Sunteți pe pagina 1din 444

0

Sir WALTER SCOTT

Ivanhoe
n romneste de PETRE SOLOMON

CAPITOLUL I

"Ei astfel flecreau in drum spre cas. Mnndu-i porcii-n turm zgomotoas Spre cocini. Cu de-a sila i duceau. Cci ghiftuiii tot mai grohiau. " Din Odiseea n tlmcirea lui Alexander Pope1

n fermectorul inut scldat n apele rului Don se ntindea, n zilele Angliei vesele de odinioar, o pdure uria, care acoperea aproape n ntregime frumoasele dealuri i vi dintre Sheffield i plcutul ora Doncaster. Rmiele acestei pduri ntinse pot fi vzute i astzi n mprejurimile castelelor din Wentworth i din Warncliffe Park, precum i n apropiere de Rotherham. Prin locurile acestea hlduia, zicese, n vechime, balaurul din Wantley; pe aici s-au dat multe dintre cele mai nverunate btlii de pe vremea Rzboiului civil al celor dou roze2 i tot aici au propit, n timpuri strvechi, acele cete de haiduci nenfricai ale cror isprvi au fost slvite n baladele populare englezeti. Iat scena unde se desfoar mai toate ntmplrile despre care vom povesti i care au avut loc ctre sfritul domniei lui Richard I3, cam pe vremea cnd ntoarcerea sa din ndelungata-i captivitate ncepuse s fie mai degrab o dorin dect un eveniment ateptat de ctre dezndjduiii si supui. Acetia fuseser ntre timp mpilai de tot felul de despoi locali.

1 Alexander Pope (1688-l744). unul dintre cei mai de seam iluminiti englezi, exponent al esteticii clasicismului care

caracterizeaz prima perioad a iluminismului n Anglia. 2 Rzboiul celor dou roze (1455-l485), rzboi civil din Anglia, care, cu timpul, s-a transformat ntr-o lupt pentru tron, dus ntre casa de York, reprezentat de un trandafir alb i casa de Lancaster, reprezentat printr-un trandafir rou. 3 Richard I, supranumit Inim-de-Leu (1157-l199). Rege al Angliei ntre 1189 i 1199. A, participat la cruciada care a cucerit cetatea Sf. Ioan din Acra (1191) i oraul Jaffa. La ntoarcerea n Anglia a fost arestat din ordinul ducelui Austriei, Leopold I i predat mpratului Germaniei, Henric al VI-lea, timp n care tronul englez a fost uzurpat de fratele su Ioan sprijinit de regele Franei Philip August.

Nobilii, a cror putere crescuse peste msur sub domnia lui tefan1 i pe care chibzuina lui Henric al II-lea2 abia-abia i fcuse s se supun ntructva coroanei, i recptaser acum pe deplin vechile privilegii, btndu-i joc de slabul amestec al Consiliului de Stat al Angliei, ntrindui castelele, sporind numrul acelora care atrnau nemijlocit de ei, prefcndu-i pe toi cei din jurul lor n vasali i strduindu-se prin toate mijloacele ce le stteau la ndemn s se pun fiecare n parte n fruntea unor fore menite s le asigure un rol hotrtor n frmntrile naionale ce preau s se apropie. Starea micii nobilimi, sau a franklin-ilor, cum li se mai zicea acestor oameni care, n virtutea legilor i a spiritului constituiei engleze, aveau dreptul s se socoat neatrnai fa de despoii feudali, ajunsese neobinuit de jalnic pe vremea aceea. Dac, aa cum se ntmpla ndeobte, se puneau cumva sub ocrotirea vreunuia dintre regii mruni din mprejurimi, dac se nvoiau s-i slujeasc n vreun fel palatul, sau dac se legaju prin tratate de alian i aprare mutual s-l sprijine n aciunile sale, atunci se puteau ntr-adevr bucura de o linite vremelnic, jertfindu-i ns acea neatrnare care era att de scump fiecrei inimi engleze i expunndu-se primejdiei sigure de a fi silii s ia parte la orice aventur, fie ea ct de ndrznea, pe care ambiia i-ar fi dictat-o ocrotitorului lor. Pe de alt parte, att de puternice i de numeroase erau mijloacele de prigoan i asuprire aflate la ndemna marilor baroni, nct acetia nu duceau niciodat lips de pretextul i rareori de voina de a hrui i prigoni, uneori pn la nimicire, pe oricare din vecinii lor mai puini puternici care ar fi ncercat s se smulg de sub oblduirea lor, bizuindu-se, pentru a se apra la vreme de primejdii, pe propria lor purtare panic i pe legiuirile rii. O mprejurare care tindea n mare msur s sporeasc tirania nobilimii i suferinele claselor de jos i avea obria n urmrile cuceririi rii de ctre ducele William de Normandia3 . Patru generaii nu fuseser de ajuns pentru a amesteca sngele nvrjbit al normanzilor i al anglosaxonilor i nici pentru a uni, printr-un grai comun i prin aceleai interese, dou seminii dumane, dintre care una mai ncerca i acum mndria triumfului, n vreme ce cealalt gemea sub umilinele nfrngerii. n urma btliei de la Hastings puterea ncpuse ntreag pe minile nobilimii normande i precum ne ncredineaz hrisoavele, minile acestea n-au fost ctui de puin cumptate n folosirea ei.
1

tefan(1097-l154) rege al Angliei, nepot al lui William I Cuceritorul. La moartea lui Henric I s-a impus drept rege nvingndu-i pe baronii care o sprijineau pe Matilda. Ulterior, n 1152 el l-a recunoscut ca urma al su pe Henric fiul Matildei. 2 Henric al II-lea (1 IM-1189). rege al Angliei ntre 1154 i 1189, primul rege din dinastia Plantageneilor. 3 . William. ducele normanzilor (locuitorii Normandiei. ramur a triburilor scandinave, care n secolul al X-lea sau instalat n partea de nord a teritoriului Franei de astzi, amestecndu-se cu populaiile aflate aici); n anul 1066. dup btlia de la Hastings, normanzii au cucerit Anglia, iar William a devenit William I al Angliei (1066-1087) cunoscut sub denumirea de William Cuceritorul. 4

ntreaga seminie a principilor i a nobililor saxoni fr excepii, sau cu prea puine a fost strpit sau dezmotenit, iar numrul celor crora li s-a mai ngduit s aib pmnt n ara strmoilor lor, fie chiar ca proprietari de rangul al doilea sau de un rang i mai mic, era de asemenea foarte nensemnat. Politica regilor a urmrit vreme ndelungat s slbeasc, prin toate mijloacele, legale sau ilegale, puterea acelei pri a populaiei care era socotit, pe bun dreptate, purttoarea celor mai nverunate simminte de ur mpotriva nvingtorului. Toi monarhii de vi normand artau cea mai fi prtinire supuilor normanzi; legile asupra vnatului i multe altele, deopotriv de strine de spiritul mult mai blnd i mai liber al legiuirilor saxone, fuseser atrnate de grumajii locuitorilor nrobii, anume parc pentru a spori greutatea lanurilor feudale ce-i mpovrau. Singura limb folosit la curte, ca i n castelele marilor seniori, unde erau maimurite pompa i ceremonialul curii, era franconormanda. La judeci, dezbaterile i hotrrile erau rostite n aceeai limb. Pe scurt, franceza era graiul onoarei, al cavalerismului i chiar al justiiei, n vreme ce anglo-saxona, mult mai brbteasc i mai gritoare, era lsat pe seama ranilor i a slugilor, care nu cunoteau alt limb. Cu toate acestea, relaiile pe care cei ce stpneau pmntul erau nevoii s le aib cu fiinele de rnd i asuprite care-l lucrau au dus, treptat, la formarea unui dialect, amestec de francez i anglo-saxon, n care se puteau nelege unii pe alii. Din aceast nevoie s-a nscut cu ncetul limba englez de astzi, n estura creia graiul nvingtorilor i cel al nvinilor s-au mpletit att de armonios i care, de atunci ncoace, s-a mbogit att de mult prin mprumuturile fcute din limbile clasice i din cele vorbite de popoarele din sudul Europei. Am socotit de cuviin s aduc aceast stare de lucruri la cunotina cititorului, care ar putea s uite c, dei existena anglo-saxonilor ca un popor aparte dup domnia lui William al II-lea1 nu a fost vdit de nici un mare eveniment istoric fie el rzboi sau rscoal adncile deosebiri naionale dintre ei i nvingtorii lor s-au meninut i laolalt cu amintirea mreiei lor de odinioar i a umilinei lor prezente, au fcut ca pn n vremea domniei lui Eduard al III-lea2 rnile pricinuite de cucerirea normand s rmn deschise i ca ntre cobortorii normanzilor victorioi i cei ai saxonilor nfrni s dinuie un hotar despritor. Soarele scpata deasupra unuia din luminiurile nverzite ale pdurii despre care am pomenit la nceputul acestui capitol. Sute de stejari rmuroi, cu coroane mari i trunchiuri ndesate, care fuseser, poate, martori ai marului triumfal al legiunilor romane, i ntindeau braele noduroase deasupra covorului gros al unei ncnttoare pajiti; ici-colo ei i mpleteau att de strns ramurile cu cele ale fagilor i ale altor copaci, nct
1 2

William al II-lea (1056-l100). supranumii William Rufus (cel rocovan); rege al Angliei ntre 1087 i 1100. Eduard al III-lea (1302 1377)-rege al Angliei ntre 1327 i 1377.

nu lsau s treac prin ele razele piezie ale asfinitului; n alte pri creteau rzleii, alctuind acele crri lungi n pienjeniul crora ochiului i place s rtceasc, n vreme ce nchipuirea vede n ele un drum ctre priveliti i mai slbatice de singurtate silhuie. Ici-colo, razele purpurii ale soarelui aruncau o lumin zdrenuit i palid, ce se aga de crengile ciuntite i de trunchiurile npdite de muchi ale copacilor, sau smulgeau fii strlucitoare pajitilor ctre care-i croiau drum. Un tpan ntins, aflat n mijlocul rari tii acesteia, prea s fi fost locul unde se svrea odinioar ritualul druizilor1 , cci pe culmea unui deluor prea rotund pentru a putea fi socotit drept oper a naturii se mai vedeau i acum rmiele unui cerc de bolovani uriai. apte dintre ei se nlau ctre cer, iar ceilali fuseser smuli din locurile lor, pesemne datorit zelului vreunui proaspt convertit la cretinism i zceau acum unii rsturnai lng vechea lor groap, alii pe povrniul deluorului. Un singur bolovan se prvlise pn jos i zgzuind apa unui pria care erpuia domol la poalele dealului, ddea, prin stavila ce-i punea n cale, un glas opotitor priaului, altminteri panic i tcut. Aceast privelite era ntregit de dou fpturi omeneti, prtae prin mbrcmintea i nfiarea lor la slbticia proprie pdurilor din prile apusene ale inutului York n acele vremi ndeprtate. Cel mai vrstnic dintre ei era cumplit la nfiare, aproape fioros. mbrcmintea pe care o purta era nenchipuit de simpl: un fel de suman cu mneci, strns pe trup i croit din pielea unei jivine, argsit cu blan cu tot, dar care se rosese n attea locuri, nct cu greu mai puteai deslui din smocurile rmase crei slbticiuni i aparinuse. Straiul acesta primitiv i acoperea
1

Nume dat vechilor preoi celi din Galia, Britania i Irlanda

trupul de la gt pn la genunchi i inea loc de orice alt mbrcminte; avea o singur deschiztur, la gt, nu mai mare dect scfrlia, ceea ce nsemna c omul i-o mbrca trecndu-i-o peste cap i peste umeri, cum se mbrac n zilele noastre o cma, sau, n vechime, o armur. Un soi de sandale, legate cu nite curelue din piele de mistre, i aprau tlpile, iar picioarele pn deasupra pulpelor i erau nfurate n fii de piele subire; genunchii ns erau goi, ca la muntenii din Scoia. Pentru ca sumanul s-i fie i mai lipit de trup i-l ncinsese la mijloc cu un bru lat de piele, ncheiat cu o copc de aram; de o parte a brului atrna un fel de traist, iar de cealalt, un corn de berbec, cu o despictur prin care se putea sufla. n acelai bru era nfipt unul din acele cuite lungi, late i ascuite, cu dou tiuri i cu mnerul din corn de cerb, pe care le metereau oamenii de prin partea locului i care erau cunoscute nc pe vremea aceea sub numele de "cuite de Sheffield". Omul era n capul gol, ocrotit doar de prul lui des, ale crui plete nclcite i prlite de soare aveau nuana de un rou-nchis a ruginii, spre deosebire de barba ce-i acoperea obrajii i care era mai degrab galben sau chihlimbarie. Mai rmne o parte a mbrcmintei omului pe care totui e cu neputin s-o trecem cu vederea; un belciug de aram, asemntor cu o zgard, dar fr nici o deschiztur, turnat parc pe gtul omului i ndeajuns de larg ca s nu-l mpiedice s rsufle, dar destul de strns ca s nu poat fi scos dect cu ajutorul unei pile. Pe aceast zgard bizar era gravat, cu litere saxone, urmtoarea inscripie: "Gurth, feciorul lui Beowulph, este robul din nscare al lui Cedric de Rotherwood". Alturi de porcar, cci aceasta era ndeletnicirea lui Gurth, edea pe unul din monumentele prbuite ale druizilor un om care prea s fie cu vreo zece ani mai tnr ca el i a crui mbrcminte, dei se asemna la croial cu aceea a tovarului su, era fcut din materiale mai bune i avea o nfiare i mai ciudat. Jiletca pe care o purta fusese vopsit n purpuriu strlucitor i cineva ncercase pesemne s zugrveasc pe ea nite podoabe fistichii, n fel de fel de culori. n afar de jiletc, mai purta un soi de mantie scurt, care abia-i ajungea pn la jumtatea coapsei i dei croit dintr-un postav rou nvrstat cu galben, era destul de soioas. i-o putea trece lesne de pe un umr pe cellalt sau la o adic s i-o nfoare pe trup, fiind pe ct de scurt, pe att de larg, nct prea din pricina asta un vemnt neobinuit de ciudat. n jurul braelor avea nite brri subiri de argint, iar la gt un colan din acelai metal, cu urmtoarea inscripie: "Wamba, feciorul lui Witless1, este erbul lui Cedric de Rotherwood". Era nclat cu acelai fel de sandale ca i tovarul su, dar picioarele nu-i erau nfurate n fii de piele, ci n nite obiele, una roie, iar cealalt galben. Pe cap purta o tichie, de care atrnau o sumedenie de zurgli,
1

n limba engleza witless: nseamn: fr minte.

cam de mrimea celor prini la gtul oimilor i care sunau cnd i ntorcea capul ntr-o parte sau alta; i cum rareori i se ntmpla s stea locului mai mult de cteva clipe, clinchetul acesta era aproape nentrerupt. Tichia era tivit cu o fie aspr de piele, zimat n partea de sus ca o coroni, de sub care rzbtea un scule lung, ce-i cdea pe umr ntocmai ca o bonet de noapte demodat, ca o pung, sau ca o chivr de husar. De aceast parte a tichiei erau atrnai zurglii, care, laolalt cu forma tichiei i cu expresia pe jumtate nuc, pe jumtate ireat a feei sale, artau ndeajuns de limpede c omul fcea parte din breasla mscricilor sau bufonilor crescui n casele celor cu dare de mn, n scopul de a alunga plictisul ceasurilor de lncezeal pe care acetia erau silii s le petreac ntre patru perei. Ca i tovarul su, purta la bru o traist, dar n-avea nici corn, nici cuit, fiind pesemne socotit c unuia din tagma lui ar fi fost primejdios s i se ncredineze unelte ascuite. n loc de asemenea obiecte, era nzestrat cu o sabie de lemn, leit cu acele spade cu care arlechinii i svresc minunile de vitejie pe scenele teatrelor din zilele noastre. nfiarea acestor doi oameni nu era mai puin bizar dect mbrcmintea i inuta lor. Robul avea o mutr posomort i jalnic, sttea ncovoiat, cu privirea plin de o adnc dezndejde, care ar fi putut trece drept apatie dac focul ce scapr din cnd n cnd n ochii lui nroii n-ar fi artat c acolo, sub spuza mohorelii, mocnea dorul de rzbunare al unui om care-i ddea seama, c-i asuprit. Pe de alt parte, nfiarea lui Wamba vdea, ca la mai toi oamenii din breasla lui, un fel de curiozitate distrat i un neastmpr ce nu-i ngduia nici o clip de rgaz; n acelai timp se vedea c era ct se poate de mndru de starea lui i de ntreaga sa nfiare. Convorbirea dintre aceti doi oameni avea loc n anglo-saxon, limb care, dup cum am mai artat, era vorbit ndeobte de clasele de jos, cu excepia soldailor normanzi i a slugilor marilor seniori feudali. Dac ns am reda convorbirea lor n original, mai mult ca sigur c cititorul de astzi n-ar pricepe mare lucru, aa nct, spre a fi mai limpede, ne ngduim a-i pune la ndemn urmtoarea tlmcire: Blestemul sfntului Withold cad asupra porcilor stora afurisii!
8

spuse porcarul dup ce sufl cu putere din corn, pentru a-i strnge turma mprtiat. Aceasta, rspunznd la chemarea lui cu sunete la fel de melodioase, nu se grbi totui s lase balt belugul de ghind i jir cu care se ospta i nici s prseasc malurile mltinoase ale priaului, unde o parte din porci, pe jumtate ngropai n noroi, zceau n tihn, cu totul nepstori la glasul paznicului lor. Blestemul sfntului Withold cad asupra lor i asupr-mi! adug Gurth. S nu-mi spui mie pe nume dac lupul cu dou picioare n-o s nhae pn seara niscaiva dintre ei. Hai, Fangs, vino-ncoace, Fangs! zbier el ct l inea gura, adresndu-se unui cine jigrit, cu nfiare de lup, un fel de copoi jumtate buldog, jumtate ogar care alerga chioptnd, ca i cum ar fi vrut s-i ajute stpnul s adune laolalt porcii neasculttori; de fapt, ns, nepricepnd semnele stpnului i netiind ce i se cerea, sau poate chiar cu bun-tiin, cinele nu tcea dect s-i fugreasc de colo pn colo, ncurcnd astfel i mai mult iele pe care prea ci dornic s le descurce. Smulge-i-ar Diavolul colii! izbucni Gurth. Blestemat fie pdurarul care taie ghearele din fa ale cinilor notri, de-i face neputincioi! Ascult, Wamba, dac ai snge de om n vine, scoal-te i d-mi o mn de ajutor; du-te n partea ailalt a dealului; de-acolo i poi mna lesne, ca pe nite mieluei nevinovai, fiindc au s aib vntul n fa. Aa o fi, zise Wamba, fr s se clinteasc. Mi-am ntrebat picioarele ce prere au i mi-au rspuns amndou c dac mi-a tvli frumoasele straie prin bltoacele alea, a svri o fapt neprietenoas mpotriva persoanei mele suverane i mpotriva vemintelor regale pe care le port. Iat de ce, Gurth, te sftuiesc s-l chemi napoi pe Fangs i s-i lai turma n voia soartei; au s dea peste ea niscaiva cete de oteni, de haiduci sau de pelerini, aa c pn mine diminea cu siguran c porcii au s se prefac n normanzi, spre marea ta bucurie i mulumire! Porcii mei s se prefac n normanzi, spre mulumirea mea! ngn Gurth. Ce vrei s spui, Wamba? Nu pricep. Snt prea slab de minte i prea tulburat ca s pot dezlega cimilituri de astea. Pi cum se numesc jivinele alea care grohie i alearg pe patru picioare? ntreb Wamba.
9

