Sunteți pe pagina 1din 288

Editori:

Silviu Dragomir
VasileDem.Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu

Redactor:
Mihaela lonescu

Coperta:
Faber Studio
Foto copert: Culiver/Getty Images/ Cultura RM Exdusive/photoBertMyers

Director Producie:
Cristian Claudiu Coban

DTP:
Florin Paraschiv
Corectur:
Irina Mutoiu
Ana-MariaTama

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


Wild, Meredith
Hacker/ Meredith Wild; trad.: Ana Dragomirescu. Bucureti: EdituraTrei, 2016
voi.
ISBN 578-606-719-870-6
Voi. 1 : ntlnire periculoas. - 2016. - ISBN 978-6o6-7i9'87,5
I. Dragomirescu, Ana (trad.)

82l.iii(73)-3M35i
Titlul original: Hardwired
Autor Meredith Wild.
Copyright 2013 by Meredith Wild
Excerpt rom Hardpressed Copyright 2013 by MeredithWdd
This edition pubfehed by arrangement with Crand Central Publishing,
NewYork, NewYork, USA.
AII rights reserved.
Prezenta ediie s-a publicat prin acord cu Crand Central Publishing,
NewYOric, NewYork, USA.
Toate drepturile rezervate.
Copyright EdituraTrei, 2016
pentru prezenta ediie
O.P. 16, Ghieul 1, C.P. 0490, Bucureti
Tel.: 4 ozi 300 60 90; Fax: 4 0372 25 20 20
E-mail: coriienzi@edituiatrei.ro
nwwLeditunitiri.ro

Pentru mama,
fiindc m-a implorat s scriu

Capitolul 1

Ce zi perfect! am spus.
Zpada se topise n Boston, iar primvara ne btea la u. Cam
pusul se trezise la via, zumzind de studeni, turiti i localnici.
Muli purtau nc robele de la ceremonia de absolvire din acea
dup-amiaz, pe care eu nc n-o asimilasem n ntregime. Totul
m i prea ireal, de la vorbele dulci-am rui de rm as-bun adre
sate prietenilor, la nerbdarea de a nfrunta, n zilele care aveau
s vin, problemele din lumea real. Un noian de em oii mi rs
coleau sufletul. Mndrie, uurare, nelinite. D ar ceea ce simeam
cel m ai intens era bucuria. De a tri momentul acesta. De a o avea
pe Mrie alturi.
Chiar e, i nimeni n-o merit mai mult dect tine, Erica.
Mrie Martelly, cea mai bun prieten a mamei mele i zna mea
cea bun, m-a strns uor de mn, apoi m-a luat de bra.
nalt i supl, Mrie mi domina silueta micu. Pielea ei cati
felat avea culoarea pudrei de cacao, iar prul castaniu era mpletit
n zeci de codie scurte, o coafur menit s-i dezvluie att spiritul

.8 ntlnire periculoas

UeralittiWM 9

venic tnr, ct i stilul eclectic. Din afar, nimeni n-ar fi bnuit c


ea era singura mam pe care o aveam de aproape un deceniu.
De-a lungul anilor mi spusesem c uneori e mai bine s nu ai
mam i tat, dect s ai genul de prini despre care auzisem i pe
care chiar i ntlnisem ocazional. Prinii colegilor mei puteau fi
foarte autoritari. Prezeni din punct de vedere fizic, dar abseni din
punct de vedere emoional, sau ndeajuns de btrni nct s-mi fie
bunici i suferind din pricina unei uriae prpstii ntre generaii.
Mi se prea mult mai uor s reuesc atunci cnd numai eu puneam
presiune asupra mea.
Mrie era altfel. De-a lungul anilor mi oferise exact atta sprijin
de ct aveam nevoie. m i ascultase dramele legate de prieteni i vi
crelile privind munca ori examenele, dar nu m forase niciodat.
tia ct de tare m strduiam eu deja.
Am strbtut crrile nguste care erpuiau prin campusul uni
versitii Harvard. O adiere blnd sufla printre ramurile complet
nfrunzite ale copacilor, fonind uor pe deasupra noastr.
i mulumesc c mi-ai fost alturi azi, am spus.
Nu fi ridicol, Erica! N-a fi ratat ziua asta pentru nimic n
lume, tii bine.
Mrie mi-a zmbit i mi-a fcut cu ochiul.
n plus, m bucur oricnd o cltorie printre amintiri. Nici
nu mai tiu cnd am intrat ultima oar n campus. M face s m
simt din nou tnr!
Entuziasmul ei m -a fcut s rd. Doar o persoan ca ea's-ar fi
putut simi mai tnr vizitndu-i vechea facultate, de parc anii
nici nu s-ar fi scurs.
Eti nc tnr, Mrie.
Oh, probabil c da! Totui viaa trece prea repede. O s-i dai
seama de asta n curnd.
A oftat uor.
Eti gata s srbtorim?
Am dat din cap n semn de ncuviinare.

Absolut. S mergem!
Am ieit pe porile campusului i am chemat un taxi care ne-a
dus pe malul cellalt al rului Charles, n Boston. Cteva minute mai
trziu, mpingeam uile grele din lemn ale unuia dintre cele mai bune
restaurante din ora, a crui specialitate erau fripturile. Spre deosebire
de strzile nsorite, localul era ntunecos i rcoros, iar un aer rafinat
plutea peste murmurele clienilor de sear.
Ne-am fcut comode, cu meniurile n fa, apoi am comandat
cina i buturi. Chelnerul ne-a adus imediat dou pahare de whisky
scoian, vechi de aisprezece ani, cu ghea, o butur al crei gust
l prinsesem n urma cinelor luate mpreun cu Mrie, deloc puine
la numr. Dup sptmni ntregi cu supradoze de cafea i mncare
Ia pachet comandat noaptea trziu, nimic nu se potrivea mai bine
ocaziei festive dect un whisky rece i o friptur bun.
Am desenat linii pe condensul format pe pahar, ntrebndu-m
cum ar fi artat ziua aceea dac mama ar mai fi trit nc. Poate c a
fi fost acas, n Chicago, trind o cu totul alt via.
La ce te gndeti, feti scump?
Glasul lui Mrie mi-a ntrerupt gndurile.
La nimic. Mi-a dori doar ca mama s fi fost i ea aici, am
spus ncet.
Mrie s-a ntins peste mas i mi-a luat mna.
tim amndou c Patricia ar fi fost tare mndr de tine azi.
Mai mult dect s-ar putea spune n cuvinte.
Nimeni n-o cunoscuse mai bine pe mama dect Mrie. Dei dis
tana le desprise ani buni dup terminarea colii, rmseser apro
piate. Pn la amarul sfrit.
I-am evitat privirea, fiindc nu doream s m las prad emoiilor
ce tindeau s se reverse asupra mea ca o inundaie afurisit, cu fiecare
ocazie festiv. n ziua aceea nu voiam s plng. Orice s-ar fi ntmplat,
era o zi fericit. Una pe care nu aveam s-o uit niciodat.
. Mrie mi-a lsat m na i a ridicat paharul, iar privirea i s-a
luminat.

io ntlnire periculoas

MeredittiWild n

Ce-ai zice de un toast, pentru capitolul urmtor?


Mi-am ridicat paharul alturi de-al ei i am zmbit, ncercnd
s alung tristeea i lsnd ca uurarea i recunotina s-mi umple
golul din inim.
Noroc!
Am nclinat paharul spre al lui Mrie i am luat o nghiitur
zdravn, savurnd arsura buturii care mi cobora pe gt.
C veni vorba, ce vrei s faci mai departe, Erica?
Mi-am lsat gndurile s se ndrepte napoi spre viaa mea i spre
lucrurile care nc m apsau.
Ei bine, sptmna asta e marea prezentare la Angelcom, apoi
va trebui, la un moment dat, s-mi gsesc un loc unde s stau.
Poi oricnd s vii o vreme la mine.
tiu, dar odat i odat trebuie S fiu pe cont propriu. De fapt,
atept cu nerbdare momentul.
Vreo idee?
Nu prea, dar am nevoie s iau o pauz de Cambridge.
Harvardul fusese grozav, ns era cazul s iau o pauz de la viaa
academic. m i petrecusem ultimul an muncind peste msur, jon
glnd cu o tez de licen, nceputul unei noi afaceri i stpnirea
obinuitelor momente de epuizare ale studenilor din ultimul an.
Eram nerbdtoare s-mi ncep urmtorul capitol din via departe
de campus.
Nu c a vrea s pleci vreodat de aici, dar eti sigur c vrei
s rmi n Boston?
Am dat din cap n semn de ncuviinare.
Sunt sigur. E posibil ca la un moment dat afacerea s m duc
la New York sau n California, dar pentru moment sunt fericit aici.
Bostonul era uneori un ora dificil. Iernile erau de comar, dar
locuitorii si erau puternici, pasionali i deseori dureros de direci.
De-a lungul timpului devenisem una de-a lor. Nu m puteam nchipui
numind, dintr-o toan, orice alt loc acas". n plus, fr nite prini
la al cror cmin s m ntorc, Bostonul devenise casa mea.

Te-ai gndit vreodat s te ntorci la Chicago?


Nu.
Pre de cteva clipe mi-am mestecat salata n tcere, ncercnd s nu
m gndesc la toi oamenii care mi-ar fi putut sta alturi n ziua aceea.
Acas nu m mai ateapt nimeni. Elliot s-a recstorit, iar
acum are copii. Iar familia mamei a fost m ereu... tii tu, distant.
nc de acum douzeci i unu de ani, cnd m am a se ntorsese
acas de la facultate gravid n cteva luni, fr niciun plan de a se
cstori, relaia cu prinii si fusese cel puin tensionat. Chiar i
pe cnd eram doar un copila, cele cteva amintiri pe care le aveam
cu bunicii mei mi preau stnjenitoare i modelate de felul n care
intrasem n vieile lor. Mama nu-mi vorbise niciodat despre tata,
dar dac situaia fusese ndeajuns de suprtoare pentru ea nct s
pstreze tcerea asupra subiectului, probabil c mi-era mai bine s
nu aflu nimic. Cel puin asta mi spuneam ori de cte ori curiozitatea
ncepea s m macine.
Tristeea din ochii nelegtori ai lui Mrie o reflecta pe a mea.
Elliot mai ine legtura cu tine?
De cele mai multe ori, n preajma srbtorilor. Acum e ocupat
pn peste cap cu cei doi micui.
Elliot era singurul tat pe care-1 avusesem vreodat. Se cstorise
cu mama pe cnd eu eram un nc i mpriserm muli ani fericii
ca o familie. Dar, la nici un an dup trecerea n nefiin a mamei, el
fusese copleit de perspectiva de a crete singur o adolescent i, cu
banii din motenirea mea, m nscrisese la o coal cu internat de pe
coasta de est.
i-e dor de el, a spus Mrie ncet, ca i cum mi-ar fi citit gn
durile.
Uneori, am recunoscut eu. N-am avut niciodat ocazia s fim
o familie fr ea.
m i aminteam ct de pierdui i de strini deveniserm imul cu
altul dup moartea ei. Acum ne mai lega doar amintirea iubirii ei, o
amintire ce se stingea puin cte puin cu trecerea fiecrui an.

12 ntlnire periculoas

MereMWild 13
A avut intenii bune, Erica.
tiu c-a avut Nu-1 nvinovesc. Suntem amndoi fericii, deci
asta-i tot ce mai conteaz acum.
Avnd o diplom i o afacere proaspt nceput, nu regretam ale
gerea fcut de Elliot. La urma urmei, m condusese n punctul n
care m aflam n acel moment, ns nimic nu putea schimba faptul
c ne ndeprtaserm unul de altul de-a lungul anilor.
Atunci destul cu subiectul sta. Hai s vorbim despre viaa ta
amoroas.
Mrie mi-a aruncat un zmbet cald, superbii ei ochi migdalai
scnteind n lumina difuz a restaurantului. Am izbucnit n rs, ti
ind c ea va vrea s afle fiecare detaliu, chiar dac eu n-aveam nimic
de divulgat.
Din pcate, nimic nou de raportat. Ce-ar fi s vorbim n schimb
despre a ta?
tiam c va muca momeala. Ochii i s-au aprins i a nceput s
turuie cu entuziasm despre noul ei amorez. Richard era un jurnalist
din lumea bun, cu aproape zece ani mai tnr dect ea, lucru care
nu m surprindea. Mrie nu doar c arta grozav pentru vrsta ei, dar
avea i un suflet incredibil de tnr. Nu de puine ori a trebuit s-mi
reamintesc c era de vrsta mamei mele.
n timp ce ea i spunea povetile, eu savuram o scurt aventur
amoroas cu mncarea din faa mea. Perfect preparat i mustind de
sos cu vin, friptura aproape c mi se topea n gur. Profund satisf
ctor, felul principal aproape c-mi compensa ultimele apte luni de
abstinen sexual. Iar dac el nu reuea, atunci platoul cu cpuni
mbrcate n ciocolat cu care ne-am sfrit cina cu siguran avea
s izbuteasc.
Facultatea mi oferise n mod regulat ocazii de a avea tot felul de
relaii pe termen scurt, dar, spre deosebire de Mrie, eu nu-mi cu
tasem niciodat cu adevrat dragostea. Iar acum c aveam de con
dus o afacere, abia dac-mi mai rmnea timp pentru viaa social,
darmite pentru cea amoroas. Triam n schimb prin intermediul

lui Mrie i eram sincer bucuroas c avea un nou brbat care s-o
fac s se simt bine.
Am terminat de mncat, iar Mrie a fost de acord s ne vedem afar
dup ce avea s treac pe la baie. Eu m-am ndreptat ctre u, simindu-m fericit i puin ameit. Am trecut pe lng tipul de la recepie
i m-am ntors spre el cnd acesta mi-a mulumit pentru c venisem
acolo. n clipa urmtoare, m-am ciocnit de un brbat care tocmai intra.
El m-a prins de mijloc, sprijinindu-m n timp ce ncercam s-mi
recapt echilibrul.
m i pare ru, eu ...
Scuzele mi s-au stins ncet pe buze de ndat ce ne-am privit n
ochi. O fermectoare tornad de verde i cprui s-a revrsat n mine,
lsndu-m fr cuvinte. Superb! Omul era de-a dreptul superb.
Eti bine?
Vocea lui vibra prin mine. Senzaia asta m i-a nmuiat puin
genunchii. Drept rspuns, i-a strns braul n jurul taliei mele, aducndu-ne trupurile infinit mai aproape. Schimbarea nu m-a ajutat
s-mi vin n fire. Inima a nceput s-mi bat mai tare din pricina
felului n care m inea, ncreztor i posesiv, de parc ar fi avut tot
dreptul s m in acolo orict de mult i-ar fi plcut.
O prticic din mine, cea care nu tremura de dorin pentru acest
brbat strin, ar fi vrut s protesteze mpotriva ndrznelii lui, ns
orice gnd raional mi se ntuneca pe msur ce-i studiam trsturile.
Nu putea fi cu mult mai n vrst dect mine. Cu excepia prului cas
taniu dezordonat, prea gtit la patru ace, ntr-un sacou de culoarea
crbunelui, mbrcat peste o cma cu guler alb i doi nasturi des
cheiai. Prea scump. Pn i mirosul lui prea scump.
Nu-i de nasul tu, Erica! mi cnta un glscior, amintindu-mi c
era rndul meu s vorbesc.
Da, sunt bine. mi pare ru.
S nu-i par, a murmurat el seductor, schind un zmbet.
Buzele i erau bine conturate i pline de promisiuni, im posi
bil de ignorat cnd chipul lui se afla la doar civa centimetri de

14 ntlnire periculoas

Aiereditti Wild 15

al meu. i-a trecut limba peste buza de sus, iar eu am cscat gura
ntr-un suspin mut. Doamne, omul sta rspndea uvoaie de ener
gie sexual!
Domnule Landon, nsoitorii dumneavoastr au sosit.
n timp ce recepionerul l atepta s rspund, eu mi-am revenit
suficient ct s m ndrept, ncreztoare c voi putea s m in din nou
pe picioare. Am fcut un efort, sprijinindu-mi minile de pieptul lui
pe care-1 simeam din i puternic, chiar i prin materialul costumului.
El mi-a dat drumul, degetele sale lsndu-mi o dr de foc pe olduri,
n timp ce-mi prseau lent trupul. Sfinte Dumnezeule! Desertul nici
nu se compara cu brbatul sta.
El a dat din cap nspre recepioner, ns abia dac i-a luat ochii
de la mine, paralizndu-m prin acel singur fir ce ne unea. n mod
iraional, nu-mi doream nimic mai mult dect s-i simt din nou mi
nile pe trupul meu, lundu-m n stpnire aa cum o fcuse cu atta
uurin mai devreme. Dac-mi sucise minile cu o singur atingere,
nici nu voiam s m gndesc de ce-ar fi fost n stare n dormitor. M-am
ntrebat dac o fi existnd vreo garderob pe undeva prin apropiere.
Am.fi putut trana problema chiar n clipa aceea.
Pe aici, domnule, a spus recepionerul, fcndu-i semn salva
torului meu s se apropie de el.
Brbatul a plecat cu o elegan degajat, lsndu-m, n absena
lui, s simt furnicturi din cap pn n picioare. Mrie mi s-a altu
rat n timp ce-1 urmream cum se ndeprteaz, o privelite ce merita
contemplat.
A fi vrut s m simt ruinat, dar adevrul e c eram neruinat
de satisfcut din pricina incapacitii mele de a-mi pstra echi
librul pe tocurile de zece centimetri. n lipsa unei viei amoroase
proprii, brbatul cel misterios avea s-mi hrneasc numeroase fan
tezii viitoare.

Am urcat treptele late din granit ale bibliotecii i am strbtut


holurile ce duceau ctre biroul profesorului Quinlan. Cnd am btut
la u, el privea concentrat n ecranul computerului. S-a rotit pe scaun.
Erica! nceptoarea mea preferat n ale afacerilor pe Internet.
Dup atia ani trii n America, accentul melodios care i trda
originea irlandez devenise mai puin evident. ns mie tot mi se prea
adorabil, aa c i sorbeam fiecare cuvnt.
Spune-mi, cum i se pare libertatea?
Am chicotit puin, nclzit de entuziasmul sincer pe care-1 arta
la vederea mea. Quinlan era un brbat atrgtor, de vreo cincizeci de
ani, cu pr crunt i ochi blnzi, de un albastru-pal.
Sincer s fiu, nc nu m-am obinuit cu ea. Dar dumneavoas
tr? Cnd v ncepei anul sabatic?
Peste cteva sptmni mi iau zborul spre Dublin. Trebuie s
m vizitezi anul sta, dac ai timp.
Bineneles, mi-ar face mare plcere, am rspuns.
Cum avea s arate anul sta pentru mine? Speram c urma s-mi
ajut afacerea s creasc, dar, la drept vorbind, habar n-aveam la ce s
m atept.
Nu tiu de ce, dar am senzaia c o s mi se par ciudat s v
ntlnesc n afara campusului, domnule profesor.
Nu mai sunt profesorul tu, Erica. Spune-mi Brendan, te rog!
Acum sunt prietenul, mentorul tu, i sper din suflet s ne vedem mai
mult i n afara acestor perei.
Cuvintele profesorului au avut un impact puternic asupra mea i
am simit un mic nod n gt. Momentele sentimentale m npdeau
sptmna asta, fir-ar s fie! Quinlan m sprijinise incredibil de mult
n ultimii civa ani, ndrumndu-m la lucrarea de licen i ajutndu-m cu tot felul de relaii pentru a-mi construi afacerea. Fusese
un susintor neobosit, ori de cte ori avusesem nevoie de o ncurajare.
Nu-i pot mulumi ndeajuns. Vreau s tii asta.
Faptul c pot ajuta oameni ca tine, Erica, e motivul pentru care
m trezesc dimineaa. i asta m ine departe de crcium.

16 ntlnire periculoas

Merafit/ilM'ld 17
Mi-a aruncat un zmbet uor jenat, scond la iveal o gropi
singuratic.
i Max?
Ei bine, din pcate pasiunea lui Max pentru butur i femei
a depit cu mult dorina de a avea succes n afaceri, dar se pare c
n cele din urm i-a revenit. Nu sunt sigur c i-am putut fi de mare
ajutor, ns e posibil. Nu pot fi toi ca tine, draga mea.
Sunt foarte ngrijorat c afacerea n-o s mearg pe termen
lung, am recunoscut eu, spernd c el avea o intuiie n privina asta,
care mie mi lipsea.
n mintea mea nu ncape ndoial c, ntr-un fel sau altul, tu o
s ai succes. Dac nu cu afacerea asta, atunci o s apar altceva. Nici
unul dintre noi nu tie unde o s ne duc viaa, dar tu faci sacrificii i
munceti din greu pentru visurile tale. Atta vreme ct rmi devotat
acelor visuri, ct le pstrezi pe primul loc n mintea ta, te ndrepi n
direcia potrivit. Cel puin asta mi spun mie nsumi.
mi sun bine.
Nervii mi erau ntini la maximum n ateptarea ntlnirii de a
doua zi, un moment de cotitur pentru afacere i pentru mine. Aveam
nevoie de toate ncurajrile pe care le puteam primi.
Oricum, cnd o s-mi dau seama cum st toat treaba, o s-i
spun, mi-a promis profesorul.
Nu tiam dac s fiu inspirat sau descurajat, nelegnd c, une
ori, i el se simea la fel de dezorientat pe ct eram eu acum.
ntre timp, hai s vedem ce ai pregtit pentru mine, pentru
prietenul, nostru Max.
A artat nspre dosarul din poala mea i a fcut loc pe birou.
Sigur.
Mi-am ntins planul de afaceri i notiele, apoi ne-am apucat de
treab.

Capitolul

Secretara de la Angelcom Venture Group m-a cercetat din pri


viri nainte de a m conduce n sala de edine de la captul holului.
Mi-am verificat inuta, asigurndu-m c nimic nu srea n ochi ca
nefiind la locul lui. Totul prea s fie n ordine.
Luai loc, domnioar Hathaway. n scurt timp va sosi i restul
grupului.
Mulumesc, am spus politicos, recunosctoare pentru faptul
c ncperea era pentru moment goal.
Am tras. adnc aer n piept i m-am plimbat trecndu-mi degetele
peste marginea mesei, pn cnd am ajuns la un perete de sticl ce
ddea ctre portul Boston. Uimirea i admiraia pentru privelite erau
ns depite de starea mea de nervozitate. Peste cteva clipe urma
s stau fa n fa cu civa dintre cei mai bogai i influeni inves
titori din ora. M simeam att de departe de zona mea de confort,
nct pur i simplu ncetase s mai fie amuzant. Am tras din nou aer
n piept i mi-am scuturat nelinitit minile, dorindu-mi ca trupul
s mi se mai relaxeze puin.

Erica?
M-am ntors. Un tnr cam de vrsta mea, cu pr blond, piept
nat atent cu crare pe o parte, ochi de un albastru-nchis i mbrcat
ntr-un impresionant costum cu trei piese, veni spre mine. Ne-am
strns minile.
Tu trebuie s fii Maxwell.
Te rog, spune-mi Max.
Domnul profesor Quinlan mi-a vorbit mult despre tine, Max.
S nu crezi o iot.
A nceput s rd, scond la iveal o dantur de un alb perfect,
n contrast cu pielea bronzat care m fcea s m ntreb ct timp
petrecea, de fapt, n New England.
Doar lucruri bune, pe cuvnt, am minit eu.
Frumos din partea lui. i sunt dator. Asta e prima ta prezentare?
Fr doar i poate.
O s te descurci bine. Gndete-te c cei mai muli dintre noi
am fost la un moment dat n locul tu.
Am zmbit i am dat din cap, tiind c existau puine anse spre
deloc ca Max Pope, motenitorul magnatului transportator Michael
Pope, s-i fi prezentat vreodat, altcuiva dect tatlui su, ideile de
afaceri pentru a primi dou milioane amrte. Oricum, el era motivul
pentru care m aflam acolo n acea diminea i i eram recunosctoare
pentru asta. Quinlan tia exact cui s-i cear o favoare.
Servete-te! Pateurile sunt uimitoare.
A artat spre bufetul generos pentru micul dejun, aezat de-a
lungul peretelui. Nodul din stomacul meu nu era de acord. Trebuia
s-mi stpnesc nervii. n dimineaa aceea nu reuisem s nghit nici
mcar cafeaua.
Mulumesc, deocamdat nu vreau nimic.
Pe msur ce restul investitorilor au nceput s soseasc, Max
m-a prezentat, iar eu m-am strduit din rsputeri s fac conversaie,
blestemnd-o n gnd pe Alli, cea mai bun prieten a mea, parte
ner de afaceri absent i expert n marketing. Ea ar fi fost n stare

20 ntlnire periculoas

Mered/ttiWild 21

s flecreasc i cu o conserv de sup, n vreme ce eu aveam foarte


puine lucruri n minte n afara datelor i cifrelor pe care m preg
team s le prezint. Nu m aflam n situaia ideal pentru o discuie
despre nimicuri cu oameni pe care nu-i mai ntlnisem niciodat.
Cnd lumea a nceput s se aeze n jurul mesei de edine, eu
m-am instalat n partea opus, organizndu-m i recitindu-mi, pen
tru a mia oar, hrtiile. Am reperat ceasul aflat pe peretele din faa
mea. Aveam la dispoziie mai puin de douzeci de minute pentru a
convinge acest grup de strini c merit s investeasc n mine.
Murmurul vocilor s-a potolit, ns cnd m-am uitat la Max, atep
tnd semnalul s ncep, el a artat ctre scaunul gol aezat la mijlocul
mesei, vizavi de mine.
l ateptm pe Landon.
Landon?
Ua s-a deschis brusc. Sfinte Sisoe! Mi s-a tiat respiraia.
n camer a intrat brbatul meu cel misterios, un metru optzeci
de glorie masculin, care nu semna ctui de puin cu colegii lui
mbrcai n costume. Bluza neagr, cu guler n form de V, i sco
tea n eviden pieptul i umerii sculptai, iar blugii uzai i veneau
ca turnai. Mi s-a fcut pielea de gin la gndul c a fi cuprins din
nou ntre acele brae, accidental sau altfel.
Avnd n mini o uria cafea cu ghea, el s-a trntit pe scaunul
din faa mea, aparent nepstor cu privire la propria ntrziere ori lips
de formalitate, i mi-a aruncat un surs atottiutor. Era o persoan
complet diferit de profesionistul spilcuit pe care avusesem noroc s-l
ntlnesc cu o sear n urm. Era ciufulit ntr-un fel superb, prul lui
castaniu rzleindu-se n toate direciile, implorndu-m s-mi trec
degetele prin el. Mi-am mucat buza, strduindu-m s-mi ascund
aprecierea evident pentru trupul lui.
El e Blake Landon, a spus Max. Blake, Erica Hathaway. E aici
ca s-i prezinte reeaua social destinat modei, Clozpin.
Blake a rmas nemicat pre de cteva clipe.
Iste nume. Tu ai adus-o?

Da, avem un prieten comun la Harvard.


Blake a dat din cap, intuindu-m cu o privire ptrunztoare, ce
m-a fcut s m nroesc pe loc. i-a lins buzele. Simpla micare a avut
asupra mea un efect la fel de puternic precum cel din seara n care ne
vzuserm pentru prima dat.
Am tras adnc aer n piept i mi-am ncruciat picioarele, profund
contient de senzaiile pe care brbatul sta m facea s le am jos, ntre
ele. Adunare, Erica! Ghemul de emoii, care cu doar cteva secunde n
urm se strngea n stomacul meu, explodase ntr-o orbitoare energie
sexual ce m facea s tremur din vrfurile degetelor i pn acolo jos.
Am expirat lent i mi-am netezit reverele sacoului negru, certndu-m n tcere pentru c aproape c-mi venea s lein ntr-un
moment incredibil de nepotrivit. Mi-am nceput cu poticneli prezen
tarea. Am explicat punctul de plecare al paginii web, apoi am trecut
la un rezumat al anului n care fcuserm demersurile eseniale de
promovare i al creterii exponeniale care rezultase din ele, ncercnd
cu disperare s-mi pstrez concentrarea. Ori de cte ori i ntlneam
privirea lui Blake, n creierul meu ncepeau s se produc scurtcircuite.
n cele din urm, m-a ntrerupt.
Cine a dezvoltat site-ul?
Partenerul meu, Sid Kumar.
i el unde e?
Din pcate, partenerii mei nu pot fi de fa azi, cu toate c i-ar
fi dorit foarte mult.
Aadar, n prezent, tu eti singura din echipa ta dedicat pro
iectului?
A ridicat o sprncean i s-a lsat relaxat pe sptarul scaunului,
lsndu-m s-i vd mai bine bustul. M-am silit s nu m holbez.
Nu, eu...
M-am luptat s formulez un rspuns sincer.
Abia am absolvit facultatea, aa c nivelul nostru de implicare
n lunile urmtoare depinde foarte mult de stabilitatea financiar a
proiectului.

22 ntlnire periculoas

AferedithWild 23

Cu alte cuvinte, dedicarea lor ine de finanare.


Intru ctva.
Dar a ta?
Nu, am spus tios, intrnd n defensiv imediat ce am simit
aluzia.
Luni de zile mi consacrasem toat energia acestui proiect, fr
s m mai gndesc la nimic altceva.
Continu! mi-a fcut el semn.
Am inspirat adnc i mi-am cobort privirea spre notie, ca s-mi
reiau irul ideilor.
La momentul acesta, cutm im aport de capital pentru pro
movare, n scopul creterii i sporirii veniturilor.
Care-i rata voastr de conversie?
Din vizitatori n utilizatori nscrii, aproximativ douzeci la
sut...
OK, dar cum rmne cu utilizatorii pltitori? m-a ntrebat el.
Cam cinci la sut dintre utilizatorii notri evolueaz spre con
turi pltitoare.
Cum plnuii s mbuntii aspectul sta?
Am btut nervoas cu degetele n mas, ncercnd s-mi adun
gndurile mprtiate. Fiecare ntrebare pe care mi-o adresa suna ca
o provocare ori o insult, zdrobindu-mi pur i simplu toate discur
surile inspiratoarele ncredere pe care mi le inusem naintea ntl
nirii steia. Ezitnd, pe punctul de a intra n panic, m-am uitat spre
Max n cutarea unei raze de speran. El prea uor amuzat de ceea
ce-mi nchipuiam deja c era un lucru obinuit pentru domnul Landon. Ceilali se uitau n gol, undeva ntre mine i agendele lor, fr
a-mi da niciun semn al interesului lor.
Pefitru o fraciune de secund crezusem c ntlnirea din seara
precedent nsemna c avea s fie mai ngduitor cu mine, dar se pare
c nu era cazul. Brbatul misterios se dovedea a fi puin cam ticlos.
Ne-am concentrat pe strngerea i pstrarea membrilor de
baz, al cror numr, aa cum am menionat, crete viral. Cu o baz

solid de poteniali clieni, sperm s atragem mai muli vnztori,


mai multe mrci din industrie i s nmulim membrii pltitori.
Am fcut o pauz, pregtindu-m sufletete pentru o nou ntre
rupere, ns ecranul telefonului lui Blake s-a luminat n tcere, din
fericire distrgndu-i atenia. Uurat c n sfrit nu m mai studia
la microscop, am ncheiat, nainte de expirarea timpului, cu analiza
competitorilor i cu planurile financiare.
n camer s-a lsat o tcere stnjenitoare. Blake a luat o gur de
cafea, a stins ecranul telefonului, apoi a pus aparatul la loc pe mas.
Ai o relaie?
Inima a nceput s-mi bat cu putere n piept, iar obrajii mi-au
luat foc, de parc a fi fost scoas pe neateptate n faa clasei. Dac
aveam o relaie? M-am uitat ocat la el, netiind sigur dac nelese
sem pe deplin implicaiile ntrebrii.
Poftim?
Relaiile pot s-i distrag atenia. Dac ai primi fondurile de
care ai nevoie din partea acestui grup, ar putea fi un factor care s-i
afecteze capacitatea de a te dezvolta.
Nu-1 nelesesem greit. De parc nu mi-ar fi ajuns presiunea de
a fi singura femeie din ncpere, mai venea i el s-mi pun n lumina
reflectoarelor starea civil. Misogin nenorocit. Am strns din dini, de
data asta ca s m abin de la a-i azvrli un ir de cuvinte mai puin
amabile. Nu puteam s-mi pierd calmul, dar n-aveam de gnd s-i
trec cu vederea, cu zmbetul pe buze, comportamentul necuviincios.
V pot asigura, domnule Landon, c sunt sut la sut dedicat
acestui proiect, am spus, lent i ferm.
M-am uitat n ochii lui, strduindu-m s-i comunic ct de puin
m impresiona abordarea lui.
Mai avei vreo alt ntrebare privitoare la viaa mea personal
care v va influena decizia de azi?
Nu, nu cred. Max?
, nu, cred c am acoperit, o bun parte. Domnilor, suntei
gata s luai o hotrre?

24 ntlnire periculoas

MeredrthWlld 25

Max a zmbit larg i a fcut semn ctre restul grupului. Ceilali


trei brbai mbrcai n costume au dat din cap n semn de ncuviin
are i, unul dup cellalt, i-au rostit laudele cu privire la eforturile
mele, apoi deciziile de a refuza proiectul.
Blake m-a privit n ochi i a fcut o scurt pauz nainte de a-i
da verdictul cu aceeai nepsare cu care mi distrusese dimineaa.
Refuz.
Am intrat n panic i am simit c lacrimile sunt pe punctul s
neasc, urmate ndeaproape de vocea mea interioar. Pregtea un
discurs de rmas-bun pentru domnul Landon, ce urma s-i spun
inclusiv unde s se duc i cum s ajung acolo. M-am uitat spre Max,
ateptnd lovitura final.
Ei bine, Erica, eu cred c ai creat o comunitate grozav cu ideea
asta i fr ndoial a vrea s aud mai multe. Hai s programm o
ntlnire n urmtoarele dou sptmni, pentru o continuare a dis
cuiei, n care s vorbim mai mult despre logistic. D up aceea, ne
vom hotr dac vrem s-i facem o propunere. Cum sun?
Dulce uurare! mi venea s sar peste mas i s-l mbriez pe Max.
Ar fi minunat. Abia atept.
Grozav! Atunci cred c am terminat aici.
Max s-a ridicat s stea puin de vorb cu ceilali brbai, nainte
s plece, lsndu-m fa n fa cu Blake, care acum mi surdea tru
fa, artndu-i superbul chip ngmfat. Nu tiam dac s-l plesnesc
sau s-i aranjez prul. m i mai veneau n minte i alte cteva gnduri.
Faptul c aveam sentimente att de contradictorii fa de cineva, ntr-o
perioad att de scurt de timp, m fcea s-mi pun la ndoial pro
pria sntate mintal.
Te-ai descurcat bine, a spus el, aplecndu-se spre mine.
Vocea lui grav i aspr mi strnea furnicturi peste tot.
Zu? am replicat, cu glas nesigur.
Zu! m-a asigurat el. Pot s te invit la micul dejun?
Privirea i s-a mblnzit, de parc nu ne-am fi petrecut ultimele
douzeci de minute confruntndu-ne. Nedumerit, mi-am ndesat

notiele napoi n geant. Blake era frumos, dar i supraestima teri


bil calitile dac avea impresia c urma s m las agat de el dup
spectacolul de mai devreme.
Peste drum e un locor minunat. Servesc un mic dejun irlan
dez complet.
M-am ridicat n picioare i m-am uitat n ochii lui, ncntat c
aveam ocazia s-i servesc o mic porie de refuz.
Mi-a fcut plcere, domnule Landon, dar unii dintre noi tre
buie s munceasc.
*

Te-a invitat n ora? a izbucnit Alli la telefon.


n timp ce vorbea, pe fundal se auzea agitaia New Yorkului.
Cred c da.
nc eram ameit din pricina evenimentelor din dimineaa aceea.
Ai fost mbrcat cu taiorul la al tu impuntor? Cu bluza
albastru-verzui?
Da, sigur, am rspuns, n timp ce tocmai mi ddeam jos acele
haine i m prbueam pe salteaua din camera noastr de cmin.
Pi, nu-i de mirare, ari uimitor n chestia aia. Tipul arat bine?
Blake Landon era unul dintre cei mai sexy brbai n preajma
cruia m aflasem vreodat, ns n-avea niciun pic de respect pentru
femeile de afaceri, ceea ce diminua serios atracia pe care o simeam
fa de el. Din pcate, mai avea periculos de puin pn s ocupe unul
dintre primele zece locuri din topul oamenilor pe care-i dispreuiam
cel mai mult.
Nu conteaz, Alli. n viaa mea n-am fost att de Umilit.
Am tresrit, retrind sfidrile lui i refuzul care le-a urmat.
Ai dreptate. m i pare ru, a fi vrut s fi fost acolo s te susin.
i eu la fel. n orice caz, cum a mers interviul?
Alli a fcut o pauz.

26 ntlnire periculoas

MereiithWM 27

A mers bine.
Da?
De fapt, foarte bine. Nu vreau s cobesc, dar a prut destul de
promitor.
E grozav.
Am ncercat s-mi ascund dezamgirea, tiind c pe ea o entu
ziasma slujba aceea. Avea s lucreze sub conducerea directorului de
marketing al uneia dintre cele mai mari firme din industria modei.
tiam de luni de zile c, dup absolvire, Alli avea s-i caute un job cu
norm ntreag, ns gndul de a conduce site-ul fr ea m deprima,
n cazul n care nu reueam s facem n aa fel nct s ne permitem
angajarea unui alt director de marketing, eu ar fi trebuit s devin
noua voce a companiei, iar interaciunea cu ceilali nu fusese nicio
dat punctul meu forte.
Deocamdat nu e nimic btut n cuie. O s vedem.
Ar trebui s srbtorim, am spus.
Dumnezeule, chiar c aveam nevoie de un soi de rsplat dup
ce supravieuisem iadului din acea diminea.
Ar trebui s-l srbtorim pe noul nostru bun prieten, Max!
a chiuit ea.
Am rs, tiind c Max ar fi fost exact genul ei de brbat. Se ddea
n vnt dup tipii la costum.
S sperm c-a acceptat o nou ntlnire nu doar de dragul
favbrului pe care i-1 face lui Quinlan.
Oamenii nu-i vntur prin fa dou milioane de morcovi
doar ca s fac o favoare cuiva.
Adevrat, dar nu vreau s investeasc dect dac e cu adev
rat interesat.
Erica, despici firu-n patru, ca de obicei.
Am expirat lent.
Poate.
Speram s aib dreptate, ns nu m puteam abine s-mi derulez
n minte orice scenariu posibil, n ncercarea de a-mi face planuri i

de a m pregti pentru orice situaie posibil. Cnd miza era att de


mare, creierul meu nu se mai oprea niciodat din lucru.
Peste o or m urc n treji. O s ajung napoi nainte de cin
i atunci putem s mergem s bem ceva.
Bine, ne vedem disear.
Am nchis i m-am mobilizat s m ridic s-mi gsesc pantalonii
confortabili, cei pe care-i pstram pentru despriri i mahmureli. Era
de necrezut ct de mult m sectuise de energie ziua aceea.
M-am oprit s m privesc n oglinda nalt din camera pe care
o mpream cu Alli. Mi-am desfcut mpletitura franuzeasc, iar
prul blond i ondulat mi s-a revrsat pe spate. Eram mai slab dect
de obicei, i asta graie ultimelor sptmni de stres, ns chiloii i
sutienul asortat nc mi se aezau bine pe curbele nu prea pronunate.
Mi-am trecut degetele peste dantela moale ce-mi strngea ol
durile, dorindu-mi ca minile altcuiva s fie acolo i s m fac s uit
ziua de azi. Nu m ateptasem ca la prima mea prezentare de afaceri
s mi se nmoaie genunchii n faa unui oarecare investitor ngmfat,
ns reacia mea fizic la prezena lui Blake era un indicator serios
al faptului c trebuia s-mi revigorez viaa social. Aveam nevoie s
ies n ora i s cunosc mai mult lume. S plec de lng computer,
mcar n serile de smbt. De obicei atunci ne ocupam cu ntrei
nerea site-ului, pentru c traficul era mai sczut, ns n ritmul sta
urma s nu mai am nicio relaie pn la treizeci de ani.
Mi-am alungat grijile, m-am mbrcat i i-am trimis un mail cu
noutile lui Sid. tiam c nu avea s se trezeasc dect peste cteva
ore. Pe lng faptul c era o fiin nocturn, la fel ca muli programa
tori, se mai i mbolnvise de grip cu o zi naintea prezentrii. Nu
era nici un foarte priceput vorbitor n public, dar unde-s doi puterea
crete i mi-ar fi fost de folos sprijinul lui.
Afacerea ne meninea pe mine, pe Alli i pe Sid pe linia de plu
tire, acoperindu-ne costurile traiului zilnic i modestele cheltuieli de
studeni, ns existau mari ateptri cu privire la locul n care avea s
ne duc educaia noastr de Ivy League imediat dup absolvirea colii.

28 ntlnire periculoas

Mereith Wild 29

n vreme ce Sid i Alli se apucaser s-i caute un loc de munc, aa


cum ar face orice viitor absolvent responsabil, eu m adncisem cu
totul n proiectul Clozpin, convins, n urma succesului de la nceput,
c a putea transforma site-ul n ceva mult mai bun pentru noi toi
dect o slujb cu program fix.
A-l convinge pe M ax s investeasc putea fi ultima mea ans
nainte de a fi nevoit s las visurile deoparte i s-mi caut un servi
ciu obinuit. ntre timp, mi mai rmnea mai puin de o sptmn
pentru a pleca din cmin i a-mi gsi o locuin.
*

M-am trezit simind miros de cafea i, imediat dup aceea, o


durere surd de cap.
Al naibii vin!
Mi-am masat tmplele, ncercnd s alung durerea cu puterea
voinei. M-am ridicat n capul oaselor pe saltea, m-am nfurat n pla
pum i le-am mulumit zeilor pentru preiosul dar al cafelei, n clipa n
care Alli mi-a ntins la anc o can aburind i o pastil de Ibuprofen.
Nu conteaz, ne-am fcut de cap.
S-a cuibrit lng mine cu cana ei. i strnsese prul lung i
castaniu ntr-un coc dezordonat i, fr s fi fcut niciun efort, arta
ncnttor ntr-o pereche de colani negri i o bluz supradimensio
nat, care-i dezgolea umerii.
De o venicie nu te-am mai vzut distrndu-te att de bine.
Meritai o mic pauz.
ntlnirea aia m-a scos din srite, am spus, recunosctoare c,
n ciuda durerii de cap, nu mai aveam nervii la fel de ncordai ca ieri.
Ia spune-mi mai multe despre Max i despre cnd l-a putea
ntlni! Dac e s m iau dup Erica cea ameit, suntem suflete pereche.
Am rs, ncepnd s-mi amintesc detalii din noaptea precedent.
Nicio sear cu cin i buturi nu e complet fr brfele ca ntre fete.

Nu tiu prea multe n afar de ce mi-a spus Quinlan. l duce


capul, dar la coal mereu intra n belea. Cred c fr ajutorul lui
Quinlan nici n-ar fi absolvit, iar o diplom era ceva ce tticul nu-i
putea cumpra.
Am ridicat din umeri, dorindu-mi s-i acord lui Max prezumia
de nevinovie, dup ce m salvase de la umilirea total.
Totui, sunt sigur c nu-i uor s rmi pe calea cea dreapt
cu un tat miliardar. Unii oameni nu sunt n stare s fac fa unei
asemenea liberti.
Ei bine, se ntmpl s fiu n cutare de crai miliardari pe care
s-i domesticesc.
Mi-a aruncat un surs obraznic peste umr.
Nici nu m ndoiesc c eti, mi-am dat eu ochii peste cap.
Pi i-acum nu se ocup dect cu investiiile astea?
Nu tiu sigur ce mai face n afar de Angelcom. Cu atia bani
pe mn, probabil e bgat n tot felul de chestii.
Ok, atunci s nceap cercetarea pe net.
Aili a srit n sus, apoi s-a aezat la loc cu laptopul n fa, nirnd
benignul CV al lui Max, alctuit din participarea la tot felul de orga
nizaii caritabile i investiii n afaceri construite pe Internet.
Hai s vedem ce putem scoate la lumin despre Blake Landon!
Am strns n pumn toarta cnii, amintindu-mi ca prin cea c,
la beie, susinusem o ntreag tirad despre ct de mgar fusese Blake
n timpul ntlnirii. Era de necrezut cum presupunea el c poate s-mi
strice prezentarea i apoi s m scoat n ora, dar, artnd cum arta,
probabil c avea nevoie de foarte puin efort pentru ca majoritatea
femeilor s-i mnnce din palm. Din nefericire pentru el, eu nu
eram ca majoritatea femeilor. Furia clocotitoare pe care mi-o str
nise individul mi fusese temperat doar de felul pctos n care m
simisem sub ochii lui.
Te rog, puin mi pas!
Dintre toate emoiile care se luptau n mine, am ncercat s m
concentrez asupra mniei, ns, la drept vorbind, n secret eram

30 ntlnire periculoas

yWeredrthWrfd 31

curioas s tiu ce ar fi putut gsi Alli. Pn cu o zi n urm nici nu


auzisem de Blake, dar, judecnd dup felul n care-1 lsaser s con
duc spectacolul de la Angelcom, trebuie s fi avut ceva influen.
Alli se uita cu atenie la ecran, citind cu un vdit interes. n cele din
urm, am cedat.
Ei, ce scrie?
E hacker.
Ce?
Probabil c dduse peste un alt Blake Landon, dei n dimineaa
trecut el nu prea artase a respectabil cetean corporatist.
M rog, era, pe vremuri.,Se zvonete c ar fi avut legturi cu
M 8 9 , un grup de hackeri nfiinat n Statele Unite, care, acum cinci
sprezece ani, a compromis peste dou sute de conturi ale unor bnci
celebre. Totui, nu mai apare nimic altceva pe tema asta. Oficial, e cel
care a nfiinat i dezvoltat Banksoft, care a fost cumprat cu dou
sprezece miliarde de dolari. E directorul executiv al Angelcom i un
investitor activ n mai multe companii nou-nfiinate n mediul virtual.
Aadar miliardar pe cont propriu.
Aa se pare. Are doar douzeci i apte de ani. Zice c prinii
lui au fost profesori.
Informaiile au contribuit prea puin la a-mi domoli mnia pe care
o simeam pentru c-mi sabotase prezentarea, dar au umplut nite
goluri. Trebuia s recunosc c-1 respectam mai mult tiind c nu-i
motenise averea de la altcineva, ns n comparaie cu Max, el fusese
cel care se purtase mai degrab ca un puti de bani gata.
Ei bine, presupun c acum nu prea mai conteaz. Dac am
noroc, n-o s m mai intersectez niciodat cu el.

Capitolul 3

Ploua mrunt de cteva ore. Apa iroia pe pervazul ferestrei de


lng biroul meu, ce ddea nspre una dintre numeroasele curi inte
rioare din campus. n cmin era linite, cci majoritatea studenilor
plecaser deja n vacan, aa c m-am hotrt s ajung la zi cu munca.
Tocmai verificam datele statistice pentru Clozpin, cnd pe ecran mi-a
aprut mesajul ce m informa c am primit un nou e-mail din par
tea unui expeditor al crui nume nu-mi prea cunoscut. Subiectul
era: Vorbitor pentru conferina TechLabs". Un fior de entuziasm m-a
strbtut n timp ce citeam mesajul. Era o invitaie de a nlocui un
vorbitor care-i contramandase n ultima clip prezena la TechLabs,
cea mai mare conferin a anului despre tehnologie.
A lli...
Ea a mormit ceva de sub ptura sub care moia.
Vrei s mergem la Las Vegas?
Credeam c eti mahmur.
; Sunt, dar tocmai am fost invitat s vorbesc la conferina
TechLabs din weekendul sta.

Alli a aruncat ptura de pe ea i s-a ridicat.


Vorbeti serios?
Foarte. Cineva i-a anulat discursul programat pentru seci
unea dedicat conducerii unei reele sociale i vor s-i in eu locul.
Ar trebui s mergem. Fr discuie. Ar putea fi o ocazie minu
nat de a ne face cunoscute.
Alli a btut din palme cu entuziasm. Cltoria avea s fie costisi
toare, dar cum a fi putut s refuz oportunitatea de a ne lansa, poate, n
lumina reflectoarelor? La naiba! n momentul la era totul sau nimic.
Hai s mergem! am spus, simindu-m numaidect vesel la
gndul sta.
Sigur, schimbul de informaii era grozav, ns ideea de a merge la
Las Vegas prea ea nsi destul de incitant. Dac aveam s m in
departe de cazinouri, totul urma s fie n regul.
Super, trebuie s ncepem imediat s ne facem bagajele, a spus
Alli.
Glumeti, nu-i aa?
Erica Hathaway, eti directorul executiv al unei reele sociale
destinate modei i ne vei reprezenta compania n Las Vegas, capitala
seduciei i a extravaganei. Avem de munc, nu glum!
Am rs n timp ce Alli se punea n micare, disprnd n dulapul
nostru minuscul i aruncnd de acolo pe pat ceea ce preau a fi toate
rochiile mini pe care le deinea.
Intenionez s art a director executiv, nu a dam de compa
nie, ok, Alli?
Tu n-ai fost niciodat la Las Vegas, scumpo. Ai ncredere n
mine!
Ne-am petrecut urmtoarele cteva ore negociind inutele, n
vreme ce eu rezervam biletele de avion i mi pregteam discursul
pentru conferin. Peste nici douzeci i patru de ore aveam s fim
n Vegas.
A doua zi, n jurul prnzului, am pornit spre cellalt capt al
campusului, ca s m ntlnesc cu Sid. Era timpul s-i dau trezirea.

34

ntlnire periculoas

MeredittUVild 35

n mod deloc surprinztor, Sid i cu mine ne-am ntlnit mai nti


n mediul virtual. Eu aveam conceptul, schiele i o mic sum pentru
costurile de nceput, aa c, dup ce mi-am rumegat ideea original
vreme de cteva sptmni, am anunat printre studeni c sunt n
cutarea unui programator care s m ajute la construirea site-ului.
Sid a rspuns primul. D up vreo dou ntlniri, ne-am hotrt s
devenim parteneri n cadrul proiectului.
Am btut la ua lui timp de cteva minute bune pn cnd, n
sfrit, a deschis-o. Sid era nalt, avea mult peste un metru optzeci i
era, la propriu, cel mai slab om pe care l-am cunoscut vreodat. Cu
pielea ciocolatie i ochii mari, cprui, ca de celu, era adorabil n
felul lui special, ns, de cnd l tiam, era dureros de singur. Nu doar
eu aveam nevoie s ies mai des n ora.
n dimineaa aceea ochii i erau injectai i obosii, iar eu m-am
ntrebat n sinea mea ce fel de joc video mai apruse. De obicei asta
i afecta programul de somn deja haotic.
Poftim, i-am adus micul dejun.
I-am aruncat o butur energizant, iar el a mormit n semn de
rspuns, dup care s-a ntors n peter, adic n apartamentul dezor
donat pe care-1 mprea cu ali civa pustnici. L-am urmat nuntru
i m-am aezat pe canapea.
Care-i treaba?
A desfcut cutia i s-a fcut comod la biroul lui plin de doze
goale de suc i ambalaje de prjituri. Am rezistat impulsului de a m
apuca s fac curat.
O s merg la Las Vegas, ca s susin un discurs la conferina
TechLabs, aa c voiam s ne vedem nainte s plec n seara asta. S-ar
putea s obinem o cretere a traficului n urma publicitii. Voiam
doar s m asigur c suntem pregtii pentru aa ceva.
O cretere ct de mare?
'"V.vi Habar n-am, dar la conferin o s participe patruzeci i
cinci de mii de oameni. Alli vine cu mine, aa c o s se ocupe i
ea de PR.

Ok, o s monitorizez datele statistice i-o s pregtesc nite


servere pentru excesul de trafic.
A mzglit ceva n agenda lui, apoi i-a pornit calculatorul.
Le avem deja sau trebuie s mai cumprm? am ntrebat, spe
rnd s putem evita ntreruperea funcionrii cu costuri m i n i m e.
ntotdeauna ne-ar prinde bine mai multe. Sunt prevzute n
buget?
, nu prea. Cltoria asta o s pun presiune pe finanele
noastre.
Ct mai dureaz pn vin banii de la Angelcom?
Dac o s ajung vreodat, nc nu tiu. Sper s aflu mai multe
peste dou sptmni, dup ce m ntlnesc cu Max. Cred c de obicei
dureaz cteva luni, ns am impresia c el ar putea mica lucrurile
mai repede, dac e cu adevrat interesant.
Ok, atunci cred c-o s ne descurcm noi cumva. Am pe aici
cteva mainrii mai vechi pe care a putea s le instalez la nevoie. S
sperm c n-o s cad reeaua universitii.
F-i vrjile!
Pricepeam doar vreo douzeci la sut din ce-mi spunea Sid,
dar nu m ndoiam c era un geniu n toat regula, prin urmare
aveam ncredere c o va scoate la capt. Nu era n stare s se tre
zeasc nainte de prnz niciodat, ns omul putea s construiasc
n doar cteva ore un calculator din plci de baz i cipuri RAM.
n plus, Clozpin devenise i copilaul lui, aa c, la fel ca mine,
nici el nu prea mai lucra la altceva n ultima vreme. i eram recu
nosctoare pentru implicare, chiar dac asta nsemna s-i trec cu
vederea ciudeniile.
Cum merge vntoarea de slujbe? am ntrebat, spernd c era
la fel de puin dornic ca i mine s intre n lumea real.
Lipsit de evenimente. N u i-am acordat prea mult timp.
Rsuflnd uurat n sinea mea, am lsat-o aa i m-am ridicat
s fac puin curenie.
Erica, nu-i nevoie. Azi o s fac ordine, promit.

36 ntlnire periculoas

/MeredithlMId

37

Nu-i bate tu capul cu asta! Tu ai grij s nu ne cad site-ul n


urmtoarele patruzeci i opt de ore i o s considerm c suntem chit.
S-a fcut!

De ndat ce am intrat n Wynn, am tiut c Alli avusese dreptate.


Abia dac trecuse de ora zece ntr-o sear de vineri, iar cazinoul era
plin de femei atrgtoare, mbrcate n cele mai scurte rochii pe care
le vzusem vreodat. Pe lng ele, eu artam ca o clugri. Ajunse
napoi n camer, Alli m-a mpopoonat nainte s ieim s explorm
hotelul. M-am hotrt s port o rochie neagr, cambrat, cu pantofi de
culoarea pielii, iar prul mi l-am lsat s atrne desfcut i crlionat.
Fetele de pe-aici probabil s-ar duce la biseric ntr-o rochie
ca asta, Alli.
Nu mai spune! Trage-o n sus puin.
Ea i-a mpins n afar bustul prin decolteul minusculei rochii n
nuane neon pe care o purta. Pieptul ieea cu uurin n eviden din
tietura adnc de la gulerul rochiei. Se pare c stresul nu-mi mico
rase ctui de puin snii.
Nu, mersi! A prefera s mai las cteva ceva n seama imagi
naiei. i tu ar trebui s faci la fel.
M rog. Nu e ca i cum am cunoate pe cineva aici, a spus Alli,
ridicnd din umeri.
Nu puteam s-o contrazic. Poate c acum aveam ocazia s ne mai
destindem puin, ns i asta risca s fie periculos. Graie lui Blake,
deja m furnica pielea din pricina unei pofte aproape dureroase de a
fi atins peste tot. Vibratorul nu-mi stvilea dorinele inspirate de el
i eram periculos de aproape s iau acas prima sosie a lui Blake pe
care aveam s pun mna.
De fiecare dat cnd mi aminteam de ziua prezentrii, gndurile
mi se ndreptau ctre diferitele feluri n care s-ar fi putut desfura

acea diminea, toate sfrind cu mine ntins pe m asa din sala de


conferine, ipndu-i numele. Doamne, Dumnezeule! M-am silit s
mi-1 alung din minte. Era pe lista mea de gunoaie, nu pe lista mea cu
lucruri de fcut.
Alli mi-a distras atenia, dichisindu-m i agitndu-se din pri
cina accesoriilor mele. Nimeni nu iubea m oda mai mult dect ea. La
nceput nu reueam s pricep cum putea s risipeasc atta energie cu
propria nfiare, dar n cele din urm am ajuns s neleg c mod
are mult mai mult legtur cu a te simi bine n interior, dect cu a
impresiona pe cineva din afar, dei cu siguran ajuta i la asta.
Era trecut de miezul nopii cnd am pit n cazinoul prin care
urma s trecem nspre destinaia noastr: un bar aflat n captul cel
lalt. Locul era plin de lume, iar Alli m-a luat de mn ca s naintm
prin mulimea de oameni veseli i glgioi.
Erica!
Am ncetinit, convins c, n toiul zarvei, mi auzisem numele. Nu
puteam fi singura Erica de acolo, dar cnd l-am auzit iar, m-am ntors
nspre locul din care provenea vocea i am recunoscut un chip familiar.
Blake sttea la o mas de rulet din apropiere i se uita drept la mine.
Oh, fir-ar s fie! Hai s plecm de aici!
Mi-am ferit privirea i am luat-o nainte, trgnd-o pe Alli dup
mine.
Stai, cine-i la?
Alli m-a oprit, provocnd un mic blocaj de circulaie n spatele
nostru.
Ala e Blake Landon.
Uau, ce face aici?
Nu-mi pas. Vreau doar s fiu ct mai departe cu putin de
tipul sta.
Se uit direct spre tine, Erica. Hai s mergem i s-l salutm
doar.
Alli i-a fcut semn cu mna i m-a trt nspre masa la care juca
el. Prin nu se tie ce miracol, Blake se fcuse i mai chipe dect

38 ntlnire periculoas

MaalitfiWild

39

mi-1 aminteam. Prea fr cusur, mbrcat ntr-o cma neagr i


un costum gri. Intimidant. Al naibii de senzual. Am tras adnc aer
n piept i, cu un gest nervos, mi-am aezat o uvi de pr dup ure
che, rugndu-m ca el s nu simt tensiunea sexual care, n acele
momente, devenise de-a dreptul palpabil.
Urma s-l salutm repede, apoi s ne vedem de drum.
Erica, m-a ntmpinat el, cu ochii lui ptrunztori. Ce surpriz!
M-am strduit din rsputeri s par netulburat, dar m-am trezit
inndu-mi respiraia n timp ce el m msura cu privirea din cap pn
n picioare. Mi-am ncruciat braele la piept, regretndu-mi numai
dect alegerea vestimentar, ns efortul de a-mi ascunde decolteul
n-a fcut dect s mi-1 scoat i mai mult n eviden.
Buzele lui s-au desfcut uor cnd privirea i s-a oprit acolo cu
o secund mai mult dect s-ar fi cuvenit. M-am ndreptat i mi-am
luat ochii de la el, observndu-1 pe brbatul aproape la fel de frumos
care-i sttea alturi. Parc ar fi fost geamnul ceva mai scund al lui
Blake. Avea prul cu cteva nuane mai deschis la culoare i ochii de
un cprui ceva mai nchis, aproape maro. Ne-a fcut un mic semn
cu mna.
Bun, Erica, eu sunt Heath, fratele lui Blake.
I-a aruncat lui Alli un zmbet care-i oprea inima n loc. Ea m-a
strns uor de mn.
m i pare bine s te cunosc, Heath. Ea e Alli Malloy, unul din
tre partenerii mei, am spus, spernd n tcere c prezentrile nu vor
duce absolut nicieri.
Alli i-a smuls privirea de la Heath pentru a-1 saluta pe Blake.
Am auzit multe despre dumneavoastr, domnule Landon.
I-a zmbit lui, apoi mie, ridicnd abia sesizabil dintr-o sprncean.
Acum c-1 vzuse n carne i oase, tia cu ce m confruntam, ns pe
chipul ei nu se zrea nici urm de nelegere. mi ddeam seama c
deja i czuse cu tronc fratele lui i c tocmai pierdusem orice ans
ca ea s-mi in partea.
Facei pariurile!

Crupierul a dat drumul bilei pe disc.


Jucai la rulet? m-a ntrebat Blake.
Eu da, dar n seara asta nu pariez.
Jocurile de noroc erau interzise n cltoria asta. Ca s nu mai
spun c la masa respectiv pariul minim era de o mie de dolari..
Ei bine, eu joc. Pe ce numere pariezi?
Bila ncetinea pe disc, iar eu am simit o nefireasc nevoie pre
sant ca el s parieze ct nc avea timp.
m, nou i unu.
Mi-am rostit pe nersuflate data naterii, cifre care mi fuseser
de mare folos n trecut. Blake a aezat jetoane n valoare de zece mii
de dolari pe ambele numere i pe alte cteva, cu doar cteva secunde
nainte ca bila s cad in compartimentul destinat cifrei nou. Alli
i cu mine am ipat la unison. Inima mi btea nebunete n timp ce
ncercam s socotesc ctigul.
Numrul nou!
Crupierul i-a nmnat lui Blake cinci jetoane colorate. El a na
poiat una dintre fise pe post de baci, iar pe restul le-a aruncat n
buzunar. Apoi m-a luat de mn, nfiorndu-mi tot trupul. Atinge
rea lui i recentul ctig mi fceau corpul s vibreze de atta energie.
M-am retras cu un gest defensiv, speriat de intensitatea cu care tn
jeam dup atingerea lui.
Privirea mi-a czut pe jetonul n valoare de zece mii de dolari
care mi se odihnea n palm, o sum ce depea toate ctigurile mele
anterioare la rulet, luate la un loc.
Asta pentru ce e?
Pentru c ai fost talismanul meu norocos. Fr tine n-a fi
ctigat.
Mi-a aruncat un surs jucu, care, combinat cu entuziasmul de
a-1 vedea ctignd, aproape c m-au fcut s uit ct de furioas eram
nc. Poate c asta i-ar fi mers cu alte fete, ns eu n-aveam de gnd
s m las cumprat.
Nu pot s-l pstrez.

40 ntlnire periculoas

Meredith Wilrf 41

I-am ntins napoi jetonul.


: Insist. Haide, s ieim de aici nainte s pice alt numr.
Cu reinere, mi-am bgat jetonul n poet i ne-am ndeprtat
fr s privim napoi.

Ari altfel. Abia te-am recunoscut.


