Sunteți pe pagina 1din 32

Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman adresa: P.O. Box 78, 582 Columbus Ave.

Thornwood, NY 10594 USA

O perspectiv tiinific

Maureen L. Condic
Coordonator tiinific Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman Profesor Universitar Asociat de Neurobiologie i Anatomie la Facultatea de Medicin a Universitii din Utah Cuvnt nainte de Richard John Neuhaus, redactor ef, First Things (Cele mai Importante Lucruri) Drepturile de autor 2008 Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman Versiunea n limba romn de Asociaia Pro-vita pentru Nscui i Nenscui, Filiala Bucureti www.provitabucuresti.ro Drepturile de autor asupra ilustraiilor de pe copert 2008 Dr. Richard G. Rawlins, Custom Medical Stock Photo

Fotografia de pe copert prezint o micrografie a unui zigot uman unicelular conservat prin criogenie i care se afl n apropierea fazei de singamie. Embrionii umani, cum este i acesta, sunt obinui, de obicei, prin metoda de fertilizare in vitro ca parte a procesului de reproducere asistat, fiind destinai uneori cercetrilor n cadrul crora sunt distrui n mod deliberat. innd seama de starea actual a biotehnologiei, majoritatea fotografiilor embrionilor umani care se afl n circulaie la momentul de fa sunt obinute n aceste situaii care prin specificul lor nu sunt situaii naturale corespunztoare embrionilor umani. Directorul Executiv al Institutului Westchester, dei a autorizat utilizarea acestei fotografii, dorete s i exprime propria obiecie de natur moral n ceea ce privete obinerea in vitro a embrionilor umani.

CUPRINS

Cuvnt nainte ... pag. 4 Introducere i Declaraie de mulumire .. pag. 6 Rezumat... pag. 7 Cnd ncepe viaa uman? O perspectiv tiinific .... pag. 8 Cum a fost definit nceputul vieii? .. pag. 8 Care este baza tiinific pentru diferenierea diverselor tipuri de celule?...... pag. 10 n ce mod este zigotul diferit fa de spermatozoid i de ovul? ... pag. 11 Zigotul este doar o nou celul uman sau este o nou persoan uman?...... pag. 16 De ce singamia nu reprezint nceputul unei noi viei umane? .. pag. 18 Ce sunt celulele partenogenetice, molele hidatiforme i clonele? pag. 20 Fiina uman i poate controla propria dezvoltare sau este fabricat? ..... pag. 25 Despre autor .. pag. 26 Glosar .. pag. 27 Bibliografie selectat .... pag. 31

CUVNT NAINTE ntr-adevr, ar fi trebuit de mult s clarificm aspectele complicate care creeaz confuzie n ceea ce privete dezbaterile cu privire la avort, cercetri embrionare, clonare i alte probleme conexe. Unul dintre principalele aspecte de confuzie const n faptul c se susine c nu tim cnd ncepe viaa uman. Acest aspect este n mod frecvent exprimat ca o problem care ine de credin, opinie sau de religie. Nimic nu ar putea fi mai departe de adevr, aa cum se demonstreaz n mod lucid i convingtor n prezentul studiu. Momentul n care ncepe viaa uman este o problem care ine de tiin. Eticianul Peter Singer de la Universitatea Princeton este celebru sau faimos, chiar n sensul negativ al termenului, pentru faptul c este adeptul infanticidului selectiv pentru bebeluii despre care ulterior se constat c prezint anumite deficiene care i fac s fie nedorii. Majoritatea oamenilor vor considera c acest argument este pur i simplu oribil din punct de vedere moral. Dar Singer are dreptate n legtur cu un aspect. Dup cum a afirmat n numeroase ocazii, el i Papa sunt complet de acord cu privire la momentul n care ncepe viaa uman. Dezbaterea, n cadrul societii noastre i n cadrul altor societi, nu se refer la momentul la care ncepe viaa uman ci la momentul la care i la motivele pentru care avem obligaia de a respecta i proteja viaa. Cu toate acestea, nainte de a ajunge la aceast controvers, trebuie s clarificm aspectele care creeaz confuzie n ceea ce privete problema referitoare la momentul la care ncepe viaa. Prezentul document i aduce contribuia n acest scop. Uneori, se afirm c dezbaterea despre avort se refer mai degrab la valori dect la fapte. Totui, o dezbatere onest referitoare la avort este o dezbatere despre valori bazate pe fapte. Dac nu nelegem faptele n mod corect, nu vom nelege nici valorile n mod corect. Stabilirea, pe baza unor dovezi tiinifice clare, a momentului la care ncepe viaa uman nu reprezint finalul dezbaterii cu privire la avort. Dimpotriv, acesta este punctul de la care ncepe dezbaterea respectiv. n decursul istoriei au existat multe societi care au decis c anumite viei omeneti sunt mai demne de respect i merit s fie mai protejate fa de altele. n timp ce anumite decizii de acest fel sunt n mod repugnant rasiste, cum este cazul Germaniei naziste, sau ideologice, cum este cazul comunismului sovietic i maoist, alte societi au luat astfel de decizii pe baza unor motive mai sofisticate, chiar, n mod aparent, umaniste. Acest lucru este cu siguran
4

adevrat n cazul majoritii celor care susin autorizarea nelimitat a avortului n cadrul societii noastre. Ceea ce nu trebuie s ocolim sau s ascundem este natura deciziei n discuie. n final, cretinii cred c adevrul este unul singur deoarece Dumnezeu, care este sursa i captul ntregului adevr, este unul singur. n ceea ce privete chestiunea respectiv, i n ceea ce privete alte probleme, nu exist nici un fel de tensiune i nici un fel de conflict ntre tiin i credin. Credina i tiina, atunci cnd sunt nelese n mod corect, se afl n serviciul adevrului. Prezentul studiu nu reprezint un exerciiu de teologie. i nici nu reprezint un exerciiu de etic sau de raionament moral, ci o examinare tiinific a faptelor care, atunci cnd sunt nelese n mod clar, ofer fundamentul pe care alte forme de gndire just de natur medical, moral, juridic, politic i teologic se pot baza. Toi cei care sunt implicai n aceste dezbateri i exprim mulumirea fa de Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman pentru furnizarea acestei importante clarificri cu privire la definirea problemei pe care o dezbatem. Richard John Neuhaus Redactor ef First Things (Cele mai Importante Lucruri)

INTRODUCERE Am deosebita plcere de a v prezenta lucrarea Dr. Maureen Condic intitulat Cnd ncepe viaa uman?, aceasta fiind prima Cart Alb a Institutului Westchester pentru Etic i Persoana Uman. Fiecare contribuie la aceast nou serie de Carte i propune s ofere o demonstraie concludent i bine cumpnit cu privire la o problem foarte important a momentului, iar lucrarea inaugural a Dr. Condic nu dezamgete din acest punct de vedere. Dei raiunea uman nu depinde de cercetrile biologice n ceea ce privete certitudinea faptului c o nou via uman ncepe la un anumit moment, totui aceasta depinde de investigaiile atente ale unor biologi cum ar fi Dr. Condic n vederea stabilirii exacte a locului i a perioadei de apariie a momentului respectiv. n prezentul studiu, Dr. Condic pune sub semnul ntrebrii anumite cunotine convenionale referitoare la momentul respectiv i aduce argumente cu privire la faptul c o analiz coerent i ne-arbitrar a datelor tiinifice conduce n mod inevitabil la concluzia c o nou via uman ncepe exact n momentul n care membrana celulei de spermatozoid i membrana celulei ovulului fuzioneaz. Adic, autoarea critic poziia obinuit conform creia viaa uman ncepe cu aproximativ 24 de ore mai trziu n decursul unui proces denumit singamie (dezmembrarea celor dou membrane pro-nucleare la nivelul noii celule, care rezult prin fuziunea spermei cu ovulul). n acest mod, Dr. Condic realizeaz n domeniul biologiei dezvoltrii exact ceea ce Institutul Westchester sper s ncurajeze n domeniul gndirii etice: i anume, progresul riguros al discuiei privind problemele de maxim interes moral, nerezolvate. Prin contribuia Dr. Condic, avem deosebita plcere i onoare de a lansa seria intitulat Carta Alb. Pr. Dr. Thomas Berg, L.C. Director Executiv Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman

REZUMAT Rezolvarea problemei referitoare la momentul n care ncepe viaa uman este un aspect critic pentru promovarea unei dezbateri publice logice referitoare la politica privind avortul i cercetarea pe embrioni umani. Studiul de fa ia n considerare dovezile tiinifice actuale n domeniul embriologiei umane i abordeaz dou probleme centrale privind nceputul vieii: 1) n cursul interaciunii spermatozoid - ovul, cnd se formeaz o nou celul care este diferit i de spermatozoid i de ovul? i 2) aceast nou celul este un nou organism uman cu alte cuvinte, o nou fiin uman? Pe baza criteriilor tiinifice unanim acceptate, o nou celul, zigotul uman, ia fiin la momentul fuziunii spermatoziod - ovul, proces care dureaz mai puin de o secund. n momentul formrii, zigotul declaneaz imediat o secven complex de procese care stabilesc condiiile moleculare necesare pentru dezvoltarea embrionar continu. Comportamentul zigotului este n mod radical diferit i de acela al spermatozoidului i de acela al ovulului, considerate separat, i este caracteristic organismului uman. Astfel, dovezile tiinifice susin concluzia conform creia zigotul este un organism uman i c viaa unei noi fiine umane ncepe la un moment de concepie foarte bine stabilit din punct de vedere tiinific. Aceast concluzie este obiectiv, n conformitate cu dovezile faptice, i independent de orice punct de vedere de natur etic, moral, politic sau religioas cu privire la viaa uman sau la embrionii umani.

