se poate de
simplu, ofer-l lui Dumnezeu acest dar. F din darul primit jertfa ta pentru
Dumnezeu. Ridic-i minile. Acesta este un act fizic care arat dragostea,
acceptarea, mulumirea i ncrederea ta c Domnul va face din darul jertfit ceva
cu putere rscumprtoare pentru tot Trupul, chiar pentru viaa lumii.
Nu te atepta la efecte dramatice. S-ar putea s nu poi observa nici un fel
de rezultat. Cum a spus Frank Murray, un prieten drag i un frate n vrst, cu
privire la o problem pe care am adus-o mpreun n rugciune:
Este greit s evaluezi astfel de lucruri prin introspecie. El a auzit i a
rspuns. Att poate fi spus. Las ca rspunsul s se manifeste la vremea
hotrt de El i aa cum vrea El.
Cred c vei ncepe s simi pacea neobinuit care nu este n nici un caz
pacea lumii.
Capitolul 20
^c^jut-w sa na cfo/tesc att de
Cine nu cunoate lupta aprig dintre setea de Dumnezeu i tot ceea ce
Dumnezeu vrea de la noi o sete ca cea a unei cprioare fugrite, care tnjete
dup apa de izvor i dorinele noastre ct se poate de omeneti, de pmnteti?
Ct timp trim n acest trup din carne i pasiune, cei mai muli dintre noi vor
avea de luptat cu aceste dorine conflictuale.
Vreau s fac voia Ta, Dumnezeule! i Legea Ta este n adncul inimii mele"
(Psalmul 40:8) este rugciunea noastr sincer, dei n acelai timp suntem
contieni de multe alte dorine. Odat ce am gustat buntatea Domnului, pofta
noastr de Dumnezeu este strnit. Odat ce am gustat plcerile crnii, poftele
noastre carnale nu sunt uor de potolit.
O femeie divorat de dou ori mi-a mrturisit despre lupta pricinuit de
dorina de a-l da lui Dumnezeu foamea ei fizic dup o via sexual activ".
Obosit de compromisurile fcute, care nu i-au adus niciodat satisfacia
cutat, ea i dorea mplinirea care vine de la Dumnezeu, intimitatea Lui.
Tiparele mele mi sunt vrjmae. Ceea ce Dumnezeu caut s ntipreasc
n mine poate fi rezumat astfel: 1. S-L pun pe El
Ajut-m s nu doresc att de mult pe primul loc; 2. S rmn linitit i
s tiu c El este Dumnezeu; 3. Progres, nu perfeciune; 4. S-l ncredinez
permanent gndurile i dorinele mele; 5. S nu m grbesc."
Nu era sigur de ce-mi scria probabil doar ca s-mi alung ndoielile, s
gsesc ncurajare i speran, dar i ca s aud clar i direct, cum s ncep". Eu
nu am putut aduga nimic la ceea ce Domnul i artase deja. Avea de strbtut
cale lung pn s pun n practic cele cinci deziderate. ns ultimele cuvinte
ale scrisorii ei cereau insistent un rspuns: Dac acest lucru m-ar ajuta s nu
mai doresc att de mult! M va ajuta? n cele din urm?"
Rspunsul este DA n cele din urm. i pot promite c cel care se ncrede
n Domnul nu va fi abandonat. i pot promite c cu ct va bea mai mult din apa pe
care o d Isus (spre deosebire de toate celelalte produse care vor s alunge setea),
cu att va descoperi c i satisface cea mai adnc sete. i pot promite c
mncnd hrana spiritual, ea va avea o nesioas poft pentru Pinea Vieii,
care satisface pe deplin cea mai adnc foame.

i pot promite toate acestea, fiindc Dumnezeu le promite. i mai tiu din
experien c ceea ce i spun este adevrat. Expresia potrivit este cea mai
adnc. Fiindc foamea noastr fizic i emoional este att de puternic, ne
nchipuim imediat c este i cea mai profund foame pn este satisfcut,
moment n care ne dm seama c exist o alt foame n noi. Dumnezeu ne
promite c va potoli acea foame. Nu trebuie s i cerem ceea ce El nu a promis.
Dei este un Dumnezeu al minunilor, El nu ne promite minuni (nelegnd prin
minuni ceea ce nelege C. S. Lewis o interferen ntre natural i supranatural).
De la absolvirea colegiului, la vrsta de 21 de ani, pn cnd am mplinit
26 de ani, l-am ateptat pe Jim Elliot, dorindu-mi s nu-l doresc att de mult. Nu
aveam nici o promisiune de la el sau de la Dumnezeu c ne vom cstori vreodat,
dar am fost flmnd dup el nu, am fost lihnit de foame dup el. n loc s-mi
ia acea foame, Domnul mi-a artat indispensabila lecie din Deuteronom 8, o
recapitulare a experienei pe care Israel a avut-o n pustie. n timp ce ei nu mai
puteau de dorul mncrii avute din Egipt, Dumnezeu le-a dat man. Mana era o
mncare supranatural, asigurat n mod miraculos i era tot ce aveau nevoie.
Ins nici chiar o minune nu le-a oprit pofta de praz, ceap, usturoi, lubeni i
pete. Dac El le-ar fi dat ceea ce pofteau, n-ar fi nvat niciodat s mnnce
man, n-ar fi dobndit niciodat gustul pentru pinea care le-a venit din cer.
Dumnezeu le-a dat acea foame cu un scop ca s i umileasc i s i ncerce, s
descopere dac dorina inimii lor era s-L asculte i s-i nvee ce era mult mai
important dect prazul i ceapa: c omul nu triete numai prin acestea, ci prin
Cuvntul lui Dumnezeu. Domnul Dumnezeul Iau te disciplineaz la fel ca un
tat pe fiul su."1
Aa ne disciplineaz. El ne face acel compliment inadmisibil", acela de a
ne iubi fr limit. El ne chinuie" sufletul, fcndu-ne s tnjim dup ceva ce nu
putem avea, ca s ne dezvluie apoi ce vrea El s ne dea i ceea ce este mult mai
bun pentru noi pe termen lung.
Dac acest lucru m-ar ajuta s nu mai doresc att de mult!" Cea care mi-a
scris aceste cuvinte tie c trebuie s-l dea permanent lui Dumnezeu gndurile i
dorinele ei. ns efectele imediate nu sunt ntotdeauna vizibile. S-ar putea ca ea
s doreasc nc mult timp.
ntr-o zi, cnd Isus era n drum spre Ierusalim, cineva L-a ntrebat dac
numai puini oameni vor fi salvai. Rspunsul Lui nu s-a referit la procente,
pentru c nu era treaba lor, cum nu este nici a noastr. El a artat clar care este
treaba noastr: nevoii-v s intrai pe ua cea strmt. Cci v spun c muli
vor cuta s intre i nu vor putea" (Luca 13:24).
Citez dintr-o scrisoare recent:
M confrunt cu aceeai tain chinuitoare suferina, durerea i lacrimile
fac parte din economia lui Dumnezeu pe pmnt. Adevrul acesta pur i simplu
m mbolnvete*. Nu exist cretere, nici rod fr durere. Cretinismul nu este
pentru cei slabi, dei lumea ar vrea s o credem. Este pentru cei care gsesc
curajul s se umileasc.
Este o u strmt prin care trebuie s intrm. Am vrut s le ncurajez pe
aceste dou femei s vad c ua strmt se

Ajut-m s nu doresc att de mult deschide nspre un loc foarte larg.


Dac vor crede, cu siguran vor gsi curajul s se umileasc. Nu am mai auzit
nimic despre prima femeie, dar a doua s-a rugat: Fac-mi-se dup voia Ta."
Uneori preferm s ne luptm", chiar dac ne este foarte clar ce ar trebui
s facem. ntr-un asemenea caz, lupta nu face dect s amne ascultarea. n
timp ce cutm s ctigm timp, putem amna momentul cumplitei alegeri. Mai
devreme sau mai trziu, s-ar putea ca cineva s vin i s ne spun ceea ce
speram s auzim: F aa cum simi c trebuie s faci." Poate prea calea cea mai
uoar, dar numai pn ncercm s mergem pe ea. Fiindc atunci ajungem s
ne dm seama c ntotdeauna sentimentele se anuleaz reciproc de care s
ascultm? O dat ce L-am ntlnit pe Dumnezeu, tim c exist un rzboi avem
o natur inferioar, ale crei dorine se mpotrivesc Duhului.
i faptele firii pmnteti sunt cunoscute i sunt acestea: preacurvia,
curvia, necuria, desfrnarea, nchinarea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile,
zavistiile, mniile, nenelegerile, dezbinrile, certurile de partide, pizmele,
uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare cu acestea" (Galateni
5:19-21). Cei care urmresc astfel de lucruri nu vor moteni mpria lui
Dumnezeu.
N-ai fi ajuns s citeti pn aici dac te-ai numra printre cei care, n
strfundul inimii lor, vor s urmreasc astfel de sentimente. Tu vrei ceea ce
Pavel numete road Duhului" -dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare,
buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor. Nu le
poi avea i pe unele i pe altele.
Marea literatur, care este ca o oglind ce ne face s trim ocul
recunoaterii, descrie conflictele adnci care se ridic din dorinele noastre bune
care se rzboiesc cu cele rele. Marile caractere din Biblie au avut lupte mari.
Duhul din noi, ne spune Pavel, este cel care lupt mpotriva naturii inferioare.
Uneori, vai! Ne imaginm c Duhul lupt mpotriva noastr i a celor mai
profunde doruri. Ni-L nchipuim pe Dumnezeu ca pe o persoan care caut s ne
strice plcerea, cnd, de fapt, Duhul Lui Se lupt mpotriva pcatului din noi
care ne mpiedic s avem ceea ce ne-ar aduce cea mai mare fericire.
Povestea unei fete pe care o voi numi Millie ilustreaz ct de uor ne
nelm i ne amgim singuri cnd facem ceea ce simim" c trebuie s facem.
Era cretin de aproape 15 ani i se gndea c este n esen de mod veche".
Ins, asemenea celor mai muli tineri, ncerca din greu s se pstreze curat.
Ea a ntlnit un necretin foarte atrgtor, a ieit cu el de prea multe ori",
i-a permis libertile la care el considera c are dreptul i curnd i-a dat seama
c lucrurile au scpat de sub control. M simt att de PROAST! Mi-a spus ea.
mi vine s m bat singur!" Fcnd tot felul de speculaii logice", perechea i-a
ngduit tot felul de jocuri sexuale. Millie i-a spus c att timp ct nu avea loc o
relaie sexual efectiv, ea continua s rmn virgin.
Aa c am fcut orice altceva (i aici, a intrat n amnunte cumplite) Mi-e
att de ruinel"
Departe de a-i fi adus dragostea i fericirea dup care tnjise, acest tip de
relaie a fcut-o s se simt mizerabil. Dei trecuse deja un an de cnd brbatul
respectiv dispruse din viaa ei, ea continua s fie copleit de vinovie i s se

