Sunteți pe pagina 1din 109

1

NU - I RISIPI VIAA

De John Piper

TRADUCEREA: MIHAI DAMIAN, 2005

1
2

*********

PREFA

Pentru cretini i necretini

B
iblia spune: Voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un
pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt
ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 6:19-20). Am scris aceast carte pentru
a v ajuta s gustai dulceaa acestor cuvinte, n loc s le considerai amare sau plicti-
sitoare.
Oricine ai fi, tu te gseti ntr-una din urmtoarele dou categorii: Sau eti
cretin, sau Dumnezeu te cheam acum s devii cretin. N-ai fi ajuns s citeti aceast
carte dac Dumnezeu n-ar fi deja la lucru n viaa ta.
Dac eti cretin, nu mai eti al tu. Hristos te-a cumprat cu preul vieii sale.
Acum aparii de dou ori lui Dumnezeu: El te-a fcut, i El te-a cumprat. Asta
nseamn c viaa ta nu mai este a ta. Este a lui Dumnezeu. De aceea, spune Biblia,
Proslvete pe Dumnezeu n trupul tu. Pentru asta te-a fcut Dumnezeu. Pentru
asta te-a cumprat Dumnezeu. Acesta este nelesul, scopul vieii tale.
Dac nu eti nc un cretin, iat ce i ofer Isus Hristos: s aparii de dou ori
lui Dumnezeu, i s poi mplini scopul pentru care ai fost creat. Poate c nu i se pare
prea grozav acest lucru. A-L proslvi, sau a-L glorifica, pe Dumnezeu poate nu n-
seamn mare lucru pentru tine. Acesta este motivul pentru care n primele dou
capitole i spun istoria mea, pe care o intitulez Creat pentru bucurie. ******** Nu
mi-a fost ntotdeauna clar faptul c a cuta slava lui Dumnezeu nseamn de fapt a-mi
cuta propria bucurie a vieii ******. Acum vd ns c milioane de oameni i
risipesc vieile fiindc consider aceste lucruri ca fiind dou lucruri distincte, separate,
nu unul singur.
Exist i un avertisment. Calea bucuriei de a-L nla pe Dumnezeu te va costa
propria via. Isus a spus, Oricine i va pierde viaa din pricina Mea i din pricina
Evangheliei, o va mntui. Cu alte cuvinte, este mai bine s-i pierzi viaa dect s-o
risipeti. Dac druieti cu bucurie pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu,
viaa ta va fi grea, riscurile vor fi mari, i bucuria ta va fi deplin. Aceasta nu este o
carte despre cum s evii s fii rnit n via, ci despre cum s evii s- i risipeti
viaa. Unii din voi vei muri slujindu-L pe Hristos. Asta nu va fi o tragedie. Tragedia
este s-i preuieti mai mult viaa dect pe Hristos.

2
3

Te rog s nelegi c eu m rog pentru tine, indiferent dac eti un student care
viseaz pentru propria-i via o schimbare fundamental, sau un pensionar care ndj-
duiete s nu-i risipeasc anii din urm. Dac te intereseaz cum i ce m rog, citete
Capitolul 10. Aceea este rugciunea mea.
Deocamdat, i mulumesc lui Dumnezeu pentru tine. Bucuria mea crete cu
orice suflet care caut slava lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos. Amintete-i, ai o
singur via. Doar una. Ai fost creat pentru Dumnezeu. Nu-i risipi viaa.

31 martie 2003
John Piper

3
4

CAPITOLUL 1

CUTAREA MEA DUP O SINGUR PASIUNE


PENTRU CARE S TRIESC

T
atl meu a fost evanghelist. De fapt, nc este, chiar dac acum nu mai
cltorete. Cnd eram copil, erau rare ocaziile cnd mama mea, sora
mea, i eu l nsoeam n deplasrile lui i l ascultam predicnd.
Tremuram tot cnd predica tata. n ciuda umorului deschis caracteristic, ntregul me-
saj era izbitor de serios. n ochi avea o anumit lucire i buzele i se strngeau cnd
avalana de texte biblice ajungea la culme ntr-o aplicaie.

I-am risipit, I-am risipit


Oh, cum s-ar fi tnguit tatl meu! n faa copiilor, adolescenilor, tinerilor necstorii
sau proaspt cstorii, a celor de vrst mijlocie i a celor btrniar fi bgat forat
atenionrile i vai-urile lui Hristos n inima fiecruia. Prezenta istorioare, tia attea
istorioare, pentru fiecare grup de vrstprezenta ntmplri de convertire glorioas,
dar i ntmplri ngrozitoare de refuz al credinei urmate de moartea tragic. Doar de
puine ori se ntmpla ca aceste istorii s nu stoarc lacrimi.
Pentru mine, copil fiind, una din cele mai captivante istorii povestite de tatl
meu nfocat era cea a unui btrn ntors la Dumnezeu la o vrst naintat. Biserica se
rugase timp de decenii pentru acest om. El ns fusese tare i ncpnat. De data
aceasta ns, nu tiu cum, apruse n adunare n timp ce tatl meu predica. La sfritul
serviciului, n timpul unei cntri, spre surpriza tuturor, a venit n fa i l-a luat de
mn pe tatl meu. n timp ce adunarea era eliberat, au luat loc pe o banc din fa.
Dumnezeu i deschisese inima ctre Evanghelia lui Hristos, fusese eliberat de pcate
i primise viaa venic. tia aceasta, dar totui nu se putea opri din plns, i spunea,
n timp ce lacrimile curgeau pe faa lui zbrciti vai, ce impact au fcut aceste
cuvinte asupra mea ascultndu-l pe tatl meu povestindu-ne nlcrimat aceast ntm-
plare realAnii mei! I-am risipit! I-am risipit!
Aceast istorie m-a afectat mai mult dect toate celelalte despre tineri care au
pierit n accidente de circulaie nainte de a-i preda vieile Domnuluianume, istoria
unui btrn care plngea n hohote fiindc i-a risipit viaa. n acei ani ai nceputului
meu, Dumnezeu a trezit n mine o fric i o dorin de a nu-mi risipi viaa. Gndul c
a putea ajunge la btrnee s spun printre lacrimi: Anii mei! I-am risipit! I-am
risipit! mi era de neconceput.

Ai doar o via, ce curnd va trece


O alt for care mi-a afectat viaa tnro for nebgat n seam la nceput,
dar, vai, tot mai puternic pe msura scurgerii anilora fost mesajul din tabloul

4
5

simplu care atrna deasupra chiuvetei n buctria noastr. Ne mutasem n casa aceea
pe cnd aveam ase ani. Deci, presupun c am observat acele cuvinte aproape n
fiecare zi timp de doisprezece ani, pn cnd am plecat la colegiu la vrsta de
optsprezece ani. Era o simpl bucat de sticl vopsit cu negru pe spate, cu un nur gri
de jur mprejur, de care i atrna pe perete. Pe fa, scrise cu alb n stil englezesc
vechi, erau cuvintele:

Ai doar o via ce curnd va trece;


Dar ce-ai fcut pentru Domnul va rmne.

La stnga, sub aceste cuvinte, era pictat un deal verde cu doi copaci i o crare
maronie care se pierdea dicolo de vrful dealului. De cte ori, fiind copil, apoi adoles-
cent cu couri pe fa, cu dorine nemplinite i temeri, nu m-am uitat poate la crarea
maronie (viaa mea), ntrebndu-m ce poate fi dup dealul acela. Mesajul era clar. Ai
doar o singur trecere prin via. Asta-i tot. Doar o trecere. i msura durabil a acelei
viei este Isus Hristos. Acum cnd scriu am cincizeci i apte de ani, iar acea inscripie
atrn acum pe perete lng ua de intrare n casa noastr. O vd oridecte ori plec de
acas.
Ce nsemna s-mi risipesc viaa? Aceasta era o ntrebare care m ardea. Sau,
mai pozitiv, ce nsemna s triesc, ei binenu s-mi risipesc viaa, ci s-mi?
Problema era: cum s finalizez ntrebarea. Nu eram sigur nici cum s exprim n
cuvinte ntrebarea, cu att mai puin care ar putea fi rspunsul. Care era opusul
risipirii vieii? S am succes n carier? Sau s fiu fericit la maxim? Sau s
realizez ceva mre? Sau s gsesc cel mai adnc neles i sens n via? Sau s
fiu de ajutor la ct mai muli cu putin? Sau s-L slujesc pe Hristos cu toat
puterea? Sau s-L slvesc pe Dumnezeu n tot ce fac? Sau, exist oare un punct, un
scop, o focalizare, o esen n via care ar mplini toate celelalte visuri?

Anii pierdui
Uitasem deja importana pe care o avusese pentru mine aceast ntrebare, pn
cnd am privit unele lucruri vechi din acei ani de nceput. nainte de a prsi locuina
din Carolina de Sud n 1964, pentru a nu mai reveni s locuiesc acolo niciodat de
atunci, Liceul Wade Hampton a publicat o revist literar modest cu poezii i
ntmplri. Ctre sfritul ei, lng o poezie, st scris numele Johnny Piper. V voi
crua. Nu era o poezie valoroas. Jane, editoarea, s-a ndurat s-o includ acolo. Ce este
ns semnificativ pentru mine este titlul i primele patru versuri. Poezia se chema
Anii pierdui. Lng ea era un desen cu un btrn care se cltina ntr-un balansoar.
Poezia ncepea:

Am cutat mult vreme nelesul ascuns al pmntului;


Ca tnr, mult timp cutarea mea a fost zadarnic.
Acum, cnd m apropii de declinul anilor de la urm
Sunt nevoit s-mi rencep cutrile.

Peste prpastia celor patruzeci de ani care m separ de acea poezie, nc pot
auzi refrenul nfiortor, Anii mei! I-am risipit! I-am risipit! Cumva el a trezit n
mine pasiunea pentru a gsi pentru esena vieii, lucrul care este cel mai important n
via. ntrebarea etic dac ceva este permis a plit n faa ntrebrii, este acesta
lucrul cel mai important, lucrul esenial? Gndul de a-mi cldi viaa pe o moralitate
minimal sau pe o semnificaie minimalo via definit de ntrebarea ,Ce-mi este

5
6

permis?mi-a prut de-a dreptul dezgusttor. Eu nu doream o via minimal. Nu


voiam s triesc la periferia realitii. Eu voiam s neleg lucrul cel mai important n
via, i pe acesta s-l urmresc.

Aerul pe care-l respiram era Existenialismul


Pasiunea de a nu rata esena vieii, de a nu o risipi, s-a intensificat n colegiu
n tumultul ultimilor ani 60. Existau multe motive pentru aceast atitudine, motive
care trec dincolo de nelinitea interioar a unui tnr n plin maturizare. Esena era
sub asediu peste tot. Aerul pe care-l respiram era existenialismul. i fundamentul
existenialismului era c existena precede esena. Cu alte cuvinte, nti exiti, i
apoi, prin existen, i creezi propria esen. i construieti propria esen prin faptul
c alegi liber s fii ceea ce doreti s fii. n afar de tine nu exist o alt esen pe care
s-o urmreti sau creia s te conformezi. Indiferent c-i spui acesteia Dumnezeu
sau Sens sau Scop al vieiiea nu exist pn n-o creezi tu nsui prin existena ta
curajoas. (Dac-i ncruni sprncenele i zici, Teoria asta sun ciudat de asemntor
cu ceea ce numim noi azi postmodernism, nu fii surprins. Nimic nou sub soare. Toate
teoriile noi sunt de fapt vechi, dar ambalate la nesfrit n forme noi.)
mi amintesc c stteam ntr-o sal ntunecat de teatru urmrind un produs al
existenialismului, teatrul absurdului. Piesa era intitulat Waiting for Godot
[Ateptndu-l pe Godot] de Samuel Beckett. Vladimir i Estragon se ntlnesc sub un
copac i stau de vorb n ateptarea lui Godot. Acesta nu vine niciodat. Ctre sfritul
piesei un biat le spune c Godot nu mai vine. Ei hotrsc s plece, dar nu se mic.
Nu se duc nicieri. Cade cortina i God[ot] nu mai vine (observai jocul de cuvinte din
limba englezunde God nseamn Dumnezeui implicaia pe care ncearc piesa
s-o transmit: oamenii l ateapt pe Dumnezeu, dar El nu mai vine niciodatn.tr.)
Aceasta era viziunea lui Beckett despre oameni ca minecare ateapt, caut,
sper s gseasc Esena lucrurilor, n loc s-i creeze propria lor esen prin existena
lor liber i nengrdit. Nicieriacolo ajungi, ncerca el s spun, dac urmreti un
Punct sau Scop sau int sau Esen transcendent.

Omul lui Nicieri


Trupa The Beatles i-a lansat albumul Rubber Soul [Suflet de Cauciuc] n luna
decembrie a anului 1965, exprimnd n cntec, cu o putere irezistibil pentru generaia
mea, existenialismul n care credeau. Poate c acest lucru se vede cel mai clar n
piesa Omul lui Nicieri a lui John Lennon.

El este un om real, omul lui Nicieri,


Din ara lui Nicieri
Fcnd planuri spre Nicieri
Pentru Nimeni.
Nu are un punct de vedere,
Nu tie ncotro se duce
Nu cumva seamn cu tine i cu mine?

Acelea erau, mai ales pentru studenii din colegii, zile ameitoare. ns, din
fericire, Dumnezeu n-a rmas mut. Nu toi s-au lsat ademenii de momeala absur-
dului i seducia goliciunii eroice. Nu toi sau prbuit n faa afirmaiilor lui Albert
Camus i Jean-Paul Sartre. Chiar i cei fr rdcini n Adevr tau c trebuie s fie
ceva mai multceva dincolo de noi, cineva mai mare, mai puternic i un scop al
vieii mai nalt dect ceea ce puteam vedea n oglind.

6
7

Rspunsul, rspunsul plutea n aer


Bob Dylan venea cu cntece n care mesaje indirecte de speran explodau
precis pe scen, fcnd aluzie la o Realitate care nu se va lsa ateptat la nesfrit.
Lucrurile nu vor rmne la nesfrit aa. Mai curnd sau mai trziu cel lent va fi rapid
i primul va ajunge ultimul. i asta nu pentru c noi suntem stpnii existeniali ai
soartei noastre absurde. Ci lucrurile acestea ni se vor ntmpla, c vrem sau nu. Cel
puin aa am simit n cntecul, The Times They Are A-Changing [Vremurile sunt
n schimbare].

S-a tras o linie,


S-a rostit o sentin,
Cel care este lent acum
Va fi cel mai rapid la urm.
i aa cum actualul prezent
Va fi mai trziu trecut,
Ordinea se schimb repede.
Cel care este acum primul
Va fi mai trziu cel din urm,
Fiindc vremurile sunt n schimbare.

Cred c i scotea din srite pe existenialiti s-l aud pe Dylan cum le risipete,
poate chiar fr s tie, relativismul generalizat cu repetarea lui ndrznea,
Rspunsul... Rspunsul din hit-ul bomb, Blowin in the Wind [Plutete n vnt].

De cte ori trebuie cineva s priveasc n sus


Pentru a vedea cerul?
Da, i cte urechi trebuie s aib cineva
Pentru a auzi pe oameni cum plng?
Da, i ci trebuie s moar
Pn cnd el va ti c prea muli au murit?
Rspunsul, prietene, plutete n vnt,
Rspunsul plutete n vnt.

De cte ori poate privi cineva n sus fr s vad cerul? Exist deci un cer
deasupra. Poi privi de zece mii de ori n sus i s spui c nu-l vezi. ns acest lucru nu
are absolut nici un efect asupra existenei lui obiective. El este acolo, deasupra. i
ntr-o zi tu l vei vedea. De cte ori trebuie s priveti n sus pentru a-l vedea? Exist
un rspuns. Acest Rspuns unic, acest Rspuns nu trebuie tu s-l inventezi sau s-l
creezi. Nu este responsabilitatea ta. El este exterior ie. Este real i obiectiv i sigur.
ntr-o zi tu l vei auzi. Nu-l creezi tu. Nu-l defineti tu. El i vine din afar, i mai
devreme sau mai trziu te vei conforma luisau te vei pleca n faa lui.
Aa ceva nelegeam eu din cntecul lui Dylan, i totul n mine reverbera i
rspundea, Da, aa e! Exist un Rspuns cu R mare. Ratarea acestui rspuns nsemna
o via risipit. Gsirea lui nsemna s am un Rspuns unificator la toate ntrebrile
mele.
Crruia maronie care suia dealul din tabloul aezat n buctria noastr, i
urma drumul sinuosn tot cursul anilor aizeciprintre capcanele atrgtoare ale
absurditilor intelectuale. Oh, ct de curajoi prea c sunt cei din generaia mea cnd
prseau crrile vechi i clcau n capcanele laterale! Unii chiar fceau parad cu
atitudinea lor i se ludau, Eu am ales calea ctre libertate. Mi-am creat propria

7
8

existen. M-am scuturat de vechile reguli. Privii ce diferen: privii cum mi


atrn piciorul secionat!

Tipul cu plete i pantaloni scuri


ns Dumnezeu, n marea Sa ndurare, a continuat s pun de-a lungul crrii
vieii mele atenionri foarte serioase. n iarna lui 1965 Francis Schaeffer a inut o
serie de prelegeri la Colegiul Wheaton, prelegeri care mai trziu au fost adunate i
publicate n lucrarea, The God Who Is There [Dumnezeul care exist].1 Titlul arat
simplitatea ocant a tezei. Dumnezeu exist. Nu aici, definit i modelat de propriile
mele dorine. Dumnezeu este acolo. Un fapt obiectiv. O Realitate Absolut (i
Schaeffer avea un anumit mod de a pronuna cuvntul Realitate). Tot ce nou ni se
pare a fi realitate depinde n fapt de Dumnezeu. Exist creaie i Creator, nimic mai
mult. Iar creaia i primete ntregul ei sens i scop de la Dumnezeu.
Iat deci, pe calea vieii, un indicator obligatoriu: Rmi pe calea adevrului
obiectiv. n acest fel nu-i vei risipi viaa. Rmi pe calea pe care a mers i nfocatul
evanghelist care a fost tatl tu. Nu uita tabloul de pe peretele buctriei. Aveam o
confirmare intelectual solid c pe punile existenialismului i poi risipi viaa.
Rmi pe terenul ferm. Exist un Adevr. Exist un el i un Scop i o Esen a
tuturor lucrurilor. Continu s caui. Le vei gsi.
Cred c n-are rost s ne plngem c ne petrecem anii de colegiu studiind lucru-
rile evidentec exist un Adevr, c exist o existen i o valoare obiectiv. E ca i
cum un pete s-ar duce la coal s nvee c exist ap, sau ca o pasre care nva c
exist aer, sau un vierme care nva c exist gunoi. ns se pare c, n ultimii vreo
dou sute de ani, acesta este punctul cel mai important al unei bune educaii. i opusul
lui este esena unei educaii greite. Deci nu m plng de anii petrecui cu nvarea
lucrurilor evidente.

Omul care m-a nvat s vd


Cu adevrat, i mulumesc lui Dumnezeu pentru profesorii i scriitorii care i-au
dedicat energii creative extraordinare pentru a ne face s credem n existena copacilor
i a apei i a dragostei i a lui Dumnezeu. C. S. Louis, care a murit n aceeai zi cu
John F. Kennedy n 1963, i care a predat la Oxford, a aprut deasupra orizontului
micii mele crrui maronii n 1964 cu aa o strlucire mare nct este posibil s
exagerez impactul pe care l-a avut asupra vieii mele.
Cineva mi l-a prezentat pe Lewis pe cnd eram boboc, prin intermediul crii
Mere Christianity [Cretinismul redus la esene].2 Pentru urmtorii cinci sau ase ani,
aproape ntotdeauna aveam la ndemn una sau alta din crile lui Lewis. Consider c
fr influena lui nu mi-a fi trit viaa cu aceeai bucurie sau eficacitate. Am motive
s cred acest lucru.
El m-a fcut s fiu precaut la snobismul cronologic. Cu alte cuvinte, mi-a artat
c a fi nou nu este o virtute i a fi nvechit nu este un viciu. Adevrul i frumuseea i
buntatea nu sunt determinate de perioada n care se manifest. Nimic nu este inferior
prin faptul c este vechi, i nimic nu este valoros prin faptul c este modern. Aceast
atitudine m-a ferit de tirania noului i m-a fcut deschis la nelepciunea vremurilor de
odinioar. nc i n ziua de azi, marea parte a hranei mele pentru suflet mi-o iau din
lucrurile peste care au trecut secolele. i mulumesc lui Dumnezeu pentru demon-
straia convingtoare a lui Lewis referitoare la lucrurile evidente.
El mi-a demonstrat i m-a convins c logica riguroas, precis i ptrunztoare
nu este opus sentimentelor adnci i stimulatoare, sau imaginaiei active, strluci-
toarechiar jucue. El a fost un raionalist romantic. A combinat lucruri pe care

8
9

aproape toi cei de azi le consider c se exclud reciproc: raionalismul i poezia,


logica rece i sentimentele calde, proza disciplinat i imaginaia liber. Sprgnd
stereotipurile vechi, el m-a fcut liber s gndesc adnc i s scriu poezie, s
argumentez n favoarea nvierii i s scriu imnuri lui Hristos, s zdrobesc prerea
cuiva i s mbriez un prieten, s pretind s mi se dea o definiie i s folosesc o
metafor.
Lewis mi-a dat un sentiment intens despre realitatea lucrurilor. Nici nu pot
exprima ct de mult nseamn asta. S te trezeti dimineaa i s contientizezi ct de
tare e salteaua, s-i dai seama de cldura razelor soarelui, de sunetul trecerii secun-
delor la ceas, de substana din care sunt fcute lucrurile (calitatea esenial aa cum
o numete el3). El m-a ajutat s devin viu fa de via. M-a ajutat s vd lucrurile care
sunt n lumelucruri pentru care, dac nu le-am avea, am fi n stare s pltim
miloane i milioane, dar pe care, avndu-le, le ignorm. El m-a fcut mai viu fa de
frumusee. M-a fcut atent c exist minuni cotidiene care m-ar face s m nchin,
dac mi-a deschide ochii. El mi-a scuturat sufletul aipit i mi-a aruncat n fa apa
ngheat a realitii, astfel nct viaa i Dumnezeu i raiul i iadul m-au izbit cu
glorie sau oroare.
El a dat de gol opoziia intelectual sofisticat fa de existena obiectiv i
valoarea obiectiv, artndu-le ce erau de fapt: o nebunie total. Conductorul
filozofiei generaiei mele era gol, n-avea nici o hain pe el, i scriitorul crilor copii-
lor de la Oxford a avut curajul s spun acest lucru.

Nu poi merge la nesfrit cu transparena. Rostul de a vedea


printr-un lucru este s vezi ceva prin el. Este bine c geamul este
transparent, fiindc strada sau grdina de dincolo sunt opace. Cum ar fi
s vezi i mai departe prin grdina respectiv? Nu este de folos s vezi
dincolo de cele dinti principii. Dac ai vedea prin toate lucrurile,
atunci ar nsemna c toate sunt transparente. ns o lume complet
tranparent este o lume invizibil. A vedea prin toate lucrurile este
egal cu a nu vedea nimic.4

Oh, cte s-ar mai putea spune despre modul n care a vzut C. S. Lewis lumea i
despre modul n care s-a exprimat. El i are cusururile proprii, unele din ele serioase.
ns eu nu voi nceta s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru acest om remarcabil pe
care l-am ntlnit n calea mea exact la momentul cel mai potrivit.

O logodnic este o realitate negrit de obiectiv


A fost nc o alt for care mi-a cimentat ncrederea neovielnic n existena
neabtut a realitilor obiective. Numele ei a fost Nol Henry. M-am ndrgostit de
ea n vara lui 1966. Mult prea devreme, probabil. Dar pn la urm totul a ieit bine:
nc o mai iubesc. Nu exist nici un lucru mai bun, care s aduc din nou la luciditate
o imaginaie filozofic rtcitoare, dect gndul de a avea o soie i copii pe care s-i
ngrijeti.
Ne-am cstorit n luna decembrie 1968. Cstoria ajut modului n care cineva
privete relaia cu oamenii reali. Din acel moment, orice gnd a fost privit prin prisma
relaiei. N-am mai avut doar idei goale, ci idei care o aveau pe soia mea n ele, iar
mai apoi, i pe cei cinci copii ai notri. i mulumesc lui Dumnezeu pentru pilda lui
Hristos i a Bisericii, pild pe care am fost nevoit s o triesc n ultimii patruzeci i
cinci de ani. Sunt lecii n vian viaa nerisipitpe care n-a fi avut ocazia s le

9
10

nv fr aceast relaie (la fel cum exist probabil i lecii n trirea viaa ntreag n
singurtate, pe care cineva nu le-ar putea nva n alt fel).

Te binecuvntez, mononucleoz, pentru viaa mea


n toamna lui 1966, Dumnezeu mi-a ngustat i mai mult crarea vieii. Cnd s-a
ntmplat aceast schimbare decisiv, Nol s-a ntrebat ce e cu mine. ncepuse primul
semestru, n toamn, i eu nu apream nici la ore, nici la capel. n cele din urm m-a
gsit, stnd de trei sptmni la orizontal n centrul de sntate, cu mononucleoz.
Planul pentru via, de care eram aa de mndru cu patru luni mai nainte, se destrma
n minile mele cuprinse de febr.
n luna mai aveam sigurana plin de bucurie c viaa mea va fi mplinit
urmnd cariera medical. Iubeam biologia; mi plcea idea de a vindeca pe oameni.
mi plcea s tiu, n sfrit, care este rostul meu n colegiu. Astfel nct am decis
rapid n cursul verii s urmez cursuri de chimie general, pentru a recupera materia i
n toamn s pot urma cursurile de chimie organic.
Acum, cu mononuclez, am pierdut trei sptmni din chimia organic. Am
pierdut ce recuperasem. Dar mai important a fost c pstorul Harold John Ockenga,
de la Biserica Park Street din Boston, predica la capel n fiecare diminea n timpul
unei sptmni de nvtur spiritual. Eu ascultam mesajele pe postul de radio al
colegiului. Niciodat n-am auzit o asemenea prezentare expoziional a Scripturii.
Dintr-o dat toat obiectivitatea glorioas a Realitii s-a centrat n mine pe Cuvntul
lui Dumnezeu. Zceam acolo ca trezit dintr-un vis, i tiam, acum dup ce m trezi-
sem, ce trebuia s fac.
Nol a venit s m viziteze, i i-am spus, Ce ai zice dac n loc de o carier n
medicin m-a nscrie la un seminar teologic? Ca de fiecare dat n decursul anilor
cnd am ntrebat-o aa ceva, mi-a rspuns, Dac asta dorete Dumnezeu, asta vei
face. ncepnd din acel moment pn acum nu m-am ndoit niciodat c chemarea
mea n via este s fiu slujitor al Cuvntului lui Dumnezeu.

10
12

CAPITOLUL 2

CLARIFICAREAFRUMUSEEA LUI HRISTOS,


BUCURIA MEA

n 1968 n-aveam habar ce nseamn s fii slujitor al Cuvntului. M gn-


deam s fiu pstor tot att de puin ct se gndea Nol s fie soie de
pstor. Dar atunci ce s fiu? S m fac nvtor, misionar, scriitor, poate
profesor de literatur cu un bagaj frumos de teologie? Tot ce tiam era c Realitatea
suprem mi-a centrat dintr-o dat viaa n Cuvntul lui Dumnezeu. Marea int,
marea Esen i marele Scop de care tnjisem s fiu legat se legau acum inseparabil
de Biblie. Mandatul era clar: Caut s te nfiezi naintea lui Dumnezeu ca un om
ncercat, ca un lucrtor care n-are de ce s-i fie ruine, i care mparte drept Cuvntul
adevrului (2 Timotei 2:15). Pentru mine asta nsemna seminarul, cu accent pe
nelegerea i mnuirea corect a Bibliei.

Am nvat s nu-mi tai singur gtul


Btlia pentru nvarea lucrurilor evidente a continuat. Asaltul modern asupra
realitiiasupra faptului c exist o realitate obiectiv real n afara noastr, realitate
care poate fi cunoscuta fcut din studiul Bibliei o mlatin de subiectivitate. Acest
lucru se poate vedea n biserici cnd grupuri mici i mprtesc impresiile lor
subiective despre ce nseamn pentru ei textul biblic, fr a fi ancorai n nelesul
original. Dar poate fi vzut i n cri academice, unde nvai foarte creativi i taie
singuri gtul atunci cnd argumenteaz c textele nu au un neles obiectiv.
Dac exist doar o via de trit pe acest pmnt, i dac aceasta nu trebuie
risipit, nimic nu-mi prea mai important dect s gsesc adevratul mesaj al lui
Dumnezeu prin Biblie, tiind c El a inspirat pe cei ce au scris-o. Dac acesta era
rezervat doar pentru unii, atunci nimeni nu putea ti care via i merit numele i
care via este risipit. Eram uluit s vd n lumea savanilor c de foarte multe ori
intelectualii i folosesc toat puterea intelectual s combat i s desfiineze ceea ce
ei nii au scris! Adic, au enunat teorii ale nelesurilor prin care s dovedeasc c
nu exist nici un singur neles valid n texte. Oamenii obinuii care citesc ceea ce
scriu acum vor considera (sper) c aa ceva este imposibil. Nu v condamn. Aa este.
ns realitatea este c pn n ziua de astzi profesori bine pltii i bine hrnii
folosesc taxele pentru educaie i banii din impozitele noastre pentru a argmenta c
din moment ce literatura nu transmite n mod fidel realitatea, interpretarea literal nu
trebuie n mod necesar s transmit fidel realitatea care este literatura.5
Cu alte cuvinte, din moment ce nu putem cunoate realitatea obiectiv din afara
noastr, nici n ceea ce scriem nu poate exista vreun neles obiectiv. Deci interpre-
tarea nu nseamn s ncercm s gsim vreun lucru obiectiv pe care autorul l-a pus n

12
13

text, ci ea nseamn doar exprimarea unor idei care ne trec prin minte n timp ce citim.
Lucru care nu prea conteaz, fiindc atunci cnd alii citesc ce am scris noi nu vor
avea nici ei nici cea mai vag idee despre inteniile noastre. Este doar un joc. Numai
c este sinistru, fiindc toi aceti nvai (i membrii de grupri minuscule) insist ca
scrisorile lor de dragoste i contractele lor s fie judecate dup o singur regul: dup
ce au intenionat s spun. Orice vorbrie goal despre cum trebuie tu s nelegi da
cnd eu am scris nu n-ar fi luat n serios la o banc sau la un consilier marital.
i aa a ajuns Existenialismul s fie pus sub aceeai umbrel cu Biblia: Exis-
tena precede esena, ziceau ei. Cu alte cuvinte, eu nu gsesc sensuleu l creez.
Biblia este un bulgr de lut, dar olarul sunt eu. Interpretarea este creaie. Existena
mea ca subiect creaz esena obiectului. Nu rdei. Ei erau serioi. i nc sunt.
Doar c azi au alte nume.

A susine strlucirea soarelui la amiaz


n aceast ncurctur de subiectivitate a aprut profesorul de literatur de la
Universitatea din Virginia, E. D. Hirsch. Citirea crii lui Validity in Interpretation
[Validitatea n interpretare] n timpul anilor mei de seminar a fost pentru mine
ntocmai ca a simi o stnc tare sub picioarele mele, n mijlocul oceanului de nisipuri
mictoare al conceptelor contemporane despre sens. Ca mai toi cluzitorii pe care
mi i-a trimis Dumnezeu de-a lungul cii mele, Hirsch susinea ceea ce era evident. Da,
el argumenta c, da, exist un sens original pe care l-a avut autorul n minte atunci
cnd a scris. i, da, o interpretare valid caut acea intenie n text i aduce argumente
cnd susine c a gsit-o. Lucrul acesta mi se prea tot aa de evident ca strlucirea
soarelui n miezul zilei. Aceasta era premiza tuturor n viaa de zi cu zi, atunci cnd
vorbeau sau scriau ceva.
Poate c i mai important, aa era firesc s fie. Nimeni din noi nu dorete ca
notele noastre, scrisorile i contractele noastre s fie interpretate diferit de ceea ce am
intenionat. Astfel, bunul sim, sau Regula de Aur, cere s-i citim pe alii aa cum
ne-ar place nou s fim citii. Mi s-a prut c mult vorbrie filozofic despre sensul
lucrurilor era pur i simplu ipocrizie: La universitate subminez existena sensului
obiectiv, dar acas (i la banc) insist asupra lui. Eu nu doream s intru n acest joc.
Mi se prea c este o teribil irosire a vieii. Dac n-ar exista interpretare valid bazat
pe un sens real, obiectiv, neschimbtor, original, atunci ntreaga mea fiin ar striga,
S mncm,s bem i s ne veselim. i nicidecum s nu lum tiinele n serios.

Moartea lui Dumnezeu i moartea nelesului


lucrurilor
Lucrurile ncepeau s se clarifice. ntr-o dup-amiaz friguroas din 1965 la
Colegiul Wheaton, am luat s citesc numrul nou revistei Time; eram ntr-un col al
bibliotecii, la etajul doi, i am citit editorialul de pe prima pagin: E Dumnezeu
mort? (22 octombrie 1965). Ateii cretini de felul lui Thomas J. J. Altizer au
rspuns, Da, la aceast ntrebare. Nu era ceva nou. Friedrich Nietzsche dduse anunul
mortuar cu o sut de ani mai nainte: Unde este Dumnezeu? V voi spun. L-am
omorttu i eu. Noi toi suntem ucigaii Lui Dumnezeu este mort. Dumnezeu
rmne mort i noi l-am omort.6 A fost o afirmaie care l-a costat: Nitzsche i-a
petrecut ultimii ani din via ntr-o stare semi-cataleptic i a murit n 1900.
ns ateii cretini ndrznei ai anilor 60 n-au calculat costurile de a lua locul
lui Dumnezeu, n calitate de supermeni [aa cum i numete Nietzsche]. Butura tare a
existenialismului a dezlegat limbile acestor teologi creativi, la fel ca ale celor de pe
rndurile din spate ale unui avion, dup ce au but prea multe beri. i astfel afirmaia

13
14

sinuciga c Dumnezeu este mort a fost rostit din nou. i dac a murit Dumnezeu,
atunci a murit i orice neles al textelor. Dac moare baza realitii obiective, atunci
moare i ncercarea de a scrie sau a vorbi despre realitatea obiectiv. Toate acestea se
in una de alta.
Aa c izbvirea mea, n ultima parte a anilor aizeci, de nebunia uciderii lui
Dumnezeu m-a condus n mod natural la izbvirea la nceputul anilor aptezeci de
acea goliciune ipocrit a subiectivismului hermeneuticnoiunea farnic c nu
exist neles n nici o afirmaie (cu excepia acesteia). Acum eram pregtit pentru
lucrarea real din seminar: s gsesc ce spune Biblia despre felul cum s nu-mi
risipesc viaa.

nvarea disciplinei severe a citirii Bibliei


n acest punct datoria mea fa de Daniel Fuller este incalculabil. El preda
hermeneuticatiina felului de a interpreta Biblia. Nu numai c mi l-a prezentat pe
E. D. Hirsch i m-a forat s-l citesc riguros, dar el m-a nvat i cum s citesc Biblia
n felul pe care Matthew Arnold l numea disciplin sever. El mi-a artat ce era
evident: c versetele Bibliei nu sunt un irag de perle nirate pe o a, ci sunt verigi
ntr-un lan. Scriitorii au dezvoltat tipare unitare de gndire. Ei au gndit aa, Venii,
totui, s judecm mpreun [sau s ne judecm, n trad. Cornilescu], zice Domnul
(Isaia 1:18). Asta nseamn c, la fiecare pasaj din Scriptur, cineva ar trebui s
ntrebe cum se leag acea parte de toate celelalte pri pentru a transmite un mesaj
coerent. Apoi paragrafele ar trebui legate unele de altele n acelai fel. Apoi capitolele,
apoi crile, i tot aa pn cnd unitatea Bibliei este vzut n termenii ei.
Am simit ca i cum crruia maronie a vieii mele trecea acum printr-o livad,
printr-o vie sau o grdin unde se puteau culege la orice pas fructe nemaipomenite,
ncnttoare i cu putere de a schimba existena. Niciodat nu mai zrisem atta ade-
vr i atta frumusee condensate ntr-un spaiu att de restrns. Biblia mi-a prut
atunci, i mi se pare i acum, inepuizabil. Asta era ce visasem la centrul de sntate,
bolnav de mononucleoz, cnd Dumnezeu m-a chemat la slujirea cu Cuvntul. Acum
se punea problema: Care este elul, Scopul, Centrul, Esena acestei licriri minunate
de Adevr divin?

O idee despre rostul pentru care eu i tu existm


Cu fiecare curs nou la care participam, nelegeam mai mult. O, ce binecuvn-
tare au fost acei trei ani n seminar! La ultimul curs predat de Dr. Fuller, intitulat
Unitatea Bibliei (exist i o carte care poart acest titlu 7) steagul unificator a fost
cobort peste ntreaga Biblie.

Dumnezeu a pus la punct o istorie rscumprtoare a crei desfurare


reveleaz deplin gloria Lui, astfel nct la sfrit numrul maxim posibil
de oameni vor avea antecendentele necesare s produc [cea mai] nfoc-
at dragoste de Dumnezeu unul din lucrurile pe care Dumnezeu le
face n toat istoria rscumprtoare este s-i arate ndurarea n aa fel
nct cel mai mare numr posibil de oameni s se desfteze n El cu
toat inima, puterea i mintea, pentru eternitate Cnd pmntul noii
creaii va fi plin de astfel de oameni, atunci scopul pentru care Dumne-
zeu i-a artat ndurarea se va fi ndeplinit Toate evenimentele istoriei
rscumprtoare i sensul lor aa cum sunt prezentate n Biblie compun
o unitate prin faptul c se mbin pentru a realiza acest scop.8

14
15

n aceste fraze erau seminele viitorului meu. Pasiunea care urma s-mi conduc
viaa i avea rdcinile aici. Una din aceste semine era n cuvntul glorieelul lui
Dumnezeu n istorie era s-i reveleze deplin gloria Lui. O alt smn era n
cuvntul desftatelul lui Dumnezeu era ca oamenii s se desfteze n El cu toat
inima. Pasiunea vieii mele a fost s neleg i s triesc i s nv i s predic despre
felul cum aceste dou eluri ale lui Dumnezeu se leag unul de altuln adevr, cum
ele nu sunt dou, ci unul singur.
mi era tot mai clar c dac voiam spre sfritul vieii mele s nu spun, Mi-am
risipit viaa! trebuia s m strduiesc ntr-un fel sau altul s neleg scopul suprem al
lui Dumnezeu i s m altur Lui n acest plan. Dac viaa mea trebuia s aib o
pasiune unic, mplinitoare i unificatoare, aceasta trebuia s fie pasiunea lui
Dumnezeu. i, dac Daniel Fuller avea dreptate, pasiunea lui Dumnezeu era revelarea
gloriei Sale i deftarea inimii mele n El.
Toat viaa mea de atunci ncoace mi-am petrecut-o gustnd i examinnd i
explicnd acest adevr. Mi-a devenit tot mai clar, mai sigur i mai provocator n
fiecare an. Mi-a devenit i mai clar c a-L glorifica pe Dumnezeu i a te bucura de
Dumnezeu nu sunt din categorii diferite. Acestea dou se leag una de alta nu ca
fructele i animalele, de exemplu, ci ca fructele i merele. Merele sunt unul dintre
felurile de fructe. A te bucura de Dumnezeu n mod n cel mai nalt grad reprezint
unul dintre modurile de a-L glorifica. A te bucura de Dumnezeu l scoate n eviden
pe El ca valoarea ta suprem.

Un predicator din secolul al optsprezecelea a


pecetluit schimbarea
Jonathan Edwards a intervenit n viaa mea n acea perioad cu cea mai
puternic confirmare a acestui adevr, dup Biblie. A fost o confirmare puternic
fiindc arta c adevrul este biblic. Acum cnd scriu, n anul 2003, aniversm 300 de
ani de la naterea lui. A fost pstor i teolog din Noua Anglie. Pentru mine el a devenit
cel mai important nvtor biblic trecut la Domnul, din afara Bibliei. Nici un alt om
din afara Bibliei nu mi-a dltuit mai mult viziunea despre Dumnezeu i despre viaa
cretin, dect Jonathan Edwards.
i mulumesc lui Dumnezeu c Edwards nu i-a risipit viaa. Viaa lui s-a sfrit
n mod abrupt n urma unui vaccin neizbutit contra variolei, pe cnd avea cincizeci i
patru de ani. Dar a trit frumos. Viaa lui ne inspir din pricina zelului artat pentru a
nu i-o risipi, i din pricina pasiunii sale pentru supremaia lui Dumnezeu. Gndii-v
la unele hotrri pe care le-a luat pe cnd avea doar douzeci i ceva de ani, cu scopul
de a intensifica viaa sa pentru gloria lui Dumnezeu.
Hotrrea nr.5: Sunt hotrt s nu pierd niciodat momentele vieii, ci s le
folosesc n cel mai nalt mod posibil.
Hotrrea nr.6: Sunt hotrt s triesc cu toat puterea, n tot timpul vieii
mele.
Hotrrea nr.17: Sunt hotrt s triesc aa cum a dori, n clipa morii, s
fi trit.
Hotrrea nr.22: Sunt hotrt s m strduiesc s obin pentru mine, n
lumea cealalt, toat fericirea care se poate obine, folosindu-mi toat
puterea, tria, vigoarea, vehemena, i chiar violena, de care sunt capabil,
sau pe care m voi face n stare s le exercit, n orice mod imaginabil.9
Ultima hotrre (nr.22) ne poate suprinde ca fiind egoist, chiar periculoas,
dac nu nelegem conexiunea adnc din mintea lui Edwards ntre gloria lui

15
16

Dumnezeu i fericirea cretinilor. Violena la care s-a referit el era ceea ce a spus Isus
cnd a zis, Mai bine s-i scoi ochiul pentru a nfrnge pofta, i astfel s mergi n
cer, dect s trieti n nelegere cu pcatul i s ajungi n iad(Matei 5:29). n ceea ce
privete cutarea propriei fericiri, remarcai c Edwards era absolut convins c a fi
fericit n Dumnezeu era un mod de a-L glorifica. Acesta este motivul pentru care am
fost creai. Delectarea, desftarea noastr n Dumnezeu nu era pentru noi doar o
preferin sau o opiune a vieii; ea era datoria noastr pe care s-o ndeplinim cu
bucurie, i ar trebui s fie singura pasiune a vieilor noastre. De aceea, hotrrea de a
mri la maximum fericirea n Dumnezeu nsemna hotrrea de a-L arta pe El mai
glorios dect toate celelalte surse ale fericirii. Cutarea fericirii n Dumnezeu i
glorificarea lui Dumnezeu sunt unul i acelai lucru.

Marea nelegere pentru mine


Iat cum explic Edwards acest lucru. Pe cnd abia trecuse de douzeci de ani,
el a inut o predic cu subiectul principal: Cei evlavioi au pregtit pentru ei o
fericire netiut i de neconceput. Textul era din 1 Ioan 3:2, i ce vom fi, nu s-a
artat nc.

Gloria lui Dumnezeu nu const doar n perceperea perfeciunii Sale de


ctre creatura Sa: fiindc creatura poate s perceap puterea i
nelepciunea lui Dumnezeu, i totui s nu se bucure de ea, ci s-o
urasc. Cei ce fac asta, nu-L glorific pe Dumnezeu. Gloria lui Dum-
nezeu nu st nici n simpla discutare despre perfeciunea Sa: fiinc
cuvintele n-au alt folos dect s exprime sentimentele minii. Astfel,
gloria lui Dumnezeu const n faptul c creaturile Sale admir, se
bucur i exult de frumuseea i excelena Sa Esena glorificrii lui
Dumnezeu const, astfel, n faptul c creaturile Sale se bucur de
manifestarea frumuseii lui Dumnezeu, care este bucuria i fericirea de
care vorbim. Deci vedem c totul se rezum la att: sfritul creaiei
este c Dumnezeu poate comunica creaiei Sale fericirea; fiindc dac
Dumnezeu a creat lumea pentru a fi glorificat n creaie, El a creat-o ca
ei s se bucure n slava Lui: fiindc am artat c aceastea dou sunt unul
i acelai lucru.10

Aceasta a fost marea nelegere pentru minemarea clarificare. Ce era viaa?


Care este rostul ei? De ce exist? De ce sunt aici? S fiu fericit? Sau s-L glorific pe
Dumnezeu? Fr s rostesc acest lucru, timp de ani i ani am crezut c acestea sunt
opuse. Sau l glorifici pe Dumnezeu, sau urmreti propria ta fericire. Una mi prea
corect; cealalt mi prea imposibil de ocolit. i din aceast cauz am fost ncurcat i
frustrat atta vreme.
O parte a problemei a fost c muli din cei ce preau s se gndeasc la gloria
lui Dumnezeueu preau s nu se bucure prea mult de El. i muli din cei ce preau s
se bucure mai mult de Dumnezeu erau greii n modul lor de gndire referitor la slava
Lui. Aici ns aveam una din cele mai strlucitoare mini din America nceputurilor,
Jonathan Edwards, i el spunea c scopul lui Dumnezeu pentru viaa mea era ca eu s
am o pasiune pentru slava lui Dumnezeu i s am o pasiune pentru a m bucura de
acea slav, i c acestea dou sunt de fapt un singur lucru.
Cnd am vzut aceasta, am tiut, n sfrit, ce nseamn o via risipit, i cum
s evit acest lucru.

16
17

Dumnezeu m-a creati te-a creat i pe tines triesc cu o pasiune unic,


care include totul i care transform totul, anume, pasiunea de a-L glorifica pe Dum-
nezeu prin a m bucura i a arta excelena Lui suprem n toate sferele vieii. A m
bucura i a arta, a afia, sunt amndou eseniale. Dac ncercm doar s afim n
faa altora excelena lui Dumnezeu, fr a ne bucura noi nine de ea, vom afia doar o
crust de ipocrizie, i vom produce batjocur sau legalism. Dac ns pretindem c ne
bucurm de excelena Lui, fr a o arta altora ca s-o vad i ei, ne nelm singuri,
ntruct caracteristica bucuriei generate de Dumnezeu este expansiunea i extensia ei
ctre inimile altora. Viaa risipit este viaa fr pasiunea pentru supremaia lui
Dumnezeu n toate lucrurile pentru bucuria tuturor oamenilor.

Motivul tririi, clar ca cristalul


Biblia este clar ca cristalul: Dumnezeu ne-a creat pentru slava Sa. Aa zice
Domnul, Adu-Mi fiii din rile deprtate i fiicele de la marginea pmntului: pe toi
cei ce poart Numele Meu i pe care i- am fcut spre slava Mea (Isaia 43:6-7). Viaa
este risipit cnd n-o trim pentru slava lui Dumnezeu. i vreau s spun, toat viaa.
Toat este pentru slava Lui. Din acest motiv se ocup Biblia de detalii privitoare la
mncruri i buturi. Deci, fie c mncai, fie c bei, fie c facei altceva: s facei
totul pentru slava lui Dumnezeu (1 Corinteni 10:31). Ne risipim vieile cnd uitm
s-L esem sau s-L includem pe Dumnezeu n mncarea sau butura noastr sau n
alte aspecte ale vieii noastre, bucurndu-ne de El i artndu-L i acolo.
Ce nseamn s-L glorifici pe Dumnezeu? S-ar putea s cdem n capcan dac
nu suntem ateni. Cuvntul glorificare se aseamn, ca i construcie, cuvntului
beatificare. A beatifica nseamn la rdcin a face ceva mai frumos, a-i mri
frumuseea. Categoric, NU aceasta este ceea ce vrem noi s spunem cnd folosim
cuvntul glorificare n legtur cu Dumnezeu. Dumnezeu nu poate fi fcut mai glorios
sau mai frumos dect este. Nu-L putem mbunti; El nu este slujit de mini
omeneti, ca i cnd ar avea trebuin de ceva (Fapte 17:25). Glorificarea nu adaug
mai mult glorie lui Dumnezeu.
Mai degrab am putea folosi cuvntul mrire. ns i aici putem grei. A mri
nseamn a schimba dimensiunea, i poate avea dou sensuri distincte. n relaia cu
Dumnezeu, unul din sensuri nseamn nchinare, altul nelegiuire. Poi fi un telescop
sau un microscop. Cnd eti un microscop, faci ceva minuscul s arate mai mare dect
n realitate. Un fir de praf poate arta ca un mostru. A pretinde c noi l mrim pe
Dumnezeu n felul acesta este nelegiuire. Dac eti un telescop, poi face lucruri
inimaginabil de mari s arate la o scar la care pot fi admirate n adevrata lor
splendoare. Cu telescopul spaial Hubble, poi face galaxii ct un vrf de ac pe cer
s-i desfoare n faa ta milioanele lor de stele grandioase care exist dei nu pot fi
zrite n mod natural. A-L mri pe Dumnezeu n felul acesta nseamn nchinare.
Ne risipim vieile cnd nu ne rugm i nu gndim i nu vism i nu plnuim i
nu lucrm pentru a-L mri pe Dumnezeu n toate sferele vieii. Dumnezeu ne-a creat
pentru aceasta: s ne trim vieile ntr-un aa fel nct s-L artm pe El ct mai mult
n mreia i frumuseea i valoarea infinit pe care le are. Pe cerul nopii lumii
noastre, Dumnezeu le apare celor mai muli oameni ca un punct, ca un vrf de ac, sau
muli nu-L zresc deloc. El ns ne-a creat i ne-a chemat s-L artm cum este. Asta
nseamn s fim creai dup chipul lui Dumnezeu. Noi trebuie s transmitem mai
departe n lume cum este El n realitate.