Porci, ntrule, porci! rspunse porcarul. Pn-i un zevzec tie asta. Pi, porc e un cuvnt neao saxon, zise mscriciul. Dar cum se numete purceaua cnd e belit, hcuit i atrnat de clcie, ca un trdtor? unc, rspunse porcarul. M bucur c pn i un zevzec tie asta! spuse Wamba. Ei bine, vorba unc e dup prerea mea, franco-normand get-beget, aa nct, cnd animalul e n via i-i pus sub paza unui rob saxon, poart numele saxon, dar ajunge normand i se numete unc de ndat ce e adus n castel pentru osptarea nobililor. Ce prere ai despre asta, prietene Gurth? Adevr grit-ai, prietene Wamba, mcar c nu tiu cum de-a ptruns adevrul sta n scfrlia ta neghioab! i am s-i mai spun ceva, urm Wamba pe acelai ton. Uite-l bunoar pe btrnul nostru jude Boulean; el i pstreaz numele saxon atta vreme ct e dus la pune de nite erbi de teapa ta, dar devine Boeuf, vaszic un franuz viteaz i btios, de ndat ce nimerete naintea cinstitelor flci menite s-l mestece. Jupan Vielu devine la rndu-i Monsieur de Veau n acelai chip: el este saxon ct vreme l ngrijim noi, dar i se d un nume normand cnd ajunge pe masa stpnilor. Pe sfntul Dunstan! rosti Gurth. Din pcate, tot ce spui tu e adevrat. Nu ne-a mai rmas dect aerul pe care-l tragem n piept, mcar c i pe sta ni l-au lsat, pare-se, dup multe ovieli, gndindu-se c altminteri n-am fi n stare s mai purtm povara ce ne-au pus-o pe umeri. Tot ce-i mai bun i mai gras e pentru masa lor; fetele cele mai frumoase snt pentru paturile lor; cei mai vrednici i mai viteji brbai snt trimii ca ostai n armatele stpnilor strini, ca s albeasc cu oasele lor pmntul unor ri deprtate, n aa fel nct aici s nu rmn dect puini aceia care ar voi sau ar fi n stare a-l apra pe nefericitul saxon. Domnul s-l binecuvnteze pe stpnul nostru Cedric! S-a ridicat de unul singur, brbtete, dar Reginald Front-de-Boeuf n carne i oase o s vin curnd n ar i-o s vezi cu ct de puin o s se-aleag Cedric dup atta osteneal. Hai, hai! strig el deodat. Aa, aa! Bravo, Fangs! Acum i ai pe toi n faa ta, adu-i frumuel ncoace, biatule! Gurth, zise mscriciul, tiu c m crezi smintit, altminteri nu te-ai pripi s-i dai n vileag gndurile. Ar fi de ajuns s aduc la cunotina lui Reginald Front-de-Boeuf, ori a lui Philip de Malvoisin un singur cuvinel din cele pe care le-ai rostit mpotriva normanzilor, ca s-i pierzi slujba de porcar i lumea te-ar vedea legnndu-te de creanga unuia din copacii tia, ca o sperietoare pentru toi cei ce crtesc mpotriva stpnirii. Cine! mormi Gurth. Ndjduiesc c n-ai s m vinzi dup ce m-ai mpins s-mi dau drumul la gur! S te vnd? rspunse mscriciul. Nici prin gnd nu-mi trece! Numai
10

un nelept ar fi n stare de aa ceva. Un nebun n-ar putea chibzui att de bine nici pe jumtate. Dar mai domol cu vorba, parc se apropie nite oameni, adug el, trgnd cu urechea la tropotele de cai care se auzir n aceeai clip. Ce ne pas nou? zise Gurth, care izbutise n sfrit s-i adune turma i cu ajutorul lui Fangs, mna porcii la vale, pe una din acele poteci lungi i ntunecoase pe care ne-am strduit s le descriem. Nu, vreau neaprat s vd cine-s clreii! rspunse Wamba. Cine tie, poate c-or fi venind din ara znelor, cu o solie din partea rigi Oberon1. Lua-te-ar naiba! izbucni porcarul. Cum i mai arde a vorbi despre asemenea lucruri, cnd la o pot de noi bntuie o furtun cumplit, cu tunete i trsnete? Ian ascult cum bubuie tunetul! n viaa mea n-am vzut ploaie de var ca asta, cu stropi aa de mari! Cu toate c nu se simte nici o adiere de vnt, stejarii gem i trosnesc din ramuri de parc-ar vesti vijelia. tiu c, dac vrei, eti n stare s fii nelept. Crede-m i pe mine o dat i hai s mergem acas nainte s se nteeasc furtuna, cci are s fie o noapte nfricotoare. Wamba se ls nduplecat de acest argument puternic i-i urm prietenul. Gurth porni la drum dup ce apuc un toiag lung i noduros care zcea pe iarb alturi de el. Acest nou Eumeu2 pea grbit prin luminiul pdurii, mnnd naintea lui, cu ajutorul lui Fangs, ntreaga turm grohitoare ce-o avea n paz.

1 2

Regele znelor, n folclorul englez. Eumeu. Porcarul lui Ulise din Odiseea de Homer.

11

CAPITOLUL II

"Era pe-acolo i-un monarh iste. Destoinic vntor i clre, Om chipe, bun s fie stare, zu! i-avea la cai frumoi n grajdul su! Vuia vzduhul cnd trecea clare, Sunnd din zurgli la fel de tare Precum vrtosul clopot din capela Unde era stpn monahu-acela." Chaucer1

n ciuda poveelor i mustrrilor struitoare ale tovarului su, Wamba fcea ce fcea i se oprea mereu pe drum, dei tropotul cailor se auzea din ce n ce mai aproape; orice prilej i se prea nimerit pentru aceasta: ba smulgea dintr-un alun un pumn de alune pe jumtate coapte, ba i ntorcea capul dup vreo rncu care trecea pe potec. Din, aceast pricin, clreii i ajunser curnd din urm. Erau la un loc vreo zece oameni; doi dintre ei cei care clreau n frunte preau s fie slujbai de seam, iar ceilali, suita lor. i puteai da lesne seama de rangul i firea unuia din aceste personaje. Era fr ndoial o nalt fa bisericeasc; purta mbrcmintea clugrilor din Ordinul cistercienilor 2, numai c era croit din materiale mult mai alese dect cele ngduite de canoanele acelui ordin. Rasa i gluga, fcute din cel mai scump postav din Flandra, nvluiau n falduri bogate i mldii un trup bine legat, ba chiar nielu dolofan. Chipul omului vdea tot att de puine

Geoffrey Chaucer (1340-1400), primul poet al epocii modeme n Anglia i primul mare reprezentant al realismului englez, considerat drept printele poeziei engleze. 2 Cistercienii, ordin religios. ntemeiat la Citeaux n Frana. 12

semne de cumptare pe ct artau vemintele sale dispre fa de strlucirile lumeti. Despre trsturile lui s-ar fi putut spune c erau frumoase, dac sub bolile sprncenelor nu s-ar fi cuibrit acea ireat licrire epicurian care-l vdete pe omul bucuros de plceri, dar prevztor. De altfel, profesiunea i rangul l nvaser s fie stpn pe simmintele ce se puteau citi pe faa sa, creia la nevoie i putea da un aer solemn, cu toate c expresia ei fireasc era aceea de jovialitate ngduitoare fa de toat lumea. n ciuda canoanelor monastice i edictelor date de papi i de concilii, mnecile acestui prelat erau cptuite i mpodobite cu blnuri scumpe, rasa era nchis la gt cu o cataram de aur, iar ntreaga uniform a ordinului din care fcea parte era la fel de stilizat i mpodobit ca aceea a unei frumoase femei din secta modern a quaker-ilor1, care, pstrnd mbrcmintea acestei secte, se strduiete s dea simplitii ei o anumit cochetrie atrgtoare, prea amintitoare de deertciunile lumeti prin nsi alegerea materialului i prin croiala lui. Preacinstitul prelat clrea n buiestru pe un catr bine hrnit, cu tacmul plin de podoabe i ale crui frie erau prevzute cu zurgli de argint, dup moda zilei. Aa cum sttea n a, prelatul n-avea nimic din stngcia unui clugr, ci, dimpotriv, arta graia uoar i fireasc a unui clre ncercat. ntr-adevr, prea c un att de modest mijloc de transport cum este catrul, orict ar fi de bine ngrijit i dresat pentru a merge n buiestru, spre plcerea i confortul clreului, nu era folosit de distinsul prelat dect cnd pornea la drum lung. Un frate mirean din suit ducea un armsar spaniol unul din cele mai frumoase exemplare crescute vreodat n Andaluzia pe care prelatul clrea n alte mprejurri; pe vremea aceea asemenea cai erau adui de negutori, cu multe cheltuieli i primejdii, pentru diferii bogtai i dregtori. aua i cioltarul acestui minunat buiestra erau acoperite cu o poclad lung, care ajungea aproape pn la pmnt i pe care erau brodate din belug mitre, cruci i alte simboluri bisericeti. Un alt frate mirean ducea un catr de samar, ncrcat pesemne cu calabalcul stpnului, iar ali doi clugri cistercieni, mai mici n rang, clreau n urm, rznd i plvrgind ntre ei, fr s se sinchiseasc prea mult de ceilali clrei. Cel care-l nsoea pe prelat eraun om de peste 40 de ani, zvelt, nalt i vnjos, cu un trap atletic, cruia oboseala ndelungat i necontenita micare preau s-i fi rpit toate moliciunile corpului omenesc, reducndu-l n ntregime la muchi, oase i nervi, care, dei trecuser printr-o mie de cazne, erau gata s nfrunte nc o dat pe-attea. Purta pe cap un calpac rou mblnit, de soiul acelora pe care francezii le numesc mortier2 din
1

Sect religioas fondat ntre anii 1648 i 1650 de George Fox; femeile membre ale acestei secte poarta o bonet strns pe cap. 2 Mortier(fr.), gen de plrie purtat n trecut de nalii demnitari francezi; denumirea provine de la vasul cu acelai nume, avnd forma unei emisfere cu marginile largi, ntrebuinat n chimie, farmacie sau gospodrie. 13

pricina asemnrii lor cu o mortier rsturnat. Faa lui era de aceea cu totul descoperit, iar ceea ce se putea citi ntiprit pe ea prea menit s inspire strinilor o anumit doz de respect, dac nu chiar de team. Aceast figur, cu trsturi aspre, puternic reliefate i deosebit de expresive, devenise, sub nrurirea nentrerupt a soarelui tropical, tuciurie ca aceea a unui negru i n starea ei obinuit, i fcea impresia c moie dup potolirea unei furtuni de patimi. Dar la cea mai mic emoie, vinele de pe frunte i se umflau, iar buza de sus i mustile-i negre i groase ncepeau s tremure, ceea ce nsemna c furtuna putea s se strneasc din nou foarte lesne. Ochii lui negri, ageri i ptrunztori rosteau cu fiece privire povestea unor piedici doborte i a unor primejdii nfruntate i preau s sfideze orice stavil aflat n calea dorinelor sale de dragul de a o nltura printr-o hotrt afirmare a curajului i voinei. O cicatrice adnc rmas n urma unei lupte i brzda fruntea, sporind asprimea nfirii sale i dnd un aer sinistru unuia dintre ochi: acesta fusese uor atins cu prilejul aceleiai lupte i dei vederea-i era fr cusur, i cam fugea n lturi. mbrcmintea acestui om semna cu cea a tovarului su: era tot o ras lung de clugr, dar culoarea ei stacojie arta c omul nu tcea parte din nici unul din cele patru ordine monahiceti cunoscute: Pe umrul drept al rasei era cusut o cruce din postav alb, de o form curioas. Rasa aceasta acoperea un lucru care, la prima vedere, prea mai degrab nepotrivit cu ntiarea ei i anume un pieptar de zale, cu mneci i mnui de asemenea nzuate, de o urzeal i mpletitur ciudate i la fel de mldioas pe trap ca i cmile ce se fabric astzi la rzboiul de esut din materiale mai puin aspre. Partea din fa a coapselor lui, att ct se putea vedea pe sub faldurile rasei, era i ea acoperit cu zale; genunchii i labele picioarelor erau aprate de nite plci subiri de oel, miestrit mbinate; n sfrit, dou jambiere nzuate i ocroteau picioarele de la glezne pn la
14

genunchi, ntregind armura defensiv a cavalerului. La cingtoare purta un jungher lung, cu dou tiuri, singura arm de atac pe care o avea asupra lui. Spre deosebire de tovarul su, nu clrea un catr, ci o mroag, spre a-i crua calul de lupt, pe care un paj l ducea n urma lui, gtit de rzboi, cu cretetul acoperit de o aprtoare de zale, cu o epu n mijloc. De o parte a eii atrna o brdi cu ncrustaii bogate n stil damaschin1 , iar de cealalt, chivra cu pana a cavalerului i o glug de zale, precum i o spad lung cu dou grzi, folosit ndeobte de cavalerii de pe vremea aceea. Un alt paj inea lancea stpnului su, la captul creia flutura o mic flamur, pe care se putea vedea o cruce asemntoare celei brodate pe mantia lui. Pajul acesta i ducea i scutul; era un scut mic, triunghiular, dar ndeajuns de lat n partea de sus pentru a-i ocroti pieptul i care se ngusta treptat, terminndu-se ntr-un vrf. Era acoperit cu o bucat de postav rou, care ascundea privirilor deviza gravat pe scut. Aceti doi paji erau urmai de doi slujitori care, judecnd dup feele lor tuciurii, dup turbanele lor albe i dup croiala oriental a straielor lor, preau a fi btinai ai unei deprtate ri rsritene. ntreaga nfiare a acestui rzboinic i a suitei sale era nfricotoare i ciudat: mbrcmintea pajilor era scnteietoare, iar slujitorii orientali purtau la gt colane de argint; inele din acelai metal strluceau pe picioarele lor negre, goale de la genunchi pn la glezne i pe braele lor dezvelite de la cot n jos. Straiele lor, ncrcate cu mtsuri i broderii, vdeau bogia i rangul nalt al stpnului lor, alctuind totodat un contrast izbitor cu simplitatea rzboinic a propriei sale inute. Erau narmai cu iatagane, ale cror mnere erau btute cu aur; de asemenea, aveau nite hangere turceti de o lucrtur i mai scump. Fiecare din ei purta la oblnc un mnunchi de darde2, lungi de cte patra picioare i cu vrfuri ascuite de oel, arm folosit mult de ctre sarazini3 i a crei amintire se mai pstreaz n exerciiul militar numit El Jerrid, practicat i astzi n rile Orientului. Caii acestor slujitori preau la fel de strini ca i clreii lor. Erau de ras sarazin, deci de obrie arbeasc, iar picioarele lor delicate, chiiele lor mici, coamele lor subiri i micrile lor uoare i mldii contrastau puternic cu cele ale cailor mthloi i greoi, de ras flamand i normand, crescui anume pentru ca rzboinicii de pe vremea aceea s-i poat clri cu toat povara lor de armuri i de zale; pui alturi de caii acetia masivi, care erau o adevrat ntruchipare a materiei, caii arbeti preau nite umbre. nfiarea bizar a acestei cete de clrei nu numai c a
1 2

Stil caracteristic obiectelor ncrustate n aur i argint, care-i trage obria din oraul Damasc, n Siria. Suli de aruncat avnd vrful cu ti dublu 3 Nume dat n evul mediu de ctre popoarele occidentale musulmanilor i n special arabilor din Europa i din Africa. 15

curiozitatea lui Wamba, dar o trezi i pe aceea a tovarului su, mult mai puin fluturatic. n persoana monahului, acesta recunoscu numaidect pe egumenul mnstirii din Jorvaulx, vestit n ntreg inutul ca un mare iubitor de vntoare, de petreceri i pe ct pretindeau gurile rele, de alte plceri lumeti i mai nepotrivite cu juruinele-i monahale. Totui, att de largi erau ideile epocii n ce privete purtarea preoilor fie clugri, fie mireni nct egumenul Aymer se bucura de o frumoas reputaie n mprejurimile mnstirii sale. Firea lui jovial i slobod, ca i uurina cu care ierta toate pcatele mrunte ale oamenilor fcuser din el favoritul nobililor i al seniorilor avui, cu muli dintre care se nrudea, fiind cobortorul unei distinse familii normande. Femeile, mai cu seam, nu puteau judeca prea aspru moravurile unui brbat care era un mrturisit admirator al lor i care cunotea attea mijloace de alungare a plictisului, acest inamic ce pndea slile i grdinile vechilor castele feudale. Egumenul lua parte la vntori cu mai mult rvn dect s-ar fi cuvenit i toat lumea era de prere c avea oimii cei mai bine dresai i ogarii cei mai iui din partea de miaznoapte a inutului, mprejurare care-l recomanda cu trie nobililor mai tineri. Cu cei vrstnici altul era rolul pe care trebuia s-l ndeplineasc i la nevoie, l juca cu mult cuviin. Puina lui tiin crturreasc fcea totui impresie asupra acestor oameni netiutori, care-l respectau ca pe un nvat; iar purtarea i vorba lui solemne, ca i tonul grav pe care-l folosea ori de cte ori pomenea de autoritatea bisericii i a clerului fceau ca n ochii lor s par cucernicia ntruchipat. Chiar oamenii de rnd, care snt cei mai aspri judectori ai comportrii mai-marilor lor, priveau cu bunvoin nstruniciile stareului Aymer. Era un om mrinimos, iar aceast virtute acoper, dup cum se tie, o mulime de pcate, n alt neles dect cel pomenit de Sfnta Scriptur, Veniturile mnstirii, de care dispunea n bun parte, i ddeau putina si acopere propriile cheltuieli foarte mari, ngduindu-i totodat s mpart milostenii ranilor asuprii, crora le uura adeseori soarta. Dac stareul Aymer era dus la vntoare, sau dac zbovea prea mult la ospee, dac era vzut n zorii zilei intrnd tiptil pe ua din dos a mnstirii, dup cine tie ce ntlnire ce-i mplinise ceasurile de ntuneric, oamenii se mulumeau s dea din umeri i se mpcau cu abaterile lui, amintindu-i ca acestea erau svrite de muli dintre confraii si care n schimb nu aveau nici un fel de caliti n stare s le rscumpere pcatele. Cei doi erbi saxoni, care-l cunoteau bine pe stare i-i tiau firea, i ddur binee cu o plecciune adnc i primir n schimb binecuvntarea lui: "Benedicite1, mes filz2". Dar nfiarea ciudat a celui care-l nsoea i a suitei sale i uluise att de tare, nct abia auzir ntrebarea stareului de
1 2

