Sunteți pe pagina 1din 130

Hubert Selby Jr.

Raftul
Denisei

Recviem
pentru un vis
roman
O capodoper."
The Notion

H U fM A N ITA S

Dac nu zidete Domnul o cas,


degeaba lucreaz cei ce o zidesc...
Psalmul 127:1

ncrede-te n Domnul din toat inima ta,


nu te bizui pe nelepciunea ta ! Recunoate-L
n toate cile tale, i El i va netezi crrile.
Proverbele 3 :5 , 6

Harry o nchise pe mama lui n ifonier. Harold. Te rog.


Nu din nou, nu televizorul. O K , O K , deschise ua Harry,
atunci nu te mai juca cu nervii mei. Se ndrept spre tele
vizor, aflat n cealalt parte a camerei. i nu m mai bate la
cap. Trase techerul din priz i deconect antena. Sara se
ntoarse n ifonier i nchise ua. Harry privi fix ifonierul
pentru cteva secunde. O K, rmi acolo. ncepu s mping
msua cu televizorul, cnd aceasta se poticni brusc, iar
televizorul era gata-gata s cad. Ce dracu-a fost asta ? Vzu
pe jos un lan de biciclet care lega un inel de oel din spatele
televizorului de calorifer. Se uit fix la ifonier. Ce-ncerci
s faci, ai ? Ce-i cu lanu-sta ? Vrei s m faci s-i stric televizoru propriei mele mame ? Sau s rup caloriferu ? - Ea
tcea mlc n fundul ifonierului. - Sau poate s arunc n
aer toat casa ? ncerci s m transformi n infractor ? Pe
propriul tu fiu ? Carne din carnea ta, snge din sngele tu ?
CE VREI S-MI F A C I ? Harry sttea n faa ifonierului.
PRO PRIU L T U F I U !!! O chei subire se strecur pe sub
ua ifonierului. Harry o trase cu unghia i o ridic. De ce
de fiecare dat tre s te joci cu nervii mei, pentru numele
Iu Dumnezeu, de ce vrei s-mi pui n crc toat vina ?
Chiar nu-i pas de ce simt io ? De ce tre s-mi faci viaa
un iad ? De ce... Harold, nu a face niciodat aa ceva. Lanul
nu era pentru tine. Pentru hoi. -atunci de ce nu mi-ai spus ?
Era s cad televizoru. Ar fi putut s-mi crape inima. Sara
scutura din cap n ntuneric. Ar trebui s-i fie bine, Harold.
9

i-atunci de ce nu vrei s iei ? Harry zgli ua i trase de


mner, dar era ncuiat pe dinuntru. Harry se lu cu minile
de cap disperat i scrbit. Vezi ce vreau s zic? Vezi cum
m superi tu de fiecare dat ? Se ntoarse spre televizor i
dezleg lanul, dup care se duse din nou la ifonier: De ce
tre s faci din nar armsar ? Ai ? Doar ca s-mi pui mie-n
crc toat vina, nu ? N u ? ? ? - Sara continua s se legene. tii c ai s-i recuperezi televizorul n cteva ore, dar tot
vrei s m simt vinovat. Se uita ntruna la ifonier - Sara
se legna tcut - , dup care ridic braele: Ia mai d-o
dracului, i mpinse cu grij televizorul afar din apartament.
Sara l auzi cum ra televizorul pe podea, auzi cum ua
se deschise i se nchise la loc, i rmase acolo, cu ochii-nchii,
legnndu-se. N u se ntmpla nimic. Ea nu a vzut nimic,
aa c nu se ntmpla nimic. I-a spus ea soului ei, Seymour,
care n toi aceti ani era mort, c nu se ntmpla nimic. i
chiar dac s-ar ntmpla, nu ar fi nici o problem, aa c nu-i
face griji, Seymour. E ca o pauz publicitar. In curnd va
ncepe din nou emisiunea i-o s vezi, o s fie bine, Seymour.
O s se rezolve tot. O s vezi. Totul se termin cu bine.
Partenerul lui Harry, un tip negru pe nume Tyrone C.
Love - Ai auzit bine, frate, aa m strig i nu iubesc p
nimeni dct p Tyrone C .1 - , l atepta n hol, mucnd
dintr-un Snickers. Au scos televizorul din bloc fr nici o
problem, iar Harry le-a salutat pe toate yenta2 care ieiser
s se bronzeze n faa cldirii. D ar abia acum venea partea
nasoal. S-mping drcia aia pn la amanetul aflat la trei
strzi mai ncolo fr s li-1 fure careva sau s-l rstoarne vreun
puti tembel sau s nimereasc ntr-o groap sau s intre
n vreun morman de gunoi i s cad sau s nu se rup dracu
masa, iar pentru asta era nevoie de rbdare i perseveren.
Tyrone inea televizorul n timp ce Harry mpingea i dirija
1 Joc de cuvinte: n englez, Iove nseamn a iubi.
2 Femeie brfitoare (idi).

10

drumul, Tyrone fcea i pe ghidul i-l prevenea pe Harry


cnd aprea n cale vreo bucat mare de carton sau pungi
de gunoi care s-ar fi putut dovedi riscante pentru nde
plinirea sigur i rapid a misiunii stabilite. Cnd au ajuns
la bordur, au ncetinit ritmul, au apucat fiecare de cte un
capt al mesei, au traversat strada i pe urm hopa, sus pe
trotuarul cellalt. Tyrone se aplec i examin televizorul.
Rahat, sta micu-ncepe s-arate cam napa, frate. Ce-i, b,
ce te-ai fcut aa pretenios dintr-odat ? Stai aa, ppuel,
mic mi se rupe i dac-i crete pr, atta timp ct ne scoatem
mlaiul.
Domnul Rabinowitz i vzu cum mpingeau televizorul
spre magazinul lui de amanet i cltin din cap. Uite, au luat
i masa de data asta. i ce, ce vrei s fac ? Eu nu poci s-l
aburc n spate. S te ajute prietenul tu. i-ar putea da el o
mn de ajutor. D a ce, frate, io nu-s ajutor de aburctor.
Harry chicoti i scutur din cap: Ce evreu mai e i sta. n
orice caz, aa e mai uor s-l duc-acas. Aa te vreau, frate,
mereu te gndeti la binele maic-tii. Oi, halal fiu. Un goniff.
Are nevoie de tine ca de rie. Hai, Abe, c ne grbim. D-ne
mlaiu i gata. Fuga, fuga. Se grbete ca-ntotdeauna, abia
se trie n spatele tejghelei, inspectnd cu atenie creioanele
nainte s aleag unul cu care s scrie. Avei aa lucruri mari
de fcut, c dac nu a fcut totul ieri, cade cerul pe voi. Bol
borosi ceva, scutur din cap i numr ncet banii... de dou
o ri... de trei ori - Hai, Abe, hai s terminm odat cu asta.
L-ai vzut, frate, cum face ? Se linge pe degete i numr la
mlaiu-la pn i se acrete, de zici c s-ar schimba cifrele.
Nici mcar n el n-are-ncredere. La dracu.
Domnul Rabinowitz i ddu banii lui Harry, iar Harry
semn n registru. mi faci un favor i mi-1 pui aici ?
Rahaaat. tii ceva, frate, de fiecare dat cnd te vd,
muncesc de-mi sar capacele. mpinser televizorul n col
i plecar.
1 Ho (idi).

11

Domnul Rabinowitz privea, scuturnd din cap i bolbo


rosind, dup care oft: Ceva nu e-n reguli... nu-i coer,
domle, nu-i coer deloc.
Rahaaat. De ce vrei s mergi, frate-acolo ? De ce vreau
s merg acolo ? Finc-acolo-i dau i timbre de colecie cnd
i iei droguri. tii ceva, Harry ? Eti cam btut n cap, aa.
N-ar trebui s-i mearg gur-aa cnd e vorba d-o chestie aa
serioas ca drogurile. Mai ales cnd e vorba de marfa mea.
D-a ta mi se rupe. D oar d-a mea. i, m rog, ce-i aa mito
la ce vnd ia acolo ? Hai, frate, ce-nseamn-asta ? -aicea avem
la fel de multe relaii ca i-acolo. Am putea chiar s-ncercm
la cineva nou. N ou ? Da, ppu. Am putea s stm aa p
strad i s vedem care are mai multe degete bgate-n nas
i care d din cap -aa o s tim care are marf bun, adic
doar aa, la prima vedere, pretene. i-n orice caz, taxiu cost
tot atta. Taxiu ? D a cine-a murit i i-a lsat ditamai mote
nirea ? Banii-tia se duc pe marf, frate. Io nu iau nici un
taxi. Mai nti trebe s te ocupi de necesiti, abia dup aia
de lux.
Rahaaat. Adic vrei ca s iau metrou, cu toi d-alde bolnavii-ia, cu toi fraerii la un loc ? La dracu. Ai luat-o p-artur. Aia te fur pn ajungem acolo. Hai, frate, nu-mi bga
texte d-astea de negrotei puturos. Tyrone rse pe sub mus
ta: Frate, dac tot tre s facem un drum, stai s-l sun pe
omu meu Brody, s vd ce-are i el. D-mi cinci ceni. D a
de cnd dracu ai nevoie de cinci ceni ca s dai un telefon ?
Hai, ppu, io nu m joc cu nici o companie de telefonie.
Harry se sprijini de cabina telefonic, n timp ce Tyrone se
ghebo peste telefon i ncepu s vorbeasc pe un ton con
spirativ. Dup vreun minut nchise telefonul i iei din cabin
cu un rnjet ct toat faa. nchide gura, frate, c-mi scapr
ochii. Muistule, cur palid. Tu n-ai supravieui pe plantaiile
de bumbac. Tyrone o lu la picior, iar Harry dup el. i deci
care-i treaba? Omu meu are-o chestie, dinamit curat,
ppu, -o s ne dea i nou de-o lingur. Urcar scrile
12

de la metrou separat. Harry arunc o privire n jur, n timp


ce Tyrone i vzu de drum spre cafeneaua din apropiere.
Fia un cartier de negri cap-coad. Chiar i poliitii n civil
erau negri. De fiecare dat cnd sttea n cafenea i bea cafea
slab i mnca o gogoa cu ciocolat, Harry simea c iese
iu eviden. Asta era singura parte napa a afacerilor cu
Brody. De obicei avea marf beton, dar Harry nu putea
merge mai departe de cafenea, altfel s-ar fi dus totul pe apa
smbetei sau, mai ru, ar fi putut s ncaseze un glon n cap.
I )e fapt, singurul lucru detept pe care-1 poi face este s rmi
n centru, dar Harry n-ar suporta niciodat s stea aa departe
de lovele i de marf. Era deja destul de nasol s stea acolo,
simea cum i se strnge stomacul i cum nelinitea i furnic
tot corpul i i se pune un nod n gt, dar era de un milion
de ori mai bine dect dac nu s-ar fi aflat acolo.
Mai ceru o ceac de cafea i o gogoa i se ntoarse cu
scaunul nalt de bar tocmai cnd un poliist, mai negru dect
gogoaa lui i mai mare dect un camion Mack, se aez lng
el. Isuse Kristoase, ce noroc am i io. ncerc i io s m relaxez
ca omu, s m bucur de o ceac de cafea i babuinu dracu
vine i s-aaz lng mine. Rahat! i sorbea cafeaua i se
uita la arma din toc i se ntreb ce s-ar ntmpla dac i-ar
smulge-o aa, brusc, i-ar ncepe s trag, pac, pac, i s le
zboare creierele tuturor muitilor lora, dup care s arunce
banii pe tejghea i s-i spun duduii s pstreze restul, dup
care s plece sau pur i simplu s sufle n eava armei i apoi
s i-o dea poliistului i s-l ntrebe dac e a lui: Am gsit-o
pe jos i m-am gndit c poate ai pierdut-o, dar o faz
supertare ar fi s-i uteasc pur i simplu drcia aia i s i-o
trimit prin pot comisarului, cu un bileel cum c doi ipi
s-au rnit cu ea i c ar trebui s aib mai mult grij de
jucriile lu i... da, asta chiar ar fi superfaz, i se uit spre
huiduma care sttea lng el i plvrgea cu duduia de la
tejghea i se strica de rs, iar Harry rdea n sinea lui i se
ntreba ce ar zice poliaiul dac ar ti c viaa lui se afla n
minile lui Harry, dar apoi Harry observ mrimea minii
13

care inea ceaca de cafea i-i ddu seama c era mai mare
dect o minge de baschet, aa c i ndes restul gogoii n
gur i bu o gur de cafea, s alunece mai bine, dup care
iei tiptil din cafenea, simindul-1 n continuare n spate pe
poliistul la ct un munte, n timp ce Tyrone cobora scrile
de la metrou, fredonnd ceva.
Vizuina lui Tyrone era o simpl camer cu o chiuvet.
Se aezar la o msu, cu toate instrumentele necesare
ntr-un pahar, sngele color apa n roz, ncheieturile minilor
ncepur s atrne greu, abia dac mai reueau s in igara
ntre degete. Din cnd n cnd, se mai scobeau n nas. Vocea
le devenise din ce n ce mai joas i mai slab. Rahaaat, asta-i
o dava de batani, ppu. D i na mit. Da, frate, e ceva deo
sebit. Harry se fripse la deget cu igara i o scp din mn.
Rahat, dup care se aplec ncet spre ea, o privi cteva clipe,
cu minile blngnindu-i-se deasupra ei, i n cele din urm
o ridic, se uit la ea, apoi i scoase, ncet-ncet, o alt igar
din pachet, pe care i-o aprinse de la cealalt, ls chitocul
n scrumier, dup care-i linse arsura de la deget. Pentru
o clip, i nc una, i privi fix vrful pantofilor... artau
bine i erau aa, moi, cum ... i atrase atenia un gndac uria
care mergea cu un aer rzboinic i, pn s se gndeasc s-l
calce, dispru sub plint. Foarte bine, nenorocitu, ar fi putut
s-mi gureasc pantofu. i smuci braul i trase un fum
din igar. Harry mai trase un fum din igar i inhal fumul
ncet i adnc, degustnd fiecare particul de fum i savurnd
felul n care parc i gdila amigdalele i gtul, Kristoase,
ce gust bun avea. Heroina avea ceva care fcea ca igara s
aib un gust al dracului de bun. tii ce-ar trebui s facem,
frate ? H ? Ar trebui s dilum o juma i s scpm de jumatea ailalt, nelegi ? Da, ppu, chesti-asta-i aa de bun,
c i cu jumate tot te-ai face praf. Da, am pstra doar s-avem
i noi aa, de poft, i restu s-l vindem. Am putea s ne
scoatem nc-o dat banii. Simplu. Aa e, ppu. Dup care
mai cumprm vreo dou buci i ne punem i noi pe
picioare, frate. S tii c-ar fi o treab deteapt. T o ce tre
14

s lacem e s-o lsm mai moale cu ccaturile, tii, din cnd


m cnd aa, de poft, da s nu mai bgm la greu - Corect,
ppu
fix ct s ne dregem i noi i, ct ai zice pete,
ne-am scoate i nite lovele. Pi s dea dracu dac nu-i aa.
() s s-adune verziorii, pn cnd o s-notm n tot mlaiu ala, moule. Ai dreptate, frate, i noi nici n-o s-i spargem
aiurea cum fac ali fraieri. N -o s ne facem creierii muci i
ii o s le dm cu picioru. O s stm n banca noastr i o
s avem grij de afacere i ct ai zice pete o s ne lum juma
de kil -o s stm cu burta-n sus, s numrm bani. Fr
sa mai batem strzile. B, coaie, tu chiar ai dreptate. O s-o
luam direct de la italeni -o s ne-o dilum singuri -o s
gsim nite mucoi s ne-o vnd pe strad, iar noi o s stm
cu cracii-n sus s numrm bani la volanu unui El Dorado
mz-culoarea-curului, pana mea. Da, i io o s-mi iau uni
form de ofer -o s-i plimb curu negru peste tot prin
ora. -ai face bine s-mi deschizi i ua, pretene, c altfel
i-ai ars curu. -h, m strig Tyrone C. Love i io nu iubesc
p nimeni dct p Tyrone C. Bine, io n-o s iubesc pe nici
un Tyrone C. O s-mi iau o cas ca lumea lng Central
Park -o s-mi petrec tot timpu, bucurndu-m de toate
bunciunile care-o s treac p-acolo. Rahaaat... ce-o s faci
tu cu toate astea, frate. O s-i toceti scula. Io o s stau
frumos deoparte i-o s-o mai pun poate, din cnd n cnd,
o s ciugulesc cte ceva. La dracu. Zu dac nu e pcat.
Bieii-tia o s stea bine mersi ntr-o cas meseria cu
femei ca lumea, iar el o s-i bage nasu-n treab-aia scrboas.
i ce vrei s fac acuma, mie-mi place s dau muie. Puin ficat
cu ceaf, nite pete afumat, u n ... Doamne, da tu chiar eti
al dracu. Asta-i problema cu de-alde voi, frate, nu tii ce
s facei c-o femeie. Cum rahat, frate, tim ce s facem. Voi,
africanii, pana mea, n-avei nici un fel de maniere n v o i...
tu de ce crezi c evreii au parte de toate muierile ? N-are
nici o legtur cu banii. Ci pentru c noi dm muie. Rahaaat,
frate, tu eti un fraier fr pul. Dup ce-o s merg la croitor
ca s-mi ia msur pentru vreo cteva costume, o s m-ntorc
15

acas -o s-mi fac o cresctorie de gagici, d-o s pici n cur.


Adic o s fie d-alea bune ru. O s fie d-o culoare diferit
pentru fiecare zi a sptmnii. Tu cam ct crezi c-o s ne
ia pn-o s-avem o juma de kil de marf pur ? Rahaaat, frate.
Asta-i un fleac. O s ieim s vindem o bucat p-aici prin
apropiere i gata, ne-am scos. Pn la Crciun o s stm s
numrm bani i s vorbim numa tmpenii. Crciun fericit,
frate. Harry se fripese la deget cu igara: Rahat, i o scp din
mn, futu-i gura m-sii.
Doi puti din cartier merser cu Sara la amanet. D om
nul Rabinowitz i ra picioarele pe lng tejghea: Bun
seara, doamn Goldfarb. Bun seara, domnule Rabinowitz,
dei nu sunt prea sigur ct e de bun. i dumneavoastr ?
Uh, i nchise ochii pe jumtate, se ncovoie i-i plec
fruntea, deci ce v-a putea spune? Toat ziua stau singur
la magazin i soia meu merge la cumprturi mpreun cu
fiica noastr Rachel pentru micuul Izzy i nc nu acas.
La prnz mnnc limb rece, fr secar... Cu nite mutar
i hrean, dar fr secar, o i... scutur el din umeri, se aplec
din nou i privi atent, dar la cin poate c mnnc sup rece
dac ea nu acas nc, vrei s v luai televizorul ? Ce vrst
are Izzy acum ? Oh, e aa de drgu, c-a putea s-i mnnc
pulpiele-alea dolofane. Da, dac nu v suprai. Am venit
cu nite biei tare drgui, care s mi-1 duc pn acas Ce biei drgui, s-ajute o biat mam - , slav Domnului
c l-au luat cu tot cu msu, ca s l duc mai uor. Acum
nu am dect trei dolari, dar sptmna viitoare - Luai-1,
luai-1, spuse trndu-i picioarele i plecndu-i capul, i s
sperm c de data asta nu va mai veni s vi-1 ia nainte s-mi
pltii pentru acum, nu ca atunci cnd v-a furat televizorul
de trei ori ntr-o lun i ct a trecut pn mi l-ai pltit ?
Izzy o s-mplineasc un anior sptmna viitoare, joi. Ooo,
oft Sara lung i adnc, ca ieri Rachel se juca cu ppuile i
acum ... Sara i ddu domnului Rabinowitz cei trei dolari
16

pe care-i ndoise i-i pusese atent sub gulerul bluzei, iar el


se i.r n spatele tejghelei i i vr n sertarul casei de marcat,
dnpa care not ceva ntr-un carneel pe coperta cruia scria
I I11.1',VIZO RU L SAREI G O LD FA R B . Erau pagini ntregi cu
iu>tie i date, care acopereau ultimii ani, cu bani dai lui Harry
pentru televizor i pli fcute apoi de mama sa ca s-l rscum
pere. Cei doi puti ncepur s mping n strad msua pe
care se afla televizorul. Doamn Goldfarb, pot s v-ntreb
ceva, dar s nu mi-o luai n nume de ru ? Sara ridic din
umeri. De ci ani ne cunoatem ? El ddu din cap, sus, jos,
sus, jos, Cine st s-i numere ? De ce nu mergei la poliie,
poate vorbesc ei cu Harry sau poate-1 trimit undeva pentru
cteva luni, ca s se gndeasc mai bine i, cnd iese, o s
lie biat de treab i o s are grij de dumneavoastr i nu
mai ia televizor tot timp ? O ooo, un alt oftat lung i adnc,
domnule Rabinowitz, n-a putea, i i duse nflcrat
minile la piept, Harold este singurul meu copil i unica mea
i ud. El este tot ce am. Toi ceilali au murit. Am rmas numai
eu i H arry ... fiul meu, sufleelul meu. i cine tie ct timp
mi-a mai rmas - Ah, o tnr - , fcu un semn cu mna,
alungndu-i vorbele, care s-l ajute pe fiul meu. El este cap
tul irului. Ultimul Goldfarb. Cum a putea s-l transform
n infractor ? L-ar nchide la un loc cu nite oameni ngro
zitori, unde ar putea nva o mulime de lucruri ngrozi
toare. Nu, e tnr i el. E biat bun Harold al meu. Doar c
e cam mpieliat. Intr-o zi o s cunoasc o tnr evreic dr
gu i o s se-aeze la casa lui, iar eu o s fiu bunic. La
revedere, domnule Rabinowitz, i fcu din mn i porni
spre u, s-o salutai din partea mea pe doamna Rabinowitz.
Fii ateni la u, biei. Abe Rabinowitz ddu din cap i
se uit dup ea, cu cei doi biei care-i mpingeau televizorul,
apoi se uit la ei cum ies n strad, trec pe lng ferestrele
lui mate, dup care dispar din vizorul su. Scutur din cap:
Oi, ce via. Sper s ajung deja acas. N u vreau sup rece.
Un om la vrsta mea are nevoie de mncare cald pentru
17

stomac i de ap cald pentru picioare. Oi, picioarele mele.


Ahhhhh... ce via. Tsouris, tsouris1...
Dup plecarea celor doi biei, Sara Goldfarb i leg din
nou televizorul cu lanul de calorifer. Ddu drumul la
televizor, potrivi antena, apoi se aez n fotoliul ei i se uit
la o serie de reclame Procter and Gamble i la cteva scene
dintr-o telenovel. i dezveli dantura cnd i vzu pe oame
nii din reclam c se splau pe dini i-i treceau limba peste
dantur, ca s se asigure c nu era vreo poveste de adormit
copiii i se bucur c bieelul acela mititel i drgla n-avea
nici o carie, dar era aa de slab, trebuie s mai pun ceva
carne pe oasele-alea. N-ar trebui s aib nici o carie, slav
Domnului, dar ar trebui s aib mai mult carne pe oase. Ca
i Harold al meu. Aa de slab. Eu i spun mereu: mnnc,
mnnc, i se vd oasele. Pentru Dumnezeu, alea-s dege
tele. Ce vrei, s-mi atrne pungi de grsime la degete ? Eu
nu vreau dect s fii sntos, n-ar trebui s fii aa de sl
bnog. Ar trebui s bei mal. Mal, schmal, eh ? M-ntreb dac
Harold are vreo carie. Dinii lui nu prea arat bine. Fumeaz
att de mult. i dezveli din nou dinii. Ce dini albi i frumoi.
Poate c ntr-o bun zi o s creasc i o s fumeze mult i
o s aib dinii galbeni ca Harold al meu. Ei n-ar trebui s
aib niciodat carii, i continu s priveasc int la televi
zor, n timp ce cutii de detergent explodau, transformndu-se n haine oribitor de albe, i sticle cu lichid pentru curat
explodau, transformndu-se n personaje exotice efeminate
care tergeau toate urmele de umanitate de pe perei i
podele, iar soul obosit vine acas dup o zi de munc grea
i e att de copleit de hainele orbitor de albe i de podelele
strlucitoare, nct uit de toate grijile din lume i-i ia
nevasta pe sus - o, dar ce slab e. Trebuie s ai grij cu ea,
s nu se sparg. Dar ce frumuic e. O fat drgu. Care
ine casa curat. i Harold al meu ar trebui s-i gseasc
1 Interjecie folosit n situaii stresante, obositoare (idi).

18

l.u.i ca asta. O evreic drgu ca ea. Soul i lu soia pe


sus i o nvrti i amndoi sfrir ntini pe podeaua
si i .(lucitoare i orbitor de alb din buctrie, iar Sara se
apleca n fotoliul ei, gndindu-se c poate avea s se-ntmple
i eva interesant, dar ei nu au fcut nimic altceva dect s-i
pliveasc reflexia n linoleum; i apoi cinele n faa televi
zorului, care erau aranjate att de artistic pe mas, i soia
ii zmbi Sarei, cu viclenie, avem noi un zmbet secret, atunci
land soul exclam entuziast c este o buctreas des
vrit, iar Sara zmbi i-i fcu cu ochiul i nu spuse c este
0 cin pentru televizor, iar cei doi se privir n ochi i-i
mncar cin, iar Sara se bucura att de tare pentru ei, dup
1.ii c i numr banii i-i ddu seama c va trebui s renune
l.i prnz pentru cteva zile, dar merita s-i aib la loc
iclcvizorul. N u era prima oar cnd renuna la o mas pen
i i u televizor; apoi scena se schimb i o main se opri n
taa spitalului i o mam ngrijorat mergea grbit pe
coridoarele tcute i aseptice spre un doctor plin de ne
legere care vorbea despre starea sntii fiului ei i despre
ce vor trebui s fac pentru a-i salva viaa biatului i Sara se
aplec din fotoliul ei, privind i ascultnd concentrat, empatiznd cu mama i simindu-se din ce n ce mai agitat, pe
msur ce doctorul explica, cu o minuiozitate dureroas,
posibilitile eecului. Oh, Dumnezeule, e ngrozitor... ab
solut ngrozitor. Doctorul i expuse mamei toate alterna
tivele i o privi cum se lupt cu hotrrea de a-i permite sau
nu doctorului s-i opereze fiul, iar Sara se aplecase ct putea
de mult, frmntndu-i minile: Las-1... da, da. E un medic
bun. Ar trebui s vezi ce-a fcut ieri pentru o feti. Ce mai
chirurg. Excelent. Femeia ddu n cele din urm din cap,
consimind, n timp ce-i tergea lacrimile care-i curgeau
iroaie pe fa: Bine, bine. Trebuie s plngi ca lumea, ppuico. O s-i salveze fiul. Ai s vezi. i spun eu. Ce mai chirurg.
Sara privea int la chipul femeii, care se fcea din ce n ce
mai mare, iar teama i tensiunea erau att de mari, nct Sara
tresri uor. Cnd scena s mut n sala de operaii, Sara se
11

19

uit repede la ceas i rsufl uurat pentru c nu mai rm


neau dect cteva minute pn cnd mama va fi surztoare
i fericit pentru c-i va privi fiul, iar doctorul i va spune
c totul va fi bine i, imediat dup asta, la un minut, vom
vedea din nou exteriorul spitalului, dar de aceast dat
bieelul va merge alturi de mama lui - nu, nu, va sta ntr-un
scaun cu rotile - spre main i toat lumea va fi fericit
cnd el va intra n main i vor porni, n vreme ce doctorul
i va privi de la fereastra biroului su. Sara se rezem din
nou de sptar i zmbi relaxat, tiind c totul va fi bine.
Harry al ei e cam mpieliat uneori, dar e biat bun. Totul
va fi bine. Intr-o bun zi va cunoate o fat drgu i se
va aeza la casa lui, iar ea va deveni bunic.

Soarele apusese, se fcuse noapte, dar Harry i Tyrone


.iveau de furc cu toate luminile care le strpungeau i le
biciuiau i le spintecau pupilele. Aa c preferau s stea la
umbr. Ziua e napa, cu tot soarele care strlucete, lumina
soarelui care se reflect n ferestre i maini i cldiri i pe
i rotuar i lumina orbitoare care-i apas pupilele ca dou
degete mari i abia atepi noaptea cnd poi rsufla uurat
ea ai scpat de atacurile zilei i ncepi s revii la via cnd
apare luna, dar niciodat nu ai parte de uurarea la care speri,
pe care o atepi. ncepi s simi cum apatia zilei se risipete
atunci cnd toi indivizii plictisitori i demodai cu program
ntre 9 i 5 se aaz la mas cu nevasta i copiii, nevasta care
arat la fel, o femeie terminat, cu pr pe fa i pantalonii
cu turul atrnnd, care trntete pe mas aceeai zeam i
maimuele-alea de cas care strig i se bat care s ia bucata
de carne mai mare i cine a avut mai mult unt i ce avem la
desert i dup cin el ia o cutie de bere i se aaz n faa
televizorului i bombne i se bete i se scobete-n dini
gndindu-se c ar trebui s ias n ora i s aib parte de-o
bucic bun, dar e prea obosit i, pn la urm femeia vine
i se trntete pe canapea i spune acelai lucru n fiecare
sear. N u se schimb niciodat. La ce te uii, iubi ? ? ? i n
timp ce scena asta se repet pe toat planeta, pe strzi e puin

spus o chestie deteapt, frate. A vrea s-mi mic curuleul


ntr-un colior ntunecat, unde s vibreze pe nite ritmuri
ca lumea i poate s i-o trag eapn unei domnioare date
dracului, i pe bune eapn, frate. Isuse Kristoase, frate, tu
chiar c stai cu mintea numa la pizde. Tu nu te gndeti
niciodat deasupra buricului, ce dracu ? Rahaaat. Despre
ce puia mea vorbeti acolo ? Doar pentru c ie i-au tiat-o,
asta nu-nseamn c tre s faci p deteptu cu mine. A mea
e mai mult dect o eav prin care te pii. La dracu, bate
palma. Harry btu palma cu Tyrone i viceversa. Ia zi, frate,
stm aicea toat noaptea s numrm mainile care trec, sau
ncercm i noi s-o punem de ceva aciune ? Alo, frate, ce
vrei s zici ? Tu tii c io nu po s numr. O, Kristoase,
frate, de te nu te calmezi, ai ? Tu ce crezi, c ia dilueaz
heroina cu gaz ilariant ? n orice caz, hai s mergem ntr-un
loc mai cu via. Ce zici ? Hei, ppu, sunt cam deprimat.
De ce nu mergem noi la morg ? A, da, ngeri la datorie n
noapte-asta. La morg e mereu un pic de aciune. Hai s
mergem, ppu.
Harry Goldfarb i Tyrone C. Love se suir n autobuzul
care traverseaz oraul. Harry se aez n fa, chiar n spa
tele oferului, dar Tyrone l apuc de bra i-l trase de pe
scaun, dup care-1 scutur, cu ochii ieii din orbite: Tu ai
luat-o razna de tot, frate ? l scutura pe Harry pe msur
ce el nsui tremura, aruncnd priviri peste tot, n acelai
timp. Tu vrei s ne-omori p-amndoi ? Vrei s ne lineze
p-amndoi undeva la cotitur ? Tu chiar ai luat-o razna ?
Hai, frate, calmeaz-te. Ce-i cu tine ? Ce-i cu mine - auto
buzul puse o frn brusc la un semafor i amndoi se buir
de balustrada de la cabina oferului, iar Tyrone se trase
imediat napoi, apucndu-1 i pe Harry, ncercnd s se
ascund dup el i s trag cu ochiul la oamenii care urcau
n autobuz - , ce-i cu mine? Eti nebun? Aici suntem n
sudu Bronxului, frate, vreau s zic n sud, SU D , pricepi ?
Rahat. Hai s ne-aezm, frate. Se strecurar pn pe la mijloc,
trecnd printre banchete, cu capul plecat i ciorovindu-se:
22

Scuze, scuze. Fr suprare, frate... n timp ce mergeau


cltinndu-se, ceilali cltori continuau s-i citeasc ziarele,
s vorbeasc, s se uite pe geam, s citeasc reclamele, s se
chiorasc la semnele de circulaie, s-i sufle nasul, s-i
curee ochelarii i s priveasc n gol. Cnd ajunser n spa
tele autobuzului se aezar i oftar adnc, zgomotos. Hei,
conau Harry, cum se face c i dumneavoastr st aicea
cu noi, negrii ? Ei bine, i voi spune, frate Tyrone, c n
adncu sufletului io simt c estem cu toi frai i c dincolo
de pielea asta alb bate o inim la fel de neagr ca a ta, hahaha,
hai noroc, i btur palma. Rahaaat, ppu, tu nu eti alb,
eti doar palid... i tre s ii minte asta, ppu, frumuseea-i
ceva superficial, da urenia-i adnc, i mai btur o dat
palma. Harry i fcu palmele telescop i se uit prin el la
reclamele de pe una din laturile autobuzului. Ce puia mea
Iaci, frate ? E singuru mod n care te poi uita la o reclam,
frate. Chiar tre s te concentrezi la afie fr s-i distrag
altceva atenia. Harry i ngro vocea: N u te simi doar
pe jumtate protejat, d-i cu Arried sub bra. Rahaaat, frate,
mama tie cel mai bine. Crezi c fac mito de tine, h ? Hai,
ncearc. E singuru mod, frate. Dac-i zic. Toate reclamele
alea mito acolo, sus i nu le observi niciodat. Harry trecu
n revist reclamele de parc privea ht, n zare. Hei, ia uite
la aia. Pun pariu c-ai ratat-o. Este sau nu este ? Num a ginecologu ei tie sigur. D a de ce s-o fi holbnd sub fusta ei ?
Da, dac n-ai ce trebuie, n-ai fcut nimica. Se ntinser mai
bine pe scaune i continuar s vorbeasc i s viseze cu ochii
deschii, n drumul lor spre morg.
Coborr din autobuz i se oprir cteva clipe la col,
n timp ce autobuzul se ndeprta ncet-ncet, iar vaporii de
motorin pluteau n jurul lor, fr ca ei s bage de seam,
i aprinser cte o igar i se delectar cu gustul delicios
al primului fum, aruncnd o privire n jur nainte s traver
seze strada. Merser pe strada prost luminat, ocolir prin
spate, apoi srir gardul jos i coborr repede pe poteca
ce ducea spre tunel, apoi repede prin tunel i apoi imediat
23

la dreapta, ntr-un cotlon ngust i sunar la soneria care


cnta primele note din Simfonia a V-a a lui Beethoven, DA
DA DA DAAAAA. Era un serial vechi, Spy Smasher, i la
nceputul fiecrui episod se auzea deschiderea Simfoniei lui
Beethoven, iar pe ecran aprea un V uria i apoi, sub el,
semnul morse pentru V, punct punct punct linie. Lui Angel
i plcea la nebunie serialul la. Credea c e foarte mito s
te ajute Beethoven s ctigi rzboiul. Asta era semnalul lui
secret pentru orice chestie. Angel se uit mai nti pe vizor,
dup care deschise uor ua: Grbii-v, s nu intre cumva
aer proaspt. Se furiar nuntru, iar Angel ncuie ua. Aerul
cald i umed al verii rmase n urm i dintr-odat deveni
rece, rece de tot. Trecur de mainrie, urcar pe scrile de
oel pn sus la un birou. Era plin de fum, care iei n valuri
cnd deschiser ua i n lumina albastr prea de-a dreptul
exotic. Tony, Fred i Lucy stteau pe jos, ascultnd muzic
la radioul pe birou. Ce mai zici, frate ? Ppu, ia zi, care-i
treaba ? Ce mai faci, dragule ? Ce-i, frate, ce se-ntmpl ?
Totu merge destul de bine, Harry. Care-i treaba, ppu?
Ca lumea, ppu. Harry i Tyrone se aezar pe podea,
rezemai de perete i ncet, ncet, ncepur s se mite n
ritmul muzicii. Ceva aciune-ast sear, Angel ? Frate, tu tii
c-aici mereu e ceva aciune. Asta-i un colior plin de via
cnd e Angel prin zon, nu ? Ai luat ceva ? N u nc. D a o
s fie ceva n curnd. Vine Gogit ncoace. Tare, frate. El are
numa chestii bune. Soneria din Spy Smasher l fcu pe Angel
s se ridice n picioare i s ias din birou. Se ntoarse-ntr-un
minut cu Marion i Betty. Hei, cum merge, frate? Bine,
care-i treaba ? Ce mai zici ? Ce mai faci, ppu ? Merge,
merge. Se aezar lng ceilali pe jos, Marrion lng Harry.
Tyrone se uit spre Fred: Ari bine, frate. Doar m cu
noti, vigoare i sntate. Ce-ai fcut, ai schimbat substana
de-mblsmare ? Rahaaat, frate, tia-n cociug au nite
scule care-arat mai bine c-a a ta. Oooo, ast-a fost foarte-adnc, frate. Ei, rahat. Dac intr st-acolo, i sperie pe toi
nepeniii-ia. Asta chiar c-a fost napa. Nu-i lsa s te calce-n

picioare, zi-le i tu ceva. tii ceva, ppu, suntei toi nete


degenerai. Chicotelile se transformar n rsete din ce n
ce mai zgomotoase. Hei, frate, cin i-a dat drumu pe strad
fr les? O ooo, asta-i - PUNCT PUNCT PUNCT LINIKEEEE! Angel fcu stnga-mprejur i iei din ncpere, iar
linitea se ls la fel de natural cum se instalase dat fiind c
toi simeau c era Gogit i ateptau s-l vad cum intr pe
u fluiernd. i aa a fcut. Care-i treaba, frateee ? Saltare,
ppu. Bate palma, prietene - pleosc. Ai ceva, ppu ?
Cum rahat dac am ceva ? Tu ce puia mea crezi c fac aici,
am venit s-admir peisaju ? E cam mort, nu-i aa ? Am ceva
a-ntia, frate. Di na mit, vreau s zic, direct de la italieni,
ncepur cu toii s-i scoat banii, iar Gogit puse heroina
pe mas i-ncas. Hai la treab. Ieir toi din birou i ncepur
s bntuie prin camera frigorific ntunecat, cutndu-i
seringile prin crpturi, crevase, pe sub plcile de gresie, n
spatele aparatelor, printre crmizile din zid. N u conteaz
cte seringi i-ar fi ascuns n tot oraul, cu toii aveau
ntotdeauna una la morga din Bronx. Se ntoarser n birou,
i umplur paharele de carton cu ap i fiecare-i puse pe
podea cte o bucic. Radioul nc mergea, dar toi erau
aa de concentrai, c nimeni nu mai auzea muzica i nici
nu mai era atent la nimic altceva dect la propria lingur,
pe msur ce-i puneau n ea doza de heroin, dup care
adugar ap i o nclzir pn cnd davaua se dizolv, apoi
traser lichidul n sering, printr-un tampon de vat, dup
care, garoul. Cu toii tiau c nu erau singuri n camer, dar
nimeni nu era atent la ce se ntmpla n jur. Cnd vena pre
ferat a fiecruia a fost gata, i nfipser acul n ea i se uitar
cum prima pictur de snge se prelinge n lichid i iese la
suprafa, stteau cu ochii aintii la ea, n timp ce simurile
nu le spuneau dect c vor avea parte de ceva ca lumea i
stomacurile li se agitau nerbdtoare, apoi apsar pe piston
i-i bgar davaua-n ven i ateptar primul val, apoi lsar
rezervorul s se umple din nou cu snge, pe care-1 traser
n sering, dup care apsar din nou pe piston i se lsar
25

purtai de val, pe msur ce sngele li se urca n obraji i


simeau cum transpiraia li se prelinge pe piele, apoi i umplur
seringile cu ap i-i lsar instrumentele n pahare, fiecare
rezemndu-se apoi de perete i aprinzndu-i o igar cu
micri lente, cu ochii ntredeschii i totul pe dinuntrul
lor era linitit i neted; aerul calm, vieile lor, eliberate de
orice grij; vocile lor mai blnde, mai ncete. Harry ncepu
s se scobeasc n nas. Frate, chesti-asta chiar c-i altceva.
Gogit, frate, eti tare. D a normal c estem. Pn-acum ai
vzut chestiile-obinuite, acuma vedei adevrciunea. Rse
tele i chicotelile erau lente i optite i, ooo, ct de mito.
Ia, frate, alege un ctigtor. Harry-i inea-n continuare
degetul mic de la mna dreapt nfipt adnc n nas, avea
fruntea ncruntat de la concentrarea cu care fora, ntreaga lui
fiin fiind implicat n plcerea senzorial a cutrii, n
satisfacia aproape orgasmic de a gsi o substan solid
pe care s o apuce i s o desprind cu unghia de partea uscat,
pentru ca apoi s o extrag din ntunericul cavernei, n lumina
albastr, mngietoare, pentru a simi deliciul de a o face bilue
ntre vrfurile degetelor. Sunetul vocii lui era linititor pen
tru propriile urechi, pentru c reflecta pacea interioar i
mulumirea. Stai calm, frate. Fiecare cu treaba lui, nu-i aa,
frate ? Marion l srut pe Harry pe obraz: Cred c eti fru
mos, Hare. mi place s vd un brbat care se simte bine.
Rsul era puin mai intens, dar n continuare lent i, oooo,
optit. Rahaaat, de ce nu lsai voi omu n pace, s-i vad
de treaba lui. Tre s fie nasol de tot, frate, s fii obsedat de
muci. Da, de fiecare dat cnd vrea s mai dea jos cteva
kile, se scobete-n nas. O s-i spun i lu sor-mea. E de dou
ori ct mine. De fiecare dat cnd m vede, parc are-un b
n cur. Pi, ce s zic, ppu, d-i nite heroin i tot curu-la
al ei ca o minge de grsime o s se topeasc, -asta instant.
Frate, tu eti sigur c nu te fui cu detu ? Harry, vrei s-mprumui un deget ? Ce dracu, de ce nu-1 lsai s-i fac dam
blaua ? Rahaaat, e la fel de mito ca o pizd, nu-i aa, Harry ?
Mai adnc, frate, mai adnc!!! Harry rnji cnd toi ncepur
26

s rd, fcu o pauz ct s trag un fum, dup care i frec


vrful nasului cu dosul palmei. Ar trebui s v bag pe toi
la pucrie c v-ai amestecat n libertatea religioas a altora.
Betty fcu spre el semnul crucii, n numele tatlui, al fiului
i al sfntului muc. Harry ncepu i el s rd, iar Angel ddu
radioul puin mai tare i, treptat, ncepur cu toii s dea
clin cap i din mini n ritmul muzicii. Ia zi, Angel, ceva cli
eni interesani pe-aici ? Nu, sunt epeni cu toii, hahaha.
Angel rdea i-i bia capul n sus i-n jos i, cnd rosti
cuvintele, rse cu precipitaii: Numa nite mortciuni.
Rahaaat, pun pariu c-arat mai bine ca tine. N u spune-asta.
Io cred c Angel e drgu. Da, haha, ca Contele Dracula. V
urez bun venit. Bea-i sngele-nainte s se coaguleze. Lucy
se hlizi cteva clipe, scuturnd din cap: M-ntreb ce-ar face
l-aicea, hehehe, chiar c-ar pofti. N u vorbi prostii, frate. Nu
tre dect s-l mute pe Gogit i-a luat supradoz. Tare faza,
un vampir prjit. Harry o apuc pe Marion i o trase aproape
de el: S fii cuminte, iubito, altfel mi nfig dinii-n gtleju
tu, i-ncepu s-o mute uor de gt. Ea chicotea, fremta
agitat, dar n scurt timp obosir amndoi i se rezemar
de perete, zmbind. Fr mito, Angel, ai vreodat parte de
ceva deosebit p-aicea, cum ar fi nite bunciuni mai tinere ?
Rahaaat, sta-i un vrcolac, frate. Cu toii rdeau pe sub
musta i se scrpinau. Nici o problem, frate, neleg.
Unora le place cald, altora rece. Hei, Gogit, ce-ai pus n
davaua lu Fred ? Marion chicoti i se nec cu fumul de la
igar: Hei, Fred, du-te i stai n cealalt parte-a camerei.
M-a simi mult mai n siguran. Rdeau cu toii i se hlizeau
i se frecau la nas, ntre shoturile pe care li le mprea Fred
i fumurile trase din igri. Fumul deveni att de dens, nct
lumina albastr fcea camera s arate de parc o bucat de
cer azuriu se prbuise cumva acolo. Rahaaat, nu-mi pas
ce-avea davau-asta-n ea, vreau s tiu numa ce face cu ea.
Tre mai nti s-o gseasc. Frate, a fost una aicea ieri, o
dulcea. Beton, vreau s zic. Cdeai pe spate. O rocat.
O rocat natural, ditamai iapa. Avea o pereche de e
27

uite-aa -un cur, jos plria. Fred vorbea cu att entuziasm


cu ct i permitea drogul: Fr mito, frate ? Ci ani avea ?
Ei, pi ce s zic ? Vreo noupe, douzeci. Rahaaat, ct de
tare-i asta ? Bulangiu-sta-i face probleme ci ani are. Are
scrupule, frate, nu vrea s fie prins cu minore. Aa e, Fred ?
Cu toii rnjeau cu gura pn la urechi i rdeau pe nfun
date, dnd din cap i legnndu-se. Unde e ? Poate c lu
Fred i-ar plcea nite crni, ceva ? Betty scutura din cap
i chicotea. tii ceva, voi suntei bolnavi, frate. Hei, s n-o
arunci. Aa e corect din punct de vedere ecologic. Tre s
reciclezi totu, frate. Feele rnjeau n continuare, iar capetele
se legnau, iar rsul deveni mai puternic. Rahaaat, b,
bulangii cu fa palid ce suntei, suntei dui, prietene, pe
bune, dui ru. Vorbii ca nite canibali. Hai, frate, ce-i cu
vrajb-asta ? Am pus i io o-ntrebare, n-am dat cu pru.
Rsetele devenir mai puternice i mai energice. De ce-a
murit ? D a cine-a zis c-a murit ? A venit n vizit, hahaha.
Capetele s-au oprit din zvcnit pe muzic i au nceput s
se legene. Mito faza, nu ? Te-am pclit, ai ? tii ceva, prie
tene ? Tu eti bun pentru munc-asta pentru c creeru tu
e mort, ppu, mort pe bune. O mn se ntinse i ddu
radioul mai tare, acoperind rsetele i chicotelile. Hei, sta-i
omu meu care se jelete-aicea. Cu toii ncepur s dea din
cap la versuri. Da, zi-le tu, ppu, chiar c-avem nevoie de
cineva de care s ne sprijinim. Oh, sprijin-te de mine, iubito,
sprijin-te de mine! Tu auzi ce zice fraeru-sta, c ea are
mereu braele deschise? Ce dubios mai e i sta, da ce,
i-a-nchis picioarele ? Hei, Angel, de ce nu te calmezi, frate ?
Toi stteau cu ochii pe jumate nchii din cauza fumului
i a drogului, iar feele lor continuau s rnjeasc i s se
schimonoseasc pe msur ce se lsau purtai de versuri. Hei,
ppu, nu mai ai vreun loc i pentru mine-n parcarea ta ?
Fred rnji i bolborosi ceva, iar Lucy continua s fie atent
la firul de fum care se ridica din igara ei, cutnd diferena
dintre culoarea fumului care ieea din captul aprins i din
cellat. Trateaz-m cu nelegere i cu puin cocain i o
28

s.t afli, fraere. Rsete nfundate. O ooo, ce biat ru eti,


pretcne. Dintr-odat rmaser toi tcui, ascultnd versurile
ni viseaz, fiecare dintre ei gndindu-se c nu aveau nevoie
de nimeni altcineva ca s viseze, c marf-asta a-ntia i-a
lacut treaba cum trebuie...
Apoi au trecut la versurile urmtoare i au nceput s
chicoteasc, s rd pe-nfundate i s rnjeasc: Da, frate,
aa mai vii de-acas, am nevoie de cineva de care s m frec.
I )a, aa s-mi faci, iubito, uh-huuuu. Lucy arunc o privire
spre Fred: N u te uita la mine, iubito, stai s-mi vezi mi
ni uica. Ceilali zmbir uor. Oooo, ce ru e, pretene. Fred
se hlizi ct de tare putu, dar tot nu reui s-i aud vocea.
1ncerc s-o priveasc pe Lucy, dar nu izbuti s-i ridice capul,
pstrndu-i energia ca s-i scoat o igar din pachet. Cn
tecul continu, iar ei l ascultau i sorbeau fiecare cuvnt,
pe care l tot fredonau n minte. Harry i bg o igar n
gur i se ntinse spre Tyrone ca s i-o aprind de la igara
lui, dar Tyrone ntoarse capul i-i arunc o cutie de chibri
turi. Harry se uit la ea o clip, dup care o ridic ncet i
ncepu operaiunea: s scoat un b dinuntru, s-l scapere,
s-l ridice, att de mult ct putea, apoi s se aplece, pe ct
posibil, pentru a-i aprinde igara. Oh, da, ia-o pe toat,
iubito, numa nu m fute la cap. Vai, ce com pa nie plcut.
Frate, mai pune-o o dat. De ce, cui vrei s-i mai sfii inima
acuma ? Rahaat, nu-mi pas, atta vreme ct nu-mi curge mie
snge. Frate, singuru snge pe care vreau s-l vd e la din
seringa mea, fix nainte s-mi bag n ven. Pretene, da n-ai
dect un singur lucru-n capu-la. Ah, ere i io. i urmele
i se vd pe tot antebrau. Chicotelile nfundate erau gatagata s se transforme n rs, n timp ce ddeau cu toii din
cap pe ritmul alert al muzicii, trgnd din cnd n cnd din
igar, uitndu-se la cenuiul mohort al podelei de beton
dar fr s-l observe, fiind preocupai de cum se simeau
i, frate, ct de bine se simeau. Cnd ncepu urmtoarea
melodie, ultimele note ale celei dinainte persistau n min
tea lor. Bi, v-ai dat seama ce-i asta? Drace, n-am mai
29

ascultat-o p-asta de cnd am nceput s-mi bag n ven.


Rahaaat, imposibil s fie-un disc aa de vechi, pretene.
Marion se sprijini comod de umrul lui Harry, cu faa i
ochii numai un zmbet. Mai ii minte cnd mergeam s-l
ascultm pe tipu-sta-n centru ? D a ... cu vocea aa de
nostalgic, nct aproape puteai s vezi cum plutesc amin
tirile prin fumul albastru, amintiri nu numai despre muzic
i bucurie i tineree, dar poate i despre vise. Ascultau
muzic, fiecare n felul lui, simindu-se relaxai, devenind
parte din muzic, parte din fiecare i aproape parte din lume.
i aa o nou noapte agitat la morga din Bronx aluneca uor
spre o nou zi.
Telefonul sun pentru a doua oar, iar Sara Goldfarb se
aplec spre el, n timp ce potrivea antena televizorului, sf
iat ntre nevoia de a ti cine sun i de a scpa o dat de
puricii care apreau din cnd n cnd pe ecran i oft, ncordndu-se i nchiznd ochii pe jumtate, aplecndu-se din
ce n ce mai mult spre telefon, n vreme ce cu vrfurile
degetelor de la cealalt mn continua s mite antena puin
cte puin. Vin, vin. N u nchide, i se ntinse spre telefon,
aproape s cad n timpul celui de-al aselea r, dup care
se prbui n fotoliu. Alo ? Doamna Goldfarb ? Sara Goldfarb ?
Eu sunt. La telefon. Vocea era aa de senin i de vesel,
de entuziast i de real, nct se ntoarse spre televizor ca
s vad dac nu cumva venea de acolo. Doamn Goldfarb,
sunt Lyle Russel de la McDick Corporation. Privi telefonul.
tia c de acolo venea vocea, dar suna exact ca un pre
zentator de televiziune. n timp ce vorbea la telefon cu Lyle
Russel de la McDick Corporation, sttea cu un ochi aintit
la televizor. Doamn Goldfarb, v-ar plcea s fii concu
rent la una dintre cele mai ptrunztoare i mai nduio
toare emisiuni de televiziune ? Oooo, eu ? La televizor ? ? ? ?
Continua s fie atent ba la telefon, ba la televizor i tot aa,
ncercnd s se uite la amndou n acelai timp. Hahaha,
m gndeam eu, doamn Goldfarb. mi dau seama dup
30

cldur din vocea dumneavoastr c suntei exact genul de


persoan pe care-1 cutm pentru emisiunile noastre. Sara
( ioldfarb roi i ncepu s clipeasc des: N u m-am gndit
niciodat c a putea s-ajung la televizor. Eu sunt o simpl...
(), haha, tiu cum v simii, doamn Goldfarb. Credei-m,
sunt la fel de emoionat ca i dumneavoastr c fac parte
din aceast fantastic industrie. M consider unul dintre
cei mai fericii oameni din lume pentru c n fiecare zi am
i iportunitatea de a ajuta oameni ca dumneavoastr, doamn
( ioldfarb, s ia parte la o emisiune cu care nu ne mndrim
doar noi, ci i ntreaga industrie - nu, de care ntreaga
naiune e mndr. Mama lui Harry nclet ntre degete
materialul rochiei, simind cum i palpit inima, i clipea din
ce n ce mai des din cauza emoiei. O, dar eu n-am visat
niciodat... Vocea lui Lyle Russel deveni sincer. Foarte
sincer: Doamn Goldfarb, tii la ce emisiuni m refer?
Avei vreo idee ? N u ... e u ... eu m uit la o reclam la Ajax
i nu sunt sigur... La televizor ? ? ? Doamn Goldfarb, stai
jos ? Dac nu, v rog, aezai-v imediat, pentru c atunci cnd
v voi spune la ce programe m refer, vei amei de bucurie.
Stau jos. Doamn Goldfarb, eu vorbesc, nici mai mult, nici
mai puin, dect despre... vocea lui se opri dintr-odat i Sara
Golfarb se strnse i mai puternic de piepii rochie i se uit
cu ochii mari la telefon i la televizor, nefiind sigur de la
care aparat venea aceast voce. Cnd se auzi din nou, vocea
lui devenise profund, joas i plin de sentiment: Doamn
Goldfarb, noi reprezentm concursurile de cultur de gene
ral. O o o o o o ... El atept dramatic ca Sara Goldfarb s-i
revin, respiraia ei putnd fi auzit pe fundalul vocilor de
la televizor. Vocea lui Lyle Russel avea un ton dramatic
autoritar: Da, doamn Goldfarb, plus... plus noile, am spus,
nou-nouele emisiuni care vor urma n sezonul urmtor;
emisiunile la care ar vrea s participe milioane de americani;
acele emisiuni pe care le ateapt cu nerbdare milioane E u ... e u ... la - Dar vai, eu nu - Ba da, doamn Goldfarb,
dumneavoastr. tiu cum v simii, v ntrebai de ce tocmai
31

dumneavoastr cnd sunt attea milioane de oameni care


ar da orice ca s participe la aceste emisiuni - Oh, dac ai
ti... Ei bine, doamn Goldfarb, nu v pot spune cum se
face c suntei att de norocoas, cred c Dumnezeu are
pentru dumneavoastr un loc foarte special n sufletul su.
Sara Goldfarb se rezem de sptarul fotoliului, cu o mn
strngnd cu disperare telefonul, cu cealalt, rochia. Ochii
i ieiser din orbite. Gura i atrna deschis. Pentru prima
oar, din cte inea minte, uita de televizor. Vei primi infor
maiile necesare prin pot, doamn Goldfarb. La revedere
i ... Dumnezeu s v binecuvnteze. Clic.
Viziuni cu ngeri din rai se perindar prin faa mamei
lui Harry, n vreme ce psalmistul i cnta aa de linititor,
dar telefonul i sticla de detergent care explod, transformndu-se ntr-o tornad alb, le spulberar. Respir
adnc. Apoi expir. Telefonul. Da. Telefonul trebuie pus
la loc n furc. Trebuie nchis. Aa-haaa. Pac, pac. N u nimeri.
Privi pentru cteva clipe telefonul, dup care lu receptorul
i-l puse atent n furc. La televizor. Oh, Doamne, la tele
vizor. Cu ce m-mbrac ? ? ? Cu ce trebuie s m-mbrac ? Ar
trebui s-mi pun o rochie frumoas. Dar dac nu m mai
ncape corsetul ? E aa de cald. Sara se privi, dup care ridic
ochii. Poate c o s transpir puin, dar am neaprat nevoie
de corset. Poate-ar trebui s in cur ? N-am s mai mnnc.
Pn s-apar la televizor, o s slbesc vreo cinpe kile. i apoi,
cu corset, o s-art ca Spring Boyington1... puin... ntr-un
fe l... Prul! O s-o rog pe Ada s m vopseasc. Sau poate
c mi-1 fac ei. Deosebit. O ... ar fi trebuit s-ntreb... pe cine
s-ntreb ? Cum l chema ? mi aduc eu aminte, mi aduc
aminte. O s-mi vin. A spus c-mi trimit totul prin pot,
n rochia roie art bine - N u ! Roul nu d foarte bine la
televizor. Pur i simplu nu d bine, arat ciudat i neclar.
i pantofi i o geant-plic i cercei i colier i o batist de
1 Joc de cuvinte: actria american la care se face referire se numete
Spring Byington, iar boing face aluzie la snii voluminoi.

32

dantel. Oooo, Sara ddea din cap, ducndu-i mna la


iample i rotindu-i ochii, ridic apoi braele, cu palmele
in afar, le strnse uor n pumn i le lovi una de alta, apoi,
dintr-odat, se opri, aezndu-se pentru o clip pe fotoliu,
eapn. S m uit n dulap. Asta o s fac. ifonierul. Ddu
din cap i se ridic, apoi se duse n dormitor i ncepu s
scotoceasc prin dulapuri, scond haine de pe umerae i
punndu-i-le pe lng ea, aruncndu-le apoi pe pat; se tr
m patru labe, cercetnd cele mai ascunse i ntunecoase
unghere ale ifonierului i, n timp ce fredona o melodie
monoton, fr ritm i fr versuri, gsi pantofi de care
aproape uitase, pe care i terse de praf i i prob pe rnd,
pereche dup pereche, cu unii dintre ei mpleticindu-se,
pentru c picioarele ei umflate i osoase ieeau pe de lturi
i forau baretele, apoi se post n faa oglinzii, uitndu-se
la pantofi i la picioarele ei ridate i ptate... O , i plceau
la nebunie pantofii ei aurii, toi i plceau. Pn la urm, n-a
mai rezistat. i-a pus rochia roie. tiu c roul nu d aa
de bine la televizor, dar mie rochia roie mi place... la
nebunie. Se post din nou la oglind, se uit la ea peste un
umr... apoi peste cellalt umr, i aranj rochia pe ici, pe
colo, ncerc s-i nchid fermoarul, dar dup civa centi
metri i multe minute de efort, supt burta, ndesat i aranjat,
renun, aa c rmase cu ea descheiat n faa oglinzii, plcndu-i ceea ce vedea, pentru c se uita prin ochii multor
momente din trecut cnd a purtat superba rochie roie i
pantofii aurii pe care i avea la bar mitzvah-ul lui H arry ...
pe vremea aia tria Seymour... nici bolnav nu era... iar iepu
raul ei era aa de drgu n ... Ah, s-a dus. N u mai e. Seymour
a murit, iar e a... Ah, am s-i art Adei cum mi st. Apuc
strns rochia desfcut i atept o pauz de emisie, dup
care se duse la prietena ei Ada de vizavi. Unde-i sindrofia ?
Sindrofia, nebunia. Asta e ca toate petrecerile la un loc. Cnd
o s-i spun, e-arunci de la geam, nu alta. De la parter, sper.
Se aezar n sufragerie, ntr-un loc strategic, pentru ca fiecare
s poat arunca un ochi i s poate ciuli o ureche la televizor,
33

n timp ce discutau despre ocazia spectaculoas pentru care


Sara Goldfarb i pusese superba rochie roie i pantofii aurii
pe care i purtase n ziua n care Harry al ei, iepuraul ei,
i-a srbtorit bar mitzvah-ul, un eveniment att de impor
tant i de nesperat care-o adusese pe Sara ntr-o asemenea
stare de oc, nct, dei nc se mai inea pe picioare, a refuzat
o bucat de halva. Sara i-a povestit Adei despre telefonul
primit i despre cum va aprea la televizor. Ea, Sara Goldfarb,
va aprea la televizor. Ada o privi fix pentru o clip (cu o
ureche prinsese sfritul scenei din telenovel). Serios ? N u
glumeti ? De ce-a glumi ? De ce m-a mbrca aa, s m
duc la supermarket? Ada continua s priveasc n gol
(muzica i spunea c scena era pe sfrite. tia din instinct
c urma o reclam, nc dinainte de ridicarea volumului i
de explozia de pe ecran). Vrei un ceai ? Se ridic i porni spre
buctrie. Sara o urm. Apa fierse repede i fiecare avea o
ceac de ceai cnd s-au ntors n sufragerie, chiar la sfritul
reclamelor, i se aezar n aceleai poziii strategice, cu
ochiul i urechea aintite la televizor, n vreme ce discutau
i i ddeau cu prerea despre enorma importan a eveni
mentului ce urma s aib loc n viaa Sarei Goldfarb, un
eveniment de proporii i importan att de covritoare,
c i insufla o nou poft de via i i mplinea un vis care-i
lumina zilele i-i aducea alinare n nopile pustii.

Harry i Tyrone C. se plimbau prin parc, cheltuindu-i


cea mai mare parte a energiei ncercnd s-i evite pe putii
care alergau de colo, colo sau se ddeau cu rolele sau skateboardul, netiind niciodat din ce capt sau de pe ce parte
va veni atacul. Rahaaat, nu-neleg de ce trebuie s le dea
vacan de var. Ar trebui s-i in tot timpu la coal pe
bulangii-tia. Glumeti ? Ar drma coala. n felu-sta-i
scutesc pe contribuabili de bani. Hai c asta-i bun, bulangiu-sta n-a lucrat o dat-n viaa lui i-i face griji pentru
contribuabili. Hai, frate, tre s-i faci griji pentru treburi
d-astea. Ce-i cu tine, n-ai pic de responsabilitate ? Oooo,
i-auzi rahat, s-a dus efectu i el i-a pierdut calmul. Hai,
ppu, s mergem s lum ceva de mncare, ai probleme
grave. Merser pe jos pn la o tonet cu hot dog i-i luar
doi cu ceap, mutar i boia, i o sticl de ap mineral. Dup
ce au terminat, merser ct mai departe de terenul de joac
i se ntinser pe iarb. tii, frate, io nu vorbeam aiurea cnd
ziceam s cumprm o bucat. Hai, frate, c io-s de acord.
Pi atunci hai s n-o mai ardem aiurea i s ne punem pe
treab. Rahaat, care treab ? N-avem mlai. Pe bune ? Cre
deam c ne curg banii pe eav. C doar de-acolo ne pot
veni. Pi hai s n-o mai frecm i s ne gndim cum facem
rost de parai. De ct avem nevoie ? N u tiu exact. Vreo dou
sute. Mai bine ne-am duce cu vreo patru, aa eti sigur c
iei destul, indiferent ce se-ntmpl. Tu eti sigur c Brody
poa s ne fac rost d-o bucat ? Frate, despre ce puia mea
35

vorbim aici ? Neles c-s sigur. Chiar i dup ce-o s-i ia


el poria, tot o s ne rmn ca s-o dilum n dou i s ne
scoatem mlaiu dublu i s ne mai rmn i nou o porie
ca lumea. Io m bag. Sigur are ceva marf a-ntia. D a io
nu vreau s bag d-asta la greu. N u vreau s-mi prjesc creierii
i s dau cu picioru la tot. Ai dreptate. Ai rbdare -o s-avem
o gac-ntreag de mucoi care-o s ne dea i cmaa de pe
ei. Da, aa tre s gndim. I-am vzut io pe unii care s-au
prjit la creier i au dat-o-n bar nasol, de-au ajuns la bulu.
Rahaat, noi suntem mai detepi de-atta, ppu. Da, btur
ei palma. Deci de unde facem rost de mlai ? N u tiu, ppu,
da io nu vreau s merg s jefuiesc pe nimeni. N-am intrat
n nici o belea pn-acuma -aa vreau s rmn treaba. Hai,
frate, stai calm. Ce-s io, gangster ? Teveu lu a btrn-i una,
da jafu-i alt mncare de pete. Am putea s vindem hot
dog. Da, sigur, cine-mpinge toneta? N u te uita la mine,
ppu, io-s vnztoru. Hahaha, ce faz-ar fi asta... doamne,
parc te vd cum desfaci chifla i io bag hot dogu-n ea, dup
care dm cu banu s vedem cine pune mutaru. Bine c
mcar nu ne-ar fi foame. Frate, io nu despre asta-mi fac
probleme. Haide, Ty, gndete-te. Tre s fie o cale s facem
repejor nite bani. Fumar, privir atent n jur i se scrpinar, dup care Tyrone i arunc mucul de igar i se
frec n vrful capului, de parc s-ar fi mngiat ca s acti
veze materia cenuie... i s scape de toate mncrimile. tii,
sunt tipii-ia care merg la ziare pe la patru-cinci dimineaa
i le ncarc n camioane. Ct or ctiga ? N u tiu, frate, da
tiu c poart nite oale mito i au nite pantaloni scuri
ca lumea ru. Da ? Harry se uit la Tyrone pentru un moment.
Hmmmm. Ce zici ? Tyrone continua s se frece n cretet,
mai mult mngindu-se. Pi, frate, nu prea e-aa mito
slujb-asta, adic nici mie nu-mi place prea mult. D a ... la
cinci dimineaa. Isuse. Credeam c pn i barmanii dorm
la or-aia... da ... Harry continua s-l priveasc fix, iar Tyrone
C. Love s se frece n cretet. Tu ce zici ? N u tiu, ppu...
D a m gndesc c-am putea s mergem s vedem care-i
36

treaba. Harry ridic din umeri: Rahat, de ce nu? Tyrone


ncet s-i mai frece cretetul i btu palma cu Harry, apoi
se ridicar i o luar prin iarba din parc spre alee, apoi pe
alee, traversnd parcul ctre strad, n timp ce dou vrbii
se npustir la cteva firimituri de biscuii. Harry se gndea
s se duc acas, dat fiind c-aveau s munceasc, asta ca s
fie sigur c se va trezi la timp. Dac-am s-i spun lu a btrn
c m-am angajat, o s fac tot posibilu s m trezeasc. Cre
c va trebui s ne trezim pe la patru,,nu ? Ca s fim siguri
c-ajungem la tim p... patru dimineaa, mi se pare imposibil.
Atunci gndete-te numa la bucat-aia de dava pur, ppu,
asta o s te pun pe picioare. Dup care vii la brlogu meu,
s m trezeti i pe mine. S mor de nu. Dac tre s m
trezesc io, atunci tre s te trezeti i tu. Rser i btur
palma, iar Harry era pe picior de plecare, s se pregteasc
s-nceap o via nou, care-i va face dealeri serioi, cnd
i zri un prieten care mergea grbit pe strad. Hei, ce mai
faci, ppu ? Ari de parc te-ar urmri cineva. De ce toat
grab-asta ? l tii pe Micuu Joey, la cu urechea sfiat ?
Da, sigur. De peste drum. El i cu Tiny i nc-un tip au luat
ceva de la Windy i pn s-i goleasc seringa, a crpat,
frate. Supradoz, aa, pur i simplu. ia mi-au zis c n-a
apucat dect s bage un strop i a picat. Aa c Tiny a bgat
i el un pic, ca s se calmeze, tii, i s-a fcut muci, frate.
Fr mito ? Tu eti treaz ? Da, clar. Tu de ce crezi c m
grbesc s-ajung la Windy ? Vreau s-ajung acolo nainte s
afle ce marf are, frate. Bulangiu-la bag d-atta vreme, c
nici piatu de catr n-ar mai avea efect la el. Harry i Tyrone
o luar i ei la fug spre Windy. Puteau oricnd s mearg
la munc, dar nu mereu ai ocazia s faci rost de aa o marf
a-ntia, o di na mit ca asta.
Seara urmtoare le mai rmsese ceva, aa era de bun.
Frate, cineva a cam zbrcit-o. Chesti-asta trebuia diluat de
cel puin zece ori. Rahaaat, n-ar fi bine s se mai gseasc
mult d-asta pe pia, c o s cam crape oamenii pe capete.
Hai, frate, ce-nseamn doi mori n plus n orau-sta?
37

Rahaaat, pi nnebuneti dac ncerci s-i dai seama ce


se-ntmpl.
Se simeau moleii i-i ddur seama c n-avea nici un
sens s se gndeasc s mearg la munc a doua zi, care era
la doar cteva ore deprtare. N-avea nici un rost s strice
o stare ca asta cu munca. Se hotrr s treac pe la Tony
s vad care mai era treaba.
Strzile erau pline de forfota i sunetele unei nopi de
var. Verandele i scrile de incendiu erau pline de oameni,
cu sute de jocuri de domino i cri, juctorii nconjurai
de privitori, i toi i treceau cutii de bere i sticle de vin
de la unul la altul. Putii vjiau n fug pe lng ei, iar
juctorii ipau la ei automat, fr s-i ridice ochii de la joc
sau s-i rateze rndul la but. Era o noapte drgu. O sear
plcut. Prea c pe undeva erau stele, aa c era uor s evii
pungile de gunoi i rahaii de cine de pe strzi. O noapte
chiar frumoas.
^ Tony locuia ntr-o veche hal industrial, transformat
n loft. De fapt, prin transformat se nelege c la un capt
se afla un pat, iar la cellalt, un aragaz i un frigider. i ntre,
mult spaiu. De obicei locul acela era nesat de oameni care
nu fceau dect s-i rup capul, s i-l rup i mai tare sau
s se-ntrebe de ce nu i l-au rupt mc. Cnd Harry i Tyrone
ajunser acolo, civa indivizi stteau pe jos. Tony sttea
pe singurul fotoliu din ncpere, un fotoliu mare, acoperit
de chestii, tapisat de mntuial, sfiat i jerpelit, cu dou
brae uriae, de credeai c o s se nchid n jurul lui Tony,
nghiindud i digerndu-1, dup care va ajunge undeva,
ntr-un col ntunecat i prfuit dintr-un magazin de mobil
la mna a doua, de unde se va holba la pisica de pe podea,
care la rndul ei se va holba la el, iar pe piept va purta un
afi c nu e de vnzare. Se uita la televizorul aflat pe o consol
mare, compania perfect pentru fotoliu, care mergea de
minune cu restul loftului. Tony avea o narghilea chinezeasc
atrnat cu o sfoar n jurul gtului. Vasul era plin cu ha
i, din cnd n cnd, mai trgea cte-un fum, fr s-i ia
38

ochii de la televizor. Civa oameni stteau n jurul altei nar


ghilele pe care o umpluser cu vin, iar n vas puseser iarb
i deasupra, o bucat de ha. Marion abia trsese un fum
cnd intrar Harry i Tyrone. Se alturar celorlali. Ce faci,
frate ? Ppu, cum merge ? Care-i treaba ? Nimic nou, frate.
Ii pasar furtunul lui Harry, care trase din el vreun minut,
dup care i-1 ddu lui Tyrone. Cnd Harry expir n sfrit,
se ls pe spate i o privi pe Marion. Ce mai faci ? Ei, nimic
nou. Harry fcu semn spre narghilea: E bun hau-sta. Aha.
Chiar m-a pus n cap. M-a limpezit. Harry nchise ochii
ncet, iar faa i se relax i zmbi. M-am prins. Ari foarte
bine. Marion zmbi dintr-odat cu gura pn la urechi i
ncepu s chicoteasc: Ast-ar trebui s fie un compliment,
sau m iei la mito ? Harry ntinse braele i ridic din umeri,
cu aceeai expresie somnoroas. Uneori cnd m fac varz
nu mai sunt aa frumos. Marion rse din nou, de data asta
puin mai tare: Poate c nu, dar eti mult mai sociabil. tii
ceva, cnd eti relaxat, ca de exemplu acuma, ai un zmbet
foarte frumos. Harry rse i se ls pe spate, mai aproape
de ea: N u prea am de ales, ppu, sunt aa de relaxat, c
am impresia c-o s m topesc. Marion rse i-i apuc mna,
dup care lu furtunul i mai trase un fum, apoi i-1 pas lui
Harry. El rse: Asta-i tot ce-am nevoie... tii, ca s scap
de ncordare, nu ? Marion scutur din cap i se strdui s
nu rd, fiindc inea fumul n plmni. Tyrone mpinse fur
tunul mai aproape de faa lui Harry: Hai, frate, poi s vor
beti prostii mai ncolo. Trage-odat i vezi-i dup aia de
treab. Harry trase un fum, concentrndu-se ct de mult
putea, apoi i pas furtunul lui Fred. Tyrone l privi pe Fred
cum trage din furtun, dintr-o singur suflare lung, de aproape
cinci minute, care amenina s aprind haiul, att de tare
se ncinsese sub presiunea aerului. Drace, bulangiu-sta o
s trag-n el tot haiu din narghilea. Uit-te s vezi dac
n-are cumva vreo gaur-n ceaf, tot aeru-la tre s-ajung
undeva. Fred scoase ntr-un final furtunul din gur i i-1
pas lui Tyrone, cu un zmbet larg i tmp, i mormi,
39

continund s-i in respiraia: S nu te caliceti, ppu.