17
18

A fi iubit nseamn oare a fi scos n eviden?


Pentru muli oameni, a tri pentru a-L mri pe Dumnezeu nu este considerat un
act de iubire. Cnd aud c Dumnezeu i-a creat pentru slava Sa, ei nu se simt iubii. Ei
se simt folosii. Acest fel de percepie este de neles, vznd felul complet distor-
sionat n care este perceput dragostea n lumea noastr. Pentru cei mai muli oameni,
a fi iubit nseamn a fi scos n eviden, a fi ludat. Aproape totul n cultura noastr
Vestic (i tot mai mult n a noastr Estic n.tr.) servete acestei distorsionri a
dragostei. Ni se spune ntr-o mie de feluri c dragostea nseamn creterea prerii
bune despre propria persoan. Dragostea nseamn s-l ajui pe altul s se stimeze mai
mult pe sine nsui. Dragostea nseamn a-i da cuiva o oglind i a-l ajuta s-i plac
propria imagine.
Nu aa ceva ne spune Biblia despre dragostea lui Dumnezeu. Dragostea nseam-
n s faci ce este mai bine pentru altul. Nu ne este de folos s facem din propria
nboastr persoan obiectul celei mai nalte afeciuni. De fapt, aceasta este o deviere
fatal. Noi am fost creai s-L privim i s-L gustm pe Dumnezeui gustndu-L,
savurndu-L, s fim satisfcui n mod desvrit, i apoi s rspndim n toat lumea
mireasma Lui i valoarea prezenei Sale. A nu-L arta oamenilor pe Dumnezeul
a-toate-satisfctor nseamn a nu-i iubi. A-i face bucuroi de ei nii cnd ei au fost
fcui s se bucure de fiina lui Dumnezeu este ca i cnd ai duce pe cineva n munii
Alpi, l-ai nchide ntr-o camer plin de jur mprejur cu oglinzi i i-ai spune,
Bucur-te ce ceea ce este-n jurul tu!

Patologia tip Grand Canyon


Momentele cu adevrat minunate de bucurie n aceast lume nu sunt momentele
de auto-satisfacere, ci de auto-uitare. A sta pe marginea prpstiilor de la Grand
Canyon gndindu-te la mrirea i nsemntatea fiinei proprii, ar fi ceva patologic. n
asemenea momente suntem expui unei bucurii magnifice care vine din afara noastr.
i fiecare din aceste momente rare i preioase ale vieiilng Canyon, n faa
Alpilor, sau sub cerul nstelatsunt ecouri sau umbre ale unei excelene cu mult mai
mari, anume, excelena lui Dumnezeu. De aceea spune Biblia, Cerurile spun slava lui
Dumnezeu, i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui (Psalm 19:1).
Uneori oamenii spun c nu pot crede c, n cazul n care exist un Dumnezeu, El
ar fi interesat de frma minuscul a realitii numit omenirea de pe planeta Pmnt.
Universul, spun ei, este aa de vast, nct omul este cu totul nesemnificativ. Care ar fi
motivul pentru care Dumnezeu s-ar fi deranjat s creeze o aa frm microscopic
numit pmnt i umanitate, i apoi s se ataeze de noi?
n spatele acestei ntrebri se afl o profund nenelegere despre univers.
Universul are de-a face cu mreia lui Dumnezeu, nu cu semnificaia omului. Dumne-
zeu l-a fcut pe om mic i universul l-a fcut mare pentru a comunica ceva despre
Sine nsui. i El ne comunic acest lucru ca s-l tim i s ne bucurm de elanume,
c El este infinit de mare i de puternic i de nelept i de frumos. Cu ct telescopul
Hubble ne trimite informaii mai multe despre adncimile neptrunse ale spaiului, cu
att mai mult ar trebui s stm mai cuprini de team i uimire n faa lui Dumnezeu.
Disproporia dintre noi i univers este o parabol despre disproporia dintre noi i
Dumnezeu. i nc nu este o exprimare bun. Ideea este s ne vedem pe noi ca nimic,
i s-L glorificm pe El.

18
19

A-i iubi pe oameni nseamn s le artm pe


Dumnezeul care-i poate mplini
Acum s ne ntoarcem la ce nseamn s fii iubit. Ideea a fost complet
distorsionat. Dragostea este a arta unui suflet muribund frumuseea dttoare de via-
a gloriei lui Dumnezeu, n mod deosebit harul Su. Da, dup cum vom vedea, noi
artm gloria lui Dumnezeu n sute de moduri practice care includ preocuparea
noastr privitoare la hran i mbrcminte i adpost i sntate. Asta voia Domnul
Isus s spun cnd a zis, Tot aa s lumineze i lumina voastr naintea oamenilor, ca
ei s vad faptele voastre bune, i s slveasc pe Tatl vostru, care este n ceruri
(Mat.5:16).
Fiecare fapt bun ar trebui s fie o revelare a gloriei lui Dumnezeu. Ceea ce
transform o fapt bun ntr-un act de dragoste nu este actul n sine, ci pasiunea i
sacrificiul de a-L face cunoscut pe Dumnezeu ca Dumnezeu glorios. S nu nzuieti
a-L face cunoscut pe Dumnezeu nseamn lips de dragoste, fiindc cea mai mare
nevoie a noastr este dup El. i a avea totul n afar de El nseamn la urma urmei s
te pierzi. Biblia spune c chiar dac ai da tot ce ai i dac i-ai da trupul s fie ars, dar
n-ai avea dragoste, nu-i folosete la nimic (1 Corinteni 13:3). Dac nu-i ndrepi pe
oameni spre Dumnezeu pentru bucuria lor etern, nu ai dragoste. i risipeti viaa.

Este viaa venic un cer plin de oglinzi?


S ne gndim acum ce nseamn dragostea lui Dumnezeu. Cum ne va iubi
Dumnezeu pe noi? Chiar logica simpl ne d rspunsul: Dumnezeu ne iubete cel mai
mult dac ne va da ce este mai bun pentru a ne putea bucura venic. Ce este mai bun?
El nsui este tot ce poate fi mai bun. Dar noi nu ne bizuim doar pe logic. Biblia este
foarte clar. Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui
Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic (Ioan 3:16).
Dumnezeu ne iubete dndu-ne viaa venic cu preul vieii Fiului Su, Isus Hristos.
Dar ce este viaa venic? Este o venic prere bun despre tine nsui? Este ea un cer
plin de oglinzi? Sau de snowboard-uri, sau de terenuri de golf, sau de fecioare cu ochi
negri?
Nu. Isus ne spune exact ce vrea s spun: i viaa venic este aceasta: s Te
cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus Hristos, pe care L-ai trimis
Tu (Ioan 17:3). Ce este viaa venic? Este a-L cunoate pe Dumnezeu i pe Fiul su,
Isus Hristos. Nici un alt lucru nu poate satisface sufletul. Sufletul a fost fcut s stea
plin de uimire i de nchinare n faa unei Persoanesingura persoan vrednic de n-
chinare. Toi eroii biblici sunt umbre ale lui Hristos. Ne place s admirm excelena
lor. Cu ct mai mult vom fi satisfcui s-L cunoatem pe Cel ce a conceput toat
excelena i a personificat toat iscusina, tot talentul, toat puterea i strlucirea i
priceperea i buntatea. Asta am ncercat s v spun. Dumnezeu ncearc s ne elibe-
reze de robia eului nostru, astfel nct s putem s ne bucurm cunoscndu-L i
admirndu-L pe El pentru vecie.
Sau gndii-v la modul n care se exprim apostolul Pavel. Hristos, de aseme-
nea, a suferit o dat pentru pcate, El, Cel neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne
aduc la Dumnezeu (1 Petru 3:18). De ce L-a trimis Dumnezeu pe Isus Hristos s
moar pentru noi? Ca s ne poat aduce la Dumnezeula Sine nsui. Hristos a murit
pentru ca noi s putem s ne ntoarcem acas la Tatl care ne d mplinirea deplin.
Aceasta este dragostea. Dragostea lui Dumnezeu fa de noi este Dumnezeu fcnd
ceea ce trebuia noi s facem, pltind El un pre mare, pentru ca noi s avem plcerea
de a-L vedea i a ne bucura de El pentru vecie. Dac este adevrat ceea ce i spune
Psalmistul lui Dumnezeu, naintea Feei Tale sunt bucurii nespuse, i desftri

19
20

venice n dreapta Ta (Psalm 16:11), atunci ce trebuie dragostea s fac? Trebuie s


ne salveze de a fi robi eului propriu, i trebuie s ne aduc, salvai, n prezena lui
Dumnezeu.

Simi c eti folosit?


Iat o ntrebare care s-i demonstreze dac ai fost prins i tu de distorsionarea
dragostei din lumea noastr: Cnd te-ai simi mai iubit de Dumnezeu, dac El i-ar da
ie mai mult importan, sau dac te-ar elibera, pltind un mare pre, de robia
prerilor bune i automulumirii despre tine nsui, astfel nct s te poi bucura
nencetat dndu-i Lui importan?
S presupunem c vei rspunde: Doresc s fiu eliberat de eul meu i umplut de
bucuria n Dumnezeu; doresc s m bucur dnd lui Dumnezeu importan, nu mie, i
doresc ca plintatea bucurie mele s dureze pentru totdeauna. Dac rspunzi n acest
fel, vei avea un rspuns i pentru teama de care am amintit mai nainte, teama c eti
folosit de Dumnezeu atunci cnd El te creaz pentru slava Lui. Vedem acum c atunci
cnd ne creaz pentru gloria Lui, El ne creaz pentru cea mai nalt bucurie a noastr.
El este cel mai glorificat n noi atunci cnd noi suntem cel mai satisfcui n El.
Dumnezeu este fiina unic din Univers pentru care nlarea de sine este actul
celei mai mari iubiri. Oricine altcineva care se auto-nal i abate atenia de la ceea
ce avem nevoie cu adevrat, adic de la Dumnezeu. Cnd ns Dumnezeu se nal pe
Sine nsui, El ne ndreapt atenia chiar spre ceea ce avem nevoie mai mult pentru a
ne bucura. Dac picturile renumite ar putea vorbi, i dac te-ar vedea plimbndu-te
prin galerie privind podeaua, ele ar striga, Hei! Privete la noi! Noi suntem motivul
pentru care ai intrat aici. i atunci cnd vei privi i vei exulta de frumuseea
picturilor mpreun cu ceilali, atunci bucuria ta va fi deplin. Nu te vei plnge c
picturile au strigat la tine. Ele te-au fcut s evii s-i risipeti vizita la galerie. n
acelai mod nici un copil nu se plnge, Sunt folosit cnd tatl su este ncntat s-l
fac pe copil fericit stnd cu el.

n sfrit, fericit s mbriez singura pasiune


pentru care am fost creat
Dup ce am fcut aceste descoperiri, n cele din urm m-am simit liber s afirm
scopul lui Dumnezeu pentru viaa mea, aa cum este revelat n Biblie. N-a trebuit
s-mi fie team c trebuie s aleg ntre ceea ce este bine i ceea ce este inevitabil
ntre a cuta gloria Lui i a-mi cuta propria fericire. Am fost liber s gust singura
pasiune pentru supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile pentru bucuria tuturor
oamenilor. Am fost salvat de la a-mi risipi viaa. De acum viaa avea pentru mine un
sens supremacelai sens ca al lui Dumnezeu: de a m bucura i a manifesta mreia
Lui.
Eram liber s mbriez finalul vechii mele cutri: Sensul, Scopul, inta i
Esena tuturor lucrurilor. L-am gsit acum. i el i avea rdcina n nsi ceea ce era
Dumnezeu. El este glorios, frumos i magnific n perfeciunea-I felurit. El este
infinit, etern i neschimbat. El este Adevrul i Dreptatea i Buntatea i nelepciunea
i Puterea i Dragostea. Din ceea ce este El n Sine nsui vine scopul existenei
noastre. Pasiunea lui Dumnezeu pentru propria Lui glorie d natere pasiunii noastre.
Acesta este motivul unic, cuprinztor i transformator al existenei: pasiunea de a ne
bucura i de a manifesta supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile pentru bucuria
tuturor oamenilor.
Dumnezeu ne-a creat s trim cu o singur pasiune, aceea de a arta cu bucurie
excelena Lui suprem n toate sferele vieii. Viaa risipit este viaa fr aceast

20
21

pasiune. Dumnezeu ne-a chemat s ne rugm i s ne gndim i s vism i s lucrm


nu pentru a iei noi n eviden, ci pentru a-L scoate pe El n eviden n fiecare parte
a vieilor noastre.

Acum vine gloria lui Isus Hristos


De la 11 septembrie 2001 ncoace am vzut mai clar ca oricnd ct de esenial
este s exuli explicit n excelena lui Hristos, Cel rstignit pentru cei pctoi i nviat
dintre cei mori. Hristos trebuie s fie explicit n orice vorbire a noastr cu caracter
religios. Nu este destul, n aceste vremuri de pluralism, s vorbeti despre gloria lui
Dumnezeu n termeni vagi. Dumnezeu fr Hristos nu este Dumnezeu. i un
Dumnezeu incomplet nu poate mntui sau satisface sufletul. A urma un Dumnezeu
incompletindiferent cum l-am numi i n ce religiear nsemna o risipire a vieii.
Dumnezeu-n-Hristos este singurul Dumnezeu adevrat i unicul drum spre fericire.
Tot ce am spus pn acum trebuie s se lege de Hristos. mi amintesc din nou de
tabloul simplu din buctria noastr: Dar ce-ai fcut pentru Domnul va rmne.
Pentru a ne aduce la aceast cea mai nalt i mai durabil plcere, Dumnezeu
l-a trimis pe Fiul Su, Isus Hristos, i ne-a oferit privelitea sngeroas a suferinelor
i morii Lui fr vin. Att de mult a costat salvarea noastr de la a ne risipi vieile.
Fiul etern al lui Dumnezeu n-a crezut ca un lucru de apucat s fie deopotriv cu
Dumnezeu, ci S-a dezbrcat pe sine nsui i a luat un chip de rob, fcndu-se
asemenea oamenilor S-a smerit i S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc
moarte de cruce (Filipeni 2:6-8).

Toate lucrurile au fost fcute pentru El


Acest Isus este un personaj istoric real n care locuiete trupete toat
plintatea Dumnezeirii (Coloseni 2:9). Fiindc El este Dumnezeu din Dumnezeu,
Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, cum spune
vechiul Credeu Niceean, i fiindc moartea i nvierea Lui sunt faptul central al lui
Dumnezeu n istorie, nu este surpinztor c Biblia spune c Toate au fost fcute prin
El i pentru El (Coloseni 1:16). Pentru El! Asta nseamn pentru gloria Sa. Ceea ce
nseamn c absolut tot ce am spus pn aici despre Dumnezeu care ne-a creat spre
slava Lui nseamn i c El ne-a creat spre slava Fiului Su.
n rugciunea Sa din Ioan 17, primul lucru pe care l cere Isus este, Tat, a sosit
ceasul! Proslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s Te proslveasc pe Tine (Ioan
17:1). Chiar de la lucrarea n trup, lucrarea rscumprtoare a lui Isus, Dumnezeu este
glorificat cu bucurie de ctre oamenii pctoi doar prin glorificarea Dumneze-
ului-Om, Isus Hristos cel nviat. Moartea Sa i vrsarea sngelui Su este centrul
strlucitor al gloriei lui Dumnezeu. Nu putem ajunge la gloria Tatlui dect prin Fiul.
Toate promisiunile bucuriei n prezena lui Dumnezeu i a desftrilor venice n
dreapta Sa, ne vin doar prin credina n Isus Hristos.

Dac-L respingem pe Isus, l respingem pe


Dumnezeu
Isus este testul realitii pentru toi oamenii i toate religiile. El a spus clar:
Cine M nesocotete pe Mine, nesocotete pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Luca
10:16). Oamenii i religiile care-L resping pe Hristos, l resping pe Dumnezeu.
Cunosc celelalte religii pe Dumnezeul adevrat? Avem aici testul: l resping pe Isus ca
singurul Mntuitor pentru cei pctoi, singurul care a fost rstignit i nviat de
Dumnezeu dintre cei mori? Dac-L resping, nu-L cunosc pe Dumnezeu ca s poat fi
mntuii.

21
22

Asta a vrut Isus s spun cnd a zis, Eu sunt calea, adevrul i viaa. Nimeni nu
vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). Sau cnd spune, Cine nu cinstete pe Fiul,
nu cinstete pe Tatl, care L-a trimis (Ioan 5:23). Sau cnd a zis Fariseilor, Dac ar
fi Dumnezeu Tatl vostru, M-ai iubi (Ioan 8:42).
Asta a vrut Ioan s spun cnd a zis, Oricine tgduiete pe Fiul, n-are pe Tatl.
Oricine mrturisete pe Fiul, are i pe Tatl (1 Ioan 2:23). Sau cnd a zis, Oricine
nu rmne n nvtura lui Hristos, n-are pe Dumnezeu (2 Ioan v.9).
N-are nici un rost s speculm asupra altor religii care resping divinitatea i
lucrarea mntuitoare a lui Hristos. Acestea nu-L cunosc pe Dumnezeu. i cei ce le
urmeaz i irosesc n mod tragic vieile.
Dac vrem s vedem i s gustm, s savurm gloria lui Dumnezeu, trebuie s-L
vedem i s ne bucurm de Hristos. Fiindc Hristos este chipul Dumnezeului cel
nevzut (Coloseni 1:15). S exprimm n alt fel acest lucru: dac vrem s acceptm
i s avem gloria lui Dumnezeu, trebuie s acceptm Evanghelia lui Hristos. Motivul
nu este doar c suntem pctoi i avem nevoie de un Mntuitor care s moar pentru
noi, ci i pentru c acest Mntuitor este El nsui cea mai complet i cea mai des-
vrit manifestare a gloriei lui Dumnezeu. El cumpr pentru noi desftarea venic
pe care n-o meritm, i devine pentru noi Comoara nepieritoare, care merit totul.

Evanghelia este Vestea Bun despre gloria lui


Hristos
Aa se definete Evanghelia. Cnd suntem convertii prin credina n Hristos,
ceea ce zrim cu ochii este lumina Evangheliei slavei lui Hristos, care este chipul lui
Dumnezeu (2 Corinteni 4:4). Evanghelia este vestea bun despre o frumusee
atot-cuceritoare. Sau ca s spunem ca Pavel, este vestea bun a slavei lui Hristos.
Cnd l acceptm pe Hristos, l primim pe Dumnezeu. Vedem i ne bucurm, savurm
gloria lui Dumnezeu. Nu ne putem bucura, nu putem savura gloria lui Dumnezeu dac
n-o zrim n Hristos. Aceasta este singura fereastr prin care pctosul poate zri faa
lui Dumnezeu fr a cdea rpus.
Biblia ne spune c atunci cnd Dumnezeu ne lumineaz ininmile, la convertirea
noastr, El ne d lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos
(2 Corinteni 4:6). Sau vedem gloria lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos, sau n-o
vedem deloc. i faa lui Isus Hristos este frumuseea lui Hristos care-i atinge
apogeul la cruce. Faa nsngerat a Hristosului rstignit (dar triumftor!) este chipul
gloriei lui Dumnezeu. Ceea ce ni se prea odat o nebunie, devine nelepciunea i pu-
terea i motivul nostru de mndrie (1 Corinteni 1:18, 24).
Viaa este risipit dac nu nelegem gloria crucii, dac nu o preuim aa cum se
cuvine, i dac nu ne atam de ea ca pre enorm al oricrei bucurii nalte i ca
mngierea cea mai profund n orice durere. Despre asta va vorbi capitolul urmtor.

22
24

CAPITOLUL 3

A TE LUDA DOAR CU CRUCEA, CENTRUL


STRLUCITOR AL GLORIEI LUI DUMNEZEU

O
pusul risipirii vieii tale este trirea cu o singur pasiune, pasiunea de
a-L nla pe Dumnezeu i de a-i mplini sufletul prin acest lucru.
Viaa bine trit va fi ntr-adevr aa: l va glorifica pe Dumnezeu i te
va mplini pe tine, fiindc astfel ne-a creat Dumnezeu (Iasia 43:17; Psalm 90:14). Cu
asta ne-am ocupat n Capitolul 2. i cuvntul pasiune este cuvntul potrivit (sau,
poate preferai, zel, fervoare, ardoare, convingerea din inim) fiindc Dumnezeu ne
poruncete s-L iubim cu toat inima (Matei 22:37), i Domnul Isus ne amintete c-i
va vrsa, i va scuipa din gura Sa pe cei cldicei (Apocalipsa 3:16). Opusul irosirii
vieii este s i-o trieti cu o pasiune unic i care s-i satisfac sufletul, pasiunea
pentru supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile.
Ct de serios este cuvntul unic? Poate viaa avea o astfel de unicitate n
scop? Pot munca i distracia i relaiile i alimentaia i dragostea fizic i lucrarea s
curg toate dintr-o pasiune unic? Exist ceva destul de adnc i destul de mare i
destul de puternic care s le pun pe acestea toate la un loc? Pot iubirea fizic i
mainile i munca i rzboiul i schimbarea scutecelor i plata impozitelor s aib ca
numitor comun nlarea lui Dumnezeu i satisfacia sufletesc?
Aceast ntrebare ne aduce exact n acelai loc n care am sfrit Capitolul 2,
adic la moartea lui Isus pe cruce. Am ncheiat cu asta, fiindc trirea spre slava lui
Dumnezeu trebuie s nsemne trire pentru gloria Hristosului crucificat. Hristos este
chipul, imaginea lui Dumnezeu. El este suma gloriei lui Dumnezeu n form uman.
i frumuseea Sa strlucete mai mult ca oricnd acum, n acest moment al ntu-
nericului.

Forat de Biblie s tiu un singur lucru


n acelai loc sngeros ajungem i prin ntrebarea referitoare la pasiunea unic.
Biblia ne mpinge n aceeai direcie. De exemplu, apostolul Pavel ne spune c viaa i
lucrarea lui au ca punct comun acelai el: Cci n-am avut de gnd s tiu ntre voi
altceva dect pe Isus Hristos i pe El rstignit (1 Corinteni 2:2). Este uimitor acest
lucru, dac ne gndim la varietatea de lucruri despre care discut Pavel. Trebuie s e-
xiste un sens n care Isus Hristos i El rstignit este baza i suma a tot ce spune el.
Ne mpinge s ne vedem vieile printr-o prism unic, i s nelegem c aceasta
trebuie s fie crucea lui Hristos.
Nu trebuie s cunoti o sumedenie de lucruri pentru ca viaa ta s exercite o
influen durabil n lume. Trebuie ns s cunoti puinele lucruri mari care sunt cu
adevrat importante, poate doar un singur astfel de lucru, i apoi s fii gata s trieti

24
25

pentru el i s mori pentru el. Oamenii care influeneaz durabil lumea nu sunt acei
care stpnesc multe domenii, ci acei care sunt ei stpnii de o singur cauz mrea-
. Dac vrei ca viaa ta s conteze, dac vrei ca vlurelele produse de pietricele pe
care le arunci tu s devin valuri care s ajung la marginile lumii i s treac dincolo,
n eternitate, nu trebuie s ai coeficientul cel mai nalt de inteligen. Nu trebuie s
ari deosebit de bine sau s fii bogat sau s provii dintr-o familie cu vaz sau s fi
urmat o coal renumit. n schimb, trebuie s cunoti cteva lucruri mari, mree, ne-
schimbabile, evidente, simple, glorioasesau un singur lucru care s le includ pe
toatei s fii n clocot pentru ele.

O tragedie de construcie
Poate nu eti sigur c doreti ca viaa ta s aib o influen n jurul tu. Poate
nu-i pas prea mult dac exercii o influen durabil pentru o cauz mrea. Vrei
doar ca oamenii s te plac. Dac ei se vor bucura s stea mprejurul tu, tu eti satis-
fcut. Sau dac ai o slujb bun i o soie sau un so bun, civa copii drgui, o
main frumoas i sfrituri de sptmn agreabile, i ctiva prieteni buni, o pensie
din care s te distrezi, i o moarte rapid i uoar, i fr iaddac ai avea toate
acestea (chiar fr Dumnezeu)ai fi satisfcut. Asta este o tragedie n felul n care
eti fcut. O via risipit.

Aceste viei i mori n-au fost tragedii


n aprilie 2000, Ruby Eliason i Laura Edwards au fost ucise n Camerun, n
Vestul Africii. Ruby avea peste optzeci de ani. Necstorit n toat viaa ei, ea i-a
druit viaa unui singur scop mre: s-L fac cunoscut pe Isus Hristos celor izolai,
sraci sau bolnavi. Laura era vduv, doctori, aproape i ea de optzeci de ani,
servind alturi de Ruby n Camerun. Frnele n-au prins, maina s-a rostogolit peste
stnci, i amndou au pierit pe loc. Am ntrebat adunarea noastr: A fost asta o
tragedie? Dou viei mnate de o singur pasiune, anume, s slujeasc fr trmbie i
surle celor ce pier de foame, pentru gloria lui Isus Hristosla douzeci de ani dup ce
colegele lor s-au pensionat pentru a-i risipi restul vieii pe fleacuri. Nu, aceasta nu
este o tragedie. Este o slav. Aceste viei n-au fost risipite. Aceste viei n-au fost pier-
dute. Oricine i va pierde viaa din pricina Mea i din pricina Evangheliei, o va
mntui (Marcu 8:35).

O tragedie american: cum s nu-i termini


singura ta via
V voi spune ce este o tragedie. V voi arta cum s v risipii viaa. S ne
gndim la o istorie relatat n numrul din februarie 1988 a revistei Readers Digest,
despre o pereche care s-au pensionat anticipat n Nord-Est n urm cu vreo cinci ani,
pe cnd el avea 59 iar ea 51. Acum triesc n Punta Gorda, Florida, unde cltoresc pe
mare cu traulerul proprietate proprie, joac softball i adun scoici. La nceput, cnd
am citit asta, am crezut c-i o glum, o parodie a visului american. Dar nu era. n mod
tragic, visul a fost acesta: S ajungi la sfritul vieii taleal vieii tale unice, viaa
preioas, viaa druit ie de Dumnezeui ultima ta activitate mrea, nainte de a
da socoteala n faa Creatorului, s fie asta: s joci softball i s culegi scoici.
Imainai-v c-i zrii pe cei doi n faa lui Hristos n marea zi a judecii: Privete,
Doamne, scoicile mele! Asta este o tragedie. i oamenii de azi cheltuie miliarde de
dolari pentru a te convinge s mbriezi acest stil de via, acest vis tragic. Deasupra
tuturor reclamelor lor, eu mi afiez protestul: Nu cumpra ce-i vnd ei. Nu-i risipi
viaa.

25
26

S zicem c sunt tatl tu


Acum, cnd scriu, eu am cincizeci i apte de ani. Pe msura trecerii timpului,
intru n legtur cu tot mai muli oameni care sunt destui de tineri pentru a-mi fi fii i
fiice. Poate i tu eti n aceast categorie. Eu am patru fii i o fiic. Puine lucruri,
dac i exist astfel de lucruri, m preocup n via mai mult dect dorina ca fiii i
fiica mea s nu-i risipeasc vieile printr-un succes fatal.
Aceast dorin o transfer foarte uor i asupra ta, mai ales dac eti de douzeci
sau treizeci de ani. Te privesc ca i cnd ai fi i tu fiul sau fiica mea, i n aceste pagini
struiesc de tine ca un tatpoate c tu ai un tat care te iubete mult, sau n-ai avut
niciodat un tat. Poate ai un tat care n-a avut pentru viaa ta o viziune, aa cum o am
eui aa cum o are Dumnezeu pentru tine. Sau poate c ai un tat care are o viziune
pentru tine, dar nu are posibilitile financiare sau nu are statutul necesar pentru a te
lansa spre viziunea aceasta. Prin aceste pagini privesc la voi, cititorii, ca la nite fii i
fiice, i struiesc, m rog de voi: Dorii-v pentru viaa voastr un scop nalt, cutai
s nzuii spre ceva mre! Dorii-v cu nfocare s avei o semnificaie etern. Cutai
asta! Nu trecei prin via fr s avei o pasiune.

mi place viziunea lui Louie Giglio


Unul din lucrurile care m-au inspirat n pregtirea acestei cri a fost
participarea la conferinele studenilor i tinerilor numite Passion 97, Passion 98,
Passion 99, OneDay (2002) i OneDay (2003). n ascultare de Hristos, motorul i
scnteia acestor ntlniri de nchinare i mobilizare pentru misiune a fost Louie
Giglio. El cheam pe tineri s adopte Declaraia 268. Numrul vine de la Isaia 26:8
De aceea Te ateptm, Doamne, i pe calea judecilor Tale; sufletul nostru
suspin dup Numele Tu i dup pomenirea Ta [dup renumele Tu, n traducerea
NIV]. Primul paragraf al Declaraiei spune, Fiindc am fost creat de ctre
Dumnezeu i pentru gloria Lui, l voi nla i voi rspunde marei Sale iubiri. Dorina
mea este s fac din a cunoate i a m bucura de Dumnezeu elul i pasiunea vieii
mele.11
Aceast viziune pentru via i atrage pe studeni i tineri mai mult dect lipsa
de semnificaie a unui simplu succes, sau dect orgiile vacanei de primvar. Aici nu
este vorba numai de trup, ci i de suflet. i nu doar de suflet, ci un suflet plin de
pasiune i dorin. i nu doar dorina de a fi admirat sau de a juca softball i a
coleciona scoici. Ci dorina pentru ceva infinit mai nalt i frumos i valoros i
satisfctornumele i gloria lui DumnezeuSufletul nostru suspin dup Numele
Tu i dup pomenirea Ta [dup renumele Tu].
Aceasta se potrivete cu tot ce am scris n ultimul capitol i se aplic generaiei
care se ridic acum. Pentru asta triesc eu, asta doresc eu s vd. Aceasta este de fapt
declaraia de misiune a vieii mele i a bisericii pe care o slujesc: Noi existm pentru
a rspndi pasiunea pentru supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile pentru bucuria
tuturor oamenilor prin Isus Hristos. Nu e necesar s-o spui ca mine sau ca Louie
Giglio. Dar n tot ce faci, s ai pasiunea centrat n Dumnezeu, pasiunea care-L nal
pe Hristos, pasiunea saturat de Biblie a vieii tale, i s gseti modaliti de a o
exprima i a tri pentru ea i a muri pentru ea. Aa vei lsa un urma ta ceva durabil.
Nu-i vei risipi viaa.

Omul a crui pasiune unic l-a fcut s socoteasc


toate celelalte drept gunoaie
Vei fi ca apostolul Pavel, dup cum am vzut mai nainte, cnd a spus c dorea
s nu tie altceva dect pe Isus Hristos i pe El rstignit. Nimeni n-a avut vreodat o

26
27

pasiune mai puternic i unic, dect Pavel. El i-a putut exprima pasiunea n diverse
feluri. A putut s zic: Dar eu nu in numaidect la viaa mea, ca i cum mi-ar fi
scump, ci vreau numai s-mi sfresc cu bucurie calea i slujba, pe care am primit-o
de la Domnul Isus, ca s vestesc Evanghelia harului lui Dumnezeu (Fapte 20:24). Un
lucru era de valoare pentru el: Nu-mi voi risipi viaa! Vreau s-mi termin alergarea,
i s-o termin bine. Voi arta Evanghelia harului lui Dumnezeu n tot ce fac. Voi alerga
pn la sfrit alergarea cea bun.
Sau ar fi putut spune, Dar lucrurile, care pentru mine erau ctiguri, le-am
socotit ca o pierdere, din pricina lui Hristos. Ba nc, i acum privesc toate aceste
lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Hristos Isus,
Domnul meu. Pentru El am pierdut toate i le socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe
Hristos (Filipeni 3:7-8). Un lucru este important: S-L cunosc pe Hristos i s-L
ctig pe Hristos. Orice altceva este, n comparaie cu acestea, un gunoi.
Care este pasiunea vieii tale care face toate celelalte s par, prin comparaie,
gunoaie? O, dac Dumnezeu m-ar ajuta s trezesc n unii din voi o pasiune unic
pentru o realitate mrea, care s v dezlnuie i s v elibereze de lucrurile mrun-
te, i s v trimit, spre slava lui Hristos, n toate domeniile vieii seculare i la toate
popoarele de pe pmnt.

Hristos cel rstignit, centrul strlucitor al gloriei


lui Dumnezeu
Rugndu-m s se ntmple aa, reiau subiectuil acolo unde l-am lsat la sfri-
tul capitolului anterior. Acolo am scris, Viaa este risipit dac nu nelegem gloria
crucii, dac nu o preuim aa cum se cuvine, i dac nu ne atam de ea ca pre enorm
al oricrei bucurii nalte i ca mngierea cea mai profund n orice durere. Ce ni s-a
prut odat o nebunieun Dumnezeu rstignittrebuie s devin nelepciunea noas-
tr i puterea noastr i singurul nostru motiv de laud n aceast lume.
Am argumentat n Capitolul 2 c Dumnezeu ne-a creat s trim pentru slava
Lui, i c Dumnezeu este proslvit cel mai mult n noi atunci cnd noi suntem cel mai
deplin satisfcui n El. Noi scoatem cel mai mult n eviden valoarea lui Dumnezeu
atunci cnd EL devine singurul nostru subiect de laud. i am ncheiat capitolul
afirmnd c pctoii pot vedea i se pot bucura de gloria lui Dumnezeu doar prin
gloria lui Isus Hristos. Orice alt ncercare de apropiere de Dumnezeu este sau iluzie
sau vpaie, ardere. Dac dorim s-L onorm pe Dumnezeu, trebuie s-L onorm pe
Hristos. Jertfa Sa, vrsarea sngelui su este centrul strlucitor al gloriei lui Dumne-
zeu. Dac vrem s ne ludm cu Dumnezeu, trebuie s ne ludm cu ce a lucrat El i
cu ce este El n Hristos.

Chemarea ocant de a ne luda cu un treang


n sensul acesta, puine versete din Biblie sunt mai radicale, mai rsuntoare i
care-L nal mai mult pe Hristos, ca versetul din Galateni 6:14: n ce m privete,
departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus
Hristos, prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa de lume! Sau, dac ar
fi s ne exprimm la modul pozitiv: M laud doar cu crucea lui Isus Hristos. Aceasta
este singura idee. Singurul scop n via. O singur pasiune. Ludai-v doar cu cru-
cea. Cuvntul laud poate fi tradus cu exultare nota n sau cu bucurie n. Exultai
deci numai n crucea lui Hristos. Bucurai-v numai n crucea lui Hristos. Pavel spune,
nota
A exulta vb. I. intranz. A simi o mare bucurie, a fi foarte fericit [Pr: eg-zul-] Din fr.
exulter, lat. exsultare. (Dicionarul Explicativ la Limbii Romne, ed.a II-a, Editura Univers
Enciclopedic, Bucureti, 1996). (n.tr.)

27
28

Aceasta s fie singura voastr pasiune, singura laud i bucurie i exultare. Dac m
nelegeii sper c m vei nelege nainte de a ncheiavei ti de ce nu se
contrazice ci mai degrab confirm tot ce am scris n Capitolul 2 cnd m rog pentru
voi, cititorii mei, Fie ca lucrul pe care- l preuii cel mai mult, lucrul de care v
bucurai i de care exultai, s fie crucea lui Isus Hristos.
Faptul c Pavel ne spune s ne bucurm n crucea lui Hristos este ocant din
dou motive.
Unul pentru c este ca i cum ai zice: Ludai-v doar cu scaunul electric.
Ludai-v doar cu camerele de gazare. Bucurai-v doar de injecia care v ucide.
Singura voastr laud i bucurie i exultare s fie treangul de spnzurat. Departe de
mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos.
Nici o metod de execuie nscocit de om n-a fost mai crud i agonizant dect
aceea de a fi intuit pe o cruce i a atrna ca o bucat de carne pn la momentul
morii. Era oribil. N-ai fi n stare nici s-o priveti fr s ipi i s-i smulgi prul i
s-i rupi hainele. Probabil c i s-ar ntoarce i stomacul. Aceasta, spune Pavel, s fie
pasiunea vieii voastre. Acesta este primul motiv pentru care cuvintele lui sunt
ocante.
Al doilea motiv este c el spune aceasta s fie singura laud a vieii noastre.
Singura bucurie. Singura exultare. Departe de mine gndul s m laud cu altceva
dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos, prin care lumea este rstignit fa de
mine, i eu fa de lume! Ce vrea oare s spun? Vorbete serios? Nici un alt motiv
de laud? Nici o alt exultare? Nici o alt bucurie dect crucea lui Isus?
Cum stm atunci cu locurile n care nsui Pavel folosete acelai cuvnt cnd
vorbete despre lauda sau exultarea n alte lucruri? De exemplu, Roamni 5:2: Ne
bucurm n ndejdea slavei lui Dumnezeu. Romani 5:3-4: Ba mai mult, ne bucurm
chiar i n necazurile noastre; cci tim c necazul aduce rbdare, rbdarea aduce
biruin n ncercare, iar biruina aceasta aduce ndejdea. 2 Corinteni 12:9: Deci,
m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Hristos s
rmn n mine. 1 Tesaloniceni 2:19: Cci cine este, n adevr, ndejdea, sau
bucuria, sau cununa noastr de slav? Nu suntei voi, naintea Domnului nostru Isus
Hristos, la venirea Lui?

Ludai-v doar n asta nseamn Toat lauda


s fie n asta
Deci, dac Pavel se poate luda i exulta i bucura n toate aceste lucruri, ce
vrea s spun elc nu se va luda dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos?
Vorbete cu dou nelesuri? Te bucuri doar de un lucru, dar spui c te bucuri de
altele? Nu. Exist un motiv foarte profund n a spune c toat exultarea, toate bucuria,
toat lauda n orice trebuie s fie o bucurie n crucea lui Isus Hristos.
Pavel spune ceva care schimb orice aspect al vieii tale. El vrea s spun c,
pentru cretin, toate motivele de laud trebuie s includ i lauda n cruce. Toat
exultarea n orice lucru frumos trebuie s fie o exultare n cruce. Dac exuli din prici-
na ndejdii slavei, trebuie s exuli n crucea lui Hristos. Dac te bucuri n necaz
fiindc necazul aduce ndejdea, trebuie s te bucuri n crucea lui Hristos. Dac te
bucuri n slbiciunile tale, sau n poporul lui Dumnezeu, trebuie s te bucuri n crucea
lui Hristos.

28
29

Hristos a cumprat orice lucru bun i orice lucru


ru care se schimb n bine
De ce stau lucrurile aa? Din pricin c pentru pctoii rscumprai, orice
lucru buni orice lucru ru pe care Dumnezeu l ntoarce spre binea fost obinut
pentru noi prin crucea lui Hristos. Dac n-ar fi moartea lui Hristos, pctoii n-ar avea
parte dect de judecat. Dac n-ar fi crucea lui Hristos, ar fi doar condamnare. Fiindc
toate lucrurile de care te bucuri n Hristosca cretin, ca persoan care crede n
Hristosse datoreaz morii lui Hristos. i toat bucuria ta n toate lucrurile ar trebui
s fie deci o bucurie n crucea prin care i-au fost cumprate toate binecuvntrile, cu
preul morii Fiului lui Dumnezeu, Isus Hristos.
Unul din motivele pentru care nu suntem att de centrai n Hristos i att de
saturai, de plini de cruce, cum s-ar cuveni, este c nu am realizat nc faptul c toate
lucrurileorice lucru bun, i orice lucru ru pe care Dumnezeu l schimb spre binele
copiilor Si rscumpraiau fost cumprate prin moartea lui Hristos n locul nostru.
Noi pur i simplu lum de gata viaa i suflarea i sntatea i prieteniile i totul. Noi
credem c sunt de drept ale noastre. Dar adevrul este c nu sunt de drept ale noastre.
De dou ori nu le meritm.
1) Noi suntem creaturi, i Creatorul nostru nu este dator i nu este obligat s ne
dea cevanici viaa nici sntatea nici altceva. El d, El ia, i nu ne face nici o
nedreptate (Iov 1:21).
2) i pe lng faptul c suntem creaturi fr pretenii n faa Creatorului nostru,
suntem i pctoi. Am pierdut slava lui Dumnezeu (Romani 3:23). L-am nesocotit,
I-am fost neasculttori i nu L-am iubit i nu ne-am ncrezut n El. Tot ce meritm de
la El este judecata (Romani 3:19). De aceea, orice rsuflare pe care o tragem, orice
btaie a inimii, orice zi n care rsare soarele, orice moment n care vedem cu ochii
sau auzim cu urechile sau vorbim cu gura sau umblm pe picioare, sunt, deocamdat,
daruri gratuite i nemeritate fcute unor pctoi care ar merita doar judecata.

ndurare acceptat sau mnie adunat?


Spun deocamdat fiindc dac refuzi s-L recunoti pe Dumnezeu n darurile
Sale, ele se vor schimba din daruri n dovezi de nerecunotin n faa Judecii
Supreme. Biblia vorbete despre acestea mai nti ca bogiile buntii, ngduinei
i ndelungii Lui rbdri care ne ndeamn la pocin (Romani 2:4). Dar cnd
abuzm de ele i nu preuim harul lui Dumnezeu n ele, cu mpietrirea inimii tale,
care nu vrea s se pociasc, i aduni o comoar de mnie pentru ziua mniei i a
artrii dreptei judeci a lui Dumnezeu (Romani 2:5).
Pentru acei, ns, care vd mna ndurtoare a lui Dumnezeu n orice gur de aer
pe care o respir, i care dau creditul datorat cui merit, Isus Hristos va fi privit i
savurat ca Acel ce a cumprat fiecare gur nemeritat de aer. Fiecare btaie de inim
va fi primit ca pe un dar din mna Sa.

S nu merii nimic, dar s moteneti totul


De ce?
Cum le-a cumprat El? Rspuns: prin sngele Su. Dac eu nu merit nimic
altceva dect condamnare din pricina pcatului meu, n schimb primesc via i
suflare pe pmntul acesta, i bucurie venic n veacul viitor, fiindc Hristos a murit
pentru mine, atunci nseamn c tot ce e buni tot ce e ru, dar Dumnezeu l
schimb spre bineeste cu siguran o rsplat a suferinei Sale (i nu meritul meu).

29
30

Aceasta include toate cele enumerate la nceputul acestui capitol. Am ntrebat atunci:
Pot munca i distracia i relaiile i alimentaia i dragostea fizic i lucrarea s
curg toate dintr-o pasiune unic? Exist ceva destul de adnc i destul de mare i
destul de puternic care s le pun pe acestea toate la un loc? Pot iubirea fizic i
mainile i munca i rzboiul i schimbarea scutecelor i plata impozitelor s aib ca
numitor comun nlarea lui Dumnezeu i satisfacia sufletesc? Acum vedem c
orice experien din via are ca scop nlarea crucii lui Hristos. Sau, altfel spus, orice
lucru bun n via (sau un lucru ru schimbat de Dumnezeu n bine) are ca scop
nlarea lui Hristos i a Lui rstignit.

Dar mi-a cumprat Hristos i vechea mea main


Dodge?
De exemplu, ne-am distrus n urm cu civa ani vechiul nostru Dodge Spirit,
dar nimeni n-a fost rnit. i eu m bucur de aceast protecie care ne-a fost acordat.
M veselesc n ea. Dar cum de n-a fost nimeni rnit? Asta a fost pentru mine i familia
mea un dar pe care nici unul din noi nu l-am meritat. i poate nu va fi tot timpul aa,
ns de data aceasta a fost aa, i n-am meritat acest lucru. Noi suntem pctoi i
suntem prin fire copii ai mniei, desprii de Hristos. Deci, cum de am ajuns s avem
un astfel de dar, spre binele nostru? Rspuns: Hristos a murit pentru pcatele noastre
pe cruce i ne-a izbvit de mnia lui Dumnezeu i ne-a asigurat, chiar dac noi nu
meritam, harul atotputernic al lui Dumnezeu, care lucreaz totul spre binele nostru.
Deci, cnd m bucur de sigurana noastr, m bucur de crucea lui Hristos.
Apoi asigurrile ne-au pltit maina, iar soia mea Nol a luat banii, s-a dus n
Iowa i a cumprat un Chevy Lumina mai nou cu un an dect cealalt i a condus-o
prin zpad pn acas. Eu exult n harul minunat al attor binecuvntri. Pur i
simplu m bucur. i distrugi maina. Iei nevtmat dintre fiarele controsionate.
Asigurarea i pltete banii. i cumperi alt main. i te duci mai departe de parc
nimic nu s-ar fi ntmplat! i plin de mulumire mi plec capul i m bucur n
ndurrile nespuse vzute chiar n aceste lucruri materiale. De unde vin toate aceste
ndurri? Dac eti un pctos mntuit, un credincios n Domnul Isus, acestea i vin
din cruce. Dac n-ar fi crucea, tot ce ar exista ar fi judecatapentru o perioad ai
beneficia de rbdare i ndurare, iar apoi, dac dai cu piciorul n ele, toat ndurarea i
va sluji doar pentru a intensifica judecata. De aceea, orice lucru bun n via, i orice
lucru ru pe care Dumnezeu l ntoarce spre bine, sunt toate daruri cumprate cu
snge. i orice laudorice exultarear trebui s fie o laud n cruce.
Vai mie dac m bucur n vreun moment de orice alt binecuvntare, fr ca
bucuria mea s fie n crucea lui Hristos.
Un alt mod de a spune acest lucru este c crucea a fost gndit pentru gloria lui
Hristos. Scopul lui Dumnezeu n cruce a fost ca Hristos s fie onorat. Cnd Pavel
spune n Galateni 6:14, Departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu
crucea Domnului nostru Isus Hristos, el spune de fapt c este voia lui Dumnezeu ca
jertfa Domnului Isus s fie totdeauna nlatca Hristosul rstignit s fie ntotdea-
una pricina noastr de laud i exultare i bucurie i cntareca Hristos s obin
glorie i mulumiri i onoare pentru orice lucru bun i pentru orice lucru ru pe care
Dumnezeu l schimb n bine.

Rspndirea pasiunii pentru Hristosul rstignit


prin nvtur
Dar iat c se ridic o ntrebare: Dac acesta este elul lui Dumnezeu n moartea
lui Hristosanume, ca Hristos rstignit s fie nonorat i glorificat pentru toate

30
31

lucrurileatunci cum i va lua Hristos slava pe care o merit? Rspunsul este c


generaia de azi trebuie nvat s fac acest lucru. Sau, spus n alt fel: Sursa exultrii
n crucea lui Hristos este educarea n legtur cu crucea lui Hristos.
Aceasta este lucrarea mea. Nu sunt singur, dar n ce m privete aceasta este
pasiunea vieii mele. Asta cred c m-a chemat Domnul s fac atunci, n 1966, pe cnd
eram bolnav de mononucleoz n centrul de sntate din Wheaton, Illinois. n aceast
direcie m-au mpins toatemandatul lui Dumnezeu: Triete n aa fel i predic n
aa fel i comunic n aa fel nct Isus Hristos, Domnul rstignit i nviat, s fie
singura laud a acestei generaii. i dac aceasta este slujba mea, i a ta este aceeai,
doar ntr-un mod diferit: s trieti i s vorbeti n aa fel nct valoarea lui Hristos
rstignit s fie vzut i gustat, savurat de tot mai muli oameni. Lucrul acesta ne
va costa, la fel cum L-a costat i pe El.