Fii binecuvntai (lat.) Fiii mei (fr. veche)

16

Jorvaulx, anume, dac tiau prin mprejurimi vreun loc unde ar putea primi gzduire. nfiarea pe jumtate monahal, pe jumtate rzboinic a strinului cu piele tuciurie, precum i mbrcmintea stranie i armele slujitorilor si orientali le luaser piuitul. Se prea poate, de asemenea, ca graiul n care fusese rostit binecuvntarea, ca i ntrebarea nsi s fi sunat neplcut n urechile celor doi rani saxoni, dei mai mult ca sigur c o neleseser. V-am ntrebat, fiii mei, rosti stareul ridicnd glasul i folosind limba francez, mai bine zis jargonul n care normanzii i saxonii se puteau nelege unii cu alii, v-am ntrebat dac prin mprejurimi se afl vreun om de isprav care, din dragoste pentru Cel-de-sus i din respect pentru maica noastr biserica, ar fi dornic s gzduiasc i s ospteze n noaptea aceasta pe doi dintre preasmeriii ei slujitori, precum i pe cei care-i nsoesc. Rostise aceste cuvinte cu un ton grav, plin de importan, ce contrasta puternic cu vorbele simple pe care socotise nimerit s le foloseasc. Doi dintre preasmeriii slujitori ai maicii noastre biserica, l ngn Wamba, avnd grij, cu toat sminteala lui, s nu fie auzit. Tare-a vrea s-i vd iconomii, chelarii i celelalte slugi mai de seam! Dup ce coment astfel cu sine nsui vorbele stareului, ridic privirile i rspunse la ntrebarea pus de acesta: Dac preacuvioilor prini le place hrana bun i culcuul moale, ar face bine s mearg clare cale de cteva mile, pn la streia din Brinxworth, unde, datorit rangului lor, vor fi primii cu cea mai mare cinste. Iar dac vor cumva s-i petreac noaptea n cretineasc reculegere, pot merge mai departe, dincolo de raritea aceea slbatic, unde vor da de schitul din Copmanhurst. Acolo se afl un schimnic evlavios, care va fi bucuros s mpart cu dnii timp de o noapte att acopermntul su, ct i binefacerile rugciunilor sale. Stareul scutur din cap la fiecare din aceste propuneri. Cinstite prieten, zise el, dac clinchetul zurglilor nu i-ar fi tulburat nelegerea, i-ai fi dat seama c clericus clericum non decimat1 , cu alte cuvinte c noi, preoii, nu abuzm de ospitalitatea celor din cinul nostru, ci ne folosim mai degrab de aceea a mirenilor, dndu-le astfel prilejul de a-l sluji pre Domnul prin cinstirea i nlesnirea slujitorilor alei de el. E adevrat, rspunse Wamba, c eu, care nu-s dect un mgar, am cu toate astea cinstea de a purta zurgli, la fel ca i catrul sfiniei-tale, dar, nu tiu cum se face, mi-am nchipuit c milostenia maicii noastre biserica i cea a slujitorilor ei ncepe, ca s zic aa, la fel ca i celelalte i
1

Un cleric nu jefuiete pe un alt cleric (lat.).

17

anume la ea acas. Pune fru neobrzrii tale, omule! rosti cavalerul nzuat, curmnd cu un glas puternic i aspru trncneala lui Wamba. Spune-ne, dac tii, care-i drumul spre... cum ziceai c-l cheam pe franklin-ul dumitale, staree Aymer? Cedric, rspunse acesta, Cedric Saxonul. Spune-mi prietene, dac ne aflm aproape de casa lui i arat-ne, dac poi, drumul. Drumul e tare greu de gsit, rspunse Gurth, rupnd pentru prima oar tcerea. i-apoi Cedric i ai si se duc la culcare devreme. Fleacuri! Ce-mi tot ndrugi, omule? se burzului cavalerul nzuat. Le va li lesne s se scoale i s mplineasc nevoile unor drumei ca noi, care nu se vor njosi s cereasc o gzduire ce li se cuvine de drept. Nu tiu, spuse Gurth morocnos, nu tiu dac se cuvine s art drumul spre casa stpnului meu unor oameni care cer ca pe un drept gzduirea, cnd mai toi oamenii snt bucuroi s-o cear ca pe un hatr. ndrzneti s discui cu mine, sclavule? zise oteanul i vrndu-i pintenii n coasta calului, l sili pe Gurth s se dea cu civa pai napoi, ridicnd totodat cravaa pe care o inea n mn, cu gndul vdit de a pedepsi ceea ce socotea a fi o obrznicie din partea acestui ran. Gurth i arunc o cuttur slbatic i rzbuntoare i cu un gest aprig, dar ovitor, puse mna pe mnerul jungherului, ns intervenia stareului Aymer, care-i mpinse catrul ntre tovarul su i porcar, mpiedic ncierarea pus la cale. Pe sfnta Maria, frate Brian, s nu-i nchipui c te afli n Palestina, aducnd la supunere pe turcii pgni i pe sarazinii necredincioi. Nou, insularilor, nu ne place s fim lovii dect doar de biserica noastr sfnt, care-i pedepsete adesea pe cei ce i-s dragi. Spune-mi, prietene, urm el adresndu-se lui Wamba i ntrindu-i vorbele cu un bnu de argint, care e drumul ce duce spre casa lui Cedric Saxonul? Nu se poate s nu-l tii i e datoria dumitale s ari drumeilor calea, chiar i unora mai puini sfini dect noi. Zu, printe, rspunse mscriciul, capul sarazin al tovarului preasfiniei tale l-a nfricoat n aa msur pe al meu, nct a uitat drumul. Nu cred c-o s mai ajung acas n noaptea asta. Nu umbla cu fleacuri! zise abatele. Dac ai vrea, ai ti s ne spui. Fratele acesta preacuvios i-a petrecut toat viaa, printre sarazini, luptnd pentru recucerirea Sfntului Mormnt. Dumnealui face parte din Ordinul cavalerilor templieri 1, despre care poate c-ai auzit; e pe jumtate clugr, pe jumtate otean.

Ordin de clugri militari din evul mediu, avndu-i sediul principal pe locul vechiului templu din Ierusalim: a jucat un rol important n timpul cruciadelor, se bucura de privilegii i deinea pmnturi n ntreaga Europ: puterea sa a luat sfrit n secolul al XlV-lea. exceptnd Portugalia. 18

Dac nu-i dect pe jumtate clugr, zise mscriciul, n-ar trebui s fie pe de-a-ntregul necugetat fa de oamenii pe care-i ntlnete n cale, chiar dac acetia nu s-ar grbi s rspund la nite ntrebri ce nu-i privesc de fel. i iert zeflemeaua, rspunse abatele, cu condiia s-mi ari drumul spre castelul lui Cedric. Bine, fie! rspunse Wamba. Preasfiniile-voastre s-o ia la vale, tot pe drumul sta, pn au s ajung la o cruce nfundat n pmnt, din care abia dac rzbete un cot. De-acolo, s-o apuce pe poteca din stnga, fiindc snt vreo patru poteci la rscrucea aceea. Ndjduiesc c n felul acesta preasfiniile-voastre se vor afla la adpost nainte s nceap furtuna. Abatele i mulumi neleptului su sftuitor i clreii, dnd pinteni cailor, o pornir la drum ca nite oameni dornici s ajung la liman nainte de a se dezlnui furtuna. Tropotul copitelor se stingea n deprtare cnd Gurth i spuse tovarului su: Dac vor urma neleapta-i ndrumare, nu cred c preasfiniile-lor au s ajung n noaptea asta la Rotherwood. Nu, rspunse mscriciul, rnjind, dar dac au noroc, ar putea ajunge la Sheffield; e un loc ce li se potrivete de minune. Nu-s un pdurean chiar aa de prost ca s art unui cine ascunziul cprioarei, ct vreme nu vreau s-o hituiasc. C bine zici, zise Gurth. Ar fi pcat ca stareul Aymer s-o vad pe domnia Rowena. i ar fi poate i mai ru ca Cedric s se ia la har cu acest clugr-otean i fii sigur c aa ar face. Dar, ca nite slugi vrednice, s tragem cu urechea i s vedem ce se ntmpl, fr s scoatem o vorb. S ne ntoarcem acum la clreii notri. Acetia i lsaser cu mult n
19

urm pe cei doi erbi i purtau urmtoarea convorbire n graiul franconormand, folosit ndeobte de clasele de sus, cu excepia unui mic numr de nobili, care nc se mai mndreau cu obria lor saxon. Ce urmreau oamenii aceia cu purtarea lor neobrzat? l ntreb templierul pe cistercian. i de ce m-ai mpiedicat s-i pedepsesc cum se cuvine? Frate Brian, rspunse stareul, n ce privete pe unul dintre ei, miar fi greu s lmuresc de ce un nebun vorbete ca un nebun. Ct despre cellalt rnoi, unul din vlstarele acelei seminii slbatice, aprige i de nenduplecat pe care, dup cum i-am spus adesea, le mai poi ntlni i astzi printre cobortorii saxonilor nfrni i a cror suprem plcere este s-i arate, prin toate mijloacele ce le stau la ndemn, ura mpotriva cuceritorilor lor. L-a fi silit eu s fie cuviincios! zise Brian. Snt obinuit s am de-a face cu asemenea oameni. Prizonierii notri turci snt la fel de slbatici i de nenduplecai ca nsui Odin1 i totui, dup dou luni petrecute n casa mea, sub privegherea vtafului meu de sclavi, devin umili, supui, ndatoritori i asculttori. Crede-m, staree, trebuie s te fereti de otrav i de sabie, cci la cel mai mic prilej care li se d, oamenii tia se folosesc cu drag inim i de una i de alta. Da, numai c fiece ar i are obiceiurile i datinile ei, rspunse stareul Aymer. i-apoi, pe lng faptul c, btndu-l, n-am fi smuls din gura acelui individ nici o vorb n legtur cu drumul spre casa lui Cedric, s-ar fi iscat fr ndoial o ceart ntre dumneata i Cedric dac-am fi ajuns pn la el. Adu-i aminte ce i-am spus: acest franklin e tare mndru, iute la mnie, pizma i argos. E un duman al nobilimii i chiar al vecinilor si, Reginald Front-de-Boeuf i Philip de Malvoisin, care, orice s-ar spune, nu-s nite copilai neputincioi. Apr cu atta strnicie drepturile seminiei sale i e att de mndru c se trage de-a dreptul din Hereward2 , vestitul aprtor al Heptarhiei saxone3 , nct toat lumea i spune Cedric Saxonul, iar el se laud c aparine acestui neam, n vreme ce muli semeni de-ai lui ncearc s-i( ascund obria, de team s nu cad i pe umerii lor o parte din vae victis4 , adic din povara umilinelor impuse nvinilor. Staree Aymer, spuse templierul, eti un om brav, cunosctor n ale frumuseii i la fel de iniiat ca un trubadur n toate tainele dragostei. Ei bine, afl c aceast faimoas Rowena ar trebui s fie neasemuit de frumoas pentru ca, de dragul ei, s m stpnesc i s-mi pstrez
1 2

Cel mai puternic zeu din mitologia nordic: zeul rzboiului i al celor ucii n lupte. Hereward The Wake(Hereward cel Treaz), haiduc legendar din secolul a) XI-lea: n anul 1070 a condus o rscoal mpotriva lui William Cuceritorul: se spune c William i-a acordat iertarea atunci cnd rscoala a fost nfrnt, dar c a fost apoi ucis de normanzi. 3 Heplarhia saxon. cele 7 regate nfiinate n Britania de ctre angli i saxoni. Termenul de "heptarhie" a fost introdus de ctre istoricii din secolul al XVI-lea. care susin c ntre aceste regate unul deinea situaia de conductor. 4 Vai de cei nvini (lat.). 20

cumptul spre a intra n graiile unui asemenea oprlan rzvrtit, cum pare a fi tatl ei, Cedric. Cedric nu e tatl ei, rspunse stareul, ci doar o rud deprtat. n vinele fetei curge snge i mai nobil dect cel cu care se laud dumnealui i ntre Cedric i pupila sa nu e dect o legtur de rudenie foarte vag. Dar el e tutorele domniei Rowena i cred c s-a numit cu de la sine putere. E drept c ine la pupila lui ca un tat. Ct privete frumuseea fetei, n curnd vei putea judeca i singur. Dar dac frgezimea obrajilor ei i cldura mndr i totui blajin a ochilor ei albatri nu vor alunga din amintirea dumitale pe oacheele fiicei ale Palestinei sau pe cadnele din raiul btrnului Mahomed, se cheam c eu snt un necredincios i nu un adevrat fiu al bisericii. Dar dac se va vdi, zise templierul, c mult-ludata dumitale frumoas nu e chiar att de frumoas? Pe ce punem rmag? Eu pun la btaie colanul meu scump, rspunse stareul, iar dumneata zece poloboace cu vin de Chios1 . Snt de pe acum ale mele, de parc-ar fi n pivniele mnstirii, sub cheia btrnului meu chelar Dennis. Voi fi chiar eu judector, spuse templierul i voi hotr eu nsumi dac ntr-adevr n-am vzut o fat mai frumoas ca ea de la Rusaliile de-acum un an ncoace. Primeti rmagul? Staree, colanul dumitale e n mare primejdie. Am s-l port deasupra grumjerului pe arena din Ashby-de-laZouche. Mai nti ctig-l cinstit i pe urm poart-l cum vei voi, zise stareul. Am ncredere c-o s-mi rspunzi drept, m bizui pe cuvntul dumitale de cavaler i de om al bisericii. Totui, frate, ascult-mi povaa i strduiete-te s te pori cu mai mult curtenie dect aceea pe care ai deprins-o din obinuina de a porunci unor prizonieri pgni i unor sclavi orientali. Dac Cedric Saxonul se simte jignit i trebuie s tii c pentru aceasta e de ajuns un fleac, e n stare, fr nici un fel de respect pentru demnitatea dumitale de cavaler, pentru rangul meu nalt sau pentru sanctitatea noastr a amndurora, s ne dea afar din cas i s ne lase s ne adpostim sub cerul liber chiar n plin miez de noapte. i vezi, ai grij cum te uii la Rowena, creia i poart o dragoste plin de gelozie; dac va simi cea mai mic ngrijorare n aceastprivin, sntem pierdui. Se zice c l-a alungat din cas pe singurul su fiu din pricin c i-a fcut ochi dulci acestei zne, care poate fi admirat, pare-se, de la distan, dar de care nu te poi apropia cu alte gnduri dect cele cu care ne nfim la altarul Sfintei Fecioare. Bine, ajunge ct ai vorbit, rspunse templierul. Snt gata s m stpnesc o noapte i s m port cu sfiala unei fecioare. Ct privete temerea dumitale c ne-ar putea da afar cu de-a sila, afl c eu i scutierii mei,
1

Insul n apropierea coastei de apus a" Asiei Mici

21

mpreun cu Hamet i Abdalla, sntem n stare a te feri de o astfel de ruine. Fii sigur c vom fi destul de puternici ca s rmnem pe poziii. Lucrurile nu trebuie s ajung att de departe, rspunse stareul. Dar iat crucea ngropat n pmnt despre care vorbea mscriciul acela! Din pcate, ns, e att de ntuneric, c abia se poate deslui drumul. Ne-a spus, parc, s o lum la stnga. La dreapta, pe cte mi amintesc, zise Brian. Nu, nu, la stnga, cu siguran c la stnga. in minte cum a artat spre stnga cu sabia lui de lemn. Da, dar i inea sabia n mna stng i a artat peste umr spre partea dimpotriv, spuse templierul. ntruct fiecare rmase la prerea lui cu ndrtnicia obinuit n asemenea cazuri, fur nevoii s-i ntrebe i pe slujitori. Din pcate, ns, ei nu fuseser ndeajuns de aproape de Wamba pentru a putea auzi ce spusese acesta. n cele din urm Brian zri ceva care i scpase la nceput, n lumina tulbure a amurgului. Mi se pare c la picioarele crucii e un om adormit sau poate chiar mort. Hugo, mpunge-l puin cu captul lncii. Acesta n-apuc bine s-l mpung, c omul se ridic n picioare, strignd ntr-o franuzeasc fr cusur: Oricine-ai fi, nu-i frumos din partea dumitale s-mi tulburi gndurile! Voiam numai s te-ntrebm care-i drumul spre Rotherwood, slaul lui Cedric Saxonul, zise stareul. i eu merg ntr-acolo, rspunse strinul. Iar de-a avea un cal, v-a fi cluz, fiindc drumul e cam ntortocheat, dei eu, unul, l cunosc ct se poate de bine. Prietene, de ne vei cluzi cu bine pn la castelul lui Cedric, zise stareul, vei primi din parte-ne i mulumiri i rsplat. i spunnd acestea, porunci unuia dintre slujitori s ncalece pe calul pe care-l avea de cpstru, iar pe acela pe care clrise pn atunci s i-l dea strinului, care urma s-i cluzeasc. Cluza lor o apuc pe un alt drum dect cel recomandat de Wamba anume ca s-i ncurce. Tot mergnd pe poteca aceasta, se adncir i mai mult n pdure; poteca trecea pe lng o sumedenie de priae, de care era primejdios s te apropii, din pricina smrcurilor ce le mprejmuiau, dar strinul prea a cunoate fr gre cele mai bune locuri de trecere i terenul cel mai statornic. Cu mult bgare de seam i luare-aminte el i scoase pe clrei la o potec mai larg dect toate acelea pe care umblaser pn atunci i artnd la captul acesteia o cldire mare, joas i cu o form neregulat, i spuse stareului: Acolo e Rotherwood, slaul lui Cedric Saxonul. Era o veste plcut pentru Aymer, care, fiind cam slab de nger,
22

ncercase atta spaim i nelinite trecnd prin smrcurile acelea primejdioase, nct n-avusese curiozitatea s pun cluzei nici mcar o singur ntrebare. Acum, cnd se simea uurat i aproape la adpost, curiozitatea ncepu s i se trezeasc, aa nct l ntreb pe omul acesta cine e i cu ce se ndeletnicete. Snt un pelerin ntors de curnd din ara Sfnt, rspunse strinul. Mai bine-ai fi rmas acolo, ca s lupi pentru recucerirea Sfntului mormnt, zise templierul. E adevrat, preacinstite cavaler, rspunse pelerinul, cruia nfiarea templierului i prea foarte cunoscut, dar cnd cei care s-au

legat prin jurmnt s lupte pentru recucerirea cetii sfinte cutreier pe meleaguri att de deprtate de locurile pe unde s-ar cuveni s-i fac datoria, ce s te mai miri c un biet ran panic ca mine se leapd de ndatorirea pe care ei au prsit-o? Templierul era ct pe ce s-l repead, dar stareul nu-i ddu rgazul, exprimndu-i nc o dat uimirea c, dup o absen att de ndelungat, cluza lor cunotea aa de bine potecile tainice ale pdurii. M-am nscut pe meleagurile astea, rspunse cluza tocmai cnd ajunser n faa castelului lui Cedric, o cldire scund i lbrat, cu o mulime de curi interioare.