urasc. Millie cunotea Scripturile c Isus a murit pentru ea, c sngele Lui
putea s i spele pcatul, c nimic nu este prea cumplit pentru El ca s ierte". Ea
Ii mrturisise totul. i prea ru n-avea cum s-i par mai ru dect i prea!
Totui, continua s fie chinuit de gndul c nu va putea fi vrednic niciodat de
tipul de brbat cretin cu care visase ntotdeauna s se cstoreasc. Continua
ea s se mint singur c este nc virgin? Murdar, acesta era singurul cuvnt
care putea descrie cum se simea.
Millie citise de dou ori cartea mea Passion and Purity. Avei atta
dreptate! Mi-a spus ea. De aceea m-am gndit c poate m-ai putea ajuta."
Inima mea era alturi de ea. Singurtatea i deschisese porile sufletului,
lsnd s intre fiarele slbatice ale pcatului sexual. Ea a fost copleit de ispite
la care altfel ar fi fost imun i pentru c a cedat, se simea vinovat, i era ruine
i era plin de team. Att de multe femei mi-au scris despre experiene similare
i despre aceleai regrete adnci scrbite, dorind s se pedepseasc singure,
ruinate, copleite de preri de ru. Am
Ajut-m s nu doresc att de mult ncercat s le asigur de iertarea deplin
promis celor care se pociesc sincer. Nici un pcat nu este suficient de mare ca
s sece oceanul ndurrilor lui Dumnezeu.
Dup ce am spus aceasta, trebuie s mai adugm c pcatele au unele
consecine pe care nici Dumnezeu nu le poate nltura. Virginitatea este un dar
pe care nici chiar Dumnezeu nu-l poate da napoi. El a dat acest dar femeii o dat
ca s fie druit o singur dat n csnicie. Dac n voia Lui nu intr mariajul,
voia Lui este virginitatea. Odat ce a fost pierdut, ea nu mai poate fi restaurat.
Puritatea sexual poate fi irosit n multe feluri n afara relaiei sexuale tehnice".
Tocmai de aceea este att de important ca linia s fie tras la o distan foarte
mare. Singura regul cu adevrat sigur este minile la tine, hainele pe tine. O
micare duce repede la o alta, pn ce persoana n cauz nu se mai poate drui
ntreag i neptat unui viitor so sau unei viitoare soii. Cnd cineva de sex
opus a fost cunoscut", nu mai poate fi necunoscut". Alegerea a fost fcut i ea
nu mai poate fi desfcut".
Aceasta este vestea cea rea. Iat ns i vestea cea bun. Iar ea vorbete
despre Mreul Har. Dei Domnul nu poate restaura virginitatea, El va restaura
puritatea inimii care i-a mrturisit pcatul i s-a lepdat de el. Sngele lui Isus
Cristos curete. El curete de orice pcat.
Biserica din Corint a fost ca orice alt biseric din istoria Bisericii o
aduntur pestri de pctoi. Bisericile, fiind alctuite din fiine umane, sunt
pline de problemele fiinelor umane. Pavel le-a scris corintenilor dou scrisori
lungi ca s-i ajute la sortarea problemelor. El a spus urmtoarele:
Nu v nelai n privina aceasta: nici curvarii, nici nchintorii la idoli,
nici preacurvarii, nici malahii, nici sodomiii, nici hoii, nici cei lacomi, nici beivii,
nici defimtorii, nici hrpreii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. i aa
erai unii din voi! Dar ai fost splai, ai fost sfinii, ai fost socotii neprihnii n
numele Domnului Isus Cristos i prin Duhul Dumnezeului nostru. Trupul vostru
este Templul Duhului Sfnt. Nu mai suntei ai votri. Ai fost cumprai cu un
pre.
1 Corinteni 6:9-l1,19, 20

Celor care mi cer ajutorul ca s primeasc iertarea complet oferit de


Cristos, eu le spun de obicei ceva de genul: Facei-v obiceiul de a v gndi la
ceea ce Cristos a fcut pentru voi i nu la ceea ce ai fcut voi. Ludai-L,
memorai versete din Biblie i cntece de laud la adresa lui Dumnezeu,
rugai-v i urmai-L n ascultare. Chiar dac v copleesc amintiri ale pcatului
comis, nu v ngrijorai; orice gnd facei-l rob ascultrii de Cristos" (2 Corinteni
10:5).
Doamne ferete! Mi-a spus un tnr dup ce a citit Passion and Purity.
Dar trebuie s faci sex!" Cine spune asta? Mii de cretini i ali oameni i-au trit
viaa fr a avea vreo experien sexual. Castitatea nu numai c nu este
duntoare, dar ntrete masculinitatea sau feminitatea. Nu diminueaz, nici
nu srcete caracterul, ci l nnobileaz. Cu ct e mai mare nfrnarea, cu att
este mai mare puterea. Stpnirea de sine, cum a spus cineva, e cea mai mare
virilitate.
Stpnirea de sine este inclus pe lista care descrie road Duhului.
Stpnirea de sine. Duhul Sfnt nu controleaz absolut totul pentru noi. El ne
cere s acionm. El ne ajut, dar ateapt s cooperm. Eu cred c dac
ncepem prin a ne oferi complet printr-o aciune de jertfire voit, aa cum e
descris n capitolele anterioare, prin aceasta ne punem sub autoritatea i
puterea Lui. Dac ncepem fiecare zi cu recunoaterea dependenei de El i cu
intenia de a-L asculta, fr-ndoial c El ne va ajuta. Duhul Sfnt, care este
sursa vieii noastre, direcioneaz atunci cursul. Orice disciplin impus n acel
curs are un singur scop: s ne aduc la gloria deplin" i s ne fac parte din
ceea ce este netrector" i care rmne n veac" (cf. 1 Corinteni 2:8; 1 loan 2:17).
Capitolul 21 solitudinea lh/tugciune fmi amintesc o singur propoziie
din tot ce s-a spus cu V_L prilejul unor prelegeri. Pentru acea propoziie a meritat
s-i ^-^ ascult pe toi vorbitorii din acele 2-3 zile: Preschimb-i singurtatea n
solitudine, iar solitudinea n rugciune.
Noi am observat c singurtatea nu a fost ceva dureros dect dup ce
pcatul a ptruns n lume. Acum, singurtatea nseamn durere. Cellalt aspect
al singurtii, solitudinea, nu trebuie s nsemne durere. El poate nsemna
glorie.
Singurtatea este un pustiu, ns dac o primeti ca pe un dar, dac o
accepi din mna lui Dumnezeu i I-o aduci lui napoi ca jertf cu mulumiri, ea
poate deveni o crare spre sfinenie, spre glorie, spre Dumnezeu nsui.
Auzim c oamenii vorbesc despre dorina lor de libertate ei vor s fie liberi
de ceea ce le este familiar, de responsabilitate, de orice ca s se poat regsi. M
ntreb ci ar putea explica clar ce neleg prin acea regsire sau ce ar face dac
acea cutare ar fi ncununat de succes? Cnd cineva se regsete pe sine", ce
gsete de fapt? Ce face apoi? Revelarea sinelui este ceva nspimnttor dac nu
ai pe cineva cruia s i te adresezi. Albert Camus o descrie n Cderea:
Singur ntr-o camer neplcut, singur n boxa acuzailor n faa
judectorilor i singur pentru a hotr n faa ta nsui sau n faa judecii altora.
La sfritul oricrei liberti exist o sentin a instanei; de aceea e att de greu
de suportat libertatea, mai ales cnd eti dobort de febr sau eti abtut, sau nu
iubeti pe nimeni.