CUM A FOST DEFINIT NCEPUTUL VIEII? Problema referitoare la momentul n care ncepe viaa uman este o problem de o deosebit importan etic, juridic i politic, n special pentru dezbaterile publice privind politica referitoare la avort i cercetarea embrionar a celulelor stem. De curnd, mai muli dintre cei mai proemineni lideri politici ai naiunii noastre [SUA, n. trad.] au analizat aceast problem, propunnd dou tipuri foarte diferite de rspunsuri. Pe de o parte, Nancy Pelosi, Preedintele Camerei Reprezentanilor, a afirmat c: Nu cred c poate spune cineva cnd ncepe viaa uman1. Opinia acesteia a fost susinut de Senatorul Biden2 care a declarat c dumnealui consider c viaa ncepe n momentul concepiei, dar aceasta este doar o opinie religioas care nu ar putea reprezenta n mod legal baza pentru o politic public. Pe de alt parte, Senatorul McCain a declarat cu trie viaa ncepe n momentul concepiei3, dei nu a oferit o definiie clar a perioadei n care apare momentul respectiv. Stabilirea momentului la care n cursul dezvoltrii prenatale ia natere o nou fiin uman nu reprezint o ntrebare la care este uor de rspuns; ntr-adevr, la aceast ntrebare s-a rspuns n multe moduri de- lungul istoriei, pe baza nelegerii dezvoltrii umane disponibile la un anumit moment de timp. Progresele nregistrate n studiul embriologiei umane au focalizat centrul de atenie asupra unui cadrutemporal de dezvoltare din ce n ce mai ngust. tiina modern arat c nceputul vieii se produce la un anumit timp dup fertilizarea unui ovul de ctre o celul de spermatozoid, i totui fertilizarea n sine este surprinztor de greu de definit. Procesele care au loc imediat dup fuziunea spermei i a ovulului i nainte de prima diviziune celular (o perioad de aproximativ 24 de ore, denumit i primul ciclu celular) au fost considerate n mod obinuit ca fcnd parte din procesul de fertilizare (a se vedea Figura 1). La un anumit moment n decursul acestei perioade se formeaz un embrion, dar momentul exact la care are loc acest lucru a fcut obiectul unor dezacorduri i dezbateri majore.

Nancy Pelosi, Meet the Press interview with Tom Brokaw, August 24, 2008. Transcript available at http://www.msnbc.msn.com/id/26377338/page/3/ (accessed 9/12/2008; transcript on file with author). 2 Joseph Biden, Meet the Press interview with Tom Brokaw, September 7, 2008. Transcript available at http://www.msnbc.msn.com/id/26590488/page/4/ (accessed 9/12/2008; transcript on file with author). 3 John McCain, Saddleback Presidential Forum interview with Rick Warren, August 16, 2008. Transcript available at http://transcripts.cnn.com/TRANSCRIPTS/0808/17/se.01.html (accessed 9/12/08; transcript on file with author).

Momentul la care se ncheie fertilizarea i ncepe dezvoltarea embrionar este situat n mod obinuit n etapa de singamie, perioad n care membranele care nconjoar nucleele derivate din spermatozoid i ovul se dezmembreaz n vederea pregtirii primei diviziuni celulare (a se vedea Figura 1E). ntr-adevr, numeroase manuale de embriologie uman4 precum i codurile juridice ale mai multor ri5 i state din SUA6 definesc ncheierea fertilizrii i nceputul vieii n acest mod. Totui, acesta nu este singurul punct la care se spune c ncepe viaa. Recent7, s-a afirmat c viaa i statutul moral al embrionului ncep n cea de-a opta etap celular, deoarece transcrierea zigotic (utilizarea activ a genelor embrionare) ncepe n acest moment; i naintea acestui moment, orice se desfoar la nivelul ovulului fertilizat8 are loc sub aciunea factorilor materni.9 Unii mping nceputul vieii chiar mai trziu, n etapa formrii structurilor specifice adic nceputul proceselor specifice de dezvoltare.10 Faptul c viaa reprezint ntr-adevr un proces continuu complic nc i mai mult ntrebarea privind momentul la care ncepe o nou via. Majoritatea fiinelor umane apar prin unirea a dou celule preexistente: din spermatozoid i din ovul. La rndul lor, celulele din sperm i din ovul sunt obinute din celulele vii care au existat anterior
4

De ex. Fertilizarea este o secven complex de evenimente coordonate care ncepe cu contactul ntre sperm i oocit i se ncheie cu combinarea cromozomilor matern i patern n metafaz cu prima diviziune mitotic a zigotului [Keith L. Moore and T.V.N. Persaud, The Developing Human, 7th ed. (Philadelphia: Saunders-Elsevier, 2003), 31]; n acest punct, [singamia] procesul de fertilizare poate fi considerat complet i oul fertilizat se numete zigot [Bruce M. Carlson, Human Embryology and Developmental Biology, 3rd ed. (Philadelphia: Mosby-Elsevier, 2004), 36]. 5 International Consortium of Stem Cell Networks, Global Regulation of Human Embryonic Stem Cell Research and Oocyte Donation http://www.stemcellcentre.edu.au/PDF/Global_Regulation_HESC_Research_Oocyte_Donation .pdf (accessed October 6, 2008). 6 De ex.: VA. CODE ANN. S 20-156 (2004): Embrion nsemna organismul rezultat din iunrea unui spermatozoid cu un ovul de la prima diviziune celular pn aproximativ la finalul primei luni de gestaie. 7 Philip G. Peters, Jr., The Ambiguous Meaning of Human Conception, University of California-Davis Law Review 40 (2006):199-228. 8 Referina la produsul fuziunii spermatozoid-ou ca ou fertilizat este neltoare; odat ce oul este fertilizat, nceteaz a mai fi ou. Termenul evit problema central: ce tip de celul este produs prin fertilizare. 9 Exist dovezi bune de la oarece i embrion uman c genomul zigotic devine activ nainte de prima diviziune celular: Luke Martin-McCaffrey et al., RGS14 is a Mitotic Spindle Protein Essential from the First Division of the Mammalian Zygote, Developmental Cell 7, no. 5 (November 2004): 763-9; Asangla Ao et al., Transcription of Paternal Y-linked Genes in the Human Zygote as Early as the Pronucleate Stage, Zygote 2, no. 4 (November 1994): 281-7; Robert Daniels et al., XIST Expression in Human Oocytes and Preimplantation Embryos American Journal of Human Genetics 61, no. 1 (July 1997): 33-9; Richard M. Schultz, Regulation of Zygotic Gene Activation in the Mouse, Bioessays 15, no. 8 (August 1993): 531-8; Christine Bouniol, Eric Nguyen, and Pascale Debey, Endogenous Transcription Occurs at the 1-cell Stage in the Mouse Embryo, Experimental Cell Research 218, no. 2 (May 1995): 57-62; Anthony T. Dobson et al., The Unique Transcriptome Through Day 3 of Human Preimplantation Development, Human Molecular Genetics 13, no. 14 (July 2004):1461-70. 10 n mod uzual se afirm c viaa ncepe cu formarea masei celulare interne a embrionului (~4 zile de la fertilizare), sau cnd embrionul se implanteaz n uter (~5-6 zile post fertilizare), sau la gastrulaie (~2 sptmni de la fertilizare). 9

acestora n testicole i ovare, i aa mai departe, mergnd napoi n mod nedefinit pn la nceputul vieii n sine. innd seama de natura continu a celulelor vii, stabilirea nceputului unui nou organism ca fiind punctul de plecare al transcrierii zigotice sau ca fiind momentul dezmembrrii membranelor nucleare nu este satisfctor din punct de vedere intelectual i tiinific. Acestea sunt puncte arbitrare n cadrul procesului continuu al vieii puncte care pot varia n mod considerabil chiar i pentru speciile care sunt ndeaproape nrudite precum i de la un indicid la altul n cadrul aceleiai specii. Aceste definiii sunt asemntoare din punct de vedere logic cu asocierea nceputului existenei ca persoan de apariia dinilor la un bebelu sau de nceputul menstrelor la adolescente aceste definiii sunt arbitrare, variabile, i nu indic nici o modificare fundamental la nivelul entitii considerate. Procesul continuu al vieii celulare n cadrul cruia celulele vii dau natere unor noi tipuri de celule i, n cele din urm, unor noi indivizi i-a determinat pe unii s trag concluzia c la ntrebarea privind momentul la care ncepe viaa nu se poate da un rspuns. Deoarece viaa celular exist sub forma unui proces continuu, acest ir de raionamente conduce la concluzia c nu exist un moment clar la care se poate spune c ncepe o nou via uman. Totui, dac acest punct de vedere este corect, avem de-a face cu o dilem etic foarte serioas: n timp ce nimeni nu obiecteaz n ceea ce privete distrugerea celulelor umane obinuite pentru cercetrile biomedicale, utilizarea fiinelor umane n astfel de scopuri este condamnat n unanimitate. n mod clar, trebuie s fie stabilite anumite criterii nearbitrare n vederea stabilirii momentului la care celulele umane vii dau natere unei noi fiine omeneti.