23

Dei prin mrimea ei aceast cldire arta c stpnul era un om avut, ea se deosebea cu totul de castelele nalte, cu turle i ntrituri, ale nobililor normanzi, a cror arhitectur se rspndise n ntreaga Anglie. Rotherwood nu era totui lipsit de aprare; nici o locuin n-ar fi putut, n acele vremuri tulburi, s fie lipsit de aprare, fr primejdia de a ti prdat i ars peste noapte. Un an adnc, umplut cu apa unui ru din apropiere, mprejmuia ntreaga cldire. O ngrditur dubl, numit palisad i alctuit din nite pari ascuii, adui din pdurea vecin, apra malurile anului, att cel din afar, ct i cel dinuntru. n partea de apus, ngrditura avea o deschiztur, legat printr-o punte, cu o intrare asemntoare, ce ddea n interiorul cetii. Fuseser luate unele msuri de prevedere pentru aprarea acestor intrri cu ajutorul unor ieituri, napoia crora se puteau ascunde n caz de nevoie civa arcai sau prtiai. Oprindu-se n faa intrrii, templierul sun cu putere din corn, deoarece ploaia, care amenina de mult vreme, ncepuse acum s cad cu nemiluita.

24

CAPITOLUL III

"i-atuncea, vai, saxonul cel puternic, Cu ochi albatri i cu pr blai. Ddu nval de pe rmul sumbru Al amgitorului ocean german." Thomson, Libertatea1

ntr-o sal destul de joas fa de lungimea i limea ei neobinuite, o mas lung de stejar, njghebat de brne necioplite, tiate de-a dreptul n pdure i nelustruite, fusese aternut pentru cina lui Cedric Saxonul. ntre cer i sala aceasta nu se afla dect un acoperi de grinzi i-de scnduri nvelite cu paie; la fiece capt al slii se afla un cmin uria, dar cum courile erau ntocmite ct se poate de nendemnatic, n ncpere se rspndea cel puin tot atta fum ct era slobozit prin deschiztura coului. Fumul acesta lustruia parc grinzile i brnele ncperii scunde, acoperindu-le cu un strat negru de funingine. Pe pereii laterali ai ncperii atrnau panoplii cu arme de rzboi i de vntoare, iar la fiece col era cte o u cu dou canaturi, care ddea spre alte ncperi ale uriaei cldiri. Celelalte pri ale slii vdeau simplitatea aspr a epocii saxone, simplitate din care Cedric i fcea un punct de onoare, ncperea era pardosit cu lut amestecat cu var i bine bttorit, aa cum snt pardosite adesea hambarele de astzi. Pe aproape un sfert din lungimea ncperii, pardoseala era cu un pas mai nalt, iar platforma

James Thomson (1700-1748), reprezentant al sentimentalismului, micare care cuta sa nlture influena poeziei clasiciste n literatura englez i s apropie poezia de natura si viaa real. n poemul Libertatea (1737) el a expus prerile iluminitilor cu privire la viaa social, apropiindu-se de aripa democratic a acestui curent. 25

aceasta, numit dais1 , era rezervat membrilor de frunte ai familiei i oaspeilor de vaz. n acest scop, o mas bogat aternut cu postav rou era aezat de-a curmeziul platformei, iar din mijlocul ei pornea o mas mai lung i mai joas, care se ntindea pn aproape de captul slii i la care osptau slugile i oamenii de rnd. Cele dou mese aveau forma unui T i aduceau cu mesele din antichitate, care, rnduite dup acelai principiu, pot fi vzute i astzi n vechile colegii de la Oxford i Cambridge. Pe platform erau aezate jiluri i bnci din lemn de stejar sculptat, iar deasupra lor i a mesei mai nalte atrna un polog de postav, menit s ocroteasc ntr-o anumit msur pe demnitarii care ocupau acest loc de onoare mpotriva vntului i mai cu seam mpotriva ploii, care, n unele unghere, i croia drum prin acoperiul ubred. Pereii acestei pri a ncperii, pe toat ntinderea platformei, erau mbrcai n perdele, iar pe pardoseal era aternut un covor; i perdelele i covorul erau nflorate stngaci cu tapiserie i broderii n culori strlucitoare, mai bine zis iptoare. Deasupra mesei scunde, dup cum am mai artat, nu se afla nici un alt acopermnt n afar de tavan; pereii, tencuii de mntuial, erau golai, iar pe jos nu se vedea dect lutul gol; masa, de asemenea, nu era aternut, iar n locul jilurilor erau nite lavie grele i necioplite. La mijlocul mesei de onoare erau aezate dou fotolii mai nalte dect celelalte, pentru stpnul i stpna casei, care prezidau mesele oferite oaspeilor i care n telul acesta se fceau vrednici de titlul "mpritori de pine" n mare cinste la saxoni. Lng fiecare din aceste fotolii era cte un scunel sculptat, cu ncrustaii curioase de filde, semn ce le deosebea de toate celelalte. ntrunul din aceste fotolii edea n clipa aceea Cedric Saxonul, care, dei n-avea dect rangul de thane2 sau franklin, cum i spuneau normanzii, din pricin c cina ntrzia, era cuprins de o nerbdare nervoas care s-ar fi potrivit de minune unui jude de altdat sau chiar din zilele noastre. Se vedea limpede, din toat nfiarea lui, c stpnul casei era un om cu sufletul deschis dar iute din fire. Era un brbat de statur mijlocie, ns lat n spate, cu braele lungi i bine legat, cum snt cei deprini cu ostenelile rzboiului sau ale vntorii; avea o fa lat, cu trsturi limpezi, deschise, nite ochi mari, albatri, dinii frumoi i un cap armonios alctuit; ntreaga lui fiin respira acea voie bun care nsoete adesea o fire repezit i aprig. In ochii lui ardea flacra mndriei i a nencrederii, deoareee i cheltuise cei mai buni ani din via luptnd pentru afirmarea unor drepturi venic primejduite, iar firea lui btioas i hotrt era necontenit la pnd tocmai din pricina acestor mprejurri. Pletele sale lungi i glbui,
1

Masa de onoare, estrada menit a marca importana deosebit a persoanelor care o ocup (engleza veche).

Titlu de cinste la nobilii anglo-saxoni: denumire acordat iniial nobililor din suita regelui i care ulterior a desemnat nobilimea local, deinnd privilegii acordate de rege. 26

pieptnate cu grij, i se revrsau pe umeri, despicate la mijloc de o crare ce-i strbtea cretetul capului pn deasupra frunii. Cu toate c Cedric mergea pe-al aizecilea an, prul lui nu ddea semne de ncruneal. Purta un pieptar verde, mblnit la gt i la mneci cu o pielicic de jder numit sngeap de o calitate inferioar herminei. Pieptarul acesta atrna descheiat, deasupra unei tunici roii, lipit strns de trup; avea pantaloni scuri tot din stof roie care nu treceau mai jos de coaps, lsndu-i genunchii dezvelii. n picioare purta sandale rneti, dar dintr-un material mai scump i prinse n fa cu nite catarame de aur. Pe brae avea brri de aur, iar n jurul gtului un colan mare din acelai metal preios. Mijlocu-i era ncins cu un bru btut n inte, de care spnzura o sabie scurt i dreapt, cu dou tiuri i cu vrful ascuit, aezat n aa fel nct i cdea aproape perpendicular pe trap. Pe sptarul fotoliului atrna un cont de postav rou, cptuit cu blan, precum i o tichie din acelai postav, cu o custur aleas; contul i tichia ntregeau mbrcmintea bogatului moier cnd acesta catadicsea s ias la plimbare. O suli scurt cu mner lat i strlucitor de oel era de asemenea rezemat de sptarul fotoliului; se folosea de ea cnd ieea din castel ca de un ciomag sau de o arm, dup nevoie. Mai muli slujitori, ale cror straie nchipuiau o gam ntreag ntre strlucirea mbrcmintei stpnului lor i simplitatea de rnd a vetmintelor lui Gurth porcarul, pndeau privirile i ateptau poruncile nobilului saxon. Doi sau trei slujitori de rang mai nalt stteau n spatele stpnului lor, pe platform; ceilali erau rspndii n partea de jos a slii. Se mai zreau i un alt fel de servitori: doi-trei ogari mari i zburlii, de soiul acelora care erau folosii pe vremea aceea la vntoarea de cerbi i de lupi, doi-trei zvozi ciolnoi i puternici, cu gturile groase, capetele mari i urechile lungi i vreo doi cini mai mici, din rasa numit astzi terrer; toi acetia ateptau nerbdtori s fie servit cina, dar, cu agerimea proprie spiei lor, agerime ce le ngduia s citeasc pe feele oamenilor, se fereau s tulbure tcerea posomort a stpnului lor, temndu-se pesemne de bastonaul alb pe care Cedric i-l pusese alturi de tacm n scopul de a respinge orice cutezan a servitorilor si patrupezi. Doar un cine-lup, sur, i luase libertatea de a se aeza, ca un favorit, aproape de fotoliul de onoare i din cnd n cnd i ngduia s atrag luarea-aminte a stpnului su punndu-i capul pros i enorm pe genunchii acestuia, atingndu-i mna cu botul. Dar pn i favoritul era respins cu asprime: "Jos, Balder! Jos! Numi arde de fleacuri!" ntr-adevr, Cedric, dup cum am vzut, nu prea era linitit. Domnia Rowena, care se dusese la o biseric deprtat pentru a lua parte la slujba de vecernie, se ntorsese abia de curnd acas i-i schimba acum vemintele, udate de furtun. n afar de asta, nu sosise nc nici o veste despre Gurth i turma lui de porci, care ar fi trebuit de mult s se ntoarc din pdure, iar vremurile erau att de tulburi, nct zbava se putea datora
27

vreunei prdciuni din partea proscriilor ce-i aveau slaul n pdurea vecin, sau samavolniciei vreunui baron megie, care, cunoscndu-i puterea, i putea de asemenea ngdui s ncalce drepturile de proprietate. Faptul nu era lipsit de gravitate, ntruct o mare parte din avuia domestic a proprietarilor saxoni consta din numeroasele lor turme de porci, mai ales n inuturile pduroase, unde aceste animale i gseau cu uurin hrana. Pe lng aceste pricini de ngrijorare, thane-ul saxon mai era nelinitit de absena mscriciului su favorit, Wamba, ale crui glume, bune sau rele, erau ca sarea pentru cina lui, pe care obinuia s-o stropeasc din belug cu bere i vin. La toate acestea se aduga faptul c Cedric nu pusese nimic n gur de la amiaz, iar ora obinuit a cinei trecuse de mult, pricin de suprare pentru nobilii de ar, att pentru cei din vechime, ct i pentru cei din zilele noastre. Se vedea limpede c e enervat dup felul repezit de a vorbi, n frnturi de fraze rostite parte pentru sine nsui, parte pentru servitorii din jurul su i adresate ndeosebi paharnicului, care-l ogoia din cnd n cnd, turnndu-i vin ntr-un pocal de argint. De ce-o fi zbovind atta domnia Rowena? i potrivete numai pieptntura, i rspunse o slujnic pe tonul sigur cu care slujnica favorit a unei cucoane din zilele noastre rspunde stpnului casei. Doar n-ai vrea s stea la mas cu glug i n fust?! Nu se afl n tot inutul domni care s se-mbrace mai repede ca stpna mea! Acest argument de
28

netgduit strni un fel de "hm!" aprobator din partea Saxonului, care adaug: Ndjduiesc c data viitoare cnd se va duce s se reculeag la biserica Sfntului Ioan, o va face pe vreme frumoas. i ntorcndu-se spre paharnic, ridic glasul, ca i cum ar fi fost fericit c gsise pe cineva asupra cruia s-i verse nduful, tar team i fr reinere: Mii de draci, ce-o fi cu Gurth c zbovete atta pe afar? mi spune inima c-o s-auzim veti proaste despre turm; i cu toate acestea, e un argat credincios i prevztor de felul lui. M gndeam s-i dau o slujb mai bun, poate chiar n garda mea 1. Oswald, paharnicul, i spuse cu umilin c "abia a trecut un ceas de cnd a sunat stingerea", scuz ct se poale de nefericit, deoarece privea o chestiune cu totul neplcut auzului unor urechi saxone. La naiba cu stingerea i cu tiranul bastard care ne-a vrt-o pe gt! i la naiba cu sclavul fr suflet care pomenete de ea n graiul saxonilor de fa cu un saxon! Stingerea! urm el i se opri o clip. Stingerea asta i silete pe oamenii cinstii s-i sting luminile, pentru ca astfel hoii i tlharii sa-i poat face de cap pe ntuneric! Stingerea! Hm! Reginald Frontde-Boeuf i Philip de Malvoisin tiu prea bine la ce folosete stingerea, dup cum tia i William Bastardul2, el nsui i toi aventurierii normanzi careau luptat la Hastings. Nu m-a mira s aflu c turma mea a fost prdat ca s-i scape de foamete pe bandiii flmnzi, pe care ei nu-s n stare s-i hrneasc dect prin tlhrie. De bun seam c robul meu credincios a fost omort, averea mi-a fost prdat, iar Wamba... unde-i Wamba? A zis careva c a plecat cu Gurth? Oswald rspunse c da. Hm! Din ce n ce mai bine! L-au rpit i pe el, bufonul saxon, ca s-l bage slug la stpnul normand. La drept vorbind, toi sntem nebuni c-i slujim i sntem mai vrednici de dispreul i batjocura lor dect dac ne-am fi nscut cu mintea beteag. A, dar o s m rzbun eu! adug el, apucnd lancea i ridicndu-se brusc din fotoliu, aat de propria-i bnuial. Am s m plng marelui consiliu. Am destui prieteni i slujitori... o s-l provoc la lupt n aren pe normand, am s m msor eu nsumi cu el! N-are dect s vin nzuat i mpltoat, cu toate armele care pot da curaj unui la! Am nfipt eu destule sulie ca aceasta n paveze de trei ori mai grele ca scuturile lor! M-or fi creznd btrn, dar o s le-art eu lor, aa singur i fr odrasl

Termenul folosit n original este cnichts, prin care saxonii desemnau o categorie de slujitori-oteni, uneori liberi, alteori servi dar totdeauna superiori slugilor de rnd, fie la curtea unui rege, fie la casele juzilor sau thane-ilor. Dar, ntruct cuvntul cnicht ortografiat astzi knight s-a ncetenit n limba englez ca un echivalent al cuvntului normand chevalier m-am ferit s-l dau aici n vechea sa accepiune, spre a nu strni confuzie (n a.). 2 Denumirea de "bastard" se refer la originea lui William Cuceritorul: el era fiul nelegitim al ducelui Robert al Normandiei i al fiicei unui tbcar din Falaise.

29

cum snt, c n vinele lui Cedric curge sngele lui Hereward. Ah, Wilfried, Wilfred! adug el, cu voce sczut. De-ai fi putut s-i stpneti patima prosteasc, tatl tu n-ar mai fi fost prsit, la btrnee, ca stejarul stingher care-i ntinde n btaia furtunii crengile frnte i lipsite de aprare! Gndurile acestea i schimbar mnia n tristee. Punnd la loc lancea, se aez iar, cu ochii n pmnt, cufundndu-se n gndurile-i amare. l trezi din visare sunetul puternic al unui corn, cruia i rspunser ltrturile i urletele tuturor cinilor din ncpere, precum i ale altor douzeci-treizeci aflai n celelalte pri ale castelului. Pentru a face s amueasc aceast larm a dulilor, fu nevoie de o temeinic folosire a bastonaului alb, precum i de strdania slugilor. Ducei-v la poart, biei! rosti cu grbire Saxonul de ndat ce larma se potoli ndeajuns ca slujitorii s-i poat auzi glasul. Vedei ce veti ne aduce cornul acesta. mi nchipui c vestete vreun jaf sau vreo tlhrie svrit pe pmnturile mele. Nu trecur nici trei minute i unul din paznici se ntoarse, spre a-l vesti c "stareul Aymer din Jorvaulx i vrednicul cavaler Brian de BoisGuilbert, comandor al nenfricatului i cinstitului Ordin al cavalerilor templieri, mpreun cu mica lor suit, cer gzduire i adpost pentru noapte, fiind n trecere spre un turnir ce urmeaz a avea loc nu departe de Ashby-de-la-Zouche, de azi n dou zile". Aymer? Stareul Aymer? Brian de Bois-Guilbert? murmur Cedric. Amndoi snt normanzi,.. dar fie c-i vorba de saxoni, fie de normanzi, ospitalitatea Rotherwood-ului nu se poate dezmini. Snt binevenii de vreme ce au hotrt s fac popas. i mai bine venii ar fi fost de i-ar fi vzut de drum, dar ar fi nedemn din parte-ne s ne precupeim gzduirea i hrana pe-o noapte. Ca oaspei, pn i normanzii snt nevoii s-i in-n fru neobrzarea. Du-te, Hundebert, adug el, adresndu-se majordomului propit la spatele lui cu un toiag alb. Ia cu tine ase servitori i du-i pe strini la odile oaspeilor. Avei grij de caii i catrii lor i bgai de seam ca oamenii din suit s nu duc lips de nimic. Dac va fi nevoie, s li se dea haine de schimb, s li se fac focul i s li se aduc ap de splat i vin i bere. Poruncii buctarilor s adauge cinei noastre tot ce pot pregti la iueal; bucatele s fie aduse la mas de ndat ce strinii acetia vor fi gata s cineze. Spune-le, Hundebert, c Cedric le-ar ura el nsui bun venit dac nu s-ar fi legat prin jurmnt s nu se deprteze niciodat cu mai mult de trei pai de platforma de onoare a acestei sli pentru a iei n ntmpinarea vreunui strin n vinele cruia nu curge sngele monarhiei saxone. Du-te! Vezi s fie servii cum se cuvine. S nu zic, n trufia lor, c bdranul de saxon i-a artat srcia i zgrcenia deopotriv. Majordomul iei, nsoit de mai muli slujitori, pentru a mplini poruncile stpnului su.
30

Stareul Aymer! repet Cedric, ntorcndu-se cu faa spre Oswald. Dac nu m-nel, e fratele lui Giles de Mauleverer, astzi senior de Middleham? Oswald ddu cuviincios din cap. Fratele su uzurp locul i stpnete samavolnic domeniile unei seminii mai vrednice, cea a lui Ulfgar de Middleham. Dar oare nu toi seniorii normanzi fac la fel? Stareul este, zice-se, un preot vesel din fire i cam slobod n purtri, cruia-i plac mai mult cupa de vin i cornul de vntoare dect clopotul i ceaslovul. Foarte bine! S pofteasc, va fi binevenit. Cum ziceai c-l cheam pe templier? Brian de Bois-Guilbert. Bois-Guilbert? rosti Cedric pe acelai ton meditativ pe jumtate poruncitor, care venea din obinuina lui de a tri printre slugi, fcndu-l s semene cu un om care st de vorb cu sine nsui mai degrab dect cu cei din jurul su. Bois-Guilbert? E un nume cu faim faim bun i rea deopotriv. Se spune c-i mai viteaz dect toi templierii, dar ptat cu pcatele lor obinuite: trufia, nfumurarea, cruzimea i destrblarea; un om ru, fr inim, care nu se teme de nimic pe pmnt i aici de cer nu-i e fric. Aa spun cei civa rzboinici care s-au ntors din Palestina. Bine, fie! Pentru o singur noapte, merge. Va fi, deci i el binevenit. Oswald, d cep butoiului cu vinul cel mai vechi, servete pe mas cel mai bun mied, berea cea mai tare, moratul cel mai gustos, cidrul cel mai spumos, pigmenii cei mai aromai1 . Umple pocalele cele mai mari. Templierii i stareii se dau n vnt dup vinul bun, mprit cu drnicie. Elgitha, spune-i domniei Rowena c ast-sear n-o s-o mai ateptm s coboare n sal, afar doar dac va socoti c-i face plcere s vin. Sigur c-o s-i fac plcere, se grbi Elgitha. Totdeauna e dornic s aud veti din Palestina. Cedric o sget pe ndrzneaa slujitoare cu o privire mnioas, dar Rowena, mpreun cu tot ce-i aparinea, era privilegiat i la adpost de mnia lui, aa c btrnul spuse doar: Taci, domnioar. Limba dumitale o cam ia razna. Adu la cunotina stpnei vorbele mele i spune-i s hotrasc aa cum va socoti de cuviin. Mcar n casa asta, cobortoarea lui Alfred2 domnete i astzi ca o prines. Elgitha iei din ncpere. Palestina! murmur Saxonul. Palestina! Cte urechi se apleac la
1

Este vorba de nite buturi saxone, dup cum ne arat d. Tunier: Moratul se fcea din miere i zeam de mure: pigmenii erau un fel de lichior dulce, fcut dintr-un vin foarte aromat i ndulcit cu miere. Celelalte buturi n-au nevoie de nici o lmurire (na). 2 Alfred cel Mare (849?-900). rege al Wessex-ului (cel mai de semn dintre regatele anglo-saxone care au existat n Marea Britanie, n secolele V-IX), nvingtor al nvlitorilor danezi (878) n btlia de la Edington; de anii domniei sale se leag nceputurile prozei engleze; a tradus el nsui din latin n englez o serie de opere cu caracter religios i istoric.