Blake s-a aplecat spre mine, astfel nct numai eu s-l pot auzi.
Alli i Heath se hotrau ce fel de tapas s comande, n timp ce
noi ne ateptam paharele cu tequila. Ne opriserm ca s srbto
rim ntr-un brule cu aer de Vegas, aflat la marginea spaiului de
joc, iar Heath deja o vrjea al naibii de bine pe Alli, lsndu-m pe
mine s m lupt cu Blake. Rsuflarea lui cald mi aluneca pe gt,
dndu-mi numaidect fiori. Am ncercat s nu-mi imaginez cum
ar fi s-i simt n schimb buzele acolo. Apropierea lui era extrem
de greu de ndurat, iar mirosul lui era uluitor, o arom de mascul
curat, sexy i atrgtor. Cineva ar fi putut s-o mbutelieze i s c
tige milioane din ea.
Da, nu e tocmai o inut potrivit pentru sala de edine...
Mi-am tras n jos poalele rochiei, care abia dac-mi acopereau
prile eseniale, acum cnd stteam jos. Dac avea s m mai msoare
nc o dat din priviri, urma s iau foc chiar acolo.
O prefer pe asta, totui.
n bar erau o mulime de femei frumoase i destule puseser
ochii pe Blake. Ce noroc, nu doar s dau peste el, dar s mai i intru
n vizorul lui, n vreme ce Alli flirta fr ruine cu frate-su.
Eti aici pentru conferin? am ntrebat, nerbdtoare s
schimb subiectul.
n cea mai mare parte, a rspuns el.
Blake a venit aici pentru afaceri. Eu, ns, sunt aici pentru dis
tracie, a zis Heath i i-a fcut cu ochiul lui Alli.

Turna gogoi cu duiumul, iar Alli le nghiea pe nersuflate.


Nu-mi ddeam seama dac o interesa cu adevrat ce spunea sau doar
aplica cele mai bune tactici de PR. Speram s fie vorba despre a doua
variant.
De fapt, Heath e vicepreedintele meu, nsrcinat cu dezvolta
rea afacerilor. Tehnic vorbind, i el e aici tot pentru conferin.
Heath a nceput s rd.
Ori de cte ori afacerile l aduc pe Blake n Las Vegas, impli
carea mea n companie devine brusc foarte important. Aveam titluri
teribil de impuntoare, dar cei mai muli dintre noi nu facem dect s
ne nvrtim oarecum n jurul lui Blake. El face toat treaba adevrat.
Am ateptat ca Blake s rspund, ns el doar a strns din dini.
Prea oarecum diferit, mai serios dect l vzusem nainte. Ddea
impresia c e relaxat, controlat, dar simeam o ncordare dincolo de
nfiarea lui calm. Alli a ntrerupt tcerea.
Parc ar fi Erica. Ea e conductoarea noastr nenfricat.
Blake a dat s spun ceva, cnd chelnerul s-a ivit cu suficiente
shot-uri de tequila, nct s garanteze nite decizii neinspirate mai
trziu n acea noapte. Mi-am luat-o pe a mea cu micri ovitoare,
fcnd o nelegere cu mine nsmi i cu butura c acesta avea s fie
primul i ultimul meu pahar. i-aa nu m puteam ncrede n pro
pria persoan n preajma lui Blake, dar tequila m mai i mpingea
s fac nebunii.
Heath i-a ridicat paharul n sus pentru un toast.
Pentru ce s ciocnim? am ntrebat.
Pentru ctiguri, a rspuns el i paharele ni s-au atins cu un
clinchet.
Pentru asta puteam s beau. Am dat paharul peste cap, apoi am
nfcat o felie de lmie verde i am supt-o cu putere, ca s domolesc
tria buturii. Apoi, vreo or ntreag, Heath ne-a regalat cu povetile
lui: aventuri n Oraul Pcatelor, turul Europei cu rucsacul n spate i
opulena vieii n Dubai. Amuzant i carismatic, Heath era el nsui
o for magnetic. Alli i punea ntrebri i-l ndemna s vorbeasc

42 ntlnire periculoas

MeretitiiWM 43
ntruna, ceea ce era aproape o uurare. Mie nc nu-mi trecuse sup
rarea pe Blake i n-aveam chef s-i mprtesc picanterii din viaa
mea personal.
Mai vrei ceva de but? Ceva diferit?
M-am nfiorat cnd am auzit glasul profund al lui Blake, care
mi-a distras atenia de la spectacolul interaciunii dintre Alli i Heath.
Trebuie s susin un discurs mine diminea, am spus. De
fapt, ar fi cazul s m retrag.
Era aproape dou, ora local. ncepeam s resimt efectele zilei
lungi pe care o avusesem, ns nu tiam sigur n ce stare era Alli.
Vrei s urcm, Alli?
...
Ea s-a uitat spre Heath.
Mai stai puin cu noi, a zis el ncet.
Alli i-a ntors din nou privirea ctre mine, spunnd da din
ochii care i strluceau ca luminiele de Crciun.
Eti sigur, Alli?
Da, o s urc n curnd. Nu-i face griji pentru mine.
Strlucea. Tequila ctigase deja btlia.
O s avem noi grij s ajung acas ntreag, mi-a promis
Heath.
Aproape c l-am crezut. n m od normal, pentru binele ei, a fi
faeut-o s se simt vinovat i s plece, dar n noaptea aceea nu voiam
s-i stric distracia. Blake s-a ridicat odat cu mine.
D-mi voie s te conduc.
Nu, mulumes, nu-i nevoie.
i eu m ntorc n camer. Putem s urcm mpreun..
Am cedat, destul de ncreztoare c voi reui s supravieuiesc
urmtoarelor zece minute petrecute singur cu el.
Ne-am ndreptat spre lifturi, iar Blake m-a condus ctre o cabin
ncocupat, inndu-i mna pe mijlocul meu. Atingerea neateptat m-a
nclzit pn n mduva oaselor. Am rmas unul lng altul, n timp
ce uile se nchideau. Eu bteam agitat cu degetele n bara de sprijin.

Par s se neleag bine, a spus el, ntrerupnd tcerea.


Am observat. Fratele tu e fermector.
E o pacoste.
Blake a scuturat din cap, apoi i-a trecut degetele prin pr.
i Alli poate fi la fel. Poate c o s se fereasc unul pe altul de
necazuri.
El a ridicat o sprncean, artndu-se nencreztor. S-a lsat din
nou linitea. Murmurul ascensorului prea s amplifice energia din
tre noi, de parc atracia mea pentru Blake ar fi prins cumva glas, iar
acum zumzia silenios. Era clar c subestimase ct de lungi ar putea
fi zece minute petrecute cu el.
Cnd liftul s-a oprit la etajul meu, el m-a condus afar i m-a
nsoit pe hol, pn la ua camerei mele.
Am ajuns, am zis eu, spernd c ne vom lua repede rmas-bun.
n schimb el i-a lsat degetele s-i alunece de pe spatele meu,
pn la cot i n jos pe braul meu, pn cnd am ajuns s ne inem de
mn. Cu buricul degetului mare mi-a desenat n palm mici cerculee, iar n momentul acela n-am mai tiut sigur dac nu cumva sen
zaia mi-a provocat o real durere. A fost fr ndoial un oc pentru
organismul meu, unul aproape electric, ce m-a strbtut din vrftd
degetelor, pn n alte pri ale trupului.
Blake, eu ...
Corpul mi se rzvrtea mpotriva tiranicelor temeri ale minii. Chi
pul lui era la doar civa centimetri de al meu, mbtndu-m din nou
cu parfumul su, amintindu-mi de prima clip n care ne ntlniserm.
Nu m invii nuntru s bem ceva? a murmurat el.
i-a trecut limba peste buza de jos, apoi i-a prins-o ntre dini. Felul
n care m privea nu era deloc nevinovat. Dar cine l-ar fi putut refuza?
Am nghiit n sec i am fcut un pas napoi, desprinzndu-m din
strnsoarea lui ncrcat de tensiune. Am scuturat din cap i mi-am
rsucit prul cu gesturi nervoase, ncercnd s m concentrez pe orice
altceva n afara buzelor lui.
Trebuie s m trezesc peste cteva ore.

44 ntlnire periculoas

MerEdittiWild

45

i eu la fel.
Tipul sta era acelai Blake Landon care, cu doar cteva zile na
inte, aproape c-mi distrusese ansele de a-mi finana compania.
N-aveam de gnd s m culc cu el. Nu-i aa?
Am inspirat adnc i m-am uitat drept n ochii lui.
Blake, simt sigur c nu eti obinuit s auzi asemenea lucruri,
ns chiar nu m intereseaz. Ne-am distrat n seara asta, dar eu am
venit aici cu treab.
Nu ari ca i cum ai fi venit aici cu treab.
Mi-am mijit ochii, ns el s-a mulumit s rnjeasc.
Zu, Erica, vrei s-mi spui c nu te atrag ctui de puin?
Braul i-a alunecat n sus pe zid, n timp ce mi nconjura trupul
cu al lui. Hotrt s pstrez distana dintre noi, m-am lipit de u. n
timpul sta inima era gata-gata s-mi sar din piept. Oare acei civa
centimetri care ne despreau erau ultimul bastion ntre mine i..;
noaptea vieii mele?
Nu, ntre mine i o foarte mare greeal.
Dac atepi un compliment, n-o s primeti unul de la mine,
am spus. i, chiar dac a fi atras de tine, n-a face nimic n privina
asta, din mai multe motive, dintre care nu cel mai lipsit de importan
este faptul c vreau s-mi pstrez relaia cu Angelcom ct mai puin
complicat cu putin.
Eu nu investesc n proiectul tu, aa c nu e nimic complicat.
Nu sunt de acord.
Cum te-a putea convinge?
A surs cu nfumurare, provocndu-m. estura costumului pe
care l purta i se ntinsese puin peste brae i coapse. Doamne, spe
cialitii n computere n-ar trebui s fie sexy! Tot ce voiam era s-l
despachetez ca pe un cadou. Cum a fi putut s-i rezist dac avea s
m ating din nou sau, Doamne ferete, s m srute?
Nu-mi doream nimic mai mult dect s-l trsc pe Blake n
camera mea i s i-o trag pn cnd l nnebuneam cu totul, dar aveam
mai mult minte de-att.

E destul de simplu. N-ai putea.


M-am ntors i am nceput s scotocesc prin poet n cutarea
cheii. n clipa urmtoare, trupul lui era n spatele meu, iar un bra cald
i posesiv mi-a nconjurat talia. Am nchis ochii i am tras cu putere
aer n piept, simind c m ia cu ameeal din pricina atingerii brute.
Eti sigur?
M-am luptat s rsuflu din nou, ncercnd cu disperare s ignor
felul n care i simeam corpul lipit de al meu. Buzele mele nu voiau
s rosteasc vorbele pe care trebuia s le spun, aa c am dat pur i
simplu din cap, rugndu-m s m lase n pace.
Braul lui mi-a alunecat de pe mijloc, oprindu-se i strngndu-m
ferm de old. M atingea din nou de parc a fi fost a lui. i s fiu a
naibii dac nu eram mai mult incitat de chestia asta dect jignit.
Totui, era un drum periculos.
Sunt sigur.
Vocea mi-a tremurat, trdndu-mi ndoiala. El i-a trecut mna
peste braul meu, pn la umr, unde mi-a dat la o parte prul de pe
gt. Acolo m-a srutat uor, ntrziind cu buzele lipite de pielea mea,
pn cnd am simit din nou furnicturi. Am vzut alb n faa ochilor
i mi-am lipit minile de u, ca s-mi pstrez echilibrul.
Ne vedem mine, mi-a optit.
Cnd m-am ntors, plecase. Strbtuse holul i dispruse n lift.
M-am sprijinit de u, blestemndu-m n gnd i dorindu-mi ca el
s fi rmas la fel de mult pe ct aveam nevoie s plece. Degetele mi
tremurau, dar n cele din urm am gsit cheia... i jetonul de lng ea.

46 ntlnire periculoas

Capitolul 4

Cineva a pus lanul la u, moment n care am deschis brusc ochii,


n camer era ntuneric bezn, ns ceasul digital de pe msu arta
c era ora opt dimineaa. Silueta nedesluit a unei femei nainta ncet,
n linite, nspre patul de alturi. Rochia ei n nuane neon aproape
c strlucea pe ntuneric.
Alli?
Eu sunt.
Abia acum ai ajuns?
M-am frecat la ochi i, ncetul cu ncetul, am perceput detaliile
prezentului.
Da, mam! mi-a optit ea pe un ton sarcastic.
Am aprins veioza de pe noptier, concentrndu-m asupra ima
ginii lui Alli.
Mi s fie, ia te uit cine-a aprut!
M -am sprijin it pe coate i am zm bit. A rta de parc n-ar
m ai fi dorm it de cteva zile, ceea ce era aproape adevrat. Avea
m achiajul ntins pe fa i pru l ntr-o stare pe care n-o m ai

48 ntlnire periculoas

Mereditii Wild

49

vzusem niciodat n public, adic doar puin sub nivelul per


feciunii.
h, simt cum m judeci.
Alli i-a aruncat pantofii cu tocuri din picioare i s-a prbuit pe
pat, nc mbrcat.
i? Ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat?
Acum eram perfect treaz, ceea ce m mira, lund n calcul ora
i ct de puin dormisem de-adevratelea, profund.
Ce vrei s tii? a mormit prietena mea, cu nasul n aternut.
Fiecare detaliu sordid, evident.
Alli s-a rsucit, apoi i-a pironit nepstoare ochii n tavan.
Chiar l plac.
Mi s-a prut c o aud oftnd. Oh, nu!
Doamne, Alli, te rog spune-mi c nu te-ai culcat cu el!
ie de ce naiba i pas?
i-a lsat minile s-i cad cu zgomot pe lng corp. Eu am srit
din pat i i-am ntlnit privirea furioas.
m i pas, Alli, pentru c ncerc s prezint o imagine profesio
nist a companiei noastre i nu m ateptam s i-o tragi cu fratele lui
Blake. Acum el o s-i spun lui Blake i, oh, fir-ar s fie...
Am socotit toate implicaiile posibile ale acestei indiscreii. Alli
s^a ridicat brusc n capul oaselor.
Oprete-te chiar acum. I-am spus lui Heath c ai lua-o razna
dac Blake ar afla, aa c el mi-a dat cuvntul de onoare.
Incredibil!
M-am dus s deschid draperiile camerei noastre. Alli a tresrit
cnd lumina s-a revrsat nuntru.
Dar tu? Aproape c m ateptam s dau aici peste voi doi, avnd
n vedere cum te-a mncat din ochi toat noaptea.
Alli, pe bune! Nu se ntmpl absolut nimic ntre mine i Blake.
Rahat!
Vorbesc serios! Nu pot s-o dau n bar cu afacerea asta. I-am
zis azi-noapte c nu m intereseaz. Punct.

Blake nu-mi pare genul care aude foarte des cuvntul nu. In
plus, nu mi-ai spus c e frumos de pic.
Frumos sau nu, eu sunt aici ca s muncesc.
Erica, tu chiar te-ai suprat pe mine din cauza asta?
S-a bosumflat puin, mpingndu-i n fa buza de jos. ncepeam
s m simt puin vinovat, dar n-o puteam lsa s scape complet.
O s fie bine. Tu doar dormi puin. Ar fi grozav dac ai putea
s-i faci azi ceva relaii, avnd n vedere c mine plecm.
M-am retras n baie, unde am spumegat n tcere sub presiunea
nentrerupt a duului. A fi vrut s fiu furioas pe Alli, dar, la drept
vorbind, eram mai degrab ngrijorat pentru ea. i ddusem ocazia
s-i lase garda jos n preajma lui Heath, care probabil era un afemeiat
de mare clas. Devenisem la fel de vinovat ca i ea.
Cnd m-am ntors, Alli adormise sub plapum. M-am mbrcat
cu inuta asupra creia czuserm amndou de acord dinainte, o
bluz elegant cu imprimeu negru, un sacou de un alb-strlucitor i
o pereche de blugi drepi, nchii la culoare. M-am strecurat n pan
tofii negri cu toc nalt pe care Alli mi-i lsase la picioarele patului i
mi-am luat geanta. Venise vremea s lucrez. Fr niciun sprijin, din
nou, m-am gndit. A putea foarte bine s m obinuiesc cu chestia asta.
Un sfert de or mai trziu gsisem drumul ctre sala n care urma
s-mi susin prezentarea. Urcnd pe scena goal, am citit numele de
pe cartonaele pregtite pentru vorbitori.
N-ar trebui s fii aici, Erica.
Uneori chiar detestam glsciorul din mintea mea, ns acum anxi
etatea depise orice msur. Urma s stau umr la umr cu o pleiad
strlucit de directori executivi, adevrate vedete n lumea tehnologiei.
Cuprins de ameeal, m-am prbuit pe scaunul ce-mi fusese
destinat i am cercetat ncperea, care deja se umplea cu sute de par
ticipani nerbdtori.
Mintea mi-a luat-o la goan n timp ce mi cutam nfrigurat
notiele, dorindu-mi s fi fost oriunde altundeva. Tocmai cnd nce
peam s intru de-a dreptul n panic, Blake s-a aezat lng mine,

$o ntlnire periculoas

AtoafittiWiM

51

artnd de-a dreptul delicios n blugi i un pulover gri, cu guler n


form de V.
Ce caui aici? am spus, pe un ton mai exasperat dect inten
ionasem.
Bun dimineaa i ie.
Mi-a aruncat un surs, iar eu m-am mai relaxat puin, poate pen
tru c m simeam pur i simplu uurat s vd un chip cunoscut n
mulime. n plus, amintirea buzelor lui atingndu-m n toiul nopii
nu era nici pe departe una ndeprtat.
Pn acum, cltoria asta fusese plin de neprevzut: ntlnirea
de asear cu Blake i fascinaia, explicabil, dar problematic, a lui
Alli pentru fratele su. Acum iat-m din nou alturi de Blake, n
prezena celor mai faimoi tocilari.
Dup ce m-a lsat n aer pre de cteva clipe, n cele din urm
mi-a rspuns:
Eu moderez seciunea asta a conferinei.
Am deschis gura, ns ntrebrile cum? i de ce? mi s-au oprit
n gt. Exista un singur motiv logic. .
Tu ai fcut asta.
Ce-am fcut?
M -am uitat la el cu furie, dorindu-mi s-l pot pune la pmnt
din priviri.
Tu m-ai invitat aici, s vorbesc n cadrul seciunii steia.
El a zmbit cu nfumurare.
Nu cred c-mi pot asum a ntregul merit. Eti un com pe
titor semnificativ n domeniul reelelor sociale. Asta ne-ai spus la
edin, nu?
S-a lsat pe sptarul scaunului ntocmai cum fcuse n timpul
prezentrii mele, fixndu-m cu bgare de seam.
Da, aa am spus.
Am nghiit n sec, nu mai puin suprat.
Pi, atunci n-ar trebui s-i faci griji n privina faptului c o
s stai aici, sus, printre bieii cei mari. O s te descurci.

Apoi i-a ndreptat atenia ctre telefonul lui. Fir-ar s fie! Blake
pusese ochii pe mine, iar acum m atrgea ntr-un joc profesional de-a
oarecele i pisica. Oare ct timp avea s dureze? Pn cnd urma s
m culc cu el? ntre timp, cum naiba s trec de conferina asta, al crei
nivel m depea complet?
ncperea era plin, iar ceilali vorbitori se aezaser n jurul nos
tru. Am nchis strns ochii i mi-am masat tmplele pentru a domoli
durerea de cap ce ncepea s m cuprind.
Nu-i place s fii pus la ncercare?
Am deschis ochii i l-am descoperit holbndu-se la mine, msurndu-m cu precauie cu ochii lui verzi i frumoi. ntinsese coarda
la maxim i ceva din mine a cedat.
m i place s fiu pus la ncercare, Blake. Nu-mi place s fiu
sabotat.
M strduiam s pstrez discuia doar pentru urechile noastre.
Poate c, n mintea lui, Blake m punea la ncercare, ns eu vedeam
altfel situaia. Aveam o grmad de rezerve cu privire la propria per
soan, ns atunci cnd era evident c cineva m subestima, ncetam
s m mai port cu mnui. Muncisem foarte mult i nu-i ddusem
niciun motiv s se ndoiasc de mine ori de abilitile mele.
Crede-m, dac a fi vrut s te umilesc, n-ai fi fost aici.
Ai un tupeu al dracului de mare!
Vocea mi-a rsunat n ncpere. Prezentatorul pornise microfoa
nele i toate privirile s-au ndreptat spre mine. Fir-ar s fie! M-am lsat
ct de mult am putut n scaun, dorindu-mi s m scurg n podea. Se
pare c n-aveam nevoie de Blake ca s m simt umilit. Reueam de
minime i singur.
Prezentatorul a salvat iute situaia i a nceput s prezinte vorbi
torii, apoi moderatorul, stimabilul Blake Landon. M-am fcut mic n
clipa n care i-am auzit numele i aplauzele ce au urmat, dar trebuia
s m adun. Faptul c-1 sgetam cu privirea pe Blake nu avea s m
ajute s trec de conferina asta. El urma s conduc discuiile, iar eu
tocmai l njurasem n mod ct se poate de public.

52 ntlnire periculoas

MereditfiWiM 53

M-am ndreptat pe scaunul meu i mi-am luat inima n dini,


inspirnd adnc de cteva ori, impunndu-mi s m relaxez i s m
concentrez. Seciunea a nceput cu prezentrile, care au mers bine,
de vreme ce eu mi-o exersasem pe a m ea de peste cincizeci de ori
n timpul zborului cu avionul pn aici. n continuare, Blake a pus
cteva ntrebri pregtite dinainte, adresndu-le vorbitorilor potrivii.
Nu preau s fie lucruri care s m depeasc mai deloc i, curnd,
nelinitea a nceput s mi se risipeasc. Ba chiar am gsit curajul de
a interveni dup rspunsurile celorlali, dei aveam grij s evit con
tactul vizual cu Blake. El ar fi putut s-mi reteze avntul cu un surs
bine plasat. Chipul lui se dovedise o surs serioas de distragere a
ateniei n situaii de genul sta.
Dup o scurt rund de ntrebri din partea publicului, am nche
iat discuiile. Am rsuflat uurat, recunosctoare c supravieuisem.
M-am dojenit n sinea mea pentru c o luasem razna din pricina a ceea
ce se dovedise a fi o apariie public perfect controlabil. Criz evitat.
N-a fost ru deloc, mi-a spus Blake.
Prea speriat de microfoane, i-am aruncat o cuttur ncruntat.
Mi-am strns lucrurile i m-am ridicat, brusc nerbdtoare s plec
i s ajung din nou la o oarecare distan de el. Blake s-a grbit s se
ridice odat cu mine.
Hei, nu fugi nc!
L-a oprit pe unul dintre vorbitori, care tocmai se pregtea s
coboare de pe scen.
Hei, Alex, a spus el, atrgnd atenia brbatului.
Blake s-a ntors i m-a apucat de cot. M-am opus, dar apoi mi-am
dat seama c vrea s-mi fac cunotin cu Alex Hutchinson, direc
torul executiv al unuia dintre cele mai mari site-uri de comer elec
tronic din Statele Unite.
Erica, Alex. Alex, lucrm cu Erica la Angelcom i m-am gn
dit c ar fi bine ca voi doi s v cunoatei. S-ar putea s existe ceva
interese comune legate de preocuparea ei pentru hainele de dam.
m i pare bine s te cunosc, Erica. Abia atept s-i vd site-ul.

Alex era cu cel puin cincisprezece ani mai mare dect mine i
semna mai degrab cu unul dintre indivizii la costum n faa crora
mi susinusem prezentarea n Boston, ns mi acorda ntreaga lui
atenie.
Mulumesc, mi-ar plcea s-i aflu prerea.
Sigur, cnd v-ai lansat?
Acum aproximativ un an.
Excelent, o s arunc o privire. Uite cartea mea de vizit, iar pe
spate o s gseti numrul meu de mobil. Hai s pstrm legtura i
d-mi de tire dac te pot ajuta cu ceva, bine?
Cu siguran aa o s fac. Mulumesc foarte mult!
n timp ce Alex se ndeprta, am fost abordai de ali doi brbai,
amndoi cam de vrsta noastr. Unul dintre ei conducea un popular
magazin virtual de jocuri, iar cellalt nfiinase o nfloritoare reea
muzical, destinat descoperirii noilor artiti. O crease nu cu mult
timp naintea lansrii Clozpin, ceea ce m fcea s m simt un pic
mai bine cu privire la prezena mea acolo.
Am vorbit despre nimicuri i, n momentele potrivite, Blake a
condus cu elegan conversaia napoi nspre mine. M-a cuprins un
entuziasm mbttor. Singur a fi fost prea nfricoat pentru a intra
n vorb cu vreunul dintre oamenii tia. n general am avut parte
de o primire pozitiv i m-am simit apreciat pentru efortul depus,
pentru c i noi construiserm ceva ce merita folosit.
n cele din urm mulimea i restul vorbitorilor s-au mprtiat,
lsndu-m din nou singur cu Blake.
Uau! am exclamat, nc ameit dup cele ntmplate.
Aa de ru a fost?
Nu, de fapt a fost grozav. Nu m ateptam la nimic din toate
astea.
Poate c e un lucru bun.
Avea dreptate. Tensiunea ar fi fost insuportabil dac a fi tiut
ce categorie de oameni aveau s vorbeasc alturi de mine i faptul
c urma s-i cunosc mai apoi. Din fericire, momentul meu de panic

54 ntlnire periculoas

MetedithWIM

55

de azi-diminea fusese unul scurt i, n afara incidentului cu micro


foanele, totul mersese excepional de bine. Chiar i aa, nu aveam de
gnd s-i ofer vreo satisfacie lui Blake, recunoscnd.
A fost minunat, dar n-am nevoie de gesturi de caritate din
partea ta, Blake.
Amestecul lui trebuia s nceteze. S-a ncruntat uor.
Crezi c asta a fost caritate?
Pi, ori asta, ori un prea elaborat plan de a m bga n pat.
Colul gurii i s-a ridicat n timp ce i mpletea degetele cu ale
mele.
A mini dac a zice c n-a fost.
i-a strecurat cellalt bra pe sub haina mea i m -a tras lng el.
mbriarea i era blnd, dar ferm, dndu-mi o idee despre fora
trupului su. Am oftat uor, savurnd cldura corpului lipit de al meu
i uurarea ce prea s-i urmeze ntotdeauna.
N-o s se ntmple.
Protestul mi-a prut tot att de lipsit de vlag precum hotrrea
mea. Mna pe care o aveam liber i-a gsit un Ioc pe pieptul lui, potrivindu-se peste curbura muchilor pectorali. Inima i btea regulat i
cu putere sub palma mea, potrivindu-i ritmul cu cel al inimii mele, n
timp ce trupul mi se topea parc n al lui. Ce lucruri am putea face...
Blake m-a tras mai aproape, aparenta total stpnire de sine de
pe chipul lui fiindu-i contrazis de fierbineala din ochi.
Nu sunt de acord cu tine.
i-a aplecat faa peste a mea, cu buzele aproape atingndu-le pe
ale mele. Mi-am ridicat ncet degetele spre ceafa lui i mi le-am trecut
printre uviele lui mtsoase. Inima mi btea nebunete, amuind
orice protest ntrziat. Nu puteam fugi de dorina pe care o simeam.
Da.
Rspunzndu-i, m-am ridicat pe vrfuri. Buzele ni s-au ntl
nit. .. calde, moi. Perfecte. I-am inspirat parfumul. ntr-o clip, Blake
i-a nfurat mna n prul meu, inndu-m captiv n srutul din
care nu-mi doream ctui de puin s evadez. M-am aplecat ctre el,

gemnd ncet, lsndu-m prad asaltului de senzaii strnite de gura


lui peste a mea.
Mi-a atins buzele cu vrful limbii, ndemnndu-le s se deschid
n faa buzelor lui. Le-am desfcut ca la comand, nerbdtoare s aflu
dac i gustul i era la fel de plcut ca parfumul. Limba lui s-a repe
zit i a descoperit-o pe a mea, tachinndu-m cu micri mici care
au lsat loc unor mngieri prelungi. Mi-a nghiit scurtele suspine,
srutndu-m profund, trgndu-m mai aproape.
Mna pe care n-o folosea pentru a ne ghida srutul, se juca
cu pielea dezgolit dintre marginea bluzei i cea a blugilor, plimbndu-se chiar deasupra ridicturii osului de la old. Eu am con
tinuat s-mi in mna strns n prul su i pe cealalt deschis
pe piept. M paraliza gndul c, dac m-a fi clintit un singur cen
timetru, mi-a fi pierdut complet controlul i m-a fi crat pe el
chiar acolo, pe scen.
Realitatea a nceput s-i fac loc n mintea mea n clipa n care
n sal s-au auzit oapte i clickuri ale camerelor foto. Civa par
ticipani stteau ngrmdii n dreptul intrrii din spate, cu feele
ascunse n spatele telefoanelor mobile, pe care le ndreptaser ctre
noi. La naiba!
M-am mpins de lng Blake, care nu prea tulburat de echipa de
paparazzi a tocilarilor. Suprat i cuprins de panic, mi-am nfcat
lucrurile i m-am grbit s cobor de pe scen, croindu-mi drum ctre
cel mai apropiat ascensor. Fr s-mi ascult glasul raiunii, mi pier
dusem stpnirea de sine cu Blake, iar acum ne puneam pe amndoi
ntr-o situaie jenant.
Erica! a strigat el, repezindu-se pe urmele mele. Ateapt! Te
simi bine?
Avea prul al naibii de ciufulit, dar am rezistat tentaiei de a i-1
aranja. Eram prea ncordat i o atingere, orict de inocent, mi-ar
fi putut neutraliza hotrrea, deja periculos de slbit, de a nu m
culca cu el.
Da, sincer abia atept s m fac de rsul ntregii conferine.

$6 ntlnire periculoas

/HereditliWild 57

Am scuturat din cap, nevenindu-mi s cred, certndu-m c fuse


sem att de nechibzuit.
Hei, orice form de publicitate e bun, nu-i aa?
Mi-a zmbit i a ntins mna ctre mine, ns m-am retras ca s
nu m poat atinge.
Blake, nu pricepi! n clipa asta risc totul, m-am rstit eu.
Acum tremuram. Prea multe emoii nvliser asupra mea: bucu
rie, dorin oarb i ruine absolut.
t, linitete-te! a zis el, punndu-i minile pe umerii mei.
Sunt sigur c putii ia nici nu tiu cine suntem, i chiar dac tiu, n-o
s fie dect o apariie meteoric.
Putii ia, care erau de vrsta mea, foarte probabil nu m cuno
teau, ns acelai lucru nu era valabil i n cazul lui Blake. Am ridicat
din umeri. Acum simeam oboseala pn n mduva oaselor. M-am
sprijinit de perete, din ce n ce mai istovit.
M rog... cred c acum nu mai pot face prea multe n pri
vina asta.
Blake a fcut un mic pas nainte i mi-a aezat o uvi de pr
dup ureche.
Ascult, mai am cteva ntlniri n dup-amiaza asta, dar
disear vreau s te scot n ora.
Am oftat. Omul era insistent
O s fiu un gentleman desvrit, mi-a promis el, ns ochii
i-au fost umbrii de periculosul licr al dorinei arztoare.
Ai obiceiul s-mi spui tot felul de lucruri neadevrate. Nu face
promisiuni pe care nu eti n stare s le respeci.
Clopoelul care indica sosirea ascensorului s-a auzit i uile s-au
deschis. M-am retras n cabina goal i, n m od miraculos, Blake n-a
intrat dup mine. Chiar nainte ca uile s se nchid la loc, a spus:
Vin s te iau la opt.

Eu trgeam de un pahar de vin, iar Alli i ncepea cel de-al


doilea martini espresso ntr-unul dintre restaurantele italiene pre
miate din cazinou. O pusesem la curent cu detaliile acelei dim i
nei, inclusiv momentele cele mai bune, n care fcusem cunotin
cu civa dintre cei mai puternici directori din domeniu, i clipele
cele m ai proaste, care veniser la foarte puin timp dup, cnd
probabil c m com promisesem , fiind surprins n poze n bra
ele lui Blake.
E insistent. Dar nu pot spune c asta m surprinde cu adev
rat, a spus Alli.
Nu pot s nu simt c pierd btlia cu el.
Mi-am nvrtit furculia prin pastele fra diavolo1, contrariat de
felul n care m simeam n preajma lui Blake. Acum i ziceam vorbe
grele n gura mare, iar n secunda urmtoare trebuia s-mi adun i
ultima pictur de autocontrol ca s nu-i cedez.
Erica, tiu c acum eti peste msur de concentrat pe afacere,
dar dac te simi atras de el, iar el e, n m od evident, super-atras de
tine, de ce s nu ncerci?
Am trecut prin chinurile iadului, Alli. tii asta. Afacerea e
primul lucru la care am ajuns s in dup mult vreme. M-a inut cu
picioarele pe pmnt, iar dac o s-o dau n bar pentru c nu sunt n
stare s-mi in hormonii n fru, atunci nu tiu ce-o s m fac.
Dei exista varianta nu tocmai la ndemn de a-mi lua un job
obinuit, refuzam s accept c eecul ar putea fi o variant. Sigur, tre
ceam din cnd n cnd prin momente n care aveam senzaia c se
prbuete cerul peste mine, dar ntotdeauna ieeam din ele mai puter
nic, dnd mai mult din mine i mpingndu-ne mai departe dect
ne ateptaserm vreodat s ajungem. n condiii normale, puteam
s m mpart ntre o via sexual lipsit de obligaii i munc sau
coal, dar acum lucrurile nu stteau aa. Trebuia s rmn concen
trat, altfel riscam s pierd totul.
i

Sos picant, folosit mpreun cu pastele ori fructele de mare. {N. t.)

58 ntlnire periculoas

MmdittlWild 59
Deja i-ai demonstrat ce poi din punct de vedere profesional.
Ghiar crezi c n-o s te mai respecte dac te culci cu el?
Poate. Nu sunt dispus s-mi asum riscul.
Blake era imprevizibil. Se dovedise att dezinterat, ct i extrem
de util cauzei noastre, aa c habar nu aveam la ce s m atept din
partea lui, mai ales dac ne-am fi complicat relaia lcnd sex.
Cnd joci dup regulile astea, Erica, le acorzi credibilitate. Br
baii i fac de cap tot timpul i nimeni nu d doi bani pe asta. Doar
pentru c tu eti femeie, nu nseamn c n-ai dreptul la o noapte de
sex fierbinte.
Zise fata care i-a fcut apariia la ora opt azi-diminea, am spus
eu, ndreptndu-mi furculia ctre ea. Dar, serios vorbind, n momen
tul sta afacerea e mai important pentru mine dect orice aventur.
Alli a fcut o pauz.
Poate c Blake nu e genul aventurier.
M ndoiesc.
Blake nu-i cine tie ce student obraznic. Poate c ar trebui s-i
dai o ans.
M-am strmbat.
Ai dreptate, e un miliardar obraznic. Nu sunt sigur care-i
mai ru.
Alli i-a lsat umerii n jos, iar n ochi i s-a citit tristeea. tiam
amndou care era varianta mai rea.
Ai mai primit vreo veste de la Heath de cnd... tii tu? am
ntrebat-o eu, spernd s ndeprtez subiectul discuiei de Blake i
de trecutul meu.
Da, mi-a trimis un mesaj azi-diminea.
Un surs i s-a ntiprit lent pe chip. Era deja ndrgostit lulea.
Cerul s ne ajute pe toi!
Mersi pentru amintiri? am glumit eu i amndou am izbucnit
n rs. Crezi c relaia o s ajung undeva?
Nu sunt sigur. El locuiete la New York, deci... cine tie? O
s lum cina n seara asta.

Alli i-a ridicat privirea.


Vreau s spun, dac nu te deranjeaz. Putem s ne petrecem
timpul mpreun, dac tu chiar vrei s scapi de Blake.
tiam c minte, aa cum ar fi fcut orice prieten cumsecade.

60 ntlnire periculoas

|||

11

Capitolul 5

Nu e deloc de mirare c eu i Alli ne-am contrazis n privina


inutei mele. Pn la urm am convenit s port o rochie asimetric,
fr bretele, n nuana piersicii, despre care am czut amndou de
acord c era potrivit pentru o ntlnire, dar nu ipa: Hai s srim
peste desert!" Mi-am pus din nou pantofii nude, cu toc nalt, i mi-am
aranjat emoionat prul n faa oglinzii.
Blake a btut n u la ora opt fix.
Bun!
M ineam strns de poeta plic ca de un colac de salvare.
Erica, a spus el i umbra unui surs i-a curbat buzele.
Purta o cm a simpl, cu guler alb i mnecile suflecate, i o
pereche de blugi nchii la culoare. Prul lui, de obicei ciufulit, era
netezit cu grij pe o parte, dei se mai rzvrtea ici i colo, ntr-un fel
nc sexy i elegant. mi petrecusem ultimele cteva ore ncercnd s
prevd ce urma s-mi aduc seara, iar acum nu reueam s-mi ps
trez gndurile nici mcar pe departe cumini.

62 ntlnire periculoas

Ataeditfi W
M 63

Dup ce m-am holbat cu neruinare pre de cteva minute, am


descoperit c i privirea lui era ndreptat asupra mea, oglindind ace
eai admiraie brut. M-a cuprins un val de emoii: fluturai n sto
mac, dorin trupeasc i nelinititoarea premoniie c s-ar putea s
mi se aprind ru de tot clciele dup Blake Landon. Omul era atr
gtor, bogat i sigur pe el, iar hormonii mei n-aveau pic de voin n
prezena lui.
Blake!
Afli mi s-a alturat n dreptul uii, msurndu-1 din cap pn n
picioare pe musafir.
ir.Amndoi artai tare drgu!
Nu ne ducem la balul liceului, Alli, am morm it eu, dei,
ntr-un fel, aa m simeam.
Doar c la ua mea sttea cel mai frumos biat din coal, iar asta
nu prea tocmai n regul. Sigur, m transformasem i eu intr-o fat
frumuic i avusesem parte de un numr considerabil de tipiartoi,
dar ieisem de pe pia cu luni n urm, pentru a m concentra asu
pra muncii. Uitasem cum e s fii admirat astfel din punct de vedere
fizic. De fapt, nu eram sigur c mai existase vreodat cineva care s
m fac s m simt aa, iar Blake i cu mine nu facuserm altceva
dect s ne srutm.
El mi-a oferit braul i mi-a fcut semn s ne retragem. L-am luat
de bra i l-am lsat s m conduc pe hol.
Distracie plcut, copii! a strigat Alli n urma noastr.
O s-o aduc acas pn diminea, a spus Blake, facndu-i cu
ochiul.
Mi-am dat ochii peste cap, simind cum mi se ncing obrajii la ideea
c-mi voi petrece toat noaptea mpreun cu el. Oare chiar fceam aa
ceva? Odat ajuni n lift, Blake a apsat pe butonul cu numrul patru
zeci i cinci, cel mai mare numr din list, i am nceput s urcm.
Nedumerit, l-am ntrebat:
Unde mergem?
La ultimul etaj.

Ce-i acolo?
Camera mea.
Mi-a pierit tot entuziasmul de mai devreme.
Subtil, Blake!
M-am smuls de lng el i mi-am ncruciat braele. Un gentle
man desvrit pe naiba! Doamne da proast mai sunt! Blake a nce
put s rd.
Nu e ceea ce crezi. Ai ncrede n mine!
Am ridicat o sprncean.

Nu mi-ai dat niciun motiv s am ncredere n tine.


Am auzit c e nevoie de timp, deci poate c mai exist sperane.
Uile liftului s-au deschis, iar el m-a condus la captul unui cori
dor lung, unde a deschis ua i i-a fcut drum n ncpere. L-am
urmat, uluit de apartamentul uria ce nu putea fi descris dect ca
un palat n miniatur.
Am strbtut un hol mpodobit i, drept n faa noastr, un perete de
ferestre nalte de la podea pn n tavan, ne-au dezvluit ntreaga pano
ram a oraului Las Vegas. Soarele coborse cu cteva clipe n urm n
spatele siluetei munilor golai, umplnd cerul cu nuane de aur i ambr,
n timp ce fiecare cldire important de pe fia de cer ce se ntindea na
intea noastr reflecta strlucirea naturii. Un milion de luminie ddeau
via nopii, n acest ora slbatic, ce te fcea s devii dependent de el.
M-am gndit c asta ar fi o privelite mai plcut dect cea din
restaurant, a spus Blake ncet.
i taie rsuflarea.
Mi-am plimbat ochii de-a lungul liniei orizontului, ncntat de
alegerea lui. Pentru a doua oar n ziua aceea, un entuziasm ameitor
clocotea n mine, datorit lui Blake. Totui, mi-am temperat m ani
festrile exterioare, cci nu voiam s-i dau satisfacia de m fi impre
sionat cu atta uurin.
M bucur c aa crezi.
M-a condus ctre m asa noastr pentru dou persoane, aezat
lng ferestre. Apartamentul cu dou etaje era nvemntat n lux i

64 ntlnire periculoas

AlereditliWId 65

elegan. Decoraiunile erau n tonuri calde, pale, ntr-o varietate de


texturi, de la pereii acoperii cu tapiserii din mohair, pn la supra
feele reci, din marmur de culoare crem, care contrastau cu luciul
aparatelor moderne, integrate cu gust n piesele de mobilier.
Am trecut n revist, cu calm, toate dotrile apartamentului, pn
cnd un chelner ne-a adus dintr-o ncpere alturat o frapier cu
ampanie.
Doamn?
Chelnerul a ridicat o sticl brumat de Cristal Rose.
Te rog, am rspuns.
Brbatul ne-a umplut cu pricepere paharele pn la buz.
Mi-am luat libertate de a comanda pentru amndoi, a spus
Blake, nclinndu-i cupa nspre a mea. Sper c nu te deranjeaz.
O s las s treac de la mine, am glumit eu, dei, la drept vor
bind, m simeam uurat.
Nu eram n stare nici s gndesc limpede n preajma lui Blake,
darmite s-mi dau seama ce feluri a fi putut s mnnc cu elegan
n prezena lui.
Aadar, spune-mi mai multe despre Erica Hathaway.
Ce vrei s tii?
Ce faci n timpul liber?
ntrebarea era destul de nevinovat, ns privirea lui trda un
neles ntunecat. Trupul mi s-a ncordat i degetele mi s-au strns pe
marginea scaunului. Mecanismele mele de aprare slbeau periculos
n prezena lui Blake. De ce fusesem de acord cu asta? M rog, nu
fusesem de acord, dar nici nu-1 refuzasem. Oricum, iat-ne aici i,
pn acum, toat lumea se purtase ct se poate de frumos, cu excep
ia libidoului meu.
Sincer s fiu, nu prea multe, cel puin nu n ultima vreme.
Deci eti dependent de munc?
S-ar putea spune i aa.
Ei bine, avem asta n comun.
Blake s-a lsat pe sptarul scaunului i a privit n zare.

Se pare c n prezent i merge suficient de bine nct s poi


aborda viaa cu mai mult relaxare.
Viaa mea nu e nici pe departe o vacan perpetu, dac asta
insinuezi.
Nu vd niciun motiv pentru care n-ar trebui s fie.
Atunci presupun c nu m cunoti foarte bine.
Lumineaz-m! am spus. O psric mi-a optit c pe vremuri
erai hacker.
Privind peste m arginea paharului meu de am panie aproape
gol, am zrit o grim as ivindu-se brusc pe chipul lui, apoi disp
rnd.
N-ar trebui s crezi tot ce citeti pe net.
-N u ?
Chelnerul ne-a adus mncarea, dou fripturi de vit, perfect
gtite, aezate pe un pat de sparanghel i ciuperci sote. Mi-a tresrit
inima de bucurie i i-am mulumit chelnerului, care a disprut la fel
de repede precum apruse, lsndu-ne din nou singuri.
Hm esit dup ziua plin pe care o avusese, am nceput s
mnnc, savurnd fiecare mbuctur divin.
S neleg c nu eti interesat s-i mprteti povestea vieii?
Blake a fcut o pauz nainte de a-mi rspunde, concentrndu-i
atenia asupra farfuriei lui i evitnd s m priveasc n ochi.
Ai citit deja ideile principale. Ce altceva ar mai fi de spus?
De unde s tiu eu cum s am un succes nebun, dac tu nu-mi
spui toate secretele tale?
I-am cutat privirea, dorindu-mi s-m i spun mai multe, ceva
ce n-a fi putut gsi pe Internet. El a oftat i i-a trecut m na
prin pr.
Am creat un program pentru sistemul bancar, l-am vndut, iar
acum mi omor timpul investind n alte afaceri, cele mai multe dintre
ele reuite. Mulumit?
Nu chiar, am rspuns sincer,
Deci ct de implicat e Alli n afacerea voastr?

66 ntlnire periculoas

AtaedithlMM 67

A fi vrut s aflu mai multe despre trecutul misterios al lui Blake,


dar m-am hotrt s revin mai trziu la asta, de vreme ce prea a fi un
subiect sensibil, iar el nu ncepuse nc s m calce pe nervi.
De fapt, ea m-a inspirat s creez site-ul. Dup trei ani, cred c
mi-am desvrit n cele din urm educaia n ale modei alturi de ea,
cu toate c, jumtate din timp, insist nc s m mbrace ea. Oricum,
ea se ocup acum de marketing. Ei i se datoreaz relaiile care ne-au
condus la majoritatea clienilor notri pltitori.
Dar spui c implicare ei depinde de latura financiar.
Prinii lui Alli se ateapt ca ea s-i ia o slujb mai bine pl
tit dect putem noi oferi acum, aa c nu prea are de ales pn cnd
vom primi o finanare sau ne vom dezvolta mai repede. A dat cteva
interviuri n New York, aa c-mi nchipui c acolo o s ajung pn
la urm, dac lucrurile nu merg bine aici.
Cum finanai site-ul n clipa asta?
Sincer?
El a scuturat uor din cap.
Nu-mi faci o prezentare ca s m convingi s investesc. Sunt
doar curios.
Suplimentm veniturile cu bani din motenirea mea, care, gra
ie tuturor anilor de coal, ncepe pn la urm s se mpuineze.
Sunt sigur c nu eti prima care-i pune la btaie propriul buget
pentru a-i urma visul.
ampania m nclzise, o binevenit relaxare n prezena cuiva
care avea obiceiul s m dea peste cap. Dar acum, se arta surprinz
tor de amabil. Cel puin cnd nu vorbeam despre el.
D up ce am terminat de mncat, Blake i-a aruncat ervetul
pe mas i a umplut paharele amndurora, golind sticla scump de
ampanie roze. i-a luat paharul, s-a ridicat i mi-a ntins o mna.
Vino cu mine!
Am acceptat fr tragere de inim, iar el m-a condus ctre cana
pelele din piele alb, strlucitoare, aflate n cellalt capt al ncperii
principale. M -am aezat i Blake a luat loc lng mine, lsndu-i

genunchiul s-i alunece pe lng piciorul meu, pentru a sta cu faa


ctre mine.
Aadar ai absolvit, iar acum discui cu Max. Ce urmeaz?
Asta-i ntrebarea de un milion de dolari.
Sau, n cazul sta, de dou milioane, a spus el.
Corect. Nu tiu precis. Sptmna viitoare va trebui s plec
din cmin, deci presupun c voi fi nevoit s-mi stabilesc destul de
repede urmtoarea micare.
m i pari genul de om care face lucrurile s mearg, ntr-un
fel sau altul.
Mi-a aezat o uvi de pr dup ureche, apoi mi-a atins uor cer
celul, nainte de a-i lsa mna s-i cad pe sptarul canapelei. Am tras
aer n piept tremurnd, lucru pe care am fost sigur c el l-a observat.
Ce vrei s faci n seara asta? m-a ntrebat ncet, plimbndu-i
ochii peste trupul meu.
Ca i cum intensitatea privirii lui mi-ar fi controlat n mod direct
temperatura corpului, m-am nroit, simindu-mi pielea insuporta
bil de nfierbntat. Nu eram att de naiv nct s cred c nu aveam
s-mi nchei seara n patul lui Blake, dar pierdeam btlia ceva mai
repede dect plnuisem. m i mai dorisem i ali brbai pn la el i
i avusesem. Detaat i concentrat pe latura fizic, reueam aproape
ntotdeauna s menin lucurile sub control. ns cnd venea vorba de
Blake, nici vorb de detaare.
Ce-ai zice de nc un pahar?
El a stat pe gnduri, trecndu-i ncet vrfurile degetelor peste
umrul meu gol.
Sigur, dar dac n-o s mai fi n stare s te ii pe picioare pn
la sfritul serii, a prefera s fie din cauza mea.
Oh, Doamne! Imaginile strnite de vorbele lui mi-au ntunecat
raiunea. Am nchis ochii pre de cteva clipe, obinuindu-m n tcere
cu situaia ctre care m ducea noaptea aia.
Atunci ce-ai zice de un tur? am spus eu, abia reuind s ros
tesc cuvintele.

68 ntlnire periculoas

MeredithWili) 69

El a ridicat din sprncene.


Al Las Vegasului?
Am rs.
Ce-ar fi s ncepem cu apartamentul sta?
Privirea i s-a ntunecat, cptnd o nuan intens de verde, alu
necnd n jos pe trupul meu, apoi urcnd napoi ctre ochii mei. i-a
prins scurt buza ntre dini, dup care i-a dat drumul.
Asta vrei?
Ceva s-a schimbat n aerul dintre noi. Mi s-a tiat rsuflarea cnd
am vzut pofta din ochii lui. Nevoia de a-i simi minile i buzele pe
corpul meu a devenit neobinuit i copleitoare. Cu fiecare secund ce
trecea, mi psa tot mai puin de consecinele ndeplinirii acelei nevoi.
Am dat din cap, fr nicio vorb. El s-a ridicat, iar eu l-am urmat
n timp ce m lua de mn.
Atunci un tur s fie.
M-a condus pe rnd prin camerele pentru masaj, pe lng cm
rile chelnerilor i prin bile destinate oaspeilor. Opulena fiecrei
ncperi era la fel de neruinat ca i preul pe care probabil c-1 pl
tea pentru locul acela.
Am urcat de-a lungul unei scri cu balustrad aurie, ctre etajul
al doilea, unde am intrat n dormitorul matrimonial, o alt camer
aezat pe colul cldirii, cu ferestre ce se nlau din podea, pn n
tavan. S-a oprit n pragul uii. L-am lsat acolo, atras de peisajul care
nc m uluia.
M-a putea obinui cu privelitea asta.
i eu, a murmurat Blake.
Acum se afla ndeajuns de aproape nct s m poat atinge, dar
n-a facut-o, poate miznd pe promisiunea lui de gentleman pn cnd
avea s m nnebuneasc. Aflat pe un tensionat teren neutru, atep
tam s fac el prima micare, ns ncordarea i energia sexual dintre
noi deveneau tot mai clare cu fiecare clip care se scurgea.
Am lsat s-mi scape rsuflarea pe care o inusem n mine.
Duc-se naibii!

ncurajat de ampanie, mi-am apucat poalele delicate ale rochiei.


Strngnd grmad toate straturile, mi le-am tras peste cap. Am rmas
pe loc, cu pieptul gol, purtnd doar chiloi, pantofi cu toc i ncrede
rea dat de butur. Imaginea mi se reflecta n peretele din sticl, iar
Blake i-a fcut apariia din spatele meu. Cldura trupului su radia
spre mine, dar pielea mea ardea deja, att din pricina stingherelii, ct
i din cauza dorinei tot mai puternice.
Atunci m-a atins, iar degetul lui mare a lsat o dr de foc ce-mi
cobora pe ira spinrii, pn la talia lenjeriei intime. A ocolit margi
nea dantelei ce-mi acoperea laterala corpului i m-a apucat ferm de
old, trgndu-m deodat lng el. Am tras brusc aer n piept cnd
am simit atingerea neateptat, un fior de team mpletindu-se cu
dorina.
Capul mi-a czut pe spate, pe umrul lui, i am simit cum dorina
ctig. Buzele lui au pornit pe drumul unui dulce chin, gustndu-mi
i ciugulindu-mi pielea peste msur de sensibil, de la ureche, pn
la umr. O mn i-a ndoit-o pe oldul meu, n vreme ce cu cealalt
mi-a cutat snul. Pielea mi era inundat de senzaii din pricina strnsorii, iar sfrcul mi s-a ntrit sub atingerea lui. Luasem foc pentru el.
Simurile mi se ncinseser, iar pofta se revrsa n mine, pn cnd
dorina aproape c m-a orbit.
Spune-mi ce vrei, Erica, mi-a murmurat el, cu buzele lipite
de gtul meu.
Mintea mea a rostit fr noim un ir de rugmini tcute. M-am
arcuit uor, simindu-i erecia pe sub blugi i mpungndu-mi spatele.
I-am acoperit minile cu ale mele i m-am ntors cu faa ctre el, fr
ruine i slbit sub privirea lui. Acum de un verde-uniform, ochii
lui ardeau mocnit, topindu-m din interior. Trupurile abia dac ni se
atingeau cnd mi-am lsat mna s coboare pe pieptul lui, ncetinind
deasupra curelei. Doamne, senzaia era uluitoare, puternic i cald.
M-am ridicat pe vrfuri i i-am druit un srut tremurtor pe buze,
deschizndu-mi gura spre a lui.
Te vreau pe tine, Blake, am optit.

70 ntlnire periculoas

MeretithWM 71

El m-a srutat la rndul lui cu nerbdare. Corpul i s-a ncordat


cu reinere, abia stpnit.
N-ai idee ct de-al dracului de mult te vreau eu n clipa asta.
Genunchii mi s-au nmuiat puin. Blake m-a lipit de el, tindu-mi
rsuflarea cu un alt srut insistent. Ameit ntre mngierile mt
soase ale limbii lui, i-am descheiat orbete nasturii cmii, curbele
ferme ale abdomenului su ntrindu-se sub degetele mele. Am ntins
mna ctre nasturii blugilor i i-am desfcut.
i asta vreau.
Am zmbit cu nfumurare. Blake a deschis larg ochii pre de o
clip. I-am mucat n joac buza de jos, dup care am cobort cu un
ir de srutri pe bustul lui. Pielea mslinie i se ntindea peste mu
chii ncordai. Fire aspre de pr castaniu rsreau pe pieptul lui i pe
mijlocul abdomenului bine conturat.
Aezndu-m n genunchi, mi-am ridicat ochii ctre el. Era ntoc
mai aa cum mi-1 imaginasem n prima sear n care ne ntlniserm
i chiar mai mult. Frumos. Un specimen superb.
Mi-am trecut degetele peste conturul impresionant al ereciei lui,
dup care i-am tras n jos blugii i lenjeria intim, exact ct s-l elibe
rez. Cnd a scpat, l-am apucat n mini. Pielea i era fierbinte lng
a mea, arznd din pricina unei dorine primitive. A tras brusc aer n
piept de ndat ce am nceput s-l nconjor cu micri blnde.
Eram umed de nerbdare, ns orict de mult a fi tnjit dup el,
trebuia mai nti s-l gust. S savurez o clip de control asupra omu
lui stuia care, n doar cteva zile, mi dduse toat lumea peste cap.
Am nceput s-l a cu micri scurte i uoare. Apoi l-am dus
mai departe, cu mai mult intensitate. A njurat, trecndu-i degetele
prin pr. L-am frecat cu o mn, n timp ce pe cealalt mi-o ineam
lipit de abdomenul lui, micndu-m n ritmul rsuflrii lui greoaie.
Erica, Doamne! Vino ncoace, stai...
N u nceta s se ntreasc, s se ngroae. Dup cteva micri
prelungi, care mi-au ajuns pn n adncul gtului, a tras o nou nju
rtur i atunci mi-am dat seama c mai avea puin.

nainte s-l fac s termine, m-a ridicat n picioare. Avea o privire


slbatic i arztoare, ca i cum i-ar fi depit limita autocontrolului.
E rndul meu, mi-a spus, cu un glas att de aspru i brutal,
nct a sunat aproape ca o ameninare.
M -a luat n brae i, fr niciun efort, m-a azvrlit pe pat. M-a
dezbrcat de lenjeria din dantel, apoi i-a pus minile pe genunchii
mei, desfacndu-mi picioarele. Ruinat i, n acelai timp, excitat,
am simit cum m mbujorez. Eram complet expus, ns cnd s-a
lsat n jos, ctre mine, senzaia lsat de buzele lui ntre picioarele
mele a copleit totul.
Am tras adnc aer n piept, rostindu-i numele.
Cu aceeai ndemnare de expert pe care o folosise asupra gurii
mele, a nceput s-mi ling sexul umed, tremurtor, lovind uor, tachi
nnd i sorbind. Doamne, Dumnezeule, talentat gur mai avea!
A gemut, facndu-mi clitorisul s vibreze n timp ce m dezmierda. Pereii vaginului meu s-au ncordat ntr-un fel delicios i am
strns n pumni aternutul de mtase de sub noi. Energia din mine
cretea cu o vitez alarmant.
Ai un gust att de bun!
Senzaia rsuflrii lui asupra esuturilor sensibile, urmat de mn
gierile hotrte ale limbii peste ghemul de nervi ncordai, m-au
mpins dincolo de limit. Mi-am pierdut minile.
Oh, Doamne!
Mi-am dat drumul cu putere, lsnd orgasmul s se reverse n mine.
Gfiam n vreme ce ncercam s-mi vin n fire. Pe sub pleoapele
grele, l urmream cum se dezbrac de tot n faa mea. n ciuda foarte
recentului moment culminant, dorina mea pentru Blake abia dac
se mai domolise. Tnjeam dup el, tnjeam s-l simt n mine, termi
nnd ceea ce ncepuserm.
Blake m-a intuit cu o privire att de intens i de hotrt, nct
a fost ct pe ce s-mi dau drumul nc o dat, chiar atunci i acolo.
Penisul i se legna uor, lung, gros i tare ca piatra, n timp ce-i punea
prezervativul.

72 ntlnire periculoas

MeredithW/ld 73

Eti pregtit pentru mine, scumpo?


Am dat repede din cap n semn de ncuviinare. Mai pregtit
ca niciodat.
Slav Domnului, fiindc acum, i s vreau, nu tiu sigur dac
m-a mai putea opri.
S-a urcat n pat deasupra mea i am nceput s gfi ncet, simindu-1 n chip arztor cu se apropie de mine. Muchii puternici i
ncordai ai coapselor lui mi-au desfcut picioarele, aezndu-mi-le
pe lng trupul su. Mi-am ridicat un picior sus, peste oldul lui, i
m-am arcuit, ndemnndu-1 cu nerbdare s intre n mine.
M-a apucat de mijloc i mi-a stvilit efortul. Abia dac ne atin
geam, capul penisului su mpungnd intrarea n mine.
Blake, am spus, cu glas stins, dezndjduit.
S-a aplecat s-mi gseasc buzele i gusturile ni s-au amestecat cu
aroma excitrii mele. Actul a prut prea intim, prea brut n condiiile
acelea, ns mi-a sporit nevoia, deja orbitoare, de el.
M-am zbtut n minile lui, dorindu-mi cu slbticie s-l am
pe de-a-ntregul. Blake i-a slbit strnsoarea i s-a mpins nuntru.
Am scos un mic ipt, cu gura lipit de a lui, uluit de faptul c m
umpluse complet. Am savurat deliciul senzaiei. Nimic nu-mi prea
mai potrivit dect felul dureros de lent n care-i mpingea trupul n
al meu. M-am ntins s-l primesc, iar gustul intrrii lui a lsat curnd
loc unei pofte i mai mari.
Perfect, a spus Blake, mpingndu-se iar.
Am nchis ochii i l-am inut mai strns n mine, lsnd ca nimic
altceva s nu ating momentul acela. El se mica nadins ntr-un
ritm msurat, umplndu-m i retrgndu-se cu pauze meticuloase.
Alterna satisfacia cu o dorin incredibil. Fiecare micare m adu
cea mai aproape de punctul culminant.
Promisiunea eliberrii i fcuse apariia, ns el m determina s
vreau mai mult, n vreme ce punea stpnire pe buzele mele cu srutri
lungi, profunde. Ritmul m nnebunea din pricina nevoii de orgasm.
Blake, te rog, am spus i glasul mi s-a frnt.

El i-a ncetinit micrile pn cnd am crezut c o s mor din


cauza frustrrii.
Ai ncrede n mine, mi-a optit la ureche.
Apoi, fr niciun avertisment, m-a apucat de fund i s-a mpins
cu putere n mine. La a doua mpunstur violent mi-am regsit
vocea, dei abia dac mi-am recunoscut-o n clipa n care am ipat.
El a continuat s revendice neabtut noi adncimi ale trupului meu,
dndu-mi tot ceea ce aproape c-1 implorasem s-mi ofere. Iar eu am
primit totul.
Doam ne... fir-ar s fie... Blake!
O furtun vuia n mine, trupul meu rspunznd incontrolabil
trupului su. I-am nfcat prul de la rdcin i m-am agat de el.
Asta e, scumpo! D-i drumul tare pentru mine! a scrnit
Blake.
Orgasmul a nvlit n mine. M-am ncletat n jurul lui Blake,
tremurnd din tot corpul n timp ce el devenea incredibil de mare,
micndu-se ritmic i cu putere, trindu-i propria eliberare n ace
lai timp cu a mea.
A gemut, potolindu-se nuntrul meu, pulsnd intens.
Cu ochii nchii, s-a lsat pe coate deasupra mea. Rsuflrile
ni s-au domolit treptat, trupurile ni s-au rcit i am nceput s ne
venim n fire. El mi-a presrat srutri gingae pe obraz i pe gt,
n vreme ce eu mi ineam nc braele i picioarele nlnuite n
jurul lui. Am oftat.
N-am tiut...
Blake a zmbit i m-a srutat.
Ce s tii?
C ... poate s fie att de bine.
Sursul i-a plit i buzele i s-au deschis uor n timp ce i trecea
degetul mare peste conturul obrazului meu. M durea pieptul din pri
cina apropierii lui i a uimirii pe care mi se prea c-o citesc n ochii
si pe jumtate nchii.
Mi-a druit un srut cast i s-a retras.

74 ntlnire periculoas

Meredith WiW 75

M duc s m spl. M ntorc imediat. Asta dac nu cumva


vrei s mi te alturi.
t

Am scuturat ncet din cap.


n clipa asta nu sunt sigur c m in picioarele.
El a rs scurt n timp ce se ridica.

Te-am avertizat.
n timp ce disprea n baia apartamentului, m-a trecut un fior
n timp ce-i admiram spatele. Fundul i era perfect sculptat, la fel ca
oricare bucic delicioas a corpului su. Tot ceea ce inea de Blake
ajunsese s m copleeasc, precum un atac crncen asupra simu
rilor mele, precum un tren care trecea n goan peste judecata mea.
Iar mie-mi plcea la nebunie fiecare clip.

M-am trezit brusc, dezorientat, asta pn cnd am recunoscut


fluturii aurii, pictai pe tavan. Blake sttea ntins pe burt lng mine,
sforind uor cu faa ngropat n pern. Trupul i era moale i rela
xat, o imagine diferit fa de cea a animalului cu muchii ncordai
care-mi luase de curnd minile. Probabil c aipisem n timp ce el era
la du. Nu se deranjase s m trezeasc s-mi cear s plec.
Totui, nu trebuia s mai fiu aici cnd avea s se trezeasc. Eram
complet extaziat, ns ideea de a nfrunta drumul ruinii la lumina
zilei m-a trezit i m-a pus n micare.
ncperea era nvluit n lumina ambiental, dar, cu excepia
luminilor sclipitoare ale oraului, cerul de deasupra deertului se
ntindea n faa noastr negru ca smoala, fr vreo urm a rsri
tului ce se apropia. M-am strecurat uor din pat i m-am mbrcat,
dei, n ciuda strdaniilor mele, n-am reuit s-mi gsesc chiloii pe
nicieri. Mi-am pus pantofii cu toc i m-am oprit n dreptul mesei
de scris. Am mzglit un bileel, aeznd peste el jetonul n valoare
de zece mii de dolari.