CARE ESTE BAZA TIINIFIC PENTRU DIFERENIEREA DIVERSELOR TIPURI DE CELULE? tiina se bazeaz pe observaii detaliate n vederea stabilirii momentului la care a avut loc o modificare a tipului de celul. n decursul procesului de embriogenez, celulele se modific n mod continuu trecnd de la un tip la un alt tip, i aceste tranziii pot fi detectate n mod sigur. Se fac diferenieri tiinifice ntre diversele tipuri de celule, pe baza a dou criterii relativ simple: se tie c celulele difer ntre ele deoarece au o alctuire diferit (de ex., acioneaz diverse gene, sunt produse diverse proteine, etc.) i deoarece acestea manifest tipuri diferite de comportament celular. De exemplu, o populaie embrionar tranzitorie de celule, cunoscut sub denumirea de creste neurale, genereaz o varietate de diverse tipuri de celule n
10

timpul dezvoltrii, inclusiv precursorii tuturor neuronilor din corp. Deoarece crestele neurale se transform n acest nou tip de celul (precursorii neoronilor), acestea sufer mai multe transformri care pot fi observate: acestea nu mai migreaz, ncepe o perioad de proliferare mai activ a celulelor, ncep s acioneze diverse gene, i se formeaz o morfologie celular diferit. Aceste modificri reprezint baza afirmaiei conform creia crestele neurale i precursorii neuronilor senzitivi sunt tipuri diferite de celule. Atunci cnd celulele sunt clasificate n tipuri specifice, diferenele de alctuire sau de comportament reprezint baza pentru toate distinciile tiinifice, ca fiind opuse distinciilor arbitrare. Dac, de exemplu, oamenii de tiin ar susine faptul c n timpul dezvoltrii embrionare exist un nou tip de celul ntre o creast neural i un precursor al unui neuron senzitiv, acetia ar trebui s demonstreze aceast afirmaie indicnd caracteristici specifice de natur material sau comportamental care difereniaz celula respectiv att de celula care i-a dat natere ct i de celula creia aceasta la rndul su i d natere n caz contrar, afirmaiile respective risc s fie respinse ca fiind pur fantezie. Atunci cnd analizm problema privind momentul la care ncepe viaa unei noi fiine umane, trebuie s rspundem la ntrebarea fundamental privind momentul la care ia natere o nou celul, diferit de spermatozoid i ovul: momentul la care n cursul interaciunilor dintre spermatozoid i ovul observm formarea unei noi celule care se caraterizeaz att prin alctuire material ct i prin proces de dezvoltare (de ex., un model de comportament celular) care sunt diferite de cele ale celulelor care i-au dat natere? Aceste dou criterii (alctuire unic i comportament unic) sunt utilizate pe tot parcursul demersului tiinific de difereniere a unui anumit tip de celul de un alt tip de celul i dac respingem aceste criterii ca fiind baza de stabilire a acestor diferenieri, singura alternativ rmas este aceea de a lua o decizie care este n mod esenial arbitrar.

N CE MOD ESTE ZIGOTUL DIFERIT DE SPERMATOZOID I DE OVUL? Procesele de baz aferente dezvoltrii timpurii sunt bine caracterizate din punct de vedere logic i nu sunt deloc contestate. Dup legarea spermatozoidului de ovul, membranele acestor dou tipuri de celule fuzioneaz, crend chiar la momentul respectiv o singur celul hibrid: zigotul sau embrionul unicelular (a se vedea Figura 1A). Fuziunea celular este un proces bine studiat i foarte rapid, care are
11

loc n mai puin de o secund.11 Deoarece zigotul rezult din fuziunea a dou tipuri diferite de celule, acesta conine toate componentele att din spermatozoid ct i din ovul i prin urmare zigotul are o alctuire molecular unic diferit de cea a oricruia dintre cei doi gamei. Dup fuziunea dintre spermatozoid i ovul, la nivelul zigotului au loc n mod rapid procese care n mod normal nu se desfoar nici la nivelul spermatozoidului, nici la nivelul ovulului. Coninutul a ceea ce anterior a fost spermatozoidul, inclusiv nucleul acestuia, ptrunde n citoplasma zigotului nou format. La cteva minute de la fuziunea membranelor, la nivelul zigotului ncep s se produc modificri n ceea ce privete compoziia ionic a acesteia12 care, n decursul urmtoarelor 30 de minute, vor conduce la modificri chimice ale the zonei pellucida, o structur acelular care nconjoar zigotul (Figura 1B). Aceste modificri blocheaz fixarea spermatozoidului de suprafaa celulei i mpiedic ptrunderea ulterioar a altor spermatozoizi n decursul procesului de dezvoltare aflat n desfurare. n acest fel, zigotul acioneaz imediat i n mod specific n vederea contracarrii funciei gameilor din care acesta a fost obinut prin derivare; n timp ce scopul spermatozoidului i al ovulului este acela de a se gsi i de a fuziona, prima aciune a zigotului este aceea de a mpiedica imediat orice fixare ulterioar a spermatozoidului de suprafaa celulei. n mod clar, ulterior, traiectoriile anterioare ale spermatozoidului i ovulului sunt abandonate, i locul acesteia este luat de noua traiectorie de dezvoltare aceea a zigotului. n decursul primelor 30 de minute dup fuziunea dintre spermatozoid i ovul, nucleul derivat pe cale matern i ncheie etapa final de diviziune meiotic (Figura 1C), un proces iniiat de ctre factorii care depind de spermatozoid.13 n acest fel, pentru scurt timp, zigotul este o celul triploid, care conine un set de ADN de la spermatozoid i dou seturi de ADN de la oocit. ncheierea meiozei la nivelul nucleului derivat pe cale matern transform aceast celul triploid ntr-o celul diploid i stabilete genomul definitiv (final) al zigotului.14 Prin
11

Ulyana Vjugina and Janice P. Evans, New Insights into the Molecular Basis of Mammalian Sperm-Egg Membrane Interactions, Frontiers in Bioscience 13, no. 2 (January 2008): 462-76; Meital Oren-Suissa and Benjamin Podbilewicz, Cell Fusion During Development, Trends in Cell Biology 17, no. 11 (November 2007): 537-46. 12 Llewellyn J. Cox et al., Sperm Phospholipase Czeta from Humans and Cynomolgus Monkeys Triggers Ca2+ Oscillations, Activation and Development of Mouse Oocytes, Reproduction 124, no. 5 (November 2002): 611-23; Christopher M. Saunders, Karl Swann, and F. Anthony Lai, PLCzeta: A Sperm-Specific PLC and its Potential Role in Fertilization, Biochemical Society Symposia 74 (2007): 23-36. 13 Vezi nota 12. 14 O obiecie adesea ridicat este aceea c pentru primele 30 de minute care urmeaz fuziunii ovul-spermatozoid, zigotul nu este unic d.p.d.v. genetic i deci nu poate fi un nou individ uman. Totui, genomul transient triploid este complet unic i distinct fa de cel al prinilor. Mai mult, chiar i genomul definitiv prezent dup 30 de minute continu s fie alterat n multe feluri n timpul dezvoltrii (X-inactivarea la femei, eliminarea ADN n maturarea blimfocitelor, schimbri epigenetice etc.), fr a compromite identitatea unic a individului.

12

eliminarea a jumtate din ADN-ul matern, zigotul acioneaz n interesul propriei sale dezvoltri ulterioare n vederea stabilirii unei stri genetice care este diferit de cea a gameilor i care este unica n stare s susin dezvoltarea embrionar continu. Dup ncheierea meiozei, nucleele derivate pe cale matern i patern sunt supuse unor modificri structurale i chimice rapide. ncepnd n decursul primelor 30 de minute, protaminaza asociat ADN-ului derivat pe cale patern este nlocuit de histon15, genernd un nucleu patern care este de fapt un hibrid al ADN-ului derivat pe cale patern i al proteinei derivate pe cale matern (Figura 1C). nlocuirea protaminazei cu histon este necesar pentru replicarea ADN-ului i pentru transcrierea zigotic, procese care nu vor ncepe timp de cteva ore. n acest fel, modificarea nucleului patern anticipeaz etapele ulterioare de dezvoltare zigotic i poate fi neleas numai ca parte a unui proces n desfurare care este unic pentru zigot i difer de cel pentru spermatozoid i pentru ovul. n plus, faptul c proteinele derivate pe cale matern se prind de i altereaz att funcia ADN-ului derivat din ovul, ct i a ADN-ului derivat din spermatozoid, indic faptul c interaciunile moleculare ntre compuii derivai pe cale matern i compuii derivai pe cale patern din cadrul genomului zigotic ncep aproape imediat dup fuziunea dintre spermatozoid i ovul. n decursul primei ore dup fuziunea dintre spermatozoid i ovul, ADN-ul ambelor pronuclee este demetilat, dar nucleul derivat pe cale patern este modificat mai rapid i mai mult16 (Figura 1C). Demetilarea
ADN-ul eliminat la meioz nu este irelevant pentru dezvoltarea ulterioar a zigotului. Modelul dezvoltrii pe care un zigot l urmeaz nu este determinat doar de ADN, ci i de alte molecule prezente n ovul. Multe gene importante pentru dezvoltare sunt transcrise n timpul formrii ovulului i proteinele produse din aceste gene poate influena dezvoltarea zigotic ntr-un mod important, chiar dac genele sunt pierdute n timpul meiozei. Important, temporara indeterminare a genomului zigotic este o problem pentru definirea momentului cnd un nou individ i ncepe existena doar dac un genom diploid unic este definiional pentru o fiin uman individual adic, dac genomul unic este necesar i suficient pentru ca o fiin uman s fie prezent. Dei acest tip de esenialism ADN poate prea intuitiv multora, este profund inadecvat ca baz pentru a determina dac un individ unic exist. Dac un genom uman unic definete o fiin uman, atunci doi gemeni identici nu sunt doi indivizi, ci unul singur. Similar, dac ADN-ul meu unic m definete, atunci corpul meu este un agregat i fiecare celul din el este o fiin uman unic o clon a mea. n sfrit, celulele luate din corpul meu i pstrate n laborator sunt de asemenea n posesia genomului meu unic i sunt clone ale mele, meritnd deci toate drepturile conferite mie ca fiin uman. Bazat pe aceste exemple, este clar c posesia unui genom uman unic nu este nici necesar (ca n cazul gemenilor identici) nici suficient (ca n cazul celulelor izolate) pentru a defini o nou fiin uman. 15 Benjamin Loppin et al., The Histone H3.3 Chaperone HIRA is Essential for Chromatin Assembly in the Male Pronucleus, Nature 437, no. 7063 (October 27, 2005): 1386-90; Godfried W. van der Heijden et al., Asymmetry in Histone H3 Variants and Lysine Methylation Between Paternal and Maternal Chromatin of the Early Mouse Zygote, Mechanisms of Development 122, no. 9 (September 2005): 1008-22; Godfried W. van der Heijden et al., Sperm-Derived Histones Contribute to Zygotic Chromatin in Humans, BMC Developmental Biology 31, no. 8 (March 2008): 34. 16 Helen Fulka et. al, DNA Methylation Pattern in Human Zygotes and Developing Embryos, Reproduction 128, no. 6 (December 2004): 703-8; Fatima Santos et al., Dynamic Reprogramming of DNA Methylation in the Early Mouse Embryo, Developmental Biology