31

povetile pe care le aduc din ara aceea nenorocit nite cruciai pctoi sau nite pelerini farnici! Eu nsumi a fi n stare s cer, s ntreb, s ascult cu sufletul la gur povetile pe care aceti pierde-var vicleni le scornesc ca s ne smulg ospitalitatea... dar nu! fiul care nu mi-a dat ascultare nu-mi mai este fiu i nu m voi ngriji de soarta lui mai mult dect de aceea a celui din urm neisprvit din milioanele de neisprvii care i-au crestat semnul crucii pe umeri i care au svrit tot felul de grozvii i crime sngeroase sub cuvnt c n felul acesta ar mplini voia Domnului! ncruntndu-i sprncenele, i ainti o clip privirea pe podea. n clipa cnd le ridic, ua cu dou canaturi din fundul slii se deschise larg i oaspeii intrar n ncpere, n urma majordomului cu toiag i a patru slujitori narmai fiecare cu cte o facl.

32

CAPITOLUL IV

"Porci, capre, oi i turai tiai Pe marmur zceau. nsngerai. Plutea n aer miros de frigare. Trandafiriu sta vinul n pahare. * Ulise-i la osp i el chemat, Dar regele, hain, l-a aezat Pe-un scaun de rnd, la o msu joas" Odiseea, Cartea a 21 a

tareul Aymer se folosise bucuros de prilejul de a-i schimba straiele de cltorie cu o mbrcminte i mai aleas, deasupra creia i pusese o mantie cu custuri ciudate. n afar de inelul masiv de aur, cu pecete, care-i arta demnitatea ecleziastic, stareul mai purta pe degete, n ciuda canoanelor bisericeti, o sumedenie de giuvaiere scumpe. Sandalele lui erau croite din cea mai fin piele, adus din Spania; barba i era potrivit cu foarfecele att ct ngduia ordinul din care fcea parte, iar cretetul ras i era ascuns de o tichie roie din mtase brodat. Cavalerul templier i schimbase, de asemenea nfiarea i dei straiele lui erau mai puin mpopoonate, ele nu preau mai srace dect acelea ale tovarului su, ba trebuie spus c ntreaga sa inut prea i mai impuntoare, i nlocuise cmaa de zale cu o tunic de mtase de un purpuriu-nchis, mpodobit cu fii de blan, deasupra creia cdea n falduri bogate lunga lui mantie, de un alb neprihnit. Pe umrul acesteia se vedea crucea cu opt brae a Ordinului templierilor, croit din catifea neagr. Gluga mantiei nu-i mai acoperea sprncenele, umbrite doar de uviele-i scurte i groase de pr negru ca pana corbului, care se potriveau de minune cu obrazul su neobinuit de oache.
33

Mersul i ntreaga lui inut ar fi fost de o maiestate i de o graie fr seamn dac n-ar fi purtat pecetea unei trufii nemsurate, lesne dobndit prin obinuina de a porunci nestingherit. Aceti doi demnitari erau urmai de slujitorii lor i la o distan respectuoas, de cel care-i cluzise pn aici. nfiarea acestuia nu avea nimic deosebit n afara straielor sale ponosite de pelerin. Tot trupul i era nfurat ntr-o dulam de iac negru, care aducea cu mantia unui husar din zilele noastre, avnd aceleai aripi pentru acoperirea braelor. Dulama asta se numea sclaveya sau sclavonian. n picioare purta sandale grosolane, prinse cu nite curelue de gleznele goale; o plrie cu marginile largi, tivite cu cochilii de scoici, precum i un toiag lung, ghintuit, la captul cruia atrna o ramur de palmier, ntregeau mbrcmintea pelerinului. Acesta pea cu umilin n urma alaiului care intrase n sal i bgnd de seam c masa cea scund abia de ajungea pentru slugile lui Cedric i pentru suita celor doi oaspei, se retrase spre un scaun aflat dedesubtul unuia din cminurile acelea uriae; se aez acolo, chipurile, ca s-i usuce straiele, dar ateptnd de fapt ca, prin plecarea cuiva, s gseasc i el un loc la mas, sau ca majordomul s binevoiasc a-i trimite ceva de mncare chiar n locul acela de lng cmin. Cedric se ridic s-i ntmpine oaspeii ca o gazd demn; cobornd de pe platforma numit dais, fcu trei pai ctre ei, apoi i atept s se apropie i le vorbi astfel: mi pare foarte ru, preacucernice stare, c un jurmnt m silete s nu naintez nici cu un pas mai mult pe aceast podea a strmoilor mei chiar dac e vorba de nite oaspei att de alei ca dumneata i viteazul cavaler al Sfntului templu. Dar majordomul meu v-a lmurit de bun seam pricina acestei prelnice lipse de curtenie. De asemenea, v rog s m iertai c v vorbesc n graiul meu natal i s-mi rspundei n acelai grai, dac bineneles l cunoatei. Dac nu, pricep ndeajuns limba normand ca s pot urmri gndurile dumneavoastr. Jurmintele, zise abatele, cat a fi ndeplinite, vrednice franklin, sau ngduii-mi s v spun vrednice thane, dei titlul e nvechit. Jurmintele ne leag de cer, ele snt ca funiile care leag jertfa de altar i de aceea, dup cum spuneam, trebuie ndeplinite ntocmai, dac bineneles sfnta noastr mam, biserica, nu hotrte altminteri. Ct despre limb, snt bucuros s stau de vorb n graiul cinstitei mele bunici Hilda de Middleham, care a murit ca o sfnt, aproape la fel, dac-mi este ngduit s-o spun, cu glorioasa ei tiz, binecuvntata sfnt Hilda de Whitby. Dumnezeu s-o aib n paz! Dup ce stareul sfri aceast omilie, menit s ctige bunvoina gazdei, tovarul su spuse scurt i rspicat: Vorbesc numai franceza, limba regelui Richard i a nobililor si, dar pricep ndeajuns engleza pentru a m putea nelege cu btinaii acestei
34

ri. Cedric arunc interlocutorului su una din acele priviri fulgertoare i mnioase pe care i le strneau ntotdeauna comparaiile fcute ntre cele dou naii vrjmae; dar, aducndu-i aminte de ndatoririle sale de gazd, i stpni mnia i artnd cu mna spre dou jiluri ceva mai joase dect fotoliul lui, dar aezate chiar lng el, i pofti pe oaspei s ia loc i fcu semn c cina poate fi servit. n timp ce slugile se grbeau s mplineasc porunca lui Cedric, acesta l zri pe Gurth, porcarul, care tocmai intrase n sal, mpreun cu tovarul su, Wamba. S vin ncoace, haimanalele! porunci Saxonul, nerbdtor. Iar cnd vinovaii se nfiar naintea lui, urm: Cum se face, nemernicilor, c-ai zbovit atta pe-afar? Ascult, Gurth, ticlosule, iai adus turma acas sau ai lsat-o prad tlharilor i hoilor? Turma e la adpost, nu v suprai, zise Gurth. Ba m supr, ticlosule! l repezi Cedric. M-ai fcut s bnuiesc vreme de dou ore cu totul altceva i s m perpelesc scornind tot felul de gnduri de rzbunare mpotriva vecinilor pentru nite frdelegi pe care nu le-au fptuit. S tii c la cea dinti greeal de soiul sta am s te pun n lanuri i am s te arunc n temni! Gurth, care cunotea firea mnioas a stpnului su, nu ncerca s se dezvinoveasc, dar mscriciul, care tia c datorit privilegiilor sale de nebun se putea bizui pe ngduina lui Cedric, rspunse i pentru cellalt: Zu, nene Cedric, ast-sear nu sntei nici nelept, nici cuminte. Ia vei, l repezi stpnul su, dac faci prea mult pe nebunul, te bag n cuca paznicului, ca s simi puin gustul disciplinei! Mai nti, zise Wamba, a vrea ca nelepciunea-voastr s-mi spun
35

dac e drept i nelept lucru s pedepseti pe cineva pentru vina altcuiva. Firete c nu, mscriciule, rspunse Cedric. Pi atunci, nene, de ce s-l ferecai n lanuri pe bietul Gurth pentru greeala cinelui su Fangs? Cci pot s jur c n-am zbovit nici o clip pe drum dup ce am adunat turma, dar Fangs n-a izbutit s fac treaba dect cnd au sunat clopotele de vecernie. Atunci, dac greeala e a lui, s fie spnzurat Fangs, iar tu f-i rost de alt cine! rosti Cedric, ntorcndu-se iute cu faa spre porcar. D-mi voie, nene, zise mscriciul, asta ar fi oarecum nedrept din partea unui judector att de nelept. Fiindc nu-i vina lui Fangs c chioapt i nu poate s adune la un loc turma, ci-i vina lora care i-au tiat dou gheare la labele din fa, tiere pe care fr ndoial c n-ar fi ncuviinat-o dac bietul de el ar fi fost ntrebat. i cine-i acela care a cutezat s betegeasc o jivin de-a robului meu? ntreb Saxonul, aprinzndu-se de mnie. Pe legea mea, zise Wamba, vinovatul e btrnul Hubert, pdurarul jupanului Malvoisin. El l-a prins pe Fangs n pdure i a scornit c bietul cine ar fi fugrit o ciut, clcnd cic astfel dreptul stpnului su, care are n supravegherea sa pdurile din inut. S-l ia dracu pe Malvoisin, cu pdurar cu tot! izbucni Saxonul. O s-i nv eu c pdurile-s slobode de cnd cu marea Cart a pdurilor1 . Dar destul cu povestea asta! Du-te la locul tu, caraghiosule, iar tu, Gurth, f-i rost de alt cine; i dac pdurarul va ndrzni s se ating i de sta, l fac eu s nu mai pun niciodat mna pe arc! S-mi ias numele c-s fricos dac nu-i retez arttorul minii drepte! N-o s mai trag el cu arcul! V cer iertare, vrednicii mei oaspei! Snt nconjurat de nite vecini care seamn leit cu pgnii dumneavoastr din ara Sfnt, nobile cavaler. Dar, iat, masa e pregtit, osptai-v i fie ca buna primire s v fac s uitai puintatea bucatelor. La drept vorbind, bucatele aternute pe mas n-aveau nevoie de nici o scuz a stpnului casei. n partea de jos a mesei se aflau hartane de porc, gtite n fel i chip, precum i psri, fripturi de cprioar, de berbec i de iepure, laolalt cu diferite soiuri de peti, buctoaie de pine, plcinte i fel de fel de prjituri fcute din fructe i miere. Psrile slbatice mai mici, care se gseau din belug pe mas, nu erau servite n talgere, ci aduse n frigrui de lemn de ctre paji i slujitori, care le ofereau pe rnd fiecrui oaspe, aa fel nct acesta s poat tia din frigare ct i poftea inima. Lng fiece oaspe de rang era pus un pocal de argint, iar pe masa cea scund se aflau cupe mari de corn. Tocmai cnd s nceap ospul, majordomul strig, ridicndu-i
1 Referire la documentul cunoscut n istoria Angliei sub denumirea de Carta sau documentul limiteaz privilegiile regale asupra pdurilor. 36 Charta de Foresta;

deodat toiagul: O clip! Facei loc domniei Rowena! O u lateral din cellalt capt al slii se deschise i Rowena intr n ncpere, urmat de patru slujnice. Cu toate c Cedric fu surprins i nc n chip neplcut s-i vad pupila nfindu-se n public cu prilejul acesta, el se grbi totui s-i ias n ntmpinare i s-o petreac respectuos pn la jilul nalt din dreapta sa, jil hrzit stpnei casei. Toi mesenii se ridicar n picioare ca s-o primeasc n mijlocul lor; rspunznd printr-un gest mut omagiului lor, domnia Rowena nainta cu graie spre locul ei. nainte ca ea s fi avut vreme s se aeze, templierul i opti la ureche stareului: N-am s port colanul dumitale de aur la turnir. Vinul de Chios i aparine. Ce i-am spus eu? i rspunse stareul. Dar stpnete-i admiraia, franklin-ul e cu ochii pe dumneata. Neinnd seam de aceast pova i obinuit s asculte doar de glasul dorinelor sale, Brian de Bois-Guilbert o privea int pe mndra saxon, a crei frumusee l tulbura cu att mai mult cu ct se deosebea cu totul de cea a sultanelor orientale. Avnd un trup ct se poate de armonios, Rowena era nalt, fr ns ca nlimea ei s ntreac msura. Faa i era de o albea sclipitoare, dar aceast albea nu avea nimic searbd datorit trsturilor nobile i felului cum i inea capul. Ochii limpezi, albatri, ncadrai de nite sprncene frumos desenate, destul de negre pentru a da contur frunii, preau a avea deopotriv darul de a aprinde i de a topi, de a porunci i de a implora.
37

Dac blndeea era expresia cea mai fireasc a unui asemenea mnunchi de trsturi, se vedea limpede c n cazul ei obinuina de a domina i de a primi omagiile tuturor dduse tinerei domnie saxone un caracter mndru, care, suprapunndu-se aceluia hrzit de natur, i-l schimba ntr-o oarecare msur. Prul bogat, de o nuan ntre brun i blond, era pieptnat cu graie i fantezie ntr-o sumedenie de crlioni, la mpletirea crora arta dduse probabil o mn de ajutor naturii. Prul acesta, presrat cu pietre scumpe, era despletit, semn ce vdea obria nobil i libertatea cu care venise pe lume domnia. La gt purta un lan de aur, cu un mic pandantiv din acelai metal. Pe braele-i goale strluceau brri. mbrcmintea ei era alctuit dintr-o bluz i o fust de mtase de un verde-pal deasupra crora purta o mantil bogat, care ajungea pn la pmnt i ale crei mneci, dei neobinuit de largi, nu treceau totui dect foarte puin de coaste. Mantila, de un rou-nchis, era fcut din lna cea mai fin. n partea de sus era prins un vl de mtase cusut cu fir de aur, care putea fi tras peste fa i peste piept, dup moda spaniol, sau drapat n jurul umerilor, potrivit dorinei celei ce-l purta. Cnd Rowena bg de seam c ochii cavalerului templier snt aintii asupra ei cu o strlucire care, sub sprncenele negre ce-i ncadrau, i tcea s semene cu doi tciuni aprini, i trase cu demnitate vlul pe fa, dndu-i a nelege c ndrzneala privirilor lui i era neplcut. Cedric surprinse aceast micare i-i ddu seama de pricina ei. Domnule templier, rosti el, obrajii fetelor noastre saxone n-au fost ndeajuns de plii de razele soarelui pentru a putea ndura privirile struitoare ale unui cruciat. Dac am greit cu ceva, rspunse Sir Brian, v cer iertare, mai bine zis cer iertare domniei Rowena, cci mai mult dect atta nu m voi njosi. Domnia Rowena, se amestec n vorb stareul, ne-a pedepsit pe toi punnd la punct cutezana prietenului meu. Vreau s sper c va fi mai puin crud cu strlucita adunare pe care o va prilejui turnirul. Nu e sigur c vom lua parte la el, spuse Cedric. Nu-mi prea plac aceste deertciuni, pe care strbunii mei nu le cunoteau, ntr-o vreme cnd Anglia mai era liber. S ndjduim totui, zise stareul, c, alturi de noi, vei binevoi s purcedei ntr-acolo. Cnd drumurile snt att de nesigure, escorta lui Sir Brian de Bois-Guilbert nu e deloc de dispreuit. Domnule stare, rspunse Saxonul, oriiunde am cltorit n aceast ar, n-am avut nevoie n nici o privin de vreun alt ajutor n afar de acela al spadei mele ascuite i al slujitorilor mei credincioi. Acum, dac ne vom duce totui la Ashby-de-la-Zouche, vom face drumul mpreun ou nobilul meu vecin i concetean Athelstane de Coningsburgh i cu o suit n stare s in la respect pe haiducii i pe baronii feudali vrjmai. Ridic acest pocal cu vin n sntatea dumitale, domnule stare, fiind sigur c gustul
38

dumitale l va preui i i mulumesc pentru curtenie. Dac totui respeci cu atta sfinenie canoanele monahiceti nct preferi laptele acru, ndjduiesc c nu te vei sili s fii curtenitor spre a-mi da dreptate. Nu! rse stareul. Numai n mnstirea noastr ne mrginim la lac dulce1 sau la lac acidum2 . Cnd sntem n lume, ne supunem obiceiurilor lumii, de aceea rspundem la nchinarea dumneavoastr cu acelai vin bun i las licoarea mai slab fratelui meu mirean. Iar eu, zise templierul umplndu-i pocalul, beau n cinstea frumoasei Rowena, pentru c, de cnd tiza ei a introdus acest nume n Anglia, nici o frumoas n-a fost mai vrednic de un asemenea tribut. Pe legea mea, l-a ierta pe nefericitul Vortigern3 c i-a pierdut onoarea i regatul dac a ti c pricina a fost o femeie mcar pe jumtate la fel de frumoas ca aceea pe care o privim acum! Nu e nevoie s fii curtenitor, v scutesc de aceast obligaie, domnule cavaler, rosti cu demnitate Rowena, fr s-i ridice vlul. Sau, mai degrab, m voi folosi de ea doar pentru a v ruga s-mi mprtii ultimele veti din Palestina. E un subiect mai plcut pentru noi, englezii, dect complimentele ce vi le inspir educaia dumneavoastr franuzeasc. Puine lucruri nsemnate am de spus, domni, rspunse Brian de Bols-Guilbert, afar doar de zvonul, care de altfel se adeverete, privitor la ncheierea unui armistiiu cu Saladin4 . Cavalerul fu ntrerupt de Wamba, care se aezase pe scaunul lui cu sptarul mpodobit cu dou urechi de mgar, aflat cu vreo doi pai napoia jilului stpnului su; acesta i ddea din cnd n cnd s mnnce din propria-i farfurie, hatr pe care mscriciul l mprea de altfel cu cinii favorii ce se aflau n numr destul de mare n sal, dup cum am vzut. Wamba edea n faa unei mescioare, cu clciele rezemate de stinghia scaunului; obrajii i erau supi n aa fel nct flcile lui semnau cu o pereche de sprgtoare de nuci, iar ochii lui pe jumtate nchii pndeau cu strnicie orice prilej de a face pe nebunul. Armistiiile astea cu pgnii, exclam el, fr s-i pese c-l ntrerupea n chip att de neateptat pe mndrul templier, m-au mbtrnit de-a binelea! Cum aa, nebunule? l ntreb Cedric, pe a crui fa se vedea c e bucuros s aud gluma ateptat. Fiindc mi amintesc de trei armistiii pe vremea mea fiecare din ele
1 2