Ce se ntmpl n Vegas...
x, E
Am mai admirat pre de o clip peisajul, apoi am prsit aparta
mentul lui Blake, fr s scot un sunet.
Cteva secunde mai trziu m furiam cu o agilitate impresi
onant n camera noastr de hotel, ns cnd am intrat, Alli sttea
sprijinit de o pern, uitndu-se la televizor.
- H e i , ce faci treaz?
Era aproape ora dou dimineaa.
Tu ce faci treaz? m-a ntrebat ea, uguindu-i buzele.
, nimic.
Trfa mic! Spune-mi totul!
A oprit sonorul televizorului i s-a aezat turcete pe marginea
patului.
Nu-i mare lucru de spus.
Am ridicat din umeri i mi-am dat jos rochia, nlocuind-o cu un
halat de cas.
Nici s nu-ncerci, Erica. Spune tot, acum! a zis, ndreptnd
spre mine un degeel cu manichiura fcut.
Am oftat i m-am aezat pe marginea patului, cu faa ctre ea. De
diminea o mustrasem pentru acelai lucru. Ce ipocrit!
O s spun doar c, dac Heath seamn ctui de puin cu
fratele lui, m, n pat m-am poticnit n timp ce rosteam cuvin
tele atunci te iert, bine?
Taci din gur! A fost uimitor?
Nu exist cuvinte. Acum trebuie doar s-mi dau seama cum
s stau naibii departe de el.
De ce? Ce vrei s zici?
Simpla sugestie a facut-o s-i ncrunte fruntea.
Am avut momentul nostru, dar sper sincer c pentru el a fost
o dat i gata, fiindc...

76 ntlnire periculoas

AleredithWild 77

Mi-am lsat faa s-mi coboare spre mini, care nc pstrau miro
sul lui. I-am inspirat parfumul i am ngduit ca amintirea nopii
petrecute mpreun s coboare asupra mea.
Erica, ce e?
M-am ridicat brusc, ca i cum a fi fost prins fcnd ceva ce n-ar
fi trebuit s fac.
m i spuneai de ce vrei ca treaba asta s rmn o aventur de
o noapte, mi-a amintit Alli.
Nu tiu!
Mi-am rsucit degetele n poal.
tiu doar c a putea s devin dependent. De toat chestia
asta. De el. Am venit aici ca s muncesc i deja nu mai sunt n stare
s m gndesc la nimic altceva.
Am artat spre tavan, n direcia n care se afla apartamentul lui.
Am alungat amintirile pe care le simeam prea noi, tiind c Blake era
nc gol puc, dormind la cteva etaje distan.
Nu tiu. Sunt varz. Trebuie s dorm.
Alli a dat din cap, dar am surprins-o zmbind timid, nainte de
a nchide televizorul i de a se bga sub plapum. Recunosctoare
pentru rgaz, m-am dus la baie s fac un du. Ameeala strnit de
faptul c fusesem cu Blake a nceput s se risipeasc pe msur ce apa
mi lovea muchii deja slbii, storcndu-mi i ultimele picturi din
energia aflat pe sfrite. Deja el nsemna prea mult.

Capitolul 6

Trecuser cteva zile de cnd eu i Alli ne ntorseserm din


Vegas. m i doream s cred c viaa urma s revin la normal, ns
traiul meu din acel moment nu avea nici urm de normalitate. Eram
pe punctul de a rmne fr locuin, ncepeam s m ocup exclu
siv de conducerea afacerii mele, iar acum nu reueam s mi-1 scot
pe Blake din minte.
Dei voiam ca noaptea petrecut mpreun s rmn unica, gls
ciorul din capul meu i dorea ca el s m caute cumva. M dojeneam
n tcere pentru c tnjeam prostete dup un lucru, dup un om, pe
care nu aveam s-l am niciodat. ntocmai ca srutul nostru public de
dup conferin, eu fusesem o apariie meteoric. O pasiune trectoare
pentru un miliardar ncrezut, care n-avea niciun motiv s zboveasc
prea mult n preajma nimnui.
Mi-am frunzrit corespondena, amintindu-mi c obinusem
exact ceea ce dorisem. Cnd am ieit din secretariatul cam pusu
lui, m-am auzit strigat pe nume. O fat cu pr blond, tuns scurt,
urca scrile pentru a-mi veni n ntmpinare. Arta ca un manechin

adolescent. Bronzat, nalt i impecabil mbrcat ntr-un maiou i


o fust din pnz de in.
Liz, am spus. Ce mai faci?
Ea mi-a zmbit larg.
Grozav. Nu-mi vine s cred c am terminat n sfrit!
tiu, timpul zboar.
Am scuturat din cap, mprtindu-i uimirea.
Vrei s bem o cafea? Mi-ar plcea mult s mai stm de vorb.
Ochii ei cprui i calzi preau sinceri, ns eu evitam ntotdeauna
astfel de momente. Relaia noastr se rcise cnd, dup ce locuiserm
mpreun n primul an, m mutasem n cellalt capt al campusului
i nu mai tcuserm niciodat nimic s ndreptm lucrul sta. Am
ezitat puin. coala se terminase, n-aveam teme, n-aveam planuri.
N-aveam nicio scuz.
Am ridicat din umeri.
Sigur.
Am parcurs distana scurt pn la cea mai apropiat cafenea,
unde nite hipsteri fioi ne-au pregtit cte un cappuccino delicios
i mult prea scump. Ne-am aezat la o mas pentru dou persoane,
haosul din local umplnd tcerea dintre noi. Din cnd n cnd o mai
vzusem pe Liz prin campus, dar nu vorbiserm cu adevrat de ani
de zile. Abia dac ne mai cunoteam una pe alta.
Ai vreun plan pentru var? am ntrebat-o.
O s plec la Barcelona cu prinii mei pentru cteva sptmni,
dup care, n iulie, ncep serviciul.
Unde lucrezi?
La o firm de investiii de aici, din ora, mi bat capul cu tot
felul de cifre, cam aa ceva.
A suflat peste aburul din ceac.
Dar tu?
Vara trecut am lansat o reea de socializare dedicat modei i
merge destul de bine, aa c o s m ocup de ea o vreme. O s vedem
ncotro o ia.

80 ntlnire periculoas

MeredittiWilif 81

E uluitor! Nu m-a fi ateptat la aa ceva.


Am ridicat din sprncene. La ce te-ai fi ateptat, m-am ntrebat,
ciupind din crusta de foitaj a croasantului meu cu ciocolat.
Ce mai fac Lauren i restul fetelor? am ntrebat, referindu-m
la fetele care locuiau pe acelai etaj cu noi.
Foarte bine.
Liz a fcut o pauz nainte de a continua.
Dar ne-a fost dor de tine.
Am sorbit ndelung din cappucino, simind n ce direcie se
ndrepta conversaia. Facultatea se terminase i ncepeam un nou
capitol. Poate c era timpul s lmuresc n sfrit lucrurile, mai ales
acum, cnd era posibil s dau nas n nas cu ea prin ora. Bostonul
rmnea un ora destul de mic ct s existe ocazia unor ntlniri
ntmpltoare.
mi pare ru c nu te-am anunat din timp despre mutarea mea
de la sfritul anului. Treceam prin multe pe atunci.
Era puin spus, ns n clipa aceea chiar nu voiam s deschid
subiectul cu ea. Ultimul lucru de care aveam nevoie era s dezgrop
amintiri dureroase.
mi dau seama. Doar c am crezut c eram prietene, tii?
Am fost, i-am rspuns eu. i nc putem fi. Pur i simplu sim
eam nevoia unui nou nceput dup toate cele petrecute.
Ea a dat din cap i mi-a zmbit fr vlag. Am oftat, resemnat
cu faptul c nu puteam s ocolesc subiectul, orict de mult m-a fi
strduit s-l evit.
Dup noaptea aia nimic n-a mai fost la fel. Tu i toi ceilali
ai rmas aceiai, ns eu, nu. Nu mai aveam cum s ies n ora i s
petrec laolalt cu toat lumea, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Am tras aer n piept, ncercnd s mping amintirile dureroase
napoi n adncuri. Mi-am dat farfuria la o parte, cci o senzaie de
grea ncepea s prind rdcini n stomacul meu.
N-a avut nicio legtur cu prietenia noastr ori cu tine. Pur
i simplu nu mai suportam expresia de pe feele tuturor. n plus, ce

s-ar fi ntmplat dac m-a fi ntlnit din nou cu el? Habar n-am ce
m-a fi fcut.
m i fusese ndeajuns de greu s lupt cu ceea ce mi se ntm
plase. Pe vremea aceea, gndul de a retri sub orice form eveni
mentele m ngrozea. Singurul lucru care m fcea azi s nu m uit
permanent peste umr era faptul c ngropasem amintirile att de
adnc, nct aproape nu m ai credeam c brbatul care m rnise
mai exista mcar.
Cnd mi-am ridicat ochii spre Liz, mila din privirea ei mi-a ntors
i mai tare stomacul pe dos. M-am uitat nspre poeta mea i am cu
tat n gnd o scuz credibil ca s pot pleca.
A fi vrut s discut cu tine despre asta, dar nu mi-ai dat nici
odat ocazia, a spus ea.
M crezi sau nu, chiar nu-mi place s vorbesc despre ce s-a
ntmplat.
Mi-am strns buzele ntr-o linie de neclintit. Nu voiam s mai
discut ori s m mai gndesc vreodat la cele petrecute. Dar asta nu
din vina lui Liz. De fapt, nimic nu era din vina ei.
Avea ochii limpezi i inoceni, amintindu-mi de numeroasele
nopi pe care ni le petrecuserm dnd iama prin cutiile cu tot felul
de porcrii de mncat trimise drept cadou de prinii ei, spunnd
poveti i visnd cu naivitatea noastr de boboci.
M-am lsat pe sptarul scaunului i am inspirat adnc.
Aveam nevoie s limpezesc singur lucrurile i, din nu tiu ce
motiv, nu puteam s fac asta n casa aia.
Liz a dat din cap n semn de ncuviinare.
neleg.
Nu nelegea, dar am apreciat-o pentru c ncerca, cu toate c
acum m ra printre amintiri de mult ngropate.
Poate ne ntlnim dup ce m ntorc din Spania i ne mai spu
nem nouti, a zise ea. Evident, nu trebuie s vorbim despre ce-a fost.
tiu c te deranjeaz.
Sigur.

82 ntlnire periculoas

MeredittiWild 83

M-am silit s zmbesc. N-aveam cum s schimb trecutul, dar


poate reueam s salvez cte ceva din ce pierdusem.
Hai s inem legtura.
Ct timp Liz i-a terminat de mncat brioa, am mai discutat
despre profesori i despre locuinele din ora. Dup aceea, am fcut
schimb de numere de telefon i ne-am luat rmas-bun. n vreme ce
m ndreptam din nou spre campus, mi-a sunat telefonul, anunnd
un mesaj. Era de la Alli.
Trebuie s vorbim. Am veti.
Mi s-a strns stomacul. Am sunat-o n timp ce mergeam.
Ce e?
Am veti.
Asta mi-ai spus. Despre ce-i vorba?
Alli s-a oprit pre de o clip.
Am primit slujba.
Grozav, am spus automat, ns dezamgirea mi s-a auzit limpede n tonul vocii.
Nu m puteam abine. Era o veste groaznic.
Erica?
Ce vrei s zic?
M-am dat la o parte din drum, n vreme ce oamenii treceau pe strad
pe lng mine. Revederea cu Liz deja m rscolise, iar acum o pierdeam
pe Alli, cea mai bun prieten, colega de camer i partenera mea de
afaceri. Refuzam s consider asta ca fiind o parte bun din ziua mea.
Felicitri, Alli. tiu c-i doreai asta. Din nefericire, eu nu.
Alli a tcut la telefon vreme de cteva secunde.
Am mai discutat despre chestia asta, iar acum pari surprins.
Avea dreptate, ns asta nu compensa durerea. Acum lucrurile
se puseser n micare, la un pas de poteniala decizie a lui Max de
a ne finana.
Cnd pleci?
Peste cteva zile. Pot s stau cteva zile la o prieten din ora,
pn cnd mi fac rost de o locuin.

Telefonul mi-a dat de tire c aveam un alt apel. N-am recunoscut


numrul, dar aveam nevoie de o scuz ca s m retrag din discuie
nainte de a spune ceva ce n-a fi vrut s spun.
M sun cineva, Alli. Tre5s nchid.
Ea a oftat.
Ok, pa!
M-am simit puin vinovat n timp ce treceam la cellalt apel.
Alo?
Erica, sunt Blake.
Am tras o njurtur n barb. Dintre toate clipele n care mi
dorisem s m sune, fix acum i gsise!
Nu prea pot s vorbesc acum.
Eti ok?
Sunt bine.
Pream a fi oricum, mai puin bine.
Unde eti? Sunt prin zon.
Am privit n jur, cutnd cel mai apropiat punct de reper.
Lng piaa Campbell.
Vin s te iau n cinci minute.
A nchis nainte s apuc s protestez. M-am aezat pe o banc
din parc i am nceput s-mi citesc la ntmplare e-mailurile pe tele
fon, ca s-mi abat atenia de la bomba pe care Alli tocmai o aruncase,
ntr-unul dintre mesaje, Sid raporta un aflux decent de noi utilizatori
dup conferin, o veste binevenit, de vreme ce ncepusem s m
ntreb dac nu cumva toat strdania se reducea la o costisitoare par
tid de sex n deplasare pentru Blake. Ins gndurile mi-au alunecat
napoi spre Alli i Liz, spre ct de singur rmsesem n ultima or.
Ochii au nceput s m usture din pricina emoiilor i mi-am ters o
lacrim czut pe obraz.
Momentul a fost ntrerupt de claxonul unei maini. Blake sttea la
volanul unui automobil sport negru, zvelt, oprit lng bordur. M-am
apropiat i pentru o clip m-a nedumerit lipsa mnerelor pentru por
tiere, asta pn cnd unul a alunecat afar dintr-un loca aflat pe ua

84

ntlnire p ericuloas

AtereditliWild 85

din dreapta. Am urcat i am fost pe loc hipnotizat de uriaul ecran


LCD aflat intre scaunul oferului i cel al pasagerului.
Ce naiba-i asta? am ntrebat, brusc copleit de toate meca
nismele i accesoriile.
E o Tesla.
M-am uitat drept spre drumul din faa noastr, ateptnd ca
maina s se pun n micare.
: Hei, mi-a spus el ncet, trecndu-i uor degetul mare pe obra
zul meu.
Prea vesel i atrgtor, dar sursul i-a plit curnd. Am simit un
nod n gt, ca i cum a fi fost pe punctul de a plnge iar. Am nghiit
n sec, iar trupul mi s-a ncordat defensiv.
Sunt bine, serios, am spus, ferindu-mi privirea.
Mi-am ters orice urm de rimei rtcit care i-ar fi putut da un
indiciu despre recenta mea cdere nervoas. Nu tiam dac a fi putut
s m art i mai vulnerabil n faa acestui brbat dect eram deja,
pstrndu-mi totui o frm de integritate profesional.
* Ce vrei?
Voiam s te vd. i-e foame?
v. Da.
Nu mi-era, dar voiam s m aflu oriunde altundeva, mai puin
aici. L-am lsat pe Blake s ne duc n ceea acum mi aminteam c
era o extrem de costisitoare main de ultim generaie, produs de
o companie ale crei aciuni tocmai crescuser vertiginos.
Cte aciuni Tesla deii? am ntrebat, n timp ce lsam n urm
cldirile de pe marginea drumului, trecnd n vitez pe lng ele.
Am intrat n a doua rund de finanare, deci o grmad.
Sigur c da, am mormit eu.
Blake a strbtut oraul n timp record i fr s acorde prea mult
atenie regulilor privind traficul rutier ori pietonal. Cumva, ns, tot
m-am simit n siguran i uurat s las campusul n urm. Ne-am
parcurs restul drumului n tcere, pn cnd Blake a oprit pe locul
de parcare rezervat vizavi de turnul cu ceas.

Black Rose era un mic restaurant irlandez, aflat n inima Bosto


nului, la civa pai distan de faimoasele Faneuil Hali i de Quincy
Market. nuntru, un bar din lemn ntunecat mrginea un capt al
localului, n vreme ce pereii erau acoperii cu blazoane din ara de
origine. Blake i cu mine ne-am aezat ntr-un colior linitit, de unde
i puteam urmri pe oamenii de afar vzndu-i linitii treburile
lor, fie ei turiti, bancheri ori vizitii conducnd trsurici trase de cai.
O chelneri tnr, frumuic i vesel ne-a luat comanda cu
un accent melodios irlandez ce m-a dus cu gndul la profesorul meu
preferat, care i el urma s plece peste doar cteva sptmni.
D ou mic dejunuri irlandeze i dou beri Guinness, a spus
Blake, ntinzndu-i fetei meniurile, apoi ndreptndu-i numaidect
atenia ctre mine.
ntotdeauna comanzi pentru alii?
Am vrut s te scap de btaia de cap de a hotr dac s comanzi
o halb att de devreme.
S-a aplecat spre mine, micarea scondu-i n eviden bicepii
ce se iveau de sub mnecile tricoului cu emblema firmei Initech din
filmul Office Space2. N-avea niciun drept s arate att de relaxat intr-o
zi lucrtoare.
Vrei s-mi spui de ce plngeai acum cteva minute?
Am scuturat din cap, simindu-m sectuit de puteri i total
nepregtit s m aflu n compania lui Blake n momentele acelea.
Poate c a fost o idee proast.
Cnd am dat s-mi iau poeta, el m-a apucat de mn.
Hei, mi pare ru.
Am nchis ochii, dorindu-mi cu disperare s m prbuesc undeva
unde Blake s nu fie spectator.
Rmi, mi-a spus el blnd.
2

Comedie neagr din 1999, scris i regizat de Mike Judge. Filmul satirizeaz munca de
zi cu zi ntr-o companie de software tipic pentru mijlocul anilor '90 i se concentreaz
asupra ctorva angajai stui de munca lor, interpretai de actori ca Ron Uvingston, Jennifer Aniston sau Gary Cole. (N. t.)

86 ntlnire periculoas

MeredithWild

87

M-am aezat la loc i mi-am lsat mna intr-a lui, n timp ce furia
mi se topea. Atingerea sa avea un efect linititor care m deranja i pe
care ncepeam n acelai timp s-l apreciez.
De ce ai vrut s m vezi?
Pi, n primul rnd, nu mi-ai dat ocazia de a-mi lua rmas-bun.
Mereu fugi aa?
N -am crezut c o s-i pese, am spus, ruinat de ntreaga
poveste, dei aproape c nu m mai gndisem la nimic altceva n cele
dou zile de cnd plecasem din apartamentul lui. Oricum, aveam un
Zbor devreme spre cas.
Ai mai vorbit cu Max?
Am inspirat adnc, uurat c discutam din nou despre afaceri.
Da, ne ntlnim sptmna viitoare.
Cum merge cutarea de locuine?
Mi-am dat ochii peste cap i am gemut.
Acum c Alli se mut oficial la New York, presupun c tocmai
a devenit mai simpl.
Nu pare o veste bun.
Da, va trebui s rencep s m mbrac de una singur, ceea ce
va fi greu, am glumit eu.
* Nu mineam, dar era evident c nu avea s-mi lipseasc doar gus
tul ei n materie de mod. Alli era cea mai bun prieten a mea, con
fidenta mea, copilotul meu. nc nu-mi venea s cred c de-acum nu
avea s mai fie colega mea de camer. Urma s locuim la doar o or de
zbor distan, ns eu pstram o team iraional c vieile noastre o
vor lua n direcii diferite, care-i vor pune n cele din urm amprenta
pe prietenia la cldirea creia lucraserm att de mult. Numai timpul
avea s hotrasc.
Am un agent bun.
Blake a scos o carte de vizit din portofel i mi-a ntins-o. Fiona
Landon, agent imobiliar autorizat.
Dac e rud cu tine, m ndoiesc c are ceva ce mi-a putea
permite.

E sora mea mai mic i nu se tie niciodat. E cunoscut pen


tru faptul c scoate la iveal achiziii bune. Spune-i doar c eu te-am
trimis.
Am oftat.
i-am spus despre situaia mea ca s fac conversaie. Nu era
un strigt de ajutor. Pot s rezolv problema asta i singur.
tiu c poi, a spus el ncet, trecndu-i degetele peste nche
ieturile minilor mele. D-i un telefon, m-a ndemnat.
Mi-am lsat mna s alunece din strnsoarea lui i mi-am nde
sat cartea de vizit n poet, tiind c voi sima pentru simplul motiv
c aa voia Blake, iar el nu avea de gnd s renune pn cnd n-a
fi fcut-o.
Chelneria ne-a adus micul dejun, bun i consistent, dou carac
teristici ale mncrurilor menite s te fac s te simi mai bine pe care
le-am apreciat extrem de mult n acele momente. Nici faptul c am
fcut totul s alunece mai uor cu cteva nghiituri de bere Guinness
n-a fost prea ru. Blake i cu mine am flecrit i am discutat despre
sport, singurul subiect asupra cruia oricare doi locuitori din Bos
ton ar fi putut s cad de acord. Cnd nu m aflam ntr-un vlmag
emoional i cnd nu m mbrncea cu capul nainte ntr-un carusel
profesional, mi fcea plcere s-mi petrec timpul cu el. Puin cte
puin, a reuit s m scoat din starea ntunecat n care m aflam.
Afar, soarele nclzea drumurile pietruite n timp ce ne ndrep
tam napoi spre main. Chiar i dup atia ani, Bostonul nc m
uluia. Strzile erau ncrcate de istorie, iar oamenii aveau un tempe
rament care m fcea mereu s m simt de-a locului. Era imposibil
s locuieti aici i s nu simi o patim, o poft de a poseda ceva din
locul acela.
Blake i-a mpletit degetele cu ale mele i inima a nceput s-mi
bat puin mai repede.
Acum ncotro? m-a ntrebat el.
m i doream s cred c era o ntrebare nevinovat, ns citeam
rugmintea din ochii lui. N u m-ar fi deranjat s-i rspund: napoi la

88 ntlnire periculoas

AieredithWild 89

tine acas, dar n-aveam de gnd s-mi fee un obicei din a m culca
cu Blake ori de cte ori mi arunca privirea aceea.
M-am uitat n jos, ncercnd s ignor intensitatea dorinei de a
fi cu el.
Ar trebui s m ntorc acas. A m mult treab de fcut, am
spus, spernd s m cread.
El m-a privit n tcere pre de o dip.
Corect. D-mi voie s te duc cu maina.
Am fost de acord, iar Blake m-a condus napoi spre automobi
lul su. Pe drumul ctre cas, i-a sunat telefonul. Pe ecranul LCD s-a
ivit fotografia deloc formal a unei frumoase brunete, lng numele
Sophia. El n-a luat n seam apelul i a rmas cu ochii aintii spre
strada din faa lui, fr s arate nicio emoie. N-aveam dreptul s
ntreb cine era. Nu aveam tocmai o relaie, iar ideea c un om att de
bogat i de frumos ca Blake n-ar umbla din floare n floare era destul
de puin realist. Cu toate astea, gndul c existau i alte femei n viaa
lui mi s-a nfipt ca un ghimpe n coaste.
Am oprit lng cas, iar Blake a ocolit maina pentru a-mi des
chide portiera. n timp ce urcam treptele ctre ua de la intrare, eu
scotoceam dup chei. Cnd m-am ntors s-mi iau rmas bun, Blake
m-a tras mai aproape. Am expirat brusc.
m i datorezi un srut de noapte bun, domnioar Hathaway.
Pn s apuc s-i rspund, mi-a acoperit gura cu a lui. M-am topit
n srutul acela i n cldura trupului su. Fie-v mil, buze! Stresul
din acea diminea a devenit o amintire ndeprtat, fiind nlocuite
de pofta pe care niciunul dintre noi nu era n postura de a i-o satis
face n momentul acea.
Invit-m sus!
M-am retras cu rsuflarea tiat i am scuturat din cap.
Atunci vino la mine acas.
Avea glasul aspru. De undeva din deprtare, am nceput s psihanalizez totul, smulgndu-m din acea clip.
Nu pot.

Tehnic vorbind, puteam. D e fapt, nu-mi doream nimic mai


mult dect s repet noaptea petrecut n apartamentul lui din Vegas,
dar habar n-aveam n ce m-a fi putut bga. Un ir de aventuri de-o
noapte? Un loc la rnd lng cine tie cte alte femei care i-au atras
atenia? n plus, acum mai mult ca niciodat, trebuia s m concen
trez asupra muncii. S mi-o trag cu Blake n mod regulat pn cnd
nu mai tiam de mine probabil c nu avea s m ajute la capitolul sta.
Cina, atunci.
Nu, am insistat. Pe lng asta, data trecut n-ai prea fost un
gentleman desvrit.
N-am fost? Din cte-mi amintesc, tu ai cerut un tur al dor
mitoarelor.
i-a lipit de mine erecia tot mai accentuat, strnind un scncet.
Am ncercat s fac s-mi pese c eram n vzul oricui ar fi trecut pe
acolo, dar mai mult m ngrijora faptul c am alunecat tot mai departe
de mine nsmi i tot mai adnc ntr-o atracie periculoas care deja
pusese gheara pe mine.
Blake, serios, Vegas a fost... cu adevrat grozav.
Am fcut o pauz, ncercnd cu disperare s m adun.
Pur i simplu nu sunt intr-un moment potrivit pentru treaba
asta... orice ar fi treaba asta dintre noi.
L-am srutat blnd, inspirndu-i pentru ultima dat parfumul
nainte de a m desprinde din strnsoarea lui. El mi-a dat drumul,
ns judecnd dup dorina din ochii si, mi ddeam seama c nu
era ncntat.
Adio, Blake.

90 ntlnire periculoas

Capitolul 7

Cu doar cteva zile nainte de nchiderea cminelor, mai aveam


puin timp i puine variante pentru a gsi o nou locuin. Nu-mi
venea s cred ct de mult rm sesem n urm cu problem a asta,
ns viaa m pusese la tot felul de ncercri n ultima vreme, aa
c m-am hotrt s apelez la sora lui Blake i s sper n nite rezul
tate rapide.
Fiona Landon era uluitoare. Prul aten-deschis era ondulat ntr-o
simpl i stilat tunsoare bob. Tnr, profesionist i elegant, purta
o rochie bleumarin cu buline n ziua n care ne-am ntlnit pentru a
porni n cutarea ntiului meu apartament.
Primele locuri pe care mi le-a artat erau aa cum m ateptasem:
se ncadrau n buget, micue i destul de bine situate, ns la o distan
considerabil fa de orice mijloc de transport n comun. Mi-am dat
repede seama c va trebui ori s fac ceva concesii, ori s fac rost de
un buget mai realist.
C a s ne reorganizm, ne-am opriLs lum un prnz rapid la un
mic magazin cu tot felul de bunturi de lng parc. Dup ce a dat

92 ntlnire periculoas

AterediliWild

93

cteva telefoane pentru a stabili o vizit de ultim moment, Fiona mi


s-a alturat la mas.
Aadar, cum l-ai cunoscut pe Blake?
M-am necat puin cu limonada. Doamne, dac ar fi tiut ea!
: Sunt n discuii cu Angelcom pentru o investiie n afacerea
mea.
Oh, uau, e grozav! Sper s-i ias!
i eu.
Blake se implic foarte mult n investiiile lui. Am vzut cteva
dintre companiile alea lund cu adevrat avnt.
Am dat din cap n semn de ncuviinare i am scutit-o de a afla c
Blake mi spusese pas. M rog, spusese pas afacerii mele. Pe mine
ca persoan ns, m urmrea cu o hotrre la care te-ai atepta din
partea unui om de afaceri nendurtor.
Dar tu? Faci asta permanent?
Blake are cteva afaceri n domeniul imobiliar, aa c n cea
mai mare parte a timpului m ocup de ele, dar mi fac de lucru i cu
alte proprieti din ora.
Bnuiesc c e bine s pstrezi treburile n familie.
Categoric. Blake ne ine ocupai cu toate proiectele lui.
De curnd l-am cunoscut i pe Heath, am spus eu, omind n
mod convenabil detaliile ntlnirii noastre din Las Vegas.
Ah, da?
E o figur, am continuat, spernd, fie i numai de dragul lui
Alli, s aflu ceva mai multe informaii despre carismaticul ei frate i
despre problemele pe care Blake le avea cu el.
S-ar putea spune i aa. Habar n-am cum reuete Blake s-l
suporte.
S-a uitat pe lng mine, faa ei netrdnd niciun fel de emoie.
Tu ai frai sau surori?
Nu, sunt singur la prini.
Ani ntregi fusesem singur la propriu. Deseori mi imaginasem
cum ar fi putut arta viaa mea cu un frate sau doi. Cineva cu care

s mpart povara emoiilor de dup m oartea mamei sau alturi de


care s iau n rs greutile i s merg nainte. Persoana care tia cel
mai bine prin ce trecusem era Elliot, dar, ca i mine, i el i vzuse
de viaa lui.
Ne-am terminat prnzul, apoi Fiona m-a dus cu maina la ulti
mul apartament pe care voia s mi-1 arate n acea zi. M i-a promis
c avea s se apropie mai mult de ceea ce cutam eu. A oprit n faa
unei pitoreti cldiri din crm id de pe Commenwealth Avenue.
Strada era mrginit de copaci de la un capt la cellalt, cu alei i
spaii verzi superb ngrijite, ce despreau cele dou trotuare. n
zona aceea locuiau muli dintre oamenii de vaz ai oraului i, cu
toate c-mi plcea schimbarea de peisaj fa de locurile lipsite de
strlucire pe care le vzusem pn atunci, mi fceam griji pentru
ct de mult peste buget avea s se situeze costul unei asemenea
locuine.
Totui, am urmat-o pe Fiona de-a lungul unui ir de trepte. Am
intrat ntr-un apartament cu dou dormitoare, luminos i spaios.
Uau!
Abia a ieit pe pia, mi-a spus ea.
Electrocasnicele erau noi, pereii proaspt vruii, iar podelele
din lemn nchis la culoare artau impecabil.
E perfect, Fiona, dar m ndoiesc c mi-a putea permite ceva
att de frumos.
Proprietarul l d la preul potrivit pentru chiriaul potrivit.
E peste bugetul tu, dar e o cas att de grozav, nct a trebuit s
i-o art.
Mi-a ntins oferta cu chiria cerut, o sum peste cea pe care o
prevzusem eu, dar bine-meritat pentru confortul suplimentar pe
care locuina l oferea.
Am expirat lent i am fcut cteva calcule n minte.
Avnd un dormitor n plus, poi oricnd s-i iei o coleg de
apartament. N-o s stea mult pe pia^Erica, deci dac tu crezi c s-ar
putea s-l vrei, pot s dau chiar acum un telefon.

94 ntlnire periculoas

AteditbWld 95

A fi avut bovindouri, o baie cu cad i o a doua camer cu care


s fee ce vreau. n ultima vreme m tot lsasem ghidat de instinct,
aa c de ce s m opresc acum?
Unde semnez?

Mi-am ndesat i ultimele haine ntr-un sac negru pentru gunoi i


l-am azvrlit lng celelalte. lli i cu mine aproape c nu vorbiserm
toat ziua, dect pentru a negocia cine pstreaz obiectele cumprate
n comun. Situaia semna ciudat de mult cu o desprire i fcea cam
tot atta prpd printre nervii mei deja ncordai. D up ce am ter
minat, ne-am aezat amndou pe salteaua goal, fcnd arcurile s
scrie sub noi. Ele sigur n-aveau s-mi lipseasc.
Ai mai privit vreo veste de la Heath? am ntrebat, dornic s
rup tcerea i tensiunea dintre noi.
Alli a ridicat uor din sprncene i a dat din cap n semn de ncu
viinare. Grozav, nu voia s-mi vorbeasc.
i?
i ce? s-a rstit ea. Nu e ca i cum i-ar psa, Erica.
Ascult, mi pare ru. M-ai prins ntr-un moment nepotrivit
i pur i simplu.
O lacrim mi s-a rostogolit pe obraz, dar am ters-o numaidect.
Mi-a dori s nu fii nevoit s pleci, dar vreau s tii c neleg
de ce o faci. E u...
A traversat distana dintre noi i m-a mbriat.
Vreau s fiu fericit i tiu c aa o s se ntmple, i-am optit.
Alli s-a retras i mi-a cuprins faa n palme.
Erica, tu eti cea mai bun prieten a mea. Vreo trei sute de
kilometri ntre noi n-o s schimbe asta. i s nu crezi nicio clip c
n-o s faci furori cu afacerea asta i fr mine. E copilaul tu. Acum
nu te mai ine nimic n loc.

Vorbeti de parc o s fie foarte uor.


Tu ai fcut ca totul s par uor nc din prim a zi. Eu habar
n-am cum am reuit, dar tiu c n-am fi putut s-o facem fr tine n
frunte.
m i doream s-o cred, dar acum c plecarea ei se transforma n
realitate, povara responsabilitilor mele m izbea din plin. Din fericire
aveam mult mai mult timp s m ocup de ele, ns ncepeam s-mi
pun la ndoial hotrrea de a rmne n Boston cnd prea c toi
cei care contau pentru mine plecau de-aici.
A doua zi, dis-de-diminea, Fiona m-a ntmpinat la u, mbr
cat ntr-o rochie colorat de var, n care arta la fel de dichisit ca
i pn atunci.
Felicitri!
Mi-a zmbit i m-a mbriat scurt.
Mulumesc c mi-ai gsit o locuin aa grozav.
Oricnd.
Zmbetul i-a m ai plit ns, cnd a aruncat o privire nspre
SUV-ul care m adusese. Din el a cobort Brad, care mi s-a alturat
pe trotuarul din faa cldirii. Brad era prietenul unui prieten. Nu-1
cunoteam foarte bine, dar era destul de amabil i, n m od evident,
petrecea ceva timp la sal, aa c nu m simisem foarte prost cnd l
rugasem s-mi care salteaua pe scri, pn la noul apartament.
A fcut-o cu elegana unui expert, fr s lase nicio urm pe zidu
rile imaculate ale cldirii. Fiona a prut nelinitit cnd mi-a ntins
cheile ca s descui ua. Dup ce am fcut asta, Brad a trecut pragul
spre camera ce avea s-mi devin dormitor. N-am apucat s-l urmez
nuntru, c cineva a i cobort scrile.
Oh, un vecin! m-am gndit eu entuziasmat, asta pn cnd afuri
situl de Blake Landon a aprut de dup col i m-a privit cu un zmbet
menit s-i topeasc inima.
Ce caui aici?
Tonul vocii mele a trdat ceva mai mult spaim dect inteniona
sem. Tocmai trecusem prin trei zile pline de regrete n care crezusem

g6 ntlnire periculoas

AtadithWiM

97

c am scpat de el odat pentru totdeauna i n care m ntrebasem


n acelai timp de ce renunasem permanent la cea mai bun partid
de sex din viaa mea.
Aici locuiesc.
Mi-am mutat privirea furioas ctre Fiona, care a tresrit vizibil,
dnd la iveal faptul c i fusese complice de la bun nceput.
Scuze, a m im at ea din buze, dup care s-a ntors i ne-a
prsit...
Aici locuieti.
Nu era o ntrebare, ci mai degrab o confirmare a celui mai ru
scenariu posibil. ,
Pi, de fapt, svrnt proprietarul cldirii, dar, da, i locuiesc aici.
Mi-am ncruciat braele la piept i am nceput s bat din picior.
Cum altfel a fi putut s exprim furia absolut fa de acest brbat
teribil de atrgtor, care nu se putea abine s se amestece n trebu
rile mele?
Pari furioas. Ce pot s fac?
; Avusese decena de a se arta puin ovielnic, ceea ce era un lucru
nelept, avnd n vedere c luam n calcul violena fizic pentru a m
face neleas. Cuvintele erau o risip n cazul lui.
Pentru nceput, poi s-ncetezi s te mai bagi n afurisita mea
de via, Blake! am spus eu, nfigndu-mi arttorul n pectoralii lui
tari ca piatra. Ce te face s crezi c poi s dai buzna i s m aezi n
mod convenabil ntr-un apartament de sub al tu, gndind c asta e
al dracului de normal?
Pentru o absolvent de Harvard, ai o gur tare spurcat.
Las prostiile, Blake!
Chiar voiai s locuieti ntr-unul din apartamentele alea mize
rabile?
Nu-i vorba despre asta.
Exasperat, am intrat n apartament i am trntit ua n urma mea.
El s-a luat dup mine i a dat nas n nas cu Brad, care s-a artat cel
puin surprins. Blake era mai suplu i, n general, mai puin musculos,

ns ceva mai nalt dect amicul meu. Cnd l-a vzut pe Brad, a mijit
ochii i a strns pumnii pe lng corp.
, salut? a spus Brad, prnd stnjenit.
Eu mi-am nfcat portofelul din poet i am scos cei cinzeci de
dolari pe care i datoram.
Mersi mult, Brad. Cred c e suficient. Tu doar las restul de
bagaje n hol i pot s le aduc eu sus.
Eti sigur?
Da, am spus Blake i cu mine la unison.
Cum va, n tim p ce se certa cu m ine pentru privilegiul de
a-mi cra bagajele pn n apartament, Blake m -a convins s iau
cina n locuina lui de la etaj. Eram lihnit i epuizat din punct
de vedere em oional, aa c am ncuviinat fr prea m ult tra
gere de inim.
Am intrat prin hol, ntr-o ncpere deschis, cu buctrie de designer n partea dreapt i o sufragerie spaioas n partea stng. Apar
tamentul era, n cea mai mare parte, exact aa cum m-a fi ateptat.
Luminos i modern, cu ncperea principal decorat n stil contem
poran: canapele din microfibr de culoare crem, mobilier din lemn
de esene tari, n nuane nchise, i pete de albastru oceanic n tablo
uri i accesorii. Am bnuit c altcineva, cel mai probabil o femeie, l
ajutase s decoreze interiorul.
Ce m-a surprins cel mai mult, mai ales dup ce-i vzusem Tesla
de ultim generaie, era aparenta lips a aparaturii electronice, dar
poate c echipamentele erau att de avansate nct pur i simplu st
teau cumva camuflate n camer.
Fr gadgeturi i alte drcii? am ntrebat.
Nu prea. Dac am nevoie sa stau conectat, m duc la birou.
M mir.
De ce?
Pi, probabil c ai putea s ii o m ic teleconferin de pe
ecranul tactil din main. Nu m i-am imaginat c locuina ta ar fi
altfel.

98 ntlnire periculoas

Umithwil 99

De cincisprezece ani m tot holbez la ecrane. Pn la urm


mi-am dat seama c unele dintre cele mai bune idei mi vin cnd
rmn deconectat pentru lungi perioade de timp.
Cred c neleg, am spus, nereuind s m eliberez pe deplin
de propria mea obsesie pentru tehnologie.
Trebuia s pot fi contactat oricnd, pentru orice eventualitate.
Gndul de a fi offline pentru mai mult de o or, mai ales n cazul
cuiva cum era Blake, care probabil era i mai cutat dect mine, era
de neconceput.
Vin?
Fusese o zi clduroas, extenuant i stresant. Nu-mi doream
nimic mai mult dect s-o nchei cu un pahar rece de vin alb, ns asta
ar fi nsemnat un bilet dus ctre dormitorul lui Blake im loc pe care
eram hotrt s-l evit, mai ales n noile condiii locative. Acum c
eram vecini, mulumit contractului de nchiriere pe un an pe care
tocmai l semnasem, trebuia s stabilesc noi limite.
Ap, am spus. Deci, ce avem la cin? Pot s te ajut cu ceva?
- ...
A ezitat, apoi a deschis un sertar i a scos din el un teanc de meni
uri ale firmelor care livrau mncare la pachet.
Alege! i recomand clduros restaurantul cu mncare thailandez din josul strzii. Cea mai bun pe care-o s-o mnnci vreodat.
Am scuturat din cap, puin uimit c fcuse un asemenea efort s
m invite la cin, fr s fi avut nicio strategie. Prea un lucru neobi
nuit pentru el. Blake era mereu cu cinci pai naintea mea, o calitate
pe care nu aveam s-o mai subestimez vreodat.
Las-m s ghicesc! Tu nu gteti?
A m multe talente, ns gtitul nu se numr printre ele, nu.
Ai ncercat vreodat?
Nu chiar, a ridicat el din umeri.
Ok, unde-i cea mai apropiat pia?
Blake a ridicat din sprncene.
La dou strzi distan.

Bine, eu am un frigider gol, bnuiesc c i al tu e la fel. Ce-ar


fi s facem cteva cumprturi i eu o s-i art cum s pregteti
o mas ca lumea pentru data viitoare cnd o s mai invii o fat la
tine acas?
A fcut o pauz. Nu tiam sigur dac-1 deranja sau dac se gndea
la oferta mea. Oricum, el ntrecuse msura cu mine de prea multe ori.
Refuzam s calc ca pe coji de ou n preajma lui Blake, fie el miliar
dar sau nu.
Bine, hai s mergem, a spus n cele din urm.
La pia Blake a fost ca petele pe uscat. L-am iscodit ca s aflu
ce-i place i ce nu, apoi am adunat toate ingredientele pentru una din
tre specialitile mele, linguine cu scoici, unul dintre primele feluri de
mncare pe care mama m-a nvat s le pregtesc.
De vreme ce mie nc mi lipseau uneltele de baz din gospodrie,
cum ar fi oalele i tigile, m-am apucat de treab n buctria de lux a
lui Blake, n vreme ce el asista de pe margine. Simeam c-mi ieisem
puin din mn, dar treptat m-am orientat. Dup patru ani de trai la
cmin, cu chicinete n care se gsea doar strictul necesar, mi era dor
de o buctrie adevrat, iar din a lui Blake nu lipsea nimic.
Ai de gnd doar s stai acolo sau s m ajui? am ntrebat eu,
vorbind numai pe jumtate serios.
Mi s-a alturat la masa de lucru, aa c i-am dat prima sarcin.
Poftim, toac asta.
I-am ntins o ceap. L-am urmrit cu coada ochiului, prefacndu-m c nu-1 vd cum clipete ca s-i alunge lacrimile.
Am nceput s m simt ca acas, explicnd, pentru binele lui,
n timp ce lucram. Dei n cea mai mare parte tcut, Blake s-a dove
dit un elev atent. Chiar puin prea atent uneori, cci l-am surprins
uitndu-se la fundul meu n timp ce eu i umblam prin dulapuri n
cutarea unei strecurtori. Am profitat din plin de schimbul de fore,
nvndu-1 cteva noiuni de baz despre gtitul pastelor, cum ar fi
identificarea momentului n care ele sunt gtite al dente i diferenele
eseniale dintre parmezanul proaspt ras i cel la borcan.

ioo

ntlnire periculoas

AtadithWili)

101

D up ce am terminat, am pregtit dou farfurii, iar Blake le-a


dus n sufragerie. Ne-am aezat la m asa tradiional din lemn uzat,
o pies de m obilier frum oas i scump. Recunosc c ncepeam
s m obinuiesc cu lucrurile de calitate atunci cnd m aflam n
preajma lui Blake.
Ne-am repezit la farfuriile cu mncare i, pre de cteva clipe,
n-am mai spus nimic.
Se aprob, a dat el din cap i a mai rsucit nite paste n fur
culi.
Mersi. Vestea bun e c resturile o s fie i mai gustoase.
Cum ar putea resturile s fie mai gustoase dect astea?
Pastele absorb tot sosul scoicilor. E divin!
El a gemut n semn de ncuviinare, n timp ce nghiea o alt
mbuctur. Am zmbit, mulumit i poate puin mai puternic.
Eti bine pregtit pentru ntlnirea cu Max? m-a ntrebat
Blake.
Farfuria lui era aproape curat, n vreme ce eu abia o ncepusem
pe a mea.
Nu complet. M-am tot agitat cu mutarea i cu rezolvarea tre
burilor rmase neterminate. Dar sptmna asta am de gnd s pun
la punct detaliile.
O s vrea s tie mai multe despre datele statistice privind
conversia.
Ok, am dat eu din cap, notndu-mi n minte s completez
acel capitol.
i i va trebui o mprire precis pe categorii a cheltuielilor
tale din prezent, plus cum te atepi s arate ele dup finanare. Fr
Alli i cu o schimbare a cheltuielilor tale personale, trebuie s ncepi
s te gndeti la cum va arta situaia ta financiar dac primeti
finanarea.
Ok, mersi.
Ai ceva date statistice legate de eforturile tale de marketing?
Ce merge i ce nu?

, cteva, am rspuns. Am o analiz, dar n-am prelucrat cu


adevrat cifrele de ceva vreme.
El s-a lsat n fa, sprijinindu-i coatele de mas.
Ce faci mine?
Se pare c o s-mi fac temele.
Ce-ar fi s treci un pic pe la mine pe la birou, ca s te ajut s
rezolvi o parte din toate astea? O s obii finanri mai repede dac
poi s rspunzi din prima la asemenea ntrebri. Altfel discuiile n-o
s duc dect la alte discuii. Exist doar cteva ntrebri la care tre
buie s rspunzi ca s obii un acord de finanare, dar trebuie s tii
rspunsurile din fiecare unghi posibil.
Dac exista cineva care s m poat ndruma de-a lungul proce
sului, Blake era persoana aceea. S-l refuz ar fi fost nepoliticos, ca s
nu mai spun de-a dreptul prostesc. Totui, aveam ndoieli cnd venea
vorba s-l implic i mai adnc n treburile mele, nu c el mi-ar fi lsat
prea mult de ales.
Nu e un conflict de interese? am ntrebat, ncercnd s m
gndesc la orice motiv legitim pentru a-i refuza ajutorul.
Detestam faptul c acum aveam nevoie de el.
Nu, Erica. i-am spus deja, nu o s investesc n proiectul tu.
i sunt recunosctoare pentru ofert, Blake. Chiar sunt, dar
nu vreau s te deranjez.
N-o s m deranjezi. Biroul meu e chiar vizavi de turnul cu
ceas.
i-a scos cartea de vizit din portofel.
Ne ntlnim acolo dup prnz i putem s trecem n revist
cifrele.
i-a luat farfuria goal i s-a dus spre buctrie.
Tu cnd ai mncat ultima oar? l-am ntrebat cnd s-a ntors
cu farfuria din nou plin ochi i cu o sticl de bere rece, produs de
o mic berrie local.
Mor dup mncarea fcut ncas.
A zmbit larg i a luat o nghiitur din sticl.

102 ntlnire periculoas

/WeredithWild 103

Care-i meniul pentru mine sear? Spune-mi i o sa aprovi


zionez buctria.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu mi-am dat seama c va trebui s-mi suplimentez chiria
lucrnd ca buctreas.
Cred c m-a mulumi s te las s locuieti aici pe gratis, dac
m-ai hrni aa n fiecare sear.
Tentant, l-am tachinat, dei n-a fi acceptat niciodat.
Era evident c Blake se dduse peste cap s m aduc acolo, n
cldirea aceea, la dispoziia lui, dup cum prea. Probabil c n-ar fi
fost un lucru nelept s-i fac afacerea i mai profitabil cu delicatese
culinare. Dar poate c aveam s-l potolesc cu mncare n loc de sex.
Putea fi un plan bun, dei eu aveam unul i mai grozav.

Capitolul 8

Am strns m asa dup cin, apoi ne-am aezat unul lng altul
pe canapeaua din faa ferestrelor, cam la fel cum fcuserm n Vegas.
Hotrt s obin un cu totul alt rezultat n seara aceea, n-am fost
foarte subtil cnd m-am tras cu civa centimetri mai departe, fcnd
apropierea de el mai uor de ndurat.
Unde ai nvat s gteti aa? m-a ntrebat Blake.
Am fcut o pauz nainte de a rspunde, ca s cntresc cu grij
ct din viaa mea personal eram cu adevrat dispus s-i mprtesc.
Discuiile despre mama duceau invariabil la misterul legat de tata, un
concept dificil de neles de ctre ceilali. Faptul c nu-i cunoteam
identitatea strnea o serie de reacii din partea celor din jur, de la
uimire, la prejudeci i mil. Dei m temeam s-i mrturisesc totul
lui Blake, ferindu-m de ntrebrile lui n-a fi fcut dect s amn
adevrul. Fr ndoial c m-ar fi btut la cap i ar fi iscodit pn cnd
l-ar fi aflat, ncetul cu ncetul.
Mama a fost o buctreas extraordinar. Ea m-a nvat tot
ce tiu despre mncare.

A fost? m-a ntrebat el blnd.


S-a stins cnd eu aveam doisprezece ani.
Am nghiit n sec ca s-mi alung durerea ce se ivea ori de cte
ori vorbeam despre mama.
A nceput s-i fie ru i pn s afle medicii ce avea, cancerul
se rspndise agresiv. S-a dus cteva luni mai trziu.
m i pare ru, a spus Blake.
Mulumesc.
ntristat de amintire, am nceput s-mi ciupesc ruptura blugilor.
A trecut atta timp, nct mi vine greu s-mi amintesc tot ce
era legat de ea. Am impresia c mncarea e una dintre cile prin care
pot s-i pstrez vie amintirea. Pare ciudat, nu-i aa?
Nu cred.
S-a ntors ctre mine i mi-a luat mna liber.
Deci ai fost crescut de tatl tu.
i mica ncet degetul n cerc pe dosul minii mele, linitindu-m
i n acelai timp distrgndu-mi atenia.
Tatl meu vitreg m-a crescut timp de aproape un an. Cnd
am m plinit treisprezece ani, m -am mutat pe coasta de est, la o
coal cu internat. M i-am petrecut o var napoi n Chicago i
restul cu cea m ai bun prieten a mamei, M rie, care locuiete
chiar la m arginea oraului. D ar de atunci am fost mai mult pe
cont propriu.
E o perioad destul de lung petrecut pe cont propriu.
Am dat ncet din cap.
E adevrat, dar nu prea am termen de comparaie. Presupun
c e cum e.
Probabil c i-e dor de ei.
Abia dac tiam cum e s ai un tat, dar eram sigur c, n mpre
jurrile potrivite, mi-ar fi plcut s am unul.
Mi-e dor de mama n fiecare zi, am spus. Dar asta e viaa mea
i tot ce am trit m-a transformat n, cine sunt, aa c nu pot s m
gndesc prea mult la ce-ar fi putut s fie.

106 ntlnire periculoas

/Weredith W/ild 107

N-aveam s fiu niciodat n pas cu majoritatea celor de vrsta


mea, care primiser mult mai multe anse de a face lucrurile cum
trebuie, ai cror prini le erau alturi pentru a-i ridica n cazul unui
eec i pentru a-i ndruma n direcia potrivit atunci cnd se con
fruntau cu tot felul de dileme.
Eu nvasem repede c plasa mea de siguran avea guri destul
de mari n ea, ceea ce probabil explica de ce n ultima vreme m sim
isem ca un naufragiat rmas fr vest de salvare. Acum, noua mea
slbiciune pentru Blake fcea i mai dificil demersul deja riscant de
a conduce afacerea cu norm ntreag. Cu toate astea, iat-m aici,
dndu-i nc o ocazie de a m distrage de la ce aveam de fcut.
E trziu. Ar trebui s plec.
Nu trebuie s pleci.
Vorbise pe un ton serios, dar nu insinuant I-am cercetat privirea,
n cutarea unor indicii, spernd c nu voi gsi acolo comptimire.
Povestea mea nu era dintre cele mai fericite, ns nu ajunsesem nic
ieri plngndu-mi de mil.
tiu, dar am un milion de lucruri de fcut nainte s ne ntl
nim mine.
M-am ridicat n picioare.
Poft bun la resturi.
S-a ridicat i el.
Abia atept momentul n care o s le pot considera resturi.
Sttea att de aproape, nct rsuflarea lui mi atingea buzele. Ten
siunea sexual dintre noi era electrizant. Cu dou ore n urm eram
furioas foc, dar de atunci el mi nfulecase felul preferat de paste i
fusese incredibil de dulce. Totui, faptul c eram vecini mi cerea s
chibzuiesc atent la cum ar fi fost mai bine s procedez de acum nainte.
Din pcate, el nu-mi lsase prea multe ocazii de a chibzui la nimic,
iar emoiile mele erau amestecate i confuze.
Mi-am ndesat minile n buzunare, rezistnd tentaiei de a-1
atinge. M-am uitat n jos, ntrebndu-m dac sta era momentul
potrivit pentru a deschide subiectul.

Ce s-a ntmplat?
Cu ngrijorarea ntiprit pe trsturile bine conturate ale feei,
Blake mi-a cuprins obrazul n palm. M-am lsat atras de acea sim
pl atingere.
Pi, n primul rnd, nc sunt suprat pe tine.
El a schiat un zmbet, n vreme ce i trecea degetul mare peste
buzele mele. i le-a lins pe ale lui, iar eu am deschis gura la vederea
gestului, tremurnd n faa promisiunii unui srut.
m i place cnd eti nervoas, a murmurat Blake.
ntotdeauna eti aa de insistent?
Numai cnd vd ceva ce-mi doresc.
Cum de m-am pricopsit tocmai eu cu norocul sta?
N-am reuit s-mi ascund sursul.
Atepi s primeti complimente?
Nu, dar sper c ai un motiv bun pentru care-mi dai viaa
peste cap.
El a fcut un pas n spate trecndu-i o mn prin pr, iar absena
lui mi-a dat, pre de o clip, senzaia c pierdusem ceva. l voiam na
poi, atingndu-m.
Eti altfel.
M-am ncruntat uor.
-O k .
Voiam s te revd i tu nu prea-mi ddeai ocazia, a continuat
el i a ridicat din sprncene. Asta nu poate s fie suficient?
Am oftat i m-am apropiat.
Bnuiesc c o s vedem.
L-am srutat n grab pe obraz i l-am lsat nainte s-mi dea prin
cap s m conving singur c merita s rmn. M-am ntors n apar
tamentul meu, care prea prea luminos i prea gola n comparaie cu
al lui Blake. Acesta era noul meu cmin, dar avea s mai treac mult
timp pn s simt c locul mi aparinea cu-adevrat. M-am uitat la
muntele de bagaje i cutii pe care trebuia s le organizez nainte de a
m rentoarce la munc a doua zi. Atunci mi-am amintit ceva.

108 ntlnire periculoas

/MenalitliWild

109

Mi-am nfcat telefonul i am cutat numrul lui Sid. Mi-a rs


puns dup al doilea rit.
Ce-i? m -a ntrebat.
Cteva chestii. Alli i-a luat o slujb n New York.
Nasol, a zis Sid, fr nicio emoie.
i cineva de la Angelcom m pregtete pentru urmtoarea
ntlnire cu Max, ceea ce e un semn bun pentru finanare.
Marf!
n ultimul rnd, tu unde o s locuieti dup ce se nchid cminele?
Aveam de gnd s stau la nite prieteni de pe-aici pn cnd
o s apar ceva.
Eu am o camer liber n noul meu apartament i mi-ar prinde
bine compania. Te intereseaz?
Sid a rmas pe gnduri.
Eti sigur?
Da, categoric.
n regul, mie-mi sun bine.
Am zmbit i i-am dat adresa, dup care am nchis.
*

Pe ua dubl din sticla mat scria, cu caractere ngroate, Landon


Group. Am trecut pragul ntr-o ambian alctuit din spaii de lucru de
ultim generaie, ce umpleau ncperea lung. L-am vzut pe Blake stnd
sprijinit de pervazul unei ferestre, discutnd cu un tnr care i inea
ctile agate de gt. Biroul era decorat cu cteva obiecte ce aminteau
de serialul Star Trek. Lui Sid i-arfi plcut la nebunie aici, m-am gndit
eu. Blake a ridicat ochii i a murmurat ceva nainte de a veni spre mine.
Bun!
Mi-a aruncat un surs copilresc i m-a luat de mn pentru a
m conduce pe culoarul central al camerei, nspre un birou nchis,
aflat n captul ndeprtat.

Gestul m-a luat complet pe nepregtite, dar, spre surprinderea


mea, toi preau perfect concentrai, de parc n~ar mai fi existat via
dincolo de irurile de date ce alimentau calculatoarele. n plus, eram
i foarte nepotrivit mbrcat. ntr-o fustJcreion de culoare alb, o
bluz fr mneci cu guler negru i o foarte respectabil pereche de
pantofi negri cu toc, ieeam n eviden ntr-o mare de tricouri, hano
race i cmi nflorate. Se pare c mai aveam multe de nvat despre
cultura noilor companii din domeniul tehnologiei.
Chiar n faa a ceea ce presupuneam c era biroul personal al lui
Blake, o femeie micu, cu un aer punk, sttea aezat la o mas n
form de L, cu ochii aintii n ecranul computerului. Cnd ne-am
apropiat, s-a uitat spre noi.
Erica, ea e Cady.
Cady a srit i mi-a strns mna. Era mbrcat la fel de lejer ca toi
ceilali, ntr-o pereche de blugi i un tricou simplu, alb. Braul stng i era
acoperit de tatuaje ce se amestecau ntr-o uria oper de art corporal,
ns ceea ce ieea n eviden cel mai tare era creasta ei scurt, decolorat,
cu vrfuri roz. Urechile le avea mpodobite cu cercei rotunzi din metal
lucios, prini n interiorul lobilor i asortai cu cureaua plin de inte.
Bun, Erica! m i pare bine s te cunosc.
Mi-a luat mna, dezvluind un zmbet frumos, care-i lumina
ochii cenuii. n ciuda tuturor podoabelor pe care le purta, era foarte
atrgtoare.
i mie.
Cady e asistenta mea personal. i vecina ta.
L-am fulgerat cu privirea pe Blake. Nu-mi ddusem seama c are
o coleg de apartament.
Locuiesc n apartamentul de sub al tu. Cred c n-am apucat
pn acum s ne ntlnim n bloc, a spus ea.
Am rsuflat uurat, surprins de propria mea reacie.
Ah, uau! Ok.
Ce naiba? N-ar fi trebuit s-mi pese dac are o coleg de apar
tament. La urma urmei, i eu eram pe cale s locuiesc cu altcineva.

110 ntlnire periculoas

MmSthWtld

S-mi spui dac ai vreo ntrebare legat de locuin sau de car


tier. Sunt oarecum i administratorul neoficial al lui Blake.
n regul, mersi.
Ea mi-a fcut un mic semn cu mna, n timp ce Blake m trgea
n biroul lui, nchiznd ua n urma noastr.
ncperea semna mai mult cu ce m ateptasem de la aparta
mentul lui, dar tot m-a impresionat. Trei ecrane supradimensionate
stteau nirate pe marginea uneia dintre cele dou mese de lucru.
Pe dou dintre ele erau afiate linii de cod, n vreme ce al treilea era
plin de tabele. Afirmaia lui Heath, conform creia Blake fcea toat
treaba, prea valabil. Nici mcar eu nu eram sigur c a fi putut s
fac attea lucruri simultan.
ntr-un alt col al biroului, un televizor enorm sttea atrnat de
perete, conectat la ceea ce preau a fi toate consolele de jocuri pe
care i le-ai fi putut imagina. Blake m-a condus spre o uria mas
de edine, fcut din geam mat i aezat n faa unei table de sticl.
Parc-am fi n Misiune imposibil, am spus, spernd n tain
c voi avea o scuz s scriu pe tabl.
Poate reueam s ilustrez limitele care trebuiau s existe n relaia
noastr. Blake a rs i s-a aezat la mas, lng mine.
Ok, arat-mi ce ai.
Am apsat pe un buton, iar creierul meu de femeie de afaceri a
preluat controlul, schimbnd ordinea prioritilor i facndu-m s
m concentrez n urmtoarele dou ore, ct am lucrat srguincios
la pregtirea unui plan pentru ce-a de-a doua parte a prezentrii
pe care aveam s i-o fac lui Max. Am recapitulat cifrele, iar eu am
venit cu mai multe explicaii legate de afacere. Mi-am luat notie,
schind punctele pe care urma s le organizez n seara aceea, cnd
aveam s m ntorc n apartament, i ncercnd s nu m las dis
tras de apropierea lui.
Chiar i n condiiile astea, nu puteam s nu-mi amintesc c Blake
i cu mine avuseserm o noapte de pasiune dezlnuit. Oamenii evit
aventurile la locul de munc tocmai din motivul sta. Cnd nu m

uitam direct spre el, m puteam preface c nu m atrage n m od ire


zistibil, dar asta cu un efort concertat.
Mi-am ctigat deja cina?
Blake sttea lsat pe sptarul scaunului, cu un stilou aezat dup
ureche i avnd ntiprit pe chip un surs pozna care pur i simplu
nu era corect. Femeile trebuie s munceasc din greu ca s ajung la
o frumusee natural", dar Blake reuea s-mi fac inima s stea n
loc cu o pereche de blugi uzai i un zmbet la momentul potrivit.
Mereu pori tricouri la munc? m-am interesat, ignornd ntre
barea lui.
De obicei, a dat el din umeri.
Dar cnd mergi la cazinouri te mbraci n costum?
Nu eram la munc.
Msura garderobei tale pare puin deformat, Blake.
M-am ntors la notiele mele, dei mi pierdusem complet irul
gndurilor. Mintea mi era nceoat de imagini cu el mbrcat n
costumul acela gri, stnd sprijinit de ua camerei mele de hotel. Ar
trebui s poarte costume mai des, mi-am zis. Ba nu! N-ar trebui. Am
scuturat din cap, cu ochii la nsemnri, recunosctoare c Blake nu-mi
putea auzi dialogul interior.
Dac a purta un costum aici, s-ar strni o revolt. La urma
urmei, am o reputaie de meninut.
Sid nu s-ar fi mbrcat nici mort n costum, aa c poate avea
dreptate.
Ne-am petrecut restul dup-amiezii n biroul lui Blake. Eu mi-am
vzut de lucru cu prezentarea, n vreme ce el tasta de zor, fcnd tot
felul de minuni s apar pe cele trei monitoare. Fcusem progrese
considerabile, aa c m simeam ncreztoare c voi fi n stare s
rspund la orice ntrebare pe care Max ar putea-o avea pentru mine
la urmtoarea ntlnire i c voi putea s umplu golurile lsate de pre
zentarea anterioar. Mi-am nchis laptopul i m-am ridicat s plec,
cnd Blake s-a rsucit pe scaun.
Care-i planul? m-a ntrebat.