13

este necesar pentru a putea s apar modele normale ale genelor atunci cnd ncepe transcrierea zigotic, dup aproximativ zece ore, i prin urmare face parte din secvena de dezvoltare care este iniiat prin fuziunea dintre spermatozoid i ovul i care este unic pentru zigot. Dup 8-10 ore de la fuziunea dintre spermatozoid i ovul, att nucleul derivat pe cale matern ct i nucleul derivat pe cale patern i multiplic ADN-ul n vederea pregtirii primei etape de diviziune celular, care nu va avea loc timp de alte 15 ore.17 (Figura 1D). Momentul nceperii multiplicrii ADN-ului depinde de factorii afereni spermatozoidului18 i, menionm din nou, compuii derivai pe cale matern i cei derivai pe cale patern din zigot interacioneaz pentru a genera un model coordonat de dezvoltare cu mult nainte de ncheierea primului ciclu celular. Imediat dup perioada de multiplicare a ADN-ului ncepe transcrierea n ambele jumti ale genomului19 (Figura 1D). Dezvoltarea dincolo de etapa bicelular depinde n mod critic de manifestarea genelor zigotice20, menionnd faptul c, i la etapa unicelular, zigotul i coordoneaz propria dezvoltare. Este interesant de menionat faptul c, n aceast etap timpurie, manifestarea genelor derivate pe cale matern este blocat n mod activ de pronucleul mascul; reproducerea ADN-ului derivat pe cale patern este de patru pn la cinci ori mai mare dect cea a ADN-ului derivat pe cale matern21. Aceast transcriere difereniat indic din nou faptul c, cele dou jumti ale genomului interacioneaz nainte de singamie, chiar dac acestea
241, no. 1 (January 2002): 172-82; Nathalie Beaujean et al., Non-Conservation of Mammalian Preimplantation Methylation Dynamics, Current Biology 14, no. 7 (April 2004): R266-7. 17 Gemma Capmany et al., The Timing of Pronuclear Formation, DNA Synthesis and Cleavage in the Human 1-cell Embryo, Molecular Human Reproduction 2, no. 5 (May 1996): 299-306. 18 Pierre Comizzoli et al.,Onset of the First S-phase is Determined by a Paternal Effect During the G1-phase in Bovine Zygotes, Biology of Reproduction 62, no. 6 (June 2000): 1677-84; J. Schabronath and K. Grtner, Paternal Influence on Timing of Pronuclear DNA Synthesis in Naturally Ovulated and Fertilized Mouse Eggs, Biology of Reproduction 38, no. 4 (May 1988): 744-9. 19 Vezi nota 19. 20 Toshio Hamatani et al., Dynamics of Global Gene Expression Changes During Mouse Preimplantation Development, Developmental Cell 6, no. 1 (January 2004): 117-31; Toshio Hamatani et al., Global Gene Expression Profiling of Preimplantation Embryos Human Cell 19, no. 3 (August 2006): 98-117. See also Diane M.Worrad, Prahlad T. Ram, and Richard M. Schultz, Regulation of Gene Expression in the Mouse Oocyte and Early Preimplantation Embryo: Developmental Changes in Sp1 and TATA Box-binding Protein, TBP, Development 120, no. 8 (August 1994): 2347-57 i referinele de acolo. 21 Fugaku Aoki, Diane M. Worrad, and Richard M. Schultz, Regulation of Transcriptional Activity During the First and Second Cell Cycles in the Preimplantation Mouse Embryo, Developmental Biology 181, no. 2 (January 1997): 296-307; Marie Wiekowski, Miriam Miranda, and Melvin L. DePamphilis, Requirements for Promoter Activity in Mouse Oocytes and Embryos Distinguish Paternal Pronuclei from Maternal and Zygotic Nuclei, Developmental Biology 159, no. 1 (September 1993): 366-78; Pierre G. Adenot et al., Differential H4 Acetylation of Paternal and Maternal Chromatin Precedes DNA Replication and Differential Transcriptional Activity in Pronuclei of 1-cell Mouse Embryos Development 124, no. 22 (November 1997): 4615-25.

14

sunt situate n compartimente separate din punct de vedere fizic n cadrul zigotului. n mod treptat, cele dou pronuclee se deplaseaz ctre centrul celulei, n vederea pregtirii primei diviziuni celulare (mitoza) a zigotului (Figura 1E). Chiar nainte de diviziunea celular are loc singamia. Dei singamia este adesea definit ca fiind unirea celor dou jumti ale genomului n vederea obinerii unui singur nucleu diploid, de fapt, singamia reprezint puin mai mult dect dezmembrarea membranelor nucleare care separ cele dou pronuclee. La acest moment, nu se formeaz nici un nucleu singular deoarece nu exist nici un fel de nucleu. Cromozomii derivai pe cale matern i pe cale patern sunt doar prezeni n aceeai regiune general a citoplasmei. Aceast co-localizare fizic este necesar pentru segregarea corect a cromozomilor n timpul diviziunii celulare, astfel nct ambele celule din cadrul embrionului bicelular s moteneasc un ADN identic. Dup dezmembrarea membranei nucleare (adic singamie), are loc prima diviziune mitotic a zigotului, n acest fel ncheindu-se primul ciclu celular i obinndu-se embrionul bicelular (Figura 1F). ncepnd din acest moment, dei vor avea loc numeroase interaciuni complexe ntre celule pe msur ce este generat n mod treptat corpul matur, la nivel intracelular multiplicarea ADN-ului i diviziunea celular vor continua mai mult sau mai puin n modul standard care este comun tuturor celulelor corpului. n acest fel, procesele aferente primului ciclu celular, care modific ADN-ul derivat din spermatozoid i din ovul pentru a permite participarea acestui ADN la dezvoltarea celular, sunt unice pentru zigot i pentru primul ciclu celular (adic prima zi dup fuziunea dintre spermatozoid i ovul). Pe baza acestei descrieri faptice a proceselor care au loc dup fuziunea dntre spermatozoid i ovul, putem concluziona n mod sigur c o nou celul, zigotul, ia natere n momentul fuziunii dintre spermatozoid i ovul, proces care dureaz mai puin de o secund. n momentul fuziunii, spermatozoidul i ovulul sunt unii n mod fizic adic acestea i nceteaz existena n calitate de gamei i formeaz o nou entitate care din punct de vedere material este diferit att de spermatozoid ct i de ovul. i comportamentul acestei celule noi difer n mod radical att de comportamentul spermatoyoidului ct i de comportamentul ovulului: traiectoria de dezvoltare pe care o parcurge zigotul difer de cea a ambilor gamei. Astfel, fuziunea spermatozoid - ovul este ntr-adevr un moment foarte bine definit n mod tiinific n care se formeaz zigotul (o celul nou cu o structur genetic unic, cu o alctuire molecular unic, i cu un comportament unic).
15

ZIGOTUL ESTE DOAR O NOU CELUL UMAN SAU ESTE O NOU PERSOAN UMAN? Procesele care au loc imediat dup fuziunea spermatozoid - ovul ofer dovezi incontestabile cu privire la faptul c o nou celul uman, zigotul, se obin prin acest proces de fuziune. Totui, aceste constatri nu stabilesc dac a nceput viaa unui nou individ uman. Zigotul este doar un nou tip de celul, sau este o nou fiin uman un organism uman distinct, individual? Problema privind momentul exact la care ia natere un nou organism uman nu a reprezentat o chestiune important din punct de vedere practic pn la apariia fertilizrii in vitro i a cercetrilor privind embrionii umani. Prin urmare, oamenii de tiin, filozofii i bioeticienii nu au analizat aceast problem n amnunime pn de curnd; i apelndu-se la experi (embriologi i eticieni) rezult o multitudine de opinii, adesea cu puine dovezi faptice n susinerea acestora. n vederea abordrii acestei probleme pe baza dovezilor tiinifice, este important s se fac distincia clar ntre celulele umane i organismele umane. Organismul este definit ca fiind (1) o structur complex de elemente interdependente i subordonate ale cror relaii i proprieti sunt determinate n mare msur de funcia acestora n cadrul ansamblului i (2) o entitate constituit pentru a desfura activiti aferente vieii prin intermediul organelor cu funcii separate dar dependente unele de celelalte: o fiin vie.22 Aceast definiie accentueaz interaciunea prilor n cadrul unui ansamblu coordonat ca fiind caracteristica distinctiv a unui organism. Pe baza acestei definiii, a fost propus ideea c fiinele umane (inclusiv fiinele umane embrionare) pot fi difereniate n mod sigur de celulele umane folosind aceleai tipuri de criterii pe care oamenii de tiin le utilizeaz pentru diferenierea diverselor tipuri de celule: prin examinarea alctuirii acestora i a modelului de comportament al acestora23. O fiin uman (adic, un organism uman) este alctuit din pri umane caracteristice (celule, proteine, ARN, ADN), i totui difer de o simpl aglomerare de celule deoarece are un comportament caracteristic unui organism: acioneaz n mod interdependent i coordonat n vederea desfurrii activitilor
22

www.merriam-webster.com/dictionary/organism (accessed 10/1/2008; definition on file with the author). The second definition is also given verbatim by the National Library of Medicine, administered by the National Institutes of Health (www.nlm.nih.gov/medlineplus/mplusdictionary.html). 23 Maureen L. Condic and Samuel B. Condic, Defining Organisms by Organization, National Catholic Bioethics Quarterly 5: 331-353.