Tyrone ncepu s rd, apucndu-se de nas cu ambele mini,
iar ceilali ncepur s chicoteasc, iar el ls privirea n
pmnt, scutur din cap i apoi ridic ochii spre Fred
care-avea aceeai grimas de mnctor de rahat, iar Tyrone
ncepu s rd mai tare i mai tare, ncepur i ceilali s rd
i s scuture din cap, inevitabil atrai de Fred care sttea
acolo, cu rnjetul la tmp, care se lea i devenea i mai
tmp, iar acum se crease deja contextul i, orict s-ar fi fi str
duit, nu se puteau opri din rs, iar Fred continua s-i in
respiraia, dei simea c se sufoc, iar faa i se nroea din
ce n ce mai tare i ochii i ieeau din orbite, iar Tyrone tot
arta spre el, scuturnd din cap, rznd i mprocnd cu
saliv: Raha... Rahaa... i n cele din urm Fred scoase aerul
afar i mai trase repede un fum i-i tot blbnea capul:
Doamne, iar ceilali rdeau necontrolat, Tony mai trase un
fum din narghilea i privi ncruntat la televizor, pentru c
ncepuse o reclam, dup care au mai urmat cteva, apoi o
pauz, apoi alte cteva reclame, Tony mai trase un fum i
se fi pe fotoliu, ncepu s bombne ceva pe sub musta
despre rahatu dracu, el voia s vad emisiunea, nu un cine
de tot ccatu care mnnc carne de cal, apoi ncepu s ipe
la televizor: Hai, b, javr-mpuit ce eti, bag-i nasu sub
fusta e i! Ce e, nu-i place petele ? Ai ? Nu-i place petele,
poponar jegos de cine. Ceilali se oprir din rs, terminaser
haiul de ceva vreme, iar acum se lsaser cu toii pe spate,
ascultnd muzic i vorbind, apoi ncepur s arunce cte
un ochi la Tony i s-l asculte, dup care ncepur din nou
chicotelile. Ppu, n-ar trebui s vorbeti aa de poponari
cnd e Harry de fa, l jigneti. Fred afi din nou mutr-aia
tmp, de ran: Tu de unde tii c-i poponar ? Poate-i doar
o lesbian mai brbtoas, i-ncepu dintr-odat s se tv
leasc pe jos de rs: Drace, m cac pe mine de rs, hahahhahahaha, buldog-lesbinog, hahahahahaha, la dracu, hahaha;
i Tony bombnea nainte chestii de neneles, iar ceilali
se hlizeau uitndu-se la Fred cum rde i scutur din cap
40

i, cnd se mai potoli din rs, ncepu s bolboroseasc despre


buldog-lesbinog i toi ncepur din nou s rd pe-nfundate, Tony se ridic, cu narghileaua atrnat de gt, se
duse la dulap i scoase ceva dintr-un sertar, dup care se
trnti la loc n fotoliul lui, disprnd din cmpul lor vizual
n spatele braelor care-1 nfurau, puse alt bucat de hai
n vas i o aprinse, trase dou fumuri lungi, c tocmai ncepuse
emisiunea, apoi se aez comod i ncepu s se uite la tele
vizor tcut i nemicat. Pn la urm, Fred obosi de-atta
rs, dei continua s scuture din cap i s rnjeasc, iar ceilali
evitau s se mai uite la el pentru c de fiecare dat i apuca
rsul i pe toi i durea burta de atta hhit, aa c se uitau
n alt parte, mai puin la Fred, iar Harry i Marion se tr
seser mai la o parte i se ntinseser pe nite perne vechi,
pe jumtate rezemai de perete, pe jumtate ascultnd
muzica i ndreptndu-i cea mai mare parte a ateniei unul
spre cellalt. Tu stai singur acum, sau ai o coleg de camer ?
Nu, sunt singur. tii asta. Harry ridic din umeri: Hei, de
unde s tiu ? Ultima oar cnd in minte s fi venit la tine
aveai o coleg de camer, nu ? Doamne, da asta era acum
cteva luni. Uau, aa mult a trecut ? Tempus chiar c fugitus,
nu ? Uneori. Uneori pare s rmn nemicat. De parc te-ai
afla ntr-o pung din care nu poi iei i cineva-i spune-ntotdeauna c va fi mai bine cu timpul, iar timpul pare c
nu se mai mic i rde de tine i durerea ta ... i pn la
urm se sparge i te trezeti c au trecut ase luni. Adic
nici nu i-ai scos bine hainele de var i e deja Crciunul,
iar ntre ele, zece ani de durere. Harry zmbi: Isuse, io n-am
zis dect bun i tu acuma-mi spui tot profilu tu psiho
logic. Dar m bucur c i-e bine. Marion rse i Harry
aprinse un joint din care trase repede dou fumuri, apoi
i-1 pas ei. Tony ncepu s tremure uor, micndu-se
involuntar pentru c presimea dezastrul. Era ct se poate
de absorbit de emisiune i, ntrebndu-se cum avea la grasu
s-l potoleasc pe tipu la ru i s-i fure femeia, s i-o trag
gagiului ct de tare posibil, dar ceva dinuntrul lui i spunea
41

c televizorul la nenorocit complota mpotriva lui, c sttea


aa acolo, ateptnd s se repead la el. i aprinse din nou
narghileaua i trase dou fumuri lungi, dup care stinse bucata
de hai i continu s priveasc fix la televizor: Ar fi bine
s nu te pui cu mine, bulangiule. Te previn. Se opri din
convulsie i se ls din nou pe spate, dup care dispru iari
din raza lor vizual. Marion chicoti: Chiar are o relaie
sado-maso cu chestia-aia, nu ? Da. De parc e-o femeie care
nu cedeaz deloc. i ceilali se uitau cu coada ochiului la
Tony i zmbeau, se delectau cu el, aa cum mai fcuser
de multe ori, mai mult dect cu orice altceva de la televizor.
tii ceva, frate, crede c aia-i m-sa. Rahat, cu maic-sa n-ar
fi vorbit niciodat aa. Rser i se apucar s asculte
muzic, s vorbeasc i s fumeze. Harry se sprijinea cumva
de Marion, iar ea l mngia uor pe cap jucndu-se cu prul
lui, n timp ce ascultau muzic. Din cnd n cnd el ntindea
mna lene i i freca un sfrc cu vrful degetului sau i
cuprindea snul n palm, fr intenie, ci dintr-un fel de
reverie. i privea degetul mngind sfrcul proeminent i
i-l imagina sub bluz i se gndea s-i desfac bluza i s-l
srute, dar la momentul la prea o chestie att de ane
voioas, aa c o amn pentru o vreme i se mulumi s
asculte muzic i s se mite ritmul mngierilor lui Marion,
abandonndu-se din ce n ce n faa curenilor senzuali pe
care i provoca. tii ceva, iubito, asta e mai tare ca o doz.
M excit maxim. i mie-mi place. ntotdeauna mi-a plcut
prul ondulat. mi place cum se simte la degete. Pentru c
nu ptrund la fel ca prin prul drept. Opune rezisten. De
parc ar avea via proprie i i se pare foarte palpitant s
o nvingi, i Marion i trecea degetele prin prul lui Harry,
uitndu-se la buclele care se rsuceau i se crlionau pe
msur ce degetele ei naintau, din cnd n cnd mai rotea
cte o uvi pe deget, privindu-1 cum se ndoaie i se nfoaie,
apoi i lsa palma mngiat de pr, ndoindu-i degetele
i ridicndu-i ncet mna, simind cum firele de pr i alu
necau uor printre degete, degetele ei, contient c ddea
42

mngierii un ritm care-i acapara respiraia, apoi deveni


parte din respiraie i se cufund n undele care-o electrizau
cnd Harry i mngia sfrcul cu vrfurile degetelor,
imaginndu-i ce-ar simi dac sfrcul trandafiriu s-ar afla
ntre buzele lui, cnd, dintr-odat, Tony ncepu s ipe din
nou la nenorocitul de televizor: Ar fi bine s te abii, b,
pul. Jeg nenorocit ce eti, mi s-a cam luat de ccaturile tale,
i se foia n fotoliu, trgnd cu ochiul la ecranul televizorului,
iar Tyrone i lua poria de chicoteli: N u m deranjeaz c
blcrete televizoru, da sper s nu-i rspund bulangiu,
pen c dac se-ntmpl , io tre s m las de asta i s m
car, frate, i mai trase un fum zdravn i ntoarse capul ca
s nu mai vad rnjetul tmp al lui Fred, care, ca de fiecare
dat, ncerca s-l fac s rd ca s scuipe fumul; i cineva
scoase nite amilnitrat pe care-1 desfcu, cu o mn i aco
peri o nar i trase adnc, pn cnd altcineva i lu popperul
din mn i i-l bg-n nas, acoperindu-i cealalt nar, i
amndoi se prbuir apoi pe podea, chicotind, rznd i
zbiernd, Tony se aplec: tiam eu, tiam io c-o s-o fac
bulangiii tia, Isuse Kristoase, tiam c-o s mi-1 uteasc,
bulangiii, bulangii infeci. Harry i Marion se oprir dintr-o
dat, n acelai timp, din mngiat, n momentul cnd mirosul
popperului le gdil nrile, i atunci se ridicar i se lsar
condui de arom, i privir pe cei care stteau rezemai de
perei sau ntini pe jos rznd n hohote: Hai, frate, vrem
i noi unu, moment n care un popper galben apru de
undeva, plutind, iar Harry l prinse, dup care se ntinse
alturi de Marion, att de aproape, corpurile aproape ntreptrunzndu-se, i Harry deschise popperul, amndoi inha
lar adnc, inndu-se strns unul de altul, iar trupurile
ncepur s le vibreze, capetele le vjiau i pentru o clip
s-au simit de parc erau gata-gata s moar, dar apoi ncepur
s rd i s se mping i mai tare unul n cellalt, sfrmnd
cu rsetele lor popperul pe care l ineau ntre nasuri; iar
Tony se aplec i mai mult: Ce bulangii de ccat, las c am
io gelu vostru de du cu arom de cpuni, b, capete de
43

pul bleaga: i ridic mna dreapt, nimeri vechiul lui pistol


de tir calibru 22 pe care-1 ainti spre televizor: Gata, nu v
mai batei voi joc de mine, muiti infeci, nu m mai vrjii
cu emisiunile voastre de toat jena, pe care s mi le bgai
pe gt i, cnd vreau i io s vd ce se-ntmpl, bgai numa
ccaturi d-astea: i toat lumea inea cte un popper n nas
i se rostogolea pe jos, se scrpina i transpira i rdea, iar
Tony se uita i mai nverunat la televizor: V-ai btut destul
joc de mine cu mncarea voastr infect pentru cini, cu
geluri de du i deodorante i curpapir fr miros, striga din
ce n ce mai tare, avea faa la fel de roie ca a celor care
luaser poppers i care l priveau i-l ascultau, rznd isteric,
cu ochii injectai de transpiraia neptoare. M -AUZI ? H ! ?
MI S-A L U A T D E VO I, M UITI IN F E C I, i aps pe
trgaci, iar primul glon nimeri televizorul fix n centru, se
produse o mic explozie care acoperi pentru un moment
rsul isteric i ipetele lui Tony, apoi dintr-un col izbuc
nir scntei i flcri, buci mari de sticl groas invadar
camera, iar fumul nvlui televizorul, Tony se ridic i
ncepu s ipe isteric: TE-AM F C U T , N PIZD A M -TII,
H A H A H H A H A , i mai trase un foc n televizorul muri
bund, O S-O -N C A SE Z I P N L A C A P T, H A H A H H A H A H A H A H A , i nc un glon n corpul care se fcea
frme, C E Z ICI, I P L A C E ? H ? I P LA C E, B U L A N G IU D E D O I B A N I, i continua s se holbeze la televizor,
dup care mai trase un glon n rmiele fumegnde a ceea
ce fusese odat un nobil televizor, C R E D EA I C SCAPI,
H ? A STA C R E D EA I ? H ?, iar ceilali l priveau n con
tinuare i se zgliau de rs, n vreme ce el porni spre
cadavru i-i mai trase un glon i, cnd ajunse deaspura lui,
savur ulitmul glon, radiind, rnjind, privind cu nesa la
rmiele spulberate care ardeau mocnit, uitndu-se cum
sreau i se prelingeau scnteile rzlee care se ntindeau pe
cablul electric, acesta lu foc i ncepu s trosneasc i apoi
ajunser la priz, dup care fumul ncepu s se ridice din
firul ars i din priz, iar Tony ncepu s saliveze uor,
44

uitndu-se la televizorul care palpita sub privirea sa, cum


tremura i i cerea ndurare, mcar o a doua ans: N-am
s mai fac niciodat, Tony, jur pe mama, Tony, te rog, te
rog, mai d-mi o ans, Tony, de data asta n-am s mai
greesc, jur, jur pe mama c am s-mi iau revana, Tony.
Iar Tony i rnjea televizorului care-1 implora, ntreaga fiin
a lui Tony fiind deplin mulumit de smiorcielile bulangiului: A N S ? ? ? A N S ? ? ? I D A U IO IE A N S , T E
SCH IM BI, H A H A H A H A H A , N IC I M C A R S M O RI C A
U N B R BA T N U PO I, B U L A N G IU D E D O I BA N I. Te
rog, Tony, te ro g ... nu trage, te r... T A C I D IN G U R ,
FRAIERE, iar ochii lui Tony ieeau din orbite de atta mul

umire, vzndu-1 cum se contorsioneaz, apoi privi tele


vizorul int n ochi i-i spuse pe un ton blnd, maliios :
Ia de-aici, i trase ultimul foc n corpul tremurnd al tele
vizorului care nc mai cerea ndurare, zvcnind apoi uor,
dup aceast coup de grce, i o ultim scnteie sri peste
o poriune ars i se pierdu n eternitate, n timp ce ultimul
fir de fum se ridic n atmosfer i se mpleti cu fumul de
iarb i hai i igri, cu aerul cu arom de popper, cutnd
s se elibereze din multele i diferitele crpturi i crevase,
pentru a se risipi n aer. Tony ridic din umeri i-i puse arma
la bru: Io i-am spus s nu te pui cu mine, i ridic din nou
din umeri, nimeni nu se pune cu Tony Coaie, da? i se
alur celorlali, lu popperul, inhal, apoi se prbui pe
podea rznd odat cu ceilali cnd cineva se oferi s spun
o rugciune pentru decedat, printre chicoteli, iar Harry i
Marion mai aveau un alt popper ntre ei, n timp ce corpurile
continuar s li se ncolceasc, iar ei rdeau i se lipeau unul
de altul, muzica plutea prin fum i rsete i prin urechi i
prin capete i prin creieri i prin mini, dar cumva reuea
s ias de cealalt parte neperturbat i neschimbat, i toi
se simeau bine, frate, chiar foarte bine, vreau s zic, de parc
ar fi nvins vreun criminal sau ar fi ajuns pe Everest sau ar
fi fcut scufundri subacvatice sau ar fi plutit prin aer ca o
pasre, da, de parc ar fi planat pe curenii de aer ca o pasre,
45

ca o pasre, frate... d a ... de parc s-ar fi eliberat din senin,


de parc ar fi fost dintr-odat liberi... liberi... liberi...
Sara Golfarb sttea n fotoliul ei i-i fcea unghiile n
timp ce se uita la televizor. Sara exersase ndelung i temei
nic, aa c putea face orice n timp ce se uita la televizor, i
o fcea foarte bine, fr s-i scape vreun cuvnt sau vreun
gest. Poate c nu era tocmai perfect, poate c din cnd n
cnd se mai mnjea i pe deget cu puin oj, care se aduna
ntr-un mic cocolo, dar cine s bage de seam ? De la civa
metri distan arta ca o manichiur profesionist. i chiar
dac n-ar fi artat bine, ce mare scofal ? Pentru cine s-i
fac unghiile? De ce s-i fac griji? Cine s-i observe
imperfeciunea manichiurii ? Sau a felului n care coase sau
calc rufele sau face curenie ? Indiferent ce ar face, are
mereu un ochi i jumtate aintit la televizor i n felul acesta
ziua i viaa trec ntr-un mod suportabil. i ntinse o mn
i-i privi unghiile n timp ce, printre degetele desfcute,
arunca un ochi la ecranul televizorului. Se holba la degete
afundndu-se n iluzia optic ce-i crea impresia c privete
printre degetele lipite. Zmbi i i inspect mna. Ce rou
frumos. Splendid. Merge-aa de bine cu rochia. Cteva kilo
grame date jos, i rochia i va veni ca turnat. Partea de sus
i alunec de pe umeri n timp ce se mica, iar ea i-o prinse
din nou la spate i se rezem la loc de sptar, ca s nu-i mai
alunece din nou. i plcea la nebunie rochia roie. O s fie
n stare s dea jos cteva kilograme. i oricnd ar mai putea
s dea drumul la custuri. Trebuie s fie nite cri la biblio
tec. Mine m duc s-mi iau crile i s m-apuc de cur
de slbire. Mai bg n gur o bomboan nvelit n ciocolat
i o ls s se topeasc ncet i savur gustul ciocolatei ames
tecate cu crema dinuntru, dup care strnse uor ciocolata
ntre limb i cerul gurii i zmbi i nchise ochii pe jumtate,
n timp ce micile furnicturi ale desftrii i luau corpul cu
asalt. ncerca disperat s atepte ca bomboana s se dizolve
de la sine, dar, orict s-ar fi mpotrivit impulsului de a muca
46

i mesteca, era inutil, deschise ochii dintr-odat i cpt o


expresie rigid, serioas, n timp ce mesteca hulpav bom
boana, dup care o rostogoli de vreo dou ori pe limb i
o nghii cu nesa, tergndu-i colurile gurii cu dosul
palmei. La bibliotec sunt o mulime de cri. O s ntreb
pe care s-o iau. Una care se citete repede. Poate c n scurt
timp voi aprea la televizor aa c trebuie s ncap n rochia
roie ct mai curnd. Privea fix la televizor, atent la aciune
i la replici, dar mintea i sttea n continuare la cutia de
bomboane de pe masa de lng fotoliu. tia exact cte mai
rmseser... i cu ce erau. Patru: trei cu ciocolat amruie,
una cu ciocolat cu lapte. Cea cu lapte avea la mijloc o
cirea i era umplut cu lichior de ciree. Celelalte trei erau
una cu caramel, una cu nuci braziliene i una cu nuga. Cea
cu cirea era ultima. O pusese deja la marginea cutiei, ca
s nu cumva s o ia din greeal n timp ce se uita la televizor.
Celelalte erau pe primul rnd. Poate c nici n-o s se uite
pe care o ia. Dar ordinea era stabilit. C a de fiecare dat.
Nuga, nuca brazilian, apoi caramelul. Dup care trebuia
s atepte ct de mult putea pn s mnnce bomboana cu
cirea i lichior. Mereu i juca acelai joc. De ci ani dura ?
Zece ? Poate chiar mai mult. De cnd a murit soul ei. ntr-o
noapte a lsat-o singur n cutie... singur toat noaptea.
Chiar i-n timpul filmului cu un milion de dolari i al emi
siunii de noaptea trziu. S-a dus la culcare i ea rmsese
tot acolo, singur n cutie, printre ambalajele maronii n care
toate celelalte bomboane fuseser att de delicat ambalate,
nainte s mearg la culcare, se uitase sfidtor la bomboan,
n timp ce privea cutia, se lovi peste frunte i, pe cnd se
dezbrca i se cuibrea n aternuturi, se simi att de ameit,
nct adormi aproape instantaneu. Avusese parte de un somn
odihnitor, din cte-i amintea, fr vise urte, dup care, n
toiul nopii, a srit ca ars, avea fruntea brobonit de sudoare
rece i pre de cteva secunde interminabile a rmas nemi
cat, privind n gol n ntuneric, ascultnd, ntrebndu-se
de ce era treaz i ce o trezise i dac nu cumva intrase cineva
47

n cas i dac nu cumva acel cineva se pregtea s-o loveasc


i a ciulit urechile, dar n-auzea nimic i, pentru cteva
minute, a stat perfect nemicat, abia dac respira, dup care
a dat ptura la o parte i a dat buzna n sufragerie, pind
fr ezitare prin ntuneric ctre masa pe care se afla bom
boana, pe care a dibuit-o imediat, de parc mna i-ar fi fost
condus de puterea divin i aproape c a leinat atunci cnd
primul val de arom i-a asaltat creierul i s-a aezat pe
fotoliul ei din faa televizorului i s-a ascultat cum molfie
cireaa nvelit n ciocolat cu lapte i scldat n lichior,
dup care s-a ntors glon n pat. A doua zi diminea s-a
trezit devreme i s-a aezat n lumina lin, filtrat, ncercnd
s-i aminteasc ceva, dar fr s tie ce anume. Avea vaga
senzaie c se ntmplase ceva i a presupus c fusese un vis.
i-a frecat clciele, dup care i-a masat tmplele, dar tot
nu-i putea aminti visul. i-a lovit de cteva ori capul cu
ncheietura minii, ncercnd s-i stimuleze memoria, dar
degeaba. S-a ridicat i a nceput s se plimbe de colo-colo,
zpcit, ducndu-se n sufragerie n loc s mearg la baie,
a deschis televizorul i dintr-odat i-a dat seama, privind
cutia de bomboane goal de lng ea. A privit-o vreme nde
lungat, dup care i-a amintit visul i aproape c s-a pr
buit pe scaun i a nceput s tremure uor pe msur ce-i
ddea seama c ea chiar mncase noaptea trecut cireaa
nvelit n ciocolat i umplut cu lichior i c nu-i amintea
prea bine s-o fi mncat. A ncercat s-i aminteasc momen
tul n care a mucat din bomboan i a simit cum lichiorul
de ciree a nceput s i se preling uor pe limb, dar mintea
i gura i erau goale. Aproape c-i venea s plng amintindu-i ct de mult se strduise ca acea cutie de ciocolat
s-i ajung dou zile, lucru care nu i se mai ntmplase
niciodat, de dou ori mai mult ca oricnd, i cum avea de
gnd s-o pstreze pe ultima pentru diminea, ca s poat
spun c a inut-o trei zile, iar acum nu mai avea nici una
i nici mcar nu-i amintea s-o fi mncat. Aceea a fost o zi
ntunecat n viaa Sarei Goldfarb. Niciodat dup aceea
48

nu a mai lsat s se ntmple una ca asta. Niciodat nu a


mai fost att de nechibzuit, nct s-ncerce s reziste n faa
unei cutii de bomboane sau s mai pstreze vreuna pentru
mai trziu, cu att mai puin pentru a doua zi. Ziua de mine
i poart singur de grij. Dumnezeu ne d zilele pe rnd,
aa c la fel face i ea cu bomboanele, cte o cutie pe zi, dar
mcar aa tie c le-a mncat. I-a zmbit crainicului artos
i a ntins mna ca s-i ia delicat ultima bomboan, cireaa
nvelit n ciocolat cu lapte i umplut cu lichior de ciree,
i-a aezat-o pe limb, a suspinat i a nceput s-o necjeasc
cu limba i cu dinii, simind n tot trupul fiorul nerbdrii
i nodul uor din stomac, dup care nu s-a mai mpotrivit i
a nceput s-i afunde dinii n crusta moale de ciocolat i
a continuat s apese, n timp ce aroma ciocolatei i a lichio
rului de ciree i-au inundat gura, dup care nveliul s-a
despicat ca Marea Roie i cireaa luat prizonier a nceput
s pluteasc n libertate, iar Sara Goldfarb a rostogolit-o prin
gura ei inundat de arome i de fluide pe care le lsa s se
preling uor pe gtlejul excitat, apoi, mucnd din cirea,
i-a dat ochii peste cap, dar nu prea mult, ca s nu rateze
nimic din ceea ce se petrecea pe ecran. i-a lins degetele dup
care i-a ntins minile, una cte una, i-a inspectat oja rou-cirea, dup care s-a uitat la televizor printre degete i s-a
strns n sine, timp n care nainta pe scen, mbrcat cu
rochia ei rou-cirea care-i venea aa de bine de cnd slbise,
i cu pantofii aurii care artau att de luxoi pe piciorul ei,
iar prul ei avea o culoare roie splendid, incredibil. O,
aproape c-am uitat. Prul. Rou trebuie s fie. Dar a trecut
atta timp de cnd nu mai e aa. Mine am s-o rog pe Ada
s m vopseasc. i cui i pas dac roul nu d att de bine.
Eu o s port rou. n afar de pantofi. Cnd m vor ntreba
cum m cheam, am s le spun Scufia Roie. Asta am s
le spun. Am s privesc fix camera de filmat, cu beculeul acela
rou care clipete i am s le spun c sunt Scufia Roie.
49

Harry o conducea acas pe Marion. Noaptea era cald


i umed, dar lor nu prea psa. tiau c era cald i umed,
dar asta era o chestie exterioar lor, nu un lucru pe care l
triau. Corpurile le nc le zvcneau, uor ncordate, de la
poppers i de la atta rs i, de la iarb i ha, se simeau
liberi i stpni pe ei. Era o sear sau o diminea sau ce-o
fi fost foarte plcut pentru o plimbare pe strzile acelei
regiuni din Big Apple numite Bronx. Undeva deasupra aco
periurilor era un cer cu stele i lun i toate lucrurile care
sunt de obicei pe cer, dar ei se mulumeau s cread c becu
rile care mrgineau strada n deprtare erau planete i stele.
Dac luminile te mpiedic s vezi paradisul, atunci e nevoie
de un mic truc pentru a schimba realitatea i a o face s se
potriveasc nevoii tale. Acum, luminile de pe strad erau
planete i stele i lun.
Chiar i la aceast or a dimineii pe strzi era forfot,
maini, taxiuri, camioane, oameni i, din cnd n cnd, cte
un beiv. La colul din faa lor erau doi care se ndreptau
spre ei pe apte crri. Femeia l tot smucea de bra: Trebuie
s fac pipi. D a pentru Dumnezeu, oprete-te ca s p o s
fac pipi. Ce Dumnezeu, nu po s-atepi cinci minute s fac
i io pipi ? N u. Tre s fac pipi. ine-te. Tu ce crezi c fac ?
M dor dinii. Doamne, Dumnezeule, da tu chiar eti de
groaz! Da ? Pi nu pe mine m trece. L-a apucat de bra
i s-au oprit amndoi, iar ea i-a ridicat fusta i s-a agat
de cureaua lui, s-a ciucit n spatele lui i i-a dat drumul,
Hei, ce dracu faci aici, demento ? - Ahhhhhhhh, ce bine
e! - D a tu eti cam dus sau ce? - N u te mai mica,
ahhhhhhhhh! - D a ie nu i-e ruine deloc ? El i-a deprtat
picioarele ncercnd s evite jetul din ce n ce mai puternic
care nu mai contenea, cauzat de berile bute de-a lungul
serii, dar ea continua s suspine uurat, de parc asta i-ar
fi salvat viaa i trecea cu vederea stropii fini care-i mprocau
picioarele, inea ochii nchii, ca ntr-un extaz absolut, se
legna nainte i napoi agat de cureaua lui, la captul
jetului cu bolt, iar el ncerca s-i menin echilibrul precar
50

i o tot mpingea n cealalt parte, n timp ce opia ncolo


i-ncoace ca s evite uvoiul de dup ruperea zgazurilor,
Hai s mergem odat, ce Dumnezeu, dar ea rmnea agat
de el i ofta i fcea pipi. O s ne drmi pe-amndoi. i
dintr-odat el i-a observat pe Harry i pe Marion i s-a trezit
brusc, a zmbit, i-a deschis braele ca s-o ascund pe prie
tena lui ghemuit care-i golea bica. Harry i Marion, dei
adormii, au evitat cu abilitate uvoiul i au trecut peste el
cu aplomb, iar Harry i-a zmbit tipului: Frate, femeia ta
c-o picioas, dup care au izbucnit n rs, iar el i Marion
i-au continuat drumul. Tipul s-a uitat dup ei cteva secunde
bune, dup care un semnal de alarm i s-a declanat n minte
i a simit cum se clatin din toate ncheieturile i a ncercat
s reziste i s-i pstreze echilibrul, ns a pierdut btlia
curajoas, dar scurt, i s-a trezit alunecnd nspre cascada
de dedesubt. Hei, ce dracu faci, demento ? - i a aterizat
n bltoac cu un plescit, a strigat AJUTOR! AJUTOR!, iar
prietena lui s-a rostogolit pe spate cu picioarele desfcute,
continund s suspine, ahhhhhhh, i s creasc volumul i
viteza jetului, n timp ce el, tovarul i protectorul ei din
acea sear stropea i mproca: N U TIU S NOT, NU
TIU S NOT, reuind, cu hotrre feroce i curaj orb, s
ajung la mal, dup care s-a trt pe uscat i a ngenuncheat,
n timp ce doamna serii lui s-a rostogolit ntr-o rn i s-a
ghemuit ntr-o poziie fetal i a adomit n tufiurile pro
tectoare ale izvoarelor rului. Harry chicotea i cltina din
cap: Beivanii tia cam exagereaz, nu crezi ? Chiar c n-au
pic de clas, nici urm de clas.
El i Marion i-au continuat drumul pe strzi, contieni
de uscciunea din gturile lor i de faptul c ncepuse s-i
road stomacul. S-au oprit ntr-un restaurant non-stop i
i-au luat o bucat de plcint cu cteva cupe de ngheat,
sirop de cpuni i ciocolat i fric, cu crem de ou alturi.
Marion a pltit, dup care i-au continuat drumul spre casa
ei. S-au aezat la masa din buctrie i Marion a aprins un
joint. Harry a nceput dintr-odat s chicoteasc: Faza aia
51

chiar c-a fost tare. Tipu la avea nevoie de-o canoe. Marion
i-a pasat jointul lui Harry, dup care a expirat ncet fum ul:
Ar trebui s fie nite pissoires pe strzi. i atunci ea n-ar mai
trebui s se umileasc n halul la doar ca s urineze. Brbaii
pot merge pe alei sau n spatele unei maini parcate i asta
e perfect acceptabil, dar dac face asta o femeie, se face de
rs. Asta mi-a plcut mie la nebunie n Europa, c sunt
civilizai. Harry i nclin capul i o privi i o ascult, dup
care schimonosi un zmbet, dup care i pas jointul: N u
tiu dac vorbeti cu psihologul tu sau cu un judector.
Mai rmsese nc puin din joint i ea i-1 oferi lui Harry,
dar el a scuturat din cap i ea l-a stins atent, punndu-1 pe
marginea scrumierei. Pi ce, nu-i de ccat totul ? Adic, e
complet ridicol. Femeile nu au voie s se pie sau s se cace
sau s se beasc sau s put sau s le plac s i-o trag pardon, voiam s zic s fac sex. Hei, iubi, eu sunt nevi
novat, O K ? M mai ii minte ? Eu n-am spus nimic. E O K ,
aveam pur i simplu nevoie s exersez asta cu cineva. Pi
atunci du-te la psiholog. Ala ia bani pentru asta. Ea zmbi:
N u m mai duc. L-ai concediat ? N u tocmai. M vd cu el,
dar nu ca pacient. Harry rse: V-o i tragei ? Din cnd n
cnd. Dac am chef. Ai mei m tot ntreab dac m mai
duc la el, iar eu le spun c da doar ca s-mi dea n continuare
cei cincizeci de dolari pe sptmn. Marion rse lung i
zgomotos. i nici mcar nu trebuie s-i mint. N u i-o trgeai
i cu psihologul de dinainte ? Ba da, dar la un moment dat
a devenit cam pislog. N u mai voia s-mi dea reete i avea
de gnd s-i prseasc soia i s m aduc pe drumul cel
bun... tii tu, genul la de ovin adevrat. Tipul sta e altfel.
M mai ntlnesc cu el din cnd n cnd, ne simim bine i
nu exist nici un fel de presiune. Pur i simplu ne simim
bine. i-mi prescrie-n continuare tranchilizante i calmante.
Acum vreo dou sptmni am fost cu el n Insulele Virgine
ntr-un weekend. A fost foarte tare. Hei, ce dus eti. Sun bine.
Da. i deci ai ti i dau n continuare bani, spuse el nclinndu-i capul, artnd spre cealalt parte a apartamentului,
52

pentru chirie i toate astea ? Da. A nceput din nou s rd


zgomotos: Plus cincizeci de dolari pentru psiholog. i
uneori mai lucrez ca redactor freelancer pentru cteva
edituri. i n rest doar i-o tragi i fumezi, nu? Ea zmbi:
Cam aa ceva. Chiar te-ai aranjat. D a cum de eti aa de
dur cu ai ti, adic tu spui mereu chestii napa despre ei.
M tot brie la cap cu preteniile lor de clas mijlocie, tii
la ce m refer ? Adic ei stau acolo n casa lor mare, cu toate
mainile i banii lor, cu tot prestigiul, i strng bani pentru...
U JA 1 i B JN A I BRITH i D U M N E Z E U mai tie pentru cine.
El cum a ajuns acolo ? Ar trebui s se pzeasc, l-am mai
prins o dat, o s-l mai prindem i-a doua oar. Marion
ncepu i ea s rd cu Harry: Da, pi s tii c ar face-o.
Adic ei aa sunt. Ar tia oricnd beregata oricui, dac-ar
scoate bani din asta i dup aia ar da civa dolari i la
N A A C P 2 ca s cread c fac lumii un mare serviciu. S vezi
ct de liberali sunt cnd vin acas cu un tip negru. Eh, sunt
la fel de ri ca i ceilali. Harry se rezem de sptar, se ntinse
i clipi: Toat lumea-i plin de rahat. Poate, dar nu lumea
toat m pune-n situaii jenante. Au de toate, mai puin
cultur. Sunt vulgari. Ei, vulgari-potlogari, spuse el ridicnd
din umeri i zmbind, cu colurile buzelor lsate i ochii
somnoroi. Marion surse: Cred c ai dreptate. n orice caz,
n-are nici un rost s-i las s m deprime. Asta-i toat faza
cu iarba. Uneori m cam paranoizeaz. Da, trebuie s-nvei
cum s te simi liber, iar el afi rnjetul somnoros i pocni
din degete, ncepu s dea din cap i izbucnir amndoi n
rs. Ce zici, mergem n pat ? O K, dar s nu adormi imediat.
Hei, da ce-s io ? M crezi nebun ? Rser amndoi pe nfun
date, iar Harry se stropi cu puin ap rece pe fa nainte
1 United Jewish Appeal, organizaie caritabil i de consiliere pro
fesional destinat evreilor.
2 National Association for the Advancement of Colored People,
organizaie care susine drepturile civile ale populaiei de culoare din
America.

53

s se bage-n pat. Nici nu se fcuse bine comod cnd Marion


veni i se aplec deasupra lui, cu faa foarte aproape de a
sa, plimbndu-i o mn pe pieptul i pe abdomenul lui:
N u tiu dac este din cauza ierbii sau din cauz c am vorbit
despre prinii mei, dar i eu m-am nfierbntat. Ce tot spui
acolo ? E vorba de mine. Am acelai efect i asupra curvelor.
Sunt irezistibil. Mai ales de cnd m-a agat chirurgul la
estetician, i ncepu s rd, iar Marion l privi i scutur
din cap: Tu nu te saturi niciodat de gluma asta obosit?
Vorbete cu psihologul tu despre asta. Poate c e vorba
de mplinirea unei dorine, i ncepu din nou s rd, iar
Marion rse i ea pe nfundate, l srut i-i plimb buzele
pe faa lui, vrndu-i limba n gur ct mai adnc. Poate c
este vorba de mplinirea unor dorine, i rse din nou, iar
Marion chicoti i ea, dup care-1 srut i-i plimb limba
pe faa lui, vrndu-i limba adnc pe gt, Harry de asemenea,
apoi o ncolci cu braele i-i simi carnea fraged i delicat
i-i mngie spatele i fesele, n timp ce ea i masa interiorul
coapselor i-i trecea uor minile pe testiculele lui, l sruta
pe piept i pe abdomen, dup care l prinse de mdular i-l
mngie cteva clipe nainte s-l cuprind cu buzele i s-l
dezmierde cu vrful limbii, n timp ce Harry continua s-i
frmnte fundul i sexul, gemnd i ntinzndu-se, cu ochii
pe jumtate nchii, raze de lumin fulgerndu-i n ntu
nericul pleoapelor, i, cnd deschise ochii, o vzu ca prin
cea pe Marion care se nfrupta cu poft din sexul lui, avea
mintea electrizat de idei i imagini, dar drogurile i plcerea
momentului ddeau natere unei delicioase inerii, absolut
delicioase. Dar ineria lu dintr-odat sfrit, cnd Marion
se ridic i sexul lui intr n ea ca ntr-un cuib, unde rmase
cteva ore, sau poate doar cteva secunde, i sttea ntins
acolo, cu ochii nchii, ascultnd sunetul excitant al pelvisului ei lovindu-se de sexul lui - Un drum clare pe un
mdular de cal pn la Brandburry Cross - , apoi deschise
ochii bjbind dup snii ei, apoi o trase spre el ca s-i alinte
cu limba, s-i deguste, s-i mestece, s-i ling, n timp ce
54

minile-i alunecau de-a lungul spatelui ei, din cnd n cnd


Marion i ddea ochii peste cap, micndu-se, unduindu-se,
suspinnd i gemnd, i continuar s fac dragoste pn
cnd strlucirea primilor zori rzbtu prin jaluzele, prin
perdele, iar fierbineala dragostei lor se domoli n lumina
cald a soarelui, iar ei alunecar dintr-odat ntr-un somn
profund.
Sara i unse drgstoas bagelul1 cu crem de brnz,
cu un ochi i jumtate aintit la ecranul care licrea n lumina
dimineii ce-i inunda sufrageria. Muc sntos din bagel,
dup care sorbi pofticios din ceaiul fierbinte. Din cnd n
cnd nivela stratul de crem de brnz de pe bagel, dup
care mai lua cte o muctur, urmat de o gur de ceai.
ncerca s-i mnnce bagelul ncet, dar orice ar fi fcut, l
ddea gata nainte s nceap urmtoarea reclam. O s-atept.
N u mai mnnc nimic nainte s-nceap reclama. Urm
toarea va fi la litier pentru pisici. Au aa nite pisicue dr
gue. Torc att de frumos. Mai sorbi puin ceai din pahar
i privi din nou la televizor, gndindu-se c poate nu va mai
mnca nimic pn nu se termin toate reclamele. La urma
urmei, nu-i nici o mare scofal. i m duc dup micul dejun
la bibliotec s-mi iau nite cri cu diete. S nu uit. Mai
nti la bibliotec, dup care la Ada s m vopseasc. Un
rou frumos, splendid. O, bun, pisicuo. Vai, ce pisicu
drgu eti. Ca un bebelu. ntinse mna i lu un pateu
cu cacaval i-ncepu s-l nmoaie n paharul de ceai i abia
apoi i ddu seama ce fcea. S-a trezit n momentul cnd
mesteca i-i rostogolea pateul dintr-o parte n alta a gurii.
Se uit la bucata de foietaj pe care o inea n mn i la urmele
de dini de cnd mucase, dup care i ddu imediat seama
de ce stomacul i gtul ei zmbeau. Aproape c ignor cu
desvrire reclamele, pe msur ce continua s mute i s
mestece ct mai ncet cu putin, lund apoi nghiituri mici
1 Produs de panificaie evreiesc.

55

de ceai. Dup ce termin deliciosul pateu, se linse din nou


pe buze, apoi pe degete, dup care se terse pe mini cu
prosopul de buctrie pe care l inea n poal, i tampon
uor buzele, pentru ca dup aceea s mai ia o nghiitur de
ceai. Se uit la ambalajul pateului, terse urmele de cacaval
cu degetul, dup care l linse. S nu iroseti i s nu rvneti.
Hmmmm, ce bun era. Dimineaa asta prea foarte special,
de parc ar fi fost numai bun pentru o aventur amoroas.
Poate c ar trebui s mai cumpr unul. Am s pierd sfritul
episodului. Nu-mi mai trebuie altul. Dar chiar aa, cui i
trebuie ? O s-mi iau mintea de la el. Am s m uit la emi
siune i n-am s m mai gndesc la pateuri. Continua s
tearg ambalajul, lingndu-se apoi pe degete. Intr-un final
strnse toate ambalajele i le fcu ghemotoc, le arunc la
gunoi i uit i complet de bagelul cu crem de brnz i
de pateul cu cacaval care astzi prea mai pufos ca niciodat.
O ediie special. Se uita la serial i suspina, ca ntotdeauna,
la finalul fericit i amuzant, apoi i termin ceaiul i se pre
gti s se duc la bibliotec. Spl farfuria, cuitul i paharul,
apoi le puse n usctorul de vase, se pieptn i se aranj,
i puse un pulover fumos, cu nasturi, i mai arunc o privire
televizorului, dup care l stinse i iei. tia c era prea
devreme s vin pota, dar se uit pentru orice eventualitate
n cutie. Cine tie ?
Biblioteca era la dou strzi mai ncolo, pe stnga, dar
ea o lu automat la dreapta i nu-i ddu seama c o luase
n direcia greit dect atunci cnd se trezi n faa tejghelei
de la patiserie i-i primi pateurile cu cacaval i restul.
Poftii, doamn Goldfarb. Avei grij de dumneavoastr.
Mulumesc, ppuico. Sara iei din patiserie ncercnd s
cread c nu tia ce se afla n pung, dar jocul n-a inut mult
pentru c, nu numai c tia ce se afl nuntru, dar abia atepta
s ias ca s le poat mnca. Dar ciugulea ncet i tacticos
bucele mititele care-i gdilau cerul gurii, ajutnd-o s bat
tot drumul pn la bibliotec. O ntreb pe bibliotecar unde
se aflau crile cu diete. Bibliotecara se uit la punga de
56

pateuri pe care Sara n-o lsase din mn i o conduse la rafturile


cu multe cri cu diete. O, att de multe. O s slbesc doar
uitndu-m la ele. Bibliotecara chicoti: Nu-i aa c-ar fi bine ?
Dar nu v facei griji, sunt convins c putem gsi exact ce
avei dumneavoastr nevoie. Sper. O s apar la televizor i
m-am gndit c poate ar fi bine s mai dau jos cteva kilo
grame, s par mai zvelt, i ddu Sara ochii peste cap, biblio
tecara pufni n rs dup care se abinu, mulumindu-se s
zmbeasc. N u trebuie s v batei capul cu toate crile de
la seciunea asta. Pentru c se ocup de nutriie i diet
corespunztoare i de sntate, de diete necorespunztoare
i boal. De boal n-am nevoie, mulumesc. i nici de kilo
grame. Sara Goldfarb i surse bibliotecarei, care i rspunse
la rndul ei printr-un zmbet. Dup care Sara i fcu cu ochiul:
Poate puin mai mult dect cteva kilograme. Pi crile de
care avei dumneavoastr nevoie se gsesc aici, unde este
vorba despre cure de slbire. Sara ncerc s le cuprind pe
toate dintr-o privire: Ce grase par, dac-mi permitei s
spun aa. Sara i fcu din nou cu ochiul bibliotecarei, care
trebui s-i stpneasc rsul, mulumindu-se s zmbeasc
ugubea. Cred c o carte supl ar fi mai potrivit. N u prea
am mult timp la dispoziie. i am nevoie de timp ca s
slbesc, nu s citesc cri. A putea s fac muchi ridicnd
crile-astea. Bibliotecarei i se subiau ochii n timp ce ncerca
s-i stpneasc rsul. Atunci, acesta este cel mai suplu
volum de pe raft. Pi cred c-am s-arunc un ochi. Bibliotecara
arunc i ea o privire prin el, dnd din cap: Da, da. Cred
c acesta ar fi perfect pentru nevoile dumneavoastr. Mini
mum de lectur, regimul este expus clar, n termeni acce
sibili, aceasta este partea care cred c v va fi cel mai pe plac,
spune c putei pierde pn la cinci kilograme pe sptmn,
ba chiar mai mult. Deja mi place. i mai tiu, de aseme
nea, c aceasta este o carte foarte popular. Avem trei exem
plare i chiar ne este greu s inem mereu cte unul la raft.
Presupun c este o carte bun dintr-un anume punct de
vedere. Chicoti din nou. Bineneles, personal n-am cum
57

s tiu. Spun i eu ce vd. Deja te ursc. S nu-mi spui c


poi s mnnci n fiecare sear ngheat i prjituri.
Bibliotecara continua s se hlizeasc, apoi o lu pe Sara
pe dup umeri: N u, doar pizza. Ar trebui s plesnesc deja.
i ncepur amndou s rd, bibliotecara o inea n
continuare pe dup umeri pe Sara i se ndreptar mpreun
spre ghieu. Bibliotecara i trecu volumul pe fi, i-1 ddu
i o ntreb dac nu vrea s-i arunce punga de hrtie. Sara
se uit spre mna ei i ridic din umeri: De ce nu ? A muncit
din greu. Are nevoie de odihn. Bibliotecara o arunc la co:
S-avei o zi bun, doamn Goldfarb. Sara zmbi i-i fcu
cu ochiul: Ai grij de tine, ppuico. Se ndrept spre cas,
innd strns volumul cel suplu. Simea soarele plcut i
mngietor i regsea bucuria n strigtele copiilor care
alergau pe strad i printre maini, srindu-i unul altuia-n
spate, ignornd claxoanele i ipetele oferilor. Doar innd
cartea n mn i putea deja s vad cum se topesc kilo
gramele. Poate n dup-masa asta, dup ce-i face Ada prul,
o s stea puin la soare i o s se simt supl. Dar mai nti
prul.
Ada avea totul pregtit. De douzeci i cinci de ani se
vopsea singur, aa c ar putea s transforme pe oricine n
rocat, i n somn. Poate fr s tie ntotdeauna de la nceput
ce nuan de rou, dar rou, n orice caz. Mai nti a pregtit
cte un ceai pentru fiecare pentru c, crede-m, o s ai nevoie
de el ca s i se duc gustul i mirosul, dup care se apuc
de lucru. Aranj totul pe masa din buctrie n aa fel nct
s poat urmri i ce se ntmpl la televizor. Ada i nfur
un prosop n jurul gtului, dup care ncepu s-i separe
uviele. Sara se schimonosi i nchise ochii: Ech, ce miros.
Ce-i asta, Canalul Gowanus ? Relaxeaz-te, scumpo, mai
ai mult de ndurat. Ai s te obinuieti. S m obinuiesc ?
Aproape c-mi pierd pofta de mncare. ncepur amndou
s chicoteasc, iar Ada continu lentul procedeu de separare
a uvielor, ascultnd i privind n acelai timp la televizor.
Dup o or i ceva, Sara se obinui cu mirosul i i reveni
58

i pofta de mncare, ncepu s se ntrebe dac aveau s termine


pn la ora prnzului. Drag, avem noroc dac terminm
pn la cin. Aa de mult ? Exact: cu tine trebuie s-o lum
de la zero. i eu care credeam c mai prind i eu puin soare
azi. Las c poi s mergi la solar. Tu relaxeaz-te i gndete-te cum o s strluceti mine cu prul tu rou. Azi
prul, mine soarele.
Soarele i cldura i trezir pe Harry i pe Marion la
amiaz. Amndoi ncercar s se conving s mai doarm
i s nu-i arate celuilalt c s-a trezit, dar dup cteva minute,
jocul deveni obositor. Mai ales pentru Harry, care se gndea
la delicatesa pe care o pstrase pentru acum. Rmase pentru
o clip pe marginea patului, apoi se duse la baie i se spl cu
ap rece pe fa, se terse cu un prosop, dup care umplu un
pahar cu ap. Iubito, ridic-te i ia-i trusa, am ceva bun. Marion
se ridic i clipi des cteva secunde, dup care se ndrept
spre baie. Faci mito de mine, Harry ? Hei, io nu fac poante
d-astea. Io i cu Ty am reuit ieri s punem mna pe o chestie
trsnet i nc mai am o porie ca lumea. Marion i lu trusa
i veni dup Harry n baie. Uite. i puse lingura pe chiuvet
i Harry i presr n ea puin heroin, apoi adug nite
ap i o puse la-nclzit. Trase tot lichidul n sering, dup
care mpinse afar jumtate i i-o ddu lui M arion: Doam
nele mai nti. Vai, v mulumesc, domnule. Marion nu se
dezmeticise complet, arta n continuare groggy, ca dup o
petrecere prelungit, dar destul de treaz ct s-i lege garoul,
s gseasc o ven bun n dou secunde i s-i fac o injec
ie ca lumea. Aproape imediat ncepu s dea din cap, iar
Harry i lu seringa din mn, o spl, dup care se leg i
el cu garoul. Timp de cteva minute sttur amndoi pe mar
ginea czii, frecndu-i feele i fumnd. Harry i arunc
chitocul n WC i se ridic: Ce-ai zice s ne-mbrcm, dup
care se ntoarse-n dormitor i-i trase pe el cmaa i pan
talonii. Marion rmase pe marginea czii, frecndu-i nasul,
pn cnd cldura igrii din ce n ce mai scurte o for s
59

f
deschid ochii, atunci arunc mucul n toalet i se spl pe
fa, ncet, aplecndu-se deasupra vasului, uitndu-se la ap
i la prosop, zmbindu-le, gndindu-se la cum avea s ia
prosopul i s-l spuneasc, dup care o s se frece pe fa
i o s-l clteasc, o s-l mbibe cu ap rece i o s-l usuce...
n timp ce l nvrtea vistoare cu vrful degetului. Pn la
urm ridic prosopul i apoi se privi n oglind... i zmbi,
i ls faa s se usuce i savur senzaia ca un gdilat, apoi
i lu snii n palme i zmbi, mndr i bucuroas, pe
msur ce se ntorcea i se privi din unghiuri diferite, admirndu-le mrimea i fermitatea. Se gndi s-i perie prul,
dar se mulumi s-i treac minile prin el, ca s simt ct
era de bogat i de strlucitor, dup care mai poz de cteva
ori nainte s-i pun capotul i s se duc la Harry care sttea
la masa din buctrie: n sfrit! M-am gndit c poate ai
czut WC. Ea zmbi: Credeam c ai ncercat, i i apuc
sfrcurile i strnse. Hei, mai u o r! Vrei s m mbolnveti
de cancer ? O plesni peste fund, iar ea zmbi din nou, se
aez i-i aprinse o igar. Isuse, chiar c-i bun chesti-asta.
Harry i arunc o privire pofticioas: Despre ce vorbeti ?
Ea zmbi: Animalule. Da. Vd c-i place la nebunie. N u
te-am auzit plngndu-te. Hei, m tii, eu sunt vesel ca un
cintezoi. Bine, acum nu tiu ct eti de vesel, i chicotir
amndoi abia auzit, cu ochii pe jumtate nchii. Marion
turn dou pahare de ap Perrier, iar Harry privi bulele pre
de un minut, dup care o ntreb dac avea sifon. N u, dar
am nite lmi verzi. Harry rse nfundat. Se aezar la mas,
fumar i bur Perrier, pn cnd agitaia ncepu s cedeze
puin i un sentiment plcut, moleitor se instal, iar ochii
ncepur s li se deschid puin cte puin. Dup un al doilea
pahar, Marion l ntreb pe Harry dac vrea s mnnce
ceva. Da, dar mai nainte tre s faci baie, chicoti el. Ani
malule. Vrei nite iaurt ? Harry ncepu s rd. Iaurt ? ? ?
U au ... i cic eu sunt animal, i continu s rd. Marion
chicoti: Uneori cred c eti bolnav. Uneori ? Da, uneori. n
restul timpului nu am absolut nici o ndoial. Lu dou cutii
60

de iaurt din frigider i le puse pe mas, cu dou linguri. M


bucur c mcar de multe ori n-ai nici o ndoial. Nehotrrea este o chestie ngrozitoare. Eti tot la faza cu iaurtu
de ananas, ai ? Da. mi place la nebunie. Dar nu i se pune
niciodat pata pe la de cpuni sau afine sau care-o mai
fi ? N u. Doar ananas. A putea s triesc tot restul vieii
numai cu el. Iubito, dac o s ari ca acuma mncnd iaurt
de ananas zilnic, io n-am nimic mpotriv. Marion i ndrept
umerii i poz puin: i place cum art? Glumeti? Eti
senzaional, iubito, Harry se ntinse peste mas, eti aa de
bun, c-mi vine s te mnnc. Cred c-ar fi mai bine s-ncepi
cu iaurtul. E foarte hrnitor. Zu ? Vrei s zici c face bine
la poten, nu ? Pi hai s facem o prob, iar el ncepu s
rd. Marion scutur din cap i zmbi, ducnd la gur o
lingur de iaurt i lingndu-i buzele. Cum poi s rzi la
glumele pe care le faci, sunt absolut ngrozitoare. Da, dar
mie-mi plac. Dac nu rd eu, atunci cine s rd ? Marion
continu s zmbeasc pn i termin iaurtul. Mai bur
un pahar de Perrier; i savurau starea de bine, chiar dac
transpirau din cauza cldurii i a drogului. Harry nchise
ochii i ncepu s respire adnc, cu un zmbet senin pe fa.
Ce faci ? Adulmec. Adulmeci ? Ce adulmeci ? Pe noi, iubito,
pe noi. Aici miroase ca la piaa de pete din Fulton. Marion
zmbi i scutur din cap. N u fi aa de gauche. Mcar e mai
bine dect s fi fost jigodie i, oricum, sunt adorabil. Harry
rse, iar Marion zmbi; apoi el se ridic: De ce nu facem o
baie? Marion zmbi iar: N u credeam c tii cum se face.
Apoi ncepu s rd: mi place asta. A fost bun. Rser
amndoi, iar el i scoase pantalonii i boxerii i-i arunc
pe pat i se ntoarser n baie. Marion puse nite ulei de
baie n ap i intrar amndoi n cad, n apa linititoare i
parfumat i se splar unul pe altul ncet, spunindu-se
bine, apoi masndu-se reciproc cu spum, picurnd ap unul
pe cellalt, uor, alungnd cldura amiezii.
61

Sara continua s se priveasc fix n oglind, clipind. sta


e rou ? Ada ridic din umeri: Pi nu e tocmai rou, dar e
pe-aproape, e din aceeai familie. Aceeai familie? Nici
veriori ndeprtai nu sunt. Bine, atunci, poate o rud mai
srac. Nici mcar una care triete din ajutor social. Ct
de srac nseamn srac ? Ct de srac nseamn srac ? Ct
de sus nseamn sus ? E rou. N u e un rou-rou, dar e rou.
Rou ? Tu-mi spui mie c sta-i rou ? Da. Asta spun. E un
rou. Un rou, zici ? Da. Zic. i atunci portocaliul cum e ?
Dac sta e rou, a vrea i eu s tiu cum e portocaliul. A
vrea s vd un portocaliu care n-are nici cea mai mic
legtur cu sta. Ada se uit la prul Sarei, apoi la reflexia
ei, din nou la pr, la reflexie, dup care i uguie buzele i
ridic din umeri: Da, ar putea s fie i puin portocaliu. Puin
portocaliu ? Ada continua s dea din cap, privind reflexia
Sarei din oglind: Da, arat de parc ar putea fi, probabil,
puin portocaliu. Puin portocaliu ? Puin portocaliu e ca
i cum ai zice puin nsrcinat. Ada ridic din nou din
umeri. Pi i de ce s-i faci griji ? O s fie bine. De ce s-mi
faci griji ? Poate-ncearc cineva s m stoarc, pentru suc.
Linitete-te, ppu, linitete-te. Mai ai nevoie doar de
puin vopsea. O s-arate bine pn te duci la televizor. Art
ca un termometru. Aa art. Ca un termometru cu fundu-n
sus. Pi ai grij s nu-i explodeze capul. Linitete-te. O
s mncm nite pete afumat cu bialy1. Hai, hai, aaz-te.
Ada o conduse pe Sara din faa oglinzii i o aez la mas.
Am s-i aduc o ceac de ceai i o s te simi mai bine. Ada
puse apa pe foc i scoase petele din frigider, apoi bialy-ul
din cutia pentru pine, apoi farfuriile i tacmurile. Toat
ziua mi-am rzuit pielea capului, m-am ars i am mirosit a
pete mort, iar acum art ca o minge de baschet. Asta e
problema ta, nu tii s te relaxezi. Dac-i spun eu c-o s
fie bine. Mine te vopsim din nou i o s ari ca Luciile
Ball2. Uite, ia o bucic de pete cu bialy.
1 Preparat culinar evreiesc: chifl cu ceap.
2 Celebr actri american.

62

Tyrone apru acas la Marion dup apusul soarelui. St


teau cu toii i fumau un joint, dup care Marion zise c ar
trebui s mnnce ceva: M or de foame. Da, i io, ia-mi un
Snickers. Ce dracu, Ty, tu. nu mnnci niciodat nimic n
afar de Snickers ? Ba da, Chuckles. Chuckles mi plac. Frate,
tu chiar nu tii nimica despre mncare. Tu ai avea nevoie de
o sup bun de pui. Rahaaat, cu un Pepsi i-un Snickers m-am
rezolvat. Sper s nu te superi, dar io n-am de gnd s iau
nici o chestie senzaional. Cnd mi-e foame mnnc mn
care - i s nu comentezi, Harry. Pe faa lui nflorea un
rnjet larg: N-am spus nimic. N u, dar gndeti cu voce
foarte tare. Rahaaat, dac-ar fi avut vreodat vreun gnd, st-ar
fi primu. Se hlizir cu toii, iar Marion plec la magazin,
de unde se ntoarse n scurt timp, cu o bucat mare de pine
franuzeasc crocant, brnz, salam, msline negre, caponata1 i dou sticle de Chianti ieftin. Hei, ppu, ia uite,
hrana sufletului. Ar fi bine s nu te-aud M AFIA ce spui:
S-ar ucri al dracului. Ce-i aia ? Millitant Association For
Italian Americans2. i-ar da foc la cur, frate. Rahaaat, singura
diferen dintre mine i ei e c io miros mai bine. De ce nu
deschidei voi, bon vivants, sticlele, ct aduc io farfuriile.
Tare. Uite, frate. Harry i arunc tirbuonul lui Tyrone, se
duse la combin i ddu drumul la muzic. n cteva minute
Marion pusese masa, cu farfurii, tacmuri, cuit i fund de
lemn. Harry turn vinul, adulmec paharul, sorbi din el,
plimb vinul prin gur, dup care plesci: Ce buchet minu
nat. Un parfum bogat. Puternic, dar subtil. Un vin magnific.
Trebuie s aib o vechime de cel puin o sptmn, nu?
Rahaaat, pe mine nici c m intereseaz ce vechime are.
Atta vreme ct nu spal-n el ciorapi murdari. Acolo unde-a
fost fcut vinu-sta, Tyrone, oamenii nu poart ciorapi.
O ooo, e dat dracu gagic-asta, frate, a dracu ru, i continuar s chicoteasc, n timp ce tiau felii de salam, pine
1 Fel de mncare sicilian.
2 Asociaia Militant Pentru Italieni Americani.

63

i brnz, pe care le dreser cu vin, ntingeau pinea n


caponata sau i ungeau cu ea cte o felie de salam, dup
care i-o-ndesau n gur, bieii se tergeau la gur cu dosul
palmei, iar Marion, cu un erveel, dup care ncepu i Harry
s se foloseasc de erveel. Marion mnca ncet i tihnit,
iar Harry ncetini i el ritmul. Cnd terminar, pe farfurii
nu mai rmseser dect firimituri de pine i coji de salam.
Fcur cafea i aprinser un joint. Dup ce-1 fumar, Marion
aduse desertul - trei rulouri cu crem. Tyrone se repezi
entuziasmat la al lui, iar Harry se strdui s imite felul
rezervat de a mnca al lui Marion, fr s-i curg peste tot
crema, rupndu-1 uor cu furculia, n buci mici, apoi
ducndu-le att de delicat la gur, ateptnd s treac sufi
cient timp dup ce mesteca ncet i nghiea, pn s soarb
din cafea i s-i tamponeze atent gura cu erveelul. Cnd
terminar, Tyrone se ls pe spate, se mngie pe burt:
Doamneeee... ast-a fost altceva. i umplur din nou cetile
de cafea i mai aprinser un joint i se delectar cu sen
timentul de profund i deplin satisfacie, sentimentul de
a ti sigur c totul e n regul ntre lume i ei i c lumea
nu e numai stridia lor, ci i poria lor de paste cu molute.
Harry se uit la Tyrone C. Love cu ochii mijii: Cre c-ar
trebui s ne lum gndu de la ieitu la lucru-n noapte-asta
nu ? Frate, nici nu vreau s vorbesc despre munc-n momentu-sta, nu c a fi vreodat-ncntat s fac asta, da acuma
nu vreau dect s m gndesc la Tyrone C. Love i la ct
de biiiiiiine se simte. Tyrone se uit-n tavan pre de o clip,
apoi zmbi: Bine, poate m simt de parc m-a gndi la o
femeie mito, da mai mult ca sigur nu vreau s am de-a face
cu munca, sub nici o form, de nici o culoare. Marion fcu
ochii ct cepele i ridic din sprncene: Care-i toat faza
cu munca ? Ai pierdut un pariu ? Tyrone ncepu s chico
teasc : La dracu, ce gagic istea, prietene. Harry rse pe
nfundate, apoi povesti despre ideea lor de a munci pentru
o scurt perioad, foarte scurt, ca s strng suficient mlai
ct s ia o bucat din marfa lu Brody, s-o dilueze i s-o
64

vnd. Ct i spuse planul lor, Marion chiar l ascult. Era


de acord c e o idee bun. Dar nu v vd pe voi trezindu-v
cu noaptea-n cap. Ei bine, o s reuim. De reuit poate-o
s reuii, dar ct o s rezistai? Hai, ppu, nu ne tia
elanu, m simt prea bine. O s ne gndim c-aa punem un
ban deoparte i asta o s ne motiveze. Zmbir toi trei i
ddur din cap. Pi dac asta v dorii, pot s m ocup eu
de toat treaba. ntotdeauna am nite provizii de regenoane
i tranchilizante. Rahaaat, nu te arunca aa. Avem nevoie
de timp ca s ne gndim, nu-i aa, frate ? Harry rse: Nu
te panica, Ty, nu muncim n noapte-asta. Pi s fii tu sigur
c nu. Aha. n nici un caz nu dau io cu picioru la un high
ca sta. Rser, dup care Harry redeveni serios un moment:
D ar ce zici de mine ? O s stm treji n timpu zilei i
cnd suntem gata de plecare, bgm cteva regenoane i mai
lum i cu noi, aa, pentru orice eventualitate. Ce zici, Ty ?
Rahaaat, bine, frate. D a ine minte, mine. Drgua de
maic-mea m-a nvat: nu face niciodat azi ceea ce poi
lsa pe mine. i chiar dac ast-sear am o ntlnire c-o
gagic, tot o s fac pe dracu-n patru s-ajung. Ai destule
regenoane ct s ne ii n funciune ? Pentru c tii c treji
n-o s reuim. Bineneles. i-am spus c am vreo doi
doctori care-mi prescriu. Pi atunci stm bine. Mine-noapte
o facem, nu-i aa ? S-a fcut, ppu, dup care btur palma.
Ne-am pus n micare.
Sara sttea n fotoliul ei, uitndu-se la televizor, citindu-i
cartea despre diet i raionalizndu-i bomboanele cu cio
colat. A citit introducerea i apoi a frunzrit capitolele care
vorbeau despre nevoia de a avea greutatea potrivit, dia
grama care arta frecvena diverselor boli n funcie de kilo
grame i procente supraponderale. Era o problem de genul
ori slbeti, ori vei suferi o moarte lent i umilitoare. Apoi
sosi capitolul care demonstra de ce metoda asta era super
ioar tuturor celorlalte metode i povestea cum echilibrul
chimic al organismului creat de aceast diet ar fora corpul
65

s-i ard grsimile, iar kilogramele se vor topi astfel ca


ngheata la soare. Asta suna bine. Poate ies mine s m
bronzez puin. Continu s citeasc i pn la urm ncepu
s mai sar din pagini: Deja m-a convins, dar dieta unde
e ? ? ? In sfrit! Dup aproape o sut de pagini, iat i dieta.
PRIMA SPTMNA. Arunc o privire peste prima pagin.
Clipi, apoi o copie i mai arunc o privire. N u se schim
base. Dup care o citi. Rnd cu rnd, citi ntreaga pagin.
Rmase la fel. ncepu s rscoleasc, fr s priveasc, prin
cutia de bomboane dup una cu caramel; o mestec i o
supse n timp ce continua s priveasc nencreztoare pagina.
MIC DEJUN
1 ou fiert tare
1/2 grepfrut
1 ceac de cafea neagr (fr zahr)
PRNZ
1 ou fiert tare
1/2 grepfrut
1/2 can de salat verde (fr sos)
1 ceac de cafea neagr (fr zahr)
CIN
1 ou fiert tare
1/2 grepfrut
1 ceac de cafea neagr (fr zahr)
N O T : bei cel puin 2 litri (opt pahare de cte dou sute
mililitri) de ap pe zi.
Sara continu s priveasc fix i s mestece. Se uita foarte
atent printre rnduri, fiindc auzise ea c acolo se afla ade
vrata informaie. n fiecare noapte la tiri, tnrul acela
drgu cu musta i ochelari spunea acelai lucru: Dac
citim printre rnduri, e limpede c ceea ce s-a spus de fapt..."
66

Se uit. Se uit fix. inu cartea n unghiuri diferite, dar nu


vedea dect hrtia alb. Dup care, n sfrit, nelese. Se
plesni peste frunte. Ce mai klutz1. Dac asta este prima
sptmn, atunci trebuie s fie ceva diferit pentru cea de-a
doua. Bineneles. Vor aduga din ce n ce mai mult mn
care. Asta este. Ddu repede pagina i ncepu... era la fel.
Exact la fel. De ce a r ... Ah, deci asta e diferena. Se uit
foarte atent la meniul de la prnz pentru ce-a de-a doua
sptmn i era diferit. Oul fusese nlocuit cu o bucic
de carne - o sut grame - fiart. Se uit repede la meniul
pentru a treia sptmn. Bucata de carne fusese nlocuit
cu o sut douzeci de grame de pete fiert. i ls cartea
n poal i mai lu o bomboan. De oricare-ar fi fost. Se
uit int la televizor. Cum e posibil? Cum s mnnci
numai att ? i un oricel ar muri de foame doar cu asta. Se
simi goal pe dinuntru. O tristee adnc ncepu s-i
ptrund n ntreaga fiin. Capul ncepu s-i atrne greu,
astfel c trebui s-i ridice ochii ca s poat vedea ecranul.
Se simi descumpnit, complet distrus i singur. Absolut
singur. Complet singur. I se puse un nod n gt, iar ochii
i se umplur rapid de lacrimi. ncerca s i le nghit, iar
apoi se vzu mbrcat n frumoasa ei rochie roie, cu prul
rou superb, cum traversa ecranul, att de supl, de aranjat,
de sexy. Ce curbe. Ci ani s fi trecut de cnd nu mai avea
asemenea curbe ? De unde s in minte ? Cnd l cunoscuse
pe Seymour avea rotunjimi. i carnea tare. Era bine fcut.
Asta e, bine fcut. Avea rotunjimi. O , cum se mai uita
Seymour. i cum o atingea. mi spunea cum l invidiau toi
prietenii pentru c era att de frumoas. Rotunjoar. Aa
eram, rotunjoar. Se privi cum sttea lng prezentator, cnd
acesta o prezenta publicului i auzea deja aplauzele i fluie
rturile. Zmbi publicului. Poate o s m vrea s apar con
stant la vreo emisiune cnd vor vedea cum art. Poate c
animatoare la Zigfrield. i nclin capul n timp ce se privea
1 Nendemnatic, nepriceput, prostu (idi).
67

pe ecran, iar pe fa i nflorea un zmbet recunosctor. i


ce-i aa mare brnz s mnnci numai ou o vreme ? O s
beau mult ap i o s gndesc dietetic, iar kilogramele se
vor to p i... ca prin farmec. Eh, mare brnz. Cui i trebuie
pateuri ? Termin bomboanele de ciocolat, ar fi fost pcat
s le iroseasc, apoi se duse up-up n dormitor, ateptnd
cu nerbdare s se trezeasc a doua zi i s-i nceap dieta
care o s-i topeasc kilogramele ca prin farmec i care-o s-i
aduc o nou via. Fredon chiar un fragment din By Mir
Bist Du Schon n timp ce se dezbrca. Atingerea cearafurilor
era rcoroas i proaspt, iar ntunericul, prietenos. i
cuibri capul pe pern, suspin i se foi pn-i gsi o poziie
comod i privi cum punctele de lumin i sltau pe sub
pleoapele nchise, pn cnd cele din urm disprur i le
luar locul Seymour i toi acei ani fericii. Rspir adnc
i rosti, zmbind, o rugciune pentru Seym our... i
pentru Harry. A fost mereu un biat aa bun. Cum i mai
plcea s-l schimb. Putea nc s-i mai vad pulpiele
dolofane pe care i plcea s le mute. Ce bucurie, ce bucurie,
cu landoul la plimbare pe bulevard i apoi n parc... O, dac-ar
rmne pentru totdeauna cop ii... Mami, mami, u ite... O,
Harry, Dumnezeu s te binecuvnteze, s nu suferi...
Ahhhhh, biatul m eu... S fii sntos i feircit i s faci o
nunt frum oas... Ahhhhh, o nunt frum oas... i vara
dinaintea nunii. i-aduci aminte, Seymour ? Ziua de Mardi
Gras. Prima oar cnd am fost la Coney Island. Clovni i
dragoni i baloane i confetti... soarele... mai ii minte
soarele din ziua aia, Seymour ? l simt i-acuma. i apoi am
mers la carusel... parc-1 i au d... ziua aia a fost cumva
diferit. O, Seymour, attea zile au fost altfel pentru n o i...
iar tu m luai pe sus, Sara chicoti i fremt uor, i mi
spuneai attea lucruri... Am s apar la televizor, Seymour.
Ce zici de asta ? Sara a ta, la televizor. Ada mi face prul.
Rou. La fel ca rochia. Pe-aproape. O mai ii minte, am
purtat-o la bar mitzvah la Harry ? Bine, prul n-a ieit cum
trebuie, dar o s mi-1 fac Ada frumos. i vine s crezi, Sara

68

a ta la televizor? i poate c-o s apar la ei pentru mult


vreme. Te-ai fi gndit vreodat c ar fi posibil? i-aduci
aminte cum au descoperit-o pe Lana Turner ntr-o far
macie ? Mai ii minte ? A-nceput deja o nou via... i Sara
Goldfarb, doamna Seymour Goldfarb i afund obrazul
n pern i pe fa i apru un zmbet att de frumos, nct
chiar i n ntuneric strlucea de bucuria pe care o emanau
sufletul i ntreaga ei fiin. Viaa nu mai trebuia doar ndu
rat, ci trit. Sarei Goldfarb i fusese dat un viitor.
Harry i Marion terminar ce mai rmsese din bucica
de heroin i se aezar pe canapea, lsndu-se dui de starea
de bine i de muzic. Muzica avea o blndee anume, la care
se concentrar automat, blnd era i lumina care venea de
deasupra i strpungea formele multicolore ale umbrelor,
mpingnd att de uor ntunericul spre cotloane ndeprtate
i nvluind camera ntr-o nuan att de prietenoas pentru
ochii lor; iar n atitudinea lor, n felul cum se mbriau i
ntorceau capetele ca s nu-i sufle fumul n fa, pluteau
buntatea i tandreea; chiar i vocile lor erau att de joase
i catifelate, nct preau parte din muzic. Harry i ddea
la o parte lui Marion bretonul de pe frunte, urmrind cum
lumina blnd se reflecta n prul ei negru i cum i fcea
parc s strluceasc linia nasului i a pomeilor nali. tii
ceva ? Mereu am crezut c eti cea mai frumoas femeie pe
care am vzut-o vreodat. Marion zmbi i ridic privirea
spre el: Zu ? Harry ddu din cap i zmbi: Din prima clip.
Marion ntinse mna i-i mngie obrazul cu vrful dege
telor i-i zmbi tandru: Ce drgu din partea ta, Harry. Zm
betul i se lrgi pe chip: M face s m simt foarte bine. Harry
chicoti: Face bine la ego, nu ? Ei, nu pot s zic c-i duneaz,
dar nu asta voiam s spun. M face s m simt bine cu totul,
ca i ... m rog, tii, mie-mi spun muli oameni lucruri de
genul sta i nu mai au nici o valoare, nici una. i asta pentru
c ai impresia c vor s te vrjeasc ? N u, nu, nimic de felul
sta. N u tiu i nici nu-mi pas dac asta vor. Poate c ei chiar
69

sunt sinceri, dar din partea lor, spuse Marion ridicnd din
umeri, lucrurile astea nu au nici o valoare pentru mine. Ar
putea fi cei mai sinceri oameni din lume, dar mie-mi vine
mereu s-i ntreb ce-are-a face sula cu prefectura, nelegi
ce vreau s zic ? Harry ddu din cap i zm bi: D a ... Pentru
o clip l privi pe Harry n ochi, simind ct de tandr e
privirea ei: Dar cnd spui tu asta, chiar o i aud. nelegi ?
Chiar o aud. Capt neles pentru mine. Adic e, cum ar
veni, important i nu numai c o aud, dar o i cred cu
toat... i m face s m simt bine cu toat fiina mea inte
rioar. Harry zm bi: M bucur. Pentru c i tu m faci s
m simt bine. Se ntoarse ncntat spre el: i tii de ce ?
Pentru c am impresia c m cunoti cu adevrat, pe mine
cea adevrat. Tu nu te uii doar la suprafa, iar Marion l
privi i mai intens n ochi pe Harry, ci te uii i nluntrul
meu i vezi c exist o persoan adevrat acolo. Toat viaa
mi s-a spus c sunt frumoas, c sunt, citez frumuseea cu
pr pana corbului", am ncheiat citatul, i mi s-a spus asta
pentru c n felul sta orice ar fi urmat ar fi fost n regul:
Nu-i face griji, iubito, eti frumoas, o s fie totul bine.
Maic-mea e o nebun exact n felul sta. De parc fru
museea ar fi alfa i omega existenei. De parc, dac eti fru
moas, nu mai simi durere, nici n-o s visezi i n-o s tii
ce-nseamn disperarea singurtii. De ce-ar trebui s fii
nefericit, cnd eti aa de frumoas ? Doamne, ct m scot
din srite, de parc nu-s dect un corp frumos i nimic mai
mult. Niciodat, de cnd m tiu, n-au ncercat s m
iubeasc pe mine, cea adevrat, s m iubeasc pentru ceea
ce sunt, s m iubeasc pentru mintea mea. Harry continua
s o mngie pe cap i s-i dezmierde obrazul i gtul, s-i
maseze uor lobul urechii, zmbind atunci cnd ea ntorcea
capul i fcnd-o i pe ea s zmbeasc cu mngierile lui.
Cred c suntem suflete-pereche i din cauza asta ne simim
att de aproape unul de altul. Ochii i se aprinser i mai tare
cnd se ntoarse i l privi pe Harry. Asta vreau s spun.
Vezi, tu ai sentimente. Tu m placi pentru ceea ce sunt. i
70

n momentul sta simt o apropiere ntre noi cum nu am mai


simit niciodat... cu nimeni altcineva. Da, tiu ce vrei s
spui. Aa simt i eu. N u tiu dac pot pune asta n cuvinte,
dar... Asta e, nici mcar nu e nevoie de cuvinte. Asta-i toat
faza. Ce nevoie ai de cuvinte, atta vreme ct n spatele lor
nu exist nici un sentiment. Sunt vorbe, i att. E ca atunci
cnd m-a uita la un tablou i i-a spune eti frumos".
Ce-nseamn asta pentru tabloul la ? Dar eu nu sunt un
tablou. Eu nu sunt bidimensional. Eu sunt o persoan. Nici
mcar un Botticelli nu respir i nu are sentimente. E frumos,
dar tot tablou este. Indiferent de ct de frumos ar fi exte
riorul, interiorul are sentimentele lui i nevoile lui, pe care
cuvintele nu le pot mplini. Se cuibri la pieptul lui, iar Harry
i puse un bra n jurul ei i o lu de mn: Da, ai dreptate.
N u doar exteriorul este frumos, dar ei nu tiu. i nu mai e
nici o speran s afle vreodat. De-asta n-are rost s-i faci
griji pentru lume. Pentru c o s te epuizeze oricum. N u te
poi baza pe ei pentru c, mai devreme sau mai trziu, tot
te vor lsa balt sau pur i simplu vor disprea i te vor aban
dona. Marion se ncrunt pentru un moment: Dar nu poi
s respingi pe toat lumea. Adic, trebuie s existe o persoan
pe care s-o iubeti... cineva pe care s te poi baza...
cineva... N u, nu, nu asta voiam s zic, i Harry o aez pe
pieptul lui, voiam s zic doar c lumea e plin de penibili.
Cu tine alturi, chiar a putea s reuesc. Marion aproape
c suspin: Vorbeti serios, H arry? Chiar crezi c te-a
putea inspira ? Harry o privi n ochi, apoi i studie faa i
i cobor delicat vrful degetului pe obraz, urmrindu-i
conturul nasului, pe msur ce chipul i ochii lui se umpleau
de un zmbet tandru i blnd: Tu chiar ai putea s-mi dai
un sens n via. Un om are nevoie de ceva care s-i dea un
sens n via, altfel ce rost mai are s trieti ? Eu am nevoie
de ceva mai mult dect strada. Eu nu vreau ca toat viaa
mea s fie o mare de ccat. Eu vreau s devin ceva... orice.
Marion l strnse tare n brae: Harry, chiar cred c te pot
ajuta s devii ceva. Ceva din mine se zbate s ias la
71

suprafa, dar e nevoie de persoana potrivit ca s-l elibereze.