Ah, mon cher, pentru cel care este singur, fr Dumnezeu i fr un


stpn, greutatea zilelor este nspimnttoare. Prin urmare, trebuie s-i alegi
un stpn, Dumnezeu fiind demodat.1
Profetul Isaia a experimentat ce nseamn s te afli singur naintea lui
Dumnezeu. S-a ntmplat, ne spune el, n anul n care a murit regele Ozia.
Fr-ndoial c n mintea lui exista o legtur ntre cele dou evenimente.
Ozia domnise 52 de ani, timp n care a fcut n mare parte ceea ce era drept
n ochii Domnului, la fel ca tatl lui, Azaria. El a cutat cluzirea lui Dumnezeu.
El a primit nvtur de la Zaharia, temndu-se de Dumnezeu i ct timp a
urmat aceast cale, Dumnezeu i-a dat prosperitate. El a dobndit o uimitoare
putere militar, avnd o armat de 307.500 de oameni, echipai cu scuturi, lnci,
coifuri, platoe, arcuri i pratii. Inginerii lui au proiectat dispozitive pentru
aruncarea de sgei i pietre. A devenit faimos, apoi foarte mndru, lundu-i
libertatea s intre n Templu i s uzurpe locul preoilor la arderea tmii.
Dumnezeu l-a lovit cu boal, astfel c a trit tot restul zilelor lui nu n splendoare
regal, ci ca un lepros. Pn i nmormntarea lui a fost degradant nu alturi
de regi, ci ntr-un cimitir obinuit.
Isaia trebuie s se fi gndit mult la viaa acestui om la faima, puterea,
domnia, mndria, exilul n leprozerie, moartea n singurtate. Ce concluzii putea
el s trag? Probabil c Isaia s-a gndit la Ozia cnd a scris urmtoarele: i
astfel, cei mici vor fi dobori, cei mari vor fi smerii i privirile trufae vor fi
plecate. Dar Domnul otirilor va fi nlat prin judecat i Dumnezeul cel
Preschimb-i solitudinea n rugciune
Sfnt va fi sfinit prin dreptate" (Isaia 5:15-l6). Fr-ndoial c profetul a
perceput marea singurtate pe care o simim cu toii cnd contemplm moartea
cel mai solitar dintre lucrurile solitare. Nimeni nu o poate mpri cu alii. Omul
moare singur. Singur pleac spre necunoscut.
Cndva, n acel an al morii mpratului, Isaia a gsit solitudinea. El nu a
consemnat unde sau cum, dar ne-a spus ce a vzut: Domnul edea pe un scaun
de domnie foarte nalt, slujit de serafimi care strigau fr ncetare: Sfnt, sfnt,
sfnt este Domnul otirilor! Tot pmntul este plin de mrirea Lui" (Isaia 6:5). n
timp ce vocile lor tunau i se auzeau cuvintele solemne, uiorii uii s-au zguduit
i casa s-a umplut de fum. Aceast viziune a sfineniei a zguduit nu numai casa,
ci i pe profet pn n adncurile fiinei lui. El ar fi avut din plin ocazia s
mrturiseasc frdelegile din viaa lui Ozia, dac ar fi vrut, s fac i comparaii
cu viaa lui. ns cnd a vzut sfinenia lui Dumnezeu, dorina de a se compara
cu alii a disprut. El a strigat i s-a vitat c este un om pierdut, un om care,
vzndu-L cu ochii lui pe mprat, a vzut n acelai timp i adevrul despre sine.
El era un pctos. Din fericire pentru el, Dumnezeu nu era demodat", aa cum a
fost pentru protagonistul operei lui Camus. Din fericire, el i cunotea Stpnul.
n solitudine, Isaia L-a vzut pe Domnul. n solitudine, el s-a gsit pe sine,
iar revelaia aceasta era mai mult dect putea suporta. n ce stare ticloas m
aflu! Sunt pierdut!"
Aa se ntmpl cu toi cei care intr n starea de solitudine real. nveliul
cunotinelor dobndite cade, la fel cel al comportamentului condiionat i al

ncrederii n sine. Viziunea sinelui fr toate adaosurile cu care suntem obinuii


este ocant. Ct de diferit de imaginea ndrgit apare inele autentic!
Cnd sunt singur" cuvintele i-au scpat de pe buze de parc a fi singur
nu ar fi nimic neobinuit.
Cnd am fost tnr, a spus, cnd am fost tnr." m-am gndit la
btrnee i singurtate i schimbare, m-am gndit ct de ciudat cretem cnd
suntem singuri i ct de deosebii de cei care se ntlnesc i vorbesc i sting
lumnrile i-i spun noapte bun.
Singur. Cuvntul e via ndurat i cunoscut.
Este tcerea n care ni se plimb duhul i detronate-s toate, doar credina
luntric, nu.
Siegfried Sassoon2
Eu nu cunosc credina luntric pe care a avut-o Sassoon, dar cunosc
credina lui Isaia. Confruntat fiind cu adevrul despre eul su necunoscut, att
de alarmant n ciudenia lui, Isaia a tiut ncotro s se ndrepte. Scldat n
Lumina Necreat, el i-a dat seama c este gol, vinovat i lipsit de putere. Nimic
altceva nu putea face dect s se ndrepte spre ndurarea lui Dumnezeu. Iar
ndurarea i-a ieit n ntmpinare, nu cu simpatie, ci cu foc purificator.
Este nevoie de focul lui Dumnezeu ca inimile noastre s fie curate de
toate formele subtile ale egoismului. Chiar i singurtatea poate fi o form de
egoism. Poi respinge prietenia cuiva cnd nu i este oferit n condiiile alese de
tine. Poi respinge harul lui Dumnezeu, aa cum aproape era s-l resping
Naaman, fiindc nu i-a fost oferit prin acel act ceremonial pe care el l considera
demn de poziia sa. Poi s-i amplifici singurtatea dincolo de orice proporie, de
parc ai fi suferit ceva neobinuit pentru statutul tu de om, uitnd c asta-i
viaa" -nici mai mult, nici mai puin. Poi s te nveleti ntr-o manta groas de
autocomptimire i s te izolezi n alte feluri, ns dac vei preschimba
singurtatea n solitudine, iar solitudinea n rugciune, vei fi eliberat. Poate e
necesar s fii gata pentru a fi purificat prin foc, aa cum a fost cazul lui Isaia, ns
vei avea
Preschimb-i solitudinea n rugciune parte de iertare, de purificare i
pace. n cazul lui Isaia, purificarea a fost urmat de chemarea de ctre
Dumnezeu a unui voluntar care s lucreze pentru El. Cu o inim eliberat de sine,
Isaia a putut rspunde: Iat-m. Trimite-m."
Meditam la toate acestea cnd Domnul mi-a dat ieri un exemplu viu al unei
asemenea inimi. Eram n buctrie, la mas i mneam sandviciuri cu carne de
miel cu o femeie tnr i strlucitoare. Am ntrebat-o dac se simte singur.
Singur? De ce s m simt singur?
Eti necstorit. Majoritatea oamenilor necstorii pe care i cunosc
vorbesc despre un sentiment acut de singurtate.
Cu o privire surprins, iar apoi cu un zmbet, mi-a rspuns:
Oh, nu. Cum a putea fi singur cnd n fiecare zi am sentimentul c
atept ceva. Ce vrea s fac Domnul cu mine astzi? Nu am o agend proprie.
Nu am o agend proprie. Iat cheia libertii Lindei. Am ntrebat-o mai
multe. Da, mi-a spus, tie ce nseamn singurtatea acea izolare cnd ai

impresia c nu poi ajunge la nimeni i nimeni nu poate ajunge la tine, cnd eti
rupt de toi. i ai propria-i agend.
Ce nelegi tu prin agend"?
Am ntrebat-o.
S crezi c exist o singur soluie i c Dumnezeu trebuie s-i
faciliteze acea soluie sau nimic altceva. Mintea ta este mrginit, nchis. O
minte nchis presupune o inim nchis i o u nchis.
Atunci mi-am dat seama de unde are Linda acel zmbet care parc i
lumineaz ntreaga fa. Cred c este rezultatul faptului c ea accept din toat
inima agenda" lui Dumnezeu.
mi place solitudinea a continuat ea. Azi diminea, cnd am venit
ncoace [era o diminea de iarn, cu soare strlucitor i cer senin i umbre
albastre pe hlamida alb a iernii], nu ascultam nici radioul, nici vreo caset. Era
linite n jurul meu. mi plac asemenea clipe.
Inima care nu cunoate dect agenda lui Dumnezeu este o inim eliberat
de sine. Golul din ea este umplut de Dragostea lui Dumnezeu. Iar solitudinea ei
poate fi preschimbat n rugciune.
Cum sa atao/tdeg atepta/tea?
S*jna dintre disciplinele vieii spirituale creia celor mai v^ I/muli dintre
noi li se pare greu s se supun este v ateptarea. Nici o alt disciplin nu
dezvluie mai multe despre calitatea credinei noastre ca ateptarea. Uneori
devenim subiectul criticii altora fiindc s-ar prea c nu facem nimic. Cnd
ateptarea este un act de ascultare, ea este firete un act invizibil. Numai Cel n
care ne ncredem ne vede ateptarea, dar noi trebuie s rezistm ispitei de a ne
apra i justifica n faa criticilor notri i pur i simplu s naintm cu ncredere.
Cnd atepi cu adevrat ajutorul lui Dumnezeu, nu nseamn c nu faci
nimic". Psalmul 37 enumera principalele elemente ale acestei activiti ascunse,
o formul perfect pentru pacea minii (parantezele nu sunt de inspiraie divin,
ci mi aparin): ncrede-te n Domnul i f binele.
Locuiete n ar (f-i un cmin, stabilete-te-te, stai n linite acolo unde
te-a pus Dumnezeu).
Domnul s-i fie desftarea (f din Domnul singura ta bucurie) i El i va
da tot ce-i dorete inima.
Capitolul 22
Cum s abordez ateptarea?
ncredineaz-i soarta n mna Domnului. ncrede-te n El i El va lucra.
Taci naintea Domnului. Ndjduiete n El.1
A ndjdui n Domnul este aproape imposibil dac nu nvm n acelai
timp s ne gsim bucuria n El, s-l ncredinm totul, s ne ncredem n El i s
tcem. Prietena mea Liz i recunoate nevoia de a nva paii. Ea scrie:
A vrea s te ntreb care sunt paii" acestui exerciiu zilnic al credinei.
Fiind singur. Dar sper c sperana i luptele mele n aceast aren a dragostei"
vor avea ctig de cauz CU EL n viaa de zi cu zi. Msurile riguroase ale
nfruntrii pentru a nva aceti pai ai credinei mi vor fi suficiente, mai mult
dect un catalog plin de rspunsuri.