16

aferente vieii. Spre deosebire de aceasta, aglomerrile de celule umane sunt vii i desfoar activiti aferente vieii celulare i totui nu prezint interaciuni coordonate orientate ctre un nivel superior de organizare. Aglomerrile de celule nu formeaz structurile celulare complexe, interconexe (esuturi, organe, i sisteme de organe) care exist ntr-o fiin uman vie complet. n mod similar, un cadavru uman nu este un organism uman viu, n ciuda prezenei unor celule umane vii n cadrul cadavrului, tocmai pentru c aceast aglomerare de celule umane nu mai funcioneaz ca un ansamblu integrat24. Zigotul uman este un organism uman? Pentru fiinele umane n dezvoltare, comportamentul i structurile asociate cu etapele adulte ale vieii nu se manifest nc n ntregime (nici embrionii nu arat i nici nu acioneaz ca fiinele umane mature). Totui, fiinele umane n dezvoltare sunt alctuite din pri umane caracteristice i prezint un model uman de comportament de dezvoltare. Caracteristica principal a modelului uman de dezvoltare este organizarea acestuia ctre generarea unui corp uman matur. Din momentul fuziunii spermatozoid-ovul, zigotul uman acioneaz ca un ansamblu complet, n care toate prile zigotului interacioneaz n mod coordonat n vederea generrii structurilor i relaiilor necesare pentru ca zigotul s-i continue dezvoltarea ctre etapa de maturitate. Tot ceea ce spermatozoidul i ovulul fac nainte de fuziune este orientat numai ctre realizarea conectrii acestor dou celule. Tot ceea ce zigotul face din momentul fuziunii spermatozoid-ovul n continuare este orientat numai ctre mpiedicarea conectrii ulterioare a spermatozoidului i ctre conservarea i dezvoltarea zigotului. Zigotul acioneaz imediat i n mod decisiv n vederea iniierii unui program de dezvoltare care, dac nu va fi ntrerupt n mod accidental, din cauza vreunei boli, sau prin intervenie extern, va continua fr probleme pn la formarea corpului final, natere, copilrie, adolescen, maturitate, i mbtrnire, ncheindu-se prin deces. Acest comportament coordonat este chiar caracteristica distinctiv a unui organism. Pe de alt parte, celulele umane simple sunt alctuite din ADN uman i alte molecule umane, dar acestea nu prezint nici un fel de organizare global n afara de cea caracterizeaz celulele izolate. O celul de piele uman prelevat de pe corpul matur i ntreinut n laborator va continua s triasc i se va diviza de multe ori astfel nct va genera o cantitate mare de celule, dar aceasta nu va re-constitui ntregul organism de la care a fost prelevat; aceasta nu va regenera un ntreg organism uman prin cultur. Dei embriogeneza ncepe cu un zigot

24

Maureen L. Condic, Life: Defining the Beginning by the End, First Things 133: 50-54.

17

unicelular, procesul complex i integrat de embriogenez reprezint activitatea unui organism, nu activitatea unei celule. Pe baza prezentrii tiinifice a fertilizrii, fuziunea dintre sperm i ovul n momentul concepiei genereaz o nou celul uman, zigotul, cu o alctuire i un comportament diferite de cele ale oricruia dintre cei doi gamei. n plus, aceast celul nu este doar o celul uman unic, ci este o celul cu toate proprietile unui organism uman complet (chiar dac este imatur); este o entitate de sine stttoare alctuit astfel nct s desfoare activiti aferente vieii prin intermediul organelor cu funcii separate dar care sunt interdependente ntre ele: o fiin vie.25

DE CE SINGAMIA NU REPREZINT NCEPUTUL UNEI NOI VIEI UMANE? Singamia, dezmembrarea membranelor nucleare n vederea pregtirii diviziunii celulare, este considerat n mod obinuit ca fiind momentul n care se formeaz zigotul i ncepe viaa. Aceast definiie nu neag faptul c n momentul fuziunii spermatozoid-ovul se formeaz o nou celul cu o alctuire unic i cu un comportament unic (probabil un pre-zigot,), dar nu specific natura acestei celule. Motivele pentru stabilirea singamiei ca nceput al vieii sunt de dou ori mai multe. Mai nti, singamia este ultimul proces asociat primului ciclu celular i din acest motiv reprezint finalizarea acestei perioade unice de dezvoltare. Dup acest moment, au loc multe interaciuni interesante i complexe, dar celulele embrionului se comport n moduri care pot fi observate i n alte celule ale corpului, mai mature. Astfel, conform anumitor cercettori, singamia marcheaz sfritul procesului de fertilizare i punctul de plecare al traiectoriei de dezvoltare trasat chiar de ctre zigot. n al doilea rnd, muli consider c singamia reprezint fuziunea dintre jumtile de genom derivate pe cale matern i pe cale patern, i generarea genomului matur, diploid care este unic pentru noua entitate. Ambele afirmaii sunt incorecte din punct de vedere tiinific. n comparaie cu modificrile aferente structurii materiale i traiectoriei de dezvoltare care apar n momentul fuziunii spermatozoid-ovul, singamia reprezint n mod fundamental o definiie arbitrar pentru nceputul vieii. Din punct de vedere biologic, dezmembrarea membranelor nucleare n cursul singamiei reprezint un proces relativ obinuit de-a lungul unei traiectorii de dezvoltare deja n desfurare. Structura material a celulei nu se modific din
25

Vezi nota 22.

18

momentul imediat anterior singamiei pn n momentul imediat urmtor acesteia. Nu exist nici un fel de modificare semnificativ n ceea ce privete comportamentul celulei n momentul singamiei; toate pregtirile pentru diviziunea celular (multiplicarea ADN-ului, formarea fusului mitotic, condensarea cromatinei) sunt deja n curs de desfurare deoarece pronucleele se deplaseaz mpreun. ntr-adevr, dezmembrarea membranelor nucleare nu reprezint un proces unic, de formare a zigotului, aceasta fcnd parte din foecare etap de diviziune celular care are loc de-a lungul vieii. Zigotul este aceeai celul i continu s fac exact ceea ce fcea (adic s se pregteasc pentru diviziunea celular) att nainte ct i dup ce pronucleele ajung n apropiere fizic. Programul de dezvoltare observat n timpul primului ciclu celular (inclusiv dezmembrarea membranelor nucleare n cursul singamiei) este n mod clar iniiat prin fuziunea spermatozoid-ovul, i acesta coninu fr probleme din acest moment. Afirmaia c genomul matur, diploid se formeaz n cursul singamiei este de asemenea nefondat din punct de vedere tiinific. Genomul diploid final se formeaz n momentul ncheierii meiozei. Dup cum se prezint n detaliu mai sus, dei singamia pare s aib ca rezultat fuziunea celor dou pronuclee, ADN-ul derivat pe cale matern i cel derivat pe cale patern inteacioneaz puternic naintea singamiei. Apropierea fizic a celor dou jumti ale genomului realizat dup dezmembrarea membranelor nucleare nu este relevant din punct de vedere biologic pentru interaciunea aflat n curs dintre ADN-urile coninute n genom26. n plus, amestecarea ADN-urilor care are loc n cursul singamiei este sin anumite puncte de vedere destul de superficial. Exist dovezi clare c amestecarea complet a ADN-ului matern i a celui patern nu se ncheie n cursul primului ciclu celular, ns cromatina derivat de la fiecare printe ocup domenii distincte n cadrul nucleului cel puin pn la etapa de celul cuadrupl27. Astfel,
26

O bun analogie pentru comunicarea ntre jumtile matern i patern ale genomului este comunicarea ntre dou computere legate la Internet, cu seturi diferite de date dar care execut un program comun. Computerele transmit informaia i modific mutual funcia celuilalt via semnale electronice transportate de cabluri de date. Mecanismul acestei comunicri indirecte nu va fi substanial diferit pentru computere aflate aproape fa de unele separate de mii de km.; computere localizate n aceeai camer nu sunt mai unite n virtutea promiximtii lor fizice dect cele aflate n ri diferite. Similar, AND-urile comunic indirect i de la distan prin proteine i aceast comunicare nu este dependent de apropierea fizic. Atta timp ct dou jumti ale genomului sunt coninute n aceeai celul (aadar exist un mecanism comun pentru comunicarea ntre elemente diferite ale genomului), interaciunea ntre AND-urile derivate din matern i patern se petrece indirect prin transcrierea i translatarea proteinelor ADN, mecanism care nu necesit ca AND-urile s fie unite de o singur membran celular. 27 Wolfgang Mayer et al., Spatial Separation of Parental Genomes in Preimplantation Mouse Embryos, Journal of Cell Biology 148, no. 4 (February 21, 2000): 629-34; Seungeun Yeo et al., Methylation Changes of Lysine 9 of Histone H3 During Preimplantation Mouse Development, Molecules and Cells 20, no. 3 (December 2005): 423-8; Fatima Santos et al., Dynamic Reprogramming of DNA Methylation in the Early Mouse Embryo, Developmental

19

singamia nu stabilete pe deplin starea normal a nucleului diploid (dup cum se observ la celulele somatice mature, cu amestecarea aleatoare a lanurilor ADN derivate de la ambii prini), astfel nct singamia nu mai poate fi considerat o definiie a momentului n care ncepe viaa unei noi entiti. Problema esenial n ceea ce privete opinia conform creia viaa ncepe n cursul singamiei const n faptul c o celul se poate modifica trecnd de la un tip (un pre-zigot care exist dup fuziunea seprm-ovul dar nainte de singamie) la alt tip (zigotul care exist dup singamie) fr s existe nici o modificare real a strii materiale sau a traiectoriei comportamentale a celulei respective. Acest argument pur i simplu nu este compatibil cu metoda tiinific. A afirma c viaa ncepe n cursul singamiei nseamn a propune o form de misticism: dei zigotul nu poate fi difereniat n mod semnificativ de pre-zigotul care l precede, celula respectiv este acum un zigot pur i simplu pentru c aa se afirm c este. Indiferent de ct de plauzibil pare singamia din punct de vedere intuitiv ca fiind marcatorul pentru nceputul existenei unei noi celule (zigotul), fr o modificare, care s poat fi demonstrat, n ceea ce privete starea material i/sau comportamental a celulei adic, fr o dovad tiinific i credibil care s confirme faptul c ia natere un nou tip de celul la momentul respectiv nu se poate pur i simplu afirma c singamia marcheaz nceputul existenei unui nou tip de celul uman, cu att mai puin al unei noi fiine umane.