112 ntlnire periculoas

MeredithWild 113

M-a msurat din priviri, cu un rnjet ca de lup, care numai nevi


novat nu prea.
Nu sunt buctarul tu personal. i dai seama de asta, nu?
Am putea s negociem.
S-a ridicat i s-a sprijinit de birou, n faa mea.
Ce a putea s fac pentru tine?
M-am cutremurat cnd i-am auzit glasul uor rguit. De ce tre
buia s fie att de al naibii de sexy? Poate c aveam s srim peste
cin i s trecem direct la desert. Spuma de ciocolat suna bine. Mi-a
venit n minte gndul de a linge spum de ciocolat de pe abdome
nul lui tare ca piatra. Fiecare striaie delicioas... pn jos de tot. Oh,
Doamne! Mi-am lins buzele uscate. Nu petrecusem nici pe departe
suficient timp admirndu-i trupul ultima i singura dat cnd l avu
sesem gol.
Ai vreo idee, Erica?
Blake i-a prsit locul de lng birou i s-a apropiat. Ajunsesem
la limita timpului pe care l puteam petrece n siguran doar eu cu
el. Prezena lui avea tot atta putere ca un drog. Mi-am mucat buza,
cu gndul la fantezia de a-1 avea drept farfurie pentru desert.
Stpnete-te, Erica!
M-am smuls din reverie i m-am ndreptat.
Maina ta cea nemaipomenit e aici?
Da. i nu, nu poi s-o conduci, m-a tachinat el.
Am nevoie s iau cteva lucruri pentru cas. Du-m cu maina
i disear o s-i fac pui cu parmezan.
Sunt gata oricnd vrei.
Urmtoarea or n e a m petrecut-o ntr-un magazin universal,
umplnd coul cu vase pentru buctrie, prosoape i lenjerie de pat.
Eu am nhat cel mai ieftin rnd de aternuturi pe care l-am putut
gsi ntr-o culoare care s-mi plac, ns Blake l-a pus la loc fr
niciun cuvnt i l-a nlocuit cu unul de mai bun calitate, dar i de
trei ori mai scump.
N-am un copac cu bani, s tii.

El a zmbit uor.
Pe astea le cumpr eu. i-i promit c o s-mi mulumeti mai
trziu.
Am ignorat fierbineala ce i-a croit drum prin mine cnd m-am
gndit la tot ce lsa s se neleag promisiunea lui. Totui, n-am con
tinuat s-l contrazic pe tema asta, de vreme ce m bazam pe el pentru
transport.
Ajuni la cas, eu eram att de ocupat cu organizatul pungilor
n coul plin ochi, nct am observat prea trziu c Blake i-a trecut
crdul prin aparat.
Ce naiba, Blake? am protestat eu.
Consider c e cadoul tu de cas nou.
n niciun caz! Eti ridicol.
Mcar att pot s fac. Practic te-am forat s locuieti lng
mine.
Sub tine, l-am corectat.
Aa-mi placi, a murmurat el i privirea i s-a ntunecat.
Acele cteva cuvinte m-au lsat mut i m-au ncins din cap pn n
picioare, Minile mi tremurau puin cnd mi-am bgat chitana n poet.
Blake a insistat s atept n main ct vreme a ncrcat cump
rturile. Drumul de ntoarcere l-am fcut aproape n tcere deplin.
Eu m uitam fix la ecranul dintre noi i mi-am amintit apelul pe care-1
primise data trecut cnd fuseserm mpreun.
Cine-i Sophia? am ntrebat.
Am mimat dezinteresul, uitndu-m pe fereastr n timp ce cl
dirile treceau n goan pe lng noi.
Deine una dintre companiile n care investesc, mi-a rspuns
el. De ce m ntrebi?
Eram doar curioas.
Am ridicat din umeri i m-am uitat spre cldirea noastr. Pn
acum Blake nu-mi spusese nicio minciun sfruntat, ns avea talen
tul s m pcleasc. M-am hotrt s-l cred pentru moment i s-mi
alung subiectul din minte.

ii4 ntlnire periculoas

Atoaf/rtlMM

115

El mi-a dus toate bagajele la etaj. A urcat treptele cu cte zece plase
n fiecare mn, n timp ce eu m-am repezit s descui ua.
Tocmai cnd ne apucaserm s punem lucrurile la locul lor, a
intrat Sid. Blake s-a ndreptat imediat i s-a ntrerupt din mpturitul prosoapelor, treab pe care nu m nduram s-i spun c o fcea
foarte prost.
Sid, bun! El e Blake. Blake, ii minte c i-am vorbit despre
Sid, administratorul site-ului nostru.
Blake s-a relaxat vizibil, iar spasmul care-i cuprinsese maxilarul a
disprut. Ce era cu el i cu nevoia de a-i marca teritoriul n apartamen
tul meu? Sid era un tip destul de sensibil, aa c ultimul lucru de care
aveam nevoie era ca Blake s-l fac s se simt stnjenit nc din prima zi.
Sigur, a spus el i s-a dus s-i strng mna lui Sid. mi pare
bine s te cunosc.
Sid era mai nalt, ns braele lui aveau cam jumtate din diame
trul braelor lui Blake. Cei doi nici c s-ar fi putut deosebi mai mult,
att din punct de vedere fizic, ct i al temperamentului.
i mie-mi pare bine. Tu eti?
Sunt vecinul Erici, a rspuns iute Blake.
Am simit o strngere de inim din pricina dezamgirii. Ce m
ateptasem s spun?
Atunci presupun c eti i vecinul meu.
Sid i-a dat jos de pe umeri rucsacul enorm. ncordarea din falca
lui Blake m-a fcut s-mi pun la ndoial marele plan.
Grozav, a spus el.
M-am dus repede la ei, spernd s neutralizez situaia n care Sid
habar n-avea c tocmai intrase.
Da, Sid o s stea aici pn punem la punct chestiunea finan
ciar. Sptmna asta se nchid cminele, tii.
Corect, a zis Blake, trecndu-i mna prin pr.
Urma s-l pun m ai trziu la curent pe Sid cu asocierea dintre
Blake i Angelcom. ntre timp, aveam o buctrie de organizat, o
mncare de gtit i o cin stnjenitoare de gzduit.

L-am condus pe Sid n cam era lui. N -aveam dect salteaua


gonflabil i aternuturile, cu care trebuia s ne mulumim pn
ce urma s facem rost de nite mobil adevrat. Lui n-a prut s-i
pese prea mult, aa c m -am ntors n buctrie i m -am apucat
s pregtesc m asa. Pn s m dum iresc, Blake a fost n spatele
meu. M -a rsucit.
Nu mi-ai spus niciodat despre un coleg de apartament.
m i vorbea pe un ton sczut i ndeajuns de serios, nct s-mi
fac inima s-o ia la goan. Oare era furios? Nu-mi puteam da seama
cu adevrat, dar m simeam precum un copil pe cale s fie pus la col.
S-l invit pe Sid s stea cu mine fusese o decizie pripit, recunosc.
tiam cum tria, de obicei ntr-un morman de ambalaje de prjituri,
iar asta m ngrijora puin. Dar, sincer s fiu, nu eram oricum preg
tit s locuiesc singur, iar prezena lui n apartament mi-ar fi fost de
folos pentru a ine la distan avansurile lui Blake, cu toate c, pentru
moment, nu funciona.
Am nghiit n sec, apoi am rspuns:
Nici tu n-ai fost tocmai cinstit cu mine, Blake. Nu tiu la ce
te atepi.
E o complicaie. Presupun c va trebui s ne descurcm cu el.
Oh?
Pur i simplu o s petrecem mult mai mult timp sus, asta-i tot.
i-a pus un picior ntre ale mele i, dintr-o singur micare lin,
mi-a ridicat genunchiul peste coapsa lui. Am rsuflat brusc i m-am
prins de marginea mesei de lucru, n timp ce el m lipea de ea. M-a
srutat fierbinte i apsat pe gt, dup care mi-a apucat lobul urechii
ntre dini.
Senzaia mi-a tiat rsuflarea i m-am inut mai strns. Am nchis
bine ochii, amintindu-mi toate motivele serioase pentru care nu tre
buia s-i cedez. Cu Blake exista o grani. De-o parte a ei, l doream
cu disperare, dar, cumva, reueam s adun voina de a-1 refuza. Acum
ne aflam de cealalt parte a acelei granie, unde eram pe de-a-ntregul
la mila lui, neajutorat n faa hotrrii lui de a m avea.

116 ntlnire periculoas

MeredithWil 117

i-a strecurat minile pe sub bluza mea i mi-a mngiat spatele


gol, iar atingerea m-a aruncat n aer. Sfrcurile mi s-au ntrit i i-au
atins pieptul n clipa n care m-am arcuit spre el.
. Am nevoie de tine, Erica. n seara asta.
i-a mpins n mine dovada dorinei lui. Pn s apuc s spun
nu, gura lui o acoperea pe a mea, nimicind orice idee, ct de nde
prtat, de a-1 amna iar. M -a srutat profund i apsat, sugnd i
lingnd cu o nerbdare creia i-am inut piept ct am putut. Pn
la urm, mi-am desprins minile de m as i mi-am trecut degetele
prin prul lui, ndemnndu-1 s se apropie. El s-a retras ca s-i
trag sufletul, dar eu l-am apucat i mai strns, forndu-1 s se
ntoarc la mine.
i iat-ne, Blake cu minile urcnd sub fusta mea, amndoi arznd
de dorin unul pentru altul, n clipa n care Sid a ieit trndu-i
picioarele din dormitor i s-a oprit brusc n sufragerie.
Am ncremenit, ngrozit de faptul c fusesem prins asupra fap
tului. Cu Sid complet n afara razei lui vizuale, Blake s-a retras lent.
A schiat un surs nfumurat, lsndu-m s neleg c micul nostru
spectacol mersese conform planului su. S-a aranjat, dup care s-a
ntors i i-a fcut de lucru n cealalt parte a mesei.
Roie la fa din pricina dorinei i nervoas din nou, mi-am
canalizat emoiile spre mncare, ignornd rugminile lui Blake de a
m ajuta. Era evident c jucam un joc, ns eu ncepusem deja s m
satur. Singura mutare la care m puteam gndi era s nu-1 iau n seam,
s nu-i ofer ceea ce ne doream amndoi, chiar dac eram gata-gata s
iau foc din pricina frustrrii sexuale. Dac reueam s m stpnesc,
poate c avea s nvee c nu sunt omul cu care s se joace.
Cumva am supravieuit cu toii cinei. Eu am mncat la masa de
lucru din buctrie. Sid i Blake au devorat amndoi puiul cu parme
zan al mamei la bar. La un moment dat trebuia s lum totui ceva
mobil adevrat. Cumprarea unor piese demne de spaiul pe care-1
aveam fr s-mi arunc n aer bugetul urma s fie o sarcin dificil,
dar nu imposibil. M-am hotrt s pornesc la vntoare de chilipiruri

n dimineaa urmtoare, dup ce aveam s-mi termin notiele pentru


prezentare.
Acum, mai mult ca niciodat, aveam nevoie s m simt cu ade
vrat acas, intr-un loc sigur, departe de restul lumii. Deocamdat
apartamentul era gol i strin. Combinnd asta, faptul c Alli disp
ruse din viitorul meu apropiat i misiunea lui Blake de a-mi ntoarce
lumea pe dos, simeam c atrn n chip primejdios, c m ag ca de
frica morii de orice aducea puin normalitate.
Blake probabil c mi-a simit reinerea, pentru c, dup ce am
terminat de strns masa, mi-a spus c pleac. L-am condus pn la
u, iar Sid a disprut ca la un semn.
Eti bine?
Ochii lui, pn nu de mult nceoai de fierbineala dorinei, erau
acum plini de ngrijorare.
Sunt n regul, doar obosit. A fost o zi lung.
Era doar jumtate din adevr, dar n-aveam energia s discut des
pre asta ori s m iau la har cu el.
Vrei s te duc mine cu maina pn la birou?
Nu, mersi. A prefera s termin treaba aici. Am nite cump
rturi de fcut.
El a dat din cap n semn de ncuviinare, dar cnd s-a aplecat s
m srute, am ntors capul, evitnd n ultima clip s-mi ating buzele
de ale lui. Am nchis ochii. Oricnd de mult a fi vrut s m fac ne
leas, m temeam de privirea lui. Cnd i-am deschis din nou, Blake
dispruse pe scri n sus.
Am nchis ua i m-am sprijinit de ea. M i-am cuprins faa n
palme. Cum naiba m bgasem ntr-o asemenea ncurctur?

118 ntlnire periculoas

Capitolul 9

Mi-am petrecut dimineaa fcnd cumprturi online i am ales


un set de mobil pentru dormitor, gndindu-m c n cele din urm i
voi dona salteaua mea lui Sid. Am mai comandat o mas mic pentru
sufragerie, cu scaune asortate, i cteva alte mruniuri de tot felul.
Am luat anunurile la rnd i am gsit o canapea second hand n stare
destul de bun, pe care cineva mi-o putea livra pentru civa dolari n
plus. Sid i mutase deja televizorul i consolele de jocuri, care stteau
n sufrageria altfel goal.
Apartamentul sta era, poate, cel mai apropiat de un cmin ade
vrat de cnd murise mama. Sigur, acum l mpream cu Sid, dar cine
tie ct avea s mai dureze? M agam de gndul c aici urma s fiu
acas, acas la mine, dnd cuvntului un nou neles odat cu acest
nou capitol al vieii mele, plin de attea necunoscute.
Vreme de patru ani, ba chiar mai mult de att, avusesem totul
organizat. Acum habar n-aveam la ce s m atept de la viitor. Pro
pria intuiie mi era singurul ghid. Din pcate, Blake mi ddea toate

120 ntlnire periculoas

/WereditfilMM

121

astea peste cap. Nu m ateptasem ca n viaa mea s apar un brbat


cum era el (i tot ce venea laolalt cu el).
Incapabil s m concentrez asupra lucrului, am trntit ecranul
laptopului. Aveam nevoie de o gur de aer proaspt. Graie faptului
c Blake m plimbase cu maina peste tot i a noii situaii locative,
mi petrecusem mai toat ziua n spaii nchise.
Am ieit din cas i am mers de-a lungul strzii, pn la captul
aleii mrginite de iarb. Acolo m-am aezat pe o banc goal i am
lsat soarele s-mi nclzeasc pielea. Era o zi plcut, nc prea rece
pentru mers la plaj, dar perfect pentru a te simi confortabil afar.
M-am hotrt s-o sun pe Alli. Deja mi era foarte dor de ea. Mi-a
rspuns dup ce telefonul a zbrnit de cteva ori.
Alo? a spus, cu glas rguit.
Eti bine? Pari bolnav.
Sunt bine. O noapte lung.
Cine sunt prietenii tia cu care stai? am ntrebat-o, brusc
ngrijorat.
Am fost cu Heath.
Ah!
Ce pot s zic? Petrece ca o vedet rock.
A rs fr vlag.
Joi seara? Cnd ncepi munca?
Luni i acum poi s-ncetezi cu grijile. Ne distrm doar. n
plus, aici cunosc oameni noi. Stabilesc relaii pentru noi.
Ok.
Dei, ce relaie grozav chefuiete toat noaptea ntr-o joi?
ie cum i merge?
Destul de bine. Apartamentul cel nou e superb.
h, ce te invidiez! Apartamentele de aici sunt ridicole. Am
impresia c umblu s-mi cumpr un dulap.
Dac te face s te simi mai bine, peste cteva luni s-ar putea
s ajung la una din emisiunile alea despre colecionari de gunoaie.

L-am invitat pe Sid s locuiasc mpreun cu mine. Noua colecie de


doze de rcoritoare a i-nceput.
Alli a rs.
Oh, fir-ar! Ok, nu mai sunt invidioas. Dac am noroc, eu
mcar n-o s fiu nevoit s-mi mpart dulapul cu nimeni.
Am rs i m-am artat de acord.
Ce mai e nou cu Blake?
I-am povestit despre situaia locativ, ceea ce n-a surprins-o att
de mult pe ct a fi crezut. Poate c Heath o informase deja despre
tendina lui Blake de a controla totul. Din fericire, Alli nu m-a presat
cu ntrebri despre intenia de a pstra aventura noastr de o noapte
exact aa cum era, n-a fi tiut ce s-i spun, nc ncercam s m lmu
resc pe mine nsmi n privina asta.
Deci cnd vii s m vizitezi? s-a interesat ea.
Probabil dup ce o s ne instalm amndou. S vedem cum
merge treaba cu Max. Ar trebui s te pot vizita dup ntlnire.
Alli mi-a vorbit despre toate locurile distractive pe care le desco
perea n ora i n care urma s mergem mpreun mai trziu. In toiul
discuiei noastre, am primit un apel de la Blake. I-am promis prietenei
mele c o s-o sun mai trziu, apoi am rspuns.
Hei, acum cteva minute a czut site-ul.
Am simit un gol n stomac.
Ce? De unde tii?
Nu era prima dat cnd cdea site-ul, ceea ce n m od evident
nu era un lucru bun, dar aveam nevoie ca totul s fie perfect pentru
ntlnirea cu Max de a doua zi.
Am instalat un program care s m anune dac pic site-ul.
De ce?
Erica, putem s ne concentrm pe problema actual?
Prea mai nervos dect ar fi trebuit s fiu eu, avnd n vedere c
vorbeam despre afacerea mea.
Poi s mi-1 dai pe Sid?
Nu-mi plcea s fiu dat la o parte, dar nu era domeniul meu.

122

ntlnire periculoas

MereithWM 123

Acum nu sunt acas, dar pot s ajung n cteva minute.


D-mi numrul lui, o s-l sun eu.
Nu te deranja. O s te sun eu curnd.
Odat ntoars n apartament, am btut nti uor la ua lui Sid,
apoi mai tare. El nu se trezea niciodat att de devreme. Pn la urm
am intrat, hotrt s-l trezesc din coma indus de somn. Era complet
mbrcat i prbuit cu faa n jos pe salteaua goal.
Sid! am strigat, ntrerupnd tcerea unei diminei altfel lini
tite i panice.
El a gemut i s-a rostogolit.
Ce?
A czut site-ul.
Oh! a spus, fr s se mite.
A sunat Blake. Vrea s discute cu tine.
Am nevoie de cafein, a mormit Sid.
Am pufnit, cci n-aveam niciun chef de tabieturile lui matinale
de doi bani.
M ntorc cu nite buturi energizante. Scoal-te i d-i seama
ce se ntmpl, te rog.
Mi-am lsat telefonul pe biroul lui, cu numrul lui Blake afiat, i
m-am dus la magazinul de pe strad. Cteva minute mai trziu m-am
ntors i l-am gsit pe Sid uitndu-se ncruntat la ecranul calculato
rului, analiznd ceea ce preau a fi, judecnd dup experienele tre
cute, jurnalele serverului. Conineau rspunsuri legate de activitatea
site-ului pe care eu habar n-aveam cum s le interpretez. Am auzit
sunet de taste venind dinspre telefonul meu, care era lsat pe difuzor.
Se pare c atac programul de logare i bombardeaz serve
rul cu cereri, aa c firma care ne gzduiete ne-a nchis, a spus Sid.
Atunci pare c sunt doar nite script kiddies, a zis vocea lui Blake.
Ce sunt script kiddies7. am ntrebat aproape n oapt, nevrnd
s fiu cea ignorant.
Totui, trebuia s aflu.
Hackeri amatori cu prea mult timp liber, mi-a rspuns Sid.

Ah!
Spre deosebire de hackerii experimentai care au un program? Din
punctul meu de vedere, un hacker era un hacker. Un duman care-mi
amenin afacerea. Speram c Sid i Blake vor reui s nscoceasc
repede un plan de aprare.
Ai un server de rezerv? a ntrebat Blake.
Evident, a rspuns sec Sid.
D-i drumul i hai s vedem ct de insisteni sunt. Poi s-mi
dai acces la server?
Sid s-a uitat la mine ca s-mi cear aprobarea, iar eu am dat din
cap n semn de ncuviinare.
i-1 trimit acum.
Pot s blochez IP-ul, dac vrei s lucrezi la acoperirea punc
telor vulnerabile, a spus Blake.
Sun bine.
Trebuie s sun firma de gzduire? l-am ntrebat ncet pe Sid.
Nu, repornesc serverul i revenim n cteva minute.
Am tras adnc aer n piept.
Ai nevoie s fac eu ceva?
Sid a ntors capul i s-a uitat fix la punga cu doze de buturi energizante pe care o ineam n mn. Am scos una pentru el, iar pe restul
le-am pus n frigider, simindu-m oarecum inutil.
Mi-am instalat laptopul la masa de lucru din buctrie i am des
chis n m od repetat pagina web, pn cnd site-ul a aprut din nou,
n vreme ce Blake i Sid continuau s vorbeasc n termeni tehnici de
neneles n camera cealalt.
Faptul c fuseserm atacai m ngrijora, mai ales c speram s
finalizez nelegerea cu Max n doar cteva sptmni. Blake i Sid
nu preau prea preocupai de natura ameninrii, dar eu aveam un
sentiment tare neplcut despre asta. De ce deveniserm brusc o int?
Cine ura m oda intr-att de mult, nct s vrea s ne scoat din reea?
Speram s am mai multe rspunsuri de la Sid, dup ce aveam s tre
cem de acest mic impediment.

124 ntlnire periculoas

AtoedittiWild

125

Mi-am petrecut restul zilei monitoriznd site-ul i testnd repara


iile fcute de Sid pe msur ce le termina. Am mncat resturile mesei
de asear i am trecut n revist datele statistice la care aveam s fee
referire n timpul ntlnirii. Cnd s-a lsat noaptea, n-am primit nicio
veste de la Blake. M ateptam s vin mcar s dea iama prin frigi
der. La urma urmei, ne vzuserm n fiecare zi de cnd m mutasem
i pruse s devin tot mai dependent de mncarea mea italieneasc.
Am tras cu ochiul pe strad, n cutarea mainii lui. Pentru c
n-am vzut-o, m-am gndit s-i trimit un mesaj, dar ce s-i spun? mi
era dor de el, ns n-aveam de gnd s-i mrturisesc asta.

Am ajuns la Angelcom cu cteva minute naintea orei progra


mate. Am intrat n zona de recepie i aceeai brunet mbrcat fis
tichiu m-a ntmpinat cu un zmbet forat i m-a condus de-a lungul
holului, spre biroul lui Max. La fel ca sala de edine, ncperea avea
un perete din geamuri prin care se vedeau portul i linia cldirilor
din nordul oraului. mbrcat ntr-un costum negru impecabil, Max
studia cu atenie nite acte la m asa lui de lucru. Cnd m-a vzut, s-a
ridicat i a nconjurat biroul pentru a-mi strnge mna i a m sruta
politicos pe obraz.
Erica, ari superb.
Mulumesc.
Nu tiam ce altceva s spun, dar mi-am netezit stnjenit prul,
care deja era strns bine ntr-un coc. Am ncercat s nu par tulburat
de noul grad de familiaritate al lui Max cu mine. El a fcut semn spre
o msu rotund din camer.
M-a bombardat cu toate ntrebrile potrivite, ntrebri la care
m ateptam, graie lui Blake. Am rspuns cu pricepere, prezentnd
o imagine corect i, speram eu, atrgtoare a afacerii. Dup apro
ximativ o or, Max a fcut o pauz i m-a privit pre de cteva clipe.

Ce?
Oare sta era sfritul ntlnirii? Un ghem de nervi s-a format n
stomacul meu.
Sunt foarte impresionat, Erica. Ai acoperit toate punctele prin
cipale. Chiar nu cred c mai pot gsi ceva.
Am apsat nervoas pe butonul pixului. Mai bine mrturiseam
acum implicarea lui Blake, dect s afle Max despre ea mai trziu.
De fapt, Blake mi-a fost de mare ajutor. A lmurit o mare parte
din toate astea mpreun cu mine, deci presupun c nu-mi pot asuma
ntregul merit.
Mas s-a oprit i m-a fixat n tcere.
Adevrat?
neleg de ce afacerea lui merge att de bine. E extrem de minu
ios.
Pe fruntea lui Max s-a ivit o cut.
Nu e att de perfect pe ct ai putea crede.
Pi, nimeni nu-i perfect
De acord, dar Blake are noroc c n clipa asta nu putrezete
ntr-o celul de nchisoare. Fiecare succes pe care l-a avut se datoreaz
oportunitilor create de tatl meu. Ar face bine s-i aminteasc asta.
O nou form de ngrijorare m-a cuprins cnd am aflat aseme
nea lucruri. Ce probleme l-ar fi putut bga pe Blake la nchisoare?
Mintea mea trecea n goan de la o variant la alta. Era clar c cei doi
aveau un trecut, iar Blake, n mod deloc surprinztor, nu-mi spusese
nimic, n ciuda tuturor discuiilor noastre despre implicarea lui Max
ca investitor.
ntotdeauna l considerasem pe Max un egal, un coleg al lui Blake.
Cu animozitatea asta dintre ei, de ce aveau fiecare cte un loc n con
ducerea aceleiai companii?
n orice caz, presupun c i-a ratat ansa cu afacerea asta.
Max s-a schimbat iar, revenind la firea lui calm i fermectoare.
Transformarea mi-a lsat o senzaie stranie, dar am ncercat s-o ignor.
E adevrat, am spus.

126 ntlnire periculoas

Meredrlh

W
ild

127

Recunosc, m nedumerea interesul activ al lui Blake, nu doar


pentru mine, ci i pentru compania mea, m ai ales dup o analiz i
un refuz att de drastice la nceput.
Hai s facem treaba asta, Erica, a spus brusc Max. Gred c
exist potenial aici i mi-ar plcea s iau parte la proiectul sta.
Ghemul de nervi s-a risipit, iar uurarea i fericirea s-au revr
sat n mine.
Minunat! Cum procedm de aici nainte?
Las-m s pregtesc actele. Sunt chestiuni legale pe care va
trebui s le punem la punct, dar ar trebui s am o schi de contract
pregtit pentru revizuire ntr-o sptmn sau dou. S sperm c
vom putea s demarm ct mai repede. Dac ajunge s dureze mai
mult, pot s aranjez transferul unor fonduri ntre timp, ca voi s nu
fii la strmtoare.
Am zmbit larg.
Sun grozav Atunci o s te las pe tine s conduci.
Perfect. Tu vezi-i de treab n continuare i o s inem legtura.
Ne-am ridicat i ne-am strns minile, iar eu am plecat din cl
ii' dire dorindu-mi s strig ct m inea gura vestea cea bun. Am reuit!
Toat munca, tot stresul, toate lucrurile fcute simultan. Doamne, cte
lucruri fcute simultan! Faptul c putusem s m in de coal i s
nu renun la Clozpin ca proiect secundar fusese un miracol n sine.
; Mi-am scos telefonul i am parcurs lista de numere, ncercnd s m
hotrsc pe cine s sun.
Un nume a ieit n eviden.
Fusesem dur cu Blake. Dar ntlnirea asta ar mai fi mers la fel de
bine fr ajutorul lui? L-am sunat i am dat de csua vocal.
Bun, Blake. Voiam doar s fii primul care afl c Max merge
nainte cu nelegerea. Sptmna viitoare pregtete actele. Deci, veti
grozave. Mulumesc. Pentru tot.
Am nchis, apoi am sunat-o pe Alli, ns i aici am dat de csua
vocal. M-am uitat la ceas. Era aproape unsprezece dimineaa i nu
reueam s-mi alung senzaia c Heath ncepea s aib o influen

nu tocmai sntoas asupra celei mai bune prietene pe care o aveam.


Ceva era n neregul cu el, dar trebuia s ajung la miezul problemei
nainte s judec. ntre timp, aveam s gsesc o cale de a o vizita ct
mai curnd.
Mi-am schimbat tocurile cu nite nclri plate i am mers pe jos
pn acas, dorindu-mi s mai fac micare i s profit de dimineaa
plcut care devenea tot mai clduroas cu fiecare or care trecea. n
sfrit sosise vara.
*

Apartamentul a rmas tcut toat dimineaa urmtoare. Poate c


aceast convieuire cu Sid avea s funcioneze pn la urm. Aveam
programe cu totul diferite, ceea ce fcea s par c, n cea mai mare
parte a .timpului, aveam locuina numai pentru mine.
Am ntocmit o organigram pentru posturile pe care era posibil
s le vrem ocupate n urmtoarele ase luni. Prioritar era un direc
tor de marketing. Era important s ies din carapacea mea i s-mi
fac relaii, demers pe care intenionam ct se poate de serios s-l
continui, dar eu trebuia s conduc site-ul i s supraveghez toate
operaiunile. Nu puteam s rspund i de atragerea tuturor con
turilor cu plat, de urmrirea cheltuielilor, de ntreinere i, acum,
de raportarea regulat ctre Max a progreselor noastre. Faptul c o
pierdusem pe Alli din echip ne trgea napoi, dar n ora erau sute
de profesioniti nerbdtori care ateptau o asemenea oportunitate.
M apucasem s lucrez la schiarea fiei postului, cnd am primit
un mesaj de la Blake.
Felicitri. Srbtorim disearpe terasa de la Hub. S fii gata la 7 .
Felul lui de a comunica m-a dat peste cap. De ce nu m sunase
pur i simplu? Dintr-un motiv sau altul era distant, dar prea s aib
n continuare chef de srbtorit. i nc la unul dintre cele mai bune
restaurante din ora. ns faptul c nu-1 mai vzusem de ceva vreme

12S

n t ln ir e p e ric u lo a s

AferedrtfilVild

129

m fcea s m frmnt n legtur cu ce putea fi, de fapt, n mintea


lui. Oare totul se ntmpla din cauza purtrii mele reci n momen
tul srutului de noapte bun? Oare credea c m joc cu el fiindc nu
ncetam s m topesc n preajma lui, pentru ca mai apoi s-l resping?
Ne vedem la apte, i-am rspuns.
Atenia mi s-a ndreptat imediat de la calitile ideale ale unui
director de marketing la ce urma s port disear. Nu mi-a scpat iro
nia faptului c Blake lsase cndva s se neleag c o relaie m-ar
distrage de la afacere, cnd acum el nsui era cel care fcea exact asta.
Totui, am rscolit prin dulap n cutarea unei inute potrivite. Am
pufnit, ieind de acolo cu mna goal. mi era dor de bunul gust al
lui Alli i de vasta ei garderob.
Am sunat-o pe Mrie, spernd s fie prin preajm.
Ajutor! am spus, prefacndu-m panicat.
Ge s-a ntmplat, puiule?
Am primit finanarea i disear ies n ora s srbtoresc.
tiam eu! Felicitri!
*
Dar n-am cu ce s m mbrac.
Ea a izbucnit n rs, scond un sunet gutural care m-a fcut s
zmbesc.
Scumpo, asta-i o problem pe care o putem rezolva. Vrei s
mncm ceva de prnz nainte s dm iama prin magazine?
Absolut! Mulumesc.
D up zile ntregi petrecute printre pasionai de computere i
omeni la costum, aveam nevoie de o ieire ntre fete. Cteva ore mai
trziu, stteam amndou la m as n The Vine. Micul, dar frumosul
restaurant mediteranean n aer liber era aezat la baza unei cldiri din
crmid de pe Newbury Street, ntr-unul dintre cele mai scumpe i
mai exclusiviste cartiere comerciale din ora. n mod deloc surprin
ztor, se afla la doar cteva strzi distan de noul meu apartament.
Mrie i cu mine sorbeam ceai cu ghea i mpream o porie de
calamari, n timp ce ne povesteam noutile.
Spune-mi despre ntlnirea ta, m-a ndemnat ea.

Am fcut o pauz, gndindu-m cum s-o pun la curent cu tot ce


se ntmplase cu Blake n ultima vreme.
i-1 mai aminteti pe tipul peste care am dat, la propriu, n
restaurant, data trecut cnd am ieit mpreun?
Fluturi au nceput s-mi danseze n stomac cnd mi-am amintit
prima ntlnire ntmpltoare cu Blake. Mrie a ncremenit, iar fru
moii ei ochi cprui s-au fcut mari.
Glumeti!
Nu glumesc. E directorul executiv al grupului de investitori
care ne ofer finanarea.
Am srit peste partea despre faptul c m sedusese n Las Vegas
i apoi m momise s locuiesc n blocul lui. Mrie nu era mama mea,
dar uneori devenea prea protectoare.
Uau, pare exact genul tu.
Nu tocmai. Nu-i de nasul meu. De fapt, e incredibil de intimidant.
Presupun c un tip aa de ocupat n-ar petrece timp cu tine
dac ar considera c nu-i de nasul tu.
Am oftat. mi doream s tiu ce era n mintea lui Blake, dar, din
cauza lui, eram mult prea ocupat cu lmurirea propriilor mele pro
bleme ca s-mi mai bag nasul i-n ale lin.
Probabil c nu. Simt cam dat peste cap, deci nu prea tiu ce
s cred.
Mi-am plimbat furculia prin salat.
Sincer s fiu, Mrie, n clipa de fa n u mai tiu ce i cum.
Asta-i dragostea, puiule, a spus ea i a dat din cap, zmbind.
Dragoste? D oar Mrie, romantica incurabil, putea s se gn
deasc mcar la aa ceva. Blake era o distracie superb, dar asta n-avea
nicio legtur cu dragostea.
Nu sunt sigur c am ajuns acolo, sau c vom ajunge vreo
dat acolo.
Ea a ridicat capul, iar buzele i s-au curbat ntr-un surs.
Nu se tie niciodat. Dragostea poate s se furieze spre tine
ct ai dipi, chiar dac tu n-o caui.

130 ntlnire periculoas

Niae&tbWM 131

Am ncuviinat, zmbind nervos.


Presupun c da. Oricum, ce mai e nou cu Richard?
Sursul ei blnd s-a transformat ntr-un zmbet n toat regula
de ndat ce s-a apucat s povesteasc detaliile ultimei lor ntlniri.
Eu m-am lsat pe sptarul scaunului, ncercnd s-o ascult, dei nu m
puteam gndi dect la acel cuvnt care ncepea cu d. Doar c acum
n viaa mea nu era loc pentru dragoste.

Capitolul io

Tot restul dup-amiezii m-am prefcut c lucrez, dar n realitate


numram minutele pn cnd aveam s-l revd pe Blake. Eram nerb
dtoare s srbtoresc ncheierea nelegerii cu Max, ns n ultima
vreme mi se fcuse dor de Blake. Acum aveam impresia c succesul
din aceast etap l datoram n mare parte sprijinului su. Chiar dac
asta venise la pachet cu ntreaga tensiune sexual pe care ncercam
s-o nelegi eram totui recunosctoare.
Cnd ora ntlnirii s-a apropiat, mi-am pus rochia de cocteil sexy i
mult prea scump pe care Mrie m ajutase s-o aleg. Neagr, cu o dung
subire de culoare alb de-a lungul tivului n form de lalea, inuta era
elegant, dar potrivit pentru ziua clduroas, cu bretelele ei subiri i stra
turile uoare din ifon. Am asortat-o cu nite sandale cu toc i cu o pere
che de cercei lungi din argint, apoi mi-am prins prul ntr-un coc lejer.
S vedem ce prere are Blake despre toate astea, mi-am zis. Mi-am
nfrumuseat ochii cu fard gri fumuriu. Cu sau fr Blake, m sim
eam de milioane i voiam s art grozav n seara aceea. Alli ar fi fost
mndr de mine.

Sid cotrobia prin frigider cnd am ieit din camera mea, pocnind
zgomotos cu tocurile pe podea. M-am oprit lng bar ca s-l atept pe
Blake. Sid s-a ntors i a fcut ochii mari cnd m-a vzut.
Ce? am spus, brusc ngrijorat c nu artam nici pe departe
att de bine pe ct credeam.
... a clipit el. Nimic. Ari foarte drgu.
A zmbit i a disprut napoi n dormitorul lui tocmai cnd Blake
a btut la u. Dup nc o clip, a intrat singur, iar eu am ocolit ncet
masa de lucru ca s-l ntmpin. Purta acelai costum gri ca n Vegas,
cu o cma alb, proaspt clcat. Barba puin crescut compensa
aerul formal al inutei. Drace! M-am ndreptat agale spre el, ncercnd
din rsputeri s-mi pstrez echilibrul pe tocuri, savurnd admiraia
pur carnal care pusese stpnire pe chipul lui.
Bun, am spus.
M omori n rochia aia.
Mi-am mucat buza, cci nu tiam niciodat ce-ar fi putut s fac
atunci cnd eram singuri n felul sta. Cu o atingere uoar ca un fulg,
el i-a lsat degetele s-i alunece de pe obrazul meu, pn la brbie,
nclinndu-mi faa ctre el, nainte de a-mi da un srut lent, dulce,
care m-a lsat fr suflare.
Am intrat n restaurantul aglomerat, iar eful de sal ne-a condus
fr ntrziere la o mas pentru dou persoane ce prea retras graie
raftului cu vinuri care o desprea de ncperea principal. Dincolo
de ferestrele uriae, se ntindea Bostonul. Dedesubt, zeci de vele albe,
minuscule, erau presrate de-a lungul rului Charles, iar soarele se
oglindea n apele lui ce erpuiau prin ora.
tii ct de mult mi place o privelite frumoas, am murmurat.
m i plcea la nebunie faptul c ncheiam ziua aceea perfect n
locul acela i sunt sigur c asta se vedea.
tiu, iar acum cnd mai tiu i c eti o cunosctoare n ale
mncrii, o s schimb lucrurile i o s te las s comanzi pentru
amndoi.
Am rs.

134 ntlnire periculoas

MereditliWild

135

Asta da schimbare.
Toate felurile de aici sunt incredibile, aa c n-ai cum s gre
eti.
Nu m ndoiesc.
Am citit cu atenie meniul. Cnd a venit chelnerul, am comandat.
Confit de ra pentru el i eglefin pentru mine. Dup plecarea chel
nerului, l-am ntrebat pe Blake:
i e greu s nu deii controlul?
El a fcut o pauz.
Da, dar n ultima vreme am ncercat asta n doze mici.
i cum i merge?
Nu e... ntotdeauna uor.
Mi se pare c ar putea fi eliberator. Cred c uneori ar fi frumos
s iei o pauz, s te poi lsa complet n seama altuia. Fie i pentru
puin vreme.
Tu te poi lsa n seama mea oricnd vrei.
i-a apucat buza de jos ntre dini, curbndu-i gura ntr-un
surs viclean. I-am aruncat o privire ju cu, cu ochii m ijii,
sim ind cum m furnic pielea. m i plceau tachinrile n o as
tre pseudosexuale m ai mult dect m ateptasem , dar trebuia s
conduc discuia departe de subiectul sexului. Blake putea s-m i
duc mintea de la zero, la gnduri murdare cu doar cteva cuvinte
bine alese,
Ai cam disprut din peisaj. Ceva nou?
Ochii lui i-au ntlnit pe ai mei cu o cuttur intens.
Doar am rezolvat probleme urgente la serviciu.
Nu m-ai ntrebat nimic legat de ntlnirea cu Max.
Ce e de zis? tiam c M ax o s investeasc din clipa n care
te-am vzut n sala aia de edine.
Mi-a dori s fi tiut i eu, m-am gndit, fie i numai pentru a m
scuti de o porie considerabil de stres i frmntri.
De unde ai tiut?
Pi, n primul rnd, eti frumoas.

M-am nclzit la auzul complimentului, dei, venind din partea


cuiva care era definiia vie a perfeciunii fizice, mi venea greu s-l
accept cu adevrat.
Nu tiu sigur ce legtur are aspectul.
Mi-am fcut de lucru cu ervetul.
Aspectul poate fi convingtor, mai ales pentru un tip ca Max.
n al doilea rnd, ai avut o idee bun.
M-am ncruntat, cci nu pricepeam de ce prerea strlucit a lui
Blake despre mine contrasta att de mult cu ntrebrile lui brutale din
timpul primei prezentri.
Dac i s-a prut c am o idee bun, atunci nu tiu de ce ai
simit nevoia s m umileti i s m ridiculizezi n timpul prezentrii.
Ajunsesem s-l cunosc mai bine pe Blake n ultimele dou spt
mni, ns nu puteam s uit uor potopul de emoii prin care trecusem
n acea prim zi. Am strns pumnii pe msur ce-mi aminteam expe
riena, cci refuzul lui direct i rece mi rmsese ntiprit n memorie.
M-am necjit iar, simind acum furnicturi din pricina furiei.
Am vrut s vd cum te-ai descurca sub presiune. n plus, cum
altfel era s aflu dac eti disponibil? Am mpucat doi iepuri deodat.
Blake a ridicat din umeri, ca i cum ar fi fost o nimica toat. i
pentru el probabil c aa i fusese. Pentru mine fusese un eveniment
care putea s-mi schimbe viaa, momentul culminant al mai multor
luni de trud. Dac povestea noastr avea s duc undeva, trebuia
s tie asta.
Blake, am muncit din greu pentru ocazia de a face o prezentare
n faa grupului tu, iar tu m-ai tratat cu o total lips de respect. mi
vine greu s-mi nchipui cum m-a fi simit dac n-a fi avut parte de
o a doua ntlnire din cauza ta. mi vine n minte cuvntul distrus".
M-am uitat n zare ca s-i evit privirea, temndu-m c furia
mi-ar putea pli ntr-un moment n care mi doream sincer ca el s
tie ce mgar fusese n acea zi. Pstram deja de cteva sptmni gn
dul sta pentru mine i brusc mi s-a fcut ruine c m culcasem cu
Blake nainte de a-i reproa comportamentul su. Cu toat mndria

136 ntlnire periculoas

MereithW
iU

137

pentru tot ce reuisem la vrsta mea, nu prea eram un fer cluzitor


al feminismului.
Ai dreptate, a spus el ncet.
Mnia m i s-a risipit, cci eram prea uimit de vorbele lui.
N u meritai aa ceva.
Privirea i era dezarmant de serioas n timp ce eu ncercam s m
obinuiesc cu ceea ce sima aproape ca o scuz din partea sa. Chelnerul
a aprut cu mncarea i, o vreme, am mncat n tcere.
Pe M ax a prut s-l deranjeze faptul c m-ai ajutat, am spus.
Blake i-a lsat m na pe m as cu suficient putere nct s m
sperie.
I-ai spus c te-am ajutat?
Am fcut ochii mari.
Am presupus c pn la urm o s afle. Credeam c suntei
prieteni.
Suntem colegi, nu prieteni, Erica!
i-a nfipt agresiv furculia n carnea de ra i a retezat o bucic
pe care a bgat-o n gura lui fr cusur.
De unde l cunoti pe tatl lui?
El a ridicat din sprncene, fiind clar c-i pierdea rbdarea cu
irul sta de ntrebri. m i fceam griji c ziua mea cea perfect era
n pericol, dar ajunsesem deja prea departe.
Blake, tu tii tot felul de lucruri despre mine, iar eu am impresia
c n-am aflat nimic despre tine. Spune-mi ceva! Orice!
1
Mi-am fluturat mna cu un sentiment de frustrare, cci aveam
nevoie s tie ct de grea ncepea s fie pentru mine senzaia asta de
nedreptate.
El a strns din dini n timp ce continua s-i mnnce antreul.
Mie mi pierise pofta, n ciuda fileului din faa mea, care te fcea s-i
lase gura ap. O mncare aa divin n-ar trebui s se risipeasc nici
odat. Tocmai mi plimbam furculia prin cucuul aromat din jurul
petelui, cnd Blake a nceput s vorbeasc.
Cnd aveam cincisprezece ani, am avut nite necazuri.

Ce fel de necazuri?
Chestii de hacker.
Ce fel de chestii de hacker? am insistat.
Nu conteaz.
M-am lsat pe sptarul scaunului, puin mbufnat.
n momentul la, Michael, tatl lui Max, voia s-i diversifice
afacerile, aa c a nceput s investeasc masiv n software. mi tia
povestea i m-a cutat. Eram ntr-un moment de cdere din viaa mea,
dar el mi-a dat o ans. Am putut s construiesc programul bancar
n propriile mele condiii, aa cum trebuia construit. n mod evident,
a fost ceva profitabil pentru amndoi, lui dublndu-i portofoliul, iar
mie dndu-mi posibilitatea s fac ce fac acum.
Ce rol joac Max n toate astea?
Max e cu civa ani mai tnr dect mine. L-a vzut pe Michael
investind n mine. Nu doar din punct de vedere profesional, ci i ca
mentor i prieten. L-a deranjat, iar cnd programul s-a vndut, n
momentul la i-a dat seama ca n-o s m poat ajunge niciodat din
urm. Asta-1 roade de-atunci ncoace.
-A h !
Acum eti fericit, efa? m-a ntrebat el, artnd cu furculia
spre mine.
Era oarecum simpatic cnd se enerva i facea mrturisiri.
Pi, nu sunt fericit c am auzit tocmai asta, dar m bucur c
mi-ai spus.
Mi-am derulat n minte cele dou ntlniri de la Angelcom, tiind
acum ca Max era ntr-o permanent competiie cu Blake, dornic s
aib o ocazie de a-1 egala. Afacerea mea era pe cale de a deveni irevo
cabil legat de Max. Acum nutream teama ct se poate de raional c
legtura mea cu Blake ar fi putut deveni la un moment dat problema
tic, ns Max n-ar fi aflat despre relaia noastr dac nu i-a fi spus eu.
Cnd a sosit nota de plat, Blake i-a ntins chelnerului crdul su
nainte ca eu s apuc s duc mna spre poet. Am renunat s mai
protestez i m-am scuzat ca s merg la toalet.

i 3 ntlnire periculoas

/WeredittiWiM 139

Cnd am ieit de la baie, m-am ndreptat spre Blake, care m


atepta n dreptul lifturilor, Sttea acolo cu un farmec relaxat, cu
minile n buzunare, cu costumul ntins exact unde trebuia, amintindu-mi de trupul tare ca piatra de sub el. Aproape c nu m mai
puteam concentra pe nimic altceva n timp ce,treceam pe lng cli
enii de la barul lung, elegant, dar o figur ntlnit n drum mi-a
atras atenia.
M-am oprit n loc, cuprins brusc de o panic mistuitoare ce
nbuea zgomotele din restaurantul aglomerat. Btile inimii mi-au
scpat de sub control. O durere rece ca gheaa m-a strbtut, punnd
stpnire pe trupul meu de la plmni, pn la vrfurile degetelor.
M-am sprijinit de peretele de lng mine, incapabil s mai na
intez mcar un pas, n vreme ce chipul brbatului pe care-1 recunos
cusem se ntorcea spre mine, ca i cum m-ar fi simit privindu-1.
mbrcat intr-un costum cu dungi subiri, croit pe msur, arta
ca oricare alt om venit s bea ceva la bar dup o zi lung, ns eu tiam
mai bine. Dup cteva clipe, expresia lui s-a transformat ntr-un zm
bet, pe msur ce ncepea s m recunoasc.
M inea minte.
Dup trei ani n care m uitasem permanent peste umr, netiind niciodat cnd l-a putea revedea, ajunsesem s cred c n-o s-l
rentlnesc nicicnd. Fr un nume, era o fantom, o amintire att de
chinuitoare, nct mi petrecusem ani de zile ncercnd s m conving
c el n-a existat niciodat. i totui iat-1, un comar viu, venit napoi
s m bntuie. M-am dojenit n sinea mea pentru gndul iraional c
discuia cu Liz l adusese cumva napoi la via.
mi amintesc vag c l-am auzit pe Blake strigndu-m pe nume,
nainte s apar lng mine i s m ia de bra pentru a m smulge din
trans. Privirea mi s-a concentrat asupra lui i am ncercat n zadar
s maschez teama ce m cuprinsese.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat el, cu chipul plin de ngrijorare.
Nimic.
L-am luat de mn i l-am tras nspre lifturi.

Dup cteva ncercri de a m face s vorbesc n main, Blake a


prut s renune. Am pit n aerul rcoros din apartamentul su i
m-am fcut comod la barul din sufragerie. Am luat un pahar scund,
din sticl lefuit, i l-am umplut ochi cu ghea i cu un lichid chih
limbarul din una dintre numeroasele sticle din colecia lui.
M-am cufundat pe canapea i mi-am lipit paharul rece de frunte,
ncercnd s alung gndurile frenetice care preluaser controlul asupra
mea. mi doream s-l ndeprtez pe fiecare n parte, pn la ultimul.
S le ascund undeva de unde s nu le mai simt ca fiind ale mele sau, i
mai bine, unde s uit complet de ele. Am luat o nghiitur sntoas
din butur pentru a le grbi drumul pn acolo.
N-ar fi trebuit s m aflu acolo, dar nu puteam s rmn singur
n clipa aceea, iar faptul c-mi mpream apartamentul cu Sid nu
se punea la socoteal. Aveam nevoie de o surs puternic care s-mi
distrag atenia de la ceea ce tocmai vzusem, iar Blake fusese ntot
deauna extrem de util la capitolul sta. S-a aezat pe msua pen
tru cafea din faa mea, cuprinzndu-mi picioarele ntre ale lu i Mi-a
mngiat pielea sensibil de deasupra genunchilor, ns trupul mi
era amorit, incapabil s proceseze chiar i cele mai simple dorine
pe care m i le inspira.
Vorbete cu mine, te rog, mi-a spus Blake cu glas egal.
M-am uitat pe lng el, fr s-i ofer nimic. m i prea imposibil
s-i mprtesc cele ce mi se ntmplaser, dar ceva s-a trezit la via.
O prticic din mine voia s sparg zidul care mi inea trecutul bine
ascuns de prezent.
N-avem despre ce s vorbim, am zis, netiind sigur cum a fi
putut mcar s ncep s-i spun, chiar dac a fi vrut.
Abia dac puteam s fac fa iureului de emoii care m terorizau
nc de cnd prsisem restaurantul.
Prostii! Ari de parc ai fi asistat la o crim acolo.
Mi-am amintit de una.
Mi-am regretat cuvintele de ndat ce le-am rostit. Trupul mi s-a
ncordat din pricina unui alt soi de temere. Blake nu avea s m mai

140 ntlnire periculoas

AtaedithWild 141

priveasc niciodat la fel. Avea s tie c altcineva i fcuse poftele cu


mine i c, n prosteasca, tinereasca m ea netiin, eu i ngduisem.
Tcut, Blake m-a ateptat s continui. M-am silit s nghit restul
buturii, ateptnd uurarea pe care o promitea. Dac mrturiseam
acum, el ori avea s spele putina, ori poate avea s arate c-i psa, dei
nu-mi puteam nchipui de ce. Mi-am dat seama c dac aveam vreo
ans la un viitor mpreun, trebuia s tie.
Eram n primul an de facultate. Am ieit cu nite prieteni n
afara campusului, pentru o petrecere de weekend, i am ajuns n casa
unei frii studeneti. Locul era ticsit de oameni. Am dansat, am but
prea mult punci. Eu nu beam aproape niciodat, aa c pn s dau
gata cel de-al doilea pahar, eram deja ameit. M-am ndeprtat de
grupul meu. Un tip de acolo, m -a...
Vocea m i s-a stins, pierdut n amintirea pe care o ngropasem
cu atta grij. Cum puteam s explic ct de naiv fusesem, cci m
luasem dup un strin prietenos spre un bar pe care nu l-am mai gsit
niciodat, precum un copil ademenit cu bomboane? C fusesem att
de ameit de butur, nct abia dac m putusem opune, refuzurile
mele pierzndu-se n haosul petrecerii care vuia nuntru.
Brbatul pe care-1 vzusem n seara aceea era acelai care mi
rpise inocena, lsndu-m siluit i dezgustat n tufiuri, unde m
gsise n cele din urm Liz. Anii n care m pstrasem pentru o prim
iubire, sau mcar pentru o noapte de petrecere mutual consimit,
fuseser n zadar, iar ruinea m fcuse s pstrez tcerea.
Am ncercat s-i opun rezisten, am optit.
De data asta n-am mai reuit s nghit lacrimile care mi s-au ros
togolit n voie pe fa. m i simeam minile i picioarele grele, vl
guite, mpovrate de trecut i de contientizarea faptului c ar fi fost
o lovitur zdrobitoare s pierd ceea ce aveam cu Blake din pricina
povetii steia.
El a strns din dini i s-a lsat pe spate, trecndu-i minile prin
pr. Desprirea temporar de atingerea lui m-a durut fizic, iar locurile
n care pielea ni se ntlnise au nceput s tnjeasc dup ntoarcerea

lui. Aveam nevoie de contactul cu el ca o confirmare a faptului c ceea


ce aflase nu avea s-i afecteze sentimentele fa de mine. M-a apucat
o senzaie de grea la gndul sta.
Acum eti fericit?
Am rs ncet printre lacrimi, dorindu-mi ca Blake s-mi rspund.
Expresia de pe chipul su era ncremenit din pricina unei emoii
necunoscute.
Sunt o mrfii stricat.
nceteaz!
Muctura autoritar a vocii lui m-a fcut s ovi.
Ce s ncetez?
Nu eti stricat, Erica!
Am nghiit n sec, dorindu-mi s-l pot crede.
Spun doar ceea ce e evident. Oricum n-are niciun sens ca tu s
vrei s fii cu cineva ca mine. Tu ar trebui s te ntlneti cu personaje
mondene, cu manechine, nu cu cineva ca... mine.
Glasul mi s-a ntrerupt n clipa n care am rostit cuvintele.
Nu m intereseaz manechinele.
Ei bine, tu-i dai seama c asta n-are nicio afurisit de noim?
Eu sunt varz. Adic... uit-te numai la mine!
M uit. Frecvent, chiar. De cteva zile m nnebuneti. Abia
dac mai pot s dorm noaptea.
i acum?
Acum, te am. Fr colegi de apartament, fr mulimi de
oameni, iar tu ncerci s gseti orice motiv ca s m sperii i s m
alungi. Dac tu crezi c asta schimb lucrurile, te neli.
M-am uitat n alt parte, luptndu-m neputincioas cu lacri
mile care nu ncetau s vin. Cnd el s-a aezat lng mine i m-a
tras n poala lui, m-am dus de bunvoie, dorindu-mi s-l simt din
nou aproape. Cum de putea nc s m vrea, n-aveam s neleg nici
odat. M-a mbriat strns, cuibrindu-m la pieptul lui pn ce
lacrimile mi s-au uscat.
Eti uluitoare! mi-a spus.

142

ntlnire p e ric u lo a s

MereditlUWM 143

Cu nasul lipit de umrul lui, am scuturat din cap.


Cum poi s spui asta dup tot ce i-am povestit adineauri?
Pentru c e adevrat. Erica, o experien ngrozitoare nu te defi
nete. Iar dac ar face-o, m ndoiesc c tu ai mai vrea s fii cu mine.
Dar vreau, am zis.
Mna m i-a alunecat peste cm aa lui pentru a-i simi inima
btnd lent i ritmat. Nu tiam nimic despre inima lui, dar ceva din
mine i dorea ca n clipa aceea s-o merit. Cum ar fi fost s am dorina
i dragostea lui? Brusc, sentimentele pentru Blake au nceput s biruie
amintirile dureroase pe care el m nduplecase s le scot la iveal mai
devreme.
Blake mi-a ridicat mna, apoi i-a trecut uor buzele peste vr
furile degetelor mele.
i eu vreau s fiu cu tine, iubito.
n clipa aceea am avut impresia c suntem mpreun i ne cunoa
tem de mult mai mult vreme dect n realitate. i artasem o parte
din mine i, cu toate astea, el era nc acolo. Centimetru cu centime
tru, m-a dezmierdat, punnd stpnire pe fiecare bucic de piele
dezgolit cu o tandree tcut pe care n-o mai ntlnisem niciodat,
vindecndu-m cu minile i buzele lui. Durerea i amoreala au lsat
loc uurrii, iar apoi unei fierbineli familiare care mocnea n adnc.
Mi-am lsat capul pe spate, rugndu-1 fr cuvinte s m srute.
Cumva, el mi strpunsese zidurile, copleindu-mi simurile cu nevoia
presant de a fi posedat. Mirosul, gustul, pofta lui slbatic, dup
toate tnjeam. Buzele lui le-au ntlnit pe ale mele. Mai nti ovi
toare, apoi din ce n ce mai sigure. I-am explorat adncimile gurii,
mpletindu-mi limba cu a sa, dorindu-1 cu lcomie. Mi-a rspuns
cu aceeai ardoare. Mi-a schimbat poziia astfel nct s-l ncalec,
lipindu-ne trupurile unul de altul pn cnd s-au contopit. Am ipat
uor cnd am simit contactul i fervoarea micrilor lui. Atunci el
s-a oprit, strngndu-i pumnii pe lng corp.
Ce s-a ntmplat?
Simt prea ncordat, Erica.

i-a lsat capul pe sptarul canapelei i a nghiit n sec, mrul lui


Adam micndu-i-se odat cu gestul. A fi vrut s-l srut acolo, dar
trebuia mai nti s-mi dau seama ce gndea.
- i?
Blake a nchis strns ochii, iar trupul i s-a tensionat sub mine.
Atinge-m! l-am implorat.
M-am apucat s-i desfac cu nendemnare nasturii, fr s pot
s mai atept s-i simt pielea lipit de a mea. Trecndu-mi degetele
peste pieptul lui, m-am aplecat s-i gust gtul, savurndu-i parfumul
i aroma srat a pielii.
Stai! a spus el printre dini.
M-am retras supus.
De ce?
Mi s-a strns inima, iar tristeea s-a furiat napoi pe msur ce
tcerea se prelungea ntre noi. Dup tot ce-i mprtisem n seara
aceea, fusesem naiv s cred c vom putea continua ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat.
I-am cutat privirea. Un licr de emoie i-a strbtut trsturile,
dup care i-a ntors capul. Oare s fi fost fric?
Te vreau, Blake.
Doamne, i nc cum! M-am foit, incapabil s ignor durerea
suprtoare dintre coapsele mele.
i eu te vreau. Probabil c o s-mi pierd minile dac n-o s
pot s te ptrund n seara asta.
A expirat tremurnd.
Pur i simplu nu vreau s te... traumatizez.
Nu sunt o ppu de porelan. Ii promit c n-o s-mi faci
niciun ru.
El a nchis din nou ochii, iar minile i-au rmas neclintite de-o
parte i de alta a noastr, de parc astfel ar fi putut s-i nfrneze
tentaia de a m atinge.
Admirnd fiecare curb puternic <ie pe abdomenul lui, mi-am
lsat degetele s-i alunece n jos pe piept, urmnd direcia firelor moi

144 ntlnire periculoas

MereditbWM

145

de pr care-i dispreau sub cureaua pantalonilor. Am ntins mna spre


cataram, dar nainte s apuc s-l eliberez, Blake mi-a apucat nche
ieturile i m i le-a inut pe loc, n timp ce rsufla greu.
Vreau s te simt pierzndu-i controlul, Blake.
Trupul mi zvcnea, iar autocontrolul mi mai atrna de un singur
fir. Nu-mi doream nimic mai mult dect s m posede aa cum voia,
aa cum aveam nevoie s-o fac.
El m-a prins de talie i s-a ridicat n picioare, sltndu-m fr
niciun efort. L-am cuprins cu picioarele n timp ce ne ndreptam spre
dormitor. Camera era slab luminat de dou aplice, penumbra nvluindu-m precum cldura lui.
Blake a nchis ua n urma noastr i m-a lipit de ea, gemnd. n
clipa n care spatele mi s-a lovit de lemnul dur, am tras brusc aer n
piept. Mi-am mucat buza i m-am strns n jurul lui, dorindu-mi
tot ce-mi putea da. Bretelele subiri ale rochiei mi-au alunecat de pe
umeri, o binevenit invitaie ca el s-mi elibereze snii unul cte unul,
tachinnd fiecare sfrc cu limba, apoi cu dinii. Senzaia ptrunz
toare mi-a strpuns corpul. I-am scncit numele, implornd mai mult.
El mi-a cobort picioarele pe podea i m-a dezbrcat de rochie,
lsndu-m goal i fr ruine n timp ce ngenunchea n faa mea,
lsndu-mi o dr de fierbini srutri desfrnate de la glezn, pn
la pliurile sexului ud, care acum se ncorda n ateptare. Mi-a aezat
un picior peste umrul su, deschizndu-m n faa lui. Frecarea din
tre barba lui neras i interiorul coapsei mele a fost ct pe ce s m
destrame chiar n clipa aceea.
Mi-am trecut degetele prin prul lui, strngnd i mai tare n
momentul n care m-a cuprins cu buzele. Dup numai cteva micri
cu limba, n stomacul meu a nceput s se nteeasc focul. Doamne,
gura lui avea un talent numai al ei! Blake i-a concentrat atenia asu
pra micului ghem de nervi care mi fcea ntreg corpul s se ncor
deze, ducndu-m n pragul climaxului. Dezmierdrile i-au devenit
tot mai aspre, apoi a nceput s-mi sug clitorisul cu o fervoare care
m-a lsat fr suflare.

Am vzut alb naintea ochilor n clipa n care am trecut acel prag,


aruncndu-m ntr-un orgasm cutremurtor care aproape c m-a fcut
s m prbuesc n braele lui.
nainte s mi se nmoaie de tot genunchii, Blake m-a prins, trupul
meu moale i docil lipindu-se de liniile aspre ale corpului su. M-a
srutat, srutri lente, profunde, care domoleau tremurul orgasmu
lui de adineauri. Eu mi-am rchirat degetele pe pieptul lui i i-am
mpins n jos cmaa, lacom n faa ocaziei de a-1 atinge n voie, aa
cum mi doream s fac de zile ntregi. Pielea i luase foc, ntinzndu-se
peste fiecare muchi ncordat care parc se zbtea mpotriva unei pie
dici impresionante. lnjeam s-l am complet. Fr piedici. Slbatic.
Blake, dac n-o s mi-o bagi curnd, o s-mi pierd minile, jur!
Buzele i s-au curbat sub ale mele i ne-a dus pe amndoi spre pat.
S-a dezbrcat repede, muchii flexndu-i-se la fiecare efort, fiecare
micare a lui fiind o promisiune a forei pe care o putea stpni. Am
ateptat, nu foarte rbdtoare, ct timp el i-a scos un prezervativ din
buzunarul pantalonilor i l-a lsat s-i alunece pe lungimea admira
bil. M-am certat n sinea mea pentru c prelungisem atta ateptarea,
pentru c ne mpiedicasem s ajungem n locul sta n care amndoi
ne doream cu nverunare s fim.
Tocmai cnd m ateptam s mi se alture, Blake m-a prins de
coapse i m-a tras spre marginea patului, ntinzndu-mi picioarele n
jurul mijlocului su i lovindu-se de carnea alunecoas dintre coapsele
mele. Privirea i era ntunecat. Rsuflarea i s-a transformat ntr-un
uierat n momentul n care s-a mpins n mine dintr-o singur mi
care dur, nfigndu-i degetele n oldurile mele.
Am suspinat cnd i-am simit adncimea, lsndu-mi corpul s
se obinuiasc cu senzaia de a fi complet dominat de al lui. Am nchis
ochii pre de o clip, pentru a asimila totul, perfeciunea felului n care
l percepeam nuntrul meu.
Cnd mi-am dat seama c nu se mic, am deschis ochii. Avea
un aer ncordat, cu conturul maxilarului rigid. i-a cobort mna de
pe oldul meu pn la genunchi i m-a mpins un pic.