Mi se pare mult prea uor s m aez i s alctuiesc o list cu titlul Cum


s abordez ateptarea?", cnd Dumnezeu a stabilit o ordine a poruncilor, legilor,
principiilor care-mi marcheaz destul de clar crarea. RUGCIUNEA este
raionamentul" cel mai mare pe care l-a putea pretinde.
M rog pentru ea i pentru cei muli asemenea ei, care se lupt cu
ateptarea. M gndesc la povestea spus de Amy Carmichael n primul ei an de
lucrare misionar n Japonia. Ea i un cuplu misionar au ntrziat ntr-o
cltorie din cauza unui vas care nu a ajuns sau nu a plecat nu mai tiu exact.
Nu au trecut doar ore, ci zile, iar tnra misionar a nceput s se ngrijoreze din
cauza timpului pierdut i a consecinelor asupra celor care se bazau pe ei.
Misionarul mai vrstnic a spus calm: Dumnezeu tie totul n materie de brci."
Afirmaia a devenit o maxim a credinei pentru tot restul vieii ei.
Dumnezeu mi-a cerut de multe ori n via s atept, cnd eu, de fapt, a fi
vrut s merg mai departe. El m-a inut n ntuneric, cnd eu l-am cerut lumin.
La rugciunile mele insistente pentru cluzire, rspunsul Lui a fost adesea:
Rmi linitit, fiica Mea. Mie mi place s vd c naintez. Caut dovezi ale
faptului c
Dumnezeu face ceva. Dac Pstorul ne conduce la ape linitite cnd noi
tnjim dup extazul apelor nspumate", este greu de crezut c are loc ceva cu
adevrat vital. Dumnezeu tace. Casa este tcut. Telefonul nu sun. Cutia de
scrisori rmne goal. Linitea e greu de suportat i Dumnezeu tie asta. El ne
cunoate limitele i i amintete c suntem din rn. El este foarte rbdtor cu
noi cnd ncercm s fim rbdtori cu El. Firete c pentru cei mai muli dintre
noi acest test al ateptrii nu are loc ntr-o cas goal i tcut, ci n timpul
muncii cotidiene, a diferitelor angajamente, a plilor impozitelor i a
cumprturilor zilnice, a ncercrilor de a ne repara maina i de a ridica
jaluzelele nepenite; a deciziilor zilnice care trebuie luate, a responsabilitilor
care trebuie asumate, a familiei care trebuie aprovizionat, a efilor care trebuie
mulumii. Cum putem vorbi despre a atepta ajutorul lui Dumnezeu n mijlocul
tuturor lucrurilor? Cum s taci?
Exist un loc tainic n care locuiete cretinul umbra Celui Atotputernic.
Acolo au loc tranzacii pe care nu le cunoate dect Dumnezeu.
O bucat de hrtie liniat, rupt dintr-o agend, mrturisete aceasta:
Vreau doar s v mulumesc c predicai simplu Crucea. V rog s nu
ncetai s o proclamai. Trebuie s mor zilnic ca s am viaa nvierii n chemarea
mea. Poate vrei s v rugai pentru mine cnd v gndii la mine. Sunt o fat
foarte tnr, care are n fa o ncercare foarte mare a credinei i a ascultrii.
tiu c m aflu n voia Lui n acest domeniu i Domnul mi-a vorbit ntr-un mod
aparte, dar ascultarea nu este ntotdeauna uoar.
Acestea sunt scrisori de la femei. Mi se pare c exist un aspect al
ateptrii ajutorului lui Dumnezeu n problema csniciei care difer n funcie de
sexul celui care ateapt. Nu pot aduce dovezi pentru concluziile mele, iat ns
care sunt motivele care m-au dus la aceste concluzii, ca s judecai singuri.
Caracteristica feminin arhetipal este receptivitatea, aa
Cum s abordez ateptarea?

Cum nvm din forma trupului omenesc (trupul femeii este creat s
primeasc) i din relatarea creaiei din Geneza (femeia a fost fcut pentru
brbat). Deoarece toate fiinele omeneti depind de Dumnezeu n ceea ce privete
viaa, sufletul (indiferent dac este al unei femei sau al unui brbat) este un
receptor i de aceea a fost considerat ntotdeauna de esen feminin. Dumnezeu
este ntotdeauna iniiatorul n relaia sufletului cu El. Noi suntem recipiente ale
harului lui Dumnezeu i i rspundem cu mulumiri. Metafora Mirelui i a
Miresei este folosit n Scriptur pentru a descrie relaia dintre Dumnezeu i
poporul Su Dumnezeu Creatorul, marele Iniiator, iar poporul Lui, recipientul
tututor lucrurilor. Dumnezeu este att de masculin, spune C. S. Lewis, nct
prin comparaie, toat creaia este feminin."
Ca cele care reprezint mireasa n marea tain a cstoriei, femeile au un
motiv special s atepte ajutorul lui Dumnezeu. Ele nu au fost create pentru
conducere, n sensul n care au fost creai brbaii. De aceea pare rezonabil ca
dac Dumnezeu vrea ca o femeie s se cstoreasc, El s aib grij ca brbatul
s fie cel care o gsete. Ea nu trebuie s ias la vntoare" (eu nu am ieit i am
fost gsit de trei brbai). Cnd eram mic, prinii mei mi-au spus c dac m
pierd n mulime, trebuie s stau ntr-un loc i ei m vor gsi. Dac eu i caut n
acelai timp n care i ei m caut, s-ar putea s nu ne gsim. La fel este n cazul
unui brbat i al unei femei.
Sf. Tereza surprinde nsi esena ateptrii supuse cnd scrie:
Nimic s nu te tulbure.
Nimic s nu te nspimnte.
Toate trec.
Dumnezeu nu Se schimb niciodat.
Rbdarea obine totul.
Nimic nu-i lipsete celui care l are pe Dumnezeu.
Dumnezeu singur este suficient.
Brbatul, cred eu, are o responsabilitate diferit cnd e vorba de cstorie.
El ar trebui s caute. Aceasta s-ar putea s fie o prejudecat doar pentru c aa
mi-a spus mereu mama mea i fr-ndoial c n cazul meu aa a i fost, dar ar
putea la fel de bine s fie ceva care are legtur cu Felul n Care Sunt Lucrurile,
un aranjament nc de la nceputul vremurilor.
Adam nu a pornit s-i caute nici o femeie. Nu avea unde, fiindc nu erau
femei. El nu tia ce nseamn o femeie. Cnd Dumnezeu a decis c nu era bine
pentru el s fie singur, El a creat toate animalele slbatice i toate psrile
cerului. Adam le-a numit pe toate, iar relatarea mi d impresia c el i
Dumnezeu au analizat fiecare animal sau pasre ca s vad dac s-ar gsi vreun
tovar pentru el, dar pentru om nu s-a gsit nici un ajutor care s i se
potriveasc". Aa c Dumnezeu a creat la comand acel partener de care era
nevoie, femeia, pe care a adus-o la Adam, care avea s-i fie so" s o protejeze i
s se ngrijeasc de ea.
Presupun c cele mai multe cstorii, n cea mai mare parte a istoriei
omenirii, au fost aranjate. Avraam a trimis un slujitor care s gseasc o soie
pentru fiul lui, Isaac. Acesta continu s fie obiceiul n multe pri ale lumii,
printre care India, Africa i China, ns americanul modern poate cu greu s

conceap aa ceva, n pofida procentului mult mai mare de reuit pe care o are
aceast metod comparativ cu cea de tipul f-o singur".
Recomand eu oare o ntoarcere la modelul antic? A vrea, dar m abin. n
schimb, a vrea s spun c, dac un brbat triete dup voia lui Dumnezeu, el
trebuie s ajung s neleag, nainte de a se implica emoional ntr-o relaie cu
o persoan de sex opus, dac n cazul lui, csnicia face sau nu parte din
chemarea lui Dumnezeu pentru el. Dac da, atunci tiparul biblic ne arat c el
trebuie s-i iubeasc soia aa cum iubete Cristos Biserica. El trebuie s
nceap, asemenea lui Cristos, prin a cuta s-i ctige simpatia, s o cucereasc,
chemnd-o, riscnd s fie respins, prelund iniiativa, sacrificndu-se. Este
vorba despre ceva ct se poate de serios. nainte de a se angaja n aceast
ntreprindere, el ar trebui s se supun principiilor gsite n Psalmul 37, aa cum
am artat mai sus. Cnd se sare peste ele, rezult confuzie i inimi frnte.
ntr-o diminea ploioas, la dou luni dup ce Jim Elliot discutase cu
mine despre darul celibatului, el se afla n biroul lui, privind posac la gazonul
bltind de ap din curtea prinilor si.
Cum s abordez ateptarea?
Era n timpul anului de ateptare". Era nerbdtor s-i nceap lucrarea
misionar n America de Sud, dar simea c trebuie s mai stea acas un an ca s
poat studia, s tac i s se supun mentoratului spiritual al tatlui su, la fel
ca Timotei lui Pavel. Iar ca totul s fie i mai dificil, el era ca s folosim expresia
curent implicat emoional". El zicea c este ndrgostit. Se ntreba uneori
dac nu cumva a luat-o naintea lui Dumnezeu, spunndu-mi-o. Fr doar i
poate, mrturisirea lui ne complicase viaa la amndoi. Cu toate acestea, el nc
se ruga i atepta cluzire, ncercnd s fie asculttor i considernd c nc nu
se strnise" nimic. Mult dup ce Dumnezeu i-a rspuns la rugciuni, am gsit
urmtoarele rnduri scrise de mn i datate 10 noiembrie 1949:
S nu-mi fie permis atunci s-i cunosc
Dragostea, trupul cald, lipsit de opreliti, Lng al meu? Trebuie mai
degrab s simt
Srutul vntului i s privesc
La ngemnarea crceilor de vi pe trunchiul copacilor?
S vd n ele-ntruchiparea a toate?
Vai, s umblu nc singur pe poteci
i s-mi plec seara capul nins
De cetina de pini?
Alin-m, vnt; Suspinai, pini; Te-mbrieaz, vi de vie; V nclzii
reciproc, golae epi n cetina de brad: Mori, dragoste n mine.
Ah, chin arznd din a pasiunii flacr
A tinereii, te implor
Te potolete. Nu-i mai mprtia
Tciunii aprini n mine.
Iar voi, fiice ale Ierusalimului, Oriunde v-ai afla, Alergai la Domnul vostru
i-l spunei, Din partea-mi s i spunei, C eu de dragoste-s bolnav.
Este evident c Jim era mbibat de marele poem de dragoste al Bibliei,
Cntarea Cntrilor. Fusese ncurajat de un vorbitor la capela din colegiu s nu