CE SUNT CELULELE PARTENOGENETICE, HIDATIFORME I CLONELE?

MOLELE

Definirea nceputului vieii, ca fiind momentul n care se formeaz un organism nou unicelular cu o alctuire unic i cu un comportament unic, duce la apariia unor ntrebri cu privire la mai multe entiti care par s fie nrudite ndeaproape cu embrionii. n special celulele partenogenetice, molele hidatiforme i clonele umane conduc la ntrebri care trebuie s fie analizate cu atenie. Pentru multe specii animale, la ovulele mature se poate induce diviziunea n absena spermatozoidului prin administrarea extern a unui impuls electric sau a unui stimul chimic, care mimeaz anumite aspecte ale fertilizrii. n funcie de specie, aceste celule partenogenetice vor evolua fiind supuse unei secvene de procese de dezvoltare care sunt foarte asemntoare cu procesele de dezvoltarea
Biology 241, no. 1 (January 2002): 172-82; Jacqueline Bomar et al., Differential Regulation of Maternal and Paternal Chromosome Condensation in Mitotic Zygotes, Journal of Cell Science 115, no. 14 (July 15, 2002): 2931-40.

20

a zigotului. ntr-adevr, pentru anumite specii de animale, celulele partenogenetice apar n mod spontan i se pot maturiza pn la aduli complet formai28. Cu toate acestea, pentru majoritatea speciilor, inclusiv toate mamiferele studiate pn n prezent, celulele partenogenetice nu se dezvolt n mod normal i nici nu supravieuiesc pn la natere. Celulele partenogenetice sunt organisme? n cazul mamiferelor, dei celulele partenogenetice sunt asemntoare cu zigotul din anumite puncte de vedere, exist diferene semnificative. Celulele partenogenetice numai cromozomi materni i de aceea au o structur diferit de cea a zigotului. Este important faptul c nu exist dovezi concludente care s confirme faptul c, celulele partenogenetice umane prezint o activitate a prilor coordonat la nivel global n vederea generrii unui model integrat de dezvoltare29. Faptul c anumite aspecte ale comportamentului zigotic timpuriu pot fi mimate n mod artificial n laborator prin stimularea electric sau chimic a unui oocit nu afecteaz n nici un fel problema momentului la care ncepe viaa n timpul interaciunii dintre spermatozoid i ovul. Un ovul stimulat electric este diferit n ceea ce privete structura sa material de un zigot propriu-zis, i (la nivel molecular) comportamentul acestuia arat c este total diferit de zigot30. Un caz paralel i totui opus este reprezentat de molele hidatiforme complete, un tip de tumoare care apare ca urmare a unei fertilizri anormale. Cel mai adesea, molele hidatiforme se formeaz atunci cnd un spermatozoid normal fertilizeaz un oocit care i-a pierdut n mod anormal propriul material genetic. Prin acest proces este generat o celul care formeaz o tumoare folosind numai cromozomii derivai pe cale patern. Molele hidatiforme cresc destul de repede i din anumite puncte de vedere mimeaz o sarcin normal (ntr-adevr, acestea sunt adesea denumite sarcin
28

Christoph Vorburger, Geographic Parthenogenesis: Recurrent Patterns Down Under, Current Biology 16, no. 16 (August 22, 2006): R641-3; Robert G. Edwards, The Significance of Parthenogenetic Virgin Mothers in Bonnethead Sharks and Mice, Reproductive BioMedicine Online 15, no. 1 (July 2007): 12-5; T. V. Groot, E. Bruins, and J. A. Breeuwer, Molecular Genetic Evidence for Parthenogenesis in the Burmese Python, Python Molurus Bivittatus, Heredity 90, no. 2 (February 2003): 130-5; G. Cassar, T. M. John, and R. J. Etches, Observations on Ploidy of Cells and on Reproductive Performance in Parthenogenetic Turkeys, Poultry Science 77, no. 10 (October 1998): 1457-62. 29 Vezi discuiile despre partenogeneza uman n Mahendra Rao and Maureen L. Condic, Alternative Sources of Pluripotent Stem Cells: Scientific Solutions to an Ethical Dilemma, Stem Cells and Development 17, no. 1: 1-10. 30 ntrebarea dac celulele partenogenetice pot, n cazuri rare, s prezinte un model de dezvoltare organismal rmne controversat, n special din cauza lipsei de observaii tiinifice riguroase. ntruct este clar c celulele partenogenetice umane nu se dezvolt normal, este necesar precauie. Dei ovulele stimulate nu difer n compoziia molecular de ovulele nestimulate, ele prezint o modificare radical n traiectoria dezvoltaional sau n comportament. Dac se va demonstra c celulele partenogenetice au un anumit grad de dezvoltare coordonat, se ridic ntrebarea daca nu cumva acestea ar putea fi organisme umane grav defectuoase.

21

molar). Totui, deoarece molele hidatiforme conin numai cromozomi derivai pe cale patern, acestea se deosebesc de zigoi din punct de vedere al structurii lor moleculare. n plus, molele hidatiforme se comport destul de diferit fa de embrioni: acestea cresc sub forma unei mase haotice de celule i esuturi dezorganizate, toate acestea nefiind legate ntre ele i neformnd un ntreg. n ciuda faptului c molele hidatiforme sunt generate din gamei umani, acestea nu prezint un model embrionar de organizare i nici o structur molecular; acestea sunt o aglomerare de celule umane, dar nu constituie un organism uman. n final, clonarea sau transferul nuclear de celule somatice (TNCS), pune sub semnul ntrebrii definiia propus referitoare la momentul la care ncepe viaa, deoarece clonarea nu presupune unirea spermatozoidului i a ovulului. n cazul TNCS, nucleul unui ovul este eliminat removed i apoi o celul (somatic) a corpului matur este fuzionat cu ovulul gol, generndu-se o celul hibrid care conine informaia genetic a celulei corpului. n cazuri rare (de obicei mai puin de unul din o sut de transferuri), nucleul celulei corpului este reprogramat cu ajutorul citoplasmei ovulului astfel nct s ajung ntr-o stare n care s poat ntreine un model relativ normal de dezvoltare embrionar. Dei clonarea uman a fost raportat abia de curnd31, este posibil ca mbuntirile n domeniul tehnicii de clonare s permit generarea sigur de clone umane prin TNCS. Generarea unui embrion uman clonat sau a unui bebelu uman viu prin TNCS pune sub semnul ntrebrii definiia referitoare la momentul la care ncepe viaa? Nu. Prin transferul unui nucleu somatic ntr-un ovul gol, se genereaz o nou celul care are o structur material i o traiectorie de dezvoltare diferite de cele ale oricreia dintre cele dou celule care au generat-o. n rarele cazuri n care aceast celul hibrid continu s genereze un model normal de dezvoltare, comportamentul acesteia demonstreaz c este un organism32. Obinerea de embrioni umani prin clonare arat c dei gameii pot genera n mod natural un nou organism prin fuziune, se pot obine embrioni i n alte condiii, cu totul artificiale. Clonarea pur i simplu arat c exist mai multe metode de generare a unui zigot; aceasta nu influeneaz analiza fertilizrii naturale i nici nu afecteaz capacitatea noastr de a stabili cu precizie momentul la care prin fertilizare se obine un organism care este att din punct de vedere material ct i din punct de vedere comportamental diferit de gameii care i-au dat natere.
31

Andrew J. French et al., Development of Human Cloned Blastocysts Following Somatic Cell Nuclear Transfer with Adult Fibroblasts, Stem Cells 26, no. 2 (February 2008): 485-93. 32 n cazurile n care dezvoltarea celule produse prin clonare este anormal sau acolo unde clona nu supravieuiete, interpretarea naturii celulei produse prin TNCS este problematic. Dac astfel de clone prezint un grad oarecare de normalitate, de coordonare organismal, precauia trebuie s dicteze ca acestea s fie considerate organisme defectuoase.

22

FIINA UMAN I POATE CONTROLA DEZVOLTARE SAU ESTE FABRICAT?

