Sunteți pe pagina 1din 85

Agatha Christie

Cafeaua neagr
Volumul1

CAPITOLULI

HerculePoirotilumiculdejunnmiculdarfermectordecochetul
suapartamentdinWhitehallMansions.isavurasebrioaiceacade
ciocolatfierbinte.Lucruneobinuit,ccierarobulobiceiurilorirareorise
abteadelarutinamiculuisudejun,icerusevaletuluisu,George,si
prepareoadouaceacdeciocolat.ntimpceoatepta,seuitdinnoula
potadedimineacarezceapemas.

Meticulosdeordonatcantotdeauna,puseseplicurilegoalentrunteanc
ngrijit.Fuseserdeschisecumareatenie,cucuitaulpentruhrtiedeforma
uneisbiiminiaturalepecarelprimisecadoucumulianinurmdela
vechiulsuprietenHastings.Aldoileaconineaaceleaintiinripecarele
gsealipsitedeinterespliantepublicitare,nmajoritateipecare,ntro
clip,aveaslroagepeGeorgeslearunce.Altreileateanccuprindeascrisori
carenunecesitauunrspunsdevreunfel,saucelpuinconfirmaredeprimire.

Deeleaveasseocupedupmiculdejun,inniciuncaznaintedeora
zece.Poirotconsideraceraabsolutlipsitdeprofesionalismsincepiziuade
lucrunaintedezece.Cndlucralauncaz,eibine,astaeraaltceva.i
aminteacodateliHastingssttuserpnnzoricas

Darnu,Poirotvoiasilasegndurilesseocupedetrecut.Ultimullor
caz,ncarefuseseimplicatoorganizaiecriminallanivelinternaional,
cunoscutcaCeipatrumari,fusesencheiatnmodmulumitor,iHastings
sentorsesenArgentina,lasoiailafermalui.Deivechiulsuprietenvenea
dincndncndlaLondracuafacerilegatedefermasa,eraextremdepuin
probabilcaPoirotielslucrezedinnoumpreunlarezolvareaunuicaz.
OaredeastasesimeaPoirotnelinititnaceastfrumoasdimineademaia
anului1934?Retrasdinactivitatecuostentaie,fuseseademenitnafaraacelei
retragerimaimultdectodatcndiseprezentaseoproblemdeosebitde
interesant.ifcusemareplceresfieiaripeurmavnatului,avndulpe
Hastingsalturipepostdeunfeldetablsonorpentruideileiteoriilelui.
Dardectevaluni,luiPoirotnuisemaiprezentasenimicdeinteres
profesional.Numaiexistaucrimeingenioaseicriminali?Totuleranumai

violenibrutalitate,genuldecrimsaujafsordidecareerasubdemnitatea
lui,aluiPoirot,slinvestigheze?

GndurileifurntreruptedesosirealuiGeorgecareapru,nlinite,
cuaceaadoua,binevenit,ceacdeciocolat.Binevenitnunumaipentru
cPoirotaveasisavurezegustuldulceidelicios,ciipentruceaaveasi
deaposibilitateasmaiamnectevaminuteconstatareacziua,ofrumoas
dimineansorit,sentindeanfaaluifrnimicmaiinteresantlaorizont
dectmicareanaerliberprinparcioplimbareprinMayfairspre
restaurantulluipreferatdinSohoundeaveasiamasasingur,omas
compusdinceoare?

Poatepuinptepentrunceput,iapoilimbdemarebonnefemme,
urmatde.

idduseamacGeorge,dupcepuseseciocolatapemas,iseadresa.
ImpecabiluliimperturbabilulGeorge,englezpnnmduvaoaselor,erade
cevatimpcuPoirot,ieratotceidoreaacestacavalet.Completlipsitde
curiozitateiextremdereinutnaiexprimaoprerepersonalcuprivirela
vreunsubiect,Georgeeraomindeinformaiidesprearistocraiaenglez,ila
feldefanaticdeordonatcamareledetectiv.Poirotispusesenuodat:Calci
admirabilpantalonii,George,darimaginaienu,nuai.Oricum,imaginaie
aveaHerculePoirotdinbelug.Talentuldeaclcaoperechedepantaloniaa
cumtrebuieera,dupprerealui,unlucrurar.Da,eracuadevratnorocosc
laveapeGeorgesaibgrijdeel.

iastfel,domnule,miamluatlibertateaspromitcveidatelefonla
rnduldumneavoastrnaceastadiminea,spuneaGeorge.

Terogsmscuzi,dragulmeuGeorge,dargndurilemieraunalt
parte.Spuicatelefonatcineva?

Da,domnule.Asear,domnule,cnderailateatrucudoamnaOliver.
Mamduslaculcarenaintedentoarcereadumneavoastr,inamconsiderat
necesarsvlasunmesajlaaceaortrzie.

Cineasunat?

DomnulaspuscestesirClaudAmory,domnule.ialsatnumrul
detelefon,caresepareafiundevanSurrey.Aspuscevorbadeoproblem
delicat,icndtelefonaisnuvspuneinimnuinumele,cisinsistais
vorbiipersonalcusirClaud.

Mulumesc,George.Lasnumruldetelefonpebiroulmeu.Amsl
sunpesirClauddupcersfoiescTimes.Epuincamdevremepentru
telefoane,fieelechiarilegatedeproblemedelicate.

Georgesencliniiei,iarPoirotibuciocolata,dupcareluziarul
dinaceadimineaiieipebalcon.CtevaminutemaitrziuTimesfulsat
deoparte.tirileinternaionaleerau,cadeobicei,deprimante.ngrozitorul
acela,Hitler,caretransformasetribunalelegermanenfilialealepartidului
nazist,fascitiicareluaserputereanBulgariai,celmairudintoate,n
chiararaluiPoirot,Belgia,patruzeciidoideminerieraudaimorica
urmareauneiexploziilaomindinapropieredeMons.tirileinternenuerau

nicielemaibune.npofidacodeliloroficialilor,femeilecareconcuraula
Wimbledonaveauvoiespoarteorturinvaraasta.Nicinferparenuexista
vreoalinare,cciceidevrstaluiPoirotimaitineripreausinsistes
moar.

Cuziarulabandonat,Poirotserezemconfortabilnfotoliulderchit,
cupicioarelepeunscunel.SirClaudAmory,segndilael.Numelenuiera
strin.lmaiauziseundeva.Da,acestsirClauderabinecunoscutntruncerc
saualtul.Darceera?Erapolitician?Avocat?Funcionarpublicieitlapensie?
SirClaudAmory.Amory!

Soareledimineiiscldabalconul,iPoirotlgsisuficientdecaldcas
rmnnbtaialuictevaminute.Curndaveasdevinpreafierbinte
pentruel,ccielnueraunadoratoralsoarelui.Cndsoarelemvagonin
cas,ngnel,voiconsultaWhosWho.DacacestsirClaudesteopersoan
cuooarecaredistincie,atunci,debunseam,esteinclusnaceladmirabil
volum.Dacnu.Miculdetectivridicdinumerintrungestexpresiv.Snob
inveterat,eradejapredispussiinpartealuisirClaud,nvirtuteastilului
su.DacaveasfiegsitnWhosWho,unvolumncareseputeaugsii
detaliilecariereiluiPoirot,atunciprobabilcacestsirClauderacinevacuo
preteniendreptitlatimpuliatenialui,aleluiHerculePoirot.Curiozitatea
mbinatcuobrizrcoroaslgrbirpePoirotsintrencas.Sedusen
biblioteci,depeunraftncareseaflaucridereferin,scoasevolumul
gros,rou,alcruititluWhosWhoeraimprimatculitereauriipecotor.Dnd
paginile,ajunselaceeacelinteresaiciticuglastare:

AMORY,sirClaud(Herbert);nnob.1927;n.24Nov.1878.C.1907,Helen
Graham(d.1929).Educ.WeymouthGram.Sch;ColegiulKings,Londra.
FiziciancercettorlaboratoareleGEC,1905;RAEFarborough(Depart.Radio),
1916;Inst.Cercet.Minist.Aerului,Swanage,1921;ademonstratunnou
principiupentruaccelerareaparticulelor:acceleratorullineardeunde
circulatorii,1924.DecoratcuMedaliaMonroeaSoc.DeFizic.Publicaii:
articolenrevistedetiin.Adresa:AbbofsCleve,nr.MarketCleve,Surrey.
Tel:MarketCleve314.Club:Athenaeum.

Ah,da,ngnPoirot.Renumitulsavant.iamintioconversaiepe
careoavusesecuctevalunimainaintecuunmembrualguvernului
Majestiisale,dupcePoirotreturnasenitedocumentedisprutealecror
coninutseputeadovedijenantpentruguvern.Discutaserdespresecuritatei
politicianulrecunoscusecmsuriledesecuritatenuerausuficientde
puternice,ngeneral.Deexemplu,spuseseel,lacelucreazacumsirClaud
Amoryestedeoimportanfantasticnoricarerzboiviitor,darelrefuzs
lucrezencondiiidelaboratorundeelilucrarealuiarputeafisubpaz.
Insistslucrezesingurlareedinaluidelaar.Niciunfeldesecuritate.
nspimnttor!

Mntreb,ispusePoirotpunndlalocWhosWho,mntrebdac
sirClaudvreaslangajezepeHerculePoirotpepostdecinedepaz?
Inveniilederzboi,armelesecretenusuntpentrumine.DacsirClaud


ncameradealturisuntelefonuliPoirotlauzipeGeorge
rspunznd.Unmomentmaitrziu,apruvaletul.

EiarisirClaudAmory,domnule.

Poirotseduselatelefon.

Alo.HerculePoirotlatelefon,anunel.

Poirot?Nuneamcunoscut,daravemcunotinecomune.Mnumesc
Amory,ClaudAmory

Amauzitdedumneavoastr,desigur,sirClaud.

Ascult,Poirot.Amoproblemanaibiidespinoas.Saumaidegrab,
sarputeasam.Nusuntsigur.Lucrezlaoformulpentrubombardarea
atomuluinamsintrundetalii,darMinisterulAprriioconsiderdeo
importancovritoare.Lucrareameaeacumterminat,iamrealizato
formulpebazacreiasepoateproduceunexplozibilnouimortal.Ammotive
sbnuiescccinevadincasameancearcsfureformula.Nupotsspun
maimultacum,dariarmneprofundndatoratdacaiveninweekendla
AbbofsCleve,caoaspetealmeu.Vreausducidumneataformulacndte
ntorcilaLondraisonmnezipersonalministrului.Existmotive
ntemeiatepentrucarecurierulministruluinupoatefacetreabaasta.Am
nevoiedeopersoancareaparentesteopersoantears,nuarelegturcu
lumeatiinific,darcareedestuldeistea

SirClaudcontinusvorbeasc.HerculePoirotiprivinoglindcapul
chel,nformdeou,imustaaunsirsucitcugrij,iispusec,ntro
lungcarier,nufusesenicicndopersoantears,inicinuseconsiderase
aa.Darunweekendlaariansadealcunoatepedistinsulsavant
puteaufiplcute,dupcum,frndoial,plcuteaveausfieimulumirile
unuiguvernrecunosctor.

Afincntatsvfiudefolos,dragulmeusirClaud,lntrerupseel.
Amssosescsmbtdupamiaz,dacvconvine,imvointoarcela
Londracuceeacedoriisiaucuminelunidiminea.Ateptcunerbdares
vcunosc.

Curios,segndielpunndreceptorulnfurc.Sarfipututfoartebine
caagenistrinisfieinteresaideformulaluisirClaud,darchiareraposibil
cacinevadincasasavantuluinfine,weekendulaveasdezvluiemai
multe,frndoial.

George,strigel,terogsmiducicostumulgrosdetweedihainade
searipantaloniilacurtorie.Trebuiesleampnvineri,ntructn
weekendpleclaar.

VorbeadeparcplecanstepeledinAsiaCentralipentruovia.

Apoi,revenindlatelefon,formunnumriateptctevamomente
pnvorbi.

DragulmeuHastings,naivreasilaitreburilelaopartectevazile
isviilaLondra?Efoarteplcut,nperioadaastaaanului

CAPITOLULII


CasaluisirClaudAmory,Abbot'sCleve,seaflalaperiferiamiculuiora
saumaidegrabasatuluisupradezvoltatMarketCleve,camladouzecii
cincidemiledeLondra.Casansine,unconacvictorianmaredarcuo
arhitecturdenedescris,eraaezatnmijloculunuipeisajdearblnd
unduitor,iciicoloputernicmpdurit.Aleeadepietri,delapoartpnla
uaprincipalaluiAbbot'sCleve,erpuiaprintrecopaciitufiuridese.n
spatelecasei,petoatlungimeaei,sentindeaoteras,delacareopajiten
pantcoborapnlaogrdinoarecumneglijat.

nsearadevineri,ladouziledupconversaiaavutprintelefoncu
HerculePoirot,sirClaudstteanbiroulsu,ocamermicdarcomfortabil
mobilatdelaparterulcasei,peparteadinspreest.Afar,luminancepeas
pleasc.ValetulluisirClaud,Tredwell,unindividnalt,cuaspectlugubrui
manieredeocorectitudineimpecabil,btusegongulpentrucincucteva
minutemaidevremei,frndoialfamiliaeraacumadunatnsufrageria
dincealaltparteaholului.

SirClaudtamburinanmascudegetele,obiceiulluicndsestrduias
iaodecizierapid.Eraunbrbatintratncincizecideani,detalieinlime
medii,cuprulncrunitpieptnatpestecap,iochideunalbastrurecei
ptrunztor.nexpresiafeeiluideacum,neliniteaseamestecacu
nedumerirea.

SeauziobtaiediscretnuiTredwellaprunprag.

Scuzaim,sirClaud,mamgnditcpoatenuaiauzitgongul

Da,da,Tredwell,enregul.Vreislespuicvinieunscurttimp?
Spunelecvorbesclatelefon.Defapt,chiarsuntpecalesdauuntelefon
scurt.Aiputeachiarsncepisserveti.

Tredwellseretrasenlinite,isirClaudtrasecuunoftattelefonulspre
el.Scoasedintrunsertaralbirouluioagendmic,oconsultscurt,apoi
ridicreceptorul.

AiciMarketCleve,treiunupatru.Vreausmifaceilegturacuun
numrdinLondra.Ddunumrul,apoiserezemnscaun,ateptnd.
Degeteleminiidreptencepurstamburinezenervosnbirou.

Ctevaminutemaitrziu,sirClaudAmorysealturgrupuluidin
sufragerie,aeznduselaloculsuncapulmeseinjurulcreiastteaudeja
asepersoane,ndreaptaluisirClaudstteanepoatalui,BarbaraAmory,
avndulalturipeRichard,vruleiisingurulfiualluisirClaud.ndreapta
luiRichardAmorystteaunoaspete,unitalian,dr.Carelli.ncontinuare,n
captulcellaltalmesei,stteaCarolineAmory,soraluisirClaud.Easeocupa
degospodriedelamoarteasoieilui,survenitcucivaaninainte.Edward
Raynor,secretarulluisirClaud,stteandreaptaluiCarolineAmory,careera
odomnioarntredouvrste,iarntreelistpnulcaseistteaLucia,soia
luiRichardAmory.

naceastsearcinanueradelocfestiv.CarolineAmoryfcuunele
tentativedeantreineoconversaiecudr.Carelli,careirspunsedestulde
politicos,frnsafideosebitdevorbre.Cndeasentoarsesiadresezeo

remarcluiEdwardRaynor,tnrulcarenmodnormalerapoliticosi
sociabil,tresrinervos,ngnoscuziartstnjenit.SirClauderalafelde
taciturncumeradeobiceilamas,dacnuimaitaciturn.RichardAmoryi
aruncadincndncndoprivirenelinititsoieisale,Lucia.SigurBarbara
AmoryerabinedispusidiscutalejercumtuaeiCaroline.

ntimpceTredwellserveadesertul,sirClaudiseadresbrusc,vorbind
destuldetarecavorbelesalesfieauziteincellaltcaptalmesei.

Tredwell,etibunssunilagarajulluiYacksondinMarketCleve,i
sirogistrimitomaincuoferlagarlatrenuldeopticincizeci?Un
domncareneviziteazdupcinsosetecuaceltren.

Preabine,domnule,spuseTredwelliseretrase.Abiaieidincamer
cndLucia,ngnndoscuz,seridicbruscdelamasiieigrbitdin
camer,maisdeapesteTredwellcarenchideaua.

Traversndholul,olungrabpecoridoriintrntrocamermare
dinfundulcasei.Bibliotecacumerangeneralnumitserveanmod
normalicasalon.Eramaidegraboncpereconfortabildectunaelegant.
Dinea,unglasvandsedeschideactreteras,iaroaltuddeanbiroullui
sirClaud.Pepoli,deasupraunuiemineularg,seaflauunceasdemodati
ctevaornamente,precumiunvascuhrtiuersucitefolositelaaprinderea
focului.

Mobilieruldinbibliotecconstadintrobibliotecnaltpecareseaflao
cutiedetabl,unbiroucuuntelefonpeel,unscaunfrspeteaz,omas
miccuungramofonidiscuri,obanchet,omaspentrucafea,omascu
rafturilateralepentrucriicripeea,douscaunecuspeteazdreapt,un
fotoliu,oaltmaspecarestteaoplantntrunvasdearam.Mobilierul
era,ngeneral,demodveche.

Lucia,otnrfrumoasdedouzeciicincideani,aveaunprbogat
deculoarenchiscareiserevrsapeumeriiniteochicpruicareputeau
strlucifascinant,darncareacummocneaoemoienbuitgreudedefinit.
Ezitnmijloculcamerei,apoiseduselaglasvandi,desfcnduordraperiile,
seuitnnoapte.Scondunoftatabiaauzibil,ilipifrunteadegeamulrece
irmasepierdutngnduri.DinholseauziglasuldomnioareiAmory
LuciaLuciaUndeeti?UnmomentmaitrziudomnioaraAmoryintrn
camer.MerselaLucia,oludebraiompinseuorctrebanchet.

Gata,dragamea,ialocaici.ntroclipsaudouaistesimibine.

ntimpceseaeza.Luciaiadresunsursvagdemulumire.

Da,sigur,spuseea.Defapt,miatrecut.Deivorbeaperfectengleza,
poatepreaperfect,cteoinflexiuneocazionaltrdafaptulcenglezanuera
limbaeimatern.Miatrecutsenzaiadelein,continuea.Cecaraghiosdin
parteamea!Numisamaintmplatniciodat.Numiimaginezdecetocmai
acum.Terogsteducinapoi,mtuCaroline.Msimtfoartebine.Scoaseo
batistdinpoetiitamponochiisubprivireabnuitoarealuiCaroline
Amory,apoibgbatistalalocizmbi.Msimtbine,repetea.Zu.

DomnioaraAmorynupreaconvins.


Naiartatdelocbinetoatseara,drag,stii,spuseeaprivindo
nelinititpeLucia.

Serios?

Serios,ntridomnioaraAmory.Seaezpebanchet,lngLucia.
Probabilcaircitpuin,drag.Verilenoastreenglezetipotfineltoare,s
tii.NuseamndeloccusoarelefierbintedinItaliacucareetimaiobinuit.
Italiaencnttoare,ntotdeaunaamfostdeprereaasta.

Italia,murmurLuciacuoprivirepierdut,ntimpceilsape
banchetpoeta.Italia

tiu,copilamea.Trebuiecietaredordearata.Probabilcafost
uncontrastgroaznicvremeapedeoparte,iobiceiurilepedealtparte.

Nu!NumiedordeItalia!StrigLuciacuovehemencareomirpe
domnioaraAmory.Niciodat!

Oh,haide,copilamea,nuenicioruinesifiedordeacas

Nu!RepetLucia.UrscItalia.Mereuamurto.Aici,nAnglia,cu
oameniamabilicavoi,msimtcanrai.Eunadevratraiaici!

Efoartedrgudinparteatacspuiasta,dragamea,deisuntsigur
cetinumaipoliticoas.Eadevratcamncercatcutoiistefacemste
simifericiticaacas,dararfiabsolutnormalstnjetiuneoridupItalia.
iapoi,neavndmam

TerogTerog,ontrerupseLucia,nuvorbidemama.

Nu,firetecnu,dacpreferisnuvorbesc.Namvrutstetulbur.
Siaducnitesruri?Amncameramea.

Nu,mulumesc.Zu,msimtfoartebineacum.

Nuiniciunderanj,stii,insistCarolineAmory.Amnitesruri
foartebune,deunrozminunat,ntrosticluabsolutadorabil.ifoarte
neptoare.Clorurdeamoniu,stii.Sauesendesruri?Nuinminte
niciodat.Dar,oricum,nudincelecucaresecurbaia.

Luciazmbiblnd,darnurspunse.DomnioaraAmoryseridicinu
seputeahotrdacsplecesausstea.Sedusenspatelebancheteii
aranjpernuele.

Da,continuea,trebuiesfieorcealbrusc.Azidimineaerai
ntruchipareasntii.Sfieoareemoiadeaivedeaprietenulitalian,dr.
Carelli?Aaprutattdeneateptat,nuiaa?Trebuiesfifostunadevrat
ocpentrutine.

Richard,soulLuciei,intrasenbibliotecntimpceCarolineAmory
vorbea.EralimpedecdomnioaraAmorynulobservase,ccinunelegeade
cecuvinteleeipreausotulburepeLucia,careserezemdespeteaz,
nchiseochiiisecutremur.

Oh,ceeste,dragamea?ntreabdomnioaraAmory.ivineiars
leini?

RichardAmorynchiseuaisepropiedeceledoufemei.Unenglez
chipenjurdetreizecideani,cupruldeculoareanisipului,nlimemediei
osiluetrobust,musculoas.


Duteiterminimasa,mtuCaroline,spuseel.StaueucuLucia.

DomnioaraAmoryeratotnehotrt.

Oh,tueti,Richard?Pipoatearfimaibinesmntorc,spuseeai
fcucivapaispreu.tiictatltunupoatessufereniciungende
dezordine.Maialescavemunmusafircarenueunprietenapropiatal
familiei.SentoarseiarispreLucia.Tocmaispuneam,drag,nuiaa,ce
ciudatlucrucacestdr.Carelliaaprutaa,dinsenin,frsaibideectu
trietiprinprileastea.Aidatpurisimplupesteelnsat,ilaiinvitataici.
Trebuiesfifostomaresurprizpentrutine,nuiaa?

Afost,rspunseLucia.

Lumeaestecuadevratmic,ntotdeaunaamspuso,continu
domnioaraAmory.Prietenultuesteunbrbatbine,Lucia.

Crezi?

Aratastrin,desigur,darefoartechipe.ivorbetefoartebine
englezete.ichiarnutiaicseaflprinprileastea?

Ctuidepuin,rspunseapsatLucia.

RichardAmoryiurmrisecuateniesoia.Acumvorbidinnou.

Cesurprizncnttoaretrebuiesfifostpentrutine,Lucia.

Soialuiridicrepedeprivirea,darnurspunse.DomnioaraAmory
zmbi.

Da,chiaraa,spuseea.lcunoteaibinenItalia,dragamea?Erai
buniprieteni?Presupuncerai.

nglasulLucieiapruoamrciunebrusc.

Numiafostniciodatprieten,spuseea.

Oh,neleg.Osimplcunotin.Daraacceptatgeneroasatainvitaie
srmn.Deseorimispuncstriniiforeazpuinnota.Oh,numreferla
tine,drag,fireteDomnioaraAmoryseopriiroi.Adic,tuetipe
jumtateenglezoaic,ntotcazul.Seuittrengretelanepotuleii
continu.Defapt,acumecompletenglezoaic,nuiaa,Richard?

RichardAmorynurspunselantrebareaireatamtuiisale,cise
duselauiodeschise,gestcareeraoinvitaiepentrudomnioaraAmorys
sentoarclaceilali.

Eibine,spuseaceastapornindcureinerectreu,dacsuntei
sigurcnumaipotfacenimic

Nu,nu.TonulluiRicharderarepezit,caicuvintele.Cuungest
nesiguriunultimzmbetnervosadresatLuciei,domnioaraAmoryiei.

Scondunoftatdeuurare,Richardnchiseuaisentoarselasoia
sa.

Ceimaiplacestrncneasc!Seplnseel.Credeamcnosmai
plece.

ncearcdoarsfieamabil,Richard.

Oh,afost.Darncearcpreamult.

Credcinelamine,murmurLucia.


Poftim?Oh,desigur.TonulluiRichardAmoryeraabstract.Sttean
picioare,studiinduicuateniesoia.Predectevaminutedomniotcere
tensionat.Apoi,venindmaiaproapedeea,Richardintrebsoia:Eti
sigurcnuvreisiaducnimic?

Luciaridicprivireaspreel,cuunzmbetforat.

Nimic,Richard,mulumesc.ntoarcetensufragerie.Acummsimt
perfect.

Nu,amsstaucutine.

Darapreferasrmnsingur.

Urmopauz,apoiRichardtrecunspatelebancheteiintreb:

Pernelestaubine?Naimaivreaunasubcap?

Staucomodaacumstau,protestLucia.Dei,narfirusfiemai
multaer.Vreisdeschiziglasvandul?

Richardseduselaglasvandiumbllancuietoare.

Lanaiba!Exclamel.Btrnullancuiatcuunadinncuietorilealea
inventatedeel.Nusepoatedeschidefrcheie.

Luciaridicdinumeri.

nfine,nuconteaz.

Richardsentoarseiseaezpeunscaundelngmas.Seaplec,
sprijininduicoatelepecoapse.

Minunattip,btrnul!Mereuinventeazcteceva.

Da,spuseLucia.Trebuiesfiscosomulimedebanidininveniileiui.

Munidebani,spusentunecatRichard.Darnubaniilatrag.Toi
savaniitiasuntlafel.Mereusuntpeurmaacevaabsolutinaplicabil,care
nupoateinteresapenimenialtulnafaralor.Bombardareaatomului,auzitu!

Dar,ntotcazul,tatltueunommare.

Presupunceunuldinsavaniidefruntedinprezent,bombni
Richard.Darnunelegedectpunctulluidevedere.Vorbeacuiritare
crescnd.Mtrateazalnaibiideru.

tiu,confirmLucia.Teineaici,nlnuitncasaasta,aproapecai
cumaifiprizonier.Deceteafcutsrenunilaarmatisviiaici?

Presupuncsagnditclaputeaajutanmuncalui.Dararfi
trebuitstieceunamsfiudeniciunfolosnacestsens.Purisimplun
amcappentruasta.Doamne,Lucia,uneorimcuprindedisperarea!Muitla
elcumnoatnbani,iicheltuietefiecarepennypeinveniilealeaalelui.
Aigndic,ntrozi,osmideaimiecevacaresfiealmeu,ismi
permitsmeliberezdeloculsta.

Luciasendreptdespate.

Bani!Exclameacuamrciune.Totulsereducelaasta.Bani!

Msimtcaomuscprinsntroplasdepianjen,continuRichard.
Neajutorat.Absolutneajutorat.

Lucialprivicuochiiimploratori.

Oh,Richard,ieulafel.

Souleiseuitlaeaalarmat.Vrusvorbeasc,dareacontinu:


ieulafel.Neajutorat.ivreausscap.Seridicbruscivenictre
el,vorbindcusurescitare.Richard,pentruDumnezeu,pnnuepreatrziu,
dumdeaici!

Steducdeaici?GlasulluiRicharderapustiuidezndjduit.Unde?

Oriunde,rspunseLucia,cusurescitarecrescnd.Oriundenlume!
Dardepartedecasaasta.Astaiimportant,departedecasaasta!Miefric,
Richard,ispun,miefric.ExistumbreSeuitpesteumrdeparcle
vedea,existpretutindeniumbre.

Cumsplecmfrbani?ntrebRichardcuamrciune.Unbrbat
frbaninuebundenimicpentruofemeie,nuiaa,Lucia?

Eafcuunpasnapoi.

Decespuiasta?Cevreisspui?

Richardcontinusseuitelaeantcere,cuchipulncordatdarciudat
delipsitdeexpresie.

Cesentmplcutinensearaasta,Richard?Etialtfel,eti
schimbat

Richardseridicdepescaun.

Serios?

Da.Ceeste?

EibinencepuRichard,apoiseopri.Nimic.Nuenimic.

Ddussendeprteze,darLucialtrasenapoiiipuseminilepe
umeriilui.

Richard,dragulmeuncepuea.Eliluminiledepeumeri.
Richard

Ducnduiminilelaspate,Richardseuitlaea.

Crezicsuntprost?ntreabel.Crezicnamvzutcacestvechi
prietenaltuiastrecuratnmnunbiletnsearaasta?

VreisspuicteaignditcElontrerupsecuslbticie.

Deceaiplecatdelamas?Nuiavenitsleini.Afostoprefctorie.
Voiaisfiisingurcasicitetipreiosulbilet.Numaiaveairbdare.Erai
aproapenebundenerbdarepentrucnuputeaiscpadenoi.Mainti
mtuaCaroline,apoieu.

Ochiiluieraurecidedurereisuprare.

Richardetinebun!Oh!Eabsurd.Doarnucrezicmipasde
Carelli,nuiaa?DragulmeuRichard,dragulmeuDetinemipas.De
nimenialtcinevadectdetine.Trebuiestiiasta.