Singurul loc n care te poi luda cu crucea este...


pe cruce
Dac dorim s nu ne ludm cu altceva dect cu crucea, trebuie s trim aproape
de crucede fapt, trebuie s fim pe cruce. Este ocant, nu-i aa? Dar aa spune
Galateni 6:14: Departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea
Domnului nostru Isus Hristos, prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa
de lume! Te poi luda n cruce atunci cnd eti pe cruce. Nu aa spune Pavel?
Lumea este rstignit fa de mine, i eu [sunt rstignit] fa de lume. Lumea este
moart pentru mine, i eu sunt mort pentru lume. De ce? Din pricin c am fost
rstignit. nvm s ne ludm cu crucea i s ne bucurm de cruce atunci cnd
suntem pe ea. i pn nu ne-am rstignit pe noi nine, lauda noastr va fi n noi
nine.
Dar ce nseamn acest lucru? Cnd s-a ntmplat? Cnd am fost rstignii?
Biblia ne d rspunsul n Galateni 2:19-20: Am fost rstignit mpreun cu Hristos, i
triesc... dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc
acum n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe
sine nsui pentru mine. Cnd Hristos a murit, noi am murit. nelesul glorios al
morii lui Hristos este c atunci cnd El a murit, toi cei ce sunt ai Lui au murit n El.
Moartea pe care a suferit-o El pentru noi toi devine moartea noastr atunci cnd ne
unim cu El prin credin (Romani 6:5).
Dar tu spui, Nu sunt eu viu? Eu simt c triesc. Ei bine, ai nevoie s nvei. S
nvei ce ni s-a ntmplat nou. Trebuie s nelegi aceste lucruri. Pentru aceasta sunt
versetele din Galateni 2:20 i Galateni 6:14 n Biblie. Dumnezeu ne nva ce ni s-a
ntmplat, ca s ne cunoatem pe noi nine i modul n care lucreaz El n noi, i s
ne bucurm n El i n Fiul su i n cruce, aa cum se cuvine.

Unindu-ne cu moartea i viaa Hristosului


rstignit
S ne gndim din nou la Galateni 2:19-20. Vom vedea c, da, noi suntem mori,
i, da, noi trim. Am fost rstignit mpreun cu Hristos [deci sunt mort], i triesc...
dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n
trup [o, da, deci triesc, dar nu mai este acelai eu ca eu care a murit], o triesc n
credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe sine nsui pentru mine.
Cu alte cuvinte, eu care triesc acum este noul eu al credinei. Noua creaie tr-
iete. Credinciosul triete. Vechiul eu a murit pe cruce cu Isus.
Poate ntrebi, Care este cheia de legtur pentru a m uni cu aceast realitate?
Cum poate fi a mea? Cum pot fi i eu ntre morii care triesc cu Hristos i care vd i

31
32

gust, savureaz, i rspndesc gloria crucii? Rspunsul rzbate din cuvintele despre
credin din Galateni 2:20. Viaa, pe care o triesc acum o triesc n credina n
Fiul lui Dumnezeu. Aceasta este veriga de legtur. Dumnezeu te unete de Fiul Su
prin credin. i cnd face acest lucru, exist o unire ntre tine i Fiul lui Dumnezeu,
astfel c moartea Lui devine moartea ta i viaa Lui devine viaa ta.

Moarte, trire i laud n cruce


Acum s legm acestea de Galateni 6:14, i vom vedea cum putem tri n
totalitate pentru gloria Hristosului rstignit. Departe de mine gndul s m laud cu
altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos, prin care lumea este rstignit
fa de mine, i eu fa de lume! Adic, nu te mai luda n nimic altceva n afar de
cruce. Cum vom deveni att de radicali n nlarea crucii? Cum putem deveni acei
oameni care i ancoreaz toate bucuriile n Hristos i n El rstignit? Rspuns:
Vechiul eu cruia i place s se laude i s se bucure n alte lucruri a murit. Prin cre-
din suntem unii cu Hristos. Moartea Lui devine moartea vieii noastre de auto-
nlare. Suntem nviai cu El la o via de nnoire. Ceea ce triete acum este o nou
creaie a crei singur pasiune este s-L nale pe Hristos i crucea Lui.
Cu alte cuvinte, cnd i pui ncrederea n Hristos, robia ta fa de lume i
puterea ei copleitoare de ademenire este nfrnt. Pentru lume eti un trup nensufle-
it, i lumea este fr via pentru tine. Sau, dac ar fi s ne exprimm pozitiv,
conform versetului 15, tu eti o fptur nou. Vechiul eu este mort. i noul eu
este plin de via. i omul tu nou este un om al credinei. i lucrarea credinei nu
este s se laude cu lumea, ci cu Hristos, ndeosebi cu jertfa Lui.
n acest fel vei deveni att de centrat n jertfa lui Hristos nct vei putea spune
cu apostolul Pavel, Nu m voi luda dect cu crucea Domnului Isus Hristos. Lumea
nu mai constituie pentru noi o comoar. Nu mai este sursa vieii noastre sau a satis-
faciei noastre sau a bucuriei noastre. Toate acestea sunt Hristos.

S preuim ce descoperim prin El sau s preuim


imaginea Lui
Dar ce este cu sigurana de care am avut parte n accidentul de main? Ce este
cu plata pe care am primit-o prin asigurri? N-am spus c ne-am bucurat de ea? Este
acest lucru lumesc? Deci sunt eu cu adevrat mort fa de lume? Mort fa de plile
de asigurri i fa de mainile noi?
M rog s fiu mort n sensul corect. i cred c sunt. Nu desvrit, cu siguran,
dar sunt ntr-un sens real. Cum se poate asta? Dac m bucur de sigurana pe care o
am, de sntate sau de alte lucruri bune, i dac aceste lucruri sunt din lume (i sunt),
sunt eu atunci mort fa de lume? Da, fiindc a fi mort fa de lume nu nseamn c nu
ai simminte n legtur cu lumea (vezi 1 Ioan 2:15; 1 Timotei 4:3). nseamn c
fiecare plcere legitim din lume devine o dovad a dragostei lui Dumnezeu, dovad
pltit cu snge, i o ocazie de a te luda cu crucea. Noi suntem mori fa de plata din
asigurri atunci cnd nu banii sunt lucrul care ne satisface, ci Hristos rstignit, Dt-
torul a toate.
C. S. Lewis ilustreaz ce vreau s spun printr-o experien pe care a avut-o
ntr-un opron.

Stteam astzi n opronul ntunecos. Afar strlucea soarele i pe


deasupra uii se strecura o raz de lumin. De unde stteam eu, raza
aceea de lumin cu fire de praf plutind n ea, era lucrul cel mai

32
33

strlucitor i izbitor care se putea vedea. Restul era aproape n totalitate


negru ca tciunele. Eu vedeam raza, nu vedeam alte lucruri prin ea.
Apoi m-am mutat, astfel nct raza mi cdea n ochi. Pe loc ntreaga
imagine de mai nainte s-a ters. N-am mai vzut opronul, i (mai mult
dect att) n-am mai vzut nici raza. n schimb am vzut, ncadrate n
forma neregulat a crpturii uii, frunzele verzi care se micau n
copacul de afar i, mai sus de ele, la mii i miliarde de kilometri
distan, soarele. A privi pe direcia razei i privind la raz sunt
experiene foarte diferite.12

Razele binecuvntrilor n vieile noastre sunt strlucitoare prin ele nsele. Ele
dau lumin i pmntului pe care umblm. Dar exist i un alt scop mai nalt al
acestor binecuvntri. Dumnezeu dorete pentru noi ceva mai mult dect s stm i s
le admirm cum sunt. Mai mult dect att, el dorete ca noi s umblm n ele i s
vedem soarele de unde ne vin. Dac razele sunt frumoase, soarele este i mai frumos.
elul lui Dumnezeu este nu doar s-I admirm darurile, ci, mai mult s-I admirm
gloria.

Murim fa de lume n vlvtaia gloriei lui Hristos


Adevrul este c gloria lui Hristos, manifestat ndeosebi n moartea i nvierea
Lui, este mai presus i este la baza oricrei binecuvntri de care ne bucurm. El a
cumprat tot ce e bun pentru noi. Gloria Sa este punctul int al afeciunii noastre.
Toate celelalte lucruri sunt indicatoare care ndrum spre intsunt parabole despre
frumuseea Sa. Cnd inimile noastre se duc napoi, de-a lungul razei binecuvntrilor
spre surs, n vlvtaia gloriei lui Hristos, atunci componenta lumeasc a binecuvn-
trilor moare, i Hristosul rstignit este totul pentru noi.

Singura via care-L glorific pe Dumnezeu


O astfel de via nu este diferit de scopul nlrii gloriei lui Dumnezeu, aa
cum am vzut n Capitolul 2. Hristos este gloria lui Dumnezeu. Crucea lui udat de
snge este centrul strlucitor al acestei glorii. Prin ea ne-a cumprat El orice binecu-
vntaretemporal i etern. i noi nu meritm nici una din acestea. El ni le-a
cumprat pe toate. Din cauza crucii lui Hristos, aleii lui Dumnezeu sunt destinai s
fie fii ai lui Dumnezeu. Din pricina crucii, mnia lui Dumnezeu s-a ndeprtat. Din
pricina crucii toat vina s-a ters, i pcatele sunt iertate, i am fost socotii cu totul
neprihnii, i dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre, i noi suntem
transformai dup chipul lui Hristos.
De aceea orice bucurie, din viaa aceasta i din cea viitoare, care nu este ido-
latrie este un tribut adus importanei infinite a crucii lui Hristoscentrul strlucitor al
gloriei lui Dumnezeu. i astfel o via care are n centrul ei crucea, care preamrete
jertfa crucii, i care se satur, se flete cu crucea, este o via care-L preamrete pe
Dumnezeu este singura via care-L preamrete pe Dumnezeu. Orice alt fel de
via nseamn o via risipit.

33
35

CAPITOLUL 4

NLAREA LUI HRISTOS PRIN DURERE I


MOARTE

A
tri pentru a-L nla pe Hristos este un lucru costisitor. Nu este
surprinztor. El a fost rstignit. A fost considerat ndrcit. i El ne
cheam s-L urmm. Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se
lepede de sine nsui, s-i ia crucea, i s M urmeze (Marcu 8:34). El ne spune c
nu va fi mai uor de noi dect de El. Dac pe Stpnul casei L-au numit Beelzebul,13
cu ct mai mult vor numi aa, pe cei din casa lui? (Mat.10:25).
Dar a suferi cu Isus pe drumul Calvarului dragostei nu este doar rezultatul nl-
rii lui Hristos, ci i mijlocul de a-L nla. El este nlat ca Persoan Suprem prin
faptul c noi suntem att de satisfcui n El nct pot s treac regate i mprii, s
treac i viaa asta dar noi suntem gata s suferim din pricina dragostei. Frumuseea
Lui strlucete mai sclipitor cnd este preuit mai mult dect sntatea i viaa nsi.
Isus a tiut acest lucru. El a tiut c suferina (att lucruri mrunte productoare de
disconfort, ct i torturi ngrozitoare) este calea din aceast lume care-L face cel mai
vzut i nlat. De aceea ne cheam El la aceasta. i dragostea nu nseamn s ne
scoatem pe noi eviden sau s ne facem viaa uoar. Dragostea nseamn s fim n
stare s ne bucurm s-L scoatem pe El n eviden pentru totdeaunaindiferent ct
ne cost acest lucru.

Ne ludm cel mai bine cu crucea atunci cnd o


purtm
i purtarea crucii cost foarte mult. Viaa cretin normal este aceea care se
laud doar cu cruceacentrul strlucitor al gloriei lui Dumnezeui o face n timp
ce poart crucea. i oricine nu-i poart crucea i nu vine dup Mine, nu poate fi
ucenicul Meu (Luca 14:27). Purtarea crucii este mijlocul prin care ne eliberm tot
mai mult pentru a ne putea luda cu crucea. n aceast lume mbibat n pcat, sufe-
rina este un tipar stabilit de Dumnezeu (Romani 8:20). Suferina portretizeaz n faa
ochilor oamenilor oroarea pcatului. Pentru cei ce nu cred n Hristos, ea pedepsete
vinovia pcatului. Pentru cei ce-i iau crucea i-L urmeaz pe Isus, ea zdrobete
puterea pcatului. i fiindc pcatul ntunec strlucirea desvrit a gloriei lui
Dumnezeu, suferina care zdrobete puterea lui este o ndurare sever.
Orice lucru care ne face n stare s ne bucurm tot mai mult de onorarea lui
Dumnezeu, este o ndurare. Cci nu exist bucurie mai mare dect bucuria n mreia
lui Dumnezeu. i dac trebuie s suferim pentru a vedea acest lucru i a ne bucura
mai mult de el, a-l savura mai adnc, atunci suferina nseamn ndurare, iar chemarea
lui Hristos de a ne lua crucea i a-L nsoi pe drumul Calvarului nseamn dragoste.

35
36

Cartea lui Bonhoeffer, radical pentru generaia


mea
Dietrich Bonhoeffer a fost un dar pentru generaia mea de studeni. M rog ca
mesajul su costisitor s fie redescoperit de fiecare generaie. Chiar dac a murit la
vrsta de treizeci i nou de ani, viaa lui n-a fost risipit. Viaa lui i moartea lui
continu s vorbeasc cu putere. El a fost spnzurat n tabra de concentrare de la
Flossenbrg, n Germania, la 9 aprilie 1945. A fost pstor i nvtor i conductor al
unei mici coli de instruire pentru biserica mrturisitoare, i a participat la micarea de
rezisten protestant mpotriva nazitilor.
Cartea care a nflcrat credina a mii de oameni din generaia mea se numea
Costul uceniciei. Am citit-o n vacana de Crciun n ultimul an de colegiu. Probabil
c fraza cea mai faimoas i mai rscolitoare din carte a fost urmtoarea: Crucea nu
este sfritul teribil al unei viei altfel fericite i trit n fric de Dumnezeu, ci ntm-
pinarea noastr la nceputul comuniunii noastre cu Hristos. Cnd Hristos cheam pe
cineva, l poftete s vin i s moar. 14 Fuga de moarte este calea cea mai scurt
spre o via risipit.
Cartea lui Bonhoeffer a fost o acuzare masiv la adresa harului ieftin pe care-l
vedea n bisericile cretine de ambele pri ale Atlanticului. El credea n ndreptirea
prin har prin credin. ns n-a crezut niciodat c credina care aduce ndreptirea ar
putea s-l lase neregenerat de Hristosul radical n care pretindeau c cred. Acesta era
un rspuns ieftin n faa Evangheliei. Singurul om, spunea el, care este ndreptit
s spun c este ndreptit doar prin har, este acela care a prsit totul pentru a-L
urma pe Hristos.15

Paradoxurile din via care-L nal pe Hristos


O via devotat onorrii lui Hristos este costisitoare. i costul este att o conse-
cin ct i un mijloc de a-L onora pe El. Dac nu urmm calea plin de bucurii a
dragostei care doare, ne vom risipi vieile. Dac nu nvm alturi de Pavel para-
doxurile din via care-L nal pe Hristos, ne vom cheltui zilele urmrind baloane de
spun care plesnesc. Pavel a trit ca un ntristat, i totdeauna sunt vesel; ca un srac,
i totui mbogind pe muli; ca neavnd nimic, i totui stpnind toate lucrurile
(2 Corinteni 6:10). Drumul Calvarului este costisitor i plin de dureri, dar nu este
lipsit de bucurii.
Cnd acceptm cu bucurie s pltim costul urmrii lui Hristos, valoarea Lui va
strluci n lume. Costul nsi va deveni un mijloc prin care vom face ca Hristos s
arate glorios. Apostolul Pavel a avut o mare pasiune n via. L-am vzut afirmnd n
cteva feluri: s nu tiu altceva dect pe Isus Hristos i pe El rstignit (1 Corinteni
2:2); nu tiu s m laud dect cu crucea Domnului Isus Hristos (Galateni 6:14).

Singura pasiune a lui Pavel n via i n moarte


El a vorbit despre marea lui pasiune i ntr-un alt fel care ne arat modul cum
preul onorrii lui Hristos este n acelai timp i mijlocul de a-L onora. El spune
bisericii din Filipi, M atept i ndjduiesc cu trie c nu voi fi dat de ruine cu
nimic, ci c acum, ca totdeauna, Hristos va fi proslvit cu ndrzneal n trupul meu,
fie prin viaa mea, fie prin moartea mea. Cci pentru mine, a tri este Hristos i a muri
este un ctig (Filipeni 1:20-21). Aici se ridic o ntrebare i tot aici i se d i rspun-
sul: Cum l proslveti pe Hristos prin moarte? Cum poate preul pierderii oricrui
lucru n aceast via s fie i mijlocul onorrii lui Isus? S ascultm cu atenie cuvin-
tele lui Pavel. Hristos ne-a chemat s trim pentru gloria Lui i s murim pentru gloria

36
37

Lui. Dac tim cum s murim frumos, tim s i trim frumos. Acest text ne arat
amndou aceste lucruri.
Din nou vedem pasiunea unic din viaa lui Pavelca Hristos s fie proslvit
cu ndrzneal n trupul meu, fie prin viaa mea, fie prin moartea mea. Dac Hristos
nu este proslvit n trupul meu, viaa i moartea noastr sunt irosite. Noi existm
pentru a-L face s arate n faa lumii aa cum e n realitatemre i glorios. Dac
viaa noastr i moartea noastr nu arat vrednicia i minunia lui Isus, ele sunt
irosite. Acesta este motivul pentru care Pavel ne spune c elul su, att n via ct i
n moarte, era ca Hristos s fie proslvit.

Ruinea noastr i comoara noastr


Remarc felul neobinuit n care el exprim foarte clar n versetul 20: M
atept i ndjduiesc cu trie c nu voi fi dat de ruine cu nimic. S ne oprim doar
pentru un moment. Ruinea este acel sentiment oribil de vinovie sau eec cnd nu
eti la nivelul ateptat n faa oamenilor a cror aprobare o doreti foarte mult. Este
ceea ce simte copilul micu la programul de Crciun cnd uit versurile, i le reia n
gnd de la nceput i linitea i se pare etern, i ceilali copii chicotesc cu rutate. mi
amintesc astfel de momente oribile. Sau ruinea este ceea ce simte un preedinte cnd
n sfrit nite nregistrri secrete sunt fcute publice i oamenii aud cuvintele sale
vulgare i iese la iveal nelciunea, iar el st dezonorat i vinovat n faa oamenilor.
Care este atunci opusul ruinii? Este cnd copilul i aduce aminte versurile
uitate i aude aplauzele. Este cnd preedintele conduce bine i este reales. Opusul
ruinii este onoarea. Asta de obicei. ns Pavel este o persoan foarte neobinuit. i
cretinii ar trebui s fie persoane neobinuite. Pentru Pavel, opusul lui a fi dat de
ruine nu este s fie el onorat, ci Hristos s fie onorat prin el. M atept i
ndjduiesc cu trie c nu voi fi dat de ruine cu nimic, ci c Hristos va fi proslvit
cu ndrzneal n trupul meu.
Valorile pe care le iubeti determin lucrurile de care-i va fi ruine. Dac-i
place ca oamenii s te ridice n slvi, te vei simi ruinat cnd ei n-o fac. Dar dac
doreti ca oamenii s-L proslveasc pe Hristos, atunci te vei ruina cnd ei l
desconsider pe Hristos din pricina ta. i Pavel l-a iubit pe Hristos mai mult dect a
iubit orice sau pe oricine. Dar lucrurile, care pentru mine erau ctiguri, le-am socotit
ca o pierdere, din pricina lui Hristos. Ba nc, i acum privesc toate aceste lucruri ca o
pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Hristos Isus, Domnul meu
(Filipeni 3:7-8).
Oridecte ori ai o deosebit apreciere pentru ceva, i preuieti frumuseea sau
puterea sau unicitatea acelui obiect, ai dori s atragi i atenia altora nspre el i s
trezeti n ei aceeai bucurie. Din acest motiv elul suprem n viaa lui Pavel a fost
s-L nale, s-L proslveasc pe Hristos. Hristos era pentru Pavel de o valoare
infinit, i astfel Pavel dorea ca alii s-L vad i s guste, s se bucure de aceast
valoare. Asta nelege el prin proslvirea lui Hristoss arate mrimea valorii lui
Hristos.

Oare moartea nu face imposibil proslvirea lui


Hristos?
Dar dac cineva obiecteaz la ceea ce spune Pavel aici, zicnd: Pavele, vedem
ct de valoros este Hristos pentru tine acumct te bucuri de prtia cu El, cum i
d o lucrare roditoare i cum te ocrotete de eec spiritual. Dar ce vor nsemna toate
acestea n ora morii tale? Unde va fi atunci valoarea lui Hristos? Dac faptul de a fi

37
38

cretin te cost viaa, ct de mult te ajut s-L onorezi pe Hristos? Oare nu pierzi prin
asta nsi viaa care poate s-L onoreze?
Aa c Pavel adaug la finalul versetului 20 c ateapt cu trie: Hristos s fie
proslvit cu ndrzneal n trupul meu, fie prin viaa mea, fie prin moartea mea.
Moartea este o ameninare care poate s zdrniceasc elurile tale principale. Moar-
tea este de temut ntr-att de mult nct amenin s-i rpeasc ce iubeti mai mult.
ns Pavel l iubea mai mult ca orice pe Hristos, iar elul su era s-L proslveasc pe
Hristos, i el privea moartea nu ca o zdrnicire a acestui el, ci ca pe o ocazie de a-l
mplini.
Viaa i moartea! Ele par s fie ntr-o total opoziiedoi vrjmai teribili care
nu se pot mpca. Dar pentru Paveli pentru toi cei ce mprtesc credina lui
ntre cele dou exist o unitate, fiindc aceeai mare pasiune este mplinit n ambele
anume, ca Hristos s fie proslvit n trupul su, i implicit n trupurile noastre, fie
prin via, fie prin moarte.
n Filipeni 1:21, Pavel ne d scrie o afirmaie condensat n care explic cum de
este aa de ncreztor c Hristos va fi proslvit n trirea i n moartea lui: Cci
pentru mine, a tri este Hristos i a muri este un ctig. Apoi n versetele 22-26 Pavel
ne explic ambele jumti ale acestei afirmaii, ca noi s putem vedea mai n detaliu
cum este proslvit Hristos prin via i prin moarte.
S lum acestea dou pe rnd.

Descoperirea de ctre Pavel a secretului lui Petru


Mai nti, Cci pentru mine a muri este un ctig. M ntreb, oare Pavel n
conversaiile sale de la Ierusalim, a vorbit cu Petru despre moarte? M ntreb, oare
Petru i-a povestit despre ntmplarea scris n Ioan 21 n care Isus, dup nviere, i-a
spus lui Petru, Adevrat, adevrat, i spun c, atunci cnd erai mai tnr, singur te
ncingeai i te duceai unde voiai; dar cnd vei mbtrni, i vei ntinde minile, i
altul te va ncinge i te va duce unde nu vei voi (Ioan 21:18). Dup care Ioan adaug
n Evanghelia sa urmtoarea explicaie: [Isus] a zis lucrul acesta ca s arate cu ce fel
de moarte va proslvi Petru pe Dumnezeu (Ioan 21:19). Dumnezeu a hotrt c Petru
l va nla, l va face pe Dumnezeu glorios, prin moarte. Nu m ndoiesc c atunci
cnd Petru i Pavel i-au strns brbtete mna i au avut prtie mpreun, privirea
lor a comunicat pasiunea lor comun: de a-L proslvi pe Hristosul rstignitcentrul
strlucitor al gloriei lui Dumnezeuchiar i prin moarte.
Dar cum l vom proslvi noi pe Hristos n moarte? Altfel spus: Cum s murim
astfel nct prin moartea noastr valoarea extraordinar a lui Hristos, mrimea
vredniciei Sale, s devin mai vizibil? Rspunsul lui Pavel de aici, din Filipeni 1, se
gsete nti de toate n cuvntul de legtur dintre versetele 20 i 21. Aceste versete
sunt legate prin cuvntul cci sau fiindc. Vorbind despre moarte, Pavel spune,
Ndjduiesc cu trie ca Hristos s fie onorat n trupul meu prin moarte, fiindc
pentru mine a muri este un ctig. Cu alte cuvinte, dac priveti moartea ca un ctig
pentru El, tu l proslveti pe Hristos n moartea ta.

Cum poate fi moartea un ctig?


Ce nseamn asta? Versetul 23 arat de ce moartea era un ctig pentru Pavel:
A dori s m mut [s mor] i s fiu mpreun cu Hristos, cci ar fi cu mult mai
bine. Asta face moartea: Ne duce n intimitatea lui Hristos. Ne mutm, ne ducem s
fim cu Hristos, i asta, spune Pavel, este un ctig. i dac priveti moartea astfel,
spune Pavel, l nali, l proslveti pe Hristos. Faptul de a-L considera pe Hristos ca
un ctig n moartea ta, l nal. Este cu mult mai bine dect a tri aici.

38
39

Adevrat? Mai bine dect toi prietenii de la coal? Mai bine dect s fii
ndrgostit? Mai bine dect s-i mbriezi copiii? Mai bine dect s ai succes n
carier? Mai bine dect pensia i joaca cu nepoii? Da. De o mie de ori mai bine. Cnd
mi-am inut predica pentru poziia de pstor pe care o am i acum, acesta mi-a fost
pasajul din Scriptur. Asta s-a petrecut n 27 ianuarie 1980. Voiam s le art
oamenilor, prin intermediul Scripturii, pasiunea unic a vieii mele, pasiunea care le
cuprindea pe toate celelalte-pasiunea de a-L nla pe Hristos n toate lucrurile, prin
via sau moarte.
La acest punct n mesajul meu, s-a ridicat ntrebarea: Este moartea mai bun ca
viaa? Este mutarea pentru a fi cu Hristos mai bun dect rmnerea aici? Le-am spus:

Dac nu cred acest lucru, cum a ndrzni s aspir la rolul de pstor


oriundeca s nu spun de Biserica Baptist Bethlehem, unde 108
membri au peste 80 de ani i ali 171 au peste 65? Dar eu cred acest
lucru, i spun tuturor perilor albi din aceast biseric, cu toat autori-
tatea apostolului lui Hristos: ce este mai bun nu s-a artat nc! i nu m
refer la o pensie gras sau la proprieti de lux. M refer la Hristos.

Am avut o nmormntare la fiecare trei sptmni n primul an i jumtate a


lucrrii mele, i multe multe dup aceea. A fost un timp de trezire, de cercetare, un
timp dificil pentru un pstor tnr. Inima mi s-a lipit de multe familii n timp ce
stteam alturi s spunem la revedere multor prieteni, unul dup altul. i le-am spus
la revedere i eu, i cred c i ei.

Dac nvm s murim cum se cuvine, vom i tri


cum se cuvine
Ceea ce am nvat pn acum din Filipeni 1 este c moartea (fie ea din cauze
naturale sau prin prigoan) este un prilej de a-L onora pe Hristos. Dac suferim i
murim pe drumul Calvarului ascultrii de Hristos, costul urmrii Lui nu este doar un
rezultat a-L onorrii Lui, ci i un mijloc. Moartea arat unde ne este comoara. Modul
n care murim scoate la iveal valoarea pe care o dm lui Hristos n inimile noastre.
Hristos este nlat n moartea mea atunci cnd sunt satisfcut cu El n moartecnd
consider moartea ca un ctig din pricina Lui. Sau, cu alte cuvinte: Esena laudei
pentru Hristos este preuirea lui Hristos. Hristos va fi ludat n moartea mea dac n
moarte eu l preuiesc mai tare ca viaa.
Isus a spus: Cine iubete pe tat ori pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este
vrednic de Mine i cine iubete pe fiu ori pe fiic mai mult dect pe Mine, nu este
vrednic de Mine (Matei 10:37). Cnd vine ceasul s fie luate de la noi toate, cu
excepia lui Hristos, l vom nla spunnd, n El avem totul, i chiar mai mult. A
muri este un ctig.
Dac nvm s murim n felul acesta, vom fi pregtii s trim. i dac nu
nvm s murim aa, ne risipim vieile. Cei mai muli dintre noi mai au civa ani de
trit nainte de a fi cu Hristos. Chiar i cel mai n vrst dintre noi trebuie s-i pun
nterebarea, Dac-L iubesc pe Hristos, cum l pot glorifica n comportarea mea n
dup-amiaza aceasta, n sptmna aceasta? Deci s ne apropiem de cealalt
jumtate a versetului din Filipeni 1:21: Pentru mine, a tri este Hristos.

A tri este Hristos


Ce vrea Pavel s spun prin A tri este Hristos ? El i ncepe explicaia n
versetul 22: Dar dac trebuie s mai triesc n trup, face s triesc [n alte traduceri:

39
40

Dar dac trebuie s mai triesc n trup, merit s triesc, sau Dar dac trebuie s mai
triesc n trup, asta nseamn pentru mine munc roditoare]. Este o explicaie
ciudat: A tri este Hristos devine A tri este munc roditoare. Care era roada ce
urma s rezulte n urma muncii lui Pavel? i ce nseamn s-L trieti pe Hristos?
Rspunsul ne este dat n versetele 24-26.
n versetul 22 Pavel ne spune: Dar dac trebuie s mai triesc n trup, face s
triesc; i nu tiu ce trebuie s aleg. Apoi n versetul 24 el spune: Dar, pentru voi
este mai de trebuin s rmn n trup. Este deci evident c rodul pe care avea s-l
produc viaa lui Pavel nu era doar pentru el nsui, ci era foarte folositor pentru
credincioii filipeni. Deci fraza, Pentru mine, a tri este Hristos devine Pentru
mine, a tri este s aduc rodul de care voi avei nevoie aa de mult. Iar n versetul 25
ni se spune care era lucrul de care avea nevoie biserica i pe care viaa lui Pavel urma
s-l produc: i sunt ncredinat i tiu c voi rmne i voi tri cu voi toi, pentru
naintarea i bucuria credinei voastre. l vedem pe Pavel clarificnd n mod
progresiv nelesul pe care-l da el frazei Pentru mine, a tri este Hristos.
Mai nti el vrea s spun: Viaa mea este dedicat rodirii (versetul 22). n al
doilea rnd, el spune: Viaa mea este devotat producerii unui rod care vou v este
foarte necesar (versetul 24). n al treilea rnd, el spune: Viaa mea este devotat
creterii credinei voastre i nmulirii bucuriei voastre, nct s avei bucurie din
belug (versetul 25).
Acum ntrebarea crucial este: De ce pentru Pavel este acelai lucru s spun, pe
de o parte, Pentru mine, a tri este Hristos i pe de alt parte, Viaa mea este
devotat progresului i bucuriei voastre n credin? Mie mi se pare c pentru Pavel
aceste dou afirmaii sunt de fapt sinonime n acest context.

Eu triesc pentru progresul vostru i bucuria


voastr n credin
Pentru a nelege aceast afirmaie avem nevoie de o definiie a credinei.
Credina obinuit nseamn ncrederea i bazarea pe cineva care i-a dat dovezi reale
despre faptul c este demn de ncredere i c dorete i este n stare s-i dea ce ai
nevoie. Dar atunci cnd obiectul credinei este Isus Hristos, situaia este schimb. Noi
avem nevoie de El nsui. Dac credem n Hristos doar s ne dea darurile Sale i nu pe
Sine nsui ca dar atot-satisfctor, atunci nu credem n El ntr-un fel care s-L
onoreze ca o Comoar a noastr. Atunci noi onorm doar darurile Sale. Noi umblm
n realitate dup darurile Lui, nu dup El. Astfel, credina biblic n Isus nseamn c
ne ncredem n El s ne dea ce avem nevoie cel mai multadic, pe El nsui. Asta
nseamn c credina nsi trebuie s includ n esena ei preuirea lui Hristos mai
presus de toate lucrurile.
Acum putem nelege cum cele eluri ale lui Pavel pentru viaa sa sunt de fapt
unul singur. Dup cele scrise n versetul 20, elul su era s- L nale pe Hristos n via-
a lui; iar conform cu cele scrise n versetul 25, elul su era s promoveze progresul
i bucuria n credin a filipenilor. El crede c pentru aceasta l las Dumnezeu s
triasc. Viaa lui era aceasta: s lucreze pentru naintarea i bucuria credinei lor.
Dar acum am vzut c credina este n esen s-L preuieti pe Hristos ca pe o
comoar. Cuvntul bucurie din versetul 25 (pentru naintarea i bucuria credinei
voastre) d idea unei fericiri n preuirea lui Hristos. i dac El este preuit cu
bucurie, El este nlat. Aceasta este pasiunea unic, atot-cuprinztoare, a vieii lui
Pavel. Cu alte cuvinte, Pavel spune, Viaa mea este devotat producerii n voi a
acelei stri mree a inimii prin care Hristos este nlatmai precis, s fii satisfcui
n El, preuindu-L cu bucurie ca pe o comoar mai presus de toate. Asta vreau eu s

40
41

spun prin cuvintele, Pentru mine, a tri este Hristos. Cu alte cuvinte, pentru mine a
tri nseamn ca voi s avei o credin care-L nal pe Hristos.

Viaa cretin nseamn o serie de mori decese


Am face o mare greeal n acest punct dac am separa felul n care l onoreaz
pe Hristos moartea de felul n care l onoreaz pe Hristos viaa. Motivul pentru care
acest lucru ar fi o greeal este pentru c viaa unui cretin include multe mori. Pavel
a spus, n fiecare zi eu sunt n primejdie de moarte [sau, n alt traducere: Eu mor n
fiecare zi!] Isus a spus, Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine,
s-i ia crucea n fiecare zi, i s M urmeze (Luca 9:23). Viaa cretin zilnic
nseamn moarte zilnic. Moartea la care m gndesc acum este moartea confortului
i siguranei i reputaiei i familiei i prietenilor i bogiei i tihnei de acas. Acestea
pot fi luate de la noi n orice moment al crrii noastre de ascultare i nlare a lui
Hristos. A muri zilnic n felul n care a murit Pavel zilnic, i a-i lua crucea zilnic n
felul poruncit de Domnul Isus, nseamn s mbriezi pentru Hristos acest fel de
via de suferin, considernd-o n acelai timp un ctig.
Cu alte cuvinte, modul n care l onorm pe Hristos n moarte este s-L preuim
pe Hristos mai mult dect darul vieii, i modul de a-L onora pe Hristos n via este
s-L preuim pe Isus mai mult dect darurile vieii. De aceea Pavel folosete acelai
cuvnt, ctig, n relaie cu Hristos n moarte i n relaie cu Hristos n via. El nu
spune doar, A muri este un ctig, ci spune i Dar lucrurile, care pentru mine erau
ctiguri [n via!], le-am socotit ca o pierdere, din pricina lui Hristos. Ba nc, i
acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al
cunoaterii lui Hristos Isus, Domnul meu. Pentru El am pierdut toate i le socotesc ca
un gunoi, ca s ctig pe Hristos (Filipeni 3:7-8).

Durerea i plcerea, ca moduri de a-L onora pe


Hristos
ntreaga via a cretinului ar trebui s-L nale pe Hristos. Acest lucru se poate
ntmpla prin plcere, sau se poate ntmpla prin durere. Acum ne vom ndrepta
atenia asupra plcerii. Motivul este nu c o mie de lucruri plcute ne ocolesc, fiind
cretini. Nici c noi nu ne bucurm de ele ca daruri din partea lui Dumnezeu sau c
nu-i mulumim pentru ele. Aa ar trebui s facem; Biblia ne nva lucrul acesta. Cci
orice fptur a lui Dumnezeu este bun: i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu
mulumiri; pentru c este sfinit prin Cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune
(1 Timotei 4:4-5). i este adevrat c Cine aduce mulumiri, ca jertf, acela M
proslvete i celui ce vegheaz asupra cii lui, aceluia i voi arta mntuirea lui
Dumnezeu (Psalm 50:23).
Motivul pentru care nu insist asupra acestui aspect este c noi suntem gata
oriicnd pregtii s vedem partea plcut a lucrurilor. Suntem fiine czute, iubitoare
de confort. Cutm ntotdeauna justificri pentru aciunile noastre de auto-protejare,
auto-asigurare, auto-satisfacere. tiu asta de la mine nsumi. i m bucur c toate
acestea nu sunt rele. Dumnezeu ne d toate lucrurile din belug, ca s ne bucurm de
ele (1 Timotei 6:17).

Felul cum primim pierderea arat cine este


comoara noastr
Dar ceea ce tiu i mai sigur este c bucuria maxim n Dumnezeu ne vine din
mprirea darurilor Sale cu alii, nu din adunarea lor pentru noi nine. Este bine s
lucrezi i s ai. Este i mai bine s lucrezi i s ai pentru a putea da. Gloria lui

41
42

Dumnezeu strlucete mai tare atunci cnd suntem satisfcui i mulumii cu El n


vremuri de pierdere dect atunci cnd El ne d totul n vremuri de belug.
Evanghelia sntii, bunstrii i prosperitii nfoar i nbu frumuseea lui
Hristos n frumuseea darurilor Sale, i schimb aceste daruri n idoli. Cnd cretinii
se mbogesc lumea nu este impresionat nct s-I mulumeasc lui Dumnezeu. Ei
sunt ns impresionai cnd Dumnezeu este pentru noi att de scump nct renunm la
bogie pentru Hristos i socotim asta ca un ctig.
Nimeni n-a spus vreodat c a nvat leciile cele mai importante ale vieii sau
c a avut cea mai dulce i apropiat ntlnire cu Dumnezeu n zile nsorite. Oamenii
i adncesc relaia lor cu Dumnezeu atunci cnd vine seceta. Aa a gsit cu cale
Dumnezeu s fac. Hristos vrea s fie nlat n vieile noastre cel mai clar prin modul
n care ne raportm la El n pierderile de care avem parte. Pavel este exemplul nostru:
n adevr, frailor, nu voim s v lsm n necunotin despre necazul care ne-a lovit
n Asia, de care am fost apsai peste msur de mult, mai presus de puterile noastre,
aa c nici nu mai trgeam ndejde de via. Ba nc ne spunea gndul c trebuie s
murim, pentru ca s ne punem ncrederea nu n noi nine, ci n Dumnezeu care
nviaz morii (2 Corinteni 1:8-9). Designul suferinei lui Pavel are scopul de a face
extraordinar de clar, pentru el i pentru noi, c Dumnezeu i numai Dumnezeu este
singura comoar care rmne. Cnd totul n via ne este luat, cu excepia lui Dumne-
zeu, i noi ne ncredem mai mult n El datorit acestui lucru, atunci acesta este un
ctig, i El este glorificat.

Risipirea vieii prin fuga de suferin


Designul vieii cretine este att de crucial nct ar trebui s ne deschidem ochii
pentru a vedea ct de mult vorbete Biblia despre el. O mulime mare din cei ce se
declar cretini i risipesc vieile ncercnd s scape de costul dragostei. Ei nu neleg
c merit ntotdeauna s plteti acest pre. Prin suferin putem vedea i gusta mai
mult din gloria lui Dumnezeu dect prin ncercrile egoiste de a scpa de ea. Pavel se
exprim astfel: De aceea, noi nu cdem de oboseal. Ci chiar dac omul nostru de
afar se trece, totui omul nostru dinluntru se noiete din zi n zi. Cci ntristrile
noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav
(2 Corinteni 4:16-17). De o clip poate nsemna chiar perioada unei viei ntregi, n
comparaie cu venicia. Uoare poate nsemna suferin i moarte n comparaie cu
bucuria venic n prezena lui Dumnezeu. Acesta este ctigul nostru dac rmnem
tari lng Hristos. Asta risipim dac nu stm lng El.
Dumnezeu a lsat ca ncercrile s intensifice tnjirea noastr dup gloria lui
Dumnezeu. Pavel spune n Romani 5:2 c prin credin avem accesul la starea de har
i ne bucurm n ndejdea slavei lui Dumnezeu. Apoi n urmtoarele dou versete el
ne spune cum aceast ndejde este pstrat i ndulcit: Ba mai mult, ne bucurm
chiar i n necazurile noastre; cci tim c necazul aduce rbdare, rbdarea aduce
biruin n ncercare, iar biruina aceasta aduce ndejdea (versetele 3-4). Aceast
ndejde care crete i se adncete i satisface prin suferin este ndejdea din versetul
2, ndejdea slavei lui Dumnezeu. Noi am fost creai s vedem i s ne bucurm, s
savurm aceast glorie. i Dumnezeu, n dragostea Lui, va folosi orice ncercri pe
care le consider necesare pentru a intensifica bucuria noastr n legtur cu gloria
Lui.

Exist o diferen ntre o jertf i o sinucidere


Nu este ru s te rogi pentru vindecare, s iei medicamente, s-i pui ncuietori
la ui i s fugi din calea mulimilor dezlnuite. Biblia nu ne cheam la sinucidere.

42
43

Este o ndrzneal i o ngmfare s te arunci de pe streaina Templului citnd versete


din Scriptur care spun c Dumnezeu te va prinde. Dumnezeu decide la urma urmei
dac i cnd crarea ascultrii te va purta prin suferin. Satana i are locul su. Lui i
place s ne fac viaa grea i ncearc s ne distrug credina. Dar Dumnezeu este
suveran i peste Satana i toate ncercrile acestuia de a-i distruge pe sfini sunt
folosite de Dumnezeu spre binele celor ce sunt ai Lui i spre gloria Numelui Su.
Deci este corect s fugi, i este corect s stai. Unul poate scap i altul ndur
suferine. Cnd s fug i cnd s rmn, aceasta a fost ntrebarea chinuitoare pentru
muli misionari i lucrtori din orae, i pentru muli cretini cu locuri de munc
seculare cu mari oportuniti dar i cu mari conflicte. Omul care a gndit la asta mai
mult dect majoritatea dintre noi a fost John Bunyan, pstorul care a petrecut doispre-
zece ani n nchisoare i care a scris Cltoria Cretinului. El ar fi putut fi eliberat din
nchisoare dac ar fi fost de acord s nu mai predice. Soia lui i copiii lui aveau
nevoie de el. Una din fiicele sale era oarb. A fost o decizie chinuitoare. Desprirea
de soia i srmanii mei copii mi-a fost deseori n locul acesta asemeni unei sfieri a
crnii de pe oasele mele.16
Iat ce a scris el despre libertatea cretinului de a sta sau de a fugi de pericol.

S ncercm s scpm? Poi s faci asta dac asta ai n inim. Dac


inima ta i spune s fugi, fugi; dac inima i spune s stai, stai. Orice,
dar s nu te lapezi de adevr. Cel ce fuge, are dreptul s fug; cel ce st,
are dreptul s stea. Da, chiar acelai om poate i s fug i s stea, dup
cum este chemarea lui Dumnezeu n inima sa. Moise a fugit, Exodul
2:15; Moise a stat, Evrei 11:27. David a fugit, 1 Samuel 19:12; David a
stat, 1 Samuel 24:8. Ieremia a fugit, Ieremia 37:11-12; Ieremia a stat,
Ieremia 38:17. Hristos s-a retras, Luca 9:10; Hristos a stat, Ioan 18:1-8.
Pavel a fugit, 2 Corinteni 11:33; Pavel a stat, Fapte 20:22-23
Exist n acest caz cteva reguli. Omul nsui este cel mai n msur
s-i aprecieze tria la momentul respectiv, ct i nrurirea pe care o
are asupra inimii sale un argument sau altul n favoarea rmnerii sau a
fugii S nu fugi niciodat din fric ruinoas, dar s fugi dac aa i
poruncete Dumnezeu i El deschide ua de scpare, o u deschis prin
providena Lui, i scparea este aprobat de Cuvntul lui. Matei
10:23 Dac, deci, dup ce ai fugit, vei fi prins, nu te supra pe Dum-
nezeu sau pe oameni: nu pe Dumnezeu, fiindc tu eti robul Lui, viaa
ta i tot ce ai sunt ale Lui, nu pe oameni, fiindc ei sunt doar nuiaua lui
Dumnezeu, i El a hotrt s lucreze n acest fel spre binele tu. Ai
scpat? Bucur-te. Ai fost prins? Bucur-te. Vreau s spun, fii bucuros
n orice i s-ar ntmpla, tiind c soarta i este n mna lui Dumnezeu.17

Promisiunea i planul lui Dumnezeu


Dup tot ce spunem i facem, promisiunea i planul lui Dumnezeu pentru cei
care nu-i risipesc vieile este foarte clar: Toi cei ce vor s triasc cu evlavie n
Hristos Isus vor fi prigonii (2 Timotei 3:12). i cnd persecuia se oprete pentru o
vreme, suspinele i durerile veacului de acum rmn, i nu numai ea, dar i noi, care
avem cele dinti roade ale Duhului suspinm n noi, i ateptm nfierea, adic
rscumprarea trupului nostru (Romani 8:23). Suspinm ntr-un fel sau altul. Dup
cum a spus i apostolul Pavel, ca nite ntristai, i totdeauna suntem veseli
(2 Corinteni 6:10).

43
44

Aceasta este promisiunea. Iat planul sau designul lui Dumnezeu. Isus i-a spus
lui Pavel n durerei tuturor acelora dintre noi care l preuiesc mai mult pe El dect
o via fr dureriHarul Meu i este de ajuns, cci puterea Mea n slbiciune este
fcut desvrit (2 Corinteni 12:9). Multor cretini declarai nu le place deloc acest
design sau plan. Poate c unii se vor revolta, Ce m intereseaz pe mine s-i
desvreti puterea Ta!? Sunt n suferin! Dac m iubeti, scoate-m din ea! Pavel
n-a rspuns aa. Pavel a nvat ce este dragostea. Dragostea lui Hristos nu nseamn
cinstirea noastr sau uurarea vieii noastre. Dragostea Lui nseamn s fac tot ce
trebuie, pltind El nsui un pre mare (i deseori i noi), pentru a ne face n stare s ne
bucurm venic de nlarea, de onorarea, de cinstirea Lui. Pavel rspunde planului lui
Hristos astfel, Deci, m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca
puterea lui Hristos s rmn n mine. De aceea, simt plcere n slbiciuni, n
defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri, pentru Hristos; cci cnd sunt slab,
atunci sunt tare (2 Corinteni 12:9-10).

Toate bucuriile durabile se afl pe drumul


Calvarului
Ce tragic este cnd oamenii se ndepart de la drumul Calvarului dragostei i
suferinei. Toate bogiile gloriei lui Dumnezeu n Hristos se afl pe acest drum. i
prtia cea mai dulce cu Isus se gsete tot acolo. i toate comorile siguranei. Orice
extazuri ale bucuriei. Cele mai clare priveliti ale eternitii. Cele mai nobile prietenii.
Cele mai umile sentimente de dragoste. Cele mai delicate fapte de buntate ierttoare.
Cele mai adnci revelaii din Cuvntul lui Dumnezeu. Cele mai fierbini i sincere
rugciuni. Toate acestea sunt pe drumul Calvarului, pe care Isus umbl cu poporul
Su. Ia-i crucea i urmeaz-L pe Isus. Pe acest drum, i numai pe acest drum, viaa
este Hristos i moartea este ctig. Umblarea pe orice alte ci nseamn risipirea vieii.

44
45

CAPITOLUL 5

RISCUL ESTE BUNMAI BINE S-I PIERZI


VIAA DECT S-O RISIPETI

D
ac singura noastr pasiune, pasiunea care le include pe toate, este de
a-L proslvi pe Hristos n via i n moarte, i dac viaa care-L
nal pe El cel mai mult este viaa de dragoste jertfitoare, atunci viaa
noastr este un risc, i riscul este bun. S fugi de acest risc nseamn s-i risipeti
viaa.

Ce nseamn un risc?
Eu definesc riscul foarte simplu, ca o aciune care te expune posibilitii de a
pierde sau de a fi rnit. Dac riti poi s pierzi bani, poi s-i pierzi reputaia, poi
s-i pierzi sntatea sau chiar viaa. i ce este mai ru, dac riti poi s-i pui n
pericol i pe ali oameni, nu doar pe tine. Vieile lor pot fi n pericol. Atunci, cineva
iubitor i nelept va fi gata s-i va asume riscuri? Eti nelept s te expui unor pier-
deri? Eti iubitor cnd pui n pericol pe alii? Este pierderea vieii acelai lucru cu
risipirea ei?
Depinde. Desigur, tu-i poi arunca viaa la gunoi n sute de feluri i, ca rezultat,
s mori. n acest caz pierderea vieii i risipirea ei sunt tot una. Dar pierderea vieii nu
este ntotdeauna acelai lucru cu risipirea vieii. Cum este atunci cnd circumstanele
sunt de aa natur nct neasumarea unui risc duce la o pierdere sau la rni? Sau
atunci cnd riscarea cu succes ar aduce un mare beneficiu multor oameni, i eecul
te-ar afecta doar pe tine? N-ar fi deloc dovad de iubire s alegi confortul sau sigu-
rana cnd ai putea realiza ceva mre pentru cauza lui Hristos i pentru binele altora.