PROPRIA

De ce este att de dificil de stabilit momentul n care ncepe viaa uman? De ce opinia conform creia viaa ncepe n cursul singamiei (sau chiar n cursul unor etape ulterioare de dezvoltare) este att de convingtoare pentru muli oameni de tiin i medici? Cei care susin c singamia reprezint nceputul vieii par s considere c este evident n mod intuitiv faptul c singamia ncheie procesele unice aferente primului ciclu celular i determin unirea complet a gameilor; pn la desfurarea singamiei, procesul de fertilizare este nc n curs. Cei care consider c nceputul vieii este situat chiar mai trziu se bazeaz pe un argument asemntor: embrionul nu este nc pe deplin format dect dup formarea structurilor specifice i dup desfurarea proceselor specifice; pn la producerea acestor procese definitorii, procesul de fertilizare (sau de formare a embrionului) este nc n curs. n mod clar, dac fertilizarea este considerat un proces i nu un eveniment, atunci nainte de finalizarea acestui proces, zigotul nu este nc pe deplin prezent. Pe baza acestui punct de vedere, celula care rezult prin fuziunea dintre spermatozoid i ovul nu este o entitate nou ci, dup cum a afirmat de curnd un coleg, doar o celul uman unic n cadrul procesului de devenire a noii fiine umane, dar nu este nc o fiin uman.33 Acest mod de gndire cu privire la dezvoltarea uman este convingtor pentru muli deoarece este asemntor cu gndirea noastr privind procesul mult mai familiar de fabricaie. O main nu este o main dect dup ce iese de pe linia de montaj pn atunci este o grmad de pri supus procesului prin care devine main, dar nu este nc o main. n mod similar, o prjitur nu este o prjitur dect dup ce este scoas din cuptor pn atunci este o mas lipicioas de zahr, ou i unt care devine n mod treptat o prjitur. Cu toate acestea, exist o diferen profund ntre procesul de fabricaie i dezvoltarea embrionar. Diferena este cine (sau ce) realizeaz generarea. Embrionul nu este ceva construit n mod pasiv prin intermediul procesului de dezvoltare, cu un constructor extern nespecificat care controleaz asamblarea componentelor embrionare. Dimpotriv, embrionul se fabric pe el nsui. Modelul organizat de dezvoltare nu genereaz embrionul; acesta este produs de ctre embrion ca urmare a capacitii de auto-organizare intern a zigotului. ntr-adevr, aceast totipoten, sau capacitate a zigotului att de a genera toate celulele corpului ct i de a organiza n mod simultan

33

Micheline Mathews-Roth, M.D., Harvard University (comunicare personal).

23

celulele respective n structuri corporale clare, care interacioneaz ntre ele, reprezint caracteristica definitorie a embrionului34. O alt problem referitoare la compararea embriogenezei cu procesul de fabricaie este aceea c, spre deosebire de construirea unui autoturism, nu exist un punct final real n procesul de construire a fiinei umane. Dezvoltarea uman este un proces continuu care ncepe cu zigotul i continu n permanen pn la embriogenez, fetogenez, natere, maturizare i mbtrnire i care se termin numai prin deces. Dac zigotul este un produs fabricat al unui proces continuu de dezvoltare, atunci n ce punct al acestui proces continuu exist n mod real fiina uman? De ce o celul, care a fost supus procesului de singamie, este un zigot uman i nu doar o celul uman unic n cadrul procesului de formare a unei noi fiine umane, dar care nu este nc o fiin uman? ntr-adevr, de ce s se considere c entitatea exist la sfritul embriogenezei sau la naterea unei fiine umane, i de ce s nu se considere c aceasta nu este dect o aglomerare unic de celule umane n cursul procesului de formare a unei noi fiine umane, dar care nu este nc o fiin uman? Din moment ce s-a fcut o concesie cu privire la conceptul de fabricaie i la un punct arbitrar n care dezvoltarea a ajuns destul de departe dea lungul liniei de asamblare astfel nct s fie generat o fiin uman, poziionarea precis a acestui punct devine pur i simplu o chestiune de preferin, convenien, i ine de capacitatea de impunere a unui anumit punct de vedere. Dimpotriv, dac embrionul ia natere n momentul fuziunii spermatozoid-ovul, organismul uman este pe deplin prezent de la nceput, controlnd i dirijnd toate procesele de dezvoltare care au loc de-a lungul vieii. Acest punct de vedere referitor la embrion este obiectiv, se bazeaz pe metoda tiinific unanim acceptat de difereniere a diverselor tipuri de celule i este n conformitate cu dovezile faptice. Acest punct de vedere este complet independent de orice opinie specific de natur etic, moral, politic sau religioas cu privire la viaa uman sau la embrionii umani. ntr-adevr, aceast definiie nu abordeaz n mod direct problemele etice centrale referitoare la embrion: Care este valoarea pe care societatea ar trebui s o atribuie vieii umane n etapele timpurii de dezvoltare? Embrionul uman are acelai drept la via ca i fiinele umane aflate n stri ulterioare de dezvoltare? O examinare neutr a dovezilor faptice doar stabilete nceputul unei noi viei umane, acesta fiind situat ntr-un
34

Gemenii identici demonstreaz ca totipotena poate fi pstrat n toate celulele unui embrion uman pn la stadiul bicelular i chiar mai trziu (quintupleii identici sunt extrem de rari, dar au fost totui observai). Fenomenul gemenilor nu altereaz importana producerii de ctre zigot a propriei dezvoltri bazat pe programul de dezvoltare intern. Gemenii mai degrab indic faptul c unde celule din embrionul timpuriu sunt separate, ele rein aceast poten de a se dezvolta i de a regenera componentele celulare lips pentru a produce un model complet de dezvoltare uman.

24

moment de concepie foarte bine determinat din punct de vedere tiinific, concluzie care indic fr echivoc faptul c embrionii umani ncepnd din etapa de zigot sunt ntr-adevr entiti individuale vii ale speciei umane fiine umane.

25

DESPRE AUTOR

Dr. Condic este Profesor Universitar Asociat de Neurobiologie i Anatomie la Facultatea de Medicin a Universitii din Utah, ocupnd i postul de adjunct n cadrul Departamentului de Pediatrie. Dumneaei i-a obinut diploma de studii universitare la Universitatea din Chicago, iar doctoratul la Universitatea din California n Berkeley. De la numirea dnsei n cadrul Universitii din Utah n 1997, Dr. Condic i-a axat cercetrile eseniale asupra dezvoltrii i regenerrii sistemului nervos. n 1999, i s-a acordat Premiul Basil OConnor pentru Tineri Cercettori (OConnor Young Investigator Award) pentru studiile privind dezvoltarea sistemului nervos periferic. n 2002, a fost numit Cercettor n domeniul Afeciunilor Creierului de ctre Fondul McKnight pentru Neurotiin, ca o recunoatere a cercetrilor sale n domeniul regenerrii mduvei spinrii adulte. Pe lng cercetrile sale tiinifice, Dr. Condic pred cursuri n sectorul post-universitar i medical. Eeste director al Facultii de Medicin a Universitii din Utah, ocupndu-se de cursul de Embriologie Uman. A publicat i a susinut seminarii la nivel naional cu privire la chetiuni referitoare la politica privind tiina i etica cerectrilor biologice. Dr. Condic locuiete la momentul de fa n Salt Lake City mpreun cu soul su i cu patru copii. Maureen L. Condic, Prof. Dr. Departamentul de neurobiologie i Anatomie, Facultatea de Medicin a Universitii din Utah Salt Lake City, UT 84132-3401 mlcondic@neuro.utah.edu

26

GLOSAR

*Toate definiiile sunt preluate din dicionarul coordonat de NIH (Institutul Naional de Sntate din SUA) (accesat la data de 01/10/08; definiiile din fiierul cu autor; http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/mplusdictionary.html ) cu modificri minore pentru claritate, aa cum se indic folosind caracterele italice. ADN: oricare dintre diverii acizi nucleici care reprezint de obicei baza molecular a ereditii, care sunt alctuii dintr-o linie dubl elicoidal nchegat prin intermediul legturilor de hidrogen dintre baza de purin i baza de pirimidin, care se proiecteaz ctre interior din dou lanuri care conin legturi alternative de dezoxiriboz i fosfat, i care n cazul eucariotelor se afl n principal n nucleele celulare denumit i acid dezoxiribonucleic. ARN: oricare dintre diverii acizi nucleici care conin riboz i uracil ca i componente structurale i realizeaz controlul activitilor celulare chimice denumit i acid ribonucleic. ARN-ul mesager este un ARN obinut prin transcriere care transmite codul pentru o anumit protein din ADN-ul nuclear ctre un ribozom din citoplasm i care are rolul de model pentru formarea proteinei respective denumit i mARN. celul partenogenetic: o entitate format prin dezvoltarea unui gamet nefertilizat, de obicei femel, care exist n special la plantele inferioare i animalele nevertebrate. centromer: punctul sau regiunea de pe un cromozom de care se ataeaz fusul n timpul mitozei i meiozei denumit i kinetocor. cromatin: un complex alctuit din acid nucleic i proteine de baz (cum ar fi histona) n cadrul celulelor eucariote care ste de obicei dispersat la nivelul nucleului interfazic i condensat n cromozomi n timpul mitozei i meiozei. cromatin sor: a se vedea cromozom. cromozom: oricare dintre corpusculii care n mod obinuit sunt lineari din cadrul nucleului celular al organismelor eucariote care preiau incluziuni bazofilice i conin majoritatea sau toate genele organismului; o form condensat de cromatin care exist nainte de diviziunea celular. Dup multiplicarea cromozomilor, dar cnd acetia sunt nc ataai de centromer, se numesc cromatine-sor. demetilare: procesul de eliminare a grupelor de metil dintr-un compus chimic. Grupele de metil legate de ADN n general inhib funcia ADNului. diploid: dublarea numrului de baz (haploid) de cromozomi. Diploid reprezint starea normal pentru celulele somatice (de ex., corp). embrion: un animal n etapele timpurii de cretere i difereniere care se caracterizeaz prin diviziune natural, formarea esuturilor fundamentale, i formarea organelor primare i a sistemelor de
27