strneasc sau trezeasc dragostea pn nu vine ea", vorbitorul considernd c


aceast expresie face referire la sincronizarea n timp cu Dumnezeu, care este
ntotdeauna perfect. n timp ce Jim atepta momentul, s-a hotrt s-i
disciplineze comportamentul fa de mine i expresia dorinei lui, dar nu a
refuzat s-i recunoasc direct, naintea lui Dumnezeu, gndurile inimii. Aceasta
poate fi o surs de mngiere, o mngiere mult mai mare dect efortul nevrotic
de a te izola de realitate, refuznd s fii atins de ea. Prezint-l sincer problema ta,
cci n-avem un Mare Preot care s n-aib mil de slbiciunile noastre; ci unul
care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar fr pcat" (Evrei 4:15). El va
nelege.
Ateptarea la care m refer eu aici nu este o simpl marcare a trecerii
timpului din cauza timiditii, nici indecizia de a face o alegere, nehotrrea,
care nu poate pune n practic alegerea fcut"2. A atepta ajutorul lui
Dumnezeu este un act de credin cel mai mare lucru care ni s-a cerut vreodat.
Nu credina n rezultatul pe care noi l-l dictm lui Dumnezeu, ci credina n
caracterul Lui, credina n El. Ea se bazeaz pe ncrederea perfect c El va da
cluzire aa cum trebuie i cnd trebuie. El ne va purta de grij. El i va duce la
ndeplinire Cuvntul. El ne va cluzi cel mai bine, dac ne ncredem n El.
Ateptarea unei femei n ceea ce privete cstoria nseamn a lsa
ntreaga problem n mna lui Dumnezeu. Ateptarea unui brbat nseamn a se
ntreba dac trebuie s se pregteasc de cstorie. S-ar putea s fie nevoie s
atepte mult timp pn va primi un da" sau un nu". Eu a sugera ca el s
renune la ntlniri pn nu primete un rspuns. Astfel i va fi mult mai uor s
se concentreze.
Dac rspunsul este afirmativ, este un lucru nelept ca brbatul s cear
unor cretini maturi, care tiu s tac, s se roage pentru el. S le cear chiar
sfatul cu privire la persoana pe care o consider potrivit pentru el. Sugestiile
primite trebuie tratate cu toat seriozitatea. Iar brbatul trebuie s caute s se
ndrepte n direcia voii lui Dumnezeu.
Cum s abordez ateptarea?
L-am ntlnit pe Lars, brbatul care urma s-mi devin so, n ziua
urmtoare decesului celui de-al doilea so al meu, Add. Era student la Seminarul
Teologic Gordon-Conwell, unde Add fusese profesor. El a venit la un serviciu de
capel, unde mai muli oameni au vorbit despre nsemntatea lui Add n viaa lor.
i eu am spus cteva cuvinte, iar Lars a fost atent la ele.
n anii care au urmat, prietenia nepremeditat dintre noi s-a dezvoltat n
ceva mai mult (dup prerea lui). Venea adesea s m vad, din cnd n cnd m
scotea n ora, s lum masa mpreun, mi aducea flori. Orice femeie nelege
aceste gesturi, dar nu am vorbit niciodat despre o relaie". Mi-a trebuit mult
pn s-l consider mai mult dect un prieten pe care i place s-l ai n preajm.
Nu-mi puteam nchipui o a treia cstorie. Dar cnd am vzut c se apropie o
astfel de cerere, a trebuit i eu s m pun pe treab i s m rog pentru un
rspuns. Eram de vrst mijlocie, firete i mai trecusem de dou ori pe aici, dar
nu exist experi" n materie de rugciune i credin. A fost aceeai lumin
lent pe care trebuia s o caut i s o atept. Nu doar c m-am rugat i am

ateptat, ci m-am i sftuit cu mai muli oameni duhovniceti, care ne cunoteau


pe amndoi.
Rugciunea a nceput s-mi desctueze rspunsul. Am nceput s
descopr n inima mea un interes cu totul nou pentru acest brbat. Pe lng
armul i manierele distinse care au fost evidente nc de la prima noastr
ntlnire, am vzut i o inim de slujitor. Am vzut marele tact i purtarea de
grij cu care m trata ca femeie i ca vduv. Era plin de curaj ca Jim i Add.
Curajul la un brbat a atins ntotdeauna n mine o coard foarte sensibil. Am
fost impresionat i de disponibilitatea lui de a atepta, att de tcut i pentru
att timp. Dup mai mult de patru ani de la acel serviciu la care m-a vzut, m-a
cerut de soie.
Ateptarea este o jertf i un sacrificiu. Putem s ne nlm ateptarea
ctre El, ca o jertf zilnic, ntr-un duh de anticipare -asemenea Lindei, care
zilnic l ntreab pe Dumnezeu care i este agenda. A atepta astfel ajutorul lui
Dumnezeu nseamn a avea credin adevrat nu o agend proprie, nu un
termen final, nici o pretenie cu privire la ce ar trebui s fac Dumnezeu. Pur i
simplu o inim deschis i mini deschise, gata s primeasc ceea ce alege
Dumnezeu s ofere i o ncredere perfect c ceea ce alege El va fi mai bun dect
binele nostru. Dumnezeu ia partea unui astfel de suflet.
Niciodat nu s-a pomenit, nici nu s-a auzit vorbindu-se i nici n-a vzut
vreodat ochiul aa ceva: anume ca un alt dumnezeu afar de Tine s fi fcut
asemenea lucruri pentru cei ce se ncred n el. Tu iei naintea celor ce mplinesc
cu bucurie dreptatea i i aduc aminte de Tine" (Isaia 64:4-5).
Capitolul 23
c/ta/te sp/te sfinenie
/Tustiurile despre care se vorbete n Biblie au fost de obicei k_Iy locuri
sterpe, ns Dumnezeu poate schimba aceasta. El
I poate face ca n deert s curg ruri, izvoare n vi i poate ntinde o
mas n pustiu. Pustiul singurtii este un loc n care poate nflori caritatea.
Umple golul din inima ta cu dragoste pentru Dumnezeu i pentru aproapele tu",
a scris Edith Stein, a crei iubire a fcut chiar ca un lagr de concentrare s
devin un loc de joac.
Cei ale cror viei au avut cel mai adnc impact spiritual n lume sunt cei
care au suferit. n tainica providen a lui Dumnezeu, crucea i cununa,
suferina i gloria se mpletesc. Istoria este plin de istorisiri despre martiri,
ncepnd cu tefan care, atunci cnd peste el ploua cu pietre aruncate de
mulimea furioas, a czut n genunchi i s-a rugat pentru cei care l ucideau.
Dumnezeu nu l-a salvat de la moarte, ns moartea lui a impresionat un martor
fanatic care mai trziu s-a transformat ntr-un apostol. Beethoven, lipsit de
singura aptitudine care ar prea indispensabil unui muzician auzul a
continuat s scrie simfonii chiar mai mari.
Aceast carte nu va fi citit de martiri sau compozitori renumii, totui,
istorisirile lor ar trebui s ne ncurajeze. Slbiciunile noastre, n acord cu modul
n care Dumnezeu rnduiete toate lucrurile spre gloria Lui i binele nostru, nu
sunt numai premisele propriei bucurii, ci pot fi i mijlocul de mbogire a vieilor
altora.