Riscul este ntreesut n structura vieilor noastre


De ce exist un astfel de lucru, ca riscul, n lume? Fiindc exist i un alt lucru
numit ignoran. Dac n-ar exista ignoran, n-ar exista risc. Riscul vine din faptul c
nu tim cum vor iei lucrurile. Asta nseamn c Dumnezeu nu risc niciodat nimic. 18
El cunoate rezultatul tuturor alegerilor Sale, nainte de a se ntmpla. Asta nseamn
c Dumnezeu este deasupra tuturor dumnezeilor popoarelor (Isaia 41:23; 42:8-9;
44:6-8; 45:21; 46:8-11; 48:3). i din moment ce cunoate rezultatul tuturor aciunilor
Sale nainte ca ele s aib loc, El planific n consecin. Atottiina Lui exclude orice
posibilitate de a risca.19
Nu tot aa este i cu noi. Noi nu suntem Dumnezeu; noi suntem ignorani. Noi
nu tim ce se ntmpl mine. Dumnezeu nu ne spune n detaliu ce intenioneaz s
fac mine sau peste cinci ani. n mod evident, Dumnezeu ne las intenionat s trim

45
46

i s lucrm n ignoran i nesiguran n ceea ce privete rezultatele aciunilor


noastre.
El ne spune, de exemplu, n Iacov 4:13-15:

Ascultai, acum, voi care zicei: "Astzi sau mine ne vom duce n
cutare cetate, vom sta acolo un an, vom face negustorie i vom ctiga!"
i nu tii ce va aduce ziua de mine! Cci ce este viaa voastr? Nu
suntei dect un abur care se arat puintel i apoi piere. Voi, dimpotriv,
ar trebui s zicei: "Dac va vrea Domnul, vom tri i vom face cutare
sau cutare lucru."

Tu nu tii dac inima ta nu se va opri nainte de a termina de citit aceast pagin.


Nu tii dac nu cumva vreun ofer nu va iei de pe banda lui i te va lovi din fa n
sptmna care va veni, sau dac ce ai servit la restaurant nu e contaminat cu vreun
virus fatal, sau dac nu cumva un atac cerebral nu te va paraliza nainte de a se ter-
mina sptmna, sau dac un om narmat nu te va mpuca ntr-un supermagazin. Noi
nu suntem Dumnezeu. Noi nu tim ce ne este rezervat n ziua de mine.

Aruncnd n aer mitul siguranei


Astfel, riscul este ntreesut n structura vieilor noastre finite. Nu putem evita
riscul chiar dac am vrea. Ignorana i nesigurana zilei de mine este aerul cu care
ne-am nscut. Toate planurile noastre pentru mine pot fi spulberate de o mie de eve-
nimente necunoscute, chiar dac stm acas sub plapum sau cltorim cu maina pe
strzi. Unul dintre elurile mele este s arunc cumva n aer mitul siguranei i s v
eliberez de sub vraja siguranei. Fiindc sigurana este un miraj. Ea nu exist. n orice
direcie te-ai ntoarce dai de lucruri necunoscute i necontrolate.
Ipocrizia tragic este c vraja siguranei ne face n fiecare zi s riscm n ceea ce
ne privete, i ne paralizeaz n acelai timp de la a risca pentru alii pe drumul Calva-
rului dragostei. Suntem nelai s credem c asta ne-ar pune n pericol sigurana pe
care de fapt n-o avem. Felul n care a vrea s arunc n aer mitul siguranei i s v
scot de sub vraja securitii este s merg pur i simplu la Biblie i s v art c este
bine s riscm pentru cauza lui Hristos, i c a nu face asta nseamn risipirea vieii.

Domnul s fac ce va crede!


Gndii-v la contextul din 2 Samuel, capitolul 10. Amaleciii au batjocorit pe
trimiii lui David i astfel s-au fcut uri lui David. Pentru a se proteja, i-au pltit pe
Sirieni s vin s lupte cu ei mpotriva Israeliilor. Ioab, comandantul otirii lui Israel,
s-a vzut ncercuit de Amalecii pe de o parte i de Sirieni de cealalt. Atunci i-a m-
prit otirea n dou tabere, a pus o parte sub comanda fratelui su Abiai, iar cealalt
o comanda el nsui.
n versetul 11 ei au promis c se vor ajuta unul pe altul la nevoie. Apoi vine
acest mare cuvnt n versetul 12: Fii tare, i s ne artm plini de brbie pentru
poporul nostru i pentru cetile Dumnezeului nostru; i Domnul s fac ce va crede!
Ce nseamn aceste ultime cuvinte, i Domnul s fac ce va crede? nseamn c
Ioab a luat o hotrre strategic pentru cetile lui Dumnezeu, dar nu tia cum va iei
totul. N-a avut o revelaie special din partea lui Dumnezeu cu privire la acest subiect.
El a trebuit s ia o decizie pe baza unei nelepciuni sfiinite. El trebuia s rite sau s
fug. Nu tia cum se va sfri totul. Astfel el a luat o decizie, i a lsat rezultatele n
mna lui Dumnezeu. i bine a fcut.

46
47

Dac va fi s pier, voi pieri


mprteasa Estera este un alt exemplu de risc curajos n slujba dragostei i
pentru slava lui Dumnezeu. Era un brbat iudeu numit Mardoheu care a trit n seco-
lul cinci nainte de Hristos, n timpul exilului babilonian. El avea o verioar mai
tnr care era orfan, pe care o chema Estera, pe care el a adoptat-o ca fiic. Ea a
crescut i s-a fcut frumoas, iar mai trziu mpratul Ahavero a luat-o ca mpr-
teas. Haman, unul dintre slujitorii cei mai nali de la curtea lui Ahavero, l ura pe
Mardoheu i pe toi deportaii evrei, i l-a convins pe mprat s semneze un decret
prin care aproba exterminarea lor. mpratul nici nu i-a dat seama c i soia lui era
evreic.
Mardoheu i-a trimis vorb Esterei s se duc naintea mpratului i s pledeze
n favoarea poporului. Estera tia c exist o lege mprteasc care spunea c oricine
se va apropia de mprat fr s fie invitat va fi ucis pe loc, dac acesta nu-i ntinde
toiagul lui de aur. ns ea tia i c vieile celor din poporul ei erau n primejdie. Ea i
trimite rspuns lui Mardoheu prin aceste cuvinte:

Du- te, strnge pe toi Iudeii care se afl n Susa, i postii pentru mine
fr s mncai, nici s bei, trei zile, nici noaptea, nici ziua. i eu voi
posti odat cu slujnicele mele, apoi voi intra la mprat, n ciuda legii;
i dac va fi s pier, voi pieri (Estera 4:15-16).

Dac va fi s pier, voi pieri. Ce nseamn asta? nseamn c Estera nu tia


care va fi rezultatul aciunii sale. Nu avea o revelaie special de la Dumnezeu n
aceast privin. Ea a decis pe baza nelepciunii i dragostei pentru poporul ei i pe
baza ncrederii n Dumnezeu. Ea putea sau s rite sau s fug. Nu tia cum vor iei
lucrurile. n consecin, ea a luat o hotrre i a lsat rezultatele n mna lui
Dumnezeu. i bine a fcut.

Nu vom sluji dumnezeilor ti


S mai lum un exemplu din Vechiul Testament. Scena este n Babilon. Iudeii
sunt n exil. mprat este Nebucadnear. El ridic un chip de aur, apoi poruncete ca la
auzirea sunetelor instrumentelor toi s se plece n faa chipului. ns adrac, Meac i
Abed-Nego nu s-au plecat. Ei se nchinau singurului Dumnezeu adevrat, Dumnezeul
lui Israel.
Nebucadnear i amenin i le spune c dac nu se pleac n faa chipului vor fi
aruncai n cuptorul de foc. Ei rspund:

Noi nu avem nevoie s- i rspundem la cele de mai sus. Iat,


Dumnezeul nostru, cruia i slujim, poate s ne scoat din cuptorul
aprins, i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va
scoate, s tii, mprate, c nu vom sluji dumnezeilor ti, i nici nu ne
vom nchina chipului de aur, pe care l-ai nlat! (Daniel 3:16- 18)

Era un risc teribil. Noi credem c Dumnezeul nostru ne va izbvi. Dar i dac
n-o va face, tot nu vom sluji dumnezeilor ti. Ei nu tiau cum se vor sfri lucrurile.
Au spus n fapt acelai lucru ca Estera: Dac va fi s pierim, vom pieri. i au
ncredinat rezultatul n mna lui Dumnezeu n acelai fel n care au fcut-o Ioab i
Abiai: Domnul s fac ce va crede! i a fost bine. Este bine s riti pentru cauza lui
Dumnezeu.

47
48

Eu sunt gata s i mor pentru Numele Domnului


Isus
Urmtorul mare erou din Noul Testament care i-a asumat riscuri mari a fost
apostolul Pavel. nchipuii-v mai nti c-l vedei n prima sa cltorie spre Ierusalim
dup muli ani de suferin pentru Hristos aproape peste tot unde a mers. Prin Duhul
Sfnt (Fapte 19:21), i-a pus n gnd s mearg la Ierusalim. Adunase bani pentru cei
sraci, i voia s vad c se mpart cu credincioie. A ajuns pn la Cezarea, i un
prooroc numit Agab s-a cobort din Iudea, i-a legat n mod simbolic minile i
picioarele cu brul lui Pavel, i a zis, Iat ce zice Duhul Sfnt: "Aa vor lega Iudeii n
Ierusalim pe omul acela al cui este brul acesta, i-l vor da n minile Neamurilor"
(Fapte 21:11).
Cnd au auzit ucenicii, l-au rugat pe Pavel s nu se suie la Ierusalim. El a
rspuns, Ce facei de plngei aa, i-mi rupei inima? Eu sunt gata nu numai s fiu
legat, dar chiar s i mor n Ierusalim pentru Numele Domnului Isus (Fapte 21:13).
Apoi, ne spune Luca, prietenii si s-au domolit: Dac am vzut c nu-l putem
ndupleca, n-am mai struit, i am zis: "Fac-se voia Domnului!" (Fapte 21:14).
Cu alte cuvinte, Pavel credea c aceast cltorie la Ierusalim era necesar cau-
zei lui Hristos. El nu tia n detaliu ce i se va ntmpla acolo sau care va fi rezultatul
vizitei sale. Arestarea i necazul erau sigure. Dar dincolo de acestea? Moartea?
ntemniarea? Exilul? Nimeni nu tia. Deci ce i-au spus? Au putut s cad de acord
asupra unui lucru: Fac-se voia Domnului! Sau cum a spus Ioab, Domnul s fac
ce va crede! i a fcut bine.

Din cetate n cetate m ateapt necazuri


De fapt, ntreaga via a apostolului Pavel a fost o suit de riscuri stresante,
venite unul dup altul. El spune n Fapte 20:23, Numai, Duhul Sfnt m ntiineaz
din cetate n cetate c m ateapt lanuri i necazuri. Dar el nu tia niciodat n ce
form vor veni acestea, sau cnd vor veni, sau prin cine vor veni. Pavel a decis s-i
rite viaa n Ierusalim tiind foarte bine ce i s-ar putea ntmpla. Lucrurile prin care
trecuse deja i dduser o idee despre ce i se putea ntmpla n Ierusalim:

De cinci ori am cptat de la Iudei patruzeci de lovituri fr una; de


trei ori am fost btut cu nuiele; o dat am fost mprocat cu pietre; de
trei ori s- a sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi am fost n
adncul mrii. Deseori am fost n cltorii, n primejdii pe ruri, n
primejdii din partea tlharilor, n primejdii din partea celor din neamul
meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n ceti, n
primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii
mincinoi. n osteneli i necazuri, n priveghiuri adesea, n foame i
sete, n posturi adesea, n frig i lips de mbrcminte! i, pe lng
lucrurile de afar, n fiecare zi m apas grija pentru toate Bisericile
(2 Corinteni 11:24-28).

Ce nseamn asta? nseamn c Pavel nu tia niciodat de unde va veni urm-


toarea lovitur. n fiecare zi i-a riscat viaa pentru cauza lui Dumnezeu. Drumurile nu
erau sigure. Cltorind pe ruri nu era sigur. Nu era sigur nici n mijlocul frailor si
evrei. ntre Neamuri, nu era sigur. n ceti, nu era sigur. n pustie, nu era sigur. Pe
mare, nu era sigur. Chiar i ntre aa-numiii frai cretini, nu era sigur. Sigurana era
un miraj. Ea nu exista pentru apostolul Pavel.

48
49

A avut dou alternative: s-i risipeasc viaa sau s triasc n risc. i el i


exprim foarte clar opiunea: Dar eu nu in numaidect la viaa mea, ca i cum mi-ar
fi scump, ci vreau numai s-mi sfresc cu bucurie calea i slujba, pe care am
primit-o de la Domnul Isus, ca s vestesc Evanghelia harului lui Dumnezeu (Fapte
20:24). El n-a tiut niciodat ce-l atepta n vitorul apropiat. Dar drumul Calvarului i
fcea semn s calce pe el. i el i-a riscat viaa n fiecare zi. i bine a fcut!

Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor


prigoni
Pentru ca s nu credem c acest tip de via cu riscuri a fost rezervat doar
pentru Pavel, el ine s le spun cretinilor care erau la nceputul vieii lor de credin
c vor avea de nfruntat diverse necazuri. Dup nfiinarea unor biserici noi n prima
lui cltorie misionar, s-a ntors cteva luni mai trziu pe acolo ntrind sufletele
ucenicilor. El i ndemna s struie n credin, i spunea c n mpria lui
Dumnezeu trebuie s intrm prin multe necazuri (Fapte 14:22). Cnd scrie tinerei
biserici din Tesalonic, el i exprim grija ca nu cumva s se fi cltinat n necazurile
cu care se confrunt, i le spune, Cci tii singuri c la aceasta suntem rnduii
[adic, la necazuri] (1 Tesaloniceni 3:3). Cu alte cuvinte, viaa cretin este o chemare
la o via de risc.
Isus a spus clar acest lucru. El spune, de exemplu, n Luca 21:16, Vei fi dai n
minile lor pn i de prinii, fraii, rudele i prietenii votri, i vor omor pe muli
dintre voi. Cuvntul cheie aici este muli. Vor omor pe muli dintre voi [sau pe unii
dintre voi]. Acest cuvnt pune viaa pmnteasc a ucenicilor lui Isus sub semnul
unei mari nesigurane. Nu toi vor muri pentru cauza lui Hristos, dar nici nu vor tri
toi. Unii vor muri, i unii vor tri. Asta e ceea ce vreau s spun prin risc. Este voia lui
Dumnezeu ca noi s trim ntr-o doz de nesiguran referitor la ceea ce va veni
asupra noastr pe acest pmnt. i astfel, este voia lui Dumnezeu s ne asumm
riscuri pentru cauza lui Dumnezeu.
Pentru Domnul Isus, viaa a fost grea i El spune c va fi grea i pentru urmaii
Si. Aducei-v aminte de vorba, pe care v-am spus-o: "Robul nu este mai mare
dect stpnul su." Dac m-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni; dac au
pzit cuvntul Meu, i pe al vostru l vor pzi (Ioan 15:20). Astfel c Petru aten-
ioneaz bisericile din Asia c prigoana era ceva normal. Prea iubiilor, nu v mirai
de ncercarea de foc din mijlocul vostru, care a venit peste voi ca s v ncerce, ca de
ceva ciudat, care a dat peste voi: dimpotriv, bucurai-v, ntruct avei parte de
patimile lui Hristos, ca s v bucurai i s v veselii i la artarea slavei Lui. Dac
suntei batjocorii pentru Numele lui Hristos, ferice de voi! Fiindc Duhul slavei,
Duhul lui Dumnezeu, Se odihnete peste voi (1 Petru 4:12-14).

Acceptarea credinei cretine nsemna asumarea


unui risc
Primele trei secole ale bisericii cretine au purtat tiparul creterii n condiii de
ameninare. Stephen Neill, n cartea lui Istoria misiunilor cretine, a scris, Fr
ndoial, cretinii din timpul Imperiului Roman n-a avut dreptul legal de a exista, i
erau expui celor severe rigori ale legii Fiecare cretin tia c mai devreme sau mai
trziu este posibil s trebuiasc s-i mrturiseasc credina chiar cu costul vieii. 20
Era posibil. Acesta era riscul. El exista, era prezent ntotdeauna: Poate c noi vom fi
cei ucii fiindc suntem cretini, poate c nu vom fi. Exista un risc. Era ceva normal.
i trebuia s devii cretin n acele circumstane.

49
50

De fapt, ceea ce-i oca pe ceilali din lumea pgn era faptul c cretinii artau
o dragoste care-L nla pe Hristos. mpratul roman Iulian (332-363 d.Hr.) a dorit s
reaprind zelul oamenilor pentru religia pgn antic, ns vedea cum tot mai muli
oameni sunt atrai de cretinism. Plin de frustrare, el scrie mpotriva acestor atei
(care nu credeau n zeii romani, ci n Hristos):

Ateismul [adic, credina cretin] a naintat ndeosebi datorit slujirii


pline de dragoste acordate strinilor, i prin grija artat nmormntrii
celor mori. Este ocant faptul c nu exist nici un evreu care s cer-
easc, i c Galileenii fr dumnezei ngrijesc nu doar de sracii lor, ci
i de ai notri; n timp ce ai notri ateapt degeaba dup ajutorul pe
care ar trebui s li-l dm.21

A-L urma pe Hristos este un lucru care cost. Exist risc peste tot. dar, aa cum
am vzut n capitolul 3, chiar acest risc este mijlocul prin care valoarea lui Hristos
strlucete mai tare.

Cum s risipeti patruzeci de ani i mii de viei


Dar ce se ntmpl cnd oamenii lui Dumnezeu nu se pot elibera de vraja
neltoare a securitii proprii? Ce se ntmpl atunci cnd ncearc s-i triasc
vieile n mirajul siguranei? Rspunsul este: i risipesc vieile. V amintii o astfel de
ntmplare?
Erau mai puin de trei ani de cnd poporul lui Israel ieise din Egipt prin puterea
lui Dumnezeu. Erau acum la marginea rii Promise. Domnul i-a spus lui Moise,
Trimite nite oameni s iscodeasc ara Canaanului, pe care o dau copiilor lui Israel
(Numeri 13:2). i Moise i-a trimis pe caleb, Iosua, i ali zece oameni. Dup patruzeci
de zile ei s-au ntors, aducnd cu ei un ciorchine uria de struguri, purtat de doi
oameni pe o prjin. Caleb a ndemnat i a ncurajat poporul: Haidem s ne suim, i
s punem mna pe ar, cci vom fi biruitori! (Nueri 13:30). Dar ceilali au spus, Nu
putem s ne suim mpotriva poporului acestuia, cci este mai tare dect noi (v.31).
Caleb n-a fost n stare s arunce n aer mitul siguranei. Oamenii erau prini de
vraja neltoare a securitii lorideea c exist o cale de a-i tri viaa la adpost i
n siguran, altfel dect calea ascultrii care-L preamrete pe Dumnezeu. Ei au crtit
mpotriva lui Moise i Aaron i au decis s se ntoarc n Egiptmirajul siguranei.
Iosua a ncercat s-i elibereze din amoreal.

ara pe care am strbtut-o noi ca s-o iscodim, este o ar foarte


bun, minunat. Dac Domnul va fi binevoitor cu noi, ne va duce n
ara aceasta, i ne-o va da; este o ar, n care curge lapte i miere.
Numai, nu v rzvrtii mpotriva Domnului, i nu v temei de oamenii
din ara aceea, cci i vom mnca. Ei nu mai au nici un sprijin. Domnul
este cu noi, nu v temei de ei! (Numeri 14:7- 9).

ns nici Iosua n-a reuit s distrug mitul siguranei proprii. Oamenii erau
mbtai n lumea viselor de securitate i siguran. Discutau s-i ucid cu pietre pe
Caleb i Iosua. Rezultatul? Mii de viei risipite i de ani risipii. Este clar c au greit
neasumndu-i riscul luptei cu uriaii din ara Canaan. O, ct de mult se risipete
atunci cnd nu riscm pentru cauza lui Dumnezeu!

50
51

Dar tu?
Riscul este bun. i asta nu pentru c Dumnezeu promite succesul tuturor
aventurilor noastre pentru cauza Lui. Nu ni se promite c toate eforturile pentru cauza
lui Dumnezeu vor avea succes, cel puin nu pe termen scurt. Ioan Boteztorul a riscat
numindu-l pe Irod preacurvar cnd i-a lsat nevasta i a luat-o pe a fratelui su.
Pentru asta, lui Ioan i s-a tiat capul. i totui, el a fcut bine riscndu-i viaa pentru
cauza lui Dumnezeu i a adevrului. Isus nu-l dezaprob, ci are cele mai alese laude
pentru el (Matei 11:11).
Pavel a riscat cltorind la Ierusalim pentru a-i mplini misiunea nceput n
slujba celor sraci. A avut parte de btaie, fiind apoi nchis timp de doi ani, apoi a fost
trimis la Roma i peste ali doi ani a fost executat acolo. i a fcut bine riscndu-i
viaa pentru cauza lui Hristos. O, cte morminte sunt prin Africa sau Asia fiindc mii
de misionari tineri s-au eliberat prin puterea Duhului Sfnt de mitul neltor al secu-
ritii i dup aceea i-au riscat vieile pentru a-L nla pe Hristos ntre popoarele
lumii neatinse de mesajul Evangheliei!
i acum, tu cum eti? Eti prins n vraja siguranei, paralizat i incapabil s-i
asumi vreun risc pentru cauza lui Hristos? Sau ai fost eliberat prin puterea Duhului
Sfnt de mirajul siguranei i comfortului Egiptului? Voi, brbailor, spunei vreodat
ca Ioab, Pentru Numele lui Hristos voi face asta i Domnul s fac ce va crede?
Voi, femeilor, spunei vreodat ca Estera, Pentru Numele lui Hristos o voi face i
dac va fi s pier, voi pieri?

Riscnd din motive greite


n chemarea cretinilor la a-i asuma riscuri exist dou pericole. Am menionat
unul din ele n capitolul 4, anume, pericolul ca o persoan s fie att de pornit spre
lepdarea de sine nct s nu mai fie n stare s s se bucure de bucuriile legitime ale
vieii date de Dumnezeu pentru noi. Un alt pericol, i mai grav, este c putem fi atrai
ctre o via de risc din motive de laud personal. Ne place s simim cum crete
adrenalina eroismului. i batjocorim pe cei lenei i lai i ne simim superiori. Ne
gndim la risc ca la un fel de neprihnire care ne face acceptai n faa lui Dumnezeu.
Din toate aceste lucruri greite lipsete credina copilreasc n conducerea suveran a
lui Dumnezeu n lume i n dragostea Lui biruitoare.
Am presuspus pn acum c puterea i motivaia din spatele asumrii de riscuri
pentru cauza lui Dumnezeu nu este eroismul, sau pofta de aventur, sau curajul
ncrederii n sine, sau nevoia de a obine aprobarea lui Dumnezeu, ci credina n Fiul
lui Dumnezeu, n care avem totul, care conduce totul, i care mplinete totul, Isus
Hristos. Puterea de a-i risca reputaia pentru Hristos este credina c dragostea lui
Dumnezeu i va ridica pn la urm capul n sus i i va apra cauza. Puterea de a-i
risca banii pentru cauza Evangheliei este credina c ai o comoar nesecat n ceruri.
Puterea de a-i risca viaa n aceast lume este credina n fgduina c acela care i
pierde viaa n aceast lume o va ctiga pentru veacul care va veni.
Este ceva cu totul diferit de eroism i ncrederea n sine. Cnd ne riscm
reputaia sau banii convini c Dumnezeu ne va ajuta i c, n final, el va folosi
perderea noastr pentru a ne face s ne bucurm mai mult de slava Lui, atunci nu noi
primim lauda pentru curajul artat; e Dumnezeu cel care primete lauda pentru
purtarea Sa de grij. n acest caz riscul reflect valoarea lui Dumnezeu, nu valoarea
noastr.
Putem grei ns presupunnd c aceasta este motivaia nenfricrii. Noi suntem
pornii s riscm pentru motivaii greite. Fr Hristos, am avea cu toii inima lega-
list, desfrnatdoritori s facem cum poftim noi, sau s facem lucrurile lui

51
52

Dumnezeu cum ne place nou pentru a ne demonstra abilitile proprii. Din moment
ce suntem pornii spre aa ceva, avem nevoie de protecie. Dumnezeu ne-a dat o alt
modalitate de a risca. S facem orice dup puterea pe care ne-o d Dumnezeu: pentru
ca n toate lucrurile s fie slvit Dumnezeu prin Isus Hristos, a cruia este slava i
puterea n vecii vecilor! Amin (1 Petru 4:11). i modul n care Dumnezeu ne pune la
dispoziie puterea Sa este prin credina n promisiunile Sale. Dumnezeu promite c,
orice riscm s pierdem pentru a-L nla pe Hristos, El ne va da de o mie de ori mai
mult, mpreun cu o prtie atot-satisfctoare.

Puterea de a risca st n promisiunea lui


Dumnezeu
Mai devreme n acest capitol am amintit versetul din Luca 21:16, unde Isus
spune ucenicilor Si, Vor omor pe muli dintre voi. N-am spus ns i promisiunea
care urmeaz: Vei fi uri de toi din pricina Numelui Meu. Dar nici un pr din cap
nu vi se va pierde (versetul 18). Este unul din parodoxurile acelea dureroase ale
Bibliei: Vor omor pe muli dintre voi ns nici un pr din cap nu vi se va pierde!
Ce nseamn asta? Ce vrea Isus s ne transmit cnd ne spune, Foarte bine, ndrznii
i riscai fiind asculttori de Mine; vor da la moarte pe unii din voi, ns nici un pr
din capul vostru nu se va pierde?
Cred c cel mai bun comentariu asupra acestor versete este n Romani 8:35-39.

Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau


strmtorarea, sau prigonirea, sau foametea, sau lipsa de mbrcminte,
sau primejdia, sau sabia? Dup cum este scris: "Din pricina Ta suntem
dai morii toat ziua, suntem socotii ca nite oi de tiat." Totui, n
toate aceste lucruri noi suntem mai mult dect biruitori, prin Acela
care ne- a iubit. Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa,
nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici
cele viitoare, nici nlimea, nici adncimea, nici o alt fptur, nu vor
fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus
Hristos, Domnul nostru.

Comparai aceste cuvinte extraordinar de minunate cu cuvintele spuse de Dom-


nul Isus: Vor omor pe muli dintre voi ns nici un pr din cap nu vi se va pierde.
La fel ca Isus, Pavel spune c dragostea lui Hristos pentru noi nu elimin
suferina. Din contr, nsi ataamentul nostru fa de Hristos aduce suferin. Care
este rspunsul lui Pavel la propria lui ntrebare din versetul 35: Cine ne va despri
pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau prigonirea, sau
foametea, sau lipsa de mbrcminte, sau primejdia, sau sabia? Rspunsul din
versetul 37 este un NU rsuntor! Dar nu uitai implicaiile ntrebrii: Motivul pentru
care aceste lucruri nu ne separ de dragostea lui Hristos nu este pentru c ele nu li se
ntmpl acelor iubii de El. Nu. Ele vin i asupra lor. nsi citatul lui Pavel din
Psalmul 44:22 ne arat c de fapt aceste lucruri vin peste cei ce sunt ai lui Hristos.
Din pricina Ta suntem dai morii toat ziua, suntem socotii ca nite oi de tiat. Cu
alte cuvinte, dragostea lui Hristos nu ne scutete de aceste suferine. Riscul este real.
Viaa cretin este o via de durere. Nu este fr bucurie, ns nici nu fr durere.

52
53

Se ngrijete Dumnezeu cu adevrat de toate


trebuinele noastre?
Acesta este nelesul micului cuvnt n din versetul 37: n toate aceste lucruri
noi suntem mai mult dect biruitori Suntem mai mult dect biruitori n toate ncer-
crile noastre, nu evitndu-le. Deci Pavel este de acord cu Isus: Vor omor pe unii
dintre voi. Ascultarea este un risc. i este bine, este corect s riti pentru cauza lui
Dumnezeu. Unele din riscuri sunt menionate n versetul 35:
necazulproblemele i oprimarea de diferite moduri prin care Pavel ne
spune c trebuie s trecem n drumul ctre cer (Fapte 14:22).
strmtorareacalamitile care aduc stresul i amenin s ne frng ca pe
un beior (2 Corinteni 6:4; 12:10).
prigonireaopoziia activ din partea dumanilor Evangheliei (Matei
5:11-12).
primejdiaorice fel de ameninare sau pericol pentru trup, suflet sau
familie (2 Corinteni 11:26).
sabiaarma cu care a fost omort Iacov (Fapte 12:2).
foametea, sau lipsa de mbrcmintelipsa hranei sau a hainelor.
Am pus foametea i lipsa de mbrcminte ultima fiindc acestea pun cea mai
mare problem. N-a spus oare Isus:

Nu v ngrijorai de viaa voastr, gndindu- v ce vei mnca, sau ce


vei bea; nici de trupul vostru, gndindu-v cu ce v vei mbrca. Oare
nu este viaa mai mult dect hrana, i trupul mai mult dect
mbrcmintea? Nu v ngrijorai dar, zicnd: "Ce vom mnca?"
Sau: "Ce vom bea?" Sau: "Cu ce ne vom mbrca?" Tatl vostru cel
ceresc tie c avei trebuin de ele. Cutai mai nti mpria lui
Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe
deasupra (Matei 6:25, 31- 33).

Ei bine, care este adevrul? putem ntreba. Au parte cretinii de foamete i


lips de mbrcminte sau Dumnezeu le va da pe deasupra toate acestea atunci
cnd au nevoie de ele? Cretinii nu vor flmnzi niciodat sau nu vor suferi foame sau
nu vor fi prost mbrcai? Oare n-au fost unii din sfinii cei mai sfini ai lumii goi i
flmnzi? Ce este cu Evrei 11:37-38? Au fost ucii cu pietre, tiai n dou cu
fierstrul, chinuii; au murit ucii de sabie, au pribegit mbrcai cu cojoace i n piei
de capre, lipsii de toate, prigonii, munciiei, de care lumea nu era vrednicau
rtcit prin pustiuri, prin muni, prin peteri i prin crpturile pmntului. Pierderile
suferite i mizeriile de care au avut parte aceti credincioi nu se datorau necredinei
lor. Ei erau credincioioameni de care lumea nu era vrednic.

Tot ce ai nevoie pentru a face voia Lui i a fi fericit


pentru venicie
Ce vrea s spun atunci Isus prin cuvintele, Toate acesteatoat hrana i
mbrcmintea voastrvi se vor da pe deasupra cnd vei cuta mai nti mpria
lui Dumnezeu? A vrut s spun acelai lucru ca atunci cnd a zis, Vor omor pe
muli dintre voi ns nici un pr din cap nu vi se va pierde (Luca 21:16-18). A vrut
s spun c vom avea tot ce avem nevoie s facem voia Lui i a fi, pentru eternitate i
n mod suprem, fericii n El.

53
54

Ct de mult mncare i mbrcminte ne sunt necesare? Necesare pentru ce?


putem ntreba. Necesare pentru a ne simi confortabil? Nu, Isus nu ne-a promis
confort. Necesare ca s evitm ruinea? Nu, Isus ne-a chemat s purtm cu bucurie
ruinea pentru numele Lui. Necesare pentru supravieuire? Nu, Isus nu ne-a promis c
ne scutete de moartede orice fel ar fi ea. Prigoana i bolile i-au decimat pe sfini.
Cretinii au murit pe eafod, i au murit de boli. De aceea a scris Pavel, i noi, care
avem cele dinti roade ale Duhului suspinm n noi, i ateptm nfierea, adic
rscumprarea trupului nostru (Romani 8:23).
Ce a vrut Isus s spun este c Tatl nostru care este n ceruri nu va ngdui s
fim ispitii peste puterile noastre (1 Corinteni 10:13). Dac ai nevoie de o frmitur
de pine, pentru ca tu, copilul lui Dumnezeu, s-i pstrezi credina n nchisoarea
foametei, o vei primi. Dumnezeu nu promite mncare suficient pentru a fi confortabil
sau pentru a triEl promite mncare suficient ca s te poi ncrede n El i a mplini
voia Lui.22

Pot totul n Hristos, chiar i s mor de foame


n momentul cnd Pavel a promis, i Dumnezeul meu s ngrijeasc de toate
trebuinele voastre, dup bogia Sa, n slav, n Isus Hristos, el chiar sfrise de
spus, tiu s triesc smerit, i tiu s triesc n belug. n totul i pretutindeni m-am
deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n belug i s fiu n lips. Pot totul n Hristos,
care m ntrete (Filipeni 4:12-13, 19). Pot toate lucrurile nseamn Pot s sufr
i foamea prin El, cel ce m ntrete. Pot fi lipsit de hran i mbrcminte prin El,
cel ce m ntrete. Asta promite Isus. El nu ne va lsa i nu ne va prsi (Evrei
13:5). Dac vom suferi foame, El va fi pinea noastr venic, dttoare de via.
Dac vom umbla goi, El va fi vemntul nostru desvrit, neprihnit. Dac vom fi
chinuii i vom striga de durere n durerile morii, El ne va pzi s blestemm numele
Lui i va transforma trupul nostru zdrobit de lovituri mbrcndu-l ntr-o frumusee
care nu va mai trece.

Dincolo de orice risc este dragostea care triumf


Concluzia care ne mngie i ne d siguran oridecte ori riscm pentru Hristos
este c nimic nu ne poate despri de dragostea Lui. Pavel ntreab, Cine ne va des-
pri pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau prigonirea, sau
foametea, sau lipsa de mbrcminte, sau primejdia, sau sabia? (Romani 8:35). i
rspunsul lui este, NIMIC! Cu alte cuvinte, nici o nenorocire care se abate asupra unui
adevrat cretin nu poate dovedi c el a fost desprit de dragostea lui Hristos.
Dragostea lui Hristos triumf peste toate nenorocirile. Romani 8:38-39 spune
extraordinar de clar acest lucru: Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa,
nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici
nlimea, nici adncimea, nici o alt fptur, nu vor fi n stare s ne despart de
dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul nostru.
Dincolo de orice riscchiar dac duce la moarteeste dragostea lui Dumnezeu
care este triumftoare. Aceasta este credina care ne elibereaz pentru a putea risca
pentru cauza lui Dumnezeu. Nu eroismul nostru, nu pofta de aventur, nu ncrederea
curajoas n noi nine, nu strduinele de a obine favoarea lui Dumnezeu. Ci credina
copilreasc n triumful dragostei lui Dumnezeuc dincolo de orice risc din pricina
neprihnirii, Dumnezeu va fi acela care ne va susine. n El vom fi atot-satisfcui pe
vecie. Nimic nu va fi risipit.

54
55

Poate fi ceva mai bun dect s fii biruitor?


Dar exist ceva mai mult n legtur cu promisiunea care ne susine n perioade
de risc pentru cauza lui Hristos. Pavel ntreab, Dac Dumnezeu este pentru noi, cine
va fi mpotriva noastr? Rspunsul pe care vrea s-l nelegem este, Nimeni. Ca i
cum ar spune, Dac Dumnezeu este pentru noi, nimeni nu poate fi mpotriva
noastr. Pare un lucru naiv. Ca i atunci cnd ai spune, dup ce i s-a tiat capul,
Nici un fir de pr din cap nu mi-a pierit. Se pare c aceste afirmaii exagerate
nseamn mai mult dect am spus pn acum. Ele spun mai mult dect c sfinii care
mor nu vor fi desprii de Hristos.
Acest mai mult apare i n expresia mai mult dect biruitori. Totui, n
toate aceste lucruri noi suntem mai mult dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit.
(Romani 8:37). Ce nseamn mai mult dect biruitori? Cum poi s fii mai mult
dect biruitor cnd i asumi riscuri pentru cauza lui Dumnezeu i eti rnit pentru El?
Dac te aventurezi s mplineti un act de ascultare care nal valoarea suprem
a lui Isus Hristos, i fcnd acest lucru eti atacat de unul din vrjmaii menionai n
versetul 35, de exemplu, de foamete sau sabie, ce trebuie s i se ntmple ca s poi fi
numit pur i simplu biruitor? Rspuns: Nu trebuie s te despari de dragostea lui
Isus Hristos. elul atacatorului este s te distrug i s te despart de dragostea lui
Hristos, i s te aduc la ruina final desprit de Dumnezeu. Eti biruitor dac
zdrniceti acest plan i rmi n dragostea lui Hristos. Dumnezeu a promis c se va
ntmpla aa. Creznd acest lucru, noi riscm.
Dar ce trebuie s se ntmple n acest conflict cu foametea sau sabia, pentru ca
tu s fii numit mai mult dect biruitor? Un rspuns biblic este c un biruitor
nfrnge dumanul, ns cel ce este mai mult dect biruitor l subjug pe duman. Un
biruitor zdrnicete scopurile vrajmaului su, ns cel ce este mai mult dect biruitor
l face pe vrjma s slujeasc propriilor interese. Un biruitor i doboar dumanul;
cel ce este mai mult dect biruitor face din dumanul su un rob.
Ce nseamn n mod practic acest lucru? S folosim chiar cuvintele apostolului
Pavel din 2 Corinteni 4:17: Cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz
[efectueaz, pregtesc, aduc] pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav. Aici
am putea spune c ntristrile sunt vrjmaul care ne atac. Ce s-a ntmplat n
conflictul cu ntristrile, n cazul lui Pavel? Cu siguran c nu l-au desprit de
dragostea lui Hristos. Ba chiar mai mult, am putea spune c ntristrile au fost luate
captive. Au fost nrobite i puse s lucreze sau s pregteasc o bucurie venic lui
Pavel. Ele i pregteau lui Pavel o greutate venic de slav. Dumanul su i este
acum rob. Nu doar c l-a biruit. L-a mai mult dect biruit, dac am putea spune
astfel.
ncercarea i-a ridicat sabia s taie capul credinei lui Pavel. Dar n loc de asta,
mna credinei a smuls arma ncercrii i a tiat cu ea buci din ce mai era lumesc n
Pavel. ncercarea este transformat n roab a evlaviei, umilinei i dragostei. Satana a
dorit rul, ns Dumnezeu a schimbat rul n bine. Vrjmaul a devenit robul lui Pavel
i a lucrat n folosul lui o i mai mare greutate de slav dect ar fi avut fr lupt. n
acest fel Paveli orice urma al lui Hristoseste mai mult dect bituitor.

Singurul drum care duce la bucurie de durat


Aceasta este promisiunea care ne face n stare s ne asumm riscuri pentru
Hristos. Nu este impulsul eroismului, sau pofta dup aventur, sau curajul ncrederii
n sine, sau nevoia de a obine aprobarea lui Dumnezeu. Este pur i simplu ncrederea
n Hristosc n El Dumnezeu ne va da tot ce ne este de folos astfel nct s putem s
ne bucurm a-L nla pentru veci. Orice bine menit pentru binecuvntarea noastr, i

55
56

orice ru care dorete s ne loveasc, ne va ajuta n final s ne ludm doar cu crucea


lui Hristos, s-L nlm pe El i s-L slvim pe Creatorul nostru. Credina n aceste
promisiuni ne face liberi s riscm i s aflm din proprie experien c este mai bine
s-i pierzi viaa dect s-o risipeti.
De aceea, este bine s riti pentru cauza lui Hristos. Este corect s-l confruni pe
duman i s spui, Domnul s fac ce va crede. Este bine s-i slujeti pe oamenii lui
Dumnezeu, i s spui, Dac va fi s pier, voi pieri! Este bine s stai n faa
cuptorului de foc al ncercrii i s refuzi s te nchini dumnezeilor acestei lumi.
Acesta este drumul care duce la bucurie deplin i la desftri venice n dreapta Lui.
La sfritul fiecrui drumdrum sigur i fr riscuri, dar i fr elne vom pune
faa n palme i vom spune, Oh, anii mei, i-am risipit!

56
57

CAPITOLUL 6

SCOPUL VIEIIA-I FACE CU BUCURIE PE


ALII BUCUROI N DUMNEZEU

E ste imposibil s-i riti viaa pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu
dac eti neierttor. Dac ai tendina de a vedea slbiciunile i greelile
oamenilor, i de a-i trata urt, nu-i vei asuma riscuri pentru bucuria lor. Acest
fel de a fiuniversal n toate fiinele umanetrebuie dat la o parte. Nu vom risca cu
bucurie pentru a-i face pe alii s se bucure n Dumnezeu dac-i urm, dac le purtm
pic, sau dac i respingem din pricina metehnelor pe care le au. Trebuie s devenim
ierttori.
Nu obiecta n legtur cu cazurile dificile. Eu vorbesc despre un spirit, despre
un fel de a fi, nu despre o list cu criterii despre cnd facem asta sau cealalt. Nu vor-
besc nici despre un pap-lapte care nu poate mustra pe nimeni, nu poate pune
disciplin n nimic sau nu se poate mpotrivi la nimic. ntrebarea este: suntem dispui
s avem mil? Pornirea noastr este spre buntate, sau nu? Avem un duh ierttor? Fr
un astfel de duh nu vom fi sensibili fa de nevoile din jur, i ne vom risipi vieile.

Iertarea este bun fiindc ea ni-L d pe Dumnezeu


Motivaia biblic pentru a fi ierttor s-ar putea s fie mai adnc dect simplul
fapt c i tu ai fost iertat. Nu greeti s spui: Motivul pentru care sunt ierttor este c
i eu am fost iertat de Dumnezeu fr s fi meritat. Fii buni unii cu alii, miloi i
iertai-v unul pe altul cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos (Efeseni 4:32).
ns la baza acestui motiv nu este iertarea lui Dumnezeu, ci ceea ce primim prin
iertarea lui Dumnezeu. Prin ea l primim pe Dumnezeu.
De ce ne place s fim iertai de Dumnezeu? La aceast ntrebare se pot da unele
rspunsuri care nu-I aduc cinste lui Dumnezeu, fiindc n urma iertrii exist anumite
beneficii pe care unora le-ar place s le aib, fr s-L iubeasc pe Dumnezeu. Putem
spune, mi place s fiu iertat de Dumnezeu fiindc ursc chinul unei contiine
vinovate. Sau fiindc doresc s merg n ceruri s-i ntlnesc pe iubiii mei i s
am un trup nou fr boal. Unde este locul lui Dumnezeu n aceste motivaii pentru
care dorim iertarea Lui? n cel mai bun caz, El este n aceste motivaii dac este
comoara adevrat a vieii noastre.
Dac este aa, atunci aceste desftri sunt ntr-adevr moduri de a-L iubi pe
Dumnezeu. O contiin liber i curat ne ajut s-L vedem mai mult pe El i ne face
n stare s ne bucurm de El. Scparea de moarte cu preul sngelui lui Hristos ne
arat mai mult din sfinenia plin de ndurare a lui Dumnezeu i din dorina Lui ca s
fim fericii. Darul de a-i putea revedea pe cei iubii nou scoate n eviden minunea
lui Dumnezeu de creare a unor relaii de dragoste. Primirea unor trupuri noi, glorifi-

57
58

cate, adncete identificarea noastr cu Hristosul glorificat. Dar dac din darurile pe
care le dorim lipsete Dumnezeui m tem c aa stau lucrurile cu muli din cei ce
se declar cretiniatunci n-am neles rostul iertrii.
Iertarea este n esen modul lui Dumnezeu de a ndeprta marele obstacol n
calea prtiei cu El. Prin anularea pcatului nostru i pltirea preului pentru acest
pcat prin moartea propriului Su Fiu, Dumnezeu ne deschide ua ca s-L putem
vedea i s ne putem bucura de El pentru vecie. Scopul iertrii este s-L vedem i s
ne bucurm de El, s-L savurm. Scopul crucii este prtia sufleteasc cu Tatl,
prtia care s ne satisfac sufletele. Dac dorim s fim iertai doar din alte motive,
nu ne vom bucura de iertare, ci ne vom risipi vieile.
Care este, deci, motivaia de baz pentru a ierta? Iertai-v unul pe altul cum
v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos. Trebuie s iertm cum ne-a iertat
Dumnezeu. Dumnezeu ne-a iertat n aa fel nct bucuria infinit a prtiei Sale
devine bucuria noastr. Dumnezeu este scopul iertrii. El este i baza i mijlocul
iertrii. Ea vine de la El; a fost realizat prin Fiul Su; i ea conduce pe oameni napoi
la El avnd pcatele aruncate n cea mai adnc mare. De aceea motivul pentru a fi
ierttor este bucuria de a fi n mod liber i bucuros n regul cu Dumnezeu. Pltind un
mare pre, Dumnezeu ne-a dat ce aveam nevoie mai presus de orice: ni s-a dat pe Sine
nsui ca s fie bucuria noastr venic. Iertarea lui Dumnezeu este important pentru
un motiv: Ea ni-L d pe Dumnezeu!

Ce vor s dea cei ce sunt ierttori


Impulsul de a ierta este bucuria pe care o avem n Dumnezeul nostru ierttor. Nu
doar bucuria c am fost iertai, ci i faptul c prin primirea iertrii am primit bucuria
n Dumnezeu. Dac nu vedem acest lucru i dac nu-l experimentm, probabil c vom
schimba motivaiile centrate n Dumnezeu ntr-un fel de bunvoin care ncearc s
fac bine oamenilor fr s cunoasc ce este mai bunadic, plcerea
atot-satisfctoare n Domnul. Dac, ns, nelegem iertarea ca darul gratuit i
nemeritat al bucuriei n Dumnezeu, atunci vom fi purtai de aceast bucurie, cu
dragoste, prin lumea pcatului i suferinei. Scopul nostru va fi ca i alii, prin Isus
Hristos, s gseasc iertarea i bucuria venic n Dumnezeu.
Bucuria n Dumnezeu se va revrsa spre alii ca nelegere i mil din toat
inima, fiindc bucuria n Dumnezeul ndurtor nu poate refuza mila fa de alii. Nu
poi dispreui lucrul de care te bucuri n Dumnezeu, lucrul care-i place la El. Bucuria
n Dumnezeul care nu L-a cruat pe propriul Su Fiu, ci L-a dat pentru pctoii lipsii
de merit, nu poate rsplti rul cu ru. Acea bucurie se va manifesta n a arta mil
(Mica 6:8). Bucuria n Dumnezeul care este ncet la mnie nu poate coexista cu
propria nerbdare. Ea se va lupta pentru triumful a ceea ce admir n Dumnezeu.
Bucuria n Dumnezeul care din eternitate arat nemrginita bogie a harului Su, n
buntatea Lui fa de noi (Efeseni 2:7) se bucur s fie generoas, i caut ci de a
drui.

Nu sunt cretini pentru c nu doresc s druiasc


Robert Murray MCheyne, pstorul scoian care a murit la treizeci i nou de
ani n 1843, a vorbit despre mila i generozitatea cretinilor ca o eviden a faptului c
erau n adevr cretini. El i iubea pe sracii din parohia sa, i se temea pentru cei care
nu cutau moduri de a le arta mila.

Sunt ngrijorat pentru cei sraci, dar mai tare pentru voi. Nu tiu ce v
va spune Hristos n ziua cea mare m tem c muli din cei ce m

58
59

ascult tiu bine c nu sunt cretini, fiindc nu le place s druiasc.


Drnicia mrinimoas i generoas, fr prere de ru, presupune o
inim nou; o inim veche s-ar despri mai uor de via dect de bani.
O, prietenii mei! Bucurai-v de bani; inei mult la ei; nu dai nimnui
nimic; bucurai-v de ei repede cci v spun, voi vei fi ceretori toat
venicia.23

Dilema pe care am depit-o


Care este natura i elul drniciei cretine fcute cu bucurie? Este efortulfcut
cu atta creativitate i jertf ct este nevoiede a da altora bucurie durabil i mereu
mai mare24bucurie n Dumnezeu. Dac Dumnezeu este cel mai mult glorificat n noi
atunci cnd noi suntem cel mai mult satisfcui n El, aa cum am argumentat n
capitolul 2, atunci trirea dup voia lui Dumnezeu nseamn c trim cu bucurie
pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu. Bucuria noastr i faptul c cutm s-i
facem i pe alii s se bucure l glorific pe Dumnezeu. i din moment ce bucuria n
Dumnezeu este cea mai mare i mai durabil fericire, cutarea ei nseamn de
asemenea dragoste. ntruct aceeai bucurie n Dumnezeu aduce satisfacie omului i
n acelai timp l glorific pe Dumnezeu, nu trebuie niciodat s alegem ntre a-i iubi
pe oameni sau a-L glorifica pe Dumnezeu.25 Cnd cutm plini de bucurie scopul
bucuriei altora n Dumnezeuchiar cu preul propriei noastre vieinoi i iubim pe
ei i l onorm pe Dumnezeu. Acesta este opusul unei viei risipite.