Richardnuoslbeadinpriviri.

Ceenbiletulla?ntrebellinitit.

Nimic,absolutnimic.

Atunciaratmil.

Nnupot,spuseLucia.Lamrupt.

UnzmbetreceapruidisprudepefaaluiRichard.

Nu,nulairupt.Aratmil.

Luciarmasetcutoclip.Seuitimploratoarelael.


Naincrederenmine,Richard?

ilaputealuacufora,rostielprintredinintimpcenaintacuun
pasctreea.Mbategndul

Luciafcuunpasnapoicuunstrigtslab,cuochiifixaipefaaluici
cumvoiaslfacsocread.Elsentoarsebrusc.

Nu,spuseelcapentrusine.Existunelelucruricarenusefac.Se
rsuciiarspreLucia.Dar,pecuvntulmeu,amsafludelaCarelli.

Lucialprinsedebra,alarmat.

Nu,Richard,snofaci!Teimplor,nufaceasta.

Tetemipentruamantultu,nuiaa?

Nueamantulmeu,protestLuciacunfiorare.

Richardoludeumeri.

Poatecnuenc.Poatec

Auzindglasuripehol,seopri.Fcndunefortssecontroleze,seduse
laemineu,scoaseotabacheriobrichetiiaprinseoigar.ntimpce
uadinspreholsedeschideaiglasuriledeveneaumaiputernice,Luciaseduse
lascaunuleliberatdecurnddeRichardiseaez.Eraalblafaiavea
pumniistrnidencordare.

IntrdomnioaraAmorynsoitdenepoataeiBarbara,otnrde
douzeciiunudeani,extremdemodern.Legnnduipoeta,Barbarase
ndreptctreLucia.

Bun,Lucia,tesimibineacum?ntreabea.

CAPITOLULIII

LuciaiadresBarbareiAmoryunzmbetforat.

Da,mulumesciubito,rspunseea.Msimtperfect.Zu.

Barbaraseuitlafrumoasa,brunetasoieavruluiei.

Nuiaidatniciovestebunsouluitu?ntreabeaDespreastae
vorba?

Vestebun?Cevestebun?Nutiulacetereferi,protestLucia.

Barbarafcuungestcareimitalegnatulunuiprunc.nfaaacestei
pantomimeLuciazmbicutristeeicltindincap.DomnioaraAmoryse
prbuingrozitntrunscaun.

Zuaa,Barbara!Ocertea.

Eibine,semaintmpliaccidente,stii,spuseBarbara.

Mtuaeiscuturcuputeredincap.

Nutiuundeorsajungtinereledinziuadeazi,spuseea,
neadresndusecuivaanume.ntinereeameanoinuvorbeamcunonalan
desprematernitate,inicinuaveamvoieSeopriauzindua,isentoarsela
timpcaslvadpeRichardieinddincamer.LaifcutpeRichardsse
jeneze,continueaadresnduseBarbarei,inupotsspuncmmir.

Eibine,mtuCaroline,rspunseBarbara,tuetivictorian,stii,
nscutcndbtrnareginmaiaveancdouzecideanibunidetrit.Tu
etiabsolutreprezentativpentrugeneraiata,indrznescsspunceu
suntreprezentativpentrugeneraiamea.


Namniciundubiucuprivirelalumeapecareopreferncepu
mtuaei,darfuntreruptdeBarbaracarechicotiispuse:

Considercvictorieneleerauminunate.nchipuiivclespuneau
copiilorcpruncieraugsiintufedezmeur!Cedrgu!

Cutnpoet,gsioigariobrichetiiaprinseigara.Ddudin
nousvorbeasc,darmtuaeioreduselatcerecuungest.

Oh,nutemaiprosti,Barbara!Suntcuadevratfoartengrijoratdin
pricinaacesteibietecopile,iadorisnutemaiamuzipeseamamea.

Luciancepusplngpeneateptate.ncercndsitearglacrimile,
spuseprintresuspine:

Toisunteifoartebunicumine.Nimeninuafostbuncuminepn
cndamvenitaici,pnmammritatcuRichard.Eminunatsmafluaici
cuvoi.Numpotabines

Gata,gata,murmurdomnioaraAmoryridicnduseiducnduse
laLucia.Obtuuurelpeumr.Gata,gata,dragamea.tiucevreisspui
Strietinstrintatetoatviaaectsepoatedenepotrivitpentruofat
tnr.Nuidelocgenuldecreterepotrivit,idesigur,continentaliiaunite
ideifoarteciudatedespreeducaie.Gata,gata!

Luciaseridiciseuitnjurnesigur.Selscondusdedomnioara
Amorylabanchetiseaezlauncapt,ntimpcedomnioaraAmoryi
aranjaperneleiapoiseaezlngea.

Firetecetitulburat,dragamea.Dartrebuiesncercisuiide
Italia.Cutoatec,bineneles,lacurileitalienesuntabsolutncnttoare
primvara,ntotdeaunaamfostdeprereaasta.Unlocfoartepotrivitpentru
vacane,darnaivreastrietiacolo,firete.Gata,dragamea,numaiplnge!

Credcarenevoiedeobuturtare,sugerBarbara,aezndusela
masadecafeaiuitndusecritic,darnulipsitdecomptimire,laLucia.Casa
astaengrozitoare,mtuCaroline.Armasmultnurmavremurilor.Nuvezi
nicimcarstafiaunuicocteilaici.Nimicnafardesherrysauwhiskynainte
decin,iconiacdupaceea.RichardnuenstaresfacunManhattanca
lumea,iiancearcsiceriluiEdwardRaynorunWhiskySaur!iaigsit!
CearaduceonfirepeLuciactaiclipi,arfiunSatansWhisker.

DominioaraAmoryseuitocatlanepoataei.

CearputeafiunSatansWhisker?ntrebeapeuntonngrozit.

Efoartesimpludepreparat,dacaiingredientelenecesare,rspunse
Barbara.Sepunnpriegaleconiacilichiordement,darnutrebuiesuii
unprafdepiperrou.Astaesteextremdeimportant.Esteabsolutsuper,ite
punegarantatpepicioare.

Barbara,tutiicnusuntdeacordcustimulenteleasteaalcoolice!
ExclamcutremurndusedomnioaraAmory.Dragulmeutatspunea
mereu

Nutiucespunea,darabsoluttoidinfamilietiucdragulmeu
unchiAlgernonaveareputaiadeafiunbrbatdetreisticle.


LanceputdomnioaraAmoryprugatasexplodeze,darapoipebuzei
apruunzmbettremuratisemulumisspun:

Domniisuntaltfel.

Barbaranufudeacord.

Nusuntctuidepuinaltfel,spuseea.Sau,ntotcazul,numi
imaginezdeceartrebuislisepermitsfiealtfel.Scoasedinpoeto
oglinjoar,opudrieriunrujdebuze.Eibine,cumart?Sentrebea.Oh,
doamne!incepusserujezecunsufleire.

Zu,Barbara,spusemtuaei,avreasnumaidaicuattaroupe
buze.Eoculoareattdeputernic!

Aasper,rspunseBarbaracontemplnduimachiajul.Laurma
urmelor,costapteilingiiasepence.

apteilingiiasepence!CerisipruinoasdoarpentruPentru

PentruKissproof2,mtuCaroline.

Poftim?

Rujul.SenumeteKissproof.

Mtuaeipufniadezaprobare.

Desigur,tiucbuzeletindsseusucedelavnt,ierecomandat
puingrsime.Lanolin,deexemplu.Eufolosescntotdeauna

Barbaraontrerupse.

DragmtuCaroline,ascultlamine,ofatnuareniciodatprea
multrujpebuze.ndefinitiv,niciodatnutiectdinelospiardntaxin
drumsprecas.

ntimpcevorbea,bglalocnpoetoglinda,pudrierairujul.

DomnioaraAmoryartnedumerit.

Cumadic,ntaxindrumsprecas?ntrebea.Nuneleg.

Barbaraseridici,trecndnspatelebanchetei,seaplecspreLucia.

Nuconteaz.Lucianelege,nuiaa,iubire?ntrebeadndunmic
bobrnacbrbieiLuciei.

LuciaAmoryseuitnjur,confuz.

Scuzm,ispuseBarbarei,namfostatent.Cespuneai?

ConcentrnduidinnouateniaasupraLuciei,CarolineAmoryse
ntoarselasubiectulsntiitinereidoamne.

Zucsuntngrijoratdincauzata,dragamea.SeuitdelaLuciala
Barbara.Artrebuisiaceva,Barbara.Srurilevolatile,firete,suntexactce
trebuie.Dinpcate,neglijentaaiadeEllenmiaspartsticlaazidimineacnd
atersprafulncameramea.

uguinduibuzele,Barbarasegndioclip.

tiu!Exclamea.Proviziiledespital!

Proviziiledespital?Lacetereferi?Careprovizidespital?ntreb
domnioaraAmory.

Barbaraveniiseaezpeunscaunaproapedemtuaei.

iaminteti,toatechestiilealeaaleEdnei,spuseea.

DomnioaraAmoryseluminlafa.


Ah,da,desigur!ntorcndusespreLucia,spuse:Tareafivrutsofi
cunoscutpeEdna,nepoatameamaimare,soraBarbarei.AplecatnIndiacu
soulei,cuvreotreiluninaintedeavenituaicicuRichard.Cefatcapabil
eraEdna!

Extremdecapabil,confirmBarbara.Aavutchiargemeni.icumn
Indianuexisttufedezmeur,credctrebuiesifigsitsubunarborede
mangodublu.

DomnioaraAmoryipermiseunzmbet.

Taci,Barbara,spuseea,apoi,ntorcndusespreLucia,continu:
Cumspuneam,drag,Ednasacalificatcafarmacistntimpulrzboiului.A
lucratlaspitalulnostrudeaici.tii,ntimpulrzboiuluiamtransformat
primrianspital.Iarapoi,timpdecivaaniduprzboi,pnsamritat,
Ednaacontinuatslucrezelafarmaciaspitaluluidistrictual.Sepricepea
foartebinelaprafuri,ipilule,ilucruridegenulsta.Aspunecncsemai
pricepe.CunotinelealeatrebuiecisuntdenepreuitnIndia.Darce
spuneam?Oh,da,cndaplecat.Oareceomfifcutnoicutoatesticlelealea
aleei?

Euinminteperfect,spuseBarbara.Ogrmaddelucrurivechideale
Edneidelafarmacieaufostbgatentrocutie.Trebuiasfiesortateitrimise
spitalelor,dartoatlumeaauitat,saucelpuinnimeninafcutnimicn
privinaasta.AufostdusenpodiauieitiarlalumincndEdnaifcea
bagajelesplecenIndia.Suntacolosus,arteasprebibliotec,incnau
fostrevzuteisortate.

Seridici,ducnduiscaunullabibliotec,sesuipeeliddujos
cutianeagrdetabl.

IgnorndprotesteleLucieiTerogsnutederanjezi,iubito,zucnam
nevoiedenimic.Barbaradusecutialamasiopusepeea.Eibine,dactot
leamdatjos,amputeasneuitmprinlucrurileastea,spuseeaideschise
cutia.Vaidemine,eocolecievariat,spuseeascondctevasticluentimp
cevorbea.Iod,balsamulclugrului,cevacesecheamTinct.Card.Co.,ulei
dericini,ah,acumajungemlachestiiletari.Iauitecescriepeflacoanele
asteamaronii.Atropin,morfin,stricnin.Aigrij,mtuCaroline!Dacmi
aifuria,amsiotrvesccafeauacustricniniaismorinchinuri
groaznice.Fcunjoacungestamenintorctremtuaeicareondeprt
pufnind.Eibine,aicinuinimicpecarelamputeadaLucieipepostdetonic,
astaisigur,spuseearzndincepusbagelalocsticleleiflacoanele.inea
nmnadreaptunflaconcumorfincnduadinspreholsedeschisei
intrarEdwardRaynor,dr.CarelliisirClaudAmory.

PrimulintrsecretarulluisirClaudAmory,EdwardRaynor,untnr
careseapropiadetreizecideani,frnimicremarcabilcaaspect.Elsedusela
Barbaraiseuitlacutie.

Bun,domnuleRaynor.Teintereseazotrvurile?ntrebeai
continusstrngsticlele.


idr.Carelliseapropiedemas.Foartebrunet,oache,lavreopatruzeci
deani,Carellipurtahainedesearcareiveneaucaturnate.Aveaunfeldeafi
suav,ivorbeacuunfoarteslabaccentitalian.

Ceavemaici,dragdomnioarAmory?ntrebel.

SirClaudseoprinusdiscutecuTredwell.

Ainelesinstruciunilemele?ntrebeli,mulumitderspunsullui
Tredwell,llspeacestasnchiduaisendreptspreoaspetelelui.Sper
caismscuzi,dr.Carelli,dacmducdirectnbiroulmeu.Amcteva
scrisoriimportantecaretrebuiesplecensearaasta.Raynor,vreisviicu
mine?

Secretarulvenilngefulsuiamndoiintrarnbiroulalturat.n
timpceuasenchideanurmalor,Barbarascpbruscflaconulpecarel
inea.

CAPITOLULIV

Dr.CarellinaintarepedeiridicflaconulscpatdeBarbara.Uitndu
selaelnaintedealnapoiacuoplecciunerespectuoas,exclam:

Hei,ceeasta?Morfin!Luunaltflacondepemas.istricnin!Pot
stentreb,dragameadomnioar,deundeaiflacoaneleasteamortale?
ncepusexaminezeconinutulcutieidetabl.

Barbaraseuitcudezgustlasuavulitalian.

Pradderzboi,rspunseeascurt,cuunzmbetncordat.

Ridicndusenelinitit,CarolineAmoryseapropiededr.Carelli.

Nusuntchiarotrav,nuiaa,doctore?Adic,nupotfaceru
nimnui,nuiaa?Cutiaastaencasdeanidezile.nmodsigureste
inofensiv,nuiaa?

Carellirspunsesec:

Cumicaproviziepecareoaveiaici,aspunec,aiputeaomor,n
mare,doisprezeceoameniputernici.Nutiuceconsideraidumneavoastr
duntor.

Oh,DoamneSfinte!IcningrozitdomnioaraAmoryisentoarsela
scaunuleiiseaezgreoaie.

Iat,deexemplu,continuCarelliadresndesetuturor.Luunflacon
icitidepeetichet.Clorhidratdesticnin;oaisprezecimedegram.apte
sauopttabletedinacesteamiciiaiaveapartedeomoartefoarteneplcut.
iunmodextremdedurerosdeaprsilumeaasta.Luunaltflacon.Sulfat
deatropin.Eibine,otrvireacuatropinesteuneorigreudedeosebitde
otrvireacuptomain.iastaeomoartefoartedureroas.

Puselalocceledouflacoaneiscoasealtul.

iacumaici,continuelvorbindacumfoarterarideliberat,aici
avemhidrobromurdescopolamin,osutimedegram.Nusunafiprea
puternic,nuiaa?Totui,vasigurcnutrebuiesnghiiidecto
jumtatedinpastilueleasteaalbedinflacon,iGata!Narfidelocdureros,
absolutdeloc.Doarunsomnrapidifrvise,darunsomndincarenutemai
trezeti.


SeduselaLuciaiintinseflaconul,parcinvitndoslexamineze.
Zmbetuldepefaasanuseregseainochiilui.

Luciaseuitlunglaflacon,deparcerafascinatdeel.ntinzndmna,
vorbicuunglascaresunacahipnotizat.

UnsomnrapidifrviseMurmurea.

nlocsideaflaconul,dr.CarelliseuitlaCarolineAmorycuoprivire
aproapentrebtoare.Aceastasecutremuriprunenorocit,darnuspuse
nimic.Ridicnddinumeri,CarellisendeprtdeLucia.

UadinspreholsedeschiseiintrRichardAmory.Frsvorbeasc,
seduselabirouiseaez.FuurmatncamerdeTredwellcareduceaotav
pecareseaflaocarafcucafea,cetiifarfurioare.Pundtavapemasade
cafea,TredwellieidinncperentimpceLuciaseridicstoarnecafeaua.

BarbaraseduselaLucia,ludepetavdoucetidecafea,apoiseduse
laRichardiioferioceac,cealaltoprindopentruea.ntretimp,dr.Carelli
bgnapoiflacoanelencutiadetabldepemasadinmijloculcamerei.

tii,doctore,ispusedomnioaraAmory,maifcutsmtrecfiorii
cudiscuiadumitaledespresomnulfrviseimorileneplcute.minchipui
c,italiancumeti,tiimultelucruridespreotrvuri,nuiaa?

Dragameadoamn,rseCarelli,nueextremdenedreptcespunei
dumneavoastr,nonsequitur!Deceartiunitalianmaimultedespreotrvuri
dectunenglez?Amauzitspunndusecotravaestemaidegrabarma
femeii,nuabrbatului.PoateartrebuisvntrebAh,darprobabil,drag
doamn,vgndiilaoitalianc,nu?Poateeraipecalesmenionaio
anumitBorgia,nuiaa?

LuoceacdecafeadelaLuciaiiodusedomnioareiAmory,apoise
ntoarsesiiaieluna.

LucreiaBorgiafpturaaceeangrozitoare!Da,bnuiescclaeam
gndeam,recunoscudomnioaraAmory.Cnderamcopil,aveamcomaruricu
ea,stii.Mioimaginamfoartepalid,darnalt,cuprulnegruprecum
crbunele,exactcadraganoastrLucia.

Dr.CarelliseapropiecuzaharniadedomnioaraAmory.Eacltindin
capnsemnderefuz,ieldusebolulpemasadecafea.RichardAmoryils
joscafeaua,ludepebirouorevistincepusorsfoiasc,ntimpce
mtualuidezvoltatemaBorgia.

Da,aveamcomaruringrozitoare,spuneadomnioaraAmory.Se
fceaceramsingurulcopilntrocamerplindeaduli,itoibeaucafeadin
cupefoartesofisticate.Apoiaceastfemeiesuperbacumcstausm
gndescsemenifantasticdebinecuea,Luciadragseapropiademineim
obligasbeaudintrocup.Iafipututspuneprinzmbet,cumva,cnar
trebuisbeau,dartiamcnamspotsorefuz.Mhipnotiza,cumva,s
beau,iapoincepeamssimtosenzaiengrozitoaredearsurpegt,im
pomeneamluptndumsrespir.Iarapoi,desigur,mtrezeam.

Dr.CarelliseduseseaproapedeLucia.Stndnfaaei,senclinironic.

DragameaLucreiaBorgia,aimildenoi.


LucianureacionlaglumaluiCarelli.Preacnulauzise.Zmbind
pentrusine,dr.CarellisendeprtdeLucia,ibucafeauaipuseceacan
mijloculmesei.Terminnduicafeauarapid,Barbaraprusideaseamac
secereaoschimbaredeatmosfer.

Ceziceideomelodie?Sugereandreptndusespregramofon.Ei,ce
spunem?Eaiciundiscminunatpecarelamcumpratzileletrecutela
Londra.ncepuscnte,nsoinduicuvintelecuomicarededans.Ikey,oh,
Crikey,ceaipetine?Saucemaieaici?

Oh,Barbaradrag,nucnteculacelavulgar,oimplordomnioara
Amoryvenindspreeaiajutndosseuiteprintreplciledegramofon.Dac
trebuiesascultmmuzic,suntaicinitecnteceminunatedeJohn
Melormack.Sau,cezicideOraulsfnt!

Numaiinmintenumelesopranei.Sau,decenuacestdiscfrumoscu
Melba?Oh,da,uiteaiciLargoaluiHndel.

Oh,mtuCaroline!NuneputemnveselicuLargoaluiHndel.
Dacvreimuzicclasic,existaiciniteopereitaliene.Vino,dr.Carelli,
acestaartrebuisfiedomeniuldumitale!Vinoiajutnesalegem!

CarellivenilngBarbara,caidomnioaraAmoryincepurtoitrei
saleagdinteanculdediscuri.Richardpreaacumcaptivatderevistalui.

Luciaseridic,porniagaleiaparentfrintspremasadinmijloc,i
seuitlacutiadetabl.Apoi,avndgrijsseasigurecceilalinuobservau,
scoaseunflacondincutieicitietichetaHidrobromurdescopolamin.
Deschizndflaconul,vrsnpalmaproapetoatetableteledinel.ntimpce
fceaasta,uabirouluiluisirClaudsedeschiseinpragapruEdward
Raynor,secretarulluisirClaud.NeobservatdeLucia,acestaourmricum
punealalocncutieflaconuliapoisendreptaspremasadecafea.

nacelmoment,dinbirouseauziglasulluisirClaud.Cuvinteleerau
nedesluite,darRaynor,ntorcndusesirspund,spuse:

Da,desigur,sirClaud.Vaducimediatcafeaua!

Secretarulerapecalesintrenbibliotec,darglasulluisirClaudlopri
nloc.

icumecuscrisoareactreMarshalls?

Aplecatcupotadedupamiaz,sirClaud,rspunsesecretarul.

Dar,Raynor,iamspusOh,ntoarceteaici,omule!TunsirClaud
dinbiroullui.

mipareru,domnule,spuseRaynorretrgndusedinpragsprease
alturaluisirClaudArmorynbirou.

Lucia,caresentoarsesseuitelasecretarlaauzulglasuluiacestuia,
prusnuideaseamaceliurmrisemicrile.ntorcndusecuspatele
laRichard,ddudrumultabletelorpecareleineanmnnunadincetile
decafeadepemas,isendeprtctrebanchet.Gramofonulprinsebrusc
viacuunfoxtrotrapid.RichardAmorylsrevista,iburepedecafeaua,
puseceacanmijloculmeseiiseduselasoialui.

Amsurmezspuseletale.Mamhotrt.Vomplecampreun.


Lucialprivimirat.

Richard,spuseeaslab,chiarvorbetiserios?Putemplecadeaici?Dar
parcspuneaiCumecuastaDeundeosavembani?

ntotdeaunaexistcideaobinebani,spusesumbruRichard.

nglasulLucieisecitionotdepanicntimpcentreb:

Cevreisspui?

Vreausspuncatuncicndunbrbatinelaofemeielafeldemult
ctineulatine,vafaceorice.Orice!

Nummguletesteaudspunndasta,rspunseLucia.Astami
spunedoarcncnuaincrederenmine,ctucrezictrebuiesmi
cumperidragosteacu

Sentrerupseiseuitnjur,ntimpceuabirouluisedeschisei
reapruEdwardRaynor.Raynorseduselamasiluoceacdecafea.Lucia
ischimbloculpebanchet,mutnduselaunuldincapeteleei.Richardse
duseseposacnspreemineuiseuitafixnfoculreaprins.

Barbara,ncepndsdansezesingur,seuitlavruleiparc
ntrebndusedacslinvitesaunuladans.Dar,aparentdescurajatde
expresialuimpietrit,sentoarsespreRaynor.

Dansezi,domnuleRaynor?

Cumareplcere,domnioarAmory.Doaroclip,siducluisir
Claudcafeaua.

Luciaseridicbruscdepebanchet.

DomnuleRaynor,spuseearepede,aceeanuecafeaualuisirClaud.Ai
luataltceac.

Adevrat?miparetareru.

LucialualtceacdepemasiiontinseluiRaynor.Schimbar
cafelele.

AstaecafeaualuisirClaud,spuseeanmnnduicafeaualui
Raynor.Zmbindenigmatic,puseceacaluatdelaRaynorpemasadecafea
isentoarselabanchet,ntorcndusecuspatelelaLucia,secretarulscoase
dinbuzunarnitetableteileddudrumulnceacapecareoinea.ntimp
cesendreptaspreuabiroului,Barbaralabord.

Danseazcumine,domnuleRaynor,lrugeacuunzmbetcuceritor
Lasilipedr.Carellisofac,numaicvdcmoarededorinsdansezecu
Lucia.

ntimpceRaynorezit,seapropieRichardAmory.

Arfibinesicedezi,Raynor,lsftuiel.Toiofac,pnlaurm.Hai,
dmicafeauamie.Ioduceutatei.

Cureinere,Raynordducafeaua.ntorcndusesplece,Richardse
opriunmoment,apoiintrnbiroulluisirClaud.Dupcentoarsedisculpe
parteacealalt,BarbaraiEdwardRaynorseangajarntrunvalslent.Dr.
Carelliiurmrictevaclipecuunzmbetngduitor,seapropiedeLuciacare,
cuoexpresieputernicderespingere,stteancpebanchet.

Carelliiseadres.


AfostctsepoatedeamabildinparteadomnioareiAmorysmi
permitsmipetrecweekendulaici.

Luciaridicochiispreel.Predectevasecundenuvorbi,dar,ncele
dinurm,spuse:

Esteceamaiamabilfptur.

Iarcasaastaestefermectoare,continuCarellitrecndnspatele
banchetei.Trebuiesmioarintrobunzidelauncaptlaaltul.M
intereseazenormarhitecturaacesteiperioade.

ntimpceelvorbea,RichardAmoryieidinbirou.Ignornduisoiai
peCarelli,sedusedirectlacutiademedicamentedepemasadinmijloci
ncepusipunnordineconinutul.

DomnioaraAmoryipoatespunedesprecasaastamaimultedect
potsiziceu,ispuseLucialuiCarelli.Eunutiumarelucru.

UitndusenjurivzndcRichardAmoryeraocupatcu
medicamentele,cEdwardRaynoriBarbaramaidansauncncellaltcapt
alcamereiicdomnioaraAmorypreasfiaipit,Carelliveninfaa
bancheteiiseaezlngLucia.Cuunglasjos,poruncitor,ntreb:

Aifcutceiamcerut?

Cuunglasimaisczut,aproapedeoapt,Luciaspusecudisperare:

Naipicdemil?

Aifcutceiamspus?ntrebimaiinsistentCarelli.

EuEuncepuLucia,darseoprii,ridicnduse,sentoarsebrusci
pornieapnspreuacareddeanhol.Apsndclana,descopericuanu
sedeschidea.

Cevanuenregulcuuaasta!Exclameantorcndusecufaala
ceilali.Nupotsodeschid

Cee?StrigBarbara,valsndcuRaynor.

Nupotsdeschiduaasta,repetLucia.

BarbaraiRaynordseoprirdindansiseduserlau.Richard
Amoryoprigramofonul,apoilisealtur.ncercarperndsdeschidua,
frsucces,urmriidedomnioaraAmorycaresetrezisedarnuseridicasei
dedr.Carellicarestteanpicioarelngbibliotec.

Neobservatdeniciunuldintreceiprezeni,sirClaudieidinbiroucu
ceacadecafeanmn,irmaseoclipnlocuitnduselagrupuladunat
lnguadinsprehol.

Cechestieextraordinar!ExclamRaynorabandonndncercareadea
deschideuaintorcndusespreceilali.Paressefinepenit,cumva.

GlasulluisirClaudtraversncperea,fcnduipetoistresar.

Nu,nusanepenit.Encuiat.Encuiatpedinafar.

Soraluiseridiciseapropiedeel.Vrusvorbeasc,dareloopri.

Afostncuiatdinordinulmeu,Caroline,spuseel.

Cutoiochiiaintiiasupralui,sirClaudtraverscamerapnlamasa
decafea,luuncubdezahrdinzaharniilpusenceacalui.


Vreausvspuncevatuturor,anunel.Richard,vreisfiibuni
slsunipeTredwell?

Fiulsuprucvreasspunceva,totui,duposcurtpauzseduse
spreemineuiapsunbutondinperete.

Vsugerezsluailoc,continusirClaud,artndcumnascaunele.

Dr.Carelli,ridicnddinsprncene,seduseiseaezpescaunulfr
speteaz.CarolineAmoryiBarbaraluarlocpebanchet,EdwardRaynori
Luciapescaune,iarRichardAmorypreferssteanpicioarenfaa
emineului.

Dupcetoiseinstalarconfortabil,sirClaudmutfotoliulastfelnct
sipoatvedeabineiseaez.UadinstngasedeschiseiintrTredwell.

Aisunat,sirClaud?

Da,Tredwell.Aisunatlanumrulpecareilamdat?

Da,domnule.

Rspunsulafostmulumitor?

Absolutmulumitor,domnule.

Mainaaplecatlagar?

Da,domnule.Mainaafosttrimislatren.

Preabine,Tredwell,spusesirClaud.Acumpoisncuilaloc.

Da,domnule,spuseTredwelliseretrase.

Dupcevaletulnchiseuanurmasa,seauzizgomotulcheiirsuciten
broasc.

Claud,exclamdomnioaraAmory,ceinchipuieTredwell

Tredwellacioneaznbazainstruciunilormele,Caroline,ontrerupse
tiossirClaud.

RichardAmoryiseadrestatluisucurceal.

Potsntrebcenseamntoateastea?

Tocmaivreausexplic,spusesirClaud.Vrogsmascultaicu
calm,toi.Dupcumvdaiseama,uileasteadoucaredaunholsunt
ncuiatepedinafar.Dinbiroulmeunusepoateieidectprinaceast
camer.Uileglasvanduluisuntielencuiate.SersucispreCarelli,
explicndcaoparantez:ncuiateprintrundispozitivinventatdemine,de
carefamiliameatie,darpecarenutieslmanevreze.Adresndusedin
noututuror,sirClaudcontinu:Loculstaeocursdeobolani.Seuitla
ceas.Acumestenoufrzece.Lanouictevaminutevasosiprinztorulde
obolani.