Tu poi face asta, Harry. Sunt sigur. Ea se cuibri lng
el, iar Harry o lu n brae: Da, pun pariu c-am putea. O
mngie pe cap, uitndu-se n tavan: De-asta vreau s fac
rost de ceva bani i s-mi iau o bucat. N u vreau s-mi
petrec viaa bntuind pe strzi i sfrind ca toi ceilali.
Dac-a face rost de nite bani, a putea s intru ntr-o afacere
i s m in de ea. O privi pe Marion i-i zm bi: N-am mai
spus nimnui asta pn acum, dar dintotdeauna mi-am dorit
s-mi deschid o chestie, ceva ntre cafenea i cinema. Un loc
unde s gseti mncare bun i patiserie i multe feluri de
cafea i ciocolat cald i ceaiuri din toate prile lumii, din
Germania, Japonia, Italia, Rusia, de peste tot. i ar fi aa,
un fel de trup de teatru, i noaptea ar avea loc spectacole
i poate c din cnd n cnd ar veni mimi s fac scheciuri.
N u tiu, nu m-am gndit la tot, dar... Marion se ridic: Vai,
dar asta sun fantastic. E o ideea foarte tare, Harry, hai s-o
facem. Da, i pe perei ai putea s pui tablouri ale tinerilor
artiti. Ar putea s fie i un fel de galerie. De sculptur.
Harry ddu din cap: Da. Sun bine. Hai, Harry, hai s-o
facem. Da, hai. E o idee bestial. A putea s gsesc pictori
fr nici o problem. Da, i de dou ori pe sptmn am
putea face un cenaclu, Harry, e aa de mito i chiar ar putea
s mearg, tiu sigur c ar putea. Da, tiu. mi dau seama
c s-ar putea s fie nevoie de ceva timp, dar a putea deschide
chiar dou. tii, dup ce ncepe s mearg aia de-aici, am
putea merge s deschidem una n Frisco. O , San Francisco
i-ar plcea la nebunie, Harry. i acolo cunosc destui oameni
ca s-o pun pe picioare, mimi, poei, pictori, i tiu pe toi,
i cine tie ce se poate ntmpla dup. Harry zmbi: Da.
Dar tre s fim siguri c treaba merge bine-aici nainte s
ne deschidem aripile. Da, tiu. Dar tot putem s ne facem
planuri. n ct timp crezi c putem face rost de bani ? Harry
ridic din umeri: N u tiu. N u mult. Odat ce punem mna
pe prima bucat, o s fie destul de uor. Ea l mbri: Vai,
Harry, sunt aa de ncntat. Nici nu-i dai seama. Harry
72

chicoti: N-a fi zis niciodat. Rser i se mbriar i se


srutar, mai nti ncet, apoi din ce n ce mai pasional, iar
Harry se trase puin napoi i o privi cu atta dragoste: Te
iubesc, apoi o srut pe vrful nasului, pe pleoape, pe obraji,
apoi pe buzele moi, pe brbie, pe gt, pe urechi, apoi i frec
nasul de prul ei i o mngie pe spate i i opti numele la
ureche: Marion, Marion, te iubesc, iar ea se lsa dus ncet
de val, simea cum o invadeaz cuvintele, srutrile i sen
timentele lui, cum o elibereaz de toate problemele, ndo
ielile, nelinitile i fricile ei, se simea cald i vie i plin de
via. Se simea iubit. Se simea necesar. Harry se simea
adevrat i important. Simea cum toate piesele rtcite ncep
s se adune. Simea c se afla n pragul a ceva important. Se
simeau ntregi. Se simeau unii. Dei erau tot pe canapea,
se simeau deja parte din imensitatea cerului, a soarelui i
a lunii. Se aflau cumva pe coama unui deal unde o briz
uoar i flutura prul lui Marion; de parc ar fi mers printr-o
pdure luminat de soare i peste un cmp presrat cu flori,
simindu-se liberi ca psrile n zbor ciripind i cntnd n
aerul cald al nopii, n timp ce lumina lin i limpede mai
alunga nc ntunericul n umbre, i stteau mbriai, se
srutau i i goneau unul altuia ntunericul n cotloane
ndeprtate, fiecare creznd n lumina celuilalt, n visul
celuilalt.
Sara se trezi zmbind. Era devreme, dar se simea perfect
refcut. N u era sigur dac visase sau nu, dar, dac visase,
fusese un vis frumos. I se prea c aude psrile ciripind. Se
ridic i se duse up-up la baie, fcu un du i se pregti
pentru noua zi. i privi prul n oglind, ridic din umeri
i zm bi: Mare brnz. E motenire de familie, i chicoti.
Ala, bala, pr rou ca portocala. Chicoti din nou i se duse
up-up n sufragerie, ddu drumul la televizor, apoi se duse
la buctrie i i puse oul la fiert, pe urm se duse n cutia
potal s vad dac i-au venit hrtiile de la televiziune. tia
c potaul i ncepea programul abia peste cteva ore, dar
73

nu se tie niciodat. Poate o fi fost vreo livrare special sau


ceva de genul sta sau o fi vreun alt pota care aduce pota
mai devreme. Cutia era goal. La fel ca i celelalte. Se ntoarse
nuntru i ncepu s-i pregteasc grepfrutul, dup care
se ntreb dac ar trebui s mnnce mai nti grepfrutul,
sau oul ? Sorbi din cafeaua neagr, gnditoare, apoi mnc
o parte din grepfrut, apoi oul, dup care termin grepfrutul.
N u mai rmsese nimic. I se prea c abia se trezise i mic
dejunul deja se terminase. Ridic din umeri i i umplu paha
rul de dou sute de mililitri cu ap i o bu, imaginndu-i
cum se topete grsimea. Se aez la mas s-i bea restul de
cafea, dar nu-i gsea locul, aa c se apuc s spele vasele,
apoi le terse i le aez la locul lor, apoi se uit la ceas i
se ntreb ct timp mai rmsese pn la prnz, dar i ddu
seama c nu era nici mcar ora micului dejun i stomacul
i fu asaltat de o senzaie de panic; se ntoarse n dormitor,
fcu patul, deretic prin camer i-i spuse stomacului s nce
teze: In rochia roie o s te simi mai bine dect dup un
pateu. Fredon un cntecel i zburd prin sufragerie ct timp
fcu curat, ateptnd s vin ora cnd trebuia s mearg la
Ada pentru o alt repriz de coafat. Pe cnd fcea ordine,
deveni din ce n ce mai interesat de emisiunea de la tele
vizor, aa c pn la urm se opri s se aeze n fotoliul ei
ca s se uite la reclama emisiunii. Sfritul a fost nu numai
fericit, ci i amuzant i emoionant, iar inima i se umplu de
bucurie cnd i lu prosopul i iei din cas. Se uit nc o
dat n cutia potal. Mcar azi nu e aa de ru. nc puin
vopsea. Ai primit scrisoarea ? N -a venit nc pota. Cred c
azi vine. Crezi c spune la ce emisiune ? Sara ridic din umeri:
Sper. Sau mcar ce ctigi ? Ce ctig ? Un weekend cu Robert
Redford, de unde s tiu eu ? Poate c atunci cnd o s aflu
la ce emisiune, o s aflu i ce premii. Ada i puse Sarei
prosopul n jurul gtului i se instalar n faa televizorului:
Ieri am vzut-o la o emisiune pe o doamn din Queens care
a ctigat o main nou-nou, un set de ase valize, cu tot
cu trus cosmetic, de un albastru aa de frumos. tii, Ada,
74

asta mi-ar trebui i mie. O main nou i valize. Pentru cnd


o s merg la Miami. De fiecare dat cnd merg la Fountainblew
am mai multe bagaje. Asigur-te c maina e lustruit i c
nu-i vreun hrb, dar bibilit. Pe soarele-la, ai nevoie de pro
tecie pentru main. Ia spune-mi, maina era suficient de
mare ct s-ncap i oferul, i bagajele ? Ada ncepu s aplice
vopseaua: Trebuia s-o vezi pe doamn-aia, aproape c-a leinat.
Cred c locuiete undeva pe lng familia Katz. Katz ? Da,
nu-i mai ii minte? Rae i Irving Katz. Stteau pe lng
magazinul de delicatese al lui Hymie. Cnd a fost asta ? S
fi fost acu vreo zece ani. Cine mai tie ? Ar trebui s-mi-i
amintesc. Atunci a murit Seymour al meu. Da, tiu, tiu.
Dar i-aduci tu aminte. Aveau un bieel tare drgu. Acuma
e mare doctor. La Hollywood. A, da, mi amintesc. i spu
neai c locuiesc lng doamna cu valizele ? Ada ridic din
umeri: S-ar putea. Ei s-au mutat n Queens. Poate c se cunosc,
n orice caz, e un premiu tare drgu. Exact ce-mi trebuie
mie. Am vzut ieri un cuplu care a ctigat o piscin. O
piscin ? Da. Cu filtru i sistem de nclzire i tot felul. Zu
c mi-ar trebui i mie. A putea s dau la o parte canapeaua
i s-o pun n sufragerie. N-ar merge, Sara. i-ar mri chiria.
De ce s-o mreasc ? Pentru tot. O s le dau valizele. S fac
i ei o excursie, s m lase-n pace. Fii atent, s nu te miti.
C nu vrei s te pricopseti cu un nas rou. Ada aplic atent
vopseaua, n timp ce continuar s vorbeasc i s-i dea cu
prerea, iar cnd termin, Sara se uit la ceas: Doamne, e ora
prnzului. Ca s mai variez, cred c-o s mnnc mai nti oul,
apoi grepfrutul, cafeaua, i un pic de salat verde. Poft bun.
Harry i Marion dormir pe canapea mbriai. Muzica
se auzea n continuare, iar lumina veiozei din col se mpletea
cu razele soarelui care ptrundeau prin obloanele trase. n
camer se aternuse o linite care ignora cumva glgia str
zilor din Bronx, nesate de oameni i de maini care huruiau,
claxonau i bubuiau. Dei pielea le era acoperit de broboane
de sudoare din cauza aerului cald i umed, continuau s
75

doarm nestingherii i nepstori. Apartamentul, ca i toate


lucrurile din el, prea separat i izolat de mprejurimi,
reflectnd atitudinea celor care dormeau. Din cnd n cnd
mai trecea cte un camion care fcea s vibreze ferestrele,
podelele i pereii, dar sunetul era imediat anihilat de aerul
nemicat; doar din cnd n cnd aprea cte ceva care mai
tulbura aerul i firele de praf care pluteau n lumina difuz
a soarelui ncepeau s danseze, n timp ce aerul se linitea,
n valuri mngietoare. Soarele de var continua s se nale
i s arunce raze de cldur deasupra oraului, iar umezeala
puternic nmuia trupurile i hainele, iar oamenii i fceau
vnt i-i tergeau feele transpirate, ncercnd s supra
vieuiasc unei alte zile cumplite, n vreme ce Harry i Marion
dormeau mbriai, ignornd realitatea care-i nconjura.
Sara i verific din nou cutia potal, dup un prnz hr
nitor, la care mncase mai mult salat dect trebuia. Bine,
de fapt n-aveai cum s spui c triase, pentru c fusese numai
0 jumtate de can de salat n p lu s... Bine, depinde cum
msori acuma, ct era de ndesat salata. Dac pui puin
salat n cana gradat, atunci ai mai mult aer dect salat.
Sara nu fcu dect s scoat aerul dintre foile de salat...
i se chinui ceva, astfel c n jumtate de can ncpu aproape
jumtate de cpn. i ce mare brnz? Tot n-ai nevoie
de scobitoare, indiferent ct salat ai mnca. Bu dou
pahare de ap, rapid, apoi ncerc s se conving c era stul,
dar pe cine s pcleti ? Nimeni nu crede o balivern ca asta.
N u sunt stul, sunt lihnit. Se uit din nou n carte, unde
1 se ddeau asigurri c dup prima sau a doua zi (D o u !
G lum eti!!!) te vei hrni din propriile grsimi i nu-i va
mai fi foame. Atept. In carte se sugera de asemenea s te
imaginezi la greutatea perfect i s te concentrezi la asta, ca
s nu te mai gndeti la senzaia de foame care s-ar putea s
apar (S-ar putea ? Cine pe cine pclete ?!), i asta fcu,
vzndu-se din nou n superba rochie roie, cu prul rou
i pantofii aurii, artnd att de rotunjoar, cum traversa
76

ecranul televizorului, dar chiar i la greutatea perfect i cu


tliua ca tras prin inel, tot i era foame. N u mi-e foame
pentru c sunt supl i frumoas ? N u mnnc pentru c sunt
absolut superb ? Se uit la carte: Ei, ar trebui deja szplotz1?
Nu-i mai bu cafeaua i se duse la cutia potal. Tot nu
venise nimic. Se ntoarse i se aez n mijlocul buctriei,
holbndu-se la frigider, i simea cum se apleac ncet, din
ce n ce mai mult, i acest lucru o acapara i o hipnotiza, i
se ntreb ct de mult putea s se aplece pn s cad-n nas,
se aplec din ce n ce mai mult, pn cnd nu mai avu ce
face i ntinse braele i se sprijini de frigider ca s nu cad.
N-am nevoie de aa ceva. ntoarse spatele frigiderului i se
duse la baie. i tap prul i l privi atent. Tot nu era roul
pe care-1 voia ea, dar mcar era rou. Cam morcovea, dar
rou. Motenire de familie, nu mai ncape vorb. Mine o
s mai fac o edin i poate c atunci o s ias perfect, dar
deocamdat e bine. Poate c o s ias puin n faa blocului
s se bronzeze, ct timp l ateapt pe pota. O r vrea cu
toate s vad ct de frumoas este noua ei culoare. Se opri
n pragul buctriei, creia i ntoarse spatele, arunc o privire
frigiderului, i ce mare brnz, i lu scaunul pliant i iei
up-up n strad, verificndu-i mai nti cutia potal. Se
altur celorlalte care stteau aliniate n faa blocului, s se
bronzeze. Cteva stteau cu faa la soare i i ineau sub
brbie coli reflectorizante. Sara simea cum prul ei str
lucea n lumin i ddu puin din cap, ateptnd primul
comentariu. Ne-a spus Ada. E superb. Mulumesc. O s-l
mai nchidem mine puin la culoare. Ca s se potriveasc
cu rochia roie. Pi i de ce mai nchis ? Acum arat exact
ca al lui Lucille Ball. Dar eu nu art ca ea. Dar n curnd...
M-am apucat de cur. Una dintre doamne i ls puin n
jos coala reflectorizant: Brnz de vaci i salat, dup care
o ridic din nou. Femeile continuar s stea cu ochii nchii
i, n timp ce vorbeau, i ntindeau feele spre soare. Ce diet
1 A leina de bucurie sau emoie (idi).
77

ii ? Cu ou i grepfrut. Oh, vai. Am inut-o i eu o dat.


Mult noroc, scumpo. Nu-i chiar aa de rea. De ct timp ai
nceput-o ? Toat ziua de azi. Toat ziua ? E ora unu. Ce,
toat ziua nseamn de mult ? i ? Toat ziua e tot toat ziua.
Gndesc dietetic. Rosie a mea a slbit douzeci i cinci de
kilograme uite-aa. Uite-aa ? Aa cum ? Uite-aa, simplu.
Pac. Ai dus-o la saun ? La doctor. I-a dat pastile. Care-i
taie pofta de mncare. i la ce bun ? Cine-i dorete s nu
mai vrea s mnnce ? Tu vrei s spui c a putea s stau
aici fr s m gndesc la ficei i la pastram cu pine de
secar ? Cu o felie de ceap i mutar. La hering. Hering ? Da,
la hering. Cu smntn. Cu matzoh1. Un nosh2. Cnd ajunge
soarele n spatele cldirii, am s iau un nosh, spuse ea privind
n soare, n vreo douzeci de minute. N-ar trebui s vorbeti
aa n preajma cuiva care e la diet. Ei, mare brnz. Am
s iau i eu puin salat. Gndesc dietetic. Femeile
rmaser pe scunelele lor, rezemate de zidul cldirii, cu
feele-n soare, i sttur de vorb pn cnd sosi potaul.
Sara i lu scaunul i l urm nuntru. Ada i celelalte
doamne se duser dup ea. Goldfarb. Goldfarb. tiu c avei
un plic foarte important pentru Goldfarb. Pi, nu tiu. N u
prea am mare lucru aici, n afar de vreo dou chestii, i
continu s pun plicurile n cutiile potale, pe-aici prin zon
nu prea vine mare lucru, mai puin la-nceputul lunii, cnd
vine ajutorul social. Dar eu atept ceva... Uitai ceva pentru
Goldfarb, Sara Goldfarb, i i ddu Sarei un plic gros. Deci
s vedem. Deschide-1, deschide-1. Sara deschise plicul cu
atenie, ca s nu strice ceva dinuntru, i scoase o scrisoare
i un chestionar de dou pagini, cu un plic de rspuns ataat.
Deci ce emisiune e ? Potaul nchise cutiile, apoi i fcu
drum prin ciorchinele de femei adunate-n jurul Sarei: Pe
curnd, s-avei o zi bun, da ? i iei din cldire. Femeile
ddur din cap i spuser n mod automat la revedere, poate
1 Azima tradiional pentru Pastele evreiesc.
2 Gustare (idi).

78

chiar i de dou ori, dup care se ntoarser, surescitate spre


Sara. N u spune la ce emisiune. Cum ? i tu de unde-ar trebui
s-i dai seama dac ei nu-i spun ? Hotrsc dup ce le trimii
acest formular. Pi i ce-i cu tot misteru-sta ? Ada lu
scrisoarea de la Sara i indic un paragraf: Vezi ? Ada ddea
din cap n timp ce citea: ...n calitate de agenie de pro
movare a mai multor emisiuni consacrate de televiziune la
care sunt invitai concureni, la fel ca i a unor emisiuni noi,
ne-am dori s profitm de aceast ocazie... O mulime de
cuvinte, fr s spun nimic. E ca-n telenovele, nu pierdei
episodul urmtor. Chicotir i i reluar locurile pe scaunele
lor, ca s mai prind puin din soarele care avea s coboare
n curnd n spatele cldirii. Sara ridic din umeri i se
ntoarse n cas ca s completeze chestionarul. Ddu drumul
la televizor i se aez n fotoliul ei i citi chestionarul de
mai multe ori, dup care se duse la buctrie. i fcu un
ceai, stnd cu spatele ctre frigider, apoi se aez la mas
ca s completeze formularul. De fapt Sara nu completase
prea multe formulare la viaa ei, dar de fiecare dat cnd se
confruntase cu acest calvar, nceputul i se pruse imposibil.
La fel era i de data asta. Aa c sttea acolo, cu spatele la
frigider i i sorbea ceaiul, tiind c n curnd va ncepe s
neleag. Privea formularul cu coada ochiului, apoi l trase
uor, pn cnd l aduse n faa ei, aproape sub nas. i, ce
mare brnz ? O s-mi dea mie de furc dou hroage ? Vrei
s m-ntrebi ? Haide, domnu Deteptciune, ntreab-m
ceva! Ah, i tu zici c asta-i ntrebare ? Pi eu rspund la ase
de-astea deodat. ncepu s completeze formularul, atent
la fiecare liter. Numele ei. Adresa. Numrul de telefon.
Numrul asigurrii de sntate. Ha, o nimica toat, i trecea
n zor de la o ntrebare la alta, dup care se opri brusc. Aha,
deci acum ncepem cu lucruri personale. Dar oare rivalii n
afaceri i mprtesc secrete ? Privi cu coada ochiului for
mularul i mai sorbi din ceai. O K, vrei s tii, aa c-am s
v spun, i scrise rapid cteva cifre dup: Data naterii.
Urmtoarea ntrebare era: Vrsta. Deci acuma ei vor s fac
79

eu socoteala n locul lor. N -oi fi eu vreun Einstein, dar asta


pot face. Se uit la urmtoarea ntrebare i zmbi, apoi
chicoti puin i ridic din umeri nainte s rspund. Starea
civil: Doritoare, mare nevoie. Poate mi-1 trimit pe Robert
R edford... sau poate chiar pe Mickey Rooney. Sex: De ce
nu ? Se hlizi i continu s vorbeasc formularului, scriind
cite i atent rspunsurile. Cnd termin, mai verific de
cteva ori, asigurndu-se c fiecare rspuns era corect i c
nu trecuse nimic cu vederea. Nu-i permitea s fie negli
jent i lene cu un lucru aa de important. Cte vise ar
putea deveni realitate prin acest formular ? Unde ar putea
duce ? Vedea n fiecare zi la televizor cum unele lucruri deve
neau realizabile dintr-odat. Oameni se cstoreau. Copii
se ntorceau acas. Toat lumea e fericit. nchise ochii pre
de o clip, apoi ndoi formularul cu mare delicatee, urmnd
cutele originale, i l puse n plicul personalizat, l lipi bine,
presndu-i cteva secunde banda adeziv, apoi l puse pe
scaun i se aez deasupra lui, pentru mai mult siguran.
Dac nici asta nu merge, atunci nseamn c nu i e dat s
se lipeasc. ntoarse spatele frigiderului: Cine are nevoie de
tine ? i se duse s expedieze formularul. Cteva doamne
stteau la umbr, Sara le fcu semn cu plicul: E gata de ple
care. O nsoir pn la cutia potal din col. M-ntreb cnd
o s rspund. Poate te trimit o sptmn la Grossinger, acolo
trimit toate starurile. S mnnc ou i grepfrut la Grossinger ?
Doamnele surser i chicotir pe nfundate i o luar n
josul strzii. Sara Goldfarb le era prieten de douzeci de
ani sau chiar mai bine, prietena lor, i mergea la televizor.
Viaa fiecruia e plin de durere i tristee, dar din cnd n
cnd rsare cte o raz de soare care-i topete singurtatea
din suflet i mai aduce alinare, cum ar fi o sup cald i un
pat moale. Raza aceea de soare strlucea acum deasupra prie
tenei lor, Sara Goldfarb, i se nclzeau i ele la ea, mprtindu-i sperana i visul. Sara deschise capacul cutiei potale
i srut plicul, dup care l vr nuntru. l nchise, apoi
80

l deschise din nou, ca s se asigure c l pusese n cutie i


astfel i ncredin visul Seviciului Potal al Statelor Unite.
Toi angajaii cu program standard de la nou la cinci,
toi purttorii de pungi de hrtie maro, toate cuierele pentru
serviete, toi apretaii, capetele ptrate erau deja acas sau
n drum spre cas, n momentul cnd Harry i Marion ntm
pinau o nou zi. De fiecare dat cnd deschideau ochii, fie
i pe jumtate, umbrele preau s-i atace i s-i oblige s-i
nchid la loc, aa c se aezaser de fiecare dat cum puteau
mai bine pe canapeaua ngust, mormind n somn, i ncer
caser s adoarm din nou, dar, dei aveau pleoapele grele
i corpurile amorite, le era imposibil s mai adoarm, aa
c rmseser suspendai ntre trezie i somn, pn cnd
ntunericul deveni prea suprtor i i oblig s-i ridice cor
purile nepenite, aa c se aezar pe marginea canapelei i
rmaser puin aa, s se dezmeticeasc. Harry i mas ceafa:
Uau, m simt de parc a fi jucat fotbal, Kristoase. i ridic
tricoul: Sunt ud leoarc. Scoate-i-1 i pune-i-1 pe sptarul
scaunului. O s se usuce repede. Fac nite cafea. Harry o
privi cum strbate camera, cum i se leagn oldurile. i puse
tricoul pe sptarul scaunului, se uit pe fereastr pentru o
clip, ridicnd jaluzeaua doar civa centimetri, i urmri
forfota strzii cu o privire att de rtcit, nct totul prea
s se descompun n mai multe imagini, i pn la urm
trebui s clipeasc des, ca s poat focaliza din nou. Se frec
n cretet i csc ochii, dar numai pentru o fraciune de
secund. Treptat, deveni contient de zgomotele din buct
rie i atunci ddu drumul jaluzelei i se duse la Marion care
punea dou ceti de cafea pe mas. Ce sincronizare. Da. Se
aezar i ncepur s-i soarb cafeaua fierbinte, n timp
ce fumau. Isuse, io nu in minte cum am adormit, tu ? Marion
zm bi: Eu nu-mi amintesc dect c m mngiai pe ceaf
i-mi opteai. Harry chicoti. Dup cum mi simt mna, cred
c te-am mngiat toat noaptea. Faa lui Marion, ca i vocea
ei, preau foarte timide: A fost frumos. mi place la nebunie.
81

Noaptea trecut a fost cea mai frumoas noapte din viaa


mea. M iei la mito ? Ea zmbi delicat, dulce, i scutur din
cap: Nu. Dup ce-am dormit cu tine, amndoi mbrcai,
cum a putea s te iau la mito ? Harry chicoti i ridic din
umeri: Da. Asta a fost puin ciudat, nu ? Dar a fost tare cumva.
Marion ddu din cap: Eu cred c e frumos. Harry csc din
nou i scutur din cap: Frate, eu nu cred c-o s fiu n stare
s-ncep n dimineaa asta sau zi sau sear, ce dracu o fi. Ia
asta, spuse Marion, dndu-i o capsul, i-o s te trezeti
destul de repede. h, ce-i asta, ntreb, bgnd-o-n gur
i nghiind-o cu cafea. Un regenon. Poi s mai iei unul na
inte s pleci la munc. La munc ? Ah, da, la noapte-ar trebui
s mergem la chesti-aia cu ziarele, nu ? Isuse. Stai calm, pn-i
termini a doua can de cafea, o s-i schimbi atitudinea. Mai
ales cnd o s-i aminteti de ce munceti. Harry se scrpin
n cap: Da, aa cred. Dar fix n acest moment mi se pare
imposibil. Atunci nu te mai gndi la asta. Ea umplu din nou
cetile: Cum terminm astea, facem un du. Asta
funcioneaz de fiecare dat. Da. Ea zm bi: La fel ca mersul
prin ploaie.
Harry nu numai c era perfect treaz n momentul cnd
sun Tyrone, dar mai i scrnea din dini pentru c vorbise
vreo dou ore fr oprire, atenund din cnd n cnd efec
tul regenoanelor cu vreo dou fumuri dintr-un joint. Parti
cipa mai activ la muzic, corpul i se mica energic, i trosnea
degetele ncet, iar capul prea c se afl ntre corzile de al
cror sunet era aa de absorbit. Cnd se opri din vorbit sufi
cient ct s ia o gur de cafea, un fum din igar, din joint
sau pur i simplu s trag aer n piept, continua s-i mite
flcile i s scrneasc din dini. Isuse, a putea s-ascult
chesti-asta toat noaptea. Ce sound are nenorocitul, chiar
e altceva... aa, iubito, bag... Harry nchise ochii o frac
iune de secund, dnd din cap n ritmul muzicii, cu urechea
plnie la radio: Auzi asta? H ? Te-ai prins cum coboar
i se aplatizeaz ? Te-ai prins cum se schimb ? Frate! Asta-i
prea de to t... aa, ia-o, ppu, hahaha, ia-o ct poi de tare,
82

Doamne, ce tare e. Chiar m termin cum ia notele de sus,


te-ai prins? Adic nu face chestii brute, s-i zgrie
urechile, ci ia tonalitile nalte uite-aa, frumuel, c-odat
simi c sari de pe scaun. E dus, frate, chiar d u s... Piesa se
sfri i, dup ce-i termin cafeaua, Harry i concentr din
nou atenia asupra lui Marion. Marion i umplu din nou
ceaca. tii, dup ce punem mna pe bucat-aia i facem rost
de mlai, o s mergem n centru ntr-una din speluncile-alea,
s mai ascultm nite muzic. Mi-ar plcea la nebunie. Sunt
o mulime de lucruri pe care-o s le facem cnd o s-avem
mlai. O s punem totul la punct, dup care o lum de la
zero. O s ne deschidem imediat cafeneaua aia, dup care
plecm n Europa i o s-mi ari toate tablourile-alea de
care vorbeti tot timpul. Am putea chiar s-i facem un
studio, s te reapuci de pictur i de sculptur. Cafenelele
o s-i poarte singure de grij, o s se ocupe de ele oamenii
care trebuie, iar noi vom putea face nconjurul lumii pentru
o vreme, aa, liniitii, s ne bucurm de via. O s-i plac
la nebunie, Harry. S te plimbi printre kilomteri ntregi de
Tiziani la Luvru. La Lu-vr, vrei s zici ? Hahaha. tii unde
am vrut dinotdeauna s merg ? La Istanbul. N u tiu de ce,
dar mereu am vrut s merg la Istanbul. Mai ales cu Orient
Express-ul tii ? Poate cu Turhan Bey i Sydney Greenstreet
i Peter Lorre, Doamne, nu p o s-l uit. l mai ii minte-n
M ? Marion ddu din cap. ntotdeauna m-am ntrebat cum
e s fii aa, pedofil, adic. N u tiu, da-ntotdeauna mi-a prut
ru ntr-un fel de oamenii-ia, adic i pentru copii mi pare
ru, dar tipii-ia, Doamne, asta chiar c tre s fie ceva, s
trebuiasc s agi copilai, s-i ademeneti s mearg cu
tine-n pivni sau n alt parte, dup care s-o faci cu ei,
Isuse... m-ntreb ce e-n mintea lor, adic la ce s-or gndi
oare ? Tre s fie foarte napa cnd se trezesc singuri i-i
dau seama ce-au fcut... Isuse. i-n celul toi ceilali i ursc,
tii ? Marion ddu din nou din cap. Sunt cei mai dispreuii
oameni din pucrie. Toat lumea-i vede de treab i cnd
vreun deinut i ia-n primire, nimeni nu zice nimic, chiar
83

dac tiu cine-a fcut-o. Pur i simplu-ntorc spatele i o iau


n direcia opus i-n unele-nchisori i postesc, iar dac nu
se las, i violeaz. Frate, tre s fie cam nasol. Tare m bucur
c n-am acest shtik\ spuse, aplecndu-se i privind-o i mai
ptrunztor pe Marion, cu ochii ieii din orbite, cu inima
btndu-i s-i sparg pieptul. M bucur c suntem mpreun
i c n-avem nevoie de nimic i de nimeni altcineva, doar
noi doi. O prinse de mini, i le mngie, apoi i srut
vrfurile degetelor, pe urm palmele, apoi i le lipi strns
de gur, i mngie palma cu vrful limbii i o privi, iar ea
zmbi, cu ochii, cu gura, cu inima i cu ntreaga ei fiin:
Te iubesc, Harry. O s facem lucruri minunate, iubito, i-o
s artm lumii cum st treaba pentru c simt asta n adncul
meu, adic eu chiar simt asta, nu ncape ndoial, dar am s
te fac cea mai fericit femeie din lume, i promit, poi s
fii sigur de asta, pentru c ceva din mine a ncercat dintotdeauna s ias la suprafa, iar alturi de tine, iubito, o s
ias, i nimic nu m poate opri, e gata-gata s explodeze,
iar dac vei vrea luna de pe cer, atunci a ta va fi, am s i-o
mpachetez foarte frumos - Marion continua s-l in de
mini i s-l priveasc-n ochi, avea o expresie blnd i iubi
toare - , i spun, m simt ca Cyrano. Se ridic i-i flutur
braul drept, de parc ar fi inut o sabie: Aducei-mi uriai,
nu simpli muritori, aducei-mi uriai i-i voi face pe toi frme
i ... Se auzi soneria, iar Marion se ridic i se duse la u,
hlizindu-se: Sper c nu este unul foarte mare. Deschise ua,
iar Tyrone i tr fundul nuntru. Harry sttea n mijlocul
sufrageriei, fluturndu-i sabia imaginar: Asta-i un uria ?
La arme! i ncepu s se dueleze cu Tyrone, care sttea acolo,
ncercnd s-i ridice privirea din pmnt. Tatl meu era cel
mai bun spadasin de la Tel Aviv, i-i continu numrul,
naintnd, parnd lovituri, atacnd, ngenunchind i, dintr-odat, aplecndu-se, naint ncreztor cu spada lui i-i
aplic inamicului o lovitur mortal: Touche! Harry fcu
1 Obicei (idi).
84

o reveren, plecndu-i braul viteaz, i-l mpinse pe Tyrone


spre buctrie. Marion rse. Hai, frate, ce puia mea-i cu tine ?
Ce s-a-ntmplat cu mine ? N u m-am mai simit aa bine
niciodat. E o zi minunat. Excepional. O zi care va intra
n analele istoriei ca ziua n care Harry Goldfarb a rsturnat
lumea cu fundu-n sus, ziua n care m-am ndrgostit ireme
diabil i i-am druit alesei inimii mele alba mea pan, i fcu
din nou o plecciune adnc, iar Marion fcu o reveren i
accept pana, n vreme ce el ngenunche la picioarele ei i-i
srut mna ntins: Ridic-te, Sir Harold, cavaler al Ordi
nului Jartierei, aprtor al mpriei, preaiubite prin...
Rahaaat, n-am fcut dect s-ntreb ce s-a-ntmplat i gata,
m-am trezit ntr-o emisiune de la televizor. Marion i Harry
rdeau, iar Tyrone prea s fie inut n fru de sfori invizibile
care ameninau s plesneasc dintr-un moment n altul: Ai
nnebunit amndoi. Ce faci, Ty ? Ari cam palid, iar Harry
izbucni n rs. Nu-i pcat ? Zi-i tu dac nu-i mare pcat ?
Mai bine-ai nchide ochii, uite c sngerezi mortal, iar Harry
ncepu s rd i mai tare, n vreme ce Marion se hlizea i
scutura din cap. O, rahaaat. Frate, m simt ca-n benzile dese
nate. Harry continua s rd. Tre s te obinuieti cu asta,
frate. N u fi napa, bag la ghiozdan. Tyrone se aez la masa
din buctrie i ridic privirea spre Marion: Tu ce-i dai s
mnnce lu sta, ppu ? Iubire, frate. M hrnete cu iubire.
Am gsit n sfrit dieta pe care-am cutat-o toat viaa. S
tii, frate, c dragostea e motoru lumii. Ppu, io nu despre
lume-mi fac probleme, ci despre tine. H arry i Marion
ncepur s rd, iar Tyrone abia dac zmbea. Harry o lu
pe Marion i o nvrti, apoi i nconjur talia cu braul i-o
srut pe gtul delicat, iar ea se rezem ncet de el. Io n-am
dormit toat noaptea i toat ziua, c m-am futut de simt
c mi-a czut curu-n pantofi, i tu stai acolo, cu mutr-aia
urt i-mi zici mie c iubirea este motoru lumii. Rahaaat.
Mi-e un somn, c-a dormi treiapte de ani. Tyrone chicoti,
iar Harry i Marion rser, iar ea i ddu lui Tyrone un regenon, pe care acesta-1 ddu pe gt cu o ceac de cafea. N u
85

tiu ce caut aici. Jur c nu tiu. Dac nu m trezea femei-aia


i nu-mi spunea c tre s plec pentru c-am pus-o s-mi
promit c m trezete... rahat, a dormi i pe srm ghimpat.
E puterea dragostei, Ty. Asta ai aici de fa. Am emis vibraii
de dragoste, ca s-i cari tu curu-la vai de mama lui pn-aicea,
s mergem i noi s facem ceva mlai, ca s lum bucat-aia.
Rahaaat. Ce-are-a face dragostea cu lcomia noastr, c vrem
noi s lum bucat-aia ? Harry i ddu drumul lui Marion,
inndu-i o mn pe spatele ei, i ncepu s cnte la Rus
Colum bo: Ce tu numeti nebunie, eu numesc iubire. Sper
s nu mor pn nu-ncepe porcri-aia s-i fac efectu i pn
n-o iua razna din cauza voastr. N u mai ai de ateptat prea
mult, imediat vine, iar Harry izbucni n rs, Marion ncepu
s chicoteasc i s scuture din cap: Vai, Harry, asta-i ngro
zitor. Iar ochii lui Tyrone se mrir brusc, n timp ce-1 privea
pe Harry cu o expresie nencreztoare i ironic: Ar trebui
s-l mpute cineva pe omu-sta, frate, c are maaaaari pro
bleme, i ncepu i el s rd pe-nfundate alturi de Harry,
Marion rse i ea, dup care se aezar toi trei la mas, iar
cnd se oprir din rs, ea le umplu din nou cetile de cafea,
iar Harry se liniti ct s trag aer ca lumea-n piept i se
ls dus de melodie, de care contiina lui era absorbit i
n care era implicat, i nchise ochii pe jumtate, ncepu
s dea din cap i s bat ritmul cu degetele. Rahaaat, o avea
el fa de prost, da aa chiar c sun mai bine... drace, m
gdil, iar Marion ncepu s rd. Tyrone continua s se
hlizeasc, Harry l privi cu rceal: Stai calm, frate, i rencepu
s in ritmul dnd din cap i btnd darabana cu degete,
iar Tyrone C. Love i termin cea de-a doua can de cafea,
iar balamalele ochilor i deschiser pleoapele. Se apuc de
cea de-a treia cafea i-i aprinse o igar, apoi se rezem de
speteaz: i d energie, frate. i ncepu s dea i el din cap
i s in ritmul cu degetele, timp n care Harry, cu ochii
ntredeschii, ntinse o mn, iar Tyrone btu palma cu el:
Rahaaat, o facem ppu, iar Harry btu i el palma: Daaaaa,
iar Marion se rezem de Harry, care i puse un bra n jurul

86

ei ei, simind i ascultnd cu toii cum greutatea hotrrii i


aps, mai fceau din cnd n cnd semn spre ceas, ateptnd
s soseasc momentul, nu momentul care avea s treac pe
nesimite, ci acela care i va purta ntr-o nou dimensiune.
Prima zi de diet se sfri. M rog, aproape. Sara sttea
n fotoliul ei, sorbind dintr-un pahar cu ap, concentrndu-se
la emisiunea de la televizor i ignornd frigiderul care-o chema
ademenitor. Termin apa, cel de-al zecelea pahar, gndind
dietetic. i umplu paharul din carafa de pe mas, carafa care
nlocuia cutia cu bomboane de ciocolat. Dac opt pahare
de ap fceau bine, atunci aisprezece nseamn de dou ori
mai bine i poate c n prima sptmn slbesc zece kilo
grame. Se uit la paharul de ap i ridic din umeri: Nici
dac stau treaz toat noaptea nu pot s beau aipe. Dac
mai beau un pic, chiar c o s stau treaz toat noaptea.
Sorbi, gndind dietetic. Frigiderul i reaminti de matzohul
din dulap. Fr s-l priveasc, i-a spus s-i vad de treaba
lui. Ce treab ai cu dulapul ? Mi-ajunge c trebuie s-mi
aduci tu aminte de heringul dinuntrul tu, dar matzohul
din dulap e deja prea mult. Mai sorbi puin ap, se uit int
la ecran i-i acoperi urechile de frica frigiderului, dar acesta
reui s sparg bariera i s-i mai spun o dat de hering,
de frumosul i deliciosul hering n sos de smntn, care se
va strica dac nu-1 mnnc i ar fi pcat s se duc pe apa
smbetei nite bucele aa bune de hering. Ia ascult tu, domnu ngrijorat. i faci attea probleme pentru mncarea care
se stric, de ce, m rog ? Asta-i meseria ta, meshuggenerx.
Tu ar trebui s ai grij s nu se strice mncarea. Tu f-i faci
treaba, iar heringul va fi bine mersi. Mai sorbi puin ap slab, slab, slab, slab. Ce pcat c n-am un cntar. A
putea s m cntresc, s vd cum merge. Ei, i-acuma o s
bolboroseasc. Toat apa asta. Dac mai beau puin, o s
plutesc. Emisiunea se termin, iar Sara csc i clipi des. i1
1 Nebun (idi).

87

trecu prin minte s mai stea puin, s se uite la emisiunea


de noaptea trziu, dar i alung rapid acest gnd. O durea
tot corpul i abia atepta s doarm. Avusese o zi grea. Prul
se apropia din ce n ce mai mult de acel rou. Mcar acum
mai este o asemnare considerabil. Mai bu nite ap - slab,
slab. Form ularul... ei, o nimica toat. A zbrnit prin el
ca un dervi rotitor, scuzai expresia. i oule, i grepfrutul,
un, doi, trei, i salata, mulumesc. O zi lung i obositoare.
Aproape c era prea obosit ca s mearg la culcare. i aduse
dintr-odat aminte de frigider: Dac-ncearc s m ademe
neasc, am s-l lovesc, i nu n tuchisl. Termin de but apa slab, sla... rotunjoar, rotunjoar, rotunjoar. Se ridic i
ascult plescitul din burt: M simt ca un pete de acvariu.
Opri televizorul, puse carafa i paharul n chiuvet, cu frun
tea sus i spatele drept trecu prin faa frigiderului, fr s
se uite nici n stnga, nici n dreapta, cu privirea nainte, spre
scopul ei, tiind c nvinsese inamicul i c acesta drdia
acum de fric - l asculta cum bombne i mormie, i tre
murau deja picioarele - , iar ea se ndrept ca o regin, o
regin a televizorului, spre dormitor. Se ls ncet, voluptuos,
pe pat i se ntinse, mulumindu-i lui Dumnezeu pentru un
pat aa de bun. Cmaa ei de noapte uzat prea aa de mt
soas i de moale i de rcoroas i o nvluia delicat i un
sentiment de pace i bucurie i radia din stomac, ca nite valuri
mici ntr-un iaz, prin corp, aternndu-se uor peste ochii ei
i cufundnd-o ntr-o picoteal fericit i binefctoare.
Marion i-a gonit de-acas devreme, aa c Harry i Tyrone
au fost printre primii care au ajuns la munc. De fapt, asta
n-a avut nici o importan, pentru c n ziua aceea au venit
att de puini, nct au fost pui cu toii s lucreze. Mai luar
un regenon nainte s plece, aa c erau foarte rapizi i pui
pe treab. Era o noapte fierbinte i umed i, n timp ce ncrcau vrafuri de ziare n camioane, iroiau de sudoare, dar
1 Fund (idi).

88

continuau s ncarce, s rd i s chicoteasc, muncind ct


toi ceilali ase la un loc. Dup ce ncrcar primul camion,
se duser la altul s dea o mn de ajutor, iar bieii se ddur
n lturi, scuturnd din cap, n timp ce Harry i Tyrone
aruncau vrafurile de ziare, de parc ar fi fot un privilegiu
i un jo c ... foarte distractiv. Unul dintre biei le-a spus s-o
lase mai moale: O s stricai tot, frate. Cum adic ? Rahat,
i-aa ne muncesc cam mult, iar dac voi ncepei s facei
totu-aa repede, o s vrea s facem la fel n fiecare noapte.
U n altul le ddu fiecruia cte o cutie de bere rece: Luai
aici i lsai-o mai moale, vedei-v de treaba voastr. N oi
venim aici destul de des, tii ? i aa vrem s facem i-n con
tinuare. Rahaaat, m-am prins ce zicei. Gata, o lsm mai
moale. Noi nu vrem ca efu s fie al dracu cu nimeni, pretene.
Da, spuse Harry i ddu pe gt jumate de cutie, dup care
se terse la gur cu dosul palmei, mam ce bun e. Prinde
bine la sugativa pe care-o am n gur. Ceilali i btur pe
spate i toat lumea era mulumit, iar cnd camioanele erau
gata, Harry i Tyrone cumprar ei urmtorul bax de beri
pe care le mprir, ateptnd s soseasc urmtoarea tur
de camioane. Puin mai trziu aprur cteva sticle de vin
care trecur din mn-n mn, iar Harry i Tyrone se
simeau destul de bine, pentru c alcoolul le mai atenua
efectul regenoanelor. Muncir cu vreo dou ore n plus i
erau fericii de nu-i mai ncpeau n piele gndindu-se la
ci bani vor lua pentru acea noapte. utul n cur l primir
atunci cnd aflar c nu vor fi pltii atunci, ci vor trebui
s atepte pn la sfritul sptmnii. Rahaaat. Zi tu acuma
c nu-i pcat ? Nu-i pcat ru ? Hai, frate, las-o-n puia mea.
Ce dracu. Aa o s ne lum tot mlaiu o dat i nu mai tre
s ne facem griji c-i aruncm pe apa smbetei nainte s
strngem destui pentru bucat. Da, poate, numa c -aa-i
aiurea ru s munceti, da s munceti fr bani, asta-i
altceva. N u te stresa, Ty, biete, du-te-acas i ia tranchilizantele-alea pe care i le-a dat Marion i odihnete-te. nc
dou nopi i ne cumprm bucata. Harry ntinse mna i
89

Tyrone btu palma: Ai dreptate, ppu, iar Harry btu i


el palma, dup care plecar de la depozitul de ziare, grbindu-se s-ajung acas nainte de ora de vrf a dimineii i de
rsritul soarelui.
Marion fcu ordine prin apartament, cam fr chef, fre
donnd de una singur. Apartamentul era mic, aa c nu
era mare lucru de fcut, doar s spele cetile i cafetiera i
s le pun la loc. Se aez pe canapea, cu braele ncruciate,
i ascult muzic. Avea o senzaie foarte ciudat pe dinuntru,
o senzaie necunoscut, dar deloc amenintoare. Se gndi
la asta, ncerc s-o analizeze, dar nu prea reui s-o identifice.
Dintr-un motiv sau altul, continua s se gndeasc la foarte
multele Madonne pe care le vzuse n muzeele din Europa,
mai ales n Italia, iar mintea i se umplu de nuanele str
lucitoare de albastru i de lumina orbitoare a Renaterii
italiene, i ncepu s se gndeasc la Mediteran i la culorile
mrii i ale cerului i la cum, de acolo de unde sttea, din
restaurantul din vrful dealului din Napoli, privea spre insula
Capri i-i ddu dintr-odat seama de ce italienii erau mae
trii luminii i de ce reuiser s foloseasc albastrul cum nu
mai fcuse nimeni altcineva nainte i nici dup. i aminti
cum sttea n curtea interioar a restaurantului, sub bal
dachinul de tifon, iar soarele i insufla o nou via i i
aprindea imaginaia i simise atunci cum trebuia s fi fost
cu cteva sute de ani n urm s stai n acea lumin i n
mijlocul acelor culori, ascultnd cum sunau i vibrau corzile
lui Vivaldi n toat acea atmosfer, iar canonetele neruinate
ale lui Gabrieli rsunau din turnurile din apropiere, i cum
era s stai ntr-o catedral, n vreme ce soarele ptrundea
prin vitralii i se reflecta n lemnul sculptat al stranelor i
ascultai o mis a lui Monteverdi. Atunci, pentru prima oar
n viaa ei, se simi vie, cu adevrat vie, ca i cum ar fi avut
un motiv s triasc, un scop n via pe care l descoperise
i pe care de acum l va urmri, dedicndu-i ntreaga exis
ten. Toat acea var i n toamna care a urmat, a pictat,
90

dimineaa, dup-amiaza, seara, apoi se plimba pe strzile


pe care nc rsuna muzica maetrilor, iar fiecare crmid,
fiecare pietricic prea s-i aib viaa i sensul projprii, iar
ea se simea, dei vag, ca fcnd parte din acest sens. n unele
nopi sttea la cafenea cu ali tineri artiti i poei i muzicieni
i cine mai tie ce, bnd vin i vorbind i rznd i discutnd
i polemiznd, iar viaa era aa de incitant i de tangibil i
de limpede, la fel ca lumina soarelui mediteranean. Apoi, pe
msur ce cenuiul iernii cobora uor dinspre nord, energia
i inspiraia preau s i se scurg, asemenea vopselei dintr-un
tub, iar acum, cnd privea pnza goal, era o simpl pnz
goal i att, o bucat de material ntins pe un cadru de lemn,
nu mai era un tablou care atepta s fie pictat. Era o simpl
pnz. A mers mai n sud. n Sicilia. n Africa de Nord. ncer
cnd s ia calea soarelui din trecut, din trecutul foarte recent,
dar nu se gsea dect pe sine. S-a ntors n Italia, i-a dat
toate picturile, materialele, crile i fleacurile. S-a dus din
nou la restaurantul de pe dealul din Napoli i a stat acolo
ore-n ir, vreme de-o sptmn, privind spre Vezuviu, spre
Capri, spre golf i spre cer, ncercnd cu disperarea unui
muribund s-i trezeasc vechile sentimente, ncercnd cu
ajutorul bijuteriilor de vin spumos s reaprind flacra care-i
pusese pe jar imaginaia cu doar puin timp nainte i, dei
vinul scnteia n lumina soarelui i a lunii, vechiul foc mis
tuitor se stinsese, iar Marion a czut prad, ntr-un trziu,
ngheului care o cuprinsese. Tresri, amintindu-i cum a
prsit Italia i s-a ntors n State, la familia sa vulgar, napoi
la luciul tocit al vieii sale. Mai tresri o dat, involuntar, cum
sttea aezat pe canapea, amintindu-i de attea momente
nefericite din trecut, apoi zmbi i se cuprinse i mai strns
cu braele, nu de frig i nici de fric sau de disperare, ci de
bucurie. Toate acelea fceau parte din trecutul mai mult sau
mai puin ndeprtat. Luaser sfrit. Trecuser. nc o dat
viaa ei avea un sens... un scop. nc o dat gsise o direcie
pe care s-o urmeze. O nevoie pentru energiile sale. Alturi
de Harry avea s rectige acele nuane de albastru ale cerului
91

i ale mrii i avea s simt cldura dorinei care se aprinsese


din nou. Se ndreptau spre o nou renatere.

se sruta singur de noapte bun i nainta nerbdtoare n


braele viselor.

Sara se trezi uor n toiul nopii i, dei ncerc pentru


cteva minute bune s se mpotriveasc, pn la urm se ridic
din pat i se repezi n baie s se uureze de presiunea ap
stoare din vezic. ncerc s-i in ochii deschii, dar acetia
nu cedar eforturilor ei, aa c sttu cu ei aproape nchii
n timp ce gndea dietetic. Dei era pe jumtate adormit,
iar mintea i era nceoat i tulbure, era n continuare con
tient de apa care-i traversa corpul i de motivul acestei
abundene - slab, slab, slab - dup care se corect ime
diat : rotunjoar, rotunjoar, rotunjoar. De ce-ar trebui s
m mulumesc cu locul doi ? Pe jumtate adormit, se ridic
pentru cteva secunde ca s priveasc i s-asculte iroitul
apei n vasul de toalet, foarte bucuroas deoarece tia c
nu numai kilogramele nedorite se duceau pe conduct i,
pn la urm, ajungeau n ocean, dar i o via veche, o via
plin de singurtate, o via inutil, n care se simise lipsit
de orice valoare. Din cnd n cnd Harry al ei mai avea
nevoie de ea, d ar... asculta muzica apei care umplea bazinul
i zmbi, aa pe jumtate adormit cum era, tiind c se
umplea de prospeime i c n curnd va fi o nou Sara
Goldfarb. Apa proaspt din bazin era limpede i prea
rcoroas, revigorant, chiar i ntr-un vas de toalet arta
bine. Curat nseamn curat, iar nou nseamn n ou ... Chiar
i-aa, o s beau de la robinet, mulumesc. Sara se ntoarse
n pat, legnndu-se ncet. Aternuturile erau rcoroase i
proaspete la atingere, se ntinse i i trecu degetele peste
cmaa de noapte, delicat i mtsoas, cu un zmbet larg,
un zmbet pe care-1 vedea reflectndu-se ndrtul pleoa
pelor. Respir lent i profund, apoi oft lung i fericit, pe
msur ce plutea n starea de bine dintre somn i trezie,
simind ca prin vis senzaiile alergndu-i prin corp, pentru
ca apoi s dispar parc undeva n degetele de la picioare,
n vreme ce ea se cuibrea n moliciunea vechii sale perne,

Cnd se ntoarse la Marion, Harry era nc sub efectul


pastilelor. Ea i ddu dou somnifere, apoi se aezar puin
pe canapea, fumar un joint, pn cnd Harry ncepu s
cate, iar atunci se duser n pat i domir n aria monoton
a zilei.

92

Astzi prul i-a ieit perfect. Ce mai culoare. Era aa de


frumos, c-i venea s te-arunci pe geam. Acum ar trebui s
te grbeti i s-apari la emisiune nainte s-i creasc rd
cinile. Crede-m, eu chiar vreau, dar m bucur c mai ateapt,
aa mai slbesc puin. Cnd o s apar pe scen, o s auzi
cum le fac semn s tac. Am s m uit peste umr i-am s
le spun c vreau s rmn singur. Ce, acuma te-ai fcut
american suedez ? chicotir amndou, iar Sara se ntoarse
n apartamentul ei s vad cum i sttea rochia roie acum,
cnd avea i prul rou. Se mbrc, i puse pantofii aurii,
apoi se post n faa oglinzii, se suci i se nvrti, adunndu-i
spatele rochiei ct putea de mult. Parc se apropia mai mult
fermoarul. Simea c slbise. Se fi, chicoti i zmbi
imaginii sale din oglind, apoi i trimise singur un pupic:
Eti superb, o ppu, nu alta. Se mai fi puin i mai
chicoti de cteva ori, apoi i srut mna i i zmbi larg
imaginii sale: Greta Garbo n-oi fi, dar nici Wallace Beery
nu eti. Se uit peste umr la frigider Vezi, domnu Deteptciune, domnu Bucele Mititele de Hering ? Aproape c
m-ncape. nc vreo civa centimetri, mai mult sau mai
puin, i o s-mi vin chiar bine, mersi frumos. Pstreaz-i
heringul pentru tine. Cine are nevoie de el ? Mie-mi plac la
nebunie oul i grepfrutul meu. i salata. Mai poz i se mai
nfoie puin n oglind, apoi se hotr s-i ia prnzul i dup
aceea s ias puin la soare. Scoase oul, grepfrutul i salata
din frigider, cu un aer superior i arogant. Mulumit, ntoarse
spatele frigiderului i lovi ua cu tuchis-ul. i, ie cum i
93

mai merge, domnu Gur Spart ? Ai vzut cum art i ai


ncremenit. i arunc o privire seductoare, dup care se duse
s-i pregteasc prnzul, fredonnd, cntnd, findu-se
de colo-colo, simindu-se mndr i plin de ea. Cnd termin
de mncat, spl vasele, le puse la loc, i lu scaunul pliant
i, nainte s ias din cas, i srut vrfurile degetelor i
mngie frigiderul: N u plnge, scumpule. Cum ar spune
Harry al meu, stai calm. Chicoti, stinse televizorul i iei din
cas, alturndu-se doamnelor care stteau la soare. i puse
scaunul ntr-o poziie bun i nchise ochii, aezndu-se la
bronzat ca toate celelalte. Vorbeau fr s se mite, cu faa
spre soare, mutndu-i din cnd n cnd scaunul, pentru ca
lumina s le bat mereu n fa. Ai aflat la ce emisiune ?T i -au
mai dat vreun semn ? De unde ? Abia le-am expediat ieri
plicul. Poate mine. Poate chiar mai ncolo. i ce conteaz
despre ce emisiune e vorba ? Eu aa zic. Televizorul e partea
important. O s te-anune dinainte ? Ce-o s fac, s-i spun
dup emisiune ? Poi s iei cu tine i cteva prietene ? Sara
ridic din umeri: De unde s tiu eu? Ar trebui s te lase
s-aduci mcar un schlepped. Cine o s-i care toate premi
ile ? Crede-m, acas le-aduc eu. Mai ales pe Robert Redford.
Pentru el n-am nevoie de schlepper. Femeile ncepur s se
hlizeasc i s dea din cap, continund s stea cu faa la soare,
iar cele care treceau pe strad se oprir s vorbeasc cu Sara
i la jumtate de or dup ce se aezase acolo, toate femeile
din cartier se adunaser n jurul ei, s vorbeasc, s ntrebe,
s chicoteasc, s spere, s doreasc. Sara se simea cuprins
de cldur, nu numai de la soare, ci i de la atenia pe care
o primea dintr-odat. Se simea ca o vedet.
Marion cumpr cteva coli de desen, creioane i cr
bune. Mai cumpr i o dalt i un spray fixator. A vrut s
cumpere i nite pasteluri, dar dintr-un motiv sau altul nu
i-au plcut, aa c pentru moment renun la ele. Putea s
1 Schlepn, a cra cu dificultate un obiect, a tr (idi).
94

le ia oricnd. Poate c n cteva zile o s mearg n centru


i o s dea o tur prin magazinele mari de materiale pentru
artiti, va mirosi i va atinge pnzele, ramele, evaletele i
pensulele, aa s dea o rait. N u avea de gnd s-i cum
pere uleiuri pn nu avea un studio, dar voia n schimb nite
acuarele. La asta i sttea mintea acum. Simea lumina, tan
dreea dinuntrul ei, pe care tia c o putea preface n picturi
frumoase i delicate n acuarel. Da, asta i plcea cel mai
mult la acuarele, delicateea lor. Abia atepta. Simea nevoia
incredibil de a picta un singur trandafir ntr-o vaz alungit
de un albastru translucid, din sticl veneian, sau poate
aezat pe o bucat de catifea. Da, i aa ar fi foarte frumos.
Cu doar o idee de umbr. Att de delicat i fragil, nct
aproape c i simi parfumul. Bine, vedem noi. n cteva zile
poate. Dar pentru moment, cteva schie, ca s-i dea ochiul
i mna. Simea o nevoie aproape incontrolabil de a desena
tot ceea ce vedea mergnd pe strad, totul avea o vibraie
aparte, o via aparte. Observa ndat formele nasurilor, ale
ochilor, ale urechilor; planul feelor, al pomeilor, al br
biilor; curba gturilor; i minile. i plceau la nebunie
minile. i poi da seama de att de multe lucruri pornind
de la mini i de la forma degetelor i mai ales de la felul
n care oamenii i in i se poart cu ele. Era foarte tnr,
o copil, atunci cnd a vzut pentru prima oar Geneza lui
Michelangelo cu acel detaliu cu Dumnezeu care i d via
lui Adam, imaginea aceea i s-a imprimat imediat i ireme
diabil n minte. Cu ct a studiat mai mult pictura n anii
urmtori, cu att a impresionat-o mai mult concepia simpl
din spatele imaginii i incredibila poveste din atitudinea celor
dou mini. Era o atitudine pe care ncerca s-o ncorporeze
n lucrrile sale i, din cnd n cnd, simea c reuete, mcar
ntr-o oarecare msur. Voia, simplu i direct, s-i transmit
privitorului ceva despre pictur prin atitudinea obiectului,
fie el uman sau nu, s-i transpun sentimentele pe suprafaa
pnzei... s-i exprime atitudinea prin art, s-i fac vizibil
i cunoscut sensibilitatea.
95

Pentru Marion, Harry i Ty zilele urmtoare au fost cam


la fel. Harry i Ty luau pastile noaptea i munceau de le
sreau capacele, ncetinind ritmul pe ct posibil atunci cnd
ceilali biei ncepeau s comenteze, dup care luau cteva
somnifere i dormeau toat ziua. Odat devenit obinuin,
Harry se adapt la aceast rutin din cea de-a doua noapte,
aa c, atunci cnd ajunse acas dimineaa, mai nti fcu dra
goste cu Marion timp de dou ore, abia pe urm lu pastilele
i trase pe dreapta. Acum tiu de ce slbeti cu chestiile-alea,
ejaculezi tot ce ai n tine. tii, pentru unii este exact opusul.
Da ? Da. i face complet impoteni i, n unele cazuri, indi
fereni. Ce ghinioniti. Io n-am problem-asta. Hai ncoa,
iar Harry o ntinse pe pat, iar ea ncepu s chicoteasc n timp
ce se srutar pe gt. Ce faci ? Harry i ddu o palm peste
frunte i o privi: Dac nu-i dai seama, nseamn c n-o fac
cum trebuie. Rser, iar Harry o srut pe gt, pe umeri i
pe sni, apoi i umezi buzele i o srut pe burt: Vreau
s vd dac pot s-o obosesc. Care dintre ele ? Pi cte ai ? i
izbucnir amndoi n rs i petrecur o diminea minunat
pn cnd veni vremea s doarm.
Noaptea, cnd Harry se duse la munc, Marion se aez
pe canapea cu blocul ei de desen, creioanele i crbunele,
i ncruci picioarele i se cuprinse cu braele, nchise ochii
i-i ls mintea s pluteasc n viitor, unde ea i Harry erau
mpreun, ntotdeana, iar cafeneaua era mereu plin i n
NEW YORKER apruse un articol despre ea, devenise un loc
n vog, unde toi criticii veneau i beau cafea i mncau pr
jituri i se uitau la tablourile marilor artiti ai zilei de mine
pe care i descoperise Marion; i, artitii, poeii, muzicienii
i scriitorii stteau la mese, discutnd i, din cnd n cnd,
Marion i expunea tablourile, pe care toi ceilali pictori le
iubeau, chiar i criticilor le plceau la nebunie lucrrile ei
i i ludau sensibilitatea i spiritul de observaie, iar cnd
nu sttea la cafenea, se vedea pictnd n studioul ei, orbit
de lumina picturilor sale, iar atunci i lu blocul de desen
96

i se uit n jur, cutnd ceva pe care s-l deseneze, dar nimic


nu prea tocmai ceea ce-i dorea, aa c ncerc s creeze o
natur moart cu cteva obiecte din buctrie sau din sufra
gerie, dar nimic nu o incita, aa c se ntoarse la fanteziile
ei i savur confortul i linitea pe care i le ddeau, iar acestea
erau mai reale dect faptul c sttea pe canapea uitndu-se
la creioane, la crbune i la blocul virgin de desen.
n fiecare zi Sara i verifica cutia potal cu mare atenie,
dar tot nici un rspuns de la McDick Corp. Dar i continu
oricum dieta, dei era din ce n ce mai greu, chiar dac acum
mnc o can ntreag de salat. Ziua i-o petrecea cu Ada
i celelalte doamne fcnd plaj, iar ele continuau s vin
i s-ntrebe, iar ea le arta prul rou, ns nu se ntmpla
nimic nou. Cnd soarele cobora n spatele cldirilor, unele
doamne intrau n cas, mai ales cele cu coli reflectorizante,
dar Sara i alte cteva rmneau afar, bucurndu-se de
umbra rcororas. Nici atunci nu-i era uor s uite de mn
care i s se bucure de atenia pe care o cpta ca n curnd
viitoare concurent la o emisiune de cultur general, pentru
c gndurile i zburau la somon afumat i bagel i la delicio
sul cacaval, nluciri att de puternice, nct le putea mirosi
i chiar gusta, iar vocile doamnelor se risipeau n timp ce
ea zmbea i i lingea buzele. Dar noaptea era i mai greu,
cnd sttea singur n fotoliul ei, uitndu-se la televizor, cu
spatele la frigiderul pe care-1 auzea cum i optete, iar spasme
de fric i ncletau stomacul i pe piet i apsa o mare greu
tate. De parc nu era de ajuns c el o necjea, a nceput i
heringul. Deja dou yenta. Care nu se opresc niciodat.
Vorbesc tot timpul. ncepu s se simt de parc sttea cu
urechile sub ap. M simt bine, aa c ia mai ia ducei-v
s-l bntuii pe Maurrie mcelarul. S-l mucai de degete.
Ai face tuturor un serviciu. ...n smntn cu ceap i con
dimente, hmmmmmm - N u v aud - ...cu o bialy cald...
sau o chifl cu ceap... - mie-mi place Kaiser, mulumesc,
dar oricum nu mi-e foame - ...iar chioritul maelor tale
97

nu m las s dorm... - chiorit, miorlit, stomacul meu


gndete dietetic - ... i somon afumat rou ca prul tu cu
crem de brnz i bagel... - i cui i trebuie ? nc o zi i la
prnz o s am o bucic de carne, aa c-o s mori de necaz,
mersi frumos, i Sara mai bu un pahar cu ap - rotunjoar,
rotunjoar, rotunjoar - i puse paharul n chiuvet, dup
care ntoarse spatele frigiderului, defil de cteva ori cu
tuchis-ul prin faa lui, apoi se duse la culcare. Acum se trezea
de cte dou ori pe noapte i aproape c era tentat s se
opreasc, dar continua s se gndeasc la kilogramele care
se duceau pe scurgere i continua s bea, s bea, s bea i mai
mult ap n timpul zilei, fr s o deranjeze prea tare vizitele
nocturne la baie. Dar acum visa. Uneori chiar i de dou
ori pe noapte. Vedea pui zburnd prin camer, dar cu toii
erau bine jumulii i rumenii, aveau o culoare aurie, iar pe
spate aveau glute mici de kasba1. i apoi friptura de vit.
Se rostogolea de pe un deal, ameninnd s-o striveasc, dar
pn la urm trecea cumva pe lng ea, la doar civa centi
metri, trgnd dup ea o barc plin cu sup bogat, maro
nie, i castroane de piure i ciree nvelite-n ciocolat, cu
lichior de ciree. Dup dou nopi de visat, Sara se hotr
c era destul. Afl numele doctorului de la prietena ei i-i
fcu o programare. Eu nu m pricep la pastile pentru slbit,
dar de ou i grepfrut mi s-a luat, mersi frumos.
Harry simi un gol n stomac, lucru care i se citea pe fa,
cnd Marion i spuse c se ntlnea cu psihologul ei s ia
cina i s mearg la un concert. De ce tre s te vezi cu el,
pentru Dumnezeu. Poi s-i dai papucii lu nenorocitu-la.
N u vreau s le spun alor mei c am ntrerupt terapia. Vreau
n continuare cei cincizeci de dolari sptmnali. Marion l
privi pe Harry cu tandree i-i vorbi ct putea de blnd, atent
1 Amestec de cereale din care se face o past sau un terci. Este
considerat unul dintre cele mai vechi feluri de mncare din Europa
de Sud-Est.

98

i iubitoare: Scumpule, n-am s m culc cu el. Harry ridic


din umeri i ddu din mn: Da, sigur... I-am spus c sunt
la ciclu, aa c plnuiete s mearg acas dup concert.
Harry ncerc disperat s nu-i arate sentimentele, dar nu
reui, brbia lui se ls din ce n ce mai jos, i ncepu s se
enerveze singur pentru c nu era n stare s fac pe neps
torul. i ce vrei s zici cu asta ? Marion zmbi, apoi ncepu
s chicoteasc uor, spernd s-l scoat pe Harry din acea stare,
dar Harry opunea rezisten. Marion l mbri ca din senin
i ncepu s chiie foarte bucuroas: O, Harry, eti gelos.
Harry ncerc, nu foarte convins, s o dea la o parte, dar
renun imediat. Marion l srut pe obraz i l mbri:
Hai, dragule, ia-m-n brae... hai... te rog ? ? ? Te rog ? ? ?
i ridic braele lui Harry i i le puse pe umerii ei, iar pentru
o clip el i le inu acolo mbufnat, dar cnd ea i le cobor
i se cuibri la pieptul lui, nu mai rezist. Pn la urm fcu
i el un efort i o trase mai aproape, iar Marion oft i-i
cuibri capul la pieptul lui, apoi l srut pe buze, pe obraz,
pe ureche, pe gt, i-l oblig s se mite i s chicoteasc, i
o inu aa pn cnd el ncepu s rd i s-o implore s se
opreasc: Hai, gata... gata, nebuno, sau te muc de gtlej, i
ncepu s-o srute pe gt i s-o gdile, ncepu i ea s rd,
i amndoi gfiau, fiecare l implora pe cellalt s nceteze,
pn cnd n cele din urm obosir de atta rs i se oprir,
Marion stnd n poala lui Harry, amndoi atrnnd ca dou
ppui de crp, cu feele pline de lacrimi de la atta rs. Se
terser la ochi i traser aer adnc n piept, din cnd n cnd
pufnind n rs. i dac nu te crede la faza cu ciclu ? Harry,
spuse punndu-i degetul pe nas, eti aa de naiv. Cum adic ?
Spun doar c tiu cum s controlez situaia. O s accepte
orice i-a spune, fie c m crede, fie c nu. N u i-ar trece prin
cap s foreze nota. N u e genul. i dac ar fi genul ? Atunci,
dragul meu, nu a mai iei cu el. Harry, iubitule, nu sunt
proast. Chicoti: Oi fi eu nebun, dar proast nu sunt. Da ? ? ?
Harry o privi cu un aer de ndoial: De ce n-o duce pe nevast-sa la concert ? Probabil c e la vreo edin a comitetului
99

de prini, spuse Marion ridicnd din umeri, de unde s tiu


eu ? i place s fie vzut n locuri la mod alturi de o tnr
frumoas. Tipic masculin. l face s se simt bine. D a ? ? ? ?
M rog, io personal cred c oricine se vede cu un psiholog
ar trebui s-i fac un control la cap. O, Harry, asta-i ngro
zitor, spuse chicotind. Atunci de ce rzi? N u tiu. Din
solidaritate, cred. n orice caz, acum trebuie s m preg
tesc. Se ridic i porni spre dormitor, apoi se ntoarse la
Harry, care se ridicase i el, l mbri puternic i-i puse
capul pe umrul lui, nchise ochii i oft: O, Harry, m
bucur att de tare c te-ai suprat, nu pentru c te simi tu
ru, iubitule, dar m simt bine s tiu c-i pas att de mult
de mine. S-mi pese de tine ? Acuma cine pe cine jignete,
ei ? Tu crezi c glumeam cnd i-am spus c te iubesc ? N u,
nu, iubitule, te cred. Din toat inima te cred. Dar cred c-mi
place felul n care i se citete pe fa. O K, O K, s ne calmm.
Ea i zmbi lung, apoi l srut i se duse n dormitor s se
mbrace. i promit c o s m gndesc la tine toat seara.
Minunat. i eu am s m gndesc la voi cum mncai i bei
vin i ascultai muzic, n timp ce-o s muncesc de-o s-mi
ie curu. Harry rse: Cred c-i mai bine dect s munceti
tu pn-i ie curu, i continu s rd. O, Harry, e-ngrozitor, i ncepu i ea s chicoteasc, apoi s rd uurat i
s se pregteasc.
Marion se ntlni cu Arnold la bruleul unui restaurant
continental intim de pe Coasta de Est. Cnd ea se apropie,
el se ridic i i ntinse mna. Ea ddu mna cu el i se aez.
Ce mai faci, Marion ? Bine, Arnold, tu ? Bine, mulumesc.
C a de obicei ? Te rog. El comand Cinzano cu puin bitter
i lmie pentru ea. Ari fabulos, ca de obicei. Mulumesc.
Ea zmbi i-l ls s-i aprind igara. n scurt timp au fost
anunai c masa lor era gata, iar matre d i conduse pn
la mas i i ntreb pe Madame i pe Monsieur cum se simt,
iar ei zmbir i ddur din cap politicoi, aa cum se face
cu un maitre d, spunndu-i c se simt bine. Marion se aez

100

relaxat pe scaun i simi cum absoarbe atmosfera cu ntregul


corp. Ceea ce i plcea la Arnold erau gusturile lui n materie
de restaurante. Erau ntotdeauna mici, intime, ic, cu mncare
excepional, lucru pe care rareori l gseti n America.
Elegana care o nconjura avea mai degrab de-a face cu str
lucirea pe care o simea dect cu aperitivul din care sorbea
ncontinuu. Sunt dezamgit c eti indisponibil. N u prea
pot face mare lucru n privina asta, zmbi ea, n ciuda a
ceea ce spunea Freud. Dar Anita e plecat din ora sau ce ?
De ce m-ntrebi ? Aa, eram curioas. O privi nainte s rs
pund : Nu, dar va fi ocupat cam toat noaptea. Au fost ieri
reporterii pe la ea s-i fac poze, ei i nc vreo ctorva mem
bri" n grdin. Pot s-i pun o ntrebare personal, Arnold ?
Bineneles. Cum ai reuit tu i Anita s avei copii - i ridic
braul - , nu-ncerc s fac vreo glum proast, sincer, doar
c amndoi prei s v aflai ntotdeauna n locuri diferite.
Arnold i ndrept puin inuta: Pi nu-i nici un secret la
mijloc. N u m refeream la copii, Marion zmbea, despre
asta chiar tiu. Ce vrei s spui ? Marion ridic din umeri i
termin de mestecat escargot-ul: Nimic mai mult dect ce
am spus. Sunt curioas. Marion sorbi din bordeaux-ul
alb, n timp ce el o cerceta cu privirea: O , este minunat.
Mai lu o nghiitur i se ntoarse la escargot. Arnold con
tinua s fremete uor: Cnd oamenii ajung la un anumit punct
n viaa lor, cnd au obinut deja un anume grad de succes...
unul substanial, interesele lor se lrgesc, iar perspectivele
lor se extind. mi imaginez c n cazul Anitei este vorba
despre o nevoie interioar de mplinire, iar munca ei civic
rspunde unei nevoi de a-i gsi propria identitate. Dar ceea
ce m intereseaz cu adevrat este de ce mi pui o ntrebare
ca asta. Este foarte evident c ncerci s compensezi tem
porar lipsurile din viaa ta jucnd un rol de nlocuitor, substituindu-te soiei mele. Vai, Arnold, nu fi prostu. i termin
vinul i imediat chelnerul veni s-i umple paharul. Arnold i
fcu semn politicos. i n orice caz, nu sunt sub nici o form
ngrijorata pentru identitatea mea, u zmbi ea, mangaindu-1

101

pe mn, chiar nu sunt. i terminase escargot-ul i i nmuie


o bucat de chifl n untul cu usturoi. M-am reapucat de
pictur i m simt minunat. Da ? Terminase de mncat, iar
chelnerul lu de pe mas farfuriile goale, dup care ea se
rezem de sptar i-i zmbi lui Arnold. Da. Pn acum nu
am terminat nici o pnz, dar lucrez. Simt cum picturile se
limpezesc nuntrul meu, cum ncep s ias la suprafa.
P i... mi-ar plcea foarte mult s-i vd lucrrile. Simt c
mi-ar da o nelegere teribil a subcontientului tu. C re
deam c te-ai familiarizat cu el pn acum. Bine, nu mi-e
tocmai strin, dar asta ar fi o abordare dintr-un alt unghi, dintr-un alt punct de vedere, ca s spun aa. Vezi tu, aa multe
dintre sistemele tale de aprare nu numai c ar ceda, dar
simbolurile ar fi mult mai evidente dect cele din vise i s-ar
mbina perfect cu toate concluziile pe care le-am tras anali
znd testul de libera asociere. Bine, poate am s te invit o
dat s-mi vezi schiele, iar Marion chicoti uor, n timp ce-i
nfigea furculia n carnea puilor de balt.
Dup concert s-au oprit la un pahar nainte de culcare.
Arnold i-a but scotch-ul fr prea mare tragere de inim,
dar lui Marion i-a plcut la nebunie s-i clteasc gura cu
chartreuse, nainte s-nghit. A fost un concert minunat, pur
i simplu minunat, spuse ea, cu un aer gnditor, de parc
ar fi ascultat nc muzica, mai ales Mahler. De fiecare dat
cnd i aud Simfonia Renvierii, mai mult dect oricare alta,
ncep s neleg de ce se spune c a dus romantismul muzical
pe culmile sale cele mai nalte. M simt toat limpezit, de
parc tocmai a fi urcat un deal presrat cu flori, iar briza
mi adie n pr, eu m nvrt, n vreme ce soarele scnteiaz
pe aripile psrilor i frunzele copacilor, iar Marion nchise
ochii i suspin. De acord, a fost un spectacol complet. Cred
c a reuit ntr-adevr s ajung n miezul ambivalenei lui
Mahler i c a neles cum a proiectat-o incontient n propria
muzic. Marion se ncrunt: Ce ambivalen ? Conflictul prin
cipal al vieii sale. Compromisul dintre motenirea lui evreiasc
i voina lui de a renuna la ea pentru a-i continua cariera.