Lapte dulce (lat.). Lapte acru (lat.). 3 Prin legendar al unuia din triburile britanice, uzurpator al coroanei. Se spune c n jurul anului 449 i-a chemat n Anglia pe iui, trib de nvlitori teutoni, pentru a-i da ajutor mpotriva picilor (populaie din Scoia, Irlanda i Frana, care nvlea n Anglia), iar apoi s-a cstorit cu Rowena, fiica lui Hengist, conductorul iuilor. Textul se refer la faptul c. n urma ajutorului dat, iuii au refuzat s prseasc Anglia. 4 Sultan al Egiptului i al Siriei ntre anii 1174 i 1193

39

pe cte cincizeci de ani, aa nct, dac socotesc bine ar trebui s am acum pe puin o sut cincizeci de ani. Te asigur c n-ai s mori de btrnee, zise templierul, care-l recunoscu pe amicul su din pdure. Te asigur c n-ai s mori n patul tu dac vei mai da drumeilor ndrumri ca acelea pe care ni le-ai dat astsear mie i stareului. Cum, nemernicule?! izbucni Cedric. Pui oamenii pe drumuri aiurea? O s te biciuirii, cci eti pe ct de nebun, pe att de ticlos! Nene, spuse mscriciul, ngduie ca de data aceasta nebunia s vin n ajutor ticloiei mele. Atta vin am c mi-am luat dreapta drept stnga. Iar acela care i-a luat drept sfetnic i cluz un nebun ar fi putut ierta o greeal i mai mare. Convorbirea fu ntrerupt de apariia unui strjer. Acesta vesti c la poart se afl un strin care se roag s fie lsat nuntru i gzduit. Las-l s intre, rosti Cedric, oricine ar fi. Pe o noapte vijelioas ca asta, pn i fiarele codrului snt nevoile s se adposteasc laolalt cu vieuitoarele blnde i s caute ocrotirea omului, dumanul lor de moarte, dect s cad prad mniei stihiilor. Oswald, ai grij ca omul s nu duc lips de nimic. Majordomul prsi sala de ospee pentru a veghea la mplinirea poruncilor stpnului su.

40

CAPITOLUL V
"Oare evreul n-are ochi? N-are evreul mini, mdulare, dimensiuni, simuri, sentimente, pasiuni? Nu se hrnete el cu aceeai hran ca i cretinul, nu e rnit de aceleai arme, supus acelorai boli i tmduit cu aceleai leacuri, nu-l nclzete oare aceeai var i nu-l nghea oare aceeai iama?" Negutorul din Veneia

nd se ntoarse, Oswald i opti stpnului su la ureche: E un evreu din York, cu numele de Isaac. Se cuvine s-l aduc n aceast sal? Las-l pe Gurth s-l aduc, Oswald, zise Wamba cu obinuita-i neobrzare. Porcarul e cel mai potrivit aprod pentru un evreu. Sfnt Fecioar! exclam stareul, fcndu-i semnul crucii. Un jidov necredincios s fie primit de fa cu noi? Un cine de jidov s se apropie de un aprtor al Sfntului mormnt?! zise templierul, ca un ecou. Pe legea mea, spuse Wamba, s-ar prea c templierilor le e drag mai mult zestrea evreilor dect tovria lor. Linitii-v, vrednicii mei oaspei! rosti Cedric. Ospitalitatea mea nu se cade s fie tirbit de pornirile dumneavoastr. Dac cerul a rbdat ntreaga naie a acestor pgni ndrtnici vreme de mai muli ani dect ar putea socoti un mirean, putem i noi s rbdm cteva ceasuri prezena unui singur evreu. Dar nu silesc pe nimeni s vorbeasc sau s stea la mas cu el. S fie servit la o mas aparte, dac nu cumva, adug el zmbind, strinii acetia cu cealmale vor binevoi s-l primeasc n mijlocul lor.

41

Domnule, rspunse templierul, sclavii mei sarazini snt musulmani cu credin i de aceea le e scrb, la fel ca i oricrui cretin, s aib de-a face cu un jidov. Eu, unul, zise Wamba, zu c nu vd ca nchintorii lui Mahund1 i Termagant2 s fie mai presus de poporul ales cndva de Dumnezeu. O s ad alturi de tine, Wamba, spuse Cedric. Un nebun i un nemernic, iat o pereche potrivit! Nebunul, rspunse Wamba, apucnd ceea ce mai rmsese dintr-o halc de slnin, va avea grij s ridice o stavil mpotriva nemernicului. Sst! Uite-l c vine! rosti Cedric. Prezentat fr prea mult ceremonie, pind ovitor i cu team, cu multe plecciuni umile, un btrn nalt i deirat, care i pierduse o parte din nlime din pricina obinuinei de a se ncovoia, se apropie acum de captul de jos al mesei. Trsturile lui bine desenate i armonioase, nasul acvilin, ochii lui negri i ptrunztori, fruntea nalt i brzdat, prul lui sur i pletos, ca i barba, ar fi putut trece drept frumoase dac n-ar fi fost semnele acelei fizionomii specifice unei seminii care, n acele vremuri de ntuneric, era urt de plebea credul i superstiioas i prigonit de nobilimea lacom i nesioas i care, poate tocmai din pricina urii i prigoanei acesteia, dobndise un caracter naional destul de meschin i neprietenos, ca s nu spunem mai mult. mbrcmintea evreului, care prea s fi suferit mult din pricina furtunii, era alctuit dintr-un caftan de postav rocat, cu multe falduri, sub care se zrea o hain de un purpuriu-nchis. n picioare purta nite ghete mari, cptuite cu blan, iar mijlocul i era ncins cu o curea de care erau prinse un cuita i o caset cu unelte de scris, dar nici o arm. Pe cap purta o tichie galben, nalt i ptrat, de o form curioas, pe care cei din neamul lui erau silii s-o poarte pentru a putea fi deosebii de cretini i pe care i-o scoase cu mult

1 2

Nume arhaic pentru Mohamed. Fiin imaginar din mitologia mahomedana: n vechile farse i moraliti cretine, el reprezint un personaj zgomotos i vorbre. 42

umilin cnd trecu pragul ncperii. Primirea fcut acestui om n sala de oaspei a lui Cedric Saxonul ar fi fost pe placul celui mai nverunat duman al triburilor lui Israel. Ca rspuns la ploconelile repetate ale evreului, Cedric scutur din cap cu rceal i-i fcu semn s se aeze la captul de jos al mesei, unde ns nimeni nu se grbi s-i fac loc. Dimpotriv, n timp ce evreul trecea de-a lungul irului de meseni, aruncnd priviri sfioase i rugtoare i ntorcnduse cu faa spre fiecare din cei aezai la captul de jos, servitorii saxoni strngeau din umeri i urmau s nfulece cu mult rvn, fr s se sinchiseasc nici ct negru sub unghie de nevoile noului oaspe. Slujitorii stareului se cruceau ngrozii, cu prefcut evlavie. Pn i pgnii de sarazini, cnd l vzur pe Isaac apropiindu-se, i rsucir tuleiele cu indignare i puser mna pe junghere, ca i cum ar fi fost hotri s se fereasc cu orice pre de spurcciune. Aceleai temeiuri care-l mpinseser pe Cedric s deschid porile casei sale acestui fiu al unui popor hulit l-ar fi mnat, poate, s cear slujitorilor si s-l primeasc pe Isaac cu ceva mai mult politee. Dar n clipa aceea prelatul l atrsese ntr-o foarte interesant discuie despre educaia i caracterul cinilor si favorii, discuie pe care n-ar fi dorit s-o ntrerup nici pentru o treab de o mie de ori mai important dect osptarea unui evreu. n vreme ce Isaac sttea ca un surghiunit n mijlocul acestei adunri, ntocmai ca neamul su printre celelalte neamuri ale pmntului, cutnd n zadar o privire binevoitoare sau mcar un loc unde s se aeze, pelerinul, care edea lng cmin, se nduioa de soarta lui i-i ced locul, spunndu-i: Btrne, straiele mele s-au uscat, foamea mi s-a potolit, iar dumneata eti ud i flmnd. i spunnd acestea, adun laolalt i a tciunii aproape stini risipii n vatra larg a cminului, apoi lu de pe masa cea mare un blid cu sup i carne fiart de ied, l aez pe mescioara la care cinase el nsui i fr s mai atepte mulumirile evreului, porni spre cellalt capt al slii, fie din pricin c nu voia s mai aib de-a face cu obiectul bunvoinei sale, fie din dorina de a se apropia de masa ce mare. Dac pe vremea aceea ar fi existat vreun pictor n stare s zugrveasc un tablou care s-l nfieze pe evreu n timp ce-i ncovoia fptura firav i-i ntindea spre foc minile ngheate i tremurnde, tabloul acela ar fi fost o personificare reuit a iernii. Dup ce se mai nclzi puin, se ntoarse cu lcomie spre mncarea aburind pus dinaintea lui i ncepu s nfulece cu o grab i o poft care artau c postise vreme ndelungat. n vremea asta, prelatul i Cedric i urmau convorbirea despre vntoare. Domnia Rowena prea absorbit de convorbirea ei cu una din slujnicele sale, iar mndrul templier, care-i tot plimba privirile de la evreu la frumoasa saxon, prea muncit de gnduri rscolitoare. Vrednice Cedric, spunea stareul, continund conversaia, orict de
43

mare i-ar fi preferina pentru brbtescul grai al saxonilor, m mir c nu te foloseti de franco-normand mcar n ce privete vocabularul cinegetic. Nu se afl, cu siguran, pe lume limb att de bogat n termeni vntoreti de tot soiul i care s pun la ndemna ncercatului cunosctor al tainelor pdurii attea mijloace potrivite pentru a-i exprima voioasa art. Printe Aymer, i rspunse Saxonul, afl c nu m dau n vnt dup aceste alese cuvinte de peste mare i c m simt la largul meu n pdure i fr ele. Pot bunoar sufla n corn fr s-i botez sunetul recheate sau morte, pot s-mi strnesc gonacii pe urmele vnatului i pot jupui i hrtni fiara cnd e dobort fr a folosi cuvinte ca arbor, curee, nombles i toat vorbria nzdrvanului sir Tristrem1 . Franceza, se amestec n vorb templierul, cu glasul acela poruncitor i trufa cu care obinuia s vorbeasc n orice mprejurare, nu este numai graiul firesc al vntorii, dar i cel al dragostei i rzboiului, graiul n care poi cuceri femeile i nfrunta dumanii. F-mi plcerea i mai bea un pahar de vin, cavalere templier, zise Cedric. Umple-i i stareului pocalul, iar n vremea asta eu m voi duce cu gndul n urm cu vreo treizeci de ani, ca s v povestesc o istorie. Pe vremea aceea, Cedric Saxonul n-avea nevoie de spoiala trubadurilor franuji pentru a opti unei fete vorbe dulci n englezeasca simpl; iar cmpul de btlie de la Northallerton, dac-ar avea glas, ar putea s spun cum, n ziua cnd deasupr-i a fluturat sfntul nostru stindard, strigtul de lupt al saxonilor a rsunat pn ht-departe, n rndurile oastei scoiene, la fel de departe ca i puternicul cri de guerre2 al celui mai seme baron normand. n amintirea vitejilor care-au luptat acolo! Ridicai cupele, oaspeii mei! Dup ce goli pocalul, urm cu i mai mult aprindere: Ehei, multe scuturi au fost sfrmate n ziua aceea, cnd o sut de flamuri fluturau deasupra capetelor celor viteji. Sngele curgea njurul lor uvoi, iar ei preferau s moar dect s fug. Un bard saxon a numit acea zi un "praznic al sbiilor", o "hor a vulturilor n jurul przii", aa de cumplit izbeau sbiile n scuturi i-n coifuri, iar larma btliei era mai vesel dect cea a unei nuni. Dar barzii notri nu mai snt, faptele noastre de arme au fost spulberate de cele ale unei alte seminii, limba noastr, pn i numele nostru snt pe cale s dispar i nimeni nu le jelete moartea, afar de un btrn singuratic. Paharnice! Pctosule, umple pocalele! Cavalere templier, ntru slava puternicilor rzboinici, de orice neam i de orice limb ar fi ei, care mnuiesc acum cu iscusin armele n Palestina, n rndurile aprtorilor crucii! Nu se cuvine unuia care poart pe umr semnul crucii s dea

Eroul unuia dintre cele mai vechi poeme cavalereti n limba englez datnd probabil dinainte de anul 1300 i inspirat din literatura medieval francez. 2 Strigt de rzboi (fr.). 44

rspuns, zise sir Brian de Bois-Guilbert. i totui, cine, dac nu juruiii aprtori ai Sfntului mormnt, se cuvine s poarte cununa de lauri hrzit cavalerilor crucii? Cavalerii ospitalieri1 , rspunse prelatul. Un frate de-al meu face parte din ordinul lor. Nu vreau s le tgduiesc gloria, spuse templierul, dar, cu toate astea... Dup prerea mea, nene Cedric, se amestec n vorb Wamba, dac Richard Inim-deLeu ar fi avut destul minte ca s cear povaa unui nebun, ar fi rmas acas cu veselii si compatrioi englezi, lsnd recucerirea Ierusalimului pe seama acelor cavaleri care poart cel mai mult vina pierderii lui. Nu se afla oare n oastea englez nici un om al crui nume s fie vrednic de a fi pomenit alturi de cele ale cavalerilor templieri i ioanii? ntreb domnia Rowena. Iertai-m, domni, rspunse De Bois-Guilbert. Adevrul este c monarhul englez a adus n Palestina o oaste de rzboinici viteji, nentrecui dect de aceia care din piepturile lor au fcut fr ncetare o pavz de neclintit pentru ara sfnt. Ba n-au fost ntrecui de nimeni, rosti pelerinul, care se afla

Ordin religios cu caracter militar, cunoscut i sub denumirea de Cavalerii "Sfntului Ioan" (ioaniii). nfiinat n jurul anului 1048. denumire care provine de la cuvntul francez hopital (spital) ntruct membrii acestui ordin s-au grupat iniial n jurul unui spital din Ierusalim. 45

ndeajuns de aproape ca s aud ce se vorbea i care ascultase cu vdit nerbdare aceast convorbire. Toi mesenii se ntoarser spre locul unde fuseser rostite aceste neateptate cuvinte. Spun, repet pelerinul cu glas neovitor, spun c nimeni dintre cei care au tras vreodat spada n aprarea rii sfinte nu a fost mai presus de cavalerii englezi. i mai spun, de asemenea, fiindc am vzut asta cu ochii mei, c regele Richard, el nsui, mpreun cu cinci dintre cavalerii si, a inut, dup luarea cetii Sfntului Ioan din Acra, un turnir deschis tuturor. Ei bine, n ziua aceea fiecare din cei cinci cavaleri a fcut de trei ori nconjurul arenei i a dobort la pmnt cte trei adversari. Adaug c apte din adversari erau cavaleri ai templului, iar sir Brian de Bois-Guilbert tie prea bine c spun adevrul. E cu neputin ca graiul omenesc s redea cuttura crncen, mnioas, care ntunec i mai mult faa tuciurie a templierului. Furios i fstcit la culme i ncleta degetele tremurnde pe mnerul sbiei i nu le desprinse dect din pricin c-i ddu seama c n locul i n societatea aceea nici un act de violen n-ar fi putut trece nepedepsit. Cedric, n al crui suflet simplu i deschis nu ncpeau de obicei mai multe simminte deodat, nu bg de seam n veselia ce-l cuprinse la auzul vetilor despre gloria compatrioilor lui furia i zpceala oaspetelui su. i-a da aceast brar de aur, pelerinule, zise ci, dac mi-ai putea spune numele acelor cavaleri care au pstrat att de vitejete mrirea veselei noastre Anglii. O voi face cu drag inim i fr nici o rsplat, rspunse pelerinul, cci un jurmnt m mpiedic s m ating de aur ctva vreme. Am s port eu brara pentru matale, dac vrei, prietene pelerin, rosti Wamba. . Primul, n onoare ca i n mnuirea armelor, n faim ca i n rang, zise pelerinul, a fost viteazul Richard, regele Angliei. l iert, spuse Cedric. l iert c se trage din ducele William, tiranul. Al doilea a fost contele Leicester, urm pelerinul, iar al treilea sir Thomas Multon de Gilsland. sta, barem, e de obrie saxon! exclam Cedric, nflcrat. Sir Foulk Doilly a fost al patrulea, urm pelerinul. Tot un saxon, mcar dinspre partea mamei, rosti Cedric, care, ascultnd cu luare-aminte i bucurndu-se de biruina regelui Richard i a insularilor lui, uitase, n parte, de ura sa fa de normanzi. i cine a fost al cincilea? ntreb el. Al cincilea a fost sir Edwin Tumeham. Pe sufletul lui Hengist, sta-i un adevrat saxon! strig Cedric. i al aselea, cine-i al aselea? adug el cu nerbdare.
46