Prinztoruldeobolani?ChipulluiRichardAmoryerantruchiparea
perplexitii.

Undetectiv,explicrenumitulsavant,sorbinddincafea.

CAPITOLULV

AnunulluisirClaudfuprimitcuconsternare.Luciascoaseunstrigt
nbuit,iarsouleiseuitatentlaea.DomnioaraAmoryscoaseunipt
ascuit,BarbaraexclamDrace!,iarEdwardRaynorrostiunineficaceZu
aa,sirClaud!Doardr.Carellirmasenetulburat.


SirClaudstteanfotoliu,inndnmnadreaptceacadecafeain
stngafarfurioara.

Separecmiareuitmiculefect,spuseelcusatisfacie.
Terminnduicafeaua,puseceacaifarfurioarapemascuogrimas.n
searaastacafeauaeneobinuitdeamar,seplnseel.

Chipulsuroriisalenregistroanumitexpresiedesuprarelavorbele
luiprivitoarelacafea,pecarelelucapeocriticdirectlaadresafeluluin
careseocupaeadegospodrie.Fupecalesspunceva,darRichardAmoryi
olunainte.

Caredetectiv?ntrebel.

SenumeteHerculePoirot,rspunsesirClaud.Ebelgian.

Dardece?InsistRichard.Decelaichemat?

Bunntrebare,spusetatlluicuunrnjetdelocplcut.Acumam
ajunslaobiect.Dectvatimp,dupcumceimaimulidinvoitiu,mocupde
cercetareaatomic.Amdescoperitunnouexplozibil.Foraluiesteattdemare
ncttotcesancercatpnacumpeaceastliniepareojoacdecopiipe
lngel.Ceimaimulidinvoitiudeja.

Carelliseridicrepede.

Eunutiu,spuseelnerbdtor.Mintereseazfoartemultsaud
asta.

Chiaraa,dr.Carelli?ntreabsirClaudcuonuanciudatnglas,
iarCarelli,oarecumstnjenit,seaezlaloc.

Cumspuneam,continusirClaud,foraAmoritului,aalamnumit,
esteattdemarenct,undeexplozibileledepnacumomoraumii,acum
putemomorsutedemii.

Cegroaznic!ExclamLucia,cutremurnduse.

Socruleispusecuunzmbetsubire:

DragameaLucia,adevrulnueniciodatgroaznic,doarinteresant.

Dardecenespuitoateastea?ntrebRichard.

Pentruc,dectvatimp,ammotivescredccinevadincasaasta
ncearcsfureformulaAmoritului.LamrugatpemonsieurPoirotsvin
minelanoilacin,ilantoarcerelaLondra,luni,siaformulacueliso
predeapersonalunuioficialdelaMinisterulAprrii.

Dar,Claud,eabsurd!ProtestCarolineAmory.Eextremdejignitor
pentrunoitoi.Doarnubnuietinmodserios

Namterminat,Caroline,ontrerupsefrateleei.iteasigurcnue
nimicabsurdnceeacespun.Repet,linvitasempeHerculePoirotsvin
minelacin,daratrebuitsmischimbplanurileilamrugatpemonsieur
PoirotsvindelaLondransearaasta.Amntreprinsacestpaspentruc

SirClaudseopri.Cndreludiscursul,vorbimairar,maiapsat.

Pentruc,repetel,formula,scrispeofilobinuitdecarneti
introdusntrunpliclung,afostfuratdinseifuldinbiroulmeunsearaasta,
cuctvatimpnaintedecin.Afostfuratdecinevadinaceastcamer!

Poftim?Dinseif?Imposibil!ExclamEdwardRaynor.


BolborosealadeglasurinulincluseipealluiCarelli,carermsese
aezat,cuoexpresiengnduratpefa.MnaridicatdesirClaudireduse
ipeceilalilatcere.

miestenobiceisfiusigurpefaptelemele,continusirClaud.La
apteidouzecideminutefix,ampusformulanseif.ntimpceprseam
biroul,aintratRaynor.

Roindfiedejen,fiedemnie,secretarulncepu:

Zu,sirClaud,trebuiesprotestez

SirClaudlntrerupse.

Raynorarmasnbirou,iseaflancacolo,lucrnd,cndnua
aprutdr.Carelli.Dupcelasalutat,RaynorlalsatpeCarellinbirouia
plecatsoanunepeLucia

ProtestezEu,ncepuCarelli,darsirClaudridicdinnoumna
cerndtcereicontinu:

Raynor,totui,natrecutdeuaacesteicamerecndsantlnitcu
sorameaCarolineicuBarbara.Toitreiaurmasnaceastcameridr.
Carellilisaalturat.CarolineiBarbaraaufostsingureledingrupcarenuau
intratnbirou.

Barbaraseuitlamtuaei,apoiiseadresluisirClaud.

Mtemcinformaiiletaleprivitorlamicrilenoastrenusunt
absolutcorecte,unchiuleClaud,spuseea.Eunupotfiexclusdepelista
suspecilor.iaminteti,mtuCaroline?Maitrimisnbirouscauto
andreapecarespuneaicairtcito.Tentrebaidacnucumvaeraacolo.

Ignorndntrerupereanepoateisale,savantulcontinu:

ApoiavenitRichard,elsadusnbirousinguriarmasacolocteva
minute.

DoamneSfinte!ExclamRichard.Zu,tat,doarnubnuieticeu
iafifuratblestemataaiadeformul,nuiaa?

Uitndusefixlafiulsu,sirClaudrspunsecuneles:

Bucataaiadehrtievaloraomulimedebani.

neleg.Fiulluiisusinuprivirea.Iareusuntnglodatndatorii.Asta
vreisspui,nuiaa?

SirClaudnuirspunse.iplimbprivireapesteceilaliicontinu:

Dupcumvspuneam,Richardarmasnbirouctevaminute.A
reaprutncamercndintraLucia.Ctevaminutemaitrziu,cndsa
anunatcina,Lucianumaieracunoi.Amgsitonbirou,lngseif.

Tat!ExclamRichardducnduselasoiasaipetrecndui
protectorbrauldupumeriiei.

Repet,sttealngseif,insistsirClaud.Preafoarteagitat,icnd
amntrebatocesentmplacuea,miaspuscnusesimeabine.Iam
sugeratcunpahardeviniarfifcutbine.Totui,eamaasiguratci
trecuse,cnumaiaveanimic,iapoiaplecatdelngmineisadusla
ceilali.nlocsourmezimediatpeLuciansufragerie,amrmaslamasamea

delucru.Nutiudece,darcevamandemnatsmuitnseif.Pliculcu
formuladispruse.

Urmopauz.Nimeninuvorbi.Fiecarepreasnceapsneleag
gravitateasituaiei.ApoiRichardntreb:

Cumaiadunatinformaiileasteacuprivirela.Micrilenoastre,tat?

Gndindum,firete,rspunsesirClaud.Prinobservaiiideducii.
Princeeaceamvzutcuochiimeiiprinceamaflatchestionndulpe
Tredwell.

ObservcnuiaiinclusprintresuspeciitipeTredwellsaupe
vreunuldinceilaliservitori,Claud,spuseargoasCarolineAmory.Numaipe
ceidinfamiliata.

Familiameaioaspetelenostru,ocorectfrateleei.Aae,Caroline.
Spresatisfaciamea,amajunslaconcluziacniciTredwellnicivreunalt
servitornuafostnbiroulmeuntimpulscurtdecndampusformulanseif
icndlamdeschisdinnouiamconstatatcadisprut.

Seuitlafiecarepernd,apoiadug:

Spercsituaiavestelimpedetuturor.Indiferentcinealuatformula,
trebuiecomaiarenc.Decndneamntorsaicidupcin,sufrageriaafost
perchiziionatnamnunime.Tredwellmarfiinformatdacfoaiadehrtie
arfifostgsitacoloi,dupcumvdaiseama,amavutgrijcanimenis
nuaibposibilitateadeaprsiaceastcamer.

Timpdectevamomentedomniotcerencordat,destrmatapoide
dr.Carellicarentrebpoliticos:

Propunei,aadar,sfimpercheziionai,sirClaud?

Nuastaepropunereamea,rspunsesirClauduitnduselaceas.
Acumenoufrdouminute.HerculePoirotvafisositnMarketCleve,unde
esteateptat.Lanoufix,Tredwellaprimitordinsstingluminiledela
panoulprincipaldinpivni.Timpdeunminut,inumaiunul,vomficomplet
pentunericnaceastcamer.Cndluminilesevorreaprinde,problemanuva
maifinmnamea.HerculePoirotvafiaicinscurttimp,ielvapreluaacest
caz.Dardac,subacoperireantunericului,formulaepusaicisirClaud
btucupalmanmasatunciamslinformezpemonsieurPoirotcam
fcutogreealicnumaiamnevoiedeserviciilelui.

Eopropunererevolttoare!DeclarcuaprindereRichard.Seuitla
ceilali.Euspunsfimtoipercheziionai.Eunmodsigurdorescsfiu
percheziionat.

ieu,firete,segrbiEdwardRaynorsanune.

RichardAmoryseuitintladr.Carelli.Italianulzmbiiridicdin
umeri.

ieu.

PrivirealuiRichardsemutalamtualui.

Foartebine,dactrebuie,trebuie,bombnidomnioaraAmory.

Lucia?ntreabRichardntorcndusectresoialui.


Nu,nu,Richard,rspunsepenersuflateLucia.Planultatluitue
celmaibun.

Richardoprivioclipntcere.

Eibine,Richard?ntreabsirClaud.

Richardoftdingreu,apoispuse:

Preabine,deacord.SeuitlaverioaraluiBarbara,carefcuun
semndeaprobare.

SirClaudserezemistovitdespeteazafotoliuluiirostincet,trgnat:

Maisimtncngurgustulcafeleileia.

Dupacestecuvinte,csc.

Ceasuldepepolincepusbat,itoilascultarntcere.SirClaud
sentoarsencetiornfotoliuiseuitfixlafiulsu.Odatcuultimabtaie,
lanoufix,luminasestinsebruscicamerafucufundatnntuneric.

Seauzirctevaicneteiexclamaiinbuitevenitedinparteafemeilor,
apoiglasuldomnioareiAmoryrsuncuclaritate.

Puinmipasdetoateastea.

Taci,mtuCaroline,iordonBarbara.ncercsascult.

Timpdectevasecundedomniotcereabsolut,urmatdezgomotul
uneirespiraiigreoaieiapoiunfonetdehrtie.Iaritcere,dupcare
auzircutoiiunfeldeclicmetalic,zgomotulacevasfiat,iunbufnet
puternic,carenmodsigurtrebuiesfifostdelaunscaunrsturnat.

Brusc,Luciaip:

SirClaud!SirClaud!Nupotssuport!Vreaulumin!Cineva,vrog!

Camerarmasenbezn.Seauziunicnetascuit,iarapoiobtaie
puternicnuadinsprehol.Luciaipdinnou.Parcnsemnderspuns,
luminaseaprinse.

Richardstteaacumlngu,aparentincapabilssehotrascdac
sncercesaunusodeschid.EdwardRaynorstteanpicioarelng
scaunulsu,caresersturnase.Luciasttearezematnscaunulei,deparc
erapecalesleine.

SirClaudstteaabsolutnemicatnfotoliulsu,cuochiinchii.
Secretarulluiartdeodatmasadelngefullui.

Privii!Exclamel.Formula!

PemasadelngsirClaudseaflaunpliclung,degenuldescrismai
devremedeacesta.

SlavDomnului!StrigLucia.SlavDomnului!

Oaltbtaienuacaresedeschisencetior.Ochiituturorerauacum
aintiiasupraei,ntimpceTredwellintroduceaunstrin,dupcarese
retrase.

Grupulseuitlunglastrin.

nfaaochiloraveauunomulecuunaspectieitdincomun,numai
naltdeunmetruaizeci,cuoinutplindedemnitate.Capulluiaveaexact
formaunuiou,iilineauornclinat,caunterrierntrebtor.Aveao
mustaeapnimilitroas,ierafoartengrijitmbrcat.


HerculePoirot,laordineledumneavoastr,spusestrinulisenclin.

RichardAmoryddumnacuel.

SirClaud?ntreabPoirot.Ah,nu,dumneataetipreatnr,firete.
Fiullui,poate?TrecupelngRichardspremijloculcamerei.nspatelelui,un
altbrbat,nalt,ntredouvrsteicucarurmilitroas,intraseneobservat.
CndajunselngPoirot,detectivulanun:Colegulmeu,cpitanulHastings.

Cecamerncnttoare!SpuseHastingsntimpceddeamnacu
RichardAmory.

RichardsentoarseiarctrePoirot.

mipareru,monsieurPoirot,darmtemcvamadusaicidintro
nenelegere.Numaienevoiedeserviciiledumneavoastr.

Serios?ntrebPoirot.

Da,mipareru,continuRichard.Pcatcvamfcutsbateiatta
drumdepoman.Bineneles,onorariuldumneavoastricheltuielile
Adic..Cuastanicioproblem,desigur

nelegperfect,spusePoirot,dardeocamdatnumintereseaznici
onorariul,nicicheltuielile.

Nu?Atuncice?

Cemintereseaz,domnuleAmory?Amsispun.Edoarunmic
aspect,frimportan,desigur.Dartatldumitaleafostcelcaremachemat
aici.Decenumispuneelsplec?

Oh,bineneles.micerscuze,spuseRichardntorcndusectresir
Claud.Tat,vreisispuitu,terog,luimonsieurPoirotcnumaiavemnevoie
deserviciiledumnealui?

SirClaudnurspunse.

Tat!ExclamRichardapropiinduserepededefotoliulluisirClaud.
Seaplecasupratatluisu,apoisersucinnebunit.Dr.Carelli!Strigel.

DomnioaraAmoryseridic,alblafa.CarellivenirepedelasirClaud
iilupulsul.ncruntnduse,pusemnapepieptulluisirClaud,ndreptul
inimii,apoicltindincap.

Poirotseapropiencetdefotoliuiseuitlatrupulnemicatal
savantului.

DaaMtem,murmurelcapentrusine,taremtem

Decevtemei?ntrebBarbaravenindctreel.

Poirotseuitlaea.

MtemcsirClaudatrimispreatrziudupmine,mademoisele.

CAPITOLULVI

AfirmaialuiHerculePoirotfuurmatdeotceremonumental.Dr.
CarellicontinuslexaminezepesirClaudtimpdectevamomente,apoise
ndreptisentoarsectreceilali.

Mtemctatldumitaleemort,ispuseelluiRichardAmory.

Richardseuitlaelcunencredere,deparcnueranstarespriceap
vorbeleitalianului.

DoamneCeafost?Infarct?ntrebel.


Aacred,rspunseCarellioarecumcundoial.

Barbaraseapropiedemtuaeicasoliniteasc,ntructdomnioara
Amorypreagatasleine.EdwardRaynoroajutpeBarbarasosusinpe
domnioaraAmory,optind:

Presupunctipuledoctoradevrat,nu?

Da,darnumaiunulitalian,murmurBarbara.Amndoioaezarpe
domnioaraAmorypeunscaun.AuzindtotuivorbeleBarbarei,Poirotcltin
cufordincap.Apoi,mnginduimustaacugrij,zmbiispusencetior:

Eu,eusuntdetectivdarnumaiunulbelgian.Cutoateacestea,
mademoisele,noi,strinii,ajungemdincndncndlarspunsulcorect.

Barbarapruoideestnjenit.EaiRaynorcontinuarsdiscute
ctevaminute,darLuciaseapropiedePoiroti,lunduldebra,ltrase
deoparte.

MonsieurPoirot,spuseeapenersuflate,trebuiesrmnei!Nu
trebuiesilsaisvexpedieze!

Poirotopriviserios.Chipulirmaseimpasibilcndontreb:

Snelegcdumneatavreisrmn,madame?

Da,da!RspunseLuciauitndusenelinititsprecadavrulluisir
Claudcarestteanpoziieezndnfotoliu.Cevanuenregulcutoat
povesteaasta.Socrulmeustteafoartebinecuinima.Aveaoinimperfect,v
spun.Vrog,monsieurPoirot,trebuiesdescoperiicesantmplat.

Dr.CarelliiRichardAmoryrmasernapropiereacadavruluiluisir
Claud.Richardpreampietrit.

Teasftui,domnuleAmory,strimiidupdoctorulpersonalal
tatluidumitale,ispuseCarelli.Presupuncareunul,nuiaa?

Richardirevenicuunefort.

Poftim?Oh,da.Dr.Graham.TnrulKennethGraham.Areun
cabinetnsat.Defapt,ecamtopitdupverioaramea,Barbara.Adic
Scuzm,astanareimportan,nuiaa?UitndusectreBarbara,istrig:
CareenumruldetelefonaluiKennethGraham?

MarketClevecinci,ispuseBarbara.

Richardseduselatelefon,ridicreceptorulicerulegturacunumrul
respectiv.ntimpceatepta,amintinduidendatoririleluidesecretar,
EdwardRaynorlntreb:

CrezicartrebuischemmainapentrumonsieurPoirot?

Poirotintinseminilenlturiascuz,ddusvorbeasc,darLucial
opri.

MonsieurPoirotrmneaicilacerereamea,anuneaadresnduse
tuturorcelordefa.

Cureceptorulnclaureche,Richardsentoarse,uimit.

Cevreisspui?intrebrspicatsoia.

Da,Richard,trebuiesrmn,insistLucia.Glasuleisunaproape
isteric.


DomnioaraAmoryridicprivireaconsternat,BarbaraiEdward
Raynorschimbarpriviringrijorate,dr.Carelliseuitngduratlatrupul
nensufleitalmareluisavant,ntimpceHastings,careexaminasedistrat
criledinbibliotec,sentoarseiseuitlaceidinncpere.

RicharderapecalesrspundlaizbucnireaLuciei,cndateniaifu
atrasdereceptorulpecarelinea.

Oh,ceDr.Graham?Kennet,RichardAmorylatelefon.Tatlmeua
avutunatacdecord.Poisviiimediat?Pi,defapt,mtemcnusemai
poatefacenimicDa,amuritNuAamtemMulumesc.Punnd
receptorulnfurc,traverscamerapnlasoialuii,cuglasulcoborti
agitat,rosti:Lucia,etinebun?Ceaifcut?Nuidaiseamactrebuies
scpmdedetectivulsta?

Uluit,Luciaseridicdepescaun.

Cevreisspui?ntrebea.

Naiauzitceaspustata?Cafeauaerafoarteamar.

LanceputLuciaprusnuneleag.

Cafeauaerafoarteamar?Repetea.SeuitnedumeritlaRichardo
clip,apoiscoaseunstrigtdegroazpecareilnbuirepede.

Vezi?Acumnelegi?ntrebRichard.Cobornduiglasulpnla
oapt,adug:Afostotrvit.ievident,deunmembrualfamiliei.Doarnu
vreiunscandalrsuntor,nuiaa?

Oh,Doamne!MurmurLuciaprivindfixnfaaei.Oh,Dumnezeule
milostiv!

Plecnddelngea,RichardseapropiedePoirot.

MonsieurPoirotncepuel,apoiezit.

Msieur?ntrebpoliticosPoirot.

Hotrnduse,Richardcontinu:

MonsieurPoirot,mtemcnunelegceanumevarugatsoiamea
sinvestigai.

Poirotsegndinaintedearspunde.Apoi,zmbind,spuse:

Sspunem,furtulunuidocument?Pentruastamiaspus
mademoiselleoartpeBarbaracamfostchemat.

AruncnduiBarbareioprivirederepro,Richardspuse:

DocumentulcupricinaafostReturnat.

Oare?ntrebPoirot,zmbetulluidevenindenigmatic.Subprivirile
tuturor,miculdetectivsendreptspremasadinmijloculcamereiiseuitla
pliculcaremaistteancpeea,uitatnconfuziaiemoiageneraleprovocate
dedescoperireamoriiluisirClaud.

Cevreisspunei?ntrebRichardAmory.

Poirotirsuciteatralmustaaindeprtcugrijunfirdepraf
imaginardepemnec.

EdoaroideedeameaFrndoialnebuneasc,rspunsencele
dinurmmiculdetectiv.Vezidumneata,zileletrecutecinevamiaspuso
istorioarextremdeamuzant.PovesteasticleigoaleFrnimicnea.


Scuzaim,nuvneleg,spuseRichardAmory.

Ridicndpliculdepemas,Poirotmurmur:

Mntreb

SeuitlaRichardcareilupliculdinmniseuitlael.

Egol!ExclamRichard.Mototolindplicul,laruncpemasiseuit
cercettorlaLuciacaresendeprtdeel.Atunci,continuelnesigur,
presupunctrebuiesfimpercheziionaiS

Glasulisestinseiseuitnjur,parcateptndsfiendrumat.
PrivirileBarbareiimtuiieieraudezolate,aluiEdwardRaynorindignat,iar
aluidr.Carelliinexpresiv.Luciacontinusieviteprivirea.

Decenuurmezisfatulmeu,monsieur?SugerPoirot.Ateaptmai
ntisvindoctorul.Iaspunemi,undeduaaia?ntrebelartndua
biroului.

Acelaebiroultatluimeu.

Poirotseduselau,bgcapulpeeaiseuitnbirou,apoise
ntoarsednddincapmulumit.

neleg,murmurel,apoiiseadresluiRichard:Ehbien,monsieur,
numisepareobligatoriucavreunuldintredumneavoastrsrmnn
cameraastadacnudorete.

Urmunmurmurgeneraldeuurare.Dr.Carellisemicprimul.

Senelege,firete,anunPoirotuitnduselaitalian,cnimeninu
trebuiesprseascaceastcas.

miiaueurspundereaasta,declarRichardntimpceBarbarai
Raynorieeaumpreun,urmaideCarelli.

CarolineAmoryntrzielngfotoliulfrateluiei.

SrmanulClaud!Murmureapentrusine.Dragul,srmanulClaud

Poirotseapropiedeea.

Trebuiesaveicuraj,mademoiselle.Aisuferitunmareoc,tiu.

DomnioaraAmoryseuitlaelculacriminochi.

Mbucurtaremultciamcomandatbuctreseispreparenseara
astalimbdemare,spuseea.Eraunadinmncrurilepreferatealefratelui
meu.

Cuotentativcurajoasdeapreaserios,Poirotrspunse:

Da,trebuiesfieoadevratalinarepentrudumneavoastr,sunt
convins.

OconduselaupedomnioaraAmory.Richardieidupmtualuii,
dupunmomentdeezitare,ieirepedeiLucia.PoirotiHastingsfurlsai
singuricucadavrulluisirClaud.

CAPITOLULVII

Imediatcencpereasegoli,HastingslntrebrepedepePoirot:

Eibine,ceprereai?

Terognchideua,Hastings,fusingurulrspunspecarelprimi.

ntimpceprietenulluiindeplinearugmintea,Poirotcltinncetior
dincapiseuitprincamer.Seplimbprinea,aruncndcteoprivirela

mobiliuitndusedincndncndlapodea.Brusc,seoprisexamineze
scaunulrsturnat,scaunulncarestteaEdwardRaynorcndsestinsese
lumina.Poirotridicdesubscaununobiectmic.

Ceaigsit?ntrebHastings.

Ocheie,rspunsePoirot.Aratcaocheiedeseif.Amobservatunseif
nbiroulluisirClaud.Vreisfiibun,Hastings,sncercicheiaastaismi
spuidacsepotrivete?

Hastingslucheiaisedusecueanbirou.ntretimp,Poirotseapropie
decadavrulsavantuluii,cutndnbuzunaruldelapantaloni,scoaseun
mnunchidecheipecareleexaminatent.Hastingssentoarseinformndul
c,ntradevr,cheiasepotrivealaseifuldinbirou.

Credcpotghicicesantmplat,continuHastings.minchipuic
sirClaudascpatoi

Sentrerupse,iarPoirotcltindincapcundoial.

Nu,nu,monami,dmicheia,terog.

LucheiadelaHastingsiocomparcuunadinmnunchiulscosdim
buzunarulmortului.Apoi,punndmnunchiullalocnbuzunar,inusus
cheiasingur.

staesteunduplicat,Hastings.Da,ntradevr,fcutcustngcie,
darnuncapeniciondoialciafcuttreaba.

Foartesurescitat,Hastingsexclam:

Atunciastanseamnc

SeoprilaungestdeatenionarealuiPoirot.Seauzizgomotuluneichei
rsucitenbroascauiicareducealaholuldinfaiscaractrenivelele
superioarealecasei.ntimpceceidoisentoarserncetior,uasedeschise
inpragapruTredwell.

Vrogsmscuzai,domnule,spuseTredwellintrndinchiznd
uadupel.Stpnulmiaspussncuiuaaceasta,caipecealalt,pnla
sosireadumneavoastr.StpnulSeoprilavedereatrupuluinemicatallui
sirClaud.

Mtemcstpnuldumitaleamurit,spusePoirot.Potstentreb
cumtecheam?

Tredwell,domnule.Servitorulnaintctrebirou,uitndusela
cadavrulstpnuluisu.Vaidemine!SrmanulsirClaud!Murmurel.
ntorcndusesprePoirot,adug:Vrogsmiertai,domnule,dareun
mareoc.Potsntrebcumsantmplat?Ecrim?

Decentrebiasta?

Coborndglasul,valetulrspunse:

Sauntmplatlucruriciudatensearaasta,domnule.

Da?PoirotschimboprivirecuHastings.Povestetenedespreaceste
lucruriciudate.

Pi,nupreatiucucesncep,domnule.CredCredcprimadat
cndamsimitccevanueranregulafostcnddomnulitalianavenitla
ceai.


Domnulitalian?

Dr.Carelli,domnule.

Avenitlaceaipeneateptate?

Da,da,domnule,idomnioaraAmorylainvitatsrmncnda
vzutceraprietencudoamnaRichardAmory.Dardacmntrebaipemine,
domnule

Da?

Spercveinelege,domnule,cnuamobiceiulsbrfescfamilia.
Darvzndcstpnulemort

SeopridinnouiPoirotngncucomptimire:

Da,neleg.Suntsigurceraifoarteataatdestpnuldumitale.
Tredwellddudincap,iPoirotcontinu:SirClaudmachemataicicasmi
spunceva.Trebuiesmispuitotcetii.

Pi,atunci,dupprereamea,doamnaRichardAmorynuvoiaca
domnulitaliansrmnlacin.IamvzutfaacnddomnioaraAmorya
fcutinvitaia.

Ceprereaidespredr.Carelli?ntrebPoirot.

Dr.Carellinuedealnostru,rspunsevaletulcutrufie.

NenelegndremarcaluiTredwell,PoirotseuitntrebtorlaHastings
caresentoarsecuspatelepentruaiascundeunzmbet.Aruncndui
coleguluisuoprivirederepro,PoirotiseadresdinnouluiTredwell.
nfiareavaletuluirmaseperfectserioas.

isaprutcevaciudatnfaptulcdr.Carelliavenitnaceastcas
nfelulncareafcuto?

Absolut,domnule.Venirealuiafostnefireasc,ntrunfel.Iardup
sosirealuiaunceputproblemele.Maintistpnulmiaspusstrimitdup
dumneavoastr,apoimiadatordinsnchiduile.DoamnaRichard,de
asemenea,namaifosteansitoatseara.Atrebuitsplecedelamas.
DomnulRichardafosttaresupratdincauzaasta.

Ah,atrebuitsplecedelamas?Avenitncameraasta?ntreb
Poirot.

Da,domnule,rspunseTredwell

Poirotseuitprincamer.OchiiipoposirpepoetapecareLuciao
lsasepemas.

Vdcunadindoamneiauitatpoeta,spuseel,ridicndo.

Tredwellseapropiedeeliseuitlapoet.

EsteadoamneiRichard,domnule.

Da,continuHastings.Amvzutcndalsatoaicichiarnaintedea
ieidincamer.

Chiarnaintedeaieidincamer,spui?ntrebPoirot.Curios!Puse
poetapebanchet,sencruntnedumerit,apoirmasepierdutngnduri.

Desprencuiatuluilor,domnule,rostiTredwellduposcurtpauz.
Stpnulmiaspus

Ieinduibruscdinvisare,Poirotlntrerupse.


Da,da,trebuiesaudtotuldespreasta.Smergempeaici,propuseel
artnduacareddeaspreparteadinfaacasei.

TredwellpornictreuurmatdePoirot.Hastingsdeclarcu
importan:

Credceuamsrmnaici.

PoirotsentoarseiseuitenigmaticlaHastings.

Nu,nu,terogsviicunoi,ispuseelcoleguluisu.

DarnucrezicemaibinencepuHastings,darPoirotlntrerupse,
vorbindsolemnicuneles.

Amnevoiedecooperareadumitale,prietene,spuseel.

Oh,desigur,ncazulsta

Ceitreiieirdincamernchiznduadupei.Nutrecurdectcteva
secundeiuacareddeanholsedeschisecugrijiLuciasefurin
camer.Dupceseuitnjurcapentruaseasiguracnueranimeni,se
apropiedemasarotunddinmijloculcamereiiluceacadecafeaaluisir
Claud.nochiiapruopriviredurcaredezmineaobinuitalorinocen,i
artdintrodatmultmainvrst.