102

Conflictul su ca dirijor, cnd voia s compun, dar avea


nevoie de bani ca s triasc. E evident din felul n care
schimb tonalitile c tia c aceste conflicte erau rspun
ztoare pentru acele schimbri. La fel cum erau rspunz
toare pentru felul n care i-a schimbat atitudinea fa de
Dumnezeu. Dar toate astea se sfriser cnd a scris a doua
simfonie, e evident, dar i-am ascultat atent muzica i am ana
lizat-o temeinic i nu ncape ndoial c, dei e posibil s fi
spus anumite lucruri i poate chiar s le fi crezut n mod
contient, subcontientul su nu rezolvase nc acest conflict.
Arnold respir adnc: Muzica lui Mahler este extrem de
interesant dintr-un punct de vedere analitic. Mi se pare
foarte stimulatoare. Marion zmbi i puse paharul gol pe
mas: M rog, mie tot mi place muzica lui la nebunie. ntr-un
fel, parc m bucur faptul c sunt trist. Suspin i zmbi
din nou: Arnold, acum chiar trebuie s plec. n ultima vreme
am fost foarte ocupat i sunt obosit. Bine. O conduse acas
cu maina i, nainte ca ea s coboare, el i zmbi superior:
Te sun n vreo dou sptmni. Cred c aa ar fi bine. Se
srutar, dup care ea iei din main. El atept s intre n
bloc, dup care plec. Imediat cum a ajuns acas, Marion
i aprinse un joint, apoi se schimb, apoi i puse la fonograf
Kindertotenlieder de Mahler i se aez pe canapea, lundu-i blocul de desen i creioanele. i aranja ncontinuu
blocul n poal, trgnd din cnd n cnd din joint, pn
cnd aproape c se terminase, i ncerc s-i creeze o ima
gine pe care s-o transpun pe hrtie. Asta ar trebui s fie o
treab uoar. M ahler... iarb bun... ar trebui s mearg,
i ddu seama c se strduia prea tare, aa c se ls pe spate,
se relax i atept s-i vin inspiraia. Era n continuare gol.
Dac mcar ar fi avut un model. De asta avea nevoie. De
un model. Simea cum desenul implora s ias la suprafa,
nevoia sa de expresie dndu-i energie, dar prea c nu poate
deschide acele pori ca s-i organizeze acea energie. Sri
n picioare i lu de pe mas vreo dou reviste pentru femei,
ncepu s le frunzreasc repede, marcnd paginile cu toate
103

reclamele i pozele cu mame i copii i, gsind cteva care


i conveneau, le rupse i le folosi drept modele, ncepu s
deseneze, la nceput mai ezitant, dup care cu vitez i ncre
dere crescnde. Mamele i copiii erau aezai n diverse poziii
i juxtapuneri, aveau expresii diferite, dar expresiile deve
neau din ce n ce mai melancolice. Fcu rapid schia unui
copil ntr-o poziie contorsionat, cu privire tcut i sufe
rind, iar expresia mamei ncepu imediat s semene cu cea
a brbatului din xilogravura lui Edvard Munch, i Marion
se uit foarte atent la schi, din toate unghiurile, i simi cum
o entuziasma i o inspira, pe msur ce simea o profund
identificare cu ambele figuri. Privi atent faa ndurerat a
copilului i apoi mai desen un copil alturi, cam cu un an
mai mare, dar cu aceeai expresie. Continu s deseneze
copilul, care n fiecare desen era cu un an mai mare, i, cu
ct progresa, cu att desenele ei deveneau mai pricepute, mai
realiste, mai pline de sentiment, iar ea ncepu s schieze sub
desen lumnrele de tort care s arate vrsta copilului, iar
atunci trsturile devenir mai distincte, prul, lung i negru,
cu aceeai durere tcut pe chip, dup care copilul ncepu
s nfloreasc i s devin femeie, i se transform uor dintr-un
prunc drgu ntr-o feti adorabil i apoi ntr-o femeie fru
moas, dar care avea mereu aceeai expresie bntuit i sufe
rind pe chip, apoi se opri din desenat i o privi pe frumoasa
femeie de pe hrtie care o privea la rndul ei, o femeie cu
linii alungite i curbe fluide, cu trsturi clasice, pr negru
strlucitor, a crei durere interioar i se reflecta n ochii
ntunecai i ptrunztori, dup care ls un spaiu gol i
mai schi o figur, o figur de vrst incert, dar cu sigu
ran mult mai btrn dect ultima, ns cu aceleai curbe
i linii, acelai corp, aceleai trsturi ale feei, pn cnd,
dintr-odat, se transform n expresia angoasat a figurii lui
Munch. Marion se uit fix la figur i i ddu brusc seama
c se fcuse linite. Se ridic i puse din nou discul, apoi se
aez la loc pe canapea i se uit la desenele sale. O ncntau.
104

Cnd veni vremea ca Harry i Tyrone s termine lucrul


i s-i ia banii, erau aa de obinuii s ia regenoane i s
munceasc noaptea, pentru ca apoi s adoarm cu somnifere,
nct simeau c ar fi putut lucra pentru totdeauna, numai
c aveau destul minte ct s nu lase ca acel sentiment s
se transforme n gnd i, cu att mai puin, n realitate. Din
cauza energiei lor i a nevoii compulsive de a lucra pe care
o genera dexadrina, acumulaser cteva ore suplimentare,
vrnd s scoat ct mai muli bani n ct mai scurt timp.
Declaraser c erau douzeci i cinci de angajai, aa c
sumele primite erau maxime. i le ncasar de la barul de
peste drum de depozit, bur cteva beri, timp n care i-au
numrat banii de cteva ori, rnjind i btnd palma: Rahaaat,
nu-i aa c-avem un mlai frumuel ? i Tyrone i fcu vnt
cu bancnotele i le flutur n aer. Harry l nghionti: Am
reuit, frate, puia mea, am reuit. Avem banii pentru marf.
Ai dreptate, ppu, aa c hai s nu mai stm degeaba la
nici un bar. Hai s ne punem pe treab. Corect, frate, i mai
btur o dat palma. Se oprir la o cabin telefonic din col,
iar Tyrone l sun pe Brody. Harry se sprijini de cabin,
fumnd i privind cum aerul absorbea fumul, fredonnd o
melodie vesel, dnd din cap i pocnind din degete pe ritm,
mai mormind din cnd n cnd: Da, iubito, du-te, dar s
ai grij la ... Rahaaat! Nu-i pcat, puia m ea!!! Ce s-a-ntmplat, frate ? Zice c o bucat de marf ca lumea o s ne coste
cam cinci sutare. Ce ccat! Asta-nseamn c ne mai trebuie
o sut. Corect, prietene. Zice c poate patru sute cincizeci,
dar..., iar Tyrone ridic din umeri. Frate, hai s nu ne panicm.
Putem oricnd s producem o sut de dolari. Avem destul
experien. Da, da tii ce se-ntmpl cnd iei un dolar de colo
i unu de colo. Se termin primu nainte s vin al doilea.
Harry ddu din cap i fu de acord. i Brody cic -acum-au
nite marf bun, pretene. Superbun. Puia m ea! Iar Harry
i arunc igara pe strad, dup care ntoarse capul: Hei,
da ce-o fi cu mine, Kristoase ? tiu de un putem s lum
mlaiu, de la Marion. Crezi c ne-ar da ea banii ? Sigur. Fr
105

stres. i oricum o s putem s-i dm banii napoi pn disear,


nu ? Aa e, ppu, i btur palma. Hai s mergem. Se duser
acas la Marion, iar Harry i povesti rapid ce se ntmplase.
Deci i mai avem nevoie doar de-o sut i intrm n afaceri,
iubito, i nu numa c disear o s-i dm napoi banii, da
o s fim i pe drumu cel bun cu cafeneaua. Marion zmbi:
Sunt sigur c brokerul meu ar spune c este o investiie
bun. Acum, c m-am reapucat de lucru, am nevoie de o
galerie. O s ncasez un cec la pia. Tare, scumpo. O s-l
sun pe Brody s-i spunem c mergem la el. N u, nu de aici,
Ty. Hai s-ateptm pn-ajungem la cabina telefonic. Tyrone
ridic din umeri: O K, pretene. Marion plec i se ntoarse
ntr-un sfert de or cu banii. Harry o mbri i o srut:
N e vedem mai ncolo, iubito, dup ce rezolvm totu. Vreau
s m-ntorc uurat. N-a vrea s in ceva la tine-acas. S
fii tu sigur c io nu vreau aa ceva la mine-acas. Frate, da
tu nu eti Marion. tiu, ea e i mai palid ca tine. Kristoase,
o s-aud asta toat ziua. Marion rse: E la fel de ru ca tine.
Rser cu toii. Credeam c tu eti de partea mea. Marion
l srut pe obraz: Sptmna viitoare e sptmna-n care
tre s-i iubeti prietenii, ine minte! Hai, ppu, s mer
gem. O K, O K. Harry o srut pe Marion i plec mpreun
cu Tyrone. Tyrone se duse la Brody n centru, n timp ce
Harry cumpr un set de pungi de plastic i nite lactoz,
apoi se duse acas la Tyrone s-l atepte. sta era abia
nceputul.
Frigiderul necheza n timp ce Sara ntindea un cocolo
mare de crem de brnz pe jumtate de bagel. N-ai dect
s rzi, domnu Deteptciune. Vedem noi cine rde la urm.
Scose limba la frigider i lu o mare i lent, foarte lent
muctur din bagelul att de abundent uns cu crem de
brnz, dup care plesci i se linse pe buze. i-i mai spun
ceva, domnu Chicotil, la prnz voi mnca heringul sau
poate c nu-1 voi mnca niciodat, ci o s-l las pentru o gus
tare. Sara ncepu s fredoneze un cntec n timp ce ntindea
106

drgstoas crem de brnz pe cealalt jumtate de bagel


i ridica din sprncene, privind sfidtoare frigiderul care
continua s rd superior, creznd c a ctigat concursul,
c o nvinsese pe Sara Goldfarb n rzboiul caloriilor, dar
Sara scutur din cap: Pentru tine un caca, domnule c.i.a.
Poate crezi c ai ctigat un rzboi, dar eu te-am ntrecut,
domnule tie Tot. Frigiderul rse i i spuse c era prea
btrn ca s mai cread n mecheriile ei, dar Sara i nchise
gura cu un gest al minii: tiu c eti btrn, te aud cum
scrneti i bodogneti i gemi tot timpul, dar nu eti aa
de tare pe ct te crezi. Frigiderul rse zgomotos, n timp ce
Sara nmuia un col din pateul pe care i-l duse atent la gur,
ca s nu picure vreun pic de cafea pe mas: N u prea-mi sea
mn cu oul i cu grepfrutul, i ncepu s rd i mai tare.
Aa c bucur-te, bucur-te, domnule Cap Sec. O s-mi
termin micul dejun, dup care am s ies afar la publicul
meu. Poate-ar fi mai bine s-i descoi custurile de la rochie,
c plesnesc, hahahaha. Haha ie. Cnd o s fiu rotunjoar
i la televizor, nici n-am s mai vorbesc cu tine. O s rog
pe cineva s te-arunce la gunoi. S nu-mi murdresc minile.
Ha, i-i ntoarse spatele i continu s fredoneze, terminndu-i pateul, dup care spl farfuria i ceaca, pentru
a se altura doamnelor care stteau la plaj n strad. Trecu
pe lng frigider, care se ruinase la ultima ei remarc trium
ftoare. Celelalte doamne o ateptau, iar cnd sosi, i acor
dar locul special, cel n care soarele strlucea pentru timp
mai ndelungat. Sara se aez i imediat continuar specu
laiile despre emisiunea la care aprea, dat fiind c toate l
ateptau nerbdtoare pe pota, s vad dac astzi va fi
ziua n care va primi ceva prin pot.
Harry tia c Tyrone se va ntoarce n cteva ore, aa c
se instal comod, cu vreo dou jointuri, igri i hrbul de
radio pe care Tyrone l inea pe mas. Pe bune c n-avea
chef s stea pe bar pentru mult vreme, dar tia c la cafenea
n-avea cum s-atepte atta timp. Prea ieea n eviden. Puse
107

cu atenie plicurile i zahrul pe mas, dup care se ncrunt


i pentru un moment se gndi ce s-ar ntmpla dac omul
s-ar ntoarce i ar vedea tot calabalcul" i s-ar uita n jur,
cutnd un loc s-ascund marfa, dar s-ar lsa pguba n
cteva minute pentru c pur i simplu nu i s-ar prea un
loc bun i atunci totul ar fi inutil. D a ce dracu, nu po s
te-aresteze pentru nite zahr i cteva plicuri. Trase cteva
fumuri din joint, dup care-1 stinse, i aprinse o igar i
se ntinse, s asculte muzic. Dup cteva minute, muzica
nu mai prea att de neclar ca la nceput i, cu ct asculta
mai mult i fuma mai mult iarb, cu att suna mai bine.
De fapt, nu era nici pe jumate att de rea. M ro g ... pe
jumate din ce ? Cnd o chestie e napa, atunci orice mbu
ntire neamn ceva. Jumate din asta nsemna groaznic,
dar Harry ridic din umeri: Eh, mcar e ceva. Io zic c-i
mai bine dect nimic. In orice caz, o s treac timpu mai
repede. N u mai e mult i se-ntoarce Ty i-o s-ncepem s
bgm la pungue i s ne scldm n bnet, o s gsim doi
biei care s ne vnd ei marfa, iar noi o s trim pe picior
m are... da, juma de kil de marf pur, direct de la italieni
i-o s dm lovitura, frate, GOLDFARB 8c LOVE INCOR
PORATED, nu rahat d-la cu Inc., i totu-o s fie alb-negru,
hahaha, un angajator care nu face discriminri. Rahat, cine
tie ct de departe-o s fim n stare s-ajungem. O s stm
calmi, o s ne vedem de treab i-o s bgm mare. Imediat
o s punem mna pe marf-aia curat...
Harry abia termin de numrat banii i Tyrone de veri
ficat : Aa e, ppu, aptecinci de mii. Bun, frate. Pe bune
c nu vreau s fac vro greal cu ia, frate. Ei nu cred n
greeli neintenionate. Mai ales dac-s d-ai lor. Poa s li se
pun pata foarte nasol. O K , hai s-mpachetm. Tre s plec.
N u vreau s-ntrzii. O puser pe toat ntr-un diplomat, l
ncuiar, dup care Harry i puse o hain maronie i o pl
rie cafenie: N e vedem mai ncolo, frate. O K, ppu, ai grij.
Harry bloc portierele i se asigur c ferestrele erau nchise
nainte s porneasc spre Kennedy. Ddu muzica ncet, ca
108

s nu-i distrag atenia i mai arunca din cnd n cnd cte


un ochi la servieta de alturi cu cei aptezeci i cinci de mii,
zmbind arogant i scuturndu-i ncet haina, ntrebndu-se
dac oamenii de pe strad i din celelalte maini se uitau la
el i se ntrebau cine e i ce face, iar apoi i ddu seama c
nu-i ddeau prea mult atenie pentru c era att de la locul
lui, nct trecea neobservat prin trafic. Aa trebuia s fie. S
nu fie observat niciodat. De-asta conducea un Chevy, i nu
un Mercedes. De-asta el inea legtura cu albii, iar Tyrone
cu negrii. S te amesteci tot timpul. Acestui fapt se datora
succesul lor. De-aceea ei erau n top i nu-i va prinde nimeni
niciodat. Nu-i deosebea nimeni de oricare alt trector. Con
ducea atent, dar nu exagerat de atent. N u credea n afiarea
unei prudene excesive. Pentru c atunci chiar le atragi aten
ia. N u, trebuie doar s te miti odat cu traficul i s nu
faci nimic care atrage atenia. Se amestec uor n trafic,
uitndu-se din cnd n cnd la oamenii din mainile de lng
el, ntrebndu-se ce ar face oamenii dac ar tii c el era Harry
Goldfarb, unul dintre cei mai mari distribuitori de droguri
din ora, i c avea un diplomat cu aptecinci de miare pe
scaunul de lng el i c mergea s achiziioneze juma de
kil de marf pur ? ? ? S-ar cca pe ei. Asta ar face, s-ar cca
pe ei. Probabil c nu le-ar veni s cread. Pun pariu c au
impresia c sunt doar un afacerist de succes. Poate vreun
broker de la burs... un consilier de investiii. Da, asta sunt...
Intr-un fel, un consilier de investiii. Pun pariu c-a putea
s merg la oricine de pe strad, s-i spun c sunt ditamai
dealerul, c mi-ar rde n nas i-ar spune: Da, sigur, iar io
sunt Al Capone, hahaha. Da, pariez c a putea s m duc
la o circ de poliie cu juma de kil de marf pur i s-i ntreb
despre o chestie i ei nu s-ar prinde niciodat cine sunt i
ce am la mine. Poate c-o s m duc la o secie s-i ntreb
dac au probleme cu drogaii din cartier... asta ar fi o bun
modalitate s aflu despre nite cartiere noi, s-i las s-mi spun
unde sunt, de parc nu le-ai simi de la un kilometru. Asta
ar fi o faz. ncetini la punctul de taxare de pe autostrad,
109

dup care acceler i privi cum se reflecta lumina soarelui


n cablurile podului, fascinat de strlucirea ei, imaginndu-i
c erau o mie de reflectoare, iar el era vedeta. Intr din nou
n trafic, lund-o pe artera principal i, dei circulaia era
destul de aglomerat, se mica liber i uor, relaxndu-se
la volan i concentrndu-se n continuare la drum, pentru
ca din cnd n cnd s mai arunce cte o privire diplomatului,
apoi se uita din nou cu coada ochiului la cei din mainile
din jur, tiind c fie plecau, fie veneau de la aceeai slujb,
c erau prini n aceeai capcan a cutiilor de chibrituri din
suburbii sau n cursele de oareci din centru, netiind ce se
ntmpla i neavnd niciodat vreo idee despre ce nseamn
s fii liber, liber, frate, s pleci unde vrei cnd vrei, s ai la
bra o doamn respectabil, ca atunci cnd mergi n
speluncile-alea din centru, s se prind toi care-i treaba i
s-i doreasc s fie-n locul tu... da, ar vrea ei s fie-n pielea
m ea... uit-te la ei, amrii. E ora doupe i ei sunt deja
frni. Ii venea s deschid geamul i s le strige tuturor s-o
lase mai moale. Din cnd n cnd mai arunca privire, n
treact, la pescruii care planau deasupra apei i la razele
soarelui care scnteiau pe suprafaa unduitoare. Prea cenuie
i rece, dar nu-1 indispunea. Nimic nu-1 indispunea. Toat
viaa lui mergea ca pe roate. El i Marion erau bestiali mpre
un. Cafeneaua megea strun, investiiile lui legale mergeau
strun, i nc vreo dou afaceri ca asta i o s se retrag ca
s-i petreac timpul ocupndu-se de interesele sale de afaceri
i cltorind. El i Marion nu avuseser nc ocazia s fac
toate cltoriile pe care i le-au planificat, n afar de cteva
excursii scurte n Bahamas i, cu toi banii pe care-i avea
aici i n Elveia, n-o s mai aib nevoie de asta i o s renune
nainte s se strice treaba. El n-avea de gnd s-ajung ca cei
lali care rmneau prea mult n afaceri, pe care-i ridica
poliia i-i nchidea pentru mult vreme sau care ajungeau
s incomodeze pe cineva i s i-o ia. N u, eu nu, frate. N oi
o s reuim. Puin plaj pe Riviera pentru o vreme, dup
care aa, din cafenea n cafenea prin Paris i Roma, iar apoi
110

btrnul i frumosul Istanbul, iar dac Turhan Bey le d de


furc, ghinion. Hei, asta-i o superpies, frate. ncepu s dea
din cap n ritmul muzicii i s cnte: Turhan Bey le d de
furc, ghinion, Turhan Bey le d de furc, ghinion, Zmbi
n sinea lui: Nu-i ru deloc. Poat c-n timpu liber ar trebui
s m fac compozitor. Iei de pe artera principal i se altur
cozilor lungi i lente de maini din drumul spre aeroport.
Se uit la ceas i zmbi, dndu-i seama c avea timp berechet
i c nu era nevoie s se grbeasc pentru a gsi un loc de
parcare. De aceea pleca ntotdeauna devreme, ca s nu-i
fac probleme dac e prins n trafic sau ceva. Uneori se-ntmpl s mai fie vreun fraier care face pan sau care-i buete
maina i blocheaz traficul, iar el nu vrea sub nici o form
s dea cu piciorul la juma de milion de dolari pentru pana
de cauciuc a vreunui dobitoc... sau mai ru de-att. Oame
nilor lora nu le pic prea bine s-atepte n spaii largi i
deschise cu juma de kil de marf pur, dup care s trebu
iasc s-o schlep. Harry se gndea tot timpul n perspectiv.
Acesta este unul din secretele succesului, planificarea atent
i meticuloas. Parc maina i merse fr grab spre ter
minal. i mai rmnea puin timp, aa c se opri la cafenea
i-i lu o cafea i o plcint la mode. Ct timp mnc, i
inu diplomatul n poal, zmbind arogant pentru sine la
gndul c oamenii din jurul lui s-ar cca pe ei dac-ar ti c
el avea aptecinci de mii n serviet. Achit nota i se ndrept
ncet spre sala de cocktail, unde se aez la captul ndepr
tat, lng ferestrele mari care ddeau spre cmp. Puse ser
vieta pe podea, la civa centimetri de piciorul stng, i ncepu
s se joace cu butura, sorbind din ea din cnd n cnd i
privind cum decoleaz i aterizeaz avioanele i apoi se ntorc
la rampe. Continua s priveasc avioanele, cnd un tip mbr
cat cu o hain de acelai model i aceeai culoare, cu acelai
fel de plrie i costum se aez pe scaunul din stnga lui
Harry. Avea un diplomat exeat ca al lui, pe care-1 puse pe
podea, la civa centimetri de piciorul drept. i comand ceva
de but i-i termin paharul naintea lui Harry. i puse

111

paharul gol pe bar, lu diplomatul lui Harry i plec. Harry


continua s se joace cu paharul, s mai ia cte o sorbitur
i s se uite la avioanele de pe cmp. Zece minute mai trziu
lu diplomatul i plec. Iei din terminal, fr s se grbeasc,
i se duse la main. N u se deranj s stea cu ochii-n patru,
s fie atent la lume, ca s se asigure c omul acela nu era pe
undeva, tia c totul era n regul. Se baza pe instinctele lui
care i spuneau s stea linitit. Deschise portiera mainii i
arunc servieta nuntru, aproape rznd, se urc, dup care
ncuie portiera. Asta a fost, frate. Ultimul trg. Ultima tran
de marf pur pe care-o va vinde vreodat. Cnd el i Ty
vor termina de-mprit asta pe strzi, i vor nchide prvlia
i-i vor lua la revedere de la strzi pentru totdeauna.
Traficul de la ieirea din aeroport i aproape tot drumul
napoi era aglomerat i lent, aceleai vechi opriri i porniri,
dar el era obinuit, aa c se rezem de sptar, abia dac auzea
muzica, aa cum era concentrat la trafic, i se relax. Traficul
era una dintre msurile de siguran pe care le gsiser ei.
tiau c nimeni nu s-ar atepta s stabileasc o ntlnire n
miezul zilei ntr-un loc precum Kennedy. Era total greit.
Prea public. Prea deschis. Prea muli poliiti de toate felurile
care-i verificau pe cei care intrau n ar. i dac te-ar aresta,
ncotro te-ai duce ? Nici n-ai putea s scapi. N u puteai s
conduci. N u puteai s noi. Hahaha, rahat, io nici s fac o
lungime de bazin nu pot, iar sta e ditamai oceanu. Era total
greit. Tot acest plan era greit. i de aceea mergea aa bine.
Dar astzi neajunsurile traficului preau s fie mai mari ca
de obicei. Pe toat lungimea arterei principale se nirau pene
de cauciuc i bare tamponate. Prea c oriunde s-ar fi uitat,
nainte, n spate, vedea luminile-alea roii i galbene, dar
sttea calm i nu se panica i-i ddu seama c fie era un
camion cu remorc, fie o ambulan, i c nu avea nici o
legtur cu el, chiar i atunci cnd vzu un poliist care dirija
circulaia la locul unui accident rmase linitit i calm Rahat! N u, frate. E o prostie totu\ Cine puia mea vrea s
treac prin toate astea. Chiar dac nu te prinde cineva, tot

112

i prinzi urechile-n trafic. Bunul i btrnul Bob Moses i


cel mai mare lot de parcare din lume. Faza cea mai mito,
singurul loc ca lumea pentru o ntlnire aa de tare ca asta
ncepe s m scoat din mini. Da. Nimeni, frate, nimeni
n-ar merge la Macys. Hei, asta-mi place cum sun. Mult prea
mult, frate, pi puia mea. Magazinu de jucrii... d a ... lng
trenulee. Poate chiar o s-mi cumpr vreo cteva dup ce
rezolvm. Ar fi prea tare s am o camer plin cu trenulee
de-alea... cu csue, poduri, ruri, copcei, maini, camioane,
lumini pentru zi i lumini pentru noapte, puia mea, toat
megillahl. Da, la raionul de trenulee. S m sui ntr-un taxi
i s stau pe bancheta din spate n timp ce taximetristu se
lupt cu traficu i-njur i-i bombne pe toi gozarii-ia
care merg cu maina prin ora, c de ce nu-i las main-acas,
ca s nu mai blocheze strzile, pentru Dumnezeu, i uite-1 i
pe nemernicu-la care-ncearc s-mi taie calea: B, ntoarce-te
de unde-ai venit, puia mea, maimuo, dup care se ntoarce
spre H arry: Tre s fie gagic, dup cum conduce, dup care
chiar trecu pe cealalt band, i se auzir scrituri de frn
i strigte i njurturi, iar el le art tuturor degetul pe fereas
tr i continu s-i fac loc prin trafic, artndu-le inevi
tabil degetul tuturor celor care claxonau, n timp ce i el
claxona i le striga: i ce-ai mai primit de Crciun, n afar
de claxon, tiiiit, iar Harry sttea linitit pe bancheta din spate,
zmbind, chicotind i inndu-i nonalant servieta pe
genunchi, gndindu-se ce tare-ar fi faza dac i-ar deschide
diplomatul i ar rsturna tot mialu la pe banchet, s-l
vad pe ofer cum se cac pe el, dar i vzu de treab i i
fcu semn taximetristului i-i ddu banii cnd oprir la Macys
i-i spuse s pstreze restul i, ndreptndu-se spre magazin,
i fcu cu mna. Ajunsese devreme, aa c se opri la raionul
cu lenjerie intim i cut ceva ce credea c i-ar fi plcut lui
1 Joc de cuvinte: n cultura iudaic, Megillah este pergamentul
care conine Cartea lui Esther. n argoul american, nseamn un plan
amnunit, bine pus la punct.

113

Marion, dar nu cumpr nimic, ntotdeauna se ocup mai


nti de afaceri. Trebuie s te concentrezi la ceea ce faci, n
felul sta nvingi omul i lumea. Concentrare. Strbtu
parterul i lu liftul pn la raionul de jucrii, delectndu-se
s priveasc n jos n timp ce liftul urca. Raionul cu trenulee
nu era cine tie ce, dar aveau cteva drgue i apoi, la momen
tul potrivit, se aez n faa panoului unde erau expuse cteva
accesorii i cteva trenulee care se nvrteau ncontinuu,
puse servieta pe podea, la doar civa centimetri de piciorul
lui drept i tipul veni la fel ca prima oar i fcur schimb
de serviete i toate cele, iar el iei din magazin, lu un alt
taxi pn la periferie, urm o alt plimbare pe jos, apoi un
alt taxi, pe distan scurt pn n centru, dup care din nou
merse pe jos cteva strzi, pn la atelierul lui Tyrone, care-1
atepta. Uite, ppu, ultima marf n care ne mai bgm.
Da, i pn-acum nici n-a fost atins de mna omului. Isuse,
Ty, asta chiar e altceva. Ce-o s faci cnd o s ne retragem,
o s stai toat ziua i-o s mustceti ? Rahaaat. N u, frate.
O s m mai i scarpin. Tiar marfa atent, apoi o puser n
pungue, apoi le-o duser celor care se ocupau de oamenii
strzii. Ei n-aveau treab cu consumatorii i nici cu cei care
nu-i vedeau de treab. Tyrone lu partea cea mai mare
deoarece el lucra cu negrii, iar Harry duse ce-a mai rmas
feelor lui palide. Cnd se duse i ultima bucic, srb
torir. Harry i Tyrone i scoaser femeile n ora, ba mai
mult, n tot oraul, iar pn la urm ajunser n Central Park,
privind rsritul soarelui din taxiuri artoase. A doua zi Harry
petrecu ceva timp cu administratorul afacerilor sale, discu
tnd despre achiziia altei proprieti, dup care fcu aran
jamentele necesare pentru ca el i Marion s poat pleca n
cltoria n jurul lumii. Cred c mai bine am evita Africa,
nu pare s fie prea mito acolo. Cu excepia Africii de Nord.
Am putea ncepe din Alger, Casablanca. Da, mai pune o
dat piesa aia, Sam. Apoi s mergem spre est. S vedem ce se
mai ntmpl la Cairo i prin locurile-alea, iar apoi n btrnul
i frumosul Istanbul. Btrnul i frumosul Istanbul - Isuse,
114

cu un paaport pe numele Goldfarb ? Poate-ar trebui s-mi


schimb numele n Smith sau Turhan Bey, iar Harry ncepu
s chicoteasc i se rezem de sptar, c-o ureche la muzica
de la hrbul de radio al lui Ty, dup care goli restul de igar
ce-i mai rmsese i puse n ea jumtatea de joint nefumat,
iar cnd ncepu s-o fumeze auzi pai pe scri, apoi o cheie
n broasc, dup care Tyrone intr fluiernd n camera de
doi pe patru, cu un rnjet de mnctor de ccat pe fa, i
ls pachetul pe mas: Uite, ppu, i Brody zice c e
dinamit curat, c ar trebui s-o dilum de cel puin, da
cel puin, trei ori i c, dac vrem s bgm i noi, mai
bine-am lua doar aa, puin de tot. N u te-a lsat s-o guti
acolo ? Nici mcar aa, s tragi pe nas, s vezi despre ce-i
vorba ? N. N u las pe nimeni s bage la el acas. Nici picat
cu cear. i noi cum ne dm seama dac n-am luat eap ?
El nu d eap, frate. Dac zice c e dinamit curat, atunci
asta e. I-am spus c noi oricum nu lum, c vrem s stm
calmi, s n-o dm n bar. Da, da cum ne dm seama ce
marf-avem i cum o dilum dac nu gustm ? Am dreptate,
nu ? Bine, aa, de poft, nu face ru nimnui. Corect. Da lum
numa un pic. Am putea doar s tragem pe nas. Hei, acuma
dac-am zis c iau, iau. N u vreau s-mi bat joc aa de marf
i s-o trag pe nas. Nici p-asta i nici aa n general. Harry
chicoti i aduse instrumentele. D a stm calmi, frate. Ppu,
da io-s calm mereu. Nu, nu, fr mito acuma, Ty, pe bune
stm calmi. Asta-i singura noastr ans s dm lovitura i
pe bune zic lovitura. N u tre s vindem d-asta aa, cu pic
tura, toat viaa. Dac jucm bine, putem s-avem juma de
kil de marf pur, da dac ne facem praf, atunci o s-o dm
n bar. Ppu, io nu te duc cu preu. N u vreau s stau la
col de strad toat viaa, cu teneii ferfeni i cu mucii-n
brbie. Tare, i Harry btu palma cu Tyrone, apoi viceversa.
O K, hai s bgm aa puin, de poft. Harry puse o cantitate
mic n lingur, mai adug puin, dup care se opri. Ajunge.
N u putem s facem afaceri dac stm cu mna-n nas.
Bgar-n ven i, de la primul val care le urc din stomac
115

pn-n obraji, tiur c Brody nu minise i c puteau s-o


dilueze, dup care tot s le rmn o ditamai punga pentru
vnzare. Rahaaat, am putea s-o dilum de vro patru ori i
tot nu ne-ar sri nimeni n cap c le-am dat eap. D a ... asta-i
prea tare, frate. Zice c mai e nite d-asta pe pia, aa c mai
bine-am scpa de ea ct de repede putem, frate, c n-o s
mai pupm d-asta. tii ceva, frate, facem pe dracu-n patru
i mine mai lum dou buci d-astea. Tare! i btur palma,
dup care se apucar de treab, amestecnd atent heorina
cu lactoza, fr s fumeze, de team c ar putea s sufle puin
din preioasa pulbere, fr s strnute, s tueasc, s n-o
mprtie. Erau contieni c erau varz, aa c se concentrau
foarte tare la ceea ce fceau, aveau micrile lente i precise.
Din cnd n cnd, mai luau cte o pauz i se deprtau de
mas ca s fumeze o igar dup care le crpa buza. Cnd
terminar, fiecare lu cte cincizeci de pungue i ieir pe
strad. N u le plcea ideea de a merge cu o asemenea greu
tate la ei, dar nu aveau de ales. Trebuia s-i anune pe ceilali
unde erau, iar Tyrone nu avea telefon acas, aa c singurul
mod n care puteau lua legtura cu drogaii era s mearg
printre ei. Harry o sun pe Marion i-i spuse c totul mergea
bine i ce aveau de gnd s fac, iar ea i spuse c puteau s
foloseasc numrul ei pentru o vreme. Eti sigur ? Da. Dar
s fii discrei. Adic s nu-1 dai la toi drogaii de pe strad,
tii, doar la oameni ca Gogit, aa. Oameni pe care chiar i tii.
Iar marfa poi s o ii la Ty acas. O K, iubito, aa o s facem.
Asta pe bune c-o s ne uureze munca pn cnd facem rost
de o cas cu telefon. D oar c nu voiam s te implic, tii ?
neleg, Harry, i i mulumesc pentru grij. Dar e-n regul.
Bestial. O K , ne vedem mai ncolo. Harry ? D a ? Pstrezi
puin i pentru noi ? Nu-i face griji. i-am luat-o cu mult
nainte. N u mult. tii tu. Corect. Hai c ne tratm mai
trziu. N e vedem. Pa. Harry nchise telefonul, dup care i
spuse lui Tyrone c puteau folosi numrul lui Marion pentru
o vreme: Putem s primim telefoane acolo, dup care s ne
ntlnim cu ei mai trziu, cu marf cu tot. O s-o lsm la
116

tine-acas. Supertare, frate. D a s ai grij cu numru, frate.


Am neles, ppu. O K , hai c ne vedem acolo mai trziu.
Da, ppu. Se desprir, Harry o lu ntr-o parte i Tyrone
n cealalt, operaiunea fiind alb-negru.
Lucrurile au mers bine. Tyrone l gsi aproape imediat
de Gogit i-i ddu numrul lui Marion, iar Gogit i fcu
turele obinuite, afl cine voia s ia, i destul de repede
Tyrone rmsese fr nimic i trebui s se ntoarc s fac
plinul. Pn se ntoarse el n cartier, se strnseser o mulime
de drogai care-1 ateptau nerbdtori, fiindc umbla vorba
c avea marf bun. Tyrone simea cum l cuprinde entuzias
mul, dar se calm i nu-i aliment isteria iniial, mpotrivindu-se totodat nevoii de a mai lua o porie mic. Cunotea
strzile i peisajul i tia cum s fac pe durul i s se ncread
n instinctele pe care i le-a cultivat n cei douzeci i cinci
de ani de existen i care i-au permis s supravieuiasc pe
strzile din Bronx pn-n Harlem, i se gndi c, dac a
supravieuit pe strzile-alea, ar putea s-o fac oriunde, -asta
nu era vrjeal, frate. Iar instinctele lui erau ascuite-brici
ast-sear. Trebuiau s fie. Trebuie s anune oamenii c avea
de vnzare, dar, de cum s-a dus vorba, nsemna c vor aprea
unii care vor ncerca s-l jefuiasc, unii care i-ar tia imediat
gtu la fel de uor cum i-ar aprinde o igar. Pentru ia,
toi sunt la fel, frate. Sunt toi nite drogai infeci i vai
mama lor, ppu, aa c Tyrone i-a distribuit marfa doar
n cteva locuri i s-a asigurat c nu-1 urmrete nimeni cnd
a luat banii i s-a dus acas s mai fac un plin. Era extra-atent
i extra pe faz, pentru c el chiar credea c asta era ansa
lui, singura lui ans i era sigur c nu va mai exista o a doua.
Douzeci i cinci de ani era o vrst naintat n lumea n
care tria el i tia c ansele de a iei din ea se iveau arareori,
asta dac se iveau vreodat, iar asta era una dintre ele i el
nu avea de gnd s-i dea cu piciorul. N u era sigur cum se
ntmplaser toate acestea, cum de ajunsese s aib atta
marf i s ia atia bani, prea c au venit toate ca prin vis,
dar se ntmplase, iar el nu avea de gnd s-i dea cu piciorul.
117

i tia c, dac nu era pe faz, frate, chiar ar avea de pierdut


mai mult dect un vis. Iar el se sturase s tot piard. Strzile-astea erau fcute pentru ratai. Strzile erau conduse
de ratai. Iar el se afla pe drumul care s-l scoat de-acolo.
i nu-i psa att de mult s aib un cur de El Dorado sau
femei ca lumea... rahat, o femeie mi-e de-ajuns. Ceea ce voia
mai mult dect orice altceva era s nu mai aib stres. Asta e,
ppu, gata cu stresu. C asta am vzut n toi tia doucinci de ani. Mereu pe cte cineva care streseaz pe altcineva.
Dac nu-i brbatu-tu, atunci e frate-tu. Nimeni nu-i nici
odat mulumit. i davau-aia-i intr-n snge, sau n sucu la,
dup care te duci i faci scandal i te milogeti pentr-o doz
sau ceva de but. Rahaaat, aa ceva nu-i de mine. N, sub
nici o form. i io nu-s la calic. Doar ct s-mi ajung s-mi
fac io o prvlioar - rahaaat, de care-o fi, nu m intereseaz,
o curtorie sau cu televizoare sau ceva care s m scuteasc
pe mine i pe femeia mea de stres. tii, ceva aa, drgu, n
afara oraului. Undeva n suburbii. N u tiu, poate-n Queens
sau chiar n Staten Island. Doar o cas i-o main, nite oale
ca lumea i fr stres. Rahaaat, nici mcar de grdin n-avem
nevoie sau ceva de genu sta, frate, doar s fiu liber ca pasrea
cerului, nene, aa cum m iubeti tu i cum te iubesc io ...
Rahaaat, tu nu tre s m iubeti, frate, po s m urti pe
mine cu curu meu de negrotei cu tot, doar c nu vreau stres.
Harry se plimb prin cartier, anunndu-i pe vreo civa
c avea de vnzare, dup care se aez lng un magazin de
dulciuri i rmase acolo pentru o vreme, bnd crem de ou
i rsfoind reviste cu motociclete. Acolo la magazin fcu
ceva afaceri prin telefon, iar cnd se nchise, rmase pe strad
cu vreo civa ipi pe care-i tia, dup care se mut ntr-un
bar, apoi n altul, fr s rmn prea mult ntr-un loc. Dup
ce-i vndu marfa, mai rmase puin ca s vad cine ce voia.
U n tip pe care-1 tia de mult vreme, unul Bernie, i-a spus
c voia s cumpere el pentru vreo doi ipi i c o s se-ntoarc-ntr-o or, aa c Harry se ntoarse acas i mai lu
o ncrctur, pe care o termin nainte s se duc la Marion.
118

Tyrone l sun mai trziu i-i spuse ct vnduse i, cnd


fcur socotelile, aveau deja bani pentru alt bucat, iar lucru
rile ncepeau deja s se pun n micare. Rahaaat, ppu,
acuma c tiu vreo doi-trei ce-avem, pn mine-sear nu
mai avem nimic. Io-s mulumit. Cum facem rost de nc
dou buci, ne bgm, da ? Pi cum altfel, frate. Vreau s
lum ct mai mult posibil din marf-aia. Tare. Sun-m mai
trziu n caz c nu vin io la tine pn-atunci. Ne-auzim mai
ncolo, ppu, iar Tyrone nchise telefonul i porni fluie
rnd spre cas. A fost o noapte lung, frate, i clar i-ar plcea
i lui s-i mai odihneasc oasele. Simea cum transpiraia
i se prelinge pe spate. Sttuse mult timp pe strzi, dar ulti
mele ore fuseser cele mai urte din viaa lui. N u se gndise
niciodat prea mult la strzi, n afar de faptul c voia s se
care de-acolo. Dar niciodat nu mai fuseser o aa amenin
are personal ca acum. Putea s se plimbe pe strzi i ziua,
i noaptea i nu conta pe lng cine trecea sau cine mergea
n urma lui, dar acum era altceva. Pe bune, frate. Niciodat
nu mai avusese ceva de pierdut. N u avea niciodat ceva pe
care altcineva s-l doreasc. Era un simplu negrotei, alt tovar
care fcea scandal i-ncerca s-o duc de pe o zi la alta n lumea
asta de albi. Nimnui nu-i era fric de el i nici lui nu-i era
fric de nimeni. Pur i simplu mergea pe strad hlizindu-se
i scrpinndu-se. Cnd cunoti bine strzile i te ii departe
de nebuni, de beivanii-ia demeni care bntuie pe drum
cu arme i cuite de mcelar, atunci rmn nite simple strzi
pe care s le nvingi, dar atunci cnd ai ceva pe care-1 mai
vrea i altcineva, atunci ai dat de belea, frate. Atunci ai de
nfruntat ceva mai mult dect asfaltul i sm oala... tre s-i
nfruni pe toi ia pe care strada i-a fcut nebuni. Cu unu
d-sta, hai c mai merge. i nici strzile aa, luate cte una,
nu-s mare brnz. D a cnd le pui una lng alta, te-apuc
damblaua, frate, i tre s-i pzeti curu. i cnd ai ceva
pe care-1 mai vrea i altcineva, iar cevau la e heroin, iar
tu mergi pe strzile-alea, atunci chiar c ai dat eapn de
belea. Rahaaat. E nasol, frate, da singuru mod n care poi
119

s-nvingi strada e s-o faci s lucreze pentru tine. Tre s-i


faci pe bulangii-ia, frate.
Dup ce nchise telefonul, Harry o apuc pe Marion de
talie i o nvrti: Ne-am pus pe treab, iubito, chiar ne-am
pus pe treab. In ritmu sta, o s punem mna pe jumatea-aia
de kil ct ai zice pete, dup care putem s ne vedem de-ale
noastre. O , m bucur foarte mult, Harry, mbrindu-1
i srutndu-1, chiar m bucur. N u credeam c o s m
afecteze, dar toat noaptea mi-am fcut griji. Cred c nu
m-am mai gndit niciodat la asta, dar, dintr-odat, totul
mi se prea aa amenintor acolo pe strad. Vrei s tii ceva,
puiule ? i pe mine m-au cam luat apele. Dac te prind cu-atta
marf i mai e i tare, i-o trag de nu te vezi. Va trebui s
faci asta-n fiecare noapte ? Nu. Marion avea o figur ngri
jorat, iar Harry i zmbi. Am vrut doar s ne grbim pe
ct posibil, ca s scoatem destui bani pentru alte dou buci,
asta ca s mai lum tot d-asta a-ntia. Dup care ne calmm
i ne cutm un loc unde putem s-o inem. Aa sper, puiule.
Azi-noapte a fost una dintre cele mai pustii nopi din viaa
mea. Harry o mbri i o srut din nou: Nu-i face griji,
n scurt timp n-o s mai ieim pe strzi. O s vindem marfa
dealerilor i noi o s ne vedem de treab i-o s vorbim
despre cafeneaua noastr i despre excursiile-alea-n Europa.
Se duser pe canapea i se ntinser, ascultnd muzic, i i
mai trecur o dat-n revist viitorul, fcndu-i planuri mai
concrete despre prima lor cafenea, Marion i lu blocul de
desen i creioanele i schi ideile care le treceau prin minte,
iar imediat aveau planul complet al parterului de la prima
cafenea, n cele mai mici detalii, pn la plantele agtoare,
o scen mic pentru spectacole, un mic aviariu n grdin,
n jurul cruia cretea vi-de-vie, iar pereii erau toi con
struii special pentru ca picturile s fie expuse n siguran;
i apoi Marion ncepu s descrie locul pe care-1 avea n minte
pentru cafeneaua din San Francisco i l schi i pe acesta,
artndu-i ce se putea face cu el i spunndu-i ct de mult

120

i-ar plcea Fishermans Wharf1 i mimii care fac spectacole


acolo i restaurantele minunate i tii, teatrul chiar e excelent,
iar acolo mereu se-ntmpl cte ceva, la fel ca la New York,
n ceea ce privete muzica i arta sau orice alt chestie de felul
sta, dup care puse Kindertotenlieder, pe care o ascultar
de cteva ori, n timp ce stteau unul lng altul pe canapea,
desennd, vorbind, sprijinindu-se unul de altul i izbucnind
n rs sau chicotind sau mbrindu-se i srutndu-se i
visnd i spernd...
Sala de ateptare era aglomerat. Sara nu cunotea pe
nimeni, dar cu toii aveau o nfiare familiar, chiar i cei
tineri i slabi. Complet formularul i i-1 ddu napoi asis
tentei i, la scurt timp, fu condus ntr-un cabinet. Asistenta
o msur i o cntri i o ntreb cum se simte. Bine, de asta
m aflu aici, i rser amndou. i lu tensiunea i o ntreb
cum st cu auzul i cu vzul, iar Sara i spuse c le avea
pe-amndou, i asistenta rse din nou, dup care iei din
cabinet. Dup puin timp intr doctorul i se uit la fia pe
care o pregtise asistenta, dup care o privi pe Sara i zmbi:
neleg c suntei uor supraponderal. U or ? Sunt gata s
donez douzeci i cinci de kilograme. Pi cred c putem face
asta fr prea mare btaie de cap. i ascult inima pentru o
secund, o palp de dou ori pe spate, apoi se ntoarse la
fi. Se pare c suntei n stare bun. Asistenta v va aduce
un pachet de pastile pe care s le luai i un prospect cu
instruciuni complete. V va face, de asemenea, i o progra
mare pentru sptmna viitoare. Ne vedem atunci, dup care
plec. Sara i lu pachetul de pastile i asistenta i explic
prospectul, astfel nct Sara le nelese n totalitate. O K, asta
neleg, dar spune-mi, dulcea, ct cere doctorul ? Mi-a spus
s revin ntr-o sptmn, dar eu nu am bani. O, dar nu v
facei griji pentru asta, doamn Goldfarb, o s facem n aa
1 Unul dintre cartierele ce
turistic din San Francisco.

BIBLIO TECA P'

S r - ;:v

"AL. 0 0 0 6 Oborul Nou id

Str.

Sector 2

fel nct Medicare s achite plata. O, bun. Ce uurare. Deci


ne vedem din nou peste o sptmn. Aa e. La revedere,
doamn Goldfarb. La revedere, dulcea. S-avei grij.
Sara se aez la masa din buctrie, cu pastilele i
instruciunile dinainte. Ia s vedem, dimineaa o iau pe aia
purpurie, iar dup-masa, pe cea roie, iar seara, pe cea porto
calie. Se ntoarse i-i zmbi comptimitor frigiderului: Astea
sunt cele trei mese ale mele, domnu Deteptciune (frigi
derul fremta n tcere, curios), iar pe cea verde, noaptea.
i gata. Un, doi, trei, patru, up-up, i kilogramele cad pe
capete. Aa c mai bine-a lua-o acum pe-aia purpurie,
aproape c e timpul s-o iau pe cea roie, i chicoti, ndreptndu-se spre chiuvet ca s-i umple un pahar cu ap i s-i
ia pastila pentru micul dejun. n timp ce deschise frigiderul
ca s scoat crema de brnz, ncepu s fredoneze, apoi
mpinse ua cu superioritate i arogan, apoi deschise punga
de pe mas i scoase o chifl cu ceap i despachet o bucat
de pete afumat. Aa c uit-te la mine, domnu Lad cu
Ghea, i mori de ciud. Epatez. n curnd o s economi
sesc muli bani de pe mncare. Ridic din umeri i i ntoarse
spatele frigiderului, apoi i unse chifla cu crem de brnz
i o mnc mpreun cu bucelele de pete: Hmm, plesci
i se ntoarse cu scaunul astfel nct domnu Deteptciune
Lad cu Ghea s-o poat vedea cum i devoreaz delicatesele.
Fcu din nou un filtru de cafea. N u bea niciodat mai
mult de o can de cafea dimineaa, iar n rest bea ceai. Dar
n dimineaa asta bu o cafetier ntreag, ase ceti, iar acum
mai fcea un filtru i nu se gndea deloc la asta, nu tia dect
c se sim ea... bine, nsufleit, expansiv. Era deja ora
prnzului i nici mcar nu-i era foame. Nici mcar puin.
Mai bu nite cafea. E deja ora prnzului i nu vreau nimic,
scoase limba la frigider, nici mcar bucele de hering n
smntn, mulumesc. Ce magie! Nici mcar nu m ispitete
ctui de puin gndul la o gustare. N u vreau nici mcar
ngheat de vanilie cu sirop de ciocolat. N u vreau nici
pastram cu secar i mutar i cu salat de cartofi. N u vreau

122

nimic. De la micul dejun am luat o pastil i am but o ceac


de cafea - se uit la cafetier i la ceaca ei, dndu-i seama
c buse mai mult de-o ceac, c fcuse un al doilea filtru
care era aproape go l... Eh, i ridic din umeri, mare brnz.
O pastil i o cafetier i deja sunt rotunjoar, aa c cine
s se plng ? i termin cafeaua i-i umplu din nou ceaca.
S tii c te vd, i-i fcu cu ochiul frigiderului, iar acuma
e ora prnzului, apoi lu pastila roie, pe care i-o puse
graios pe limb, nghiind-o cu o alt ceac de cafea, apoi
ncepu s danseze i s se bie pe scaun, gndindu-se la mira
colul incredibil care se petrecea n viaa ei. Dac-ar fi tiut
dinainte despre asta. Se simea aa de tnr, aa de plin
de energie, n stare s escaladeze munii. Se gndi s spele
podelele i pereii, n dup-amiaza asta, mcar pe cei din
buctrie, dar se hotr s amne i s se duc s stea la soare
cu doamnele i s le spun cum se simea. Abia atepta s le
spun cum gsise izvorul tinereii i v zic, nu e Fontainblew.
Iei afar cu scaunul pliant i se altur doamnelor, aezndu-se pe locul de onoare care i era mereu rezervat. Erau
pe puin douzeci de femei care ateptau i, cnd iei, ncepur
imediat vechea rutin, despre emisiune i unde i cnd, iar
ea se mulumea s zmbeasc i s dea din mn n maniera
cea mai aristocratic cu putin, uitndu-se n stnga i-n dreapta
dup pota i opind de colo-colo cu o energie nestvilit
i findu-se pe lng doamne, aezndu-se pentru ca ime
diat s se ridice din nou i s se plimbe ncolo i-ncoace,
iar cnd veni doamna care i dduse numrul medicului, o
mbri i o srut i-i declar iubire etern, spunndu-i
c ceea ce i se ntmpl este cel mai minunat lucru din lume
i c nu-i vine s cread, dar nici mcar nu se gndete la
mncare, c nici mcar dac i-ar aduce cineva un castron
mare cu sup de pui cu tiei n-ar mnca-o, nici mcar dac
era dreas cu bor, i ce bine se simte de cnd nu se mai obo
sete cu toat mncarea aia, iar acum se simte liber ca o
pasre i nu vrea dect s-i deschid aripile i s zboare i
s cnte O by Mier Bist du Schon i nici mcar nu cost,
123

pltete Medicare tot, sau poate o s ies la dans, i ncerc


s se aeze ca s se bronzeze puin, dar se ridica ntruna, de
parc o for nevzut o catapulta ncontinuu de pe scaun
i o trimitea s zburde printre doamne i s se uite-n stnga
i-n dreapta dup pota, care-i va aduce n curnd ceva de
la McDick Corp. care s-o anune la ce emisiune va aprea i
ct timp mai avea pn se va mbrca n rochia roie, iar
doamnele scuturau din cap i i spuneau s se-aeze, s stea
i s se relaxeze, s se bronzeze puin, e-n regul dac te
simi bine, dar s nu te epuizezi, iar ele ncepur s rd i
s glumeasc, atunci Sara se aez, dup care se ridic i mai
fcu civa pai, le mbri i le srut i se uit-n stnga
i-n dreapta pn cnd veni potaul, iar se duse s-l ntm
pine, cu ntreg alaiul dup ea, iar el scutur din cap: Nimic
pentru azi, i intr n bloc cu cele cteva plicuri, dar Sara
nu disper, continu s le spun ce bine se simte i c n
curnd va arta ca Scufia Roie.
Sara plec ultima din strad. N u trebuia s pregteasc
cina, aa c nu avea de ce s se grbeasc. Primul lucru pe
care-1 fcu a fost s aprind televizorul, apoi s mai fac un
filtru de cafea i s strmbe din nas ctre frigiderul care
continua s stea mbufnat i tcut, simind mirosul nfrn
gerii. Sara i fcu de lucru prin buctrie, frecnd, splnd
i mturnd, uitndu-se ncontinuu la ceas s vad dac venise
ora cinei. Pn la urm, limbile ceasului formar o singur
linie, iar Sara se aez nerbdtoare la mas cu pastila ei
portocalie. i-o vr n gur, bu nite cafea, apoi se ntoarse
la mturat i dereticat, n timp ce fredona, vorbea singur
sau cu televizorul i ignora ostentativ frigiderul. Din cnd
n cnd i mai aducea aminte de ap i bea un pahar, gndind
dietetic la ct de rotunjoar va fi. ntr-un trziu energia
ncepu s o prseasc i-i ddu seama c i clnneau dinii
i c scrnea, dar se aez pe fotoliu, sau mcar ncerc, i-i
spuse c putea s treac uor peste asta. Se agita ncontinuu
i se foia, ridicndu-se ba dup una, ba dup alta, s-i mai
ia o can de cafea sau un pahar cu ap, simind furnicturi
124

sub piele i o vag senzaie de disconfort n stomac, dar nu


era att de puternic nct s-o deranjeze. N u era contient
dect c nu se simea la fel de bine ca dup-mas, dar oricum
se simea mai bine, mai vie, dect se simise n ultimii ani.
i n ciuda oricrui neajuns, merita. Un pre mic trebuia
pltit. Continua s se gndeasc la pastila verde i, dei
emisiunea la care se uita nu ajunsese nici mcar la jumtate,
se ridic din fotoliu i lu pastila verde, dup care se aez
la loc. Mai bu cteva pahare cu ap i hotr ca a doua zi
s bea mai puin cafea. Cafeau-aia nu face bine. Ceaiul e
mai bun. Dac e ceva n neregul, de la cafea e. Mai bu
puin ap, imaginndu-i cum i dizolv grsimile din corp
i i le nltura, ducndu-le departe... departe... foarte, foarte
departe...
Tyrone mai cumpr dou buci i pn seara el i Harry
erau gata s treac la afaceri serioase. Continuau s se abin,
mai luau cte puin, de poft, att ct s se poat descurca
pe strad, dar nu ct s le nmoaie simurile. Trebuiau s
rmn calmi, dar pe poziie. Telefoanele sunaser n timpul
zilei i erau deja pregtii s vnd jumtate din tot ce aveau,
asta nainte s-o dilueze. Dup ce au fcut cteva doze, Harry
o sun pe Marion ca s afle cine mai sunase i ce se mai
ntmpla. Devenise aa un stres, nct Marion le suger s
in marfa acolo pn cnd i vor pune telefon acas la Tyrone.
Toat chestia asta cu alergtura i rspunsul la telefon era
absurd. i mi se pare c i asumi riscuri inutile, Harry, n
felul n care acionezi acum. Harry fu repede de acord cu
ea, i nu vor mai lucra la ea acas pn cnd nu vor instala
un telefon acas la Tyrone, peste cteva zile. Acum totul
mergea mai uor. nc erau foarte ateni la ct luau ei, iar
marfa pe care o vindeau era n continuare aa de bun, c
puteau s-o dilueze i de patru ori, c tot fcea banu. i bieii
ateptau marf-asta. ncepur s-o dilueze de cinci ori i fcur
i mai muli bani. Dolarii se adunau cu miile i-i luar o cutie
de valori, sub nume false, i ascunser acolo banii. Fceau
125

peste o mie de dolari pe zi i se hotrr c era timpul s-o


lase mai moale i s-i cumpere nite haine ca lumea ca s
aib de ora. Dar se prea c nu aveau niciodat timp s ias,
aa c ncepur s lucreze cu doi intermediari, cam ca Gogit,
aa, care s vnd o parte din marf noaptea i s le aduc
a doua zi banii, pe care-i fceau pe din dou. Dintr-odat,
sau cel puin aa prea, roata se ntorsese i totul ncepu
s mearg ca uns. Paharul nu mai era pe jumtate gol, ci pe
jumtate plin.
Intr-o noapte, Harry i Marion stteau pe canapea, ascul
tnd muzic, dup ce fcuser sex, recapitulndu-i, ca de
obicei, planurile pentru cafenea, cnd Harry se rezem de
sptar, cu o expresie meditativ, apoi ddu din cap i lu
hotrrea: Da, asta am s fac. Marion zm bi: S faci pentru
ce ? Sau ar trebui s spun pentru cine ? Pentru aia btrn.
M-am tot gndit s-i cumpr ceva, tii, un fel de cadou, dar
nu tiam ce s-i iau, tii c nu-i uor s cumperi ceva pentru
cineva ca ea. Pentru c ce i-ar folosi sau i-ar plcea ? Toate
femeile sunt nnebunite dup parfum. Ai putea s-i cum
peri ceva deosebit ntr-o sticl de cristal. Nu, n-ar fi bun
pentru ea. O tii pe maic-mea. Da, cred c ai dreptate. Dar
cred c pricepi aluzia, i ncepu s chicoteasc. Pentru tine
mai trziu, i o srut pe obraz i, brusc, ncepu s-i mngie
ceafa. i pn la urm mi-am dat seama care ar fi cadoul
perfect. E chiar aici sub nasul meu, dar pn acum nu mi-am
dat seama. M-am ntrebat care-i obsesia ei. i mi-am spus
televizorul, nu ? Dac o exista vreun dependent de televizor,
atunci aia e maic-mea. i m gndesc c poate i datorez
unul nou oricum, dup toate paniile prin care a trecut,
schlep nainte i napoi la btrnu Abe. N u folosi cuvntul
la. Care ? Schlep ? Da. mi amintete de taic-miu i de
vocabularul lui de prvlie de haine. Harry ridic din umeri
i rse: Tu pe bune c ai ceva cu el, nu ? Marion scutur din
cap: Pot s trec peste asta. Dar ce-i toat faza asta cu tele
vizorul ? Am s-i cumpr maic-mii unul nou. M gndesc
c a putea lua unul la vreo mie, dac trebuie, unul care s-o
126

dea pe spate. Adic, asta chiar c-o s-i fac o plcere nebun.
O s facp lo tz! O, H arry ! Marion se bosumfl, iar Harry
ncepu s chicoteasc i o mbri: mi pare ru, dar uneori
nu m pot abine, i sare andra aa de uor. n orice caz,
mine m duc s-i cumpr un ditamai superteveu color
care-o s-o fac s uite de cte ori l-am mprumutat pe-la
vechi. Marion ls capul ntr-o parte i-l privi pe Harry,
dup care zmbi cu blndee: Tu chiar o iubeti, nu-i aa ?
Harry ridic din umeri: Cred c da, nu tiu exact. O dat
simt ceva, alt dat, altceva. Dar aproape tot timpul vreau
s-o fac pur i simplu fericit. tii ce vreau s zic ? Marion
ddu din cap, cu o expresie tandr. Pur i simplu a vrea s-o
vd fericit i s ... dar uneori parc nu m pot abine i a
vrea s-i sar la gt de parc... nu tiu. Nu-i vorba c-a vrea
s-o bat, doar c-o vd cum st acolo n acelai apartament
vechi n care st dintotdeauna, mbrcat cu acelai capot
care, chiar dac e altul, nu e cu nimic diferit de cel vechi,
i nu tiu ce s fac. Cnd sunt departe de ea, e bine, parc
a iubi-o i a crede lucruri bune despre ea. Dar cnd sunt
acolo, n apartamentul la cu ea, se-ntmpl ceva i m ener
vez aa de tare, c ncep s urlu. Probabil c-i simplu. O
iubeti i eti dependent de ea i nu tii cum s-i obii inde
pendena ntr-un mod sntos, prsind pur i simplu cui
bul, ca s spun aa, aa c rbufneti i o respingi nainte s
te resping ea pe tine. E un caz clasic, pe bune. Ar putea
fi. Ei, mie nu prea-mi pas de toate astea. tiu doar c-mi
ine ntotdeauna predici s fiu atent, eti un biat bun, ai
grij, s nu-i faci ru... tii ? De parc nu m-ar lsa s respir.
Marion ddu din cap. Harry ridic din umeri: Ah, nu tiu.
N-are importan. Acum, c m-am aranjat, pot s am grij
de ea i s-o vizitez din cnd n cnd i poate c-o s m mai
slbeasc atunci cnd o s vad ce bine-mi merge. Hei, poate
o dat o scoatem n ora la cin sau ceva. Un spectacol, cine
tie ce. Ce zici de asta ? Mi-ar plcea la nebunie, Harry. Mie
mi-a plcut dintotdeauna de maic-ta. E mereu aa ferme
ctoare i nostim i... i real. Locuiete n Bronx i iubete
127

Bronxul i-i triete viaa n aer liber. N u ca ia care se uit


de sus la oameni dac nu stau n New Rochelle sau n subur
biile din Connecticut sau din Westchester i se cred ce nu
sunt i atunci cnd vorbesc ai tot timpul impresia c-i dreg
vocea i se-ndoap cu bageluri i crem de brnz dimineaa,
iar n fiecare duminic se duc s mnnce mncare chine
zeasc. Sunt aa dezgusttori. Nu-i nimic mai ru dect un
barbar cultural cu pretenii. Hei, da tu chiar fierbi, spuse
el chicotind. Pi da, chiar m enerveaz asta. Shakespeare
spunea: Asta mai presus de orice, fii sincer cu tine nsui.
Poate c Polonius a fost el nebun, dar n replica asta se afl
mult nelepciune. Cred c asta este una dintre problemele
lumii din ziua de azi, nimeni nu mai tie cine este. Toat
lumea i caut o identitate sau ncearc s mprumute una,
doar c n-o cunosc. Dar ei chiar cred c tiu cine sunt i ce
sunt ? Sunt cu toii nite schlepper-i - Harry ncepu s chico
teasc vznd-o cum a scuipat cuvntul la i, mai ales, cu
ce nduf - care n-au nici cea mai vag idee ce nseamn de
fapt cutarea adevrului i a identitii personale, lucru care
nu ar deranja cu nimic dac nu i-ar sta n cale, dar ei insist
c tiu tot i c, dac nu trieti dup regulile lor, atunci nu
trieti cum trebuie i vor s-i ocupe spaiul personal... de
fapt, vor ntr-un fel s-i ocupe spaiul i s triasc n el,
s-l schimbe sau s-l distrug - Harry ncepu s clipeasc
des i s priveasc fix ntr-un punct, simind cum i crete
furia, gata s izbucneasc - , pur i simplu nu pot accepta
c tii ce faci i c ai propria identitate i propriul spaiu de
care eti mulumit i fericit. Vezi tu, asta-i problema cu ei.
Dac i-ar da seama de asta, nu s-ar mai simi ameninai
i n-ar mai simi c trebuie s te distrug nainte ca tu s-i
distrugi pe ei. Capetele lor filistine nu pot pricepe c eti
fericit acolo unde eti i c nu vrei s ai de-a face cu ei. Spa
iul meu este al meu, iar pentru mine asta e de ajuns. Harry
o privi pentru o clip. Hai s-i spun ceva, iubito, m bucur
c lucrurile stau aa. Io pe bune c n-a vrea s-mpart acelai
spaiu cu tine. Ar putea s ia foc. N-am fcut dect s spun
128

schlep i uite ce s-a-ntmplat. Imagineaz-i ce s-ar ntmpla


dac-a spune yenta, iar Harry ncepu s rd i o mbri
pe Marion, care se relax, lsnd ca efectul drogului i
atitudinea lui Harry, dar i propria epuizare s-i descreeasc
fruntea, i ncepu i ea s rd. tii ceva, iubito, e la fel cu
ce i-a spus Confucius lui Lei Kowan naintea faimoasei
btlii de la Wang Ton: S se aleag praful, i amndoi
izbucnir din nou n rs. Vai, Harry, e-ngrozitor, iar Marion
se ridic i puse din nou Kindertotenlieder, dup care se
ntoarse pe canapea i se cuibri lng Harry, relaxndu-se
amndoi i ascultnd muzica i discutnd despre planurile
lor cu cafeneaua, n timp ce drogul continua s le curg prin
snge, inspirnd vise fiecrei celule vii din corpurile lor.
Harry i aminti de planul su de a-i cumpra mamei sale
un televizor nou a doua zi, i nc mai voia s-o fac, dar,
ntr-un fel, ideea de a iei pe strad i a ncerca s gseasc
un vnztor care s te-ajute, dup care s-ncerci s-l convingi
s-i arate ceea ce vrei, i nu ceea ce-ncearc s-i bage pe
gt, i se prea un chin... unul al dracu de mare. n pana
m ea! Dac-ar fi putut s dea un telefon i s-i trimit unul
acas, ar fi bine, dar aa, s se duc la magazin i s stea de
vorb cu oameni i restul... Se gndi puin la asta, dup care-i
ddu seama c tot ce trebuia s fac era s ia o doz i totul
va fi bine. Da, una mic i ar fi putut s fac fa magazinelor
i vnztorilor. N u voia s ia aa de diminea, dar la dracu,
era o situaie special. i prea n regul, pn la urm se
folosea de televizorul maic-sii ca s fac rost de bani pentru
droguri, iar acum o s bage puin, ca s-i poat lua un tele
vizor. Da, hahahaha, asta-i bun. mi place. D a ... E ca aia
cu gsc i gscanul sau un rahat de genu-la. Harry o invit
pe Marion s i se alture i iniial ea ddu s protesteze, cum
s bage aa imediat de cum s-au trezit, dar n-a verbalizat
nimic, aa c-i ncepur ziua cu o doz, puin mai mare
dect cea din ziua precedent, dup care se duser la cum
prturi. Marion l ntreb unde voia s mearg, iar el ridic
129

din umeri, dup care i pic fisa, la Macys. la e locul potri


vit. De ce vrei s mergem aa departe ? mi place. Acolo fac
o mulime de afaceri serioase. Mai ales la raionul de jucrii,
i ncepu s chicoteasc, iar Marion l privi de parc ar fi
fost un tembel, dar ridic din umeri i accept. Cred c un
drum prin ora cu taxiul n-o s m omoare.
Cnd ajunser la Macys, Harry insist ca oferul s-i lase
la intrarea de pe 7th Avenue. oferul ridic din umeri i l
privi de parc Harry ar fi fost dement: Sunt banii ti, amice.
De ce vrei s mergem pe 7th Avenue, Harry, cnd am putea
cobor la fel de bine aici ? N u, pe 7th Avenue. Eu aa pro
cedez. Marion l privi perplex, iar Harry zmbi superior.
Marion voia s mearg direct la raionul cu televizoare, dar
Harry insist s treac mai nti la cel de jucrii i s se uite
la trenulee. Marion cltin din cap, din nou, dar se duser
s se uite la trenulee. Cnd ajunser la raionul cu aparatur,
Harry arunc o privire rapid la televizoare i, cnd un
vnztor veni s-ntrebe dac putea s-l ajute, Harry l privi
i-i vorbi foarte sigur pe sine: Da, vreau o consol mare.
Pi avem acest frumos model de aici, ntr-un suport medi
teranean luxos, care este la ofert numai astzi. Redus de
la 1 299 de dolari, la doar 999,99. Este un sistem complet
de home entertainment, cu radio AM-FM, cu ... N u, nu.
Nimic de genul la. Doar un televizor. Bine. Pe aici. Acesta
este cel mai bun model al nostru. A re... Este cel mai mare
pe care-1 avei ? Da. i are garanie, pe componente i asam
blare, de un an, iar ecranul, de cinci. E ste... O K, l iau. Vn
ztorul zmbi i continu s-i descrie toate caracteristicile
uimitoare ale televizorului n timp ce scria factura, apoi
complet un contract de service pentru cinci ani dup ce
expir garania, iar Harry i plti n banconte de o sut de
dolari i-i atept calm restul. Rmsese aezat la birou, n
timp ce vnztorul se duse la cas pentru a definitiva tranzacia,
i zmbi, vzndu-se cum sttea acolo aa de calm, ocupndu-se de afaceri la fel ca oamenii adevrai. Zmbi
superior i chicoti n sinea lui cnd vnztorul se ntoarse
130

cu restul, comportndu-se aproape ca un servitor. Harry i


bg neglijent banii n buzunar i ddu din cap nspre vnz
tor, dup care, la ieire, i fcu cu mna.
Noaptea, mai trziu, Harry se gndea cum a fost s cum
pere televizorul de la Macys i ncepu s roeasc, s se agite,
iar transpiraia ncepu s-i curg iroaie pe corp. Cnd se gndi
la cum tipul la i punea ntrebri la care nu tia s rspund,
iar el continua s se blbie i s bolboroseasc, simindu-se
jenat i cerndu-i scuze pentru c nu voia sistemul complet
i, cu ct tipul i spunea ce mare chilipir era i cum btrna
sa mam i-ar fi recunosctoare pn n ceasul morii dac
i-ar cumpra acest televizor, cu att se simea mai vinovat, pn
cnd, ntr-un final, i ddu seama c ar fi prost s nu
cumpere o asemenea frumusee de sistem complet i, dac
ar fi fost prea mare ca s-ncap n apartamentul maic-sii,
o s fac modificrile necesare. Harry scutur din cap i-i
alung gndurile, dup care merse cu Marion n baie, fcur
sex i se pregtir pentru doza de sear.
Vizita la mama sa nu mai prea o idee att de bun cnd
veni vorba s plece, dar o doz mic face totul posibil. i
puse o pereche nou de pantaloni i o bluz sport i nite
pantofi lejeri. Se analiz n oglind i o ntreb pe Marion
cum arta. Artos. Foarte artos. Ari ca fiul pe care orice
mam i-l dorete. Dar ce-au pit s doreasc aa ceva ? i
ncepu s chicoteasc, dup care se analiz din nou. O K,
cred c-ar fi mai bine s plec. N e vedem mai ncolo, iubito.
Marion l srut: Relaxeaz-te. O s fie bine. Mama ta nu
este o baracud ca a mea. Poate c aa ar fi mai uor. O K,
pe mai trziu. Harry plec i se opri la un lustragiu de la
metrou, care-i fcu pantofii lun, i ddu putiului civa
dolari i urc ntr-un taxi.
Dup dou sptmni pe pastile, Sara se obinuise cu
efectele lor. Aproape c-i fcea plcere s scrneasc din
dini i, chiar dac din cnd n cnd o mai enerva, faptul c
131

se simea aa de bine i vedea cum se duc kilogramele merita


acest mic inconvenient. In fiecare diminea i sear i proba
rochia roie, s vad ct mai avea pn s i se potriveasc,
i de fiecare dat fermoarul se ncheia din ce n ce mai mult,
i ddea seama. Reduse doza de cafea la doar o ceac pe
zi, dimineaa, iar n restul zilei bea ceai. Uneori simea c
i se umfl ochii, dar nu era mare brnz. Ii pomeni de cteva
din lucrurile-astea doctorului, iar el i spuse c era o reacie
normal i c nu trebuie s se-ngrijoreze. Totul merge bine.
In prima sptmn, ai slbit cinci kilograme. Sara se lumin
i uit de orice altceva. Cinci kilograme. Ce doctor bun. Cu
adevrat excepional. Mergea n fiecare sptmn, se cn
trea, lua noi provizii de pastile, semna formularul de la
Medicare i se ntorcea acas. Cine-ar fi vrut mai mult de-att ?
Cnd se ducea s se ntlneasc cu celelalte femei care se
bronzau, le fcea un hatr, lsndu-le s-i admire silueta minu
nat nainte s se aeze pe locul ei special. Numai c nu sttea
mult timp aezat. Din cnd n cnd se ridica s se-ntind,
s fac doi pai, s mai fac i altceva n timp ce vorbea.
Limba ei avea parte de atta activitate, nct i restul corpului
mai avea nevoie de ceva. i n fiecare zi cnd venea potaul
se petrecea acelai lucru: se uitau toate la el cum se apropie
pe strad, iar el rnjea i scutura din cap, spunndu-le c
nici azi. Cnd o s-l vd, am s-i fac din mn, iar el o s
intre n bloc s mpart plicurile pe care le are. Dar mai era
ceva ntr-adevr diferit... frigiderul nu-i mai vorbea. Nici
mcar nu mai prea bosumflat. Rmsese n acelai loc, dar
prea s-i fi pierdut personalitatea. Era o simpl cutie fri
gorific. La nceput i se fcea dor s-l contracareze, dar dup
o vreme nici nu se mai gndea la el i-i vedea de treaba ei
prin buctrie ct de repede posibil, dup care li se altura
celorlalte doamne, ca s se bronzeze puin.
Cnd Harry cobor din taxi, sttea pe locul ei special. i
aranj pantalonii i ddu ochii cu grupul de femei, ncercnd
cu disperare s se gndeasc la o metod de a le evita, dar expe
riena sa de-o via dovedea c acest lucru era imposibil, aa
132

c i adun toate puterile alimentate de heroin i se ndrept


direct spre mama lui. Sara l privi pentru o clip, ct mintea
ei surescitat proces tot ceea ce i transmiteau simurile:
portiera taxiului se nchise, pstreaz restul, hainele noi,
atitudinea relaxat, zmbetul, ochii expresivi i plini de
culoare. Sri de pe scaun: Harry, l lu n brae, aproape
drmndu-1. l srut, la fel fcu i el, iar ea era aa de emo
ionat, c-1 mai srut o dat i-nc-o dat. Hei, mai uor,
mam, i-i arunc un zmbet fugar, aranjndu-i hainele.
Hai, hai nuntru, Harry, s-i fac nite cafea i s stm de
vorb. i lu braul i porni spre intrare. Scaunul, mam,
i-ai uitat scaunul, i se duse el s i-1 ia, l strnse n timp
ce le saluta pe toate acele femei care-1 cunoteau aproape
din ziua n care s-a nscut, iar unele chiar de dinainte de a
se nate, de cnd era numai un fum n ochii tatlui su, iar
ele i spuser ce bine arta i c se bucurau toate c se
descurca att de bine, i el ddu din cap, apoi l srutar i-l
strnser-n brae, dup care evad din ghearele lor. Sara fcu
imediat un filtru de cafea i se agita de colo-colo s ia ceti
i farfurioare i lingurie i lapte i zahr i erveele. Ce mai
faci, Harry, ari att de bine, i se uit la cafetier s vad
dac era gata i-l ntreb pe Harry dac vrea s mnnce
ceva, o gustric sau poate o prjitur, m duc s-i iau dac
vrei, eu nu am nimic n cas, dar sigur are Ada ceva, o brio
poate, iar Harry o privea i asculta pe maic-sa, ntrebndu-se
dac nimerise n casa care trebuie, i pn la urm cafeaua
se fcu, iar ea umplu dou ceti, ntrebndu-1 din nou dac
nu voia ceva de mncare. Nu, mam. Nimic. Aaz-te. Aaz-te, pentru Dumnezeu. M ameeti. Puse cafetiera pe
aragaz, dup care se aez n faa lui i zm bi: N u observi
nimic ? Harry clipi, n continuare ameit de atta agitaie.
N u observi c sunt mai slab ? Da, da, mam, cred c eti.
Doupe kile. i vine s crezi? Doupe kile. Minunat,
mam. Pe bune, minunat, chiar m bucur pentru tine. Dar
nu vrei s te-aezi ? Sara se aez. Harry era nc puin tul
burat i i simea capul de parc ar fi fost la mare deprtare.
133