Al aselea, spuse pelerinul dup o clip de reculegere, e un tnr cavaler mai puin renumit i mai mic n rang, care a fost primit n rndurile nobililor cavaleri nu att pentru a le da o mn de ajutor, ct pentru a mplini numrul cerut; numele lui mi scap. Jupne pelerin, rosti dispreuitor sir Brian de Bois-Guilbert, aceast aa-zis uituceal, dup ce i-ai amintit attea, vine prea trziu ca s-i poat fi de folos. Am s dezvlui eu nsumi numele cavalerului n faa cruia m-am prbuit din a din pricina lncii sale norocoase i a unui pas greit al calului meu. Ea vorba de cavalerul Ivanhoe. La anii lui, era mai renumit pentru isprvile-i rzboinice dect toi ceilali cinci cavaleri. Cu toate astea, voi spune sus i tare c de-ar fi n Anglia i ar cuteza s m provoace la lupt n turnirul din sptmna aceasta, cum a fcut-o n cel de la Sfntul Ioan din Acra, l-a lsa s-i aleag orice arme ar pofti, iar eu ma bate aa narmat cum snt acum i clare i nu m-a teme de deznodmntul luptei. Sfidarea dumneavoastr ar primi un rspuns grabnic dac adversarul ar fi aici, zise pelerinul. Dar ntruct nu se afl de fa, ar fi bine s nu tulburai pacea acestei sli ludndu-v cu deznodmntul unei lupte care, tii prea bine, nu poate avea loc. Dac Ivanhoe se va ntoarce vreodat din Palestina, v garantez c se va msura cu dumneavoastr. Stranic garanie! spuse cavalerul templier. i ce oferi dumneata ca zlog? Aceast rcli, care cuprinde un crmpei din Sfnta cruce, adus de la mnstirea de pe muntele Carmei, rspunse pelerinul, scond de la piept o cutiu de ivoriu i fcndu-i semnul crucii. Stareul Jorvaulx i fcu i el cruce i ngn Tatl nostru, la care se alturar cu evlavie toi mesenii, afar de evreu, de mahomedani i de templier. Acesta din urm, fr s se descopere sau s arate vreun alt semn de respect pentru sfinenia relicvei, i scoase de la gt un lnug de aur i-l azvrli pe mas, spunnd: Stareul Aymer s pstreze zlogul meu i pe cel al acestui pribeag fr nume, n semn c atunci cnd cavalerul de Ivanhoe va pune iar piciorul pe pmntul strjuit de cele patru mri ale Angliei, va primi chemarea la lupt a lui Brian de Bois-Guilbert. Iar dac nu o va primi, l voi proclama drept un la pe zidurile tuturor lcaurilor din Europa ale Ordinului templierilor. N-o s fie nevoie, rosti domnioara Rowena, rupnd tcerea. Dac nu se afl nimeni n aceast sal ca s-i ridice glasul pentru Ivanhoe, mi-l ridic eu nsmi i spun sus i tare c el va primi cum se cuvine orice chemare cinstit. Dac nensemnata mea chezie poate spori valoarea nepreuitului zlog al acestui pios pelerin, atunci m pun cheza cu numele i renumele meu c Ivanhoe va primi ntlnirea dorit de mndrul cavaler aici de fa.
47

O mulime de simminte potrivnice preau s fi pus stpnire pe Cedric, fcndu-l s rmn mut n tot timpul acestei discuii. Mndria satisfcut, mnia, stinghereala se fugreau una pe alta pe fruntea lui larg i senin, asemeni umbrelor unor nori ce lunec deasupra unui lan de gru. Iar slujitorii si, asupra crora numele celui de-al aselea cavaler avusese o nrurire aproape magic, preau animai acum de privirile stpnului lor. Acesta tresri la auzul vorbelor Rowenei, al crei glas l smulse din tcerea n care se cufundase. Domni, spuse el, nu se cuvine s vorbeti astfel. Dac-ar mai fi nevoie de vreun alt zlog, eu nsumi, ct a fi de suprat pe Ivanhoe i am temeiuri s fiu - mi-a pune zlog onoarea pentru onoarea lui. Dar zloagele date snt de ajuns, chiar potrivit regulilor nstrunice ale cavalerilor normanzi, nu-i aa, printe Aymer? Da, ncuviin stareul, iar eu voi pune la pstrare n vistieria mnstirii noastre aceast sfnt relicv i acest lan scump pn ce se va cunoate sfritul luptei. Dup ce gri astfel, i fcu de cteva ori cruce, apoi ngenunche, mormi o rugciune i n cele din urm, nmna rclia fratelui Ambrozie, clugrul care-l nsoea, n vreme ce el nsui, cu mai puin ceremonie, dar poate cu o mulumire luntric la fel de mare, apuc lnugul de aur i-l vr ntr-o pung cptuit cu piele parfumat, pe care-o purta sub bra. i-acum, sir Cedric, dup ce datorit stranicului dumitale vin mi iuie n urechi clopotele de vecernie, ngduie s mai ridicm o dat cupele n sntatea domniei Rowena i-apoi s ne retragem pentru cuvenita odihn. Pe crucea lui Bromholme, rspunse Saxonul, i cam dezmini faima, cinstite stare! Se zice despre dumneata c ai fi un monah plin de voie bun, obinuit s aud toaca de utrenie cu pocalul n mn. Btrn cum snt, m cam temeam, drept s-i spun, c-am s m fac de ruine n faa dumitale. Dar, pe legea mea, un biea saxon de doisprezece ani n-ar fi lepdat, pe vremea mea, att de repede pocalul! Stareul avea ns temeiurile lui s struie n aceast cumptare. Pe lng faptul c era, ca s zicem aa, mpciuitor de meserie, ajunsese s urasc, din proprie experien, orice ceart sau ncierare i asta nu din dragoste pentru aproapele su, sau pentru sine nsui, ori dintr-un amestec al acestor simminte, n mprejurarea de fa, instinctul i spunea s se team de firea aprig a Saxonului i-i dezvluia o primejdie, anume c trufia i cutezana tovarului su, pe care acesta le dovedise ndeajuns, puteau duce n cele din urm la vreo izbucnire neplcut. De aceea, cu mult blndee, ddu a nelege c pmntenii altor ri nu erau pur i simplu n stare s in piept vajnicilor i ndrtnicilor saxoni n plcuta btlie a paharelor. Dup ce pomeni n treact despre propria-i cucernicie, ncheie, struind c se cuvine s se duc la culcare. Ca urmare, se servi "vinul de desprire", iar oaspeii se ridicar,
48

nclinndu-se adnc n faa stpnului casei i a domniei Rowena i se risipir care-n-cotro prin ncpere, n vreme ce gazdele se retrgeau prin ui separate, mpreun cu slujitorii lor. Cine necredincios! i spuse templierul lui Isaac evreul cnd trecu pe lng el n mulime. Nu cumva ai de gnd s vii la turnir? Am s vin, rspunse Isaac cu o plecciune umil, dac luminiavoastr n-are nimic mpotriv. Vrei s storci prin camt toat vlaga nobililor notri i s ne amgeti femeile i copiii cu podoabe i jucrele... pot s jur c ai trei banie de ekeli n bocceaua ta jidoveasc! N-am nici un ekel1, nici un ban de argint, nici mcar o para, aa s-mi ajute dumnezeul lui Abraham! rosti evreul, frngndu-i minile. M duc acolo doar cu gndul s cer ajutor din partea ctorva din coreligionarii mei, ca s pot plti amenda la care m-a impus Trezoreria pentru evrei2 . Patriarhul Iacob s m aib n paz! Snt un nenorocit ruinat, pn i haina de pe mine e mprumutat de la Reuben din Tadcaster. Templierul rnji la auzul acestor cuvinte i-i spuse: Fii blestemat mincinosule i frnicule! Apoi trecu mai departe, ca i cum i-ar fi fost scrb s mai stea de vorb cu el i schimb cteva cuvinte cu sclavii si musulmani ntr-o limb necunoscut celor din jur. Bietul evreu rmase att de descumpnit de vorbele clugrului n straie de otean, nct abia cnd ajunse n cellalt capt al slii cutez s-i ridice capul. Privirile lui aveau ceva din uimirea omului la picioarele cruia tocmai a czut un trsnet i n ale crui urechi rsun nc bubuitul lui asurzitor. Curnd dup aceasta, templierul i stareul fur petrecui de ctre majordom i de ctre paharnic spre odile unde aveau s doarm. Fiecare dintre ei era nsoit de cte doi fclieri i doi slujitori ncrcai de merinde. Slugi mai de rnd artau suitei lor i celorlali oaspei ncperile unde aveau s fie gzduii.

1 2

ekel, unitate monetar din vechiul Babilon, ntrebuinat n Siria i Palestina veche. Pe vremea aceea evreii erau la cheremul unei trezorerii create anume n acest scop i care-i impunea la drile cele mai mari cu putin (n.a.). 49

CAPITOLUL VI
"Ca s-l ctig, i-ofer prietenia; O va primi? De nu, i spun adio. De m iubeti, s nu m osndeti." Negutorul n Veneia

n vreme ce pelerinul, cruia i lumina calea un servitor cu o tor, trecea prin babilonia de ncperi ale acestui castel uria i mprtiat, paharnicul, care venea n urma lui, i opti la ureche c, de n-ar avea nimic mpotriv, muli slujitori din castel ar veni la dnsul n ncpere, unde la un pahar de mied bun, ar putea asculta vetile ce le aduce din ara sfnt i ndeosebi cele privitoare la cavalerul Ivanhoe. Nu trecu mult i i se nfi i Wamba, care-l rug acelai lucru, spunndu-i c un pahar dup miezul nopii face ct trei dup stingere. Necuteznd a pune la ndoial o maxim rostit de atare nelept, pelerinul mulumi pentru politee, dar adug c n jurmntul su de credin fgduise printre altele s nu vorbeasc niciodat n buctrie despre lucruri nengduite n sala de ospee. Un astfel de jurmnt, zise Wamba ctre paharnic, ar fi o pacoste pentru un servitor. Paharnicul spuse, dnd din umeri nemulumit: Aveam de gnd s-i dau o camer pe cinste, dar dac-i aa de neprietenos cu cretinii, o s-l bag n chilioara de lng Isaac evreul. Anwold, i strig el fclierului, du-l pe dumnealui n chilia de la miazzi! i urez noapte bun, domnule pelerin i-mi pare ru c n-am de ce s-i mulumesc pentru politee. Noapte bun i Sfnta Fecioar s te binecuvnteze, rosti linitit

50

pelerinului porni dup cluza lui. ntr-o sli n care se intra prin mai multe ui i care era luminat doar de o lmpi de fier, le ainu calea una din slujnicele Rowenei, care, dup ce-i ntiina cu glas poruncitor c stpna ei dorete s stea de vorb cu pelerinul, lu tora din mna lui Anwold i zicndu-i s-o atepte pn se ntoarce,i fcu semn pelerinului s-o urmeze. Pelerinul nu socoti pesemne nimerit s refuze aceast invitaie, aa cum o refuzase pe cea dinti i dei gesturile lui trdau oarecare uimire, i se supuse fr s crcneasc i fr s ovie. Dup ce strbtu un mic coridor i urc apte trepte, alctuite fiecare dintr-o brn groas de stejar, ajunse la iatacul domniei Rowena. Era o ncpere somptuoas, care vdea respectul pe care i-l purta domniei stpnul casei. Pereii ei erau mbrcai n broderii de mtase de felurite culori, esute cu tir de aur i de argint i nfind, cu ntreg meteugul acelei vremi, scene de vntoare cu cini i cu oimi. Alcovul era mpodobit cu aceeai tapiserie bogat, iar n jurul lui atrnau perdele vopsite n puipur. Jilurile erau de asemenea mbrcate n nvelitori colorate, iar la picioarele celui mai nalt dintre ele se afla un taburet de ivoriu, cu incrustaii ciudate. Nu mai puin de patru sfenice de argint, n care erau nfipte nite facle-mari de cear, slujeau la luminarea acestei ncperi. Totui, frumoasele din zilele noastre n-au de ce s pizmuiasc luxul unei principese saxone. Pereii ncperii erau att de prost tencuii i att de crpai, nct tapetele bogate tremurau sub adierea nopii i n ciuda unei aprtori menite s le fereasc de vnt, faclele i unduiau flcrile n toate prile, asemeni flamurilor desfurate ale unor cpetenii rzboinice. i, cu toate acestea, luxul nu lipsea, chiar dac vdea un gust ndoielnic. Confortul ns lipsea aproape cu desvrire, numai c nu i se simea lipsa, ntruct pe vremea aceea noiunea de confort nici nu exista. Domnia Rowena, creia trei slujitoare i potriveau prul nainte de culcare, edea pe jilul acela nalt despre care am pomenit, cu aerul unei fpturi nscute anume pentru a-i face pe toi s i se nchine. Pelerinul ngenunche n faa ei n semn de recunoatere a acestui drept al domniei. Ridic-te, pelerinule, rosti ea cu graie. Acela care apr onoarea unui om ponegrit n lips trebuie s fie primit cu cinste de toi cei ce preuiesc adevrul i respect brbia. Putei pleca acum, adug ea adresndu-se slujnicelor. S rmn numai Elgitha. Am ceva de vorbit cu acest cuvios pelerin. Fetele nu prsir ns ncperea, ci se retraser n cellalt capt al ei i aezndu-se pe o lavi de lng perete, rmaser mute ca nite statui, cu toate c de-acolo oaptele lor n-ar fi putut tulbura convorbirea stpnei. Pelerinule, ncepu Rowena dup o clip de tcere, n timpul creia pru s ovie, netiind cum s i se adreseze. Ai pomenit ast-sear un
51

nume, ai pomenit, adug ea cu oarecare greutate, numele lui Ivanhoe ntro ncpere unde, n virtutea legturilor de rudenie, ar fi fost firesc ca el s rsune ct se poate de plcut. i totui, ntr-att de vitrege snt cile soartei, nct dintre toate inimile care s-ar fi cuvenit s tresar la auzul acestui nume, doar inima mea cuteaz s te ntrebe unde i n ce mprejurri l-ai lsat pe cel despre care ai pomenit. Am auzit c, fiind nevoit s rmn n Palestina din pricina sntii sale ubrezite, a fost supus, dup plecarea otilor engleze, prigonirilor partidei franceze, de care, dup cum se tie, templierii snt legai. Nu tiu mare lucru despre cavalerul de Ivanhoe, rspunse pelerinul cu tulburare n glas. A vrea s-l fi cunoscut mai bine, de vreme ce

dumneavoastr, domni, v ngrijorai de soarta lui. Cred c a scpat de prigoana dumanilor si din Palestina i c e pe cale s se ntoarc n Anglia, unde dumneavoastr, domni, sntei mai n msur dect mine s tii care-i snt sorii de fericire. Domnia Rowena suspin adnc i-l ntreb cu i mai mult struin cam cnd crede c se va ntoarce cavalerul de Ivanhoe n ara sa de batin i dac nu cumva e pndit de primejdii pe drum. La prima ntrebare pelerinul i mrturisi netiina, iar la a doua rspunse c aceast cltorie poate fi ntreprins fr primejdie prin Veneia i Viena, iar de-acolo prin Frana pn n Anglia. Ivanhoe, spuse el, cunoate att de bine graiul i obiceiurile
52

franujilor, nct n-are a se teme de nimic n aceast parte a cltoriei sale. Deie Domnul, rosti Rowena, s ajung aici cu bine i n putere, pentru a purta armele la apropiatul turnir, la care cavalerii acestei ri snt chemai s-i dovedeasc iscusina i brbia. Dac ar iei nvingtor Athelstane de Coningsburgh, Ivanhoe ar auzi veti rele la ntoarcerea sa n Anglia. Cum arta el, strinule, ultima oar cnd l-ai vzut? Boala i-a tirbit mult din putere i din frumusee? Era mai ntunecat la fa, rspunse pelerinul i mai firav dect atunci cnd s-a rentors din Cipru, unde-l urmase pe Inim-de-Leu. Pe fruntea lui grijile lsaser brazde adnci. Dar eu, unul, nu m-am apropiat de el, fiindc nu mi-a fost dat s-l cunosc. M tem, spuse Rowena, c n patria sa va gsi prea puine temeiuri de bucurie n stare a risipi norii ce-i adumbresc fruntea. Ii mulumesc, pelerinule, pentru vetile ce mi le-ai dat despre prietenul meu din copilrie. Fetelor, adug ea, apropiai-v, dai-i ceva s bea acestui om cucernic, a crui tihn nu voi s-o mai tulbur. Una din fete aduse un pocal de argint plin cu vin aromat. Rowena l atinse uor cu buzele i-l trecu apoi pelerinului, care, dup ce fcu o plecciune adnc, sorbi civa stropi. Primete acest prinos, prietene, ca o rsplat pentru osrdia ta i pentru lcaurile sfinte ce le-ai vizitat, mai spuse ea, dndu-i o moned de aur. Pelerinul primi acest dar cu o nou plecciune adnc, apoi iei din ncpere, petrecut de Elgitha. n sli l atepta slujitorul Anwold, care, lund tora din mna slujnicei, l cluzi, cu mai mult grab dect ceremonie, spre o arip deprtat i cam prginit a cldirii, unde se aflau mai multe odie sau mai bine zis chilioare ce slujeau drept camere de dormit pentru slugile de rnd i pentru strinii de rang mai puin nsemnat. n care din chiliile astea doarme evreul? ntreb pelerinul. Cinele necredincios zace n cuca de lng chilia preasfiniei voastre, rspunse Anwold. Sfinte Dunstan, ce-o s mai trebuiasc s fie curat i frecat odaia aceea, ca s poat fi folosit iari de un cretin! i unde doarme Gurth, porcarul? mai ntreb strinul. Gurth, rspunse slujitorul, doarme n chilia din dreapta dumneavoastr, dup cum evreul doarme n cea din stnga. n felul acesta, dumneavoastr avei menirea de a despri un jidov tiat mprejur de un om care pzete nite jivine urte de neamul jidovilor. Ai fi putut avea parte de un culcu mult mai cumsecade dac ai fi primit invitaia lui Oswald. E bine i-aa, zise pelerinul. Tovria unui om, chiar i a unui evreu, nu poate fi molipsitoare printr-un perete de stejar. Spunnd acestea, intr n chilia ce-i fusese hrzit i lund tora din mna slujitorului, i mulumi i-i spuse noapte bun. Dup ce nchise ua
53