Luciastteacuceacanmn,deparcnusehotracesfac,cnd
uaceddeanparteadinfaacaseisedeschiseiintrPoirotsingur.

Dmivoie,madame,spusePoirotfcndopeLuciastresarviolent
i,duchduselaea,iluceacadinmncuungestcesugeradoarpolitee.

AmAmvenitsmiiaupoeta,seblbiLucia.

Ah,da.Iasvd,undeamobservateuopoetdedam?Ah,da,aici.
Seduselabanchet,lupoetaiionmnLuciei.

Vmulumescfoartemult,spuseeauitndusedistratnjur.

Pentrupuin,madame.

Dupceiadresunzmbetnervos,Luciaieirepededincamer.Dup
plecareaei,Poirotrmasenemicatctevaclipe,apoiridicceacadecafea.
Dupceomirosicuprecauie,scoasedinbuzunaroeprubet,turnneao
partedinzaisigileprubet,dupcareobgnbuzunar.Apoiseuitprin
camer,numrndcetile.

Una,dou,trei,patru,cinci,ase.Da,asecetidecafea.Ocutde
nedumerirencepusaparntresprncenelelui,cndnochiiseaprinse
bruscacealuminiverdecarentotdeaunatrdaomaresurescitareinterioar,
ndreptnduserepedespreuapecareintrasedecurnd,odeschiseio
trntilaloc,apoinispreglasvandiseascunsedupdraperie.Dupcteva
momentesedeschisecealaltu,ceacareddeanhol,iintrdinnouLucia,
dedataastacuimaimareprecauie.Uitndusenjurnncercareadeaine
subochiambeleui,nfcceacadecafeadincarebusesirClaud,apoi
trecunrevistntreagacamer.

Ochiiipoposirpemasamicdinsprehol,pecareseaflaunvasmare
cuoplantdecas.ndreptndusespreea,Luciabgceacadecafeanvas,
nfigndocususulnjos.Apoi,cuochiilau,luunadincelelalteceti,io
pusenapropiereacadavruluiluisirClaud.Sendreptrepedespreudar,

cndajunselaea,uasedeschiseiintrRichardnsoitdeunbrbatfoarte
nalt,cupruldeculoareanisipului,lavreotreizecideani,alcruiaspect,dei
prietenos,aveaunaerautoritar.Noulvenitduceaotrusmedical.

Lucia!ExclamuimitRichard.Cecauiaici?

AmAmvenitsmiiaupoeta,explicLucia.Bun,dr.Graham.
Scuzaimvrog,adugeaitrecungrabpelngei.ntimpceRichard
seuitdupea,Poirotieidedupdraperieiseapropiedeceidoibrbaica
icumtocmaiarfiintratpecealaltu.

Ah,iatlpemonsieurPoirot.Permiteimisvfaccunotin.
MonsieurPoirot,dr.KennethGraham.

Poirotidoctorulsenclinarunulnfaaceluilalt,apoidr.Grahamse
dusesexaminezecadavrulsavantului,urmritdeRichard.HerculePoirot,
cruianuimaiddurnicioatenie,seplimbprincamer,numrnddin
noucetilecuunzmbet.Una,dou,trei,patru,cinci,murmurel.Cinci,
chiaraa.Faaiselumindencntare.Scoasedinbuzunareprubeta,seuit
laea,apoicltinncetiordincap.

ntretimp,dr.Grahamterminaseexaminareadesuprafaacadavrului
luisirClaudAmory.

Mtemcnamspotsemnacertificatuldedeces,ispuseellui
Richard.SirClauderaperfectsntosimisepareextremdeimprobabilsfi
suferitunatacdecordaa,dinsenin.Mtemcvatrebuisdescoperimcea
mncatiabutnultimeleore.

DoamneSfinte,omule,chiarenecesar?ntrebalarmatRichard.A
mncatiabutexactceammncatiambuttoi,nimicaltceva.Eabsurd
ssugerezi

Nusugereznimic,lntrerupsedr.Grahamfermicuautoritate.i
spunc,duplege,vatrebuisaiblocoanchet,icprocurorulvadorin
modsigurstiecauzadecesului.nmomentuldefapurisumplunutiu
ceiacauzatmoartea.Amsiiaucadavruliamsaranjezcamine
diminealaprimaorsisefacautopsia.Minemaitrziuamsfiun
msursmntorclatinecunitefapteconcrete.

Prsirepedecamera,urmatdeRichard.Poirotseuitdupei,apoipe
faiseaernuoexpresiedenedumerirentimpcesentorceasseuiteiarla
cadavrulceluicarelchemasedelaLondrapeuntonattdeimperios.

Mntrebceaivrutsmispui,prietene?Decetetemeai?Tetemeai
doarcosisefureformula,sautetemeaiipentruviaata?Teaibazatpe
HerculePoirotsteajute.Miaicerutpreatrziuajutorul,daramsncercs
descopradevrul.

Cltinnddincap,HerculePoirotsepregteasiasdincamercnd
intrTredwell.

Iamartatceluilaltdomncamerasa,domnule,spuseel.Potsv
conducncameradumneavoastr,careestealturatceleidincaptul
scrilor?Deasemenea,miamluatlibertateasvoferomiccinrece
amndurora.ndrumspreetajamsvartundeestesufrageria.


Poirotnclinpoliticoscapulnsemndeacceptare.

imulumescfoartemult,Tredwell.ntreact,vreauslsftuiescpe
domnulAmorycutoattriacaaceastncperesfieinutncuiatpn
minecndartrebuisavemialteinformaiicuprivirelanefericita
ntmplaredinsearaasta.Vreisfiiamabilsoncuidupceplecmdeaici?

Frdiscuie,domnule,dacaadorii,rspunseTredwellurmndul
pePoirotafardinbibliotec.

CAPITOLULVIII

CndndimineaaurmtoareHastingscobortrziulamiculdejun,dup
cedormisemultibine,sepomenicmncasingur.AfldelaTredwellc
EdwardRaynormncasemultmaidevremeisentorsesencamerasas
punnordinenitehrtiialeluisirClaud,cdomnulidoamnaAmory
mncaserncameralorinuaprusernc,icBarbaraAmoryluaseo
ceacdecafeacueangrdinundeeradepresupuscmaistteancla
soare,domnioaraCarolineAmorycomandasemiculdejunncameraei,
spunndcaveaouoardureredecapi,caatare,Tredwellnuovzuse.

LaivzutpemonsieurPoirotndimineaaasta,Tredwell?ntreab
Hastingsiiserspunsecprietenulsusesculasedevremeisehotrses
facoplimbarepnnsat.

AmnelescmonsieurPoirotspuneacarenitetreburiderezolvat
acolo,adugel.

Dupceterminunmicdejuncopioscompusdinunc,crnaiiou,
pineprjiticafea,Hastingssentoarsencameraluiconfortabildela
primuletaj,careofereaominunatpriveliteauneipridingrdin,ipe
careHastingsoadmirpredectevaminute,inclusivpeBarbaraAmorycare
sttealasoare.

DupceBarbaraintrncas,Hastingsseinstalntrunfotoliucu
ediiadinaceadimineaaluiTimes,icaremerseselatipritpreadevreme
pentruaconinevreomeniuneprivitoarelamoartealuisirClaudAmory.

Hastingsseoprilaeditorialincepusaciteasc.Maibinedejumtate
deormaitrziu,setrezidintroaipealuoarilgsipePoirotaplecat
asupralui.

Ah,monami,vdclucrezidingreulacazulsta,chicotiPoirot.

Defapt,Poirot,mgndeamlaevenimenteledinsearatrecuti
trebuiecmafuratsomnul.

idecenu,prietene?llinitiPoirot.ieumamgnditlamoartealui
sirClaudi,desigur,lafurtulformulei,amntreprinsdejauneleaciunii
ateptdinclipnclipunmesajtelefoniccaresmispundacoanumit
bnuialameaestecorectsaunu.

Cesaupecinebnuieti,Poirot?ntrebnerbdtorHastings.

Poirotseuitpefereastrnaintedearspunde.

Nu,nucredcpotsidezvluiastanaceststadiualjocului,
prietene.Sspunemdoarc,aacumneasigurmagicieniipescen,
rapiditateaminiinealochii.


Zu,Poirot,uneorietiextremdeenervant!Considercartrebuis
mispuimcarpecinebnuieticafuratformula.Laurmaurmelor,sar
puteasfiunmsursteajut

Poirotiopricolegulcuungest.Miculdetectivaveaacumpefacea
mainevinovatexpresieasa,ipriveagnditorpefereastr,ndeprtare.

Etinedumerit,Hastings?Tentrebidecenumlanseznurmrirea
unuisuspect?

PiCevadegenulsta.

Nuncapendoialcdumneataastaaifacedacaifinloculmeu.
nelegasta.Dareunufacpartedintreaceiacroraleplacesseagite,
cutndaculncarulcufn,cumspuneivoienglezii.Deocamdatm
mulumescsatept.Privitorladeceateptehbien,pentruinteligenalui
HerculePoirotlucrurilesuntuneoriperfectdeclare,ntimpcepentruceicare
nusuntattdegenerosnzestrainusuntdelocclare.

DoamneSfinte,Poirot!Adaomaresumdebanistevdfcndu
tedersmcarodata.Etiextraordinardencrezut!

Nutenfuria,dragulmeuHastings.ntradevr,observcexistdi
cndaproapecmdeteti!Vai,sufrpedeapsaharuluiintelectual!

MiculdetectivibombpieptulioftattdecomicnctHastingsnuse
putuabinesnurd.

Poirot,nammaicunoscutpecinevacaresaiboprereattde
bundespreel.

Cevrei?Cndetiunic,otii.Daracumstrecemlaprobleme
serioase,dragulmeuHastings.Dmivoiesispunclamrugatpefiullui
sirClaud,domnulRichardAmory,ssentlneasccunoinbibliotecla
amiaz.Spunnoi,Hastings,pentrucvreausfiiidumneataacolo,
prietene,surmretindeaproape.

ncntatsteajut,Poirot.

Laamiaz,Poirot,HastingsiRichardAmorysentlnirnbibliotec.
TrupulnensufleitalluisirClaudfuseseluatdeacolonsearaprecedent.n
timpceHastingsascultaiobservainstalatcomodpebanchet,detectivuli
ceruluiRichardAmory,spovesteascamnunitevenimenteleseriitrecute,
anterioaresosiriilui.Dupcetermindepovestit,Richard,caresttean
fotoliulncaresttusecuosearnurmtatlsu,adug:

Eibine,astaafosttot,cred.Spercmamfcutneles?

Perfect,monsieurAmory,perfect,rspupsePoirot.Amacumuntablou
clar.nchiseochii,parcrevzndscena.IatlpesirClaud,dominnd
situaia.Apointunericul,btaianu.Da,ntradevr,oscendramatic.

Richardddusseridice.

Dacastaetot

Doarunminuel,spusePoirot,oprindulcuungest.

Vascult,spuseRichard.

Cemipoispunedesprenceputulserii,monsieurAmory?

nceputulserii?


Da.Dupcin.

Oh,asta!Nuemarelucrudespus.Tatlmeuisecretarulsau
EdwardEdwardRaynorsaudusdirectnbiroultatei.Restulerauaici.

Poirotizmbincurajator.

ifceaiCe?

Oh,doardiscutam.Gramofonulacntatceamaimarepartea
timpului.

Poirotsegndioclip,apointreb:

Nuiaatrasatenianimicdeosebit?

Absolutnimic,spusefoarterepedeRichard.

Urmrindulcuatenie,Poirotcontinuslpresezecuntrebrile.

Cndsaservitcafeaua?

Imediatdupcin.

Aservitvaletulpefiecarenparte,saualsatcafeauaaici,sfie
turnat?

Zucnumiamintesc.

Poirotscoaseunmicoftat.Segndioclip,apointreb:

Aibutcafea?

Da,aacred.ToinafardeRaynor,adic.Elnubeacafea.

IarcafeaualuisirClaudiafostdusnbirou?

Presupuncda,rspunseRichardcuoarecareiritare.Toate
amnunteleasteachiarsuntnecesare?

Poirotiridicbraelentrungestdescuz.

miparenespusderu,spuseel.Daramnevoiesvdcuochiiminii
ntregultablou.i,ndefinitiv,vremslumnapoiaceapreioasformul,
nuiaa?

Presupuncda,rspunsedinnouargosRichard,lacarePoirot
ridicexasperatdinsprnceneiscoaseoexclamaiedemirare.Nu,sigur
vrem,segrbiRichardsadauge.

LunduiprivireadelaRichardAmory,Poirotntreb:

CndavenitsirClauddinbirouncameraasta?

Exactcndeincercausdeschidua.

Ei?

Da.Raynoriceilali.

Potsntrebcinevoiasfiedeschis?

Soiamea,Lucia.Nusesimisebinetoatseara.

Lapauvredame!SpusePoirotcucomptimire.Spercndimineaa
astasesimtemaibine.Adorisontreburgentctevalucruri.

Mtemceabsolutimposibil,spuseRichard.Nuenstaresvadpe
nimeni,sausrspundlantrebri,noricecaz,nuvarputeaspunenimicn
afardecevpotspuneeu.

Chiaraa,chiaraa.Darfemeile,monsieurAmory,aumareletalent
deaobservalucrurilendetaliu.Totui,frndoialcosmipoat
rspundelafeldebinemtuadumitale,domnioaraAmory.


Enpat,spusegrbitRichard.Moarteatatluimeuafostunmareoc
pentruea.

Da,neleg,spusengnduratPoirot.

Urmopauz.Richard,vizibilstnjenit,seridiciseduselaglasvand.

Slsmsintrepuinaer,spuseel.Efoartecaldaici.

Oh,dumneataeticatoienglezii,declarPoirotzmbind.Nulsai
aerullibersfieliber.Nu,trebuieslbgaincas.

Spercnuvderanjeaz?ntrebRichard

Pemine?Nu,binenelescnu.Amadoptattoateobiceiurile
englezeti.Pretutindenisuntluatdreptenglez.Dar,scuzm,monsieur
Amory,nuacelglasvandencuiatprintrundispozitivingenios?

Bada,acestae,darcheiaestenmnunchiuldecheialtatluimeupe
carelamaici.Scondcheiledinbuzunar,descuieimpinselarguile.

ndeprtndusedeel,Poirotseaezpescaunulfrspeteaz,departe
deglasvandideaerulproasptisenfior,ntimpceRichardtraseadnc
aernpieptirmaseacolounminut,uitndusengrdin,apoisentoarse
laPoirotcuaerulcuivacarealuatohotrre.

MonsieurPoirot,namsoiaupeduppiersic.tiucsoiameava
imploratasearsrmnei,dareratulburatiisteric,inupreatiace
fcea.Eusuntpersoanaimplicat,ivspundeschiscnumipasctuide
puindeformul.Tatlmeueraunombogat.Descoperireaastaaluivalorao
mulimedebani,darmienumitrebuiemaimulidectam,inumpot
prefacecmprtescentuziasmulluinaceastproblem.Existdejadestul
explozivnlume.

neleg,spusegnditorPoirot.

Euspunslsmbalttoattreaba.

Poirotnlmiratdinsprncene.

Preferisplec?Snusemaifacnicioinvestigaie?

Da,astae.

Darcineafuratformula,nafuratocasnofoloseasc,insist
Poirot.

Nu,recunoscuRichard.Totui

ncetioricusubneles,Poirotcontinu.

Atunci,nuainicioobieciefadeCumsmexprim?Stigmat?

Stigmat?ExclamtiosRichard.

Cincipersoaneauavutprilejuldeafuraformula.Pncndunanu
estedoveditvinovat,celelaltepatrunupotfidoveditenevinovate.

TredwellintrasencamerntimpcevorbeaPoirot.CndRichardncepu
sseblbieindecis,valetullntrerupse.

Vrogsmscuzaidomnule,dardr.Grahamesteaiciidoretes
vvad.

EvidentbucurosdeprilejuldeascpadentrebrileluiPoirot,Richard
rspunsendrumspreu:


Mducchiaracum.Vrogsmscuzai,monsieurPoirot,adugel
iieicuTredwell.

Dupplecareacelordoi,Hastingsseridicdepebanchetiseapropie
dePoirotexclamndagitat:

Hei!Otrav,nuiaa?

Poftim,dragulmeuHastings?

Otrav,debunseam!RepetHastingsdnddincapcuputere.

CAPITOLULIX

Poirotseuitlaprietenulsucuolicriredeamuzamentnochi.

Cedramaticeti,dragulmeuHastings!Cuctrapiditatei
inteligenaitrasconcluzia!

Ei,hai,Poirot,protestHastings,nupoiscpademinenfelulsta.
Doarnaidegndspretinziscrezictipulamuritdeinim.Purisimplu
isarenochicesantmplatasear.DartrebuiesspuncRichardAmory
nueuntippreadetept.Nicinuiatrecutprincapposibilitateaotrvirii.

Crezicnu,prietene?

Eumiamdatseamadeasear,cnddr.Grahamaanunatcnu
poateeliberacertificatuldedecesiaspusctrebuiefcutautopsia.

Poirotscoaseunmicoftat.

Da,da,murmurel.Puntruastaavenitacumdr.Grahams
anunerezultatulautopsiei.nctevaminuteostiudacaisaunudreptate.
Prupepunctuldeamaispuneceva,darserzgndi.Seduselapoliade
deasupraemineuluiiaranjvasulcuhrtiuepentruaprinsfocul.

Urmrindulcuafeciune,Hastingsspuserznd:

Cemortetidupordine,Poirot!

Nuesteefectulmaiplcutacum?ntrebPoirotuitnduselapolicu
capulntroparte.

Hastingsstrmbdinnas.

Nupotsspuncmaderanjatfoartemultnainte.

Iaaminte!ladmonestPoirotcudegetul.Simetriaetotul.
Pretutindeniartrebuisfiebungustiordine,maialesnmicilecelulecenuii
alecreierului.

Ei,hai,nutelansanvecheadumitaleteorie,lntrerupseHastings.
Maibinespunemicededucceluleledumitalecenuiidinafacereaasta.

Poirotseduselabanchetiseaez.SeuitfixlaHastings,cuochii
ngustaicadepisic,pncndneiapruolicrireverde.

Daciaifolosicelulelecenuii,iaincercasvezicuclaritate
ntregulcaz,aacumncerceusfac,probabilcaipricepeadevrul,prietene.
Totui,continuelpeuntoncaresugeracelsepurtacudeosebit
mrinimie,naintedeavenidr.Grahamhaisauzimmaintiideile
prietenuluimeuHastings.

Eibine,cheiagsitsubscaunulsecretaruluiesuspect.

Aacrezi,Hastings?

Bineneles.Efoartesuspect.Dar,petotal,eupariezpeitalian.


Ah!Misteriosuldr.Carelli.

Exact,misterios,continuHastings.staecuvntulpotrivitpentruel.
Cecautaici,laar?ispuneu.Cautspunmnapeformulaluisir
ClaudAmory.Aproapesiguresteemisarulunuiguvernstrin.tiilacem
refer.

ntradevr,Hastings,tiu,rspunsecuunzmbetPoirot.Laurma
urmelor,mmaiducieulacinema.

IardacsedovedetecsirClaudafostntradevrotrvit,astalface
pedr.Carellimaimultdectprimulsuspect.iamintetidefamiliaBorgia?
Otrvireaestegenuldecrimtipicitalian.Dardecemtemeuestecacest
Carelliovatergecuformula.

Nuvafaceasta,prietene.

Cumpoisfiiattdesigur?

Poirotserezemdespeteaziimpreunvrfuriledegetelor.

Nutiuprecis,Hastings,recunoscuel.Nupotfisigur,firete.Daram
omicidee.

Cevreisspui?

Undecrezidumneatacseaflacumformula,isteulmeu
colaborator?

Deundestiueu?

Gndetete,prietene,spusePoirotncurajator.Aranjeaziideile.Fii
metodic.Fiiordonat.Astaecheiasuccesului.

CumHastingssemulumidoarsclatinedincapcuunaernedumerit,
detectivulncercsiofereunindiciu.

Existdoarunsingurlocundepoatefi,spusePoirot.

iundeela,pentruDumnezeu?ntrebiritatHastings.

ncameraasta,bineneles!AnuntriumftorPoirot.

Cenaibavreisspui?

Da,Hastings.Haijudecfaptele.tiudelabunulTredwellcsir
Claudaluatnitemsurideprecauiepentrucaaceastformulsnupoatfi
scoasdincameraasta.Cndiadatnvileagmicasurpriziaanunat
sosireanoastriminent,esteabsolutsigurchoulaveancasuprasa
formula.Cetrebuiaelsfac?Nuputeasritesfiegsitasupraluicnd
soseameu.Puteafacedoardoulucruri.Soreturnezenmanierasugeratde
sirClaud,sausoascundundeva,subacoperireantunericuluicarea
domnittimpdeunminut.Cumnafcutprimullucru,trebuieclafcutpe
aldoilea.Voila!Pentrumineesteevidentcformulaeascunsncameraasta.

Pecuvnt,Poirot!ExclamHastingsfoartesurescitat.Suntconvinsc
aidreptate!Haisocutm.Seridicisendreptctremasadelucru.

Negreit,dacastatedistreaz.Darexistcinevacarevaputeaso
gseascmaiuordecttine.

Oh,icineesta?

Poirotirsucimustaacuenergie.


Vai,persoanacareaascunso,evident!Exclamel,nsoindui
cuvintelecugestulunuiscamatorcarescoateuniepuredinplrie.

Vreisspuic

Vreausspunc,maidevremesaumaitrziu,houlvancercas
intrenposesiaprziilui.Deaceea,unuldinnoitrebuiessteapermanentde
pazAuzinduadeschizndusenceticugrij,sentrerupseiifcu
semnluiHastingssvincuellnggramofon,undenuputeaufivzui
imediat.

CAPITOLULX

UasedeschiseincamerintrcuprecauieBarbaraAmory.Lund
unscaundelngperete,lduselabibliotec,seurcpeelisentinsedup
cutiadetablcumedicamente.nacelmomentHastingsstrnuti,tresrind,
Barbarascpcutia.

Oh!Exclameaderutat.Nutiamcecinevaaici.

Poirotsegrbisridicecutia.

Dmivoie,mademoiselle,suntsigurcepreagreapentrudumneata,
spusedetectivul.Sendreptspremasipusecutiapeea.Eocoleciemicu
adumitale?Oudepsri?Scoicidemare,poate?

Mtemcecevamultmaiprozaic,monsieurPoirot,rspunse
Barbaracuunzmbetnervos.Nusuntdectpiluleiprafuri!

Dar,debunseam,opersoanattdetnr,attdesntoasi
viguroasnuarenevoiedeacestebagatele.

Oh,nusuntpentrumine,llinitiBarbara.SuntpentruLucia.n
dimineaaastaareodureredecapngrozitoare.

Lapauvredame!MurmurPoirotplindecomptimire.Deci,eatea
trimisduppiluleleastea?

Da,rspunseBarbara.Iamdatdouaspirine,darvreaundrog
adevrat.IamspuscamsiaducntregularsenalAdic,dacnuenimeni
aici.

Cuminilepecutie,Poirotrostignditor:

Dacnuenimeniaici.Decearcontaasta,mademoiselle?

Eibine,tiicumentrocascaasta.Tamtam,foial,agitaie!
MtuaCaroline,deexemplu,ecaoclocbtrn!IarRichardeoadevrat
pacosteiabsolutinutil,cumsunttoibrbaiicndetibolnav.

Poirotddudincapnelegtor.

neleg,neleg,spuseel.itrecudegetelepestecapaculcutiei,apoise
uitrepedelaminilesale.idreseglasuliapoicontinu:tii,mademoiselle,
caveimarenoroccuservitoriidincas?

Lacevreferii?ntrebBarbara.

Poirotartsprecutiadetabl.

Vezi,pecutiaastanuefirdepraf.Stesuipescaunistederanjezi
stergiprafultocmaisus,acoloNutoiservitoriarfiattdecontiincioi.

Da,aprobBarbara.Chiarmgndeamasearceraciudatcnuera
prafpeea.


Aidatjoscutiaastacudroguriasear?

Da,dupcrim.Eplincusubstanevechidespital.

Saruncmoprivirelaacestedroguridespital,propusePoirotntimp
cedeschideacutia.Scondctevaflacoaneicitinduleetichetele,inl
exageratsprncenele.StricninAtropinfoartedrgucolecie!Ah,uitei
unflacondescopolamin,aproapegol!

Ce?!ExclamBarbara.Vai,asearerautoatepline,suntsigurc
erau!

Voil!Poirotiartunflacon,apoilpuselaloc.Efoartecurios.Spui
ctoateacestemiciCumslenumim?Sticlueeraupline?Undeexactse
aflaaceastcutieasear,mademoiselle!

Pi,dupceamdatojos,ampusopemasaasta,linformBarbara.
Iardr.Carellisauitatprintredroguri,comentndasupralori

SeopriccincamerintrLucia.SoialuiRichardAmoryprumirat
sivadpeceidoibrbai.Laluminazilei,faaeipalidimndrprea
istovit.

Barbaraserepezilaea.

Oh,iubito,nutrebuiasteridicidinpat,ispuseea.Tocmaiveneam
latine.

Mamailsatdurereadecap,Barbaradrag,rspunseLuciacuochii
aintiiasupraluiPoirot.Amcobortpentrucvreausvorbesccumonsieur
Poirot.

Dar,puiule,nucredcartrebui

Terog,Barbara.

Preabine,tutiicelmaibine,spuseBarbaraipornispreu,iar
Hastingssegrbisiodeschid.

Dupplecareaei,Luciaseduselaunscauniseaez.

MonsieurPoirotncepuea.

Laordiniledumitale,madame,rspunsepoliticosPoirot.

Luciavorbiezitant,cuglasuluortremurtor.

MonsieurPoirot,asearvamfcutorugminte.Vamrugats
rmneiaici.VamVamimploratsrmnei.Azimidauseamacam
fcutogreeal

Etisigur,madame?ntrebPoirotlinitit.

Foartesigur.Aseareramistovitisurescitat.Vsuntfoarte
recunosctoarecaifcutcevamrugat,daracumemaibinesplecai.

Ah,cestcommea!MurmurnsurdinPoirot.Cuglastarespuse
dagajat:neleg,madame.

Luciaseridicilprivicunervozitate.

Atunci,rmnestabilitaa?ntrebea.

Nuchiar,madame,rspunsePoirotfcndunpasspreea.Daci
aminteti,iaiexprimatndoialacsocruldumitaleamuritdemoarte
natural.

Aseareramisteric,nutiamcespuneam!


Deciacumeticonvinsc,pnlaurm,moartealuiafostnatural?

Absolut,declarLucia.

SprnceneleluiPoirotsenlaroidee.Seuitlaeantcere.

Decempriviiaa?ntrebalarmatLucia.

Pentrucuneoriegreusfaciuncinesadulmeceurmavnatului.
Darodatceagsito,nimicpelumenulmaipoatefacesoprseasc.Nu,
daceuncinebun.Iareu,madame,eu,HerculePoirot,suntuncinefoarte
bun!

Foarteagitat.Luciaspuse:

Dartrebuie,chiartrebuiesplecai!Vrog,vimplor!Nicinutiict
ruaiputeafacermnnd!

Ru?Dumitale,madame?

Noututuror,monsieurPoirot.Nupotsvexplicmaimulte,darv
rogsmcredeipecuvntcaaeste.Dinprimulmomentcndvamvzut,
amavutncrederendumneavoastr.Vrog

Sentrerupsecciuasedechiseiintrardr.GrahamiRichard,care
artaocat.

Lucia!Exclameldndcuochiidesoialui.

Ceeste,Richard?ntrebeanelinititalergndspreel.Cesa
ntmplat?Santmplatceva,vdpefaata.Ce?

Nimic,dragamea,rspunseRichardntroncercaredeaoliniti.Te
superidacterogsnelaisingurioclip?CumLuciaezit,Richardseduse
lauiodeschise.Terog,repetel.

Cuoultimprivirenurm,ncareseciteaclarteama,Luciaieidin
camer.

CAPITOLULXI

Punnduitrusamedicalpemasadecafea,dr.Grahamsedusela
banchetiseaez.

Mtemceoafacereurt,monsieurPoirot,ispuseeldetectivului.

Oafacereurt?Da?Aidescopcritceaprovocatmoartealuisir
Claud?ntreabPoirot.

Amuritcaurmareaotrviriicuunalcaloidvegetalputernic,declar
Graham.

Cumarfiscopolamina3,poate?SugerPoirotridicnddepemas
cutiametalic.

Da,exact.Dr.Grahampreasurprinsdeacurateeapresupunerii
detectivului.

Poirotdusecutiancealaltparteacamereiiopusepemasapecarese
aflagramofonul,iarHastingslurmacolo.ntimpulsta,RichardAmoryse
aezpebanchetlngdoctor.

Defapt,censeamnasta?lntrebelpedoctor.

nprimulrnd,astanseamnimplicareapoliiei,rspunseprompt
doctorul.

Dumnezeule!Ecumplit.Nupoismuamalizezitreaba?