r
mi pare ru c n-am mai trecut pe la tine, mam, dar am
fost ocupat, foarte ocupat. Sara continua s dea din cap i
s zmbeasc, n timp ce-i clnneau dinii: i-ai gsit un
serviciu bun ? O duci bine ? Da mam, chiar bine. n ce dome
niu ? Pi sunt un fel de distribuitor. Pentru un mare impor
tator. Vai, fiule, m bucur pentru tine, i se ridic, l mbri
puternic i-l srut. Hei, mam, mai uor, da ? M omori.
Kristoase, da ce-ai fcut, ai ridicat greuti ? Sara se aez,
continund s-i scrneasc maxilarul ncordat. Pentru cine
lucrezi ? Pi sunt ntr-un fel pe cont propriu. De fapt, eu
i cu un alt tip. Pe cont propriu ? O, Harry, i se ridic, vrnd
s-l mbrieze din nou, dar Harry o mpinse: Hai, mam,
te rog, da ? Pe cont propriu, oh, Harry, tiam eu cnd te-am
vzut c lucrezi pe cont propriu. Dintotdeauna am tiut
c vei putea face asta. Da, mam, ai avut dreptate. Am reuit,
aa cum spuneai tu c-o s se-ntmple, i zmbi, ncepnd
s tueasc. i poate acum o s-ntlneti o tnr evreic
drgu, s m faci bunic. Am ntlnit deja una. Sara chiui
i chii i ncepu s opie, iar Harry ntinse minile: Kris
toase, mam, nu te maimuri acuma, da ? Oh, Harry, nici
nu-i pot spune. Nici nu-i pot spune. Sunt aa de fericit.
Cnd facei nunta ? Nunta ? Hei, mai uor, da ? Linitete-te.
Avem timp berechet s ne gndim la cstorie. E drgu ?
Cine sunt prinii ei ? C e ... O cunoti, mam. Marion. Marion
Kleinmeitz. i-aduci aminte, a i... Oh, Kleinmeitz. Binen
eles. tiu. New Rochelle. El are un magazin de haine. Da,
da, e mare n domeniul lenjeriei de dam, iar Harry chicoti,
dar Sara continu s rd bucuroas, gndindu-se deja la
marea nunt, cnd toate prietenele ei o s-l vad pe fiul ei
cstorindu-se, Harry i Marion sub baldachin, rabinul, vinul,
nepoii... Era att de emoionat, c nu sttea locului, aa
c se ridic i umplu cetile de cafea, dup care se aez,
nainte s-ncepi s te fi iar de colo-colo i s u it... Ce
vreau s-i spun este c i-am luat un cadou i ... Harry, nu
vreau cadou, ci doar s m faci bunic, i continu s rd.
Asta mai trziu, da ? M lai s-i spun ce i-am luat, sau
134

nu ? Sara ddu din cap, rnjind, scrnind din dini, cu falca


tremurnd. Kristoase, da azi se-ntmpl ceva cu tine. Uite,
tiu ... bine... Harry se frec pe gt, se scrpin n cap, cutndu-i cuvintele i simind cum roete de ruine, aa c
plec ochii i mai bu puin cafea, apoi i aprinse o igar
i o lu de la capt: Ce vreau s spun e c ... m rog, ridic
el din umeri, m ro g ... tiu c n-am fost cel mai bun fiu
din lume - Oh, Harry, tu eti bun - Nu, n u ! Te rog, mam,
las-m s termin. N -o s reuesc niciodat dac m tot
ntrerupi. Trase aer adnc n piept, mi pare ru c am fost
aa un nemernic. Se opri. Respir. Oft. Respir. Sara rdea.
Clnnea. Vreau s m revanez. Adic tiu c nu mai pot
s schimb ce s-a ntmplat, dar vreau s tii c mi pare ru
i c te iubesc i c vreau s m ndrept. Harry, e ... N u tiu
de ce am fcut lucrurile-alea. Eu chiar nu voiam s le fac.
Doar c s-a ntmplat. N u tiu. Acum mi se pare totul o
prostie, dar eu chiar te iubesc, mam, i vreau s fii fericit
i i-am luat un televizor nou-nou. O s i-1 aduc-n vreo
dou zile. De la Macys. Sara ncepu din nou s chirie, iar
Harry se feri de ea ridicnd minile. Ea se aez la loc i rnji,
n timp ce maxilarul i tremura i scrnea din dini, iar fiina
ei emana fericire. Oh, Harry, eti aa un biat bun. Tatl
tu s-ar bucura aa de mult s vad ce faci pentru biata ta mam
singur. i-am fcut un contract de service pe cinci ani care
se ocup de tot dup ce expir garania. Are garanie de cinci
ani i de un an. N u tiu care cum. E o perioad lung. i e
cel mai bun de pe pia. Crema. Ai vzut, Seymour ? Vezi
ce bun e fiul tu ? tie ce singur se simte mama lui creia
nimeni nu-i face nici o vizit, nici mcar d e ... Hai, mam,
ce faci ? Acuma nu te-apuca s-i pui n crc lu tata toat
vina, da ? Sara fcu ochii i mai mari, n timp ce se prinse
cu minile de piept: Eu nu i-a face una ca asta fiului meu.
Niciodat. Jur c nu vreau dect ce-i mai bun pentru tine,
fiule, n-a vrea ca el s se simt prost pentru - O K , O K,
mam, hai s ne calmm, da? N u voiam dect s-i dau
televizorul i s-i spun c-mi pare ru i c vreau s fii
135

fericit, da ? i Harry se ntinse peste mas i o srut pe


mama lui pentru prima oar de cine mai tie cnd. N u se
gndise la asta, n-o plnuise, pur i simplu prea s se fi
ntmplat ca o urmare natural a conversaiei, cumva. Sara
se lumin i clipi cnd fiul ei o srut, i-i puse braele n
jurul lui i-l srut i ea, iar el o mai srut o dat i o mbri i avu o senzaie ciudat, ca atunci cnd eti high, dar
diferit. N u putea identifica sentimentul, dar era unul bun.
Se uit la chipul zmbitor i strlucitor al mamei sale, iar
sentimentul deveni mai puternic, inundndu-1 cu o putere
i o energie inexplicabile, fcndu-1 s se simt cumva... da,
cred c asta... cumva ntreg. Harry, pentru o clip, se simi
ntreg, ca i cum toate prile sale erau unite ntre ele i
armonioase... ca i cum era un singur tot. ntreg. Sentimentul
dur o fraciune de secund, ct sttu acolo, clipind, n faa
mamei sale i a propriilor aciuni i simminte, dup care
l cuprinse un fel de nedumerire i se trezi ncercnd s recu
noasc ceva, dar nu tia nici ce ncerca s recunoasc i nici
de ce. Oh, Harry, sunt aa de mndr de fiul meu. ntot
deauna am tiut c-o s-ajungi bine, iar acum ai ajuns... Harry
i auzi cuvintele, dar mintea lui era complet absorbit de
recunoaterea acelui ceva. Dup care ncepu s-i dea seama
treptat. Se aplecase spre mama lui, s-o srute, cnd auzi un
zgomot familiar... da, asta ncerca s recunoasc, sunetul.
Ce dracu putea s fie ? ? ? ? Tatl tu i cu mine vorbeam
att de mult despre tine i despre cum el voia ca tu s fii
fericit... Asta e! sta-i zgomotul. O privi fix pe maic-sa,
la nceput tulburat, fr s tie ce nsemna, dar apoi totul
ncepu s se lege i erau multe lucruri care se potriveau, iar
Harry simi cum faa i se preschimba, cptnd o expresie
de surpriz, nencredere i buimceal. Zgomotul pe care
l-a auzit era scrnetul dinilor. tia c nu el scrnea, era
pe hero, nu pe speed, aa c trebuia s fie maic-sa. Pentru
cteva clipe, mintea lui se mpotrivi adevrului, la fel cum
se mpotrivi evidenei din momentul n care cobor din taxi,
dar acum era copleit de fapte i continua s clipeasc, ntins
136

peste m as: Auzi, mam, tu iei regenoane ? Ce ? Iei regenoane ? Fr s vrea, ncepu s ridice vocea. Iei pastile de
slbit, nu ? i somnifere. Sara era complet tulburat i ame
it. Dintr-odat, vocea i atitudinea fiului ei se schimbar,
iar el ipa la ea i-i spunea lucruri pe care ea nu le nelegea,
l privea i scutura din cap. Ce iei, asta-ntreb, ce iei ? Cum
de-ai slbit atta ? i-am spus, m duc la un specialist. Da,
sigur. Ce fel de specialist ? Cum ce fel ? Un specialist. Pentru
greutate. Da, asta m gndeam i io. Te duci la doctor ca
s-i dea speed, nu ? Harry, te simi bine ? Sara ridic din
umeri i clipi: M duc la un doctor obinuit. Eu nu tiu de
speed, d e... continua s scuture din cap i s ridice din
umeri. Ce s-a-ntmplat, Harry, stteam i noi frumos de vorb
i tu ... Ce-i d, mam ? Ai ? i d pastile ? Bineneles c-mi
d pastile. E doctor doar. Doctorii dau pastile. Adic, ce
fel de pastile ? Ce fel ? Una purpurie, una roie, una por
tocalie i una verde. N u, nu, m refer la ce fel. Sara ridic
din umeri: Cum ce fel? i-am spus. i sunt rotunde... i
plate. Harry ddu ochii peste cap i scutur uor din cap:
i ce-au n ele, la asta m refer ? Harry, eu sunt Sara Goldfarb,
nu dr. Einstein. De unde s tiu eu ce-au n ele ? El mi d
pastile, iar eu le iau i slbesc, aa c ce-i de tiut ? O K , OK.
Harry ncepu s se fie pe scaun i s se frece la ceaf. Deci
nu tii ce-au n ele. i de unde-ai luat numru lu pcliciu
sta ? De la cine ? De la doamna Scarlinni, de unde ? l avea
de la fiic-sa. Harry ddea din cap: Se leag. Rosie Scarlinni.
Ce s-a-ntmplat ? E o fat drgu i are o talie foarte fru
moas. Pi la ct speed ia, nici n-are cum s pun grsime
pe ea. Se duce imediat. Harry, faci o confunzie... Uite, mam,
chestiile-astea te fac s te simi bine cumva i-i dau mult
energie i poate c vorbeti mai mult dect de obicei, dei
la voi, yentele, e greu s faci asta, aa e ? Sara ddea din cap
i-i uguia buzele: Bine, cred c da, aa puin. Harry i
ddu din nou ochii peste cap. Puin. Isuse, aud cum scr
neti din dini de-aici. Dar noaptea-mi trece. Noaptea ? Cnd
o iau pe cea verde. n treizeci de minute adorm. Puf, aa pur
137

i simplu. Harry continua s clatine din cap: Mam, trebuie


s renuni la chestiile-alea. Nu-s bune. Cine-a zis c nu-s
bune ? Am dat jos doupe kile. Doupe. Mare brnz. Da,
mare brnz. Mam, pentru Dumnezeu, vrei s-ajungi toxi
coman ? Ce-nseamn toxicoman ? C fac spume la gur ?
E un doctor drgu. Are chiar i nepoi. Le-am vzut pozele
pe birou. Harry se lovi peste frunte: Mam, i spun, doctoru sta nu-i bun. Trebuie s renuni la pastilele-alea. O
s te prjeti, pentru Dumnezeu. Prjit, perpelit. Aproape c
ncap n rochia roie, i chipul Sarei se lumin, cea pe care-am
purtat-o la bar mitzvah la tine. Cea care-i plcea aa de mult
tatlui tu. mi amintesc cum m privea n rochia aia roie,
cu pantofii aurii. A fost singura dat cnd m-a vzut n rochia
roie. La scurt timp dup aceea s-a mbolnvit i a murit i
ai rmas fr tat, iepuraul lu mama, dar slav Domnului
c te-a vzut la bar mitzvah... D a ce-i cu rochia roie ? Ce
legtur... Am s-o port la televizor. O, tu nu tii. O s apar
la televizor. Am primit un telefon i un formular de parti
cipare i-n curnd o s-apar la televizor. Haide, mam, cine
face mito de tine ? Mito, cato. i spun, o s fiu concurent
la televizor. nc nu mi-au spus la ce emisiune, dar cnd o
s fiu gata, mi vor spune. O s vezi, o s fii mndru cnd
o s-o vezi pe mama ta la televizor, n rochia ei roie, cu pan
tofii ei aurii. Eti sigur c nu te-a tras cineva pe sfoar ?
Sfoar, moar. Am primit un formular oficial. Imprimat i
tot ce trebuie. Harry ddea din cap: O K, O K. Deci e oficial.
O s apari la televizor. Toate doamnele se bucur. Ar trebui
s te bucuri i tu. M bucur, mam, m bucur. Uite, zmbesc.
Dar, pentru Dumnezeu, ce legtur are asta cu pastilele-alea
nenorocite ? Rochia roie a intrat la ap, spuse Sara zm
bind comptimitoare i chicotind, i e cam strmt, aa c
mai slbesc puin, ce zici de asta ? Dar, mam, pastilele-alea
i fac ru. Ru ? Cum s-mi fac ru ? Le-am luat de la doctor.
Eu tiu c-s rele, mam, chiar tiu. i, m rog, de unde tii
tu attea ? De unde tii tu mai multe despre medicamente
dect un doctor ? Harry respir adnc i aproape oft: tiu,
138

mam, crede-m c tiu. i nu sunt medicamente. Sunt doar


pastile de slbit. Doar pastile de slbit. Doar pastilele-alea
de slbit m-au fcut s dau jos doupe kile i nc nu m-am
oprit. Dar, mam, nu trebuie s iei prostiile-alea ca s
slbeti. Sara era rnit i perplex: Harry, ce s-a-ntmplat ?
De ce vorbeti aa ? Eu nu vreau dect s m-ncap rochia
roie. Rochia de la tine de la bar mitzvah. Tatlui tu i plcea
la nebunie rochia aia, Harry. Am s m-mbrac cu rochia
aia. Am s-o port la televizor. O s fii mndru de mine, Harry.
Dar, mam, de ce-i aa mare chestie s apari la televizor ?
Pastilele-alea o s te omoare nainte s-ajungi acolo, pentru
Dumnezeu. Mare chestie ? Tu pe cine mai cunoti care-a fost
la televizor ? Pe cine ? Harry scutura din cap frustrat. Pe
cine ? n tot cartierul cine-a mai fost la televizor ? Pe cine-au
mai invitat vreodat ? tii pe cine, Harry ? tii care-a fost
singura persoan invitat vreodat la televizor ? Sara Goldfarb.
Ea. Singura din tot cartierul care-a fost vreodat invitat.
Ai venit cu taxiul - Harry ddu din cap: Da, am venit cu
taxiul - , ai vzut cine-avea locul cu soare ? Ai observat cum
mama ta sttea pe locul special cu soare ? Harry continu
s dea din cap. tii cu cine vorbete toat lumea ? Cine e acum
mai mult dect o simpl vduv care st singur n aparta
mentul ei ? Acum sunt cineva, Harry. Vezi ce frumos e prul
meu rou? - Harry clipi repede i mormi o-njurtur.
Prul ei era rou aprins, iar el nici mcar nu observase. N u
prea nelegea foarte bine, dar se gndi c prul maic-sii
trebuie s fi avut o alt culoare nainte, dar nu-i putea aminti
care - Aa c ia ghici cte doamne din cartier o s-i fac
i ele prul rou? Haide, ghicete! Mam, ce trebuie s
ghicesc ? ase. ase doamne. nainte s am prul rou, oame
nii de pe strad, copilaii, poate c-mi mai spuneau ceva din
cnd n cnd, dar acum tiu toi, chiar i copiii, c o s fiu
la televizor i le place prul meu rou i le place de mine.
Toat lumea m place. n curnd m vor vedea milioane de
oameni care m vor plcea. i o s le povestesc despre tine
i despre tatl tu. O s le spun cum ttlui tu i plcea
139

r
rochia roie i despre petrecerea cea mare pe care am fcut-o
de bar mitzvah. Mai ii minte ? Harry ddu din cap, simindu-se nvins i epuizat. N u tia ce anume l nvingea, dar
simea c era ceva cu care nu se putea pune, ceva care era
mult peste puterile lui sau, n acest moment, chiar i peste
puterea lui de nelegere. Singura dat cnd mai vzuse pe
cineva att de entuziasmat i de emoionat a fost atunci cnd
un ins i-a spus unui vechi toxicoman despre o marf bun,
iar acesta avea destui bani s-i cumpere. Mama lui avea o
strlucire n ochi atunci cnd vorbea despre televizor i
despre rochia roie pe care el nu-i amintea s-o fi vzut
nainte. Poate atunci cnd era mic, dar nu inea minte lucruri
att de ndeprtate. Ceva din atitudinea ei era att de puternic,
nct l copleea pur i simplu, i-i fcea imposibil orice
alt rezisten sau ncercare de a o schimba. Rmase acolo
pasiv, privind-o i ascultnd-o pe mama lui, pe de o parte,
confuz, iar pe de alta, fericit c ea era fericit. i cine tie
ce-a putea s ctig? Un frigider nou. Poate un RollsRoyce. Pe Robert Redford. Robert Redford ? Ce, ce-are
Robert Redford ? Harry clipi i scutur din cap, tulburat,
i se ls dus de val. Sara l privi pe fiul ei, pe singurul ei
copil, cu o sinceritate emoionant, fr s rd sau s scr
neasc, dar cu o atitudine rugtoare, care-i nmuia privirea
i-i calma vocea: N u de premii e vorba, Harry. N-are impor
tan dac voi ctiga sau voi pierde sau dac doar voi da
mna cu prezentatorul. E un motiv s m trezesc dimineaa.
E un motiv s slbesc ca s fiu sntoas. E un motiv ca s-ncap
din nou n rochia roie. Deja e un motiv s zmbesc. Face
ca ziua de mine s fie mai bun. Sara se aplec spre fiul ei:
Ce am eu, Harry ? De ce-ar trebui s fac vreodat patul sau
s spl vasele ? Le fac, dar de ce-ar trebui ? Sunt singur.
Seymour s-a dus, tu te-ai dus - Harry ncerc s protesteze,
dar rmase cu gura cscat - , n-am pe nimeni de care s
am grij. Ada coafeaz. Pe oricine. Pe toat lumea. Eu ce
am ? Sunt singur, Harry. Sunt btrn. Harry era extrem
de ameit, scutura din cap, clipea des, i freca minile, se
140

blbia. Dar ai prietene, mam. Nu-i acelai lucru. Ai nevoie


de cineva pentru care s te zbai. Cum s merg eu la cum
prturi cnd n-am pentru cine s gtesc ? Cumpr o ceap,
un morcov, din cnd n cnd cte-un pui, o gustric. Sara
ridic din umeri. Cum s gtesc friptur doar pentru mine ?
C eva... ceva... special ? N u, Harry, mi place cum m simt
aa. mi place s m gndesc la rochia roie i la televizor...
i la tatl tu i la tine. Acum cnd stau la soare zmbesc.
Am s vin n vizit, mam. Eu i Marion - Sara scutura din
cap i zmbea , serios, mam. Jur. O s venim la cin.
Curnd. Sara scutur din cap i i zmbi propriului fiu,
ncercnd din rsputeri s cread: Bun, adu-o i eu v fac
ciorba ta prc rerat, cu bor, i pete umplut. Asta sun minu
nat, mam. Am s te sun din timp, bine ? Sara ddu din cap:
Bine. M bucur. M bucur c i-ai gsit o fat drgu i un
serviciu bun. M bucur. Tatl tu i cu mine am vrut dintotdeauna ce-i mai bun pentru tine. Vd mereu la televizor c
totul se termin cu bine. Tot timpul. Sara se ridic i-l lua
n brae pe fiul ei i-l mbri strns la piept, cu lacrimile
curgndu-i ncet pe obraji: Harry, m bucur c i-ai gsit
pe cineva. S fii fericit i sntos. i s ai muli copii. Te vor
face fericit. Harry fcu tot posibilul s-i mbrieze mama
i-o ls i pe ea s-l mbrieze, fr s-o mai ndeprteze,
se aga de ea cu disperare, fr s aib cea mai vag idee
pentru care motiv, ceva l ndemna s-o-mbrieze i s se
lase mbriat, ct de mult posibil, de parc ar fi fost un
eveniment excepional. Se simea stingherit i sufocat, dar
o inea cumva mpotriva voinei sale. Pn la urm, cnd
simi c se dezintegreaz, mama lui se retrase uor i-l privi
zmbind: Uite c am nceput deja s plng. M bucur aa
de mult c plng. Harry se for din rsputeri s afieze un
zmbet firav: M bucur c eti fericit, mam. Chiar te
iubesc. i-mi pare ru - Sara scutur din cap, fcndu-i semn
s termine cu scuzele, gata, gata - , chiar mi pare. Dar am
s m revanez. Tu ar trebui s fii fericit. Nu-i face griji
pentru mine. Sunt obinuit s stau singur. Se privir pentru
141

r
un moment, tcui i zmbitori, iar Harry crezu c o s-i
plesneasc faa, aa c se mic, uitndu-se la ceas: Trebuie
s plec, mam. Am o ntlnire n centru n cteva minute.
Dar am s m-ntorc. Bine. Te-atept. Mai ai cheia? Da, o
mai am, mam, i-i art inelul cu chei. Trebuie s m gr
besc. Am ntrziat. La revedere, fiule, iar Sara l mai mbri i srut o dat, iar Harry plec. Sara privi ua minute
n ir, timpul prnd s nu mai aib nici un sens, apoi i
mai turn o ceac de cafea i se aez la mas, hrnindu-i
tristeea. Se gndi la Harry pe cnd era mititel i avea picio
rue i obrjori dolofani, cum l mbrca gros i-l nfur
n trei pleduri cnd ieea cu el afar pe vreme rece i cum a
nceput s mearg, cum i plcea s ias la joac, i la leagne,
i cu sania, apoi cafeaua ncepu s-i stimuleze chimicalele
din corp, iar inima s-i bat mai tare i ncepu s scrneasc
din dini i s-i clnne maxilarul, n timp ce se simi
cuprins de un sentiment de exaltare, dup care se gndeasc
la rochia roie i la kilogramele pe care le ddea jos i la tele
vizor rotunjoar, rotunjoar , iar faa ncepu s i se
contorsioneze ntr-un rnjet i se hotr s termine cafetiera,
dup care s ias s le spun doamnelor despre ct de bine
o ducea Harry al ei cu propria afacere i cu logodnica lui
i despre cum va fi bunic. Era un final fericit.
Harry plec de la mama lui confuz i tulburat. N u numai
c era confuz i tulburat, dar era i contient de asta. tia c
mereu i-a fost greu s stea n preajma mamei sale, prea c
tia mereu cum s-l calce pe btturi i s-l scoat din srite,
dar de data asta s-a ntmplat ceva diferit i neateptat, dar
nu tia ce dracu era. N u simea c-i vine s sar la ea, ci mai
degrab c voia s se fac mic de tot. Sau poate c mereu
s-a simit aa. N u tia. Rahat! Era al dracu de debusolant.
Prul rou. Rochia roie. Televizorul. Totul prea att de
prostesc, dar, cu toate astea, ceva se ntmpla, un sentiment
ciudat, care prea s amelioreze tot. Poate din cauz c
mama lui era fericit. Asta era ceva neobinuit. N u i-a dat
142

niciodat seama ct de mult voia ca mama lui s fie fericit.


N u s-a gndit niciodat la asta. Pentru c era mereu neplcut
s stai pe lng ea. Dar pe bune c azi era ntr-o stare bun.
Da, din cauza pastilelor lora nenorocite. Isuse, habar n-avea
ce dracu s fac. Maic-sa era pe pastile de slbit i-i vopsea
prul ro u ... Harry scutura din cap pe msur ce cuvintele
i gndurile i sentimentele l bombardau, sporindu-i con
fuzia i tulburarea. N u tia ce se ntmpla cu mama lui, dar
tia foarte bine c avea nevoie de-o injecie. Da, o doz mic
i totul va fi bine.
Vreme de multe sptmni, Tyrone a reuit s fac rost
de marf-aia trsnet pe care o puteau dilua de patru ori i
tot reueau s vnd o chestie a-ntia pe strzi. Cutia de valori
se umplea cu bani i ncepur s se intereseze dac puteau
face rost de jumtate de kil de marf pur. Trebuiau s fie
ct se poate de discrei, pentru ca oamenilor ri s nu le vin
ideea s-i jefuiasc. Preau s fie atia oameni noi care vin
deau heroin, i cu ei luau legtura pentru c ei aduceau
marf trsnet. N u aranjaser nc nimic, dar erau din ce n
ce mai aproape, foarte aproape. Iar lucrurile mergeau pur
i simplu perfect. Ddeau marfa pe mna bieilor de pe
strad, iar ei i vedeau de treab i lsau afacerile s-i poarte
singure de grij. Cerere exista ntotdeauna. Exista fr
ndoial o bun pia pentru comerciani i ei nu fceau dect
s atepte ca acetia s-i contacteze. i ddur seama c nu
trebuiau s se oboseasc, aa c ncepur s ia din ce n ce
mai mult din marf. N u trebuiau s-i mai fac griji dac se
fceau praf, atta vreme ct ei erau legtura, i nu c asta
ar fi fost adevrata problem. tiau c se puteau opri oricnd
voiau. Asta dac ar fi vrut vreodat.
Mai trecur dou sptmni i Sara tot nu primise nici
o veste de la cei de la televiziune, dar asta n-o deranjase att
de mult pn astzi. Astzi se trezi i-i prob rochia roie
i chiar putea s-i nchid fermoarul. La ultimii centimetri
143

r
trebui s mai trag i s-i sug burta, de asemenea, trebuia
s gfie i s respire adnc, dar s-a nchis. n curnd va putea
s-o poarte i s respire n acelai timp. Acum ncepu s se
ngrijoreze care i cnd va fi emisiunea. Chiar dac nu-i
spuneau cnd, mcar s-i spun la ce emisiune, ar fi putut
s se uite la ea ca s tie la ce s se atepte, un fel de repetiie,
i le putea spune doamnelor i chiar le putea invita la ea s
se uite mpreun la emisiune la noul televizor minunat pe
care fiul ei Harry i l-a druit acum, cnd i mergea aa de
bine n afaceri, n propria afacere, i-i dorea ca el s vin
cu logodnica lui la cin, ca s le poat face bor i pete
umplut, care-i plceau aa de mult lui Harry, la fel ca i lui
taic-su, care plescia mereu i mai cerea o porie... Sara
suspin... Dar Harry a sunat zilele trecute s-o-ntrebe ce mai
face i s-o salute i i-a spus din nou c va veni s-o viziteze,
dar c atunci nu putea pentru c era prins cu afacerile. Dar
chiar n-ai putea s vii ? Mcar aa, puin ? Mam, i-am spus,
sunt prins. Am o mulime de aranjamente n mers i trebuie
s am grij de ele. La propria mam ? Nici mcar o vizit
scurt ? Ce-am fcut, Harry, de nu vrei s vii s m vezi ?
Ce tot zici acolo, pentru Dumnezeu ? N u i-am fcut nimic.
Ai putea veni cu logodnica ta i-a putea s-o-mbriez i
s-o srut. Trebuie s te lai de pastilele-alea. Te fac i mai
aiurit ca de obicei. Deci acuma sunt i nebun ? Cine-a zis
c eti nebun ? Hai, mam, vrei s te calmezi i s nu te
mai joci cu mine de-a vinovia? Jocuri? Care jocuri?
Calmeaz-te, da ? Te-am sunat s-i spun c te iubesc i c
o s vin s te vd curnd i tu ncerci s-mi pui n crc toat
vina asta de care eu n-am nevoie, O K ? O K , O K . N u tiu
ce nu ai nevoie, dar O K. Bnuiesc c de mine n-ai nevoie,
dar O K. Harry respir adnc i strnse telefonul cu putere
i-i mulumi lui Dumnezeu c a avut destul minte ct s-i
fac o injecie nainte s-o sune. Uite, mam, nu vreau s
te stresez, bine ? Te iubesc i ne vedem n curnd. Ai grij.
Cu bine, Harry. El nchise, iar ea ridic din umeri i-i mai
turn o ceac de cafea i se aez la mas, ateptnd ca
144

efectul cofeinei s i-1 reactiveze pe cel al pastilei de slbit


i s-i trimit un val de euforie n ntreg organismul, i-n
scurt timp i scrnea dinii i maxilarul i tremura i se
ntoarse pe strad s se alture doamnelor i s se bronzeze
puin. i dac pn luni nu primea nici o veste de la tele
viziune, le va da un telefon.
Harry i Marion i fceau dou injecii pe zi, uneori chiar
mai multe i, ntre timp, fumau mult iarb i, din cnd n
cnd, mai luau cte-un pili1. Se uitau la schiele cafenelei pe
care aveau s-o deschid, pe care le fcea Marion, dar din ce
n ce mai rar i mai puin entuziasmai. Parc nu mai aveau
niciodat timp pentru asta, dei i petreceau mult vreme
stnd pur i simplu, fr s fac ceva anume, croindu-i vagi
planuri de viitor i bucurndu-se de sentimentul c totul
va fi ntotdeauna bine, la fel cum era acum. Cnd Harry
demision din afaceri, Marion insist s nu locuiasc n
suburbii, ntr-o cas cu grdule, s nu fac grtare dumi
nica i s nu. .. Hei, ateapt puin, da ? Ce vrei s faci ? i
o apuc de un sn, o cuprinse cu cellalt bra i o srut pe
gt, iar ea l mpingea i chicotea i-i ascundea gtul: Nu,
nu, m gdil. O K , deci nici de gdilat n-am voie s te gdil.
i ce altceva ? Nu o s avem un Cadillac i nici nu o s mer
gem n vizit la familia mea de Pate, de fapt, noi nu vom
srbtori Pastele i nici mcar nu vom ine n cas o cutie
de matzoh. Harry continua s aprobe i s-i dea ochii peste
cap, numrnd toate aceste lucruri pe care nu le vor face.
Dar vom avea o cas drgu n partea de vest din Village
i, din cnd n cnd, ne vom opri s bem ceva la barul din
cartier, vom face cumprturi pe Bleeker Street i o s-avem
multe brnzeturi bune, mai ales provolone, peste tot n
buctrie, i tot ce ne dorim. Harry ridic din sprncene:
i, ce altceva mai vrem ? Nu-i face griji, Harry, o s ne putem
permite. El zmbi i o trase aproape de el. Acum am tot,
1 Pastil de Ecstasy.

145

r
i o srut, plimbndu-i uor mna pe fundul ei, tu ai tot
ce-mi doresc. Marion i ncolci braele n jurul gtului lui:
O, Harry, te iubesc. M faci s m simt un om adevrat, de
parc a fi cea mai frumoas. Dar eti frumoas. Eti cea mai
frumoas femeie din lume. Eti visul meu.
Ca de obicei, Sara i ncepu ziua de luni cu pastila ei
purpurie i o cafetier plin, dar ntr-un fel nu fcea ceea
ce era obinuit s fac. Continua s piard n greutate, iar
rochia roie se nchidea fr prea mari eforturi, dar ceva
lipsea, chiar i dup o cafetier plin. N u se simea la fel ca
atunci cnd ncepuse s ia pastilele. De parc scoseser ceva
din ele. Poate greiser i-i dduser alte pastile ? Poate ar
trebui s ia unele mai puternice ? Sun la cabinetul docto
rului i vorbi cu asistenta i ntreb de dou, trei, cine tie
cte ori dac era sigur c nu-i dduser nite pastile greite.
N u, doamn Goldfarb, sunt absolut sigur. N u este posi
bil, doamn Goldfarb. Vedei dumneavoastr, toate au aceeai
substan activ. Diferena st n culoare. Toate cele purpurii
au aceeai putere, toate roii etc. Dar ceva nu mai e la fel.
La nceput e posibil s avei o reacie puternic, dar dup
un timp aceasta slbete i pur i simplu nu mai avei poft
de mncare. N u avei de ce s v facei griji, doamn Goldfarb.
Vrei s spunei c... Trebuie s nchid, sun cellalt telefon.
Sara se uit pentru o secund la telefon: Clic. Poate c are
dreptate. N u mnnc - rotunjoar, rotunjoar - , iar rochia
mi vine. Suspin. Gndesc dietetic. Fr s se gndeasc,
mai fcu o cafetier, n timp ce privea borcanul de ceai, i
o bu pe cnd trebluia prin cas, nainte s-i pun un
pulover i s ias la soare cu doamnele. Acum, dimineaa
i seara era cam rcoare, dar ele continuau s stea afar, iar
dup-amiaza era mai cald. i puse scaunul pe locul ei pentru
o vreme, dup care se ridic, dar fr vioiciunea i zmbetul
ei obinuite. Stai jos, stai jos. De ce trebuie de fiecare dat
s te nvri ca titirezul. O s m-aez. Dar astzi sunt cam
nervoas. Astzi eti nervoas ? Dar ieri stteai calm i lini
146

tit ? Sara, de sptmni bune eti ca o fetican care n-are


linite i se gndete la Robert Redford, i doamnele ncepur
s rd i s chicoteasc. Atept, atept. Cred c-o s vin
azi i atunci m voi liniti cnd voi ti la ce emisiune i poate
mi vor spune i cnd. Sara ridic din umeri: Cine tie. Acuma
m-ncape rochia roie, spuse continund s se nvrt, mer
gnd apoi pn la col, uitndu-se n susul i-n josul strzii,
dar fr s fie atent la ceea ce vedea, apoi se ntoarse la
doamne, aezndu-se pentru o clip, dup care ncepu s
se plimbe n cercuri din ce n ce mai m ari: Dar prul meu
are nevoie de cteva retuuri. Pi mine l facem ca nou i
o s fii la fel de frumoas ca Rita Hayworth. Sara poz cu
o mn pe old: Rotunjoar, iar doamnele rdeau. Sara se
mai uit o dat n lungul strzii: Astzi e ziua cea mare. tiu
asta, azi e ziua cea mare.
N u se fcuse nici ora trei, c Sara i lu deja pastila por
tocalie pentru sear urmat de o ceac de cafea. l pndise
pe pota cum venea din capul strzii i ddu scurt din cap,
dup care intr n bloc. Sara l urm, privindu-1 cum pune
plicurile n cutii, cu ochii la propria cutie goal, dup care
el plec, iar ea se ntoarse n cas. Fcu automat o alt cafe
tier, apoi i lu pastila pentru cin i se aez la masa din
buctrie, uitndu-se la noul ei televizor pe care i-1 dduse
Harry. N u era nici trei, dar ea credea c era aproape ora cinei.
Lu pastila portocalie i mai bu nite cafea. Mai fcu o
cafetier. Se aez. ncepu s se gndeasc. La televiziune.
La emisiune. La cum se simea. Ceva nu era n regul. O durea
falca. i simea gura ntr-un fel ciudat. Nu-i ddea seama
cum. Avea un gust de osete vechi. Uscat. i ddea o stare
de grea. i stomacul. Vai, stomacul ei. Ce dezastru. De
parc s-ar mica ceva nuntru. De parc. De parc nun
tru ar fi o voce care-i spune s se fereasc: FERETE-TE! ! ! !
O s pun mna pe tine. Privi din nou peste umr. Nimeni.
Nimic. FERETE-TE! Cine o s pun mna pe mine ? i de
de ? Vocea continua s-i bolboroseasc n stomac. nainte,
cnd a nceput totul, mai bea nite cafea i mai lua o pastil
147

r
i-i trecea, acum nu se mai duce. Niciodat. i gustul la
nesuferit care-i cptuea gura, ca un clei vechi, i el i trecea
sau aa ceva. N u o deranja. Acum, o f ! i tot timpul, braele
i picioarele-i tremurau. Peste tot. Nite chestii mici pe sub
piele. Dac-ar ti care va fi emisiunea, i-ar trece. Asta era tot
ce-avea nevoie. S tie. i termin cafeaua i atept, ncer
cnd s-i readuc sentimentele acelea plcute n corp, n
minte... dar nimic. Clei i osete vechi n gur. Furnicturi
sub piele. Vocea din stomac: FERETE-TE! Se uita atent
la televizor, bucurndu-se de emisiune, i dintr-odat: FERETE-TE! O alt ceac de cafea i se simi mai ru. Simea
c o s-i plesneasc dinii. Sun la McDick Corp., cernd
cu Lyle Russel. Cu cine ? Lyle Russel. mi pare ru, dar nu
am acest nume listat n directorul meu. Despre ce anume
era vorba? Despre televiziune. Ce televiziune? N u tiu.
Vreau s aflu. Un moment, v rog. Operatorul mai
rspunse la un telefon, iar Sara ascult atent linitea. Despre
ce emisiune spuneai c era vorba ? N u tiu, dulcea. M-a
sunat el i mi-a spus c o s apar la o emisiune i... Un
moment. V fac legtura cu Departamentul de programe.
Sara atept n timp ce un telefon din alt parte suna i tot
suna, pn cnd o voce o ntreb dac o putea ajuta cu ceva.
Vreau cu Lyle Russel. Lyle Russel ? N u cred c avem pe
cineva cu numele acesta. Suntei sigur c ai sunat la numrul
care trebuie ? Operatorul mi-a fcut legtura. Bine, dar despre
ce e vorba ? M duce el la o emisiune. O emisiune ? Ce emi
siune ? - FERETE-TE! Sara simea transpiraia prelingndui-se pe undeva, nu-i ddea seama pe unde. N u tiu. El
trebuia s-mi spun. Mi-e team c nu neleg. Nerbdarea
din vocea ei era evident. Dac-mi putei spune... El m-a
sunat i mi-a spus c voi fi concurent i mi-a trimis nite
hrtii. Eu le-am trimis napoi acum o lun i nc nu tiu ...
Aha, neleg. Un moment, v fac legtura cu departamentul
care trebuie. Aps pe tastele telefonului i aps i tot aps.
O, haide, i mai aps de cteva ori, n timp ce Sara i ncle
tase o mn pe receptor i cu cealalt i tergea transpiraia
148

de pe fa. V pot ajuta cu ceva? F-mi legtura cu Biroul


pentru concureni, te rog. U n moment. i Sara ascult din
nou cum suna telefonul, i ddu ochii peste cap, transpiraia
i furnicturile se nruteau, iar gura aproape c i se
ncleiase. V pot ajuta cu ceva ? Sara nu era n stare s vor
beasc. Alo ? Transpiraia i ardea ochii, dar pn la urm
i desclet buzele i, pe msur ce-i ddu seama ce rspuns
va primi cnd ntreb de Lyle Russel, un val de groaz i
cutremur tot corpul. Cine ? Sara ncepu s se scufunde n
fotoliul ei. Crezu c va iei pe partea cealalt. Crezu c o
s moar i - FERETE-TE! - se ntoarse i cuprinse camera
cu privirea, repetndu-i numele. Suntei sigur c ai sunat
la departamentul corect? Ei m-au trimis aici. Agonia era
insuportabil. Mcar dac ar mai bea o ceac de cafea. Concentrndu-i toat voina, i dezlipi buzele i spuse din nou
povestea vocii de la cellalt capt al firului, aflate nu se tie
unde. O, da! n sfrit! n sfrit! Recunoaterea. Sara
aproape c se topi de uurare. Trebuie s fi fost unul dintre
agenii notri telefonici. tii, avem foarte muli. V pot ajuta
cu ceva ? Vreau s tiu la ce emisiune i poate i cnd voi
aprea. mi dai, v rog, numele i adresa dumneavoastr ? Sara
i silabisi rar i atent numele i adresa, shikscF de la cellalt
capt nenelegnd prea bine englez. ntr-un sfrit, i scrise
numele i adresa. Am s verific, doamn Goldfarb, i vom
lua legtura cu dumneavoastr. V mulumesc pentru telefon.
Clic. Sara nc mai vorbea n receptor, la cteva secunde bune
de cnd clicul se risipise n aer i se amestecase cu vocile care
veneau dinspre televizorul ei. Se uit la telefon, iar sudoarea
aproape c avea gustul lacrimilor. Vor lua legtura cu mine,
scutur ea din cap, vor lua... FERETE-TE! ! ! !
Tyrone rse: M bucur c nu mai e nici unu care s dea
marf d-asta de nota zece ca a mea, frate. Voi, albii, voi prea
1 Termen din idi, cu conotaie peiorativ, nsemnnd femeie
non-evreic.

149

le-avei cu rahaturile-astea cu vina. Kristoase, frate, da tu


nu glumeti. N u tiu ce e, da io-ncerc s fac tot posibilu s
fie bine cu femeia mea, da ... Harry ridic din umeri... da
ea vine mereu cu textele-alea cu evreica de m-sa. Hei, da
nu-i vorba numa de voi, evreii, ci-n general de voi, albii.
Voi, frate, chiar nu-nelegei asta, nu ? Rahaaat. Mamele cam
au damblau-asta s i se suie-n cap, dar nu se bat cu pumnu-n piept, ha ha. Mai degrab te-ar bate la cur. tii, uneori
cred c-am duce-o mai bine fr mame. Poate c-avea dreptate
Freud. N u ce s zic, frate. Maic-mea a murit cnd io
aveam vro opt ani, da in minte c era o femeie tare de tot.
Avea apte copii, frate, i era fix ca mmicile-alea din filme,
uite-atta era i tot timpu cnta i zmbea. Avea un piept
mare-aa i m cuibream acolo, frate, i in minte ce bine
era acolo i ce dulce mirosea. apte copii, frate, i n-a dat
niciodat-n nimeni. Ne iubea pe toi aa cum eram... i toat
lumea o iubea. i era nebun cu cntatu. Adic toat ziua
i toat noaptea cnta cntece d-alea gospel, ca s te fac s
crezi c raiu-i imediat dup col. tii, cnta i te fcea s te
simi aa, bine de tot, ca heroina. Harry rse, dup care
chicoti: Un fel de Mahalia Jackson, nu ? A, nu frate, cu totu
altceva. Da, adic io zic c era foarte ca lumea la mine-acas
cnd eram copil. Adic atunci cnd tria mama i totu prea
foarte tare. tii, c mergeam aa prin tot felu de locuri i
fceam chestii i ne distram aa prin cas. Pe urm mama a
murit... Tyrone ridic din umeri... i cu taic-tu ce s-a-ntmplat ? Rahaaat, pi el o tiase mult nainte s moar mama.
Probabil c -acuma-i pe undeva, i vede d-ale lui. Cnd a
murit mama, ne-au trimis pe toi pe la unii, pe la alii. Io
m-am dus la mtu-mea-n Harlem -am stat acolo o vreme.
La sora lu maic-ta ? Da, da ea era tare diferit, frate. D a
de treab. N u cnta i-i cam plcea s-i ard cte-o nuia la
cur, da avea mereu grij s ne dea cte-o de zahr cnd
veneam acas de la coal. de zahr ? Ce puia mea-i
aia ? Care aia ? Vrei s zici c nu tii ce-i aia o de zahr ?
150

10 tiu ce-i aia o psric dulce, frate, da la a de zahr


m las pguba. Rser, iar Tyrone scutur din cap: O
de zahr e nite unt cu zahr bgat n tifon, i sugi din el
ca din . Zu, aa-i zice ? Drace, da ignorant mai eti i
tu ... O mtuic de treab... da mama era alt poveste, cu
totu alta. Harry inea ochii-nchii i sttea rezemat, amintindu-i cum l apra maic-sa tot timpu de vntul rece de
iarn, cnd era mic, i ce cldur simea cnd intra-n cas,
iar ea-i nclzea urechile i obrajii i mereu avea cte-un
castron de sup fierbinte care-1 atepta... Da, ere c i-a
btrn a ta era tare. C re c-i cam nasol s stai singur aa.
Harry Goldfarb i Tyrone C. Love zceau pe scaunele lor,
cu ochii ntredeschii, nclzii de amintirile plcute i hero
ina care li se scurgea prin corp, n timp ce se pregteau pentru
schimbul de noapte.
Un lucru care-i plcea la nebunie lui Tyrone C. erau
cmile de mtase. D race! Chiar c-i plcea cum se simte
pe piele, aa de neted i de mito, la fel ca i cura gagic-sii,
iar ea era o gagic cum rar vezi, frate, adic ceva ca lumea
de tot. Avea vreo dou duzini sau cam aa de cmi agate-n
ifonier, de stiluri i culori diferite, fel i fel de culori. Ii
plcea s mngie cmile la fel de mult cum i plcea s-o
mngie pe Alice, iar uneori se aeza pur i simplu-n faa
ifonierului i se uita la toate cmile-alea mito, frate. Drace!
11 plcea chiar i ifoniera-la. Avea dou ui mari glisante,
din oglind, o ditamai oglinda, pretene. Uneori nu fcea
dect s deschid i s-nchid uile, chestie care-1 excita la
maxim. Ce faci, puiule ? De ce nu vii napoi n pat ? Rahaaat,
avem o grmad de timp pentru asta, iubito, mi-am luat o
jucrie mare cu care m distrez de mor. Mi-am adus aminte
d-un film pe care l-am vzut odat cnd eram mic, n care
tipu-avea un ifonier mare ca sta, cu ui glisante i-aa, i
era plin de costume i-n spatele lor era un culoar secret. Era
o superfaz. i la ce-i trebuia un culoar secret ? N u mai in
151

r
minte, mi-amintesc numa dulapu. Tyrone nchise uile i
se uit n oglind, vzndu-i femeia n spatele lui i-i zmbi.
Cnd Tyrone a venit prima oar s vad apartamentul, s-a
ndrgostit de ifonierele din dormitor i asta l-a fcut s
se hotrasc. Era unu dintre primele lucruri pe care i le-ar
tase administratorul. Uile au cu totul trei metri lime i
sunt toate acoperite cu oglind. ifonierele, vreo trei metri
jumate, cred. Amndou. Unul de fiecare parte a camerei.
Ii pui patu ntre ele i te-ai asigurat de un superspectacol,
i ncepuse s rd, dup care i fcuse cu ochiul i l btuse
pe Tyrone pe bra, harharhar. Tyrone era gol i sttea pe
o parte a patului, frecndu-se pe burt: Da, domnule, pe
mine m cheam Tyrone C. Love i asta i sunt, iar Alice
ncepu s chicoteasc, iar Tyrone sri n pat, poing-poing!
N u face asta, Tyrone, m sperii de mor. Hai, mami, nu vreau
s te sperii, i i mngie gtul i umrul, uor, att de lini
titor, nu vreau s sperii pe nimeni, mai ales pe cea mai mito
femeie de pe faa pmntului, iar Alice ncepu s fremete
uor, n timp ce el o srut din nou pe gt, apoi ea-1 strnse
aproape, i el o srut pe gt i pe sni, mngind-o acolo,
ea l prinse de cap i-l srut, i-l srut, i-l mai srut o
dat i-l mbri i-l strnse i fremta toat i gemea i
suspina, iar Tyrone C. Love o fcea s se simt att de bine
pentru c fcea dragoste att de priceput i de special, iar
cnd el termin i rmase ntins pe spate, tot corpul ei vibr
la un al doilea orgasm, i ip: O oooooo, dup care se ros
togoli repede pe partea ei i se mbriar i se srutar pn
cnd amndoi rmaser aa, linitii i senini, unul n braele
celuilalt, Tyrone pe spate, Alice, doamna lui, pe partea ei,
cu faa att de dulce culcuit pe umrul lui, simind o linite
i o mulumire i o emoie cum nu mai simise niciodat,
cu sau fr heroin. Din cnd n cnd, Tyrone deschidea
ochii, ncet, s se asigure c totul era aievea i c sttea ntins
pe pat, n aceast camer, cu aceast femeie, iar apoi ofta adnc
n sinea lui i-i simea pielea catifelat i cldura alturi, iar
152

nuntrul su, linitea i mulumirea. i aplec ncet capul


i o srut pe Alice a lui pe frunte i o mngie pe cap: Tu
chiar eti aici, iar ea l strnse i i cuibri i mai bine capul
n umrul lui, el i simea respiraia pe braul su i, ntr-un
fel, simea cu mintea i cu trupul c viaa din ea era acum
parte din el i c el voia s fie parte din ea i s-o protejeze.
Voia s-o in n brae, la adpost, i amndoi vor sta n banca
lor i vor rde i se vor simi bine i nu va mai fi nici un
necaz.

r
iar Tyrone chicoti: D a ne descurcm noi oricum. Tot mai
scoatem nite bani.
Dup ce au consumat ei ct au vrut, nu prea le-a mai
rmas mare lucru de vnzare i nici prea muli bani nu leau ieit pe lng cheltuieli, dar nu era aa mare chestie, aveau
nite mlai pus deoparte i-n scurt timp vor putea s
cumpere o cantitate ca lumea, i nc de-aia trsnet, i-n curnd
vor putea s pun banii la un loc, s-i cumpere juma de
kil de marf pur.
Vremurile bune au luat sfrit. Marfa trsnet nu se mai
gsea. Brody i spuse lui Tyrone c nu tia exact ce s-a
ntmplat, dar c probabil avea legtur cu tipii-ia pe care
i-au gsit n tomberoane. Vorbeti de ia cu gtu tiat i
cu semnele-alea Pstrai curenia oraului" ? Da, Brody ddea
din cap i amndoi ncepur s chicoteasc. Rahaaat, ppu,
dac s-a dus marf-aia de milioane, nu prea e nimica de rs.
Brody continua s dea din cap: Aa e, frate, da cum am
auzit io, cic s-au pus cu cine nu trebuia. Au ciordit nite
kile bune de la fraii Jefferson i voiau s-acioneze repede,
ca s scape de toat marfa. i ce, le-au tras-o Jeffersonii?
Brody chicoti: Cine altcineva? Cine se pune cu Jeffersonii,
ppu... nu scap. Tyrone se scrpinn cretet: i marfa
asta cum e ? Cum era i-nainte ? N u poi dect s-o-ndoi, dac
vrei s-i ias ceva. Tyrone ridic din umeri i duse marfa
la vechea lui cas, unde l atepta Harry. nainte s fac orice
altceva, puser, ca de obicei, puin n lingur i bgar-n
ven. Se uitar unul la altul, apsnd de cteva ori pe piston,
ateptnd declicul. Care nu s-a ntmplat. A fost ceva vag,
dar nu i-a lovit aa cum erau obinuii. Rahaaat, ia chiar
c nu glumeau cnd ziceau c nu mai e d-aia trsnet. Nu-i
de glum, frate. Mai bine mai bgm puin. Asta dinainte-a
fost de doi bani. Mai puser n lingur i mai bgar o dat,
iar de data asta a fost puin mai bine, cel puin destul de
bine ct s-o simt-n stomac i-n pleoape. Se privir i ridicar
din umeri. Uite ci bani economisim la lactoz, rse Harry,
154

Acum Sara ncpea cu uurin n rochia roie, dar tot


nu tia la ce emisiune va merge. Suna de dou ori n fiecare
sptmn, dar ntotdeauna primea acelai rspuns: c cererea
ei era n curs de procesare i c va fi anunat. Acum cnd
sun i ls un mesaj, fata ddu pur i simplu din cap spre
telefon, uitndu-se la ceilali din jur i zmbind: Tot ea e,
nu ? Fata ddu din nou din cap i se strdui destul de mult
s nu rd. ntotdeauna Sara privea fix telefonul cteva minute
bune dup ce nchidea, apoi se ducea la buctrie i-i mai
fcea o cafetier. Economisea banii de pe mncare, mnca
aa de puin, dar i cheltuia pe cafea. Iar preul cafelei n ziua
de azi, ahhhh. ncerca, din cnd n cnd, s o dea iar pe ceai,
dar i ddea cumva o uoar durere n stomac, o uoar insa
tisfacie, pe care numai cafeaua o nltura. Dar nici cafeaua
nu mai reuea s o satisfac aa ca nainte, numai c de la
ea o durea mai puin stomacul. Era tot timpul nelinitit,
lucru care era i-aa destul de ru, dar ceea ce o fcea s se
simt i mai ru era faptul c nu tia de ce. Ceva nu era n
regul, dar nu tia ce. Avea tot timpul senzaia c se va
ntmpla ceva groaznic. i uneori i venea s plng. i nu ca
nainte, cnd era trist sau cnd se gndea la Seymour sau la
Harry, iepuraul ei, i se simea att de singur. Acum stea
i se uita la televizor i izbucnea n plns - FERETE-TE! - ,
inima ncepea s-i bat puternic, de parc o simea n gt,
i nu tia de ce. Cnd a sunat n legtur cu emisiunea ei,
aproape c-i venea s plng. Voia s-i spun fetei ct de
155

r
important e pentru ea, dar era mereu nuc. Dac i-ar fi dat
mcar numele emisiunilor pentru care cutau oameni, tot
ar fi fost ceva, dar fata i spunea c era informaie confi
denial i acoperea receptorul cu mna n timp ce chicotea
i-i fcea cu ochiul fetei de la biroul alturat. Sara schimba
mereu canalele de la TV i ncerca s se uite la ct mai multe
emisiuni de cultur general, dar nu reuea s stea locului
ct s fie atent i s afle cum erau i s se priveasc tra
versnd scena. De dou ori a reuit s se mobilizeze i s
traverseze scena pornind din colul ndeprtat, dar i se prea
c-i cheltuiete toat energia ca s-i vizualizeze rochia roie
i pantofii aurii, aa c ntreaga imagine devenea imediat
neclar, i n cele din urm se lsa pe spate n fotoliul ei,
uitndu-se la ceva, dar fr s fie acolo. Ea nu era la emisiune,
ncerc s rmn pe fotoliu i s se uite la o emisiune
ntreag, dar nu reui. Se ridica i-i mai turna o ceac de
cafea sau sttea lng aragaz n timp ce pregtea nc o
cafetier, trecndu-i prin minte crmpeie de gnduri cum
c nite pastile n plus i-ar face mai bine. ncepu s le ia cea
purpurie, cea roie i cea portocalie la un loc dimineaa, iar
asta i fcea mai bine pentru o vreme, fcea curenie prin
cas n doi timpi i trei micri i era gata s ias s se bronzeze
puin, dar deja la prnz corpul i se chircea n spasme - FERETE-TE! - , iar ea se atepta s vad o main urcndu-se
pe trotuar, izbindu-se de toate mainile parcate i lovind-o;
sau poate s cad ceva de pe acoperi sau ... N u tia, nu tia
ce, dar ceva nu era n regul. N u se putea aeza. Se ridic,
iar doamnele rdeau i fceau glume pe seama ei, Sara-Mncrici, iar ea umbla de colo-colo, gndind dietetic la faptul
c va fi rotunjoar i chiar i atunci cnd Ada i nuana prul
o dat la dou sptmni, abia dac putea s stea jos i se
tot ridica, fr s i treac prin cap c asta avea s fac, iar
Ada o mpingea la loc pe scaun: Dac vrei pr rou, trebuie
s stai nemicat. Slbea, slbea. Rochia i venea bine. N u mai
trebuia s-i sug burta. Nici s gfie. Slbea. Ar trebui s
fie fericit. Rochia roie i vine, are prul ca al Ritei Hayworth,
156

pantofii ei aurii strlucesc i avea s apar la televizor, un


vis, un vis, i ar trebui s fie fericit, ar trebui s fie fericit!!!!
New Yorkul nu mai era srbtoarea verii, iar Harry i
Tyrone primir un du rece... Brody nu le mai putea face
rost de marf curat... C e? Ai auzit bine. Poa s ne fac
rost de aceeai cantitate, da diluat. Frate, ce rahat... da ce
s-a-ntmplat ? Tyrone ridic din umeri i se scrpin n
cretet: Brody zice c se pare c cineva-ncearc s-i nmul
easc marfa. S-o lungeasc ? Tyrone continua s dea din
cap: i dac Brody nu poa s fac rost de marf curat,
atunci nimeni nu poate. Harry se uit lung la pachetul de
pe mas: Pi n felu-sta nu putem dect s ne pltim marfa
noastr. Pai de ce nu ne lsm atuncea ? ? ? ? Se privir o clip,
acceptnd cu greu i nregistrnd implicaia ntrebrii lui
Tyrone, care ntmpin o mare rezisten. Harry ridic din
umeri: Da, ere c-ar fi mai bine. D a ere c-am putea s mai
bgm azi o doz i s ne lsm de mine. Da, ar fi cam
aiurea s vindem tot rahatu-sta fr s-l degustm. Harry
chicoti: Se pare c-o s rmnem cu proviziile de lactoz.
Asta-i bine, ppu, c-n ziua cnd o s lum marf-aia pur,
o s-avem nevoie de ea.
Marion i Alice nu voiau s mai ia, aa c n noaptea aia
se duser toi la culcare cu o hotrre ndrjit. Se trezir
pe la prnz i la cafea fumar un joint, bucuroi c nici nu
se mai gndeau, c nu mai bgau n ven i rmaser acas
pentru o vreme, se uitar puin la televizor, se gndir c poate
ar fi bine se mnnce ceva, dar nu prea aveau chef, dup
care, fr s fie-n apele lor, se gndir i vorbir despre cteva
lucruri pe care trebuiau s le fac n ziua aceea i-i plani
ficar chiar s le fac, apoi se mai uitar puin la TV, nc
puin cafea, nc puin iarb, petrecndu-i mult timp tergndu-i ochii nlcrimai i nasurile, pn cnd, pe la trei,
i ddur seama c fceau din nar armsar i c ei chiar
voiau pe bune s se lase i c puteau s fac asta fr ndoial,
demonstrau acest lucru chiar n acel moment, dar era o prostie
157

r
s se panicheze i s cread c vine sfritul lumii doar pentru
c nu puteau s fac rost de marf curat n clipa aia, aa
c se ntoarser la lingur. Nasurile i ochii li se limpezir
imediat i mncar pe muzic.
O sptmn mai trziu, tot nu puteau face rost de marf
curat, aa c ncercar din nou s se lase, dar de data asta
se ntorseser la lingur nainte s se-mbrace. Se trezir mai
devreme ca de obicei, cu stomacurile chircite de panic, ochii
inflamai i nasurile curgndu-le, iar magia heroinei i vin
dec imediat. N u era vorba c nu se puteau lsa, ci doar c
nu era momentul potrivit. Aveau prea multe de fcut i nu
se simeau tocmai bine. Cnd se va rezolva totul, pur i
simplu vor renuna o dat pentru totdeauna, dar acum o s
mai ia din cnd n cnd, ca s se calmeze.
In cele din urm, Sara i ntocmi un orar pentru dimi
nea, care-i permitea s duc la bun sfrit cteva lucruri
care trebuiau fcute. i lua pastilele purpurie, roie i porto
calie toate o dat, bea o cafetier plin, dup care proba
rochia roie i pantofii aurii i se nvrtea n faa oglinzii,
artnd aa de rotunjoar i simindu-se att de bine, i ncerca
s-i prelungeasc aceeai stare pn la prnz. Rmnea cu
rochia pe ea i se aeza n fotoliu i se uita la televizor, fr
s mai schimbe postul, reuind s urmreasc o emisiune pn
la capt. l vzu pe prezentator, apoi publicul, premiile i
auzi rsetele i aplauzele, dup care trase de ea s traverseze
scena pn la prezentatorul care o atepta, zmbind larg i
ascultnd aplauzele, dar acum nu se putea controla i prsi
ecranul, se ntoarse n camer i se plimb dintr-un capt
al apartamentului n cellalt, uitndu-se la decoraiunile
vechi, vechi de tot, contient de lipsa de lumin i de via,
apoi ncerc s se ntoarc n televizor, dar nu-i reui i, pn
la urm, pru s dispar undeva, nefiind prea sigur unde
anume, poate n spatele televizorului sau sub pat, undeva.
Pe Sara o mir acest lucru. Cut prin toate colurile casei,
dar n-o gsi pe micua Scufi Roie. Data urmtoare fu mai
158

atent la locul unde dispruse i se ntreb ce fcea i ncotro


se ducea, dar nu fcu altceva dect s ridice ochii spre ea nsi
cu capul pe spate, s ridice din umeri i s-i arunce o privire
care spunea D ar tu cine eti? , dup care i continu
voioas drumul i dispru. De cteva zile bune continua s
ias din televizor i s se plimbe prin cas. N u srea pe podea,
ci pur i simplu ieea cumva din ecran i dintr-odat se afla
pe podea i n-o bga n seam pe Sara ntr-un mod foarte
ostentativ, n timp ce se plimba de colo-colo, uitndu-se
curios prin apartament, aruncndu-i din cnd n cnd Sarei
cte o privire dezaprobatoare, pufind i pufnind, inspectnd
totul, criticnd orice, aruncndu-i Sarei priviri arogante.
Pn la urm Sara se supr i se nfurie i o privi sfidtoare
la rndul ei: Dar cine eti tu s-mi spui toate astea ? Cine te
crezi ? i nici n-o bg n seam, iar cnd i cobor privirea,
dispruse deja. Multe diminei la rnd se ntmplase acelai
lucru, pn ntr-o zi cnd i prezentatorul prsi televizorul
i se ls condus prin apartament de micua Scufi Roie
care-i arta asta i-asta, i amndoi cltinau din cap teribil
de nemulumii, apoi ridicau privirea spre Sara, cltinnd
iari din cap, apoi ncepeau din nou inspecia, o priveau
iar pe Sara, mai cltinau o dat din cap, dup care i con
tinuau inspecia n alt parte i iar aruncau priviri dezapro
batoare i iar cltinau din cap. S-a ntmplat trei diminei
la rnd i de fiecare dat Sara se simea mai ru n timp ce-i
privea cum i cerceteaz apartamentul srccios. La ce v-ateptai ? Voi v-ai descurca mai bine singuri ? E un bloc vechi.
De zece ani sau poate chiar mai mult n-am mai zugrvit.
Sunt btrn. Singur. Facei voi. Eu ncerc, ncerc, i Sara
simi un ghem fierbinte n stomac i un val de grea i inund
gtul. V ro g ... v rog. Dai-mi voie s v explic. Dar ei nu
rmaser s asculte, ci se ntoarser imediat n televizor, de
unde fcur cu mna publicului, dup care sute de oameni i
urmar afar din televizor, n apartamentul ei mic i mohort,
apoi se lu i echipa de televiziune dup ei, cu tot cu camere
i echipament, cablurile groase se ntindeau peste tot pe
159

podea, iar Sara se vedea stnd pe fotoliul ei, privind la


televizorul nconjurat de ntunericul fr via din
apartament, i prea c se fcea din ce n ce mai mic pe
msur ce-1 privea pe ecran i simea cum totul se petrecea
n jurul ei, avea senzaia c o striveau, nu pereii, ci ruinea
i disperarea. N u tia ce gseau i vedeau ei, dar tia c era
de ru ... foarte ru chiar. Ar fi trebuit s se uite nainte
s-ajung ei. Ce era acolo ? Fcuse curat cu o zi n urm. N u ?
N u era sigur. Pe toate canalele, ncontinuu, aceeai ima
gine. Milioane de oameni o urmreau cum sttea n faa
televizorului, ncercnd s schimbe canalul, s schimbe
imaginea, iar ea simea cum i se ra ceva pe sub piele. Cu
toii aflaser acum de ruinea ei. Toat lumea. Milioane.
Milioane de oameni care tiau deja, numai ea nu tia. Lacri
mile o podidir i i se rostogolir pe obraji. i ea nici mcar
nu tia. N u tia dect c ei tiau i era copleit de ruine
i disperare. Iar acum i vedea pe micua doamn n rou i
pe prezentator cum i conduceau pe oameni prin aparta
mentul ei mic i ponosit, i vedea pe ecran cum o priveau
toi dezgustai. Sara apuc televizorul, ncercnd s ascund
ecranul, ncet, dureros de ncet, se aplec att de mult, pn
ajunse s ngenuncheze n faa lui, sprijinindu-se de el, cu
capul plecat i lacrimile stropindu-i rochia roie pe care o
purtase la bar mitzvah-ul lui Harry, ghemuindu-se toat pe
msur ce televizorul se umplea de oameni care o priveau
dezaprobator, iar ea se mbri singur, n vreme ce un
val uria i se rostogoli din stomac pn-n gt, simea c se
neac n propriile lacrimi: O, v rog, v ro g ... lsai-m la
emisiune... v ro g ... v ro g ...

Brody s-a ars. Definitiv. Tyrone nu putu s afle ce anume


s-a ntmplat - a ntrebat vreo zece persoane i a primit tot
attea rspunsuri - , dar nu era important cum s-a ntm
plat, ci faptul c era mort. A fost gsit pe o alee, fie mpucat,
fie njunghiat, fie aruncat de pe acoperi, pise, cum se spune,
o nenorocire. Avea buzunarele goale, era limpede c fusese
aranjat. De fiecare dat cnd ieea din cas ori avea marf,
ori bani ca s cumpere. Tyrone ascult pentru o vreme pove
tile i aberaiile, dup care plec. Tot drumul napoi pn
la apartament i fcu griji c nu avea o legtur de rezerv
ca lumea. Mai cutaser ei una aa, cam fr tragere de inim,
dar Brody gsea o marf aa trsnet, nct tiau c nu s-ar
scoate mai bine nici dac-ar merge-n Frana. Iar cnd el n-a
mai avut marf bun, ei n-au fost n stare pur i simplu s
se apuce s caute pe altcineva, fiind convini c marfa trsnet
se va ntoarce n curnd pe pia, c, dac va aprea ceva bun
n ora, atunci Brody i va da de urm. Acum erau futui...
ghinionu dracu. Isuse Kristoase, frate, ce ccat, pana mea.
S-l omoare-aa i s ne lase cu ochii-n soare-n. Nu-neleg.
N u pe Brody. N u dup toi anii-tia. Ppu, se pare c
tre s facem ceva. N u putem s stm aa, cu minile-n sn.
Da. Corect, pana mea. Rahat! Puia mea, ce pauz de tot
ccatu ! N orocu meu, ce s z ic ! Hai, frate, calmeaz-te.
N u putem s stm aicea i ne plngem de mil. Da, da, tiu,
frate. Doar c m-apuc dracii, atta tot. Pi nici pe mine nu
m face s o iau pe cmpii de fericire, da tre s ne punem
161

curu la treab i s vedem ce putem face. Harry ncepu pn


la urm s bombne ncet: Da, io o s m urc n faa autobu
zului i tu-n spate. Daaaa, mie-ntodeauna mi-au plcut afa
cerile alb-negru. Rahaaat, hai c gsim noi ceva, ppu. N u
tre dect s stm calmi i tot apare ceva.
Sara trebuia s mearg la magazin. Trebuia s mearg de
cteva zile, dar nu se putea mica. N u putea s ias din cas.
Nici la soare nu mai ieea. Poate c e i-nnorat. Dinuntru
zici c-i noapte. Poate e chiar i mai ru. Noaptea aprinzi
lumina i totul devine vesel. Acum e cenuiu. Cenuiu. Tre
buia s mearg la magazin. De cteva zile bune. Dac-ar veni
Ada. Poate atunci ? Poate-ar trebui s sune ? Ar duce-o Ada.
Ar ntreba-o de ce nu poate s mearg singur ? i ce s-i
spun ? N u tia. Doar pn la magazin. Da. Doar pn la
magazin. Dar nu putea s mearg. tia c era foarte ru s
nu mearg. Foarte ru. Simea n sinea ei c era ru. Insect
trtoare. Cum s F E R E T E -T E ! ! ! ! nu, nu, nu, nu,
ahhhhhh - Cum s-i spun? Ce s-i spun? Ce s-i
spun ? ? ? ? Trebuia s se duc. De cteva zile bune. N u mai
avea hrtie igienic. Nici zahr. N u mai avea nimic. Acum
chiar trebuia s se duc. Trebuia s ias. S se ridice i s
strbat camera. Atta tot. Sus i pe u afar. Micua Scufi
Roie. Ctinel FER ET E-TE ! Nimic. Nicieri. Nimic. Avea
s mearg ea. Frigiderul i schimba forma. Era mai aproape.
Avea o gur uria. Mai aproape... Se ridic. Portofelul.
Unde ? Unde ? l gsi. l apuc cu amndou minile. Se
ndrept spre u. Frigiderul se mic. Mai aproape. Defor
mat. Aproape c era tot o gur mare. Pantofii ei aurii clincneau pe podeaua din buctrie. Rochia roie era ifonat.
Zgli ua. Frigiderul se apropie i mai mult. Televizorul
era mai mare. Ecranul se fcea din ce n ce mai mare. Zgli
clana. Oamenii ieeau din televizor. U a se deschise. O
trnti n urma ei. Se mpleticea n pantofii ei aurii. Tocurile
nalte clincneau pe gresie. Aerul era cam rcoros. i aici
162

era tot cenuiu. Nimeni n faa casei. O lua n josul strzii.


