Sunteți pe pagina 1din 2

Termenul Transilvania, n ciuda celor dou cuvinte latine care-l alctuiesc, nu

este un termen romnesc sau dat de romni. El a fost precedat de un altul - un


sinonim - i anume Ultrasilvana sau terra Ultrasilvana i s-a nscut n secolele X-
XI, adic n perioada n care grania Ungariei a fost n zona marii pduri ce separa
Criana de regiunile intracarpatice. Din punct de vedere maghiar, ara dominat
atunci de unguri era dincoace" de marea pdure, iar ceea ce era peste" sau
dincolo de" (-ultra, trans) pdure era un loc, deocamdat, necunoscut. De aceea,
acest loc, unde domnia o avusese romnul Gelou, a fost numit de unguri Erde-elw
(mai apoi Erdely), adic peste pdure" sau ara de peste pdure" i acest nume a
rmas apoi consacrat, att n maghiar, ct i n latin (forma latin este sinonim
cu cea maghiar). Evoluia numelui latin, n ordine cronologic, este urmtoarea:
de la Ultrasilvana, la Transilvana i, apoi, la Transilvania.
n afar de aceste nume, Transilvania s-a mai chemat, de la sfritul secolului
XIII, Septem Castra, denumire preluat de sai n form german ca Siebenburgen
i nsemnnd apte ceti". Termenul pare legat de rolul important atribuit n evul
mediu cifrei apte i de modul cum acest rol s-a reflectat chiar n realitile
Transilvaniei: apte conductori unguri (Hetumogei), apte tribun, apte comitate,
apte scaune etc.
Romnii nu au avut, probabil, o denumire specific pentru ntreaga regiune
intracarpatic, deoarece ei nu au apucat, n nume romnesc, s fac din aceast
zon o ar, adic o alctuire politic feudal, un stat centralizat. Desigur, ei vor fi
avut
I
un nume pentru ducatul" lui Gelou, dar izvoarele nu ni-l transmit, aa cum au
avut nume pentru toate rile de pe cuprinsul Transilvaniei, Banatului, Crianei i
Maramureului, ca i pentru cele de la sud i est de Carpai. Asemenea nume vor fi
fost ara Haegului, a Oltului, a Maramureului, a Brsei, a Beiuului, a
Nsudului etc. La sud i est de Carpai, unde rile (statele) cele mici s-au unit n
cuprinsul celor mari, centralizate, a aprut la romni, n chip firesc, un nume
nglobant, general i generic. n Transilvania, rile mici nu au mai apucat s dea
natere rii celei mari, dect prin cucerirea strin. De aceea, Transilvania, nefiind
un stat n nume romnesc, cu putere politic romneasc, nu a avut iniial n
romn o denumire specific. Trziu, probabil din raiuni practice, a fost preluat n
romn termenul de Ardeal, dup maghiarul Erdely. ncercrile de a explica
originea cuvntului Ardeal printr-o veche rdcin indo-european, dei tentante,
nu s-au dovedit suficient de convingtoare. Ulterior, pe msura evoluiei limbii
literare i sub influen livresc a fost preferat n romn - lucru valabil i astzi -
termenul Transilvania, calchiat mai bine caracterului romanic al limbii romne.
Sub aspect geografic i istoric, Transilvania reprezint teritoriul fostului
voievodat, care a funcionat pn la 1541. Ulterior, principatul a nglobat i
Maramureul, Criana i pri din Banat, de aceea sensul noiunii de Transilvania
s-a lrgit. Astzi, Transilvania, n sens larg, nseamn zona intracarpatic, Banat,
Criana i Maramure. n lucrare, se va folosi noiunea cu ambele sensuri, fcndu-
se, dup necesiti, precizrile cerute de context, dar cercetarea noastr a avut n
atenie deopotriv prile vestice i teritoriul intracarpatic.
n ciuda acestor nume diferite date de ceilali locuitori i a puterii de stat
strine, romnii au avut mult vreme sentimentul, chiar contiina c triesc ntr-o
ar a lor, romneasc, i au numit-o ca atare. O dovad n acest sens este un ir de
documente emise n Banat n jur de 1500, n care se menioneaz judeci fcute nu
dup dreptul romnesc" - cum se consemna n mod curent -, ci dup obiceiul sau
dreptul rii Romneti (ritus seu ius Volachie).
6