O tnr de 20 de ani mi-a trimis povestea unei astfel de slbiciuni i


mbogiri. Povestea ncepe ca de obicei fata a ntlnit un tnr deosebit".
Amndoi i erau dedicai lui Dumnezeu, dorind s-L cunoasc, s-L slujeasc i
s-L mulumeasc. Aveau acelai loc de munc, mergeau la aceeai biseric, iar
cnd s-au simit atrai unul de cellalt, au czut de acord s nu se implice
absolut deloc fizic n relaia lor. Atracia reciproc a crescut, ei au discutat
posibilitatea de a se cstori, consilieri cretini i-au ncurajat la aceasta, dar el
nu a putut lua nici o decizie. Dup o perioad de timp, care fetei i s-a prut c
depete durata rezonabil n care un brbat ia o hotrre, s-au desprit.
Pentru ea, el era pierdut, probabil pentru totdeauna".
Pe lng aceast pierdere" mai sunt i o serie de dezamgiri, golul
singurtii, absena lui i ispita de a striga DE CE. Am ncercat s-mi triesc
viaa fr a evada o clip din ea i s m ncred n Dumnezeu cu toate ntrebrile
i durerea mea, lsndu-mi povara la cruce.
i ce s-a ntmplat? Nu miracolul unei schimbri de sentimente
instantaneu, ci miracolul apariiei vieii din moarte -transformarea slbiciunii
unei femei n mbogire a altora. Lucrnd cu grupul de tineri din biseric, chiar
i n acele zile n care simea c nu are absolut nimic s le dea din cauza
propriilor rni, lucrurile care am auzit c au ieit din gura mea n ultimele cteva
sptmni tiu c au fost trimise de sus! El promite s-i vindece pe cei cu inima
frnt, iar eu m ag de aceast promisiune acum!
Se pare c dragostea creeaz binele scond binele din orice
O crare spre sfinenie situaie, prin suferin. Suferina n sine devine
astfel o crare spre sfinenie. Sf. Pavel le scrie preaiubiilor si corinteni:
Binecuvntat s fie Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Cristos,
Printele ndurrilor i Dumnezeul oricrei mngieri, care ne mngie n toate
necazurile noastre, pentru ca prin mngierea cu care noi nine suntem
mngiai de Dumnezeu, s putem mngia pe cei care se afl n vreun necaz!
Cci dup cum avem parte din belug de suferinele lui Cristos, tot aa, prin
Cristos, avem parte din belug i de mngiere. Aa c, dac suntem n necaz,
suntem pentru mngierea i mntuirea voastr; dac suntem mngiai,
suntem pentru mngierea voastr, care se arat prin faptul c rbdai aceleai
suferine ca i noi.
2 Corinteni 1:3-6
Din suferin provine sfinenia sub urmtoarele forme: mngiere,
consolare, prtia suferinei lui Cristos, mntuire, putere, trie, rbdare.
Aceasta se nelege prin suferin rscumprtoare. Cu ct e mai mare msura
care ne revine, cu att mai mare e materialul care poate fi jertfit. n timp ce facem
din suferin o jertf plin de bucurie pentru Dumnezeu, potenialul nostru de a
deveni instrumente ale Pcii Sale" crete fiind pine frnt i vin vrsat",
preaplini de mngiere pentru cei singuri i n suferin din lume.
Vrem noi s ne slujim unii pe alii n dragoste? S-L lsm pe Dumnezeu
s transforme singurtatea noastr n putere de a sluji. S-L lsm pe El s ne
elibereze de noi nine, astfel nct s putem deveni slujitorii altora. Aa cum
temelia unirii noastre cu Cristos este dragostea Sa jertfitoare, tot aa temelia

unirii noastre cu alii este aceeai dragostea care se uit pe sine i problemele ei
i se jertfete pentru alii.
Ar fi absurd s pretind c tiu foarte multe n aceast privin din practic.
Nu tiu. n primul rnd, pe scala suferinelor umane, nu mi se pare c suferinele
mele au fost prea mari. n al doilea rnd, fiecare nou viziune a Dragostei lui
Dumnezeu i fiecare nou citire a Capitolului Dragostei, 1 Corinteni 13, mi arat
ct de departe sunt de practicarea zilnic a unei astfel de iubiri.
Aadar, dei scriu despre lucruri pe care le cunosc doar puin din
experien, chiar i foarte puin dezvluie suficient pentru mine ca s neleg c
Dumnezeu a fost serios n toate afirmaiile Lui. El promite s le dau celor
ntristai n Sion, s le dau o cunun mprteasc n loc de cenu, un
untdelemn de bucurie n locul plnsului, o hain de laud n locul unui duh
mhnit. In locul ocrii voastre vei avea ndoit cinste; n locul ruinii, se vor
veseli de partea lor, cci vor stpni ndoit n ara lor i vor avea o bucurie
venic.
Isaia 61: 3,7
Scriptura abund de astfel de schimburi"; de exemplu: cedri n loc de
mrcini, mirt n loc de spini, binecuvntri n loc de blesteme, dans n locul
plnsului, bucurie n loc de sac i cenu, pajiti n loc de pustietate, lumin n
locul ntunericului, cluzirea lui Dumnezeu n locul confuziei noastre,
mplinirea propriilor nevoi cnd le mplinim pe ale altora, mpria cerului n
locul srciei, mngiere n loc de jale, potolirea foamei i a setei, un trup care nu
putrezete n locul celui care putrezete, putere n locul slbiciunii, glorie n locul
umilinei, nemurire n locul morii, un trup strlucitor n locul celui respingtor
i mai presus de toate via din moarte.
n secolul al XVII-lea, George Herbert a scris urmtorul dialog dintre
Cretin i Moarte:
Cretinul
Vai, srman Moarte! Unde-i este gloria?
Unde-i este renumita putere, strvechiu-i bold?
Moartea
Vai, srmane muritor, lipsit de istorie!
Du-te i citete cum i-am ucis Regele!
Cretinul
Srman Moarte! i astfel cine-a fost vtmat?
Blestemndu-L pe El, te faci blestem pe tine.
0 crare spre sfinenie
Moartea
S vorbeasc nvinii, totui vei muri;
Aceste brae te vor zdrobi.
Cretinul
Nu crua nimic, dezlnuie-te: ntr-o zi mi va fi mai bine dect nainte;
ie cu att mai ru, cci nu vei mai fi.1 Mai bine dect nainte." Domnul a
venit ca s tearg lacrimile, ne spune Biblia i putem nelege de aici c El a
venit ca s alunge singurtatea. El o va alunga ct de curnd posibil, nu mai
repede. Lacrimile, singurtatea, durerile acestei viei fac parte din procesul la

care El lucreaz. Dac nelegem aceasta, nu trebuie s ne umplem niciodat de


amrciune. Intr-o zi toate vor fi nlocuite de plenitudine. De aceea putem cnta,
chiar i despre moarte, la fel ca Herbert: Nu crua nimic, dezlnuie-te.
Capitolul 24
* Jliatutiitatm spMtuad mmmn paternitate sp'Mtuau
S-ar putea ca unor cititori s li se par c aceast abordare a singurtii
umane este teoretic, poate pasiv, poate spiritual". Unde este ajutorul practic?
V-a putea sugera s v nscriei la o sal de sport sau n corul bisericii, sau s
facei o croazier; s participai la un curs de poezie sau de mpletit couri; s
nvai s cntai, s schiai, s coasei, s facei scufundri sau s v crai
pe muni. Dac suntei n cutarea unui so, mutai-v n Alaska se spune c
acolo sunt muli brbai. Dac suntei n cutarea unei soii, mergei pe cmpul
de misiune din afara rii. Acolo sunt mult mai multe femei singure dect brbai
(ultima dat cnd am fost n Ecuador, raportul era de 70 la 1).
Ins bineneles c nu voi sugera nimic de genul acesta, ci este vorba de un
curs diferit, mult mai practic, care poate fi urmat, mult mai folositor" pe termen
lung dect orice distragere a ateniei, unul care pentru mine a fost nu numai
extrem de practic, indiferent unde m-am aflat, indiferent de situaie, dar care a
avut i o putere de transformare fundamental. Nu este vorba de vreun iretlic,
program sau vreo metod de a scpa pur
Maturitatea spiritual nseamn paternitate spiritual 139 i simplu de
singurtate. Nu cred c exist aa ceva. Ceea ce v propun eu nu cost bani, nu
necesit nici un fel de aptitudini, nici nu depinde de cooperarea altora. Este
vorba de a vedea singurtatea ca pe un dar un dar care trebuie primit i apoi
jertfit pentru Dumnezeu, astfel nct El s se poat folosi de el. Am putea spune
c este vorba de o moned, care poate fi schimbat pentru ceva cu valoare etern.
Cnd o moned este cheltuit, ea nu mai este n posesia celui care a
folosit-o. Am descoperit adesea c singurtatea dat lui Dumnezeu dispare. Nu o
mai pot gsi. Inima mi-e eliberat. Lucrul o bucurie. Sunt vindecat. i cu totul
necunoscut mie, pe lng vindecarea mea a avut loc un schimb la care n-am
visat: a fost uurat i povara altcuiva.
Dar apoi revine, sub o alt form poate, dar tot ca singurtate ca s-mi
aminteasc de faptul c am fost creat pentru Dumnezeu, c inima mea nu-i
poate afla odihna altundeva, c nimic din ceea ce poate oferi lumea nu o va
satisface.
i pot eu promite c vei scpa de singurtate dintr-o dat? Nicidecum.
Fiindc nu se ntmpl ntotdeauna aa. Nu pot oferi o baghet magic, a crei
folosire corespunztoare s duc la dispariia problemelor. Nu pot spune: Iat ce
poi face n aceast situaie", dar pot spune: Uite ce poi face cu singurtatea
ta chiar acum!" Accept-o de bun voie ca venind de la Dumnezeu. Jertfete-l-o
cu mulumiri lui Dumnezeu.
Vei fi n continuare singur, dar nu vei mai fi bntuit de singurtate. Vei
gsi consolare n solitudine, iar jertfa ta te aduce cu un pas mai aproape de
maturitatea spiritual.