Legnndu-se. Tremurnd. Proptindu-se de ziduri. Ajunse
la col. Se opri. Traficul. Traficul! T R A FIC U L!!! Maini.
Camioane. Autobuze. Oameni. Zgomot. Forfot. Zpceal.
Amei. Se prinse de cel mai apropiat stlp. Cu disperare.
N u se putea mica. Lumina semaforului se fcu verde. Se
inea strns. I s-au albit ncheieturile. Lumina continua s
plpie, din verde se fcu galben. Apoi roie. Apoi verde.
i tot aa. De multe ori. De multe, multe ori. Oamenii treceau.
Unii se uitau. Ridicau din umeri. Treceau mai departe. Sara
se inea strns. Se uita peste drum. La stnga i pe urm la
dreapta. Ateptnd s se fac verde. Acum poi s treci n
siguran. ncerc. Zgomotele se risipir. Raze de lumin
i sgetau pleoapele nchise. Se inu bine. Stlpul era rece.
Auzea ticitul dinuntrul stlpului. Rezist... Deci ce se-ntmpl? Ada i Rae o priveau. Te ii de stlp? Sara ddu
ncet din cap. Le privi. Sara, nu ari prea bine. Sara le privea
int. Se uitar una la alta, apoi fiecare o lu de cte un bra
i o ajutar s mearg acas la Ada. Sara tremura uor, iar
ele i ddur un pahar cu ceai, iar ea sttea acolo pe mutete,
apucnd paharul cu ambele mini, din cnd n cnd sorbind
din el, n timp ce privea n gol. Credeam c ai mncrici pur
i simplu, dar acum ncep s-mi pun ntrebri. Ada i Rae
zmbir, iar Sara ncepu s reacioneze: Ar fi o plcere s
am doar mncrici. Poate c deja ai luat un virus. De ce nu
te duci la doctor ? Poate-i d el un anti-ceva. Am progra
mare abia peste dou zile. Peste dou zile ? Ce conteaz, ce,
tu te mbolnveti cnd ai programare ? i ce-o s spun ?
Acum f-te bine i-mbolnvete-te peste dou zile ? ncepur
s chicoteasc toate trei, iar Sara se frmnta n sinea ei pentru
c nu i trecuse prin cap s mearg la doctor. Pentru cteva
clipe se ntreb ce s fac, dup care-i alung acest gnd i
se ntoarse la chicoteli, simea cum i vine i ei s chicoteasc
i sorbi din ceai pn goli paharul.
163

Sala de ateptare era plin ca de obicei i, n timp ce Ada


i Rae vorbeau, Sara stea pur i simplu pe scaun. Cnd intr
la doctor, i spuse c nu se simea prea bine. i ce problem
avei ? Cu greutatea se pare c v descurcai foarte bine, i-i
zmbi. Cu greutatea e bine. Dar eu nu m simt prea bine.
Oamenii de la televizor ies i - FERETE-TE! Iar Sara se
ntoarse i se uit n spatele ei, n jurul ei, sub scaun, apoi din
nou spre doctor. El zmbi n continuare. S-a ntmplat ceva ?
Toate sunt ciudate. Se amestec. Se confund. Bine, nu trebuie
s v facei griji din cauza asta. Scrise ceva pe o bucat de
hrtie: Dai-i asta asistentei i facei-v o programare pentru
sptmna viitoare. Ne vedem atunci, rmase n cabinet
singur, cu bucata de hrtie. O privi fix pre de o clip, dup
care se for s ias din camer. Ii ddu hrtia fetei. A spus
c peste o sptmn. Eu am programare peste dou zile.
A, bine. O s-o anulm pe aceea i am s v fac una de azi
ntr-o sptmn. S vedem, ce zicei de ora trei ? Sara ddu
din cap. Bun. i pastilele mele ? Am s v mai dau o doz
pentru o sptmn. Sara i corpul ei rsuflar uurai. Acum
s vedem ce-avem aici. O K. Fata lu o sticl din care scoase
cteva capsule, numr douzeci i una, apoi le puse ntr-o
sticlu i lipi pe ea o etichet. Luai cte o capsul de trei
ori pe zi. Am scris pe etichet. Ce-i asta ? O, ceva care s
v ajute s va calmai. Sara se uit la ea. Cum ziceai c se
numete ? Valium. Valeium ? Sun mai degrab a boal. Fata
chicoti: N e vedem ntr-o sptmn. i s luai una imediat
cum ajungei acas. Sara ddu din cap i iei din cabinet. Se
ntoarser toate trei acas la Ada, la un ceai i un pateu cu
prune. Sara lu o bucic din pateu, dar nu putu s-o mnnce.
Poate mine. A cum ... i ridic din umeri, dup care sorbi
din ceai. Sttu mpreun cu Rae i Ada, ateptnd ca pastila
s fac ceva, ns netiind la ce s se-atepte. Dar ntr-un fel
simea c n curnd i va fi mai bine.
Cnd se ntoarse la ea n apartament, frigiderul i tele
vizorul erau acolo unde trebuiau s fie i se comportau regu
lamentar. Ddu drumul la televizor i puse sticlua cu pastile
164

pe mas, lng celelalte, dup care, trecnd prin faa oglinzii,


se vzu. Era mbrcat cu rochia roie. Era ifonat. Avea
deja cteva pete. Clipi i msur din priviri reflexia din oglind,
i amintea ca prin vis c probase rochia, ca n fiecare
diminea, dar nu o mai mbrcase niciodat pe-afar. Doar
o singur dat, la bar mitzvah la Harry al ei. Scutur din
cap i sttu puin s se gndeasc, apoi ridic din umeri i
zmbi, i schimb hainele nainte s se ntoarc la buct
rie, s mai ia o pastil din cele noi, i se aez apoi pe fotoliul
ei. Se simea calm pe dinuntru. Era plcut cumva. i
simea ochii puin mai grei. N u prea mult. Era doar rela
xat. Fotoliul prea mai moale. Se afund n el. Emisiunile
erau drgue. Oamenii erau amabili. Lu o gur de ceai. ntinse
mna pe masa de lng ea, dar era goal. N u era nimic acolo.
Apoi i ddu seama c i freca vrfurile degetelor de mas,
se uit la ea, apoi la degete, ridic din umeri i apoi se ntoarse
la emisiune, oricare ar fi fost ea. Oricare ar fi fost, era plcut.
Cu toii preau aa de drgui. i rmneau de cealalt parte
a ecranului.
Tyrone ncerca s fie ct se poate de calm, dar singurul
fel n care putea s afle unde se gsea marf bun era s
mearg acolo unde era, i atunci cnd te afli acolo, e mereu
tensiune. Cu toii, chiar i frate-su, ar fi fost n stare s-i
ia banii i s-i promit c se vor ntoarce cu nite marf de
zile mari; sau c i-ar fi putut face rost de o chestie trsnet;
sau c i-ar putea aranja o ntlnire... Cu toii aveau o poveste.
Tyrone zmbi i le spuse bieilor s se duc n Jersey cu
textele lor cu tot. Rmase pe poziii i relaxat vreo cteva
ore, inndu-se departe de ui, holuri i alei, i pn la urm
ddu peste un tip pe care-1 cunotea i de la care cumpr
dou pacheele. Mergea pe strad, spre un taxi, cnd l oprir
doi poliiti de la narcotice. l percheziionar, simir c
avea heroin n buzunar, dar nu o scoaser. i scoaser banii
i i numrar: Douzeci de dolari. Sunt cam muli bani ca
s-i ai cu tine la ora asta. Ei chicotir, dar Tyrone rmase
165

tcut. i mai rmseser peste o sut de dolari, dar nu spuse


nimic. l mpinser n maina lor, iar unul dintre ei urc i
el pe bancheta din spate. Tyrone tia ce trebuia s fac, i
o fcu ct putu de repede i de elegant. Scoase heroina din
buzunar i o mpinse uurel la margine ntre pernele ban
chetei. Cnd ajunser la secie i l ntrebar dac era pregtit,
el ddu din cap. Cnd l-au dus nuntru, Tyrone i ntreb
care erau acuzaiile, iar ei zmbir i i spuser: Complicitate.
Tyrone ddu din cap i atept s nceap acel proces de
doi bani prin care trebuia nregistrat. Celula era plin aproape
numai cu toxicomani i fraieri. Cnd primi dreptul de a da
un telefon, l sun pe Harry, dar el nu se ntorsese nc, aa
c i spuse lui Marion ce s-a ntmplat i unde se afl i o
rug s-i spun lui Harry c trebuie s-i achite cauiunea,
nainte s i se ia telefonul din mn, o mai rug s-o sune i
pe Alice. Puin mai trziu, un btrn toxicoman care arta
ca de 104 ani, a fost aruncat i el n celul, dar pru s se
simt ca acas, de parc se nscuse i crescuse-n nchisoare.
Pe gt avea nepturi, de cnd i bgase heroin n vena
aia. De aceea purta mereu cravat. Era veche i zdrenroas
i arta ca dracu, dar i fcea treaba. Frumos. Intri ntr-o
toalet public, i faci o lingur, te legi strns cu cravata i
bagi n ven. N-ai cum s ratezi. E groas ca o frnghie. Mai
avea i o jachet cu pernue la umeri, de ziceai c-i de la
Armata Salvrii, dar i asta era parte din echipamentul su.
n felul sta poi s iei cu tine-n nchisoare nite instrumente,
aa c i scoase buretele de la umeri i din el nite heroin
pe care i-o pregti-n lingur i-i fcu o doz nainte s
plece oriunde ar fi trebuit s plece. i pe mine m ateapt
ceva afar. Probabil c-o s-mi dea ase luni, dar la Island.
Fcu rost de o igar de la un tip din celula vecin i, n timp
ce i-o aprindea, i fcu semn din cap: Rahat, io cunosc
Rikers-u ca pe buzunarele mele. Am fost acolo de-attea
ori, c-am ajuns acionar. Ceilali rser, iar Tyrone se aez
pe jos, la civa metri de btrn i ascult, la fel ca mai toi
ceilali din celul, povetile lui despre Raymond Street,
166

despre btrnele Tombs, Rikers i despre toate nchisorile


din nordul statului, i mai ales despre Danamora, care-i
ca Siberia, s mor io. Io am fost n multe guri mpuite,
da locu-la e goaza lumii. E chiar mai ru ca-nchisoarea
aia unde te condamn la munc silnic din Georgia. i-acolo
am fcut trei luni. i timp de vreo dou ore continu s
povesteasc de cte ori intrase la Fort Worth i la K.Y.; la
Lexington n-a fost dect o dat. Am ieit -am luat-o napoi
spre Big Apple, cu tipu-sta, i el voia s ne-oprim n
Cleveland, pizda m-sii, s-i vad nu tiu ce rude, dobitocu dracu. i facem rost de ceva analgezic pe care-1 punem
la-nclzit n lingur, dup care-1 rcim i bgm i noi aa,
de-o poft, i urmtoarea faz e c sta, pizda m-sii, sparge
ua de la hotel i intrm la loc la prnaie, unde ne-au dat ia
de la doi ani jumate la cinci pentru posesie de droguri. Mare
rahat, nu ? i dobitocu-a-nceput s le dea nite marf - c
nu tia cum se ispete o pedeaps - -aa a fcut toi ia cinci
ani. Io am fcut numa doi i d-atunci nici c m-am apropiat
de nenorocire-aia de Ohio. i nici n-am de gnd. Ceilali
rdeau i Tyrone rdea i el. tii ceva, n Ohio, pizda m-sii,
au pedeapsa cu moartea pentru heroin. D a io m-am nhi
tat cu un tinerel cnd eram p-acolo - doamne, ce ho de
prim mn era! Putea s-i fure i ochii i tot nu-1 vedeai.
Toi izbucnir-n rs. Cercul de brbai se strnse i mai mult
i printre ei domnea un sentiment de camaraderie, n timp
ce-1 ascultau pe btrnul cu prul rar i nepieptnat, pielea
cenuie i civa dini spari i maronii cum povestea despre
vremurile bune, cnd puteai s ai creierii varz tot timpu
cu numai trei dolari. Mnca-i-a, ce marf-aveau, era bun-a
dracu, aa de bun, c te lua nc din lingur, hahaha, i,
cnd bgai n ven, te fcea s strngi din cur instant, frate.
Rahat, pi nici nu-i trecea prin cap s iei marf diluat. Nici
mcar nu mai ineai minte cum era aia. Credeai c marfa-ndoit e bun s te speli cu ea pe picioare, ceilali rser zgo
motos i toat energia frustrrilor i fricii lor li se adun n
rs. nainte de rzboi, nenorociii de nemi trimiteau aicea
167

marf pur - voi credei c tii ce-i aia marf pur ? - i


puteai s-i iei juma de kil pe nimica toat, da noi doar asta
aveam, o nimica toat. Rser cu toii i mai tare. C re c
nemii-ia-mpuii, ce s-au gndit, c aa o s manevreze ei
toat ara -o s ctige rzboiu, nu ? D a p-atunci nu prea-i
psa nimnui. Puteai s-i cumperi ct paregoric vroiai i
tot felu de chestii care-aveau opiu-n ele. Laudanum. Marf.
Dac i-e ru. Bagi la ghiozdan o sticl de analgezic, pe urm
mai bagi nite barbiturice i mesteci nite baobab foarte
repede. E cel mai bun mod s te calmezi. i-n zilele-alea
era practic legal s ai iarb. Cretea pe terenurile virane - i
p-atunci erau multe terenuri virane, nu oa acuma. Toate tere
nurile alea virane, pana mea, peste tot n ora - de multe
ori nimeni nu tia ce era. Po s-i imaginezi acuma ce s-ar
ntmpla dac-ai avea un teren, pizda m-sii, plin cu iarb ?
Animalele i-ar rupe capu ca s i-o ia, nu ? i ncepur
cu toi s rd i s ciuleasc urechile, ca s-aud mai bine.
Din cnd n cnd le mai ddeau foc, da trebuia s-anune
lumea - ceva cu pompierii, nu tiu. Aa c ddeau anun
la ziar - pe bune, chiar ddeau la ziar - c lotu cutare i
cutare o s fie arse pe data cutare i cutare, tii, ora i tot.
Mi-aduc aminte de una, io eram p-atunci un puoi - nici
mcar nu eram dependent ca lumea pe vreme-aia, pe bune
c nu - i tia urma s dea foc la terenu-sta din cartier,
da ? Aa c-n noaptea dinainte, bieii-au luat i ei ct au
putut, bravo lor, -a doua zi, cnd au venit ia s dea foc,
toat lumea din cartier i din tot orau, ce mai, sttea la
civa metri, n direcia-n care btea vntu, trgnd puter
nic n piept, frate... ce privelite, nene... Trebuie s fi fost
vro cteva sute de oameni care stteau acolo-n strad -artau de parc fceau ceva exerciii de respiraie profund i
rdeau de se crcnau i pompierii se uitau la noi de parc
eram nebuni, da noi stteam acolo, uite-aa, i ne fceam
varz, pn i pru era varz. Toat lumea rdea aa de tare,
c unul dintre paznici trecu s verifice celula. Tyrone se trezi
prins de poveste, ascultndu-1 pe btrnul toxicoman care
168

sttea ca un guru ntr-un col, mprtindu-i povetile de


glorie i nelepciune iluminat. Da, pi io am cunoscut nite
campioni, frate. Oameni care - la Danamora l aveam p-sta
care chiar c era o figur. Asta - i se zicea Pussy McScene - ,
sta ar fi futut orice. Tipu-sta de care zic ar fi futut orice
n care ar fi putut s-i bage puia. Era-n Siberi-aia d-atta
vreme, c uitase cum arat o femeie, da tii cum e la bulu,
ai o grmad de goaze cu care s te joci. Aa c Pussy
McScene iese i se combin c-o gagic-n Needle Park1 i cre c-o chema Hortense - aa, i se cupleaz, zic - , ea s
tot fi avut cincizeci de ani, finc Pussy-acuma tre s aib
vro aizeci, da nc i se mai scoal, aa c el scrie-o scrisoare
la pucrie c-acuma cic se fute c-o femeie. Normal c nu
l-a crezut nimeni. Futuse-atia brbai, c noi ne gndeam
c nici nu mai tia s fut-o femeie, aa c peste tot n pucrie
se puneau pariuri dac Pussy chiar i-o trage c-o femeie,
aa c trebuia s gsim pe cineva de-afar ca s ne spun
cine-a ctigat pariu, nu ? Aa c un tip care-a fost eliberat
condiionat, iese i-l caut pe Pussy i ne scrie c Pussy chiar
i-a gsit o femeie i mai face i-o poz cu ea i cu Pussy care-i
ridica rochia, s i se vad psric i - tii ce ? Bab-aia chiar
se prostitua pentru Pussy, s dea dracu. Da, o dat sau de
dou ori pe lun, mergea cu cte unu - undeva pe lng
Bickfords, da? - , dup care-i aducea banii lu Pussy i-i
spunea: Uite, iubi. Toat lumea hhia i l btea pe umr:
Btrne, tu eti mult prea tare. Eti un meseria, tataie. Da,
pi am trit ceva. Le-am vzut pe toate. O grmad de dro
gai a-ntia, nu ? D a io tot aici sunt. Ai-au murit cu toii.
Sunt la cimitir sau n alt parte. Nu-i uor s supravieuieti
n nebunia asta, nu? Am vzut o mulime de biei de
isprav care-au fost mpucai sau care-au fost prjii. Mai
ceru o igar. V spun io cum s facei. Bine, sigur, i io am
avut urcuurile i coborurile mele, da motivu pentru
care-am reuit, i-nc mai reuesc, e c io nu m-am ncurcat
1 Parcul Acelor.

169

r
niciodat cu vro pizd. Astea e ca un cancer, srutu morii.
Hei, tataie, ce tot zici acolo ? Nu-i nimica greit s ai parte
de puin psric din cnd n cnd, hehehe. Ah, da ? S-i
zic io ceva - de obicei iau tax pentru sfaturi, da ie-i zic
gratis, da ? Psrica-i ca nisipurile mictoare, ai czut nun
tru, te-a supt pn jos i, cu ct te zbai mai mult, cu att
te scufunzi mai adnc, pn te-neci. Rahaaat, ce moarte mito.
Io-s de acord cu tine, tataie. D-le-n pana mea de gagici,
frate. Ii fut creieru. Da, mai bine dau banii pe droguri, dect
pe femei. Btrnul adopt o atitudine i o expresie de ngri
jorare patern i se aplec spre ei, cu o min grav: Cum
spuneam, nu-i uor s reueti pe lumea asta, da nu-i impo
sibil. Io tiu ce vorbesc pentru c reuesc. Mai inei minte
putiu-la de care v ziceam, tipu care era ho priceput ?
i el ar fi putut s aib succes ca mine, da a dat-o-n bar.
S-a combinat cu o paraut, nu ? Io i-am zis atunci s-i dea
papucii, da el rdea de mine: E curv de lux, cic. Aduce
o grmad de mlai n cas, mi zice el mie. i lua oale ca
lumea i heroin. Aa c se lenevete i triete pe banii ei,
iar asta devine slujb cu norm-ntreag, nu ? i el tre s
s-asigure c ea aduce acas toi banii i c nu d mostre gra
tuite, nu ? Aa e, tataie rsete. Dup care tre s-i protejeze
investiia. Dac ea-ncepe s-l fac pe la spate cu altu - i
nu-i pizd pe lume-asta care s nu te fac, asta s-o tii de
la mine - , el tre s dreaga povestea, nu ? i ce se-ntmpl ?
ncaseaz trei gloane-n cap. Uite-aa. i e pcat mare. Era
un ho a-ntia i n-avea el nevoie de complicaii d-astea cu
femei. i zic io, putiule, ine-te departe - ce dracu, pn i
sracu Pussy s-a ars din cauza lu Hortense aia a lui. Rahaaat,
vrei s zici c cineva a-ncercat s i-o fure pe bab-aia ? Hahaha,
pizd m-sii, clar c nu. Bab-aia nebun a dat n gt o surs
i a spus c era ideea lu Pussy i sracu Pussy habar n-avea
i tipu-la a dat cu maina peste el. Io nu eram acolo, da
mi-au zis c l-a dus de la Bickfords pn la Needle Park,
hahaha. Da i zic io, putiule, dac vrei s reueti acolo-afar
i s-i pstrezi obiceiu, ine-te departe de femei i nu te-azvrli
170

la chestii prea barosane. Chestii mici, c dac te prind ascult, din cnd n cnd tre s te mai i prind. Asta e legea
mediei i-i d timp s te odihneti i s te mai curei, ca s
poi s iei i s bagi din nou, mcar aa, de poft. D a ferete-te de furturile mrunte. Fr infraciuni. E singurul mod.
Aa o s reueti. Aa po s te ridici la fel de mult, fr s
riti s-o iei n barb. i io am avut perioadele mele nasoale,
da mcar mie mi-au tras-o brbaii. Mi-au nscenat un proces
pentru c n-am vrut s-mi dau n gt sursa. Rahat, io nu
dau n gt - Tyrone se lsa din ce n ce mai mult pe spate
i rdea odat cu ceilali, pn cnd ajunse s se rezeme de
peretele celulei, uitndu-se la restul tipilor cum l ascultau
pe btrn, tinerii ca el care i sorbeau fiecare cuvnt, iar
ceilali mai n vrst stnd mai n spate i dnd aprobator
din cap, plesnindu-se peste picioare i rznd cu toii. Ceva
ciudat se petrecea nuntrul su, dar nu-i ddea seama ce.
Prea s se lege ceva ntre el i ceilali ipi din celul. Treptat,
deveni contient de impulsul identificrii, de parc ar fi avut
ceva n comun. Dar ngrop imediat sentimentul, pentru c
el tia c era diferit de btrn i de toi ceilali din celul,
i ddu seama de nodurile din stomac i de durerea din
ceaf. l privi pe btrn. l intui cu privirea. Ptrunztor...
Arat ca un obolan, frate. Aa arat. Un obolan, n pana
mea. Are pielea aa de tras i de cenuie, pe brae, pe gt
i pe picioare are numai nepturi i st acolo, ndrugnd
verzi i uscate, pregtindu-se s mai bage o dat. Rahaaat,
sub nici o form, frate. Io n-am de gnd s m-nsor cu depen
dena pn cnd moartea sau heroina ne va despri. N.
N-ai s-l vezi pe Tyrone C. Love c fur fripturi din magazin
i se furieaz-n pivnie s le aduc cafea. Rahaaat, cnd ies
d-aici i ne revenim, o s facem o afacere i nu una d-aia
prpdit, o ginrie. O s facem una ca lumea, frate. Lucru
rile o s s-aranjeze -o s ne cumprm juma de kil de marf
pur i o s fie totu cum era nainte, noi o s stm n treaba
noastr -o s numrm bani, iar io i cu Alice o s trim
pe picior mare dup urma lu nesplatu-la. l privi pe btrn
171

r
cum sttea acolo n col, cu restul grupului adunat n jurul
su. Nu, frate, io n-am s fac pucrie. Nici mcar aa, puin.
Io n-am nevoie s merg la-nchisoare ca s m cur. Mie
chiar mi-e bine-asa, frate. Si-n orice caz, io nu-s dependent.
N u aa cum zice el. A putea s m las oricnd dac-a vrea
i, cnd o veni vremea, o s-mi iau la revedere i - CU DRA
GOSTE... LOVE, TYRONE C. 735, ia-i boarfele i iei. Gar
dianul deschise ua i Tyrone l urm pe coridor, spre o alt
ncpere. Gardianul i ddu o bucat de hrtie altui gardian
din spatele ghieului i procesul eliberrii ncepu. n cele
din urm i lu toate obiectele personale, semn hrtiile
necesare i a fost eliberat. Harry l atepta de cealalt parte
a uii. Ce zici, frate ? Rahaaat... hai s-o tergem d-aici. Harry
rse: Sunt cu tine, frate. Oprir un taxi i se ndreptar spre
casa lui Tyrone. Am venit ct de repede am aflat. Mersi,
ppu. Btu palma cu Harry. Ai ceva la tine-acas ? Da.
Io d-o vreme n-am mai luat. i cum i e ? Nimic specta
culos. tii. Doar ceva rezonabil. N-am putut s iau dect
dou pungue, da pentru moment ne-ajunge. A putea s
iau io mai mult de-asta, ca s ne fie bine. D a numa la
pungue. Tyrone ridic din umeri: Mai bine dect nimica,
prietene. Pe bune. Mcar pn ne-ntoarcem la afaceri ade
vrate. Cu tine ce s-a-ntmplat ? Rahaaat. Tyrone chicoti i
scutur din cap: Nenorociii-ia doi, Albinele, m-au prins,
prietene. Rse pe-nfundate i i spuse povestea lui Harry.
O termin cu cteva minute nainte s ajung la el acas.
Cnd taxiul opri, i mulumi din nou lui Harry i btur din
nou palma, dup care se desprir. Cnd trecu pragul, se
simi apropiat de Harry aa cum se simise cnd l vzu
ateptndu-1, sentiment care crescu ct sttuser mpreun
n taxi. Avea o senzaie plcut, de cldur. El n-avea s
ajung ca btrnul la. El avea prieteni buni, frate. El i cu
Harry erau apropiai, frate, chiar apropiai. Se gndi la cum
Harry i micase curu pn la nchisoare, dar gndul lui
continua totodat s se ntoarc la btrn. De fiecare dat cnd
ncerca s pstreze sentimentul acela plcut, gndindu-se la
172

cum l scosese Harry din prnaie, mintea lui se umplea cu


imaginea btrnului. Rahaaat, futu-te s te fut, moule. Io
nu-s toxicoman. Tu eti un amrt toxicoman distrus, care-ar
trebui s moar. Io doar n-am chef de nici un stres i vreau
s m simt bine i s pun nite bani deoparte, ca s lum
juma de kil de marf pur i s facem ceva afaceri... Da,
io i cu femeia mea, frate. Alice i sri n brae lui cnd l vzu
n u: O, iubitule, mi-era aa de team c te vor ine-acolo
toat noaptea, iar Tyrone o mbri i-o srut i-i zm
bir i rser, apoi Tyrone se duse la baie. Am nevoie de una
mic, iubito... ca s-mi scot din gur gustu-nchisorii leia...
N u tia d ' ce, dar Harry se simi aiurea pe drumul spre
cas. N u prea-i ddea seama ce era sau de ce. Era ca o amin
tire care ncerca s ias la suprafa, dar nu reuea, iar el
ncerca s-o mping de la spate ca s afle ce anume era, dar
cu ct mpingea mai mult, cu att o ascundea mai adnc
ntr-un ungher i se rtcea n ntuneric. Continua s-i con
centreze mintea la poliitii care le-au furat marfa i mlaiul,
dar o alt parte din mintea lui, la fel ca i n cazul lui Tyrone,
voia s se gndeasc la btrn, iar Harry scutura din cap n
sinea lui i-i concentra din nou atenia asupra nenorociilor
de poliiti, dar mintea lui era perseverent i continua s-i
ndese n faa ochilor imaginea btrnului, dar Harry con
tinua s-i ntoarc spatele i s se strmbe scrbit: Cum de
se pot lsa unii s ajung att de jos, Kristoase ? Dac-o s-ajung
vreodat chiar i pe jumtate aa de ru, mai bine m sinucid,
pana mea. Rahat! i se strmb din nou scrbit. Cnd se
ntoarse la Marion, i povesti tot despre arest i despre
btrn, iar ea zm bi: Pi pur i simplu nu prea ai cum s
cunoti oameni mai de soi n locuri ca la, apoi chicoti.
Trsturile lui Harry se destinser puin, dup care rse i
el. Marion l alung pe btrn cu un gest al minii: Este att
de freudian, c e jalnic. M refer la chesti-aia cu femeile. E
evident c nu i-a sublimat complexul oedipian i asta l-a
fcut dependent. n felul acesta nu poate susine c nu este
173

interesat de femei fr s accepte faptul c i este fric de


ele. Impotent, probabil. Pun pariu pe ce vrei tu c e impotent
i de-asta i-e fric de ele. i de-asta a ajuns dependent. Evi
dent. Chiar c e jalnic. Harry rse din nou. N u tia de ce,
dar vorbele lui Marion l fceau s se simt mai bine. Poate
era datorit felului n care arta i a felului n care i flutura
mna, dar orice ar fi fost, simea c ceva din el se scurgea i,
orice ar fi fost acel ceva, era nlocuit de un sentiment de
uurare. Zmbea i asculta i privea. Ce m enerveaz de fapt
pe mine, adic ceea ce m scoate din srite, sunt poliitii.
Nite porci fasciti. Aceiai poliiti care i-au omort pe
studeni la Kent State, care tortureaz oameni n Coreea i
n Africa de Sud. Aceeai mentalitate care a construit lag
rele de concentrare. D a ia s-ncerci s-i iei pe toi mpiaii
tia din clasa de mijloc - oooooo, m bag-n draci. O s
ne uitm la tiri i-o s vedem poliiti care le dau oamenilor
n cap cu bastoanele, iar maic-mea i taic-meu o s-o in
sus i tare c nu s-a ntmplat nimic sau c e vorba de nite
comuniti hipioi degenerai. Asta-i marea chestie cu ei. Toi
sunt comuniti. Dac vorbeti despre libertare i despre
drepturile omului, eti comunist. Ei nu vor s vorbeasc
dect despre sfntul drept al acionarului i despre cum
poliia ne protejeaz proprietatea... Respir adnc, nchise
ochii, apoi se uit la Harry: tii, dac le-a povesti despre
asta, ar spune c nu s-a ntmplat, c am inventat eu totul.
Scutur din cap: Pur i simplu m uimete ct de orbi pot
fi unii oameni n faa adevrului. E chiar acolo n faa lor,
dar ei nu-1 vd. Asta chiar m uimete. Da, e ciudat. N u
tiu cum de fac asta. Harry se ridic: Haide, hai s ncercm
puin din marfa nou nainte s plec la lucru.

Rosh Hashanah i Yom Kippur trecuser. Sara tia c


va fi un an bun. Pentru prima oar de cine mai tie cnd,
respect cu strictee tradiiile de Yom Kippur. N -a but nici
mcar un pahar cu ceai. Doar ap. i pastilele. S-a gndit
ea c medicamentele erau diferite. N u erau mncare. i, cum
le avea de la doctor, nseamn c erau medicamente. Dar
posti i se ci. Se gndi la Harry i un val de tristee o inund.
Se rug pentru el. Din nou. De-attea ori. Se rug s vin
s-l mai vad. S-l vad ttic. Trecuser vreo cteva spt
mni din noul an. Poate chiar mai mult. Acum suna la McDick
Corp. de vreo dou ori pe sptmn, uneori dimineaa,
dup ce-i lua pastilele purpurie, roie i portocalie i bea
o cafetier plin, i le spunea cum trebuiau s-i gseasc fia
i s-o anune la ce emisiune va fi. N u mai putea s atepte,
dar ei sunt siguri c nu i-au pierdut fia sau poate c ar fi bine
s vin ea acolo i s-i ajute s-o caute, iar fata cu care vorbea,
indiferent care, se enerva i-i venea s ipe la ea, dar i pstra
calmul pe ct posibil i-i spunea hotrt c nu aveau nevoie
de ajutorul ei ca s-i fac datoria i c ar trebui s se lini
teasc i s nu mai sune, pentru numele lui Dumnezeu, i
pn la urm i nchideau telefonul i sperau i se rugau s
nu-i mai sune niciodat; dar ea-i suna din nou dup ce-i lua
tranchilizantele, suna mai trziu, dup-amiaza, i fii amabil
i spune-i fetei, oricine-ar f i: Eti o fat tare drgu, dul
cea, vrei, te rog, s verifici la ce emisiune, nu vreau s te
deranjez, dar m ntreab atta lume, iar tu eti ca i fiica
175

mea, e ca i cum i-ai face un serviciu mamei tale i-i promit


c nu te voi mai deranja din nou, eti aa de drgu, iar fata
chicotea i ddea din cap, i pn la urm nchidea telefonul,
iar Sara se ntorcea pe fotoliul ei din faa televizorului.
Iarna sosi devreme. Erau nite zile de toamn superbe,
cu aer limpede i proaspt, cer albastru cu nori pufoi, la
soare era cald i plcut, iar la umbr era rcoare i te nviorai.
Zile absolut perfecte. Apoi, dintr-odat, totul deveni cenuiu
i venir vntul, frigul, ploaia, dup care lapovia i zpada
i, chiar dac uneori ddea i soarele, prea s-i fi pierdut
cldura. Din cnd n cnd Marion mai mzglea n blocul
ei de desen, dar numai mna ei prea s mite creionul, n
timp ce ea rmnea complet detaat de ce se ntmpla.
Uneori ncercau s-i trezeasc entuziasmul pentru cafenea
i pentru celalalte planuri ale lor, dar de cele mai multe ori
stteau n cas, bgau n ven, se uitau la televizor i ascultau
muzic. Uneori se mai duceau la cte-un film, dar odat cu
vremea rea, toate acestea i interesau din ce n ce mai puin.
Harry nu mai ieea din cas dect ca s cumpere heroin,
iar asta devenea din ce n ce mai greu. De fiecare dat cnd
gseau pe cineva de la care s cumpere, dintr-un motiv sau
altul, acel cineva ieea din afaceri. Se prea c toi zeii erau
mpotriva lor. Renunaser de mult vreme la ideea cu jum
tatea de kil de marf pur, dei, o dat la foarte mult timp,
o mai aduceau intenionat n discuie i mai ziceau cte ceva
de cumprat marf curat. Erau mulumii dac fceau rost
de pachete de heroin, dar acum pn i astea deveniser o
raritate. Aa c luau orice gseau i consumau ei tot, nici
mcar nu mai gseau destul ct s vnd i s-i plteasc marfa
pentru consum propriu. La un moment dat strnseser o
sum frumuic, dar acum parc nu mai aveau nimic. Harry
i Tyrone discutau despre care era situaia i despre banii
rmai i-ncercau s analizeze ce se ntmpla, examinnd
motivele pentru care era criz de marf, toate fiind plau
zibile i la fel de bine ntemeiate. Unii spuneau c gtile
176

de italieni i cele de negri erau n conflict, iar alii, c astea


erau nite aberaii, pentru c io am auzit asta direct de la
omu meu c-acuma tre s vin un transport pe vapor, un
autobuz cu cincizeci de kile, prietene, i - Ce tot puia mea
spui acolo ? i-ar confisca imediat cincizeci de kile de heroin,
frate, i-ar da peste tot n ziare i la teve, ar fi toate pline
de faz-asta. Rahaaat, dac toat marf-aia ar intra pe mna
poliiei, ar trebui s inem toi doliu, ppu. Aa e, frate,
i btur palma, dup care-o inur tot aa i povetile
continuar. Dar la urma urmei, nu avea nici o importan
de ce. Era o problem i cu asta, basta. N u prea-i durea-n cur
de ce, tot ce puteau s fac era s se in pe poziii i s spere
c lucrurile se vor rezolva-n curnd, iar ei vor putea s-o ia
de unde-o lsaser. tiau c mai devreme sau mai trziu o
s se gseasc heroin peste tot, la fel ca nainte. Erau prea
muli bani la mijloc ca s nu fie. Din cnd n cnd, Harry
vorbea cu Marion despre asta i, bineneles, conversaia era
la fel de stearp ca i cele cu Tyrone. Doar c astfel se
consolida relaia dintre ei. Atta vreme ct i puteau mpr
ti lucrurile-astea, se simeau apropiai, iar asta era
important. i de fiecare dat cnd ncepeau s simt fiori
de team i apsarea nelinitii, pur i simplu i fceau o
injecie, care le topea, prin cldura ei, toate grijile. Uneori
fceau cte-o lingur doar de dragul de-a o face. Fcea parte
din ritualurile casei. Toat aceast rutin i fcea s se simt
parte din ceva anume. Era ceva ce ateptau cu cea mai mare
bucurie i nerbdare. ntregul ritual era un simbol al vieii
i nevoilor lor. Deschiderea atent a pungii, apoi felul n
care presrau heroina n lingur i cum umpleau seringa cu
ap. Din cnd n cnd fceau cte un garou nou ca s intre
acul la fix. Harry folosea o bucat dintr-o cutie de chibrituri,
iar Marion, o bucat dintr-o bancnot de un dolar. Priveau
cum soluia din lingur se nclzea i se dizolva, dup care
puneau tamponul de vat, apsndu-1 cu acul i absorbind
toat soluia-n sering, apoi ineau seringa-n gur, ct timp
se legau i-i gseau vena preferat, de obicei bgau ntr-o
177

neptur mai veche, apoi rafala aceea de nerbdare, cnd


acul penetra vena, iar sngele nea n sering, iar ei i dez
legau garoul i-i injectau drogul, ateptnd ca primul val
de cldur s le inunde corpul, toat acea cldur li se rs
pndea n stomac, iar ei lsau seringa s se umple cu snge,
dup care mai apsau o dat i o smulgeau, punnd-o-n
paharul cu ap i tergndu-i picturile de snge de pe bra,
rezemndu-se i simindu-se ntregi, invulnerabili i la adpost
i n multe alte feluri, dar mai ales ntregi.
Dar se gsea din ce n ce mai puin heroin. Se prea
c-n fiecare zi era puin mai greu s gseti heroin, iar tele
fonul suna ncontinuu, erau oameni care cutau i ei. Din
cnd n cnd aveau destul ca s mai i vnd i s scoat
un ban, dar de cele mai multe ori consumau ei cam tot ce
aveau. Intr-o noapte nu reuir s gseasc nimic. Tot aveau
promisiuni de la vreo doi ipi, c vor primi n curnd ceva,
dar nimic. Pn la urm adormir cu ajutorul ctorva som
nifere, dar corpurile lor tremurau uor, tremurau chiar i
n sinea lor. N u se mai culcaser niciodat fr s aib n
cas nite heroin pentru cnd aveau s se trezeasc. Nici
mcar nu le trecuse prin cap aa ceva. Chiar i cu toate pro
blemele pe care le aveau n ultima vreme, ntotdeauna le
rmnea ceva pentru ei, dar acum nu aveau de nici un fel
n cas, nimic, n afar de tampoanele de vat pe care le
strngeau. Le vor folosi pe-alea, dar, printr-un puternic exer
ciiu de voin, i cu ajutorul somniferelor i al ierbii, se
hotrr s le pstreze pentru dimineaa. Au dormit foarte
prost, nici mcar iepurete. Aproape c era mai ru dect
dac ar fi stat treji. Simeau cum transpir, simeau pn i
mirosul sudorii. Parc le era i frig. Ceafa i stomacul preau
s fie legate de aceeai durere, amndou producnd o stare
de vom care amenina ncontinuu s erup, dar nu era nimic,
n afar de presiunea constant a durerii i a greii; i, cu
fiecare respiraie, cretea i panica. Nelinitea se fcea din
ce n ce mai mare, pn cnd le devor corpurile i le umfl
piepturile, ameninnd s-i lase fr aer, iar lor li se tia
178

rsuflarea, se ridicau din pat i se uitau n jur, n ntuneric,


ncercnd s depisteze ce anume i trezise. ncercau s-nchid
ochii i s adoarm, dar nu-i ddeau seama care era dife
rena dintre somn i trezie. Preau s fi nimerit ntr-un soi
de capcan i se zvrcolir i gemur, pn cnd, n cele din
urm, Marion sri din pat, sufocndu-se, iar Harry aprinse
lumina: Te simi bine? Marion ddu din cap: Cred c-am
visat urt. Continua s gfie, forndu-i corpul cu fiecare
respiraie. Harry o lu n brae: Poate-ar trebui s folosim
acuma tampoanele-alea de vat ? Crezi, aa de devreme ? De
ce nu ? Probabil c te vor ajuta. Da, cred c da. Aduc eu tot
ce trebuie. Bine. Harry merse la baie, iar Marion se scul
din pat i se duse lng el cnd mprea tampoanele, amndoi
simindu-se ndreptii s le foloseasc aa de devreme, mult
naintea orei programate, fiecare convins c nu avea nici o
responsabilitate, c cellalt venise, de fapt, cu ideea. Colec
ionarea tampoanelor de vat ncepuse ca un joc, dar acum
erau mai degrab un colac de salvare. Dup heroina combi
nat cu somniferele czur n incontien i dormir nc
vreo cteva ore. Cnd s-au trezit, soarele strlucea, i, nainte
de orice altceva, se duser glon la tampoanele de vat. Mai
rmsese ceva, dar nu foarte mult. Harry ddu cteva tele
foane, dar fr nici un rezultat. Rmaser n cas crispai,
fumar cteva jointuri i ncercar s se uite la televizor, dar,
dei auzeau termostatul caloriferelor, un fior rece strbtea
aerul, o amoreal care-i surprinse, dar nu pn-ntr-att nct
s-i abat de la singurul lor gnd - s fac rost de heroin.
Cu puin nainte de prnz, Tyrone sun s-i ntrebe dac
aflaser ceva. Nu, frate, nimic. Io tocma am primit un telefon
de la omu meu din centru, are el ceva, aa c m duc la el.
Bestial! Ct dureaz ? Depinde de trafic. Poate o or. Sau
mai puin. Te sun cnd m-ntorc. Tare. Io o s rmn pe-aici,
n caz c se-ntmpl ceva. Ne-auzim mai ncolo, ppu.
Harry se nclzi dintr-odat, iar barierele preau s se fi
dizolvat. Vorbir, fumar, se uitar la televizor cu o nona
lan forat i isteric. Nici unul dintre ei nu voia s se dea
179

de gol i s se uite la ceas, dar ineau socoteala n minte, n


funcie de emisiunea de la televizor, i aproape c le era
grea, att era de intens nerbdarea lor. Cnd telefonul sun,
Harry se strdui s se duc relaxat i s ridice receptorul
degajat, iar Marion ncerca s mimeze indiferena, conti
nund s se uite la televizor, dar privindu-1 pe Harry cu
coada ochiului, iar cnd i observ expresia, un atac ascuit
de panic i ddu ameeli: Nu, frate, nimica nc. Sun-m
mai ncolo. Ea rsufl uurat, mcar nu le spunea c n-a
gsit nimic. Harry se aez la loc pe canapea. Muli caut
marf. Marion ddu din cap, vrnd s spun ceva, dar, nereu
ind s rosteasc nici un cuvnt, continua s stea cu ochii-n
televizor, fr s vad nimic, dar n felul acesta timpul
nesfrit reuea s treac puin mai repede. Harry se mut
la cellalt capt al canapelei, ca s fie mai aproape de telefon
ca, atunci cnd avea s sune, s nu trebuiasc dect s-ntind
mna i s ridice receptorul, dar amndoi simeau presiunea
aceea a tcerii i a nerbdrii, de parc viaa i activitatea
din camer ar fi fost suspendate. Marion l avea n raza ei
vizual i vzu un zmbet lindu-i-se pe fa: N e vedem,
frate. Harry se ridic: S-a-ntors Ty i-a fcut rost de ceva.
Marion se ridic i ea, ncercnd s vorbeasc i s se poarte
ct de firesc putea, dar neizbutind s mascheze lupta care
se ddea nuntrul ei: Cred c vin i eu cu tine. Mi-ar prinde
bine s iau aer. Dintr-odat, ncperea prinse din nou via,
nemicarea se dizolv i dispru n timp ce ei se mbrcau
i-i zmbeau, simindu-se aa, ca din senin, eliberai de o
povar copleitoare i liberi s zmbeasc i s vorbeasc.
N u le venea s cread ce se ntmpla nluntrul lor, ncercau
s nege ceea ce simeau i se abineau s-i mprteasc
tririle cu cellalt, ncercau cu disperare s se implice ntro conversaie fr sens, n timp ce se ndreptau spre casa
lui Tyrone. Auzeau n minte o voce puternic i limpede
care le spunea c erau prini n capcan, fr scpare, voce
pe care ei ncercau s-o alunge, dar ea persista, mai mult ca
un sentiment dect ca o voce, care li se insinua n fiecare celul,
180

la fel cum fcuse deja heroina de care erau dependeni, iar


ei cutau s i se mpotriveasc printr-o alt voce care spunea:
i ce dac, mare brnz, pot s se opreasc oricnd, ce atta
tevatur ? O s fie bine. i ncercau s par interesai de ce
vedeau pe geamul taxiului, oamenii care se luptau cu frigul
i cu vntul, gndindu-se c foarte curnd vor simi valul
acela cald i iubitor, iar cnd ajunser la Tyrone, se strduiau
n continuare s par detaai i, pentru ceva minute, ct le
lu s-i scoat hainele, zmbir i glumir, intenionat i
contient, refuznd s pun vreo ntrebare despre heroin,
dar un val de bucurie i cuprinse cnd i vzur pe Alice cu
ochii aproape nchii i pe Tyrone, aa de calm, dar, pn
la urm, gustul pe care-1 simeau n fundul gtului nu-i mai
ls s abereze despre vreme, aa c-1 ntrebar despre marf,
iar el scoase dou pachete din care luar dou pungue, se
duser la baie, mprumutar ustensilele lui Ty i-i injectar
i imediat toate gndurile i comarurile i fricile i groaza
nopii trecute, luptele ce s-au dat nluntrul lor pe
parcursul scurtei zile de azi i al drumului pn la Tyrone
disprur fr urm de parc n-ar fi existat niciodat, iar
toi patru rmaser n acas, ascultnd muzic, plvrgind,
bgnd n ven, nvluii n cldura linititoare a camara
deriei lor.

Acum chiar c se dusese dracului toat treaba. Fr nici


un dubiu, drogurile nu se mai gseau pe toate drumurile.
N u mai exista nici gndul i nici dorina de a face bani, ci
doar chinul nesfrit de a-i face rost pentru ei. n unele zile
nu reueau dect s fac rost pentru acel moment, dup care
ieeau din nou ca s gseasc i pentru restul zilei i s aib
i pentru injecia de bun dimineaa.
Iar pe strzi era din ce n ce mai dur. Cartierele erau pline
de toxicomani care cutau ceva, orice, chiar i pe lapovi i
ninsoare. Toate gangurile erau nesate de indivizi cu feele
bolnave, crora le curgea nasul i drdiau din cauza frigului
i a abstinenei; frigul le nghea mduva n oase, dar din
cnd n cnd i apucau valurile de transpiraie. Kilometri
ntregi de cldiri prsite care ddeau oraului aerul unui
cmp de btlie din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, aerul
acela jalnic i distrus care ncremenea pe feele celor care
locuiau acolo, luminate ici, colo de focuri firave la care
trupuri cuprinse de frisoane ncercau s se-nclzeasc ca s
supravieuiasc pn cnd aveau s-i fac rost de heroin,
ntr-un fel sau altul, ca s-o mai duc nc o zi pentru a o
lua de la capt. i cnd cineva chiar fcea rost, atunci el
trebuia s mearg cu grij acas la el sau n alt loc, unde putea
s-i injecteze fr s-i sparg altcineva ua i s-i fure marfa
sau s-l omoare ori s fie omort, dac nu voia s se despart
de ceva mai valoros, n acel moment, dect viaa, pentru c,
fr acel ceva, viaa ar fi mai rea dect iadul, mult mai rea
182

dect moartea care prea mai degrab o recompens dect


o ameninare, fiindc o moarte lung i chinuitoare era cel
mai nspimnttor lucru din lume. i astfel, oraul devenea
n fiecare zi, cu fiecare pas, cu fiecare respiraie, mai slbatic.
Din cnd n cnd, mai cdea cte un trup de la o fereastr
i, nainte ca sngele s-i nroeasc hainele, apreau mini
care-1 scotoceau prin buzunare, cutnd ceva care i-ar fi putut
ajuta s depeasc acel moment de cdere n iad. Taximetritii evitau anumite cartiere i purtau arme. N u se mai
fceau comisioane. Anumite servicii se ntrerupser. Aceste
zone erau asemenea unor orae sub asediu, ncercuite de
dumanul care ncerca s-i nfometeze pn cnd se vor
supune, numai c dumanul se afla nuntru. N u numai
nuntrul granielor oraelor, al cartierelor, al cldirilor pr
site i al pragurilor cu urme de piat, ci i nuntrul fiecrui
corp i fiecrei mini i, mai presus de toate, fiecrui suflet.
Dumanul le distrugea treptat voina, pentru ca ei s nu mai
reziste, pentru ca trupurile lor nu numai s tnjeasc, dar
s aib nevoie de acea otrav care-i ngropase n acea stare
mizerabil; aveau mintea mbolnvit i schilodit de ctre
dumanul care i obseda, iar obsesia i groaznica durere
fizic le corupea sufletele n aa msur nct aciunile lor
erau mai josnice dect ale animalelor, mai josnice dect ale
animalelor rnite, mai josnice dect ale oricrei fpturi n
care ei n-ar fi vrut s se transforme. Poliia se ndesi pe strzi,
dat fiind c numrul furturilor nebuneti cretea, i oameni
erau mpucai n timp ce sprgeau vitrinele i ncercau s
fug cu cte un televizor, televizoarele explodau cnd acetia
se prbueau, corpurile alunecau pe ghea, lsnd n urm
o dr de snge i nghend bocn nainte s fie adunai i
dui de-acolo. Pentru fiecare strop de heroin care aprea
pe strad, existau mii de mini bolnave i dornice care
se-ntindeau, nfcau, njunghiau, strangulau, loveau cu bta
sau apsau pe trgaci. i dac chiar jefuiai pe cineva i scpai
ntreg, nu erai niciodat sigur c vei ajunge s-o simi curgndu-i n vene. i poate c nici nu i-ai fi dat seama de asta,
183

dac te concentrai s-i faci o lingur, nevrnd s iroseti


nici mcar o pictur, iar cineva te pocnea n moalele capului
nainte ca acul s-i strpung braul.
Harry i Tyrone se lsau absorbii din ce n ce mai adnc
de cloaca n care petreceau din ce n ce mai mult timp. Era
o alunecare treptat, ca la majoritatea bolilor, iar din cauza
nevoii lor copleitoare ignorau n mare parte ceea ce li se
ntmpla, unele lucruri le deformau, iar pe altele le accep
tau ca parte din realitatea vieilor lor. Dar, cu fiecare zi,
adevrul devenea din ce n ce mai greu de ignorat, n vreme
ce boala reconfigura instantaneu i automat adevrul ntr-o
form distorsionat acceptabil. Boala le permitea s cread
toate minciunile pe care era necesar s le cread pentru a se
complcea n continuare n boal, ajungnd s se conving
c nu-i sunt subjugai, ci ct se poate de liberi. Urcau scrile
drpnate spre apartamentele distruse care adposteau
oameni distrui, n care varul se cojea de pe pereii n ai cror
guri uriae, printre grinzile rupte, stteau obolani
gigantici, la fel de disperai ca i ceilali locuitori ai cldirii,
care se repezeau din unghere ntunecate, adulmecnd i ata
cnd trupurile incontiente ntinse pe podea. Harry i Tyrone
mergeau de acum mpreun, indiferent de combinaia
cromatic, pentru c mersul de unul singur era o invitaie
deschis pentru cei care voiau s-i ia heroina i viaa. Cu
toii artau ca nite guzgani i miroseau a sconci, mirosul
acela ciudat i copleitor al sevrajului care se impregnase n
haine i-n aerul ngheat. La nceput, Harry i Tyrone se
inuser n afara dezastrului, privind de la distan focurile
de tabr din cldirile abandonate, dar treptat s-au vzut
obligai s se afunde din ce n ce mai mult n nenorocire,
satisfacerea nevoii de drog fiind cea mai mare grij a vieii
lor. La nceput, incursiunile lor erau ezitante i timide, iar
acum erau precaute, dar hotrte, pentru c trebuiau s
ajung ct mai repede posibil n miezul aciunii, nainte s
devin doar un pmnt al nimnui, plin de pungi goale, sticle
sparte, trupuri incontiente i, din loc n loc, cte un cadavru.
184

Oricare ar fi fost riscurile, i le asumau automat, dat fiind


c boala le poruncea, iar ei executau ordinele, ns o prticic
din ei cuta totui s opun rezisten, dar acest impuls era
att de adnc ngropat, nct prea un vis dintr-o alt via.
Doar nevoia nebun i insaiabil din acel moment avea vreo
nsemntate n viaa lor, i tocmai aceast nevoie le ddea
ordine.
Abia dac-i ctigau existena i se trau cu greu de la
o zi la alta, de la o or la alta i, cu fiecare zi, erau din ce n
ce mai disperai. De multe ori fuseser jefuii de o sut de
dolari aici, alte cteva sute dincolo, dar asta era lumea i tot
ce puteau s fac era s mai gseasc nite bani, s se zbat
i s se dea peste cap ca s-i ia heroina de care aveau nevoie.
De multe ori nu reueau dect s fac rost de dou bile, pe
care i le injectau, dup care ncercau s fac rost de mai
mult, ca s le-ajung i pentru Marion i Alice, dar uneori
trecea ceva timp pn cnd primeau i ele cte-o doz. Dup
ce bgau n ven, Harry i Tyrone susineau c urmtoarea
tran de care vor face rost o vor duce acas, chiar dac era
vorba numai despre dou bile ca s guste i femeile lor, dar
de fiecare dat cnd gseau numai dou bile i le injectau
imediat, tiind c aa va fi mai bine pentru toat lumea, pen
tru c ei i bgau n ven ca s rmn n miezul aciunii
i s fac rost de o cantitate mai mare din care s le dea i
fetelor o doz ca lumea. tiau i, mai ales, credeau c era
mai bine s nu ai nimic dect s n-ai destul i cine tie ce-ar
putea aprea n lipsa lor. Iar cnd se ntorceau la casele lor,
minciunile curgeau fr greutate i erau convingtoare.
Din cnd n cnd se mai gndeau la btrn, dar imediat
i-l alungau din minte, tiind c ei nu vor ajunge niciodat
aa, c ei vor face ceva nainte s li se ntmple una ca asta.
i de fiecare dat cnd i vedeau pe strad pe unii care voiau
s vnd altora cioburi pisate n loc de heroin sau care bgau
mna-n veceu ca s-i ia ap pentru a-i pregti doza, tiau
c nu se vor umili niciodat n asemenea hal. S-i injectezi
heroin e una, dar numai un animal ar putea face aa ceva.
185

Dar cu toate astea, le devenea din ce n ce mai uor s ignore


ceea ce li se ntmpla. Mergeau cu ali civa s cumpere de
la o surs, cnd un tip iei de undeva i-i puse o arm la
tmpl distribuitorului i-i zbur jumtate de cap, dup care
nfc heroina i o terse, mormind ceva c nenorocitu-la-i
dduse eap. Cnd s-a ntmplat asta, toi ceilali au fugit
care-ncotro, iar cnd tipul o rupse la fug, i aruncar o privire
scurt distribuitorului, cruia-i curgea snge din cap, dup care
plecar i ei. Corpul ngheat a fost gsit opt ore mai trziu.
Sara mai lu o pastil de Valium nainte s se duc la Ada.
Au but ceai, au vorbit, s-au uitat i au ascultat la televizor.
Poate acum, c s-au terminat srbtorile, te vor anuna la
ce emisiune o s apari. Dar acum vin alte srbtori. ntot
deauna vine alta. n momentul sta suntem ntre srbtori.
Poate, dac sun mai trziu, o s-mi gseasc fia. Ada ridic
din umeri: Poate, cine tie. Dar ar trebui s mnnci. i ar
trebui s stai potolit, ca s-i vopsesc rdcinile. Nu-mi place
cum ari aa de slab. Dar acum rochia roie arat bine pe
mine. Arat bine, arat bine. Dar tu nu ari bine. Ar trebui
s mnnci. Ei. Vorbeti de parc-ai fi frigiderul meu. Ada
o privi cu gura cscat, uitnd complet de televizor: Acum
vorbesc ca un frigider ? Cum vorbete un frigider, m rog ?
n afar de uruieli i bzieli i de faptul c uneori se oprete,
aa cum face-al meu ? Sara ridic din umeri: Trebuie s se
odihneasc. Sara, te simi bine ? Sigur c da. De ce nu m-a
simi ? Pentru c nu ari deloc bine. Pari obosit i ... Sunt
deja rotunjoar. Ar trebui s vezi rochia roie i pantofii
aurii. Sara, nu e bine deloc. M bucur c te-ncape rochia,
dar sunt ngrijorat. Ochii ti arat ru, dulcea. Te rog,
te rog, hai s mnnci ceva. Tocmai am fcut nite sup, e
cald. Sara cltin din cap i ddu din mn: N u, nu, nu.
N u acum. Mai trziu. Se ridic: Trebuie s dau telefon. Simt
c mi-au gsit fia. Ada era trist i ngrijorat: Ai mai spus
asta de o sut de ori deja. tiu, tiu, dar de data asta o s se
rezolve... sunt convins... simt eu.
186

Harry i Tyrone bteau strzile i aleile de multe, multe


ceasuri. Vntul btea cu putere i, din cnd n cnd, aducea
cu el rafale de lapovi i grindin. Dac se opreau, fie i
numai pentru cteva clipe, le era aproape imposibil s-i reia
drumul. Picioarele lor erau att de amorite, nct preau
intuite de sol, iar durerea le urca din clcie n gambe, aproape
spulberndu-le genunchii. ncercau s mearg de-a-ndratelea pentru c vntul btea ntotdeauna n fa, oricum
s-ar fi ntors. Se nfurar ct mai strns n haine, dar le era
att de frig, nct abia mai puteau s vorbeasc, se mul
umeau s dea din cap din cnd n cnd. Ochii i nasurile le
curgeau i le ngheaser, iar feele le erau reci ca o pojghi
de ghea. Se uitau la strlucirea focurilor de tabr care se
zreau n deprtare i se gndir c n-ar fi ru s se ncl
zeasc puin, dar tiau c, dac se apropie de vreunul, i-ar
fi jefuit de tot ce aveau, inclusiv de haine, aa c mai bine
s le fie frig i s-i doar tot pn cnd reuir n cele din
urm s cumpere o duzin de bile, dup care plecar ct putur
de repede. Intrar ntr-o toalet public dintr-o staie de
metrou, ncuiar ua i ddur foc la nite hrtie igienic
ca s se nclzeasc, apoi i umplur seringile cu ap din
vasul scrbos i murdar al veceului i se injectar, apoi se
rezemar de pereii cabinei, simind cum cldura heroinei
le spulber gheaa din snge i din oase, apoi i terser
sudoarea de pe fa i-i zmbir i btur palma. Ieir din
toalet i coborr la metrou i le era cald i bine.
Umbla zvonul c n vreo dou zile se va gsi heroin pe
strzi. Toat lumea ddea din cap, aha, i-i vedea de drum,
ncercnd s mai supravieuiasc o zi. Dar se mai spunea i
c Harlan Jefferson ar fi trimis vorb s se pun la vnzare
vreo dou kile pentru perioada Crciunului, el fiind un dreptcredincios baptist i nevoind ca lumea s rvneasc la ceva
n acest minunat sezon. Oamenii chiar ncepur s cread, n
mare parte pentru c voiau s cread i, de asemenea, pen
tru c i sttea n fire lui Harlan Jefferson s fac una ca asta.
n aer plutea nfrigurarea ateptrii, o tensiune, un motiv
187

ca s reziti i s supravieuieti pn se d liber la marf.


Cnd sosi vestea c preul se va dubla i c va trebui s cum
peri o cantitate mai mare, toat lumea a crezut. Umbla vorba,
cu metroul, autobuzul i cu trenul, c n noaptea urmtoare,
la zece, ntr-o zon uria de cldiri n ruin, se va gsi heroin,
dar c va trebui s iei cel puin jumate de bucat, la cinci
sute de dolari. Cinci sute de dolari pentru juma de bucat
era nebunie curat, frate, da ce s-i faci ? O m u n-o s te
roage s-i bage-n traist, de-asta p o s fii sigur. Cei de pe
strad se agitau de mama focului ncercnd cu disperare s
gseasc mlai ca s cumpere, dar cum, s te speteti s faci
rost de cinci sute de dolari ? Deja s te-agii, s faci pe dracu-n
patru i s te speteti pentru dou bile pe zi era greu, dar cinci
sute ? ? ? ? Rahaaat, io chiar n-am cum, dar cursa ncepuse.
Dac nu reueau s fac rost de mlai ca s ia direct de la
surs, poate-o s gseasc destui bani ct s cumpere de la
ia care-au cumprat de la el, da-n felu-sta preu unei bile
sigur o s creasc, frate.
Harry i Tyrone turbau s cumpere o bucat, dar nu mai
aveau dect apte sute cu totul. ncercar s se gndeasc
ce-ar fi putut amaneta sau fura, dar nu le venea n minte
nimic care s valoreze cteva sute de dolari. Apoi Harry se
gndi la psihologul lui Marion. Adic Arnold ? Da. Dar nu
m-am vzut cu el de luni de zile. i ce dac ? Te sun-n con
tinuare, nu ? Da, dar nu tiu. Uite ce, spune-i c o s-i dm
napoi n douzeci i patru de ore. C atta o s dureze pn
ne recuperm mlaiu. Marion ncepu s se agite ngrijorat,
suprat. Expresia i vocea lui Harry vdeau exasperarea:
Uite, lum asta, vindem ceva i-aa ne apucm din nou de
afaceri. Asta probabil nseamn c s-a terminat panica i c
se va gsi din nou marf pe strzi i nu va mai trebui s ne
dm peste cap i s mergem n fiecare zi pe teren. Crede-m,
iubito, e nasol de tot. tiu, Harry, tiu. Nici mie nu-mi place
ce se-ntmpl. i-atunci care-i problema ? N u tiu, doar c
eu ... Uite, poi s-l convingi s ne dea-mprumut cteva sute
de dolari. Ce-nseamn asta pentru el ? E putred de bogat,
188

ce dracu. Ochii i vocea lui Marion l implorau: A fi vrut


s facem altfel rost de banii-tia. Uite ce e, mie nu-mi pas
cum facem rost de ei. Dac ai alt idee, foarte bine, da-n
pana mea, io nu mai tiu ce s fac i avem nevoie de bani.
Harry, nu-i o problem s fac rost de bani. -atunci, Kristoase, care-i problema ? Marion l privi aproape rugtoare:
Doar c nu tiu ce va trebui s fac pentru banii-tia. Era
evident i inevitabil, dar nevoia de drog l fcu pe Harry s
treac cu vederea aceast realitate nainte s accepte adevrul
care s-i schimbe dorina, i alung imediat aceast insi
nuare : N u te stresa prea tare. Te descurci tu. Marion l privi
cteva secunde, ce-i prur nesfrite, spernd s-apar din
senin i din fericire ceva care s schimbe cuvintele i situaia,
un deus ex machina care s coboare din tavan i s rezolve
imediat dilema. Ori faci rost de bani de la psiholog, ori nu
punem mna pe marf. E foarte simplu. Marion i-a vzut
dorina ndeplinit. Dilema se rezolvase. Ddu din cap i-l
sun la cabinet.
La cererea lui Marion, se ntlnir ntr-un restaurant mic
i linitit, cu lumin blnd, care ddea impresia de inti
mitate. ntrziase un sfert de or anume ca s nu-1 atepte
i s se simt aiurea singur la mas. Se machiase cu grij,
dar, chiar i n lumina slab din restaurant, tot se vedea c
e tras la fa. Te simi bine? S-a-ntmplat ceva? N u, nu,
dar am rcit i parc nu-mi mai trece odat. Trece pentru
cteva zile, dup care m-ntoarce. Ai fost stresat n ultima
vreme? tii c tensiunile emoionale nerezolvate pot da
natere la infecii virale ? Marion simea cum i se strnge sto
macul, dar se strdui s se controleze i s zmbeasc: Nu,
nu-i nimic de genul la. Doar c am fost foarte ocupat. n
ultima vreme am muncit mult. Dar asta este minunat, m
bucur s aud c ai fost productiv. Marion se strduia s
surd n timp ce se juca absent cu mncarea din farfurie
i mai sorbea cnd i cnd din vin, iar Arnold fcea din cnd
n cnd cte-o remarc despre lipsa ei de poft de mncare,
surprins c nu bea: Este unul dintre vinurile tale preferate.
189

Continu s zmbeasc i ddu din cap: tiu, i zise, ntinzndu-se i atingndu-i mna, dar rceala asta sau ce-o fi
parc mi-a omort papilele gustative i pofta de mncare.
El zmbi i-i cuprinse mna la rndul lui: ca s fiu sincer,
am fost foarte mirat s primesc un telefon de la tine. S-a
ntmplat ceva ? Marion se mpotrivi impulsului de a-i nfige
lumnarea-n ochi i fcu tot posibilul s zmbeasc i mai
larg: N u, de ce m-ntrebi? O, pentru c de obicei aa se
ntmpl cnd te sun cineva cu care n-ai mai vorbit de mult
i care i-a refuzat timp de cteva luni invitaiile la prnz i
la cin. Marion sorbi din vin, apoi mai lu o-nghiitur: Nu,
e totul n regul, dar voiam s-i cer o mare favoare. El se
ddu mai n spate i zmbi cu subneles. Stomacul lui
Marion striga: Nenorocit arogant, dar ea-i plec uor capul
i l privi pe sub sprncene: Am nevoie s-mi mprumui
trei sute de dolari. Pot s-ntreb de ce ? E o chestie personal,
iar Marion ncerc s pun n zmbetul ei ct mai mult
cldur. El o privi o clip, dup care ridic din umeri: Nu-i
nici o problem. Marion rsufl uurat. Va trebui s-i dau
bani ghea, m-nelegi. Ea ddu din cap: E perfect, i chiar
i zmbi de-adevratelea, clduros i sincer i ncepu chiar
s guste din mncare, s se bucure de vin i s-i fie recu
nosctoare lui Harry c gsise nite marf ca lumea, ca s
nu treac prin toate astea simindu-se ru. i tot spunea c
era la fel ca oricare alt mas cu Arnold. Era la fel. Era la
fel. Spune-mi, are vreo legtur cu biatul cu care locuieti ?
Marion trebui s se mpotriveasc valului subit de furie care
o cuprinse i continu s zmbeasc: Nu. El zmbi la rndul
lui i se aplec peste mas, atingndu-i mna: N-are impor
tan. Eram doar curios. Cum este ? Marion i permise s
se relaxeze i ls heroina s-i circule nc o dat prin orga
nism, s-o nclzeasc i s-i dea o stare de bine. E foarte
drgu. De fapt, e minunat. Marion i termin vinul, iar
Arnold l atept pe chelner s-i umple paharul, dup care
se aplec uor peste mas: Este foarte frumos i sensibil...
poetic. Ari i vorbeti de parc ai fi ndrgostit. Chipul lui
190

Marion se mblnzi: Chiar l iubesc. i el te iubete ? Da. i


are nevoie de mine. Arnold ddu din cap, dup care-i
zmbir. Pot s-l ajut s realizeze lucruri mree. Avem o
mulime de planuri.
Dup cin se duser n micul apartament pe care Arnold
l avea n centru. Marion lu loc n mijlocul decorului fami
liar, ncercnd s se simt confortabil, ncercnd s nu se
simt ameninat, ns de fiecare dat cnd Arnold i vorbea,
i venea s-i strige-n fa, ns continua s-l priveasc atent
i ncerca s zmbeasc, ncerca disperat s-i aminteasc
n ce fel se comportase i ce fcuse i ce spusese n toate acele
di cnd fusese aici, dar nu-i venea nimic n minte, n afar
de impulsul de a-i striga-n fa. Se tot foia pe fotoliu, ncer
cnd s-i gseasc o poziie comod, oare de obicei se uita
n bibliotec sau la tabloul de deasupra canapelei? Cum
obinuia s in igara ? Dintr-odat i se prea mare i osten
tativ i, cnd scutur scrumul n scrumier, se pomeni ntrebndu-se dac n-ar fi trebuit, n schimb, s roteasc igara
de marginea scrumierei. Se ridic brusc i-i ntinse gtul
i spatele, dup care i scoase fusta, apoi clipi des i simi cum
roete, ntrebndu-se dac Arnold i aprecia compor
tamentul. ncerc s-i induc un sentiment de familiaritate,
dar nu reui. Totul i se prea ciudat. ncerc s alunge sau
mcar s mascheze acest sentiment spunndu-i c totul era
la fel, totul era absolut la fel, la fel ca n toate celelalte di,
dar sentimentul persista. Vocea lui Arnold se auzea pe fun
dalul muzicii, iar ea simea cum muchii ei faciali i rs
pundeau i auzea cum vocea ei rspundea vocii lui, dar ntr-un
fel se simea detaat de ea, la fel cum se simea fa de orice
altceva. Prea c ateapt ceva, poate s sune telefonul i s
aud vocea lui Harry care-i va spune s-i lase ncolo de bani
i s se ntoarc acas: Am fcut eu rost de ceva. Dar Harry
nu tia numrul de aici i nici c ea se afla aici. El credea c
erau la un spectacol sau ceva de genul sta. N u avea nici cea
mai vag idee c ea se afla aici, gata s se culce cu Arnold. N u
tia. Dac-ar fi tiut, n-ar f i... ncerca disperat s continue,
191

dar o voce interioar o ironiza, iar adevrul i fcea loc ca


un vierme n fiecare ungher al fiinei e i... tia c Harry tie.
Se iubeau, dar amndoi tiau c ea e la un pas s se culce
cu A rnold...
Marion se aez pe marginea patului, cu spatele la Arnold,
chinuindu-se s se orienteze. Sentimentul ei de nstrinare
cretea - totul e la fel, totul e la fel - , iar ea clipea i se uita
n jurul ei, n timp ce vocea lui Arnold i zumzia n minte.
Privi n podea i tiu c trebuie s se dezbrace. Lumina de
la veioza de lng pat era aa de chioar, nct abia se vedea
peretele, dar o deranja i-l rug pe Arnold s-o sting. El se
ncrunt nelmurit: De ce vrei cu lumina stins aa, deodat ?
N u s-a mai ntmplat pn acum. i nghii un strigt i
aproape c ncepu s plng. ncerc s vorbeasc firesc,
orice-ar fi nsemnat asta, dar enervarea din glasul ei era evi
dent: Pur i simplu aa vreau. Te rog, Arnold. El ridic
din umeri i stinse lumina. Pentru un moment, aproape c
se simi n siguran n ntunericul care se aternu dintr-odat
i se dezbrc repede, contient de fiecare obiect de mbr
cminte pe care i-l scotea, i simi cum i ncrucieaz
braele pe piept, strecurndu-se n aternuturile - totul e
la fel, totul e la fel - care i se preau murdare.
n lumina care ptrundea n ncepere, Arnold i observ
paloarea de sub machiaj i slbiciunea cumplit. Dat fiind
c se culcase de multe ori cu ea n ultimii doi ani, i ddea
seama ct de diferite erau corpul i atitudinea ei, dar, mai
mult dect att, dup ce se obinui cu lumina slab, vzu
nepturile de pe braele ei. Marion purtase, cu destul dezin
voltur, de altfel, o rochie cu mnec lung care-i ascundea
braele, dar era imposibil s le ascund tot timpul. Arnold
ddu s-o ntrebe despre ele, dar se rzgndi brusc i ncerc
s se prefac c nu existau. Se ntoarse pe o parte i ncepu
s o srute, iar Marion i rspunse ct de clduros putu,
spunndu-i ntruna: E la fel. E la fel. Se mai culcase cu
Arnold. Era totul la fel. N u era nici o diferen. ncepu s
se mite, spera c erau micrile i sunetele corecte, ncercnd
192

cu disperare s-i aduc aminte care erau acestea, dar, cumva,


totul i se prea strin i nepotrivit, apoi ncerc s se gn
deasc la Harry, dar asta ddu totul peste cap i, pentru o
clip, nghe, apoi i scoase din minte imaginea lui i se
ag de Arnold i mai tare i ncepu s se unduias, spernd
c se purta la fel cum se purtase n toate celelalte di, dar,
indiferent ct de mult i repeta c se mai ntmplase de multe
ori, tot se simea murdar i-i spunea ntruna: A fost la fel.
A fost la fel. A fost la fel. A fost la fel. Numai c nu se putea
convinge, aa c nu-i mai rmnea dect s-l conving pe
Arnold, prin urmare recita mantra a fost la fe l i, dei n-o
fcea s se simt curat, mcar i dicta s fac ce era de fcut
i o obliga s-i reaminteasc singur, din cnd n cnd, c
Harry are nevoie de bani i c ea o face de fapt pentru el, i
nu pentru bani, i c a fost la fel, a fost la fel, a fost la fe l...
Marion i lu hainele cu ea n baie. Dup ce s-a splat,
s-a mbrcat, i-a aranjat prul i i-a refcut machiajul, s-a
ntors n dormitor. Lumina era aprins, dar se simea n sigu
ran. Arnold sttea pe marginea patului, fumnd. Ea i
zmbi, spernd c era zmbetul cu care el era obinuit, dar
acum nimic n-o interesa mai mult dect s se ntoarc acas.
Banii au vreo legtur cu urmele de pe braele tale ? Ce ?
Cu urmele-alea. Urmele de ace. De-asta aveai nevoie de
bani ? Te d r ... ? ridic el din umeri. Despre ce tot vorbeti ?
ochii ei ardeau. Arnold zmbi profesional: N u te supra.
Dac ai vreo problem, te pot ajuta. Privirea ei se liniti:
N u am nici o problem, Arnold. Totul este foarte bine. El
o privi o clip nedumerit. mi dai, te rog, banii, Arnold ?
Chiar trebuie s m duc acas. E trziu. El o mai privi cteva
secunde: Chiar a vrea s-mi dai un rspuns. Adic tu chiar...
ce sunt semnele-alea de pe braele tale ? O, pentru numele
lui Dumnezeu, Arnold, de ce trebuie de fiecare dat s-o iei
pe ocolite ? N u poi pur i simplu s m-ntrebi dac iau
droguri ? N u asta vrei de fapt s tii ? N u ? El ddu din cap.
Da. Bine, dac asta te face s te simi mai bine, iau. El pru
rnit i cltin uor din cap. Dar cum se poate aa ceva ?
193

E imposibil. Nimic nu e imposibil, Arnold. Mai ii minte ?


Dar eti aa de tnr i de deteapt i de talentat. Adic
tu nu eti ca to i... toi oamenii-ia care bntuie pe strad
jefuind btrne pentru a-i face rost de bani de heroin. Tu
eti cultivat i delicat i ai fost sub terapie - i sub tera
peut - se privir pentru cteva momente. Arnold era din
ce n ce mai confuz i mai ndurerat. Dar de ce ? De ce ?
Marion l intui cu privirea pentru un moment, dup care
oft lung i zgomotos: Pentru c m face s m simt ntreag...
satisfcut. Durerea i confuzia din ochii lui Arnold ncepur
s se amestece cu sclipiri de furie. Arnold, mi dai, te rog,
banii ? Chiar trebuie s plec. El se ridic rigid i se duse n
cealalt camer de unde se ntoarse cu banii i i-i ddu: Cred
c nu mai conteaz dac i-i d au ... Am s i-i napoiez n
cteva zile. Nu, e-n regul. Una peste alta, i-ai ctigat. Intr
n baie i nchise ua n urma lui. Marion se uit la u pre
de o clip, dup care iei din apartament. Cobor scrile n
timp ce se lupta cu furia i dezgustul, ochii ncepeau s-i
lcrimeze i, cnd se pomeni n strad i o lovi un val de
aer rece, se opri dintr-odat, ameit, se sprijini de zidul cldirii
i vomit, i vom it...
Mruntaiele lui Harry se contorsionau. La o jumtate
de or sau aa dup ce plec Marion, se ntinse i mai bg
o doz, dup care se uit la televizor. i repeta ntruna c se
va ntoarce n vreo dou ore i c totul va fi bine, dar, pe
msur ce minutele treceau cu greu, ceva prea s-i creasc-n
burt, ceva care apoi se umfl i i se rostogoli spre piept,
ridicndu-i-se pn n gt, astfel c avea de nfruntat o sen
zaie de grea. ntr-un fel, nu-1 deranja disconfortul fizic,
pentru c se putea concentra asupra lui, deturnndu-i astfel
atenia de la ceea ce i se petrecea n cap, chestii care creteau
din ce n ce mai mari, transformndu-se n imagini, dar i
n cuvinte, imagini i sunete pe care nu voia nici s le vad,
nici s le-aud. Dup o or deja nu-i mai gsea locul. Se uit
la ceas de ceva ori n mai puin de cinci minute, de fiecare
194

dat uimit s vad ce or e, convins c trecuse mai mult dect


att, apoi i ndrepta din nou ochii spre televizor, dar ime
diat se gndea la ceas, nu-i venea s cread c se uitase bine
la ceas, aa c se mai uita o dat i era enervant de descum
pnit de trecerea timpului, aa c se ntorcea iar la televizor,
repetnd aceleai gesturi de multe ori nainte s se ridice i
s schimbe canalul, dar fiecare emisiune era i mai nasoal
dect cea dinainte, aa c trecu prin toate canalele de mai
multe ori nainte s rmn la un film vechi i s se lase pe
spate, mpotrivindu-se tentaiei de a se mai uita la ceas. Fum
jumtate de joint, gndindu-se c l va ajuta s-i calmeze
stomacul, iar cnd termin se rezem la loc i, fr s vrea,
i acoperi ceasul cu mna dreapt i ncerc s-i cultive
interesul pentru emisiune uitndu-se int la televizor, dar
nu reuea nici mcar s-i absoarb energia de la suprafaa
minii, i astfel devenea din ce n ce mai mai contient de
imaginile i de cuvintele care i se formau n cap, aa c-i
ndrept atenia ctre disconfortul fizic i, cnd crezu c era
gata s vomite, lu o cutie de bezele i ncepu s mnnce
cu ochii int la televizor, mpotrivindu-se imaginilor care
i tulburau mruntaiele i-i sgetau mintea, nghesuindu-le
ntr-un ungher, dar rul ncepu s nainteze spre cap i curnd
fiecare parte a corpului era afectat de acest ru, lupta, iar
el lupt ct de mult i de ndrjit putu, dar pn la urm se
uit din nou la ceas, ns nenorocitul se oprise, iar lui i veni
s i-l smulg de la ncheietur i s-l arunce dracului pe
geam, dar apoi i ddu seama c era un lucru bun, c trebuie
s fi trecut mult mai mult timp dect credea el, aa c sun
la robot i ascult vocea nregistrat i bipul i o tristee
ngrozitoare i inund corpul cnd privi la ceas i continu
s asculte vocea care-i spunea o dat i-nc-o dat ora, i de
fiecare dat ceasul lui arta ora exact i, indiferent ct
vreme a ascultat vocea i s-a holbat la limbile-alea, timpul
rmnea neschimbat, iar acum tristeea i aduna lacrimile
ndrtul pleoapelor, avea senzaia c un potop de lacrimi
avea s izbucneasc i, dup ce puse receptorul n furc i
195

se aez ncovoiat pe canapea ca s se uite la televizor, limbile


ceasului lui continuau s-l zdrobeasc, i, indiferent ct de
ncet trece timpul, trecerea lui este inevitabil i acum trecuser
deja ore bune de cnd ea plecase, iar imaginile i cuvintele
nu mai pluteau de mult nuntrul su, apsndu-i ncet con
tiina, acum i apreau fulgertor direct n fa, de parc
ar fi fost n afara lui, nvleau spre el, i o vedea pe Marion
n pat cu un grsan nenorocit care i-o trgea de-i mergeau
fulgii, dup care ntorcea imediat capul i gemea i se foia
i nu-i mai gsea locul i-ncepea s-njure televizoru i s
schimbe canalele, spernd s gseasc ceva la care s se uite
i-i repeta ntruna c nu fceau altceva dect s ia cina mpre
un i c nu poi s-mprumui bani i s-o tergi, trebuie s
mai stai la un pahar de vin i s aberezi i s zmbeti i s-i
sugi... ce pana mea de emisiune-i asta ? i ncepu s formeze
un numr, dar nu-i mai putea alunga din minte imaginea
unui ditamai brbatul care i-o bga i-ncerc imediat s-i
mbrace i s-i pun-ntr-un restaurant, bnd cafea sau vor
bind, dar nu putea s pstreze aceast imagine i chiar i-n
scurtul rstimp ct o pstra, o voce subire din fundul capului
l ironiza i-i optea: Rahat, rahat, rahat, iar el ncerc s-nchid ochii strns i s scuture din cap, dar asta nu ajuta la
nimic, nu fcea dect s ndrepte lumina reflectoarelor spre
patul n care se aflau cei doi i, chiar dac-ar fi reuit s-i aeze
la o mas, ea ar fi ntins mna pe sub mas, iar Harry se
duse la baie i lu una dintre bilele pe care voia s le ps
treze pentru mine, dar ce puia mea, frate, am nevoie acuma,
ultima fusese prea diluat, rahatu-la pur i simplu nu era
prea tare i pe bune c nu vreau s mi se fac ru i s nu
mai pot s merg acolo i s fac rost, da, asta o s fac, o s-mi
fac o injecie i-o s vd care-i treaba pe strad, poate c e
ceva chiar acuma i pot s fac rost de ceva O K , nu pot s
stau aicea toat noaptea s m uit la televizor, m-a urca pe
perei, i dintr-odat i se fcu ru i se aplec deasupra veceului
i vrs bezelele pe care tocmai le mncase i privi, aproape
hipnotizat, cum voma i curgea aa de uor din gur n vas,
196

mprocnd scurt pereii, ciocolata neagr, bezeaua alb i


bila verde amestecndu-se att de frumos, nct zmbi spre
micul ocean de dedesubtul lui, presrat cu insulie i creste
de muni nzpezite, i chicoti, dup care trase apa i deja
se simea mai bine, se aez pe marginea czii, savurnd valul
de ncredere care i se scurgea prin corp, pacea linititoare
care cobora deasupra lui i n el, tergnd imagini i dis
trugnd orice urm de cuvinte, apoi se ntoarse ncet n
sufragerie i-i termin restul de joint, dup care se ls pe
spate i ncepu s se uite la un film, terminndu-i restul
bezelelor, i pentru o vreme se simi moleit i calm, dup
care ncepu iar s se uite la ceas, iar acum timpul se msura
n ore, iar imagine-aia nenorocit se ntorcea i ncerca s-i
scoat cu fora vocea aceea din cap, dar ea continua s-l ia
la mito i s-i sufle oaptele ei insidioase i chicotelile, iar
n curnd restaurantul era bine luminat, dar pereii czu
ser, i nu i putea pune la loc, indiferent ct de mult ncerca,
aa c renun i rmase pur i simplu s priveasc cum
jocurile se desfurau de la sine, iar Marion i bulangiul la
se rostogoleau prin pat, el i-o trgea n toate felurile, i Harry
simea un gol din ce n ce mai mare n stomac, prea c e
un hu cscat, iar vnturile ngheate sfichiuiau prin el, iar
n acelai timp mruntaiele lui preau s fi prins via, de
parc colciau de viermi i obolani, iar lacrimi de furie i
tristee i umezir dosul pleoapelor, se simea de parc ar
fi stat sub ap, iar greaa i devenea din ce n ce mai mare
pe msur ce se uita la imaginile pe care le isca mintea lui
i pe care le alimenta cu energie, energie care venea de undeva
dinuntrul su i care-1 sectuia i mai mult, i durerea
cretea i greaa devenea din ce n ce mai puternic, dar ntr-un
fel tia c nu va vomita, c pur i simplu se va ine strns
de greaa aceea, i incontient i duse palmele ntre coapse,
i sui picioarele pe canapea i, uor, dar implacabil, lu pozi
ia fetusului, continund s alunge greaa cu igri i, cu ct
se uita mai mult la imaginile de pe ecranul din mintea sa, cu
att inima prea s i se fac din ce n ce mai mare, ameninnd
197

s-i sfrme coastele i s-i sar din piept, n timp ce dracu


mai tie ce chestie i se umfla n gt, iar el trebuia s se chinuie
ca s respire, apoi se ridic dintr-odat i schimb canalul,
trecnd prin toate posturile de cteva ori, dup care se aez
din nou pe canapea i csc ochii ct putea de tare, ncercnd
s nu se mpotriveasc, dar nici s nu cad prad imaginilor,
ns starea de grea persist i ncet-ncet renun s se mai
mpotriveasc, lsndu-se prad pustiului aceluia bolnav i
mort dinuntrul su, i toat durerea i groaza i nelinitea
se prefcur ntr-un giulgiu protector de disperare care
aproape c-1 linitea acum c btlia se sfrise i el rmase
ntins, uitndu-se la televizor, aproape interesat de ceea ce
se ntmpla, ncercnd s gseasc puterea de a crede n acea
minciun, pentru a putea crede i n a sa.
Gndul de a iei s vad dac era rost de ceva i ddu
trcoale lui Harry n pauzele publicitare, dar nu reuea s
se adune. Pentru scurt timp, ideea i fcu cu ochiul de fiecare
dat cnd i trecu prin cap, dar imediat ce filmul rencepu,
o ls s-i fac meandrele. n cele din urm, Marion ajunse
acas, mbujorat din cauza vntului rece i a machiajului,
i scoase haina: Ah, ce frig e-afar. Abia am gsit taxi. Da,
e nasol. i lu aa de mult s-i agae haina i s-i aranjeze
hainele n ifonier, nct se simi ruinat, aa c nchise ochii
i ncerc s scape de tensiunea din stomac i s-i gseasc
o scnteie n privire nainte s dea ochii cu Harry. Pi, am
fcut rost de bani. Se ndrept spre canapea, ncercnd s
par relaxat i nonalant: Uite-i, i-i ddu lui Harry. Bun.
Acum ar trebui s putem face rost. El ncerc s se liniteasc
i nu numai s treac cu vederea, dar i s nege faptul c n
ncpere plutea un sentiment de stinghereal att de puter
nic, nct era aproape palpabil. Marion se aez pe canapea,
vorbind ct de detaat posibil: Ce film e sta, dragule ? Harry
ridic din umeri: N u tiu. Am dat aa, la ntmplare. Marion
ddu din cap i privi int ecranul, luptnd, luptnd, luptnd,
dar tiind c era nu numai inutil, dar i lipsit de sens s stea
acolo ncercnd s mint c nu se ntmplase nimic i c totul
198

era exact la fel i nimic nu se schimbase. Era absurd i, fr


s vrea, ridic din umeri cnd acest cuvnt i rsun n cap,
era mult prea inteligent i cu picioarele pe pmnt ca si fac iluzii. Cu Harry tia c nu putea s vorbeasc, asta
n-ar face dect s nruteasc lucrurile mult mai mult, dar
fa de sine nu putea s nege. Ce s-a ntmplat s-a ntm
plat. O s accepte acest lucru i o s i-l scoat din minte,
fr s-i spun nimic lui H arry ... Ridic din umeri n sinea
ei. N u, nici nu e de crezut c o va ntreba ceva. Oft, apoi
i zmbi lui Harry cnd acesta o privi, l mngie pe ceaf:
Te iubesc, Harry. El o srut: i eu te iubesc. Ea i zmbi
din nou, dup care el i ndrept iar atenia spre televizor,
se uit i ea un moment, ncercnd s ignore ghemul chinui
tor din stomac, dup care se aplec: Cred c bag ceva. Vrei
i tu ? Io tocmai am luat. Du-te tu. Ea zmbi din nou, automat,
i se duse la baie spunndu-i c ea doar i imagina c Harry
se comport ciudat. Dup ce i inject, se aez pentru un
moment, lsnd toate grijile s se risipeasc i se cufund
ntr-o cldur mngietoare i simi c pe fa i apru un surs
adevrat, apoi se ntoarse n sufragerie. l cuprinse pe Harry
cu braul, l mngie din nou pe ceaf, apoi i srut urechea
i-l mngie pe piept, iar el i rspunse ncet i se mbri
ar cu disperare, cutndu-se unul pe altul orbete, minute-n
ir, iar televizorul zumzia n fundal, apoi se hotrr s
mearg n pat, iar Harry o prinse i o strnse mai tare i mai
tare, iar ea se ag de el i-l srut i-l muc, n timp ce
el i sruta tot trupul, ncercnd s-i adune acea pasiune
care s-i ia cu asalt corpul, dar ceva lipsea, ceva reducea din
intensitatea a ceva i, indiferent cu ct disperare ncercau,
nu reueau s dea micrilor fizice alt sens dect acela de
micare, i, cu ct ncercau mai mult, cu att se retrgeau
mai mult n cochiliile lor de stinghereal, pn cnd fur
tacit de acord s pun capt ncercrilor i czur epuizai
prad unei stri asemntoare cu somnul i eliberarea.