146 ntlnire periculoas

/WereditliWild

147

Am scos un mic scncet n semn de protest Mi-am ncruciat


gleznele i l-am tras mai aproape, mai adnc.
Aa te vreau.
Erica...
Nu vreau s te abii. Te doresc cu totul, Blake.
Disperat, m-am arcuit nspre eL Nevoia de a-1 simi micndu-se
n mine, rscolindu-m, era necontenit. Orice ar fi crezut el c nu
simt n stare s suport era tocmai ceea ce aveam nevoie.
Te rog! l-am implorat.
El a rsuflat tremurnd i s-a retras ncet. Apoi s-a mpins n
mine, adnc i cu putere. Am ipat. Spatele mi s-a ncovoiat pe pat.
Exact aa.
Am rspuns mpunsturilor lui rapide, acum nverunate i necru
toare, n timp ce vaginul mi se strngea n jurul lui. ntregul corp
mi tremura n ceea ce prea a fi o stare de orgasm perpetuu. M-am
scufundat n plcere n timp ce el se mpingea mai adnc, i mai adnc,
atingnd n mine un punct sensibil despre care nici nu tiam c exist
nainte ca el s-l fi creat.
M-am prins de marginea patului, dnd i mai mult for efor
turilor lui. Tocmai cnd credeam c n-a putea s ndur mai mult, el
mi-a ridicat oldurile, ridicnd atingerea la un nou nivel. Am strns
aternutul n pumni.
Blake, oh, Doamne! Da!
ipete de neneles s-au revrsat din mine n timp ce m topeam
n jurul lui, plcerea unduindu-se din adncul meu.
Blake s-a ncordat. Fiecare prticic din trupul lui s-a fcut ca de
piatr, iar rsuflarea i s-a schimbat n gfit pe msur ce-i ddea
drumul.
Erica, fir-ar s fie!
i-a aruncat capul pe spate, degetele lui lsndu-mi urme pe
piele.
Apoi s-a linitit nuntrul meu, n timp ce trupul mi se cutremura
din pricina efectelor felului su slbatic de a face sex.

Sfrit n urma eliberrii, m-am prbuit moale i satisfcut.


Dup cteva clipe Blake s-a urcat n pat, trgndu-m n sus, lng el.
M-a cuprins cu braul, apoi i-a lipit nasul de gtul meu.
Erica?
Am mormit, ngrmdit la pieptul lui.
Eti OK? a murmurat el.
Mi-am ridicat privirea spre ochii lui, mrii de pasiunea noastr,
dar plini de ngrijorare. Mi s-a strns inima i m-am luptat s trag
aer n piept.
Sunt mai mult dect ok!
Am nghiit nodul care mi se formase n gt.
N-am mai fost niciodat cu cineva ca tine, Blake. E u ...
Urmtoarele cuvinte mi s-au oprit. El mi-a atins buzele cu vrfu
rile degetelor i mi le-a srutat uor, furndu-mi vorbele nerostite. M
ndrgosteam de Blake, mai profund i mai repede dect m ndr
gostisem de oricine altcineva pn atunci.
El mi-a presrat srutri de-a lungul obrazului, apoi mi-a gsit
gura, alinndu-m cu dezmierdri prelungi i profunde ale limbii.
Dei blnde, gesturile au aprins iar focul din mine. Minile au nceput
s-mi hoinreasc pe trupul lui, admirnd fiecare curbur care-i tia
rsuflarea. Nu m puteam stura, fie c era vorba despre a-1 privi, ori
despre a m culca cu el. Nevoia de a-1 face al meu m copleea. Mn
gierile mi-au devenit mai struitoare. L-am tras mai aproape, iar el
s-a aezat deasupra mea, acoperindu-m cu greutatea corpului su.
Nu te mai saturi, a murmurat el printre srutri, mucndu-mi
n joac buza de jos.
m i pare ru. Nu tiu ce-i cu mine.
M-am arcuit spre el. Cu ct mi ddea mai mult, cu att aveam
nevoie de mai mult.
De ce naiba i-ar prea ru?
E prea curnd, am rspuns, simind c rmn fr cuvinte pe
msur ce el se ntrea ntre noi.
Eu pot s-o in aa toat noaptea, dac i tu poi.

148 ntlnire periculoas

Meredrt/i Wrd

149

ntinzndu-mi braele deasupra capului, i-a mpletit degetele cu


ale mele. M-a inut captiv, o stare care mi-a ascuit simurile i nri-a
provocat iar furnicturi din cap pn n picioare.
S fiu cu Blake m ameea complet, iar dependena de el mi se
consolida cu fiecare orgasm rvitor pe care mi-1 provoca. Mi-am
strns picioarele n jurul lui, cci braele mi erau lipsite de vlag, i
l-am ndemnat s vin spre mine.
Asta-i o provocare? l-am tachinat, tentat fiind s-l pun la
ncercare.
Da, mi-a spus el.
Vocea i era rguit de dorin, chiar nainte ca buzele s i se
repead spre ale mele.

Capitolul 11

M-am trezit de diminea, nvluit n plapuma moale, umplut


cu p u f a lui Blake i n amintirile din noaptea precedent. M-am
r ntins spre partea goal a patului n care ar fi trebuit s se afle el.
Lumina soarelui se revrsa n camer i am simit m iros de cafea.
M-am ridicat i am ales dintr-un dulap un tricou alb, simplu, cu care
s m acopr. n baie, Blake mi pregtise deja cteva obiecte de toa
let. Am zmbit. Majoritatea fetelor trebuiau s se strduiasc pn
s ajung la nivelul sta.
M -am splat, apoi mi-am croit drum prin apartament, ghidndu-m dup zgomotele care se auzeau din buctrie. L-am gsit pe
Blake sprgnd ou ntr-un castron. Era gol de la bru n sus, mbrcat
doar cu nite pantaloni de pijama din flanel care i se sprijineau pe ol
duri. Prul i era bine aranjat cu spum i purta o pereche de ochelari
cu rame negre, care sporeau farmecul inutei lui matinale. l fceau s
par mai matur i Cumva mai uman, nsuiri demne de Clark Kent.
M-am sprijinit de masa de lucru din granit i i-am urmrit pro
gresul. Tiase nite fructe i aezase ceva unc ntr-o tigaie, n timp

ce lmurea problema oulor. Am simit o uoar fluturare n stomac


la gndul c fcea asta pentru mine.
El a lsat ce fcea, s-a splat pe mini i s-a ntors spre mine. A
zmbit superior i mi-a urmrit cu degetele marginea tricoului.
m i place.
Nu ncercam s inventez o inut original, dar m bucur c
aprobi.
M-am sprijinit de m as i mi-am lsat capul ntr-o parte.
Nu tiam c pori ochelari.
De obicei nu port, dar m-ai inut ocupat toat noaptea, aa c
am uitat s-mi scot lentilele de contact.
m i pare ru.
N-ar trebui. Mie nu-mi pare.
M-a ridicat pe blatul mesei i s-a lsat n spaiul dintre picioarele
mele. Minile i-au urcat pe coapsele mele, apoi pe sub tricou, spre
spate, unde mi-a mngiat pielea, lsnd dre de foc n urma lui pe
oriunde trecea. Am gemut cnd mi-a gsit snul i mi-a mngiat
sfrcul cu degetul mare pn cnd mi s-a ntrit sub atingerea lui. n
timp ce m sruta, limba lui m dezmierda blnd, msurat, ntr-un
fel care mi amintea de dulcea durere surd care-mi rmsese ntre
picioare dup maratonul din noaptea dinainte.
M transformi ntr-o destrblat, am spus, simind cum tot
trupul meu prinde via ntr-un alt soi de trezire.
Mmm, mi place cum sun.
A gemut cu buzele lipite de gtul meu, unde mi sruta pielea i
mi-o apuca ntre dini, iar vibraia produs de vocea lui mi s-a rs
pndit prin tot corpul. Cu o mn mi-a prins glezna i mi-a nfurat
piciorul n jurul taliei lui, iar cu cealalt mi-a masat carnea sensibil
dintre coapse.
Doamne, deja eti ud leoarc!
Nu m pot abine, Blake. Tu-mi faci asta.
M-am lsat n voia mngierilor minii lui.
Abia am nceput, scumpo!

152 ntlnire periculoas

iMerediltiWild

153

Mi-a luat n stpnire gura, n timp ce i nfigea dou degete n


mine, imitnd micrile lor cu limba, zpcindu-m complet. M-am
agat cu disperare de el, nfigndu-mi unghiile n umrul lui. Cu
rsuflarea ntretiat i inima btnd nebunete, m-am inut bine n
timp ce un orgasm mi sfia trupul.
Blake i-a lsat degetele s-i alunece din mine, apoi i-a micat
erecia, de acum vizibil, care-i mpungea pantalonii.
Trebuie s iau un prezervativ. Nu m ateptam s i-o trag la
micul dejun.
Am chicotit puin la auzul expresiei, ameit i tnjind s am mai
mult din el deodat.
Nu trebuie, dac nu vrei.
Crede-m, vreau s i-o trag la micul dejun!
Nu, m refeream la prezervativ. Iau anticoncepionale.
Tcerea lui m-a dezmeticit pentru o clip. Am ncercat s dau
napoi.
m i pare ru, e n regul, am presupus doar...
Drace, frumos fel de a strica momentul.
El a scuturat din cap.
Nu, nu-i vorba despre asta. Am ncredere n tine. Numai c
nu mi s-a ntmplat niciodat s nu folosesc unul.
Las, mi pare ru.
Majoritatea tipilor se plng c trebuie s le poarte, dar m sim
eam i mai n siguran tiind c el le folosea mereu.
nceteaz s te scuzi n faa mea, Erica! s-a rstit el la mine.
Mi-am mucat buza, ateptnd s vd unde o s ne duc asta.
Bravo! a zis Blake pe un ton sczut, de prdtor.
Mi-a dat jos tricoul, scondu-mi la iveal pieptul gol. Privirea
i s-a ntunecat. Pn s m dumiresc, m mutase n sufragerie, aezndu-m n poala lui astfel nct s-l ncalec pe canapeaua lung,
de culoare crem. L-am srutat ncet i lene, scondu-i ochelarii i
aezndu-i n siguran pe msua din spatele nostru.

Blake i-a cobort m arginea pantalonilor sub olduri, eliberndu-i penisul, care la lumina puternic a zilei prea mai impresi
onant ca niciodat, gros i viril, ateptndu-m.
Dorindu-mi s-l gust, m-am lsat n genunchi i mi-am strns
buzele n jurul capului viguros. Mi-am fluturat uor limba peste vrful
sensibil, apoi l-am apucat i mai mult n gur. L-am supt cu lcomie,
uitnd de mine n timp ce-1 adoram pe el, pn cnd Blake m-a tras
mai tare de pr, oprindu-m.
Urc-te peste mine! mi-a poruncit.
M-am cutremurat, iar pielea mi s-a nfierbntat. Reacia fizic pe
care o aveam la cererea lui era inconfundabil. Umed n ateptarea
sa, m-am supus i m-am urcat.
Acum alunec peste penisul meu. ncet i frumos.
Arznd de nerbdare, m-am lsat n jos peste el cu o ludabil
stpnire de sine, dorindu-mi s savurez aceast nou situaie. Fr
nimic ntre noi, el m-a ntins centimetru delicios cu centimetru deli
cios, pn cnd s-a mplntat n mine.
Am nchis ochii i un mic scncet mi-a scpat printre buze.
Uit-te la mine, mi-a optit el.
Am deschis ochii pentru a vedea lcomia pur din ai lui. Blake
mi-a cuprins faa n palme i m-a srutat adnc. Am gemut, proptindu-m cu minile de umerii lui. El s-a desprins de mine, gfind.
i-a lsat un deget s-i alunece n jos pe obrazul meu, apoi peste clavi
cul, atingndu-mi uor sfrcul peste msur de sensibil i oprindu-se
n cele din urm pe oldul meu, pe care l-a apucat cu un gest posesiv.
i-a ridicat privirea i m-a intuit cu ea.
Eti frumoas.
Pasiunea din ochii lui m-a dobort. Am simit o strngere de
inim. M implicasem prea mult n relaia cu Blake, dar nu-mi psa,
nu cnd era n mine, atingndu-m, uitndu-se la mine n felul sta.
Nu puteam fugi de felul n care m fcea s m simt.
I-am rspuns cu o rotire delicat a oldurilor. Blake mi le-a
cuprins cu un bra, inndu-m n loc n timp ce i schimba poziia

154 ntlnire periculoas

A M ithW ild

155

i se mpingea n sus, nfigndu-se adnc i dndu-mi mai mult din el


nsui. Cnd a ajuns pn la capt, durerea care m-a sgetat m-a fcut
s trag brusc aer n piept. Uorul disconfort a lsat iute loc plcerii
cnd el a nceput s-mi maseze clitorisul n cercuri mrunte.
Un strat fin de sudoare mi-a mbrcat pielea pe m sur ce el se
mpingea n mine micri constante i hotrte, care m-au fcut
s uit pre de o clip avantajul pe care l aveam n actuala poziie. Am
rspuns gesturilor lui, arcuindu-mi trupul spre ele, pn cnd Blake
mi-a dat drumul, cedndu-mi treptat controlul. Minile i se ndoiau
nerbdtoare n dreptul oldurilor mele.
Ai ncredere n mine! i-am optit.
Strngndu-m n jurul lui, l-am zgriat uor cu unghiile pe piept
i l-am srutat cu nfrigurare, mprind cu el fiecare rsuflare ce ne
ducea mai aproape de punctul culminant, unde ne-am prbuit, lao
lalt, fr s ne dezlipim privirea imul de cellalt.
*

Am adormit pe canapea, dup ce am luat n sfrit micul dejun,


ntre eforturile de azi-noapte i cele de azi-diminea, eram epuizat.
Cnd m-am trezit cteva ore mai trziu, Blake sttea pe cealalt cana
pea, inndu-i pe genunchi laptopul cel lucios. Era un alt Blake dect
cel de diminea, complet mbrcat i privind cu atenie ecranul, tas
tnd cu viteza unui expert.
Credeam c nu lucrezi de-acas, am spus, ntinzndu-m.
Fceam doar cteva cercetri, a spus el, fr s ridice privirea.
Ce fel de cercetri?
El a nchis laptopul i l-a aezat alturi, iar expresia i s-a mblnzit
n clipa n care ochii ni s-au ntlnit.
Cred c l-am gsit, mi-a zis ncet.
Pe cine?
Blake i-a ncruciat minile n poal.

Oh, Doamne! Stomacul mi s-a ntors pe dos, ameninnd s dea


afar tot ce mncasem la micul dejun. Gndurile mi erau nc nce
oate dup somn, iar acum mi se nvrteau prin cap n timp ce ana
lizam cele spuse cu cteva clipe mai nainte de Blake.
Cum?
M -am ridicat n capul oaselor i am ncercat s-mi limpezesc
mintea.
Am obinut lista tranzaciilor din restaurant. Mai precis a
celor de la bar. De acolo am restrns destul de uor aria de cutare
bazndu-m pe vrsta lui i facultatea pe care a urmat-o.
Nici mcar nu vreau s tiu cum ai fcut asta.
Era prea mult. Mersese prea departe.
Pi, oricum n-aveam de gnd s-i spun. Informaia n sine e
mult mai important dect felul n care am gsit-o, nu crezi?
De ce ai face aa ceva? Nici nu mai conteaz.
Crezi c identificarea brbatului care te-a violat nu conteaz?
a ridicat el din sprncene.
n momentul sta al vieii mele, nu. De ce a avea nevoie de
un nume pentru o fa pe care a prefera s-o uit?
nc mai poi s depui plngere mpotriva lui. Mai e mult pn
la prescrierea infraciunii.
i ce s spun? Bun ziua, domnule ofier, aveam optsprezece
ani i eram beat n casa unei frii studeneti, cnd un ticlos
i-a fcut poftele cu mine. Pun pariu c pe asta n-au mai auzit-o
niciodat.
Dac el continu s fac aa ceva?
Am simit un nod n gt la gndul sta. Dac nu eram singura?
Oricnd m-a fi nvinovit pentru c ajunsesem ntr-o situaie att
de periculoas, n adncul sufletului tiam c nimeni nu merita s
treac prin ce trecusem eu. A fi fcut aproape orice s terg aminti
rea dureroas.
Totui, nu eram pregtit s-o nfrunt. Nici amintirea, nici pe el.
Pe brbatul care-mi fcuse asta. i iat-1 pe Blake punndu-m cu

156 ntlnire periculoas

MeredittiWild 157

de-a sila n faa lor, scond la lumin detalii pe care mi pierdusem


sperana s le mai aflu vreodat. Acum nu mai voiam s Ie tiu. Nu
mai voiam s am nimic de-a face cu ele.
M -am ridicat repede, n s m icarea bru sc m -a am eit,
fcndu-m aproape s-mi pierd echilibrul n timp ce strbteam
holul, nspre dormitor.
Unde te duci?
A m disprut n camer, fr s-l iau n seam. Pe pat sttea
ntins o rochie albastru-verzui, pe care Blake probabil c o luase
din apartamentul meu n timp ce dormeam. Peste ea erau aezai
chiloii albi din dantel ce dispruser n Las Vegas, n camera de
hotel a lui Blake.
La naiba! Am nchis strns ochii, copleit din toate punctele de
vedere. Ultima zi petrecut cu el fusese uimitoare i plin de pasi
une. Prezena lui mi detepta sentimente din care nu tiam nc ce
s neleg. Nu voiam s-l rnesc, dar n clipa de fa nu eram n stare
s gndesc limpede.
M-am mbrcat repede i mi-am luat restul lucrurilor. El m-a
ntmpinat n pragul uii, mpiedicndu-m s ies.
Erica, nu pleca!
N-aveai niciun drept.
S-a ncruntat, coborndu-i minile de pe tocul uii.
m i spui c n-aveam niciun drept s-l gsesc pe omul care
i-a fcut ru?
Nu vreau s tiu cine e. Tu nu pricepi?
Am strns din dini, clipind ca s alung ceaa lacrimilor care-mi
neau din ochi. A fi vrut s fiu suprat pe el. Dar cnd m-am uitat
n ochii lui, n-am vzut dect nedumerire i nu m puteam atepta
s neleag.
Cu minile tremurnd, l-am dat la o parte. M-am grbit s ies
i s cobor scrile. M-am oprit n dreptul uii mele, pndindu-i cu
urechea paii, ns n-am auzit nimic. Am intrat n apartament i am
tras zvorul. Am nchis ochii i am nghiit n sec, dar nimic nu putea

opri nici izvorul lacrimilor, nici pe cel al amintirilor. M-am lsat n


jos, pe podea, i am plns n hohote pn cnd toate au ncetat s mai
doar al dracului de tare.
*

Mai trziu n acea sptmn, am ajuns la New York. Reuisem


cumva s-l evit pe Blake i eram recunosctoare c nu m cutase.
Graie noului aranjament locativ, simplul fapt c-1 tiam prin apropiere
mi distrgea ndeajuns atenia i aveam nevoie de timp pentru a-mi
limpezi gndurile. Ultimele zile fuseser ncrcate de emoii. Hotrsem c acum era un moment ct se poate de potrivit s-o vizitez pe
Alli i s-mi fac ordine n minte.
Am parcurs cu taxiul scurtul drum de la aeroportul JFK pn la
adresa din Brooklyn Heights pe care mi-o dduse Alli. oferul a oprit
n faa unei cldiri din piatr cu mai multe etaje i streini mpodo
bite. Am intrat n holul spaios i l-am salutat pe portarul care mi-a
zmbit politicos.
Sunt Erica Hathaway. Am venit s-o vizitez pe Alli Malloy.
Sigur, suntei ateptat. E n apartamentul domnului Landon,
numrul patruzeci i doi.
Mulumesc, am spus, ncercnd s-mi ascund surprinderea.
S-a zis cu marele meu plan de a m ascunde cteva zile la New
York.
Am btut o dat n u, apoi am ateptat cteva secunde. Am
btut din nou, mai tare. Tot nimic. Am ncercat clana. Chiar n clipa
aceea, Alli mi-a deschis, cu ochii strlucitori i pielea nfierbntat,
artnd ca i cum ... m rog, recunoteam ipostaza. A ntins minile
spre mine i m-a tras ntr-o mbriare strns.
Ai ajuns!
Am mbriat-o la rndul meu. mi lipsise teribil de mult. O
simeam mic i cald n braele mele. Oare slbise? nainte s apuc

158 ntlnire periculoas

Atadith Wild

159

s pomenesc ceva despre asta, ea s-a retras i m-a msurat din priviri,
n New York era o zi nfiortor de clduroas, aa c purtam o pere
che de blugi scuri i nite maiouri suprapuse, toate completate cu o
plrie din fetru alb, doar pentru amuzament.
>Ari tare drgu, mi-a spus Alii.
Da, m, i tu la fel.
m i doream s fi fost sincer.
r > Oh, Doamne, nu, eu sunt varz! Abia m-am trezit dintr-un
pui de somn.
Grozav pui de somn! am zis, observndu-i coafura model toc
mai mi-am tras-o, pe care ncerca s-o netezeasc n timp ce intram
n uriaul spaiu deschis al apartamentului, care oferea o privelite
neobturat de nimic a peisajului urban din Manhattan.
Ea a rs uor i s-a mbujorat M-am uitat njur, ateptndu-m s-l
vd pe Heath aprnd imediat de dup col, ns el nu se zrea pe nicieri.
Frumos loc, am spus.
tiu, nu-i aa?
Apartamentul n sine era de-a dreptul impresionant, ntocmai
cum m ateptasem din partea unui membru al familiei Landon, ba
chiar mai mult dect att. Tavanul era nalt, avnd ca trstur dis
tinctiv grinzile lsate la vedere, fcute din lemn nchis la culoare i
asortate cu scndurile podelei. Mobila i obiectele decorative erau
atenuate de petele de culoare aezate ici i colo. Interiorul mi amin
tea de locuina lui Blake din Boston.
S-i aduc ceva de but? m-a ntrebat Alli.
Sigur, orice cu ghea.
Ea i-a fcut de lucru n buctrie, n vreme ce eu m-am aezat
pe unul dintre scaunele de bar de la masa de lucru.
Deci cnd aveai de gnd s-mi spui c locuieti mpreun cu
Heath?
Alli s-a sprijinit de blatul mesei.
m i pare ru, Erica. M-am gndit doar c mi-ar fi mai uor
s-i explic n persoan.

Poi s locuieti unde vrei, Alli. Totui, mi-ar fi plcut s aflu.


Blake nu tie c sunt aici.
Ea s-a ncruntat, i chiar atunci am auzit o u deschizndu-se n
lungul holului. Heath i-a fcut apariia proaspt splat i mbrcat,
cu un zmbet mulumit ntiprit pe fa. Semna mai mult cu Blake
dect mi aminteam. Cu toate astea, nu reueam s-mi alung senzaia
c n spatele farmecului su se ascundea ceva. Sigur, i Blake i avea
tainele lui. Multe, chiar, ns nu prea s le mascheze ntr-un mod
att de bttor la ochi.
Erica, a trecut ceva timp de cnd nu ne-am mai vzut.
M-a mbriat scurt, dup care i s-a alturat lui Alli n buctrie.
A srutat-o, iar eu mi-am ntors privirea.
Heath i Alli erau adorabili mpreun, iar energia care radia din
spre ei mi era foarte familiar. Eram acolo de zece minute i deja
aveam impresia c m amestec n intimitatea lor.
Am simit o strngere de inim i gndurile mi-au zburat spre
Blake. Pn unde a fi fost n stare s merg pentru a-1 avea aici, srutndu-m n felul sta? Totui, aveam mai mult minte. Fie c era de
acord, fie c nu, eu aveam nevoie de puin spaiu pentru a-mi lmuri
cele ntmplate. Felul n care i bgase nasul n viaa mea era com
plet inacceptabil i ilegal. Faptul c depise nite limite m lsase
expus i vulnerabil.
M-am rsucit pe scaun, m-a ridicat n picioare i m-am ndreptat
ctre ferestrele uriae ce ddeau spre parcul de jos. M-am ntrebat ct
din toate astea se datora sprijinului primit de la Blake i dac Heath
chiar contribuise n vreun fel la propriul stil de via. Poate c eram
prea dur cu el. Era clar c-i sucise minile lui Alli, lucru pe care nu-1
mai vzusem niciodat ntmplndu-se n cei trei ani de cnd o cuno
team. Speram, de dragul ei, s nu fie prea bun pentru a fi adevrat.
i-e foame? M gndeam c am putea s lum prnzul, mi-a
spus Alli.
Ar fi grozav.
D-mi voie s te conduc n camera ta.

160 ntlnire periculoas

MerafitfiWfM 161

Alli a ntins mna ctre bagajul meu. Heath i l-a luat repede din
mn i ne-a dus pe amndou de-a lungul unui hol aflat n partea
opus fa de cel din care tocmai ieise.
Am aruncat o privire nspre un dormitor ncptor, decorat n
aceleai nuane blnde de alb, cu o cuvertur de un rou aprins ntins
pe pat. Regretam c nu aveam s-l mpart cu Blake. Imaginea lui
ntins sub mine, sau invers, era mai mult dect atrgtoare. Aminti
rea ultimei nopi petrecute mpreun s-a revrsat asupra mea i ochii
mi s-au umplut de lacrimi. Am scuturat din cap. Trebuia s mi-1 scot
pe Blake din minte.

Capitolul 12

Alli i cu mine ne-am devorat aperitivele ntre nghiituri de Prosecco, n timp ce ateptam felul principal, care pentru mine a constat
ntr-un morman de carbohidrai. Dezobinuirea treptat de Blake
adusese cu sine o serioas lips a poftei de mncare, ns faptul c
m aflam n preajma lui Alli m fcea s m simt din nou relaxat i
ndeajuns de linitit nct foamea s-mi revin cu furie.
Cum i se pare noua slujb? am ntrebat-o.
O ador. M rog, n cea mai mare parte a timpului. E o nebunie,
totul se-ntmpl n vitez i poate fi stresant s alergi dup toat lumea,
dar simt c e un pas important ctre locul n care vreau s ajung.
Am zmbit.
1

E captivant.
Chiar este. i mi fac tot felul de relaii pentru tine, apropo.
Heath m-a pus n legtur cu cineva care poate s ne bage la un ver
nisaj care are loc mine sear la o galerie.
O expoziie de art? am spus, ntrebndu-m ce legtur avea
asta cu moda i cu mine.

Da. O s fie ic i o s vin o grmad de oameni superimportani.


ic, hm? Dac spui tu...
M-am uitat la farfuria cu paste aburinde pe care chelnerul mi-a
aezat-o n fa. Am luat prima mbuctur. Raiul, mi-am zis. Fr
ndoial puteam nlocui sexul cu mncarea.
Ce se mai ntmpl cu Blake?
Un neateptat val de emoie s-a revrsat asupra mea. I-am poves
tit lui Alli despre ultima zi petrecut cu el. De la ntlnirea cu Max,
pn la faptul c Blake m lipise de u. Ce-a fost bun, ce-a fost ru
i ce-a fost urt.
l iubeti? m-a ntrebat ea.
Glumeti?
Vocea mi devenise strident, simpla pomenire a cuvntului care
ncepea cu I smulgndu-m din dorul meu i aruncndu-m cu capul
nainte ntr-o stare de panic.
E o ntrebare aa de trsnit?
Tu eti ndrgostit de Heath? am izbucnit, dorindu-mi cu
disperare s schimb subiectul, dar temndu-m de ce mi-ar fi putut
spune.
Alli i-a ndreptat din nou atenia ctre prnzul ei, fr s mai
spun niciun cuvnt.
Poftim! am replicat, rzbunat.
Sunt, a optit ea, aproape prea ncet ca s-o aud.
O vreme am continuat s mncm n tcere. Nu tiam sigur de
ce, dar vestea m ntristase. Vreme de trei ani o avusesem pe Alli
numai pentru mine. m priserm totul, avuseserm grij una de
cealalt i mpreun contribuiserm la construirea afacerii care azi
mi ddea un el. Dup doar cteva sptmni ea nu mai avea ochi
dect pentru Heath. Era absurd s fiu geloas pentru c, mai presus
de orice, mi doream ca ea s fie fericit, chiar cu preul prieteniei
noastre.
E persoana potrivit pentru tine? am ntrebat.

164

n t ln ir e p e ric u lo a s

Mmdithwikl 165

Ne potrivim, mi-a rspuns ea simplu. Lucrurile nu sunt ntot


deauna perfecte, dar cumva par mereu pe drumul cel bun. Le facem
noi s mearg.
Atunci, m bucur pentru tine. Vreau s tii asta.
Trsturile i s-au relaxat i s-a ntins peste mas s m ia de mn.
Mulumesc.
Atunci mi-am dat seama c tot timpul sta ea ateptase aprobareamea.
M bucur foarte mult c eti aici. Mi-a fost dor de tine, mi-a
spus Alli.
i mie mi-a fost dor de tine. Uneori am impresia c suntem la
un milion de kilometri distan.
Dar nu suntem. Voi fi tot timpul aici cnd vei avea nevoie de
mine.
Am zmbit i am dat din cap, nevrnd s aduc n discuie faptul
c, de cnd se mutase la New York, fusese n mare parte de negsit.
Totui, m simeam mai bine dup ce o auzisem spunnd asta. De
vreme ce Blake dispruse n acel moment din lumea mea, reaprinderea prieteniei cu Alli era mai mult dect binevenit, chiar dac trebuia
s-o mpart cu Heath.
*

Cu Alli plecat la serviciu, a doua zi mi-am petrecut cea mai mare


parte a timpului ajungnd i eu cu lucrul la zi. Am luat cteva pauze
in care m-am plimbat prin parc ca s-mi adun gndurile i s privesc
lumea. n timp ce zeci de mici siluete traversau podul ctre Man
hattan, am ncercat s-mi nchipui cum ar fi s locuiesc n New York.
Poate c era timpul pentru o schimbare. Alli era att de fericit
atici datorit, n mare parte, lui Heath, care o clrea cu pricepere i
aparent foarte des, judecnd dup ct de puin dormisem cu o noapte
m urm. Dar poate c i eu a fi reuit s fiu fericit aici.

Nu o dat am rsfoit schimbul de mesaje purtat cu Blake pe tele


fon, tentat fiind s-i scriu. mi lipsea, dar dup zile ntregi de tcere,
poate c-mi ratasem ansa. Era evident c relaia cu mine nu avea s
fie uoar. l prsisem la furie, netiind cum s reacionez n faa
bombei pe care mi-o aruncase i nici mcar nu-i ddusem ocazia
s explice ori s vorbeasc despre asta. Am gemut, frustrat din mai
multe puncte de vedere. Fir-arsfie, poate chiar l iubeam, dei habar
n-aveam cum e s simi asta cu adevrat.
O iubeam pe Mrie. O iubeam pe Alli. n tineree, nainte s des
copr orice altceva, mi iubisem profund mama, cu fiecare prticic
din mine. i totui nu tiam cum s iubesc un om cu care fceam
sex. Cu ceilali ipi cu care fusesem mpreun mi venise mereu uor
s pstrez o distan confortabil. Fusese ideal chiar. Cnd voiau s
plece mai departe, m simeam n mare parte uurat c nu va trebui
s fac fa negocierilor pentru un angajament mai serios dect m-a
fi putut vedea vreodat ndeplinind.
Niciunul dintre brbaii cu care avusesem o relaie nu m cunos
cuse cu adevrat. Oricum, nu-mi tia trecutul. Acum, Blake nu doar
c m nnebunea n pat, dar mi i nltura n m od sistematic bari
erele emoionale pe care le construisem cu grij n jurul meu de-a
lungul anilor. n ritmul sta n-aveam s mai pot pstra aparenele
pentru mult vreme. M mndream cu faptul c afiam o impenetra
bil imagine a succesului, a stpnirii de sine, ns el mi-o frmase
cu cteva mngieri ale degetelor i cu perseverena lui. Afurisita lui
de perseveren, motivul pentru care ajunsesem n situaia asta de la
bun nceput.
Mi-e dor de tine.
Am tastat mesajul scurt pe telefon, regretnd din clipa n care l-am
trimis. Cu fiecare secund care trecea, m ntrebam dac-1 primise.
Fr nicio veste de la Blake, mi-am terminat treaba i m-am
mbrcat pentru vernisaj. M imaginam amestecndu-m ntr-o mul
ime de snobi mbrcai n bluze cu guler pe gt, care evalueaz n
tcere o colecie de opere de art pe care mie s-ar putea s-mi vin

166 ntlnire periculoas

MeredithWild 167

greu s le neleg. M-am mustrat pentru c eram att de defetist i


am dat vina pe mesajul trimis lui Blake fiindc mi-a distras atenia.
Am umblat prin dulapul lui Alli, admirndu-i cteva dintre cele
mai noi achiziii. n cele din urm m-am hotrt s port o pereche de
pantaloni drepi negri i o tunic ndrznea din dantel fucsia cu
negru, iar prul m i l-am adunat ntr-un coc strns. Din pcate, cnd
am ajuns am aflat c tema evenimentului se limita strict la alb i negru,
n acord cu simplitatea fotografiilor artistului.
Am zrit-o pe Alli sporovind cu o alt femeie n captul cellalt
al galeriei. M -am strecurat printre vizitatori, atrgnd atenia asupra
mea pe msur ce naintam. Mi-am alungat jena. Dac m aflam aici
ca s-mi fac relaii, ultimul lucru pe care mi-1 doream era s fiu uor
de uitat.
M-am alturat celor dou i am salutat-o pe Alli dnd din cap,
dup care m-am prezentat prietenei ei cu picioare lungi. n mod stra
niu, mi prea cunoscut. Poate c era manechin. Era nalt i incre
dibil de frumoas, cu pr lung, de un castaniu nchis.
Erica, ea e Sophia Devereaux. E prieten cu Blake... m rog,
de fapt i cu Heath.
Numele lui Blake, rostit n prezena acestei amazoane, m-a fcut
s simt un nod n gt. Aadar ea era Sophia.
Alli a continuat s explice Clozpin i rolul nostru n afacere, scutindu-m de sarcina de a m luda singur. Sophia prea prea puin
interesat, ns Alli nu s-a oprit aici.
De fapt, Sophia i conduce propria agenie de modele aici, n
New York, a spus ea, ridicnd sprncenele spre mine. Lucreaz cu o
grmad de firme pentru campaniile lor publicitare, a continuat ea,
dndu-mi subiectele de discuie mur-n gur.
Impresionant! am spus sincer, dei mi venea greu s-mi alung
din minte gndurile referitoare la ce ar fi putut ea s nsemne pen
tru Blake.
Exista o singur cale s descopr. Oamenii ador ntotdeauna s
vorbeasc despre ei nii i, dup doar cteva minute, am aflat ct de

multe cunotine avea Sophia. Lucrase cu toi marii designeri pe care


i tiam, cu alte cteva zeci pe care nu-i tiam i vorbea relaxat despre
ei folosindu-le prenumele. Cu toate astea, mi se prea ciudat c o per
soan att de tnr conducea o agenie, n loc s lucreze pentru una.
Sophia era ntruchiparea perfeciunii fizice, cel puin cnd venea vorba
despre moda haute couture i genul de nfiare pe care aceasta l cerea.
n toiul conversaiei noastre, Alli s-a scuzat scurt, fcndu-mi
cu ochiul, pentru a-mi da de tire n tcere c va veni s m salveze
curnd. Cel puin asta speram c nsemna acel semn cu ochiul.
Deci de unde l cunoti pe Blake? m-a ntrebat Sophia, cu glas
sczut, cumpnit i amestecat cu un strop de rutate care pn atunci
lipsise din discuia noastr.
M-am uitat cu atenie la ea, ncercnd s-i ghicesc inteniile, n
timp ce nivelul adrenalinei mi cretea vertiginos.
Suntem mpreun, am spus pe un ton neutru.
Sigur, n ultimele zile suferiserm ceea ce, pentru mine cel puin,
prea o desprire devastatoare, dar ea nu trebuia s tie asta. Sophia
i-a ridicat capul.
Interesant.
i tu cum l-ai cunoscut pe Blake? am ntrebat, arznd de curi
ozitate.
Ea a zmbit, prinzndu-i ntre vrfurile degetelor cteva uvie
din prul perfect i strlucitor.
Mai inem legtura din cnd n cnd.
Interesant, am rspuns, imitndu-i rnjetul, rugndu-m ca
ea s fi jucat la cacealma.
Judecnd dup tonul ei, n-aveam nicio ndoial c, n cazul de
fa, a ine legtura din cnd n cnd nsemna sex. Iar gndul c Blake
se culca cu ea m umplea de o gelozie oarb. Mi-am adunat fiecare
pictur de autocontrol ca s n-o art chiar n clipa aceea.
Un mic sfat, ca de la femeie, la femeie. Dac umbli dup banii
lui, ori dup relaiile lui, n-o s te in prin preajm prea mult. i
apr proprietile.

168 ntlnire periculoas

AteeditliWiM

169

Vorbeti din experien, presupun?


Am strns din dini, ncercnd s m abin. Femeia asta categoric
avea o latur ntunecat, aproape viclean. Abia dac o mai recuno
team din momentul n care Alli ne prsise, iar expresia i s-a schim
bat din nou cnd ni s-a alturat cm tnr care inea n m n dou
pahare cu vin rou.
Voi dou prei mult prea treze pentru evenimentul sta, a zis
el i privirea i s-a luminat amuzat.
Dragule! a spus cu glas mieros Sophia, lundu-i paharul de
la el i mimnd gestul de a-1 sruta pe ambii obraji.
Eu am luat paharul oferit fr s-mi pese de originea ori vechimea
buturii. Ticloasa asta m nfuria la culme.
Isaac. Ea e Erica Hathaway. Conduce un site de mod. mi
scap detaliile, a zis Sophia, fluturndu-i mna cu nepsare. Vrei
s m scuzai? ntrzii la un alt eveniment. A fost o ncntare s te
cunosc, Erica. Te rog s pstrm legtura.
M-am silit s zmbesc i m-am ntins s-i strng mna. Am savu
rat puin ocazia de a i-o zdrobi. Ea a tresrit de durere n momentul
atingerii. Pentru cineva cu o nlime att de impresionant, era moale
ca o crp n ceea ce privea strngerile de mn.
Eu sunt Isaac Perry, a spus tnrul imediat dup plecarea ei.
Ce te-aduce aici n seara asta, Isaac? am ntrebat puin intere
sat, de fapt, de rspuns.
Arta, presupun. Cu siguran nu oamenii, dei trebuie s spun
c tu m cam interesezi.
M i-a zmbit larg. Isaac nu doar c era teribil de bine dispus,
dar nici n-arta ru. nalt i suplu, cu ochi de un albastru deschis
i o claie de pr blond-nisipiu, purta pantaloni negri din stof i
un pulover cu guler n form de V. Avea un aer relaxat i copilros,
ceea ce-1 fcea s par mai puin scoros dect majoritatea celor din
jurul nostru.
i ce prere ai despre art? l-am ntrebat, trecnd peste ndem
nul de a vorbi despre mine.

D eja m simeam prea ncordat din cauza dorului de Blake.


n m om entul la nu eram n stare s ntrein un flirt lipsit de
nsem ntate. Isaac a fluierat i s-a uitat lung la im aginea din
faa noastr.
Cred c-mi place, ceea ce e bine pentru c o s scriu un arti
col despre ea.
Eti scriitor?
Editor. Dein Perry Media Group.
Am recunoscut numele, care ptrunsese cumva n sfera mea
tehnologic n tim pul anilor de facultate. Articolul despre care
vorbea putea s aparin oricreia dintre publicaiile internaio
nale de calitate. M -am necat puin cu ultima nghiitur de vin i
l-am surprins pe Isaac zmbind cu nfumurare n timp ce studia
ncperea.
Spune-mi mai multe despre ce faci tu. Trebuie s recunosc c
nu tiu att ct ar trebui despre reelele de socializare din ziua de azi,
dar sunt fascinante, nu-i aa?
Sunt, am ncuviinat eu. Nu seamn cu nimic altceva. Sunt
sigur c zona editorial se mic repede, dar uneori tehnologia te
cam face s te ii de scaun. E o provocare s rmi la curent cu toate,
dar tocmai asta-mi place cu adevrat.
Eti foarte tnr ca s te ocupi de o afacere.
M linguea, dar dup ce scpasem de compania Sophiei, nu
puteam s contrazic cteva laude i aprecieri grijulii.
Probabil c da.
Adugnd i faptul c eti femeie, pare un lucru rar.
Adevrat. Am impresia c sunt o specie pe cale de dispariie
n domeniul tehnologiei.
M-a fi bucurat s am un grup de colegi ceva mai divers n ceea
ce privete genul, dar m gndeam c situaia avea s se schimbe n
cele din urm. Toate la timpul lor.
n cazul meu e exact invers. n domeniul editorial, sunt ncon
jurat de femei. Sunt pur i simplu al naibii de pricepute la asta.

170

n t ln ir e p e ric u lo a s

/MeredithWild

171

Mi-a aruncat un surs dezarmant. Era, n mod oficial, fermector,


dei nu-mi puteam nchipui de ce Dumnezeu s-ar lsa vzut mimnd
srutul pe obraji cu diabolica Sophia.
Deci, mod, hm? n cazul sta probabil c eti n relaii strnse
cu blogurile de specialitate din ora?
Nu prea, nu.
Oh, uau, ar trebui s fii! Ele simt temelia eforturilor care fac
ca toat spum a s se ridice la suprafa. D ac reueti s le intri n
graii, o s apari peste tot.
Cu siguran o s m interesez. Mersi pentru pont, am spus,
ciocnindu-mi cu el paharul de plastic, n timp ce buna mea dispoziie
ncepea s rimeze cu a lui.
Nu tiam sigur dac asta se datora vinului sau doar forei pure pe
care o avea energia pozitiv, dar m simeam mai bine dect n oricare
alt moment din ziua aceea.
Ce faci smbt, la ora cinei? m-a ntrebat Isaac, cu glas evi
dent mai grav.
Buna dispoziie mi s-a risipit cnd i-am auzit tonul aluziv. Nu
voiam s fiu dorit, ns el nu tia nc asta.
m i pare ru, nu pot.
Atunci un bruch, duminic diminea. Mi-ar plcea s aflu
mai multe despre afacerea ta. Poate gsim o cale de a lucra mpreun.
Am stat pe gnduri. Editorul Perry Media Group voia s discutm
despre o colaborare. Nu puteam s refuz aa ceva, indiferent cum s-ar
fi uitat el la mine. Cina nsemna prea mult, lsa s se neleag prea
mult, dar la un brunch puteam s merg.
Sun fezabil, am rspuns.
Am fcut schimb de date de contact, fiecare notndu-le electronic
pe ale celuilalt. Alb ni s-a alturat la puin timp dup aceea i ne-a
scuzat pe amndou, astfel nct s ne putem ntlni cu Heath pentru
cin. Ne-am hotrt s mergem pe jos, iar ea n-a ntrziat s m ia la
ntrebri, cerndu-mi toate detaliile.
Cine era tipul?

Isaac Perry.
Sfinte Sisoe, halal cucerire, Erica! Nu mai putea s-i ia ochii
de la tine.
M rog, am ridicat eu din umeri. Cred c i Sophia l cunoate,
am adugat, spernd s-i dau ghes lui Alli.
Eram nerbdtoare s aflu mai multe despre ea, cu toate c eram
deja n toane destul de proaste din cauza ei.
Am cotit spre destinaia noastr, un restaurant asiatic din care
am simit ieind nite miresme fantastice n timp ce treceam pe lng
ui. Alli a dat cu ochii de Heath i imediat s-a schimbat. Expresia feei,
limbajul trupului, toate energiile ei s-au concentrat asupra lui. Am
gemut ncet, tiind c niciunul dintre ei nu avea s observe nimic.
Ne-am aezat i am comandat.
Alli zice c o cunoti pe Sophia, am spus, ntrerupndu-le
dezmierdrile celor doi.
Heath s-a ndreptat de parc acum ar fi fost gata s se ocupe doar
de treburi serioase.
0 cunosc. De fapt, am investit n agenia ei.
i Blake?
Da, i Blake o cunoate.
M-am uitat la Alli, care prea, n mod convenabil, atent la ceva
aflat n cellalt capt al restaurantului.
Se pare c pentru el nu se o simpl cunotin, am continuat
i am sorbit din paharul meu cu ap.
Heath i-a aruncat o privire lui Alli, btnd cu degetele n mas.
Asemenea lui Blake, era mereu rece i calm, cu un adaos de far
mec nepstor care l deosebea de fratele su. Oare de ce l deranja
discuia despre Sophia? Probabil c ea nsemna ceva pentru Blake.
Era singura explicaie logic, lund n considerare faptul c Heath
probabil tia deja mai multe dect mi-a fi dorit eu despre relaia
mea cu fratele iui.
Cred c au mai fost mpreun cnd i cnd, tii tu, n perioadele
n care el era n ora. Dar de ani de zile sunt doar prieteni.

172

n t ln ire periculoas

MereMWilil

173

Dac n-a fi tiut mai bine, a fi crezut c cineva tocmai mi-a


tras un pumn n stomac. Gelozia explodase n mine pe msur ce
nelegeam vorbele lui. Heath sublimase cuvntul ani, ns nimic din
ce-ar fi putut spune nu atenua faptul c Blake i Sophia aveau un tre
cut mpreun.
ntrebarea era dac aveau i un prezent ori un viitor. Mi-am verifi
cat telefonul. Tot nimic. Respingerea implicit din tcerea lui mi sfia
inima i brusc am simit ameninarea lacrimilor. Adun-te, mi-am zis.
Atunci a nceput s sune mobilul lui Heath, iar el a fcut ochii
mari, uitndu-se cnd la mine, cnd la ecran.
Scuze, trebuie s rspund, a spus i ne-a lsat singure la mas.
Ei bine, asta-i jenant, am spus.
Ce?
Detest faptul c eu sunt cea care i-o spune, dar te-ai schimbat
radical de cnd locuieti aici. Mai nti te-ai mutat cu Heath i nici nu
te-ai deranjat s-mi spui, iar acum m prezini fr niciun avertisment
fostei iubite a lui Blake? Ai fi putut s m anuni.
mi pare ru. Nu mi-am dat seama c o s vin vorba despre
asta. Aa cum a zis i el, sunt doar prieteni.
tii i tu c asta-i o justificare de doi bani. neleg c relaia ta
cu Heath e serioas, dar ce naiba, Alli? Tu nu eti aa.
Sunt aceeai persoan ca i acum cteva sptmni. Doar c ...
lucrurile sunt mai complicate dect i dai tu seama.
Fr ndoial, pentru c tu nu-mi zici nimic.
Ea a oftat i i-a rsucit prul.
Am spus c-mi pare ru, ok? Recunosc. Ar fi trebuit s te aver
tizez n privina Sophiei. Dac tu m-ai prezenta cuiva care are un tre
cut cu Heath, a vrea s aflu.
M-am mai relaxat puin. Faptul c Alli m ferea de adevr nu-mi
aducea niciun avantaj. M ndrgosteam pn peste cap de Blake i
aveam nevoie s tiu dac era o strdanie zadarnic. Acum ea i era
loial lui Heath, dar nu avea s reueasc s-i protejeze pe el i pe
Blake pe socoteala mea.

Capitolul 13

n dimineaa urmtoare m-am trezit trziu, aproape la fel de epu


izat i de confuz cum eram n clipa n care pusesem capul pe pern
cu o sear nainte. M-am uitat la ceas i m-am silit s m ridic. Am
presupus c Alli ajunsese deja cu bine la munc. Ea i Heath merse
ser n ora s bea ceva dup cin, n vreme ce eu m ntorsesem n
apartament. Ne facuserm planuri s ieim mpreun n seara urm
toare, dar poate c ei aveau nevoie s petreac un timp singuri. Neli
nitit, eu m foisem de pe o parte pe alta parc ore n ir, dar n cele
din urm adormisem, fr s-d fi auzit ntorcndu-se. N u reueam s
pricep niciodat cum reuea ea s-o in n ritmul sta.
M-am instalat n buctrie, mi-am fcut o cafea i o omlet. Am
verificat pe telefon cteva sli deyoga din apropiere i am gsit un curs
la care puteam merge chiar nainte de prnz. n timp ce-mi nfulecam
micul dejun, Heath a ieit din dormitorul alturat, prnd mai mult
dect obosit. Noaptea alb i lsase pungi grele sub ochi i, pentru
prima dat, am observat c prea chiar mai btrn dect Blake, cu
riduri fine ce i se ntindeau la colurile ochilor.

Avea acelai piept puternic i aceeai privire intens ca fratele


su, dar cu toate c puteam s-i admir evidentele caliti fizice, nu m
simeam ctui de puin atras de el. nfiarea lui Blake m ispitise
de la bun nceput, ns existau attea alte lucruri care ineau flacra
vie. Ceilali brbai deveniser invizibili pentru mine.
La bustul gol, Heath i-a fcut de lucru cu cafetiera. i-a umplut
ochi o can mare, apoi a golit-o pe jumtate nainte de m bga n
seam cu un salut din cap.
Neaa, mi-a zis, uitndu-se n can.
O noapte lung?
Da.
i-a frecat faa i a oftat.
Cum se simea Alli azi-diminea?
, bine. E a ...
Heath a fcut o pauz.
Ea a venit acas mai devreme dect mine.
Ceva nu era n regul.
E totul bine? am ntrebat cu blndee, ncercnd s fiu deli
cat de vreme ce-mi bgm nasul n viaa lui personal, asta dei toi
preau a crede c nu e absolut nicio problem s se amestece n a mea.
Da, categoric. tii cum sunt fazele astea, a ridicat el din umeri.
Pe chip i s-a ivit un surs ncrezut, obosit i prea des folosit, pe
care ncepeam s-l recunosc ca fiind de faad. Era evident c ncerca
s minimalizeze ceva.
O iubeti? am spus dintr-odat, surprinzndu-m chiar n timp
ce rosteam cuvintele.
ntrebarea era i-aa destul de curajoas, darmite s-o adresezi
cuiva aflat ntr-o stare att de proast ca a lui. Heath i-a ndreptat
brusc spre mine ochii mistuii de o emoie creia nu-i puteam gsi
un nume. De pe chipul lui dispruse orice urm a sursului de faad.
Evident.
i-a lsat cu brutalitate cana pe mas. Pruse totui amrt cnd
mi rspunsese. Ca i cum realitatea propriilor cuvinte l-ar fi durut.

176 ntlnire periculoas

Meredithwild 177

Tonul lui m-a aat, iar instinctul meu protector i-a fcut simit
prezena.
Sper c-o iubeti. Pentru c ea e ndrgostit iremediabil de
tine. Niciodat n-am mai vzut-o aa.
Atunci am observat la el o tresrire a maxilarului care-1 ddea de
gol. Acelai gest care m prevenea cnd Blake era nervos.
Dac o faci s sufere, Heath...
Mi-am ridicat brbia, gata s-mi duc ideea pn la capt, ns
ameninarea deart s-a stins n timp ce o rosteam. Cum l-a fi putut
face eu s sufere, la rndul meu? Era la adpost, aprat de fratele su
miliardar i de stilul de via pe care i-l permitea. N-ar fi avut niciun
rost s-l amenin.
N-o s-o fac, a spus Heath, cu glasul gtuit de oboseal i iritare.
Cnd privirile ni s-au ntlnit pentru o clip, am recunoscut o
umbr de durere n a lui, nainte s se ntoarc i s plece. Mi-am ter
minat micul dejun i m-am retras n camera mea ca s m schimb,
n vreme ce Heath se vindeca prin somn de orice l-ar fi fcut s arate
att de chinuit.
Cteva ore mai trziu, sala de yoga se umplea iute. Instructorul
n-a ntrziat cu nclzirea, att mental, ct i fizic. Aveam nevoie
de asta. Aveam nevoie s ard toate mesele decadente cu care fusesem
tratat n New York, dar i mai mult nevoie aveam de limpezime, de
echilibru. Parc niciodat nu reueam s-mi golesc mintea de haosul
permanent pe care Blake l crease n mine.
La sfritul jumtii de or, m strduiam s ating perfeciunea
fcnd podul, cu bustul ndoit spre spate. Respiram n ciuda discon
fortului. Eram extrem de neantrenat. Micrile dificile m storceau de
puteri, dar m i trezeau n acelai timp, pe msur ce fiecare muchi
se activa pentru a m menine n form. n faa unui public format
din vreo doisprezece ali participani, refuzam s m poticnesc.
Cursul s-a terminat tocmai cnd eram gata s renun. Ne-am ntins
s ne relaxm, iar gndurile mele au zburat spre Blake. S-a zis cu goli
tul minii! Cnd a venit momentul dedicm cuiva exerciiile fcute, lui

i-am transmis dragoste i lumin. Nici mcar n-am apucat s-mi strng
salteaua, c telefonul a i nceput s vibreze lng mine, deranjndu-mi
puin calmul cu greu ctigat. L-am apucat cu stngcie, prea nerbd
toare. M-am grbit s ies pe hol, pentru puin intimitate.
Bun, Erica, sunt Max.
Bun, ce mai faci?
Foarte bine, a rspuns el.
E totul OK? Cu afacerea, vreau s spun.
Absolut. De fapt, sta-i i motivul pentru care te-am sunat.
Voiam s-i spun c pregtirea actelor dureaz puin mai mult dect
ne-am ateptat, dar totul e nc pe calea cea bun.
Am rsuflat uurat, fr s-mi fi dat seama c-mi inusem respiraia.
E grozav. Mersi c mi-ai spus.
Nicio problem. Cum merge site-ul?
Merge de minune. De fapt, acum sunt la New York, construind
cteva relaii. Merge chiar foarte bine.
Excelent, asta-mi place s aud.
Cineva i-a vorbit din fundal.
Trebuie s nchid, Erica, dar te in la curent, bine?
Excelent, mersi din nou.
Ne vedem curnd.
A nchis. Eram att de aproape de atingerea acestui obiectiv, nct
deja simeam gustul succesului, dar, cu toate asigurrile lui, aveam
s-mi fac griji pn cnd totul urma s fie ncheiat i parafat. Am
ncercat s nu m gndesc la toate felurile n care puteam da gre, dar
faptul c tiam despre rivalitatea dintre Blake i Max cretea acum
exponenial numrul posibilitilor de pe list.

n seara aceea, n timp ce stteam pe marginea terasei de pe aco


periul clubului, o adiere cald mi dansa pe pielea dezgolit. nainte

178

ntlnire periculoas

/HereditltWild

179

de a iei mpreun n ora, Alli se agitase n jurul meu pn la limita


ridicolului. Rochia decupat asupra creia ne hotrserm era srac
la capitolul material, dar serile erau calde, iar n clubul de jos era i
mai cald.
Luminile oraului mpodobeau cerul tot mai ntunecat, amintindu-mi de ultima noapte n care m desftasem cu o asemenea prive
lite. Am nchis ochii i n spatele lor s-a ivit Blake. Cu un zmbet care
nu lsa nicio ndoial c avea s obin de fiecare dat exact ce-i dorea
de la mine. Cu trupul care m nnebunea ori de cte ori fcea asta.
n spatele meu, Alli i Heath rdeau ncet, nlnuii pe una dintre
canapelele de exterior, care decorau aceast parte exclusivist a clu
bului. Am oftat n sinea mea i am sorbit din cel de-al treilea pahar
de martini, spernd c va fi cel care m va face s uit tcerea de azi
a lui Blake.
Poate c mesajul meu ajunsese prea trziu. Poate c Blake renun
ase deja la mine, considerndu-m o prea mare btaie de cap. Poate
c avea dreptate. Nu-mi dorisem niciodat o relaie cu el, ns acum,
cnd o pierdeam, nu reueam s m mpotrivesc senzaiei c pierdeam
ceva preios. Nu mai ntlnisem niciodat un om ca Blake i nimeni
nu m mai fcuse s m simt aa cum reuea el.
Bubuitul muzicii house cretea i scdea dup cum ua terasei
se deschidea ori se nchidea n spatele meu. M-am aplecat, sprijinindu-m de balustrada din metal dincolo de care se vedea traficul
de jos. Din deprtare se auzeau claxoane de maini ce se amestecau
cu jazzul care murmura mprejurul meu.
Trebuia s mi-1 scot din minte pe Blake i s profit la maximum
de timpul petrecut aici, chiar aa cu inima buci cum m simisem
n ultimele cteva zile. Am dat pe gt ce mai rmsese din butur i
m-am hotrt s-o caut pe Alli. Poate reuea s se desprind de Heath
pentru o vreme i s mearg cu mine pe ringul de dans.
M-am ntors i am ncremenit, incapabil s mai fac vreun pas.
Clipind, m-am asigurat c persoana din faa mea era Blake i nu doar
amintirea brbatului pentru care m frmntam de ceasuri ntregi.

Erica.
Glasul lui a lunecat deasupra mea, ncreztor i plin de semni
ficaie, Intensitatea privirii lui m fcuse s nepenesc. L-am cerce
tat ncet, strngnd ntre degete bara de metal din spatele meu, ca i
cum ea m-ar fi putut ancora ntr-un moment n care mi-a fi dorit
s zbor spre el.
Mi-am stors toat puterea voinei ca s n-o fac. Simpla lui apa
riie mi fcuse inima s-o ia la goan. Fierbineala mi-a cuprins lent
pielea, aprinzndu-mi simurile pe msur ce-1 priveam. Era mbrcat
n negru din cap pn n picioare, cu un costum i o cma desche
iat lejer la primii nasturi. Doamne, de ce n-a putut s-i ia pe el unul
dintre tricourile alea stupide cnd a aprut aa, pe neateptate? Era ca
o bucic fierbinte de rai i, orict de mult mi plcea n hainele alea,
nu m puteam gndi dect la cum s-l dezbrac de ele.
Ce caui aici?
Vocea mi era ntretiat i nesigur, trdnd emoia dezlnuit
care vibra n mine n clipa aceea. Poate c Alli sau Heath i spuseser
unde eram. Orict de mult mi-a fi dorit s-mi pese, nu-mi psa. Tot
trupul meu se trezea la via tiind c era ndeajuns de aproape nct
s m poat atinge, s m poat excita n feluri n care nimeni altci
neva n-o mai fcuse vreodat.
A zmbit, sltnd uor capul.
Credeam c i-e dor de mine?
M ie... da, am recunoscut.
Acum n-avea niciun rost s mai neg.
Nu m ateptam s te vd aici.
El a fcut un pas n fa, micornd distana dintre noi. i-a scos
minile din buzunare i le-a aezat pe balustrad, de-o parte i de
alta a mea.
Ai noroc c sunt aici. Dac a fi aflat c pori rochia asta n
public fr mine, ar fi trebuit s te pedepsesc.
Una din minile lui a pornit s exploreze, atingndu-mi pie
lea acolo unde nu era acoperit de rochie. Am strns i mai tare

18 0

n t ln ir e p e ric u lo a s

/MsreditfiWW 181

balustrada, iar pieptul a nceput s-mi tresalte din pricina rsuflrii


grbite. Un val de cldur mi s-a ridicat n stomac la auzul promisi
unii din ameninarea lui.
i place?
Sursul plin de el i-a plit pe msur ce cobora, srutndu-mi
obrazul.
Dac am avea puin intimitate, a putea s-i art exact ct
de mult, a murmurat el, lingndu-mi marginea urechii, apoi mucndu-i uor lobul.
Am expirat brusc, ncercnd s nu gem n momentul n care o
durere dulce i ascuit mi s-a ntins drept spre vintre.
Mi s-a ntrit de cnd te-am vzut stnd acolo.
Am oftat i m-am lsat spre el, dovada dorinei lui apsndu-mi
cu putere stomacul. m i plcea la nebunie faptul c puteam s-i fac
asta. Uurarea s-a revrsat asupra mea cnd mi-am dat seama c nc
m dorea la fel de mult pe ct l doream i eu.
Blake... mi pare ru, am optit.
El s-a lsat pe spate n tcere, uitndu-se fix n ochii mei.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat zilele trecute. N-ar fi tre
buit s plec aa.
Am inspirat adnc, dorindu-mi s putem terge acea parte din trecut,
dar tiind c trebuia s-o nfrunt i s-l fac ct puteam de bine s neleag.
Eram ... speriat.
I El s-a ncruntat.
De mine?
Nu. De faptul c el... e real. i c l-ai gsit att de uor. Nu
pot s-mi explic. Bnuiesc c o parte din mine i dorea ca tu s m
fi ntrebat mai nti.
i o parte din mine i dorea asta, dar alt parte, mult mai pro
tectoare, avea nevoie s tie, indiferent ce-ai fi spus.
Mi-a mngiat obrazul cu vrful unui deget.
N-a fi putut s nu fac nimic. Nu suport ideea c cineva te-a
rnit aa cum a facut-o el.

Faptul c tiu cine e nu schimb cele ntmplate.


Poate c nu. D ar felul n care alegi s foloseti informaia
depinde de tine. Nu vrei s tii cine...
Nu, m-am repezit e a Te rog, nu vreaa Tu nu poi s-nelegi, Blake.
-O k .
Mi-a fcut semn s tac, apoi mi-a atins uor buzele cu ale lui.
N-am btut atta drum ca s te supr.
L-am srutat la rndul meu i l-am cuprins n brae, dorindu-mi
s-l simt aproape.
M bucur c-ai venit.
El i-a lipit nasul de gtul meu, lsndu-i buzele s-i alunece pe
pielea sensibil de acolo.
M -a fi ntors, s tii. Nu trebuia s vii tocmai pn la New
York dup mine, am spus, recunosctoare c o fcuse.
tiam c o s te ntorci. Dar din cnd n cnd am treab i aici,
aa c m-am gndit s-i fac o vizit. Poi s spui c sunt nebun, dar
i mie mi-era dor de tine.
M-am topit puin, asta pn cnd un gnd neplcut a tulburat
momentul. Sophia. Oare putea ea s fie motivul treburilor lui? M-am
nfrigurat cnd mi i-am imaginat mpreun, indiferent n ce scop ar fi
vizitat-o el, platonic sau de alt fel. Ea era dumnoas, plin de venin.
Am cunoscut-o pe Sophia, am spus, ncercnd s par relaxat.
Mi-am ridicat brbia, aintindu-mi privirea asupra lui, ca s-i
surprind reacia. Ce nsemna ea pentru el? Dac ar fi avut de gnd
s-o ntlneasc aici sau dac, Doamne ferete, o ntlnise deja, n-a fi
putut s suport. Trebuia s fi venit la New York pentru mine.
E o adevrat comoar, am continuat, incapabil s-mi ascund
dezgustul absolut n ceea ce-o privea.
M-am ntrebat dac Blake putea s vad dincolo de trsturile
ei fr cusur. El a strns din dini i s-a uitat n zare, pe lng mine,
fr s spun nimic.
Mi se zvrcoleau mruntaiele din pricina geloziei care m bntuia
nc de cnd o ntlnisem pe Sophia. Felul n care mi flutura pe sub

182 ntlnire periculoas

MeredithWM 183
nas relaia ei cu Blake i afurisitul la de zmbet fals. Voiam s cred
versiunea lui Heath, dar nu reueam s-mi alung grija c ea nsemna
mai mult pentru Blake dect lsase el s se-neleag.
M-am tras ntr-o parte, simindu-m prins n capcan ntre el
i balustrad, la discreia minilor lui i a mprejurrilor care-mi sc
pau mult de sub control. nainte s apuc s-l ocolesc, Blake m-a prins
de ncheietur.
Unde te duci?
Vocea i era aspr i-mi ddea fiori. Am nghiit n sec. Oricnd
de mult l-a fi dorit, m-am ntrebat dac a fi putut suporta s-l mpart
cu alta. Am strns din pleoape, simind cum butura pune stpnire
pe judecata mea.
Nu-mi psa. Nu n noaptea asta. l dorisem ore n ir i acum era
aici. Aveam s lmurim lucrurile mai trziu.
Hai s dansm, am spus, deschiznd ochii i gsindu-i pe ai
lui plini de ngrijorare.
Gata cu vorba! Voiam s-mi dau fru liber n ritmul muzicii i
n braele lui. Voiam s m prefac c e al meu nainte s aflu c nu-i
a. Trsturile i s-au ndulcit pre de cteva clipe, la fel i strnsoarea.
Ne-am mpletit degetele i m-a dus jos.