Dar vreau s fac un pas nainte. De fapt, ceva mai mult dect un singur
pas. Este vorba de o u care ne este deschis tuturor ua spre paternitatea
spiritual.
Maturitatea fizic aduce cu sine capacitatea de reproducie. La fel
maturitatea spiritual. Eu cred c noi suntem fcui s fim mame i tai. Nu toi
sub forma fizic obinuit, fiindc planul iniial al lui Dumnezeu a fost peticit.
ns cnd suntem rscumprai, noi devenim creaturi noi. Totul devine posibil.
Dei Dumnezeu nu a creat nc ceruri noi i un pmnt nou, El ne-a creat s fim
ca El, de o neprihnire i sfinenie pe care le d adevrul" (Efeseni 4:24) i El nu
a renunat la aceasta. El Se ocup de nnoirea noastr. Isus a murit ca noi s nu
mai trim pentru noi nine. El vrea s-i triasc viaa n noi i astfel s ne fac
dttori de via.
Unul dintre acele minunate programe de televiziune despre viaa
animalelor a transmis informaii uimitoare legate de pinguinul regal care triete
n Antarctica. Oule sunt clocite de masculi. Nu pot uita acea imagine o
ntindere nemrginit de ghea, mprejmuit de oceanul ngheat ngemnat cu
un cer de un albastru ntunecat; vntul fluiernd peste ntinderea pustie, unde
se aflau asemenea unor statui ncremenite mii de pinguini-masculi, fiecare
protejnd ntre picioare un singur ou, acoperit de un strat de pene clduroase.
Stteau aa timp de trei luni. Cnd puiul reuea s sparg goacea ca s ias
afar, pinguinul-tat era aproape mort de foame. Din acel moment, mama prelua
ngrijirea puiului, pn cnd tatl gsea hran n ocean, dup care schimbau
rolurile privind ngrijirea puiului ct timp acesta avea nevoie de ei.
Ce imagine a paternitii! Rbdare. Sacrificiu. Responsabilitate. Protecie.
Purtare de grij. Aceasta este menirea unui tat. Ei zmislesc copii, ns acesta
este doar nceputul. Profetul Osea l nfieaz pe tat iubindu-i copiii,
chemndu-i la evlavie, nvndu-i s mearg, lundu-i n brae, cluzindu-i cu
dragoste, ridicndu-i n brae, aplecndu-se s-i hrneasc. Despre Dumnezeu,
el scrie: La Tine gsete mil orfanul" (Osea 14:3).
M gndesc la tatl meu nalt, slab, mai degrab reticent, dar foarte
iubit cum i inea nou-nscutul cu minile lui mari (mi amintesc cum s-au
nscut trei dintre fraii mei). Mi-amintesc cum ne lua la plimbare n dup-mesele
de duminic; se punea n genunchi, sprijinindu-se n mini i lsnd ca doi
dintre noi s-l clreasc n jurul sufrageriei sau ne lsa s ne agm de
picioarele lui, purtndu-ne prin camer. n el am gsit adevrata iubire patern.
Maturitatea spiritual nseamn paternitate spiritual 141
Sf. Pavel le-a fost multora tat spiritual. Corintenii au fost preaiubiii lui
copilai". Cci chiar dac ai avea zece mii de nvtori n Cristos, totui n-avei
mai muli prini; pentru c eu v-am nscut n Cristos Isus, prin Evanghelie" (1
Corinteni 4:15). Tesalonicenilor, el le-a scris: tii iari c am fost pentru
fiecare dintre voi ca un tat cu copiii lui; v sftuiam, v mngiam i v
adeveream s v purtai ntr-un chip vrednic de Dumnezeu, care v cheam n
mpria i slava Sa" (1 Tesa-loniceni 2:1l-l2).
Scriptura are cuvinte foarte grele pentru taii care nu-i asum
responsabilitatea pentru copiii lor. Eli, care a fost judector n Israel peste 40 de
ani, nu i-a judecat niciodat copiii. Tnrul Samuel, slujitorul lui n Templu, a

fost trimis s-i aduc un mesaj de la Dumnezeu: l-am spus c vreau s


pedepsesc casa lui pentru totdeauna din pricina frdelegii de care are
cunotin i prin care fiii lui s-au fcut vrednici de lepdat, fr ca el s-i
opreasc" (1 Samuel 3:13). Cei doi fii ai lui au fost ucii pe cmpul de lupt,
chivotul lui Dumnezeu a fost luat i aceste veti i-au adus lui Eli moartea.
Muli cititori nu au avut parte de tai iubitori i evlavioi. Muli (la fel ca
fiica mea) nu i-au cunoscut deloc taii. Cu toate acestea, noi avem diferite
imagini biblice ale paternitii, ca s nelegem cum trebuie s fie un tat.
n timp ce taii au o responsabilitate clar i de neevitat fa de copiii lor
trupeti, n-ar trebui ca toi brbaii cretini s se gndeasc la faptul c ntr-o
oarecare msur ei sunt rspunztori pentru alii? Pot ei s se dezic de grija
printeasc doar pentru c nu au zmislit copii din punct de vedere biologic? Nu
i cheam Dumnezeu s se lepede de egoism i s nu mai triasc pentru ei nii?
Ce nseamn asta pentru tai? Ce nseamn aceasta pentru brbaii
necstorii nu au ei o responsabilitate special, sacrificndu-se ntr-un mod
aparte, aa cum brbaii cstorii nu o pot face?
Privii la J. O. Frazer, care la vrsta de 22 de ani a mers n Vestul Chinei i
i-a dedicat viaa tribului Lisu, lundu-i ca s zicem aa n brae i purtndu-i
la fel cum un tat i poart copiii. Nu s-a cstorit dect dup ce a mplinit 40 de
ani. Cu toate acestea, a trit o via plin de rbdare, jertf, responsabilitate,
protecie i purtare de grij pentru acei oameni care nainte nu auziser niciodat
despre Cristos. A fost o via foarte solitar, el fiind pentru muli dintre localnici
singurul strin pe care acetia l-au vzut vreodat. Uneori cltorea luni de zile
pe jos sau n spinarea unui asin ca s ajung n sate aproape inaccesibile,
aezate pe culmile munilor nzpezii. Fraser i-a acceptat de bun voie
singurtatea i celibatul considernd c e parte a preului pe care-l avea de pltit
pentru a fi un slujitor al Domnului. Era jertfa lui zilnic.1
Cum rmne ns cu mamele spirituale? Ana, o vduv n vrst, cnd S-a
nscut Isus, i-a petrecut tot timpul n Templu, nchinndu-se zi i noapte,
postind i rugndu-se. Ce alt lucrare mai mare ar fi putut face dect s se
jertfeasc pentru viaa lumii? Gndii-v la Lottie Moon din China, Malla Moe i
Mary Slessor din Africa, Ida Scudder i Amy Carmichael din India femei singure,
toate, femei singure, fr-ndoial. ns acceptarea singurtii lor a nsemnat
via pentru mii de oameni. A putea numi cel puin cinci femei, necunoscute
lumii, care mi-au fost dttoare de via" trei dintre ele necstorite, dou
vduve. N-ar fi avut libertatea s m accepte deplin n inima lor dac nu ar fi fost
singure. Ele au fost cu adevrat mame, vase pline cu viaa lui Isus. Orice femeie
care accept s se pun cu totul n slujba lui Dumnezeu poate beneficia de acest
privilegiu.
De fapt, maternitatea spiritual l-a caracterizat pn i pe apostolul Pavel.
Dorina lui de a-i vedea pe cretinii din Galatia crescnd spiritual a fost att de
puternic, nct el a folosit o metafor neobinuit pentru a o descrie: el a
suportat durerile naterii" pentru ei. Moise I s-a plns lui Dumnezeu c trebuie
s-i hrneasc pe israelii de parc le-ar fi mam.
Paternitatea i maternitatea spiritual la care m refer nu nseamn
ntotdeauna c cineva trebuie s fie instrumentul prin care altcineva vine la

Cristos, cum a fost Pavel pentru unii crora le-a fost ca un tat. Episcopii, preoii,
prezbietrii, diaconii i diaconiele sunt prinii" Bisericii, veghetorii, ocrotitorii,
purttorii de grij, cei care i jertfesc viaa n slujba tuturor.
Maturitatea spiritual nseamn paternitate spiritual 143
Gndii-v la potenialul femeilor de vrst mijlocie, cstorite i mame,
care rmn singure prin plecarea copiilor lor. Dac, n loc s cedeze n faa
presiunii obinuite de a face ceva strict pentru ele, ca o schimbare", ar vedea
nevoia femeii tinere de lng ele, a crei inim strig dup o mam, sau dac ar
sluji ca voluntare n spitale i sanatorii, unde femei mult mai singure dect ele
tnjesc dup cineva care s le fie aproape, ar fi surprinse s vad cum cuvintele
lui Isaia devin realitate: Dac vei da mncarea ta celui flmnd, dac vei stura
sufletul lipsit, atunci lumina ta va rsri peste ntunecime i. Domnul. i va
stura sufletul. i va da din nou putere mdularelor tale; vei fi ca o grdin bine
udat, ca un izvor ale crui ape nu seac" (Isaia 58:10-l1).
Capitolul 25 (D Viat teans^o/tmat fn sud-estul Statelor Unite exist sute
de femei crora le-a purtat de grij o singur femeie care a renunat la slujba ei
^-^ de la Universitatea Aubum, astfel nct s le poat nva Biblia, s fie
disponibil cnd ele au nevoie de ea, s-i jertfeasc viaa pentru ele. Numele ei
este Betty Thomas, unul dintre cei mai modeti i altruiti oameni pe care i
cunosc.
i poi recunoate ucenicii, mi-a spus una dintre prietenele ei. Sunt altfel.
Poart toi semnul evlaviei pe care au nvat-o de la Betty.
Este adevrat. i eu am vzut acel semn.
Sptmna trecut, la o conferin n Boston, o femeie de vrst mijlocie,
al crei nume l-am uitat deja, mi-a spus: Sunt o femeie disponibil. Iat slujba
mea. Cnd oamenii m ntreab ce lucrez, le spun doar c sunt o femeie
disponibil." Am ntrebat-o dac a rmas vreodat fr slujb. A rs, acesta i-a
fost singurul rspuns. Fr ndoial c au zmbit i unii care au auzit ce slujb
are, ns ea i face slujba pentru Dumnezeu, nu ca s ctige vreun renume.
A alege s devii printe nseamn a alege s devii purttor de
O via transformat poveri. Maternitatea poate transforma foarte repede o
fat aiurit ntr-o femeie sobr. Paternitatea nseamn s-i asumi
responsabilitatea nspimnttoare de a te ngriji de persoanele care depind de
tine. nseamn s fii dispus s renuni la o bun parte a activitilor pe care le
fceai de plcere i la multe dintre distraciile tale, la garania unui somn linitit
i nentrerupt, la libertatea de a pleca i veni cnd vrei. nseamn disponibilitatea
de a schimba un scutec (da, chiar i un scutec care nu este doar ud!), de a duce
gunoiul, de a citi o poveste seara, de a cra peste tot cu tine olia, jucriile i
scaunul special pentru copii n main. nseamn s te foloseti de o serie de
aptitudini pe care nu le-ai dobndit i s nu te foloseti de cele pe care tii c le-ai
dobndit. O prieten care are experien ntr-un domeniu renumit, dar care
lucreaz acum ntr-un domeniu umil, mi-a scris despre bucuria de a ti c se afl
acolo unde o vrea Dumnezeu. ns uneori se face auzit o oapt care i
amintete c nu-i folosete aptitudinile". Am citat-o ntr-o discuie cu cumnata
mea, al crei rspuns a fost: Bun antrenament pentru maternitate!"