199

Sara purta rochia roie tot timpul. i pantofii aurii. Ada


i vopsea n continuare rdcinile i, dac ar fi sugerat c
poate s-a ntmplat ceva cu emisiunea i c ar trebui s-i
vad de viaa ei, Sara nu scutura numai din cap, dar i din
mini i din tot corpul. Din cnd n cnd mai veneau doam
nele n vizit i-i aduceau cte un pateu sau un file de somon
i bageluri, dar Sarei nu-i era niciodat foame. Continua s
gndeasc dietetic. Pieile antebraului i atrnau ca un hamac,
dar ea tot nu mnca i gndea n continuare dietetic. Dar
eti deja rotunjoar, numai c ai nevoie i de carne pe oase.
Dar Sara refuza i-i bea cafeaua, vorbind ncontinuu despre
cum va merge la televiziune, iar televizorul era mereu aprins,
pentru c Sara studia toate emisiunile de cultur general
ca s fie n stare s concureze, indiferent la ce emisiune va
merge. Prietenele ei plecau repede, iar ea rmnea n fotoliul
ei, privind, dnd din cap i zmbind atunci cnd vedea cu
ce elegan rspundea la ntrebri una dup alta, de parc
ar fi fost o nimica toat, iar toat lumea o aplauda i ea
primea cadouri i inea un scurt discurs i spunea c nu va
pstra cadourile, ci le va da cuiva nevoia, iar ei aplaudau
i mai tare i apar poze n ziare i la tirile de la ora ase i
chiar i la cele de la unsprezece, ea le zmbete tuturor, iar
cnd iese pe strad, oamenii cnt O IUBIM PE SARA, O
IUBIM PE SARA, O IUBIM PE SARA, iar ea suspin i zm
bete i ridic din umeri n timp ce se uita la televizor, dar n
fiecare diminea se ntmpla ceva i se simea ciudat, trgea
200

jaluzelele i draperiile i, din cnd n cnd, se ridica i trgea


cu ochiul pe dup draperii, s vad dac-i putea prinde pe
cei care o priveau i inea sub observaie o zon ct putea
de mare, dar fr s se dea de gol fa de oricine o spiona,
dup care se ntorcea n fotoliul ei, mai aruncnd din cnd
n cnd un ochi la frigider, aa n treact, dar el sttea acolo
tcut, nspimntat; dup care se ridica i mergea tiptil pn
la u i asculta minute n ir, inndu-i ct putea de mult
respiraia, ca s n-o aud nimeni, apoi dezlipea foarte atent
banda adeziv de pe gaura cheii i i pndea, dar ei reueau
ntotdeauna s dispar nainte s-i dibuiasc. nlocuia banda,
lua cteva capsule de Valium, apoi se ntorcea n fotoliu i
se uita la emisiunile ei, una dup alta, apucndu-se uneori
de piept, de fiecare dat cnd vedea vreo mam ngrijorat
i-i spunea femeii c i ea tie ce-nseamn s-i fie dor de
propriul fiu. Singurul meu copil, iepuraul meu, i nici mcar
numrul lui de telefon nu-1 am. Dar e ocupat acum, s tii.
Are afacerea lui. E un profesionist, Harry al meu, i o s
m fac bunic, iar Sara o consola i-i spunea c o s fie bine,
dup care mai lua cteva capsule de Valium i pleoapele
ncepeau s i se-ngreuneze i o tristee ca un giulgiu o
cuprindea, lacrimi i iroiau pe obraji atunci cnd se uita la
emisiunile de sear i de noapte, i nici mcar vzndu-se
la tirile de la ora unsprezece nu-i biruia tristeea, pe msur
ce privea totul printr-o perdea de lacrimi i murmura o
rugciune ca s primeasc veti de la televiziune, s afle la
ce emisiune va aprea i cnd; i Harry va veni n vizit i-o
va aduce pe logodnica lui i vor bea mpreun un ceai i-i va
spune i ei la ce emisiune i c se va mbrca n rochia roie:
O, Seymour, mai ii minte rochia aia ? De la bar mitzvah-ul
lui Harry ? Seymour, s-a ntmplat ceva ? O s vii i tu la
emisiune i o s ctigm premii i-o s le dm sracilor i-o
s le facem un bine i Harry mi va drui un nepot i ea ar
trebui s se fereasc de maina aia... O, dac-i spun s te
fereti, de fiecare dat cnd o main vine aa i brbatul se
uit n jur, e rost de necaz i eu o s stau cu iepuraa mea
201

i am s-i spun cum s gteasc pete umplut, care i place


la nebunie lui Harry, dar de ce nu-mi vorbeti, Seymour ?
Stai acolo i te uii la mine, haide, haide s mergem n pat,
haide, haide... i Sara Goldfarb se duse la culcare inndu-1
de mn pe Seymour, iar Harry i nepotul su i televizorul
notau n mintea ei inundat de lacrimi, iar lacrimile i se
rostogoleau pe obraji i-i mbibau perna pe care-i odihnea
capul, ncercnd s-i spele durerea din piept...
Apoi se trezi diminea, ddu drumul la televizor i se
apuc s-i fiarb cafea, i lu pastilele purpurie, roie i
portocalie, i bu cafeaua cu ochii la draperiile trase i sun
la McDick Corp., scutur confuz din cap, ncercnd s-i
aminteasc ce i s-a spus, apoi se aez i ascult ct de tare
i btea inima, iar pulsul i rsuna ca nite tobe n urechi,
apoi se aez pe fotoliu, apucndu-se din cnd n cnd de
braele lui, pe msur ce btile inimii ameninau s-i taie
rsuflarea i treptat, dup care dintr-odat, i ddu seama
c cineva de la McDick Corp. ncerca s-o in departe de
televiziune i c probabil i-au distrus fia, aa c acum ei
nu tiu c trebuia s apar la emisiune, auzise ea cum merg
lucrurile astea, a vzut de attea ori la televizor cum fac oame
nii i cum unora li se fur motenirile i nimeni nu tie, dar
ea va merge s afle cine i s-i fac o fi nou, i puse o
pereche de ciorapi i osete groase de ln de-ale lui Seymour,
i nghesui picioarele n pantofii aurii, iar peste rochia roie
i puse cteva pulovere, iar pe deasupra haina groas; i
nfur un fular n jurul gtului i unul n jurul capului i
iei n strad, fr s ncetineasc sau s ezite n timp ce frigul
i lapovia i biciuiau faa, iar ea i vedea de drum spre
metrou, fr s aud nici mainile, nici oamenii, cu ochii n
pmnt i i croia drum prin vntoas i murmura ntruna,
n timp ce se aez la metrou i se uit la reclame, recunos
cnd produsele de la televizor i identificnd emisiunea cu
care erau asociate i la spunea oamenilor din jur cum va
aprea ea le televizor i-i va ajuta pe cei sraci, iar Harry al
ei avea s fie i el acolo, dar oamenii continuau s citeasc
202

ziarul sau s se uite pe geam i n-o bgau n seam, de parc


nici n-ar fi existat, pn cnd cobor, i atunci vreo doi
ridicar uor din umeri i o privir o clip cu coada ochiului
cum traversa peronul, apoi urc scrile i porni pe strad,
inndu-i babuka strns n jurul capului, patinnd i
alunecnd cu pantofii ei aurii pe strzile ngheate, dar con
tinu s-i croiasc drum prin vnt i lapovi pn la cldirea
de pe Madison Avenue i intr apoi n lift, nebgnd de seam
privirile i ocheadele celor din jur, i n sala de recepie de
la McDick Corp. o ntreb pe recepionist de ce nu-i rs
punde la telefoane cnd cerea s-l vad pe Lyle Russel, iar
recepionist o privi int pe Sara, pupitrul ei de control bzia
i licrea, dar ea rmase locului, privindu-i faa ngrozitor
de slab, cearcnele adnci, prul nclcit, ud i rvit, ose
tele groase de ln care i ieeau din pantofii aurii, vznd-o
pe Sara cum se mpleticete, din cnd n cnd izbindu-se de
cte un perete, pe msur ce continua s vorbeasc incoerent
i s-i repete numele, i n curnd recepionist i recunoscu
numele i o rug s ia loc o clip, apoi sun la Departamentul
de programe noi i le spuse cine se afla acolo i ce se ntmpla,
i-n scurt timp civa oameni ncercau s-o liniteasc pe Sara
i s-o conving c ar fi mai bine s mearg acas, dar ea le
spuse c va rmne acolo pn cnd va afla la ce emisiune
va aprea, iar apa i iroia pe fa i pe haine, rochia ei roie
era mototolit i babuka i alunecase de pe cap, i Sara
Goldfarb arta ca o creatur nefericit i disperat, ov
ielnic i demn de mil, i se afund n scaun, iar lacrimile
ncepur s i se amestece cu lapovia care i se scurgea de pe
fa, picurnd pe corsajul rochiei ei roii, cea pe care o pur
tase la bar mitzvah-ul lui Harry, i cineva i aduse o can
de sup fiebinte, pe care i-o inur dinainte, i-i spuser s
guste ca s se nclzeasc, apoi vreo dou dintre celelalte fete
o conduser ntr-un birou mic i ncercar s o liniteasc,
iar cineva chem un doctor i n curnd salvarea se afla pe
drum, Sara sttea ghemuit i ud pe scaun, suspinnd i
spunndu-le c va da totul sracilor: Eu nu vreau premiile,
203

ele vor face pe cineva fericit. Eu nu vreau dect s apar la


emisiunea la care atept de atta vreme s apar cu Harry i
cu nepotul meu, iar ele ncercar s-i explice c numai civa
oameni erau selectai i c era nevoie de timp, poate c n
curnd, dar hohotele continuau i din cnd n cnd i apro
piau supa de buze i ea sorbea cte puin, apoi venir cei
doi infirmieri de pe salvare i se uitar la ea o clip, vorbindu-i
blnd i linititor, ntebnd-o dac putea s mearg, iar ea
spuse c mergea mereu pe scen, ar trebui s-l vad pe Harry
al ei la tirile de la ora ase, i cnd o ntrebar cum se numea,
una dintre fete le spuse c Sara Goldfarb, iar Sara le spuse
c Scufia Roie i am s m duc up-up ctre prezentator,
apoi se rezem i hohoti i hohoti din nou, dup care, se
mai liniti i-i rug s-l sune pe Seymour, ar trebui s vin
s-o duc la salonul de nfrumuseare, iar infirmierii o ajutar
s mearg la lift, s coboare la salvare, dup care pornir
spre Bellevue, cu tot traficul aglomerat i vremea proast.
Din fericire, Sara nu-i ddea seama de locul unde se
afl, de coridoarele aglomerate i de saloane, de oamenii
grbii, de ipetele de durere, iar gemetele i suspinele i rug
minile nu-i strpungeau auzul, i nici nu vedea trupurile
strivite, bolnave i nsngerate. Boala o izola i avea parte
de tot ceea ce putea ndura, fiind izolat n coconul ei de
durere. A fost aezat ntr-un scaun cu rotile n timp ce i se
completa fia i un medic generalist o evalu n grab i citi
raportul infirmierilor de pe salvare, apoi o trimise la psiho,
i o transportar de-a lungul coridoarelor i o aezar la o
alt coad, iar dup vreo or, a fost condus ntr-un cabinet
i un doctor o examin rapid, apoi trecu iute n revist
formularele care atrnau de scaunul cu rotile i o ntreb
cum o cheam, iar ea ncepu s plng i ncerc s-i spun
despre Harry i despre emisiunea de televiziune, dar el i
ddu alte hrtii i spuse s fie transferat la secia pentru sraci
i ddu din cap, apoi mzgli repede un bilet c era paranoic
schizofrenic i c ar trebui examinat mai temeinic, dar c
tratamentul cu ocuri electrice era cu siguran indicat. l
204

chem pe infirmier i Sara a fost condus la o alt coad.


Dup multe alte ore, au dus-o n cele din urm la un pat
de pe coridorul celor inui sub supraveghere. Unii pacieni
se trau de colo-colo, privind n gol din cauza tranchili
zantelor puternice, alii colindau n cmi de for, iar alii
erau legai de pat i ipau, plngeau i implorau. Sara se
ntinse pe spate, cu ochii n tavan, suspinnd din cnd n
cnd, propria nefericire protejnd-o de nenorocirea celorlali,
n cele din urm, un tnr rezident veni la picioarele patului
ei. Era obosit i, n timp ce citea fia, csca. Cnd vzu comen
tariile doctorilor care o consultaser i le vzu numele, se
ncrunt. O privi o clip, apoi i vorbi linititor, n timp ce
o examina meet i atent. Din cnd n cnd, Sara i rspun
dea la cte o ntrebare, iar el zmbea i o mngia pe mn.
i ascult pieptul, apoi o rug s se ridice n capul oaselor
i o ascult la spate i-i ceru s ntind braele i s ndoaie
degetele; cnd observ cum i atrna pielea pe antebra i
se uit din nou la cearcnele din jurul ochilor i la gtul ei
o ntreb dac avusese recent vreun infarct. N u, dar bate
foarte tare. Da, am observat, i continu s-i zmbeasc
linititor. Ari de parc ai slbit foarte mult n ultima vreme,
bunicuo. Ea zm bi: Da, m mbrac cu rochia roie la tele
viziune. El asculta, o mngia pe mn, spunndu-i buni
cuo, zmbindu-i ncontinuu i punndu-i ntrebri, blnd
i rbdtor, iar n cele din urm ea i povesti despre greutate,
doctor, despre pastile i de multe, multe ori despre Seymour,
Harry i televiziune. O K , bunicuo, o s fie bine - mngind-o blnd pe mn - , te reparm ct ai zice pete. Vrei
un pahar cu ceai ? i zmbi, iar ea surse la rndul ei i fcu
semn c da: Eti un biat bun, Harry.
Doctorul ddu instruciunile necesare asistentei de gard,
s-o transfere pe Sara de la psiho la medical, i-i ddu fia.
Ea zmbi: Tot Reynolds ? Cine altcineva ? Cred c e unul
dintre cei mai mari dobitoci pe care i-a avut vreodat medi
cina. Schizofrenic paranoic... Singurul lucru n neregul
cu femeia asta sunt pastilele de slbit pe care le-a luat.
205

Tyrone C. Love sttea pe marginea patului, scrpinndu-se n cretet i ncercnd s-i dea seama ce se ntmpl.
Asculta cum vntu-la nenorocit zguduia ferestrele i-afar
era un frigu dracu, iar el va trebui s ias din nou. Rahaaat!
Parc nu de mult era var i ei strbteau oraul n drum spre
morg i se fceau varz, -acuma-i o iarn de-i nghea
curu i zilele i nopile parc s-amestec, i parc o zi dureaz-o
mie de ani i n-a fost niciodat var i nici nu va mai fi
vreodat. Clar s-a futut ceva pe undeva. Erau acolo pe felie
i aduceau banu-acas, -acuma se dau peste cap i se chinuie
s fac rost de marf ct s nu le mai fie ru. Rahaaat! i
strzile-alea nenorocite-s nasoale, frate, pe bune, pana mea,
nasoale de tot. Se ntoarse i se uit la Alice, ghemuit sub
pturi, nu i se mai vedea dect capul, i era aa de dulce i
de cald i de mpcat, da-n curnd o s se trezeasc i-o
s-i vrea doza. Drace, cum mai poa s doarm scorpia. i
dac nu doarme, d mereu din cap. Zmbi. D a pe bune c-i
o femeie ca lumea, o gagic nnscut. Se scrpina ntruna,
ascultnd vntul. Toat marf-aia bun i banii, iar acuma
nu mai avem bani de chirie. Rahaaat. De unde-a venit tot
stresu-sta? Totu era aa de bine i de ca lumea cu mine
i Alice i stteam ntins i aicea, cu fereastra deschis i
draperiile n vnt, vorbeam tot felu de prostii i ne giugiu
leam, -acuma-i un vntu dracu-afar, de parc-ar vrea s
smulg tot apartamentu-sta din ni. Rahaaat. Acuma se
pare c nu va mai fi nimic n afar de stres. Mcar am fcut
rost de bani, s cumprm ceva-n sear-asta. Asta dac-o s
fie ceva. Poate c tipii-ia-ncearc s-aduc muli cu bani la
un loc i s-i jefuiasc. N u tiu ce pana mea o s se-ntmple-acolo, frate, strzile-alea nenorocite o iau din ce n ce mai
razna cu fiecare z i... fiecare zi, pana mea. La fel ca petele-la
mare care l-a mncat p-la mai micu ... Rahaaat! Cnd eti
tu petele-la mic, ai dat de belea, frate... de mare belea. i
n-ai parte dect de stres. D a noi tre s stm calmi, ppu,
i s rmnem pe poziii. Mcar s putem s stm calmi pn
lum marfa. i dup aia nu mai tre s ieim n frigu-la i
206

s ne drdie cururile-amrte, drace, ursc stresu. Rahaaat!


Se ridic i se duse la baie i se aez n faa vasului de toalet,
cu o mn sprijindu-se de perete i cu cealalt inndu-i
mdularul, examinndu-i-1 n timp ce-i scutura ultimii
stropi. Rahaaat, n curnd va trebui s-mi mic din nou curu-n
frigu-la nenorocit. Da, o s m fut nainte s-mi nghee
de tot. Se aez pe partea de pat a lui Alice i ddu la o parte
pturile, o mngie pe gt i o ntoarse cu faa-n sus, apoi
o srut apsat pe gur n timp ce-i cuprinse un sn n palm:
Haide, femeie, trezete-te. Dac vreau o mortciune, m duc
la morg. Alice clipi i-l privi buimac pentru o clip: Ce
vrei ? Rahaaat, tu ce crezi c vreau ? i se sui n pat i o trase
lng el. Vreau ceva din buntatea pe care-o ai acolo, femeie,
i o mngie pe burt i apoi acolo, o srut pe gt. Nici
nu m-am trezit i nici mcar n-am luat nimic. Rahaat, las
c-i d tticu acuma ceva, femeie, iar Tyrone C. Love fcu
tot ce-i sttea-n putin s-i umple oasele i muchii i capul
cu toat cldura dragostei i s se izoleze de frig i de con
secinele a ceea ce se putea ntmpla n noaptea asta.
A fost cea mai ciudat noapte i cea mai ciudat scen
pe care o vzuse vreodat oraul. Cpitanul regiunii fusese
ntiinat cu multe zile nainte care zon va fi folosit, aa
c totul n jur era calm i sub control absolut. Era ca i cnd
ai fi mers pe un cmp de btlie ntre dou armate furioase
i dintr-odat ddeai colul i te trezeai ntr-o zon demi
litarizat. Strzile erau pustii. N u mai erau nici mcar focurile
din cldirile abandonate. Nici mcar vreun vagabond prin
vreun gang sau sub vreo saltea. Pustiul se ntindea pe cte
cinci strzi ori ncotro te-ai fi uitat. N u erau maini de poliie
n zon, dar erau poliiti care patrulau pe margine. Singurele
intrri erau prin punctele de control unde gardienii cu puti
Thompson i walkie-talkie-uri verificau pe toat lumea nainte
s-i lase s treac. Toate armele trebuiau lsate la intrare.
Cnd li spunea tipilor c nu puteau s-i ia arma cu ei, urlau
i huiduiau. Ce tot puia mea zici acolo ? Vrei s intru-acolo
cu cinci sute de dolari i s-mi iau heroina i s plec dup
207

aia-n curu gol, fr arm ? Rahaaat, tu nu eti n toate min


ile, bi. Atunci ai rmas fr droguri, gozare, i-i lipi eava
putii de fa i tipu fcu stnga mprejur din drum tro
pind, bombnind i scuipnd i se ntoarse peste cteva
minute, curat de data asta. N u mai am nimica, bga-mi-a.
l percheziionar foarte atent i-n cele din urm i fcur
semn s intre. Dac m jefuiete cineva, e vai -amar de curu
tu. D-m-n judecat. Tipul continu s bodogneasc
nainte, dar i vzu de drum, ndreptndu-se spre coada
lung de cteva strzi, i nu era dect opt i jumtate, iar
tipul trebuia s soseasc abia la zece.
Harry i Tyrone se gndir c cel mai bine ar fi dac ar
lua fiecare jumtate din bani i i-ar ascunde peste tot, lipindu-i-i de diverse pri ale corpului, ct timp vor vedea care-i
treaba, i i-ar pstra n buzunar doar civa dolari; n caz
c cineva chiar i-ar prdui i dup aia ar fugi, ar crede c numai
att aveau. Trecur de punctul de control destul de uor i,
odat intrai n zona demilitarizat, pornir spre punctul
de distribuie cu ochii-n patru. La jumtatea fiecrei strzi
era cte o main parcat pe capota creia se afla un tip cu
mitralier, iar pe strad, unul cu walkie-talkie. Rahaaat, tu
vezi care-i treaba, frate ? Da. Pana mea, am impresia c-am
intrat n desene animate. Se zgribulir i mai mult n hainele
lor. Io nu m-am mai simit niciodat-n viaa mea aa de dubios,
frate. Merser printre rmiele cldirilor demolate, silu
etele lor frnte proiectndu-i umbrele ntunecate pe cer,
strbtnd linitea ciudat i stranie care le strpungea ure
chile i ochii. Se apropiar de coada de sute de oameni, dintre
care jumtate stteau nghesuii unii-ntr-alii, iar cealalt
jumtate stteau rezemai de zidurile drpnate, ncercnd
s se-nclzeasc i s nu se uite la mitralierele aintite spre
ei, cutnd s-i controleze micrile, pentru ca nimeni s
nu-i fac vreo idee greit n atmosfera aia tensionat, aa
c stteau ct puteau de linitii, legnndu-se de pe un picior
pe altul, n ncercarea de a se-nclzi, cu minile vrte adnc
n buzunare, tergndu-i nasul cu umerii, din cnd n cnd
208

stnd ntr-un picior, iar cei care aveau teniii ferfeni i


mpachetau picioarele i corpurile n ziare, s se-nclzeasc.
Harry i Tyrone i priveau pe tipii ia, tiind c ei nu vor
ajunge niciodat aa de ru, c ei nu se vor prji n asemenea
hal, nct s triasc numai pentru heroin. O dat la cteva
minute cineva ntreba ct e ceasul i, din cnd n cnd, le rs
pundea cte un gardian, iar altcineva le spunea s nu mai
ntrebe asta ncontinuu, pentru Dumnezeu: n felu-sta, frate,
timpu trece ca ochiu mortului. Calmeaz-te, da ? i ncercau
din nou s cread c timpul trecea din ce n ce mai repede,
ignorndu-i gheaa din oase i din carne; iar gardienii i
priveau fr s spun nimic, adpostii de hainele lor imper
meabile i cagule, prnd dintr-un film SF atunci cnd se
micau rigid, aproape invizibil pe fundalul ntunecat, iar
aburii care le ieeau din gur se vedeau mai bine dect feele
lor, dar mai puin bine dect mitralierele. La cteva minute
dup zece, sosi un Cadillac negru din care ieir doi ipi cu
puti Thompson, apoi nc doi, iar un tip nfurat tot ntr-o
hain de blan iei innd n mn o valiz mare. Se ndrept
spre ceea ce fusese odat intrarea unei case i unde fusese
instalat un radiator portabil. Era aprins, iar el se aez pe
o carpet groas de ln lng radiator. Unul cte unul,
bieii erau condui la intrare, iar acolo un tip lua banii, i
numra, i punea ntr-o cutie de oel, apoi bieii treceau
mai departe i li se ddea o bucat mpachetat n plastic,
apoi li se spunea s plece. De cum prseau zona demili
tarizat, bieii ncercau s se topeasc n noapte i, dei umbla
vorba c nimeni nu va fi arestat, cel puin pe distana de o
mil de acest loc, numai un prost ar avea ncredere n poli
iti. Unii se furiau n gangurile unde i ascunseser armele,
dup care o luau la picior pe strzi, cu o mn inndu-i
strns marfa, cu cealalt, arma; alii o luau grbii spre mai
nile parcate unde i ateptau ceilali care veniser cu ei s
cumpere droguri, dup care plecau n vitez, btnd palma
i lsndu-le gura ap la gndul acelui drog de milioane;
dar alii n-au mai apucat s ias din main sau s treac
209

de cldirile ntunecoase, alegndu-se cu o mpuctur sau


o lovitur n cap.
Rndul nainta repede, dar chiar i-aa fiecruia i lua
cteva ore bune s-i procure marfa, dar nimeni nu protesta,
sub nici o form, cu mitralierele-alea care-i aveau pe toi n
vizor. Harry i Tyrone i lipir marfa de corp i, cnd se
ntoarser pe strzi, fiecar se narm cu cte doi bolovani
i-i continuar drumul mergnd pe mijlocul strzii, pentru
ca amndoi s acopere cu privirea o ntindere de 360 de
grade. Nici cnd se urcar n taxi nu aruncar pietrele, nici
ca s fumeze nu le ddur drumul, ci le inur pn cnd
ajunser acas. Primul lucru pe care l-au fcut a fost s-i
injecteze, apoi diluar i puser n plicuri restul mrfii, fiecare
dintre ei lund cte jumtate, ca s aib pentru clieni. S-au
gndit c ar fi mai bine s micoreze dozele dect s dubleze
preul. Era austeritate i toi toxicomanii din ora ar fi dispui
s plteasc mai mult pentru o doz mai mic, chiar dac era
cam diluat.
Harry i Marion stteau ntini, savurnd cldura i sen
timentul de siguran pe care l aveau ascultnd bzitul
radiatoarelor i privind punguele de heroin de pe mas.
Harry, tu ai de gnd s vinzi toat asta ? Mare parte, de ce ?
i crezi c nu mai putem face rost de mai mult ? Ce-o s
ne facem ? Trebuie s mai fie. Dar s presupunem c nu mai
e, iar vocea lui Marion deveni din ce n ce mai profund, ai
vzut ce greu a mers n ultima vreme. Dar ast-sear a fost
doar nceputul. Marion se ntoarse i-l privi pe Harry n
ochi, foarte concentrat: N u cred. Ce tot zici acolo ? N u sunt
sigur. E doar o presimire. Dar nu vreau s-mi mai fie iar
ru, Harry. Nu-mi place s m trezesc i s nu avem nimic
n cas. Nici mie, dar n-ar fi o afacere bun s nu vindem
pe strad. Acum, c au crescut preurile, o s se gseasc o
grmad. Marion scutur din cap: Am o presimire rea,
Harry. N u o vinde. In ochii lui Marion se citea frica i, pentru
prima oar, vocea ei era rugtoare: Te rog, Harry, te rog.

210

Corpul ei era rigid, iar privirea ndreptat nainte. Nu-i face


griji, o s putem face rost. i putem s ne lsm oricnd.
Dr. Spencer sttea n faa dr. Harwood, administratorul
seciei, cu minile n buzunare i falca ncletat att de tare,
nct l durea. Dr. Harwood se mpinse cu scaunul de la
birou i pentru o clip l privi pe dr. Spencer, ncruntndu-se
uor: Pari cam crispat. Mai bine te-ai aeza i te-ai relaxa.
El se aez i respir adnc, ncercnd s-i destind corpul,
dar n continuare l durea, din cauza furiei pe care ncerca
s-o controleze i care l crispa. Dr. Harwood continua s
se ncrunte: i care crezi c este problema ta, doctore ? Ai
spus c e urgent. Dr. Spencer mai trase o dat aer n piept,
nchise ochii pentru o clip, apoi expir u o r: E vorba de
dr. Reynolds. Dr. Harwood l privi cu asprime: i-am mai
spus i alt dat c, dac vrei s te rfuieti cu dr. Reynolds,
f-o n timpul tu liber. Dar asta n-are nimic de-a face cu
o rfuial, ci cu ngrijirea corespunztoare i tratamentul
pacienilor. Dr. Harwood se rezem de sptarul scaunului:
Bine, ce mai e de data asta ? Dr. Spencer ncerca s se relaxeze
i s se controleze, dar, cu ct vorbea mai mult despre aceast
situaie, cu att i era mai greu s-i stpneac furia. Trase
aer n piept nc o dat: O anume Sara Goldfarb a fost
adus la spital ntr-o stare de complet dezorientare, iar
dr. Reynolds a diagnosticat-o drept paranoic schizofrenic
i a trimis-o la psihiatrie, cu recomandarea unui posibil tra
tament cu ocuri electrice, ca de obicei. Dr. Harwood tresri
uor, dar nu spuse nimic. I-am fcut o examinare de rutin
i am descoperit c luase pilule de slbit i Valium i c nu
mncase ca lumea de luni de zile... se opri o clip, mpotrivindu-se furiei crescnde... i am dat ordin s fie trecut
la medical. Azi-diminea am descoperit c ordinele mele
au fost contramandate de ctre dr. Reynolds i nu numai
c pacienta e la psiho, dar el a dat un ordin expres ca alte
asemenea ordine din partea mea s fie complet i ime
diat ignorate. Dr. Spencer roi i transpir uor, n timp ce

211

dr. Harwood l privea cum ncerca s se stpneasc. Dar


el are i dreptul, i autoritatea de a face asta. Eu nu discut
despre dreptul lui de a face ceva, ci despre dreptul pacien
ilor de a primi cele mai bune i mai adecvate ngrijiri medicale.
Vrei s spui c ea nu se bucur de acest lucru n spitalul nos
tru ? Spun doar c problema este medical, nu psihiatric.
Are nevoie de puin odihn, de mncare ca lumea i trebuie
s-i curee corpul de toate stimulentele alea i toate antidepresivele pe care le-a luat i se va reface complet. Dr. Harwood
l privi o clip cu rceal: Dup prerea ta, doctore. E mai
mult dect prerea mea, e vorba de experiena mea. In
ultimele opt luni am preluat ase dintre pacienii doctorului
Reynolds i le-am acordat tratament medical, pentru exact
aceleai simptome i aceleai cauze, i s-au refcut complet
n mai puin de o lun, f r tratament cu ocuri i medi
camente psihotropice. Dr. Harwood continua s-l priveasc
i s-i vorbeasc rar: Da, tiu. De aceea a dat acele ordine.
N u poi interveni n tratamentul altui doctor sau ... Chiar
i atunci cnd tratamentul nu e numai inadecvat, dar i
periculos i duntor sntii i bunstrii pacientului ? Dr.
Harwood clipi ncet, tolerant: N u cred c te afli n poziia
n care s judeci competena unui doctor specializat ntr-un
cmp al medicinei fa de care eti ostil i care-i este superior
i ca funcie, i ca experien. Ei bine, te contrazic. Total i
vehement. i rapoartele mi vor da dreptate. Dac cineva
are o durere de msea, nu-1 trimii la un ortoped. i ce vrea
s-nsemne asta ? Doar c pacienii care au probleme medi
cale nu ar trebui tratai pentru probleme psihiatrice, iar
aceast femeie, ca i ceilali, este un caz medical, nu unul
psihiatric. Dr. Harwood i lovea ncet vrfurile degetelor:
Din nou, aceasta este prerea ta, care difer de cea a doc
torului Reynolds. Reynolds e un dobitoc. Doctore, nu face
remarci jignitoare la adresa altor angajai - dr. Harwood se
rezem i mai bine de sptar, privindu-1 pe dr. Spencer n
ochi - mai ales legate la decizii care au acordul meu. Vrei
s spui c ai aprobat ? Bineneles. Dar cum ai putut, dup

212

ce ai citit comentariile din fi ? N u era nevoie s vd acea


fi. N u era nevoie s-i vezi fia ? Vrei s spui c ai con
damnat pe cineva la ocuri electrice fr mcar s-i vezi fia ?
Serios, doctore, a condamna e un cuvnt aa copilresc i
prostesc. Dar n acest caz chiar nu este necesar tratamentul
cu ocuri. Ii spun c pot s o nsntoesc n cteva sptmni
cu odihn i hran. Dr. Spencer, ncep s-mi pierd rbdarea
cu aceast tirad a ta mpotriva lui Reynolds. Permite-mi
s-i amintesc din nou c i-e superior i doar n baza acestui
fapt nu ai nici o putere asupra aciunilor sale. Chiar nici o
putere. M nelegi ? Dar nici de binele pacientului nu v
pas ? Dr. Harwood se aplec spre dr. Spencer cu o expresie
dur: Rolul meu este s m asigur c aceast secie funci
oneaz bine, cu ct mai puine neplceri i conflicte. Am
responsabilitatea de a face ca o mare secie a unuia dintre
cele mai mari spitale din lume - din lume - s funcioneze
cu cea mai mare eficien. Sunt responsabil de mii de oameni
i asta este responsabilitatea mea, nu un biet pacient, ci miile
de oameni care depind de abilitatea mea de a face ca aceast
secie s funcioneze bine, fr certuri duntoare de ambele
pri. L-ai contrazis n repetate rnduri pe dr. Reynolds, fr
motive, i te-am iertat. Fr motive ? Cum poi ? LINITE!
N u m intereseaz prerea ta despre competena altor
medici, ci s-mi fac datoria ct de bine pot. Dar femeia
aceea... i-am spus c nu-mi pas de femeia aceea. Chiar
dac ai dreptate cu presupunerile i diagnosticul tu, cel mai
ru lucru care se poate ntmpla este s i se fac un tratament
cu ocuri de care nu are nevoie. Cel mai ru... Dr. Harwood
l privi cu asprime pe dr. Spencer i se apropie i mai mult
de el: Ai auzit bine, cel mai ru. n vreme ce, chiar dac ai
avea dreptate i eu te-a susine, angajaii s-ar dezbina att
de mult, iar calmul i eficienta funcionare a acestei secii
ar fi aa de afectate, nct asta ar fi o pierdere mai mare dect
cteva luni din viaa unei femei. Dr. Spencer prea rnit i
uimit: Credeam c responsabilitatea ta este aceea de a-i trata
pe bolnavi. Dr. Harwood l privi pentru o clip: N u fi naiv,
213

doctore. Dr. Spencer nu fcu dect s-l priveasc int,


simindu-se gol i pustiu pe dinuntru, simea un gust de
plumb pe limb, iar pleoapele i erau grele i ochii mp
ienjenii de lacrimi. Dr. Harwood continua s-l priveasc,
apoi trase aer adnc n piept i oft, rezemndu-se de sptar.
Desigur, dac nu eti de acord cu modul n care este condus
acest spital, eti liber s renuni la reziden. Acesta este
privilegiul tu. Dr. Spencer avea n continuare privirea
ainitit nainte, n timp ce dr. Harwood i toat ncperea
se nceoeau. i simea corpul sectuit. Creierul nceoat.
Mruntaiele pustiite. nchise ochii pentru o clip i apoi
scutur din cap. Dr. Harwood continua s se joace cu
degetele: Sunt sigur c mai ai multe de fcut, eti de gard.
Dr. Spencer ddu din cap i se ridic s plece. i permite-mi
s-i amintesc ceva, doctore... din armonie se nate eficiena.
Bun dimineaa.

Toate radiatoarele bziau, dar lor tot le era frig. Panica


persista i se ntoarser la vechea rutin de a bate strzile,
pentru a face rost ct s nu le fie ru, i att. Marion reuise
s pstreze provizii suficiente de somnifere, cu ajutorul
doctorilor ei, dar continua s fie isteric mai tot timpul. n
dimineile acelea cnd se trezeau i nu aveau nimic n cas,
pentru c luaser totul noaptea trecut, cnd boala i con
vinsese c totul va fi bine, c a doua zi diminea nu le va
mai fi ru, devenea isteric i tremura n timp ce-i injecta
un somnifer, din cnd n cnd dnd gre i arzndu-i braul,
care se umfla i se nroea, i ncepea s plng i s ipe la
Harry c era vina lui c nu aveau doza de diminea. Ce
dracu zici acolo ? ie i se sculase azi-noapte s bgm din
nou. Pi o bil nu era de-ajuns. Nu-i vina mea c nu era
bun. Aveam nevoie i de cealalt. Aveai pe dracu. Puteai
s-adormi cu o bil. Pn la urm ai fi adormit cum faci de
obicei. tii bine c nu dorm. i dac mie mi-ar fi ajuns o bil,
ie de ce nu i-a ajuns ? Tu erai la care voia s ia tot azi-noapte.
Sigur, de ce nu ? i eu ce era s fac ? S stau s vd cum te
faci tu muci i io nu ? Atunci nu-mi mai pune mie-n crc
tot, i gata. i las-m-n pace. Din cauza ta am greit-o cu
prima i-acum am brau harcea-parcea, nici nu tiu unde-o
s-mi mai bag acu. Ce pana mea vrea s-nsemne c din
cauza mea ai greit-o ? i cine crezi c-o s ias-n frigu-sta
s fac rost de ceva? Tu eti singuru care poate. Dac-a
putea, a face-o. Nu-i nici o plcere s stau aici s-atept. Ia
215

mai du-te-n pizda m-tii. Las-m-n pace s bag i io i s


ies pe-afar s vd care-i treaba. Harry i inject dou
tranchilizante i ncerc s se conving c era mai dus dect
era de fapt, dar, dei nu-i reui, nu-i mai era ru i o s poat
bea o ciocolat cald, care-o s-i fac bine. Pe msur ce
corpul i mintea ncepur s i se liniteasc, o vzu pe Marion
cum ncerca s-i injecteze cu stnga i tremura aa de tare,
c avea s-o dea n bar i cu asta, aa c Harry i spuse c-o
ajut el. Kristoase, o s te omori. O leg i i mas braul
pn cnd gsi o ven bun, apoi nfipse acul n ven i
amndoi priveau nemicai, ateptnd s neasc sngele,
iar cnd ni, Marion puse mna pe sering: Las-m pe
mine, las-m pe mine. Harry ridic din umeri i se ddu
la o parte, iar Marion i inject lichidul n ven, apoi aps
pe piston de vreo dou ori, nchiznd ochii pe msur ce
un uvoi fierbinte i ncinse corpul i un val de grea o
cuprinse, asaltndu-i capul pentru o clip, iar cnd se domoli,
deschise ochii i-i puse seringa n paharul cu ap. Eti bine ?
Marion ddu din cap. Mai bine te-ai lsa de rahatu-la. O
s-i arzi toate venele. Dac i-e ru, ia vreo dou aa cum
fceai la nceput i bea ciocolat cald. Marion l privi i el
ridic din umeri, fr s spun nimic. Amndoi tiau c
sugestia era absurd, c acul n ven conta i c, dac nghieai dou pastile, indiferent ct de bune ar fi fost, nu era
acelai lucru. Trebuia s i le injecteze.
Tyrone sun i spuse c a auzit c era rost de ceva, aa c
Harry plec imediat. Puser banii la un loc, pentru c Tyrone
avea s fac tranzacia, fiecare pstrndu-i ceva deoparte
pentru cteva bile, fr s-i spun celuilalt. Se ntmplase
n mod automat, fr ca vreunul dintre ei s se gndeasc
prea mult la asta sau s-i planifice. Pur i simplu i ps
traser nite bani deoparte, spunndu-i celuilalt c asta era
tot ce aveau. Se hotrr s arunce nite bani pe taxi, ca s
ajung acolo mai repede, nevrnd s rateze pentru c au
ntrziat. Era o scen asemntoare cu cealalt sau mcar
aa prea, dar i aici se sttea la coad, aa c ateptar n strad,
216

btnd din picioare, cu minile vrte adnc n buzunare,


ncercnd s stea cu spatele la vntul aspru, aa de rece c
nici nu puteau s fumeze o igar, i le era aa de fric s
nu-1 rateze pe om, nct nici n cafenea nu intraser. Aa c
ateptar i drdir, spernd, pentru Dumnezeu, s nu le
joace cineva vreo fest.
Marion sttu pentru o vreme la masa din buctrie, bnd
ciocolat cald i apoi cafea, ncercnd s se gndeasc la o
modalitate de a nu gndi sau la un mod de a-i ocupa mintea,
dar nu reui dect s stea aa acolo, ncercnd s nu se uite
la ceas i uitndu-se totui la el, dar fr s vad ce or e.
Aproape c-i veni s rd n gura mare cnd i aminti: i
servesc, de asemenea, i pe cei care doar stau i ateapt.
Ateapt! Dumnezeule mare, dar se prea c ea i-a petrecut
ntreaga via ateptnd. Ateptnd ce ? ? ? ? Ateptnd s
triasc. Da, exact asta era, ateptnd s triasc. I se prea
c i dduse seama cndva de asta, undeva, n timpul unei
edine de terapie. Atepta s triasc. Gndindu-se la asta ca
la un exerciiu de via. Exersa. tia toate astea. N u era nimic
nou. Dac-i aducea bine aminte - sau fcea ceva bine - ,
psihologul la care mergea atunci cnd i-a dat seama c acest
gnd era mai degrab o observaie perspicace... o observaie
perspicace... Chicoti: Cred c asta a fost nainte s m culc
cu el... O observaie perspicace. N u auzise de Henry James/
Un animal din jungl. Poate c n-a auzit niciodat de Henry
James. n pat, era la fel de excitant ca Henry James. Marion
se uit n cana de cafea. Marginile erau ptate de la folosiri
frecvente i splri mai puin frecvente... C a un animal din
jungl... Mi-a spus c datorit puterii mele de ptrundere
i inteligenei i talentelor mele, n-ar trebui s am nici o
greutate s-mi rezolv problema i s fiu productiv. Cuvn
tul lui preferat, productiv. Asta i a sublima. E singurul lucru
pe care vor s-l faci... s sublimezi i s fii productiv. Chicoti:
Doar s nu reproduci! Asta-i cellalt cuvnt! Doar. Tre
buie doar s-o faci. Acum, c i cunoti problema, trebuie
doar s nu mai faci lucrurile care i creeaz aceast problem.
217

Atta trebuie s faci. Pe nici unul dintre ele. E acelai lucru.


Trebuie doar s-o faci. D o ar! Privea nemicat cana de cafea,
dar nu reuea s se mobilizeze i s se mite, s ia cafetiera
i s-i umple din nou cana, dup care s treac prin toate
etapele, s-i pun zahr i fric, i ncerc s-i foloseasc
puterea voinei - asta era. Acum era complet. Folosete-i
doar puterea voinei. Se uita la cana goal... n cele din urm
se ridic i ncepu s-i toarne cafea, dar cafetiera era goal,
o privi pentru o clip, dup care se duse n sufragerie i aprinse
televizorul, ncercnd s-i ocupe mintea, dar continua s
se uite la ceas i s se ntrebe dac Harry fcuse deja rost i
dac era ntr-adevr rost de ceva, spernd c a fost destul de
inspirat s mai pstreze ceva bani, ca s fim siguri c ne-ajunge
i atunci ncepu s-i dea seama ct de stupid era emisi
unea la care se uita, la care privea fix, ntrebndu-se cum
era posibil s dea la televizor o chestie de o aa infantilitate
absurd, att de jignitoare estetic i intelectual, ce prostie
mai e i asta, i continua s priveasc fix i s scuture din
cap, mintea fiindu-i din ce n ce mai absorbit de absur
ditatea la care se uita, rezemndu-se dintr-odat de sptarul
canapelei, cnd se termin o parte a emisiunii i pauza publi
citar se anun cu surle i trmbie, iar ea se uit i la reclame,
ntrebndu-se ce cretini se uit la mizeria asta i se las influ
enai de ea i pn la urm chiar cumpr lucrurile-alea, i
scutur din cap: De necrezut, pur i simplu de necrezut,
cum reuesc s fac attea reclame respingtoare, una dup
alta? E de necrezut, imediat rencepu emisiunea i ea se
aplec, ncruntat, privind ct de previzibil se desfoar
evenimentele, i timpul trecea, iar atepta s se ntmple ceva.
Lui Tyrone i lui Harry aproape c le-nghease curu de
frig. i, de parc nu era de ajuns, pe strzi era o atmosfer
foarte ncins. Poliia prea s fie peste tot. Dac ai ceva la
tine, prietene, cel mai bine-ar fi s-o tai de-aici, pen c omu-sta
joac pe degete pe toat lumea, i cu asta nu-i de glumit.
Vorbir cu ct mai muli ipi, ncercnd s afle unde-ar putea
fi rost de ceva, dar n acelai timp nu voiau s petreac prea
218

mult timp cu nimeni, netiind dac individul avea ceva la


el i venea poliia i-i lua pe sus pentru complicitate. Se
nvrtir de colo-colo ct de mult puteau, dar ct mai puin
posibil. N u voiau s-l rateze pe omul lui Tyrone, dar nici
nu voiau s degere. Aflar de un tip care-avea marf bun.
Cine tie ct avea, cic ba o bucat, ba un camion, dar avea
ceva, doar c nu vindea. O d doar pe psric, prietene. E
fixat pe treab-asta. i nu merge dect cu d-alea bune, frate.
Adic tre s fie una ca lumea ru. I-am zis c-i dau io tot
ce vrea, da a zis c nu-s destul de drgu pentru gusturile
lui. Harry i Tyrone chicotir n sinea lor, dar era aa de
frig, c nu mai puteau nici mcar s schieze un zmbet,
darmite s rd. n cele din urm, omul lui Tyrone veni
fluiernd i trecu prin faa lor, iar dup cteva minute Tyrone
l urm i, dup un timp, Harry l vzu pe Tyrone ieind
n strad i-l urm, iar cnd Tyrone opri un taxi, lui Harry
ncepu s-i bat inima mai tare i l inund un val de speran,
i ls gura ap, iar stomacul i se strnse de nerbdare. Sri
n taxi i nchise portiera. Tyrone zmbea.
Televizorul nc mergea, dar Marion nu mai sttea pe
canapea. Era n baie, splndu-se pe brae cu ap cald,
frecndu-se din rsputeri, apoi uitndu-se la ele, ncercnd
cu disperare s gseasc o ven ca s-i mai injecteze un tran
chilizant. Tremura, plngea, ameit de frustrare, njurndu-1
pe Harry c nu ajunsese cu heroina i ncerc s-i lege braul
stng, dar nu prea-i reui, nici asta i nici altceva, i se lu
cu minile de cap: Oooooooo. ncepu s-i dea pumni n cap,
apoi ncerc s se aeze pe marginea czii, dar alunec i czu
pe pardoseal, sprijindu-se n mini, izbucnind ntr-un plns
furios cu sughiuri. N u auzi cnd Harry deschise ua i intr:
Ce faci acolo ? l privi pentru o clip, ridicndu-se imediat:
Unde-ai fost ? Te-am ateptat toat ziua - Unde dracu-ai i nu mai suport asta nici - N u mai supori - mai mult,
Marion tremura, aa c abia putea s vorbeasc, m auzi ?
i vreau s-avem ceva pentru dimineaa - Ce pana mea ai
pit - m-auzi ? M-AUZI ? M-AUZI ? Marion fcu ochii mari
219


i-l apuc pe Harry de hain i-l scutur: N u m duc la culcare
pn cnd n-avem doza de diminea, nu mai suport, nu
mai suport s-mi fie ru i s-atept. Kristoase, tu chiar crezi
c io m joc, apucnd-o de brae i scuturnd-o pn cnd
se opri, vrei s fii sigur c-avem ceva-n plus, am gsit unu
care are marf, da nu vinde. Marion se uit int la Harry
la fel cum se uitase la televizor, cu ochii mari, nevenindu-i
s cread, dar ateptnd s-aud mai multe, isteria dndu-i
energia de a rmne n picioare i mpiedicnd-o s leine.
Deschise gura. Ii plac femeile. Marion continua s-l priveasc.
Dac-i faci attea griji, i fac lipeala cu el. nchise gura. N u
tre s-atepi atta... i nici mie nu mai tre s-mi nghee
curu pe strzi, Harry se rsuci i ncepu s-i scoat haina
i puloverul, aruncndu-le pe canapea, apoi se aez la mas
i ncepu s despacheteze marfa. Marion se uit la el cteva
secunde, apoi clipi i se ndrept spre el, dar cnd el se ridic,
se opri i se ntoarse n baie. Crezi c poi s-i bagi singur ?
Ea ddu din cap i ncepu s-i lege garoul, apoi Harry scu
tur din cap: Kristoase, tu eti complet terminat, dup care
o leg el i-i frec braul pn cnd gsi dou vene. Uite. Puse
drogul n lingur i-i injectar amndoi. Marion nu tia ct
de amorite i ngheate i fuseser faa i corpul pn cnd
heroina n-o nclzi i amndoi ncepur s se destind. i
puser ustensilele n paharul cu ap i se aezar pe cad, Harry
lsnd heroina s-i ngroape amintirea strzilor ngheate,
iar Marion simind cum se ntorcea sentimentul de siguran
dup care tnjea. Se sprijini de Harry: N u tiu ce s-a-ntmplat, doar c e din ce n ce mai ru, nu tiu ce se-ntmpl,
dar simt c-o iau razna. Da, tiu. E nasol. Ce p o s-i zic,
mai devreme sau mai trziu o s se sparg buba. N u poa
s rmn aa pentru totdeauna. Ea privea nainte i ddu
din cap: Doar c eu nu mai suport s fiu aa. Dar nu i-e
chiar att de ru. N u bag mai mult dect tine. Pentru tine
e altceva. Marion scutur din cap: E u ... eu ... nu tiu de ce,
dar aa e. N u suport s n-avem destul-n cas, pur i simplu
nu pot, vocea i se nmuie, deveni mai puin isteric. Harry

o mngie pe ceaf. Ea se foi, continund s priveasc na


inte, i se ridic. Haide. Harry ascunse marfa i se aezar
la mas, bnd ap mineral. Ct avem ? Destul pentru vreo
dou zile. N u putem s-o pstrm pe toat ? Isuse, Marion,
am mai trecut prin asta de zeci de ori. Trebuie s vindem
o parte din marf. Aa facem rost de bani pentru mai mult.
Marion ddu din cap, panica trecuse, dar ngrijorarea rm
nea. Se uita cnd la pahar, cnd la Harry cu o expresie neutr:
neleg, Harry. Doar c ... doar c ... ridic din umeri i-l
privi int pentru cteva clipe, apoi i plec ochii i se uit
iar la pahar. Acum e mereu panica. Ce pot s-i zic. Marion
l privi din nou i ddu din cap, clipi de dou ori i continu
s par ct putea de nelegtoare i de linitit. i studie
pentru o clip igara, apoi se uit la pahar, n timp ce-i vorbea
lui H arry: Eti sigur c tipul sta nu vinde ? Ce tip ? Tipul
care spuneai c are, dar nu vinde. Ah, tipul care-i fixat cu
femeile. Marion ddu din cap fr s-i ia ochii de la pahar,
ridicnd din cnd n cnd privirea. Absolut. De ce, te gn
deti la ceva ? Marion continua s-i priveasc paharul i s
se joace cu igara: Harry, a vrea s avem mai mult dect
pentru o singur zi, eu nu pot s rezist n felul sta... i dac
ce-are el nu mai ine mult ? ? ? ? Harry ridic din umeri, ncer
cnd s-i ignore senzaia din stomac, dar nici mcar heroina
nu-1 ajuta, n schimb l fcea s cread ceea ce trebuia s
cread. Vru s spun ceva, dar nu gsi mijloacele de a pune
laolalt cuvintele, chiar dac separat le gsise. Aa c se mul
umi s accepte ceea ce se ntmpla, s se lase dus de val, cum
ar spune Marion. Aa cum merg lucrurile, ar putea s nu mai
fie de gsit oricnd. Marion continu s se joace cu igara,
rotind-o n scrumier i dnd scrumul pe margini: Poate
c-ar trebui s ne gndim imediat la asta. Harry mai trase
un fum din igar i ridic din umeri: Dac vrei. Ea continua
s se joace cu chitocul, ddu din cap i murmur: Da. Slav
Domnului, spuse o voce abia simit din mintea lui Harry.

220

221
i

Sara se duse pasiv la prima ei edin de tratament cu


ocuri electrice. Habar n-avea unde merge, abia dac i ddea
seama unde se afl. Erau doar cteva minute pe zi cnd
aproape c se orienta i dobndea o oarecare claritate men
tal i emoional, dar apoi i se ddea o doz de Thorazin
i norul de amoreal cobora din nou, nvluind-o, i mem
brele i se ngreunau, deveneau o povar de nesuportat, iar
stomacul o ardea i o durea de la epuizare, limba i se ncleia
i i se usca aa de tare, nct i se lipea de cerul gurii, iar
ncercarea de a vorbi devenea un chin insuportabil de dureros,
era nevoie s-i adune toate forele ca s formuleze cteva
cuvinte, dar nu reuea s gseasc energia necesar ca s-i
descleteze limba; i simea cum dou degete uriae i apsau
ochii, trebuia s-i dea capul pe spate ca s vad, i parc
privea printr-un vl de cea, aa c rmnea n pat amorit,
confuz, m oind... din cnd n cnd se trezea i adormea
la lo c ... Ii era mereu grea i uneori se chinuia s se ridice,
dar nu reuea, aa c o ridicau i-i bgau n gur mncarea,
care i se prelingea pe brbie pentru c nu putea s nghit,
iar ea le spunea s se opreasc, s-o lase pe ea, dar nu putea
vorbi pentru c medicamentul inducea inerie, aa c vorbele
ei se transformau n gemete, iar ei o apucau de brae i i
ndesau mncarea pe gt, innd-o de nas i deschizndu-i
gura cu fora, oblignd-o s-nghit, iar Sara deschidea ochii
ngrozit, o groaz mut, n timp ce inima-i bubuia ca un
tunet n urechi, btndu-i nfundat n piept, neputnd nici
mcar ngna o rugciune pentru ajutor, i cu ct ncerca
mai mult s le spun s nu mai fac asta, cu att ei se enervau
mai tare i-i ndesau mncarea mai adnc, zgriindu-i gura
i gingiile, apoi i astupau gura i nasul cu palmele, iar Sara
simea ncontinuu c se sufoc i ncerca s nghit ct putea
de repede, dar organismul ei nu prea s aib energia necesar
pentru a nghii, iar ea se fora s nghit odat mncarea ca
s poat respira, i cu ct se fora mai mult, cu att ei o apsau
mai tare, apoi o ntindeau n pat i plecau n cele din urm
dezgustai, iar Sara ncerca s se ghemuiasc, s se fac mic
222

i s dispar i, dup dou zile, cnd auzea cruciorul cu


mncare apropiindu-se, se chircea cuprins de o fric abject.
Dr. Reynolds sttea la picioarele patului i, citindu-i fia,
se ncrunt: N u cooperai, doamn Goldfarb. Avea vocea
ascuit i tonul amenintor, iar Sara ncerc s ridice un
bra, s se ridice, s-i spun, s-i spun doctorului c nu se
putea mica, nu putea vorbi, c se simea de parc ar fi murit
i c i era team, i-l privea cu ochi rugtori i imploratori,
deschiznd gura, dar nereuind s scoat dect sunete dezar
ticulate, iar el continua s-o priveasc: Poate credei c acest
tip de comportament v va aduce un tratament preferenial,
dar noi nu avem timp s ne ngrijim de fiecare individ n parte,
nchise dosarul, se ntoarse pe clcie i plec. Cnd i ddu
fia asistentei, i spuse s-o programeze pe Sara pentru un
tratament cu ocuri a doua zi diminea. Sara se duse pasiv.
Spera, n starea ei semicomatoas, c o duceau ntr-un loc
mai bun, poate la doctorul acela tnr i drgu care a vorbit
cu ea i i-a adus ceai. Poate c l va vedea i lucrurile vor merge
mai bine. Au legat-o ntr-un scaun cu rotile i capul i cdea
mereu n piept n timp ce era mpins de-a lungul coridoa
relor, n lift, apoi pe alte coridoare, din cnd n cnd avnd
cte o scnteie de contien i aducndu-i aminte c nu luase
micul dejun n dimineaa aceea, bucuroas c nu a mai trebuit
s treac i n acea diminea prin chinul mesei, ceea ce i
ddea destul energie ct s cread c s-ar putea s mai existe
o speran, c poate mergea s-l vad pe doctorul acela drgu,
iar capul i cdea din nou; apoi a fost ridicat i aezat pe
o mas, continu s in ochii deschii, dar nu recunotea
nimic, i ncepu s tremure i s se convulsioneze de team,
cnd prin faa ei trecur cteva figuri nceoate, i erau nite
lumini, iar ea nu tia unde se afl, dar ceva i spunea c nu ar
trebui s fie acolo, un sentiment puternic rzbtea prin efec
tul medicamentelor, spunndu-i c era o chestiune de via
i de moarte s ias din camera aceea i s plece de lng
oamenii aceia ale cror chipuri preau deformate sau ascunse
n spatele a ceva, i ncerc s se opun, fr s reueasc,
223

i nite mini puternice o ntinser pe mas i o legar, iar


ea simi cum gtul ncepea s i s astupe i cum inima ame
nina s explodeze, i ataar ceva de cap, ntre dini i ndesar
un obiect, iar oamenii vorbeau i rdeau, doar c vocile se
auzeau nfundat i i se prea c erau multe fee aplecate deasu
pra ei, simea cum ochii i se deschideau i mai larg n timp
ce ei o priveau, o pndeau, auzi rsete, dup care i se pru
c feele acelea se ndeprtar i disprur n cea i, dintr-odat, un foc i strbtu tot corpul i simea c ochii aveau
s-i explodeze n orbite, n timp ce corpul i ardea i apoi i
se nepenea, simea c avea s plesneasc i o durere i fulger
capul, sfredelindu-i urechile, iar ntreg corpul continua s-i
fie zdruncinat de spasme i s tresar violent, pe msur ce
flcrile i prjoleau fiecare celul din corp, i simea c un
clete uria i contorsiona i i strivea oasele, pe msur ce
din ce n ce mai mult electricitate i strbtea corpul, iar
trupul cuprins de flcri se arcuia i se prbuea pe mas,
i Sara simea cum i plesnesc oasele i simea mirosul de
ars al propriei crni, n timp ce nite crlige de srm ghim
pat i se nfigeau n ochi, smulgndu-i-i din orbite, neputnd
face altceva dect s ndure i s suporte durerea i mirosul
crnii arse, neputnd s ipe, s implore, s se roage, s scoat
mcar un sunet sau s moar, ci doar s stea imobilizat n
durerea torturii, n vreme ce mintea ei striga AAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHH
HHHHHhhhhhhhhhhhhh...
Linitea era ciudat, iar conversaia, jenant, n timp ce
se ndreptau spre casa lui Big Tim. Tyrone fcuse aran
jamentele i se gndea la heroina pe care o vor avea n cteva
ore, fr s se gndeasc prea mult la altceva, nefiind implicat
personal n ceea ce avea s urmeze. Marion era nelinitit.
Trecea prin multe stri, dar nainte s plece de acas i luaser
doza, aa c totul era tolerabil i totul era posibil. tia c
putea i c ar face tot ceea ce trebuia fcut fr nici o pro
blem. Singura ei grij era s nu ia eap, s nu primeasc
224

de la Big Tim heroina promis. Rahaaat, de-asta nu tre s-i


faci griji. Big Tim nu d epe. E dur, da corect. Marion ddu
din cap i continua s trag scurt din igar, gndindu-se la
cum va fi s aib n mn toat marfa, marfa ei, n mna ei,
i la cum nu va mai trebui s-i fac griji c-i va fi ru
dimineaa.
Harry sttea la margine, se uita pe geam din cnd n cnd
i spre Marion, ncercnd s-i dea seama ce atitudine ar
trebui s adopte, ntrebndu-se cum ar trebui s par i cum
ar trebui s vorbeasc, ce ar trebui s spun... i ce ar trebui
s simt. Rahat, se simea uurat. Aveau s obin marf fr
s mai bat strzile-alea ngheate... dar ceva nu era tocmai
n regul. Nu-i plcea ideea ca Marion s i-o trag cu tipul
sta. D a pana mea, ce mare scofal. N u era primul tip cu
care i-o trgea. Dac ea trebuia s fac cteva figuri ca s ...
N u ! N u ! Pana mea, nu-i curv. N u face dect s pun mna
pe nite marf, frate. i oricum, ce-i aa aiurea ca o ip
i-o trag cu unu ? Asta-i treaba ei. E liber. La fel ca noi
toi. Ce pana mea-i cu rahaturile-astea victoriene ? O mul
ime de femei i-o trag cu efii lor i nu-i nimic ru n asta.
i ei nu cred c-ar fi ceva greit. Rahat! D-i n pana m ea!
Chiar acolo unde mnnc. Dac nu le place, po s se duc-n
m-sa. Faci ceea ce trebuie s faci. Asta-i tot. Harry ntinse
mna i ncepu s o mngie pe Marion pe ceaf. Pentru
mine e-n regul i dac ei nu-neleg asta e problema lor,
nu a mea. Marion ntoarse puin capul i i arunc o privire
lui Harry, cu coada ochiului, pentru o clip, dup care con
tinu s priveasc nainte, prin geamul care i desprea de
ofer i prin parbrizul taxiului. Simea mna lui Harry i
se ntreb dac trebuia s fac sau s spun ceva. Oare
trebuia s-i fie mil de el ? De ea ? Oare trebuia s regrete
ceva ? ? ? ? Avea vagi sentimente de regret, dar n-aveau nici
o legtur cu ntlnirea ei cu Big Tim. Se ntreb n treact
de unde porneau acele sentimente, dar nu i continu gndul,
care se destrm de la sine, pe msur ce deveni contient
225

de nelinitea care o ncerca i de i mai puternicul sentiment


de siguran care plutea n aer.
Intrar ntr-o cafenea i Tyrone l sun pe Big Tim, iar
cnd iei din cabin i ddu lui Marion adresa. E chiar dup
col. Ne vedem aici. Dac nu suntem aici, ateapt-ne. Ea ddu
din cap, se ntoarse i iei boas din cafenea. Harry o privi
plecnd, ntrebndu-se dac ar fi trebui s-o srute nainte
s plece. i terminar cafeaua i Tyrone suger s mearg
la un film: E un cinema chiar la dou strzi de-aici. Dar avem
de ateptat chiar aa de mult timp ? Tyrone l privi. Harry
ridic din umeri i plecar.
Marion parcurse scurta distan pn la un bloc mare,
privind nainte, cu spatele drept, nebgnd de seam tcerea
blnd din jur. Blocul avea o cabin la intrare, dar nu mai
exista portar de ani buni. Aps pe buton i se auzi soneria,
apoi mpinse ua deschis i rmase n faa uii din interior,
fr s observe camera de filmat ndreptat asupra ei. Soneria
se auzi din nou i ea mpinse ua i lu liftul pn la etajul
douzeci. Cnd deschise ua i se ddu la o parte, fcndu-i loc lui Marion s intre, Big Tim avea un zmbet pn
la urechi. Trebui s se dea la o parte pentru c Big Tim chiar
era mare, n toate sensurile cuvntului. Avea cam doi pe doi,
era lat, uria, mare... corpul lui era mare, zmbetul era mare,
rsul lui era mare, chiar i apartamentul lui era mare.
Sufrageria era uria i nite ui franuzeti nesfrite se
deschideau spre un balcon cu vedere spre Central Park, de
unde vedeai la deprtare de civa kilometri. Panorama lui
era mare. i lu haina i i-o ag n cuier, i spuse s se aeze,
artndu-i o canapea mare. Se auzea un Coltrane mai vechi
i el se mic n ritmul muzicii, n timp ce se duse spre bar
i-i turn un pahar mare de bourbon. Ce-ai vrea s bei ?
Marion scutur din cap: Nimic. A, eti strict toxicoman ?
Marion tresri la ntrebarea lui. N u se considerase niciodat
toxicoman. Scutur din cap i simi nevoia s trag de timp,
fr s tie de ce. n cele din urm, ceru puin chartreuse.
Galben sau verde? Fu din nou surprins i murmur
226

galben, ncercnd s se adune dup un lung ir de surprize,


ncepu s observe locul, care erau cumva diametral opus fa
de ce se ateptase, dei nu-i dduse seama c s-ar fi ateptat
la ceva. Privi peste umr la incredibila ntindere a cerului
i a orizontului, apoi prin camer. Big Tim aduse buturile,
sticlele, i le puse pe mas, apoi deschise un sertar i scoase
o pip pentru hai, apoi puse o bucat zdravn de hai
n cu. O aprinse i trase un fum lung, dup care i-o ddu
lui Marion. Ea o accept n mod automat i trase dou fumuri,
dup care i-o pas din nou lui. O postir pn cnd se ter
min haiul, iar Tim o goli n scrumier. Cum te cheam ?
Marion. Rsul lui era zgomotos i adnc i vesel... foarte
vesel i relaxant. Ca s vezi, fecioar Marion, hahaha, eu sunt
Little John. Marion sorbi din paharul cu chartreuse i-i
fum igara, simind cum combinaia de heroin, hai i
alcool i topea toate grijile. i termin butura i, n timp
ce Tim i umplea paharul, Marion se ls pe spate i nchise
ochii, simind cum o inund cldura, pe msur ce corpul
i mintea i se relaxau, zmbi i apoi ncepu s chicoteasc, gndindu-se ce ar face familia ei dac ar putea-o vedea fcnd-o
cu un schvartzerf Ce-i de rs ? Marion scutur din cap:
Nimic. O glum de familie. Eti o femeie nemaipomenit de
frumoas, Marion, de ce vrei tu s strici totul cu heroina ?
Din nou Marion fu surprins de faptul c o considera depen
dent i scutur din cap, trgnd nc un fum din igar i
din nou trgnd de timp. mi place s iau din cnd n cnd
doar. Rahat, tu nu stai aici cu mine pen c-i place s iei
din cnd n cnd, n. Marion ridic din umeri i ncerc s
spun ceva, dar n loc de asta mai sorbi o dat din pahar.
Rahat, pentru mine nu conteaz asta. Atta vreme ct io nu
iau nimic din marfa pe care-o vnd. Nici mcar n-am tras
vreodat pe nas i nici n-am de gnd, n. Lu o gur de
alcool: Mie-mi ajung numa bine un pic de butur i un
pic de ha. Umplu din nou pipa i o aprinse, trase un fum
1 Termen peiorativ pentru persoan de culoare (idi).

227

lung i i-o ddu lui Marion: Mie-mi place s stau linitit i


s-mi vd de treaba mea i s-l ascult pe omu meu Trane rahat, zu c-a vrea s mai triasc bulangiu la. Doamne,
ce tare era. Umplu din nou paharele i lu pipa cnd ea i-o
ntinse, trase dou fumuri, dup care i-o pas, vorbindu-i
n timp ce-i inea respiraia: Tre s te grbeti, ppu, s-a
cam dus. Marion vrs scrumul n scrumier i bu puin
din paharul de chartreuse, iar Tim i puse un bra n jurul
ei i o trase aproape de el. El i puse picioarele pe mas i
se ntinse, iar Marion i le sui pe canapea. l tii pe omu meu,
pe Trane ? Marion ddu din cap: Am toate discurile pe care
le-a fcut vreodat. Tot de la vechiul cvintet Miles, Monk,
tot. N u mai spune ? Ce frumos. mi place-o gagic care tie
s-asculte muzic. tii, majoritatea femeilor habar n-au s-as
culte. Dar nu numai femeile. Poate. D a majoritatea frailor
tiu s-asculte. Adic s-asculte ca lumea. Mai lu o gur, se
linse pe buze i se ls pe spate, innd ochii-nchii pentru
o clip, ascultnd. Marion nchise ochii i se rezem de
pieptul lui, simind greutatea i sigurana braului su nco
lcit n jurul ei, micndu-i degetele de la picioare n ritmul
muzicii. Ultima pip de hai i paharele de chartreuse i-au
pus capac. Se simea bine. i era cald. Se simea ca acas. Trane
tocmai terminase un refren i intr pianistul, iar Marion mur
mur uor: Da. Tim deschise ochii i zmbi, privind-o. tii
ce-mi place cel mai mult la gagicile albe ? C dai muie bine.
Negresele - Marion se simi tulburat, deschise ochii, dar
rmase nemicat. Mna uria a lui Tim i mngia snul
drept - habar n-au s ia o muie. N u de ce. Poate are vreo
legtur cu nite vechi obiceiuri tribale. Marion i auzi rsul
i se ntreb de ce i amintea de Mo Crciun, dar era ade
vrat, era ca o reclam pentru btrnul i veselul Mo Crciun,
i puse braul n jurul ei i o trase nspre el, o srut, pe
msur ce minile lui preau s-i acopere ntregul corp. Ea
i puse braele pe dup gtul lui i-l srut ct putu de apsat,
agndu-se i mai tare de el. Dup un minut, se retrase uor:
Ar fi mai bine s-i pstrezi energia. Rsul lui Tim o fcu
228

s zmbeasc. Minile-i alunecar de pe gtul lui i sttea


culcat pe burta lui, cnd el i ntoarse capul i-i scoase
mdularul. Toate reaciile lui Marion erau ncetinite din
cauza heroinei i a alcoolului, iar ea nu fcu dect s pri
veasc, s se holbeze, dar pe dinuntru tresri de uimire,
de parc ar fi trebuit s spun i s fac altceva dect s se
uite pur i simplu la mdularul lui. nuntrul ei se ducea o
lupt ngrozitoare. tia ce trebuie s fac, dar ntreaga ei
fiin fu dintr-odat dezgustat de realitatea acestui fapt.
Mruntaiele-i tremurau i i se strngeau. tiu c-i frumoas,
ppu, da nu mi-am scos-o s ia aer. O nghionti uor.
Marion reacion i l apuc cu mna dreapt, apoi ncepu
s-l srute i s-l frece cu buzele, cnd i ddu seama c i
se fcea grea. Se ridic, cu ochii larg deschii i mna la
gur. Tim o privi pentru o clip, apoi ncepu s rd i i
art o u: Pe-acolo, i continu s rd, avnd acelai aer
de Mo Crciun btrn i jovial. Cnd Marion termin de
vomitat, se spl pe fa cu ap rece, apoi se aez pe mar
ginea czii, tremurnd de fric. Pentru o secund, panica i
nghe corpul i mintea. Respir adnc i nchise ochii. Greaa
trecuse. Dar transpira. Tremura. Ce-o s-i fac? Trebuia
s ia heroina aia. Trase din nou aer adnc n piept. i mai ddu
cu puin ap rece pe fa i se terse i ncerc s-i aranjeze
prul ct putu de bine. Aproape c se ruga ca el s nu se fi
suprat. Te rog, Doamne, s nu fie suprat. Acum sunt bine.
E totul la fel. Totul la fel. Se ntoarse n sufragerie i fcu
tot ce-i sttea-n putin s zmbeasc. Cred c a fost de la
chartreuse. Big Tim rse. i desfcu picioarele, iar ea ngenunche n faa lui, nchise ochii i-i scoase pantalonii, mngindu-i fundul i sugndu-i mdularul cu tot entuziasmul
pe care i-1 ddea gndul la heroin, ridicnd din cnd n cnd
ochii spre el i zmbind. Big Tim se ls pe spate, lu o gur
din pahar i rse: Da, Bo Beep micua i-a gsit oia1...
1 Vers dintr-o carte pentru copii, al crei personaj principal este
o feti pe nume Bo Beep.