Capitolul 14

Am cobort n ntunericul plin de fum de la ultimul etaj al clubu


lui. Am primit cu bucurie zgomotul, spernd s-mi nbu gndurile
ce mi se nvrteau prin minte.
N L-am condus pe Blake pe ringul de dans, adncindu-ne n mul
ime printre iruri de oameni ce se roteau pe ritmurile unui remix
foarte la m od al Rhiannei. M-am oprit i am dat s m ntorc cu
faa spre el, dar m-a mpiedicat. Mna lui puternic m-a prins de ol
duri i m-a tras uor napoi, pn cnd trupurile ni s-au lipit unul de
altul. Micarea a fost att de lin i lipsit de efort, nct prea c nu
face dect s nc reuneasc aa cum ar fi. trebuit s ne petrecem toat
noaptea. mpreun.
ntr-o clip, corpul mi s-a topit n al lui. n braele sale totul prea
s fie perfect. Zgomotul pailor mi ghida micrile cnd am nceput s
m balansez pe ritmul muzicii care-mi facea trupul s vibreze. Muchii
mi s-au relaxat i m-am lsat furat de clip, de Blake.
Mulimea era nghesuit, dar nu-mi psa. Nu simeam dect mi
nile lui Blake. Sincronizndu-m cu melodia, m lipeam cu spatele de

el, cuprins de pasiunea nebun de a fi cu el, de a simi acel contact


fizic dup care tnjeam deja de cteva zile. Cntecul s-a apropiat de
final, apoi s-a contopit cu urmtorul, schimbndu-ne puin ritmul i
aducndu-ne chiar mai aproape. Erecia lui a devenit mai pronunat,
apsndu-mi fundul, cernd n tcere ceea ce ne doream amndoi.
Excitarea mi-a nfiorat toat pielea i mi-am lsat capul pe spate. El
mi-a cuprins talia cu braele i m-a srutat pe gt. Un srut fierbinte,
cu gura deschis, care mi-a dat ameeli. Alcoolul, sau mai degrab
drogul care era Blake, prelua controlul asupra mea.
M -a rsucit cu faa spre el. nainte s apuce s vorbeasc, l-am
apucat de hain i l-am tras ctre mine. Zdrobindu-i gura sub a mea,
l-am srutat cu o poft slbatic. El mi-a rspuns cu toat fora. Lim
bile ni s-au mpletit, n timp ce-1 trgeam i mai aproape. i-a strecurat
mna pe sub elasticul strmt al rochiei mele, cuprinzndu-mi fun
dul n palm i atingndu-mi uor marginea chiloilor. Am gemut cu
buzele lipite de ale lui, uitnd de mine i de tot ce ne nconjura. mi
venea s m urc pe el chiar acolo, printre sutele de oameni nfierbn
tai, asudai i excitai.
El a mormit puin n momentul n care s-a retras. Ruptura a fost
brusc, lsndu-m cu senzaia unei pierderi, ns disconfortul de a nu
fi lipit de el a fost curnd alungat de faptul c-mi ddeam seama c
eram luat de pe ringul de dans i dus de-a lungul unui hol, departe
de haosul care ne nconjurase.
Am continuat s naintm, pn cnd holul s-a desprit n dou.
La stnga, un brbat nalt i solid sttea de paz lng o u. Blake s-a
apropiat de el i i-a ndesat nite bancnote n mn, fcnd semn cu
capul nspre u. Am intrat n ceea ce prea a fi o alt zon VIP privat.
O lumin ambiental nvluia ncperea, care era destul de spaioas i
complet goal. De-a lungul a doi perei erau nirate canapele din piele
de un rou-nchis, iar de-a lungul celui de-al treilea se ntindea un bar
privat, dotat cu tot ceea ce ar putea trebui pentru o petrecere bun.
Ce-i asta?
Blake a nchis ua n urma noastr i imediat m-a lipit de ea.

186 ntlnire periculoas

MeredithWild

187

Aici o s i-o trag fr ne deranjeze nimeni.


Mi-a ridicat un picior pe oldul lui i s-a mpins spre mine. Am
tras brusc aer n piept cnd m-a apsat, atingndu-mi clitorisul prin
chiloi exact aa cum trebuie.
Mi-am strecurat minile n prul lui i l-am tras n jos, srutndu-1 apsat. Minile lui m mngiau peste tot, mi masau snii
prin estura subire, pentru ca mai apoi s-i elibereze cu uurin din
corsajul fr bretele. M-am scuturat de rochie, iar el mi-a prins un
sfrc ntre buze, acoperindu-mi cellalt sn cu palma. n mine ardea
o dorin violent, att de puternic, nct n momentele acelea a fi
fcut aproape orice cu el, dac n-ar fi existat acea mrunt ndoial
care struia.
Pentru ultima oar, m-am gndit. Dar...
Ateapt! N-ar trebui s facem asta.
Blake a izbit cu mna n u, pe lng mine.
Pentru Dumnezeu, Erica! Ce s atept?
M-am acoperit cu braele, simindu-m dintr-odat prea expus.
Furia lui, amestecat cu energia sexual pe care o emana, m speria,
l mai vzusem ncordat, dar nu n felul sta.
Te vreau, Blake. Mai mult ca orice n momentul sta i poate
mai mult ca orice vreodat. Dar nu pot s te mpart cu altcineva.
Ce?
i-a nfipt degetele n pr i a fcut un pas n spate.
Nu tiu ce se ntmpl ntre tine i Sophia i n-am de gnd s-i
spun cum s-i trieti viaa. tiu c probabil poi s alegi orice femeie
pofteti. neleg asta, dar ce simt eu pentru tine... Pur i simplu nu
cred c sunt n stare s trec peste aa ceva.
Am tresrit cnd am simit c m strnge ceva n piept. Blake nu
era ca niciunul dintre ceilali brbai cu care umblasem. De fapt, nu
semna nici pe departe cu ei, iar ntlnirile cu el mi ntorseser pe dos
toate teoriile despre sex i relaii. Acum m ndrgosteam nebunete,
iar ideea c ar putea fi cu Sophia, acum sau oricnd altcndva, era
peste puterile mele de a ndura. Infidelitatea lui Blake m-ar fi distrus.

Crezi c mi-o trag cu Sophia?


M-am uitat fix la el.
A lsat s se neleag c ai fost... pur i simplu am presupus...
El s-a strmbat, de parc tocmai ar fi simit un gust neplcut.
Atunci o s stau de vorb cu ea. Dar tu trebuie s tii c ntre
noi nu exist absolut nimic. Nu mai e nimic de ani de zile.
Da, Heath i-a confirmat deja povestea, am spus, retezndu-i
vorba.
Nu e o poveste. E adevrul. Ce naiba trebuie s fac ca s m
crezi?
Nu tiu, am rspuns, moleindu-m lng u, dorindu-mi
ca i partea mea raional s tac odat din gur i s ne lase n pace.
Blake a micorat distana dintre noi, apucndu-m de umeri i
mngindu-mi braele cu degetele mari, trimindu-mi valuri de uu
rare prin tot corpul.
Erica...
Mi-a ridicat chipul spre al lui. Privirile ni $-au ntlnit, iar inima
mi s-a oprit n loc.
Tu eti cea pentru care am venit aid.
M-a srutat ncet i profund, folosindu-se de fiecare ocazie pentru
a m incita i mai mult cu limba, facndu-mi genunchii s se nmoaie.
Apoi s-a desprins de mine i ne-am uitat imul n ochii celuilalt
Singura.
Eti al meu, i-am optit, mbtat de gustul i parfumul su.
Dac ai fi ncetat s fugi de mine pentru cinci minute nenoro
cite, a fi putut s-i spun eu asta.
Mi-am ridicat buzele i l-am srutat iar, lingnd i jucndu-m
cu el. A scos un geamt drept rspuns, ridicndu-m i aezndu-mi
picioarele n jurul lui.
Acum las-m s-i art.
Am dat din cap n semn de ncuviinare. Nu puteam vorbi pentru
ziua urmtoare ori cele care urmau, dar p seara aia nimic altceva nu
avea s mai intervin ntre noi. El i-a strecurat minile pe sub fusta

188 ntlnire periculoas

MereithWiM 189

mea i, smucind brusc, mi-a sfiat estura delicat a chiloilor. I-a


aruncat la o parte, m-a dus n brae ctre una dintre canapelele lungi
din piele i m-a ntins pe ea. S-a aplecat deasupra mea, prinzndu-m
ntre braele lui ca ntr-o colivie. M-am arcuit ctre el, tiind c n-avea
s mai treac mult pn ce l voi avea din nou n mine, acolo unde mi-1
dorisem nc de cnd l prsisem cu cteva zile n urm. M-a intuit
n loc cu oldurile, legnndu-se nspre mine, o promisiune a ceea ce
cu siguran avea s vin. I-am descheiat iute cmaa, iar sfrcurile
mi s-au frecat de firele moi de pr de pe pieptul lui.
Blake m-a penetrat uor cu degetul, fcndu-1 s alunece prin
tre cutele pielii umede, apoi ndoindu-1 pentru a ajunge la acel punct
sensibil din mine, n vreme ce frmnta cu podul palmei nodul nt
rit n care se transformase clitorisul meu. M-am cutremurat, n pra
gul orgasmului. El a ncetinit i a nceput s coboare, presrndu-mi
srutri de-a lungul prii interioare a coapsei. Am ncercat, Iar prea
mult succes, s-l ndemn s urce din nou spre mine.
Te rog, Blake, nu m face s atept
Vreau s te gust, iubito, mi-a rspuns el, mpingndu-se n
mine cu degetele.
Am scos un ipt, aproape nnebunit de dorin.
Vreau s intri n mine. Acum!
Nervii mi erau ntini la maximum, iar promisiunea felului su
lipsit de mil de a mi-o trage nu fcea dect s-mi sporeasc pofta. n
urma vorbelor mele, degetele lui m-au prsit iar Blake i-a descheiat
pantalonii, coborndu-i ndeajuns de mult nct s-i elibereze penisul.
I-am prins n mini forma ntrit, nconjurndu-i pielea fierbinte cu
a mea i am anticipat ceea ce tiam c poate s fac pentru mine, n
vreme ce-1 aezam n dreptul sexului meu i l ghidam nuntru. ncet
i adnc, el m-a ptruns pe deplin. Senzaia era intens i arztoare.
Complet.
M-am luptat cu valul de emoie ce s-a revrsat asupra mea n clipa
n care ne-am unit. mi simeam pieptul greu, ca i cum inima ar fi fost
gata-gata s-mi explodeze. Dorindu-mi cu disperare s-mi abat atenia

de la nsemntatea gestului, l-am srutat frenetic i limbile ni s-au


mpletit n focul momentului. Am nevoie de asta. Am nevoie de tine.
M-am micat nelinitit sub el, nnebunit dup senzaia pe care
mi-o lsa penisul lui ce se mica n mine. Voiam s-l posed i s fiu
posedat, iar asta era singura metod pe care o tiam pentru a m
asigura c nu se poate gndi la altcineva n afar de mine.
Bag-mi-o, Blake!
Cu plcere!
S-a nfipt n mine iar i iar, adnc i cu putere. Mi-am dat drumul
repede, cu numele lui pe buze, cu lacrimile curgndu-mi pe fa n
timp ce valurile de plcere se sprgeau n mine. Am ncercat s-mi
terg lacrimile nainte ca el s apuce s mi le vad, ns Blake mi le-a
prins cu buzele. Mi le-a srutat, iar atingerea lui mi-a alinat intensi
tatea orgasmului i durerea despririi din ultimele zile. A ncetinit
pre de cteva clipe, dup care a schimbat unghiul i a crescut adn
cimea micrilor care parc m pedepseau. M-am agat de marginea
prpastiei spre un alt orgasm.
Mai mult! am scncit, lsndu-mi capul pe spate, copleit de
fiecare senzaie i totui avnd nevoie de mai mult.
Mai mult?
Mai adnc!
Blake s-a oprit brusc i am nceput s gfi. M-a rsucit pe burt
i mi-a ridicat genunchii sub mine, plesnindu-m peste fund cu atta
putere, nct am ipat, durerea nucindu-m i aducndu-m napoi
la realitate. Pn s apuc s protestez, el i-a vrt din nou mdularul
n mine cu o for care mi-a tiat rsuflarea.
S-a retras complet i s-a aplecat deasupra mea, lsndu-m goal
i tnjind dup el.
Gata cu fugitul de mine, Erica. Vorbesc serios!
Glasul i era aspru, iar respiraia fierbinte lng gtul meu.
Blake, te rog! am gemul eu, legnndu-m nspre el.
Promite-mi!
Da. Promit!

190 ntlnire periculoas

ArfereditfiWifd 191

El s-a ndreptat i m i-a tras cu putere o palm n acelai loc,


usturimea arzndu-m sub senzaia pe care mi-o lsa penisul lui care
se nfigea nendurtor n mine. S-a retras iar. M-am lipit cu spatele
de el, cci nevoia de a avea un orgasm cu el nuntru mi nimicea
toate inhibiiile. Blake a rspuns rugminii mele i a nceput s se
mping nentrerupt n mine, iar cnd mna i s-a lipit iar de fundul
meu, m-am strns necontrolat n jurul lui, zdrobindu-i mdularul cu
pereii vaginului.
Mai mult! am strigat.
El a grbit ritmul, fr s ntrerup contactul dintre noi i zdruncinndu-m cu fiecare palm msurat. Trupul mi tremura, fiecare
muchi mi se ncorda mpotriva voinei mele, n vreme ce Blake m
ducea spre punctul maxim. Am gemut cu faa ngropat n cana
pea, zgriind cu unghiile materialul scump i mi-am dat drumul cu
un urlet pe care e foarte probabil ca paznicul s-l fi auzit. Blake i-a
nsoit i el cu un geamt propriul orgasm, golindu-se n mine cu un
oftat cutremurtor, rsuflarea rbufnindu-i pe gtul meu n clipa n
care s-a aplecat. S-a oprit, apoi mi-a cuprins mijlocul i m-a ntors
cu faa ctre el, ntmpinndu-m cu un srut blnd printre gfieli.
A fost altceva, am murmurat, moale i ameit m rog,
plmuit.
i-a plcut, a spus el.
Am suspinat i mi-am strns picioarele n jurul lui. El a zmbit
trufa.
Pentru un drcuor cruia-i place att de mult s fac pe efa,
eti o supus grozav.
Am fcut ochii mari.
Cu greu m-a putea descrie ca fiind supus.
El a nceput s rd.
O spui de parc ar fi un cuvnt murdar.
Pentru mine este. N u ...
Stai, nainte s ncepi, as-m doar s te ntreb ceva: i-ai dori
s mai fac asta i alt dat?

Am clipit, simindu-m brusc ruinat de faptul c urma s m


fac s recunosc. S fiu plmuit peste fund n toiul aciunii era cu
totul altceva dect s negociez asta fa n fa cu el.
Nu tiu. Poate.
Bine, pentru c aa am de gnd.
Judecnd dup chipul lui nu ncpea ndoial c vorbea serios, iar
glasul i era mai aspru ca nainte. Mi s-a fcut pielea de gin, cuprins
iar de fierbineal i ngrijorare.
A fi vrut s m cert cu el, s-i spun s se duc dracului i s dis
par, dar m excita pn i gndul la ntrebarea lui.
M faci s vreau lucruri pe care nu simt sigur c mi le doresc.
Ai voie ca n pat s-i doreti alte lucruri dect n viaa obi
nuit, de zi cu zi. i promit s nu te bat la fund n public.
Un surs i-a mblnzit chipul, n timp ce cobora pe trupul meu.
Dect dac o s fii o fat foarte rea.
Mi-a prins sfrcul n gur i i-a apucat ntre dini vrful ntrit.
Oh, ador asta. Senzaia m-a fcut s m ncordez i s gfi uor.

O s fiu cuminte, i-am promis extaziat.


El a chicotit ncet.
M ndoiesc.
Aa de rea sunt?
Ochii i s-au ntunecat, dar uoara curbur a buzelor i-a mblnzit
nfiarea altfel amenintoare.
Ar fi bine s te obinuieti cu ideea de pedeaps.
Blake mi-a mai supt nc o dat cu putere sfrcul, iar pe cellalt
mi l-a frmntat ntre vrfurile degetelor, rsucind carnea doar att
ct s-mi provoace exact atta durere ct trebuia. Am tras brusc aer
n piept, ns el nu s-a potolit.
De unde tiu eu c asta nu e doar urmtoarea etap spre inten
ia ta de a domina fiecare parte a vieii mele? Mai nti apartamentul,
acum asta...
Am nceput s gfi, cci abia dac mai eram n stare s-mi adun
gndul.

192

n t ln ir e p e ric u lo a s

AtaedithWild

193

E o idee ispititoare, dar nu prea cred c m-ai lsa s scap nepe


depsit
A nceput s urce, atingndu-mi uor clavicula cu buzele. Mi-a
prins pielea gtului ntre buze i a continuat s-mi tachineze sfrcurile. Ku mi-am arcuit pieptul n palma lui, moment n care un zmbet
satisfcut i s-a ntins pe chip i s-a ridicat. Avea nc penisul erect, o
tulburtoare dovad a vitalitii sale. M-am ncruntat cnd l-a bgat
la loc n pantaloni.
Nu te bosumfla! Las-m s te duc acas, mi-a spus el, iar n
ochi i sclipea promisiunea a ceva mai m ult
Dup nici douzeci de minute, nvleam pe uile apartamentului
su. n doar cteva secunde l-am trntit pe Blake sub mine, n ater
nutul purpuriu al patului pentru oaspei, exact acolo unde l voiam
de zile ntregi. Dup pedepsele acestuia de mai devreme i dup mica
noastr discuie despre a fi supusa lui, nc l doream cu slbticie,
nnebunit, i-am dat jos cmaa, lingndu-i i mucndu-i pielea dez
golit pn la brul pantalonilor, pe care i-am desfcut, eliberndu-1.
El s-a ridicat i m -a dezbrcat de rochie. Goal i lacom, mi-am
lsat minile s umble pe trupul lui nfierbntat, n vreme ce el mi
urmrea conturul bustului cu buzele, dezmierdndu-m cu adoraie,
centimetru cu centimetru. Rsuflarea sa delicat mi nclzea pielea
peste msur de sensibil i mi aa pofta.
Erica, Doamne, ai un corp magnific! mi-a optit el, cu glas
Sczut.
Aproape c simeam gustul pasiunii lui, al hotrrii de a m
poseda din toate punctele de vedere. i-a lsat degetele s-i alunece
de pe umerii mei, pn la ncheieturi, pe care mi le-a prins cu o mn
la spate. Mi-am mucat buza i am gemut, satisfcndu-m cu puinele
micri pe care mi le ngduia, frecndu-m de penisul su, lsndu-1
s alunece nainte i napoi peste clitorisul meu, pn cnd nevoia
m-a fcut s accelerez.
El m-a strns i mai tare de ncheieturi, moment n care m-a str
btut o team iraional. Am ncremenit, cu snii umflndu-se fr

ruine nspre el. Inima m i btea cu putere, n vreme ce m luptam


cu instinctele care nu m-ar fi lsat nicicnd s-i dau unui brbat att
de mult putere asupra mea.
Blake, nu sunt sigur, am spus, cu glasul tremurnd din pri
cina unui zpcitor amestec ntre team i dorin, n timp ce el m
inea captiv.
M-a amuit cu un srut tandru.
O s am grij de tine, scumpo.
Glasul lui nu lsa loc de ndoial, iar chipul i era calm i liniti
tor, mai stpn pe sine dect puteam spera eu s fiu vreodat n ase
menea condiii. L-am privit n ochi i m-a durut sufletul din pricina
sentimentelor pe care le aveam pentru omul sta.
Niciodat n-o s-i fac ru, a spus i mi-a mngiat buzele cu
vrful degetului mare.
I-am ncredinat lui Blake trupul meu. Cu el m simeam mai n
siguran, dar i mai vulnerabil ca oricnd. Muchii ncordai, care
m fcuser s stau ca pe ace, gata de ceart, s-au relaxat.
Pregtit s m las n voia a orice ar fi plnuit el, l-am srutat.
Inima mi-a luat-o la goan, nerbdarea ntrecnd teama. Blake mi-a
cuprins oldurile cu un bra i mi le-a ridicat uor nainte de a ne uni,
iar eu am alunecat cu grij peste erecia lui arztoare. Mi-a prins ntre
buze sfrcul ntrit, biciuindu-i vrful cu limba i cu dinii, aa cum
fcuse n club. Senzaiile mpreunate m copleeau, dar m i ineau
captiv. Nu reueam s eliberez niciun strop din energia care curgea
prin mine, atingndu-1 sau grbind micrile. n schimb, senzaia
zbovea nuntrul meu, strns precum o minge de foc ce tnjea dup
oxigen, ateptnd s explodeze i s aprind totul n jur.
El i-a arcuit pelvisul, mpingndu-se iar i iar n mine, fcnd ca
balansul meu s fie inutil. Mi-a nconjurat clitorisul cu vrful dege
tului mare, prelund cu pricepere controlul asupra fiecrei micri,
pn cnd m-am oprit periculos de aproape de limita extazului. Mu
chii mi s-au ncordat mpotriva strnsorii minilor lui calde, care m
supuneau voinei lui.

194 ntlnire periculoas

MeredithWiM 195

Acum simi totul, nu-i aa, iubito?


In timp ce rostea cuvintele, am simit brusc i cu intensitate toate
locurile n care trupurile ni se atingeau. Penisul su mare nfigndu-se
n mine, degetele lui, interpretnd notele dorinei mele ca pe un cntec pe care-1 tia foarte bine. Am tremurat, pierzndu-mi minile cu
fiecare clip care trecea.
D a... te simt uluitor de bine.
Ai avut dreptate, Erica. O s te fac s vrei lucruri pe care n-ai
tiut niciodat c le vrei.
Mi-a prsit clitorisul pentru a-mi sprijini din nou oldurile,
mpingndu-se i mai adnc. Am scos un ipt scurt i lipsit de vlag
cnd am simit cum m destram n jurul lu i
% O s vrei s te pun jo s i s i-o trag tare. S pun stpnire pe
-corpul tu.
- Blake, te rog... oh, Doamne!
O vrei chiar acum, nu-i aa?
Da. Acum. Vreau totul.
M strngeam necontrolat n jurul su, n timp ce vorbele pe care
le rostea mi sporeau foamea chinuitoare. Atunci el mi-a dat drumul
i m-a rsucit pe spate, acoperindu-mi trupul cu al lui. S-a npustit
asupra mea cu micri puternice care ne-au fcut s urcm n pat i
care m-au mpins drept intr-un orgasm ce m-a strpuns precum un
fulger, o fierbineal alb i orbitoare, facndu-mi inima s bubuie n
piept. I-am rostit numele printre suspine i i-am zgriat spatele cu
unghiile, ncremenind n dreptul umerilor lui, n vreme ce focul din
mine exploda mprejurul nostru.
Blake!
M ai, Erica, a spus el, cu glasul ngroat de dorin, i mi-a
pironit oldurile n pat cu fora ultimei micri nsoite de un gea
mt tuntor.
Am zcut acolo cteva minute, nlnuii, legai unul de altul de
tot ce se ntmplase, n vreme ce uurarea i valurile de fericire pur
se revrsau asupra mea. Mi-am trecut o mn prin uviele umede

din prul lui, n timp ce el mi dezmierda faa cu vrfurile degete


lor. Ochii si nu s-au dezlipit nicio clip de ai mei, intuii de o for
aproape pioas.
Niciodat nu m simisem mai legat de o alt persoan, att fizic,
ct i emoional. Nimeni nu reuise vreodat s m fac s m simt
astfel. Att de dezgolit, de expus.
Ameeala din mintea mea s-a domolit pe msur ce el mi lsa
srutri uoare ca fulgul pe buzele umflate, optindu-mi la ureche
cuvinte de adoraie, pn cnd am adormit n braele lui.
M-am trezit cteva ore mai trziu. Se lumina de ziu, iar braele
lui Blake m ineau strns lng el, ocrotindu-m de orice gnd rz
le pe care l-a fi putut avea cu privire la fug. M-am rsucit ncet, ca
s-l privesc, dar cnd m-am micat, el i-a strns mna n jurul mij
locului meu. Chipul i era relaxat i linitit. Am zmbit. Eram exact
acolo unde voiam s fiu. Mi-am aezat braul peste al lui, trgndu-1
mai aproape de mine, i am ncercat s adorm la loc.
Deodat, telefonul lui Blake a nceput s sune din buzunarul pan
talonilor si, aflai pe podea. A sunat de cteva ori pn cnd Blake
s-a trezit i s-a rostogolit jos din pat, pentru a rspunde.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat el.
Ciudat fel de a ncepe o conversaie.
Unde eti? a continuat, sprijinind telefonul cu umrul, n timp
ce se ntindea nspre hainele de pe jos. Ok, ajung acolo n zece minute.
A nchis i a continuat s se mbrace, aparent uitnd c eram acolo.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat.
El s-a oprit i s-a uitat ctre mine, cu faa brzdat de ngrijo
rare. Ce naiba putea fi att de grav, nct s trebuiasc s plece chiar
n clipa aia?
m i pare ru. Trebuie s m ocup de ceva, dar n-ar trebui
s-mi ia prea mult.
Pot s vin cu tine?
Nu, tu doar fa-i bagajele. Cnd.m ntorc, o s te duc cu
maina napoi la Boston.

196 ntlnire periculoas

Ateredit/iWild

197

Nu pot s plec. Mine am o ntlnire, am spus eu, aruncnd o


privire spre ceas. Azi, de fapt.
Cu cine?
'M vd cu Isaac Perry la brunch.
Reprogrameaz! mi-a poruncit el, fr nicio ezitare. Te iau
de aici.
Blake, ce naiba se ntmpl?
Mi-am ncruciat braele ntr-Un gest defensiv, puin nesigur din
pricina faptului c nc eram complet goal, n vreme ce el se mbr
case. Blake a oftat cu amrciune.
Nu pot s-i explic acum.
Las-o balt! Eu rmn aici. Ne vedem n Boston, dup ce ter
min ce am de fcut azi.
nfurat n cearaf, m-am ndreptat cu pai apsai spre baga
jele mele.
Ai ncredere n mine, o tergem de aici, mi-a zis el.
Maxilarul i era ncordat, cptnd acel cunoscut contur care nu
admitea compromisuri.
O s-i explic totul cnd m ntorc, promit.
I-am cercetat chipul, vrnd s-l pot crede. El a strbtut distana
dintre noi i a hotrt n locul meu, cu un srut care m-a fcut s-mi
doresc s fi avut nc zece minute mpreun.
Vin repede, mi-a spus, apoi a ieit n grab.
Dup ce am fcut du i mi-am strns asculttoare bagajele, m-am
dojenit n gnd pentru faptul c m lsasem convins de Blake s-mi
anulez ntlnirea. n cele din urm am adormit la loc, ateptndu-1 .
Cteva ore mai trziu, era lng mine, pe marginea patului, ncercnd
s m trezeasc.
E timpul s plecm, scumpo, mi-a spus, cu glas sczut i tandru.
E totul n regul? am ntrebat, dezmeticindu-m.
Vino, o s vorbim n main.
S-a ridicat i mi-a luat bagajele gata pregtite. Eu am fcut repede
un inventar al tuturor lucrurilor cu care venisem i l-am urmat afar.

Mi-am luat rmas bun n tcere, n timp ce ne ndreptam ctre nordul


oraului, dndu-mi seama c n-avusesem prilejul s-i spun la revedere
lui Alli. Aveam de gnd s-o sun mai trziu, mult mai trziu, cnd ea
i Heath vor fi avut posibilitatea s doarm i s se refac dup ceea
ce fusese fr ndoial o noapte lung pentru ei.
Ai de gnd s m luminezi i pe mine? am ntrebat n cele
din urm.
Blake i-a strns minile pe volan.
Cine te-a sunat mai devreme?
Alli.
M-am ncruntat, curioas s aflu cum de avea numrul lui Blake.
Mintea mea jongla cu tot felul de variante posibile, dar pur i simplu
nu aveam destule informaii.
De ce te-ar suna ea pe tine?
Sunt sigur c Alli nu i-a spus asta, din motive evidente, dar
Heath are ceva probleme cu drogurile. Credeam c s-a lsat, ns a
avut din nou o cdere.
Am rsuflat ndelung, lsnd ocul vetii s m absoarb. Min
tea mi-a luat-o la goan, fcnd toate conexiunile. Totul se potrivea.
Aerul lui suferind de ieri diminea, nopile trzii i senzaia c ceva
nu era n regul pe care nu mi-o puteam alunga atunci cnd m aflam
n preajma lui.
Ce fel de droguri?
n mare parte cocain.
Alli, am optit, acoperindu-mi gura cu o mn tremurtoare.
Cum putea s rmn cu el n asemenea condiii? Era ceva grav.
Dac acum se apucase i ea de droguri, din cauza lui? Asta ar fi expli
cat faptul c nu mai pstrase legtura cu mine i scderea n greutate
care, dei nu foarte evident, era totui perceptibil pentru mine.
Alli nu se drogheaz cu el, a spus Blake, ca i cum mi-ar fi
citit gndurile.
M-am ncruntat.
Tu de unde tii?

198 ntlnire periculoas

MendlthWM 199
; O cred. Dup ani ntregi n care m-am ocupat de Heath, detec
torul meu de minciuni e destul de bine calibrat. Nu ia droguri.
Am dat din cap n semn de ncuviinare, uurat i cuprins brusc
de preri de ru pentru Blake. Oare de cnd se confrunta cu situaia
asta? Cu strnsul mizeriei lsate de Heath?
Ce s-a ntmplat azi-noapte?
S-a luat la btaie n club. Lumea a chemat poliia i l-au gsit
Cu droguri la el. Aceeai poveste veche.
i acum?
L-au reinut peste noapte. Deja am aranjat s fie scos pe cau
iune, pe urm va trebui s-l internez din nou la dezintoxicare ca s
evite nchisoarea.
Din nou?
Unde-o s se duc?
M gndesc s-l in departe de New York. Cocain, manechine
i cluburi. Se pare c nu poi s ai una fr celelalte dou, iar el pur i
simplu nu e n stare s se descotoroseasc de lumea asta.
Am ncercat s m obinuiesc cu toate, potrivind piesele una lng
alta, ca ntr-un puzzle. M enerva faptul c nu aflasem nimic atta
vreme. Oare de ct timp tia Alli i-mi ascundea toate astea? Mai nti
Sophia i acum povestea cu Heath. n doar cteva sptmni apru
ser o grmad de secrete ntre noi. Poate c nu m minea n fa,
dar nici nu-mi spunea tot adevrul, ceea ce prea cam acelai lucru.
Aa ai cunoscut-o pe Sophia? am ntrebat, ezitnd s sugerez
c ar fi fost implicat, dar incapabil s m abin.
Blake a rmas tcut mult vreme.
Am cunoscut-o prin intermediul lui Heath, da.
M-am uitat fix la el, urmrindu-1 cum se hotrte dac s-mi
mprteasc mai multe.
S-ar putea spune c era n anturajul lui sau c el era n al ei.
Nu tiu. Am nceput s ne vedem din cnd n cnd, pn cnd ea s-a
cuplat cu Heath n timp eu eram plecat.
S-a culcat cu el?

Niciunul dintre ei n-a vrut s recunoasc. Nici m car nu


mi-am dat seama c aveau o problem, pn cnd am aprut neinvitat la una dintre petrecerile date de ei n apartament. Erau gr
mad unul peste altul. M -am hotrt s nu pun ntrebri, doar s
presupun ce e mai ru.
Ce-ai fcut?
I-am trimis la dezintoxicare. Am ameninat c-i las fr bani
pn cnd se las de droguri. Dup ce Sophia a ncheiat programul,
m-am desprit de ea. Nu i-a picat bine, dar am fost de acord s-o ajut
s-o ia de la capt.
De asta ai investit n afacerea ei.
Pre de o clip pe chipul lui s-a citit surprinderea. Probabil c era
dispus s fac orice ca s-o in departe de droguri, tiind c despr
irea avea s-o arunce n vrie. Oare o iubea?
Da, dar relaia noastr se rezum la att.
i-a luat pentru cteva momente ochii de la drum, pentru a m
privi.
Te cred, i-am spus.
Orict de mult mi-ar fi plcut s-l privesc n ochi, acum voiam
s fie atent la drum.
Bine.
i Alli ce-ar trebui s fac acum?
Evident, poate s rmn n apartament atta timp ct are
nevoie.
Dar relaia lor? Vreau s spun c ...
Niciodat n-o mai vzusem pe Alli n starea aia, att de ndr
gostit. ns puteam eu s fiu de acord cu o relaie cu Heath, cnd d
avea attea probleme? Probleme grave. Cu sau fr un frate miliardar,
Heath dduse de belea i m nelinitea gndul c Alli ar fi n orice
fel legat de el.
Ea trebuie s se hotrasc n privina asta, dar nu vreau s te
implici, mi-a spus Blake, cu hotrre n glas.
M-am ncruntat

200 ntlnire periculoas

AleredithWild

201

Asta ce nseamn, mai exact?


nseamn c nu vreau s te apropii de Heath ori de cercul lui
nainte ca el s fi renunat pentru o lung perioad de timp la droguri.
Iar aici e inclus i Alli.
. Adic c n-am voie s m ntlnesc cu ea?
M-am burzuluit la auzul sugestiei lui.
Dac Alli decide s rmn cu el, e alegerea ei, dar nu accept
s fii nicieri prin preajm.
Am nceput s clocotesc de furie, ncercnd s gsesc o cale de a
ctiga disputa. Aveam nevoie de cafea. M-am tras bosumflat spre
marginea scaunului meu, ncercnd s m distanez de el att ct mi
permitea maina.
Micul dejun? m-a ntrebat Blake.
M-am uitat pe geam, refuznd s-i rspund. Dup cteva minute
de ncordare, el a ieit de pe autostrad i a parcat n faa unui local
drgu de pe marginea drumului. A oprit motorul, a cobort din
main, apoi a ocolit-o ca s-mi deschid ua.
Cnd am ieit, m-a prins ntre braele lui, lipindu-m de caroserie
i apropiindu-ne prea mult trupurile pentru ct eram de suprat pe el.
Am nevoie s nelegi, mi-a spus.
Ce s neleg? Nevoia ta bolnav de a controla tot i pe toi
din jurul tu?
Ai cunoscut vreodat un dependent de droguri?
Mi-am strns braele n jurul pieptului i m-am uitat peste umrul
lui, la autostrad i la mainile ce treceau n vitez. tiam c urma s
ncerce s m conving c e cumva acceptabil s-mi controleze viaa.
Nu, am admis.
Bine. Nici nu vreau s cunoti.
N-ai dreptul s-mi spui pe cine s includ n viaa mea. Ai spus
c nu eti interesat s m domini n felul sta.
N-am zis niciodat aa ceva i, n al doilea rnd, situaia asta
e diferit.
Grozav!

Tremuram, nfrigurat de ideea c, n adncul sufletului, Blake i


dorea, poate chiar avea nevoie, s m controleze o ateptare care cu
fiecare clip se nrdcina tot mai adnc n relaia noastr.
Erica, nceteaz!
Ce s ncetez? Eu n-a trebuit s dau niciodat socoteal nim
nui i sunt al naibii de sigur c n-o s ncep cu tine. Aa c adio i
n-am cuvinte!
Am dat s plec, ns el nu s-a clintit, inndu-m captiv.
Erica...
Nicio E rica...
Blake a gemut, i-a trecut minile prin pr i a lsat o mic dis
tan ntre noi. M-am uitat urt la el, dar cnd i-am ntlnit ochii,
artau obosii, asaltai de emoii, implorndu-m fr cuvinte.
in la tine. M ndrgostesc de tine i o s fac orice e nevoie
ca s te apr. Pricepi?
Inima a nceput s mi se zbat n piept. Fir-ar! Fir-arl Fir-ar! Vor
bele lui nici c ar fi putut s m izbeasc mai tare. Palmele au nceput
s m furnice din pricina fierbinelii i s mi se umezeasc. Mi le-am
frecat de blugi cu gesturi nervoase, n vreme ce tcerea dintre noi se
prelungea.
Heath ne-a destrmat familia cu problema asta. Prinii mei
i fac zilnic griji, ntrebndu-se unde au greit, iar eu ncerc tot ce pot
ca s-l aduc din nou pe calea cea dreapt, rugndu-m ca o variant
s funcioneze nainte ca el s-i piard ntr-o zi viaa.
M-am mai relaxat puin, recunosctoare c-mi vorbise. Nu reu
eam nici pe departe s fac lumin ntre emoiile care se dezlnuiau
n sufletul meu. Aveam nevoie de cafea ori de somn. Mai ales, aveam
nevoie s fiu undeva dincolo de lumea lui Blake, cea cu sex rvitor
i emoii intense. Eram i-aa destul de zpcit, fr toate astea. Am
scuturat din cap, ncercnd s m concentrez asupra disputei pe care
eram hotrt s-o ctig.
M pusese ntr-o situaie dificil, dar cumva trebuia s gsim o
cale de mijloc, dei mi fceam griji c, n afara relaiei cu mine, Blake

202 ntlnire periculoas

MereditfilMM 203

nu prea era obinuit s negocieze o cale de mijloc. Am tras adnc aer


n piept i mi-am aezat minile pe pieptul lui. Btile inimii lui s-au
nteit, n ritm cu ale mele.
Blake, Alli e cea mai bun prieten a mea. Dac are de gnd
s reziste alturi de Heath, trebuie s fiu acolo i s-o sprijin, aa cum
o s te sprijin i pe tine.
Pentru o fraciune de secund, a prut pierdut. Cnd s-a ndrep
tat, expresia de pe chipul lui s-a schimbat iar.
Eu n-am nevoie de sprijin, Erica. Sunt obinuit s m ocup cu
asta. Pur i simplu nu vreau s suferi. N-a putea suporta una ca asta.
Furia m i s-a risipit ntr-o copleitoare dorin de a-i lua durerea
cu mna, de a -1 ajuta s ndrepte lucrurile.
Ascult-m! Nu poi s te joci de-a stpnul universului i s
refuzi ajutorul oamenilor care in la tine.
Blake mi-a acoperit minile cu ale lui i mi le-a strns uor.
Uite ce e, a fost o noapte lung. Hai s vorbim despre asta mai
trziu... cnd n-o s mai fim att de obosii.
Am oftat i am dat din cap, acceptnd c, pentru moment, czu
sem de acord s nu fim de acord.

Capitolul 15

Bzitul nu voia s-nceteze. M-am ascuns sub plapum, ncer


cnd s nu m trezesc i dorindu-mi ca Alli s deschid afurisita
aia de u.
Oh, drace! Am deschis brusc ochii i m-am ridicat n capul oase
lor. Eram napoi n apartamentul meu. Am srit n sus ca s rspund
la interfonul de lng u, fr s vd nici urm de Sid prin cas.
Alo?
Salut, feti scump! a rsunat o voce melodioas prin difuzor.
Am zmbit.
Urc, Mrie!
I-am deschis de la interfon, apoi am descuiat ua. M-am apucat
s fac cafea, aruncnd o privire la ceasul de pe aragaz. Ratasem prn
zul i cea mai mare parte a dup-amiezii. m i chioria stomacul. M ai
nti cafea. Mrie mi s-a alturat cteva minute mai trziu, avnd un
aer proaspt ntr-o rochie nflorat, ale crei culori aprinse contrastau
cu nuana de invidiat a pielii ei.
Uau, drgu locuin!

A cercetat camera de zi, care nu mai arta att de goal acum, de


cnd venise mobila. Sid asamblase totul ct vreme fusesem plecat,
lucru pentru care nu apucasem nc s-i mulumesc. D ar aveam s-o
fac cinnd. Probabil c aveam i noi o dat acelai program.
Mersi, i mie mi place la nebunie, am spus. Vrei cafea?
Apa e suficient.
S-a aezat pe un taburet de lng mas, apoi i-a lsat pe podea
poeta i o pung cu cumprturi A prut c m cerceteaz pre de
cteva clipe, dup care s-a ncruntat.
Ari ca naiba, Erica. E totul n regul?
Am oftat, sim indu-m pesem ne la fel de prpdit pe ct
artam.
O noapte lung i o poveste lung. O s te scutesc de amnunte,
am spus, dorindu-mi s fie gata ct mai repede cafeaua.
Aveam nevoie de cteva minute n plus s m trezesc i s lmu
resc situaia n care m aflam, nainte de a m gndi mcar s vorbesc
despre ea.
Ce mai e nou? Vreo veste legat de Richard?
Oh, nu tiu.
Mrie a ridicat din umeri, lund de la mine paharul cu ap.
El i are viaa lui, eu pe a mea. Presupun c o s vedem cum
merge.
N-aud clopote de nunt.
Mi-am sprijinit spatele de masa de lucru, ca s stau cu faa ctre
ea. Mrie i petrecuse ani de zile avnd tot felul de ntlniri i eram
obinuit s aud despre potenialul de so al fiecrui nou curtezan.
Avea o inim bun, dar se pare c nu reuea niciodat s dea de brba
tul potrivit. Dumnezeu tia c era o romantic incurabil i c merita,
mai mult ca oricine, o relaie adevrat.
M ndoiesc. Amndoi suntem obinuii s avem libertatea
noastr. Cred c atunci cnd mbtrneti i vine mai greu s-i
schimbi viaa pentru cineva.
A oftat scurt, nvrtindu-i paharul pe blatul mesei.

206 ntlnire periculoas

MeredithW
iU

207

Uneori mi e dor de zilele n care reueam s m pierd complet


n braele cuiva, iar el putea s fac acelai lucru.
Nu sun tocmai sntos.
Poate c nici nu e ntotdeauna, dar e mbttor. Nimic nu se
compar cu asta. Ar trebui s ncerci cndva.
Mi-a fcut cu ochiul.
Din nefericire, am impresia c n momentul de fa sunt vrt
pn-n gt n ceva de soiul sta.
Brbatul misterios?
Am rsuflat ndelung, dndu-mi seama c ea nu tia dect jum
tate din povestea mea cu Blake.
Da. Brbatul misterios. l cheam Blake. Locuiete chiar la etaj.
Mrie a ridicat o sprncean.
Mi-a scpat mie ceva?
E complicat, dar se pare c vrea s fie cu mine. Cred c i eu
mi doresc acelai lucru.
Vocea mi s-a stins, cci nu tiam cum s exprim n cuvinte ceea
ce simeam cu adevrat pentru Blake.
Atunci care-i problema?
Am nfcat o can, mi-am umplut-o dei cafeaua nu fiersese
complet, i am sorbit cu bgare de seam. Mrie avea dreptate. Pn
i eu m ntrebam de ce m luptam att de mult s-mi temperez sen
timentele pentru Blake.
E nfricotor, am spus. n primul rnd, el e foarte energic i,
n al doilea rnd, eu n-am avut niciodat nevoie de nimeni, dar cu ct
petrecem mai mult timp mpreun... Parc n-a mai fi n stare s m
gndesc la nimic altceva. m i distrage foarte mult atenia.
Am nchis ochii, ncercnd s-mi limpezesc gndurile legate de
el, ceea ce s-a dovedit imposibil de realizat. Blake era pretutindeni,
chiar i atunci cnd nu stteam mpreun. Iar cnd nu eram mpre
un, tnjeam dup prezena lui. Evident c sexul era de neegalat, dar
cnd nu ne rscoleam unul pe altul, ntotdeauna m simeam n lar
gul meu mpreun cu el. N-aveam un termen de comparaie n afara

irului meu de aventuri mediocre cu ipi care-i omorau timpul al


turi de mine, pn cnd prinii i obligau s se nsoare cu vreo fat
de senator sau ceva. Nu exista asemnare.
Eti n mare ncurctur, feti scump, a spus Mrie.
tiu, dar nu vreau s m pierd, Mrie. Am ajuns pn aici i
asta sunt. mi plac viaa i independena mea, ntocmai cum i plac
i ie. De ce a vrea s schimb totul i s renun la ceea ce sunt pentru
un om pe care abia dac -1 cunosc?
Renuni, Erica, pentru c, alturi de persoana potrivit, te
transformi n ceva mai grozav, cu mult mai mult dect ai putea mcar
s-i dai seama acum.
Vorbele ei au avut ecou n sufletul meu, tulburndu-m pn n
adncul fiinei mele. Buza a nceput s-mi tremure uor i am clipit
ca s alung lacrimile ce-mi nepau ochii.
Cred c-1 iubesc, am optit. i asta m sperie de moarte.
Mrie a srit jos de pe scaun i a ocolit masa ca s m-mbrieze
cu putere. Am strns-o n brae, la rndul meu, extrem de recunos
ctoare c o aveam n viaa mea. Dar cum a fi putut s-i cedez inima
mea unuia ca Blake? Avea attea secrete, ca s nu mai vorbim des
pre problemele grave privind controlul. Nu-mi imaginam cum am fi
putut s rezistm pe termen lung cu toate problemele astea. Iar dac
n-am fi rezistat, cum a fi putut eu s supravieuiesc dup toate prin
cte trecusem?
Am ceva pentru tine.
Mrie mi-a ntrerupt irul gndurilor zbuciumate i s-a dus s-i
ia punga de cumprturi de pe jos. Din ea a scos o veche cutie de pan
tofi pe care mi-a ntins-o. Am pus-o pe mas i am deschis-o. nuntru
erau teancuri de poze cu mama, de pe vremea cnd erau studente, iar
Mrie abia ncepuse s se ocupe cu fotografia n timpul liber.
Umblam prin nite lucruri i am dat de ele. Ar trebui s le
pstrezi tu.
Am rsfirat teancurile i am studiat fiecare poz n parte. Chipul
mamei i zmbetul ei m-au nclzit. n astfel de momente mi lipsea

208 ntlnire periculoas

Meredfth Wfld 209

mai mult ca niciodat. Am ncercat din rsputeri s-mi amintesc cum


vorbea, glasul i rsul ei. Trecuse atta vreme, ns amintirea iubirii
ei rsuna n mine, o melodie fr cuvinte care-mi ocrotea inima din
colo de timp i spaiu.
Mrie s-a aplecat peste umrul meu, ca i cum ar fi vzut fotogra
fiile pentru prima dat dup mult vreme, i a fcut comentarii despre
locurile din campus n care fuseser fcute unele dintre ele. M-am
oprit la una n care aprea un grup de cinci prieteni ce se ineau de
brae, mbrcai n haine prea subiri pentru o zi rece de toamn, aa
cum prea s fje judecnd dup frunziul din spatele lor. Ceva legat
de acea poz m-a fcut s m opresc. Mama rdea, iar prul lung i
blond i flutura n jurul feei. Era ntoars ctre brbatul de lng ea.
Spre deosebire de ale celorlali, chipurile lor dezvluiau ceva mai mult
dect frivolitatea momentului: o trectoare expresie de adoraie pe
care ajunsesem s-o cunosc abia de curnd.
Cine-i tipul sta?
Am artat nspre brbatul cu pr scurt, de culoarea nisipului, i
nite ochi albatri pe care-i recunoteam. Cnd am observat c Mrie
tace, m-am ntors i am vzut-o cltinnd din cap.
Bnuiesc c un vechi prieten. Nu-mi aduc aminte.
Dar se pare c mama l cunotea.
Patty avea o grmad de prieteni. Era foarte carismatic. Jum
tate dintre cei din campus erau ndrgostii de ea, m jur.
M rie...
Erica, nu tiu cine-i omul la. A vrea s-i pot spune.
i-a luat poeta i s-a apucat s-i refac machiajul n oglinda de
buzunar. Mrie era relaxat i vesel, ba chiar puin imatur uneori,
dar nu se prea pricepea s mint. m i ascundea ceva. M rodea o
bnuial cu privire la motiv, ns n-am insistat.
Scumpo, am ters-o. ine-m la curent n legtur cu Blake
Misteriosul, ok?
Mi-a zmbit ca i cum ultimele cinci minute nici n-ar fi existat.
Aa o s fac. i ie baft cu Richard.

Mrie mi-a rspuns cu un rset lipsit de vlag, ce nu mi-a dat


prea multe sperane pentru Richard. A deschis ua i a scos un ipt
n clipa n care i-a ieit n cale Blake. i el prea la fel de surprins ca ea.
Am nceput s rd i m-am alturat lor n prag.
Mrie, el e Blake. Blake, ea e prietena mea, Mrie.
M bucur s te cunosc, Mrie, a spus el, salutnd-o cu un zm
bet care-i oprea inima n loc.
Mrie a mormit ceva de neneles, apoi a plecat, fcndu-mi cu
mna i rnjind cu subneles.
Blake s-a sprijinit de cadrul uii, proaspt splat, n picioarele
goale, cu minile bgate n buzunarele unei perechi de pantaloni
scuri, la care asortase un simplu tricou alb. Numai el putea s fac o
inut att de lejer s par incredibil de sexy.
Pot s-i trezesc interesul pentru ceva de mncare la pachet?
Chiar sun perfect. nc m simt sleit.
i eu. Mncare thailandez?
Sigur. Ne vedem sus. Trebuie s m schimb, am spus, artnd
spre pijama.
Nu trebuie. S tii c hainele sunt opionale.
Mi-a surs cu nfumurare, iar eu mi-am dat ochii peste cap i l-am
plesnit peste umr, ncercnd s-mi ascund zmbetul nainte de a m
ntoarce la mine n camer.

Oh, Doamne! am gemut. Nu cred c-o s mai gtesc vreodat.


Nu pot s fiu de acord cu aa ceva, a zis Blake printre mbuc
turi, mncndu-i tieii dintr-o cutie.
Credea c glumesc, ns aceea era probabil s fie cea mai bun
mncare thailandez pe care o gustasem vreodat. Ne-am lsat pe
sptarul canapelei, epuizai i stui.
Vrei s ne uitm la un film? m-a ntrebat.

210 ntlnire periculoas

MeteMWild

211

Adic s mergem n ora?


Nu, putem s rmnem acas, asta dac nu cumva vrei tu s
ieim?
Cum rmne cu regula ta care interzice aparatura electronic?
E mai degrab o recomandare.
A deschis sertarul m suei pentru cafea din faa noastr i a
ntins mna spre una din multele telecomenzi. A apsat pe nu tiu
ce buton i a scos la iveal un televizor plat dintr-un loca ascuns
al cminului.
Mie-mi sun bine. Alege tu ceva, iar eu o s fac curat.
Am strns resturile i le-am dus n buctrie. Privirea mi s-a oprit
pe o cutiu ptrat din catifea neagr, fie i numai pentru c era sin
gurul lucru pe blatul mesei. Am ncercat s-o ignor i m-am concentrat
s pun la locul ei mncarea rmas.
Aia e pentru tine, a spus Blake, sprijinindu-i oldul de masa
aflat n cellalt capt al buctriei.
Am fcut ochii mari.
Aia? am artat eu spre cutiu.
Am vrut s i-o dau la New York, dar ne-am grbit s plecm
de acolo nainte s am ocazia.
Oh!
Deschide-o, a spus, cu glas sczut i cu acea asprime seduc
toare, ce m fcea s uit de mine.
M-am ntins cu ovial spre cutie, n timp ce el traversa distana
dintre noi. A m luat-o n mini, fr s reuesc s-o deschid. Dup
cteva secunde stnjenitoare, Blake a ridicat capacul n locul meu,
dezvluind dou brri cu diamante, fiecare avnd cte un mic pan
dantiv prins de ncheietoare. Am ridicat-o pe una dintre ele i am
recunoscut n pandantivul ei o rulet n miniatur, fcut n ntregime
din aceeai platin ca i brara.
Pentru c eti talismanul meu norocos, a murmurat Blake.
Am zmbit cnd mi-am amintit. Trebuia s recunosc c fusese
destul de norocos. Am ridicat i a doua brar. De ea atrna o

inimioar esut cu delicatee. Propria mea inim a nceput s bat


cu putere, iar nervii mi s-au ncordat brusc.
Fiecare pandantiv are o semnificaie, mi-a spus Blake ncet,
lsnd cutia la o parte i prinzndu-mi ambele brri n jurul nche
ieturii stngi, apoi srutndu-mi cu blndee palma.
Mulumesc.
m i tremura vocea. Am adm irat brrile simple i elegante.
Cunoscndu-1 pe Blake, fr ndoial costaser o mic avere, dar
nsemntatea din spatele darului era cea care-mi tiase rsuflarea.
M gndisem toat dup-amiaza la vorbele lui din dimineaa aceea,
ntrebndu-m dac-mi spusese c m iubete dintr-o toan sau numai
pentru a-i justifica punctul de vedere n focul discuiei. ns cadoul
ntrea sentimentele. tiuse nainte s mi-o spun.
Cuvintele mi s-au oprit n gt. A fi vrut s spun mai multe. i eu l
iubeam pe Blake. ncercarea de a m convinge singur c nu era adevrat
era mai mult dect ridicol. Cuvintele acelea, i toate sensurile lor, m
sfiau pe dinuntru. mi doream ca el s afle, dar ceva m fcea s tac.
M-am jucat cu brrile. Atingerea rece a metalului pe piele i
micul clinchet al pandantivelor aveau s-mi aminteasc mereu de
el, chiar i cnd urma s fim desprii. N-am apucat s ncerc s zic
ceva, cci el mi-a cuprins obrajii n palme i s-a aplecat s m srute.
Mi-am trecut degetele prin prul lui i l-am srutat la rndul meu cu
fiecare strop de pasiune pe care l simeam, spunndu-i c - 1 iubesc n
singurul fel n care tiam. Blake a rspuns patimii mele, inndu-m
strns i ridicndu-m spre el n braele puternice.
Erica...
t!
Mi-am lipit degetele de buzele lui, nainte s mai poat spune ceva.
N-a fi suportat s aud din nou acele cuvinte, tiind c n momentul
la nu le puteam rosti i eu. n schimb, l-am srutat uor, nchiznd
ochii ca s-i evit privirea.
Pn s apucm s mergem mai departe, el a fcut un pas na
poi, m-a luat de mn i m-a condus n camera de zi. Uurat, m-am

2)2 ntlnire periculoas

MeredithWild 213

cuibrit la adpostul braului su, n timp ce filmul ncepea. Ne-am


aezat comod i am savurat momentul. Nu-mi aminteam s m mai
fi simit vreodat att de mulumit alturi de altcineva. Fr vorbe,
fr ateptri, ne-am petrecut urmtoarele dou ore relaxndu-ne
mpreun, uitnd frmntrile care ne nconjuraser n ultimele zile,
pn cnd am adormit n braele lui.
Cnd m-am trezit, apartamentul era tcut i ntunecat. Blake m-a
purtat pn n dormitor, ca i cum ar fi fost o nimica toat. M-a aezat
pe pat i m-a ajutat s-mi dau jos hainele, Odihnit dup somnul de
mai devreme, o energie tcut s-a deteptat n interiorul meu. Pielea
mi s-a trezit la via sub atingerea lui.
Credeam c eti obosit.
Nu mai sunt, am murmurat.
Mi-am smuls maioul i sutienul, continund s m dezbrac de acolo
de unde rmsese el. Apoi m-am strecurat napoi n pat, unde l-am atep
tat. Blake i-a dat jos tricoul, scondu-i la iveal pieptul gol. Am zmbit.
Tu ai spus c relaiile pot s-i distrag atenia.
Speram doar s fiu eu cel care te distrage.
mpingndu-i n jos pantalonii scuri, i-a lsat la vedere erecia
groas. Arta superb n lumina blnd a ncperii. Umbrele jucau pe
unghiurile parc sculptate ale corpului su puternic. Cnd l-am vzut,
mi-am mucat cu putere buza.
Atunci, chiar te rog, distrage-m!
El s-a trt n pat, fcnd salteaua s se adnceasc pe msur
ce se apropia.
Las-te pe spate i o s fac mai mult dect s te distrag.
Am fcut cum mi-a spus. El mi-a tras n jos chiloii i s-a dus
drept spre carnea ginga dintre coapsele mele, lingndu-m cu o
finee de maestru. A gemut, fcnd s vibreze esuturile sensibile n
timp ce le tachina uor cu limba.
mi place al dracului de tare aici jos, a spus el, rsuflarea lui
abtndu-se ca o vijelie peste pielea mea umed. A fi n stare s-i
ling psric asta dulce toat ziua.

Vorbele lui mi-au aat nervii. M-am excitat mai mult, promisi
unea orgasmului clocotind ca o furtun n interiorul meu. Blake i-a
nfipt degetele n oldurile mele, pentru a m intui pe loc n vreme
ce m zbateam n braele lui. Am rezistat, apucnd tot mai strns
cearafurile de sub mine pe msur ce orgasmul se apropia. Am scos
un ipt, cci trupul mi reaciona fr s-l pot controla, dar pn s
apuc s trec de ultimele efecte ale descturii, el i-a cuibrit oldurile
ntre picioarele mele i s-a mpins n mine, potrivindu-mi mijlocul ast
fel nct s ating cea mai adnc parte din mine de la prima micare.
Mi s-a tiat rsuflarea cnd m-am ntins ca s-1 primesc, simindu-mi corpul ncnttor de ncordat.
E att de bine! am optit.
El s-a micat ncet, intrnd uor ntr-un ritm pe care l-am primit
cu nerbdare. Lent i intens. Nimic mai potrivit. Era ca i cum a fi
ajuns acas. Aici mi doream s m aflu n fiecare noapte, n braele
lui, unde s pot savura apsarea trupului su peste al meu, n jurul
meu, n mine, umplndu-m pe deplin i trgndu-mi-o neobosit
pn cnd aveam s disprem unul ntr-altul, pn cnd aveam s
simim magia mpreun.
Dumnezeule, Erica, eti foarte strmt, mi-a murmurat el, cu
buzele lipite de gtul meu. Perfect.
Am tras brusc aer n piept i, odat cu rsuflarea, m-am simit
cotropit de o dragoste orbitoare. Fiori reci mi-au strbtut pielea.
Eram nebun dac aveam impresia c puteam s merg nainte fr
el, fr toate astea. Eram a lui, n toate felurile imaginabile. l doream
mai mult ca niciodat i voiam ca momentul sta s nu se mai sfr
easc nicicnd.
Am fcut dragoste lent, dar nu mai puin profund, chiar dac am
renunat la trsnile deocheate. Cufundat n parfumul i dezmierd
rile lui domoale, m-am agat de formele puternice ale corpului su
musculos i de promisiunea c el avea s potoleasc pofta arztoare
ce m mistuia ori de cte ori trupurile ni e ntlneau. Blake m-a inut
strns ct vreme un alt orgasm a crescut n mine, plcerea lundu-m

214 ntlnire periculoas

MeredithWild 215

n stpnire ncet i sigur. Copleit de emoiile ce m strbateau, am


nchis ochii, ns el s-a oprit.
Uit-te la mine! mi-a optit.
Corpul meu rspundea pn i la cea mai mic porunc a lui. Am
deschis ochii i i-am vzut pe-ai lui, iar pasiunea i dragostea pe care
le-am ntlnit acolo mi-au aprins o durere n piept. Nu mai puteam
s neg c-1 iubeam pe omul sta.

Capitolul 16

Cnd m-am trezit, soarele era sus pe cer. Blake plecase, dar mi
lsase un bilet.
Neaa, efa,
i-am pregtit o salat de fructe pentru micul dejun, e n frigider.
Ne vedem disear.
Cu dragoste, B
Burtica mea a fcut o mic tumb, ca i cum s-ar fi dat peste cap
ntr-unul din acele carusele care se gsesc n parcurile de distracii.
Mi-am trt picioarele pn n buctrie i am gsit n frigider o porie
de fructe tiate. Am zmbit i am dus-o jos, mpreun cu biletul, pe
care l-am prins de panoul din plut din dormitorul meu. Am fcut
du i m-am mbrcat, ncercnd s m concentrez asupra grmezii
impresionante de treburi pe care le aveam de fcut.
Trecuser cteva ore, i ncepeam n sfrit s fac ceva progrese, cnd
n apartament a intrat pe neateptate SicL Cnd m-a vzut, s-a oprit.

Te-ai ntors.
M-am ntors. Tu unde ai fost?
M-am uitat la el peste ecranul laptopului. Avea prul ciufulit, iar
ochii lui mari i cprui preau obosii.
E o fat, Cady. Locuiete jos.
Ei, taci!
, ok, a spus el, ncruntndu-se.
m i pare ru, asta e varianta codificat a lui te rog continu".
Cady are noul joc Caii ofD uty, aa c ne-am ocupat cu asta
toat noaptea. Am adormit acolo.
i place de ea? l-am ntrebat, fr s-mi pese dac m pripeam.
Era un adevrat progres, iar Cady prea suficient de nonconformist i de priceput n ale tehnologiei nct relaia s poat funciona.
E drgu, da, a spus Sid, vrndu-i nervos minile n buzunare.
Mito!
Am ncercat s-mi temperez entuziasmul.
Hei, mersi c ai montat mobila.
Nicio problem. De fapt, a fost oarecum distractiv.
Am zmbit larg.
Numai ie putea s i se par aa.
El a ridicat in umeri.

Probabil. Cum a fost cltoria?


Am ovit pre de cteva clipe. Cum a fi putut s cenzurez irul
de evenimente din care fusese format relativ scurta mea edere? O
ameninare din partea fostei prietene a lui Blake, o neateptat ntl
nire cu acesta, apoi punctul culminant, descoperirea problemelor
penale cu care se confrunta Heath din cauza drogurilor i care aveau
consecine netiute pentru Alli. Care nc nu-mi rspunsese nici la
telefon, nici la mesaje.
Mi-am fcut cteva relaii, am spus i am lsat-o aa.
Alli i Sid nu fuseser niciodat foarte apropiai, iar el mai bine
i-ar fi folosit energia ocupndu-se de afacerea noastr, dect medi
tnd la drama ei sau mcar auzind despre ea.