Noi nu putem face pe nimeni s se bucure n


Dumnezeu
Atunci cum putem face pe alii s se bucure n Dumnezeu? Vom vorbi despre
asta n capitolul urmtor. Dar mai nti trebuie s fac dou clarificri. Prima dintre ele
este c, evident, noi nu putem face pe nimeni s se bucure n Dumnezeu. Bucuria n
Dumnezeu este o road a Duhului Sfnt (Galateni 5:22). Ea este numit bucuria
Duhului Sfnt [sau bucuria care vine de la Duhul Sfnt] (1 Tesaloniceni 1:6). Este
lucrarea lui Dumnezeu: Dumnezeul ndejdii s v umple de toat bucuria i pacea,
pe care o d credina (Rom.15:13). Este efectul harului lui Dumnezeu: Frailor,
voim s v aducem la cunotin harul, pe care l-a dat Dumnezeu n Bisericile
Macedoniei. n mijlocul multelor necazuri prin care au trecut, bucuria lor peste
msur de mare, i srcia lor lucie, au dat natere la un belug de drnicie din partea
lor (2 Corinteni 8:2). Bucuria lui Dumnezeu este trezit n inimile noastre atunci
cnd Dumnezeu n ndurarea Lui ne deschide ochii s vedem gloria lui Hristos n
Evanghelie (2 Corinteni 4:4).
Cu toate acestea, chiar dac bucuria n Dumnezeu este n esen darul lui
Dumnezeu, El folosete mijloace pentru a-i aduce pe oameni la plintatea acestei
bucurii. Pavel i-a descris propria lucrare ca o slujire pentru bucuria altora. Nu doar
c am avea stpnire peste credina voastr; dar vrem s lucrm i noi mpreun la
bucuria voastr (2 Corinteni 1:24). El spune bisericii din Filipi c motivul pentru
care Dumnezeu i mai ngduie s triasc este pentru naintarea i bucuria credinei
voastre (Filipeni 1:25). Isus a spus c propriile Sale cuvinte erau mijloace prin care
Dumnezeu dorea s le aduc ucenicilor bucurie: V-am spus aceste lucruri, pentru ca
bucuria Mea s rmn n voi, i bucuria voastr s fie deplin (Ioan 15:11). El a
spus de asemenea c rugciunea era un mijloc de a obine bucuria: Pn acum n-ai
cerut nimic n Numele Meu: cerei, i vei cpta, pentru ca bucuria voastr s fie
deplin (Ioan 16:24). Lista mijloacelor prin care se capt bucuria ar putea continua.
ns am vrut doar s artm c exist anumite lucruri pe care le putem face pentru a-i

59
60

face pe oameni bucuroi n Dumnezeu, atunci cnd El binecuvnteaz eforturile


noastre prin harul Su care este esenial.

A-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu este un


lucru imens
A doua clarificare este c bucuria n Dumnezeu nu este o experien religioas
periferic. Cnd vorbesc despre a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu, m gndesc la
ntreaga lucrare mntuitoare nfptuit de Dumnezeu de la nceput pn la sfrit. Nu
vreau s spun c toat mntuirea st n bucurie. Spun c bucuria n Dumnezeu este
scopul ntregei lucrri de mntuire, i esena faptic a ce nseamn s fii mntuit. Fr
aceast bucurie n Dumnezeu, n-ar fi mntuire.
Deci, cnd vorbesc de a-l face pe cineva bucuros n Dumnezeu, includ planul i
harul lui Dumnezeu care ne-a fost dat n Hristos Isus, nainte de venicii (2 Timotei
1:9). Includ lucrarea rscumprtoare a lui Hristos n moarte i nviere (Romani
3:24-26). Includ lucrarea divin a naterii din nou prin care primim o nou natur
(Ioan 3:3-7; 1 Petru 1:3, 23). Includ schimbarea minii care vine de la Dumnezeu,
numit pocin, care produce ndeprtarea de pcat i ntoarcea ctre Dumnezeu
pentru a primi ajutor (2 Timotei 2:25; Fapte 3:19; 26:20). Includ credina n Isus
Hristos care-L ia pe El de Mntuitor i Domn i Comoar suprem a vieii (Filipeni
3:7-9). Includ acea schimbare progresiv n a lua chipul lui Hristos, numit sfinire
(Romani 6:22; 8:29). Includ ntreaga via de dragoste care socotete mai mare
binecuvntare n a da dect n a primi (Fapte 20:35). i includ nnoirea total a
trupului, minii, inimii, relaiilor, i a societii care se ntmpl parial n vremea
noastr prin ptrunderea mpriei lui Dumnezeu, i care se vor desvri la
mplinirea planului lui Dumnezeu n veacul viitor (Fapte 3:21; Romani 8:23).
De aceea, cnd vorbesc de bucuria n Dumnezeu, eu neleg o bucurie care i
are rdcinile n hotrrea etern a lui Dumnezeu, a fost cumprat de ctre sngele
lui Hristos, rsare prin Duhul Sfnt n inima celui nscut din nou, se trezete n
pocin i credin, constituie esena sfinirii i asemnrii cu Hristos, i d natere
unei viei de dragoste i unei pasiuni pentru transformarea lumii dup imaginea lui
Dumnezeu. Bucuria n Dumnezeu este o realitate imens plnuit, cumprat i
produs de Dumnezeu n vieile celor alei de El pentru gloria numelui Su.

Atunci ce trebuie s facem?


Dup aceste dou clarificri, ntreb din nou, ce trebuie s facem noi pentru a-i
face pe oameni bucuroi n Dumnezeu? Ce ci ale riscului i jertfirii ar trebui s
alegem n pasiunea noastr pentru supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile, i n
zelul nostru de a-L nla pe El, i n dedicarea noastr neprecupeit de a ne luda
doar cu crucea? Despre aceasta vor vorbi capitolele urmtoare.

60
61

CAPITOLUL 7

TRIND PENTRU A DOVEDI C EL ESTE MAI


DE PRE DECT VIAA

P
entru a-i putea face pe alii s se bucure n Hristos cu o bucurie venic,
vieile noastre trebuie s arate c El este pentru noi mai preios dect
viaa. Fiindc buntatea Ta preuiete mai mult dect viaa, de aceea
buzele mele vor cnta laudele Tale (Psalmul 63:3). Pentru aceasta trebuie s facem
alegeri i sacrificii n via, bazai pe asigurarea c nlarea lui Hristos prin
generozitate i mil este mai satisfctoare dect egoismul. Dac evitm riscul pentru
a rmne n siguran i fr probleme, ne vom risipi vieile. Acest capitol se refer la
modul de a evita o aa via.

Cum s nu-L trdm pe Isus


Dac Hristos este o comoar atot-satisfctoare, i El promite s ne mplineasc
toate nevoile chiar i dac ar fi s trecem prin foamete sau lips de mbrcminte,
atunci trirea dup aceleai valori ca lumea care nu-L cunoate ar nsemna s-L
trdm. M gndesc n mod deosebit la modul n care ne folosim banii i cum ne
raportm la posesiunile noastre. Aud cuvintele obsedante ale Domnului Isus, Nu v
ngrijorai dar, zicnd: "Ce vom mnca?" Sau: "Ce vom bea?" Sau: "Cu ce ne vom
mbrca?" Fiindc toate aceste lucruri Neamurile le caut. Tatl vostru cel ceresc tie
c avei trebuin de ele (Matei 6:31-32). Cu alte cuvinte, dac vieile noastre sunt
devotate ctigrii i pstrrii posesiunilor materiale, noi semnm cu lumea, i acest
lucru nu-L cinstete pe Hristos. El va arta ca un beneficiu religios suplimentar,
folositor pentru a scpa de iad la urm, dar care nu este important i nu influeneaz
viaa i iubirea noastr. El nu va arta ca o comoar nepreuit, i nu-i va face pe alii
s se bucure n Dumnezeu.
Dac suntem strini i cltori pe pmnt (1 Petru 2:11), i dac cetenia
noastr este n ceruri (Filipeni 3:20), i dac nimic nu ne poate despri de dragostea
lui Hristos (Romani 8:35), i dac buntatea Lui preuiete mai mult dect viaa
(Psalmul 63:3), i dac ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot
mai mult o greutate venic de slav (2 Corinteni 4:17), atunci vom da la o parte orice
fric i vom cuta mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui (Mat.6:33).
Vom socoti totul ca un gunoi n comparaie cu Hristos (Filipeni 3:7-8). Vom primi cu
bucurie rpirea averilor noastre doar pentru a putea face fapte neobinuite i
nenelese de mil (Evrei 10:34). Vom alege mai bine s suferim mpreun cu
poporul lui Dumnezeu dect s ne bucurm de plcerile de o clip ale pcatului, i
vom socoti ocara lui Hristos ca o mai mare bogie dect comorile Egiptului (Evrei
11:25-26).

61
62

De ce nu ne ntreab oamenii despre ndejdea


noastr?
Nu este nici o ndoial c dac am tri mai mult n acest fel, lumea ar fi mai
dispus s se ntrebe dac nu cumva Isus este Comoara noastr atot-satisfctoare.
Aa li s-ar prea c este. Cnd te-a ntrebat ultima dat cineva despre ndejdea care
este n tine [n voi]? Petru ne spune c trebuie s fim pregtii pentru asta: Fii
totdeauna gata s rspundei oricui v cere socoteal de ndejdea care este n voi
(1 Petru 3:15).
De ce nu ne ntreab oamenii despre ndejdea noastr? Rspunsul este probabil
pentru c artm c ndjduim n aceleai lucruri ca ei. Vieile noastre nu arat ca i
cum am fi pe drumul Calvarului, dezbrcai de noi nine ca s avem dragoste jertfi-
toare, slujind pe alii cu ncredinarea dulce c nu este nevoie s fim rspltii n
aceast via. Rsplata noastr este mare n ceruri (Matei 5:12)! i se va rsplti la
nvierea celor neprihnii (Luca 14:14). Dac am crede mai mult acest lucru, alii ar
putea vedea vrednicia i valoarea lui Dumnezeu i i-ar gsi bucuria n El.

Credibilitatea lui Hristos atrn de felul n care ne


folosim banii
Subiectul banilor i al stilului de via nu este un subiect secundar n Biblie. De
el atrn credibilitatea lui Hristos n lume. Cincisprezece procente din toat
nvtura lui Hristos se leag de acest subiectun procent mai mare dect
nvturile despre cer i iad combinate la un loc. 26 Ascultai acest refren care se
repet n toate nvturile Lui:
i lipsete un lucru; du-te de vinde tot ce ai, d la sraci, i vei avea o
comoar n cer. Apoi vino, ia-i crucea, i urmeaz-M (Marcu 10:21).
Ferice de voi, care suntei sraci, pentru c mpria lui Dumnezeu este a
voastr dar vai de voi, bogailor, pentru c voi v-ai primit aici mngierea! (Luca
6:20, 24).
Tot aa, oricine dintre voi, care nu se leapd de tot ce are, nu poate fi
ucenicul Meu (Luca 14:33).
Fiindc mai lesne este s treac o cmil prin urechea acului, dect s intre
un om bogat n mpria lui Dumnezeu (Luca 18:25).
Viaa cuiva nu st n belugul avuiei lui (Luca 12:15).
Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste
lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei 6:33).
Vindei ce avei i dai milostenie. Facei-v rost de pungi, care nu se
nvechesc, o comoar nesecat n ceruri (Luca 12:33).
Zacheu a stat naintea Domnului, i I-a zis: Iat, Doamne, jumtate din avuia
mea o dau sracilor Isus i-a zis: Astzi a intrat mntuirea n casa aceasta (Luca
19:8-9)
mpria cerurilor se mai aseamn cu o comoar ascuns ntr-o arin.
Omul care o gsete, o ascunde; i, de bucuria ei, se duce i vinde tot ce are, i
cumpr arina aceea (Matei 13:44).
A vzut i pe o vduv srac, aruncnd acolo doi bnui. i a zis: "Adevrat
v spun, c aceast vduv srac a aruncat mai mult dect toi ceilali" (Luca
21:2-3).
Dar Dumnezeu i-a zis: "Nebunule! Chiar n noaptea aceasta i se va cere
napoi sufletul; i lucrurile, pe care le-ai pregtit, ale cui vor fi?" Tot aa este i cu cel

62
63

ce i adun comori pentru el i nu se mbogete fa de Dumnezeu (Luca


12:20-21).
Isus i-a rspuns: "Vulpile au vizuini i psrile cerului au cuiburi, dar Fiul
omului n-are unde-i odihni capul" "Vino dup Mine!" (Luca 9:58-59).

Generozitate hazardat
Mereu i mereu l vedem pe Isus nenduplecat n chemarea Lui radical la un
stil de via ca n timp de rzboi i la o generozitate hazardat. Spun hazardat din
pricina istoriei cu vduva. Ea a dat pentru lucrarea de la Templu i ultimul ei bnu.
Cei mai muli dintre noi ar numi asta nebunie sau, mai delicat, o impruden. Dar Isus
nu o critic defel:

A venit i o vduv srac, i a aruncat doi bnui, care fac un


gologan. Atunci Isus a chemat pe ucenicii Si, i le- a zis: "Adevrat v
spun c aceast vduv srac a dat mai mult dect toi cei ce au
aruncat n vistierie; cci toi ceilali au aruncat din prisosul lor, dar ea,
din srcia ei, a aruncat tot ce avea, tot ce-i mai rmsese ca s
triasc" (Marcu 12:42- 44, sublinierea noastr)

nelesul aici nu este c fiecare din noi ar trebui s renune la tot ce are, ci
nelesul este c Isus apreciaz riscurile pline de credin asumate pentru gloria lui
Dumnezeu. Nu am pentru voi legi privitoare la un anumit mod n care s v cheltuii
banii, afar de ceea ce ne-a spus Isus. Vreau doar s v ndrept ctre Isus i s lsm
cuvintele Lui s aib efectul lor ocant i mntuitor asupra noastr.

Folosete banii ca s ari c Dumnezeu este


comoara ta, nu posesiunile materiale
Punctul de vedere al lui Isus asupra banilor i posesiunilor materiale se reg-
sete n tot Noul Testament. Exist relatri n Faptele Apostolilor (i vindeau
ogoarele i averile, i banii i mpreau ntre toi, dup nevoile fiecruia Fapte 2:45).
Gsim cuvintele apostolului Pavel (n mijlocul multelor necazuri prin care au trecut,
bucuria lor peste msur de mare, i srcia lor lucie, au dat natere la un belug de
drnicie din partea lor Pe cine d cu bucurie, l iubete Dumnezeu, 2 Corinteni 8:2;
9:7). Avem cuvintele lui Iacov, fratele Domnului Isus (Rsare soarele cu cldura lui
arztoare, i usuc iarba: floarea ei cade jos, i frumuseea nfirii ei piere: aa se
va veteji bogatul n umbletele lui, Iacov 1:11).
Subiectul este prezent peste tot, fiindc este crucial pentru mrturia bisericii.
Dac vrem s-i facem pe oameni s se bucure n Dumnezeu, vieile noastre trebuie s
arate ca i cum Dumnezeu este bucuria noastr, nu posesiunile materiale. Vieile
noastre trebuie s arate ca ale unora care-i folosesc posesiunile pentru a produce
altora bucurie n Domnuln mod deosebit celor mai n nevoie.

De ce am folosit exprimarea stil de via ca n


timp de rzboi
Cteodat eu folosesc exprimarea stil de via ca n timp de rzboi sau mod
de gndire ca n timp de rzboi. Este o expresie folositoaredar i dezechilibrat.
Pentru mine este mai ales folositoare. mi comunic faptul c n lume exist un rzboi
ntre Hristos i Satana, ntre adevr i falsitate, ntre credin i necredin. mi spune
c e nevoie de arme, care trebuie cumprate i folosite, ns aceste arme nu sunt sbii

63
64

i puti sau bombe, ci Evanghelia i rugciunea i dragostea care se jertfete


(2 Corinteni 10:3-5). i mi spune c miza acestui conflict este mai mare dect a
oricrui alt conflict din istorie; este etern i infinit: cer sau iad, bucurie etern sau
chin etern (Matei 25:46).
Eu personal am nevoie s aud mereu i mereu acest mesaj, fiindc am tendina
s alunec spre un mod de gndire ca n timp de pace. Lucrul acesta este tot att de
sigur pe ct e de sigur c ploaia cade n jos i flcrile se ridic n sus. Prin natur sunt
pornit s iubesc aceleai jucrii pe care le iubete i lumea. ncep s m acomodez.
ncep s iubesc ce iubesc i alii. ncep s numesc pmntul acas. Chiar nainte de
a-mi da seama, ncep s numesc luxurile vieii nevoi i ncep s-mi folosesc banii
exact cum i folosesc i necredincioii. ncep s uit de rzboi. Nu m mai gndesc
mult la oamenii care pier. Misiunile i popoarele neatinse de mesajul Evangheliei mi
ies din minte. ncetez s mai visez la triumful harului. M cufund ntr-o gndire
secular care se uit mai nti la ce poate omul s fac, nu la ce poate Dumnezeu s
fac. Este o boal teribil. i eu i mulumesc lui Dumnezeu pentru acei ce mi-au
impus mereu i mereu s gndesc ca n timp de rzboi.

Cum este n timp de rzboi


i mulumesc lui Dumnezeu, de exemplu, pentru Ralph Winter, care nu doar c a
scris cu putere despre stilul de via ca n timp de rzboi, dar a i trit astfel ca
misionar, profesor, fondator al Centrului U.S. pentru Misiunea Mondial, i susintor
neobosit al popoarelor lumii neatinse de mesajul Evangheliei. El a spus urmtoarea
ilustraie vie despre diferena dintre mentalitatea timpului de rzboi i a timpului de
pace n folosirea posesiunilor noastre materiale:

Vasul Regina Maria, plutind tihnit n golful din Long Beach, California,
este un fascinant muzeu al trecutului. Folosit att ca vas transatlantic n
timp de pace ct i ca transportor de trupe n Al Doilea Rzboi Mondial,
vasul-muzeu de lungimea a trei terene de fotbal ofer un contrast ocant
ntre stilul de via din timp de pace i cel din timp de rzboi. ntr-o
parte a unei seciuni, vezi reconstruit imaginea slii de mese pregtit
pentru patronii bogai i cultivai pentru care era aranjat un set lucitor de
cuite i furculie i linguri, att de obinuite pentru ei. De cealalt parte
a slii dovezile austeritii din timpul rzboiului prezint un contrast
puternic. O tav metalic cu mai multe compartimente nlocuia cinci-
sprezece farfurii i farfurioare. n dormitoare, paturi supraetajate, nu
doar cte dou, ci cte opt, i explic de ce n locul a 3000 de oameni
pe timp de pace acelai spaiu putea s primeasc 15000 n timp de
rzboi. O, ct de respingtoare li s-a prut aceast transformare efilor
din timpul de pace! Evident c o aa transformare era determinat de
starea de necesitate la nivel naional. Supravieuirea naiunii depindea
de ea. n ziua de astzi, esena Marii Compasiuni este c de mplinirea
ei depinde supravieuirea a multe milioane de oameni.27

Dat fiind vulnerabilitatea inimii mele la seducia modului de gndire din timp
de pace, mod de gndire care-mi este vrt n minte n fiecare zi prin mijloacele media
i de divertisment, am nevoie mereu de aceste imagini i pietre de aducere aminte.
Noi suntem ntr-un rzboi, cnd averile ne cresc sau scad, cnd teroritii ne lovesc sau
se ascund, cnd suntem sntoi sau bolnavi. Att plcerea ct i durerea sunt
amestecate cu otrav, gata s ne ucid cu boala mndriei sau disperrii. Avertismentul

64
65

biblic repetatat de multe ori de fii treji 28 se potrivete imaginii rzboiului. i eu


simt nevoia acestei atenionri n fiecare zi.

De ce nu vorbim de un stil de via simplu?


Este mai util s vorbim de stilul de via ca n vreme de rzboi. Simplitatea
poate avea un nimb de romantism i o atracie estetic care sunt strine misiunii milei
n locurile periculoase din lume. Simplitatea poate de asemenea s treac cu vederea
faptul c, n vreme de rzboi, sunt necesare cheltuieli majore pentru arme complexe i
pentru antrenarea trupelor. Acestea nu sunt deloc simple, i pot fi foarte scumpe, ns
ntreaga ar face sacrificii pentru ele. Simplitatea poate fi direcionat spre propria
persoan i poate s nu fie folositoare nimnui altcuiva. Stilul de via din vreme de
rzboi nseamn c exist o cauz mrea i important pentru care merit s jertfeti
din ce ai i s te jertfeti i pe tine nsui (2 Corinteni 12:15).

Risipirea vieii nseamn pierderea vieii


ncercnd salvarea ei
A te jertfi poate suna foarte dur. ns nu este. Este ceva dttor de via cnd
ne jertfim pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu. Isus ne-a nvat c Oricine
va vrea s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i va pierde viaa din pricina Mea i
din pricina Evangheliei, o va mntui (Marcu 8:35). Acest lucru se aplic indivizilor
n drum spre cer, i culturilor n drumul lor spre dispariie. nc odat Ralph Winter
ilustreaz:

America de azi este o societate de auto-salvare i nimic altceva. Dar e


acest lucru cu adevrat bun? Societile subdezvoltate sufer de un set
de boli: tuberculoza, subnutriia, pneumonia, paraziii, febra tifoid,
holera, tifosul, etc. America cea mbelugat a inventat pur i simplu un
alt set de boli: obezitatea, arterioscleroza, bolile de inim, atacurile de
cord, cancerul de plmni, bolile venerice, ciroza ficatului, dependena
de droguri, alcoolismul, divorurile, copiii abuzai, sinuciderile, crimele.
Alege. Mainile care scutesc pe oameni de munc s-au dovedit a fi
mecanisme ucigae. Belugul ne-a permis i mobilitatea dar i
nstrinarea membrilor de familie, i ca rezultat, tribunalele care judec
divoruri, nchisorile i instituiile de sntate mintal sunt arhipline.
ncercnd s ne auto-salvm aproape c ne-am auto-distrus.29

Folosirea posesiunilor n aa fel nct cel mai nevoia s devin bucuros n


Dumnezeu ne-ar salva n mai multe feluri. Ar confirma faptul c Hristos este Comoara
noastr, i astfel ne-ar pstra pe crarea ctre cer. i ar transforma societatea noastr,
care este n prezent condus de o dorin sinuciga dup auto-satisfacere, fr
bucurie n Hristos i fr dragoste pentru cei n nevoi. Pentru a ne scpa din aceast
tragedie, ar trebui s lum n considerare cu seriozitate importana unui stil de via ca
n vreme de rzboi.

Vremea de rzboi la nivel microbiologic


n ultimii ani, Ralph Winter a ridicat un alt stindard de rzboi. i este un lucru
merituos. Dumnezeu se poate folosi de acest fapt pentru a ndrepta pe unii din voi
ntr-o direcie de lucrare la care nu v-ai gndit niciodat ca fiind o lucrare pentu El.
Winter ne-a atras atenia la efectele pcatului i ale Satanei la nivel microbiologic,

65
66

unde se ntmpl unele din cele mai oribile i devastatoare atacuri mpotriva creaiei
lui Dumnezeu, create foarte bine.

Este nspimnttor c Satana i-a folosit libertatea rzvrtit n


dezvoltarea unor germeni i virui la nivel microbian, care sunt respon-
sabili astzi de o treime din decesele de pe glob. Ceea ce Biblia numete
simplu molim, este un chin att pentru animale ct i pentru oameni.
Cu toate acestea teologia noastr obinuit nu recunoate n mod clar
aceasta ca fiind o lucrare a Satanei pe care Dumnezeu vrea s o
combatem, ca parte a misiunii Sale.
Dar, dac misionarii nu predic despre un Dumnezeu care este inte-
resat de toate suferinele, de toate distorsionrile lucrrii de creaie a
minilor Sale, noi reprezentm greit la toate aceste nivele orizontul
complet al dragostei i grijei Sale care cuprinde totuladevrata Lui
natur
n Vietnam au murit n medie zece americani pe ntreaga durat a
celor zece ani de rzboi. i guvernul nostru a cheltuit miliarde nenum-
rate n acel conflict pentru a-i elibera pe ai notri din el.
Totui, n zilele noastre nu zece ci 1500 de americani mor zilnic de
cancer. Cu toate acestea guvernul aloc cu adevrat doar mruni pen-
tru aceast problem: dup ce 80% din suma total se duce n cercetarea
SIDA, cei 20% care rmn se investesc aproape n totalitate n evalu-
area diferitelor tratamente, nu spre prevenia cancerului. Am aflat c
toate cele 40 de proiecte finanate de National Cancer Institute se con-
centreaz spre chemo si radioterapie, nu spre prevenire.
Este ca i cum am fi implicai n 150 de rzboaie din Vietnam n
acelai momentdac socotim numrul pierderilor suferite. i totui ne
purtm ca i cum n-am duce un rzboi! Cum ar putea fi trezit America
la realitatea c o treime din femei i jumtate din brbai se mbolnvesc
de cancer n via?30

Vremea cnd i un cui conta


Am vzut sacrificiile pe care le-au fcut militarii n timp de rzboi n timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial. ns nu doar domeniul militar i-a schimbat
prioritile. ntreaga ar a fcut acelai lucru, cum ar putea s fac i ntreaga biseric
de azi. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial,

ntreaga naiune s-a prut c a ieit peste noapte din letargia Depre-
siunii economice. Fiecare s-a nghesuit s fie de folos. Era nevoie de
cauziuc, de gazolin i de metal pentru efortul de rzboi. Un meci de
basket al fetelor de la Nothwestern University a fost oprit pentru ca
arbitrul i toate cele zece juctoare s scotoceasc terenul dup un cui
pierdut. Americanii au intervenit pentru a sprijini programele de
raionalizare stricte i bieii lor s-au oferit voluntari n diverse
campanii de colectare. n curnd s-au rauionalizat untul i laptele au
fost restricionate, alturi de compoturi i carne. nclmintele erau
rare, i hrtia i articolele de mbrcminte. Oamenii cultivau grdini
ale victoriei i conduceau cu viteza victoriei de cincizeci la or,
viteza economiei maxime de combustibil. Poart-le, uzeaz-le, le faci
bune sau mai bine fr ele? a devenit un slogan popular. Perioadele

66
67

de alarm aerian i camuflajele erau respectate ntocmai. America a


fcut sacrificii.31

Astfel de imagini sunt foarte puternice pentru mine. Pe plan secundar, ele m
fac s apreciez beneficiile libertii i prosperitii. Dar pe plan principal ele m
mustr pentru frivolitate n trire i m inspir s urmresc n via mai mult dect
confortul i succesul lumescs urmresc ceva care-L nal pe Dumnezeu, ceva
venic.

Da, da, a vorbi despre rzboi este un lucru


dezechilibrat
Admit, ns, aa cum am spus i mai nainte, c exprimarea stil de via ca n
vreme de rzboi sau stil de gndire ca n vreme de rzboi este dezechilibrat. Dup
o predic n care am folosit aceti termeni, cineva mi-a scris, Cnd accentuai
imaginea vieii de rzboi, mai lsai loc i pentru aspectele vieii care nu au legtur
cu rzboiul, de exemplu pentru art sau pentru tihn? Nu exist alte imagini ale vieii
cretine care sunt mai linititoare ca imaginea rzboiului?
Iat rspunsul pe care l-am dat n urmtorul mesaj:

Rspunsul este, da, categoric c exist alte imagini ale vieii cretine
care sunt mai linititoare. Domnul este Pstorul meu: nu voi duce lips
de nimic. El m pate n puni verzi, i m duce la ape de odihn
(Psalmul 23:1-2). Asta este o imagine cu totul diferit dect cea a
bombelor care cad i a sngelui care curge. Venii la Mine, toi cei
trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn (Matei 11:28). Pn la
btrneea voastr Eu voi fi Acelai, pn la crunteele voastre v voi
sprijini. V-am purtat, i tot vreau s v mai port, s v sprijinesc i s v
mntuiesc (Isaia 46:4).
i, o, da, exist un timp i un loc potrivit pentru cretin ca s se
bucure, s evalueze i s transforme ntregul spectru al culturii umane.
De fapt, este imposibil s te desprinzi din cultura modern n care
trieti; i dac nu gndim n termenii unei nsuiri cumpnite a culturii,
a unei evaluri biblice a culturii, i a unei transformri atente, probabil
c vom fi consumai de ctre cultur, i nici nu ne vom da seama c
suntem mai mult lumeti dect cretini.
Deci, da, fr doar i poate, trebuie s folosii toate imaginile din
Scriptur (nu doar imaginea rzboiului) pentru a v forma viaa. Apoi
trebuie s lsai viaa voastr radical cretin, viaa captivat de Dumne-
zeu, viaa care-L are pe Hristos drept comoar, i viaa orientat spre
drnicie, s confrunte i s formeze cultura voastr.

Eu am ns senzaia c n Apusul prosper pericolul n biseric nu este c exist


un numr prea mare de oameni supra-zeloi care sunt preocupai excesiv de cei pier-
dui i investesc cu prea mult curaj n cauza Evangheliei, i-i ruineaz vieile prin
prea mult mil fa de cei sraci. Pentru fiecare sfnt neatent care i druiete viaa
i-i chinuie familia pintr-un zel ndreptat n direcie greit, m aventurez s spun c
sunt o mie alii care cocheteaz cu lumea, considerndu-L pe Isus ca un supliment
util, ns nu un mprat atotsatisfctor, cu autoritate deplin n ce privete dragostea.

67
68

Etica dezastruoas a evitrii


Una din caracteristicile gndirii din vremea de pace este ceea ce eu numesc etica
evitrii. n vreme de rzboi ne punem ntrebri diferite despre ce s facem cu vieile
noastre dect n vreme de pace. Ne ntrebm: Ce pot eu face pentru cauza pentru care
luptm? Ce pot eu face pentru obinerea victoriei? Ce sacrificiu pot face eu sau ce risc
mi pot eu asuma pentru a aduce bucuria trimfului? n timp de pace avem tendina s
ne ntrebm, Ce pot face pentru a m simi mai confortabil? Pentru a m distra mai
bine? Pentru a evita neplcerile i, posibil, pentru a evita pcatul?
Dac suntem gata s pltim preul i s riscm pentru a-i face pe oameni bucu-
roi n Dumnezeu, depim etica evitrii. Acest mod de via este total inadecvat
pentru a-i trezi pe oameni s vad frumuseea lui Hristos. Evitarea consecinelor
neplcute i a faptelor rele nu impresioneaz aproape pe nimeni. Etica evitrii nu-i
face reclam lui Hristos nici nu-L glorific. Exist muli necredincioi disciplinai
care evit faptele rele, la fel ca cretinii. Isus ne cheam la ceva mult mai radical dect
att.

ntrebrile greite i ntrebrile corecte


Oamenii mulumii cu etica evitrii pun n general ntrebri greite despre
comportament. Ei ntreab, Ce este ru n asta? Ce este ru n filmul acesta? Sau ce e
ru cu muzica aceasta? Sau cu jocul acesta? Sau cu aceti prieteni? Sau cu acest mod
de relaxare? Sau cu investiia aceasta? Sau cu restaurantul acesta? Sau s fac cump-
rturile la acest magazin? Ce este ru s merg la o caban n fiecare sfrit de spt-
mn? Sau s am o caban? Acest fel de ntrebri arat rareori un stil de via care -i
face reclam lui Hristos ca Domnul care satisface deplin viaa, sau o via care-i face
pe alii bucuroi n Hristos. Astfel de ntrebri conduc la o list de s nu faci asta sau
astlalt. Ele hrnesc etica evitrii.
ntrebrile mai bune pe care le poi pune n legtur cu comportamentul sunt, de
exemplu, urmtoarele: Cum m poate ajuta acest lucru s l preuiesc mai mult pe
Hristos? Cum m ajut s art c El este comoara mea? Cum m ajut s-L cunosc pe
Hristos sau s-L art pe Hristos? Biblia spune, Deci, fie c mncai, fie c bei, fie c
facei altceva: s facei totul pentru slava lui Dumnezeu (1 Corinteni 10:31).
ntrebarea este, deci, mai mult pozitiv, nu negativ. Cum pot arta gloria lui Dumne-
zeu n aceast aciune? Cum pot s m bucur nlndu-L prin acest comportament?

Curenie i timp de calitate petrecut cu familia


nu nseamn via
O, ct de multe viei sunt risipite de oamenii care cred c viaa cretin nseam-
n doar s evii s fii ru i s-i ngrijeti familia. Deci ei nu comit adulter, nu fur, nu
ucid, nu delapideaz, nu nealdoar muncesc mult, se uit mult la TV i seara se
uit la casete video (n cadrul timpului de calitate petrecut cu familia), i se
distreaz de minune la sfrit de sptmnavnd activiti legate de biseric (la cei
mai muli). Pentru milioane de oameni aceasta este viaa. Viaa risipit. Noi am fost
creai pentru mai mult, mult mai mult.
Exist o vorb de duh mai veche care zice: Nimeni nu s-a plns vreodat pe
patul de moarte, O, dac-a fi putut n via s petrec mai mult timp la birou, la
serviciu. Ce vrea s spun acest lucru este c de obicei cnd ajungi n faa morii,
banii i se par dintr-o dat c sunt ceea ce sunt de fapt, fr folos pentru fericirea
durabil, n timp ce relaiile devin preioase. Este adevrat. Cnd mama mea a murit
n 1954, am scris preedintelui departamentului nostru, la Colegiul Bethel, unde eram
profesor, i mi-am anulat cererea fcut anterior, de a preda ore n plus n semestrul

68
69

urmtor pentru a primi un salariu mai mare. Faptul de a sta lng mormntul mamei
tale alturi de soia i copilul tu te face s priveti lucrurile n mod diferit. Banii i
pierd puterea de atracie.
Dar zicala despre mai mult timp petrecut la birou poate s te duc n eroare.
Trebuie s adugm urmtoarele: Nimeni nu va vrea s spun Domnului univesului la
cinci minute dup moarte, Doamne, am petrecut sear de sear jucnd jocuri la
computer i privind emisiuni frumoase la TV alturi de familia mea, fiindc i-am iubit
aa de mult. Cred c Domnul va rspunde, Asta nu M-a artat pe Mine ca fiind
comoara ta n oraul unde ai locuit. Ar fi trebuit s faci mai mult dect doar pentru
tine i pentru familia ta. i TV-ul, dup cum s-ar fi cuvenit s tii, nu a fost o metod
potrivit de a-i hrni familia sau sufletul.

Televizorul, marele risipitor-de-viei


Televizorul este unul din cei mai mari risipitori-de-viei ai lumii moderne. i,
desigur, Internetul se grbete s-l ajung din urm, dac nu l-a i ajuns. Pe Internet
poi fi mai selectiv, dar poi selecta de asemenea i lucruri mai rele, atunci cnd doar
Judectorul universului te vede. Deocamdat televizorul nc conduce, fiind marele
risipitor-de-viei. Problema cea mai mare cu TV-ul nu const n numrul mare de
obsceniti, dei i aceasta este o problem. Doar reclamele ar fi ndeajuns s samene
n cineva smna fertil a lcomiei i poftei, indiferent la ce program te uii.
Problema i mai mare este banalitatea. O minte hrnit zilnic la TV i reduce capaci-
tatea. Mintea ta este creat s-L cunoasc i s-L iubeasc pe Dumnezeu. Posibilitatea
de a-i mplini aceast mare chemare este ruinat de vizionarea excesiv a TV-ului.
Coninutul este aa de trivial i aa de superficial nct vetejete capacitatea minii de
a gndi lucruri de valoare, iar capacitatea inimii de a simi emoii adnci se diminu-
eaz. Neil Postman ne arat de ce.

Ce se ntmpl n America este c televiziunea transform n fleacuri


toate chestiunile publice Televiziunea dispreuiete expunerea, care
este serioas, secvenial, raional i complex. n schimb, ea ofer un
discurs n care orice este accesibil, simplist, concret, i, mai mult dect
toate, distractiv. Ca rezultat, America este prima cultur din lume n
primejdie de a pieri amuzndu-se.32

Greutatea lui Dumnezeu


Din moment ce trim toi ntr-o lume creat de televiziune, este aproape
imposibil s vedem ce ni s-a ntmplat. Singura ndejde este s citim cum erau
oamenii n secolele trecute. Biografiile sunt un antidot eficient la miopia cultural i la
snobismul cronologic. Noi am devenit aproape incapabili s privim cu reveren i
seriozitate un adevr important. Lucrurile mree, n special gloria lui Dumnezeu, sunt
luate, aa cum spune David Wells, cu un fel de uurtate chiar i n biseric.

Unul din semnele definitorii ale vremurilor noastre este tratarea cu


uurtate a lui Dumnezeu. Nu vreau s spun prin asta c El este uor,
eteric, ci c a devenit fr importan pentru muli. A devenit att de
nensemnat pentru lume nct nici nu e bgat n seam. i-a pierdut
proeminena n viaa omului. Cei ce declar la sondajele de opinie c
cred n existena lui Dumnezeu pot n acelai timp s-L considere mai
puin important dect televiziunea, poruncile Lui mai puin obligatorii
dect apetitul lor dup afluen i influen, judecile Lui ca ne fiind

69
70

mai nspimnttoare dect tirile de sear, i adevrul Su nu mai


convingtor dect ceaa dulceag de linguiri i minciuni a reclamelor.
Asta nseamn uurtate. Este o stare pe care I-am atribuit-o dup ce
L-am mpins la periferia vieii noastre secularizate Uurtatea nu ne
comunic nimic despre Dumnezeu ci numai despre noi nine, despre
starea noastr, despre dispoziia noastr psihologic de a-L exclude pe
Dumnezeu din realitatea noastr.33

Separnd Sudanul de pantalonii scuri de dam


Ne-am pierdut abilitatea de a vedea i a gusta complexitatea adevrului i
adncimea simplitii. Douglas Groothuis explic conexiunea dintre slbiciune i
televiziune.

Triumful imaginii televizate asupra cuvntului contribuie la lipsa de


profunzime a sensibilitii postmoderne Cineva nu poate adnci un
program de televiziune n aceeai msur n care analizeaz un caracter
dintr-o scriere a lui William Shakespeare sau C. S. Lewis, sau dintr-o
alegorie a lui Blaise Pascal, sau dintr-un vers de poem al lui T. S. Elliot,
de exemplu Dar soarta noastr se trte printre coaste uscate / pentru a
le pstra metafizica cald. Nici un program de televiziune n-ar putea
rosti cu seriozitate un asemenea vers.. Ar fi o televiziune proast
prea abstract, prea poetic, prea adnc, nedistractiv [i nu doar
att] dar imaginile apar i dispar i reapar fr un context raional
potrivit. O ncercare de contientizare a publicului despre sclavia n
Sudan este urmat imediat de o reclam foarte vie i ritmat pentru
Disneyland, urmat de invitaia de a cumpra o anumit marc de
pantaloni scuri de dam care fac o femeie irezistibil, etc., etc., pn la
dezgust.34

De aceea omul care vine naintea lui Dumnezeu cu etica lui foarte strict
respectat de evitare i cu protestul c n-a putut petrece mai mult timp la serviciu la
birou, ci a venit acas i s-a uitat mpreun cu familia la televizor, probabil c nu va
scpa de acuzaia c i-a risipit viaa. Isus i-a mustrat pe ucenicii Si cu cuvinte care i
se aplic uor acestui om: Chiar i pctoii lucreaz mult, evit pcatelele groso-
lane, se uit seara la TV, i se distreaz n zilele sfritului de sptmn. Cu ce suntei
mai deosebii dect ei? (vezi Luca 6:32-34; Matei 5:47).

Inspirnd sacrificiu pentru cauze mai mrunte


De fapt, n vreme de rzboi pctoii se ridic la nivele remarcabile de sacrificiu
pentru cauze incomparabile cu cauza lui Hristos. Cauza cea mai nalt n lume este
aceea de a-i izbvi cu bucurie pe oameni de iad, mplinindu-le nevoile pmnteti,
fcndu-i bucuroi n Dumnezeu, i fcnd asta cu o plcere binevoitoare i serioas
care-L face pe Hristos s fie perceput aa cum este de fapt, ca o Comoar. Nici un
rzboi de pe pmnt n-a fost purtat pentru o cauz mai nobil sau pentru un mprat
mai glorios.
Dar, vai, ce riscuri mari i ce sacrificii curajoase au inspirat aceste cauze mai
mrunte! La 19 februarie 1944 a nceput btlia pentru Iwo Jima. Era o insul pustie
de vreo 13 kilometri ptrai la vreo 900 de kilometri sud de Tokio, aprat de vreo
22000 de japonezi pregtii s lupte pn la moarte (ceea ce au i fcut). Protejau dou
piste aeriene de care America avea nevoie n efortul strategic de a limita agresiunea

70
71

japonez dup Pearl Harbor i de a pstra libertatea att de scump americanilor. Era
o cauz nalt, i sacrificiul plin de curaj a fost extraordinar.

Statisticile dure arat sacrificiul fcut de batalionul 2 al colonelului


Johnson: 1400 de biei (muli nc adolesceni) au aterizat n ziua-D;
288 de nlocuitori s-au adugat n cursul btliei, n total 1688. Din
acetia, 1511 au fost ucii sau rnii. Doar 177 au prsit insula. i din
cei 177 rmai, 91 fuseser rnii cel puin odat i se ntorseser s
lupte.
A fost nevoie de 22 nave transportoare arhipline pentru a aduce
Divizia a 5-a pe insul. Supravieuitorii au ncput confortabil pe opt
vapoare care i-au evacuat.
Tinerii americani au ucis aproximativ 21000 de japonezi, dar pentru
asta au avut mai mult de 26000 de pierderi. A fost singura btlie din
Pacific unde invadatorii au suferit pierderi mai mari dect aprtorii.
Trupele de Marin au luptat n Al Doilea Rzboi Mondial timp de
patruzeci i trei de luni. i totui ntr-o singur lun la Iwo Jima, au avut
o treime din numrul total de mori. Au lsat n urm cele mai mari
cimitire din Pacific: aproape 6800 de morminte n total; coline de cruci
i stele. Mii de familii n-au avut consolarea de a-i lua rmas bun de la
cei dragi, ci doar informaia abstract c soldatul a czut la datorie i
a fost nmormntat ntr-o anumit parcel, ntr-un ir purtnd un numr
pe mormnt. Mike era n parcela 3, rndul 5, mormntul 694; Harlon n
parcela 4, rndul 6, mormntul 912; Franklin n parcela 8, rndul 7,
mormntul 2189.
Cnd m gndesc la Mike, Harlon sau Franklin acolo, m gndesc la
mesajul pe care cineva l-a dltuit la ua cimitirului:

Cnd te duci acas


Spune-le din partea noastr
C pentru ziua de mine a ta
Noi ne-am druit ziua noastr de astzi.35

O, Doamne, nu lsa s-mi risipesc viaa!


Sunt adnc micat de curajul i carnagiul de la Iwo Jima. Cnd citesc paginile
acestei istorii, totul n mine strig, O, Doamne, nu m lsa s-mi risipesc viaa! Las
s ajung la sfritmai devreme sau mai trziun stare s spun familiei, bisericii,
oraului i oamenilor nemntuii din lume, Pentru ziua voastr de mine eu mi-am
dat ziua mea de azi. Nu doar pentru zilele de mine care se succed pe pmnt, ci
pentru nenumratele zile ale bucuriei voastre fr hotar n Dumnezeu. Cu ct m-am
gndit mai ndeaproape la soldaii care au scris aceast pagin de istorie a celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, am simit mai mult pasiunea ca viaa mea s aib o
nsemntate i s pot muri cum se cuvine.

n timp ce dimineaa ploioas se transforma n amiaz i luptele nce-


puser s conteneasc, numrul victimelor continua s creasc. De
multe ori chiar sanitarii [medicii] mureau n timp ce ncercau s salveze
viei. William Hoopes din Chattanooga edea ghemuit lng un medic
numit Kelly, care i-a apropiat capul de un zid protector i i-a pus
pentru o secund binoclul la ochipentru a zri un lunetist care semna

71
72

moartea n zona aceea. Exact n acea secund lunetistul l-a mpucat


prin mrul lui Adam. Hoopes, el nsui farmacist, s-a luptat cu frenezie
s-i salveze viaa prietenului su. Mi-am scos forcepsul i i l-am intro-
dus n rana de la gt pentru a-i prinde i a-i compresa artera, i
amintete Hoopes. Sngele i nea. Nu avea glas, ns ochii i se uitau
spre mine. tia c ncerc s-i salvez viaa. Am ncercat tot ce s-a putut,
dar n-am reuit. Am ncercat. Sngele era aa de lunecos. N-am putut
prinde artera. M-am strduit din greu, i n tot acest timp el m privea.
Ultimul lucru pe care l-a fcut n timp ce sngele curgea tot mai puin a
fost s m bat cu mna pe spate ca i cum ar fi spus, Este n regul,
mulumesc. Apoi a murit.36

n acest moment care-mi strnge inima a dori s fiu Hoopes i a dori s fiu
Kelly. A dori s pot spune celor ce sufer i celor ce pier, Am ncercat tot ce s -a
putut M-am strduit din rsputeri. i a dori s pot spune celor din jurul meu cnd
voi muri, Este n regul. Pentru mine a tri este Hristos i a muri este un ctig.

Cnd ceaa superficial se risipete


n astfel de momente, cnd ceaa superficial a vieii se risipete i vd ce
trebuie s fac cu adevrat pe pmnt, m doare inima cnd privesc la ndeletnicirile
mrunte care risipesc attea vieii chiar a mea. Gndii-v doar la importana
sporturiloro seciune ntreag din ziar n fiecare zi. Dar nu exist o seciune pentru
Dumnezeu. Gndii-v doar la resursele pe care le cheltuii pentru a v face casa sau
grdina mai confortabile i atrgtoare. Gndii-v la zecile de mii de dolari pe care
ai fi gata s-i dai pe o main mai bun dect v trebuie. Gndii-v la timpul i
energia i discuiile referitoare la amuzament i timp liber i ceea ce numim distrac-
ie. i adugai acum la acestea computerul care recreaz artificial nsi jocurile
care sunt att de departe de realitate; este ca o lume multi-stratificat a visurilor fr
semnificaie care se ntinde nspre neant, nspre nimic.

Consumai de vestimentaie
Sau gndii-v la haine. Ce tragedie s vezi atia tineri obsedai de ceea ce
port sau de felul cum arat. Chiar i tinerii cretini par incapabili s pun ntrebri
mai semnificative dect Ce-i ru n asta? Nu ntreab: Hainele acestea m ajut s-L
glorific pe Hristos? i vor ndrepta ele pe oameni spre El, vor vedea prin ele c El este
Comoara evident a vieii mele? Scot ele n eviden personalitatea mea creat dup
chipul lui Dumnezeu pentru a sluji sau vor evidenia sexualitatea? Sau lenea?
Credei-m, nu sunt prea obsedat de haine. Exist ns cteva motive destul de
radicale, motive care-L nal pe Hristos, pentru o mbrcminte decent. Rugmintea
mea este ca tu s fii, n marea modeii n a contra-modei (care este tot aa de
puternic)mai mult ca un delfin, dect ca o meduz.
S trecem acum peste ce a scris o adolescent ziarului Star Tribune din
Minneapolis ca rspuns la o scrisoare adresat editorului:

Ca adolescent, ceea ce mbraci este din pcate tot mai important. Dac
e s fiu sincer, chiar i mie unele lucruri pe care le mbrac mi se par
ofensatoare. Scrisoarea s-a referit la fete care se pot mbrca frumos i
sensibil. Artai-mi cum se poate asta, i o voi face.
Multe din prietenele mele nu se simt confortabil cu ceea ce se poart,
dar cu toate astea poart i ele ce poart i alii. Cteodat nu merit

72
73

efortul s fii diferit. Societatea ne spune s fim diferii, dar pe aceeai


linie.
Cum s te mbraci ca s-i plac i ie, i prinilor ti i prietenilor
ti? Nu poi. Adolescenii ajung s-i compromit valorile pentru a se
potrivi cu ceilali. Dac vrem s trecem prin coal i liceu fr s
suferim, trebuie s ne mbrcm ca s placem colegilor.
Noi suntem viitorii lideri ai naiunii noastre, i avem nevoie s
vedem unde am ajuns i ce trebuie s schimbm.37

Unde sunt Tinerii Radicali pentru Hristos?