229

Harry nu-i gsea locul la film. Se fia fr ncetare,


ncercnd s-i gseasc o poziie confortabil, dar de fiecare
dat cnd credea c-o gsise, ncepea s-l doar spatele sau
i amorea fundul sau i se punea un crcel la picior, aa c
i schimba ncontinuu poziia, fumnd igar de la igar.
N u putea rmne n aceeai poziie pentru mai mult de cteva
minute, aa c se ridic i se duse s-i ia ceva dulce: Tu vrei
ceva, frate ? Da, un Snickers. Cumpr dou ciocolate i se
ntoarse, lund de la capt vechea rutin. Primul film nu a
fost foarte prost, era unul vechi cu Randy Scott, dar cellalt
a fost o nenorocirea dracu, pana mea, o nenorocire. S-ar
fi vrut o comedie romantic care trebuie c-a avut un buget
de un dolar i nouopt. Isuse, ce mai ccat. Din cnd n
cnd i mai arunca cte-o privire lui Tyrone, cu coada ochiu
lui, iar el se uita la ecran, urmrind ce se-ntmpla. ncerc
s se concentreze la porcria aia de film, dar mintea continua
s i se mpotriveasc, spunndu-i c era un dobitoc s-i
atepte femeia, c ea avea s stea ceva i c-ar trebui s uite
de asta. E cu tipu-sta cu greutate, un munte de heroin i
tu ai de gnd s-o atepi ntr-o cafenea de doi bani ? Rahat,
chiar c-ai luat-o razna. E-acolo, l fute de nu se vede pe tipu-la,
iar tu molfi aici de zor la Chuckles pn cnd i se lipesc
de toi dinii, uitndu-te la o porcrie de film fcut de nite
dobitoci. Se foi din nou i bombni. Tyrone continua s se
uite la ecran, dar ntinse mna i-l btu pe spate: E-n regul,
frate. Totu e-n regul. Se ntoarse i i art un zmbet larg
i un ir de dini albi i-l btu din nou pe spate. Harry ddu
din cap i-i mai ndes cteva Chuckles n gur.
Big Tim se sprijinea de tocul uii, gol, mngindu-se pe
piept, zmbind i simindu-se biiiiiine de tot n timp ce o
privea pe Marion cum i peria prul. ntr-o mn legna
pachetul cu zece bile. tii, dac renuni la rahatu-sta, p o
s am grij de tine i s scoi nite bani frumoi, ppu.
Marion zmbi n oglind i continu s-i perie prul. N u
azi. i eu chiar nu sunt aa prins. Big Tim rse din nou vesel
230

ca un btrn Mo Crciun: Da, tiu, i-i arunc pachetul


cnd ea termin cu pieptnatul. Ce dracu faci? Marion
tresri i l privi fix pentru o clip, dup care scutur din
cap: Nimic. E u ... La dracu ! rse i rse, att de fericit, c
Marion ncepu s zmbeasc fr s aib nici cea mai vag
idee de ce. La dracu ! Hahahaha, cu ce virgin m-am pricopsit.
Acum cred c glumeti, btrne Tim, trebuie s glumeti.
Marion continua s zmbeasc i s scuture din cap. N u t...
Vrei s zici c n-o s numeri ce-ai acolo i-o s i-o pui pur
i simplu-n portofel i-o s pleci aa ? ? ? ? La dracu ! Chiar
c nu eti de mult timp n meseri-asta, nu-i aa, ppu ? Iar
zmbetul i se lrgi, expresia feei i tonul vocii i erau amu
zate i blnde. Marion roi i ridic din umeri, ncepnd s
protesteze: N u sunt tocmai o colri naiv, agitnd porto
felul, n timp ce Big Tim continua s-i zmbeasc; E u ...
eu... dnd din cap i din umeri, eu am fost prin toat Europa
i ... i ... pur i simplu nu sun t... Big Tim ddea din cap
i zmbea: Rahat, ppu, da n-ai de ce s-i fie ruine, cu
toii lum muie pentru prima oar. Eu nu-i fac moral.
Vreau doar s te pun la punct ca s nu i se trag clapa.
Rahat, tu ai ctigat asta - Marion roi uor i clipi - i pe
bune c nu vrei s-o donezi vreunui ciorditor de poete. El
rse din nou, iar Marion zmbi. Tu eti femeia lu Tyrone ?
Pstrndu-i vocea i chipul zmbitoare, Marion scutur din
cap. Atuncea-nseamn c-o s te-atepte vreo doi ipi, nu ?
Da. Chiar tre... Pi, uite la mine: ntr-un singur loc po
s-ascunzi toat marf-aia fr s-i faci griji c-ar ncpea pe
mini strine, m-nelegi ? Acolo nu te caut nici un cior
ditor de poete i nici un tlhar, ppu. Marion roi, apoi
zmbi i scutur din cap. Cnd i ddu seama ce prostesc
trebuie s i se par lui Tim, roi chiar mai mult. i dac eti
deteapt, faci dou pachete-nelegi ? i unu-1 pstrezi pentru
tine. Rse din nou i se ntoarse-n sufragerie i-i turn un
pahar de bourbon. Marion desfcu pachetul i puse dou
pungue ntr-un pacheel separat pe care i-l vr n vagin,
dup care i le vr i pe celelalte. Cnd se ntoarse n
231

sufragerie, Big Tim era nc dezbrcat, sttea lng combin,


cu paharul ntr-o mn, cu o igar spnzurndu-i de buz,
calm, dnd din cap n ritmul muzicii. Ii arunc o privire
zmbind: O clip, vreau s-ascult asta. Ascult pn cnd
nu se mai auzi saxofonul, apoi se ndrept spre u: Ne
auzim curnd. P i... eu n u ... eu ... Marion ridic din umeri
i clipi fr s vrea. Big Tim continu s zmbeasc, deschise
ua: Ne-auzim mai ncolo, ppu.
Tyrone i Harry stteau ntr-un separeu din fundul
cafenelei cnd sosi Marion. Filmul fusese destul de prost,
dar ultima or sau aa, sau ct pana mea era, chiar c devenise
criminal. Intr-un fel, filmul se ocupa de o parte a ceea ce
se ntmpla nuntrul su, dar s stai ntr-o cafenea neno
rocit, ateptnd, l fcea s-i piard rbdarea. Isuse, l
scotea din mini. Continu s-i caute poziia, s se maseze
i s se scarpine pn cnd Tyrone ncepu s chicoteasc:
Ce-i faci frate ? Ari de parc ai vrea s i-o scoi i s tergi
masa. Pun pariu cu tine pe ct vrei, iar Harry zmbi fr
s vrea i-i puse minile pe mas: Aa-i mai bine. i continu
s se agite pn cnd Marion intr n cafenea. Ea i Harry
se privir o clip, fiecare dintre ei ncercnd nerbdtori s
nceap o conversaie fr s spun la ce se gndeau. Apoi
Tyrone ntreb cum a mers. Marion ddu din cap. Mi-a dat
opt pungue. Harry rsufl uurat n sinea lui. Nu-i o afacere
proast. Ce mai face frate-miu Tim ? Marion ddu din cap.
Da, el e gagiu de treab. Pe bune de treab. Harry se ridic:
Hai s mergem. Eti nebun. Bun. Abia atept s-ajung acas.
Marion i ascunse cele dou pungue imediat ce prinse
ocazia, iar cnd Harry plec s vnd marf i s cumpere
alta, le aez atent, mngindu-le, dezmierdndu-le, nchi
znd din cnd n cnd ochii i suspinnd, pipind punguele
cu vrfurile degetelor, cuibrit la adpost pe canapeaua ei,
ascultnd Simfonia Renvierii a lui Mahler.
232

Sara tremura att de ngrozit cnd auzi cruciorul cu


mncare venind, n ciuda dozelor masive de tranchilizante
care i fuseser administrate, c au renunat i ei s-o mai
oblige s mnnce. O legar de un scaun cu rotile i-i bgar
un furtun de cauciuc pe nas, pn n stomac, n timp ce ea
icnea i se zbtea, apoi i imobilizar capul. Palidele ei ncer
cri de a se apra i de a vorbi erau imediat anihilate, pur
i simplu o trnteau de sptarul scaunului i i strngeau leg
turile. Cnd terminar, ea ridic mna s-i scoat furtunul
din nas, i spuser s ia mna de pe furtun i-i legar minile
de braele scaunului: Ne-ai fcut deja destule probleme. O
s rmi legat pn cnd nvei s cooperezi i n-o s te mai
crezi un fel de regin. Ea continu s icneasc pn cnd
simii c i s-a sfiat stomacul i se epuiz ntr-att nct nu
mai avu destul energie s icneasc i rmase mut i nemi
cat de groaz, holbndu-se la lumea din jurul ei cu ochii
nlcrimai, chinuindu-se s strpung ceaa cauzat de lacrimi
i medicamente i s neleag ce se ntmpla. ncerc s-i
in capul ridicat, dar mereu i cdea n piept i se chinuia
s i-l ndrepte, ns nu mai avea deloc energie i nu reuea
dect pentru o clip, dup care i cdea iari, fiecare micare
necesitnd un efort monumental, fiecare nfrngere fiind o
moarte. Cu fiecare respiraie, lacrimile preau s o inunde
pe dinuntru i le auzea clipocitul, simind cum ameninau
s o nece, timp n care plmnii deveneau un organ inert
n pieptul ei. Voia s strige, mcar ctre sine, dar uita c
exista cineva sau ceva ctre care s ipe. Prea s aib un
crmpei de amintire undeva n adncul minii i, cnd ncerca
s i-l aduc la suprafa, se simea din nou epuizat, i, chiar
dac nu s-ar fi simit, medicamentele i ocurile nu i-ar fi
permis s recunoasc substantivul Dumnezeu.
Legturile preau mai strnse, dar nu putea face nimic,
i ptrundeau n ncheieturi i o apsau att de tare pe piept,
mpiedicnd-o s respire, dar nu putea nici s spun, nici
s fac ceva. Voia cu disperare s mearg la toalet, dar, cnd
ncerca s cheme pe cineva care s-o duc la baie, se neca
233

cu furtunul i saliva i iroia pe brbie, ncercnd s in piept


durerii pe care i-o provoca n gt. De cteva ore bune se
lupta mpotriva vezicii i, cnd cineva venea s se uite la ea,
ea spera c o vor vedea i i vor da seama c avea nevoie
de ajutor, dar ei aruncau o privire, dup care plecau mai
departe, iar ei i cdea nc o dat brbia n piept, dup care
ncepea o lung, lung btlie pentru a-i ridica ochii ca s
cear ajutor, dar ei treceau mai departe, iar ea se tot lupta,
din ce n ce mai tare, dar pn la urm natura triumf, ca
ntotdeauna, i vezica se goli, iar ea simi imediat o cldur
i o umezeal, i ultima frm de demnitate i se spulber,
odat cu lacrimile, pentru c mintea ei cerea ajutor... striga,
cerea, implora, dup care intr o asistent care se opri, o
privi o clip, se apropie, privi iar i i ntoarse faa dezgus
tat: Ar trebui s-i fie ruine. Nici mcar animalele nu fac
aa. Pi n-ai dect s rmi n continuare aezat acolo. Poate
c-aa te-nvei minte. Dou zile mai trziu, Sara sttea tot
acolo, dar nu mai ncerca s-i ridice capul, care-i atrna de
ruine, cu lacrimile curgndu-i pe fa, ptndu-i cmaa i
inundnd-i sufletul. Dou zile mai trziu era n continuare
legat de scaunul cu rotile i nlnuit de lipsa ei de dem
nitate, pn cnd venir s-o pregteasc pentru un nou trata
ment cu ocuri.
Marion l sun pe Big Tim i se duse s se vad din nou
cu el. Harry era n ora cnd l-a sunat, iar cnd se ntoarse,
el se uita la televizor. N -o ntreb unde fusese i nici ea nu-i
spuse nimic. Harry cumprase o pung, o parte o vnduse
pe muli bani, i-avea i bani, i heroin. Marion i ascunse
cele dou pungi laolalt cu celelalte i simi o lumin cald
atunci cnd le privi i le lu n mn, mngindu-le. i ddu
lui Harry celelalte opt pungue, apoi o lu pe una dintre ele
i-i fcu doza. Veni lng el pe canapea. Cum a mers n
sear-asta ? Destul de bine. Am avut mare noroc. Am dat
peste ceva aproape imediat. Bun. Ea i sui picioarele pe
canapea. Asta chiar c e bun, nu ? Da. N u gseti d-asta
234

pe strad. Hai s n-o vindem pe-asta, bine, Harry ? Doar


pe cealalt. Doar nu m vezi c-o dau, nu ? N u, d ar... tii
ce vreau s zic. Da. Nu-i face griji. Marfa bun n-am de
gnd s-o dau. Marion se uit la televizor pentru cteva minute,
fr s tie la ce anume i fr s-i pese, fr mcar s-ncerce,
lsnd timpul s treac i ateptnd cuvintele... Harry ? Da ?
Trebuie s-i spunem i lui Tyrone de punguele-astea ? El
o privi, o voce interioar spunndu-i: Clar c nu. N oi doi
suntem apropiai. El a aranjat totul. tiu, tiu, Marion l privi
pe Harry n ochi, dar eu sunt cea care a mers acolo. Harry
simea cum tot uvoiul acela arztor se scurgea pe undeva
dinuntrul su i spera, pentru Dumnezeu, s nu se nro
easc. Ddu din cap: O K. Bnuiesc c ceea ce nu tii nu-i
poate face ru.
Tyrone sttea ntins pe canapea, singur, uitndu-se la
televizor. Alice plecase, se ntorsese la familia ei dintr-un
ora de doi bani din Georgia. N u suporta nici frigul, nici
tensiunea. Era o femeie ca lumea, dar Tyrone era fericit i
uurat c nu mai avea nc o ven de hrnit. D a ei nu-i era
niciodat la fel de ru. Zic aa, ca s-o sperie ru. Rahaaat,
io nu vreau s am parte de d-astea. i nici de stres. Dar nu-i
chiar aa de ru. Noaptea trecut am pus mna pe nite marf
a-ntia. O s fie bine, nu mai e mult. Acum nu s-ar mai zice
c e la fel de mult stres. Tyrone C. Love se uit la televizor
pentru o vreme, ntrebndu-se, anticipnd, chicotind, folosindu-se de imaginile i sunetele de la televizor, ca i de
heroina din organismul su, ca s-i calmeze acea nelinite
creat de confuzia care-1 fcea s-i pun ntrebri i care
l zgndrea uneori. i petrecuse multe ore n fiecare zi
btnd strzile i ndurnd frigul la nenorocit, i panic-aia-i
nasoal, frate, nasoal ru. D a ... nasoal, ppu, i el e bgat
pn peste cap n toat asta. Btrnul Ty era bgat n asta
de atta vreme, c nici nu i se mai prea un lucru ru. Prea
c e din ce n ce mai puin stresant. Dar ce pana mea, pn
la urm nu-i un stres aa de mare. O obinuin i creeaz
235

propriile obinuine. i sttea ntins pe canapea, holbndu-se


la televizor, pregtindu-i doza, iar cnd se ntreb de ce
era fericit singur, renun pur i simplu s se mai ntrebe,
ntorcndu-se la lingur i schimbnd canalul. Lucrurile
astea l mcinau din cnd n cnd, dar el le alunga din
contiin prin dependena sa i prin televizor, i nu-i mai
fcea probleme c nu mai avea deloc energia - dorina s-i mai ia o femeie. Las, o s aib grij de el pentru o
vreme, pn se mai aranjeaz lucrurile. Pentru moment o
s rmn pe poziii i-o s se ocupe de verziorii pe care-i
nvrtea acum. Femeile, mai trziu, frate. Da, p mine m
cheam Tyrone C. Love i nu iubesc p nimeni dect p
Tyrone C., i-o s am mare grij de tine, ppu.
Sara era legat n fiecare diminea de scaunul cu rotile,
unde sttea tcut i docil, privind cu ochii-nlcrimai cum
veneau i plecau oamenii, cum le ddeau medicaia, le acor
dau ngrijiri, fcnd paturile, splnd podelele, fcndu-i
treburile lor de fiecare zi. Vocile i zgomotele se amestecau
i se nclceau n salon, dar Sara nu le bga de seam. Sttea
tcut. Ei continuau s treac mai departe, n vreme ce ea
atepta... atepta s vin cineva la ea s-i vorbeasc. Ei
veneau s-o pregteasc pentru un alt tratament cu ocuri.
Sara plngea.
Harry i Tyrone pstrau cu fiecare zi din ce n ce mai
mult pentru ei. Dar dac unul spunea c e n criz i-i
curgeau nasul i ochii, iar corpul i tremura i-l ruga pe cellalt
s-i dea o doz, cellalt se jura pe tot c nu avea nimic, c
tocmai i injectase din tampoanele de vat, i ncepea s
tremure, ncercnd s-i pcleasc prietenul.
Bteau strzile prin zpad, prin lapovi, mpotrivindu-se
vnturilor ngheate, uneori mergnd dintr-un loc n altul
toat noaptea, nereuind s-i mai prind sursa, iar alt dat
reuind s gseasc n doar dou ore. Oriunde s-ar fi dus,
erau mii de drogai n criz, ncercnd s cumpere sau s
236

gseasc bani ca s-i cumpere i care, de fiecare dat cnd


puneau mna pe cte ceva, plecau imediat s-i bage-n ven,
dar nu reueau de fiecare dat i unii mai mureau, iar cada
vrele putrezeau n ganguri i printre ruinele cldirilor aban
donate. La fel ca toi ceilali, Harry i Tyrone ignorau
cadavrele i continuau s se cuibreasc n hainele i nevoile
lor, fr s-i spun unul altuia nici un cuvnt, pstrndu-i
energia ca s gseasc pe cineva care vindea. Dup care i
injectau i diluau bilele, vindeau ct puteau, apoi i nce
peau din nou cutrile.
Cnd Marion rmnea singur acas, i scotea marfa
ascuns i se uita la punguele ei, bucurndu-se de senti
mentul de putere i de siguran pe care-1 tria. Se ntlnea
cu Big Tim de dou ori pe sptmn. Acum i spunea lui
Harry c primete numai ase pungue i c din cauza asta
mergea att de des. Harry nici mcar nu se deranja s se
ntrebe dac o credea sau nu, ci lua pur i simplu trei pun
gue, fr s-i spun despre ele lui Tyrone i, de fiecare dat
cnd cumpra, i pstra cteva pungue deoparte, iar cnd
ncepeau s-l deranjeze mustrrile de contiin, le dizolva
rapid cu heroin.
Din cnd n cnd, Marion i regsea schiele i creioanele
i planurile pentru cafenea, i alte amintiri nceoate ncepeau
s-i croiasc drum prin contiina ei, dar ea le alunga i se
holba la televizor, gndindu-se la heroina ei. De cteva ori,
mustrrile de contiin ncepur s o tulbure, de fiecare dat
cnd privea scena cu nsorita Italie din reclama la Cinzano,
dar abia dac-i mai aducea aminte s fi fost acolo, iar o
pungu de heroin era mult mai bun dect o aduntur de
italieni care duhnesc a usturoi.
Harry i Tyrone stteau n zpada ud, nghend, ateptndu-i legtura, din nou, i ascultndu-i pe ceilali ipi cum
spuneau c toate legturile serioase sunt n Florida, unde
stau toat ziua cu burta la soare, n timp ce ei stteau aici
n zpad pn la bru. Da, i bulangii-ia stau cu cura pe
marf, doar ca s creasc preu, frate, -sta-i singura motiv
237

pentru care-o fac. Rahat, tre s fie nite bulangii drogai,


adic nite bulangii drogai ru, frate. Harry i Tyrone auziser
aceleai porcrii de un milion de ori, la fel ca toi ceilali,
dar nu obosiser s asculte sau s dea din cap, la fel ca toi
ceilali, njurndu-i pe nenorocii pentru c-au nceput toat
panica doar ca s fac ei mai muli bani, cnd ei erau deja
multimilionari. Intensitatea furiei lor nu numai c fcea
timpul s treac mai repede, dar i ajuta s-i creeze puin
mai mult cldur interioar, de care-aveau atta nevoie.
Cnd au reuit s cumpere ceva n seara aceea, erau deja
amorii din cauza frigului i fcur o anevoioas plimbare
nocturn. Harry se opri la Tyrone s-i injecteze ceva nainte
de a-i continua drumul spre Marion. Se aezar s fumeze
i s se relaxeze, cnd Harry ncepu s se gndeasc la toi
bulangiii-ia care stteau cu burta la soare i s se ntrebe
cum ar fi s mergi chiar acolo ca s cumperi. Tyrone l privi
cu ochii mijii: Ce tot zici acolo? Ce zic aici? Tocmai ce
spuneam. Toat lumea aici se chinuie s supravieuiasc i
e jefuit i omort, dar nimnui nu i-a venit ideea s mearg
direct la surs, frate. Ce pana mea spui ? S mergi la recepie
la vreun hotel i s-ntrebi de legturi ? Rahaaat. Haide, Ty,
susine-m, da ? Tu-mi spui mie c nu simi cnd e rost de
ceva prin preajm ? D a asta se-ntmpl aici. O rau sta e
ograda mea. Ce pana mea tiu io de Miami ? Bulangii-ia
de italieni chiar pe mine m-ateapt, frate. M ocup io de asta.
tiu io cum opereaz bulangii-ia. Cu asta nu-i greu. Tyrone
l privi pentru cteva secunde: E un drum al dracu de lung,
frate. N u dac conduci tu. Uite, frate, e frig de mori i strzile-s mai fierbini ca niciodat. Oamenii primesc gloane-n
cap ca i cnd s-ar primi timbre potale cu fiecare toxicoman
mort. Frate, n-avem nimic de pierdut, iar entuziasmul lui
Harry cretea pe msur ce vorbea despre asta. Tyrone se
scrpin n cap: Dac-i o idee-aa de bun, de ce nu s-a mai
gndit nimeni niciodat la asta ? Pentru c-s dobitoci. Harry
sttea pe marginea scaunului, cu faa acoperit de sudoare.
Exact, nimeni altcineva nu s-a gndit la asta. E clar. Tyrone
238

continu s se scarpine i s dea din cap: i, dac-ajungem


naintea tuturor, putem s ne punem preul nostru i s stm
cu cracii-n sus, s ne vedem de treab i s-i lsm pe fraierii-ia
s bat strzile pentru noi. Tyrone continua s se scarpine:
Vara trecut-a fost mito, frate, spuse ncruntndu-se i
nclinndu-i capul, parc au trecut o mie de ani de ast-var.
Rahaaat. O s fie din nou aa dac punem mna pe o can
titate serioas. De ce n-am lua noi avionu pn-acolo ? Ne-am
duce i ne-am ntoarce ntr-o zi. Harry scutur din cap: Nu,
frate. Nu-i bine deloc. Cnd o s ne-ntoarcem aici o s-avem
nevoie de un short, nu ? Tyrone ddu din cap. i-o putem
vinde uor ntr-o zi. N oi lum suficient ct s ne in i
putem s lum i nite energizante de la Marion. Nici o pro
blem. Tyrone se scrpinase i acum privea n tavan. Gogit
ne-ar putea face un short destul de uor, dac-i promitem
nite heroin trsnet. Bulangiu-la poa s gseasc orice,
chiar i mori. Harry rse i continu s dea din cap energic,
disperarea fcndu-i s li se par totul simplu. i-n Florida
e cald, frate.
Harry i spuse lui Marion c auziser de o marf trsnet
i-i ceru nite bani. Cu ct lum mai mult, cu att o s ne
fie mai bine. De unde-o iei ? Harry ridic din umeri: N u
prea pot s spun, dar e din alt stat. O s-mi ia vreo cteva
zile sau aa. Marion se gndi pentru cteva secunde: N u tiu,
Harry, tocmai am intrat i-n banii de chirie. Nu-i face griji.
In cteva zile o s-avem o plas plin de marf i o grmad
de bani. Marion se mai gndi un moment, tiind c ar putea
s dea o sut de dolari fr probleme i se gndi c ar fi
minunat s aib mai mult heroin dect avea deja. i, de
asemenea, ar fi complet liber pentru cteva zile i ar fi putut
s in doar pentru ea ce lua de la Tim, iar dac s-ar vedea
cu el n fiecare zi, ar strnge nite provizii frumuele. O K,
Harry, pot s-i dau o sut de dolari, dar am nevoie de ei
nainte de sfritul lunii, am nevoie de ei pentru chirie. Harry
i alung ngrijorarea printr-o fluturare de mn: O s avem
239

mult de mers cu maina, aa c-ar fi bine s ne dai nite energizante. Vrem s fie o cltorie rapid.
Marion l sun pe Big Tim dup ce plec Harry i-n scurt
timp era deja n drum spre centru, gndindu-se la cte pun
gue va avea pn se-ntoarce Harry de care acum se simea
independent.
Lui Gogit nu-i lu mult s le gseasc o main. N u era
cine tie ce, dar mergea. Un vr era-nchis o vreme la Rickers,
i el i suflase mtu-sii maina, spunndu-i c o s aib el
grij de ea, s nu i se dezumfle roile i s nu i se consume
bateria sau s i-o sparg nite copii noaptea.
Harry i Tyrone i puser marfa la un loc i i injectar
chiar nainte de plecare, n jur de nou seara. S-au gndit
c aa vor evita traficul aglomerat i, cu energizante, vor
putea s conduc toat noaptea fr probleme i s ajung
la Miami ct ai zice pete. Lui Harry i era din ce n ce mai
greu s-i gseasc o ven i era nevoit s-i bage-n degete,
dar nici ele nu erau bune. Zilele-astea, o pungu de marf
e foarte preioas. Aa c, din cnd n cnd, era nevoit s
revin la o neptur de pe bra, care se infectase i n locul
creia se fcuse acum o gaur. De fiecare dat se hotra s
nu se mai ating de ea, dar cnd trebuia s-i injecteze, nu
putea s suporte tot stresul de a-i cuta un loc nou, aa c,
mai devreme sau mai trziu, i nfingea acul n gaura de pe
bra i i vrsa lichidul nuntru. Tyrone scutur din cap:
E nasoal ru chesti-aia, prietene, ar trebui s-nvei s-i
gseti venele ca mine. Asta-i problema cu voi, albii, suntei
prea blegi. E O K, frate, atta vreme ct heroina intr unde
trebe... i atta vreme ct ajunge acolo unde trebe.
Cnd plecar, era frig i btea vntul, dar era un aer uscat.
Chiar sper s mearg radiatoru-sta, frate. Harry conducea,
Tyrone se holba la butoanele de pe bord, ddea drumul la
cldur, pe urm, dup cteva clipe ddea drumul la aerul
rece care ncepea s-i vjie pe lng picioare. Aproape c
intraser pe autostrada New Jersey i aerul era dat la cald,
240

rahaaat, hai c ne-am pornit, ere c-o s fie o excursie foarte


tare, frate.
Radioul nu era chiar att de rablagit, aa c n primele
ceasuri degetele le dansar pe muzic, n vreme ce goneau
cu toat viteza pe autostrad cu ochii-n patru la poliai, fiindc
nu voiau s-i opreasc nimeni pentru nimic n lume. Noaptea
era blnd. i cumva neclintit. Luminile farurilor de la mai
nile care mai treceau cnd i cnd i nclzir i le ddur o
stare de bine, cum stteau ei aa, la adpost, n maina lor
nclzit. Luminile caselor din deprtare sau de la fabricile
de pe marginea oselei clipeau n aerul ngheat, dar ei stteau
cu ochii la drum, socotind ct mai aveau pn la Miami. Din
cnd n cnd Harry i aducea aminte de durerea din bra,
i-l mica uurel i-i mai ajusta cotiera. Din cnd n cnd
Tyrone se uita la contorul de parcurs i anuna cte mile i
mai despreau de Miami i de soare i de marfa a-ntia. Da,
frate, i cnd ne-ntoarcem cu toat marfa-aia o s fie ca
lumea. Pi da, ppu. D a n-o s spunem la nimeni c-avem
marf pur, dect o s-o amestecm i-o dm numai noaptea
cu rita doar la civa i le zicem c de-abia am fcut rost
de ea de la alii. Corect, frate. Io n-am nevoie s vin toi
distruii cu nasurile curgnd s-mi bat la u. Tyrone se
scrpin n cretet i se uit pe geam la zpad i la zloata
cenuie ngheat stropit cu noroi, la rarele petice de zpad
curat luminate de faruri, de pe care vntul suflase primul
strat de nea. De cam ct crezi c facem rost ? tiu i eu, frate,
de vreo dou buci ? Pe bune, aa mult, au crescut preurile
ca dracu s n-am parte! tiu, da ere c pentru o mie de
parai lum dou buci, chiar i pe nebunia asta. Facem rost
de marf i ne i-nclzim. Nu-i de ici, de colo. Cre i io,
Tyrone zmbi i se ls pe spate, i o s fim O K pn trece
dracu criza i iarna-asta. Pi poate c-mi iau un solar i stau
cu burta-n sus s m prjesc ca voi, albiturilor, Tyrone i
rnji fasolele. Harry se uit la el i ncepu s rd cu sfor
ituri, chinuindu-se s se abin i s stea cu ochii la drum.
Stai potolit, ppu, c mai avem o groaz de mers.
241

Dup ce mai merser vreo cteva ore se oprir la un


Howard-Johnson i se ddur jos din main strngndu-i
hainele pe lng ei. Comandar ap mineral i plcint i
pe urm se duser la toalet. Harry i scoase uurel haina
i-i suflec mnecile cmii. Gaura din bra l durea aa
de tare, c nu mai era n stare nici s rd sau s vorbeasc
despre toat marfa aia pe care aveau s pun mna. Se uitar
amndoi la gaura aia i Tyrone cltin din cap: Arat napa,
frate. N asol ru. Harry ridic din umeri: Pizda m-sii, o
s vd care-i treaba cnd ne-om ntoarce. Da, da mai bine
s nu mai bagi n gaura aia. Gsete-i alt loc. h. Intrar
fiecare n cte o cabin s-i injecteze. i Harry ncerc s
gseasc o ven n braul drept, dar orict s-a chinuit n-a
reuit s dea de nici una pe gustul lui, aa c se ntoarse la
vechea gaur din braul stng, ca s nu strice o doz aiurea.
II duru ca dracu n primul minut, dar merit pentru c n
curnd durerea se mai domoli. Bur cteva pahare de ap
mineral dup ce-i mncar plcinta i se nveselir din pri
cina drogului i a chelneriei i se hlizir i se scrpinar i
mai bgar o amfetamin i se aprovizionar cu cafea i o
luar din loc spre Miami i sursele de-acolo. Pentru o vreme
nimeni nu mai spuse vreun cuvnt, ascultar muzic i le
era cald i bine gndindu-se la marf i la viitor, i zmbir
n sinea lor c de-acum s-a terminat cu stresul i cu panica.
i pe urm amfetaminele le dezlegar limbile i ncepur s
dea din cap n ritmul muzicii, i s fredoneze i s rpie
de nu se mai opreau, i Tyrone ncepu iar s anune cte mile
i mai despreau de Miami i de marf.
Cnd ncepu s rsar soarele, tot Harry conducea. Drace,
noi am condus toat noaptea i tot mai e zpad pe jos,
prietene. Oare ct tre s mergi spre sud ca s nu mai gseti
zpad ? Foarte departe, frate. Blestemu-sta al panicii i-al
frigului se-ntinde pn n Florida. Se oprir s bea o cafea
i mai luar vreo dou energizante, mai luar cu ei dou
cafele i plecar. Tyrone se aez la volan, iar Harry i ntinse
scaunul, ncercnd s-i odihneasc braul i s-i opreasc
242

durerea. Acum, c tocmai i injectase, nu mai era aa ru,


tot l mai sfredelea din cnd n cnd.
Tyrone continua s se uite la bornele kilometrice, anun
nd ct mai aveau pn la Miami, cnd, dintr-odat, i ddu
seama ct de departe erau de New York. Mai luar nite
energizante i mai bur nite cafea i se gndir la distana
dintre ei i casa lor. Conduseser toat noaptea i-i ddeau
seama c nu mai puteau pur i simplu s ia metroul sau taxiul
i s ajung unde voiau. Oricum s-ar fi simit, cnd i ddur
seama c acum erau deja angajai n ceva, trecuser de punctul
de unde nu mai exista ntoarcere.
Radioul mergea n continuare, dar n main era linite,
iar Harry i masa n continuare braul, ncercnd s-i cal
meze durerea. Tyrone i sprijini cotul stng de portier i
se mngia pe brbie. Nici unul dintre ei nu mai prsise
niciodat statul New York i, singura dat cnd Harry ieise
vreodat din ora a fost cnd era mic i a mers n tabra pentru
cercetai. Erau din ce n ce mai copleii de imaginea peisa
jului. Deveneau din ce n ce mai tcui. Zona din jurul auto
strzii prea s se apropie cumva. Se agitau, ncercnd s-i
gseasc o poziie comod pe scaune. Se uitau amndoi prin
parbriz. ncercau s-i amoreasc minile cu energizante
i heroin, dar disperarea situaiei continua s-i apese. Fiecare
simea din ce n ce mai mult n sinea lui c ceea ce fceau
era nebunie curat. Se aflau foarte departe de cartier. Erau
terminai, gnd care le ddea trcoale de mult vreme, dar
pe care acum l simeau fix n stomac. Erau terminai i mer
geau cu maina pe o strad nenorocit, ncercnd s-ajung
la Miami i s-i gseasc pe marii distribuitori. I-ar putea
mirosi. tiau c urmau legturile. Dar ce pana mea o s fac
ei cnd vor ajunge acolo ? Ce pana mea se-ntmpla ? Se agi
tar. i schimbar poziia. Harry i masa braul. Durere-aia
nenorocit era aa de puternic dintr-odat, nct l orbea.
Fceau pe ei de fric. Dar le era i mai fric s cedeze n faa
celuilalt. N u voiau dect s vireze i s se-ntoarc. S bai
strzile-alea nenorocite pe panic-asta general era moarte
243

curat, frate, dar era mai bine dect asta. Unde pana mea
se duceau, pentru Dumnezeu ? Ce-avea s se ntmple ? i
dac rmneau fr marf pn la-ntoarcere ? i dac-i prin
dea poliia aici, n sud ? Fiecare aproape c se ruga sau mcar
ncerca s se roage, att ct tia, ca cellat s sugereze c ar
fi mai bine s se-ntoarc, dar continuau s se uite prin parbriz
i s se agite pe msur ce maina nainta. Tyrone nici nu
se mai uita la borne. Harry nu reuea s stea nemicat mai
mult de cteva minute. Din cnd n cnd durerea l copleea,
i masa braul, ncercnd s-i calmeze durerea. N u cred
c-o s reuesc, frate. Brau-sta m omoar. i scoase geaca
i-i suflec mneca i clipi de cteva ori. Tyrone i mai arunc
o privire, ncruntndu-se: Rahat, chiar c-arat nasol, ppu,
n jurul gurii se formase o umfltur alb-verzuie, cu nite
fire roiatice care se ntindeau spre bra i ncheietur. Abia
dac mai pot s-l mic. Tre s fac ceva, frate.
Big Tim i spuse lui Marion c-i va aranja s fac rost
de o cantitate ca lumea de marf pentru cteva ore de munc:
Dei e mai mult o joac, ppu. Ce-nelegi prin cantitate
ca lumea ? Big Tim rse ca un Mo Crciun: Drace, da tiu
c te lcometi cnd vine vorba de heroin. Marion zmbi
i ridic din umeri. O s fii ase care-o s-mprii o bucat.
i e bun, zmbi pe msur ce ochii lui Marion deveneau
din ce n ce mai mari i mai scnteietori. Cnd ? Zmbetul
lui se lrgi: Mine-noapte. Atept un moment, ntrebndu-se dac ea va vrea s tie ce trebuia s fac, dar nu era prea
sigur c-1 va ntreba. E vorba de-o mic petrecere pentru
nite cunoscui. Am s te duc eu acolo. Cine-o s-mpart
bucata cu mine ? Alte cinci gagici. O s fii animatoare...
tii, adic s v bucurai una de alta, nelegi ? i zmbi, apoi
rse ca un Mo Crciun, cnd vzu cum efectele a ceea ce
spusese apreau pe faa lui Marion. i brbaii ? Ei vin mai
trziu, iar Tim rse att de tare, c ncepu i Marion s
chicoteasc. La ce or ? Tu s vii aici la opt. Marion zmbi
i ddu din cap, iar Tim rse ca un Mo Crciun.
244

Harry i Tyrone oprir la o benzinrie i ieir din main


s-i ntind oasele. Vnztorul era n spate, vorbind cu meca
nicul. i privir pe Harry i pe Tyrone pentru o clip, dup
care vnztorul i ls sticla de Cola i se ndrept spre ei.
Harry se sprijinea de main, masndu-i braul stng: Ne
faci plinul cu benzin normal ? Unde-i toaleta pentru br
bai ? N u mai avem benzin. O, rahat. E-n regul, prietene,
ne-ajunge pentr-o vreme. Harry i fcu semn din cap lui
Tyrone: Eu trebuie s ajung la baie. Vnztorul l intui pe
Harry cu privirea: E defect. Harry l privi o clip, apoi
observ expresia ostil de pe faa tipului. O main opri la
cealalt pomp, iar vnztorul se duse la ea: Bun dimineaa,
Fred, plinul ? Da. Vnztorul ncepu s alimenteze maina
cu benzin, iar mecanicul iei din spate, se sprijini de perete
i l privi sfidtor pe Harry, dup care scuip. Durerea i
confuzia lui Harry se transformar n furie, iar Tyrone des
chise portiera: Hai s ne calmm, ppu. Harry l privi pe
Tyrone pentru o clip, dup care urc n main. Mecanicul
continua s-i priveasc i s scuipe pn plecar. Ce pana
mea a fost tot rahatu-la, frate ? Suntem n plin sud, ppu.
Isuse Kristoase, parc suntem ntr-un film prost. Credeam
c s-a terminat Rzboiul Civil. Rahat, pentru bulangii-tia,
nici vorb. Amndoi se uitar la indicatorul de benzin. Ce
pana mea ne facem, frate ? Ce pana mea tiu io ? N e calmm
i gsim nite benzin nenorocit, ce putem s facem ? Harry
ddu din cap i-i strnse i mai mult braul i continuar
s conduc n tcere, fiecare inndu-se bine, nevrnd s se
dea de gol, dorindu-i, pentru Dumnezeu, s fi fost n cu totul
alt parte. Timpul prea c trece din ce n ce mai greu, foarte
greu pe msur ce continuau s priveasc nainte, fr s
observe copacii i stlpii pe lng care treceau. Continuau
s priveasc indicatorul de benzin, dup care din nou nainte,
spre orizont, unde marginile drumului se ntlneau i le
rmneau inaccesibile. Jdarry i masa braul i, din cnd n
cnd, Tyrone ridica mna i se scrpina n cap, apoi i
sprijinea braul stng pe portier i-i rezema brbia-n palm.
245

Uite una. Da. Deveneau din ce n ce mai contieni de


sudoarea care le iroia pe spate i pe brae pe msur ce se
apropiau de benzinrie. Rmaser n main, iar Harry se
aplec uor pe geam i-i spuse tipului s fac plinul. Normal.
Tipul se sprijini de pomp, ignorndu-i, n timp ce rezer
vorul se umplea cu benzin. Cnd se umplu, Harry i plti
i plecar, rmnnd tcui cteva minute lungi, dup care
Tyrone ddu drumul la radio. Tensiunea ncepu s le mai
ias din pori, odat cu transpiraia. Drace, da barem tiu
c mi-ar prinde bine-o doz. Da, nu zici ru. D a tre s fie
vreun restaurant pe undeva.
Se oprir ntr-un local mic de la marginea drumului i
unul se duse la toalet n vreme ce cellalt rmase lng tejghea,
cu ochii-n patru. Dup ce i-au injectat, s-au linitit i s-au
gndit s-i ia ceva de mncare, poate chiar i o cafea, iar
Harry o chem pe chelneria care sttea de cealalt parte a
tejghelei, vorbind cu un client, dar ea l ignor. El o chema
din nou, iar buctarul scoase capul i-i spuse s tac din gur.
Harry nchise ochii pentru o clip, inspir adnc, apoi expir,
privindu-1 pe Tyrone i scuturnd din cap. Tyrone ridic
din umeri i se ridicar amndoi, dup care plecar.
Sara i termin seria de tratamente cu ocuri. Se aez
pe marginea patului i se uit pe geamul cenuiu la cerul
cenuiu, pmntul cenuiu i copacii dezgolii. Uneori se
ddea jos din pat i mergea mpleticindu-se la biroul asis
tentelor i se sprijinea pe peretele din faa uii i se uita. Vrei
ceva, doamn Goldfarb ? Sara se strmba uor i aproape
c zmbea, dup care clipea de cteva ori i se uita iar n
gol. Asistenta ridica din umeri i se ntorcea la treaba ei. Sara
aluneca pe perete i se ghemuia pe podea, ncercnd s-i
pstreze zmbetul. Muchii feei i se convulsionau, colurile
gurii i tremurau. n cele din urm, faa i se contorsiona
ntr-un rnjet crispat, chinuitor, deschizndu-i larg ochii.
Reuea cu greu s se ridice i se ra pn la ua biroului
asistentelor i continua s rnjeasc pn cnd una dintre
246

ele o vedea. Foarte bine, acum ducei-v n pat, i i ntorcea


din nou spatele, relundu-i munca. Sara se ra pn la pat,
se aeza pe marginea lui i ncepea s priveasc pe fereastra
cenuie.
Sara fu aezat pe un scaun cu rotile i scoas din salon,
dus la lift, apoi pe un coridor lung i ntunecat, pn la o
sal de ateptare unde erau ali pacieni docili, cu nsoitorii
lor care stteau ntr-un col fumnd, glumind, mai aruncnd
cte-o privire pacienilor. Sara se uit la cei din faa ei i clipi
de cteva ori, privi mai nti cu coada ochiului, dup care
se uit fr reinere. Din cnd n cnd, cineva deschidea ua
i striga un nume i unul dintre nsoitori ducea nuntru
cte un pacient, dup care preau s dispar, dei Sarei i se
prea c sunt mereu atia oameni naintea ei. Timpul i
vzu de mersul lui i numele Sarei fu strigat. nsoitorul ei
o conduse pe u i ea ncerc s zmbeasc. n faa ei sttea
un om la birou. Mai erau i alii n cabinet. Omului din spatele
biroului i se spunea domnule judector. Cineva se ridic i
deschise un dosar din care i citi cteva lucruri judectorului.
El o privi pe Sara. Ea ncerc s zmbeasc i faa ncepu
s i se schimonoseasc, iar saliva i se scurse pe brbie. El
semn o hrtie pe care i-o ntinse brbatului. Era ncre
dinat Spitalului de Boli Mintale.
Sara fu trezit devreme i sculat din pat, dus n subsolul
spitalului, unde fu aezat pe o banc i lsat s atepte. i
atept. ntreb dac putea primi ceva de mncare, dar era
prea devreme. Cnd ntreb din nou, i se spuse c e prea trziu,
n cele din urm, fu aliniat la o coad i lsat s atepte.
Sttea pe banc i privea n gol. Se aez la urmtoarea coad.
i atept. I s-au dat hainele. Le privi ndelung. i spuser
s se-mbrace. Ea privea n gol. O mbrcar ei cu ceva. Ea se
zbtea, vrnd s scape. O conduser spre alt banc. Atept.
O suir ntr-un autobuz i ea rmase acolo, privind cum
erau aezai ceilali la locurile lor. Merser pe strzile cu
attea imagini i sunete cunoscute de-o via, dar Sara privea
nainte.
247

Coborr din autobuz, le verificar numele pe o list,


dup care i conduser printr-un tunel cenuiu, umed i
ngheat care lega celelalte tunele, pn ajunser n cele din
urm ntr-o arip ndeprtat a cldirii i i nchiser ntr-un
salon nesat cu oameni care se trau, stteau aezai, se lsau
pe vine, se ridicau, priveau n gol. Sara rmase nemicat
cu privirea int la pereii cenuii.
Ada i Rae i fcur o vizit. Stteau ntr-un col al salo
nului de vizite i se uitau la Sara care nainta trndu-i
picioarele. tiau c era Sara, dar nu o recunoteau. Oasele-i
ieeau de peste tot. Prul i atrna mort. Avea ochii nceoai
i nu vedea. Pielea cenuie. Sara se aez, iar Ada ncepu s
scoat mncare dintr-o pung mare de cumprturi. i-am
adus nite file de somon i crem de brnz, i bageluri i
blintz1 cu smntn i nite pateuri cu cacaval, pastram
i pine de secar cu ficat i mutar i ceap i un termos
cu ceai cald... Cum te mai simi, dulcea ?
Sara continua s priveasc n g o l: Da, i ncerc s zm
beasc i lu o muctur zdravn din sendvi i, n timp
ce mesteca, bombnea i plescia, iar mutarul i se scurgea
pe la colurile gurii. Ada clipea des, iar Rae o terse atent
de mutar i saliv. O privir pe prietena lor de atia ani,
ncercnd s neleag. Rmaser o or care prea s nu se
mai sfreasc, dup care, ovind, dar rsuflnd uurate,
plecar. Privir atent pereii cenuii i copacii lipsii de via
i nu ridicar ochii din pmnt pn cnd nu urcar n
autobuz, cu ochii plini de lacrimi. Se mbriar.
Harry i Tyrone priveau tcut prin parbriz, teama i
nelinitea crescndu-le cu fiecare mil. Harry se chircise ca
un fetus. Durerea i panica aproape c-1 sufocaser. Cu ct
se apropiau mai mult de Miami, cu att li se ntiprea mai
adnc n minte distana dintre ei i cartier. Mai aveau o gr
mad de heroin i de energizante, dar frica era att de
1 Cltit subire (idi).

248

puternic, nct aproape cptase substan. Harry ncerca


s-nchid ochii i s uite tot, n afar de faptul c oamenii
de legtur se aflau la Miami, dar imediat cum i vzu braul,
rou ca focul, apoi verde, i auzi pe cineva cum i-1 tia cu
fierstrul, l apucar spasmele i-i apuc imediat braul i
ncerc s se legene ct putea. Frate, nu mai rezist. Tre s
iau nite penicilin sau ceva pentru brau-sta nenorocit.
Parcar maina dup col, lng un dispensar i se duser
la primul cabinet pe care-1 vzur. n sala de ateptare erau
civa oameni, iar Tyrone se duse la asistent s-i spun
despre Harry. Avei programare ? Tyrone scutur din cap,
Nu. E o urgen. i de ce nu v ducei la spital ? N u tiu
unde e i el e ... Harry se apropie: Mi s-a infectat ru braul
i mi-e team c-o s-l pierd. N u m poate vedea un doctor ?
V rog. Harry i ntinse braul i ea i arunc o privire, dup
care se uit la ei: Luai loc. Dup cteva minute, asistenta
se ntoarse i deschise ua de la cabinetul de consultaii i-l
strig pe H arry: Pe aici.
Harry pi nainte, inndu-se de bra, ncercnd, din
cnd n cnd, s se aeze, dar nereuind s stea nemicat mai
mult de un minut. n cele din urm doctorul veni i se uit
scurt la Harry: Care-i problema dumneavoastr? Braul;
m omoar. Doctorul i apuc braul cu putere, iar Harry
gemu de durere, i arunc o privire i-i ddu drumul: M-ntorc
imediat. Doctorul iei din cabinet i se duse la el n birou,
nchise ua i sun la poliie: Bun ziua, sunt dr. Waltham.
O main pe Russell Street ? Am un tnr aici pe care cred
c-ar trebui s-l vedei. Are o infecie la bra care mie mi se
pare c provine de la un ac i are pupilele dilatate. Cred c
e dependent de droguri. Are accent de vagabond din New
York, da mai e c-un cioroi. nchise, dup care i sun asis
tenta i-i spuse c n cteva minute va veni poliia, aa c
ar fi bine s fie cu ochii pe cioroiu-la din New York. D oc
torul mai atept cteva minute nainte s se ntoarc la
Harry. i apuc din nou braul, cu violen, i-1 ntoarse, n
timp ce Harry se sufoca i genunchii i se ndoiau de durere.
249

O s-mi ia ceva timp ca s-l cur. Mai am un pacient de


tratat, dup care m voi putea ocupa de tine. Plec nainte
ca Harry s apuce s mai spun ceva sau s-i trag mcar
sufletul.
Tyrone ncerc s se uite pe o revist, dar i tot venea s
se ridice i s o ia la goan din cabinet. Ceva nu era n regul,
dar nu-i ddea seama ce anume. O privea din cnd n cnd
pe asistent cu coada ochiului, iar ea prea c se holbeaz
tot timpul la el de parc tocmai i-ar fi omort mama sau
aa ceva. l fcea s se simt dubios. Se ntoarse la revist
i ntoarse capul ca s n-o mai vad, privind n gol la poze,
uneori mai aruncnd cte-o privire textului i dorindu-i
s fi fost n cartier, cu sau fr panic, pe frig sau nu. Aici
era mult prea cald i nu-i plcea. Se ntreb ce se ntmpl
cu Harry. Avea impresia c Harry, odat intrat pe acea u,
ptrunsese n alt lume. Pe bune c nu-i plcea deloc cum
se simea i nici cum se uita gagic-aia la el. Drace, ct i-ar
fi dorit s fie din nou la New York. Dac-ar fi acolo, s-ar
tvli bucuros i-n zpad. i la urma urmei ce cuta aici ?
Rahaaat, el n-a vrut niciodat s-ajung n nenorocitu-sta
de sud. La dracu, ar fi vrut ca Harry s se grbeasc i s-i
rezolve braul odat, ca s se care mai repede de-aici i s
se-ntoarc - i ddu dintr-odat seama c sttea cineva lng
el i imediat ceva din stomac i cobor n genunchi. nainte
s ntoarc ochii tiu c e poliist. Ce faci aici, biete ? Tyrone
ntoarse ncet capul i l privi pe poliist n fa.
Colegul lui intr n ncperea unde atepta Harry. Auzind
sunete de pai, Harry avu un sentiment de uurare i, cnd
ua se deschise, aproape c zmbi - poliistul apru n u,
l privi i intr n ncpere. Harry muri. De unde eti ? Harry
clipi, scuturnd din cap fr s se poat controla: H ? H,
ce ? ? ? ? Ce-ai pit cu toii ? N u poi s vorbeti ? i-l apuc
pe Harry de brbie i-l privi drept n ochi, dup care-1 ls
s cad. Te-am ntrebat de unde eti. Din B ron x... ., New
York. New York, zici ? l mpunse pe Hary cu degetul n
piept, proptindu-se de masa de consultaii: Vrei s tii ceva ?
250

N ou nu ne prea plac toxicomanii de New York. Mai ales


toxicomanii care se nhiteaz cu negrii. Harry ddu s spun
ceva, dar poliistul l lovi puternic peste fa i-l puse la pmnt,
iar Harry czu pe braul bolnav. Se apuc de bra i gemu
de durere, ncercnd cu disperare s-i regleze respiraia i
s-i nghit lacrimile. S nu-i mai aud piuitul, iubitorule
de cioroi. Poliistul l nfc pe Harry de braul rnit i-l
tr, pe jumtate leinat, pn la main, i puse ctuele i-l
mpinse nuntru, unde se afla deja Tyrone, i el nctuat.
Cnd ajunser la secie, Harry l ntreb pe ofierul care
i lua n primire dac putea s consulte un doctor, iar el rse:
Vrei i room service ? Braul meu. Trebuie s-l rezolv. Ai
timp berechet. i-n orice caz, pentru o vreme n-o s-i mai
foloseasc la nimic braul la. Probabil c-o s vin un doctor
aici luni. Poate c o s te vad i pe tine.
Tyrone se aez ntr-un col al celulei, cu ochii la Harry
care se plimba de colo-colo i amintindu-i de toxicomanul
la btrn cu care fusese nchis atunci, cel care i-a injectat
ce ascunsese n umerii sacoului. Ei nu aveau nimic. Dect
pe ei nii i dependenele lor. La milioane de kilometri de
cartier. Ce dracu cuta el acolo ? Era vina nenorocitului de
Harry. El i cu ideile lui nenorocite. Hai s urmrim leg
turile. Hai s mergem la Miami. Facem rost de-o bucat ca
lumea i pn d cldura nu ne mai doare capul. Chiar i
dac au dreptul la un telefon, pe cine s sune ? Bulangiu-la
de H arry ! Din cauza lui am pus-o io aicea ntr-un orel
vai de curu lui. Rahat! l vedea pe Harry cum i inea braul
i ncerca s se-aeze. Civa beivi zceau ntini pe jos.
WC-ul din col era acoperit cu vom. Puea. Rahaaat! Vineri.
N -o s ia rahatul pn luni. Pn-atunci murim. Tyrone i
ls capul pe genunchi i i-l acoperi cu minile. Ce s-a-ntmplat, frate ? Ce pana mea s-a-ntmplat ?
Harry se legna de durere. Trecuser vreo dou ore de la
ultima doz i asta i-a pus capac. Mcar dac-ar fi tiut c avea
s fie ultima lui doz. Ar fi aruncat vreo dou bile-n lingur
i s-ar fi fcut muci. Dac-ar fi avut mcar un tampon de vat.
251

C cat! Corpul i se ncorda de la cele mai bine de douzeci i


patru de ore fr somn i de la combinaia de energizante
i heroin i de la durerea copleitoare din bra. Acum, c
tia c nu mai avea de unde s ia heroin, rul se instal i
mai rapid. Se holb la pereii de oel pn cnd ochii ncepur
s-l ard i s se-nchid, dar i-i deschise imediat, invadat
de comaruri chiar dinainte de a adormi. i ardea capul. Avea
limba aa de uscat, c i se lipea de cerul gurii. ncerc s
rmn n picioare ca s mai fac civa pai, dar era ameit
i genunchii l lsar. Se sprijini de un perete i alunec, uor
pe podea, cu capul ntre genunchi, legnndu-se, nchiznd
i deschizndu-i ochii usturtori, cu braul cangrenat atrnndu-i ca o pendul.
Din cnd n cnd mai aruncau cte un beiv nuntru,
dar Harry i Tyrone rmneau singuri n celula lor mic,
nvluii n singurtatea i durerea lor, n timp ce Harry se
afunda ncet, dar sigur, din ce n ce mai adnc, n delir, iar
Tyrone ncerca s se-nclzeasc prin furie. Vreo doi beivi
se ncierar pentru toalet, unul aplecndu-se deasupra
vasului, vomitnd, cellalt vomitnd peste el, pn cnd n
cele din urm leinar amndoi i rmaser lai n vom.
Duhoarea umplu toat celula. Tyrone ncepu s aib crampe
la stomac i diaree i ncerc s curee nenorocitul la de
WC, ca s-l foloseasc, dar n timp ce-1 tergea cu hrtie igie
nic, din cauza mirosului i se fcu att de ru, nct ncepu
s vomite i, cum se opri, trebui s se ntoarc, aproape alu
necnd n voma de pe jos, i se aez deasupra vasului, lsnd
lichidul urt mirositor s i se scurg din corpul dureros, i
chiar i cnd sttea aa aplecat, simi cum l apuca greaa i
trebui s-i ncleteze gura, n timp ce un spasm i contor
siona tot corpul. n cele din urm termin i se retrase imediat
la locul lui pe podea i se sprijini de metalul rece, fiori
ngheai l strbtur gata s-i sfrme oasele, apoi se chirci
de durere i transpiraia i se scurgea prin fiecare por, arzndu-i nrile cu acel miros dat de folosirea ndelungat a heroinei,
un miros greos care-i inceo mintea cu senzaia morii.
252

Harry ncerc s se retrag n el nsui, strngndu-i


picioarele, dar nu putea s foloseasc dect de un bra, n
timp ce transpiraia cauzat de heroin i febra i inundau
corpul i tremura, drdia tot, strbtut de frisoane nghe
ate i durere agonizant. Din cnd n cnd, durerea devenea
aa de puternic, nct leina pentru o vreme, iar pe urm
mintea i corpul l trau cu greu napoi la starea de contien, iar el se fcea ghem, ncercnd s se-nclzeasc,
ncercnd cu disperare s gseasc o soluie pentru bra ca
s opreasc durerea, iar febra l ardea i-l rcea, fcndu-1
s cad uneori ntr-un delir reconfortant.
La un moment dat, luni diminea, celula a fost golit.
Primii ieir beivii, apoi Tyrone i Harry. Braul lui Harry
ncepu s se-nverzeasc i s miroas. Gardianul l apuc
de braul rnit i i-1 suci la spate ca s-i pun ctuele, iar
Harry url de durere i lein, cznd n genunchi, iar gar
dianul i tot suci braul pn cnd reui s-i lege minile la
spate. Cnd Harry url, Tyrone ntinse mna s-l prind
i un alt gardian l pocni n cap cu un baston, dup care-1
lovi n coaste i n stomac pn-1 ls lat: S nu ridici nici
odat mna la mine, cioar. i legar minile la spate i-l
ridicar-n picioare i-i puser un plasture pe frunte, nainte
s-l duc pe el i pe Harry n sala de judecat. Fur mpini
pe nite scaune, iar Harry continua s geam i czu, poli
istul i spuse s tac din gur i-l trnti la loc pe scaun. Un
tip mbrcat la costum se aez lng Tyrone i ncepu s
explice c era numit din oficiu s-i reprezinte i citi apoi
capetele de acuzare, iar corpul lui Tyrone ncepu s se con
vulsioneze de durere i grea i din cauza crampelor, iar
sudoarea i ardea ochii, iar el ncerca s-i tearg transpiraia
din ochi cu umrul, dar la fiecare micare gardianul l lovea
n cap i ochii lui Tyrone se nceoau, iar capul i cdea n
fa, apoi tipul acesta i spuse: Dac vei pleda vinovat pentru
vagabondaj, vei sta doar cteva sptmni n tabra de munc.
Cnd vei iei, i vor da un bilet de autobuz pn la New
York. Unde-s banii notri ? Aveai ceva ? Tyrone l privi o
253

secund, clipind des, ncercnd s-l vad mai bine: Aveam


peste o mie de dolari, frate. N u reiese asta din procesul-verbal. Tyrone l privi nc o clip, dup care ridic din umeri.
i cum rmne cu Harry ? E bolnav. O, amndoi vei fi exa
minai de ctre un medic nainte de a fi trimii n tabr.
O, rahaaat, ct i-ar fi dorit s fie nc vara trecut. Fr nici
un stres. Cnd toate mergeau bine i fiecare zi prea o sr
btoare. Rahaaat!
Marion se aez la ea pe canapea, singur, s se uite la
televizor. Cnd se terminase n sfrit distracia, cnd plecase
n cele din urm spre cas, trebui s se lupte din greu ca s
nege ceea ce simea. Fusese naiv. N u a avut nici cea mai
vag idee despre ceea ce trebuia s fac cu celelalte fete. Cu
brbaii tia ce s fac, dar fetele venir ca un oc. Aproape
c vomit. Dar tia de ce fcea ceea ce fcea, iar sta era
motivul pentru care totul era posibil. Doar dup ce ncepuse
treaba i aminti de puinele cri pe care le citise i de foto
grafiile la care se hlizise. N u o deranja numai ceea ce fcuse,
ci i uurina cu care o fcuse. Iar cnd i primi partea, i
ddu seama c a meritat. Cnd ajunse acas i inject, i
heroina dizolv imediat orice sentiment nelinititor, nici
mcar nu se mai obosi s fac baie, putea s-atepte pn
diminea. Se ntinse pur i simplu pe canapea, n faa televi
zorului, ignornd mirosul corpului i al buzelor, gndindu-se
ncontinuu c Big Tim avea dreptate, chiar e bun marfa.
Proviziile-astea o s m in mult vreme. Zmbi n sinea
ei. i acolo de unde-am luat-o mai e i nici nu trebuie s-o
mpart. Pot s iau cnd vreau ct de mult vreau. Se cuprinse
cu braele i zmbi: Voi putea s m simt mereu aa.
Harry i Tyrone ateptau la rnd cu ali douzeci ntr-o
ncpere dosnic din nchisoare. Primiser trei luni n tabra
de munc, n loc de cteva sptmni. Autobuzul ctre tabr
era parcat n faa uii deschise. Prizonierii se trau, unul dup
altul, pn la gardian, care sttea lng doctor, cu un dosar
254

i o foaie pe care erau tiprite numele lor. Doctorul i gar


dienii fceau glume ntre ei, rdeau i beau Coca Cola, n
timp ce prizonierii se trau legai cu lanuri. i spuneau
numele i numrul gardianului, el i cuta pe list, iar doc
torul se uita la ei i le punea aceeai ntrebare: M auzi ? M
vezi ? Ei ddeau din cap, iar doctorul le ddea cte o palm
pe spate i le ddea permisiunea s mearg n tabr. Ca de
obicei, Harry i Tyrone erau ultimii. Harry delira aproape
continuu i se tot mpiedica, iar de fiecare dat cnd Tyrone
ncerca s-l sprijine, era lovit sau mpins. Cnd Tyrone ajunse
n faa doctorului, acesta se uit la bandajul de pe fruntea
lui, la umflturi i la vnti i zmbi: Ai intrat n vreo belea,
biete ? Gardienii rser. M auzi, biete ? M vezi, biete ?
Tyrone ddu din cap i doctorul l plesni n fa, n timp
ce gardianul l mpunse n burt cu bastonul: Spune dom
nule, cioar ce eti. Ciorile-astea drogate din New York n-au
pic de maniere. Rser. Las c-i nvm noi acuica. n timp
ce se ra spre autobuz, corpul lui Tyrone se contorsion
de furie, de frustrare i de abstinen. Voia s le piseze capetele
bulangiilor stora, dar tia c ei abia ateptau s-ncerce, ca
s-i vin de hac i chiar nu voia s nruteasc lucrurile,
avea de gnd s-i execute pedeapsa i s se-ntoarc acas,
iar rul provocat de abstinen l ajuta s nu fac nimic...
abia dac putea s se mite.
Pe Harry l aduser pe brae n faa doctorului. sta-i
alt toxicoman, tot din New York. E un iubitor ce cioroi,
nu-i aa, biete ? Harry mormi ceva, iar genunchii i se
ndoir, aa c l ridic gardianul: Zice c-a pit ceva la bra.
D a ? Doctorul i suflec mneca, iar Harry url i se prbui,
iar ei l ridicar din n ou: N u poi mcar s te compori ca
un om i s stai pe picioarele tale ? Doctorul arunc o privire
braului, dup care chicoti: N u cred c-o s mai bagi mult
heroin-n brau-sta, biete. Le fcu semn celorlali gardieni,
Ia uitai aici, nu-i aa c e nasol? Gardienii privir i-i
ntoarser capetele scrbii. Drace, pute mai ru ca el. Da,
pute mai ru ca o cioar, i izbucnir cu toii-n rs. Ducei-1
255

mai bine la spital, nainte s-mput toat nchisoarea. Alte


rsete. N u cred c apuc sptmna viitoare. Alii ? N u,
tia-au fost, doctore. Bun. Trebuie s-ajung la cabinet. N e
vedem sptmna viitoare.
Sara se ra la coada pentru medicamente laolalt cu
ceilali. Sttea nemicat o clip, dup care mai nainta civa
pai, sttea iar nemicat puin, apoi nainta iar pn cnd
ajunse n faa unui nsoitor care i puse Thorazinul n gur
i o privi cum l nghite nainte s-o lase s plece. Se aez
ntr-un col, cu braele ncruciate, privindu-i pe ceilali cum
se trau i-i luau tranchilizantele. Apoi zona fu evacuat.
Goal. Ea continua s priveasc nainte, apoi ntoarse ncet
capul i se uit n toate direciile, dup care plec i ea. n
vreme ce i tria picioarele n papucii ei de hrtie, rmase
cu braele ncruciate i se ndrept spre camera cu televizor.
Civa dintre ceilali stteau cu brbia n piept, simind deja
efectele medicamentelor. Unii rdeau, alii plngeau. Sara
privea n gol ecranul.
Cnd l duser n scaunul cu rotile la sala de operaii,
Harry era incontient. i amputar braul de la umr i ime
diat ncepur terapia cu antibiotice, ncercnd s-i salveze
viaa. l hrneau intravenos prin braul drept i prin ambele
glezne i fusese legat de pat, pentru ca acele s nu-i sfie
venele n cazul n care ar fi nceput s aib convulsii. Avea
un furtun n nas, pentru ca plmnii si s poate primi con
stant oxigen. Avea ataate dou drene, conectate la o mic
pomp de sub pat, n efortul de a-i elimina lichidele otr
vitoare din corp. Din cnd n cnd, Harry se mica i gemea,
ncercnd s se elibereze din ghearele vreunui comar, iar
asistenta care sttea la cptiul su i tampona fruntea cu
o crp rece, umed, i-i vorbea linititor, iar Harry se calma
i rmnea iar nemicat, prnd aproape mort, pe msur
ce se lsa purtat de un vis i avea o senzaie de impon
derabilitate ... apoi era nconjurat de lumin, o lumin aa
256

desvrit i de strlucitoare, nct o tria cu toat fiina


lui, fcndu-1 s se simt aa cum nu se mai simise niciodat,
de parc el ar fi fost ceva deosebit, ceva cu adevrat deosebit.
Harry simi cldura luminii i zmbi aa de larg, aproape
c rse, pe msur ce simea cum bucuria i invada ntreaga
fiin. De parc lumina ar fi spus te iubesc, iar Harry tia
c era bine, c totul era n regul i ncepu s peasc fr
s tie de ce. Apoi i ddu ncet seama c pornise n cutarea
locului de unde izvora lumina. tia c nu putea veni de pretu
tindeni. De undeva tot trebuia s vin, aa c ncerc s caute
sursa, tiind c, pe msur ce se apropia i mai mult, se va
simi din ce n ce mai bine, aa c merse i merse, dar lumina
nu se schimba. Rmnea la fel. N ici mai strlucitoare, nici
mai blnd, aa c se opri s se gndeasc, dar parc nu putea
gndi... nu prea. Simea cum ncearc s se ncrunte, dar
zmbetul rmnea neschimbat i bucuria continua s-i inunde
toat fiina. Apoi avu o vag senzaie de disconfort i deveni
dintr-odat contient de faptul c se ncrunta i c lumina
plea i, dei nu putea vedea, simea cum se ndrepta spre
el un monstru hidos, venit dintr-un nor ntunecat care se
forma undeva n spatele lui, dar oricum s-ar fi micat, tot
nu gsea norul. ncerc disperat s-i dea seama unde se afl
ca s poate fugi de el i cut s rmn n lumin, dar cu
ct se ntorcea mai mult i fugea, cu att rmnea pe loc;
ncerc s-i regleze respiraia ca s poat prinde vitez i
s fug, s fug, s tot fu g... dar rmnea n acelai loc i
acum pmntul de sub el prea s devin din ce n ce mai
amorf, iar el ncepu s se scufunde din ce n ce mai adnc
i ntreaga lui lupt nu prea dect s-i accelereze viteza
coborrii, iar acum deveni nfricotor de contient de faptul
c lumina se ndeprta i, dei nu putea vedea acel nor negru,
tia fr ndoial c se scufunda din ce n ce mai adnc n
el, din ce n ce mai aproape de mosntrul care-ncerca s-l fac
s urle ngrozit, dar el nu reuea s scoat nici un cuvnt.
Simea i, ntr-un fel chiar vedea, cum i mica buzele, fr
s rosteasc ns nici un cuvnt, iar acum simea gustul att
257

de intens al ntunericului i simea ghearele monstrului


nevzut i nemicat, n timp ce se chinuia s dea glas groazei
sale, iar monstrul i sfia carnea i oasele, aa c se chinui
s deschid i mai mult gura i simi cum i se strmbau i
i se ntindeau buzele, dup care auzi, n cele din urm, un
sunet uor, i cenuiul strpunse o parte a ntunericului, iar
el i ddu seama c se chinuia s-i deschid ochii, aa cum
se luptase de nenumrate ori s-i deschid nainte ca ghearele
monstrului s i-i sfie... lumina se afla dintr-odat acolo,
nu era aceeai lumin, dar era lumin, iar el ncerc s se mite,
fr s izbuteasc, ncerc s vorbeasc, dar nu reui dect
s scuipe cteva sunete de neneles. Asistenta vzu frica i
panica din ochii lui i-i zmbi: E-n regul, biete, eti la
spital. i lu mult timp s prelucreze informaia... Un timp
nesfrit... Harry ncerc s-i mite buzele. Totul i se prea
att de apstor. N u putea mica nimic. Asistenta i plimb
uor un cub de ghea pe buze. Te simi mai bine aa ? Harry
ncerc s dea din cap, dar nu reui. Clipi. Ea i terse faa
cu o crp rece, umed. Vedea cum teama i panica se risi
pesc. i zmbi cu blndee n timp ce i umezi buzele. Eti
a spital, biete. E totul n regul. ncet, dureros, mintea lui
Harry proces realitatea strii sale i ddu din cap ca s-i
transmit c a neles. Apoi gemu: Braul meu, braul meu aproape c plngea - , m doare ca dracu. Nici mcar nu
pot s-l mic. Asistenta continua s-i tearg faa cu crpa
aia rece i umed: ncearc s te liniteti, biete, durerea
va trece curnd. Harry o privi pentru o clip, simind crpa
rece pe frunte, apoi simi cum i se nchid ochii i se mpotrivi
din toate puterile ca s evadeze din ntunericul i din ghea
rele monstrului i s se ntoarc la visul de lumin, pe msur
ce se afunda n incontien.
Timp de cteva sptmni, Tyrone crezu c va muri dintr-o clip-ntr-alta, i uneori i se fcea team c, dimpotriv,
nu va muri. n nopile reci tremura, oasele l dureau i i se
sfrmau, avea crampe musculare, durerea l punea la pmnt,
258

iar durerile din picioare l trezeau aproape instantaneu din


scurtele i vrednicele de mil momente de somn, i rmnea
chircit n patul su de campanie, clnnind din dini, implo
rnd n sinea lui s primeasc puin cldur, spernd c nu
va veni niciodat ora cinci, iar el nu va mai trebui s petreac
dousprezece ore pe autostrad alturi de colegii de munc.
Gardianul l privea mereu cum tremura, dup care izbucnea
n rs n timp ce-1 mpingea pe Tyrone jos din pat: Mic
ri curu, biete, ai treab, i ncepea din nou s rd, ndreptndu-se spre barci ca s le dea prizonierilor trezirea.
Tyrone i petrecu prima sptmn ngenuncheat de
dureri i slbit din cauza diareei i a spasmelor pe care le
avea cnd icnea, fr s mai scuipe nimic altceva n afar de
cteva picturi de bil amar. Cnd se prbui din pricina
epuizrii i a crampelor, gardianul rse: Ce-ai pit, biete,
nu mai supori ? Ciorile-astlalte se descurc foarte bine,
biete, tu ce-ai pit ? i rdea mpingndu-i brbia cu picio
rul, terminndu-i sticla de Coca Cola i aruncnd apoi sticla
goal n jgheab, dup care-1 scula pe Tyrone n picioare i-l
apuc de brbie, aproape ridicndu-1 de la pmnt: tii ceva,
biete, nou nu prea ne plac cioroii din New York care fac
pe detepii, tii asta, nu ? tii ? Tyrone atrna n minile lui,
n vreme ce trupul i era cutremurat de spasme. i nu vrem
s mai vin nici unu ca tine pe-aici, ne-am neles, biete ?
Ne-am neles ? N u ne place neamu vostru i, dac te mai
ntorci vreodat la New York, spune-le i celorlali cioroi
c nou nu ne place neamu vostru. M-auzi, biete ? Ai ?
M -auzi? N oi ne ocupm de ciorile noastre, nu-i aa - le
arunc o privire celorlali prizonieri - , avem grij cum tre
buie de ei, dar nu ne place s vin de-tia ca tine i s ne
fac probleme, m-auzi, biete ? Ai ? M-auzi ? l mbrnci pe
Tyrone la pmnt, scuip i apoi rse: Pun pariu c-ai vrea
s m omori, nu-i aa, biete, nu ? Scuip i rse i mai tare:
S-i zic io, biete, ce-am s fac. Am s m-ntorc cu spatele
i-am s-i dau o ans. Ce zici de-asta, biete ? Ai ? Hai,
biete, nu sta acolo ca un cioroi drogat de doi bani, hai,
259

ridic-i curul i lovete-m-aici - art spre moalele


capului
asta-i ansa ta, biete, i se ntoarse, privindu-i
umbra prelung de pe jos i, vznd c n urma lui nu mai
aprea nici una, rse i se ndeprt. Hai, hai, punei-v
cururile negre la munc, c aici nu suntem la blci. Tyrone
rmase ntins n an, chinuindu-se s se ridice n genunchi,
capul i vuia, i venea s-i smulg limba din gur jigodiei i
s i-o vre pe gt, dar neputndu-se mica pe msur ce
ngenunchea, sprijinindu-se de lopat, cu capul atrnndu-i
i corpul zguduindu-se spasmotic. U n alt deinut veni s-l
ajute: Uor, frate. Tyrone respira cu greu n timp ce-1 njura
pe bulangiu-la de alb, dar toate aceste cuvinte i rmneau
n gt odat cu convulsiile. Cellalt deinut l ajut s se
ridice dup ce convulsiile ncetar: S nu crezi c glumete,
frate, o s-i zboare creierii cu puca automat. Tu stai calm
i pn la urm o s se mai dea pe brazd. Tyrone se chinui
s mai reziste o zi cu ajutorul ctorva dintre deinui, apoi
se prbui n pat imediat ce se ntoarser n tabr, dup
apusul soarelui. Din cnd n cnd, cdea ntr-un somn epuizant
i, chiar i atunci, corpul continua s-l tortureze, apoi se
linitea i visa c era din nou copil la mama acas i l durea
burtica, iar mami l inea la piept, nct i simea rsuflarea
cald pe fa; se simea aa de bine, era ca o atingere care-i
gdila nasul, doar aa puin, dar l fcea s uite de durerea
de burtic, iar ea i ddea o lingur dintr-un medicament
nesuferit, iar el scutura din cap, nu, nu, nu, i ntorcea capul,
dar ea i vorbea aa de frumos i de linititor i-i spunea c
era biatul cel mare al mamei i c e aa de mndr de el i-i
zmbea aa de larg i de cald, de parc toat lumina soarelui
s-ar fi strns n privirile ei, iar el nchise ochii i nghii
medicamentul i zmbetul mamei iar acum chipul ei era
strlucitor, iar ea-1 mbri pe biatul ei i-l legn i-i
cnt, iar el o cuprinse cu braele, att ct ajungea, iar ea i
cnta ncetior, cu o voce ca a ngerilor despre care i poves
tise, i i era aa de bine ascultndu-o cum cnt, att de cald
i n siguran, simind cum nainta plutind spre lumea
260

viselor i, dintr-odat, burtica ncepea s-l doar ru, ru


de tot, iar el ncepea s plng din nou, mami, mami, iar
mami l strngea i mai tare n brae, iar rochia ei era stropit
cu lacrimi de copil, iar Tyrone se zvrcolea i se contorsiona
fr s vrea, fiind trt din lumea somnului i-a viselor de
durere i lacrimi. Deschise ochii aproape dorindu-i... spe
rnd ... dar nu era dect ntuneric. Pentru o fraciune de
secund, mintea lui fu nc nflcrat de imaginea mamei
care-1 mbria i-i cnta, apoi ntunericul devor visul i
nu mai auzi dect propriile lacrimi scldndu-i obrajii.
n cele din urm, spasmele i strile de vom ncetar,
iar el reui s treac de o nou zi de munc, ajutat de deinui,
iar n scurt vreme pentru gardieni devenise un cioroi ca toi
ceilali, aa c-1 lsar n pace s-si vad de munca si de treaba
lui, i noaptea se ntindea n patul lui de garnizoan, gndindu-se la mami a lui i la dulceaa cald a respiraiei sale.

BIBLIOTECA PU BLIC
"AL. ODOBESCU"
Str. Oborul Nou 13
Sector 2

Ecranizarea din 2000 a rom anului-cult Recviem pentru un vis,


n regia lui Darren Aronofsky, cu Ellen Burstyn, Jennifer
Connely i Jared Leto n rolurile principale, a primit dou
nom inalizri la premiile O scar i Globul de Aur.
Visul American a murit de ceva vreme. D ar fiecare are propriul drog
care-1 ajut s viseze mai departe: heroina, televiziunea, mncarea modaliti de a nu privi n fa realitatea crud i nendurtoare.
Recviem pentru un vis e povestea supravieuirii a patru oameni
dependeni de iluziile care le dau fora de a continua nc o zi, nainte
de a se prbui inevitabil n infernul din ei nii. Privirea naratorului
ptrunde pn n adncul sufletului omenesc pentru a aduce la
lumin slbiciunile lor, nevoia de a iubi i de a crede, sperana c
poate mai exist scpare i mntuire.
Selby i are locul ntre giganii literaturii americane. Scrierile lui
eman o for, o viziune moral i o intimitate cu suferina care
amintesc de D ostoievski. A-l nelege pe H ubert Selby Jr. nseamn
a nelege marea angoas a Am ericii.

New York Times Book Review


Acesta este marele roman al unui scriitor de calibrul lui William
Burroughs i Joseph H eller.

Los Angeles Times