218 ntlnire periculoas

MeredithWiU

2)9

Sun bine.
Sid i-a dus mna la frunte, semnalndu-i astfel retragerea napoi
n brlogul lui. L-am oprit.
Hei, s-ar putea s am nevoie de ajutorul tu cu ceva.
S-a ntors din nou ctre mine.
Despre ce-i vorba?
Ateapt aici.
M-am dus la mine n dormitor i am luat fotografia din cutie.
Gnd m-am ntors, am aezat-o pe mas, n faa lui Sid.
Cine-s tia?
Ea e mama. Iar sta, am spus, artnd ctre brbatul de lng
ea, ar putea foarte bine s fie tatl meu.
Sid a ridicat brusc privirea, uitndu-se de cteva ori cnd la mine,
cnd la fotografie.
Ce legtur au ei cu mine?
Am nevoie s m ajui s aflu cine e tipul.
Plecnd de la fotografie?
A fost student la Harvard, mpreun cu mama, n 1 9 9 1 . N-am
dect informaia asta i poza.
Sid a ridicat fotografia. S-a ncruntat, apoi i-a uguiat buzele, o
expresie obinuit atunci cnd i fcea calcule n gnd i un semn
bun c putea i voia s m ajute.
Care-i planul tu? l-am ntrebat, ovitoare.
Dac Harvard n-a publicat cumva, n format electronic, o baz
de date cu fotii studeni, ceea ce m ndoiesc, atunci va trebui s
gsesc o cale de a o accesa n particular. Pe urm o s ncerc s folosesc
un program de recunoatere facial i o s pornesc de acolo.
Nu te deranjeaz?
Lucrul pe care i-1 ceream probabil c necesita accesarea unor
informaii n m od ilegal. Deja m rodea vinovia. Puteam oricnd
s iau la rnd anuarele din bibliotec i s gsesc aceleai informaii,
ns metoda lui Sid era cu siguran mai rapid i mai precis. El a
ridicat capul.

Tipul sta chiar e taic-tu?


Mi-a dori s tiu.
n regul, i spun ce aflu, a zis el.
S-a ntors n camera lui, lund fotografia cu el. Eu mi-am ndrep
tat din nou atenia ctre laptop. Mai aveam o sut de lucruri de fcut,
inclusiv s sortez mormanului de CV-uri pe care le strnsesem nc
dinainte s plec n cltorie, cnd ddusem anun pentru postul lsat
liber de Alli. Dar acum nu m puteam concentra nici ct negru sub
unghie. Oare cnd avea s dureze cutarea? Dac Sid avea s-l gseasc
n doar cteva ore? Dar dac n-avea s-l gseasc deloc? M-am apucat
s-mi rod o unghie.
Atunci mi-a sunat telefonul, mai-mai s m azvrle de pe scaun.
Salvasem n agend numrul celui care m apela i l-am recunoscut
numaidect. Am tras adnc aer n piept i am rspuns pe un ton vesel.
Bun, Isaac!
Eram recunosctoare pentru orice mi-ar fi distras atenia.
Ce planuri ai pentru cin n seara asta? m-a ntrebat el cu un
glas dulce, care-mi amintea ct de fermector putea fi.
Am stat pe gnduri.
Nu tiu sigur. De ce?
n dup-amiaza asta zbor spre Boston. M -am gndit c am
putea s ne vedem ct sunt n ora.
Oh, sigur!
nc m simeam vinovat pentru c anulasem ntlnirea noastr
n ultima clip, fr vreo scuz cu adevrat credibil. Din cte tia el,
intervenise ceva legat de afacere, care m fcuse s dispar pe neatep
tate, n zorii zilei de duminic.
Grozav, atunci ne putem vedea la Park Piaza, pe la ora ase?
Perfect, ne vedem atunci.
Am nchis. Orice urm de entuziasm strnit de ntlnirea cu Isaac
plea la gndul c aveam s ratez o cin tihnit cu Blake, la el acas.
Deja mi era prea dor de el. M ndrgosteam iremediabil de Blake. i
ce? Intenionam s nu-mi mai reproez fiecare pas care m ducea mai

220 ntlnire periculoas

yWereditfi Wild 221

departe n relaia noastr. Dac era s m ndrgostesc iremediabil,


aveam s-o fac cu toat inima i fr regrete.
Mi-am aruncat ochii spre ceas, am chibzuit pre de o clip, apoi
i-am trimis un mesaj lui Blake.
E: Pot s-i fa c o vizit la birou?
B: Te rog.
M-am schimbat ntr-o fust-creion de culoare bej i o bluz alb
cu nasturi, dup care mi-am ndreptat prul, facndu -1 s arate neted
i lucios. M-am uitat n oglind, mulumit c aveam un aer sufici
ent de profesional pentru cina cu Isaac i ndeajuns de sexy pentru
a-i oferi lui Blake ceva la care s se gndeasc ct vreme era plecat.
Cnd am ajuns, Blake nu se afla n spaiul comun de lucru. Nimeni
n-a prut s m ia n seam, aa c m-am dus n biroul lu i Era instalat
n faa calculatorului su cu trei monitoare. Televizoarele din cealalt
parte a ncperii transmiteau fr sonor canale de tiri i informaii
bursiere, amintindu-mi de ce instituise regula care interzicea apara
tura electronic acas.
Am nchis ua n urma mea. El s-a rotit cu scaunul.
i crui fapt i datorez plcerea asta?
S-a lsat pe spate, cu un zmbet pozna pe chip.
n seara asta am o ntlnire la cin.
M-am dus ctre captul opus al biroului, unde era silit s lucreze
cu umilele stilouri i hrtii, i m-am sprijinit de el.
Aa c mai nti am vrut s trec puin pe la tine i s te vd.
Cu cine te ntlneti?
Cu Perry.
Blake s-a ncruntat.
Afurisitul la nu se las.
l cunoti?
l cunosc ndeajuns nct s tiu c e atras de tine.
Am rs cnd i-am auzit presupunerea arogant. Dei era posibil ca
suspiciunile lui s nu fie n totalitate greite, n-avea de unde s tie asta.
Ai idee ct de nebun pari acum?

El nu m-a luat n seam i mi-a cuprins n palme partea din spate


a genunchilor, trgndu-se cu scaunul mai aproape de mine.
Ce-ar fi s m lai s vin cu tine? A putea fi partenerul tu
de afaceri.
Zmbetul mi s-a stins.
Nu cred c-i o idee bun.
De ce? El o s rmn la discuiile despre afaceri, iar eu nu va
trebui s-mi fac griji pentru tine.
n primul rnd, nu eti partenerul meu de afaceri i, n al doi
lea rnd, chiar nu cred c ai vreun motiv de ngrijorare. Perry pare
foarte serios i a prefera s poat vorbi liber. tii tu, ntre patru ochi.
Blake m-a privit cu asprime.
Eti hotrt?
M-am proptit n clcie i am alunecat jos de pe biroul lui, nclecndu - 1 pe scaun.
Reacionezi exagerat, i-am optit.

L-am srutat pe gt, deja mbtat de parfumul lui. Avea un miros


curat, specific lui. I-am prins lobul urechii ntre dini i l-am mucat
uor. El a tras brusc aer n piept.
Mi-am vrt degetele n gicile de la cureaua lui i m-am tras mai
aproape, apoi mi-am strecurat mna pe sub cmaa pe care o purta.
Avea muchii ncordai i nendurtori, la fel ca starea lui de spirit
din acel moment.
Ce putem face ca s te nveselim, Blake? am spus, chinuindu-m s desfac primul nasture al pantalonilor si.
El m-a prins de mn nainte s apuc s merg mai departe.
Nimic de felul sta.
M-am uitat n ochii lui. Vorbea serios, dar aveam senzaia c
puteam s ctig btlia.
Oh, am uitat, ai o reputaie de pstrat. Fr sex la birou, altfel
supuii ti o s se revolte?
Am ncercat s-l scot din starea lui tachinndu-1 i pstrnd buna
dispoziie. Umbra unui surs i-a strbtut chipul.

222 ntlnire periculoas

Meredit/iWild 223

Ce-o s m fac cu limba asta ascuit a ta?


I-am nconjurat obrazul cu srutri.
m i vin n minte cteva lucruri...
I-am atins uor buzele cu ale mele, n timp ce el mi ridica fusta
pe coapse. Gfiam, cci dorina se transformase deja n excitare.
Blake i-a strecurat minile ntre picioarele mele i m-a dezmierdat
prin estura chiloilor.
Am gemut, apsndu-i mna, cu clitorisul pulsnd n ateptarea
atingerii lui. El a dat materialul la o parte, m-a desfcut i a alunecat
ntre pliurile crnii.
Eti pregtit pentru mine, a murmurat.
ntotdeauna.
Mi-am arcuit uor oldurile, ndemnndu-1 s se mite. El i-a
lsat dou degete s-i alunece n jos, pn n mijlocul meu, atingndu-mi n treac clitorisul ntre ele, apoi m-a ptruns cu ele i mi-a
masat iar clitorisul cu degetul mare. A parcurs traseul sta iar i iar,
pn cnd tot trupul mi s-a ncordat din cauza presiunii, cltinndu-se
amenintor n pragul climaxului.
Haide, Erica! Acum! Vreau s-i simt psric lacom strngndu-se frumos.
Mi-am nfipt minile n umerii lui. Mi-am nbuit iptul i
m-am scuturat lipit de corpul su, vaginul ncletndu-mi-se aproape
dureros fr penisul lui n el. Cu mini tremurtoare, i-am tras cu
stngcie fermoarul, hotrt s schimb asta. Erecia i se zbtea sub
materialul blugilor, singura barier rmas ntre noi. Blake m-a prins
iar de ncheieturi i mi-a ntors palmele n sus, pentru a-mi lsa cte
un srut lent i umed n fiecare dintre ele.
Blake, am scncit eu.
Trebuie s pleci la ntlnirea ta.
Glasul i era lipsit de orice emoie cnd mi-a eliberat minile.
S-a uitat n ochii mei, apoi i-a nmuiat degetele n gur i le-a supt
vrfurile umede pe care le clrisem cu doar cteva clipe n urm.
Trage-mi-o! Inima mi s-a oprit n loc.

Avem destul timp, am spus, dnd s m ntorc la liul su.


La urma urmei, mi socotisem ora sosirii aici lund tocmai aa
ceva n calcul.
Ridic-te! mi-a poruncit el, plesnindu-m uor peste fund.
M-am ridicat fr tragere de inim i m-am sprijinit de mas, n
timp ce el a disprut n baia vecin cu biroul. S-a ntors cu un prosop
umed i m-a curat, un gest att tandru, ct i excitant.
Sunt pedepsit? l-am ntrebat, nenelegnd de ce era att de
neclintit, mai ales de vreme ce era clar c i el m dorea.
Nu.
M vrei.
I-am masat penisul prin pantaloni. Blake s-a micat astfel nct
s nu - 1 mai pot atinge.
Te vreau. Doar c va trebui s te grbeti s te ntorci de la
ntlnire ca s afli ct de mult.
Mi-a ntors spatele i a intrat din nou n baie.
M -am ndreptat, resem nat c acesta avea s fie sfritul
rendez-vous-ului nostru. Mi-am netezit micile cute de pe fust i
am ncercat s m adun, att fizic, ct i emoional. Gata cu starea
n care eram pregtit s mi-o trag cu Blake i napoi la munc o
trecere deloc uoar cnd m puteam gndi doar la ct de minunat
m-a fi simit dac n schimb ar fi fcut sex cu mine chiar pe biroul
lui. Mi-am trecut degetele peste blatul mesei, fcnd ca pandantivele
de la ncheietur s scoat un clinchet la atingerea cu el.
Blake a venit prin spate, i-a lipit trupul de al meu i m-a srutat
pe umr.
Trebuie s plec, i-am spus.
Afirmaia s-a oprit undeva ntre frustrare i dezndejde.
Grbete-te s te ntorci.
Profunzimea vocii lui a rsunat n mine.
Cu ct va trebui s atept mai mult, cu att o s i-o trag mai tare.
Am inspirat brusc. mi simeam snii grei i umflai, tnjind dup
atingerea lui. M-am mpins cu spatele n el, iar Blake a scos un geamt

224

ntlnire periculoas

MeredithWfld 225

slab. M-a apucat de olduri i la fel de repede mi-a dat drumul. Pe


urm a disprut. M-am ntors i l-am gsit lng mini-bar. i-a turnat
un whisky scoian i s-a uitat pe geam.
Eram prea mndr ca s implor i n-aveam chef s psihanalizez
motivul pentru care insista s ne tortureze. Urma s terminm mai
trziu, dar eu ardeam acum. Aveam s numr minutele pn la sfr
itul ntlnirii. Bineneles c asta era exact ceea ce-i dorise Blake.
La ce altceva puteam s m atept din partea unui hacker obsedat de
control? Lupta murdar.
*

ntre antichitile restaurate din hotel, candelabre, muluri aurite i


muzica lui Frank Sinatra ce se revrsa n hol, parc a fi pit ntr-un
film din anii 6o, cu celebrul grup de actori botezat Rat Pack. Issac s-a
ridicat dintr-un fotoliu aflat n cellalt capt al ncperii. I-am ieit n
ntmpinare, cu tocurile pocnind pe podeaua din marmur. Purta un
costum scump, ns cmaa i era descheiat la gt, ceea ce, alturi de
zmbetul cuceritor, l fceau s par relaxat i abordabil.
Cnd ne-am ntlnit, s-a aplecat pentru a mima un srut pe obraz,
gest care-mi amintea prea mult de Sophia.
ncotro? l-am ntrebat, dornic s ncepem discuia.
Hai s mergem la Maggiano. E chiar alturi.
Am traversat strada i am intrat n impresionantul restaurant italian.
Ne-am instalat ntr-un separeu, iar Isaac, care se aezase n faa mea, a
comandat o sticl de vin chelneriei care ne ntmpinase de bun-venit.
Cum i-a mers azi? am ntrebat dup plecare ei.
Bine, nimic ieit din comun. Sincer s fiu, probabil c nici n-a
fi fcut cltoria, dac n-a fi putut s m ntlnesc cu tine.
Oh! n cazul sta cred c a ieit bine.
Mi-am netezit ervetul n poal, trecndu-mi absent degetele
peste fusta nc ifonat.

Spune-mi, de ce i conduci afacerea din Boston?


Am ridicat din sprncene, cutnd rspunsul potrivit.
Locuiesc aici deja de ani buni. De fapt, nu mi-a dori s m
mut dect dac n-a avea ncotro.
Ai avea attea oportuniti la New York!
Probabil c nu ndeajuns de multe nct s plec.
El s-a aplecat, zmbind strmb.
Atunci trebuie s fie cineva care te ine aici.
M-am lsat pe spate i am nceput s bat cu degetele n faa de
mas cu ptrele. Am ncercat s pstrez un aer calm. De ce insista
s dea un ton att de personal discuiei? Niciodat nu fusesem foarte
priceput la discuii mrunte. Poate c trebuia s cedez puin nainte
de a intra n detaliile felului n care ne imaginam colaborarea noastr.
E cineva care m ine aici, da.
Un gnd mi-a licrit n minte cnd am rostit cuvintele.
i el i-a druit astea.
Isaac i-a trecut degetele de-a lungul antebraului meu, pentru
a-mi atinge brrile cu diamante ce sclipeau impresionant n lumina
difuz din restaurant.
Superb.
Atingerea m-a sgetat i nu ntr-un fel plcut. Mi-am retras bra
ul i mi-a dat prul dup ureche cu gesturi nervoase. M-a cuprins
frigul i mi-am dorit s fi adus un pulover, ceva care s-mi in de
cald i s m ascund de privirile lui sugestive. Acum regretam bluza
aleas. Descheiasem un nasture de dragul lui Blake i nu mai aveam
cum s-l nchei la loc fr s par stngace.
Mulumesc.
Am continuat s m uit n jos i m-am concentrat asupra mn
crii care tocmai sosise.
Cine-i norocosul?
Blake Landon. Cred c s-ar putea s-l cunoti.
Blake avea o reputaie, deci era posibil ca numele lui s-i domo
leasc avntul lui Isaac, care s-a strmbat uor.

226 ntlnite periculoas

Alered/th IV/ld 227

Nu zu? Presupun c Sophia te-a avertizat n privina sa. E


renumit pentru faptul c-i abandoneaz hobby-urile.
N-am luat n seam comentariul. Versiunea lui Blake privind eve
nimentele prin care trecuse cu Sophia se potrivea cu ceea ce era de
ateptat de la asemenea relaie i situaie. Poate c nu-mi spunea el
mereu tot adevrul, dar nc nu-1 prinsesem cu minciuna. Mai mult,
mi venea greu s-mi nchipui c cineva att de rece i calculat ca
Sophia ar fi putut s fure inima cuiva.
De unde o cunoti pe Sophia? am ntrebat, gndindu-m c
puteam s profit de ocazie ca s aflu mai multe despre ea.
Ne folosim de manechinele ei n diverse edine foto pentru
publicaiile noastre i, desigur, e o femeie de afaceri priceput, la fel
ca tine. Ai fcut un lucru nelept lund legtura cu ea.
M-am zbrlit, iar culorile din ncpere au devenit pentru o clip
mai vii, pe msur ce imaginea ei mi aprea n minte. Dac avea s
se ating vreodat de Blake, cu siguran urma s m leg de ea.
Isaac m scotea din srite cu toate zeflemeaua asta pe teme per
sonale. Trebuia s readuc discuia pe drumul cel bun. Poate c Blake
avusese dreptate. Dac l-a fi avut aici, l-a fi inut pe Isaac la obiect,
cu toate c i dialogul la ar fi putut deveni incredibil de stnjenitor.
Am tras aer n piept, ca s m linitesc, i am ncercat s revin
la afaceri.
Ai spus c am putea gsi metode de a lucra mpreun. M
ntrebam la ce te-ai gndit.
El mi-a zmbit.
Ei bine, tu eti experta n socializare. Tu la ce te-ai gndit?
Tensiunea a mai sczut puin pe msur ce reueam s m con
centrez asupra muncii. L-am ntrebat despre mecanismul strategiei
lui de marketing, ale crui detalii le cunotea foarte puin, dar, una
peste alta, am neles mai bine cum erau structurate departamentele lui
pentru fiecare publicaie. M puteam gndi la cteva ci de colaborare.
n continuare ne-am petrecut aproximativ o or vorbind despre
logistica promovrii reciproce ntre publicaiile lui, folosind uneltele

Clozpin. Planul prea promitor, iar Isaac se arta receptiv. Am fost


de acord s ntocmesc o propunere care s schieze opiunile analizate.
Odat ce viaa mea personal a ieit din discuie, conversaia a
fost productiv, ba chiar plcut. Am ras sticla de Pino Grigio, iar eu
i-am recomandat alte cteva locuri din Boston pe care s le ncerce
data viitoare cnd va fi n ora. n timp ce ateptam nota de plat, la
mas s-a lsat tcerea. M-am uitat la telefon ca s vd ct era ceasul.
Trecuser aproape trei ore. Blake avea s fie furios.
La ora la care am plecat din restaurant, soarele apusese deja, iar
eu m simeam mai relaxat, datorit vinului. Aerul era cald cnd am
ieit pe strad. M-am rsucit ctre Isaac, s-l ntreb ncotro mergea
mai departe. Micarea asta m-a fcut s-mi pierd echilibrul i s m
mpiedic. El m-a prins i m-a tras spre pieptul lui.
M-am simit grozav cu tine n seara asta, Erica.
Vocea i era joas i aspr. Sunetul ei probabil c-ar fi topit o alt
femeie, ns pe mie mi zgria urechile precum zgomotul fcut de cuie
pe tabla de scris. Nimic din glasul su nu-mi suna bine, chiar i dup
ce ncheiasem cina ntr-o not att de plcut.
Mersi, Isaac, dar eu ...
Mi-a nbuit protestul, apsndu-mi buzele cu un srut neatep
tat. Am ncremenit n timp ce-i ndesa limba n gura mea i m apuca
de fund, frecndu-i oldurile de mine. Am ipat cu buzele lipite de
ale lui, n vreme ce ncercam s-mi recapt echilibrul i s-l mping,
ns el m inea strns n loc.
Am ncercat s m rsucesc n direcia opus, n timp ce semnalele
de alarm mi se declanaser n tot trupul. Adrenalina m-a inundat
ntr-un aflux puternic. Corpul mi zbrnia din pricina impulsului
de a m lupta, de a-1 ndeprta de pe mine ct mai repede cu putin.
Mintea mi rcnea comenzi, dar, mpotriva tuturor instinctelor, oviam, spernd c el m va lsa pur i simplu n pace.
Ce-ar fi s ne ntoarcem la hotel?
D-mi drumul, Isaac!
Te rog! Nu pot s fac asta din nou. Te rog!

228

ntlnire periculoas

Meredit/iWild 229

El a nceput s rd, un rs rutcios, care parc m-a spintecat.


Chiar crezi c Landon d dou parale pe tine, nu?
Am nceput s clocotesc de furie i tocmai m pregteam s-i trag
un genunchi ntre picioare, cnd el a ngheat.
Perry!
Glasul profund se auzise din spatele meu. Issac mi-a dat drumul,
lsnd numaidect un spaiu ntre noi. S-a retras nspre zidul din pia
tr al cldirii. Intr-o clip, Blake s-a repezit la el, apucndu-1 de gt
i lipindu-1 de perete.
Isaac a biguit un ir de scuze.
S-a mpiedicat, cu doar am prins-o. A fost o nimica toat, jur!
N-a prut o nimica toat.
Mi-am ridicat privirea n lungul strzii. Se lsase noaptea i eram
singuri. M chinuiam s respir, n timp ce efectul panicii instalate
gonea prin mine, ns am continuat s-mi spun c eram n siguran.
Blake se afla acolo i, judecnd dup cum artau lucrurile, Isaac n-avea
nicio ans. n doar cteva secunde fusese redus la un patetic morman
de scuze, n vreme ce Blake l strngea tot mai tare, ameninndu-1 n
caz c va face o singur micare greit.
E a mea, Perry! Iar dac te mai atingi de ea, te las fr mini.
E clar?
Da! Da, absolut.
i-a slbit strnsoarea doar ct s-l trnteasc cu spatele de zid,
fcndu-1 s tueasc i s zgrie cu unghiile mna cu care Blake i
cuprinsese gtul.
Niciodat nu-1 mai vzusem att de furios, nu n felul sta. n cele
din urm Blake i-a dat drumul lui Isaac.
Pleac! i-a poruncit.
Isaac a disprut n lungul strzii, lund-o ctre Piaza. Blake s-a
ntors ctre mine, cu chipul ca de piatra.

Capitolul 17

L-am urmat pe Blake de-a lungul strzii, pn la locul n care era


parcat eleganta lui main sport. Oare de cnd se inea dup mine?
Cum de aflase unde urma s m ntlnesc cu Isaac? M nelinitea fap
tul c tia ciudat de multe despre locul n care m aflam, dar n-aveam
de gnd s aduc acum vorba despre asta.
Mi-a deschis portiera, un simplu gest am bnuit eu, cci nu mi-a
spus niciun cuvnt cnd s-a urcat i el n main, apoi a strbtut n
goan cele cteva strzi pn la apartament. Am cobort, ns l-am
oprit la intrarea n bloc.
Eti suprat pe mine?
Nu m bucur faptul c te-am gsit bot n bot cu afurisitul la,
dac la asta te referi.
El pur i simplu. ..n -am vrut aa ceva.
tiu, dar n-ai fi ajuns n situaia asta dac m-ai fi ascultat.
M-am fcut mic, detestnd faptul c avea dreptate. ntreaga
mprejurare m fcea s-mi fie extrem de ruine.
M-a luat pe nepregtite. M-a fi descurcat dac m-ai fi lsat.

Ai fi acceptat ca Max s vin cu tine, n calitate de investitor?


Am nceput s bat cu vrful pantofului n asfalt. Era o ntrebare-capcan.
Blake, nu e realist s vii cu mine la fiecare ntlnire de afaceri.
Hai s n-ajungem acolo.
Rspunde-mi!
Am ezitat.
Poate.
Aa m gndeam. O s-i finanez eu afacerea. O s-l sun pe
Max i o s-i spun c nelegerea nu mai e valabil.
i-a bgat mna n buzunar.
Nu, oprete-te imediat! Asta e afacerea mea. Eu trebuie s iau
asemenea decizii.
Abia m oprisem din tremurat dup avansurile lui Isaac. Acum,
ameninarea c Blake l-ar putea suna pe Max n asemenea condiii
extreme mi ducea starea de panic la un cu totul alt nivel. Mintea
mi-a luat-o la goan, ncercnd cu frenezie s depeasc orice i-ar fi
trecut lui Blake prin cap s fac.
Corect. i ai nevoie de dou milioane de dolari pentru a conti
nua s-o conduci i pentru a-i menine stilul de via de care te bucuri
n prezent, mi-a spus el.
Am ncremenit.
M am enini cu apartam entul? Spune num ai un cuvnt
i-m i fac bagajele chiar acum. Tu eti cel care m -a forat s m
mut n el.
Blake i-a trecut minile prin prul deja ciufulit i a rsuflat nde
lung, uiernd printre dinii ncletai.
Doar ia banii i putem s uitm toat povestea.
Blake, cred c poi fi de acord c noi avem o relaie, sau cel
puin aveam acum douzeci de minute, ndeajuns de complicat. Nu-i
primesc banii.
S-a oprit, intuindu-m cu o privire sfredelitoare.
N-ai ncredere n mine.

232 ntlnire periculoas

/MeredithlM/d 233

Cuvintele m-au strpuns pn n suflet. Nu pentru c aa simea


el, ci pentru c erau adevrate. Aveam ncredere n Blake din multe
puncte de vedere, ns era imperativ s pstrez afacerea n terme
nii mei.
Incapabil s formulez un rspuns convingtor, am mpins uile
blocului i a fost ct pe ce s m izbesc de Cady i Sid, care tocmai
intrau n apartamentul ei. Blake s-a repezit dup mine.
I-am salutat n grab, apoi am urcat scara pn la locuina mea.
Blake m-a urmat pn n dormitor. Nu m-am opus.
Jos hainele! i-am poruncit, facndu-i semn cu arttorul.
n mintea mea era un uria talme-balme. Nu m puteam gndi
la un remediu mai bun dect s i-o trag lui Blake pn cnd aveam
s uit de mine. i-aa mi petrecusem cea mai mare parte din zi gndindu-m aproape numai la asta. El i-a arcuit sprncenele.
N-ar trebui s vorbim despre asta?
M-am blbit cumva? Jos. Hainele.
Mi-am ridicat capul, provocndu-1 s m contrazic. El a mai stat
cteva clipe, apoi s-a dezbrcat complet. D up ce i ultima hain a
aterizat pe podea, am admirat plin de uimire specimenul pe care l
aveam n fa, la mila mea. Fiecare bucic de piele sttea bine ntins
peste muchii sculptai de sub ea. M mncau degetele s-i ating, s-i
simt ncordndu-se sub mine, peste mine, n mine. Mnia mi s-a risi
pit, fiind rapid nlocuit de pofta creia i ineam piept de ore bune.
Cu ct m uitam mai mult la el, cu att mai tare se fcea. Avea
un aer calm, ns dorina ce mocnea n ochii lui o oglindea pe a mea.
M-am apropiat i l-am mpins uor pe pat. A ntins mna ctre mine,
ns m-am retras. Dezbrcndu-m, am ntrziat dinadins cnd mi-am
dat jos sutienul i chiloii din dantel alb, pe care i alesesem doar
pentru el.
M-am urcat ncet peste Blake, srutndu-i metodic gtul, piep
tul, apoi ciupindu-i uor cu buzele discurile ntunecate din jurul sfr
curilor, care se ntreau sub atingerea mea. n cele din urm mi-am
ndreptat atenia ctre penis, jucndu-m cu limba pe toat lungimea

lui i lingndu-i lichidul de la vrf, savurndu-i gustul nainte de a-1


lsa s-mi alunece n gur, tot mai adnc, pn cnd mi-a atins fun
dul gtului.
Dumnezeule, Erica!
Blake a tras brusc aer n piept. Mi-am savurat mica victorie. El
se pricepea mult mai bine s se stpneasc i pn acum nu lsase
niciodat s se vad c i eu l torturam cu atingerile mele. Cnd
i-am dat drumul, lsndu-1 s alunece afar din gura mea pe msur
ce m retrgeam ncet, avea coapsele ncordate din pricina efortului
de a se abine.
Cum te simi? l-am ntrebat.
Vino ncoace i-o s-i art.
Ochii i erau pe jumtate nchii i ntunecai de dorin. Tot rupul mi fremta. M-am aezat peste penisul lui i m-am lsat ncet n
el, lsndu-i timp corpului meu s se adapteze lungimii lui.
Un val de cldur m-a cuprins n dipa n care l-am acoperit com
plet. M-am ridicat, iar el m-a prins de olduri, trgndu-m violent
n jos, amintindu-mi de acel loc din mine pe care numai el putea s-l
satisfac. Mi-am lsat capul pe spate i am tras o njurtur. M-am
oprit, copleit de ct de bine ne potriveam, de faptul c nimeni alt
cineva nu se apropiase vreodat de starea asta.
El mi-a strns oldurile n mini i a ncercat s m ntoarc, ns
m-am ferit, astfel nct s n-o poat face.
Nu! am spus cu hotrre.
Blake s-a oprit i a slbit strnsoarea.
Probabil c ar trebui s vorbim despre cuvinte de siguran.
sta este cuvntul meu de siguran. Cnd spun nu, crede-m,
vorbesc serios.
Ok, a spus el ncet.
O s i-o trag pn cnd o s mi se nmoaie picioarele i n-o
s mai tiu cum m cheam. Pe urm poi s preiei tu controlul, n
regul?
Cum zici tu, efa.

234 ntlnire periculoas

A M ittiW M

235

A nghiit n sec, apoi i-a mpletit degetele sub cap o piedic


auto-impus. Mi-am rotit oldurile, ridicndu-m i lsndu-m n
jos cu msur, pn cnd am gsit ritmul potrivit. mi simeam snii
grei i sensibili. Am tras uor de sfrcuri pentru a-mi potoli dorina
profund de a fi atins. Blake nu i-a clintit minile, nu i-a luat nicio
secund ochii de la mine. i-a ridicat oldurile, venind n ntmpi
narea micrilor mele i atingndu-m tot mai adnc de fiecare dat.
Plcerea se strngea n mine. M-am cutremurat, mucndu-mi buza
pn cnd mi-a amorit, captiv ntr-un orgasm care continua s urce
spre punctul culminant.
Vreau s te audi a spus el. Acum, Erica!
Barajul s-a rupt i am scos un ipt nbuit n clipa n care md-am
dat drumul cu putere. Cu rsuflarea tiat i pierzndu-mi din energie,
m-am prbuit n fa, mi-am mpletit degetele cu ale lui i l-am srutat.
Blake s-a ridicat cu mine cu tot, mi-a prins un sfrc ntre buze,
apoi pe cellalt, i s-a mpins mai adnc n interiorul meu. Am scncit.
El mi-a cuprins obrazul ntr-o mn, iar cu cealalt mi-a nconjurat
talia, strngndu-m tare lng el i srutndu-m. Un srut profund,
ptrunztor, care spunea multe. Simeam gustul dorinei pe buzele lui.
Eram mai mult dect pregtit s-l las s preia controlul.
E o k ,am sp u s.
El ne-a rsucit cu micri atente, acoperindu-mi trupul cu al lui,
nainte de a se mpinge cu putere. M-am arcuit, primind cu bucurie
tot ce avea s-mi dea. Cu fiecare micare pe care o fcea simeam cum
m destram, ore ntregi de dorin ajungnd la punctul culminant, la
acest moment de apogeu n care puteam s m pierd n el.
L-am srutat cu patim, prins ntre furie, dragoste i pasiune.
I-am zgriat spatele cu unghiile n clipa n care ne-am dat drumul
mpreun, acoperii de sudoare.
Blake i-a lipit faa de gtul meu.
Eti a mea, mi-a optit.
Am nchis ochii i l-am inut strns n brae. Habar n-avea ct
de adevrat era.

Stui i cu rsuflarea tiat, ne-am ntins pe pat, unul lng altul.


Am admirat uluitorul trup al lui Blake, lungit n faa mea. Mi-am
trecut uor degetele peste pielea spatelui, acolo unde mi nfipsesem
unghiile ceva mai tare dect intenionasem.
Am pus mna pe tine, am optit.
Dac o s m tot atingi aa, atunci o s pun eu mna pe tine.
Am chicotit i m-am rostogolit pe spate, vrjit de moment i
incapabil s-mi iau ochii de la brbatul frumos aflat n patul meu.
Blake s-a ridicat ntr-un cot i s-a uitat fix la mine.
Apropo, a fost incredibil, mi-a zis el.
Mi-a dat prul dup ureche, urmrindu-mi cu degetele conturu
rile feei, ca i cum i le-ar fi ntiprit n memorie.
Cum se face c poi s-mi ncredinezi corpul tu, dup toate
prin cte ai trecut? i chiar dac am construit i vndut zeci de afaceri,
nu vrei s mi-o ncredinezi pe-a ta?
Am gemut i am nchis ochii. N-avea de gnd s lase o mic par
tid de sex s-i stea n cale. Probabil urma s-o foloseasc n avanta
jul lui.
Afacerea asta e totul pentru mine.
M-am fcut mic, simind c rmn fr cuvinte, dar era adevrat
din foarte multe puncte de vedere.
Vreau s spun c afacerea reprezint ani ntregi de efort. Nu
doar timpul pe care l-am dedicat ca s-o pun pe picioare, dar i anii pe
care mi i-am petrecut studiind i devenind cine sunt acum.
Da, i...
Cnd suntem mpreun asta nseamn ceva pentru amndoi.
Am ncredere n tine, mai mult dect am avut vreodat n oricine
altcineva. Dar dac s-ar ntmpla ceva ntre noi sau te-ai stura de
micul meu proiect? Dac el ar deveni o povar sau ar da faliment?
Suma pe care o ceri e lipsit de importan pentru mine, a
spus Blake. E improbabil, dac nu chiar imposibil, ca proiectul tu s
devin vreodat o povar. n plus, n-a permite niciodat ca o afacere
n care sunt implicat s dea faliment.

236 ntlnire periculoas

MeraUthWild 237

Atunci de ce n-ai investit pur i simplu atunci cnd ai avut


ocazia? Ce s-a schimbat acum, n afara faptului c te apuc furia de
fiecare dat cnd m apropii la mai puin de un metru i jumtate de
un alt brbat?
Atunci m interesa mai mult s te neleg dect s-i scriu un
cec. tiam c dac refuz, M ax o s preia proiectul. Am avut dreptate.
Acum... situaia e alta. in la tine i vreau s in la toate lucrurile care
conteaz pentru tine.
Declaraia lui mi-a mers la inim i o prticic din mine a vrut
chiar s cedeze. Sptmni ntregi avusesem ndoieli cu privire la
afacere, fiindc el o refuzase cu atta uurin. M linitea s tiu c
Blake i vzuse valoarea de la bun nceput, dar asta nu schimba fap
tul c amestecul ntre munc i plcere, cel puin la nivelul sta, era
o idee foarte proast.
i sunt recunosctoare, dar sta nu-i un motiv bun s inves
teti. E i aa destul de ru c tu i M ax avei probleme, dar nu pot s
pun n pericol afacerea n caz c ar aprea tensiuni i ntre noi doi.
Pur i simplu e prea mult.
Blake a tcut, dar simeam c discuia era departe de a se fi nche
iat. M-a tras mai aproape de el i m-a cuibrit la pieptul lui, unde am
adormit, la cldur i n siguran.
*

n dimineaa urmtoare, m-am apucat s-mi verific e-mailulurile.


Eram nc epuizat dup noaptea trecut. Blake m trezise de mai
multe ori, probabil n ncercarea de a mi-o trage pn cnd aveam s
cedez n privina investiiei. Nu m-am opus, dar nici n-am cedat, cel
puin nu legat de afacere.
Am scotocit printre mesaje, pn cnd am gsi unul de la Sid,
intitulat Rezultate". Am simit un gol n stomac n timp ce-1 citeam
i-l tot reciteam.

Erica,
N-a fost aa de greu pe ct am crezut. Daniel Fitzgerald, promo
ia 1992, specialitatea EcoHomie. Caut pe Google Daniel Fitzgerald
Boston".
Sid.
*

Am deschis o pagin nou i am tastat cuvintele dup care trebuia


s caut. Primul rezultat mi afia biografiile unor avocai de la o firm
de profil, unde numele lui era trecut primul, n calitate de partener.
Al doilea rezultat era site-ul oficial al candidatului Daniel Fitzgerald
pentru funcia de guvernator al statului Massachusetts. Pagina nfia
un simbol elegant, n nuane de rou, alb i albastru, i un atrgtor
slogan de campanie. Dedesubt se afla fotografia unei versiuni mai n
vrst a brbatului din poza cu mama. Oh, Doamne! Mi-am luat n
grab telefonul i am sunat-o pe Mrie.
Salut, feti scump! mi-a rspuns ea vesel.
Daniel Fitzgerald, am spus eu.
-C e?
El e brbatul din poz.
Oh!
Mrie prea mai mult resemnat, dect surprins.
tiu c m am a a avut un motiv s nu-mi spun, dar aveam
nevoie s aflu.
Erica, eu ...
Mrie, am dreptul s aflu. Tu ai fost cea mai bun prieten a ei.
Dac cineva ar trebui s tie cine-i tatl meu, tu ai fi aceea.
A tcut mult vreme, nainte de a vorbi din nou.
-D a.
Da, ce?
,
E tatl tu.

238 ntlnire periculoas

MereMWiti 239

Oh> Dumnezeule!
Mi-am lsat faa n palm, simind brusc c mi se nvrte capul.
Avusesem eu bnuielile mele, bineneles, dar ntr-o oarecare msur
m ateptasem ca Mrie s spun nu. S m mint ori s-mi spun
c sunt nebun pentru c m gndesc la ceva att de puin probabil.
Acum, pus n faa adevrului, nu tiam ce s mai cred.
m i petrecusem ntreaga via acceptnd povara absenei lui, fr
s cunosc cealalt jumtate a omului care eram. Dar oare o accepta
sem vreodat cu adevrat? Pn s cresc ndeajuns de mult nct s
pretind sinceritate, mama pierise. tiind c nimeni n-ar putea vreo
dat s spere c va umple golul din inima mea, nu m mai obosisem
s m ntreb serios cine ar putea fi tata.
Acum, aveam o mie de ntrebri i niciun rspuns. Oare el tia
mcar de existena mea? Oare o iubise pe mama? Ce fel de om era?
Scumpo, eti bine?
Mrie mi-a ntrerupt noianul gndurilor.
tiai c acum candideaz pentru funcia de guvernator?
Singurul lucru pe care-1 aflasem despre el era i singurul lucru care
ne putea ine la distan unul de altul. Habar n-aveam cum s trec de
irurile de oameni care-1 nconjurau. Mrie a rs ncet.
Nu, dar nu pot spune c m mir.
N-o s-mi fie uor s iau legtura cu el, am zis eu.
Doar s ai grij, scumpo.
M-am ncruntat.
Ce vrei s spui?
Nu tii peste ce-o s dai cu el.
Ar trebui s-mi fac griji? E evident c-1 cunoti mai bine ca
mine.
Eti o fat istea. Doar fii atent i nu lsa garda jos, mi-a zis
ea, cu glas potolit.
OK.
M-am oprit, ncercnd s-mi adun gndurile.
Mulumesc.

Pentru ce?
Pentru c mi-ai spus adevrul. Chiar dac puin mai trziu.
Mrie a oftat.
Sper s nu regrei c-am fcut-o.
Am scuturat din cap, incapabil s neleg cum ar fi fost posibil
aa ceva.
Nici nu pot s-i explic ce nseamn asta... s tiu n sfrit
cine e el. Dar cu mama plecat dintre n oi...
tiu, puiule! a spus ea calm. mi pare ru. Eu doar i-am res
pectat dorinele.
Am rsuflat ndelung, vrnd ca vestea s-mi fi adus mai mult
uurare. Nu-mi plcea ideea c Mrie mi ascunsese identitatea tat
lui meu, ori c asta fusese dorina mamei. Dar nu mai eram o feti.
Orict ar fi prut de nspimnttor, trebuia s aflu mai multe despre
acel brbat i despre ce nsemnase el pentru mama mea.
Ar trebui s nchid. Trebuie s m gndesc la toate astea. Dar
o s vorbim curnd.
Sigur c da. Sun-m oricnd. i... Erica?
Am fcut o pauz.
Ce e?
S ai grij, da?
O s am. Promit.
Am nchis i m -am uitat ndelung la fotografia de pe site,
dorindu-mi s-l cunosc pe brbatul aflat de cealalt parte a ecranu
lui. Nu pe avocat ori pe politician, ci pe om.
Mi-am pus calculatorul la treab i am aflat ct am putut de multe
despre el, ceea ce n-a fcut dect s-mi ntreasc impresia despre ct
de greu avea s-mi fie s obin o ntlnire cu el. Nu puteam s intru
pur i simplu n birou lui i s m prezint. Mi-a trecut prin minte ideea
de a-1 folosi pe Blake ca om de legtur, dar am eliminat-o rapid. Nu
voiam s-l amestec n nimic din toate astea, de dragul meu i al lui.
Am cutat ntre numerele din agenda telefonului i am sunat-o
pe Alli. nc nu vorbiserm, aa c am fost uimit cnd mi-a rspuns.

240

ntlnire periculoas

MereditfiWild

241

Am tot ncercat s dau de tine, i-am spus, ncercnd s nu par


att de ngrijorat pe ct eram.
tiu, mi pare foarte ru. Am fost ngropat n treburi i nici faptul c m confrunt cu toate porcriile astea legate de Heath nu m ajut.
Eti bine?
Pentru o clip la telefon s-a lsat tcerea.
Da, aa cred.
Heath ce mai face?
Pare bine... mai bine. E n L.A., aa c acum nu pot merge s-l
vizitez din cauza serviciului.
Corect... nici nu pot s-mi nchipui cum a fost pentru tine.
Ea a rs cu nepsare.
M gndesc c-ar fi trebuit s-mi iau licena n Psihologie,
fiindc n relaia cu el parc a fi cu doi oameni complet diferii.
Doar c pe unul dintre ei l iubeti.
Alli a oftat la cellalt capt al firului.
Crede-m, tiu!
Alli, mi dau seama c n-am fost ntotdeauna cea mai de
ndejde prieten n ceea ce-1 privete pe Heath, dar sper c tii c
poi s vorbeti cu mine despre lucrurile prin care treci. Vestea a fost
un oc pentru mine, dar vreau s-i fiu alturi. Eti nc cea mai bun
prieten a mea. Nu vreau ca povestea asta s ne despart.
Mulumesc, mi-a spus ea. nseamn mult pentru mine. In mod
evident, cu prinii mei nu pot s discut. Ar lua-o razna de tot.
S sperm c Heath o s-i revin nainte s fii nevoit s-o faci.
S sperm.
Am btut cu degetele n blatul mesei.
Am nite nouti interesante.
Care-s alea?
Cred c l-am gsit pe tata.
Ce? Tu vorbeti serios?
Dar am nevoie de ajutorul tu. E mare mahr printre avocai,
ba se mai ntmpl s i candideze pentru postul de guvernator, aa

c habar n-am cum s iau legtura cu el, tii tu, discret. Speram s ai
tu vreo idee.
Uau, ok! Las-m s vd ce pot face. Cunosc nite oameni la
Review. Am putea s-i solicitm un interviu.
Starea de spirit a lui Alli se schimbase. Brusc era vioaie, gata pen
tru o nou misiune. Fata asta se nscuse pentru marketing.
Mersi.
Nicio problem. Dar tu cum te descurci cu toate astea?
Mi-am mucat buza, uitndu-m n gol. Oare cum m descurcam?
Mi-e greu s spun n cuvinte. Cred c sunt emoionat. Dar i
ngrijorat. Habar n-am ce fel de om e. Oricum ar fi, simt c trebuie s
iau legtura cu el. Nu pot s stau pur i simplu cu minile n sn, tiind
cine e i fr s ncerc mcar s aflu dac i el ar vrea s m cunoasc.
Sunt sigur c vrea.
Am ridicat din umeri.
Poate. Cred c rmne de vzut.
S vd ce pot s aranjez cu interviul. D-mi de tire dac inter
vine ceva.
Aa o s fac. Mersi, Alli.
N-ai pentru ce. Te sun mai trziu.

242 ntlnire periculoas

Capitolul 18

Emoionat, am rsfoit o revist pn cnd frumoasa secretar


blond a lui Daniel Fitzgerald mi-a fcut semn s intru. Birourile fir
mei Fitzgerald & Quinn erau adpostite n inima cartierului financiar al
Bostonului, iar spaiosul birou de pe col n care am intrat nu lsa loc de
ndoieli cu privire la faptul c brbatul din faa mea era unul dintre cei
mai importani directori din peisajul corporatist al oraului. mbrcat
ntr-un impuntor costum din trei piese, cu ochelarii de citit pe nas,
era absorbit de actele nirate pe biroul su cu dou rnduri de sertare.
Nu mai semna cu tnrul lipsit de griji pe care-1 vzusem n fotografie.
Domnule Fitzgerald.
Glasul mi-a tremurat cnd am rostit simplul salut. El i-a ridicat
privirea, o copie fidel a ochilor mei de un albastru rece. Avea prul
crunt i faa ridat, dar nc era foarte chipe. Recunoteai n el spi
ritul brbatului din poz.
Sunt Erica Hathaway.
I-am ntins mna. El s-a ridicat pentru a-mi veni n ntmpinare i,
cu un zmbet plcut, m-a ndrumat ctre scaunele aflate n faa biroului.

244 ntlnire periculoas

MereMWild 245
1 Erica, te rog s iei loc.

M -am aezat com od pe unul dintre ele i am inspirat aroma


bogat a pielii att de ndrgite.
S vedem. Eti de la Harvard Review? m -a ntrebat el, ridi
cnd o sprncean.
Pi, n legtur cu asta...
Alli mi obinuse interviul sub pretextul c a lucra la cunoscuta
publicaie, iar dac treaba nu avea s mearg bine, probabil c cineva
urma s fie dat afar din cauz c fcuse unei prietene o favoare.
Daniel Fitzgerald m privea nerbdtor. Am nghiit n sec i am
tras adnc aer n piept. Fie ce-o fi!
i Numele Patricia Hathaway v spune ceva? am ntrebat eu n
cele din urm, privindu-1 cu atenie n timp ce rosteam cuvintele.
Dac numele ei o fi avut vreo nsemntate pentru el, n-a artat-o,
cci chipul i-a rmas ca de ghea, lipsit de orice emoie. Ochii lui
albatri i sfredeleau pe ai mei, fr s trdeze nimic.
S-a uitat nepstor la ceas.
Nu sunt sigur. Ce legtur are asta cu interviul, domnioar?
Glasul i era calm i incredibil de reinut. Am nghiit n sec din
nou, luptndu-m cu senzaia brusc de grea. Oare eram nebun
pentru c fceam aa ceva? Dac m nelam? Dac Mrie era prost
informat?
Mi-am alungat ndoielile din minte i m-am concentrat asupra
prezentului. M-am uitat n jos, ctre minile pe care mi le frngeam
ngrijorat n poal.
Sunt fiica Patriciei Hathaway. Speram s pot vorbi cu dum
neavoastr despre asta.
O lung tcere s-a lsat ntre noi i, odat cu ea, am descoperit
adevrul. Trupul mi-a amorit n clipa n care am neles totul.
Ridicndu-se brusc, d a traversat biroul cu o elegan fermec
toare, a nchis ua, apoi s-a lsat la loc pe scaunul su. i-a ters oche
larii i i-a aruncat pe birou, scond la iveal o privire aspr.
Unde vrei s ajungi cu asta?

Oh, Dumnezeule! ndoielile mele au lsat loc adevrului incon


testabil: omul acela era tatl meu. O simeam. Am apucat strns mar
ginile scaunului pe care stteam, n vreme ce palmele mi transpirau
din abunden. M-am rugat n tcere s nu m dea afar imediat dup
ce-i voi fi spus ce aveam de spus.
Eu sim t...
Am ncercat s m imaginez rostind cuvintele, ns ele mi s-au
oprit n gt. Preau nebuneti i impertinente. Dar erau adevrate. O
tiam. Dac nu avea s m cread? Am nchis ochii i am turuit na
inte s-mi pierd curajul:
Domnule Fitzgerald, cred c sunt fiica dumneavoastr.
El s-a lsat pe sptarul scaunului, cu maxilarul ncordat, intuindu-m cu privirea. Am rmas aa pentru ceea ce-a prut a fi o ve
nicie. Inima mi bubuia n piept, n vreme ce ateptarea a ceea ce putea
s zic rmsese suspendat n aerul dintre noi.
Fitzgerald a expirat lent i s-a lsat n fa, pe biroul lui.
Atunci hai s trecem la subiect. E vorba despre bani? Dac da,
spune-mi doar despre ce sum vorbim?
M-am chinuit s vorbesc, ns cuvintele lui parc m tiaser n
dou. Credea c vreau s storc bani de la el? Nu, nu, nu! Fir-ar s fie!
Am scuturat cu putere din cap i mi-am masat spaiul dintre sprn
cene. Toat treaba asta merge prost.
Nici vorb de aa ceva. Pur i simplu voiam s v cunosc.
Asta-i tot.
N-aveam nevoie de nimic din partea lui. Cel puin nu de ceva
de soiul sta.
El a ovit pre de cteva clipe, dup care s-a lsat din nou n fa,
prinzndu-i puntea nasului ntre degete i oftnd.
Nu pot spune c m ateptam la aa ceva.
Sincer s fiu, nici eu. Nu m-am gndit niciodat c-o s v ntlnesc.
Nici eu. Ascult, Erica...
i-a dres vocea, apoi a pus n ordine cteva dintre hrtiile de pe
birou.

246

n t ln ire p e ric u lo a s

MaeittiWil 247

M tem c nu e momentul i nici locul n care s rscolim


povestea asta.
Am dat din cap n semn de ncuviinare.
tiu. mi pare ru...
Sunt n toiul campaniei. Echipa mea mi programeaz cte
o chestie la fiecare sfert de or aa c n curnd am o alt ntlnire.
Cnd am neles ce voia s zic, m-am oprit. Dac nu eram o ame
ninare, atunci n-avea vreme pentru mine. Am simit un nod n gt,
iar ochii au nceput s m usture din pricina lacrimilor nevrsate. Ce
pierdere de timp! Acea parte din mine care-i fcuse attea sperane
pentru ntlnirea asta era acum inundat de regrete dureroase. Ar fi
trebuit s tiu mai bine. Era o prostie, o absurditate. Dac Mrie nu
mi-ar fi artat nenorocita aia de fotografie ...
neleg.
Am ntins mna spre poet, spernd s nu par att de rnit pe
ct m simeam.
n orice caz, mi-a fcut plcere s v cunosc. Baft n campanie.
M-am ridicat s-i strng mna i am cobort privirea, evitndu-o
pe-a lui. Nu aveam s-i dau satisfacia de a ti ct sufeream. El mi-a
luat mna i mi-a inut-o cu cteva clipe mai mult dect ar fi trebuit.
Spune-i lui Patty c-o salut, bine?
Mama a murit.
Glasul mi era neutru, lipsit de emoie. Bineneles c el o credea
n via. mi fusese rpit prea devreme.
El a expirat brusc, iar mna i-a czut din a mea. Am surprins
umbra unei emoii strbtndu-i privirea. i-a masat pieptul, tres
rind n clipa n care a fcut micarea.
Habar n-am avut.
Am dat din cap n semn de ncuviinare.
S-a stins cnd eu aveam doisprezece ani. Cancer pancreatic.
Dar n-a suferit mult.
Vorbeam ncet, pe un ton calm i obiectiv. Ca i cum am fi dis
cutat despre un om pe care abia-1 cunoteam, m detaam de emoii

de ndat ce ameninau s ias la suprafa. Nu era ziua n care s-mi


rscolesc iar durerea. i-aa emoiile mele atrnau de un fir de a.
mi pare foarte ru.
Mulumesc. N-aveai de unde s tii.
Nu-i aa?
Am dat s plec, dar el m-a oprit, punndu-mi o mn puternic
pe umr, pentru a m ine n loc.
Erica, ateapt.
Am ridicat din sprncene, iar inima mi-a luat-o la goan din
pricina emoiilor extrem de schimbtoare ce nvliser n mine n
ultimele cteva clipe.
n weekendul sta familia mea i cu mine o s petrecem ceva
timp n Cape Cod. Am putea s ... ne cunoatem mai bine? S discu
tm puin mai mult despre toate astea.
Sigur, am spus repede.
Am tras aer adnc n piept, simind cum propunerea lui mi ia o
povar de pe umeri. Oare vorbea serios?
Minunat.
Am rspuns cu un zmbet firav zmbetului su.
Domnule Fitzgerald...
Te rog, spune-mi Daniel... cred.
A ridicat cu timiditate din umeri. Prea mai uman, mai puin
nspimnttor acum dect nainte.
M-am relaxat i n mine a ncolit un grunte de speran.
Daniel, mi pare ru c te-am abordat astfel. M gndesc c nu
exist niciodat o cale cu adevrat potrivit pentru aa ceva.
Probabil c nu.
S-a ntors la biroul lui, a mzglit o adres ntr-un carneel cu
monogram, apoi mi-a ntins foaia de hrtie.
Uite adresa casei. Hai s ne facem un plan pentru vineri, la
cin. Poi s rmi att ct vrei.
Abia atept.
M-a condus pn la u.

248 ntlnire periculoas

MereditfilViM 249

i eu.
Mi-am fluturat stnjenit mna n semn de rmas bun. Nu eram
nici pe departe n situaia de a ne mbria.
*

Ajuns napoi n apartament, cu un pahar de vin n mn, m-am


cufundat ndelung n cada cu picioare aezat pe mijlocul bii de lng
dormitorul meu. Sigur, era miezul zilei, dar nu al unei zile obinuite.
Fusese poate cea mai intens zi din punct de vedere emoional pe
care o trisem n toat viaa mea de adult i cu siguran ar fi putut
merge mai ru.
Telefonul a sunat lng mine, distrugndu-mi momentul de linite.
Alo?
Bun, Erica, sunt Max.
Oh, bun!
M-am ridicat n cad i mi-am aruncat ochii n jur, cutnd ceva
pe care s pot scrie n caz de nevoie.
Poi s vorbeti?
Sigur, am minit eu, ruinat de faptul c eram pe cale s port
o discuie de afaceri n cad.
Am veti bune. Contractul e pus la punct. Chiar acum l revi
zuiesc pentru ultimele modificri, iar mine ar trebui s fim gata s-l
semnm.
E perfect! Pot s ajung acolo diminea, dac e bine i pentru tine.
A fi avut nervii ferfeni dac am fi programat ntlnirea mai
trziu.
Grozav. Abia atept s lucrez cu tine, Erica.
Nu pot s-i mulumesc ndeajuns.
Ba poi. Mulumete-mi cu un profit pentru investiia mea.
Am simit o strngere de inim
O s m strduiesc, i-am promis eu.

Oh, i n seara asta lum cina. Mi-ar plcea s srbtoresc


mpreun cu cea mai nou partener de afaceri.
Am zmbit, ns entuziasmul mi fu nbuit de amintirea foarte
recent a ultimei mele cine de afaceri, care mersese ngrozitor de ru.
Ce anse aveam s trec prin nc una fr ca Blake s amenine cu
moartea i s strng pe cineva de gt?
De fapt, am ceva planuri pentru disear, dar ce-ai zice de un
prnz festiv? Fac eu cinste.
Sun bine. Ne vedem mine.
Am nchis, iar eu m-am scufundat napoi n apa cald, nsufleit
de faptul c, odat cu aceast finanare, ntreaga mea existen avea s
se schimbe. n ultimele cteva sptmni sttusem retras, ateptnd
aceast mare ans. Peste doar cteva ore, urma s avem fonduri i
s putem ncepe operaiunile la un nivel mult mai mare. Urma s am
angajai, state de plat, acte i probleme pe care-mi era imposibil s
le anticipez n momentul acela.
Viitorul era nesigur i al naibii de nfricotor, dar un mic fior
de bucurie cretea n mine. Niciodat nu m simisem mai pregtit
pentru o provocare. Am nlat o scurt rugciune ctre univers, spe
rnd s nu dau gre.
Eram foarte relaxat i puin ameit cnd Blake a intrat n baie.
O zi grea la birou?
S-a aezat pe marginea czii, acolo unde-mi ineam sprijinite
picioarele ivite printre bulele de spun.
m i trebuie o zi de relaxare nainte ca viaa mea s devin
ncrcat.
Dup ziua de mine simt sigur c aa va fi.
Ce vrei s zici? l-am ntrebat, spernd totui ca el s nu fi aflat
despre o nelegere fcut prin intermediul propriei lui firme.
Da, tiu c mine o s nchei contractul cu Max, mi-a spus
Blake. Putem s discutm despre alte soluii?
Nu, nu putem, Blake, pentru c am discutat deja, iar rspun
sul meu e nu.

250 ntlnire periculoas

UemUthVM 251

Am vorbit cu toat hotrrea de care eram n stare.


Nici mcar nu-1 cunoti pe M ax i eti dispus s-i dai drept
de proprietate asupra companiei tale, a continuat el.
m i ddeam seama c se ncpneaz s ctige. Fir-ar s fie!
La fel a face i cu tine. Care-i diferena?
Eu n-am spus niciodat c vreau dreptul de proprietate. Mi-ai
putea oferi aciuni deinute n comun sau l-am putea considera un
mprumut. Pentru mine nu prea conteaz.
Exact!
Blake i-a dat ochii peste cap.
Nu asa am vrut s spun, Erica.
M-am ridicat din cad, ud i plin de spum.
Poi s-mi dai prosopul?
Nu nainte s discutm despre asta.
Nici nu s-a clintit. Se uita fix la mine, cu braele ncruciate ferm
pe piept, prnd doar uor distras de goliciunea mea. Din fericire,
puteam s supravieuiesc i fr prosop.
Trebuie s ncetezi cu povestea asta, m-am rstit eu.
Iar tu trebuie s ai ncredere n mine, mi-a spus el ncet.
Ceva legat de felul n care rostise cuvintele m-a fcut s m opresc.
De ce devenise brusc un lucru att de important pentru el? Ce se
schimbase ntre noi n ultimele cteva sptmni, astfel nct posi
bilitatea unei investiii din partea lui Max s i se par insuportabil?
L-a fi ntrebat, dac a fi crezut c-o s-m i dea un rspuns sincer.
Oricum, nimic din ce-ar fi putut spune nu m-ar fi fcut s m rz
gndesc. Eram hotrt. Blake avea s afle o dat pentru totdeauna
c nu eram la cheremul lui.
Am pit pe podeaua acoperit cu gresie, aproape alunecnd din
pricina apei cu spun care se scurgea de pe mine. El a dat s m ajute,
dar m-am smucit astfel nct s nu m poat atinge.
Discuia asta s-a ncheiat, i-am spus. Ai probleme grave cu
obsesia ta pentru control i-i recomand s apelezi la tratament ca s
i le rezolvi, deoarece e clar c eu nu te pot ajuta.

Ok, eu am probleme cu controlul, iar tu ai probleme grave cu


ncrederea, Erica. Probabil c amndurora ne-ar prinde bine puin
terapie.
L-am privit cu furie. Mcar problemele mele cu ncrederea i
aveau rdcinile n nite experiene legitime. Nevoia lui de control
provenea, fr ndoial, din succesul pe care-1 avea, succes care, din
cte tiam eu, nu era nici pe departe traumatizant. n plus, eu detesta
sem ntotdeauna psihologii. Insinund c a avea nevoie de aa ceva,
ntorcndu-mi propriile cuvinte mpotriva mea, m fcuse s m simt
mic. Defect.
Am scrnit din dini i m-am nfurat ntr-un prosop.
Du-te dracului!
Erica, sta sunt eu. Aa sunt construit. Iar dac ncerc s pre
iau controlul asupra situaiei, te rog s m crezi c am motive foarte
serioase s-o fac.
Am inspirat adnc, hotrt s nu transform totul ntr-un dezas
tru i mai mare.
E simplu, Blake. Am nevoie de echilibru n viaa mea. N-am
de gnd s las totul n seama ta, minte, trup i afacere, iar pe urm s
te las s-mi porunceti de parc a fi mica ta marionet supus. Asta
m-ar distruge. Ne-ar distruge pe noi.
Aadar, eti hotrt?
Vocea lui calm mi-a strnit un neateptat fior de team.
Da, hotrrea mea e definitiv. mpac-te cu ea.
M-am retras n dormitor, ca s-mi caut pantalonii de trening cei
comozi.
Blake a rmas ciudat de tcut, iar cnd m-am ntors de la dulap,
dispruse. Am oftat uurat, asta pn cnd m -a cuprins un val
de tristee, care m -a vlguit pn n m duva oaselor. Blake d is
pruse. M -am prbuit pe pat. Grania dintre dorul de el i furia
copleitoare devenea tot mai tulbure pe m sur ce m holbam la
tavan. Era doar o ceart. Cuplurile se ceart tot timpul. Aveam s
depim momentul.

252 ntlnire periculoas

MereMWiliI 253

Dar ce nsemntate avea pentru relaia noastr? Dac asta era tot?
Sfritul? Cum puteam eu s merg mai departe fr el? O prticic
din mine i dorise ca el s plece, sau mcar s renune la subiectul
investiiei. Dar acum, dup ce dispruse, nu-mi puteam explica stra
nia senzaie de gol pe care o aveam.
Am nchis ochii i am ncercat s m conving c dup ce totul
avea s fie fcut a doua zi, vom putea s gsim o cale de a trece peste
asta. M-am rugat s reuim.
Toat noaptea m-am zvrcolit n pat. M-am trezit acoperit de
o sudoare rece, dezorientat cnd mi-am dat seama c Blake nu era
alturi de mine. Tnjeam dup el, dorindu-mi s lsm n urm toat
suprarea asta.
M-am nchipuit furindu-m n apartamentul lui cu ajutorul
cheii pe care mi-o dduse i seducndu-1. Recunoscnd c-1 iubeam.
Totul prea s aib sens atunci cnd era nuntrul meu, fcnd dra
goste cu mine, ducndu-ne pe amndoi ntr-un loc n care orice alt
ceva s fie lipsit de importan. Acum nimic nu mai avea rost. Mi-am
trecut minile peste pielea umed, dorindu-mi s fiu atins de el.
Dac l-a fi simit cu mine, poate c a fi tiut c relaia noastr nu se
ncheiase. C nc m iubea la fel de mult pe ct l iubeam i eu, n
ciuda firii lui care m scotea din mini.
Pe msur ce noaptea nainta ctre zori, m-am luptat cu imbol
dul de a m duce la el. Un val de furie parc-mi sfia trupul cnd m
gndeam c Blake putea s-mi fac una ca asta. M poseda aa cum
nimeni n-o mai fcuse vreodat. Epuizat i peste msur de nervoas,
acum mai eram i bolnav de dor, avnd la propriu insomnii pentru
c nu puteam (nu acceptam) s-i dau lui Blake ceea ce-i dorea.
Voiam s-i ndeplinesc dorinele, dar cu ce pre?
n dimineaa urmtoare, am bgat capul n camera lui Sid, care
dormea sforind zgomotos. Nu m-am deranjat s vorbesc n oapt,
tiind c n-avea s se trezeasc uor.
Sid, vreau s te rog ceva.
El s-a rsucit i a mormit.