Dr.GrahamseuitfixlaRichardAmory,apoirostirarihotrt:

DragulmeuRichard,nimeninuemaindureratdeaceastnenorocire
oribil,credem.Maialesc,datefiindcircumstanele,nupareprobabilca
otravasfifostautoadministrat.

Vreisspuicafostcrim?ntrebRichardcuglasulovitor.

Dr.Grahamnuvorbi,darddudincapcugravitate.

Crim!ExclamRichard.Cenaibaosnefacem?

Vorbindmaivioi,maiputernic,dr.Grahamiexplicproceduracare
trebuiaurmat.

Lamanunatpeprocuror,spuseel.AnchetasevaineminelaKings
Arms.

iTrebuiesfieimplicatipoliia?Nusepoatefrea?

Nu.Siguridaiseamadeasta,Richard,nuiaa?

Richardncepusvorbeascnnebunit.

Dardecenumaiavertizatc

Haide,Richard,controleazte.Suntsigurcnelegicamntreprins
doaraceipaipecareiamconsideratabsolutnecesari.ndefinitiv,n
problemedegenulstanusestpegnduri.

Dumnezeule!ExclamRichard.

Dr.Grahamiseadrespeuntonmaiblnd.

tiu,Richard.neleg.Afostunocngrozitorpentrutine.Darexist
lucruridesprecaresuntnevoitstentreb.Tesiminstaresrspunzila
ctevantrebri?

Richardfcuunefortvizibilsseadune.

Cevreistii?ntreabel.

nprimulrnd,ceamncatiabuttatltuasear,lacin?

Svd,toiammncatacelailucru.Sup,limbdemare,cotlete,i
amncheiatcuosalatdefructe.

ibutura?

Richardsegndictevaclipenaintedearspunde.

Tataimtuameaaubutvinrou.LafeliRaynor,cred.Euam
rmaslawhiskycusifon,iardr.CarelliDa,dr.Carelliabutpetot
parcursulmeseivinalb.

Ah,da,misteriosuldr.Carelli,murmurGrahamScuzm,Richard,
darcetiidefaptdespreomulsta?

InteresatsaudrspunsulluiRichardAmory,Hastingsvenimai
aproapedeceidoi.

Nutiunimicdespreel,declarRichard.Nulamntlnit,nicinam
auzitdeelpnieri.

Dareprietencusoiata?ntrebdoctorul.lcunoatefoartebine?

Oh,nu,eosimplcunotin.

Grahamplescidinlimbicltindincap.

Spercnuiaidatvoiesprseascaceastcas?


Nu,nu,llinitiRichardpedoctor.Iamexplicatasearcpnnuse
lmureteproblemaastamreferlafurtulformuleicelmaibinepentruel
arfisrmnncasaasta.Defapt,amtrimislahan,undeaveaocamer,ii
sauaduslucrurileaici.

Nuaprotestatdeloc?ntreboarecummiratdr.Graham.

Oh,nu,afostimediatdeacord.

Hm!iacum,cepoismispuidesprecameraasta?

Poirotseapropieiiseadresdoctorului.

UileaufostncuiateaseardeTredwell,icheilemiaufostdatemie.
Totulesteexactcumafost,nafardescaune,pecareleammutat.

Dr.Grahamseuitlaceacadecafeadepemas.Artnduiolui
Poirot,ntreb:

Aceastaeceaca?Seduselamas,luceacaiomirosi.Richard,
astaeceacadincareabuttatltu?Arfibinesoiau.Trebuiedatla
analiz.Ducndolamasadecafea,ideschisetrusa.

Richardsrinpicioare.

Doarnucrezicncepuel,darsentrerupse.

Pareextremdepuinprobabilcaotravasififostadministratla
cin,ispuseGraham.Ceamaiprobabilexplicaieestecscopolaminaiafost
pusncafea.

EuEuSeblbiRichardfcndunpasctredoctor,darseopri
cuungestdedisperare,iieibruscdinncperepeuileglasvanduluidinspre
grdin.

Dr.Grahamscoasedintrusocutiemicdecartonncareseaflavati
nvelicugrijceacantimpceispunealuiPoirot:

Scrboasafacere.NummirdeloccRichardAmoryesuprat.
Ziarelevorfacetamtampeseamaprietenieidintreacestdoctoritalianisoia
lui.inoroiularetendinasselipeasc,monsieurPoirot.Biatafemeie!
Probabiletotalinocent.Evidentcomulafcutcunotincueancinetie
cemodplauzibil.Striniitiasuntuimitordedetepi.Desigur,nartrebuis
vorbescnfelulsta,caicumtreabaarfidinaintestabilit,darcealtcevapoi
siimaginezi?

Tegndeticsarenochi,da?lntrebPoirot,schimbndoprivire
cuHastings.

Pi,laurmaurmelor,invenialuisirClauderavaloroas,explic
doctorul.iaaprutstrinulsta,desprecarenimeninutienimic.Un
italian.SirClaudestemisteriosotrvit

Ah,da!ExclamPoirot.FamiliaBorgia.

Poftim?ntrebdoctorul.

Nimic,nimic.

Dr.Grahamilutrusaisepregtideplecare,ntinznduimnalui
Poirot.

Eibine,trebuiesplec.


Larevederedeocamdat,monsieurledocteur,spusePoirotdndmna
cuel.

LauGrahamseopriiseuitnapoi.

Larevedere,monsieurPoirot.Veiaveagrijcanimenisnuderanjeze
nimicdincameraastapnvinepoliia,nuiaa?Esteextremdeimportant.

nmodcategoric,miasumresponsabilitateaasta,lasigurPoirotn
timpceGrahamnchideauadupel,Hastingsobservsec:

tii,Poirot,numiarplceasfiubolnavncasaasta.nprimulrnd
pentrucseparecexistaiciunotrvitorcareumblnvoie,inaldoilea
rndpentrucnusuntdelocsigurcamncrederenacestdoctortnr.

PoirotseuitironiclaHastings.

Sspermcnuvomrmnencasaastasuficientdemultcasne
mbolnvim,spuseeli,ndreptndusesprepoli,apsbutonulsoneriei.Iar
acum,dragulmeuHastings,latreab.

Ceaidegndsfaci?

Tuicumine,prietene,rspunsePoirotcuolicrirenochi,vomtrece
silumuninterviuluiCezarBorgia.

nacelmomentintrTredwell.

Aisunat,domnule?

Da,Tredwell.Vrei,terog,sispuidomnuluiitaliansaib
amabilitateasvinaici?

Desigur,domnule.

Valetulprsicamera,iarPoirotseduselamasilucutiacudroguri.

Arfibinespunemaceastcutiefoartepericuloasnapoilaloculei,
spuseel.Maipresusdetoatetrebuiesfimordonai.

DnduicutialuiHastings,Poirottraseunscaunlngbibliotecise
suipeel.

Vecheachemarespreordineisimetrie,nu?SpuseHastings.Darmi
imaginezcemaimultdectasta.

Cevreisspui,prietene?

tiudespreceevorba.NuvreislsperiipeCarelli.Laurmaurmelor,
cineaumblatcudrogurileastea?Printrealii,el.Daclearvedeapemas,ar
fipusngard,nuiaa?

Poirotlbtuuurelpecretet.

CeisteeprietenulmeuHastings!Spuseel,lunduicutia.

Tecunoscpreabine,insistHastings.Nupoismiaruncicuprafn
ochi.

ntimpceHastingsvorbea,Poirottraseundegetpeparteadesusa
bibliotecii,mprtiindprafulpestefaaridicataluiHastings.

Misepare,dragHastings,ctocmaiastaamfcut!Exclamelcuo
strmbtur.Separecmamgrbitculaudelelaadresaservitorilor.Peraftul
staprafuledeundeget.Tareavreasamacumocrpudcaslterg!

Hastingsrse.

DragPoirot,nuetiservitoare!


Vai,nu,rspunsecutristeePoirot.Suntdoardetectiv!

Eibine,acolonuinimicdedetectat,aacdtejos.

Dupcumspui,nuenimicncepuPoirotapoiseopri,rmnnd
nemicatpescaun,caostandepiatr.

Ceeste?ntrebnelinititHastings.Coboar,Poirot.Dr.Carelli
trebuiespicedintroclipnalta.Doarnuvreistegseascacolo.

Aidreptate,prietene,spusePoiroticoborncetdepescaun.Faalui
aveaoexpresiegrav.

Cenaibasentmpl?ntrebHastings.

Mgndesclaceva

Lacetegndeti?

Lapraf,Hastings.Lapraf,rspunsePoirdtcuunglasciudat.

Uasedeschiseidr.Carelliintrncamer.EliPoirotsesalutarcu
extremceremonie,fiecarevorbindpoliticosnlimbamaternaceluilalt.

MonsieurPoirot,ncepuCarelli,vousvoulezmequestionner?

Si,signordottore,ileipermette,rspunsePoirot.

Ah,leiparlaItaliano?

Si,mapreferiscoparlarenFrancese.

Alors,questcequevousvoulezmedemander?

Hei,interveniHastingsenervat.Cedracusunttoateastea?

Ah,srmanulHastingsnuepoliglot,zmbiPoirot.Uitasem,arfimai
binesvorbimnenglez.

micerscuze.Bineneles,fudeacordCarelli.IseadresluiPoirotcu
unaerdemaresinceritate.Mbucurcaitrimisdupmine,monsieurPoirot.
Dacnofceai,iaficeruteuontrevedere.

Adevrat?ntrebPoirot,artndspreunscaundelngmas.

Carelliseaez,ntimpcePoirotlulocnfotoliuiarHastingsseinstal
comodpebanchet.

Da,spuseitalianul.ntmplareafacesainnitetreburiurgentela
Londra.

Terogscontinui,lncurajPoirot.

Da.Desigur,midauseamafoartebinedesituaiadeasear.Un
documentdevaloareafostfurat.Eueramsingurulstrinprezentlafaa
locului.Firete,amfostdornicsrmn,smsupuncercetrilor,defapts
insistsfiucercetat.Caomdeonoare,nuputeamfacealtfel.

Chiaraa,aprobPoirot.Darazi?

Aziealtceva,rspunseCarelli.Cumspuneam,amtreburiurgentela
Londra.

icedoreti,spleci?

Exact.

Parectsepoatederezonabil,declarPoirot.Nucrezi,Hastings?

Hastingsnurspunse,dardupnfiarealuisevedeaclarcnu
credea.


PoatecdaciaispuneuncuvntdomnuluiAmory,monsieurPoirot,
arfinordine.Avreasevitoriceneplcere.

Bunelemeleoficiisuntladispoziiadumitale,monsieurledocteur,l
asigurPoirot.Acum,poatepoismajuicuctevadetalii.

Cumarebucurie.

Poirotsegndioclip,apointreb:

MadameRichardAmoryeprietenbuncudumneata?

Prietenfoartebun,spuseCarelli.Oft.Afostosurpriz
ncnttoaresdaudeeanmodneateptatnacestlocizolat.

nmodneateptat,spui?ntrebPoirot.

Absolutneateptat,rspunseCarelliuitnduserepedeladetectiv.

Absolutneateptat,repetPoirot.Centmplare!

natmosfersestrecuroanumittensiune.CarelliseuitfixlaPoirot,
darnuspusenimic.

Teintereseazultimeledescoperirialetiinei?lntrebPoirot.

Desigur.Suntdoctor.

Ah!Darastanueocondiieobligatorie,observPoirot.Unnouvaccin,
noiraze,unnoumicrobastada.Dar,debunseam,unnouexplozivnu
preaedomeniulunuidoctornmedicin,nuiaa?

tiinaartrebuisneinteresezepetoi,insistCarelli.Eareprezint
triumfulomuluiasupranaturii.Omulismulgenaturiisecretenciuda
opuneriieinverunate.

Poirotddudincapnsemndeaprobare.

Cespuidumneataacoloestentradevradmirabil.Estepoetic.Dar
dupcummiareamintitprietenulmeuHastingspuinmainainte,eusunt
doardetectiv.Euapreciezlucruriledintrunpunctdevederemaipractic.
DescoperireaastaaluisirClaudValoraomulimedebani,nu?

Sepoate,spusefrinteresCarelli.Numampreagnditlalatura
astaaproblemei.

Evident,dumneataetiunomcuprincipiinaltei,frndoial,un
omcumijloacemateriale.Cltoriile,depild,suntunhobbycostisitor.

Trebuiesvezilumeancaretrieti,spusesecCarelli.

Chiaraa,aprobPoirot.ioameniicaretriescnea.Oameniciudai,
uniidintreei.Houl,deexemplucementalitatecurioastrebuiesfiavut!

Extremdecurioas,aprobCarelli.

iantajistul,continuPoirot.

Cevreisspui?ntrebrepedeCarelli.

Amspus,antajistul,repetPoirot.Urmopauzapstoare,apoi
continu:DarneamabtutdelasubiectulnostrumoartealuisirClaud
Amory.

MoartealuisirClaudAmory?Deceestasubiectulnostru?

Ah,firete,dumneatancnutii.MtemcsirClaudnuamuritdin
cauzaunuiatacdecord.Afostotrvit.lurmriatentpeitalian.

Ah!MurmurCarelli,dnddincap.


Astanutesurprinde?ntrebPoirot.

Sincersfiu,nu.Ambnuitncdeasear.

nelegi,aadar,cproblemaadevenitmultmaigrav.Tonullui
Poirotseschimb.Nuveiputeasprseticasaazi,dr.Carelli.

AplecndusesprePoirot,Carellintreb:

DumneatalegimoartealuisirClauddefurtulformulei?

Categoric.Dumneatanu?

Carellivorbirepede.

Nuexistnimenincasaasta,niciunmembrualfamiliei,caresfi
doritmoartealuisirClaud,frniciolegturcuformula?Censeamn
moartealuipentrumajoritateacelordincas?Amsispuneu.nseamn
libertate,monsieurPoirot.Libertateibani.Btrnulstaerauntiran,in
afardemultiubitaluimunceraunzgrcit.

Aiobservattoateasteaasear,monsieurledocteur?ntrebcu
inocenPoirot.

idacda?Amochi.Vd.Celpuintreidintreceidincaslvoiaupe
sirClaudieitdinjoc.Seridiciseuitlaceasuldepepoli.Darnuastam
preocupacum.MsuprcnupotfipunctuallantlnireadinLondra.

Suntdezolat,monsieurledocteur,spusePoirot.Darcepotsfaceu?

Eibine,maiainevoiedemine?

Deocamdatnu.

Dr.Carellisendreptspreu.

Simaispununlucru,monsieurPoirot,rostidoctoruldeschiznd
uaintorcndusecufaaladetectiv.Existanumitefemeipecaree
periculosslempingiladisperare.

Poirotsenclinpoliticos,iCarelliintoarseplecciuneacuooarecare
ironie,dupcareiei.

CAPITOLULXII

DupceCarelliprsicamera,Hastingsseuitlungnurmalui.

Ascult,Poirot,ceavrutsspuncuasta?ntrebelnceledin
urm.

Poirotridicdinumeri.

Afostoremarcfrnicioimportan.

Dar,Poirot,insistHastings,suntsigurcitalianulncercasi
spunceva.

Maisunodat,Hastings,fusingurulrspunsalmiculuidetectiv.

Hastingsseconform,darnuseputeaabinesmaipunontrebare.

Ceaidegndsfaciacum?

RspunsulluiPoirotfuenigmatic.

Veivedea,dragulmeuHastings.Rbdareaeomarevirtute.

Tredwellintrncamer.

Aisunat,domnule?


Ah,Tredwell.Vreisiprezinicomplimentelemeledomnioarei
CarolineAmoryisontrebidacvreasaibamabilitateasmiacorde
ctevaminutedintimpulei?

Desigur,domnule.

Dupcevaletuliei,Hastingsexclam:

Darsrmanafiinenpat!Doarnaidegndsofacissescoale
dacnusesimtebine?

PrietenulmeuHastingstietot!Aadarenpat,da?

Eibine,nue?

Poirotibtucuafeciunepeumrprietenul.

Tocmaiastavreausaflu.

DarNumaiiiminte?AaaspusRichardAmory.

Detectivulseuitserioslaprietenulsu.

Aiciafostunomomort,Hastings.DecevreamadameAmorys
plec?DecevreamonsieurAmorysplec?Decevreaelsmmpiedices
vorbesccumtualui?Cenuvreaelsauddincemipoatespuneea?Ascult
lamine,Hastings,aiciavemdeafacecuodram.Odramuman,dureroas!

nacelmomentintrdomnioaraAmory.

MonsieurPoirot,miaspusTredwellcdoriismvedei.

Da,mademoiselle,spusePoirotieinduinntmpinare.Adorisv
punctevantrebri.Nudoriisluailoc?Oconduselaunscaundelng
masieaseaez,privindulcunervozitate.Daramnelescnuvsimii
bineicstteainpat,continuPoirotaezdusedecealaltparteamesei
iuitnduselaeacucomptimire.

Afostunocngrozitor,bineneles.CarolineAmoryoft.Cuadevrat
ngrozitor!Dar,cumspuneuntotdeauna,cinevatrebuiesipstrezecapul.
Servitoriisuntfoarteagitai.Eibine,continueavorbindmairepede,tiicum
suntservitorii,monsieurPoirot.lncntpurisimplunmormntrile.Am
convingereaceipreferundecesnloculuneinuni.Draguldr.Graham!E
attdeblndeoadevratalinare.Undoctorcuadevratdetept,iine
foartemultlaBarbara.EucredcepcatcRichardparesnulaibla
inim,darCespuneam?Oh,da,dr.Graham.Attdetnr!ianultrecutm
avindecatdenevrit.Nucmmbolnvescdes.Generaiaastatnrnumi
separedelocrezistent.Uiteasear,deexemplu,biataLuciaatrebuitsplece
delacinfiindcsimeaclein.Srmanacopil,eomasdenervi,darlace
altcevatepoiateptacusngeleeiitalian?Deinusamanifestatprearu,
miamintesc,cndisafuratcolierulcudiamante

DomnioaraAmoryseoprisirecapeterespiraia.ntimpceeavorbise,
Poirotiscosesetabacheraierapecalesiaprindoigar,darseoprii
profitdeocaziecasontrebe:

ColierulcudiamantealuimadameAmoryafostfurat?Cndafost
asta,mademoiselle?

Staisvd,trebuiesfifostDa,afostacumdoulunicamn
aceeaiperioadcndRichardsacertatfoartetarecutatlsu.


Poirotseuitlaigar.

mipermiisfumez,mademoisele?ntrebeli,primindunzmbet
dencuviinare,scoasedinbuzunarcutiadechibrituri,iaprinseigara,ise
uitncurajatorladomnioaraAmory.ParcspuneaicmonsieurAmorysa
certatcutatlsu,omboldiel.

Oh,nafostcevaserios.AfostvorbadoardedatoriileluiRichard.
Binenelesctoibrbaiitineriaudatorii!DeiClaudnafostniciodataa.
Elafostmereustudios,chiardecnderaflcu.Maitrziu,firete,
experieneleluiaumncatogrmaddebani.Euispuneammereucline
preadinscurtcubaniipeRichard,stii.Dar,da,camacumdouluniau
avutodiscuieaprins,icuastaicucolierulLucieicareadisprut,icu
refuzuleideachemapoliia,afostoperioadfoarteneplcut.iattde
absurd.Nervi,numainervi!

Debunseam,eunlucrutotalneobinuitcaotnrifrumoas
doamnstratezecuattcalmdispariiabijuteriilorei,nuiaa?ntreb
Poirotreaprinznduiigaracarenufuseseaprinscumtrebuie,ipunndcu
grijnbuzunarceledoubeedechibriturifolosite.

Da,eciudat,laprobdomnioaraAmory.Deosebitdeciudat!Darei
preasnuipeseniciunpic.Oh,vaidemine,iatmbrfinddesprelucruri
carenuvintereseaz,monsieurPoirot.

Darmintereseazenorm,mademoiselle,oasigurPoirot.Spunei
mi,cndmadameAmoryaplecataseardelamassiminduseru,sadus
sus?

Oh,nu.Avenitncameraasta.Aminvitatoaicipebanchet,apoim
amntorsnsufragerielsndulpeRichardcuea.Cupluriletinere,tiicum
sunt,monsieurPoirot!Nuctineriibrbaimaisuntattderomanticicum
erauatuncipevremeacnderameufat.Oh,darmabatdeladiscuia
noastr.VorbeamdeRichardiLucia.Formeazuncuplufrumos,nuiaa?S
aucunoscutnItalia,nnoiembrie.Afostdragostelaprimavedere.ntro
sptmneraucstorii.Eaeraorfan,singurpelume.Foartetrist,dei
uneorimntrebdacnueraobinecuvntaremascat.Dacarfiavuto
mulimederudestrinearfifostcamobositor,nucredi?ndefinitiv,tiii
dumneavoastrcumsuntstrinii!EiOh!Vrogsmscuzai,monsieur
Poirot.Iamadmiratpebelgieninrzboi.

Nufacenimic,nufacenimic,murmurPoirotaruncnduioprivire
luiHastings.

Ceprostiedinparteamea!SescuzdomnioaraAmory,foarteagitat.
NamvrutDesigur,ncazuldumneavoastrecutotulaltceva.

Vrogsnuvfaceiprobleme,olinitiPoirot.Duposcurtpauz
continudeparcpomenirearzboiuluiiamintiseceva.Amnelescacea
cutiedepebibliotecesteorelicvderzboi.Aiexaminatocutoiiasear,
nuiaa?

Da,aaeste.

Cumaiajunssoexaminai?


DomnioaraAmorysegndioclip.

Oarecumsofintmplat?Ah,da,miaducaminte.Amspuscafi
vrutnitesrurivolatile,iBarbaraadatcutiajoscascautenea,iatunci
auintratdomnii,iardr.Carellimasperiatdemoarteculucrurilepecarelea
spus.

Hastingsncepusarateunmareinteresfadeturnurapecareolua
discuia,iarPoirotondemnpedomnioaraAmoryscontinue.

Vreferiilalucrurilepecareleaspusdr.Carellidespre
medicamente?Presupuncsauitatprineleileaexaminatcuatenie,nu?

Da,confirmdomnioaraAmory,iaridicatunflacondesticl,ceva
cuunnumectsepoatedenevinovatbromur,parciaspuscacel
flaconaromoridoisprezecebrbaiputernici!

Bromhidratdescopolamin?

Poftim?

Labromhidratdescopolaminserefereadr.Carelli?

Da,da,astaera.Cedeteptsuntei!iapoiLuciaaluatflaconuldela
eliarepetatcevacespuseseelCevadespresomnulfrvise.Eudetest
aceastpoeziemodernnevrotic.Dupprereamea,decndamuritdragul
lordTennyson,nusamaiscrispoezie

Vai!MurmurHerculePoirot.

Poftim?

Ah,mgndeamladragullordTennyson.Vrogscontinuai.Cesa
ntmplatdupaceea?

Ah,da.Eibine,Barbaraavrutsapunlagramofonuncntecextrem
devulgar.Dinfericire,amoprito.

neleg,murmurPoirot.iflaconulpecarelainutdr.CarelliEra
plin?

Oh,da,rspunsefrezitaredomnioaraAmory.Pentrucatunci
cnddoctorulavorbitdespresomnulfrvise,aspuscjumtatedintabletele
dinflaconarfideajuns.

DomnioaraAmoryseridicisendeprtdemas.

Stii,monsieurPoirot,continueantimpcePoirotseridicieli
merselngea,tottimpulamspuscnumiplaceomulsta.Acestdr.Carelli.
ArecevanesinceriUleios.Sigur,nfaaLucieinamspusnimic,ntructse
presupuneceprietencuea,darnumiplace.Luciaesteattdencreztoare!
Euamconvingereacomulstaiactigatncredereacuscopuldeafiinvitat
naceastcasideafuraformula.

PoirotseuitntrebtorladomnioaraAmory.

Aadar,nuaveiniciondoialcdr.Carelliafuratformulaluisir
Claud?

DragmonsieurPoirot!ExclammiratdomnioaraAmory.Cine
altcinevaputeasofac?Elerasingurulstrinprezentlafaalocului.Firete,
frateluimeunuiaplcutsacuzeunoaspete,aacacreatoposibilitateca
formulasfiereturnat.Afostungestfoartedelicat.


Chiaraa,spusePoirotlundodupumericubraul,spreevidenta
neplcereadomnioareibtrne.iacummademoiselle,avreasncercun
micexperimentncareaaveanevoiedecooperareadumneavoastr.ilu
brauldinjurulumerilorei.Undestteaiasearcndsastinslumina?

Acolo,spusedomnioaraAmoryindicndbancheta.

Vreisaveiamabilitateasvaezaidinnouacolo?

DomnioaraAmoryseduselabanchetiseaez.

iacum,mademoiselle,amsvrogsfaceiunefortdeimaginaie.
nchideiochii,vrog.Aa.Acumimaginaivambianadeasear.E
ntuneric.Nuvedeinimic.Darputeiauzi.Eibine,ceauziinntuneric?

ImpresionatdeevidentaseriozitatealuiPoirot,domnioaraAmoryfcu
efortulcerut.Duppuintimp,ncepusvorbeascncet,nsalturi.

Icnete,spuseea.Omulimedeicnetemiciiapoizgomotulunui
scaunczutiunfeldeclinchetmetalic

Eracasta?ntrebPoirotscondocheiedinbuzunariaruncndo
pepodea.CheianuscoaseniciunsunetidomnioaraAmorydeclarcnu
auzeanimic.Eibine,casta,poate?Poirotncercdinnou,lundcheiadejos
ilovindocuputerenmasadecafea.

Vai,exactsunetulstalamauzitasear!ExclamdomnioaraAmory.
Cecurios!

Vrogscontinuai,mademoiselle.

Eibine,amauzitopeLuciaipndistrigndlasirClaud.iatunci
saauzitciocnitulnu.

Astaafosttot?Sunteisigur?

Da,aacredOh,staioclip!Chiarlanceput,saauzitunzgomot
ciudat,cademtasesfiat.Rochiacuiva,presupun.

Acuirochie,credei?

TrebuiesfifostaLuciei.NuputeafiaBarbareipentruceasttea
chiarlngmine.

Ciudat,murmurgnditorPoirot.

iastachiarcafosttot,ncheiedomnioaraAmory.Acumpots
deschidochii?

Da,bineneles,mademoiselle.Aa.CineiaturnatcafealuisirClaud?
Dumneavoastr?

Nu.Luciaaturnatcafeaua.

Cndafostasta,exact?

Trebuiesfifostchiardupceamvorbitdespredrogurileacelea
ngrozitoare.

DoamnaAmory,personal,iaduscafeaualuisirClaud?

CarolineAmorysegndi.

Nu,spuseeanceledinurm.

Nu?Atuncicine?

NutiuNusuntsigurStaisvdOh,da,miamamintit!
CafeaualuisirClauderapemaslngcafeauaLuciei.miamintescasta

pentrucdomnulRaynoriduceacafeaualuisirClaudnbirou,iarLuciala
strigtiiaspuscluasealtceac,ceeaceeraoprostie,pentrucambele
eraulafelaceeaicafeaneagr,frzahr.

Aadar,domnulRaynoriaduscafeaualuisirClaud?

DaSau,celpuinNu,nafostaa,ialuatoRicharddinmn,
pentrucBarbaravoiasdansezecudomnulRaynor.

Da!DecimonsieurAmoryiaduscafeauatatluisu.

Da,aaafost,continudomnioaraAmory.

Spuneirni,vrog,cefceamonsieurAmorychiarnaintedeasta?
Dansa?

Oh,nu.Punealalocncutiedrogurile.Lepuneaordonat,stii.

neleg,neleg.SirClaudiabutcafeauanbirou?

Credcanceputsobea,darsantorsaicicuceacanmn.mi
amintesccseplngeadegustulei,spuneaceamar.Iareuvasigur,
monsieurPoirot,ceraceamaibuncafea.Unamestecspecialpecarelam
comandatspeciallaMagazinulArmateiiMarineidinLondra.tii
dumneavostr,acel

SentrerupsecciuasedeschiseiintrEdwardRaynor.

Vamntrerupt?ntrebsecretarul.miparenespusderu.Voiams
discutcumonsieurPoirot,darpotsrevinmaitrziu.

Nu,nu,spusePoirot.Amtorturatodestulpeaceastsrman
doamn.Amterminat.

DomnioaraAmoryseridic.

Mtemcnampututsvspunnimicfolositor,sescuzea
ndreptndusespreu.

Poirotseridiciiolunainte.

Miaispusomulimedelucruri,mademoiselle.Poatemaimultedect
vdaiseama,oasigurelpedomnioaraAmoryntimpceideschideaua.

CAPITOLULXIII

DupceovzuplecatpedomnioaraAmory,Poirotintoarseatenia
ctreEdwardRaynor.

iacummonsieurRaynor,spuseelartnduisecretaruluiunscaun,
sauzimceaismispui.

RaynorseaeziseuitcuseveritatelaPoirot.

DomnulAmorytocmaimiadatvesteadespresirClaud.Mreferla
cauzadecesului.Esteoafacerectsepoatedeuimitoare,monsieur.

Avenitcaunocpentrudumneata?ntrebPoirot.