Cnd stau, ca s spun aa, pe rmurile de la Iwo Jima i retriesc acele ore de
curaj i sacrificiu, i-mi amintesc c oamenii aceia erau tineri, nu m pot mpca cu
preocuprile mrunte i meschine ale celor mai muli tineri de astzi. Unul din ei era
foarte tnr. Am citit povestea lui i a fi vrut s m adresez tuturor tinerilor din
America i s le spun, Vrei s vedei ce este cu adevrat cool? Vrei s vedei ceva de
o mie de ori mai impresionant dect o dubl tripl? Ei bine, ascultai povestea lui
Jacklyn Lucas.

i-a croit drum n Marin la patrusprezece ani, pclindu-i pe ceilali cu


fizicul su mai musculos Primind misiunea s fie ofer de camion n
Hawaii, s-a simit frustrat; el voia s lupte. A fugit din Honolulu ascuns
pe un transportor de trupe, supravieuind doar cu hrana pe care i-o
ddeau marinarii miloi de la bord.
A cobort pe rm n ziua-D [la Iwo Jima] fr s aib nici mcar o
puc. A gsit una pe plaj i i-a croit drum spre liniile de btaie.
n ziua urmtoare, Jack i trei ali camarazi se trau prin tranee cnd
opt japonezi au aprut n faa lor. Jack l-a mpucat pe unul n cap. Apoi
puca i s-a blocat. n timp ce se chinuia cu ea, o grenad i-a aterizat la
picioare. A strigat ctre ceilali avertizndu-i i carnea lui crud a simit
pe loc fierbineala. Imediat o a doua grenad s-a rostogolit spre el. Jack
Lucas, de aptesprezece ani, a fost lovit de amndou exploziile. Luke,
acum s-a terminat cu tine, s-a gndit el
Mai ncolo, la spital, medicilor le venea greu s cread. Poate c a
fost prea de tot tinerel i prea ncpnat s moar, a zis unul. A trecut
prin douzeci i una de operaii de reconstrucie i a devenit unul din cei
mai tineri soldai care au primit Medalia de Onoarei singurul boboc
de liceu care a avut parte de ea.38

Cnd am citit asta, m-am gndit la toate lucrurile pe care elevii de liceu le
consider super sau cool. edeam n verand n timp ce citeam i m-am gndit,
O, Doamne, cine le va iei n fa i le va da un scop pentru care s triasc? i
risipesc vieile n extazul nimicurilor, ncercnd s arate cool sau s vorbeasc cool
sau s triasc cool. Dar ei nici nu au idee ce nseamn s fii cool.
nc o singur istorie pentru a face clar ce nseamn cool. Este istoria lui Ray
Dollins, un pilot de lupt la Iwo Jima.

Primul val de amfibii se ndreptau spre rm. Avioanele de lupt ale


Marinei i ncheiau cursa de bombardament la joas nlime. i n
timp ce ultimul pilot a nceput s-i ridice Corsair-ul spre nalturi, japo-
nezii au srit spre putile lor i i-au ciuruit avionul cu antiaeriana.

73
74

Pilotul, maiorul Ray Dollins, a ncercat s ia altitudine spre a se putea


ndrepta spre ocean pentru a evita un impact fatal cu soldaii care se
ndreptau spre rm, ns avionul era prea distrus. Locotenentul Keith
Wells l-a privit din vehicolul su amfibie Puteam s-l vedem n
carling, zice Wells, i ncerca tot ce se putea. Avionul i se ndrepta
direct n jos spre un grup de amfibii pline cu soldai. n ultima secund
a sltat avionul peste cap i l-a ndreptat spre apele dintre dou iruri de
tancuri. Am vzut apa explodnd n aer.
Personalul militar care asculta radioul militar pe vapoare nu numai
c l-au vzut pe Dollins n cdere, ci i-au putut i auzi ultimile cuvinte
captate de microfonul su. Acestea au fost o parodie dispreuitoare:

O, ce diminea frumoas,
O, ce zi frumoas,
Am un sentiment ciudat
C totul mi va iei cum doresc.39

Este evident c noi nu folosim cuvntul cool pentru a descrie adevrata mreie.
Este un cuvnt scurtacesta este secretuleste un cuvnt uor i ieftin. i pentru aa
ceva triesc milioane de tineri. Cine-i va confrunta cu urgena i lacrimile? Cine i va
ruga s nu-i risipeasc vieile? Cine-i va lua de guler, ca s zic aa, i-i va iubi aa de
mult nct s le arate o via aa de radical i aa de real i aa de costisitoare i aa
de mbibat de Hristos nct ei s simt goliciunea i trivialitatea coleciilor lor de
CD-uri i a conversaiilor lor fr rost despre celebritile de o clip? Cine va trezi ce
se gsete latent n sufletele lor, neexploratdorina fierbinte de a nu-i irosi vieile?

Rugmintea inimii mele


O, dac tinerii i btrnii i-ar stinge televizorul, ar pleca la o plimbare lung i
ar visa fiecare la o fapt mrea de curaj pentru o cauz de o mie de ori mai
important dect democraia americanorict de preioas ar fi ea. Dac am nzui la
astfel de lucruri i dac ne-am ruga, oare nu ne-ar rspunde Dumnezeu? Oare nu ne-ar
da El o via de dragoste plin de bucurie, de mil i de jertf care s-L nale pe
Hristos i s-i fac pe alii s se bucure n El? V implor, aa cum m rog i pentru
mine, ntoarcei-v faa ca cremenea i alturai-v lui Isus pe drumul Calvarului, S
ieim dar afar din tabr la El, i s suferim ocara Lui. Cci noi n-avem aici o cetate
stttoare, ci suntem n cutarea celei viitoare (Evrei 13:13-14). Cnd oamenii vor
vedea dragostea noastr jertfitoareradiind de fericirevor spune, Hristos este
minunat!

74
75

CAPITOLUL 8

nlndu-L pe Hristos de la 8 la 5

A
r fi o greeal s tragem concluzia din chemarea din capitolul trecut la
o via ca n vreme de rzboi c cretinii ar trebui s-i prseasc
locurile de munc i s plece la rzbois zicem, s devin misio-
nari sau pstori sau lucrtori cu norm ntreag n servicii de caritate. Ar fi o greeal
fundamental de nelegere a locului unde se poart rzboiul. Evident, btliile se
poart pe plan spiritual (fr bombe sau baionete) printre popoarele nectigate unde
mpratul mprailor i-a trimis trupele altruiste cu Evanghelia pcii i unde El i
ctig un popor fericit. Aceasta este lucrarea glorioas a misiuniilor de frontier.
Voi argumenta mai trziu c aceasta este o chemare mrea; i m rog ca mii dintre
voi, cei ce citii aceast carte, s o auzii i s plecai pentru a fi lng cei din prima
linie.

Rzboiul nu este geografic


S nu facem ns o greeal: rzboiul pe care-l am n minte cnd vorbesc de
mod de gndire ca n vreme de rzboi sau stil de via ca n vreme de rzboi nu se
poart pe fronturi geografice. El se poart n mod deosebit pe frontul dintre bine i ru
existent n inima fiecrui individ, mai ales n inima cretinilor unde Hristos i-a
formulat revendicarea de proprietate i dorete s fie deplin biruitor. Rzboiul se
poart de-a lungul frontului dintre pcat i neprihnire n fiecare familie. Se poart
de-a lungul frontului dintre adevr i falsitate n fiecare coal ntre dreptate i
nedreptate n fiecare legislatur ntre integritate i corupie n fiecare birou ntre
dragoste i ur n fiecare grup etnic ntre mndrie i umilin n fiecare sport ntre
frumusee i urenie n orice art ntre doctrina sntoas i doctrina greit n
fiecare biseric ntre trndvie i hrnicie n intervalul dintre pauzele de cafea. Nu
este o risip s duci btlia pentru adevr i credin i dragoste pe oricare din aceste
fronturi.
Rzboiul nu este n primul rnd spaial sau fizicdei succesele sau eecurile
sale au efecte fizice. De aceea, profesiile seculare ale cretinilor sunt o zon de rzboi.
Exist adversari spirituali care trebuie nfrni (mai precis, duhuri rele i pcate, nu
oameni); i exist nlimi morale deosebit de frumoase care trebuie cucerite pentru
slava lui Dumnezeu. Tu nu-i risipeti viaa prin locul n care lucrezi, ci prin felul cum
te compori sau prin motivaia pentru care te gseti acolo.

75
76

Secular nu nseamn ru, poate nsemna ns


strategic
V rog s nu considerai expresia profesie secular ca fiind nespiritual sau
inferioar n comparaie cu profesia bisericeasc sau profesia de misiune sau
profesia spiritual. Prin termenul secular vreau s m refer la toate profesiile
care nu se afl din punct de vedere structural n legtur cu biserica. Exist aceast
posibilitate de a fi n lume dar nu din lume, dup cum ne nva Domnul Isus n
rugciunea Sa din Ioan 17:15-16, Nu Te rog s- i iei din lume, ci s-i pzeti de cel
ru. Ei nu sunt din lume, dup cum nici Eu nu sunt din lume. Intenia Domnului Isus,
deci, era ca ucenicii Si s rmn n lume (i aici sunt cuprinse activitile
seculare), dar s nu fie din lume (de aceea eu spun c noi suntem ntr-un rzboi).
Martin Luther a regsit nelesul nvturii biblice a preoiei fiecrui cretin i a
aruncat n aer frontul spiritual dintre statutul de cleric i cel de laic. El a fost de acord
c exist o chemare bisericeasc i o chemare laic. Dar modul n care el le distigea
pe unul de altul nu era bazat pe nici o superioritate de statut spiritual.

Este o pur invenie c papa, episcopii, preoii i clugrii trebuie


numii ca fiind o clas spiritual; principii, lorzii, meteugarii i
agricultorii ca fiind o clas temporal. Aceasta este ntr-adevr o doz
bun de neadevr i ipocrizie Toi cretinii au n adevr o clas
spiritual, i ntre ei nu exist dect diferena rezultat din funcia
deinut S explic i mai clar. Dac un mic grup de cretini pioi ar fi
luai ostatici i ar fi lsai s locuiasc ntr-un pustiu, iar ntre ei nu
exist nici un preot consacrat de ctre episcop, i dac acolo n pustiu ar
trebui s hotrasc s aleag pe unul dintre ei, cstorit sau necstorit,
i l-ar nsrcina s oficieze botezurile, s rosteasc slujbele, s dezlege
i s predice, un astfel de om ar fi un preot tot aa de valabil ca i atunci
cnd l-ar fi sfinit toi episcopii i papii Nu exist nici o diferen
esenial ntre laici i preoi, ntre principi i episcopi, ntre spirituali
i temporali, cum i numesc ei, dect cea de funcie i lucrare Un
cizmar, un fierar, fiecare are activitatea i funcia breslei lui, i totui ei
toi pot fi preoi sau episcopi consacrai, i fiecare prin munca sau
poziia pe care o are trebuie s fie de folos i s slujeasc pe toi ceilali,
pentru ca n acest fel multe feluri de activiti s poat fi desfurate
pentru binele fizic i spiritual al comunitii, prin faptul c toi membrii
trupului se slujesc unii pe alii.40

Biblia arat clar c voia lui Dumnezeu este ca acei ce sunt ai Si s fie
mprtiai ca sare i lumin n toate profesiile seculare. Enclavele unde cretinii
triesc doar mpreun cu ali cretini i lucreaz doar ntre cretini, nu pot mplini
ntregul plan al lui Dumnezeu n lume. Asta nu nseamn c ordinele cretine,
misiunile sau avanposturile cretine sunt rele. nseamn doar c ele sunt excepiile.
Vasta majoritate a cretinilor trebuie s triasc n lume i s lucreze ntre necretini.
Acolo este biroul lor, sau chemarea lor, aa cum ar spune Luther. Vom vedea n
cteva momente de ce este aceasta voia lui Dumnezeu.

Parteneriatul dintre boi i oameni


Nu toi trebuie s fie misionari sau pstori. Trebuie s existe un parteneriat ntre
cei ce merg i cei ce trimit pe alii. Referitor la pstorii din biseric, Pavel spune, S

76
77

nu legi gura boului cnd treier bucate (1 Timotei 5:18), nsemnnd: Pltii-v
pstorul. Dar asta nseamn c unii trebuie s strng gru s pun sub gura
srmanului bou care trudete. Acesta este i tiparul pentru misionari n Noul
Testament. Ai grij de legiuitorul Zena i Apolo s nu duc lips de nimic din ce le
trebuie pentru cltoria lor (Tit 3:13). Cu alte cuvinte, nu toi ar trebui s mearg s
slujeasc cu Pavel; unii trebui s rmn n spate, s lucreze, i s-i aprovizioneze pe
cei ce se duc. Pavel plnuia ca biserica din Roma s fie baza lui de aprovizionare cnd
se ndrepta spre Spania: Ndjduiesc s v vd n treact cnd m voi duce n Spania,
i s fiu nsoit de voi pn acolo, dup ce mi voi mplini, mcar n parte, dorina de a
fi stat la voi (Romani 15:24).
El a presupus c ei se vor implica cu folos astfel nct s poat drui. De aceea
el le spune credincioilor din Tesalonic, S lucrai cu minile voastre i s n-avei
trebuin de nimeni (1 Tesaloniceni 4:11-12). De fapt, Pavel a fost att de tare
provocat de leneii cu gura mare din Tesalonic nct scrie ntr-o a doua epistol:

N-am trit n neornduial, ntre voi. N- am mncat de poman pinea


nimnui; ci, lucrnd i ostenindu- ne am muncit zi i noapte, ca s nu
fim povar nimnui dintre voi Cine nu vrea s lucreze, nici s nu
mnnce. Auzim ns c unii dintre voi triesc n neornduial, nu
lucreaz nimic, ci se in de nimicuri (2 Tesaloniceni 3:7- 11).

Tot aa, el scrie efesenilor, Cine fura, s nu mai fure; ci mai degrab s lucreze
cu minile lui la ceva bun, ca s aib ce s dea celui lipsit (Efeseni 4:28).

Stai n slujba ta cu Dumnezeu


Chemarea de a fi cretin nu este o chemare de a-i prsi slujba secular. Acesta
este sfatul clar din 1 Corinteni 7:17-24. Pavel rezum nvtura lui n aceste cuvinte:
Fiecare, frailor, s rmn cu Dumnezeu n starea n care era cnd a fost chemat
(versetul 24). Pavel aprecia foarte mult providena lui Dumnezeuc Dumnezeu a
atribuit sau i-a chemat pe necredincioi n anumite poziii n via unde
convertirea lor ar avea un impact semnificativ pentru slava Sa. ncolo, fiecare s
rmn n starea n care l-a aezat Domnul, i n care l-a chemat Dumnezeu (versetul
17). Pavel nu vrea s spun c schimbarea locului de munc este rea pentru viaa
cretinaltfel nimeni n-ar putea s ajung pstor i misionar, dect cei foarte tineri
(spre deosebire de Isus, care i-a lsat ocupaia din tmplar pentru a se consacra
deplin lucrrii cnd avea treizeci de ani, Luca 3:23). Ce vrea Pavel s ne spun este c
atunci cnd un om se convertete nu trebuie imediat s se precipite s zic, Trebuie
s-mi schimb ocupaia. Mai degrab ar trebui s se gndeasc, Dumnezeu m-a pus
aici, i ar trebui acum s art la locul meu de munc vrednicia lui Dumnezeu. Dup
cum spune n versetul 24, Fiecare s rmn cu Domnul n starea n care El l-a
aezat.
Astfel, ntrebarea arztoare pentru cei mai muli cretini ar trebui s fie: Cum
pot eu, n slujba mea secular, s fac ca viaa mea s aduc glorie lui Dumnezeu? Eu
cred, din tot ce s-a scris n aceast carte pn acum, c scopul vieii este acelai, att
ntr-o profesie secular ct i ntr-o profesie bisericeasc sau de misiune. elul nostru
este de a-L glorifica cu bucurie pe Hristoss-L facem s arate glorios prin tot ce
facem. Ludndu-ne cu crucea, elul nostru este s ne bucurm nlndu-L pe Dom-
nul prin modul n care lucrm. ntrebarea este, cum? Biblia ne pune n fa cel puin
ase rspunsuri.

77
78

1. Putem s-L nlm pe Dumnezeu la locul nostru secular de munc prin


prtia de care ne bucurm cu El n tot cursul zilei n activitatea noastr.
Cu alte cuvinte, ne bucurm de prezena lui Dumnezeu alturi de noi cnd
ascultm vocea Lui i comunicm cu El, i aruncm asupra Lui poverile noastre, i
avem parte de cluzirea i grija Lui. Versetul biblic care ne arat acest lucru este n
1 Corinteni 7:24. Cnd te ntorci la Dumnezeu, rmi n serviciul tu i bucur-te
acolo de prezena Lui. Fiecare, frailor, s rmn cu Dumnezeu n starea n care era
cnd a fost chemat. Cuvintele cu Dumnezeu sunt importante. Cretinii nu se duc
doar la serviciu. Ei se duc la serviciul lor cu Dumnezeu. Ei nu doar c fac o munc.
Ei fac o munc cu Dumnezeu. Dumnezeu este cu ei.

O fgduin mai personal


Aceast fgduin nu este la fel cu celelalte fgduine generale fcute bisericii
la general. Dumnezeu promite bisericii ca trup colectiv, Eu voi locui i voi umbla n
mijlocul lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul Meu (2 Corinteni 6:16).
Fgduina fcut ie n munca ta secular este diferit. Cnd sfinii sunt la locurile lor
de munc seculare, ei sunt mprtiai. Nu sunt mpreun ca ntr-un serviciu de
biseric. Deci porunca de a rmne acolo cu Dumnezeu este o fgduin c pot s
simt prtia cu El la modul personal i individual n activitatea lor.

Aducnd necontenit mulumiri lui Dumnezeu pentru toate lucrurile


Una din modalitile de a te bucura de prezena i prtia lui Dumnezeu este
prin contientizarea cu mulumire a faptului c abilitatea i puterea de a face orice fel
de munc, inclusiv a ta, se datoreaz harului Su. El d tuturor viaa, suflarea i toate
lucrurile (Fapte 17:25). Toate facultile tale de a vedea, a auzi i a simi prin
atingere, toate capacitile de micare a minilor i picioarelor tale, toat capacitatea
mental de observare, organizare i evaluare, toat priceperea ta n meseria sau
ocupaia pe care o desforitoate acestea sunt darurile lui Dumnezeu. Cunoaterea
acestui lucru te umple de o mulumire continu adus n rugciune naintea lui
Dumnezeu. Te voi luda din toat inima mea, Doamne, Dumnezeul meu, i voi
preamri Numele Tu n veci! (Psalmul 86:12). Cteodat ne vom gndi la minunia
fiinei lui Dumnezeu i, n timp ce lucrm, vom opti spre lauda Sa: Binecuvnteaz,
suflete, pe Domnul! Doamne, Dumnezeule, Tu eti nemrginit de mare! (Psalmul
104:1).
Dac adaugi la acestea contientizarea faptului c depinzi de Dumnezeu pentru
fiecare minut viitor al vieii tale i pentru tot ajutorul de care ai nevoie, mulumirea ta
s transform n credin pentru fiecare moment care urmeaz i pentru restul zilei, al
sptmnii, al lunii, al anului, sau al cincinalului. Asta este credina n harul viitor
al lui Dumnezeu. O putem exprima n rugciune folosind cuvinte biblice de felul,
Dar eu m ncred n Tine, Doamne, i zic: "Tu eti Dumnezeul meu!" (Psalmul
31:14). Sau poi spune, Dragostea Ta neclintit rmne n veci; ndurrile Tale nu
ajung niciodat la capt; ele se nnoiesc n fiecare diminea (i n fiecare dup-
amiaz!); mare este credincioia Ta! (parafrazare la Plngeri 3:22-23).

Punnd n practic promisiunile


n spatele mulumirii i laudei i ncrederii stau promisiunile lui Dumnezeu pe
care le poi lua cu tine la lucru n fiecare ziscrise n Biblia ta sau memorate n
mintea ta. n acest fel Dumnezeu i vorbete n tot timpul zilei. El te ncurajeaz, Nu
te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu ngrijorare, cci Eu sunt Dumnezeul tu; Eu
te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare

78
79

(Isaia 41:10). El i aduce aminte c provocrile din cursul zilei nu sunt prea grele
pentru El: Iat, Eu sunt Domnul, Dumnezeul oricrei fpturi. Este ceva de mirat din
partea Mea? [sau Este ceva prea greu pentru Mine?vezi i Gen.18:14 n.tr.]
(Ieremia 32:27). El i spune s nu fii ngrijorat, ci s-I ceri tot ce ai nevoie (Filipeni
4:6), i spune, i aruncai asupra Mea toate ngrijorrile voastre, cci Eu nsui
ngrijesc de voi (parafraz la 1 Petru 5:7). El promite s te cluzeasc n tot cursul
zilei: Eu - zice Domnul - te voi nva, i-i voi arta calea pe care trebuie s-o urmezi,
te voi sftui, i voi avea privirea ndreptat asupra ta (Psalmul 32:8).
n acest fel noi avem prtie cu Dumnezeu, ascultnd cuvntul lui i mulu-
mindu-I i chemndu-L pe El n toate nevoile noastre. l onorezi pe Dumnezeu cnd
stai n slujba ta secular cu Dumnezeu n felul acesta. n acest mod tu nu i risipeti
viaa. Dumnezeu se bucur s ne ncredem n El i s ne bucurm de El. Asta arat
valoarea pe care I-o dm. i cnd ne gndim c nici una din aceste binecuvntri
nemeritate n-ar fi ale noastre dac n-ar fi fost moartea lui Hristos n locul nostru,
fiecare clip de bucurie n Dumnezeu devine o laud a noastr n crucea Lui.

2. Putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular de munc prin folosirea
cu bucurie i ncredere a creativitii i hrniciei noastre, care sunt opera Lui
Este bine s ne ntrebm n ce fel difer oamenii de castori sau de
psrile-estor sau de pianjeni sau de furnici. Este un lucru care ne ajut s
nelegem esena modului cum l onoreaz oamenii pe Dumnezeu n munca lor.
Aceste creaturi pe care le-am enumerat sunt foarte harnice i construiesc structuri
foarte complexe i uimitoare. Deci trebuie n activitatea noastr care-L mrete pe
Dumnezeu s existe ceva mai mult dect o astfel de creativitate i hrnicie cum au ele
numai dac nu vrem cumva s spunem c-L onorm pe Dumnezeu printr-o
activitate cu nimic diferit de a animalelor.

Trimiii lui Dumnezeu pentru a supune pmntul pentru slava Sa


Care este diferena? S ne gndim la primele cuvinte din Biblie n legtur cu
crearea omului. Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su, l-a fcut dup chipul lui
Dumnezeu; parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut. Dumnezeu i-a binecuvntat
i Dumnezeu le-a zis: "Cretei, nmulii-v, umplei pmntul, i supunei- l; i
stpnii peste petii mrii, peste psrile cerului, i peste orice vieuitoare care se
mic pe pmnt" (Geneza 1:27-28). Crearea noastr dup chipul lui Dumnezeu ne
aduce privilegiul i datoria de a supune pmntul i a avea stpnire peste el. Cu alte
cuvinte, noi ar trebui s ne implicm n nelegerea, transformarea, planificarea i
folosirea creaiei lui Dumnezeu ntr-un aa fel nct valoarea Lui s iese n eviden i
s trezeasc n oameni nchinarea.
A fi dup chipul lui Dumnezeu nseamn cel puin s-I transmitem imaginea
mai departe. S reflectm ce este Dumnezeu cu adevrat. ar trebui s facem asta nu
pentru a ne face s artm noi grozav (ca reflectori) ci pentru a-L face pe El s arate
mre (ca Creator). Oamenii i fac imagini cu semeni ai lor faimoi ca s-i onoreze.
Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul Su pentru a fi vzut i admirat i onorat prin
ceea ce face omul.
Deci, a spus El, n primul rnd omul muncete. El supune i stpnete
pmntul. Asta nseamn c o parte din ceea ce nseamn s fii om este s fii stpn
peste creaie i s dai lumii form i ordine i plan care s arate adevrul i frumuseea
lui Dumnezeu. Dumnezeu l face pe om, ca s spunem aa, delegatul Su n stpnire,
i-l nzestreaz cu capaciti i cu dreptul de a supune lumeas-o foloseasc i s-o
modeleze pentru scopuri bune, n special pentru a-L nla pe Creator.

79
80

Munca nu este un blestem; irosirea vieii este blestem


Deci, dac te duci la nceput, nainte de originea pcatului, nu exist conotaii
negative despre munca secular. Conform versetului din Geneza 2:2, Dumnezeu
nsui s-a odihnit de lucrarea [sau de munca] pe care o fcuse. Asta nseamn c
munca este ceva bun, o activitate pe care i Dumnezeu o practic. i culmea lucrrii
lui Dumnezeu a fost omul, o fptur dup chipul lui Dumnezeu, creat s mplineasc
lucrarea de conducere, de modelare i de transformare a creaiei. Astfel, munca are la
baz idea de creativitate. Dac eti Dumnezeu, lucrarea ta este s creezi din nimic.
Dac nu eti Dumnezeu, ci eti dup chipul lui Dumnezeuadic eti omlucrarea
ta este s iei ce a creat Dumnezeu i modelezi i s foloseti acel lucru pentru a-L face
pe Dumnezeu s arate mre, pentru a-L scoate pe El n eviden, pentru a-L nla.

Cum ne deosebim de castori


Dar aici ajungem din nou la castori. Un castor i supune i el zona n care o
triete i construiete un baraj pentru un scop bun: o cas. Pare s se bucure de ceea
ce face; chiar i hrnicia i miestria lui reflect gloria nelepciunii lui Dumnezeu.

Toate lucrurile strlucitoare i frumoase,


Toate fpturile mari i mici,
Toate lucrurile nelepte i minunate,
Pe toate le- a fcut Domnul Dumnezeu.41

i Dumnezeu este glorificat n toate. S bat din palme rurile, s strige de


bucurie toi munii i cerurile spun slava lui Dumnezeu (Psalm 98:8; 19:1). Care
este deci diferena ntre o fiin uman care muncete i un castor care muncete? Sau
poate o pasre-estor sau o albin sau o furnic? Toate aceste vieti muncesc din
greu; i supun teritoriul i l modeleaz n structuri uimitoare care slujesc unor
scopuri utile. Diferena este c oamenii sunt contieni din punct de vedere moral i
fac alegeri n ceea ce privete munca lor pe baza motivaiei c aceasta l onoreaz sau
nu-L onoreaz pe Dumnezeu.
Nici un castor sau o albin sau o pasre-estor sau o furnic nu se bazeaz n
mod contient pe Dumnezeu. Nici un castor nu apreciaz tiparul divin de ordine i
frumusee i nu face o alegere moral pentru cutarea excelenei, doar fiindc
Dumnezeu exceleaz. Nici un castor nu se gndete la perfeciunea lui Dumnezeu i
nu decide, din pricina lui Dumnezeu, s fac un baraj pentru un alt castor, i nu pentru
el nsui. Dar oamenii au acest potenial, fiindc sunt creai dup chipul lui
Dumnezeu. Suntem creai s artm chipul lui Dumnezeu n toate aceste moduri.
Cnd Dumnezeu ne nsrcineaz s stpnim pmntuls-L modelm i s-L
folosimEl nu vrea s o facem asemenea castorilor. El vrea s o facem ca oameni,
ca persoane contiente moral care sunt responsabile s-i fac lucrarea intenionat
pentru slava Creatorului.
Fii siguri, cnd Dumnezeu ne trimite s lucrm ca purttori ai imaginii Sale,
trebuie ca anurile noastre s fie spate drept, trebuie ca evile la instalaii s nu ne
curg, cminele s nu ne fie nfundate, inciziile chirurgicale pe care le facem s fie
curate, vorbirea s ne fie precis i atractiv, mesele s ne fie hrnitoare i gustoase,
fiindc Dumnezeu este un Dumnezeu al ordinii i frumuseei i competenei. Dar i
pisicile sunt curate, i furnicile sunt harnice, i pianjenii produc lucrri ordonate i
frumoase. i toate depind de Dumnezeu. De aceea esena lucrrii noastre ca oameni
trebuie s fie desfurarea ei n dependen contient de puterea lui Dumnezeu, i n

80
81

verificarea contient a conformitii cu tiparul excelenei lui Dumnezeu, i cu scopul


deliberat de a reflecta gloria lui Dumnezeu.

Muncind bine i dormind linitii


Cnd munceti n felul acestaindiferent care i este meseriapoi avea un
sentiment dulce de pace la sfritul zilei. N-ai pierdut timpul. Dumnezeu nu ne-a creat
s fim lenei. De aceea acei cei abandoneaz productivitatea creativ pierd bucuria
muncii cu scop, a muncii dependente de Dumnezeu, care transform lumea, i care-L
reflect pe Dumnezeu. Dulce este somnul lucrtorului, fie c a mncat mult, fie c a
mncat puin; dar pe cel bogat nu-l las mbuibarea s doarm (Ecl.5:12). Jonathan
Edwards avea o regul care spunea c pioenia personal care duce la neglijarea
responsabilitilor seculare este ipocrizie. El a dat-o pe propria lui soie (persoana)
drept exemplu opus acestei stri:

O, ct e de minunat spunea odat cineva, s lucrezi pentru


Dumnezeu n timpul zilei, iar noaptea s te odihneti sub zmbetul
Lui! Experienele nalte i sentimentele religioase ale acestei persoane
n-au fost asociate cu nici o tendin, ct de mic, de a-i neglija
preocuprile necesare vieii seculare, sau timpul de citire a Scripturii
sau de rugciune, sau alte activiti devoionale, ci activitile pmn-
teti au fost ndeplinite cu mare promptitudine, ca parte a slujirii lui
Dumnezeu. Aceast persoan declara c fcnd aa a gsit acest lucru
tot aa de bun ca i rugciunea.42

Adevrata pioenie personal mai degrab hrnete munca plin de semnificaie


n sfera secular dect o submineaz. Lenevia nu crete n solul prtiei cu Dumne-
zeu. De aceea, oamenii care i petrec vieile mai mult n lenevie sau n distracii
frivole sunt de puine ori tot aa de bucuroi ca acei ce lucreaz. Oamenii pensionai
cu adevrat fericii au cutat ci creative, folositoare i onorante pentru Dumnezeu de
a rmne activi i productivi pentru binele oamenilor i pentru slava lui Dumnezeu
Este clar c trebuie s ne ajutm unii pe alii n a gsi i a ne pstra locurile de
munc. Ar trebui s ne pese de problema mai extins a omajului. Nu este n primul
rnd o problem economic, dei este i aa ceva. Este nti de toate o problem
teologic. Fiinele umane sunt create dup chipul lui Dumnezeu i sunt dotate de
Creator cu caracteristici care-i fac capabili de activitate creativ, folositoare, fcut cu
bucurie i spre mrirea lui Dumnezeu. De aceea, lenevia mult (atunci cnd exist
capacitatea de a munci) aduce dup sine povara vinoviei i inutilitii.
n concluzie, al doilea mod prin care putem s-L nlm pe Dumnezeu la locul
nostru secular de munc este prin folosirea cu bucurie i ncredere a creativitii i
hrniciei noastre, care sunt opera Lui. Dumnezeu ne-a creat pentru munc astfel nct
prin bazarea contient pe puterea Sa i prin transformarea contient a lumii n
conformitate cu excelena Sa s putem fi satisfcui n El, i El s poat fi glorificat n
noi. i cnd ne amintim c ntreaga creativitate care l nal pe Dumnezeu i toat
aceast bucurie este la dispoziia pctoilor nevrednici doar datorit morii lui
Hristos, fiecare or de munc devine o laud n crucea Lui.

81
82

3. Putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular de munc cnd el


confirm i sporete imaginea gloriei lui Hristos despre care oamenii aud din
Evanghelia scris.
Nu are rost s subliniem mai mult dect trebuie valoarea muncii seculare. Ea nu
este ca Evanghelia. Prin ea nsi, munca n domeniile seculare nu mntuie pe nimeni.
Da fapt, dac nu rostim i nite cuvinte despre Isus Hristos, nu vom trezi uimirea n
legtur cu gloria Lui. Acesta este motivul pentru care Noul Testament numete cu
modestie munca noastr drept o cinste, o podoab pentru Evanghelie. Adresndu-se
robilor, Pavel spune c ei trebuie s fie supui stpnilor lor, s le fie pe plac n toate
lucrurile, s nu le ntoarc vorba, s nu fure nimic, ci totdeauna s dea dovad de o
desvrit credincioie, ca s fac n totul cinste nvturii lui Dumnezeu,
Mntuitorul nostru (Tit 2:9-10). Ideea aici nu este de susinere a sclaviei (pe care
Pavel o submineaz n mod indirect numindu-l pe Onisim, sclavul convertit, nu un
rob, ci un frate prea iubit, Filimon v.16), ci de a arta c felul n care lucrm
mpodobete nvtura lui Dumnezeu.
Folosind o alt imagine, munca noastr nu este mireasa cea drgu, ci coronia
care o mpodobete. Mireasa frumoas este Evanghelianvtura lui Dumnezeu,
Mntuitorul nostru. Deci un neles crucial al muncii noastre seculare este c modul
n care o desfurm sau mrete sau diminueaz n faa necredincioilor atractivitatea
Evangheliei propovduite de noi. Evident, facem presupunerea c ei tiu c noi
suntem cretini. Totul este ns degeaba dac faptele noastre nu au ce s mpodo-
beasc. S credem c munca noastr l va glorifica pe Dumnezeu atunci cnd
oamenii nu tiu c suntem cretini este ca atunci cnd am admira o reclam
extraordinar de convingtoare la TV dar care nu menioneaz nicieri numele
produsului. Oamenii vor fi impresionai, dar nu vor ti ce s cumpere.

ndeprtarea pietrelor de poticnire din calea credinei


Mai este un loc unde Pavel exprim rolul modest al muncii noastre n relaie cu
Evanghelia. n 1 Tesaloniceni 4:11 el spune bisericii, S cutai s trii linitii, s v
vedei de treburi, i s lucrai cu minile voastre, cum v-am sftuit, i astfel, s v
purtai cuviincios cu cei de afar, i s n-avei trebuin de nimeni. Aici nu se spune
c munca noastr va mntui pe cineva. Ci dac lucrm cum se cuvine, obstacolele vor
disprea. Cu alte cuvinte, munca corect i cinstit nu este tot una cu Evanghelia lui
Dumnezeu, ns un vnztor de maini escroc este o pat asupra Evanghelei i pune o
piatr de poticnire n calea vederii de ctre oameni a frumuseii lui Hristos. i trnd-
via poate fi o piatr de poticnire mai mare ca crima. Este bine s fie cunoscui cretinii
la locul lor de munc ca unii la care s te duci cnd ai o problem, dar nu cnd ai o
situaie profesional complex? N-ar trebui s fie o situaie de sausau. Mandatul
biblic este: Orice facei, s facei din toat inima, ca pentru Domnul, nu ca pentru
oameni (Coloseni 3:23; cf. Efeseni 6:7).
Deci al treilea mod n care putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular
de munc este prin a avea standarde de excelen att de nalte i o aa integritate i o
aa amabilitate nct s nu punem obstacole n calea Evangheliei, ci mai degrab s
atragem atenia ctre frumuseea atotsatisfctoare a lui Hristos. Cnd mpodobim
Evanghelia cu munca noastr, nu ne risipim vieile. i cnd inem minte c podoaba
nsi (adic munca noastr dependent de Dumnezeu, modelat de Dumnezeu i
care-L nal pe Dumnezeu) ne-a fost cumprat prin sngele lui Hristos, i c
frumuseea pe care o mpodobim este nsi Evanghelia morii lui Hristos, atunci chiar
i podoaba noastr plpnd devine o laud n crucea lui Hristos.

82
83

4. Putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular de munc cnd ctigm
destui bani ca s nu depindem de alii, concentrndu-ne n acelai timp mai
degrab asupra folosului muncii noastre dect a ctigurilor financiare.
De la nceput Dumnezeu a intenionat ca munca care satisface s fie mijlocul
prin care s ne ctigm lucrurile necesare vieii. Dumnezeu a lucrat de la nceput
(Geneza 2:2), i oamenii pe care El i-a creat dup chipul Su trebuie s lucreze.
nainte de intrarea pcatului n lume, munca era fr frustrri i fr zdrnicie. Ea se
unea foarte frumos cu belugul purtrii de grij a lui Dumnezeu n a acoperi orice
nevoie. Ea supunea pmntul la nevoile materiale ale omului fr s strice nimic
(Geneza 1:28). La nceputuri, locuina omului era o livad cu pomi, nu un ogor
nelenit care trebuia arat i semnat. Domnul Dumnezeu a fcut s rsar din pmnt
tot felul de pomi, plcui la vedere i buni la mncare (Geneza 2:9). Nu doar att, ci
un ru ieea din Eden i uda grdina (versetul 10).

nainte de cdere: munc fericit; dup cdere: sudoare i chin


n acest paradis cu de toate, Dumnezeu a zis la nceput c nu era nici un om ca
s lucreze pmntul (versetul 5). Apoi El l-a fcut pe om din rna pmntului i, la
crearea lui, Adam a devenit fiul care lucra alturi de Tatl la administrarea creaiei.
Esena muncii nu era susinerea vieii. Dumnezeu era El nsui susintorul. Omul era
liber, nu liber de munc, ci liber n munc, liber s fie creativ fr s-i fac griji
pentru hran sau mbrcminte.
Lucrul care s-a schimbat odat cu intrarea pcatului n lume nu a fost faptul c
omul trebuia s lucreze, ci c munca a devenit grea din pricina zdrniciei i frustr-
rilor creaiei czute. Domnul i-a spus lui Adam:

"Fiindc ai ascultat de glasul nevestei tale, i ai mncat din pomul


despre care i poruncisem: "S nu mnnci deloc din el", blestemat
este acum pmntul din pricina ta. Cu mult trud s-i scoi hrana din
el n toate zilele vieii tale; spini i plmid s-i dea, i s mnnci
iarba de pe cmp. n sudoarea feei tale s- i mnnci pinea, pn te
vei ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat; cci rn eti, i n
rn te vei ntoarce" (Geneza 3:17-19, cu sublinierea noastr)

Cnd omul i femeia au decis s se ncread n ei nii i au respins cluzirea


i grija divin, Dumnezeu i-a expus nsi lucrului pe care l-au ales: ncrederea n ei
nii. De acum ncolo, le zice El, mncarea v va fi rodul trudei i sudorii. i au fost
izgonii din grdina muncii fericite n cmpul trudirii pline de griji. Blestemul sub
care trim azi nu este c trebuie s muncim. Blestemul este c, n munca noastr, ne
luptm cu oboseala i frustrarea i calamitile i nelinitile de tot felul. i toate
acestea sunt de dou ori mai apstoare fiindc prin nsi aceast trud trebuie s ne
ctigm existena. Cu mult trud s-i scoi hrana din el n sudoarea feei tale
s-i mnnci pinea.

Hristos a luat asupra Sa blestemul, i noi suntem eliberai


Dar n-a venit oare Hristos pentru a ridica blestemul care era asupra poporului
Su? Ba da. Hristos ne-a rscumprat din blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru
noi, fiindc este scris: "Blestemat e oricine este atrnat pe lemn" (Galateni 3:13). Cu
toate acestea blestemul nu este ndeprtat dintr-o dat n totalitate. Dumnezeu ne
mntuiete n etape. Hristos a dat o lovitur de moarte rului n momentul cnd a
murit pe cruce i a nviat din nou. ns nu toi vrjmaii Lui sunt acum sub picioarele

83
84

Sale. De exemplu, moartea este o parte a blestemului de care avem nc parte. Hristos
a biruit moartea pentru poporul Su, ns acum victoria este doar parial. Noi nc
murim, dar boldul morii, lipsa de ndejde a morii, a disprut fiindc pcatele
noastre sunt iertate n Hristos i El a nviat (1 Corinteni 15:54-55)!
n mod similar, trebuie nc s muncim din greu pentru a ne acoperi nevoile.
Hristos ne spune, Nu v ngrijorai de viaa voastr, gndindu-v ce vei mnca, sau
ce vei bea; nici de trupul vostru, gndindu-v cu ce v vei mbrca Tatl vostru cel
ceresc tie c avei trebuin de ele. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i
neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei 6:25, 32-33).
El ne spune, Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn
(Matei 11:28). El ne spune, Fii tari, neclintii, sporii totdeauna n lucrul Domnului,
cci tii c osteneala voastr n Domnul nu este zadarnic (1 Corinteni 15:58). Cu
alte cuvinte, Dumnezeu nu vrea copiii Si s fie apsai cu frustrrile, zdrnicia i
greutatea apstoare a muncii. El dorete s ne elibereze de aceast parte a bleste-
mului nc de acum.

Paradisul nu este nc aici


Dar aa cum moartea va rmne o realitate pentru noi pn la sfritul
vremurilor, tot aa trebuie n acest veac czut s ne luptm cu multe obstacole care fac
munca foarte dificil. nc nu ne putem ntoarce n paradis s culegem roade din
grdina sdit de altul. Asta a fost greeala pe care au fcut-o cei din Tesalonic. Unii
din ei au renunat la locurile lor de munc i leneveau, fiindc credeau c Hristos va
reveni foarte curnd. Credeau c paradisul este la u. Aa c Pavel trebuie s le scrie,
Cci, cnd eram la voi, v spuneam lmurit: "Cine nu vrea s lucreze, nici s nu
mnnce." Auzim ns c unii dintre voi triesc n neornduial, nu lucreaz nimic, ci
se in de nimicuri. ndemnm pe oamenii acetia i-i sftuim, n Domnul nostru Isus
Hristos, s-i mnnce pinea lucrnd n linite (2 Tesaloniceni 3:10-12). Oamenii
capabili de munc care aleg s triasc n lenevie i s mnnce din rodul ctigat de
alii cu sudoarea feei s-au rzvrtit mpotriva tiparului lsat de Dumnezeu. Dac
putem, trebuie s muncim pentru a ne ctiga existena.
Cum pot deci cretinii s-L nale pe Hristos muncind pentru a-i ctiga pinea?
Mai nti, prin conformarea voluntar la tiparul lsat de Dumnezeu pentru acest veac.
Fcnd aa ei arat o ascultare care i onoreaz autoritatea. n al doilea rnd,
nlturnd pricinile de poticnire pentu necredincioi, care ar considera dependena
lene a cretinilor de alii drept o eviden c Dumnezeu nu merit s fie urmat. S
lucrai cu minile voastre i s n-avei trebuin [s nu depindei] de nimeni
(1 Tesaloniceni 4:11-12). l onorm pe Dumnezeu prin faptul c ne ctigm existena,
fiindc n acest fel punem la dispoziia necretinilor un mod de a-L vedea pe Hristos
aa cum este El. Cretinii fr direcie n via, cretinii neproductivi, sunt exact
opusul Dumnezeului nostru creativ, concret, puternic, ndurtor, pe care-L iubim.
Astfel de cretini i risipesc viaa.

Lucrai nu pentru mncarea pieritoare


n al treilea rnd, l nlm pe Hristos prin ctigarea existenei atunci cnd nu
ne concentrm asupra profitului financiar, ci asupra beneficiului pe care produsul sau
serviciul nostru l aduce societii. Este paradoxal. Spun, da, trebuie s ctigm
destui bani pentru a ne mplini nevoile. Dar, nu, n-ar trebui s facem din asta obiec-
tivul primar sau motivaia muncii noastre. Unul din lucrurile cele mai ocante spuse
vreodat de Isus a fost, Lucrai nu pentru mncarea pieritoare, ci pentru mncarea
care rmne pentru viaa venic, i pe care v-o va da Fiul omului (Ioan 6:27).

84
85

Lucrai nu pentru mncarea pieritoare! Mncarea pieritoare nseamn exact


mncarea i proviziile obinuite. Deci este foarte ocant! Este chiar opusul a ceea ce
am spus eu. Ce vrea s zic El?
tim din tot ce am vzut pn acum c Isus nu spune c este ru s ctigm i
s mncm pinea noastr nine. n mod evident, El vrea s spun c atunci cnd
lucrm pentru mncarea pieritoare, ar trebui s fie un sens semnificativ n care nu
lucrm doar pentru acea mncare, ci pentru ceva mai mult dect att. Cu alte cuvinte,
n munca ta nu te concentra doar asupra aspectului material. Nu te strdui doar
gndindu-te la lucrurile pieritoare pe care le poi cumpra cu ceea ce ctigi. Lucreaz
cu un ochi aintit nu asupra banilor ti, ci asupra utilitii tale. Lucreaz gndindu-te la
a fi folositor oamenilor cu care ai de a face.
Hristos a ridicat blestemul muncii. El a nlocuit truda plin de neliniti cu
ncrederea n promisiunea lui Dumnezeu de a ngriji de toate trebuinele noastre
(Filipeni 4:19) i astfel a trezit n noi o alt pasiune a muncii. Ne ntoarcem cu bucurie
ctre chemarea lui Isus: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui
i mncarea pieritoare v va fi adugat pe deasupra. Deci nu lucrai pentru mncarea
pieritoare. Lucrai pentru binele oamenilor i pentru a-L onora pe Dumnezeu.
Gndii-v la noi modaliti n care s-i binecuvntai pe oameni prin munca voastr.
ncetai s v mai gndii n special la profit, i gndii-v mai mult ct de folositoare
poate deveni munca sau slujirea voastr.

Ocupai-v de afaceri, dar pstrai-v liberi de ele


Cum s te trezeti dimineaa i s mergi la lucru, dar nu pentru mncarea
pieritoarenu n mod deosebit pentru profit? Aceasta este ntr-adevr o descoperire
spiritual, posibil prin mult rugciune i hotrre. Cuvintele mele explicative n-o
vor face posibil. Dar poate c Duhul Sfnt va folosi aceste cuvinte pentru naintarea
voastr spre scopul dorit. Pavel spune n 1 Corinteni 7:30-31 c, datorit faptului c
trim ntr-o situaie de urgen, cei ce cumpr [s fie] ca i cum n-ar stpni; cei ce
se folosesc de lumea aceasta, ca i cum nu s-ar folosi de ea. Eu cred c acesta este un
alt mod de a spune, da, lucrai, dar nu pentru mncarea pieritoare. Cumprai, dar ca i
cum n-ai avea posesiuni. Ocupai-v de afaceri, dar pstrai-v liberi de ele. Viaa
voastr nu ine de rezultatul financiar al acestor tranzacii.

S zicem c tu eti agent de burs


S presupunem c tu eti un agent de burs cretin i observi piaa prbu-
indu-se. Pentru tine a nu lucra pentru mncarea pieritoare nseamn c adevrata ta
via nu este n pericol. Pacea i bucuria nu i sunt distruse. Hotrti s faci tot ce i
st n putin pentu ca clienii ti s rmn la felchiar dac i sftuieti s se retrag
de pe pia i s-i foloseasc banii ntr-un mod diferit pentru slava lui Dumnezeu. Tu
nu lucrezi pentru mncarea pieritoare. Scopul tu este s te bucuri nlndu-L pe
Hristos n felul n care i desfori munca. Isus a spus, Eu am de mncat o mncare,
pe care voi n-o cunoatei Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis i s
mplinesc lucrarea Lui (Ioan 4:32-34). Niciunul din noi nu trebuie s aib ca scop
principal n activitatea sau munca lui mncarea care pierepe asta lsai-o n seama
Domnului. n schimb, ar trebui s fim preocupai s facem voia Celui ce ne-a trimis.
i voia Lui este s-L preuim mi mult dect toate celelalte i s trim n consecin.
Agentul de burs cretin va zice n faa pieelor care se prbuesc, Mncarea
adevrat pe care o urmresc n munca mea este aceeai. Doresc mai presus de toate
s trec cu bine acest test al credinei i s rmn deplin linitit, ncreztor n buntatea
i puterea lui Hristos. Sunt nerbdtor s m bucur vznd numele Lui cinstit de alii

85
86

atunci cnd vd conduita i integritatea mea, i cnd vor da slav lui Hristos. i cu
acest scop n minte, el lucreaz pentru mncarea care rmne pentru viaa venic. El
lucreaz, sculndu-se de diminea pentru rugciune i meditaie, i pstrndu-L pe
Hristos aproape de inima sa n tot cursul zilei. Avnd aceast siguran, el se gndete
la binele semenilor i-i slujete. Aceasta este o minune, nu o via risipit.
Isus ne cheam la o via de strini i cltori n aceast lume. Nu ne ia din
lume, ci schimb de la rdcin felul n care privim lumea i cum ne desfurm
activitatea n ea. Dac vom lucra doar pentru a ne susine viaadac lucrm pentru
mncarea pieritoarene vom risipi vieile. Dar dac lucrm avnd asigurarea dulce c
Dumnezeu va ngriji de toate trebuinele noastrec Hristos a murit s ne asigure
toate binecuvntrile pe care nu le meritmatunci toat munca noastr va fi o
munc a dragostei i o laud n crucea lui Hristos i doar n ea.

5. Putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular de munc ctignd bani
cu scopul de a-i folosi pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu.
Tot ce am spus n capitolul 7 a pornit de la presupunerea c avem bani pe care
s-i folosim n mod radical pentru a arta c Hristos este Comoara noastr, nu banii.
ns banii nu cresc n copaci; noi lucrm pentru ei. Prestm anumite servicii sau
confecionm anumite produse pentu care alii pltesc. Iar ideea pe care vreau s-o scot
n eviden aici este c, atunci cnd lucrm trebuie s ne gndim cum s folosim banii
care nu ne sunt de neaprat trebuin pentru a-i face pe alii bucuroi n Dumnezeu.
Desigur, ar trebui s ne folosim toi banii pentru scopul de a-i face pe alii bucuroi n
Dumnezeu, n sensul c ntreaga noastr via este ndreptat spre acest el. ns aici
m refer c munca desfurat la locul nostru secular de munc poate deveni o
binecuvntare extraordinar pentru lume, i un motiv de nalare a lui Dumnezeu, dac
noi ne punem n gnd s folosim tot ctigul de care ne putem dispensa (i noi avem
ntr-adevr nevoie de mult mai puin dect ne gndim) pentru a mplini nevoile altora
n numele lui Isus.