-C e?
Ieri l-am cunoscut pe tata, care m-a invitat weekendul sta
acas la el, n Cape Cod. Nu tiu sigur dac o s rmn peste noapte,
dar speram s pot mprumuta maina ta ca s ajung pn acolo.
Sid s-a ridicat, nc mbrcat din cap pn n picioare cu hainele
din ziua precedent.
Poftim, mi-a spus el, ntinzndu-mi cheile aflate pe biroul lui.
nc nu-1 cunoti chiar att de bine. Eti sigur c-i o idee bun?
Omul candideaz pentru o funcie public. Sunt destul de
sigur c nu e un criminal narmat cu un topor. Dar i sunt recunos
ctoare pentru grij.
Sid a cltinat din cap i s-a trntit la loc pe saltea, disprnd sub
ptur.
Eu am aruncat n Audiu-ul argintiu o geant cu lucruri pentru
o cltorie de o zi, apoi am reglat scaunul oferului, astfel nct s
se potriveasc staturii mele mult mai mici. Sid tria cu foarte puini
bani, dar nu se ddea n lturi de la nicio cheltuial cnd venea vorba
despre vehicule. Am ieit cu grij din locul de parcare aflat ntre alte
dou maini. Dac mprumutnd maina a fi adus-o napoi cu vreo
zgrietur ori lovitur, s-ar fi vitat sptmni n ir.
Am gsit un spaiu de parcare aproape de biroul lui Max. M-am
privit n oglinda retrovizoare. ncheierea contractului nu mai depin
dea de aspectul meu fizic, dar voiam s art bine pentru o asemenea
ocazie, aa c mbrcasem o rochie alb, mulat pe corp, strns cu o
curea subire i asortat cu o pereche nude, cu toc.
Am intrat n secretariatul Angelcom artnd i simindu-m ca
directoarea executiv a unei companii pe punctul s-i primeasc
finanarea. Secretara m-a condus n sala de edine n care mi susi
nusem prezentarea iniial.
M-am trezit din nou singur n ncpere, amintindu-mi cum m
nnebunise Blake nc din acea prim zi. M-am ncordat la gndul
c ceea ce urma s se ntmple atunci ne-ar fi putut schimba pentru
totdeauna relaia.

254 ntlnire periculoas

MereithWild 255

Max a intrat n ncpere i zmbetul lui strlucitor mi-a alungat


toate ndoielile.
Azi e ziua cea mare! mi-a spus el.
Am rs vesel. Entuziasmul lui era molipsitor. I-am ieit n ntm
pinare pentru o mbriare politicoas, iar el m-a srutat din nou pe
obraz, ns eu m simeam att de bucuroas, nct nici nu mi-a psat.
De unde ncepem?
Am btut din palme, nerbdtoare s semnez ceva, asta pn
cnd am vzut teancul de hrtii pe care Max l-a pus pe mas i care
rivaliza cu un exemplar din ediia italian a revistei Vogue. Din vraf
rsreau zeci de abibilduri colorate, care indicau locurile n care era
nevoie de semnturi. M-a cuprins un val de nelinite.
Toate astea? am ntrebat.
Din pcate, da. sta-i motivul pentru care pregtirile dureaz
att de mult.
Nu semnez c-mi cedez ntiul nscut, nu-i aa?
M-am aezat pe un scaun n faa lui, ngrijorat c n-o s am la
dispoziie timpul necesar pentru a revizui cu adevrat toate hrtiile.
Dac urma s gsesc ceva care putea pune capt nelegerii? Dac
habar n-aveam ce naiba semnez?
L-a crede n stare, spus o voce din spatele meu.
M-am rsucit pe scaun tocmai cnd Blake intra n camer. mbr
cat n blugi i o bluz bleumarin cu guler n form de V, prea extrem
de hotrt, n ciuda inutei lejere.
Ce pot face pentru tine, Landon?
Max avea glasul gtuit, iar buzele i se strnseser ntr-o linie subire.
Poi s m lai cteva clipe cu domnioara Hathaway?
Sigur. Terminm imediat aici.
Acum!
E vreo problem? a ntrebat Max printre dini.
Tu eti problema.
Auzind asta, Max s-a ridicat n picioare. Scaunul i-a alunecat n
spate pe roi i s-a izbit cu zgomot de geam.

Nu te grbi, Erica.
I-a aruncat o cuttur furioas lui Blake, apoi ne-a lsat i a
nchis ua n urma lui.
Inima mi btea nebunete, mai nti din pura uurare de a-1 vedea
pe Blake, nlturat apoi de teama chinuitoare c acum semnarea con
tractului atrna de un fir de pr. Dac Blake avea s fie att de dificil
n legtur cu treburile mele, Max de ce-ar mai fi vrut mcar s se
deranjeze cu mine? Urma s se angajeze la luni ntregi de enervare.
Ce naiba caui aici? m-am rstit eu.
N-am vrut s procedez aa, dar nu prea mi-ai dat de ales.
i-am mai spus, hotrrea mea e luat. Treaba e ca i fcut.
Nici pe departe. nc n-ai semnat nimic.
Am toate inteniile s semnez, aa c-i sugerez s-i iei ten
dinele compulsiv-obsesive i s ne lai n pace.
E prea trziu pentru asta.
Oh, nu! Am ovit. ncet-ncet m-a cuprins o team copleitoare.
Prea trziu pentru ce?
i-am transferat n contul companiei o sum de dou ori mai
mare dect aveai nevoie.
Am ncercat s spun ceva, s ntreb ceva, dar n schimb n-am fcut
dect s stau pe loc, rmas fr grai din pricina ndrznelii lui, care,
aa cum era de ateptat, m uluia complet de fiecare dat.
Nu te obosi s caui metode de a-mi da banii napoi, pentru
c o s te mpiedic s gseti orice alt investitor n ora, a continuat
el. tii c pot s-o fac.
Dar dac Max o s vrea n continuare s investeasc?
N-o s vrea, mi-a spus Blake cu hotrre. Niciun contract nu
trece pe-aici fr aprobarea mea, iar el n-o s-o primeasc.
De ce faci asta?
Glasul mi tremura. Efectiv m ncolise. M-a fi putut gndi la
alte mijloace, dar tiam c el le luase deja n calcul.
in mai mult la tine dect o s-o fac Max vreodat, dei Dum
nezeu tie c o s ncerce s-i spun altceva.

256 ntlnire periculoas

MeredithWild 257

Aici nu-i vorba despre afurisita de rivalitate pseudo-freasc


dintre tine i Max. E n joc viaa mea. E toat munca mea, iar tu o
distrugi!
Am lovit cu pumnii n mas, dup care m-am ridicat, cu faa
ctre el.
nelegerea asta nici mcar nu se apropie de ce o s obii. Faptul
c m crezi n stare s-i distrug afacerea arat doar ct de naiv eti.
L-am plmuit cu putere, zgomotul spintecnd aerul din ncpere
aa cum i vorbele lui m spintecaser pe mine. Gfiam, iar mna
m ustura din pricina loviturii.
Pe chipul lui Blake se citea uluirea, ns a ezitat doar o secund
nainte de a-mi cuprinde ceafa i a m sruta, strivindu-mi buzele sub
ale lui. Mi-am strns pumnii pe lng corp. Nu. N-vea s m nfrng.
Nu i de dat asta. N-aveam de gnd s-i permit asta.
Am nceput s m rzboiesc cu mine nsmi, mpotrivindu-m
felului n care m fcea s m simt, n timp ce gura lui o zdrobea pe
a mea, lundu-m n stpnire cu fiecare srut profund. Eti a mea.
i auzeam glasul n minte. Am scos un geamt i mi-am dat seama
c-1 srutam la rndul meu, trupul reacionndu-mi necontrolat. Tre
muram din pricina iubirii i urii pe care omul sta mi le strnea. M
detestam pentru asta. Pentru c-1 doream aa cum l doream.
M nfrnsese.
Ctigase.

Capitolul 19

Abia ieit din ora, stteam n traficul ce se ndrepta ctre sud,


cuprins de o furie care m fcea s vreau s merg cu o sut douzeci
de kilometri la or, nu cu douzeci, cifra n jurul creia se nvrtea
acum acul vitezometrului. Sute de oameni se ndreptau spre Cape
Cod n dup-amiaza aceea i, cu toate c n-aveam tocmai chef de o
reuniune de familie cu proaspt-descoperitul meu tat, mi doream
s fiu ct mai departe cu putin de Blake.
Cumva gsisem puterea de a-1 prsi n sala de edine. i pre
zentasem scurte scuze lui Max, dar l scutisem de detalii, tiind c
Blake avea s-l pun la curent Cltorie sprncenat amndurora! Din
partea mea n-aveau dect s mearg nainte cu rivalitatea lor stupid
pn la distrugerea reciproc ntr-o afurisit de explozie triumftoare.
Blake nu-mi dduse nicio alternativ profesional, dar s fiu a
naibii dac aveam s-l rspltesc cu relaia noastr. l iubeam, nebu
nete i cu o patim pe care probabil c nu aveam s-o mai ntlnesc
vreodat, ns nu intenionam s fiu o femeie ntreinut. nti apar
tamentul, iar acum afacerea. Avea s se tot amestece, pn cnd a fi

ajuns s fiu n ntregime la cheremul lui, supus toanelor i dorinelor


sale. n dormitor mi doream asemenea lucruri, tnjeam dup ele. Dar
n viaa real ne trebuiau nite limite i, oricnd a fi ncercat, nu reu
eam s-l fac s le accepte. Furia a renceput s clocoteasc n mine i
am lovit cu pumnul n volan.
Dou ore mai trziu, traficul s-a mai domolit puin. Am fcut
slalom printre maini, schimbnd benzile precum un ofer de curse,
pn cnd aparatul GPS m-a ndreptat spre o ieire de pe autostrad.
Am condus cu ceva mai mult grij pe drumurile lturalnice pn
la destinaie. Pe rm, vilele uriae se nirau una dup alta, fiecare
proprietate profitnd de privelitea superb a oceanului. n afara unei
scurte cltorii ca fetele cu Alli, n cei opt ani de cnd locuiam n
New England mi petrecusem foarte puin timp n aceast faimoas
zon de litoral.
Am oprit maina pe aleea unei case impresionante cu trei etaje,
lng un SUV Lexus. Asta era. Am inspirat adnc de cteva ori i
mi-am desprins minile de pe volan, ncercnd s alung din mine

furia mpotriva lui Blake. Ziua aceea ar fi trebuit s fie una fericit.
Poate c nc nu era prea trziu pentru asta.
Am cobort i am aruncat o privire peste gardul care despr
ea aleea de curticica i plaja aflate mai jos. Casa fusese ridicat pe o
stnc ascuit, mult deasupra locuinelor vecine, oferind pe trei laturi
o vedere impresionant ctre ap.
Erica! a rsunat vocea lui Daniel dinspre intrarea din spate.
Arta altfel. Relaxat, ntr-o pereche de pantaloni kaki i o cma
de pnz, mi-a zmbit cnd m-am apropiat.
M bucur c ai venit.
M-a cuprins ntr-o mbriare prietenoas. Gestul m-a luat prin
surprindere, dar l-am primit cu bucurie.
i eu, i-am spus.
Cu glasul nbuit de umrul su, l-am strns n brae la rndul
meu, dorindu-mi s nu m fi simit att de.vulnerabil. Dac n-aveam
grij, eram n stare s izbucnesc n plns ct ai zice pete. i nu c-ar

260 ntlnire periculoas

AleredithWild 261

fi crezut dup aia c umblu dup banii lui, ns avea s tie c sunt
un dezastru.
Intr, vreau s-o cunoti pe Margo.
Am dat din cap n semn de ncuviinare, iar el mi-a luat bagajul
i l-a aezat n hol. Am intrat ntr-un salon uria, unde o sufragerie cu
mobil patinat, vopsit n alb, ddea ntr-un living. Canapele mari,
acoperite cu huse din pnz alb i perne decorative de un albastru-pal toat casa trimitea cu gndul la chintesena litoralului.
Daniel m-a condus n buctrie, unde o femeie nalt, cu pr castaniu-nchis, era ocupat, amestecnd ntr-o salat.
Erica, ea e Margo.
Margo i-a scos orul i a venit ctre mine cu braele ntinse. Era
o fiin supl, cu pielea bronzat, presrat de pistrui. Purta o pereche
de cercei grei cu perle, asortai cu iragul simplu de la gt. n ciuda
nlimii, am simit-o fragil n braele mele. Cnd a fcut un pas
napoi, m-am simit brusc recunosctoare pentru alegerea pe care o
fcusem n privina hainelor.
Eti o adevrat apariie! E minunat s te cunosc, draga mea.
i-e foame?
Nu m gndisem deloc la mncare de-a lungul zilei. De dimi
nea m biruiser emoiile, iar dup ntlnire asta fusese ultima mea
preocupare.
Sunt chiar lihnit.
Mai las-m cteva minute i m asa o s fie gata. Scumpule,
acum poi s pui petele pe foc.
L-a ndrumat pe Daniel spre frigider. El a dat din cap n semn de
ncuviinare i a plecat de lng mine, s aduc o tav.
Vrei o bere?
m, sigur, am spus, dei aveam s m mbt ct ai bate din
palme, dac nu mneam ceva repejor.
Dac ajungeam la fundul sticlei, probabil aveau s afle mai multe
despre mine dect voiau s tie. Daniel a luat dou sticle n mna liber
i mi-a fcut semn s-l urmez.

Am ieit pe verand i, n timp ce el era atent la grtar, eu am


admirat peisajul. Tot drumul spumegasem din pricina lui Blake, n
loc s m gndesc la lucrurile despre care puteam vorbi cu Daniel
pentru a ne cunoate mai bine. Chiar mi doream s m cunoasc, s
vrea s m cunoasc.
M-am uitat n zare, la oceanul linitit care se ntindea n faa
noastr. n deprtare, o mn de glme negre se mica de-a lungul
bolovanilor de la baza stncii.
Ce sunt alea? am ntrebat.
Daniel i-a ridicat privirea spre locul artat de mine.
Foci. Toat ziua stau pe-aici. Glgioase animale. Pe ele le
auzim primele n fiecare diminea.
Am rs puin la gndul c, prin prile astea, focile erau un soi
de cocoi.
Ai o cas superb.
Mulumesc. Ne place la nebunie aici. E un loc grozav n care
s evadezi.
A nchis capacul grtarului i mi s-a alturat lng balustrada care
ne desprea de hul ce se csca la doar civa metri distan. O mic
scar pliant ducea de la marginea proprietii, spre plaj. Stncile
erau frumoase, dar periculoase, mai ales dac cineva rmnea blocat
pe plaj n momentul fluxului.
Daniel mi-a ntrerupt gndurile rtcite.
Te-am cutat pe Google, dar trebuie s recunosc c nu prea
neleg cu ce te ocupi. Ce e Clozpin?
Am zmbit, nviorat la gndul c fcuse efortul sta. Mica spe
ran pe care o simisem mai nainte a prins via.
E o afacere la nceput de drum, o reea social concentrat pe
mod. i ajut pe oameni s-i gseasc inute i s ia legtur cu firme
ori designeri, genul sta de lucruri.
i ai construit-o ct nc erai n coal?
mpreun cu doi prieteni. De cnd am absolvit, lucrez la obi
nerea unei finanri din partea unui investitor independent, ceea ce...

262

n t ln ir e p e ric u lo a s

AtaedittiWld 263

Am fcut o pauz, ndoindu-m de cuvinte pe msur ce le ros


team.
Azi am primit finanarea, deci sperm s urmeze nite lucruri
mari..
E grozav, Erica.
Mi-a zmbit i a nclinat sticla de bere ctre mine.
Dar tu? i-ai dorit dintotdeauna s intri n politic? l-am ntre
bat.
El a fcut o grimas cnd s-a uitat n zare, la cerul ce se ntuneca
deasupra oceanului.
Intr-un fel, da. Familia mea e implicat de cteva generaii n
politica local, deci presupun c intrarea n domeniu a fost un pas
inevitabil n cariera mea.
Eti optimist cu privire la cursa pentru postul de guvernator?
Categoric. Avem un sprijin puternic i cred c ducem o cam
panie destul de bun. i componenta legat de reele sociale pare s
aduc rezultate, dei nu tiu mai nimic despre amnuntele ei. Tu pro
babil c mi-ai putea spune cteva lucruri.
Am rs i am dat din cap n semn de ncuviinare. Nu ncpea
ndoial c, din punct de vedere profesional, vorbeam limbi diferite.
Apropo de campanie...
A ovit, ca i cum i-ar fi cntrit cuvintele.
O s par jenant, dar trebuie s te rog ceva.
i-a frecat firioarele de pr de pe brbie.
tii, aa cum am spus, ntlnirea cu tine a fost neateptat. O
surpriz fericit, desigur.
Bineneles, m-am artat de acord.
Foarte multe depind de campania asta, Erica, i nu tiu cum
s i-o spun fr s par complet... nu tiu, oribil, cred.
Ai prefera s nu fac public faptul c sunt fiica ta ilegitim.
Am rostit vorbele ntr-o suflare. Cunoscndu-i pe politicieni, el
ar fi fost n stare s se mai nvrt n jurul chestiunii nc vreo cteva
minte, nainte de a trece la subiect.

Trsturile i s-au nmuiat i o umbr de vinovie i-a strbtut


chipul, ns eu l nelegeam. Ultimul lucru pe care mi-1 doream era
s-i devin o povar sau o surs de stres.
Nu e nicio problem, sincer, i-am spus. Voiam doar s am
ocazia s te cunosc, ceea ce sper c se mai poate ntmpla. Dar am
propria afacere i propria imagine la care s lucrez. N-a vrea ctui
de puin s complic ce ai construit aici. Drept s-i spun, n-am nimic
de ctigat din afilierile tale politice.
A dat din cap i a sorbit ndelung din bere.
Cred c e corect. Evident, noi tim ce tim i cred c sta-i
lucrul cel mai important, nu-i aa?
Am ncuviinat i mi-am lsat mna s alunece pe balustrad, n
timp ce m tot gndeam la o ntrebare pe care voiam s i-o adresez.
Poate c a fost vorba despre vrsta pe care o aveam, innd
cont c eram foarte mic atunci cnd ea s-a stins. Dar mereu m-am
ntrebat de ce mama nu mi-a vorbit niciodat despre tine.
Daniel s-a ndreptat i o cut i-a ntunecat fruntea.
Aveam o relaie complicat. Cel puin n momentul n care am
aflat c e nsrcinat. Niciuna dintre familiile noastre n-ar fi primit
vestea cu bucurie.
mi dau seama.
i rudele mamei fuseser mereu distante. Lund n calcul trecutul
lui Daniel, mi nchipuiam c situaia lui nu putea fi cu mult diferit.
O familie cu snge albastru ca a lui n-ar fi reacionat bine dac ar fi
aflat c el a lsat o fat cu burta la gur n afara cstoriei, indiferent
de unde-ar fi provenit ea.
Dup ce s-a ntors la Chicago, am presupus c o s rezolve
problema. N-am mai primit nicio veste de la ea i n-am vrut s-o caut
ca s nu trezesc bnuielile rudelor ei.
Deci dup absolvire n-ai mai vorbit niciodat?
El a dat din cap i s-a uitat spre ocean, ca i cum rspunsurile
pentru felul n care i se schimbase viaa ar fi fost undeva acolo, din
colo de linia orizontului.

264 ntlnire periculoas

Mereditfi WWi 265

Am auzit o portier trntindu-se, aa c mi-am aruncat ochii


n direcia din care venise zgomotul i am ntrezrit un cap acoperit
cu pr castaniu, crlionat, care trecea pe lng gard i intra n cas.
Trebuie s fie fiul meu vitreg. i e cam de aceeai vrst cu tine.
Daniel mi-a fcut semn s ne ntoarcem n cas, iar eu mi-am luat
inima n dini pregtindu-m s fiu prezentat nc unei persoane.
M argo tocmai aeza pe m as salata i un castron cu orez abu
rind. Aromele m ncrurilor se amestecau n aer i abia ateptam
s term inm cu vorba i ca s ne aezm la m as. Tnrul a intrat
pe u i s-a dus ctre ea, dar s-a oprit brusc cnd a dat cu ochii
de mine.
Totul a ncremenit. Camera a devenit rece i tcut. mi auzeam
inima btnd, un bubuit neregulat, asurzitor, care-mi trimitea jun
ghiuri ca de ghea prin vene, nfrigurndu-m pn n mduva
oaselor. ntr-o ncpere cu ali oameni, eu eram singur. Singur cu
amintirile mele i cu ruinea pe care el mi-o lsase. O repulsie bolnav
se zvrcolea n mine, n timp ce ncercam s neleg comarul oribil
pe care-1 aveam n fa.
M-am agat de braul lui Daniel, netiind sigur dac m voi mai
putea ine pe picioare. Mi-am ridicat ochii spre el, de parc ar fi putut
cumva s tie. ns Daniel n-a fcut dect s-mi ntoarc privirea i
s arate spre noul musafir.
Erica, el e fiul meu vitreg, Mark.
Mark.
Dup patru ani, i aflam n sfrit numele.
*

M-am scuzat numaidect i am gsit cea mai apropiat baie. Am


ncuiat ua n urma mea, chinuindu-m s fac asta n timp ce minile
mi tremurau incontrolabil. Mi-am stropit faa cu ap i m-am uitat
n oglind, cutnd ajutor. Eram palid ca o stafie. Greaa m izbea

n valuri necontenite i m luptam cu impulsul de a vomita, de a-mi


cura trupul de amintirea lui otrvitoare.
Trebuia s-mi recapt controlul. i mi trebuia un plan. Aveam
telefonul n poet. Iar poeta rmsese n living.
Dar pe cine s sun? i, mai mult dect att, ce s spun? Brbatul
care m-a violat n facultate e afurisitul meu de frate vitreg. Drace, cum
aveam s trec prin toate astea? Abia dac puteam s-l privesc fr s
am o cdere nervoas n toat regula. Iar acum eram nevoit s stau
la o cin ntreag alturi de el, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat,
tergnd complet un ntreg capitol din viaa mea.
Mi-am spus c era o urgen personal, dar nu una real. Aveam
s trecem cu bine de cin, apoi eu urma s nscocesc un motiv pentru
a pleca. Trebuia s m gndesc mai trziu cum s m port cu Daniel,
dei acum perspectiva construirii unei relaii cu el mi prea complet
imposibil. Mi-am ters faa i am ncercat s m adun nainte de a
pi pe hol. Puteam s fac asta.
Am ieit din baie, dar n secunda n care am nchis ua dup
mine, a aprut Mark.
E totul n regul? a murmurat el.
Avea ochii ntunecai, aproape negri, cnd a nceput s nainteze
cu pai lungi ctre mine. M-am retras, lipindu-mi palmele de zidul
din spate. Am intrat n panic. Fiecare nerv mi era ntins la maxi
mum, gata de lupt.
Nu te apropia de mine!
Glasul mi era vlguit, trdnd teama ce amenina s pun st
pnire pe mine. Eram un morman de neliniti, nu femeia aprig i
amenintoare care trebuia s fiu pentru a -1 speria.
Sau ce?
Mark s-a apropiat ndeajuns nct s-i pot simi rsuflarea.
E perfect, zu aa. ntotdeauna mi-am dorit o sor.
i-a lsat degetul s-i alunece de la genunchiul meu, pn la tivul
rochiei, pe care l-a ridicat puin. Fiecare celul din mine s-a trezit la
via, iar adrenalina mi s-a rspndit prin corp ca fulgerul. Dumnezeu

266 ntlnire periculoas

MereMWili 267

s m ajute, n-aveam s fiu din nou victima lui. L-am respins cu toat
puterea, mpingndu -1 n peretele opus al holului.
S nu te mai atingi vreodat de mine. M-ai auzit?
Un rnjet amuzat s-a ivit pe chipul lui. M-am grbit s ajung n
sufragerie, fiind la fel de tulburat ca atunci cnd plecasem. sta-i
momentul n care Daniel o s cread c sunt un dezastru.
Erica, sigur eti ok? m-a ntrebat Daniel cnd m-am aezat
alturi de el.
mi pare ru, n-am mncat nimic toat ziua. Nu m simt foarte
bine.
Oh, nu, scumpo, te rog s mnnci!
Margo mi-a pregtit o farfurie cu toate minuniile ale cror
arome le simisem mai devreme. Marc ni s-a alturat i a luat loc n
faa mea, cu acelai surs ncrezut pe fa, fr s par ctui de puin
descurajat. Am mpins nite salat cu furculi i m-am silit s bag
mncarea n gur. Corpul meu era n stare de alarm, iar pofta de
mncare mi dispruse complet.
Mark, Erica i conduce propria companie pe Internet. Nu e
impresionant? a spus Daniel.
Apoi a nirat toate detaliile discuiei noastre de mai devreme, ca
s le aud Margo i Mark, dei eu m fcusem mic tiind c, n ace
lai timp, destinuia amnunte eseniale, pe care fiul lui vitreg le-ar fi
putut folosi pentru a lua din nou legtura cu mine. Odat dezvluit
identitatea lui, propriul meu anonimat (poate singurul lucru care m
aprase de el) dispruse.
i tu cu ce te ocupi, Mark? l-am ntrebat.
Jocul sta se putea juca n doi, cu toate c nu m puteam im a
gina dorindu-mi s-l caut pentru orice altceva n afar de a pune un
pre pe capul lui.
Lucrez la firm mpreun cu Daniel.
Desigur! am spus, zmbind politicos.
Ce noroc pe el, s-i petreac anii de facultate violnd i agre
snd, iar apoi s primeasc un post excelent ntr-una dintre cele mai

mari firme de avocatur din ora. Cumva l detestam mai mult dect
pn atunci.
n ce parte a oraului locuieti? m-a ntrebat.
Mi-am cobort ochii n farfurie i am bgat n gur o bucat de
eglefin uor condimentat, n timp ce cntream n minte o serie de
rspunsuri false pe care i le-a fi putut da.
Chiar n clipa aceea a sunat cineva la u, iar clinchetul s-a auzit
n toat casa. Zgomotul m-a speriat i aproape c m-a fcut s sar de
pe scaun.
Rspund eu, dragule, a zis Margo cnd Daniel a dat s se ridice.
i-a prsit scaunul cu o graie msurat, apoi a disprut n holul
care-mi bloca vederea ctre u.
Voi doi ar trebui s v mai ntlnii cndva, a sugerat Daniel.
M -am luptat cu im boldul de a-m i da ochii peste cap. Mi se
prea c se grbete s-m i abat atenia ctre Mark. Eu m i tot
umpleam gura cu mncare, ca s mpiedic vorbele s ias, iar n
timpul sta mi puneam la cale n tcere evadarea. Bnuiam c i
doreau s rmn mai mult, dar trebuia s m ntorc acas. ntr-un
loc sigur.
Acas. Da, n sfrit aveam un cmin, i nu era alt loc n care s-mi
doresc mai mult s m aflu. Am nchis ochii pentru a-mi alunga din
minte imaginea lui Blake. A fi dat orice ca s-l am lng mine, dar
nu puteam s dau fuga la el ori de cte ori m simeam vulnerabil.
Poate c aveam s stau cu Mrie.
Erica, a rsunat vocea melodioas a liii Margo, ai un musafir.
E la u, te ateapt.
Am ridicat brusc capul. O singur persoan m-ar fi putut gsi aici.
Blake sttea n pragul uii, artnd la fel de relaxat i perfect ca
de obicei. Am ncercat s trezesc n mine furia de mai devreme, dar
n-am reuit s simt dect uurare, recunotin, dragoste. M-am luptat
cu impulsul de a fugi n braele lui, de a - 1 lsa s m duc departe de
toat situaia asta ngrozitoare.
Blake...

268 ntlnire periculoas

MeredithWild 269

El a intrat n cas i m -a mbriat, inndu-m att de strns,


nct aproape c m durea. Mi-am ngropat faa la pieptul lui, inspirndu-i parfumul. Trupul mi s-a relaxat. Acum c se afla aici, totul
avea s fie bine. Eram n siguran.
El e aici?
Blake mi-a cuprins obrajii n palme i mi-a cercetat privirea.
Cine?
Mark.
Da. Stai, de unde-ai tiut?
Las asta, hai s te scoatem de aici.
M -a luat de mn i a dat s plece.
Nu, nu pot.
L-am tras napoi, inndu-i strns mna ntr-a mea
Erica, te iau de-aici. Plecm, acum!
Ateapt, vreau doar s-mi iau rmas bun. De la Daniel.
El s-a ncruntat.
E tatl meu, Blake. ncercm s ne cunoatem unul pe altul.
Nu vreau ca totul s fi fost n zadar.
Niciodat n-aveam s ajungem la ceva apropiat de o relaie normal
tat-fiic, dar abia l gsisem. Nu puteam s-l pierd iar, att de curnd.
Bine, s-a nmuiat Blake. F-ne cunotin i pe urm plecm.
S fii cuminte, am spus cu glas blnd, dup care l-am condus
n sufragerie, unde cei trei ateptau s ne ntoarcem.
De ndat ce am intrat, Blake l-a sgetat cu privirea pe Mark. Ati
tudinea i s-a schimbat, iar trupul lui parc a nceput s radieze ncor
dare. L-am strns puin mai tare de mn, amintindu-i s n-o ia razna.
Daniel, Margo, M ark... El e Blake.
Mi-am dat prul dup ureche cu un gest nervos. Ce ironie era c-1
prezentam pe iubitul meu singurului printe pe care -1 mai aveam n
via, la doar cteva zile dup ce-1 ntlnisem pentru prima dat. i, cu
toate emoiile care m npdeau n acele clipe, tot simeam o licrire de
nerbdare, spernd c Daniel va fi de acord. Mai devreme pruse mn
dru de realizrile mele. Cu siguran avea s aprobe relaia mea cu Blake.

Blake Landon. Lucrezi cu Angelcom, nu-i aa?


Daniel s-a ridicat i i-a strns mna.
Corect. Cred c dumneavoastr ai negociat n numele nostru
multe dintre contractele pe care le-am ncheiat, a spus Blake.
Aa e. Ce mic e lumea, nu-i aa?
Daniel s-a oprit, iar privirea lui a trecut de la mine, la Blake, apoi
a cobort spre degetele noastre mpletite. A rmas cu gura cscat.
S-a uitat din nou la mine, ca i cum n acea clip un gnd ngrozitor
ar fi pus stpnire pe el.
i dduse seama c Blake tia. Cu toat atenta stpnire de sine
a lui Daniel, eu i citeam chipul ca pe o carte deschis. Micul i rui
nosul nostru secret se rspndea n cercuri la care el nu se ateptase.
Margo a srit i l-a srutat pe Blake pe obraz.
Blake, las-m s-i aduc o farfurie. Te rog, stai jos i mnnc
cu noi.
De fapt, a intervenit o problem legat de nelegerea la care
lucram. Din pcate e absolut necesar s m ntorc ca s-o putem
rezolva. Dar v mulumesc foarte mult pentru ospitalitate.
Oh!
Margo s-a bosumflat puin. m i ddeam seama c abia atepta
s-l cunoasc pe Blake.
I-am srutat iute pe Daniel, apoi pe Margo, pe obraz i le-am
fcut cu mna n semn de rmas bun. Blake mi-a nhat geanta n
drum spre ieire. Mi-a ntins mna i a artat cu capul nspre Tesla.
Hai s mergem.
M-am uitat lung la el, amintindu-mi amnuntele acelei diminei.
Blake, nu m ntorc acas cu tine.
Nu, nu te ntorci. O s mergem undeva unde putem vorbi, iar
dac o s vrei n continuare s te duci acas, sau oriunde altundeva,
eti liber s-o faci.
Unde mergem?
Nu mi-a rspuns.

270 ntlnire periculoas

Capitolul 20

Acum chiar n-am chef s rmn blocat pe o insul mpreun


cu tine, Blake.
Eram la punctul de plecare al feriboturilor, iar Blake m implora
s nu-mi iau tlpia de lng el, cum aveam de gnd. ncuiase por
tierele i condusese maina pe uriaa ambarcaiune, iar acum fcea
tot ce-i sttea n putere ca s m in acolo.
i promit, dac n-o s-i plac ce am de spus, putem s ne
ntoarcem i s lum urmtorul feribot napoi spre rm.
n clipa asta te pori ca un nebun, tii? Seamn cu o rpire.
Promite-mi c n-o s te dai jos.
Am gemut.
Promit, acum las-m s ies.
A descuiat portierele, iar eu am urcat pe rampa ce ducea ctre
nivelul superior al feribotului, unde am i rmas tot restul drumului
pn la insula Marthas VineyarcL Dac Blake credea c poate s scape
cu romantisme de la a fi inut din scurt, se nela amarnic.

272 ntlnire periculoas

Aieredith W/ild 273

Am mers ctre partea din fa a ambarcaiunii, ieind pe punte.


Am ales o m as cu dou locuri, situat aproape de capt, tiind c
Blake era pe urmele mele. M-am aezat, iar el mi s-a alturat o secund
mai trziu. n sfrit l-am privit n ochi. Scnteiau n soarele care
apunea i se oglindea n ap. Dumnezeu s m ajute, era la fel de fru
mos pe ct era de exasperant. Am stat n tcere pre de cteva clipe,
n vreme ce la o parte dintre celelalte mese aflate n jurul nostru se
aezau ali oameni.
Ai de gnd s-mi spui cum m-ai gsit? Nu mi-ai ascuns vreun
dispozitiv de urmrire printre lucruri, nu-i aa?
Dac urma s fiu supus odiseei steia, Blake trebuia s se apuce
iute s umple golurile.
Sid mi-a spus c mergi s-i vizitezi tatl.
Tu l-ai ntrebat, iar el pur i simplu i-a rspuns?
Speram sincer ca Blake s nu-1 fi bgat n speriei pe Sid, aa cum
avea obiceiul s procedeze cu mai toi ceilali cu care intrasem n con
tact n ultima vreme.
Spre surprinderea ta, da. Nici pe el nu-1 ncnta faptul c urma
s rmi la un om complet strin.
Bine. Dar Mark? De unde ai tiut c o s fie acolo?
Cnd i-am cutat identitatea, am scos la iveal toate legturile
pe care le-ar fi putut avea. Angajatorul i tatl lui vitreg sunt persoane
nsemnate. Cnd am aflat unde eti, m-am gndit c exist mari anse
ca i Mark s fie acolo.
Bineneles c se gndise. D eja trecuser vreo dou sptmni
de cnd i descoperise identitatea lui Mark, aa c Dumnezeu tia ce
altceva mai pusese la cale. Dar dac avusese un ct de mic amestec,
Mark nu prea s tie nimic.
i ai reuit s-i gseti casa din Cape Cod.
Erica, nu m jigni, te rog!
A nceput s bat cu degetele n mas.
De unde ai nvat cum s faci toate astea?
Ce vrei s zici?

Eti hacker. Pare o descriere ciudat pentru un om cu atia


bani i attea posibiliti, dar e limpede c nc te ocupi cu asta.
El mi-a aruncat un zmbet pozna.
mi folosesc puterile doar pentru lucruri bune.
ntotdeauna a fost aa?
Lui Blake i-a pierit zmbetul.
Ascult, hai s vorbim despre nelegerea cu Max. Trebuie s-i
explic nite lucruri.
O s ajungem i acolo. Spune-mi cum ai devenit hacker.
i-a dat ochii peste cap.
Nenumrate ore petrecute n faa calculatorului i o nclinaie
spre matematic. Mulumit?
Ascult, dac n-ai de gnd s fii sincer cu mine, nu-i nevoie
s rmn aici.
M-am ridicat ca s plec. El m-a prins de mn.
Te rog, nu pleca!
M-a durut inima cnd i-am vzut privirea, dar eram hotrt s
nu cedez. M-am aezat la loc.
Vorbete.
Blake a oftat.
Eram un adolescent plictisit i antisocial. Detestam soci
etatea. Pirateria informatic a devenit o supap creativ, mi-a
oferit opiuni, a fcut ca viaa mea s nu mai par att de nesem
nificativ.
Am ncercat s mi-1 imaginez pe brbatul frumos din faa mea
n chip de adolescent furios, ameninnd lumea cu pumnii pentru
nu se tie ce motiv.
Ce greeal att de oribil fcuse societatea fa de tine? Prin
ii ti nu erau profesori?
Ba da, i erau foarte prost pltii. Oricum, ei n-au avut nicio
legtur cu felul meu de a fi, crede-m. S-au strduit din rsputeri s
m scoat din cas, s fiu normal, bnuiesc.-Cred c pur i simplu eram
poate prea... intelectual pentru binele meu. tirile, politica, economia.

274

ntlnire periculoas

M a M V A Id 275

n principiu tot ce e nc n neregul n lumea de azi la vrsta aceea


mi se prea copleitor de incorect. mi venea greu s justific o via
fireasc i fericit, s-mi vr capul n nisip, n timp pretutindeni se
petreceau atrociti.
i ai crezut c o s poi salva lumea din faa computerului.
Nu chiar. Nu tiu...
Cum ai ajuns s lucrezi cu tatl lui Max?
Blake a oftat. Am aruncat o privire peste umr. Tocmai ncepeau
s dezlege funiile care legau feribotul de doc. nc aveam timp.
Acum ori niciodat, Blake.
Fir-ar s fie, bine!
S-a sprijinit de mas, coborndu-i vocea astfel nct s-l pot auzi
doar eu.
Am intrat ntr-un grup de hackeri numit M 8 9 . O mn de puti
suprai ca i mine. Am nscocit un plan prin care s golim conturile
bancare ale unor directori de top de pe Wall Street.
De ce?
Se mbogeau de pe urma unei scheme Ponzi i ncercau s-i
execute pe denuntorii care ameninau s-i dea n vileag.
i ce s-a ntmplat?
Am fost prini, mi-a rspuns el. Am scpat la musta de nchi
soare, iar n timpul procesului nu tiu cum se face c i-am atras atenia
lui Michael. El m-a luat sub aripa lui, a gsit o cale de a se nelege cu
mine. Probabil c trebuia s apar un capitalist neierttor ca s-mi
prezinte o imagine a lumii care s aib noim.
Uaul Acum Blake era att de cumptat, att de stpn pe fiecare
aspect al vieii lui. Gndul c fusese ntr-att de nechibzuit m spe
ria. Felurile n care noi doi ajunseserm n acest moment al vieilor
noastre nici c puteau fi mai diferite.
Amndoi ne-am dorit s realizm ceva mre, aa c eu am
pierdut nopile nvnd ca s termin facultatea cu brio, iar tu ai spart
conturile bancare ale oamenilor.
i iat-ne aici, mpreun.

i-a lipit buzele de ncheieturile degetelor mele, atingndu-le


foarte uor cu limba. Am simit fluturai n stomac, dar m-am silit s
m concentrez asupra problemei n discuie.
Cum ai reuit s scapi de nchisoare pentru ce tcusei?
Blake s-a lsat pe sptarul scaunului, iar buzele i s-au curbat
ntr-un surs trengar.
Ce e?
Timpul a expirat.
M-am rsucit pe scaun i am vzut c eram deja la civa metri
distan de chei, pornii la drum.
Dup vreo or, Blake ne-a dus cu maina de-a lungul insulei,
dintr-un cartier ntr-altul, pn cnd am trecut n goan pe lng o
regiune arid, n care casele erau rzlee. M ineam strns de mar
ginile scaunului, convins c aveam s fim trai pe dreapta dintr-o
clip n alta, ceea ce ar fi reprezentat sfritul perfect pentru ziua aceea
incredibil. Dar probabil c insula avea doar o mn de poliiti, iar
noi pream a ne ndeprta tot mai mult de civilizaie, dac aa ceva
era cu putin mcar.
Am oprit n faa unei case spaioase, conceput pentru o singur
familie, care se deosebea de celelalte locuine cu acoperiuri din lemn
de cedru doar prin dimensiune i prin faptul c prea a fi ultima din
acest punct al insulei. Am pit pe veranda care nconjura ntreaga
cldire, dar n loc s intrm, Blake m-a condus mprejur, apoi n jos,
ctre rm. Am trecut printre dune, ctre locul n care dou ezlon
guri de lemn, vopsite n alb, stteau cocoate pe nisipul plajei, cu faa
ctre-valurile blnde ale oceanului.
Mi-am dat jos pantofii i m-am aezat pe unul dintre ele. Dup
o noapte n care aproape c nu dormisem i dup toate cele petre
cute n timpul zilei, abia dac m mai puteam ine pe picioare. Blake
a scos o sticl de vin alb i rece dintr-o gleat cu ghea cuibrit
n nisip.
Sincer, Blake, cum reueti s pui la cale asemenea lucruri?
El mi-a zmbit cu nfumurare.

276 ntlnire periculoas

MeredithWiki 277

Doar nu-i nchipui c-o s-i spun n seara asta toate secre
tele mele.
Te-a putea obliga, l-am ameninat.
In ultima vreme ncepusem s-i descopr cu tot mai mult age
rime punctele slabe. Privirea i s-a ntunecat.
E un gnd tenant, mi-a spus el, turnnd pe lng paharul pe
care-1 inea n mn.
i-a corectat inta i mi-a ntins vinul. Am luat o bine-venit
nghiitur din lichidul rece, care pstra aroma strugurilor.
Nu fi att de sigur. nc sunt furioas pe tine. Super, extrem
de furioas.
Proverbialul inut din scurt?
Adevratul inut din scurt, iar expresia nici mcar nu ncepe
s descrie cte va trebui s faci ca s-i rscumperi greeala.
mi place s-mi rscumpr greelile. De unde s ncep?
S-a aezat la picioarele mele, unde a nceput s-mi deseneze mici
cercuri cu degetul pe genunchi i mai sus, pe coaps, lsnd n urma
lor srutri calde i gingae. n zadar am ncercat s-mi nbu reacia
fizic pe care mi-o provocau atingerile lui.
Nu poi s ndrepi lucrurile cu sex, am spus i, fir-ar s fie,
vorbeam serios.
Nu? Atunci spune-mi. Cum pot s le ndrept?
i-a continuat atingerile uoare ca fulgul.
Sincer nu tiu. Cnd am fost de acord s vin cu tine pn aici,
credeam c ai deja un plan pentru asta.
Nu intenionam s-i uurez situaia. Eram mai mult dect exte
nuat, dar mai rmsese ceva foc n mine, att ct s m fac neleas.
Blake i-a ncetinit dezmierdrile i s-a lsat pe genunchi.
Te iubesc, Erica.
Drace, mi-am zis. Trebuia s nceap cu asta? Mi-am nghiit lacrimile.
Asta nu schimb ce mi-ai fcut azi.
tiu c probabil nu nseamn prea mult, dar n-am vrut. Tu nu
prea mi-ai dat de ales.

Ei bine, sta nu-i un motiv suficient, am spus, uitndu-m pe


lng el.
A primi un investitor e ca i cum te-ai bga n pat cu cineva,
Erica. Nu funcioneaz ntotdeauna i, la drept vorbind, tu nu eti
tocmai genul de om pentru un asemenea parteneriat. neleg per
fect ce simi pentru afacerea ta. Unul dintre motivele pentru care nu
i-am fcut o ofert de la bun nceput a fost faptul c eti al dracului
de ncpnat. tiam c n-o s-mi fie uor s lucrez cu tine i c
o s m i te mpotriveti la fiecare pas. Abia de curnd am neles pe
deplin consecinele colaborrii tale cu Max i n-am suportat ideea
de a te pierde.
El nu m vrea n felul la, am insistat eu, creznd doar pe
jumtate ce spuneam.
Max, la fel ca muli alii, nu-mi respecta n ntregime spaiul per
sonal, dar nu fcuse niciun comentariu fi care s-mi dea impresia
c m dorete din punct de vedere sexual. i chiar dac l-ar fi fcut,

puteam s-i in piept.


Te vrea, crede-m. Fie c vrei s crezi, fie c nu, Max nu s-ar
da n lturi de la nimic ca s te aib, dac asta ar nsemna s se rz
bune pe mine. Dup ce am vzut prin ce-ai trecut cu Isaac, nu-mi mai
puteam asuma riscul sta.
Am scuturat din cap. Isaac m luase pe nepregtite, dar dac
Blake m-ar mai fi lsat nc un minut, a fi reuit s-l fac s se retrag
fr niciun ajutor.
N-a putea s spun exact cnd sau cum ar fi trecut Max la aci
une, dar te asigur c n-ar fi ezitat. Te-ar fi convins s accepi lucruri
pe care altfel nu le-ai fi fcut niciodat, doar pentru a-i pstra aface
rea, tiind ct de mult nseamn asta pentru tine, tiind ct de mult
nsemni tu pentru mine.
Tu de unde tii?
Doamne, Erica, m-a bga i-n foc ca s m asigur c eti ferit
de orice ru! Nu poi s m crezi pur i simplu, s crezi c am prevzut
treaba asta, c n-a permite s i se ntmple nimic?

278 ntlnire periculoas

/MerafitliWiW 279

Am nchis ochii. Valurile se zdrobeau de rm i briz uoar sufla


deasupra noastr. l simeam pe Blake, atracia lui magnetic ce m
trgea mai aproape de el. Era singurul brbat pe care-1 iubisem vreo
dat cu adevrat i acum iat-1 , declarndu-i dragostea pentru mine,
promind s m apere de ru, purtndu-se aproape prea cavaleresc
pentru a fi luat n serios. Dar cnd am deschis ochii i m-am uitat n
ai lui, n-a mai ncput ndoial cu privire la inteniile pe care le avea.
Totul devenise copleitor. Ochii m i s-au umezit, dar am refuzat
s cedez. Mi-am strns braele la piept, inndu-m strns.
M ucizi, Blake.
tii cte femei mi-au prezentat un proiect de afaceri n sala aia
de edine? m-a ntrebat el.
Cte?
Una.
Cuvntul a rmas n aer, un adevr de necrezut, care spunea ct
de primejdioas putea fi poziia mea n acest domeniu. Dac nu min
ea, faptul c ajunsesem pn aici nu era nici mai mult, nici mai puin
dect un miracol. Asta explica i de ce, de fiecare dat cnd veneam la
o ntlnire, secretara lor se uita la mine de parc a fi avut trei capete.
Uau! am scuturat eu din cap.
Max i cu mine te-am vrut amndoi n acea zi, din motive
diferite. N-aveam de gnd s te cedez fr lupt.
Cu toate riscurile ce nsoeau o colaborare cu Blake, afacerea mea
probabil c era mai n siguran ca niciodat. Acum nu trebuia dect
s ne dm seama cum s lucrm mpreun, fr se ne scoatem din
mini unul pe altul.
i acum ce urmeaz? am ntrebat, spernd ca el s aib nite
idei.
Orice vrei tu, atta vreme ct nu-1 implic pe Max. Ori pe Isaac.
Aadar suntem parteneri.
El a dat din cap n semn de ncuviinare.
Eu conduc, Blake. D ac ncerci s-mi spui cum s-mi conduc
afacerea, am terminat-o cu tine.

Vorbeam serios. Nu intenionam s cedez n privina asta i, din


fericire, el nu era n postura de a m contrazice prea mult, de vreme
ce finanase proiectul fr s aib vreo pretenie asupra lui din punct
de vedere legal.
Blake s-a ridicat n genunchi, mi-a luat paharul i h a nfipt n
nisip, alturi de al lui.
Tu eti efa, iubito.
M-a tras n jos pe ezlong, ridicndu-mi poala rochiei i presrnd
srutri fierbini pe interiorul coapsei. Mi-a scos chiloii cu uurina
unui maestru, apoi mi-a acoperit sexul cu buzele.
Oh, Doamne!
Senzaia m-a fcut s m ag de ezlong. El m -a desfcut cu
degetele, urmate de limba lui catifelat. Apsrile ce se duelau m-au
fcut s m ncordez necontrolat. Blake i-a strecurat degetul subire
n interiorul meu i a supt cu putere, micndu-i n vitez limba,
exact aa cum trebuia. Mi-am lsat capul pe spate. Da!
M-am arcuit, mpingndu-m spre gura lui, iar el mi-a dat lovi
tura final, ntinzndu-m cu al doilea deget. Mi-a atins uor clitori
sul cu dinii, tachinndu-m cu o reinere perfect dozat i cu exact
atta presiune ct trebuia pentru a m mpinge dincolo de limit.
Blake... am strigat n amurg i m-am luptat s-mi recapt suflul.
Briza mi rcorea pielea, suflnd peste broboanele de sudoare
ce-mi acopereau trupul, ns Blake nu se mai oprea. Mi-am dat dru
mul iar i iar, strngndu-m n jurul degetelor lui pn cnd m-am
nmuiat complet i mi-am pierdut minile din pricina poftei de a-i
simi penisul mpingndu-se n mine.
I-am scncit numele i l-a implorat s nceteze, cci nu tiam sigur
ct aveam s mai pot ndura.
El s-a ridicat n picioare, iar buzele mi s-au ntredeschis cnd am
recunoscut conturul ntrit al blugilor lui. M-a ridicat i m-a cuprins
n brae.
Hai s intrm, mi-a optit, nainte s ncep s-l dezbrac chiar
acolo.

280 ntlnire periculoas

Meredit/ilMId 281

M i-am sim it propriul gust n Srutarea lui, cu erecia lui


lipit de abdomen. Tot mai intens i totui niciodat ndeajuns,
nverunarea lcom iei cu care - 1 doream nu contenea s-m i taie
rsuflarea.
L-am urmat pe Blake n cas, iar el m-a condus n dormitor, o
ncpere enorm, cu tavan boltit i perei albi. Dimensiunea i ele
gana locuinei fceau de ruine reedina de var a soilor Fitzgerald.
Ei proveneau din vechi familii nstrite, dar adevrul era c Blake l-ar
fi putut vinde i cumpra pe Daniel.
Patul, acoperit de o pilot pufoas i alb, umplut cu puf, era
elementul central al ncperii i a devenit singurul lucru asupra cruia
m-am concentrat n timp ce numram secundele pn cnd aveam
s fim goi n el.
Blake mi-a desfcut ncet fermoarul rochiei, fr s se grbeasc,
strnindu-m cu atingeri uoare. M-am dezbrcat i m-am ndreptat
spre pat. M-a urcat n el, apoi m-am aezat n genunchi, ateptnd
rbdtoare ct vreme Blake s-a dezbrcat i el. S-a trt n pat cu ele
gana supl a unui animal de prad care-i urmrete vnatul, iar eu
eram tocmai n dispoziia potrivit pentru a fi vnat.
M -a m icat pn cnd am ajuns sub el i m -a ntins, desfacndu-mi picioarele cu ale lui. Cuprinzndu-mi snul ntre buze cu
o singur micare puternic, mi-a dezmierdat sfrcul cu limba. M-am
arcuit ctre el i i-am strns picioarele ntre ale mele, ntr-o slab ncer
care de a-1 ndemna sa se apropie. Nici nu s-a clintit.
Eti o chestie mic i agitat, m-a tachinat el, lsndu-i mi
nile s-i alunece de-a lungul prii interioare a coapselor mele, la
doar civa centimetri de locul care pulsa i tnjea cel mai mult dup
atingerea lu i
Atinge-m, te rog, Blake!
El a zm bit
Ridic braele!
M-am supus, dornic s-i fiu pe plac, dac asta nsemna s nu m
mai tortureze. El mi-a ntins minile i mai tare, apoi mi-a desfcut

una dintre brri, mi-a prins-o de cealalt ncheietura, i a nlnuit


bijuteriile, alctuind astfel o foarte scump pereche de ctue.
Blake, nu, o s le rupi.
Nu i dac nu te miti.
i cum s fac asta? M nnebuneti.
Una era s m controlez atunci cnd m inea el, dar habar
n-aveam cum o s m comport fr niciun ajutor.
Autocontrol, mi-a spus el simplu. ine-te de asta.
Mi-a ghidat minile ctre tblia patului. Am nghiit n sec i
mi-am ncletat degetele pe barele din metal, contient de fiecare
senzaie ce se detepta n trupul meu i de reaciile pe care acum
trebuia s mi le in n fru, astfel nct s nu distrug cadoul superb
primit de la el. Abia dac m atingea, iar eu deja m zvrcoleam de
nerbdare.
Blake a nceput de jos, ciugulindu-mi vrful degetului de la picior.
Un val de dorin s-a dus ca o sgeat drept spre sexul meu. Doamne,
tia fiecare truc ca la carte! M-am ncordat, tiind c, n ritmul sta,
mai avea o venicie pn s ajung la destinaie. Mi-a lsat un ir de
srutri umede pe coaps, pe abdomen, adncindu-i limba n despictura buricului. A struit asupra snilor i pieptului meu, trimindu-mi spre gt rsuflri calde, care mi-au fcut pielea s se nfioare
n toate felurile posibile.
Cum te simi?
Mi-a atins buzele cu ale lui, ridicate uor ntr-un zmbet cunos
ctor. Fiecare nerv era ntins, fiecare celul din trupul meu se ndrepta
cltinndu-se ctre el, att ct i permitea restriciile.
Vie, am optit, atrnnd de un fir de a.
Bine.
i-a inut penisul, lubrifiindu-m cu propria mea umezeal, alune
cnd ntre pliurile crnii mele. Cnd mi-a frecat clitorisul, m-am agat
i mai tare de tblia patului. Apoi, dintr-o singur micare rapid, a
intrat n mine. Am ipat, strngnd pumnii n jurul barelor, cci nu
voiam s forez metalul ctuelor" mele.

282 ntlnire periculoas

Htm&iWAi 283

Atunci el mi-a acoperit buzele cu ale lui, srutndu-m cu patim.


Am gemut cu gura lipit de a lui, n vreme ce se mpingea iar i iar
n trupul meu, intrnd att de adnc, nct m fcea s m crispez
necontrolat n jurul lui. Abia dac mai puteam s respir n atepta
rea eliberrii promise. Mi-am nfipt clciele n coapsele lui, ndemnndu-1 s nainteze i mai mult.
Emoiile mele erau necontrolate i l doream cu disperare. Blake
s-a ntins i mi-a reaezat brara din stnga la locul ei. Desctuat,
i-am prins prul n pumni i l-am srutat cu putere. Aveam nevoie de
mai mult, de restul trupului su. Fie c o tia, fie c nu, eu n-aveam
de gnd s-i dau drumul.
I-am ntlnit privirea ntunecat.
Te iubesc, i-am optit.
D up toate evenimentele prin care trecuserm, aveam nevoie
s-o tie. El s-a retras pentru o clip, cu chipul aproape ndurerat,
ca i cum aceste dou cuvinele l-ar f spintecat pn n adncul
sufletului.
F dragoste cu mine! Te rog, Blake, acum nu vreau s mai simt
nimic altceva n afar de tine.
i aa a fcut, tot restul nopii. M-a iubit cu fiecare micare me
teugit, amintindu-m c trupurile noastre erau fcute pentru asta
i unul pentru cellalt. Eram epuizai, fizic i emoional, ns Blake
nu ostenea niciodat. Cnd ncetineam, mngierile mele lenee se
transformau n cereri lacome, iar el m lua din nou, fiecare partid
la fel de zguduitoare ca aceea dinainte, pn cnd ne-am prbuit
amndoi, unul n braele celuilalt.

n dimineaa urmtoare m-am trezit n sunetele oceanului. Pes


cruii pluteau prin aer chiar n faa ferestrei dormitorului nostru.
M-am furiat n linite jos din pat, lsndu-1 pe Blake s doarm.

mbrcndu-i tricoul, m-am lsat nvluit de parfumul lui. Am


lipit prin cas i am luat o banan din fructiera aflat n buct
rie. Mi-am scos laptopul i m-am instalat la masa din sufragerie,
cu faa ctre ap. Am nceput s-i scriu un e-mail domnului pro
fesor Quinlan, adresndu-m exact cu aceast formul. Indiferent
ct de mult timp trecuse, probabil c niciodat nu aveam s-i pot
spune Brendan.
M-am chinuit s gsesc cuvintele potrivite pentru a descrie situ
aia n care m aflam. El i cunotea mai bine dect muli trecutul
lui Max, dar speram ca ntorstura pe care o luaser evenimentele
s nu se rsfrng n mod neplcut asupra lui. M simeam obligat
s-l pun la curent, n caz c totui avea s se ntmple aa ceva. Am
schiat mesajul, apoi l-am recitit, simindu-m din nou copleit de
viteza ameitoare pe care o cptase viaa mea n ultimele patruzeci
i opt de ore. .
i eu care crezusem c facultatea e stresant.
Am apsat butonul de trimitere, dup care am intrat pe cteva
site-uri, oprindu-m la Clozpin. Imaginea ce anuna ncrcarea n
browser se rotea la nesfrit. Site-ul czuse iar.
D race! L-am sunat pe Sid. Nicio reacie. Am sunat iar, dar el tot
n-a rspuns. M-am repezit napoi n dormitor, detestnd faptul c
trebuia s-l trezesc pe Blake, ns nu puteam s-mi alung ngrijorarea.
M-am urcat n pat lng el, mi-am aezat un picior peste al lui i
l-am acoperit cu mici srutri blnde. Dac tot trebuia s-l trezesc,
mcar s-o fac ntr-un fel plcut. n cele din urm s-a micat, trezindu-se cu un zmbet i cu o fantastic erecie matinal. Orict de
tentant ar fi fost, acum aveam nevoie de el pentru altceva.
Iubitule, iar a picat site-ul. Nu reuesc s dau de Sid.
El sa ridicat, i-a pus blugii i m-a urmat n sufragerie. A aruncat
o privire ctre ecranul meu, apoi i-a scos propriul laptop din geanta
de voiaj, s-a instalat pe canapea i l-a pornit.
Cafea? l-am ntrebat.
Te rog.

284 ntlnire periculoas

Merethv/M

285

Deja prea incredibil de concentrat, dei abia se trezise, cu prul


lui ciufulit ntr-un fel adorabil. M-am ocupat de cafea i, ct atep
tam s fiarb, am mai ncercat s pornesc site-ul. De data asta pagina
s-a deschis numaidect, cu un bizar logo uria, ce acoperea site-ul de
dedesubt. Textul logoului spunea clar: M 89.
Blake tasta furios. N-am ndrznit s ntreb, dar aveam aps
toarea senzaie c nu mai eram atacat la ntmplare. Am umplut o
can cu cafea i i-am dus-o. El mi-a luat-o fr nicio vorb, lucrnd
ca i cum nici n-a fi fost acolo. L-am privit rbdtoare, ateptnd s
revin la mine.
Poi s-mi spui ce se ntmpl? Pe bune, de data asta? am spus,
cu glas sczut.
Blake s-a uitat la mine cu ochi obosii.
Fotografia cu noi doi din ziua conferinei. A devenit viral.
Probabil ai observat o cretere a traficului. n mare parte a fost legi
tim, dar au remarcat.
Ei?
Blake a ezitat.
Aadar nu e un atac la ntmplare.
Nu i acum, mi-a spus el, cu privirea ntunecat de regret.
De ce te urmresc, Blake?
A scuturat din cap, trecndu-i minile prin pr.
mi pare ru, Erica, dar o s rezolv problema. i promit.
Am ncuviinat, tiind c avea s se in de cuvnt.

Teme
de discuie

1. Blake e hotrt s afle mai multe despre Erica i pentru asta


i d toat osteneala. Care credei c sunt calitile Erici care l-au
captivat? Cu ce se deosebete ea att de mult de celelalte persoane pe
care Blake le-a ntlnit pn atunci?
2 . Blake e primul care i face curte Erici i care i declar sen

timentele pentru ea. De ce credei c, dei e cel care iniiaz totul,


continu s-i ascund trecutul, chiar i dup ce Erica i-a deschis n
sfrit inima n faa lui?
3 . Cartea e scris doar din perspectiva Erici. Au existat momente

pe parcursul povetii n care v-ai fi dorit s tii ce gndete Blake?


Ce scene ori pasaje ai alege i de ce?
4 . Pentru Erica e important s-i pstreze independena n afaceri,

n ciuda propunerilor lui Blake de a se implica mai mult. Dac ai fi n


locul ei, ai face aceleai alegeri sau ai opta s tratai situaia n alt fel?

5 . Blake prosper atunci cnd deine controlul, att n viaa pro


fesional, ct i n cea personal. Au existat momente de-a lungul
povetii n care ai simit c deine sau i dorete prea mult control,
fie din punct de vedere profesional, fie personal?
6 . Cum credei c afecteaz trecutul Erici felul n care ea trateaz

nevoia lui Blake de a controla numeroase aspecte ale relaiei lor? Are ea
nevoie s controleze relaia lor personal din cauza suferinelor ndu
rate n trecut? Poate ea s pretind controlul n relaia personal, n
timp ce se mpotrivete aceluiai tip de control n viaa profesional?
7 . Blake e foarte protector cu Erica, att n relaia lor, ct i n ceea
ce privete afacerea ei. Credei c instinctul lui protector privind afa
cerea ei izvorte doar din instinctul lui protector n cadrul relaiei?
8 . ntre Blake i Erica exist o atracie puternic, aa c cei doi
nu pot sta departe unul de altul, nici fizic, nici emoional. Ce credei

c-i ademenete unul spre cellalt, astfel nct legtura dintre ei s fie
att de puternic?
9 . Exist numeroase influene din afar n relaia dintre Blake
i Erica. n ce fel credei c afecteaz oameni ca Max, Alli, Heath
i Sophia legtura dintre Erica i Blake? Credei c aceste influene
exterioare schimb felul n care cei doi vor s-i construiasc relaia?
1 0 . Att Blake, ct i Erica, au situaii familiale deosebite i com

plicate. Cum credei c i-au modelat n prezent familiile din care pro
vin? Ce influen credei c au situaiile lor familiale asupra relaiei
dintre ei?

288 ntlnire periculoas

Mulumiri
s

Procesul de a m redescoperi ca scriitoare prin intermediul acestei

cri a fost unul intens. Le sunt pe veci ndatorat celor care au fcut
posibil aceast experien.
ntlnire periculoas n-ar fi vzut niciodat lumina zilei fr spri
jinul statornic i neobosit al soului meu. i mulumesc c m-ai ncu
rajat la fiecare pas i c m-ai lsat s dispar ore, uneori chiar zile, n
ir, pentru a putea spune povestea asta.
Mulumiri speciale admirabilului meu editor, Helen Hardt, pen
tru c mi-a dat pe brazd participiile rzlee i m -a mpins s creez
o poveste sexy i emoionant, pe care s-o mprtesc cu mndrie
lumii.
Mulumesc comunitii de scriitori.de pe Twitter. Cartea asta a
fost scris cu fiecare #ikihr i # 5 hourenergy n parte, iar faptul c am
avut tovari de scris a schimbat lucrurile n m od remarcabil.
Le mulumesc lui Kurt i Luc pentru prietenia, loialitatea i pri
ceperea lor magic n ale programrii.. Fie ca ochii votri s onoreze
vreodat aceast pagin de carte.

290

ntlnire p e ric u lo a s

Ataedit/iWild 291

n sfrit, dar cu siguran nu n cele din urm, mii de mulumiri


tuturor fanilor care i-au artat entuziasmul i sprijinul pentru ntl
nire periculoas. Ai dat un nou neles ideii de a trece linia de sosire.
Abia atept s mprtesc cu voi urmtoarea parte din cltoria lui
Blake i a Erici!