Categoric.Nicinambnuitaaceva.ApropiindusedeRaynor,Poirot
inmncheiapecareogsise,urmrindulndeaproape

Aimaivzutcheiaasta,monsieurRaynor?Raynorlucheia,io
rsucinminicuunaernedumerit.

SeamndestuldebinecucheiadelaseifulluisirClaud,spuseel.
DaramnelesdeladomnulAmoryccheiadelaseifulluisirClauderala
loculei,pelanullui.iddunapoicheialuiPoirot.


Da,aceastaestecheiapentruseifulluisirClaud,daresteunduplicat,
spusePoirot,adugndapsat:Unduplicatcarezceapepodealngscaunul
ocupatdedumneataasear.

Raynorseuitfrsclipeascladetectiv.

Daccredeicmiemiascpat,vnelai,declarel.

Poirotlstudieoclip,apoiddudincap.

Tecred,spuseel.Ducndusevioilabanchet,seaeziifrec
minile.iacum,strecemlatreab,monsieurRaynor.Eraisecretarul
particularalluisirClaud,nuiaa?

Corect.

Decicunotiomulimedelucruridespremuncalui.

Da.Amoanumitinstruirendomeniultiineiidincndncndl
ajutamlaexperiene.

Cunoticevacarearputeafaceluminnaceastnefericitafacere?

Raynorscoasedinbuzunaroscrisoare.

Numaiasta,spuseeli,ridicnduse,seduselaPoirotiioddu.
UnadinsarcinilemeleerasdeschidissortezcorespondenaluisirClaud.
Aceastescrisoareavenitacumdouzile.

Poirotciticuglastarescrisoarea:

nclziioviperlasnuldumneavoastr.PziivdeSelmaGoetzi
puiulei.Secretuldumneavoastrestecunoscut.Fiingard.Semnat,
Paznicul.

Hm,foartepitoreascidramatic!Dumitale,Hastings,ivaplcea,
remarcPoirottrecnduiprietenuluisuscrisoarea.

TareavreastiucineeSelmaGoetz!SpuseEdwardRaynor.

Rezemndusedespeteaziuninduivrfuriledegetelor,Poirotrosti:

Credcpotsisatisfaccuriozitatea,monsieur.SelmaGoetzafost
ceamaibunspioaninternaionalcunoscutvreodat.Eraiofemeiefoarte
frumoas.AlucratpentruItalia,pentruFrana,pentruGermania,ilaurm,
cred,pentruRusia.Da,SelmaGoetzafostofemeieextraordinar.

Raynorfcuunpasnapoiintrebrepede:

Afost?

Amurit,spusePoirot.Amuritnnoiembrie,laGenova.Lunapoi
scrisoareadelaHastingscarecltinadincapcunedumerire.

Atunciscrisoareaastaeofars!ExclamRaynor.

tiuieu?MurmurPoirot.SelmaGoetzipuiulei,scrieaici.Selma
Goetzalsatofat,monsieurRaynor,ofatfoartefrumoas.Delamoartea
mameiei,fataadisprutcudesvrire.Bgscrisoareanbuzunar.

Sarputea,oare,cancepuRaynor,apoiseopri.

Da?Voiaisspuiceva,monsieur?

Apropiindusededetectiv,Raynorspusecunerbdare:

MgndesclaservitoareaitaliancadoamneiAmory.Aadusocuea
dinItalia,ofatfoartedrgu.VittoriaMuzio,aaocheam.Arputeafiea
fiicaSelmeiGoetz?


Astaeoidee!Poirotpreaimpresionat.

Lsaimsotrimitladumneavoastr,spuseRaynor,dndsplece.

Poirotseridic.

Nu,nu,unminuel.Maipresusdetoate,nutrebuiesoalarmm.
LsaimsvorbescmainticumadameAmory.Eavafinmsursmi
spunctecevadesprefataasta.

Poatecaveidreptate.VotrimitimediatpedoamnaAmory.

Secretarulprsincpereacuunaerhotrt,iarHastingsseapropiede
Poirotcuprinsdeomareagitaie.

Astae,Poirot!Carelliiservitoareaitalianclucrndmnnmn
pentruunguvernstrin.Nuetideacord?

Adncitngnduri,Poirotnuiddunicioatenieprietenuluisu.

Poirot?Nucrezi?Amspuscdoctorulitalianiservitoareasunt
complici.

Ah,da,mateptamsspuiasta,prietene.Estilultu.

Hastingsseartjignit.

i,mrog,ideeatacaree?

Existctevantrebricarenecesitrspuns,dragulmeuHastings.
DeceafostfuratacumdoulunicolierulluimadameAmory?Decearefuzat
eaatuncischemepoliia?Dece?

SentrerupseccincamerintrLuciaAmory.

Amnelescvreisdiscutaicumine,monsieurPoirot.Aae?

Da,madame.Avreasipunctevantrebri,iartunscaunde
lngmas.Nudoretisieiloc?

Luciaseaez,iarPoirotsentoarsespreHastings.

Prietene,grdinadecoloefoartefrumoas,spuseellunduldebra
iconducndulcublndeectreglasvand.Hastingsaveamarireineris
plece,darinsistenaluiPoirot,deiblnd,eraferm.Da,prietene.Admir
frumuseilenaturii.Snupierziniciodatocaziadeaadmirafrumuseile
naturii.

mpotrivavoineilui,Hastingsselsmpinspeu.Apoi,cumziuaera
caldinsorit,sehotrsprofitedesituaieisexplorezegrdinafamiliei
Amory.Traversndpeluza,sendreptspreungardviudincolodecarese
vedeaogrdinmbietoare.

ntimpcemergeanlungulgarduluiviu,auzinitevocinvecintate,
vocipecare,pemsurceseapropia,lerecunoscu.Chiardecealaltpartea
garduluiviu,BarbaraAmoryidr.Grahampreaussebucuredeuntte
ttepeobanc.nsperanaeputeaauzicevaimportantlegatdemoartealui
sirClaudAmorysaudedispariiaformulei,cevacareiarfifostutilluiPoirot,
Hastingsseoprisasculte.

Absolutclarcelcredecfrumoasaluiverioararputeafaceo
partidmaibundectunmedicdear.Astaseparecstlabazalipseilui
deentuziasmcndnevedempreun,spuneaKennethGraham.


tiucuneoriRichardpoatefimrginiticuideinvechite,rspunse
Barbara.Darnutrebuiestelaiafectatdeasta,Kenny.Eunicinulbagn
seam.

Eibine,nicieu.Dar,Barbara,teamrugatsnentlnimaici,afar,
pentrucvoiamsdiscutcutinentrepatruochi,frsfiuauzitdecineva
dinfamilie.nprimulrnd,trebuiesispuncnuexistniciondoialc
asearunchiultuafostotrvit.

Oh,da?Barbarapreaplictisit.

Nuparidelocsurprinssauziasta.

minchipuicsuntsurprins.ndefinitiv,nunfiecarezicinevadin
familiataeotrvit,nuiaa?Dartrebuiesrecunosccnusuntdeosebitde
supratcamurit.Defapt,credcmiparebine.

Barbara!

Ei,hai,nuteprefacectemirsauziasta,Kenny.Maiauzitde
nenumrateorivorbinddemeschinriabtrnului.Luinuipsadeniciunul
dinnoi,nulinteresaudectexperieneleluiscrboase.ltratafoarterupe
Richard,inafostdeosebitdeprimitorcuLuciacndRichardaadusoaici
dinItalia.IarLuciaeattdedulce,attdepotrivitpentruRichard!

Barbara,iubito,trebuiestentrebceva.ipromitcoricemivei
spune,varmnentrenoi.Amsteapr,dacvafinevoie.Dar,spunemi,
tiiceva,ctdemic,despremoarteaunchiuluitu?Aivreunmotivsbnuieti
cRichard,deexemplu,arfipututfiattdedisperatdincauzasituaieilui
financiarenctsagnditsiomoaretatlcaspunmnaacumpeceeace
aveasfiepnlaurmmotenirealui?

Nuvreauscontinumdiscuiaasta,Kenny.Credeamcmaichemat
aicicasmioptetidulcinimicuri,nucaslacuzipevrulmeudecrim.

Iubito,nulacuzpeRichard.Dartrebuiesrecunoticcevanuen
regulaici.Richardparecnuvreacapoliiasinvestighezemoarteatatlui
su.Parcsartemecarputeaieicevalaiveal.Efuriospeminecam
cerutoinvestigaieoficial.Laurmaurmelor,eunumifacdectdatoriade
doctor.CumputeamsemnauncertificatdedecesncaresafirmcsirClaud
amuritdepeurmaunuiatacdecord?PentruDumnezeu,erasntostunla
inimcndlamconsultatultimadat,acumctevasptmni.

Kenny,nuvreausmaiaudnimic.Mducncas.Terogspleci
pringrdin,bine?Nevedemaltdat.

Barbara,euvreaudoar

Dareaplecasedeja,idr.Grahamscoaseunoftatcaresemnacuun
geamt.

nacelmoment,Hastingssegndicerabinessentoarcrepeden
casfrsfievzutdevreunuldintreei.

CAPITOLULXIV

nbibliotec,imediatdupplecareaforataluiHastings,HerculePoirot
indreptateniaspreLuciaAmory,avndmaintigrijsnchiduile
glasvandului.


LuciaseuitnelinititlaPoirot.

Amnelescvreismntrebaidespreservitoareamea,monsieur
Poirot.AamiaspusdomnulRaynor.Dareofatfoartebun.Suntsigurc
nuenimicnneregulcuea.

Nudespreservitoareadumitaledorescsdiscutcudumneata,
madame.

DardomnulRaynorspuneancepuLucia.

Poirotontrerupse.

AmavutmotivelemelesllaspedomnulRaynorscreadasta.

Atunci,despreceevorba?ntrebcircumspectLucia.

Madame,ierimiaifcutuncomplimentfoartedrgu.Miaispusc
decummaivzutaiavutncrederenmine.

i?

i,madame,icersaiacumncrederenmine.

Cevreisspunei?

Poirotoprivicugravitate.

Dumneataaitineree,frumusee,admiraie,iubiretoatelucrurile
dupcaretnjeteofemeie.Darilipseteunlucru,madameunprinte
confesor.LaslpePapaPoirotsseoferepentrurolulsta.

Luciafupecalesvorbeasc,darPoirotontrerupse.

Gndetetebinenaintesrefuzi,madame.Eulacerereadumitale
amrmasaici.Amrmassteservesc,ncmaidorescsteservesc.

ntroizbucniretemperamental,Luciarspunse:

Celmaibinemputeiajutaplecndacum,monsieur.

Madame,tiicafostchematpoliia?

Poliia?

Da.

Dectrecine?Dece?

Dr.Grahamiceilalidoctori,colegiisi.AudescoperitcsirClauda
fostotrvit.

Ah,nu!Nu!Astanu!Luciapreamaimultngrijoratdectsurprins.

Bada.Aacvezi,madame;nupreamaiaitimpcastehotrti
careesteceamaiprudentcaledeurmat.nmomentuldefateservescpe
dumneata.Maitrziusarputeasservescjustiia.

OchiiLucieistudiarfaaluiPoirotcaicumvoiasdeciddacsaib
ncrederenel.nceledinurmntrebezitant:

Cedoriisfac?

Decenumispuipurisimpluadevrul,madame!

EuEuncepuLucia,nehotrt,apoifaaisenspri.Zu,
monsieurPoirot,nuvneleg.

Poirotopriviptrunztor.

Aa,deci?miparefoarteru.

Recptnduioarecumcalmul,Luciaspusecurceal:


Dacmispuneicedoriidelamine,amsvrspundlaorice
ntrebare.

AadaripuiminteacuHerculePoirot,madame!Foartebine.Darfii
sigurc,oricum,vomaflaadevrul.Btunmas.nspeocalemaipuin
plcut.

SconddinbuzunarscrisoareadatdeEdwardRaynor,Poirotio
nmnLuciei.

Acumctevazile,sirAmoryaprimitaceastanonim.

Luciaseuitpescrisoare,aparentneimpresionat.

Eibine,iceicuea?ntrebeanapoindscrisoarea.

Aimaiauzitpnacumdeacestnume,SelmaGoetz,madame!

Niciodat!Cinee?

AmuritlaGenovannoiembrie.

Serios?

Poateaicunoscutoacolo,spusePoirotbgndscrisoareanbuzunar.
Defapt,credcaicunoscuto.

NamfostnviaamealaGenova,spuseapsatLucia.

idaccinevaarspunecteavzutacolo?

SarSarnela.

Poirotinsist.

Dareuamnelesmadame,cpesouldumitalelaicunoscutla
Genova.

Richardvaspusasta?Ceprostie!NeamcunoscutlaMilano.

AtuncifemeiacucareeranGenova

Lucialntrerupsemnioas.

VspuncnamfostniciodatlaGenova!

Ah,pardon!ExclamPoirot.Tocmaiaispusasta.Totui,eciudat.

Ceeciudat?

Poirotnchiseochiiiserezemdespeteazascaunului.

Amsispunoscurtpoveste,madame,ziseelsconddinbuzunar
unportofel.Amunprietencarefacefotografiipentruanumitereviste
londoneze.FaceCumsespune?Ah,dainstantaneecuconteseialte
doamnemondenecareseduclabi.Chestiidegenulsta.nnoiembrie,acest
prietenalmeuseaflalaGenovaiarecunoscutodoamncelebr.Baroanade
Giers,ispuneaealaaceavreme,ieracheramieaunuifoartecunoscut
diplomatfrancez.Lumeavorbea,dar,pentrudoamn,astanuconta,pentruc
diplomatulvorbeaiel,ieaastavoia.Eleramaimultndrgostitdect
discret,nelegiPoirotsentrerupsecuunaerinocent.Spercnute
plictisesc,madame!

Deloc,darnupreanelegrostulacesteipoveti.

Uitnduseprinconinutulportofelului,Poirotcontinu:

Prietenulmeumiaartatuninstantaneupecarelafcut.Amndoi
amfostdeacordcbaroanadeGierseraunetrsbellefemme,inuneamirat
deloccomportareadiplomatului.


Astaetot?

Nu,madame.Vezidumneata,doamnanuerasingur.Afost
fotografiatplimbndusecufiicaei,iaraceafiic,madame,aveaunchip
foartefrumos,bamaimult,unchipfoartegreudeuitat.Poirotseridic,se
nclingalant,inchiseportofelul.Desigur,amrecunoscutacelchipimediat
ceamsositaici.

LuciaseuitalaPoirotiicni.

Oh!Exclamea.Dupoclip,seadunirse.MonsieurPoirot,ce
ncurcturciudat!Acumnelegrostulpovetiidumneavoastr.miamintesc
perfectdebaroanadeGiers,caidefiicaei.Fataeracamplicticoas,dar
mamaeimfascina.Ovedeamntroaurromantic,idectevaoriamieit
laplimbarecuea.Credcdevotamentulmeuoamuza.Deaicicredcaaprut
ncurctura.Cinevatrebuiesmfiluatdreptfiicaei.

Poirotdduncetiordincapnsemndeapreciere,iarLuciaserelaxa
vizibilnfaaatitudiniilui.Apoi,brusc,aplecndusepestemasctreea,
detectivulremarc:

DarparcspuneaicnaifostniciodatlaGenova.

Luatpenepregtite,Luciaicni.SeuitlunglaPoirot,ntimpceacesta
ibgalalocportofelulnbuzunarulhainei.

Nuaveiniciofotografie,spuseea.Erapejumtatentrebare,pe
jumtateafirmaie.

Nu,recunoscPoirot,namniciofotografie,madame.tiamsubce
numeeracunoscutSelmaGoetznGenova.Restultreabacuprietenulmeu
ifotografiileluiafostomicinvenieamea!

Luciasrinpicioarecuochiiscprnddefurie.

Miaintinsocapcan!Exclameamnioas.

Poirotridicdinumeri.

Da,madame.Mtemcnamavutoaltalternativ.

CelegturautoateasteacumoartealuisirClaud?ntrebLucia
uitndusennebunitprincamer.

nlocsrspund,Poirotadoptuntonindiferentiipuseoalt
ntrebare.

Eadevratcaipierdutnudemultunvaloroscoliercudiamante,
madame?

Lucialfulgercuprivireaispuseprintredini:

Vntrebiari,celegturareastacumoartea,luisirClaud?

Poirotrostincetior:

MaintiuncolierfuratApoioformulfurat.Ambeleaducomare
sumdebani.

Cevreisspunei?

Vreusspunctaremiarplceastiurspunsullaurmtoarea
ntrebare.Ctavrutdr.CarelliDedataasta?

LuciasentoarsecuspatelelaPoirot.

EuEu.Namsmairspundlaniciontrebare.


Pentruciefric?ntrebPoirotducndusedupea.

Luciasentoarseiarspreel,dnduicapulpespatecuomicare
sfidtoare.

Nu,numiefric.Purisimplunutiudesprecevorbii!Decemiar
ceredr.Carellibani?

Casicumperetcerea.FamiliaAmoryeofamiliemndrinai
vreacaeistiecineetifiicaSelmeiGoetz!

Lucialfulgerdinprivirifrovorb,apoiseprbuipeunscaun,cu
capulnmini.Trecucelpuinunminutpnsridiceochii,cuunoftat.

Richardtie?ntrebea.

ncnu,madame.

Nuispunei,monsieurPoirot!lrugeacudisperare.Vimplor,nui
spunei!Eleattdemndrudenumelelui,deonoareafamilieilui!Amfosto
ticloascmammritatcuel!Dareramattdenefericit!Uramviaaaceea,
viaaaceeangrozitoarepecareeramnevoitsoducalturidemamamea.M
simeamnjosit.Darceputeamface?Iarapoi,dupcemamaamurit,amfost
nsfritliber!Libersfiucinstit!Liberslasnurmviaaaceeade
minciuniideintrigi.LamcunoscutpeRichard.Afostcelmaiminunatlucru
caremisantmplatvreodat.Richardaintratnviaamea.liubeam,iarel
voiassensoarecumine.Cumputeamsispuncinesunt?Decesifi
spus?

IarapoiCarellitearecunoscutundevaianceputsteantajeze?

Da,dareunuamniciunbanalmeu.Amvndutcolieruliiamdat
bani.Credeamcpovesteasevancheiaaici.Darieriaaprutncasaasta.
AuzisedeformulapecareoinventasesirClaud.

Voiasfuriformulaisiodai?

Da,rspunseLucia,oftnd.

iaaaifcut?ntrebPoirotapropiindusedeea.

AcumNosmmaicredei,murmureacltinnddincapcu
tristee.

Poirotseuitcucomptimirelafemeiatnrifrumoas.

Bada,copilamea.Amstecred.AicurajincrederenPapaPoirot,
bine?Spunemiadevrul.DumneataailuatformulasecretaluisirClaud?

Nu,nu,nu!StrigcuvehemenLucia.Daredreptcamavutde
gnd.CarelliafcutocheiepentruseifulluisirClauddupunmulajluatde
mine.

Poirotscoaseocheiedinbuzunariioart.

Astae?

Da.Totulerafoartesimplu.Carellimiadatcheiaasta.Eramnbirou,
fcndumicurajsdeschidseiful,cndaintratsirClaudiadatdemine.
staeadevrul,jur!

Tecred,madame.

Poirotbgcheianbuzunar,seduselafotoliuiseaez,iunivrful
degetelorireflectctevaclipe.


itotuiaifostrepededeacordcupropunerealuisirClauddea
cufundacameranntuneric.

Nuvoiamsfiupercheziionat,explicLucia.Odatcucheia,Carelli
mipasaseiunbilet,iambeleeraulamine.

iceaifcutcuele?

Cndsastinslumina,amaruncatcheiactmaidepartedemine.n
parteaaia.ArtnsprescaunulpecaresttuseEdwardRaynornseara
precedent.

ibiletuldelaCarelli?

Nutiamcesfaccubiletul.Luciaseridiciseduselamas.Aacl
amstrecuratntrefileleuneicri.Luocartedepemasiseuitprinea.
Da,encaici,spuseeascondobucatdehrtie.Doriislcitii?

Nu,madame,ealdumitale.

Aeznduselamas,Luciarupsebiletulibgbuceleledehrtien
poet.

ncceva,madame.iairupt,cumva,rochiaasear?

Eu?Nu.

Cttimpafostntuneric,aiauzitunzgomotderochierupt?

Luciasegndictevasecunde.

Da,credcamauzit.Darnueraamea.TrebuiesfifostaBarbarei
sauadomnioareiAmory.

Eibine,nunevomfacegrijidespreasta.Strecemlaaltceva.Cineia
turnatasearcafeaualuisirClaud?

Eu.

iaipusopemaslngceacadumitale?

Da.

Poirotseridic,seapleacpestemasitrntibruscurmtoarea
ntrebare:

ncareceacaipusscopolamina?

Luciaseuitannebunitlael.

Deundetii?Biguiea.

Sarcinameaestiu.ncareceac,madame?

Luciaoft.

namea.

Dece?

PentrucvoiamVoiamsmor.RichardbnuiacntreCarellii
mineeracevaCaveamolegturamoroas.Nicicputeassenelemai
tare.lurampeCarelli!lursc!Dar,cumnureueamsobinformula,eram
sigurcosmdeanvileagnfaaluiRichard.Singuracalesscapdetoate
erasmsinucid.Unsomnfrvise,dincaresnutemaitrezetiAaa
spusel.

Cineiaspusasta?

Dr.Carelli.


ncepsnelegncepsneleg,spusencetiorPoirot.Artaspre
ceacadepemas.Eadumitale?Oceacplin,neatins?

Da.

Ceteafcutsterzgndetisobei?

Richardavenitlamine.Miaspuscosmducdeparte,n
strintate,cosfacelrostdebani,cumva.Elmiaredatsperana.

Ascultmcuatenie,madame,spusecugravitatePoirot.Azi
dimineadr.GrahamaluatceacaceeralngscaunulluisirClaud.

i?

Colegiiluinuvorgsinimicnzauldinea

Frsseuitelael,Luciaspuse:

BineBineneles.

Ecorect,da?InsistPoirot.

Luciaseuitdreptnainte,frsrspund.Apoi,ntorcndochiispre
Poirot,exclam:

Decevuitai,lunglamine?Msperiai!

Amspuscazidimineasaluatceacaceseaflalngscaunullui
sirClaud,repetPoirot.Dardacarfiluatceacaceseaflaasearlng
scaunullui?Seduselamasadelnguiscoasedinvasulcuplanta
ornamentaloceac.Dacarfiluataceastceac?

Luciaseridicrepede,ducnduiminilelafa.

tii!Icniea.

Poirotsendreptspreea.Glasulluisunaspru.

Madame!Voranalizaceaca,dacnaufcutodeja,ivorgsi
Nimic.Darasearamluatomostrdezadinceacaoriginal.Ceaizicedac
iaspunecncafeaualuisirClauderascopolamin?

Luciaartacalovitnmoalelecapului.Secltin,darireveni.Oclip,
nuspusenimic.

Aveidreptate,optieaapoi.Aveitotaldreptate.Lamomort.
Glasulirsunbrusc.Lamomort!Ampusscopolaminnceacalui.

Seduselamasiluceacaplincucafea.Astaenumaicafea!

Duseceacalabuze,darPoirotsriiiinterpusemnantreceaci
guraei.Seprivirintensuntimp,apoiLuciaizbucninhohote.Poirotilu
ceacadinmn,iopusepemas.

Madame!Exclamel.

Decemaioprit?MurmurLucia.

Lumeaefoartefrumoas,madame.Decedoretisoprseti?

Luciaseprbuipeunscaunplngndnhohote.

CndPoirotvorbi,glasulluieracaldiblnd.

Miaispusadevrul.Aipusscopolaminanceacadumitale.Darin
cealaltceacerascopolamin.Acum,spunemidinnouadevrul.Cineapus
scopolaminanceacaluisirClaud?

LuciaseuitcugroazlaPoirot.

Nu,nu,vnelai.Nuelapuso.Eulamucis!Strigeaisteric.


Cineapuso?Pecineacoperi,madame?

Nuelapuso,vspun!HohotiLucia.

Seauziobtaienu.

Astatrebuiesfiepoliia,spusePoirotAvemfoartepuintimp.i
promitdoulucruri,madame.ipromitcamstesalvez

Dareulamucis,vspun!ipascuitLucia.

iipromitcamslsalvezipesouldumitale!

Oh!IcniLucia,uitnduseuluitlael.

ncamerintrTredwell.AdresnduiseluiPoirot,anun:

InspectorulJappdelaScotlandYard.

CAPITOLULXV

Cinsprezeceminutemaitrziu,inspectorulJappiJohnson,untnr
poliistcarelnsoea,terminaserprimainspecienbibliotec.Japp,un
brbatntredouvrste,inimosideschis,robustlatrupiroulafa,
schimbaamintiricuPoirotiHastings,carerevenisedinexodulsungrdin.

Da,ispuseJappajutoruluisu,domnulPoiroticumineamparcurs
undrumlung.Maiauzitvorbindadeseadeel.Cndamlucratprimaoar
mpreunncmaifceapartedinpoliiabelgian.Afostcazuldeplastografie
Abercrombie,nuiaa,Poirot?LamprinslaBruxelles.Ah,cevremuri!ii
maiaduciamintedebaronulAltera?Adusdenasjumtatedinpoliiadin
Europa.Dar,mulumitdomnuluiPoirot,ampusmnapeelnAntwerp.

JappsentoarsedelaJohnsonlaPoirot.

Iarapoineamntlnitdinnounaceastar,nuiaa,Poirot?
Atuncitepensionasei,firete.AirezolvataceamisterioasafaceredelaStyles,
iaminteti?Ultimaoarcndamcolaboratafostcamacumdoiani,nu?
AfacereaaceeaanobiluluiitaliandelaLondra.Eibine,mbucurcterevd,
Poirot.Parcmapocnitcinevaculeucancapcndamintrataiciiamdatcu
ochiidemoacadumitale.

Moacamea?ntrebaPoirotnedumerit.Argoulenglezescnuncetasl
punnncurctur.

Faadumitale,adic,amice,iexplicJapprnjind.Eibine,lucrm
mpreunlacazulsta?

Poirotzmbi.

BunulmeuJapp,micunotimicaslbiciune.

Totsecretos,nuiaa?Ascult,aceadoamnAmorycucarestteaide
vorbcndamintrateuefoarteartoas.SoialuiRichardAmory,presupun?
Apariaciclteaiochii,hoomanule!

Inspectorulrsedestuldemitocneteiseaezpeunscaundelng
mas.

Oricum,continuel,staegenuldecazcareisepotrivetecaturnat.
Epeplaculminiidumitalentortocheate.Euunulnupotssufrcazurilede
otrvire.Nuaicucescontinui.Trebuiesafliceamncatiabutvictima,
cineaumblatcumncareaibutura,baicinearespiratasupralor!
Recunosccdr.Grahamparefoartesigurcuprivirelacaz.Elspunecdrogul

trebuiesfifostncafea.Conformspuselorlui,oaadozmareaavutunefect
aproapeinstantaneu.Bineneles,vomtisigurcndvomprimirezultatul
analizelor,daravemsuficientpentruanainta.Jappseridic.Amterminatcu
cameraasta.CredcarfibinesschimbctevacuvintecudomnulRichard
Amory,iarapoislvdpeacestdr.Carelli.Sarpreaceleomulnostru.
Dar,cumspuneumereu,frprejudeci.Sendreptspreu.Vii,Poirot?

Sigur,tensoesc,spusePoirot.

icpitanulHastings,deasemenea,rseJapp.Elstlipitde
dumneatacaoumbr,nuiaa,Poirot?

Poirotiaruncoprivirecusubnelesprietenuluisu.

PoatecHastingsprefersrmnaici,spuseel.

Hastingssegrbisconfirme.

Da,da,amsrmnaici.

Cumdoreti,spuseJapp,oarecumsurprins.

Japp,Poirotipoliistulieir,iarunmomentmaitrziu,veninddin
grdin,ncamerintrBarbara.Purtaobluzrozipantalonilargideculoare
deschis.

Ah,aicierai,sufleel!SpuseeadndcuochiideHastings.Iaspune,ce
echestiaastacaresaabtutasupranoastr?Poliia?

Barbaraseduselabanchetiseaez.Hastingsisealtur.

Da,spuseel.InspectorulJappdelaScotlandYard.Sadusacums
discutecuvruldumitale,sipunctevantrebri.

Crezicvavoismipunimiectevantrebri?

Nucred.Darchiardacvrea,naidecesteneliniteti.

Oh,nusuntnelinitit.Defapt,credcarfitrsnet!Darosm
tentezesnflorescunpic,doaraa,dedragulsenzaiei.Adorsenzaiiletari.
Dumeatanu?

Hastingspruncurcat.

EuNupreatiu.Nu,nucredcadorsenzaiiletari.

Barbaralprivigalnic.

tii,mintrigi,declarea.Undeaifosttoatviaa?

MiampetrecutmaimulianinAmericadeSud.

tiameu!ExclamBarbara.Largilespaiideschise!Peastaetiattde
deliciosdemodat.

Hastingsseartacumofensat.

mipareru,spuseelnepat.

Oh,dareuteador!Teconsiderunscump.

Cenelegi,maiexact,prindemodat?