Persoanele capabile de munc pe cei care au suferit diferite pierderi


Dumnezeu ne spune n mod clar c trebuie s lucrm pentru a ajuta pe cei ce
nu-i pot acoperi singuri nevoile. Este adevrat c oricine care poate trebuie s
lucreze, i c, n general, dac lucrezi vei avea ce-i este necesar. Cine-i lucreaz
ogorul, va avea belug de pine (Proverbe 12:11). ns aceast regul general nu
este absolut. Peste ferma ta poate veni seceta; hoii i pot fura salariul; o neputin
fizic i poate limita capacitatea de ctig. Toate acestea sunt parte a blestemului adus
de pcat n lume. Dar Dumnezeu, n ndurarea Sa, dorete ca acei ce pot lucra s
mplineacs i nevoile celor lipsii de ajutor, mai ales la momente dificile.
Trei pasaje din Scriptur arat clar acest lucru. n 1 Timotei 5:8 Pavel vorbete
copiilor i nepoilor n legtur cu vduvele n vrst: Dac nu poart cineva grij de
ai lui, i mai ales de cei din casa lui, s-a lepdat de credin, i este mai ru dect un
necredincios. n Fapte 20:35 Pavel se refer la faptul c el nsui a lucrat cu minile
i spune apoi, n toate privinele v-am dat o pild, i v-am artat c, lucrnd astfel,
trebuie s ajutai pe cei slabi, i s v aducei aminte de cuvintele Domnului Isus, care
nsui a zis: "Este mai ferice s dai dect s primeti." Apoi n Efeseni 4:28 nu se
mulumete s spun, Nu furai, ci lucrai! ci el spune, Cine fura, s nu mai fure; ci
mai degrab s lucreze cu minile lui la ceva bun, ca s aib ce s dea celui lipsit.
Tu poi s furi pentru a avea. Sau poi s lucrezi pentru a avea. Sau poi s lucrezi
pentru a fi n stare s dai. Cnd cea de-a treia opiune vine din bucuria ta n buntatea
lui Dumnezeu, ea l nal, l arat pe El mre naintea oamenilor.

86
87

6. Putem s-L nlm pe Hristos la locul nostru secular de munc cnd socotim
reeaua de relaii pe care munca le creaz drept un dar al lui Dumnezeu, ca s-i
iubim pe acei oameni prin mprtirea Evangheliei i prin fapte practice de
ajutorare.
Am pus acest aspect la urm nu fiindc este cel mai puin important ci fiindc
unii care-l pun la nceput nu mai vd nici un alt motiv pentru care munca secular este
important. Am fcut i eu aceeai greeal. Evanghlizarea personal este att de
important nct este foarte uor s ne gndim la ea ca fiind singurul lucru important
n via. Dar am vzut mpreun c Biblia pune un mare accent pe mpodobirea
Evangheliei, nu doar pe transmiterea verbal sau rostirea Evangheliei. Acum ns
vreau s spun c spunerea sau prezentarea n cuvinte a vetii bune a lui Hristos este o
parte component a motivului pentru care Dumnezeu te-a pus n serviciul pe care-l ai.
El te-a introdus n estura vieiilor altora ca s le poi spune Evanghelia. Dac nu faci
acest lucru, ntregului tu comportament de mpodobire i poate lipsi chiar acel lucru
care d via.
Chemarea cretin include transformarea gurii lui sau a ei ntr-o fntn de
via. Gura celui neprihnit este un izvor de via (Proverbe 10:11). Legtura cu
viaa venic este credina n Isus Hristos. Nici un gnd frumos despre tine ca angajat
model nu-l va mntui pe nimeni. Oamenii trebuie s aud Evanghelia, care este
puterea lui Dumnezeu pentru viaa venic (Romani 1:16). Astfel, credina vine n
urma auzirii, iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos (Romani 10:17).
Biserica primar era o trup de oameni evanghelizatori. Ei vorbeau Evanghe-
lia. Cnd credincioii au fost alungai din Ierusalim n urma persecuiei de dup
martirizarea lui tefan, ei mergeau din loc n loc, i propovduiau Cuvntul
literal, evanghelizau i vesteau vestea bun a Cuvntului (Fapte 8:4). Evanghelia
era pe buzele lor n toate noile relaii pe care le legau cu oamenii. Identitatea lor era de
propovduitori: Voi ns suntei o seminie aleas, o preoie mprteasc, un neam
sfnt, un popor, pe care Dumnezeu i l-a ctigat ca s fie al Lui, ca s vestii puterile
minunate ale Celui ce v-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat (1 Petru 2:9).
Fr plat au primit. Fr plat au dat.
Ei au fost micai de cuvintele lui Isus referitoare la valoarea fiecrui individ n
parte: i ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac i pierde sufletul? Sau ce
va da un om n schimb pentru sufletul su? (Marcu 8:36-37). Ei au simit greutatea
despre care a vorbit C. S. Lewis cu secole mai trziu cnd s-a gndit la relaia dintre
ctigarea unui suflet pentru Hristos, pe de o parte, i valoarea propriei slujbe de
profesor erudit n Limba Englez la Oxford, pe de alt parte:

Cretinul privete literatura mai puin serios dect un pgn Pgnul


este ntotdeauna n stare s fac din experienele sale estetice o religie
i dorete n mod obinuit s i menin superioritatea fa de marea
mas de oameni care se ndreapt ctre cri doar pentru recreere.
Cretinul tie ns de la nceput c mntuirea unui singur suflet este mai
important dect producerea i pstrarea tuturor capodoperelor epice
i a tragediilor din lume: iar n ce privete superioritatea, el tie c din
moment ce oamenii de jos i includ pe cei mai muli sraci, probabil c-i
includ i pe cei mai muli oameni superiori.43

Important nu este c Lewis s-a lsat de slujba lui i a devenit evanghelist cu


norm ntreag, sau c tu ar trebui s faci la fel. Important este c el i-a privit

87
88

activitatea din perspectiva corect i a vzut mai multe aspecte care-i ddeau
semnificaie. La fiecare din cele cinci lucruri menionate mai sus, Lewis ar fi adugat
c slujba lui a creat o reea de relaii unde el putea s vesteasc Evanghelia. Odat,
cnd a fost criticat c simplific prea mult Evanghelia, el a rspuns n legtur cu acel
ce-l critica:

Ar fi fost un critic mai bun dac ar fi sugerat i un tratament adecvat


listei de boli nirate. Cum face el aceste lucruri? Ce metode, i cu ce
succes, aplic el cnd ncearc s coverteasc marea mas a vnz-
torilor, juritilor, agenilor imobiliari, antreprenorilor de pompe funebre,
poliitilor i artizanilor care sunt n oraul su?44

Poate c mai trebuie menionat un lucru n legtur cu relaiile create de locul n


care trim i muncim. Pentru muli dintre voi mutarea ctre misiune i caritate nu va
nsemna o ieire din munca voastr, ci lucrul cu o alt categorie de oameni, mai
nevoia, mai puin atins de mesajul Evangheliei. Cretinii ar trebui s se ntrebe n
mod serios nu doar care le este vocaia, ci i unde trebuie s i-o exercite. Nu trebuie
s credem c profesorii i tmplarii i programatorii de computere i managerii i
contabilii auorizai i doctorii i piloii ar trebui s-i fac meseria doar n America sau
n ara lor natal. Meseria lor poate c este mai bine folosit ntr-o ar unde este greu
s ajungi, sau ntr-un loc unde srcia face foarte dificil accesul la Evanghelie. n
acest fel, reeaua de relaii pe care i-o creaz munca ta va fi nu doar strategic, ci i
intenional.

Concluzie
n concluzie, munca n domeniile seculare nu nseamn o risipire a vieii atunci
cnd noi l nlm pe Hristos de la ora 8 la ora 5. Voia lui Dumnezeu n acest veac
este ca poporul Su s fie prezent ca sare i lumin n toate meseriile i domeniile
legitime. Dorina Sa este s fie cunoscut, findc cunoaterea Lui este via i bucurie.
El nu ne cheam s ieim din lume. El nu nltur nevoia de a lucra. El nu distruge
societatea i cultura. Prin sfinii Si mprtiai n societate El rspndete pasiunea
pentru supremaia Lui n toate lucrurile pentru bucuria tuturor oamenilor. Dac lucrezi
n felul n care lucreaz lumea, i risipeti viaa, indiferent ct de bogat ajungi. ns
dac munca ta creaz o reea de relaii care duc la izbvirea unora, la mpodobirea
Evangheliei slavei lui Hristos, bucuria ta va dura venic i Dumnezeu va fi nlat n
bucuria ta.

88
89

CAPITOLUL 9

MREIA LUI HRISTOS N MISIUNE I


CARITATEUN APEL CTRE GENERAIA DE
AZI

P
e unii din voi Dumnezeu v ngrdete din toate prile. Este ca un fel
de hituire a cerului, cu scopul de a v face cu mult mai fericii n
situaii periculoase i nedorite. Misionarii i lucrtorii de caritate nu
apar din nori. Ei vin dintre oamenii ca voi, captivai de gloria lui Dumnezeu i oprii
din drumul lor. Cteodat asta se ntmpl n timp ce ei se ndreapt n direcii
diametral opuse.

Cum l-a captivat Dumnezeu pe Adoniram Judson


pentru Burma
Aa s-a ntmplat cu Adoniram Judson, primul misionar trimis din America n
afara granielor, care a plecat n cltoria cu vaporul nsoit de soia sa la vrsta de
douzeci i trei de ani, la 17 februarie 1812. Erau cstorii de doisprezece zile. i-a
trit restul vieii restul vieii, pn n 1850, n multe necazuri, cu bucurie pentru a
aduce Burma sub stpnirea lui Hristos i a-i face pe oameni fericii n Dumnezeu
pentru totdeauna. Dar mai nti Dumnezeu a trebuit s-l ntoarc n loc, i a fcut-o
ntr-un fel care l-a uluit n aa fel pe Judson, nct n-a putut uita niciodat intervenia
providenial a lui Dumnezeu n convertirea sa.
Fiu de pstor, el a fost un biat eminent. Mama sa l-a nvat s citeasc n doar
o sptmn la vrsta de trei ani pentru a-i face o surpriz tatlui su cnd se va
ntoarce dintr-o cltorie.45 La aisprezece ani s-a nscris ca student la Colegiul Rhode
Island (mai trziu Brown University) i a absolvit n fruntea clasei trei ani mai trziu,
n 1807.

Deprtarea de Dumnezeu
Ce n-au tiut prinii si evlavioi a fost c Adoniram era momit de ctre un
coleg al su s se departe de credin. Acest coleg, care se numea Jacob Eames, era
Deist.46 La vremea cnd i-a terminat colegiul, Judson nu avea o credin cretin. El a
ascuns acest lucru de prinii si pn cnd a mplinit douzeci de ani, la 9 august
1808, cnd le-a sfiat inimile anunndu-i c nu crede n Dumnezeu i c-i dorea s
scrie piese de teatru i intenioneaz s plece la New York, lucru pe care l-a i fcut
peste ase zile. A plecat clare pe un cal pe care i l-a dat tatl lui ca parte din mote-
nire.

89
90

Nu s-a dovedit ns s fie viaa la care visase. S-a ataat de nite actori ambu-
lani i, aa cum a spus mai trziu, a trit o via nechibzuit, de vagabond, gsind
adpost pe unde putea, i nelnd pe oameni oridecte ori avea prilejul.47 Dezgustul
fa de ceea ce a gsit acolo a fost nceputul unor intervenii remarcabile ale provi-
denei. Dumnezeu se apropia de Adoniram Judson.
S-a dus s-l viziteze pe unchiul su Ephraim n Sheffield, dar n schimb a
ntlnit acolo un tnr pios care l-a uimit prin fermitatea sa n convingerile sale
cretine, fr a fi auster i dictatorial. 48 I s-a prut ciudat s-l ntlneasc pe tnrul
acesta n locul unchiului su pe care dorea s-l vd.

O noapte de neuitat
n noaptea urmtoare a stat ntr-un han mic de sat n care nu mai fusese pn
atunci. Hangiul i-a cerut scuze spunnd c s-ar putea s fie deranjat n timpul nopii
de un om grav bolnav care se gsea n camera alturat. n timpul nopii Judson a
auzit pai ncoace i ncolo i voci optite i gemete i respiraii ntretiate. Se
frmnta gndindu-se c omul de alturi s-ar putea s nu fie pregtit s moar. S-a
gndit i la el nsui i i-au venit n minte gnduri teribile n legtur cu moartea sa. Se
simea ridicol, fiindc un bun Deist nu trebuia s aib astfel de frmntri luntrice.
Pe cnd pleca n dimineaa urmtoare, a ntrebat dac omul de alturi era mai
bine. Este mort, i-a spus hangiul. Judson a fost izbit de acest final. n timp ce ieea a
ntrebat, l cunoteai pe omul acela? O, da. Era un tnr de la un colegiu din
Providence. Numele lui era Eames, Jacob Eames.49
De-abia s-a mai putut mica. A rmas acolo timp de mai multe ore gndindu-se
la moarte i la eternitate. Dac prietenul su Eames ar fi avut dreptate, atunci
evenimentul care s-a ntmplat n-avea nici o nsemntate. ns Judson nu putea crede
asta: Faptul c iadul s-a deschis n acel han de ar i l-a nhat pe Jacob Eames,
prietenul su cel mai drag i cluzitorul su, din patul de alturiacesta nu putea fi,
efectiv nu putea fi o simpl coinciden.50 Dumnezeu era real. i El l urmrea pe
Adoniram Judson. Dumnezeu tia prin cine dorea s-l ajung la poporul din Burma.

Viu pentru Hristos i mort pentru America


Convertirea lui Judson nu a fost imediat. Dar de acum era sigur. Dumnezeu
era pe urmele lui, ca i n cazul apostolului Pavel pe drumul Damascului, i nu era
chip de scpare. Au urmat luni de frmntare. A intrat la Seminarul Andover n
octombrie 1808 i n decembrie s-a dedicat n mod solemn lui Dumnezeu. La 28 iunie
1809, Judson s-a oferit n cadrul bisericii Congregaionaliste pentru a sluji ca misionar
n Rsrit.
n aceeai zi a ntlnit-o pe Ann i s-a ndrgostit de ea. La o lun de cnd a
cunoscut-o pe Ann Hasseltine, i-a declarat intenia de a o cere n cstorie. tia c
viaa pe care urma s o aleag era nu doar periculoas i murdar, ci i la distan. Nu
se atepta s se mai ntoarc vreodat n America. S-a mai ntors o singur dat,
treizeci i trei de ani mai trziu, i apoi niciodat. Ann a plecat cu el i a murit n
Burma. Iat scrisoarea pe care Judson i-a scris-o tatlui ei, n care i-o cerea ca
partener n lucrarea de misiune:

Vreau acum s v ntreb dac suntei de acord s v desprii de fiica


dumneavoastr la nceputul primverii viitoare, pentru a n-o mai vedea
niciodat n aceast lume; dac suntei de acord cu plecarea ei, i
expunerea ei la greutile i suferinele vieii de misionar; dac suntei
de acord cu expunerea ei la primejdiile oceanului, la influena fatal a

90
91

climatului sudic al Indiei; la tot felul de lipsuri i ncercri; la


degradare, insult, persecuie, i posibil la o moarte violent. Putei fi de
acord cu toate acestea, de dragul Celui ce i-a prsit casa cereasc i a
murit pentru ea i pentru dumneavoastr; de dragul sufletelor nemuri-
toare care pier; de dragul Sionului i al gloriei lui Dumnezeu? Putei fi
de acord cu toate acestea n ndejdea unei rentlniri apropiate cu fiica
dumneavoastr n ara gloriei, cu cununa neprihnirii, mpodobii cu
aclamaiile de laud aduse Mntuitorului din partea pgnilor mntuii,
prin lucrarea ei, de la chinul i disperarea venic?51

Tatl ei a lsat-o pe ea s decid. Ea a spus, Da.


Dumnezeu nu ne cheam la ceva uor, ci la bucurie plin de credin. El se
apropie de unii din voi, zmbind i cu lacrimi n ochi, tiind ct de mult v va
descoperi din fiina Sai ct de mult vei avea de pltit. n timp ce scriu, m rog
pentru voi s nu-I ntoarcei spatele.

Mila pentru oameni i pasiunea pentru Dumnezeu


sunt una
Dac ai mil pentru oamenii care pier i pasiune pentru reputaia lui Hristos,
trebuie s-i pese de misiunea n lume. Una din sarcinile sau din poverile acestei cri
este s arate cum arat viaa cnd crezi c nu trebuie s alegisau ntre motivaia
iubirii oamenilor sau ntre aceea de a-L glorifica pe Hristos. Acestea nu sunt motivaii
separate. Una o include pe cealalt. De aceea, dac elul tu este s-i iubeti pe
oameni, i vei da i viaa pentru a-i face bucuroi pentru venicie n Dumnezeu. Iar
dac elul tu este s-L glorifici pe Hristos, care este Dumnezeu ntrupat, de asemenea
i vei da i viaa pentru a-i face pe oameni bucuroi pentru venicie n Dumnezeu
Motivaia pentru aceasta este c orice scop nobil, dac nu este nsoit de dorina
de a le da oamenilor bucuria venic n Dumnezeu, nseamn de fapt condamnare cu o
fa frumoas. Dragostea dorete ntotdeauna ce este mai bun pentru cei nevoiai, i
nu este nimic mai bun este dect ca ei s se bucure deplin i venic de Dumnezeu. n
mod similar, orice efort de a-L onora pe Hristos care nu are ca el s-L prezinte pe El,
n faa supuilor Si care L-au trdat, drept Comoar atotsatisfctoare, nseamn
complicitate la revolt. Dumnezeu este ludat doar atunci cnd este preuit. Atunci i
pltim tributul cuvenit, cnd El ne este Comoar. Nu poi s-i iubeti pe oameni sau
s-L onorezi pe Dumnezeu fr a face ambele. Aceast singur pasiunes vezi c
Hristos este glorificat prin faptul c oamenii condamnai pieirii ajung s-i gseasc
satisfacia etern n Eleste motorul marelui efort global pe care l numim misiunea
mondial.

Dac vii fr interes i fr cunotin


Nu toi cei ce citesc acest capitol se apropie de el cu o pasiune clar i motiva-
toare pentru slava lui Hristos ntre popoarele din lume care nu-L cunosc. Cei mai
muli dintre noi sunt parohiali i etno-centrici i nguti, i poate c uneori chiar
egocentrici sau rasiti n felul nostru de via. Rar de tot, sau poate deloc, ne gndim
la cauza global, multinaional, multietnic, multi-lingvistic a lui Dumnezeu, i care
sunt dorinele i scopurile lui Dumnezeu pentru Guinea sau Indonezia sau Tanzania
sau Thailanda sau Kazahstan sau Uzbekistan sau Turcia sau Cehia sau China sau
Japonia sau Camerun sau Myanmar sau Somalia sau printre grupurile Hmongi sau
Dakota sau Ojibwa din Minnesota.

91
92

Deci nu presupun c ai ajuns la acest capitol cu un interes clar i intens pentru


vestea cu adevrat bun n lumedespre care canalele media nu transmit niciodat
tiriadic, despre rspndirea adevrului i credinei cretine printre popoarele lumii
prin care se pregtete calea ctre mplinirea lucrrii lui Dumnezeu care va face toat
istoria lumii s arate exact ce este de faptun scurt preludiu nainte de mpria
venic i glorioas a lui Hristos. Nu cred c te apropii s citeti acest capitol cu inima
nsufleit de scopul global mre al lui Dumnezeu. Deci a vrea s-L las pe Dumne-
zeu s-i spun, cu propriile Lui cuvinte, despre prioritile Sale.

Toate marginile pmntului i vor aduce aminte i se vor ntoarce la


Domnul: toate familiile neamurilor se vor nchina naintea Ta. Cci a
Domnului este mpria: El stpnete peste neamuri (Psalmul
22:27-28)

Exist rugciunile din Vechiul Testament:

Te laud, popoarele, Dumnezeule, toate popoarele Te laud. Se bucur


neamurile i se veselesc (Psalmul 67:3-4)

Exist poruncile din Vechiul Testament:

Povestii printre neamuri slava Lui, printre toate popoarele minunile


Lui! Spunei printre neamuri: "Domnul mprete! (Psalmul 96:3,
10).

Exist Marea Trimitere din Noul Testament, dat de Hristosul nviat:

Isus S- a apropiat de ei, a vorbit cu ei, i le-a zis: Toat puterea Mi- a
fost dat n cer i pe pmnt. Ducei- v i facei ucenici din toate
neamurile, botezndu- i n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului
Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v- am poruncit. i iat c Eu sunt
cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:18-20).

Exist apoi viaa extraordinar de dedicare total pentru misiune:

i am cutat s vestesc Evanghelia acolo unde Hristos nu fusese vestit,


ca s nu zidesc pe temelia pus de altul, dup cum este scris: "Aceia,
crora nu li se propovduise despre El, l vor vedea, i cei ce
n-auziser de El, l vor cunoate" (Romani 15:20- 21).

Exist apoi imaginea magnific a rezultatului final al scopului lui Dumnezeu n


istorie:

i cntau o cntare nou, i ziceau: "Vrednic eti tu s iei cartea i s-i


rupi peceile: cci ai fost junghiat, i ai rscumprat pentru Dumnezeu,
cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din orice
norod i de orice neam. Ai fcut din ei o mprie i preoi pentru
Dumnezeul nostru, i ei vor mpri pe pmnt!" (Apocalipsa 5:9-10).

92
93

O declaraie n rezumat despre credina necesar


n lucrarea de misiune
Prin aceste versete i din multe altele, am simit prin ani imboldul s m
gndesc i s predic despre marele scop global al lui Hristos numit misiune. Cu civa
ani n urm, liderii bisericii noastre au fcut un proiect de mrturisire de credin care
s ne ghideze n lucrarea de ucenicizare i n selectarea unor noi lucrtori n biseric.
Paragraful 13 din acel document sumarizeaz ceea ce simim noi despre lucrarea de
misiune:

Noi credem c nsrcinarea dat de Domnul Isus de a face ucenici din


toate neamurile este obligatorie pentru Biserica Sa pn la sfritul
veacului. Aceast lucrarea const n proclamarea Evangheliei ctre
fiecare trib i limb i popor i naiune, botezndu-i, nvndu-i cuvin-
tele i cile Domnului, i adunndu-i n biserici care i pot ndeplini
chemarea cretin n mijlocul popoarelor respective. Scopul final al
misiunii mondiale este ca Dumnezeu s creeze, prin Cuvntul Su,
nchintori care s glorifice numele Su prin credina i ascultarea cu
bucurie n inim. Lucrarea de misiune se face acolo unde nu exist n-
chinare adevrat. Cnd veacul acesta va ajunge la capt, i mulimile
nenumrate ale celor rscumprai vor cdea cu faa la pmnt naintea
tronului lui Dumnezeu, misiunea va nceta. Ea este o necesitate tempo-
rar. ns nchinarea rmne pentru totdeauna. De aceea nchinarea este
combustibilul i scopul misiunii.52

Chiar i civililor le place s urmeze defilarea


triumftoare a celor din prima linie
Iat imaginea general: Hristos a venit i a murit i apoi a nviat pentru a-i
strnge pentru numele Su o companie, o mulime nenumrat de oameni bucuroi,
din toate neamurile care sunt n lume. La aceasta ar trebui s viseze orice cretin.
Scriu lucrul acesta cu mare atenie, n lumina a ceea ce am scris n capitolul 8 despre
ocupaiile seculare. Este un lucru crucial ca milioane de cretini s-i mplineasc
chemarea vieii lor n slujbele seculare, dup cum este crucial ca n vreme de rzboi
ntreag estura vieii i culturii s nu se destrame. ns n vreme de rzboi, chiar i
milioanelor de civili le place s aud veti din primele linii. Le place s aud despre
biruina trupelor. Viseaz la ziua cnd nu va mai fi rboi. La fel este i cu cretinii.
Toi ar trebui s vism la asta. Ar trebui s ne plac s auzim despre avansul mp-
riei Domnului Isus. Ar trebui s ne plac s auzim despre biruinele Evangheliei i
despre modul n care Hristos i planteaz biserica ntre popoare care au fost inute
timp de secole sub puterea strin a ntunericului.
Acesta este felul de a lucra n istoria lumii noastreca oameni din toate
naiunile i triburile i limbile s vin i s se nchine i s-L preuiasc pe Hristos mai
mult dect orice. Sau, dup cum se exprim Pavel n Romani 15:9, ca Neamurile
[toate popoarele] s slveasc pe Dumnezeu, pentru ndurarea Lui. Nu este posibil n
poporul lui Dumnezeu s existe demisie pe motiv de oboseal, sau retragere la, sau
mulumire cu situaia proprie fr a gndi la alii, n timp ce mii oameni din popoare
ne-evanghelizate nu-L au pe Hristos ca Domn. Fiecare cretin (care iubete pe oameni
i l onoreaz pe Hristos ) nu poate sta nepstor n aceast perspectiv.

93
94

Perspectiva neadecvat de copii de mingi


Unii pot spune, Dar nu nva Evanghelia despre iertarea de pcate i despre
primirea ndejdii vieii venice i despre umplerea cu Duhul sfineniei i despre
schimbarea dup chipul lui Isus astfel nct s fiu o mam sau tat sau fiu sau fiic sau
prieten sau angajat sau cetean mai bun? Rspunsul, desigur, este Da. Dac ns
aceasta este toat perspectiva noastr n umblarea cu Dumnezeu, ratm imaginea
general. Ratm punctul cel mai important din toate. Suntem ca bieii de mingi de la
Stadionul Yankee care se gndesc c lucrul cel mai extraordinar din tot Campionatul
Mondial este s arunce repede mingea la juctorul din teren care o ateapt.
V rog, deci, n numele Domnului Isus, s v trezii din somn, s v lrgii inma
i s v deschidei mintea, i s v ntindei aripile. Ridicai-v deasupra vieii voastre
limitateda, o via foarte important, pe care Dumnezeu n-o dispreuietepentru a
vedea ntreaga imagine, mrea i senzaional, a elului global al lui Dumnezeu n
istoria omului, el care nu poate fi mpiedicat. Eu zic: "Hotrrile Mele vor rmne n
picioare i mi voi aduce la ndeplinire toat voia Mea (Isaia 46:10). n Numele lui
Isus, s se plece orice genunchi al celor din ceruri, de pe pmnt i de sub pmnt, i
orice limb s mrturiseasc, spre slava lui Dumnezeu Tatl, c Isus Hristos este
Domnul (Filipeni 2:10-11). Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n
toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor. Atunci va veni sfritul
(Matei 24:14).

Nu v simii ofensaiunii-v n parteneriatul


bucuriei
Pe msur ce Dumnezeu v d aripi s v ridicai i s vedei lumea n felul n
care o vede El, m rog ca muli dintre voi s fie eliberai de situaia voastr prezent
legai de serviciu, de vecini, de situaia social sau naional n care trii, sau de
planurile pe care vi le-ai fcuti s v simii chemai la o angajare direct n acest
scop mre, istoric, global, al lui Dumnezeu, ca unul care pleac el nsui, nu doar ca
unul care trimite pe altul n misiune. Fie ca niciunul din cei consacrai lucrrii locale
sau unui loc de munc secular foarte bun s nu se simt ofensai de acest apel. Mai
degrab bucurai-v. Suntei liberi s stai sau suntei liberi s v ducei. Muli dintre
voi vor trebui s rmn acas. Rmnerea vostr acas este crucial scopurilor lui
Dumnezeu n locul unde suntei, i este crucial scopurilor lui Dumnezeu pentru
locurile unde nu suntei, dar unde trebuie s se duc alii. Nu este nevoie s v simii
vinovai sau s avei resentimente. Este mare nevoie de un parteneriat cu bucurie.
Acei care rmn acastrimitoriiar trebui s in minte urmtorul lucru
remarcabil: Validarea tuturor lucrrilor de caritate de acas este misiunea din afar,
fiindc ea le export n alte pri. Plantarea unei biserici ntr-un popor neatins de
nvtura Evangheliei nseamn crearea unei baze de operaii pentru mplinirea
lucrrii de caritate pe care a poruncit-o Dumnezeu fa de cei sraci. Dac nu lsm
lumina noastr s lumineze naintea oamenilor acas ca ei s vad faptele noastre
bune, i s slveasc pe Tatl nostru, care este n ceruri (Matei 5:16), ce fel de
ascultare putem exporta ctre alte naiuni? Marea Trimitere include cuvintele,
nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit (Matei 28:20). i ce ne-a poruncit? Ne-a
spus istoria unui om disperat i rnit i a unui Samaritean milostiv care a ngrijit de
el, dup care ne-a zis nou tuturor, Du-te de f i tu la fel (Luca 10:37).

Caritatea de acas face misiunea extern credibil


Oamenii care stau n ara lor de batin sunt nconjurai din toate prile de
nevoi. Avem nevoie doar de ochi s vedem i de inimi care s nu treac pe alturi

94
95

nepstoare. Aceast provocare nu este separat de provocarea pe care o pune misi-


unea. Faptul de a ne arta n mod practic mila fa de cei sraci arat la noi acas
frumuseea lui Hristos i face exportul credinei cretine credibil. Suntem ipocrii dac
pretindem ce suntem entuziati n ce privete misiunea extern n timp ce neglijm
nenorocirile de acas. Ceva nu era n regul cu preotul i levitul din istoria bunului
Samaritean, care aveau fr ndoial eluri religioase ndeprtate, dar care nu erau
micai de suferina de lng ei, fiindc trebuia s-i murdreasc minile. Lucrarea de
caritate n imediata noastr vecintate valideaz autenticitatea preocuprilor noastre
pentru locurile deprtate.
Misiunea n ri strine i lucrarea milei de acas sunt legate prin nsi natura
Evangheliei pe care o propovduim la oameni. Esena Evangheliei este urmtoarea:
El [Hristos], mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi, pentru ca prin srcia
Lui, voi s v mbogii (1 Corinteni 8:9). Mntuirea de care ne bucurm noi nine
i pe care o trimitem i altora, este o lucrare a milei lui Dumnezeu fa de cei sraci,
care ne include pe toi. Noi ne datorm viaa dedicrii lui Dumnezeu pentru misiune i
mil. El a venit de departe pentru a ne ajuta, i ajutorul Su include toate tipurile de
nevoi cu care ne confruntm. El nu S-a menajat ajutndu-ne. De fapt, El a i fost
omort. Aceast suferin ndurat din mil pentru noi este att preul pltit, ct i
calea mntuirii noastre. Hristos a suferit pentru voi, i v-a lsat o pild, ca s clcai
pe urmele Lui (1 Petru 2:21). Misiunea i mila sunt de nedesprit fiindc nsi
Evanghelia pe care o ducem noi altora poruncete i mandateaz mila fa de cei
sraci acas.

Comparaia devastatoare a lui Warfield


N-am citit niciodat vreo declaraie mai bun n legtur cu aceast conexiune
dect citatul urmtor din B. B. Warfield, un profesor de la Seminarul Princeton care a
murit n 1921. El rspunde la unele din cele mai neplcute ntrebri despre lucrarea
pentru sraci, comparnd-o cu lucrarea lui Hristos pentru noi.

Acum, dragii mei cretini, unii din voi se roag ziua i noaptea s fie
mldie n adevrata Vi; v rugai s fii transformai dup chipul lui
Hristos. Dac este aa, atunci trebuie s fii ca El n drnicie fiindc
El, mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi Obiecia nr.1.
Banii mei sunt ai mei. Rspuns: Hristos ar fi putut spune, Sngele
Meu este al Meu, viaa Mea este a Mea atunci unde am fi fost noi
acum? Obiecia nr.2. Sracii nu merit. Rspuns: Hristos ar fi putut
spune, Acetia sunt nite rvrtii ticloi pentru ei s-Mi dau viaa?
Mi-o voi da pentru ngerii cei buni. Dar nu, El a lsat pe cele nouzeci
i nou, i a venit dup oaia pierdut. El i-a dat viaa pentru cei fr
merit. Obiecia nr.3. Sracii pot abuza de ajutorul dat. Rspuns:
Hristos putea s spun la fel, da, i cu mult mai mult dreptate. Hristos
tia c mii de oameni vor clca n picioare sngele legmntului; tia c
cei mai muli l vor dispreui; tia c muli vor folosi harul Su drept
motiv ca s pctuiasc mai mult; i totui, El i-a dat sngele. O, dragii
mei cretini! Dac dorii s fii asemeni lui Hristos, druii mult, druii
des, druii fr prere de ru i celui stricat i celui srac, i celui care
nu mulumete i celui care nu merit. Hristos este glorios i fericit i
aa vei fi i voi. Eu nu urmresc banii votri, ci fericirea voastr.
Amintii-v de cuvintele Sale, Este mai ferice s dai dect s
primeti.53

95
96

Exact cum exist un parteneriat ntre Evanghelie i mila fa de sracul de lng


tine, tot aa exist un parteneriat minunat ntre cretinii care sunt biserica care face
caritate acas i cretinii care planteaz n alte locuri biserica caritabil. Nici una din
acestea dou nu nseamn risipire a vieii. ntr-adevr autenticitatea fiecreia depinde
mult de autenticitatea celeilalte. Este ipocrizie s pretinzi s trimii altora ceea ce tu
nu ai. i este ipocrizie s ai o comoar i s-o ii doar pentru tine.

Rdcinile Micrii de Voluntariat a Studenilor


Parteneriatul dintre laicii care slujeau acas i misionarii din alte ri a existat
nainte i se poate lega din nou. n primele decade ale secolului douzeci, Student
Volunteer Movement [Micarea de Voluntariat a Studenilor] a aprut brusc pe scena
american cu un impact misionar imens. Era remarcabil prin numrul de misionari
trimii i prin numrul mare de credincioi din toate domeniile care o sprijineau. A
fost un parteneriat magnific.
Rdcinile Micrii de Voluntariat a Studenilor (MVS) erau nc de demult, de
la faimoasa ntlnire de Rugciune din 1806 din Haystack, Massachusetts. O trezire
spiritual i-a trezit pe studenii Colegiului Williams i a fcut un mic grup de tineri s
se dedice rugciunii de dou ori pe sptmn pe malul rului Hoosack. Ei se rugau
pentru lupta spiritual purtat de ceilali studeni. n luna august 1806 au fost suprini
de o furtun cu fulgere n timp ce se ntorceau de la rugciune i s-au adpostit sub
marginile zdrenuite ale unei cpie de fn. Au folosit timpul petrecut acolo continu-
nd s se roage. De data aceasta s-au rugat pentru trezirea printre studeni a interesului
pentru misiunea din alte ri.
Unul din ei, Samuel Mills, i-a ndemnat pe tinerii din grupul acesta mic s se
gndeasc dac n-ar fi ei nii dispui s fie misionari. Pentru a ne da seama de
tensiunea acelui moment trebuie s ne amintim c n acel moment al istoriei ameri-
cane nici un misionar nu prsise nc rmurile Americii pentru a pleca n alte ri.
Nu existau societi misionare. Bisericile n general nu aveau o viziune pentru
oamenii nemntuii de pe alte rmuri ale oceanelor primejdioase. Era, aa cum spun
muli i azi, destul de lucru acas. Lucru adevrat! ns acest mic grup de studeni
rugativi n-au mai fost mulumii cu biserica american, care nu ardea de dragoste
pentru popoarele strine de Evanghelie i nu ardea de zel pentru gloria lui Hristos
ntre neamuri. N-au mai fost satisfcui cu o biseric care nu trimetea misionari peste
hotare. Dumnezeu i-a ajutat s biruiasc mpotriva acestei ntregi inerii spirituale,
istorice i structurale.

Aa s-au nscut fraii


Rugndu-se sub cpia de paie, ei s-au dedicat slujirii misionare. La acea
ntlnire sub cpia de paie micarea misionar n Statele unite i-a primit impulsul
iniial.54 n acel Septembrie, grupul a format Societatea Frailor pentru a ntri
hotrrea lor de a se dedica slujirii misionare. Samuel Mills a rspndit viziunea
Frailor ct a studiat la Yale i apoi la Seminarul Andover. El s-a transferat la
Andover pentru a fi parte la lucrarea lui Dumnezeu sub conducerea studentului
Adoniram Judson. Acest grup de frai de la Andover a dat impulsul celei dinti
agenii misionare americane (Bordul American de mputernicii pentru Misiunea
Extern); i din acest grup au fost trimii primii misionari americani plecai peste
hotare, n 1812.

96
97

S-a nscut Micarea de Voluntariat a Studenilor


n 1846, Royal Wilder a plecat n India trimis de acest cel dinti Bord American
de mputernicii. S-a rentors n 1877 din motive de sntate i s-a stabilit n
Princeton. Acolo fiul su, Robert, a format Societatea de Misiune pentru Strintate
din Princeton. Rugciunile acestui grup au dus la inerea unei adunri hotrtoare
organizat de D. L. Moody la Mount Hermon, n Massachusetts, n vara lui 1886.
Dousute cincizeci i unu de studeni s-au adunat pentru o conferin biblic care a
inut o lun ntreag. Dup o cuvnt convingtor adresat de fratele pstor A. T. Pierson
n legtur cu misiunea n afara granielor, o sut din aceti studeni s-au oferit ca
voluntari pentru slujirea peste hotare. Spiritul acestui eveniment a cuprins lumea
studeneasc. n timpul anului colar 1886-1887, Robert Wilder i John Forman au
cltorit n 167 campusuri studeneti pentru a rspndi viziunea. Organizaia Micrii
de Voluntariat a Studenilor a luat fiin formal doi ani mai trziu, avndu-l pe John R.
Mott ca preedinte.
Scopul ei, aa cum l prezenta Mott, avea cinci aspecte:

Scopul n cinci puncte al Micrii de Voluntariat a Studenilor este s-i


conduc pe studeni spre a lua n considerare cu seriozitate chemarea
lucrrii de misiune peste hotare pentru ei personal ca o lucrare de via;
s alimenteze acest scop prin a-i cluzi pe studenii care se nroleaz ca
voluntari n studiul i activitatea lor pn ajung sub direcionarea direct
a Bordurilor de Misiune; s-i uneasc pe toi voluntarii ntr-o micare
comun, organizat i energic; s asigure un numr suficient de
voluntari bine-calificai care s satisfac nevoile diferitelor Borduri de
Misiune; i s creeze i s menin un interes inteligent, solidar i activ
pentru misiunea n strintate din partea studenilor care trebuie s
rmn acas pentru a asigura sprijinirea lucrrii misionare prin
rspndirea acestei viziuni, prin drnicie i prin rugciune.55

Creterea MVS din urmtoarele trei decade a fost de-a dreptul fenomenal.56
Lozinca lor era, Evanghelizarea lumii in aceast generaie. Pna n 1891 existau
deja 6200 de studeni voluntari care semnaser o declaraie care spunea astfel, Este
scopul meu, dac Dumnezeu va ngdui, s devin un misionar peste hotare. Din
acetia, 321 plecaser deja spre locurile de slujire n diferite zone ale globului. Anul
de culme al MVS a fost 1920, cnd 2738 de studeni au semnat angajamentul i 6890
au participat la convenia care avea loc odat la patru ani. Pn n 1945, dup cele
mai conservatoare estimri, 20500 de studeni care au semnat declaraia, au ajuns n
cmpul de lucru.57

Flacra studenilor a cuprins afaceri i biserici


Exist multe lucruri remarcabile n legtur cu aceast micare, i exist o
bogie de nvtur i inspiraie pentru generaia noastr, la o sut de ani de atunci.
De exemplu, Micarea de Voluntariat a Studenilor a aprins nu doar rvna studenilor,
ci i a multor lucrtori laici din biserici. J. Campbell White, cel dinti secretar al
Micrii de Misiune a Laicilor, scria n 1909, n ultimii douzeci de ani spiritul
misionar s-a dezvoltat uluitor de mult n colegiile din Statele Unite i Canada
fcnd mii de brbai i femei de calibru mare s triasc avnd drept el dominant n
viaa lor misiunea.58 Atras de acest zel, un om de afaceri tnr a participat n 1906 la
convenia MVS din Nashville. El se gndea n sine nsui, Dac laicii din America de
Nord ar privi lumea prin ochii acestor studeni, s-ar mobiliza cu toat puterea lor i

97
98

ar strnge toate fondurile necesare acestei aciuni.59 Cu prilejul unei adunri de


rugciune a oamenilor de afaceri care a avut loc la 5 noiembrie 1906 n New York, a
luat fiin Micarea de Misiune a Laicilor.
Scopul ei declarat era investigarea, mobilizarea i organizarea; investigarea de
ctre laici a condiiilor misionare, mobilizarea laicilor la o politic misionare adec-
vat, i organizarea laicilor pentru cooperarea cu lucrtorii i Bordurile de Misiune n
scopul nrolrii ntregii Biserici n lucrarea ei suprem de mntuire a lumii.60

Darul liderilor cu pasiune


Exact cum Dumnezeu a pregtit o conducere extraordinar a MVS prin Robert
Wilder, Robert Speer i John R. Mott, la fel a ridicat Dumnezeu lideri pentru Micarea
de Misiune a Laicilor. Acetia au vorbit cu atta putere profetic nct mii de laici au
neles viziunea scopurilor globale ale lui Dumnezeu. Liderul micrii nu era
misionar, nici pstor. Era un om de afaceri. Parteneriatul care s-a format ntre studeni,
adic ntre cei ce plecau, i oamenii de afaceri, adic cei care trimeteau, a fost foarte
profund, datorit faptului c fiecare grup avea lideri vizionari centrai n Dumnezeu.
Amndou grupurile erau mnate de aceeai pasiune de a nu-i risipi vieile. Acest
lucru transpare din aproape fiecare fraz scris de J. Campbell White:

Cei mai muli oameni nu sunt satisfcui cu rezultatele concrete ale


vieii lor. Nimic nu poate satisface deplin viaa lui Hristos existent n
urmaii Si dect adoptarea scopului lui Hristos referitor la lumea pe
care El a venit s-o izbveasc. Faima, plcerea i bogiile sunt doar
pleav i cenu n comparaie cu bucuria nemrginit i durabil de a
lucra cu Dumnezeu pentru mplinirea planurilor Sale eterne. Acei ce
pun tot ce au n slujirea lui Hristos se bucur de cele mai dulci i
nepreuite rspltiri pe care le poate oferi viaa.61

Trimitorilor nu le este ruine de cauza pe care o


susin
nc odat subliniez c ceea ce spun aici nu este n contradicie cu ceea ce am
afirmat n capitolul 8 despre valoarea muncii seculare. Adevrul este c, n timp de
rzboi, indiferent ct de important este n ea nsi munca civililor, fiecare dorete s
ajute, s aib un impact la efortul de rzboi acolo departe, unde trebuie distruse liniile
inamice. Laici, pstori, bisericinoi toi care stm n spatele frontuluivom avea
parte de cele mai dulci i nepreuite rspltiri dac ne lrgim inimile nu doar pentru
nevoile de lng noi, ci i pentru locurile tari i nelenite din lume.
Oamenii de afaceri de acum o sut de ani au privit chemarea lor secular i
viziunea lor misionar ca fiind un tot unitar. Modul n care J. Campbell White a
articulat viziunea micrii n fruntea creia era, i-a fcut pe oamenii de afaceri s
neleag unitatea vieii sub conducerea lui Hristos. El a spus:

Aceast micare are cele mai mari cerine pentru oameni. Ea se lupt s
le transmit chemarea divin la o via a crei scop dominant este s
stabileas domnia lui Hristos n relaiile umane Ea le reamintete
c egoismul este sinucidere n timp ce slujirea altora aduce sufletului
satisfacia suprem care poate exista.62

98
99

Efect motivant asupra bisericii de atunci, dar ce


putem spune despre ziua de azi?
White a artat generaiei sale c pasiunea pentru misiune nu a fost doar o cale de
a salva lumea, ci i o cale de a salva biserica:

Efortul de evanghelizare a lumii prezint cele mai rapide i mai sigure


metode de a salva Biserica. Resursele noastre materiale ne pot coplei
ntr-att nct s cdem n pericolul de a ne ncrede n bogii mai mult
dect n Dumnezeu. Dac unui om i se mresc bogiile, nimic altceva
nu-l poate mpiedica s ajung mic n suflet dect drnicia costant.
Evanghelizarea lumii este singura investiie destul de mare i destul de
important pentru a constitui o variant de cheltuire neleapt a
resurselor care sunt la ndemna Bisericii.63

Acest adevr este nc actual. Misiunea nu este crucial doar pentru viaa lumii
de afar. Misiunea este crucial i pentru viaa Bisericii. Noi pierim mpreun cu
bogia noastr dac nu ne druim pe noi nine n lucrarea de caritate acas i n
lucrarea de misiune ntre popoarele nemntuite. n America suntem foarte nstrii.
Biserica deine toi banii necesari trimiterii i sprijinirii unei armate de ambasadori ai
jertfirii de sine i ai mpririi bucuriei ctre alii. Dar Biserica (adic oamenii care o
formeaz) nu dau din mn aceti bani.

n 1916 Protestanii druiau bisericilor lor 2,9% din venituri. n 1933, n


cea mai neagr perioad a Marii Depresiuni economice, procentul a fost
de 3,2%. n 1955, imediat dup ce abundena a nceput s fie simit,
procentul era tot de 3,2%. n 2000, cnd Americanii erau, dup plata
taxelor i inflaie, cu 450% mai bogai dect n timpul Marii Depresiuni
economice, Protestanii druiau 2,6% din venituri bisericilor lor.64

Mai mult dect att, Dac membrii bisericilor cretine istorice din Statele Unite
ar fi druit n medie 10% din venitul lor n anul 2000, ar fi existat un fond anual
suplimentar de 139 miliarde de dolari care s fie folosit pe canale bisericeti. 65 Adu-
gai la acesta faptul cu adevrat ocant c, din banii pe care-i druim bisericii, mai
puin de 6% se duce ctre misiunea extern, i din aceast sum doar 1% se folosete
pentru atingerea oamenilor care nu au venit nc n contact cu Evanghelia. 66 Nu vrem
prin asta s spunem c ar trebui s abandonm un front sau altul. Ce vreau s spun
este c exist resurse pentru toate aciunile n folosul celor nemntuii dac trim
astfel nct s artm c Hristos este Comoara noastr.

Nu-L vom cunoate pe deplin dect dac ne


implicm n misiunea Lui
Pentru folosul ei propriu, biserica trebuie s se implice n misiune. Nu-L vom
cunoate pe Hristos n deplintatea majestii Sale pn nu-L vom cunoate triumftor
printre naiunile lumii. Nu-L vom admira i nu-L vom luda dup cum se cuvine pn
cnd nu-L vom vedea adunndu-i o otire de nchintori din toate grupurile i
popoarele lumiiinclusiv dintre popoarele tradiional musulmane sau hinduse sau
budiste. Nimic nu lrgete att de mult viziunea noastr despre harul triumftor al lui
Dumnezeu ca orizontul lucrrii Sale de mntuire n cursul istoriei. O, ce istorie
mrea! Dar tot voi luda lucrrile Domnului, cci mi aduc aminte de minunile Tale
de odinioar; da, m voi gndi la toate lucrrile Tale i voi lua aminte la toate isprvile

99
100

Tale (Psalm 77:11-12). Ludai-L pentru isprvile Lui, ludai-L, dup mrimea Lui
nemrginit! (Psalm 150:2). Ludai pe Domnul toate Neamurile; slvii-L, toate
noroadele (Rom.15:11, care citeaz Psalmul 117:1).

Care este situaia n lumea noastr de azi?