Analogia spiritual este evident. A alege s devii printe spiritual


nseamn a alege s-i jertfeti viaa. nseamn a alege s fii purttor de poveri.
Cei care depind spiritual de alii sunt o povar. O asemenea perspectiv este
descurajant i cu ct apreciem mai mult o chemare att de nalt, cu att ne
simim mai nepotrivii.
Ateptrile nalte pot provoca ntotdeauna un handicap", scrie un student
de vrst mijlocie, meditnd la amnarea cstoriei i a posibilitii de a avea o
familie.
Nu vreau s fiu neglijent sau nepotrivit, distant sau prea protector; nu
vreau s. Accept sarcini pe care le voi ndeplini doar satisfctor. Aa c m
opresc la marginea bazinului, apreciez adncimea apei, ncerc apa cu degetul s
vd ct e de rece i caut s premeditez, s evaluez, s-mi fac o prere, s fiu
practic i vrednic de laud, n timp ce alii noat bucuroi sau din pcate sunt
nghiii de valuri. Cum s explic altfel dup attea aliniate -ambivalena mea,
incapacitatea mea de a spune da, firete
^A.
ideii de a m cstori i de a avea copii, dect spunnd c sunt copleit de
importana, permanena i riscul acestei idei? 1
Ceea ce Dumnezeu ne cheam s facem este ntotdeauna imposibil. Adic
imposibil fr ajutorul Lui. Ceea ce El ne cere este ntotdeauna prea mult, prea
pretenios. Preul este mult prea mare. i totui, El ne spune s nu ne legm prea
mult de viaa noastr. Prinii nu prea au timp s se gndeasc la imposibiliti.
Ei pur i simplu trebuie s-i fac slujba". i nu prea au timp s se gndeasc
nici la singurtate.
Este ncurajator s vezi c pn i n aceste vremuri n care atia par s
triasc doar pentru ei nii, exist oameni care nu numai c nu se sperie de
perspectiva paternitii, ci chiar tnjesc dup ea. Harry Stein de la revista
Esquire scrie despre conflictul dintre imperativele carierei i cele ale paternitii
ntr-un sens mai deplin, ntre realizri n termenii lumii i realizri n termeni
personali.
Pe de-o parte, ceea ce triesc cu copiii mei nu poate fi evaluat; acele mii de
ore petrecute pe duumea, ntre cuburi, piese de puzzle i ppui, transmind
nelepciunea Johannei Spyri i a dr. Seuss, inventnd jocuri, poveti i cntece,
aflndu-m pur i simplu prin preajm fr a face mare lucru, au fost orele cele
mai stimulatoare din punct de vedere emoional din viaa mea. Pe de alt parte.
Uneori preul pltit pentru acele ore pare extrem de mare. Adevrul este c de la
naterea fiicei mele n urm cu trei ani i jumtate, n-am fost nici pe departe att
de productiv din punct de vedere profesional ca odinioar. Este greu s nu regret.
Fiind mult mai puin naintat n ceea ce Horatio Alger ar numi jocul vieii" dect
am presupus cndva c voi fi.2
El continu, afirmnd c schimbul a fost copleitor de favorabil, nct
panta descendent perceput aproape nici nu merit s fie menionat". De fapt,
spune el n ncheiere, nu l-ar negocia nici pentru un bra de premii Nobel.
Eu am patru frai. Niciunul nu a fcut o grmad de bani, 0 via
transformat ns toi patru au dobndit bogii de alt natur. Toi patru sunt
tai biologici i spirituali. Phil, cel mai n vrst, are doi copii i a fost misionar

timp de peste 35 de ani n nord-vestul Statelor Unite. El a nceput ntr-un ctun


numit Nahanni, unde, mpreun cu mignona lui soie din Sud, a construit o
caban din brne, cltorind cu sania tras de cini. i aceasta ca s nvee o
limb indian nescris, pentru a putea duce Evanghelia unor oameni care nu
auziser de ea.
Dave, tatl a patru copii, a fost misionar n Costa Rica i Columbia i
triete acum n Singapore ca director al Organizaiei Evanghelice Mondiale. In
cltoriile mele m ntlnesc adesea cu urmaii lui spirituali.
Tom, tatl a doi copii, este scriitor i profesor. In coli i colegii din Anglia i
Statele Unite, el le-a fost tat spiritual" multor tineri, ncercnd s le
mprteasc o viziune cretin larg i glorioas.
Jim, tatl a patru copii, este cel mai tnr. El este artist i pastorul unei
mici biserici ntr-un orel Cody, Wyoming.
Acesta este rspunsul la ntrebarea privind ocupaia lor, fr a spune ceva
despre felul n care au neles ei s fie tai spirituali. Nu cred ca vreunul dintre ei
s fi gndit n aceti termeni. Nu i-am ntrebat niciodat. Dar o pot vedea. tiu c
sunt i tai spirituali. i mai tiu cte ceva i despre singurtatea de care viaa
le-a fcut i lor parte, dei nu i-am auzit niciodat menionnd vreun cuvnt
despre asta. Toi patru sunt brbai. Fiecare dintre ei i-a asumat
responsabiliti care trec dincolo de familia i de slujba lor, nelegnd prin
aceasta viaa mea pentru a voastr.
Capitolul 26
u de ndejde yt ceasta carte i este dedicat lui Katherine Morgan, pe,
_/L care am ntlnit-o n 1952 n New York, cnd le-a adus pe ^+-S *" cele patru
fiice ale ei acas din Columbia pentru a urma liceul. Ea lucra pentru o revist
misionar numit Voices, ntr-un birou mic dintr-o cldire deprimant de lng
primrie. Am ajutat-o uneori acolo, ndeplinind munci de tot felul pentru
personal din care fcea parte Katherine, alte dou femei (dac nu m nal
memoria) i un editor pensionar.
De obicei serveam prnzul la birou, pregtind ceaiul ntr-o spltorie mic
i uzat, osptndu-ne" uneori cu plcint cu carne de oaie adus de editor, un
scoian, pentru care pn i seul solidificat era un deliciu. O asaltam pe
Katherine cu ntrebri despre viaa ei experienele ei ca misionar, soie, mam,
vduv. ntotdeauna rspundea la ele cu umor i adesea cu un rs zgomotos.
Cnd atacam subiecte pe care majoritatea dintre noi le-am numi probleme, ea le
considera de mic importan.
ntr-o zi, rspunznd la o ntrebare, ea a spus: Sunt sigur c sunt o
femeie mai bun fiindc sunt vduv dect a fi fost dac nu eram vduv." 0
u de ndejde"
Era foarte chibzuit i amabil fa de btrnul care i era ef; ea i-a fcut
timp pentru mine, o posibil candidat pentru cmpul misionar (i m-a
mbarcat", mai mult sau mai puin, pentru America de Sud); timp de peste o
jumtate de secol, i-a jertfit zilnic viaa n Pasto, iar apoi n Bogota. Casa ei era
deschis pentru absolut oricine sraci, ndurerai, bolnavi; alienai mintal,
proscrii, criminali, muribunzi. Oricine avea nevoie de o mam, un cmin i de

dragoste le gsea pe toate la Katherine. Nu se druia doar lipsit de egoism, ci


mai mult, fr a se gndi chiar deloc la sine.
Din Valea Plngerii prin care a trecut, ea a fcut un loc plin de izvoare
pentru mine i pentru mii de columbieni. Pentru mine, ea a fost o dovad de
necontestat a faptului c rspunsul la singurtatea noastr este dragostea nu
s gsim pe cineva care s ne iubeasc, ci s ne predm n braele lui Dumnezeu
care ne-a iubit dintotdeauna cu o iubire venic. Dragostea fa de El se va
exprima atunci printr-o jertfire cu bucurie i din toat inima n dragoste fa de
alii.
Pesc mai departe pe urmele lui Katherine i ale tuturor celorlali care
mi-au artat att de clar aceast crare spre Dumnezeu. M rog i am ncrederea
c acelai Domn care i-a tras dup Sine va continua s m trag i pe mine.
Avem promisiunea Lui: O voi ademeni i o voi duce n pustie i-i voi vorbi pe
placul inimii ei. Acolo, i voi da iari viile i valea Acor i-o voi preface ntr-o u
de ndejde" (Osea 2:14-l5).

SFRIT