Pi,suntsigurccrezintotfeluldechestiinvechite,precum
decena,inuminidectdacaiunmotivfoartentemeiat,ivezinumai
parteabunalucrurilor.

Adevrat,aprobHastings,oarecummirat.Dumneatanu?

Eu?Adicteatepissusinbasmulprecumcmoarteaunchiului
Claudafostunincidentregretabil?


Nafost?ntrebocatHastings.

Dragulmeu!Barbaraseridiciseduseisecocopemasade
cafea.ncemprivete,estecelmaiminunatlucrucaresantmplat
vreodat.Nicinutiicezgripuroiera!Nutiictnefrecapetoi!Seopri,
sufocatdetriasentimentelorei.

EuAvreasnuncepustnjenitHastings,darBarbaral
ntrerupse.

Nuiplacesinceritatea?ntrebea.Exactaamateptamsfii.
Dumneataaipreferasfiumbrcatnnegruisvorbescnoaptdespre
SrmanulunchiClaud!Eraattdebuncunoi!

Astaibun!ExclamHastings.

Oh,nutepreface,tiamcaisidaiaramapefadacstaumai
multdevorbcudumneata.Darcespuneuestecviaanuesuficientde
lungcasneoirosimminindiprefcndune.UnchiulClaudnuafost
delocbuncunoi.Suntconvinsc,nadnculinimii,tuturorneparebineca
murit.Da,pnimtuiiCaroline.Biatafiin,astatcuelmaimultca
oricaredintrenoi.Barbarasecalmbrusc.Cndvorbidinnou,glasuleiavea
untonmoderat.

tii,mamtotgndit.Teoreticvorbind,sarputeacamtuaCaroline
slfiotrvitpeunchiulClaud.Ataculdecorddeasearafostfoarteciudat.
Nucreddeloccafostatacdecord.Spresupunemcsentimentelepecarei
leanbuitntoiacetianiaudezvoltatnmtuaCarolineunputernic
complexde

Nucredcpracticafostposibil,ontrerupseHastingscircumspect.

Totui,mntrebcineautitformula,continuBarbara.Toispunc
italianul,dareuunalbnuiescpeTredwell.

Valetulvostru?DoamneSfinte!Dece?

Pentrucelnicinusaapropiatdebirou!

Hastingsprunedumerit.

Daratunci?

nuneleprivinesuntfoarteortodox.Amfostcrescutssuspectez
persoanaceamaipuinprobabil.IarTredwellecusiguranpersoanaceamai
puinprobabil.

nafardedumneata,poate,sugerrzndHastings.

Eu!Barbarazmbinesigur,seridicisendeprtdeel.Cecurios
Murmureacapentrusine.

Ceecurios?ntrebHastings,ridicnduseiel.

Mgndeamieuaa.Haisieimngrdin.Ursccameraasta.Se
ndreptspreglasvand.

Mtemceutrebuiesrmnaici.

Dece?

Nutrebuiesprsescncpereaasta.

Aiunfixcucameraasta,stii.Maiiimintesearadeieri?Noieram
aici,zguduiidedispariiaformulei,iardumneataaiintratiaiproduscelmai

minunatefectcontrarrostindctsepoatededegajatCecamerncnttoare,
domnuleAmory!Afosttareamuzantcndaiintratvoidoi.Omuleulla
plesninddedemnitate,idumneataattdepoliticos!

LaprimavederePoirotedestuldeciudat,recunosc.iaretotsoiulde
micifixuri.Deexemplu,aremaniaordiniideoricefel.Unobiectdeornament
aezatstrmb,sauunfirdepraf,sauceamaimicneglijenninutacuiva
suntoadevrattorturpentruel.

Voidoicreaiuncontrastminunat,rseBarbara.

MetodeleluiPoirotcadetectivsuntntrutotulnacordcupersoana
lui,continuHastings.Ordineaimetodasuntzeiilui.Areunmaredispre
pentruprobeletangibile,precumamprenteleiscrumuldeigar.Elsusinec
adevratamuncvinedininterior.iatingecapulnformdeouispunecu
satisfacie:Micilecelulecenuiialecreieruluisnuuiiniciodatmicile
celulecenuii,monami!

Oh,eunscumpi!SpuseBarbara.Darnuattdedulcecadumneata,
cualdumitaleCecamerncnttoare!

Daresteocamerncnttoare,insistnepatHastings.

Euunanusuntdeacordcudumneata.lludemnincercsl
tragspreglasvand.Oricum,aistatdestulnea.Vinoafar!

Nunelegi,spuseHastingsiitrasemna.IampromisluiPoirot.

IaipromisluimonsieurPoirotcnaisprsetiaceastcamer?
ntrebBarbarancetior.Dece?

Nupotsispun.

Oh!Barbararmasepegndurictevaclipe,apoipurtareaise
schimb.TrecndnspateleluiHastings,ncepusreciteteatralBrbatul
stteapepunteanflcri

Poftim?

Depecarezburasetotulnafardeel.Eibine,iubiel?

Purisimplunuteneleg!DeclarexasperatHastings.

Deceartrebuismnelegi?Oh,eticuadevratundeliciu!
Barbaraistrecurbraulpedupallui.Vinoilastestorsdebani.Zu,te
gsescdelicios!

ibaijocdemine.

Deloc.Suntnebundupdumneata.

ltrasectreglasvandi,dedataasta,Hastingsced.

Etiofiinextraordinar!Spuseel.Eticutotulaltfeldectoricefat
pecareamntlnitopnacum.

Suntncntatsaudasta.Eunsemnfoartebun,spuseBarbara.

Unsemnbun?

Da,iduneifetesperane.

HastingsroiiBarbara,rzndcochet,ltrasengrdin.

CAPITOLULXVI

DupceBarbaraiHastingsieirngrdin,bibliotecarmasegoal
doarctevaminute.Apoiuadinspreholsedeschiseiintrdomnioara

Amorycuunsculeculucrudemn.Seduselabanchet,pusesculeul
jos,ngenuncheincepuspipienspatelebanchetei.ntimpulsta,peua
cealaltintrdr.Carelli,avndnminioplrieiungeamantanmic.Dnd
cuochiidedomnioaraAmory,Carelliseopriisescuzcoderanjase.

DomnioaraAmoryseridic,oarecumagitat.

Cutamoandrea,spuseearepedeisegrbisarateandreaua.
Alunecasenspatelepernei.Apoi,nelegndsemnificaiageamantanului,
ntreb:Neprsii,dr,Carelli?

Carelliipuseplriaigeamantanulpeunscaun.

Considercnumaipotsabuzezdeospitalitateadumneavoastr,
spuseel.

Evidentncntat,domnioaraAmoryfusuficientdepoliticoascas
ngne:

Desigur,dacaaconsideraiApoi,amintinduidesituaiancare
seaflauocupaniicasei,adug:Darparcexistniteformaliti
plictisitoareGlasulisestinse,indecis.

Oh,astasaaranjat,spuseCarelli.

Eibine,dacsimiictrebuiesplecai

ntradevr,trebuie.

Atunciamscomandomainpentrudumneavoastr.

Nu,nu,iastasaaranjat.

DomnioaraAmoryseduselabanchetilulucruldemn.Carellise
uitspretelefon.

DomnioaraAmoryncepustricoteze,vorbindtotodat:

Presupuncluaitrenuldedousprezeceiunsfert.Niciodatnue
binesalergintrunsufletlatren.Nucvreausvgrbesc,firete

Nu,neleg,ontrerupsenerbdtorCarelli,daretimpberechet.Pot
sfolosesctelefonul?

DomnioaraAmoryridicpentruoclipprivirea.

Da,bineneles,spuseea,continundstricoteze.Sepreacnui
treceaprinmintecdr.Carelliarfivrutsvorbeasclatelefonfrmartori.

Mulumesc,spusedr.Carellii,ducnduselabirou,seprefcua
cutaunnumrncarteadetelefon.Seuitnerbdtorspredomnioara
Amory.

Credcvcautnepoatadumneavoastr,spuseel.

SingurareacieadomnioareiAmorylaaceastinformaiefusdiscute
desprenepoataeintimpcecontinuastricoteze.

DragadeBarbara!Ofpturattdedulce!Duceoviadestulde
tristaici,multpreaplictisitoarepentruofattnr.Eibine,aspunec
acumlucrurilevorfialtfel.Nucnamfcuttotceamputut.Darofatare
nevoiedepuinveselie.TotBeewax4ulnupoatenlocuiasta.

Beewax?ntrebdr.Carelli,peacruifaseciteairitarea.

Da,BeewaxSauofiBemax?tii,vitamine,saucelpuinaascrie
pecutie.AiBiCiD.Toate,nafardeceacaretefaceimunlaberiberi.i

eunicinucredcenevoiedeeadactrietinAnglia.Nueoboalcarese
ntlneteaici.LamfcutpedomnulRaynorsiazilnicdupmiculdejun
Beewax.Artapalid,srmanultnr.AmncercatsofacipeLuciasia,dar
navrut.DomnioaraAmorycltindincapnsemndedezaprobare.icndte
gndeticpevremeacnderameufatmiseinterziceasmnnccaramele
dincauzaBeewaxuluiABemaxului,adicvremurileseschimb,stii.

Deincercasascund,dr.Carellispumegadeacum.

Da,da,domnioarAmory,rspunseelfcndunefortsfiepoliticos.
Seapropiedeeaincercoabordaremaidirect.Credcvstrignepoata
dumneavoastr.

Mstrig?

Da,nuauzii?

DomnioaraAmoryascult.

NuNu,mrturisiea.Cecurios!infurlucrul.Trebuiesavei
unauzfoartebun,dr.Carelli.Nuceunaauzibine.Chiarmisaspusc
Scpghemuldelnidr.Carellilridiciilddu.Vmulumescfoarte
mult.ToidinfamiliaAmoryauauzulfoartebun,stii.Seridicdepe
banchet.Tatlmeuiapstratfacultilentrunmodextraordinar.ila
optzecideaniciteafrochelari.Scpdinnoughemul,idr.Carelliseaplec
dinnouslridice.Oh,vmulumesctaremult,continuea.Unbrbat
remarcabil,stii.Tatlmeu,adic.Niciodatnudormeacuferestrele
nchise.Mereuspuneacaeruldenoapteefoartebun.Dinnefericire,cnda
fcutunatacdegut,afostngrijitdeotnrcareainsistatcaferestreles
fieermeticnchise,ibietulmeutatamuritdincauzaasta.

Scpiarighemul.Dedataasta,dupceilridic,dr.Carelliilpuse
fermnmnioconduselau.DomnioaraAmorynusegrbeadeloc.

Numiplacdelocsuroriledespital,dr.Carelli,linformaea.Brfesc
desprepacieniilor,beaumultpreamultceai,imereuisuprpeservitori.

Foarteadevrat,dragdoamn,foarteadevrat,aprobCarellin
grabiideschiseua.

Vmulumescfoartemult,spusedomnioaraAmoryisels
mpinsafardincamer.nchiznduadupea,Carelliseduserepedela
birouiridicreceptorul.Dupopauzrostincetdarpetondeurgen.

AiciMarketClevetreiunupatru.VreauLondraSohooptcincitrei
Nu,cincitrei,aaPoftim?Mveisuna?Bine.

Pusereceptorulnfurc,apoirmasenpicioareroznduinerbdtor
unghiile.Dupoclip,seduselauabiroului,odeschiseiintr.Nicinu
intrasebinenbiroucnduadinspreholsedeschiseinbibliotecintr
EdwardRaynor.Uitndusenjur,Raynorseduselapoliaemineului.Atinse
vasulcuhrtiuepentruaprinsfocul,darnacelmomentapruCarellidin
birou.Raynorsentoarseilvzu.

Nutiamcetiaici,spusesecretarul.

Ateptuntelefon,explicitalianul.

Dupopauz,Carellivorbidinnou.


Cndavenitinspectoruldepoliie?

Acumvreodouzecideminute.Laivzut?

Numaideladistan.

EdelaScotlandYard,linformsecretarulpedoctor.Separecera
nzonlmurindunaltcaz,iafostchemataicidepoliialocal.

Afostunnoroc,nuiaa?

Aazicieu.

TelefonulsuniRaynorsedusesrspund,darCarelliiolunainte
spunnd:

Credcetelefonulmeu.Tesuperidac

Nicioproblem,amice.Otergimediat.

Raynorieidincamer,iarCarelliridicreceptorul.

Alo?Miguel?Nu,lanaiba,noam.AfostimposibilNu,nunelegi,
btrnulamuritasear.PlecimediatJappeaiciJapp.Nu,numam
ntlnitcuelncieuspernloculobinuit,disearlanoutreizeci.
Bine.

Punndreceptorulnfurc,italianullugeamantanuliplriaise
ndreptspreglasvand.nacelmoment,dingrdinapruPoiroticeidoise
ciocnir.

micerscuze,spuseitalianul.

Nufacenimic,rspunsepoliticosPoirot,continundsblocheze
drumul.

Vreismipermiistrec?

Imposibil.Absolutimposibil.

Insist.

Eunafaceo,murmurPoirotcuunzmbetprietenos.

Brusc,italianulserepezilaPoirot.Detectivulsedduiutelaopartei,
cuomicareneateptat,ipusepiedicdoctorului,lunduinacelaitimp
geamantanul,nclipaaceeaJappaprunspateleluiPoirotiCarelliczun
braeleinspectorului.

Hei,ceeasta?ExclaminspectorulJapp.Misfie,smbat
noroculdacstanueTonio!

Ah!Poirotrsescurtisendeprtdeamndoi.Mgndeameu,
dragulmeuJapp,csarputeasfiinmsursidaiunnumeacestui
domn.

tiutotuldespreel,niciogrij,spuseJapp.Tonioeoadevrat
persoanpublic.Nuiaa,Tonio?PariezcmicarealuimonsieurPoirottea
surprins.Cumsecheamchestiaasta,Poirot?Jujitzu,sauaaceva,nu?
SrmanulTonio!

ntimpcePoirotpuneageamantanulpemasildeschidea,Carelli
mrilaJapp:

Nainiciodovadmpotrivamea.Numpoireine.

Mirama,spuseinspectorul.Punpariucnuvomtrebuiscutm
preadeparteomulcareafuratformulaiiafcutfelulbtrnului.ntorcndu

sesprePoirot,adug:Formulaaiasenscrieperfectndomeniuldeaciuneal
luiTonio,inumarmirasoaibasupraluichiarnclipaasta.

Suntdeacordcudumneata,spusePoirot.

JappitrecuminilepecorpulluiCarelli,ntimpcePoirotcutan
geamantan.

Eibine?lntrebJapppePoirot.

Nimic,rspunsedetectivulnchizndgeamantanul.Nimic.Sunt
dezamgit.

Vcredeidetepi,nuiaa?RosticudispreCarelli.Daraputeas
vspun

Poirotlntrerupse,vorbindlinititicusubneles.

Poatecaiputea,darnarfidelocnelept.

Uimit,Carelliexclam:

Cevreisspui?

MonsieurPoirotaredreptate,declarJapp.Arfimaibinesiii
gura.Ducnduselauadinsprehol,odeschiseistrig:Johnson!Tnrul
bgcapulpeu.Adun,terog,toatfamilia.Vreausvintoiaici.

Da,domnule.

Protestez.EuBrusc.Carelliinhgeamantanulinispre
glasvand.Jappserepezidupel,lprinseiltrntipebanchet,lundui
geamantanul.

Poirotsendreptspreglasvand.

Terogsnuplecitocmaiacum,strigJappdupel,punnd
geamantanulluiCarellilngmasadecafea.

Nu,nu,dragulmeuJapp,nuplec.Amsfiuaici.Reuniuneaastade
familievafiextremdeinteresant.

CAPITOLULXVII

Ctevaminutemaitrziu,cndfamiliaAmoryncepusseadunen
bibliotec,dr.Carellistteatotpebanchet,artndcamfnos,ntimpce
Poirotcontinuasseplimbeprinfaaglasvandului.BarbaraAmoryiHastings
intrarveninddingrdin.Barbarasedusectrebanchetiseaezlng
Carelli,iarHastingsrmaselngPoirot.

Poirotiopticoleguluisu:

Nearfifoarteutil,Hastings,sreiiundeprefersseaezemembrii
familiei.

Util?Cum?

Dinpunctdevederepsihologic,prietene,semulumisrspund
Poirot.

CndLuciaintrncamer,Hastingsourmricumseaezapescaunul
dindreaptamesei.Richardsosiodatcumtualui,domnioaraAmory,care
seaezpescaunulfrsptar,ntimpceRichardseduselamaspentruai
inesoiasubochi.EdwardRaynorajunseultimuliocupopoziienspatele
fotoliului.ElfuurmatncamerdeJohnsoncarenchiseuairmasen
picioarelngea.


RichardAmorylprezentpeJappcelordoupersoanedinfamiliecare
nulcunoscusernc.

InspectorulJapp,mtuamea,domnioaraAmory,iverioaramea,
domnioaraBarbaraAmory.

Barbarantreb:

Ceicutoatagitaiaasta,inspectore?

Jappevitrspunsul.

Credcsuntemcutoiiaici,nuiaa?ntrebelndreptndusectre
emineu.

DomnioaraAmorypreanedumeritipuinnelinitit.

Nunelegdeloc,ispuseealuiRichard.CecautaiciacestAcest
domn?

Credcartrebuisispunceva,mtuCaroline,irspunse
Richard.Vezidumneata,ivoitoi,adugeluitndusenjur,dr.Grahama
descoperitctatlmeuafostOtrvit.

Poftim?ntrebiuteRaynor.

DomnioaraAmoryscoaseunstrigtdegroaz.

Afostotrvitcuscopolamin,continuRichard.

Raynortresri.

Cuscopolamin?Vai,amvzutSeopribrusc,uitnduselaLucia.

Fcndunpasctreel,inspectorulJappntreb:

Ceaivzut,domnuleRaynor?

Secretarulprustnjenit.

NimicCelpuinGlasulisestinse.

mipareru,domnuleRaynor,insistJapp,dartrebuiestiu
adevrul.Ei,hai,toatlumeaidseamacascunziceva.

Nuascundnimic,zu.Adic,existuneleexplicaiiabsolutrezonabile.

Explicaiipentruce,domnuleRaynor?ntrebJapp.

Raynorezitanc.Apoiprussehotrasc.

AmvzutopedoamnaAmoryvrsndnpalmnitetabletemicidin
flaconulcuscopolamin.

Cndafostasta?

Asear.EuieeamdinbiroulluisirClaud.Ceilalierauocupaicu
gramofonul.Amvzutolundunflaconflaconulcuscopolamin,misa
prutmieivrsndnpalmmaimultdejumtatedinconinutullui.

Decenaipomenitdeastapnacum?ntrebJapp.

Luciaddusvorbeasc,darJapporeduselatcere.

Oclip,vrog,doamnAmory.Avreamaintislaudpedomnul
Raynor.

Numammaignditlaasta,spuseRaynor.Abiaadineauri,cnd
domnulAmoryaspusctatlsuafostotrvitcuscopolamin,miamadus
aminte.Oh,desigur,midauseamacevorbadoardeocoinciden.Sepoate
catableteleaceleasnufifostdelocscopolamin.Puteausfiedinoricarealt
flaconcucareumbla.


JappsentoarseacumspreLucia.

Ceaveidespusnprivinaasta,doamn?

Luciapreafoartecalmcndrspunse:

Voiamcevacasdorm.

JappiseadresiarluiRaynor.

Spuicagolitbiniorflaconul?

Aamisaprut,rspunseRaymor.

JappsentoarsedinnouspreLucia.

Pentrusomnnuvarfitrebuitatteatablete.Unasaudouvarfifost
deajuns.Ceaifcutcurestul?

Luciasegndinaintedearspunde.

Numaiinminte.Vruscontinue,darCarelliseridiciizbucnicu
venin:

Vezi,inspectore?Iaticriminala!

BarbaraseridicdepebanchetisendeprtdeCarelli,ntimpce
Hastingssegrbisajunglngea.Italianulcontinu:

Aistiiadevrul,inspectore.Amvenitaicispecialcasstaude
vorbcufemeiaasta.Eamachemat.Aspuscospunmnapeformulalui
sirClaudisaoferitsmiovnd.Recunosccmamocupatcuastfelde
lucrurintrecut.

Astanupreaemrturisire,spuseJappinterpunndusentreLuciai
Carelli.Astatiudeja.Ceaveidespuslatoateastea,doamn?

Luciaseridic,alblafa,iarRichardvenilngea.

Namspermitncepuel,darJapplopri.

Terog,domnule.

Carellivorbidinnou.

Uitaivlafemeiaasta!Nimeninutiecinee.Dareutiu!Efiica
SelmeiGoetz.Fiicaceleimaiinfamefemeipecareacunoscutoomenirea.

Nuiadevrat,Richard!StrigLucia.Nuiadevrat!Nulasculta

Amsirupoasele!MriRichardlaCarelli.

JappfcuunpasspreRichard.

Pstreazicalmul,domnule,terog.Trebuiesaflmceecupovestea
asta.JappsentoarsespreLucia.Vorbii,doamnAmory.

Urmopauz,apoiLuciancercsvorbeasc.

EuEuncepuea.SeuitneajutoratlasouleiilaPoirot.

Aicuraj,madame,osftuiacesta.Aincrederenmine.Spunele!
Spuneleadevrul.Amajunsnpunctulncareminciunanuvamaifolosi.
Adevrulvatrebuisiaslaiveal.Si,si,madame.Fiicurajoasivorbete.

Dupopauzlung,Luciancepusvorbeascncet.

EsteadevratcsuntfiicaSelmeiGoetz.Nuesteadevratceulam
chematpeomulstaaici,nicicmamoferitsivndformulaluisirClaud.El
avenitaicismantajeze!

antaj!IcniRichard.


Aameninatcivaspunedespremamameadacnuidauformula,
darnuiamdato.Credcelafurato.Aavutocazia.Saaflatsinguracolo,n
birou.iacumnelegcvoiacaeusiauscopolaminismsinucid,astfel
catoatlumeascreadceuamfuratformula.Aproapecmahipnotizats
oiauSentrerupseiizbucninplnslaumrulluiRichard.

Richardombri.Apoi,dnduiodomnioareiAmorycareseridicase
ioconsolapenefericitafemeie,iseadresluiJapp.

Vreausdiscutcudumneavoastrntrepatruochi,inspectore.Japp
seuitocliplaRichard,apoiifcusemnluiJohnsonsdeschidua.
DomnioaraAmoryiLuciaieirprimele,urmatedeRaynor,iarBarbarai
Hastingsprofitardeprilejpentruasentoarcengrdin.

ntimpceCarelliilugeamantanulpregtindusesias,Jappi
spusepoliistului:

StaicuochiipedoamnaAmory,ipedr.Carelli,Johnson.Nuvreaus
amvreosurpriz,nelegi?

Amneles,domnule,spuseJohnsonieinddupCarelli.

mipareru,domnuleAmory,ispuseJappluiRichardAmory,dar
dupceneaspusdomnulRaynor,mvdobligatsiautoatemsurilede
prevenire.ivreausrmnimonsieurPoirotaici,camartorlaceeacevrei
smispui.

RichardseapropiedeJappcuaerulunuiomcarealuatbrusco
hotrre.Inspiradnc,spusencetirspicat:

Credcetimpulsmrturisesc.Eulamomortpetata.

Jappzmbi.

Mtemcnuine,domnule.

Richardseartuluit.

Cevreisspui?

Nu,domnule,continuJapp.Nuine.nelegciiubetisoia.
Proasptnsuratitottacmul.Dar.Casvorbescpeleau,nuarerostsi
vricapulnlandedraguluneifemeirele.Dei,aratfoartebine,recunosc.

Inspectore!ExclammniosRichard.

Nareroststesuperipemine,domnule,continuimperturbabil
Japp.iamspusadevrulfrsoiaupeduppiersic,inumndoiescc
monsieurPoirotivaspuneacelailucru.mipareru,domnule,dardatoriae
datorie,icrimaecrim.Attamavutdespus.Jappdduhotrtdincapi
prsicamera.

ntorcndusectrePoirot,careurmrisescenaaezatpebanchet,
Richardntrebcurceal:

Eibine,idumneatamispuiacelailucru,monsieurPoirot?

Ridicnduse,Poirotiscoasetabacherailuoigar.nlocs
rspundlantrebarealuiRichard,puseeluna.

MonsieurAmory,cndiaibnuitprimadatsoia?

EuniciodatncepuRichard,darPoirotlntrerupse.


Terog,domnuleAmory,teimplor,nimicnafardeadevr.tiucai
suspectato.Aisuspectatonaintedesosireamea.Deastaeraiattde
nerbdtorsmveziplecat.Snunegi.EimposibilslnelipeHercule
Poirot.iaprinseigaraizmbi.

Teneli,monsieurPoirot.Teneliamarnic.Cumputeamso
suspectezpeLucia?

itotui,lafeldebinepoifiacuzatidumneata,continugnditor
Poirot,aeznduseiarpebanchet.Aiumblatcudroguri,aiumblatcu
cafeaua,stteaiprostcubaniiidoreaicudisperaresfacirostdenitebani.
Oh,da,oricinetearputeabnui.

InspectorulJappnuparesfiedeacordcudumneata.

Ah,Japp!Elarebunsim.Poirotzmbi:elnueofemeiendrgostit.

Ofemeiendrgostit?ntrebRichard.

Permitemisidauoleciedepsihologie,monsieur.Cndamsosit
aici,soiadumitaleavenitlamineimaimploratsrmnisldescoprpe
criminal.Arfifcutastaofemeievinovat?

VreisspuincepurepedeRichard.

Poirotlntrerupse.

Vreausspuncnsearaasta,naintedeapusulsoarelui,iveicere
iertarengenunchi.

Cetotspuiacolo?

Probabilcspunpreamulte,recunoscuPoirot,ridicnduse.iacum,
monsieur,lastepemnamea.PemnaluiHerculePoirot.

Opoisalva?ntrebcudisperareRichard.

Poirotlprivicugravitate.

Miamdatcuvntulcutoatec,atuncicndamfcuto,numiam
datseamacedificilosfie.Vezidumneata,timpulestefoartescurt,itrebuie
fcutcevafoarterepede.Trebuiesmipromiicveifaceexactceispun,fr
spuintrebri.Promiisfaciasta?

Promit,rspunseRichardnupreaconvins.

Astaebine.iacum,ascultm.Cepropuneunuenicigreu,nici
imposibil.Edefapt,bunulsim.nscurttimpcasaastavafiocupatdepoliie.
Vorforfotipestetot.Vorcotrobipestetot.Arputeafifoarteneplcutpentru
familiadumitale.Euvsugerezsplecai.

Slsmcasapemnapoliiei?ntrebnencreztorRichard.

Astaisugestiamea.Sigur,vatrebuisrmneinzon.Darse
spunechoteluldinlocalitateestefoarteconfortabil.Rezervaivcteva
camereacolo.nfelulstaveifiaproapecndpoliiavadorisvinterogheze
petoi.

icndartrebuisfacemasta?

Propunereameaesteimediat.

Nuvapreaoarefoarteciudat?


Deloc,deloc,llinitidetectivulpeRichard,zmbind.Vapreao
micarectsepoatedesensibil.Numaiputeisuportasstaioornplus
nloculstacareiaamaideparte.

icumrmnecuinspectorul?

VoirezolvaeuproblemacuinspectorulJapp.

Eutotnunelegceaostare,insistRichard.

Firetecnunelegi,rostiPoirotcuouoarngmfare.Darnue
nevoiesnelegi.Ajungecnelegeu,HerculePoirot.llupeRichardde
umeri.Duteifaranjamentele.Sau,dacnuiemintealaasta,punelpe
Raynorslefac.Dute!Dute!AproapeclmpinsepeRichardpeu.

Oh,engleziitia!BombniPoirotdupplecarealuiRichard.Ce
ncpnai!Seduselaglasvandistrig:MademoiselleBarbara!

CAPITOLULXVIII

CarspunslachemarealuiPoirot,BarbaraAmoryaprunfaa
glasvandului.

Ceeste?Santmplatceva?ntrebea.

Poirotizmbi.

Ah,mademoiselle,mntrebdactepoilipsidecolegulmeuHastings
ctevaminute.

RspunsulBarbareifunsoitdeunzmbettrengresc.

Deciaa!Vreismiieiiubielul,nu?

Doarpentrupuinvreme,mademoiselle,ipromit.

Atunci,fie,monsieurPoirot.ntorcndusengrdin,Barbarastrig:
Iubiel,etiateptat.

Barbarasendeprt.Ctevaclipemaitrziu,artndoarecumruinat,
Hastingsintrnbibliotec.

Ceaidespusnaprareadumitale?ntrebPoirotsuprat.Euors
iieiaerulstadecinebtut.Teamlsataici,depaz,iprimullucrucarel
afluestecteplimbipringrdincuaceastdomnioarfermectoare.n
generaletiunomdendejde,monami,darcumapareofemeietnri
drgu,ipierzicapul.Zutalors!

Roinddejen,Hastingsspuse:

mipareru,Poirot.Amieitpentruosecund,iarapoiteamvzut
pefereastrintrndncamerimamgnditcnuconta.