organe; n special individul uman aflat n dezvoltare din momentul fertilizrii pn la sfritul celei de-a opta sptmni dup concepie (diviziunea natural ncepe imediat dup fertilizare n etapa celulei duble). eucariot: orice domeniu (Eukarya) sau o grup taxonomic superioar (Eukaryota) peste domeniul care cuprinde organismele alctuite din una sau mai multe celule care conin n mod evidentnuclee i organite. fertilizare: procesul de unire a doi gamei prin care numrul de cromozomi somatici este refcut ie ste iniiat dezvoltarea unei noi entiti. gamet: o celul germinativ matur mascul sau femel (spermatozoid sau ovul) care de obicei proceseaz un set de cromozomi haploizi i care poate iniia formarea unei noi entiti diploide prin fuziunea cu un gamet de sex opus denumit i celul sexual. gen: o secven specific de nucleotide din ADN care este situat de obicei pe un cromozom i care reprezint unitatea funcional de motenire care controleaz transmiterea i manifestarea uneia sau mai multor trsturi prin specificarea structurii unei anumite polipeptide i n special a unei proteine sau care controleaz funcia altui material genetic denumit i factor determinant, determinator. genom: un set haploid de cromozomi cu genele pe care le conin acetia. haploid: care are numrul gametic de cromozomi sau jumtate din numrul caracteristic de celule somatice. histon: oricare dintre diversele proteine simple solubile n ap care sunt bogate n amino-acizi de baz, lizin i arginin i sunt combinate cu ADN. mol hidatiform: o mas la nivelul uterului care este alctuit din viloziti coriale degenerate edematoase mrite, care cresc sub form de aglomerri care seamn cu ciorchinii de struguri, i care n mod obinuit se dezvolt dup fertilizarea unui ovul fr nucleu, i care poate conine sau nu esut fetal. meioz: procesul celular prin care cromozomii din gamet genereaz celule care sunt reduse la jumtate i care implic o diviziune de reducere prin care unul din fiecare pereche de cromozomi omologi trece la fiecare celul fiic i care mai implic i o diviziune mitotic. mitoz: un proces care se desfoar n nucleul unei celule care se divizeaz, i care presupune n mod obinuit o serie de etape i anume profaza, metafaza, anafaza, i telofaza, i care conduce la formarea a dou nuclee, fiecare dintre acestea avnd acelai numr de cromozomi ca i nucleul printe. nucleu: un organit celular de eucariote care este esenial pentru funciile celulei (cum ar fi reproducerea i sinteza proteinelor), i care este alctuit din substan nuclear i o reea bogat n nucleoproteine din care apar cromozomii i nucleolii i care este nconjurat de o membran bine definit.
28

organism: o entitate constituit n vederea desfurrii activitilor aferente vieii prin intermediul organelor cu funcii separate dar care sunt interdependente: o fiin vie. ovul (oocit, ou): un gamet femel n special un ovul matur care a fost supus procesului de reducere, este gata de fertilizare, i ia forma unui gamet inactiv relativ mare care furnizeaz o cantitate suficient de mare de material de rezerv i care ofer majoritatea citoplasmei zigotului. pronucleu: nucleul haploid al unui gamet mascul sau femel (cum ar fi un ovul sau un spermatozoid) pn n momentul fuziunii cu cel al unui alt gamet n cursul fertilizrii. protamin: oricare dintre diversele proteine de baz cu o greutate molecular relativ redus care sunt bogate n arginin i care se gsesc, n special n asociere cu ADN, n locul histonei n spermatozoizii diverselor animale. singamie: reproducere sexual prin unirea gameilor. Termen utilizat n mod obinuit pentru a desemna dezmembrarea membranelor nucleare ale pronucleelor dup aproximativ 24 de ore de la fuziunea spermatozoid-ovul. spermatozoid: o celul din sperm; un gamet mascul mobil al unui animal de obicei cu un capt rotunjit sau alungit i o coad lung. TNCS/Clonare: Transfer nuclear celular somatic(TNCS); transplantarea nucleelor din celulele corpului (adic somatice) n ovule fr nucleu. transcriere: procesul de construire a moleculei de ARN mesager folosind o molecul de ADN ca model rezultnd transferul de informaie genetic, ctre ARN-ul mesager. translatare: procesul de formare a moleculei de protein ntr-o locaie ribozomic de sintez de protein pe baza informaiilor coninute n ARN-ul mesager. zona pellucida: stratul exterior non-celular al glicoproteinei, transparent, mai mult sau mai puin elastic sau nveliul unui ovul de mamifer. zigot: o celul format prin unirea a doi gamei; n linii mari, entitatea n formare care apare dintr-o astfel de celul.

Legend la fig. 1 A-F A. Fuziunea spermatozoid-ovul: nainte de fuziune, nucleul matern este oprit la etapa de meioz II. Cromatinele sor (ilustraie pentru o pereche) nu sunt identice din cauza recombinrii genetice n timpul oogenezei. B. Formarea zigotului: Zigotul se formeaz imediat n timpul fuziunii spermatozoid-ovul. Elementele din spermatozoid iniiaz ncheierea meiozei II n nucleul derivat pe cale matern. n 1-3 minute, modificrile la nivelul calciului celular iniiaz reacia cortical a
29

zigotului, fcnd celula s devin refractar la fuziunea cu un alt spermatozoid. C. Aciunile timpurii ale zigotului: n 30 de minute, meioza II se ncheie, stabilind genomul diploid final al zigotului. Locaiile de legare a spermatozoidului n zona pellucida sunt distruse. Ambele nuclee sunt decondensate. ADN-ul patern este demetilat mai rapid i mai amplu dect ADN-ul matern. D. nceputul transcrierii zigotice: Multiplicarea ADN-ului ncepe dup 8-10 ore, transformnd ambele nuclee n starea (2N). Transcrierea ncepe imediat dup multiplicarea ADN-ului. Nucleul patern suprim transcrierea la nivelul nucleului matern. E. Singamie: Dup aproximativ 20-25 de ore, pronucleele se deplaseaz mpreun i membranele nucleare ale acestora se dezmembreaz. Cromozomii se aliniaz i imediat ncepe mitoza. F. Embrion bicelular: Diviziunea celular genereaz un embrion bicelular. Transcrierea se intensific i dezvoltarea dincolo de aceast etap depinde de transcrierea zigotic. Dovezile sugereaz c fiecare celul este direcionat ctre o alt traiectorie de dezvoltare, i c acestea interacioneaz n mod coordonat pentru a dirija dezvoltarea ulterioar.

30

BIBLIOGRAFIE SELECTIV

Anderson, Ryan T., and Maureen L. Condic, Professor Lee Silvers Vast Scientific Conspiracy. First Things: On the Square. January 14, 2008. http://www.firstthings.com/onthesquare/?p=946. Berg, Thomas. The Personhood of the Human Embryo. Homiletic and Pastoral Review 103, no. 7 (April 2003): 10-19. Berg, Thomas V., and Maureen L. Condic, Emerging Biotechnologies, the Defense of Embryonic Human Life, and Altered Nuclear Transfer. Linacre Quarterly (forthcoming). Condic, Maureen L. Alternative Sources of Pluripotent Stem Cells: Altered Nuclear Transfer. Cell Proliferation 41, Suppl. 1 (2008): 7-19. ---. The Beginning of Life: A Perspective from Science. DeVos Medical Ethics Colloquy. Grand Rapids: Van Andel Press, 2007. ---. Life: Defining the Beginning by the End. First Things 133: 50-54. Condic, Maureen L., and Samuel B. Condic. Defining Organisms by Organization. National Catholic Bioethics Quarterly 5, no. 2: 331-53. Condic, Maureen L., and E. J. Furton. Harvesting Embryonic Stem Cells from Deceased Human Embryos. National Catholic Bioethics Quarterly 7, no. 3: 507-525. George, Robert P., and Alfonso Gomez-Lobo. The Moral Status of the Human Embryo. Perspectives in Biology and Medicine 48, no. 2 (Spring 2005): 201-10. George, Robert P., and Patrick Lee. The Embryo Question I: Acorns and Embryos. New Atlantis 7 (Fall 2004 Winter 2005): 90-100. George, Robert P., and Christopher Tollefsen. Embryo: A Defense of Human Life. New York: Doubleday, 2008. Hurlbut, William, Robert P. George, and Markus Grompe. Seeking Consensus: A Clarification and Defense of Altered Nuclear Transfer. Hastings Center Report 45 (September-October 2006). Lee, Patrick. Abortion and Unborn Human Life. Washington, DC: Catholic University of America Press, 1996. Lee, Patrick, and Robert P. George. The First Fourteen Days of Human Life. New Atlantis 13 (Summer 2006): 61-7. Rao, Mahendra, and Maureen L. Condic. Alternative Sources of Pluripotent Stem Cells: Scientific Solutions to an Ethical Dilemma. Stem Cells and Development 17, no. 1: 1-10.

31

Institutul Westchester pentru Etic i Persoana Uman este un institut de cercetare care desfoar analize interdisciplinare, bazate pe legea natural a unor probleme morale contemporane complexe nc nerezolvate pentru cercettorii iudeo-cretini. Ancorai n viziunea clasic, peren i catolic asupra persoanei umane, dilemele noastre morale sunt nainte de toate de o natur scolastic. Cutm rspunsuri la problemele n disput innd cont de mbogirea calitii discursului moral contemporan i respingnd judeci prudeniale consacrate n domeniile cultural i politic. Suntem dedicai urmtoarelor subiecte: Geneza vieii umane i statutul moral al embrionului Cutarea unor alternative fezabile din punct de vedere tiinifici i moral al cercetarea biomedical bazat pe embrion Utilizarea contracepiei de urgen n procedurile care succed violului Determinarea momentului morii umane i a problemelor legate de finalul vieii Relaia ntre religie, tiin i raiune ca surse de moral pentru societatea modern Institutul Westchester i cercettorii si au devenit o resurs de referin pentru grupuri de reflecie, centre de cercetare aplicat si institutie de analiz a politicilor publice.

PO Box 78 582 Columbus Ave. Thornwood, NY 10594 USA www.westchesterinstitute.net

Versiunea n limba romn de Asociaia Pro-vita pentru Nscui i Nenscui, Filiala Bucureti www.provitabucuresti.ro

32