Provocrile evanghelizrii lumii sunt nc foarte mari. Suntem ntr-o poziie mai
bun dect oricnd nainte pentru a nelege orizontul i natura acestei nsrcinri.
Patrick Johnstone scrie, Pentru prima dat n istorie avem o situaie destul de com-
plet a popoarelor lumii i gradului n care au fost ele evanghelizate. 67 Exist
numeroase grupuri care fac munc de cercetare pentru a ajuta biserica s cunoasc
grupurile de oameni din lume care au fost preluate, n vederea evanghelizrii, de ctre
o biseric cretin sau de o agenie de misiune. 68 Cartea lui Johnstone ne d un bun
sumar al situaiei la sfritul secolului 20.69
Un mod bun de exprimare a situaiei este s spunem c 1,21,4 miliarde de
oameni n-au avut niciodat ansa s aud Evanghelia; 70 cu alte cuvinte, ei triesc n
nite culturi unde predicarea Evangheliei n moduri inteligibile nu este la ndemn.
Unii analiti estimeaz la mai mult numrul celor ne-evanghelizai. De exemplu,
Annual Statistical Table on Global Mission 2002 de David Barrett i Todd Johnson
d drept cifr a celor ne-evanghelizai 1.645.685.000. Asta nseamn c 26,5 la sut
din populaia lumii triete n grupuri care nu au biserici indigene care s-i
evanghelizeze.71
n jur de 95 procente din acetia triesc n aa-numita fereastr 10/40 (ntre
latitudinea 10 i 40 Nord de Ecuator i ntre Atlantic i Pacific). Aceasta este cea mai
mare provocare a zilelor noastre.
Johnstone o pune ntr-o perspectiv istoric plin de speran:

ntorcndu-ne napoi, vedem un tipar care se nal din cei 200 de ani de
cretere [a bisericii] pe msur ce a luat avntn anii 1700 Atlanticul
de Nord, n anii 1800 Pacificul, n anii 1960 Africa, n anii 1970
America Latin, n anii 1980 Asia de Rsrit, n anii 1990 Eurasia.
Acest nconjur odat i jumtate al globului ne pune n fa acum
provocarea ferestrei 10/40. Asia Central i de Sud, ct i Orientul Mij-
lociu, sunt zonele majore de provocare. Unde va fi reuita primei
decade din [noul] mileniu? ntre musulmani, hindui, buditi?
Acestea sunt ultimele bastioane rmase necucerite unde vrjmaul ine
sufletele oamenilor. Fluxul tot mai nalt al Evangheliei lovete tot mai
sus n jurul acestei arii, i deja avem mostre despre cam ce ar putea
nsemna o reuit n aceste locuri. A vrea s am spaiul i libertatea de
a v povesti lucrurile uimitoare care au loc n aceste fortree teologice
impenetrabile.72

Dumnezeu face o chemare acestei generaii:


Ascultai!
Exist o chemare ctre generaia de azi s asculte pe Hristosul nviat i s fac
ucenici din toate popoarele ne-evanghelizate ale lumii. M rog ca Dumnezeu s ridice
sute de mii de tineri i absolveni (care i termin studiile i sunt gata s urmeze o
carier n lucrarea cretin). M rog ca aceast chemare divin s-i rsune i ie n
inim cu sentimentul bucuriei, nu cu acel al vinoviei. M rog ca aceast chemare
s-i fie confirmat cu darurile necesare, cu o dorin nestpnit, cu confirmarea
bisericii tale i cu semnele providenei. Sufl pentru a transforma ntr-un foc orice

100
101

scnteie de dorin n acest sens, citind biografii, meditnd asupra Scripturii, cerce-
tnd despre popoarele strine de Evanghelie, rugndu-te cu pasiune, i stnd de vorb
cu misionari veterani. Nu fugi de chemarea ta. Urmrete-o.
Las gndirea ta s se opreasc nu numai la indivizii nemntuii pe care-i
cunoti i care merg n pierzare, ci i la grupurile ntregi de oameni, la popoarele care
nu au nici un acces la Evanghelie. Aceasta a fost marea ambiie a apostolului Pavel:
S vestesc Evanghelia acolo unde Hristos nu fusese vestit (Romani 15:20).
ntotdeauna vor exista oameni care au nevoie de ntoarcere la Dumnezeu chiar i aco-
lo unde exist deja o biseric nfiinat. Aceast lucrare nu este doar lucrarea
misiunilor de frontier, adic de la graniele mpriei lui Dumnezeu. Misiunile de
frontier fac ceea ce a dorit Pavel: Planteaz biserici acolo unde acum nu exist o
posibilitate de lucrare. Aceasta este marea nevoie a vremii de acumnu doar de
misionari care s slujeasc bisericile nfiinate n alte ri (lucru de care este o mare
nevoie, mai ales pentru creterea de conductori n aceste locuri), dar i de misionari
care s mearg la grupuri sau triburi sau n locuri unde nu exist nc o biseric care
s slujeasc.

Timpul misiunilor nu s-a sfrit


S nu credei c s-a sfrit timpul n care era nevoie de misiune extern, iar
acum naiunile respective trebuie s continue i s sfreasc ce mai e de fcut. Mai
exist sute de grupuri de oameni i sunt milioane de persoane n locuri unde nu exist
cretini are s fac evanghelizarea n cadrul proriei culturi. Trebuie s se fac misiune
trans-cultural. E clar, aceast lucrare nu trebuie fcut neaprat de un om din cultura
Apusean, din moment ce Dumnezeu i crete biserica mai repede n restul lumii. 73
Ar fi minunat s se ntmple aa. Nu doresc deloc s limitez bucuria dragostei. n
plus, se poate ca misionarii Apuseni cu studii nalte dar lipsii de experien s nu aib
acelai succes ca un misionar mai simplu dar mai ndrzne. Referitor la lucrarea ntre
musulmani, Patrick Johnstone spune, Deseori misionarii cei mai buni sunt acei care
au studiat doar puin despre bazele Islamului, dar au pasiune pentru a-L mprti pe
Hristos. n ndrzneala lor pentru Isus, sunt gata s se duc s-L mrturiseasc pe
Hristos musulmanilor n locuri unde chiar i islamitii se tem s mearg. 74 Dar s nu
ne nelm. Culturile trebuie depite, i acesta este rolul misiunilor. Marea nsrci-
nare dat de Domnul Isus va fi sfrit de misiunile trans-culturale, nu prin evangheli-
zarea n cadrul propriei culturi fcut de persoane din aceeai ar.
Deci roag-L pe Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Lui (Matei
9:38), i ntreab-L dac nu cumva i tu trebuie s fii unul din ei. Fii pregtit ca o
astfel de rugciune s te schimbe. Cnd Domnul Isus le-a spus ucenicilor s se roage
aa, urmtorul lucru care s-a ntmplat a fost c i-a ales pe cei doisprezece i i-a tri-
mis, doi cte doi. Roag-te deci pentru secertori, i poate vei deveni chiar tu unul din
ei. Dumnezeu trezete de multe ori n noi dorina, apoi ne d daruri, i deschide ui
atunci cnd ne rugm i lum n calcul posibilitile reale i nevoile reale. F-i rost de
o copie a uimitorului program de rugciune numit Operation World [Lumea ca teatru
de operaii], i roag-te i citete i mediteaz trecnd de la naiune la naiune n
fiecare zi.75 Gndete-te la oamenii care triesc n locuri ca:
Libia cu ase milioane de oameni, i poate doar zece credincioi indigeni.
Buthanul, o mprie budist de sihatri n munii Himalaya, rupt de
milenii de mrturia cretin, cu doar o mn de credincioi indigeni n
mijlocul celor dou milioane i jumtate de locuitori ai si.
Maldivele, n largul coastei de Sud-Vest a Indiei, i una din cele mai nchise
ri din lume.

101
102

Corea de Nord, o naiune proscris, flmnzit treptat pn la moarte sub


conducerea ei comunist nebun,76 fr o mrturie deschis sau o via
bisericeasc n ultimii cincizeci de ani.
Arabia Saudit, cartierul general al Islamului, unde, dac sunt descoperii,
credincioii saudii sunt executai.
India, poate cea mai mare provocare dintre toate, cu imensele cmpii ale
Gangelui care cuprind cea mai mare concentrare de oameni ne-evangheli-
zai din lume. De exemplu, numai n Uttar Pradesh n Nordul Indiei
populaia este de aproape 180.000.000 iar procentajul cretinilor este de
0,1% i n scdere.77
Turcia, ara secular, n principal musulman, cu mrturie cretin existent
n doar cincisprezece din cele 100 de provincii.

Gndete-te la amnistierea dat de Dumnezeu.


Ia-i o pauz

Rostul acestei liste fragmentare este de a arta populaii ntregi care triesc n
rzvrtire fa de Dumnezeul adevrat i desprii de Singurul care i poate mpca cu
Fctorul lor. Asta nseamn pierzare pentru cei necredincioi i dezonoare pentru
Hristos. El este proprietarul acestei lumi, i are dreptul la supunerea tuturor oamenilor.
Orice suflet i orice stat sunt ale Sale. Abraham Kuyper a exprimat admirabil acest
lucru: Nu exist centimetru ptrat n ntreg domeniul existenei umane despre care
Hristos, care este Suveran peste toate, s nu poat spune: Este al Meu! 78 Hristos a
venit n aceast lume rzvrtit, lume pe care a creat-o pentru slava Sa, i a pltit cu
sngele Su o amnistiere. Oricine depune armele necredinei va fi absolvit de toate
ofensele mpotriva Suveranului universului. Prin simpla credin, dumanii devin
supui fericii ai mpriei dreptii i pcii. Urmrirea acestei cauze nobile mpreun
cu Hristos este tot aa de scump sau mai scump ca viaa.
Nu, nu trebuie neaprat s fii misionar pentru a admira i a trmbia scopurile
nalte ale lui Dumnezeu, ca ele s fie cunoscute i ludate ntre toate popoarele, i
pentru ca oamenii de pretutindeni s se bucure de ele. Dar dac doreti s fii satisfcut
n modul cel mai deplin cu Dumnezeul care triumf n istoria rscumprrii, tu nu mai
poi s-i vezi ca pn atunci de propriile tale afacerimuncind, ctignd bani,
druind zeciuiala, mncnd, dormind, distrndu-te i frecventnd biserica, ca de
obicei. n schimb, i vei lua o pauz i vei pleca undeva pentru cteva zile cu o Biblie
i un carnet de notie; i te vei ruga i te vei gndi la modul n care timpul tu i locul
tu concret se potrivesc n marele plan al lui Dumnezeu de a face toate naiunile s se
bucure n El. Cum te vei altura oare scopului global al lui Dumnezeu exprimat n
Psalmul 67:4-5, Se bucur neamurile i se veselesc Te laud, popoarele,
Dumnezeule, toate popoarele Te laud?

Ce neles are nemulumirea ta


Muli din voi vor trebui s rmn acolo unde sunt, la locul de munc actual, i
s se gndeasc cum pot s-i foloseasc de acolo mai strategic priceperea proprie i
relaiile i resursele n scopul global al Tatlui ceresc. ns pentru alii care citesc
aceast carte lucrurile ar trebui s se schimbe. Muli dintre voi pur i simplu nu sunt
satisfcui cu ceea ce facei acum. Dup cum a spus J. Campbell White, rezultatele
vieii voastre nu satisfac ambiiile voastre spirituale cele mai profunde. Trebuie s fim
ateni aici. Fiecare loc de munc i are propriile descurajri i propriile perioade de

102
103

ntunecime. Nu trebuie s interpretm n mod automat astfel de experiene ca o


chemare de a ne prsi postul.
ns dac lipsa ta de satisfacie referitoare la situaia ta prezent este adnc,
recurent, i durabil, i dac aceast lips de satisfacie crete ntr-un mediu saturat
de Biblie, poate c Dumnezeu te cheam ctre o nou lucrare. Dac, n timp ce simi
lipsa mulumirii, tu doreti s fii sfnt, s umbli dup plcerea Domnului, i s-L nali
pe Hristos cu viaa ta scurt i unic, atunci poate c ntr-adevr Dumnezeu i
elibereaz rdcinile pentru a te transplanta ntr-un loc i o lucrare unde dorinele tale
spirituale profunde pot fi mplinite. Este adevrat c l poi cunoate i simi pe Dum-
nezeu n orice profesie legitim; ns cnd El te ia dintr-un loc pentru a te pune n
altul, toarn la rdcina prtiei tale cu El ap proaspt din izvoare mai adnci.
Dumnezeu ne cheam rareori la o via mai tihnit i uoar, ns ntotdeauna ne
cheam s-L cunoatem mai mult i s ne adpm mai din plin din harul Su ntritor.

Trebuie eu s merg nainte i s fiu pstor?


Personal, eu ncerc s-mi evaluez lucrarea de multe ori n acest fel. n fiecare an
la biserica noastr inem o Sptmn de Misiune. Predic despre misiune; avem
musafiri care ne vorbesc. Se face o provocare. Oamenii se orienteaz spre misiune,
fac angajamente, i se nscriu n programele de educaie pre-misionare. Iar eu mi
examinez n fiecare an viaa ca pstor al acestei biserici. Privesc la ceea ce fac n
lumina scopului global al lui Dumnezeu i n lumina ntunericului i mizeriei spiritu-
ale incredibile n care se afl popoarele neatinse de Evanghelie pe pmnt. mi pun
ntrebarea, Este acesta modul cel mai strategic de a-mi investi viaa n vederea
scopului lui Dumnezeu de a-i face pe oamenii din toate neamurile bucuroi n El? O
ntreb pe soia mea, Nol, simi cumva c ne trage ceva ctre primele linii ale lucrrii
ntre popoarele ne-evanghelizate?
Declaraia de misiune a bisericii noastre pune cuvntul rspndire n poziia
cea mai important: Noi existm pentru a rspndi pasiunea pentru supremaia lui
Dumnezeu n toate lucrurile pentru bucuria tuturor oamenilor prin Isus Hristos. Deci
m ntreb, mi mplinesc eu cel mai bine misiunea n rolul deinut acum? n ziua de pe
urm, cnd Domnul mi va cere s-i dau socoteal de lucrarea mea, voi fi eu n stare
s-I spun, Doamne, am stat la biserica Bethlehem fiindc am crezut c acolo voi fi
cel mai de folos n mplinirea scopului Tu de a-i face numele cunoscut ntre
popoare, i de a-i strnge o turm din toate neamurile pmntului? Cnd nu voi mai
putea rspunde cu Da acestei ntrebri, atunci conducerea mea n acest loc va fi
terminat.

Dar tu?
i aa este i cu muli dintre voi. La orizont se profileaz lucruri mari. Fie ca
Dumnezeu s v ajute. Fie ca El s v elibereze. Fie ca Dumnezeu s v druiasc o
viziune proaspt asupra vieii voastre, o viziune care s-L nale pe Hristos
indiferent c vei pleca spre popoarele ne-evanghelizate sau c vei rmne pe loc,
fideli locului dumneavoastr actual de munc. Fie ca viziunea voastr s-i primeasc
nelesul din scopul mre al lui Dumnezeu de a face toate popoarele fericite n El. Fie
ca singura voastr laud s fie cu crucea lui Hristos, i s putei spune, cu ncredere
dulce, c pentru voi a tri este Hristos, iar a muri este un ctig.

103
105

CAPITOLUL 10

RUGCIUNEA MEANIMENI S NU SPUN LA


URM, MI-AM RISIPIT VIAA!

B
untatea Ta, Doamne, buntatea Ta preuiete mai mult dect viaa.
Ne-ai spus acest lucru n multe feluri. Chiar cu aceste cuvinte ne-ai
spus-o prin gura robului tu David: Fiindc buntatea Ta preuiete
mai mult dect viaa, de aceea buzele mele vor cnta laudele Tale. Ne-ai spus-o i
prin cuvintele apostolului Pavel, cnd din temni el striga, A dori s m mut i s
fiu mpreun cu Hristos, cci ar fi cu mult mai bine. O, Doamne, cu ct mai bun eti
Tu dect viaa! Apostolul Pavel nu exagereaz cnd spune nu doar mai bine, ci cu
mult mai bine. Tu eti cu mult mai bun dect viaa, nct apostolul spune c muri este
pentru el un ctig. Cci pentru mine, a tri este Hristos i a muri este un ctig. A
pierde tot ce poate oferi aceast lume i a rmne doar cu Tine este ctig.
De ce, Doamne, este dragostea Ta mai de pre dect viaa? Cu siguran David
ne d rspunsul n modul n care se exprim. El nu spune, Fiindc buntatea Ta
preuiete mai mult dect viaa, de aceea buzele mele vor cnta dragostea Ta. Dar ce
spune el? El spune c Te va luda pe Tine, nu dragostea Ta. Fiindc buntatea Ta
preuiete mai mult dect viaa, de aceea buzele mele vor cnta laudele Tale. Nu este
oare asta aa din pricin c cel mai frumos lucru n legtur cu dragostea Ta este c ea
ne aduce acas cu Tinefcndu-ne ochii i inimile i minile n stare s vad
bogiile gloriei Tale? Avnd toat mnia ndeprtat, tot pcatul iertat, ca nu cumva
ceva s ntunece desftarea prezenei Tale. Nu este oare aceasta dragostea Tadorina
i aciunea lui Dumnezeu de a ne da nou, pctoilor nevrednici, bucuria nepieritoare
n Dumnezeu? Ce altceva ar putea fi dragostea Ta, dragostea Ta nemrginit! Ce alt
premiu mai mare am putea primi dac suntem iubii, dect pe Tine nsui!
O Doamne, Tu tii c m nfior de team ca nu cumva muli din cei ce Te
numesc Domn s fi fcut din ei nii premiul i slava harului Tu. Ct de muli,
Doamne, nu consider oare dragostea Ta ca fiind o mrturie a valorii i vredniciei lor!
i atunci, este bucuria lor n valoarea Ta sau n a lor? De att de multe decenii mesajul
constant din partea lumii, i chiar din partea unor slujitori, este acesta: dragostea
aceasta nseamn o ridicare a omului. i astfel cnd oamenii, cu aceast asigurare n
minte, se gndesc la nelesul dragostei Tale, spun i ei tot aa: Dragostea lui Dumne-
zeu nseamn nlarea omului. Drept dovad ei ntreab: Nu te simi iubit cnd cineva
scoate n eviden valoarea ta?
Eu rspund: Odat aa am simit i eu. Pe cnd viaa mea mi era mai de pre
dect Domnul, nu invers. A fost un timp cnd aa mi-a prut dragosteaun timp cnd
nu cunoteam o bucurie mai mare dect s-mi fie rostit numele cu onoare. Cnd eram
aa absorbit de propria mea persoan nct era de neconceput ca bucuria mea s

105
106

izvorasc din admiraia fa de alcineva, nu din admiraia altora fa de mine. O, da,


tiu ce nseamn s numeti laudele oamenilor din jur dragoste i s-i justifici
aceast lcomie cu disponibilitatea de a face i tu la fel. Ct de satisfctoare pare
aceast dragoste unul fa de altulde fapt o admiraie reciproc!
ns acum (mulumit harului Tu extraordinar!) vd totul ca fiind doar o
imitaie, un fals. Rdcinile sunt n Eden, cu mult timp n urm. Distrugtorul teribil
al dragostei i bucuriei noastre i-a spus mamei noastre Eva, Dumnezeu tie c, n
ziua cnd vei mnca din el [din pomul oprit], vi se vor deschide ochii, i vei fi ca
Dumnezeu. Ca Dumnezeu! Ea ar fi trebuit s rspund, Eu sunt deja ca Dumnezeu.
Ar fi trebuit s sesizeze pcleala. Dar nu a sesizat-o, i, vai, ci nu o sesizeaz nici
astzi! Ea era deja ca Dumnezeu! Tu ai creat-o astfelpurta chipul Tu. Chemarea ei
i designul ei nalt era acesta: s arate, s ntruchipeze majestatea Fctorului ei, i
prin bucuria i ncrederea ei s Te nale pe Tine. Dar atunci s-a semnat gndul cel
ru: Nu pot ajunge n alt mod s fiu ca El. A putea ajunge o persoan majestuoas,
i dragostea s-ar defini atunci ca narea propriei mele valori.
i astfel a intrat n lume marea rsturnare de valori numit pcat. i dragostea a
fost pus cu susul n jos. M doare, Doamne, i s exprim n cuvinte, dar aceasta este
realitatea de acum, cu ruine o spun: Dragostea Ta nu mai nseamn pentru lumea de
azi c Tu faci ce faci pentru a Te face pe Tine bucuria noastr. A ajuns s nsemne c
Tu faci tot ce faci pentru a ne face pe noi s ne simim valoarea. Este o rsturnare
trist. i nc mai mult dect att: Nu doar c asta ne-a lipsit sufletele de singura
bucurie stabilit de Tine pentru satisfacia noastr venic, ci mai ru, Te lipsete pe
Tine de locul de onoare, de Comoar a vieilor noastre.
i tot ce ai fcut Tu de atunci, din ziua aceea neagr din Eden, are ca scop
tocmai ndreptarea situaiei. O, ce istorie ntreag de lucrri i revelaii, pentru a Te
face pe Tine centrul bucurie noastre i pentru a-i lua napoi locul de onoares fii
Acel pe care poporul Tu l preuiete mai mult dect viaa. O, n cte moduri ne-ai
spus i ne-ai artat, Eu v-am creat pentru slava Mea. V-am ntocmit pentru lauda
Mea. V-am fcut pentru onoarea Mea i pentru Numele Meu. i ca s nu nelegem
altfel, ai adugat: naintea Feei Mele sunt bucurii nespuse, i desftri venice n
dreapta Mea. Bucurai-v n Mine! Bucurai-v i sltai de bucurie; Eu sunt Scutul
vostru, i Rsplata voastr cea foarte mare! Gustai i vedei i bucurai-v cu o
bucurie negrit i strlucit.
O, ce plan minunat! S facem bucuria noastr s fie ecoul excelenei Tale. S
facem desftarea noastr dovada c Tu eti Comoara vieilor noastre. S facem
bucuria sufletelor noastre s fie esena nchinrii noastre, i oglinda vredniciei Tale.
S Te glorificm, o, Doamne, prin faptul c suntem satisfcui n Tine. Cum am putut
eu, o, Doamne, s fiu att de orb nct s cred c dragostea Ta nseamn nlarea mea,
nu a Ta? Cum am putut s-mi apropii ochiul de un telescop grandios, fcut pentru a
m desfta privind galaxiile, i, remarcnd pe lentil o imagine redus a feei mele i
s spun, Acum sunt fericit, acum m simt iubit? Cum am putut s privesc apusul
soarelui, ntre culmea munilor i imensitatea mrii, i s m gndesc c pot avea o
bucurie venic nlndu-m pe mine nsumi?
Nu, Tat, dragostea este aceasta: Pltind un mare pre, Tu ai fcut din Tine
gloria i lauda mea. Costul prin care Te-ai fcut Cooara vieii mele a fost imens. L-ai
trimis pe Fiul Tu, centrul strlucitor al frumuseei i dragostei Tale. L-ai dat la
batjocur, trdare, spini, biciuire, la lovituri, pumni, cuie, ruine i moarte. Pentru ce?
Pentru a ndeprta mnia Ta, pentru a satisface dreptatea Ta, i a ndeprta toate
pcatele mele cum este rsritul fa de apus i a le arunca n cea mai adnc mare, ca
eu s pot veni acas i s m bucur de galaxii. Aceasta este dragostea Ta, o, Dumne-

106
107

zeule, nu s fiu eu nlat, ci s faci orice trebuie fcut pentru a trezi n mine bucuria
de a Te nla pe Tine pentru venicie.
Cum ar putea atunci Hristos s nu fie pricina laudelor mele! Nu doar c El mi
te-a druit pe Tine nsui mie, o Doamne, dar El nsui este imaginea Ta desvrit i
centrul strlucitor al luminii Tale. Ce am eu care s nu-mi fi fost dat prin El? Ce dar
de via sau ce suflare? Ce fgduin fcut vreodat nu i-a gsit rspunsul n El?
Ce lucru frumossau ce lucru greu care n curnd va fi fcut frumosam eu, care s
nu fi fost cumprat prin sngele Su? Eu nu merit nimic, dect iadul. i totui, eu am
totul n El, i totul numai prin jertfa Lui. O, Doamne, departe de mine s m laud cu
altceva dect cu crucea lui Hristos, Domnul meu.
i acum, cum am putea noi, cei ce l preuim pe Hristos i cunoatem c
dragostea Ta este cu mult mai scump dect viaa, s ne strngem, la fel ca ntreaga
lume, bogii pe acest pmnt? Oare nu te vom auzi spunnd, la fel ca altdat,
Nebunule, chiar n noaptea aceasta i se va cere napoi sufletul; i lucrurile, pe care
le-ai pregtit, ale cui vor fi?" Ferete-ne Doamne ca, n timp ce lumea este plin de
nevoi, noi s stm nepstori i s zicem, Suflete, ai multe bunti strnse pentru
muli ani; odihnete-te, mnnc, bea i veselete-te! Fiindc o soart contrar,
teribil, ateapt o astfel de lips de dragoste. Vai de voi, bogailor, pentru c voi
v-ai primit aici mngierea! Ne nfiorm la cuvintele pe care i le-ai adresat bogatu-
lui nemilostiv: Adu-i aminte c, n viaa ta, tu i-ai luat lucrurile bune, i sracul de
la ua ta i-a luat pe cele rele; acum aici situaia este chiar pe dosaici, el este
mngiat, iar tu eti chinuit.
O, Dumnezeule, strngerea de astfel de bogii nseamn risipirea vieii.
Pzete-ne, Doamne. Ajut-ne s auzim i s ascultm o alt chemare: Nu v
strngei comori pe pmnt, unde le mnnc moliile i rugina, i unde le sap i le
fur hoii; ci strngei-v comori n cer, unde nu le mnnc moliile i rugina, i unde
hoii nu le sap, nici nu le fur. Facei-v comori care nu pier. Dar apoi cnd
ntrebm, Ce comori, Doamne? Te vedem zmbind. Eu sunt Comoara ta i
Rsplata ta cea foarte mare. Eu sunt hrana ta i butura ta, Eu sunt haina ta de nunt i
ctigul tu. Eu sunt viaa ta i bucuria ta deplin.
Da, Doamne. Asta-mi este ndeajuns. Dar ntrebm, Cum ne putem strnge
comori acolo sus? Acestea nu ni se strng prin harul Tu i nu ne sunt cumprate
odat pentru totdeauna prin sngele lui Isus? Cum putem face din viaa aceastadin
viaa aceasta scurt i unic pe care o trim acumo strngere de comori acolo n
ceruri? Tu tii, Doamne, c motivul pentru care am scris aceast carte mic a fost
pentru a rspunde acestei ntrebri. i nu am privit la mine nici n-am ascultat la altul.
Ci am ncercat s dovedesc adevrul Cuvntului Tu scris i s spun doar ce ai spus
Tu. Aceasta este singura mea pretenie de a fi spus adevrulc am repetat cuvintele
scrise de Tine.
Rspunsul este c n aceast via putem ncepe s-L preuim pe Hristos, i s
nvm s ne bucurm n El. O mai mare greutate de slav i ateapt pe cei ce cresc
n dragostea fa de Hristos. i ce nseamn dragostea fa de Hristos? Este preuirea a
tot ce eti Tu pentru noi n El. Este desftarea n prietenia Lui, mai presus dect de a
familiei sau a prietenilor pmnteti. Este ncrederea n toate promisiunile Lui, c este
mai mare bucurie n prezena Lui dect n toate fgduinele mincinoase ale pcatului.
Este bucuria n gustarea gloriei nc de aici i n ndejdea plintii viitoare cnd l
vom vedea fa n fa. Este pacea linitit n tot cursul crrii alese de El pentru noi,
cu toate durerile ei. Este satisfacia c nimic nu vine asupra noastr fr un scop.
Este o bucurie linitit, o, Doamne, c Isus ne-a i salvat din pcat i ne-a i
artat cum s iubim. Viaa Lui, dup cum ne-ai spus, a fost att un bun dat nou, ct i

107
108

o cale de urmat. El a murit pentru noi, iar acum ne cheam s murim mpreun cu El.
El a luat asupra Lui srcia noastr, pentru ca noi, n El, s avem bogiile cerului, i
acum ne cheam s ne folosim bogiile n folosul celor sraci. El n-a socotit ca un
lucru de apucat s fie deopotriv cu Dumnezeu, ci S-a dezbrcat pe sine nsui i S-a
fcut punte imens ntre cer i pmnt, ca s putem nelege ce nseamn misiunea la
frontiere i s ne alturm Lui n lucrarea final. Atunci, nu este oare acesta modul de
a ne aduna comori n ceruris druim banii notri i s ne druim pe noi nine
pentru a-i face pe ct mai muli bogai pentru totdeauna cu Dumnezeu?
Este o bucurie linitit, spun eu, pentru c exist atta suferin. Nu m pot
ridica deasupra marelui apostol Pavel care i numea viaa o moarte zilnic i se
exprima printr-un paradox: ca nite ntristai, i totdeauna suntem veseli; ca nite
sraci, i totui mbogim pe muli; ca neavnd nimic, i totui stpnind toate
lucrurile. O, Tat, ajut Bisericii Tale s iubeasc slava Ta mai mult dect auruls
renune la iubirea confortului i securitii. F-ne s cutm mai nti mpria Ta i
s lsm celelalte lucruri s ne vin dup cum voieti Tu. Ajut-ne s ne ndreptm
nspre nevoi, nu nspre uurtate. Ajut ca sigurana noastr ferm i definitiv n
Hristos s ne fac n stare s ne riscm casele i sntatea i banii pe pmnt. Ajut-ne
s vedem c dac ncercm s ne pstrm bogia, n loc s-o folosim pentru a dovedi
c nu constituie un dumnezeu pentru noi, ne vom risipi vieile, orict succes am avea.
Doamne scump, m tem s m rog pentru cititori n legtur cu lucruri pe care
de abia le simt eu nsumi. Dar am gustat ce ar putea fi viaa mea i a lor dac am putea
umbla la limita morii atot-prezente zmbind deplin ncreztori c dac am cdea, sau
am fi mpini, pentru noi ar fi un ctig. O, ce abandon, ce mare libertate, ce hotrre
de a iubi va fi partea noastr dac vom umbla n acest fel! Ct de pregtii am fi s
suferim pentru Hristos! Ce dorin fierbinte de a arta celor sraci c suntem gata s
cheltuim cu bucurie i s ne cheltuim pentru a-i face pe ei bucuroi n Dumnezeu
pentru ntreaga eternitate! Ce umilin i eliberare de dorina dup laude i plat!
Toate lucrurile sunt ale noastre n Hristoslumea, viaa, moartea, prezentul i
viitorul. Toate sunt ale noastre, i noi suntem ai lui Hristos. i toate cte le avem sunt
nemeritate.
Astfel, Doamne scump, ndrznesc s Te rog ca toate lucrurile pe care le-am
scris n aceast carte, dac sunt adevrate, s explodeze ntr-o bucurie care biruiete
teama, o bucurie n Isus Hristos. Las ca fiecare inim ovielnic s-i aminteasc c
Tu nsui ai promis, "Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi. " Aa
c putem zice plini de ncredere: "Domnul este ajutorul meu, nu m voi teme: ce
mi-ar putea face omul?"
Nu ngdui, Doamne, ca vreunul din cei ce citesc aceste cuvinte s ajung s
spun ntr-o zi, Mi-am risipit viaa. Ci f, prin Duhul Tu atoputernic i prin
Cuvntul care strpunge inimi, ca noi, cei ce-L numim pe Hristos Domn, s-L preuim
mai mult dect propria noastr via, i s simim n adncul sufletelor noastre c
pentru noi a tri este Hristos i a muri este un ctig. i astfel s afim vrednicia Lui
n faa oamenilor, ca toi s-o vad. i prin faptul c-L preuim, El s fie ludat n
ntreaga lume. Fie ca El s fie nlat prin viaa i moartea noastr. Fie ca fiecare
popor i naiune s vad cum bucuria n Isus elibereaz pe poporul Su de lcomie i
fric.
Las, Doamne, ca dragostea s curg prin sfinii Ti i, chiar cu preul vieilor
noastre, noi, poporul Tu, s ne bucurm n Tine. S Te laude, popoarele, Dumne-
zeule, toate popoarele s Te laude. S se bucure neamurile i s se veseleasc. Ia-i
locul de cinste, o, Hristoase, locul de Comoar atot-satisfctoare a lumii. Cu mini
tremurnde naintea tronului lui Dumnezeu, i cu totul dependeni de harul Tu, ne

108
109

ridicm glasurile i facem acest legmnt solemn: Viu este Domnul, Cel ce este totul
pentru mine, c nu-mi voi risipi viaa

Prin Isus Hristos, AMIN.

109
1
NOTE
Lucrarea profetic a lui Schaeffer rmne incredibil de relevant pentru vremea noastr. Doresc s ncurajez pe fiecare
din cititori s citeasc cel puin o lucrare de Schaeffer. Un mod bun de a ncepe cu ce-i mai bun din ce-i mai bun
este The Francis A. Schaeffer Trilogy: The God Who Is There, Escape from Reason, and He Is There and He Is Not
Silent [Trilogia lui Francis A. Schaeffer:Dumnezeul care exist, Dincolo de raiune, i El exist i nu tace]
(Wheaton, Ill.: Crossway Books, 1990).
2
C. S. Lewis, Mere Christianity [Cretinismul redus la esene] (New York: Macmillan, 1952).
3
C. S. Lewis, Surprised by Joy [Surprins de bucurie] (New York: Harcourt, Brace and World, 1955), 199.
4
C. S. Lewis, The Abolition of Man [Desfiinarea omului] (New York: Macmillan, 1947), 91.
5
NOTE
E. D. Hirsch, Validity in Interpretation [Validitatea n interpretare] (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1967),
ix. Acest citat nu reflect prerile lui Hirsch, ci prerea creia i se opune el.
6
Citatul este din aforismul 125 intitulat Nebunul, in The Joyful Science, citat n Nietzsches Truth [Adevrul lui
Nietzsche] de Damon Minker, First Things [Primele Lucruri] 125 (August/Septembrie, 2002): 54; disponibil online
la adresa
http://firstthings.com/ftissues/fr0208/articles/linker.html.
7
Daniel Fuller, The Unity of the Bible: Unfolding Gods Plan for Humanity [Unitatea Bibliei: Revelarea planului lui
Dumnezeu pentru omenire] (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1992).
8
Ibid., 453-454.
9
Jonathan Edwards, Lucrrile lui Jonathan Edwards, Vol.1 (Edinburgh: Banner of Truth, 1976), xx-xxi.
10
Jonathan Edwards, Nimic de pe pmnt nu poate reprezenta gloriile cerului, n Lucrrile lui Jonathan Edwards,
Vol.14, ed. Kenneth P. Minkema (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1997), 144.
11
NOTE
Vezi http://www.268generation.com/268generation/268declaration.htm [accesat la 15.03.2003].
12
C. S. Lewis, Meditaii ntr-un opron, n C. S. Lewis: Essays Collection and Other Short Pieces [C. S. Lewis:
Colecie de eseuri i alte piese scurte] (London: Harper Collins, 2000), 607.

13
NOTE
n timpul lui Hristos acesta era numele prinului demoniloradic Satana sau diavolul.
14
Dietrich Bonhoeffer, The Cost of Discipleship [Costul uceniciei] (New York: Macmillan, 1967),99.
15
Ibid., 55.
16
John Bunyan, Grace Abounding to the Chief of Sinners [Har din belug pentru cel mai mare dintre pctoi]
(Hertfordshire, England: Evangelical Press, 1978), 123
17
John Bunyan, Seasonable Counsels, or Advice to Sufferers [Povee nimerite sau Sfat pentru cei n suferin] , in The
Works of John Bunyan, vol.2, ed. George Offor (Edinburgh: Banner of Truth, 1991, orig., 1854), 726
18
NOTE
Acest punct de vedere este clar i contient opus celui numit teism deschis, care crede c Dumnezeu ii asum riscuri
reale n sensul c El nu cunoate care va fi rezultatul multor evenimente pe care le hotrte. Aceast prere este
reprezentat, de exemplu, de John Sanders, The God Who Risks: A Theology of Providence (Downers Grove, Ill.:
InterVarsity Press, 1998) i Gregory A. Boyd, Satan and the Problem of Evil: Constructing a Trinitarian Warfare
Theodicy (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 2001) , i este criticat efectiv, cred eu, de R. K. McGregor
Wright, No Place for Sovereignity: Whats Wrong with Freewill Theism? (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press,
1996); Bruce A. Ware, Gods Lesser Glory: The Diminished God of Open Theism (Wheaton, Ill.: Crossway Books,
2000); John M. Frame, No Other God: A Response to Open Theism (Philipsburg, N.J.: Presbyterian & Reformed,
2001); i John Piper, Justin Taylor, Paul Kjoss Helseth, eds., Beyond the Bounds: Open Theism and the Undermining
of Biblical Christianity (Wheaton, Ill.: Crossway Books, 2003).
19
Vezi mai multe despre motivele pentru care Dumnezeu nu poate risca n John Piper, The Plasures of God:
Meditations on Gods Delight in Being God, 2nd edition (Sisters, Ore.: Multnomah, 2000), 54-62.
20
Stephen Neill, A History of Christian Missions (Middlesex, England: Penguin, 1964), 42-43.
21
Ibid., 42.
22
Acesta este felul n care neleg eu multe promisiuni generale din Vechiul Testament care spun c nevoile
oamenilor neprihnii vor fi mplinite ntotdeauna. De exemplu, Proverbe 10:3, Domnul nu las pe cel neprihnit s
sufere de foame, dar ndeprteaz pofta celor ri. Eu cred c 1) aceasta este n general adevrat n modul cum
conduce Dumnezeu lumeacei drepi i harnici prosper i au de ajuns; i 2) totdeauna i absolut adevrat n sensul
c cei neprihnii nu vor suferi de foame mai mult dect pot s ndure pentru cauza lui Hristos. Vezi John Piper, No
Evil Will Befall You. Really? [Nici un ru nu te va atinge. Oare?] n A Godward Life, Savouring the Supremacy of
God in All of Life, Book Two [O via ndreptat spre Dumnezeu, Savurnd supremaia lui Dumnezeu n ntreaga
via, Cartea a doua] (Sisters, Ore.: Multnomah, 1999), 53-55.
23
NOTE

Robert Murray MCheyne, Sermons of MCheyne [Predici de MCheyne] (Edinburgh: n. p., 1848), 482. Sublinierea
noastr. Citat n Timothy J. Keller, Ministries of Mercy: the Call of the Jericho Road (Philipsburg, N.J.: Presbyterian
& Reformed, 1997), 40.
24
Spun mereu mai mare nu pentru c trecem de la tristee la bucuria pe care o vom gusta odat n cer, ci pentru c
trecem de la o plintate la alta. Spun asta pentru c o minte limitati noi vom fi ntotdeauna limitainu poate
pricepe plintatea lui Dumnezeu. Va exista ntotdeauna pentru mintea limitat nc ceva de neles din Dumnezeul
infinit. Cnd realizm acest lucru, vom fi tot mai fericii, Putei citi mai multe gnduri scrise de Jonathan Edwards
despre acest subiect n John Piper, Gods Passion for his Glory: Living in the Vision of Jonathan Edwards (Wheaton,
Ill.: Crossway Books, 1998), 37.
25
Pentru o tratare mai detaliat a unitii acestor dou motive n viaa cretinului, vezi capitolul, A Passion for Gods
Supremacy and Compassion for Mans Soul: Jonathan Edwards on the Unity of motives for World Missions, n
John Piper, Let the Nations Be Glad: The Supremacy of God in Missions, 2nd edition (Grand Rapids, Mich.: Baker,
2003), 203-214.
26
Randy Alcorn, The Treasure Principle [Principiul Comorii] (Sisters, Ore., Multnomah, 2001), 8.
27
Ralph Winter, Reconsacrarea pentru un stil de via ca n vreme de rzboi, nu ca n timp de pace, n Perspectives
on the World Christian Movement: A Reader 2nd edition, eds. Ralph D. Winter and Steven C. Hawthorne (Pasadena,
Ca.,, William Carey Library, 1999), 705.
28
Matei 24:42; 25:13; 26:41; Fapte 20:31; 1 Corinteni 16:13; Efeseni 6:18; Coloseni 4:2; 1 Tesaloniceni 5:6; 1 Petru
5:8.
29
Ralph Winter, Reconsacrarea pentru un stil de via ca n vreme de rzboi, nu ca n timp de pace, 706.
30
Citat din http://www.verbo.org/site/winter.htm [accesat la 02-04-2004]. Pentru clarificarea relaiei dintre libertatea
Satanei i suveranitatea lui Dumnezeu, a sublinia faptul c Satana este real i c Dumnezeu i d permisiunea [sau
lungimea lesei, cum s-ar spune] s exploateze blestemul divin asupra creaiei n urma pcatului (Romani 8:20-23),
ns Dumnezeu rmne n control asupra lumii n toate componentele ei. Nu este contradicie ntre a spune c
Dumnezeu controleaz toate lucrurile i a spune c trebuie s ne luptm s ctigm biruina asupra bolii, s ne
mpotrivim nedreptii i s ctigm pe oameni pentru Hristos. Lupta noastr este o parte a modului Su de a-i
mplini planul Su suveran. Vezi John Piper, Gods Pleasure in All That He Does [Plcerea lui Dumnezeu n tot ce
face] (Capitolul Doi) din The Pleasures of God: Meditations on Gods Delight in Being God [Plcerile lui
Dumnezeu: Meditaii asupra desftrii lui Dumnezeu n a fi Dumnezeu] (Sisters, Ore.,: Multnomah, 2000), 47-76.
31
James Bradley, Flags of Our Fathers [Steagurile prinilor notri] (New York, Bantam, 2000), 62.
32
Neil Postman, Amusing Ourselves to Death, Et Cetera (Spring 1985): 15, 18. Vezi cartea cu acelai nume,
Amusing Ourselves to Death: Discourse in the Age of Show Business (New York: Viking, 1985).
33
David Wells, God n the Wasteland: The Reality of Truth n a World of Fading Dreams [Dumnezeu n pustiu:
Realitatea adevrului ntr-o lume a viselor care se ofilesc] (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1994), 88, 90.
34
Douglas R. Groothuis, How the Bombarding Images of TV Culture Undermine the Power of Words [Felul cum
imaginile agasante ale culturii TV submineaz puterea cuvintelor], Modern Reformation, 10 (ianuarie/ferbruarie
2001), 35-36. Disponibil online la adresa
http://www.modernreformation.org/mr01/janfeb/mr0101bombardingtv.html.
35
Bradley, Flags of Our Fathers, 246-247. Aceast carte este istoria btliei de la Iwo Jima mpletit cu vieile celor
ase purttori de steag n faimosul Iwo Jima Memorial, aa cum a fost povestit de John Bradley, unul dintre soldaii
eroi.
36
Ibid., 188.
37
Megan Heggemeir, For Teenagers, Fashion Is Key to Fitting in [Pentru adolesceni: Moda este cheia integrrii], n
Minneapolis Star Tribune (16 noiembrie, 2002): A23.
38
Bradley, Flags of Our Fathers, 174-175.
39
Ibid., 161-162.
40
NOTE
Martin Luther, An Open Letter to the Christian Nobility, n Three Treatises (Philadelphia: Fortress, 1960), 14-17. Vezi
Gene Edward Veith, Jr., God at Work: Your Christian Vocation n All of Life (Wheaton, Ill.: Crossway, 2002) pentru a
citi expunerea pentru laici a doctrinei lui Luther despre profesie. Vezi de asemenea Os Guinness, The Call: Finding
and Fulfilling the Central Purpose of Your life (Nashville: Word, 1998), i Paul Helm, Callings: The Gospel in the
World (Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1998).
41
Cecil F. Alexander, All Things Bright and Beautiful [Toate lucrurile strlucitoare i frumoase] (1848).
42
Jonathan Edwards, Thoughts Concerning the Revival [Gnduri referitoare la Trezire], n The Great Awakening,
The Words of Jonathan Edwards, Vol. 4 (New Haven, Conn., Yale University Press, 1972), 340.
43
C. S. Lewis, Christianity and Literature, n Christian Reflections (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1967), 10.
44
C. S. Lewis, Rejoinder to Dr. Pittenger [Rspuns dat lui Dr. Pittenger], n God in the Dock: Essays on Theology
and Ethics (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1970), 183.

45
NOTE
Courtney Anderson, To the Golden Shore: The Life of Adoniram Judson [Ctre rmul de aur: Viaa lui Adoniram
Judson] (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1956), 14.
46
Deismul era credina, bazat n special pe raiune, ntr-un Dumnezeu care a creat universul i apoi l-a abandonat,
neasumndu-i nici un control asupra vieii, neexercitnd nici o influen asupra fenomenelor naturale, i nefcnd
nici o revelaie supranatural. The American Heritage Dictionary (http://www.bartleby.com/61/44/D0104400.html,
accesat la 04.03.2003).
47
Anderson, To the Golden Shore, 41.
48
Ibid., 42.
49
Ibid., 44. Sursa acestei istorii este relatarea oral din partea unor membri ai familiei, nregistrat n Francis Wayland,
A Memoir of the Life and Labors of the Rev. Adoniram Judson D. D., Vol. 1 (Boston: Phillips, Sampson, and Co.,
1854), 24-25.
50
Anderson, To the Golden Shore, 45.
51
Ibid., 83.
52
The Bethlehem Institute Affirmation of Faith [Mrturisirea de credin a Institutului Bethlehem] poate fi citit n
ntregime la http://desiringgod.org/library/what_we_believe/tbi_affirmation. html.
53
B. B. Warfield, The Person and Work of Christ [Persoana i lucrarea lui Hristos] (Philadelphia: Presbyterian &
Reformed, 1950), 574. Am gsit acest citat n cartea lui Timothy Keller, Ministries of Mercy: The Call of the Jericho
Road [Lucrrile milei: Chemarea drumului spre Ierihon] (Phillipsburg, N. J.: Presbyterian & Reformed, 1997), 65.
Mi-a dori ca toi cititorii mei s citeasc aceast carte.
54
Kenneth Scott Latourette, These Sought a Country [Acetia au cutat o ar] (New York: Harper and Brothers,
1950), 46.
55
John R. Mott, Five Decades and a Forward View [Cinci decade i o privire nainte] (New York: Harper and
Brothers, 1939), 8.
56
David Howard, Student Power in Missions, n Perspectives on the World Christian Movement: A Reader, 2nd
edition, eds. Ralph D. Winter and Steven C. Hawthorne (Pasadena, Ca.: William Carey Library, 1999), 283. Cele mai
multe lucruri scrise aici despre MVS vin din acest articol.
57
Ruth Rouse and Stephen C. Neill, A History of the Ecumenical Movement, 1517-1948 (Philadelphia: Westminster,
1967), 328.
58
J. Campbell White, The Laymans Missionary Movement, [Micarea de Misiune a Laicilor] in Ralph D. Winter
and Steven C. Hawthorne, eds., Perspectives on the World Christian Movement: A Reader, 1st edition (Pasadena, Ca.:
William Carey Library, 1981), 222.
59
Ibid., 223.
60
Ibid., 224.
61
Ibid., 225.
62
Ibid., 224.
63
Ibid., 225.
64
http://www.emptytomb.org/research.html [accesat la 28.03.2003].
65
http://www.emptytomb.org/Chapter6hlites.html [accesat la 28.03.2003].
66
http://www.missionfrontiers.org/newslinks/statewe.htm [accesat la 28.03.2003].
67
Patrick Johnstone, The Church Is Bigger Than You Think [Biserica este mai mare dect crezi tu] (Ross-shire,
England: Christian Focus, 1998), 229.
68
Vezi, de exemplu, http://www.ad2000.org/peoples/jpllist.pdf; http://www.joshuaproject.net/;
http://calebproject.org/maps.htm
69
Johnstone, The Church Is Bigger Than You Think, 225-230.
70
Ibid., 215. Johnstone este mai optimist ca Barrett n estimrile sale. n jur de 20% din populaia lumii este
neevanghelizat; 47% sunt necretini trind n zone unde este posibil s aib contact cu Evanghelia; i 33% sunt
cretini declarai.
71
David Barrett i Todd M. Johnson, Annual Statistical Table on Global Mission 2002, International Bulletin of
Missionary Research 26 (Ianuarie 2002): 22-23.
72
Johnstone, The Church Is Bigger Than You Think, 115-116.
73
Aceast cretere din secolul XX este documentat de Philip Jenkins, The New Christendom (Oxford: Oxford
University Press, 2002).
n ultimul secol centrul de gravitate n lumea cretin s-a schimbat implacabil spre Sud, spre Africa, Asia
i America Latin. Deja n zilele noastre cele mai mari comuniti cretine de pe glob se gsesc n
Africa i America Latin. Dac dorim s vizualizm un cretin contemporan tipic, ar trebui s ne
gndim la o femeie care triete ntr-un sat din Nigeria sau ntr-o suburbie aglomerat i srac din
Brazilia. Dup cum a observat nvatul kenyan John Mbiti, centrele universalitii bisericii nu mai
sunt n Geneva, Roma, Atena, Paris, Londra, New York, ci n Kinshasa, Buenos Aires, Addis Abeba sau
Manila. Orice ar crede europenii sau nord-americanii, cretinismul o duce foarte bine n Sudul globului
nu doar supravieuind, ci extinzndu-se. (p.2)
74
Johnstone, The Church Is Bigger Than You Think, 273.
75
Patrick Johnstone i Jason Mandrik, Operation World: When We Pray God Works [Lumea ca teatru de operaii:
Cnd noi ne rugm, Dumnezeu lucreaz] (Waynesboro, Ga.: Paternoster USA, 2001). Vezi versiunea online la
http://www.gml.org/ow/.
76
Ibid., 222.
77
Ibid., 223.
78
Abraham Kuyper, Sphere Sovereignty in Abraham Kuyper, A CentennialReader, ed. James D. Bratt (Grand
Rapids, Mich.: Eerdmans , 1998), 488.