Vreisspuicteaignditcarfimaibinesnudaiochiicumine.
Eibine,dragulmeuHastings,sarputeasfifcutunruireparabil.Lam
gsitpeCarelliaici.NumaibunulDumnezeutiecefcea,saucedovad
msluia.

Ascult,Poirot,zucmipareru,sescuzdinnouHastings.mi
parenespusderu.

Dacnaifcutunruireparabil,astasedatoreazmaimult
noroculuidectaltormotive.Daracum,monami,asositmomentulsne
folosimmicilecelulecenuii.

Ah,bine!Strecemlatreab,spuseHastings.


Nu,nuebine,prietene,eru.Eobscur.DarCredcamoidee.
Germenuluneiidei.Da,vomncepedeaici!

Completzpcit,Hastingsntreb:

Desprecenaibavorbetituacolo?

TonulluiPoirotseschimb.Vorbigravingndurat.

DeceamuritsirClaud,Hastings?Rspundemilaasta.Deceamurit
sirClaud?

Hastingsseholblael.

Dartimasta!Exclamel.

Oare?isuntemfoartesiguri?

Da.AmuritAmuritpentrucafostotrvit.

Poirotfcuungestnerbdtor.

Da,dardeceafostotrvit?

Hastingssegndicugrijnaintedearspunde.

Debunseampentruchoulbnuiancepuel.

PoirotcltinncetdincapntimpceHastingscontinua:

Houlbnuiacfusesedescoperit

Dardachoulnubnuia?ncepuPoirot.

Atunci,nutiu,mrturisiHastings.

Poirotsendeprt,apoisentoarsecubraulridicatcapentruaireine
ateniaprietenuluisu.Seopriiidreseglasul.

Dmivoiesirelatezsuccesiuneaevenimenteloraacumsau
petrecut,saumaidegrabcumcredctrebuiaussepetreac.

HastingsseaezpescaunuldelngmasntimpcePoirotcontinu.

SirClaudmoarenfotoliuntrosear.Poirotseduselafotoliu,se
aezifcuopauznaintedearepeta:Da,sirClaudmoarenfotoliulsu.
Nuexistcircumstanesuspectecaresnsoeascacestdeces.Duptoate
probabilitileelvafipuspeseamaataculuidecord.Vormaitrecectevazile
pncndvorfiexaminatehrtiileluipersonale.Singuruldocumentcutatva
fitestamentullui.Dupnmormntare,latimpulpotrivit,sevadescoperic
nsemnrileluicuprivirelanoulexplozivsuntincomplete.Sarputeasnuse
tieniciodatcformulaexactaexistat.nelegicenseamnastapentru
houlnostru,Hastings?

Da.

Ce?ntrebPoirot.

Hastingsseartncurcat.

Ce?Repetel.

Siguran.Astanseamnpentruho.Elsepoatedescotorosideprada
luintotalsiguran,oricnddorete.Nuseexercitniciopresiuneasupra
lui.Chiardacsetiedeexistenaformulei,elvafiavuttimpberechetsi
acopereurmele.

Pi,eoideeDa,aacred,spusecundoialHastings.

Darfireteceoidee!StrigPoirot.NusunteuHerculePoirot?Dar
nelegiacumundeneconduceideeaasta.Eanespunecuciderealuisir

Claudnuafostomanevrntmpltoareexecutatsubimpulsulmomentului.
Eaafostplnuitdinainte.Anticipat.nelegiacumundeneaflm?

Nu,recunoscuHastingscuocandoarefermectoare.tiifoartebinec
eununeleglucrurileastea.tiucneaflmnbibliotecadincasaluisir
Claud,att.

Da,prietene,aidreptate.NeaflmnbibliotecaluisirClaud.Nue
diminea,cisear.Luminatocmaisastins.Planulhouluiamersprost.

Poirotseaezfoartedreptiddudindegetpentruaiaccentua
vorbele.

SirClaud,carenmodnormalnusarfiduslaseifpnndimineaa
urmtoare,adescoperitdinpurntmplaredispariiaformulei.i,dupcum
nsuibtrnuldomnaspuso,houleprinsncurscaunobolan.Da,dar
houl,careesteicriminalul,tiecevacesirClaudnutie.Houltiecn
ctevaminutesirClaudvafireduslatcerepentrutotdeauna.Elsauea
areosingurproblemderezolvat,numaiuna,ianumesascundlaloc
sigurformulancelectevamomentedentuneric.nchideochii,Hastings,aa
camine.Luminaestins,nuvedemnimic.Darauzim.Repetmicuctmai
multexactitatevorbeledomnioareiAmorycndneadescrisscena.

Hastingsnchiseochiiincepusvorbeascncet,cupauze.

Icnete,spuseel.OmulimedemiciicneteZgomotulunuiscaun
czutUnclinchetmetalic,astatrebuiesfifostcheia,presupun.

Perfectadevrat.Cheia.Continu,Hastings.

Unipt.Luciaaipat.AstrigatlasirClaudApoibtaianu
Oh!Staipuinchiarlanceputunzgomotdemtasesfiat.Hastings
deschiseochii.

Da,mtasesfiat!ExclamPoirot.Seridic,seduselabirou,apoi
sprepoliaemineului.Totulseaflnacestectevamomentedentuneric,
Hastings.itotuiurechilenunespunnimic.Seoprilngpoliindrept
mecanicvasulcuhrtiuersucitepentruaprindereafocului.

Oh,termincundreptatullucrurilor,Poirot!Aiunfix,mereufaci
asta.

Poirotilumnadepevas.

Ceaispus?ntrebel.Da,eadevrat.Seuitlunglavas.inminte
clamndreptatacumoor.Iaracumenevoieslndreptdinnou.Dece,
Hastings,dece?ntrebelsurescitat.

Pentruchrtiuelesuntstrmbe,presupun,rspunseHastings.Ai
maniaordinii.

Mtasesfiat!ExclamPoirot.Nu,Hastings!Zgomotuleacelai.Se
uitlahrtiilersuciteinhvasulcareleconinea.Hrtierupt
Continuelndeprtndusedepoli.

Emoialuiisetransmiseprietenuluisu.

Ceeste?ntrebHastingssrindiducnduselngel.

Poirotrsturnhrtiuelepebanchetileexamin.Larstimpuri,i
ddeacteunaluiHastingsngnnd:


Uiteuna.Ahncuna,incuna.

Hastingsdesfcuhrtiueleileprivicuatenie.

C19N23.ncepuelsciteascdepeunadinele.

Da,da,exclamPoirot.Eformula!

Hei,astaiminunat!

Repede!Rsucetelelaloc!OrdonPoirotiHastingssesupuse.Oh,
cenceteti!Repede!Repede!Smulgnduihrtiuele,Poirotlepusenapoin
vasisegrbissentoarclapoli.

Nedumerit,Hastingssedusedupel.

Poirotzmbilarg.

Teintrigcefacaici,da?Spunemi,Hastings,ceameuaici,nvasul
sta?

Pi,hrtiue,bineneles.

Nu,monami,ebrnz.

Brnz?

Exactprietene,brnz.

Ascult,Poirot,tesimibine,nuiaa?Adic,nutedoarecapulsau
maitiueuce?

Poirotignorntrebareasarcasticaprietenuluisu.

Lacesefolosetebrnza,Hastings?Amsispuneu,monami.Se
folosetecamomealncursadeoareci.Acummaiateptmunsingurlucru
oarecele.

Iaroarecele

oarecelevaveni,prietene.Fiisigurdeasta.Iamtrimisunmesaj.Nu
vantrziasrspund.

naintecaHastingssseapucesreacionezelaanunulenigmaticallui
Poirot,uasedeschiseiintrEdwardRaynor.

Oh,aicierai,monsieurPoirot!Rostisecretarul.icpitanulHastings.
InspectorulJappdoretesadiscutecuamndoilaetaj.

CAPITOLULXIX

Neducemimediat,rspunsePoirot.UrmatdeHastings,sendrept
spreu,ntimpceRaynortraversncpereactrepoli.Lau,Poirotse
rsucibruscpeclciectresecretar.

Apropo,domnuleRaynor,spusedetectivulntorcndusespremijlocul
camerei,tiicumvadacdr.Carelliafostaicinbibliotecndimineaaasta?

Da,afost,rspunseRaynor.Lamgsiteuaici.

Ah!Poirotpruncntatsaudasta.icefcea?

Ddeatelefon,cred.

Ddeatelefoncndaiintratdumneata?

Nu,tocmaisentorceancamer.FusesenbiroulluisirClaud.

Poirotsegndioclip,apointreb.

Dumneataundeteaflaiexactatunci?Poisiaminteti?

Stndtotlngemineu,Raynorrspunse:

Peaicipeundeva,cred.


AiauzitcevadinconversaialatelefonaluimonsieurCarelli?

Nu,miadatlimpededenelescvreasfiesingur,aacamters
o.

neleg.Poirotezit,apoiscoasedinbuzunaruncarnetiuncreion.
Scriindctevacuvintepeopagin,orupseilstrigpeHastings.

Vreisfiiamabil,prietene,siduciastainspectoruluiJapp?

RaynorseuitdupHastingscumprseancperea,apointreb:

Despreceevorba?

Bgndlalocnbuzunarcarnetulicreionul,Poirotrspunse:

IamscrisluiJappcvoifilngelnctevaminuteicsarputea
sfiunmsursidaunumelecriminalului.

Serios?tiicinee?ntrebRaynoroarecumagitat.

Urmoscurtpauz,apoidetectivulncepusvorbeascagale.

Da,credctiucineecriminalulnsfrit.miamintescdeunalt
cazpetrecutnupreademult.NamsuitniciodatuciderealorduluiEdgware.
Eractpecesfiunvinsda,eu,HerculePoirotdeireteniaextremde
simplauneiminipustii.Vezidumneata,domnuleRaynor,minilesimpleau
adeseageniuldeacomiteocrimnecomplicatiapoisolasebalt.S
spermc,dimpotriv,ucigaulluisirClaudesteinteligentisuperiori
extremdencntatdesineiincapabilsrezistesfacunlucruabsurd.Ochii
luiPoirotseaprinserdensufleire.

Nusuntsigurcvneleg,spuseRaynor.Vreisopuneicnue
doamnaAmory?

Nu,nuedoamnaAmory.Deastaamscrisacelbileel.Biatadoamna
suferitdestul.Trebuiesfiescutitsmairspundlantrebri.

Raynorartngndurat,apoiexclam:

AtuncipunpariuceCarelli!Da?

Poirotifcuglumecudegetul.

MonsieurRaynor,trebuiesmidaivoiesmipstrezmicilesecrete
pnnultimulmoment.Scondobatist,itamponfruntea.MonDieu,ce
caldeazi!Seplnseel.

Vreicevadebut?ntrebRaynor.Miamuitatbunelemaniere.
Trebuiasvfioferitmaidevreme.

Poirotzmbi.

Etifoarteamabil.Unwhisky,terog,dacsepoate.

Sigur.Doaroclip.

Raynorieidincamer,iarPoirotseduselaglasvandiseuitn
grdin.Apoi,mergndlabanchet,scuturpernuele,dupcaresendrept
sprepoliaemineuluiiexaminobiecteledeornament.Raynorsentoarsecu
doupaharedewhiskypeotav.lurmripePoirotcareduceamnaspreun
ornament.

Esteoantichitatedevaloare,presupun,spusePoirotlundunulcior.

Oare?Numpreapriceplalucrurileastea.Veniisluaiunpahar,l
invitRaynorpunndtavapemasadecafea.


Mulumesc,spusePoirot,apropiinduse.

Eibine,noroc!SpuseRaynorlundunpaharibnd.

Cuoplecciune,Poirotridiccellaltpaharilduselabuze.

ncinsteadumitale,prietene.iacumdmivoiesipovestesc
desprebnuielilemele.Lanceputmiamdatseamac

Sentrerupsebrusciismucicapulpesteumrdeparcauziseceva.
UitndusemaintilauapoilaRaynor,idusedegetullabuze,sugernd
csarfipututcacinevastragcuurechea.

Raynorddudincap.Ceidoisefuriarspreu,iarPoirotifcusemn
secretaruluisrmnncamer.Poirotdeschisebruscuaiserepeziafar,
darsentoarseimediatartnddesumflat.

Surprinztor!ispuseelluiRaynor.Afijuratcamauzitceva.n
fine,mamnelat.Numisentmplpreades.Avotresante,prietene.Ddu
pegtconinutulpaharului.

Ah!ExclamRaynor,bndiel.

Poftim?ntrebPoirot.

Nimic.Misaluatopiatrdepeinim,attatot.

Poirotseduselamasipusepaharuljos.

Casfiusincercudumneata,monsieurRaynor,namajunsncs
mobinuiesccubuturanaionalaenglezilor,whisky.Numiplacegustul
lui.Eamar.Seduselafotoliuiseaez.

Serios?mipareru.Almeunuedelocamar.Raynoripusepaharul
pemasadecafeaicontinu:Parcvoiaismipovestiiceva,nuiaa?

Poirotseartmirat.

Zu?Cepoatesfifost?Oareamnceputdejasuit?Poatevoiams
iexpliccumprocedezeuntroinvestigaie.Voyons!Unfaptconducelaaltul,
itotaa.Sepotriveteurmtorulcusta?Amerveille!Bun!Putemcontinua.
Acesturmtormicfapt,nu!Ah,astaicurios!Lipsetecevaoverigdinlan
carenueacolo.Examinm.Cercetm.iacelmicicuriosfapt,acelpoatemic
iprpditdetaliucarenuvreassepotriveasc,lpunemaici.Poirotiduse
mnalacapntrungestextravagant.Estesemnificativ!Enemaipomenit!

Dda,neleg,murmurcundoialRaynor.

Poirotiscuturcufuriedegetulnfaasecretarului.

Ah,atenie!PericolpentrudetectivulcarespuneEpreamruntnu
conteaz.Namslbagnseam,nastaconstconfuzia.Totulconteaz.
Poirotseopribrusciiatinsefruntea.Ah,acummiamintescdesprece
vroiamsdiscutcudumneata.Eravorbadeunuldinacelelucrurimrunte,
frimportan.Voiamsdiscutcudumneatadesprepraf.

Raynorzmbipoliticos.

Praf?

Exact.Praf,repetPoirot.PuinmainainteprietenulmeuHastings
miareamintitcsuntdetectivinuservitoare.Sacrezutfoartedetept
fcndoasemenearemarc,dareunusuntchiarattdesigur.Laurma
urmelor,servitoareaidetectivulaucevancomun.Cefaceservitoarea?Ea

exploreazcumturatoatecotloanelentunecate.Scoatelaluminlucrurile
ascunsecaresaurostogolitconvenabildinvedere.Oaredetectivulnuface
exactacelailucru?

Raynorpreaplictisit,darmurmur:

Foarteinteresant,monsieurPoirot.Seduselascaunuldelngmas
iseaez.DarAstaetotcevoiaisspunei?

Nu,nuchiar,rspunsePoirot,aplecnduse.Numiaiaruncatcupraf
nochii,monsieurRaynor,pentrucnafostpraf.nelegi?

Secretarullprivilung.

Nu,mtemcnuneleg.

Peaceacutiecudrogurinueradelocpraf.Dararfitrebuitsfie.
Raftulacelapecaresteaareprafdeundeget.Atunciamtiut

Ceaitiut?

Amtiutccinevaddusedecurndcutiajos.Persoanacarela
otrvitpesirClaudnaavutnevoiesseapropiedecutieasear,ntruct,cuo
ocazieanterioar,seservisecutoatotravacareitrebuia,alegndunmoment
cndtiacnuaveasfietulburat.Dumneatanuteaiapropiatasearde
cutiacudroguri,pentrucluaseidejadineascopolaminadecareaveai
nevoie,darcucafeauaaiumblat,monsieurRaynor.

Raynorzmbirbdtor.

Vaidemine!MacuziclamomortpesirClaud?

Negi?ntrebPoirot.

Raynorfcuopauznaintedearspunde.Cndvorbi,glasulluiaveao
notmaiaspr.

Oh,nu,nuneg.Deceanega?Suntchiarmndrudetoatpovestea.
Arfitrebuitsiasbrici,frniciunhop.Afostunadevratghinioncsir
Claudadeschisdinnouseifulasear.Namaifcutniciodataaceva.

Poirotpreacamsomnolentcndntreb:

Decemispuitoateastea?

Decenu?Sunteifoartesimpatic.Eoplceresdiscutcu
dumneavoastr.Raynorrse,icontinu:Da,afostctpececalucruriles
iasprost.Dardeastasuntattdemndrudemineamreuitstransform
uneecntrunsucces.Pechipiseaternuoexpresietriumftoare.S
nscocetioascunztoarentroclipitafostcuadevratunlucrumeritoriu.
Aivreasvspunundeseaflacumformula?

Custareadesomnolentotmaiaccentuat,luiPoirotpreasifiegreu
svorbeascnmodclar.

NuNuteneleg,optiel.

Aifcutomicgreeal,monsieurPoirot,rostidispreuitorRaynor.
Miaisubestimatinteligena.Puinmainaintenamnghiit,defapt,
ingenioasadumneavoastrmomealcusrmanulCarelli.Unomcumintea
dumneavoastrnarfipututcredenmodserioscacestCarelliVai,nicinu
suportsmgndesclaasta.Vedeidumneavoastr,eujocpemizemari.
Bucataaceeadehrtie,datundetrebuie,nseamnpentruminecincizecide

miidelire.Iagndiivcepoatefaceunomcucapacitateameacucincizecide
miidelire.

Picotinddesomn,Poirotreuisrspund.

NuNumiplaceSmGndesclaAsta.

Poatecnu.Apreciezasta.Fiecarearedreptulsaibprerilelui.

Poirotseaplec,iprusfacunefortsseadune.

Darnuvafiaa!Exclamel.Tevoidenuna.Eu,HerculePoirotSe
ntrerupsebrusc.

HerculePoirotnuvafacenimic,declarRaynor,ntimpcedetectivul
cdeamoalepespeteazascaunului.Cuunrscaresemnacuunnechezat,
secretarulcontinu:Naibnuit,nuiaa,nicimcarcndaispuscwhisky
uleamar?Vezidumneata,dragulmeumonsieurPoirot,euamluatdincutia
aceeanudoarunflaconcuscopolamin,cimaimulte.Dumneataainghiit
cevamaimultepastiledectiamdatluisirClaud.

Ah,monDieu!IcniPoirotluptndusesseridice.Cuglasslab,
ncercsstrige:Hastings!HasGlasulisestinseiseprbuilalocn
scaun.Pleoapeleiczur.

Raynorseridici,mpingnduiscaunullaoparte,seduselng
Poirot.

ncearcsrmitreaz,monsieurPoirot.Debunseamaivreas
veziundeeascunsformula,nuiaa?

Ateaptunmoment,darochiiluiPoirotrmasernchii.

Unsomnrapid,frviseifrdeteptare,cumaspusobunul
nostruprietenCarelli,rostisecRaynorntimpcesendreptaspreemineu.
Luhrtiuele,lestrnseilepusenbuzunar.ndrumspreglasvand,spuse
pesteumr:Adio,dragulmeumonsieurPoirot.

Tocmaierapecalesiasngrdin,cnddinspateseauziglasulvesel
inormalalluiPoirot.

Naivreasieiiplicul?

Raynorsersuciiute,inacelaimoment,inspectorulJappintrn
bibliotecveninddingrdin.Raynorfcudoipainapoi,seopriindecis,apoi
sehotrinictreglasvand,darfuprinsdeJappiJohnson,careapruse
ieldingrdin.

Poirotseridicdepescaunisentinse.

Eibine,bunulmeuJapp,aiauzittot?

TrndulpeRaynorspremijloculcamereiajutatdepoliist,Japp
rspunse:

Fiecarecuvnt,mulumitbiletuluidumitale,Poirot.Depeterasse
audeperfect.iacum,slpercheziionmisvedemcegsim.Scoasedin
buzunarulluiRaynorhrtiueleilearuncpemasadecafea.Apoiscoasei
unmicflacon.Aha!Scopolamin!Gol.

Ah,Hastings,isalutPoirotprietenulntimpceacestaintradinhol
cuunpahardewhiskypecareilddudetectivului.nelegi?IseadresPoirot
luiRaynorpecelmaiamabilton.Amrefuzatsjocmicadumitalecomedie.n

schimb,teamfcutsojocipeamea.nbiletleamdatinstruciuniilui
JappiluiHastings.Apoiiamvenitnajutorplngndumdecldur.i
amuuratsituaia.tiamcvreismipropuisbeauceva.Astaafostprilejul
decareaveainevoie.Dupasta,totulamersnur.Cndmamduslau,
bunulHastingseraafaravndpregtitunpaharcuwhisky.Amschimbat
pahareleimamntors.iaaAmcontinuatcomedia.

PoirotinapoiepaharulluiHastings.

Euunulcredcmiamjucatdestuldebinerolul,declarel.

UrmopauzncarePoirotiRaynorsestudiar.ApoiRaynorvorbi:

Mamtemutdedumneatadecndaiintratncasaasta.Planulmeu
arfipututreui.Cucincizecidemiideliremafiaranjatpevia.Dar,din
clipancareaisositdumneatamiampierdutncredereacvoiscpabasma
curatdupcelamomortpebtrnullaprostincrezutiiamfurat
preioasabucatdehrtie.

Amremarcatdejacetiinteligent,spusePoirot.Seaezdinnoun
fotoliu,extremdencntatdesine,ntimpceJappncepucvorbeascrepede.

EdwardRaynor,tearestezpentrucrimcupremeditarefptuit
asupraluisirClaudAmory,iteavertizezctotceveispunevaputeafifolosit
caprob.JappifcuunsemnluiJohnsonslscoatpeRaynordincamer.

CAPITOLULXX

ntimpceRaynorieeansoitdeJohnson,domnioaraAmoryintra.
ntoarsecapuldupeinelinitit,apoisegrbisprePoirotcareseridicso
ntmpine.

EadevratmonsieurPoirot?DomnulRaynorafostcelcarelaomort
pesrmanulmeufrate?

Mtemcda,mademoiselle.

DomnioaraAmoryartisterizat.

Oh!Oh!Exclamea.Numivinescred!Ceticloie!Noimereulam
tratatcapeunuldinfamilie.iBeewaxitotSentoarsebrusciddus
plececndintrRichard.Acestaiinuuadeschis,idomnioaraAmoryiei
aproapenfug.nacelaimoment,dingrdin,intrBarbara.

Edeadreptulcutremurtor!ExclamBarbara.TocmaiEdward
Raynor!Cinearficrezut?Celcareadescoperitastatrebuiesfifost
nemaipomenitdedetept.Mntreb,cine?

SeuitcusubneleslaPoirotcare,tui,fcuoplecciunendirecia
inspectoruluidepoliieimurmur:

InspectorulJappafostcelcarearezolvatcazul,mademoiselle.

Jappzmbilarg.

Graiedumitale,monsieurPoirot.Aiuncreierpecinste.ietiiun
domn.nclinndusenfaacelorprezeni,Jappsendreptrepedespreieire,
lunduidinmerspaharuldinmnluiHastingscucuvintele:Pestalvoilua
caprob,dacnutesuperi,cpitaneHastings.


Da,darchiarinspectorulJappadescoperitcinelaotrvitpeunchiul
Claud?ntrebBarbarantimpceseapropiacuunzmbettrengrescde
Poirot.Saudumneatalaidescoperitpecriminal,monsieurPoirot?

PoirotseduselaHastingsillupedupumeri.

AdevratulmeritiaparineluiHastings,mademoiselle.Elafcuto
remarczdrobitordeinteligentcareneapuspepistaceabun.Duln
grdinipunelsipovesteascdespreasta.

lmpinsepeHastingsnspreBarbaraiicondusepeamndoictre
glasvand.

Dupieireacelordoi,RichardAmoryerapecalesiseadresezelui
Poirot,cnduadinspreholsedeschiseiintrLucia.Tresrindlavederea
souluiei,Luciamurmur:

Richard

Richardsentoarseiseuitlaea.

Lucia!

Lucianaintcivapai.

Euncepueaiseopri.

Richardseapropiedeea,darseopriiel.Amndoiartauextremde
emoionaiistingheri.ApoiLucialzripePoirotiseduselaelcuminile
ntinse.

MonsieurPoirot!Cumvaputeamulumivreodat?

Poirotiluminile.

Aadar,madame,necazuriledumitalesauterminat.

Criminalulafostprins.DarnecazurilemeleSauterminateleoare?
ntrebLucia.

Edreptcnuarincfoartefericit,copilamea.

Euamsmaifiuvreodatfericit,mntreb?

Eucredcda,spusePoirotcuolicrirejucunochi.Aincredere
nbtrnuldumitalePoirot.ConducndopeLuciapescaunuldelngmasa
dinmijloculcamerei,adunhrtiueledepemasadecafeaiileddului
Richard.Monsieur,amplcereasinapoiezformulaluisirClaud!Poatefi
reconstituitbucatcubucativaficanou.

Dumnezeule,formula!ExclamRichard!Aproapecuitasemdeea.Nu
preasuportsmuitlaea.Considercdelaeanisetragetotul.Petatlmeu
lacostatviaa,ineadistrusinouviaa.

Ceaidegndsfacicuea,Richard?ntrebLucia.

Nutiu.Tuceaifacecuea?

Ridicnduseiducnduselael,Luciaopti:

Vreismiodaimie?

Eata,irspunsesoulei,dnduihrtiuele.Fcevreicu
blestemataastadeformul.

Mulumesc,Richard,murmurLucia.Seduselaemineu,luunb
dechibritdincutiadepepoli,iddufochrtiuelor,aruncnduleunacte

unanemineu.Existdejaattasuferinnlumenctnusuportsm
gndesccosfieimaimult.

Madame,spusePoirot,admirlipsadeemoiecucareaidatfoclazeci
demilioanedelire.

Elenusuntdectcenu,oftLucia.Caviaamea.

Poirotpufni.

Oh,la,la!Haisnecomandmcutoiisicriele,rostielcuunumor
negru.Nu!Nu,euunulvreausfiufericit,smbucur,sdansez,scnt.
Haideicopiiimei,lsai,gndurilereleibucuraivdevia.Cerostares
vgndii.MiamnelatbrbatuliMiambnuitsoia,cndtotcevrei
estesfiiunulnbraeleceluilalt?

Luciafcuunpasctresoulei.

Richardncepueacuglasulcobort.

Madame,ontrerupsePoirot,mtemcsepoatecasirClaudstefi
bnuitcaveaidegndsifuriformulapentruc,acumctevasptmni,
cinevafrndoialunfostcolegalluiCarelli,ccioameniidegenulstase
ceartcontinuucineva,spun,iatrimisluisirClaudoanonimdespremama
dumitale.Dartii,copilameaprostu,csouldumitaleancercatsseacuze
nfaainspectoruluiJapp,camrturisit,chiar,cellaomortpesirClaud,
castesalveze?

LuciascoaseunstrigtmiciseuitcuadoraielaRichard.

Iardumneata,monsieurnchipuieteicnumaidepartedeacumo
jumtatedeor,soiadumitalemistriganurechecealaomortpetatl
dumitale,iastanumaipentrucsetemeacsarputeasofifcut
dumneata.

Lucia,murmurcutandreeRichard,mergndspreea.

Fiindenglezi,presupuncnuvveimbrianprezenamea,nui
aa?SpusePoirotndeprtndusedeei.

LuciaseduselaPoirotilludemn.

MonsieurPoirot,namsvuitniciodat.

Nicieunamsteuitniciodat,madame,declarPoirotgalant
srutnduimna.

RichardAmoryrosti:

NutiucesspunmonsieurPoirot,nafardefaptulcmiaisalvat
viaaicsnicia,nupotexprimaceeacesimt

Nutederanja,prietene,rspunsePoirot.Suntfericitcvamfostde
folos.

LuciaiRichardieirngrdinprivindusenochi.Uitndusenurma
lor,Poirotstrigdupei:

Fiibinecuvntai,mesenfants!Oh,dacontlniingrdinpe
domnioaraBarbara,spuneiicorogsmilreturnezepeHastings.nscurt
timptrebuiesnencepemcltoriadentoarcerelaLondra.

ntorcnduse,privireaiczupeemineu.


Ah!Exclamelntimpceseduselapoliadedeasupraemineuluii
ndreptvasulpentruhrtiue.Voila!Acumordineaerestaurat!

Cuasta,Poirotsendreptspreucuunaerdeimenssatisfacie.

SFRIT

1Aplaywhichwasproducedinitiallyn1930andadaptedtonovelby
CharlesOsbornen1998.

2KissproofDovadasrutului(dinlb.Englez).

3Scopolaminasauhioscinaesteunalcaloidtoxiccaresepoatefigsitn
frunzeleisemineleplantelorScopoliajaponica,Hyoscyamusniger,Atropa
belladonna,DaturastramoniumsauBrugmansia,darpoatefiisintetizatpe
caleartificial.Dozatoxicletaldehioscinpentruomestedecirca100de
mg,sauoinjeciesubcutanatcu1mgdetoxicareacelaiefect.Dozelemai
micidescopolaminauunefectuorsedativ,hipnotic,spasmolitici
antiemetic;aparisimptomedeapatiecaislbireavoinei.

4BeewaxCeardealbine.