chiliei, vr tora ntr-un sfenic de lemn i-i cercet cu luare-aminte odaia de dormit. Aceasta era mobilat ct se poate de simplu: un scaun tare de lemn i un pat i mai tare, aternut cu paie curate i cu vreo dou-trei piei de oaie, ineau loc de ptur. Dup ce stinse fclia, pelerinul se trnti, aa mbrcat cum era, pe patul acesta aspru i adormi sau cel puin rmase culcat pn n clipa cnd cele dinti raze ale soarelui i croir drum prin ferestruica zbrelit care folosea att la aerisirea, ct i la luminarea acestei chilii strmte. Atunci se scul, i rosti rugciunea de diminea i dup ce-i netezi mbrcmintea pe trup, iei din odi; trgnd ivrul ct putu mai ncet, intr n chilia lui Isaac evreul. Acesta zcea pe un pat asemntor aceluia pe care i petrecuse noaptea pelerinul i prea cufundat ntr-un somn nelinitit. nainte de a se culca, evreul i rnduise cu grij lng el o parte din haine, vrnd pesemne s prentmpine primejdia de a-i fi furate n timp ce dormea. Pe fruntea lui se citea o adnc tulburare, de parc se ddea de ceasul morii. Minile i braele i se strngeau spasmodic, ca i cum ar fi luptat mpotriva unui comar. Pe lng o sumedenie de strigte n ebraic, pelerinul auzi desluit urmtoarele cuvinte rostite n jargonul anglo-normand al rii: n numele dumnezeului lui Abraham, fie-v mil de un btrn nenorocit! Snt srac, n-am nici o lecaie!... Chiar dac mi-ai smulge mdularele cu cletele, tot n-a putea s v mplinesc voia! Pelerinul nu atept ca evreul s-i sfreasc vedenia, ci-l mpunse uor cu toiagul. Aa cum se ntmpl de obicei, mpunstura se mbin pesemne cu spaimele strnite de comar, cci btrnul sri ca ars, cu prul vlvoi i nfac n grab o parte din hainele de pe pat. Strngndu-le n mini cum i strnge oimul prada n gheare, l ainti pe pelerin cu ochii si negri i ptrunztori, n care se citeau deopotriv o uimire nprasnic i o spaim de moarte. Nu te teme de mine, Isaac, rosti pelerinul. Vin la dumneata ca prieten. Dumnezeul lui Israel s te rsplteasc, spuse evreul, rsuflnd uurat. Am visat... dar mulumesc patriarhului Abraham, a fost doar un vis! i venindu-i cu totul n fire, adug cu glasul lui de totdeauna: Dar pe dumneata ce vnt te aduce att de devreme la un evreu srman? Am venit ca s-i spun c, dac nu vei prsi de ndat castelul i nu vei grbi pasul, s-ar putea ca aceast cltorie a dumitale s fie primejdioas. Sfinte Dumnezeule! exclam evreul. Cui i-ar folosi s primejduiasc viaa unui om att de srman ca mine? Dumneata, rspunse pelerinul, eti mai n msur s bnuieti pricina. Eu vreau s-i spun numai att, c asear, cnd templierul a
54

strbtut sala, a vorbit cu sclavii lui musulmani n limba sarazin, pe care eu o neleg foarte bine i le-a poruncit ca azi-diminea s pndeasc plecarea evreului, s pun mna pe el cnd va ajunge la o anumit deprtare de castel i s-l duc la castelul lui Philip de Malvoisin sau la acela a lui Reginald Front-de-Boeuf. La auzul acestei veti evreul fu cuprins de o groaz de nedescris, care pru s-i copleeasc ntreaga fptur. Braele i se lsar n lungul trupului, capul i czu pe piept, genunchii i se ndoir ca sub o povar; ai fi zis c toi nervii i muchii i se destrmaser i se prbui la picioarele pelerinului nu ca un om care se apleac, ngenuncheaz sau se prostern n faa cuiva pentru a trezi mil, ci ca un om strivit de o for nevzut, creia nu i se poate mpotrivi. Dumnezeule sfnt al lui Abraham! izbuti el s ngaime, frngndu-i

i nlndu-i minile zbrcite, dar fr s-i ridice de pe podea capul ncrunit. O, sfinte Moise! Sfinte Aaron! Nu degeaba am visat ce-am visat, nu n zadar mi s-a artat acea vedenie! Simt deja cum cletele lor mi smulge carnea! M simt tras pe roat, ah, parc-ar fi ferstraiele, grapele i topoarele de fier care-au canonit pe oamenii din Rabbah i pe cei din cetile fiilor lui Amon! Scoal-te, Isaac i ascult ce spun, rosti pelerinul, care urmrea cu un simmnt de mil amestecat cu dispre cumplita lui dezndejde. Ai de ce s te ngrozeti dac-i aduci aminte cum au fost canonii atia frai deai ti de ctre prinii i seniorii doritori s le stoarc bogiile. Dar scoal-te, i zic i-am s-i art cum poi scpa. Prsete de ndat acest castel, ct vreme toi mai dorm dui, dup ospul de asear. Te voi cluzi pe potecile tainice ale pdurii, pe care le cunosc la fel de bine ca oricare pdurar i nu
55

te voi prsi pn ce nu te vei afla sub ocrotirea vreunuia din baronii sau cavalerii care se duc s ia parte la turnir. Snt sigur c vei avea mijloacele s-i ctigi bunvoina. Pe msur ce auzea cuvintele dttoare de speran ale pelerinului, Isaac se ridica de pe podea parc centimetru cu centimetru ajungnd n cele din urm s stea n genunchi. Rmase aa, cu capul dat pe spate i cu ochii negri, ptrunztori, aintii asupra feei pelerinului. Privirea lui exprima n acelai timp ndejde, team, dar i oarecare bnuial. Cnd auzi ns ultimele cuvinte, groaza de la-nceput pru c renvie n sufletul lui cu toat puterea i se prbui din nou cu faa pe podea. Eu s am mijloacele de a-i ctiga bunvoina? se cina el. Vai! Pentru a cuceri inima unui cretin nu e dect o cale i cum ar putea gsi-o un biet evreu cruia i-a fost stoars toat averea, de-a rmas mai srman dect, srmanul Lazr? Apoi, ca i cum bnuiala i-ar fi alungat celelalte simminte, exclam: Pentru numele lui Dumnezeu, tinere, nu m vinde, dac ii la Dumnezeul cel mare care ne-a tcut pe noi toi, evrei i cretini deopotriv, israelii i ismailii, nu m trda! N-am mijloace ca s ctig bunvoina nimnui, nici mcar pe aceea a unui ceretor cretin, chiar de mi-ar cere numai un gologan! i spunnd acestea, se ridic i-l apuc de poalele mantiei, aruncndu-i o privire rugtoare. Pelerinul se smulse din strnsoarea lui, ca i cum s-ar fi temut de spurcciune. De-ai avea asupr-i toat bogia neamului tu, rosti el, ce interes a avea s-i fac vreun ru? M-am legat prin jurmnt s rmn srac i na schimba straiele acestea pentru nimic, dect cel mult pentru un cal i-o cma de zale. S nu gndeti ns c in mori s te nsoesc sau c vreau s profit cu ceva de pe urma ta. N-ai dect s rmi aici dac pofteti, poate c Cedric Saxonul te va ocroti. Vai! tcu evreul. N-o s-mi dea voie s merg n suita lui. Ce mie c-i saxon sau normand, tot i va fi ruine de un biet evreu. i ca s trec de unul singur prin domeniile lui Philip de Malvoisin i ale lui Reginald Frontde-Boeuf... Ah, tinere, vreau s merg cu dumneata! Dar s ne grbim, s ne lum catrafusele i s fugim de aici! Uite-i toiagul. De ce zboveti? Nu zbovesc, zise pelerinul, lsndu-se nduplecat de struinele evreului, dar trebuie s iau unele msuri ca s putem pleca de-aici. Urmeaz-m! Pelerinul merse n chilia alturat, care dup cum am vzut, era ocupat de Gurth, porcarul. Scoal-te, Gurth, rosti pelerinul, scoal-te grabnic! Deschide poarta din dos, ca s pot iei pe-acolo mpreun cu jidovul. Gurth, care, prin ndeletnicirea lui, era cineva n Anglia saxon, la fel
56

ca Eumeu n Itaca mcar c n zilele noastre aceast ndeletnicire trece drept foarte de rnd se simi jignit de tonul familiar i poruncitor cu carei vorbise pelerinul. Cum aa? protest el, rezemndu-se n coate i privindu-l de sus, fr a-i prsi culcuul. Jidovul pleac din Rotherwood i nc n tovria pelerinului? M-a fi ateptat mai degrab s-o tuleasc de-aici cu o halc de slnin, zise Wamba, care intrase tocmai atunci n chilioar. Orice-ar fi, spuse Gurth, culcndu-i capul pe bucata de lemn ce-i slujea drept perin, evreul i cretinul vor trebui s atepte pn ce-o s se deschid poarta cea mare. Nu ngduim nici unui oaspe s ias pe furi la ceasuri att de neobinuite. Ndjduiesc totui c ai s-mi faci hatrul acesta, vorbi pelerinul cu glas poruncitor i aplecnduse asupra patului pe care sttea lungit porcarul, i opti la ureche ceva n saxon. Gurth sri ca ars. Pelerinul i spuse atunci, ridicndu-i degetul ca pentr a-l povui s fie prevztor: Bag de seam, Gurth, tiu c ai obiceiul s fii cu ochii-n patru. Aadar, ne-am neles, deschide portia. Ai s afli mai multe n curnd. Gurth se grbi s-i dea ascultare, iar Wamba i evreul l urmar, uluii de neateptata schimbare petrecut n purtarea porcarului. Catrul! Unde mi-e catrul? ncepu s se cineze evreul de ndat ce se vzu dincolo de porti. Adu-i catrul, i zise pelerinul lui Gurth. Ascult, f-mi rost de nc unul, s-l pot nsoi pn ce se va deprta de locurile acestea. O s-l napoiez viu i nevtmat cuiva din suita lui Cedric, la Ashby. Iar tu... adug el n oapt, la urechea lui Gurth. Se face, sigur c se face, rspunse Gurth i porni numaidect s-i mplineasc porunca. Tare-a vrea s tiu ce nvai dumneavoastr pelerinii, n ara
57

sfnt, zise Wamba de ndat ce tovarul su se ntoarse cu spatele. nvm s rostim rugciunile, mscriciule, s ne pocim de pcate i s ne canonim cu posturi, priveghiuri i rugi ndelungate. Ba eu cred c nvai lucruri mai grozave, zise mscriciul. Unde sa mai pomenit s-l nduplece careva pe Gurth s-i fac un hatr de dragul pocinei sau rugciunilor? Sau s-i mprumute un catr de dragul posturilor i priveghiurilor? Mai degrab l-ai fi nduplecat pe vierul lui favorit s-i rspund aa de politicos de dragul posturilor i rugciunilor dumitale! Destul! Vd c nu eti dect un saxon fr minte! l repezi pelerinul. C bine zici, i rspunse mscriciul. De-a fi normand din nscare, aa cum socot c eti matale, a fi avut noroc i azi a fi fost aproape un nelept sadea. n clipa aceea Gurth apru cu catrii din partea cealalt a anului. Cltorii trecur anul pe o punte njghebat doar din dou scnduri, la fel de ngust ca i portia i ieir printr-o sprtur din palisad, pe unde se putea ajunge n pdure. Cnd se vzu lng catri, evreul scoase, cu mini tremurnde, de sub caftan, o boccelu de pnz scrobit i-o puse la oblnc. Dup spusele sale, boccelua cuprindea "un rnd de haine, numai un rnd de haine". Apoi, nclecnd pe catr cu o iueal i o sprinteneal la care nu te-ai fi ateptat din partea unuia de vrsta lui, se grbi s-i potriveasc aa fel poalele caftanului nct s ascund cu totul privirilor povara pe care o pusese pe spinarea catrului. Pelerinul nclec ceva mai ncet i nainte de a porni, ntinse mna spre Gurth, care i-o srut cu cel mai mare respect. Porcarul i petrecu pe drumei cu privirea pn ce se mistuir n frunziul pdurii. Glasul lui Wamba i tulbur visarea: Bunul meu prieten Gurth, dar tii c eti ciudat de curtenitor i neobinuit de cucernic n dimineaa asta de var? Curios! A vrea s fiu pop, sau mcar pelerin descul, ca s m bucur i eu de zelul i politeea ta neobinuite... fii sigur c nu m-a mulumi s-mi srui mna. De data asta nu eti nebun, Wamba, mcar c judecata ta se ntemeiaz pe o amgire. ntre noi fie vorba, nici cel mai nelept dintre muritori nu e-n stare de altceva. Dar e vremea s-mi vd de treab. i spunnd acestea, se ntoarse spre castel, urmat de mscrici. ntre timp, drumeii i urmar calea cu o grab ce dovedea ct de mari erau temerile evreului, cci, altminteri, oamenilor de vrsta lui nu prea le place s umble repede. Pelerinul, care prea s cunoasc fiece potec i ascunzi al pdurii, l ducea prin cele mai ocolite crri, ceea ce-l fcu de cteva ori pe evreu s-l bnuiasc de un gnd viclean, anume de gndul de ai ntinde o capcan, ca s-l dea pe mna dumanilor si. ndoielile acestea pot fi iertate dac ne gndim c pe vremea aceea nu exista pe pmnt, n vzduh sau n ap vietate care s fie inta unei prigoane att de nendurtoare ca
58

aceea la care erau supui fr ncetare evreii. Poate doar petii zburtori1 s fi fost la fel de prigonii. Sub cele mai nensemnate i cele mai absurde pretexte i n virtutea celor mai stupide i mai nentemeiate acuzaii, viaa i bunurile lor erau primejduite de toate toanele furiei populare; cci normanzii, saxonii, danezii i britanii, orict s-ar fi dumnit ntre ei, se ntreceau n vrjmia fa de un popor pe care socoteau c e o ndatorire religioas s-l urasc, s-l batjocoreasc, s-l dispreuiasc, s-l prade i s-l persecute. Din calcul i interes, regii de vi normand i seniorii de sine stttori, care le urmau exemplul n privina despotismului, prigoneau n chip statornic acest popor npstuit. O cunoscut legend spune c regele Ioan2 a ntemniat pe un bogta evreu ntr-unul din castelele sale i c a poruncit s i se smulg n fiecare zi cte un dinte, pn ce cu falca pe jumtate tirbit, nenorocitul a ncuviinat s plteasc o sum mare de bani pe care tiranul urmrise s i-o stoarc. Puinii bani lichizi aflai n ar erau mai ales n minile acestui neam prigonit, iar nobilii nu pregetau s urmeze pilda suveranului lor, smulgnd aceti bani prin toate mijloacele de prigoan, inclusiv schingiuirea. Totui, patima banului le insufla evreilor un soi de curaj pasiv, ce-i ndemna s ndure toate aceste cazne de dragul uriaelor ctiguri pe care le puteau dobndi ntr-o ar att de bogat i de druit de natur ca Anglia. Dei erau persecutai, dei li se puneau nenumrate piedici n fel i chip i dei n calea lor stteau acea Trezorerie de care s-a mai pomenit, creat anume n scopul de a-i despuia de bani, evreii i sporeau ctigurile i strngeau averi fabuloase, pe care i le treceau din mn n mn cu ajutorul scrisorilor de schimb, invenie din pricina creia se spune c dezvoltarea comerului s-ar datora evreilor i care le ddea putina s-i strmute avuia din ar n ar, aa nct, cnd i ptea asuprirea ntr-una din ele, averea lor s poat fi pus la adpost ntr-alta. ndrtnicia i zgrcenia evreilor fiind astfel oarecum potrivnice fanatismului i tiraniei acelora sub stpnirea crora triau, ele preau s sporeasc n raport cu prigoana la care erau supui; iar uriaa bogie pe care o dobndeau de obicei din nego, dei le primejduia adeseori viaa, le slujea uneori drept mijloc de a-i mri influena i de a se pune la adpost ntr-o oarecare msur. Acestea erau condiiile lor de via, iar caracterul lor, nrurit tocmai de aceste condiii, era precaut, bnuitor i temtor, dar i ncpnat, nesupus i priceput s ocoleasc primejdiile ce-i pndeau la tot pasul.

1 2

Peti zburtori, porecl data btinailor din insula Barbados. Ioan Fr-de-ar (1167-l216) rege al Angliei, cel de-al patrulea fiu al lui Henric al II-lea. Numele i se trage din faptul c, pe vremea cnd era copil, tatl su a mprit pmnturile ntre fiii si mai mari: n timp ce fratele su Richard era plecat n cruciad, el a ncercat prin diverse intrigi s-i ia locul. Totui, n anul 1199, Ricliard l-a desemnat n calitate de urma al su. Domnia sa este cunoscut prin documentul denumit Magna Charta Libertatum (1215) care limiteaz puterea regala n folosul nobilimii. 59

Abia dup ce drumeii strbtur cu pai repezi o sumedenie de poteci ntortocheate, pelerinul rupse tcerea: Stejarul acela mare i prginit nseamn hotarul moiei lui Frontde-Boeuf, iar de aceea a lui Malvoisin am trecut de mult. Acum nu mai ai de ce s te temi c vei fi urmrit. Dar-ar Dumnezeu s le rmn carele fr roate, ca acelea ale otilor faraonilor, ca s nainteze mai anevoie! exclam evreul. Dar nu m prsi, inimosule pelerin! Gndete-te numai la templierul acela crunt i fioros i sclavii lui sarazini! tia nu in seama nici de moie, nici de castel, nici de puterea seniorilor. Drumurile noastre trebuie s se despart aici, spuse pelerinul, cci nu se cuvine unor oameni att de deosebii unul de cellalt s umble mpreun mai mult dect e nevoie. i-apoi, ce ajutor i-ar putea da un pelerin panic ca mine mpotriva a doi pgni narmai pn-n dini? O, tinere inimos! rspunse evreul. M poi apra i tiu c o vei face! Aa srac cum snt, te voi rsplti, nu cu bani, cci n-am deloc, aa s-mi ajute strmoul meu Abraham, ci cu... Bani i rsplat nu-i cer, dup cum i-am mai spus! i tie vorba pelerinul. Dar pot s te cluzesc i chiar s te apr, ntructva, cci a apra un evreu mpotriva unui sarazin nu poate fi o fapt nevrednic de un cretin. De aceea, evreule, te voi nsoi pn ce te voi vedea la adpost sub paz bun. Acum sntem aproape de trgul Sheffield, unde vei putea lesne gsi muli din neamul tu la care s te adposteti. Binecuvntarea lui Iacob coboare asupra dumitale, tinere inimos! spuse evreul. n Sheffield pot trage la ruda mea Zareth i pot face rost de ceva parale, ca s-mi urmez drumul n tihn. Bine, fie! ncuviin pelerinul. Aadar, la Sheffield ne desprim; peste o jumtate de ceas cred c vom ajunge n preajma orelului. Jumtate de or se scurse ntr-o tcere desvrit din partea amndurora, pelerinului fiindu-i, poate, lehamite s stea de vorb cu evreul cnd nu era neaprat nevoie, iar evreul socotind c nu se cuvine s se vre cu de-a sila n sufletul unui om al crui pelerinaj la Sfntul mormnt i ddea un soi de sfinenie. Se oprir pe culmea unei coline joase, iar pelerinul, artnd cu mna spre trgul Sheffield, care se ntindea la picioarele lor, spuse din nou: Aadar, aici ne desprim. Da, dar nu nainte de a primi mulumirile unui evreu srac, zise Isaac. Cci nu cutez s te rog s m nsoeti pn la casa rudei mele Zareth, care-ar putea s m-ajute cu ceva bani ca s te pot rsplti cum se cuvine. i-am mai spus c nu doresc nici un fel de rsplat, rspunse pelerinul. Dac, totui, de hatrul meu, vei voi s crui de lanuri i de temni pe vreunul din nenumraii ti datornici cretini, voi socoti c
60

binele pe care i l-am fcut azi-diminea va fi fost rspltit din plin. Stai, stai, spuse evreul, agndu-se de straiele pelerinului. A vrea s fac ceva mai mult dect att, ceva pentru sufletul dumitale. Dumnezeu mi-e martor c snt srac, da, Isaac e un ceretor printre fraii si, dar iart-m dac voi ghici ce-i lipsete cel mai mult n clipa aceasta. Dac vei ghici cu-adevrat, spuse pelerinul, s tii c e un lucru pe care n-ai fi n stare s mi-l dai chiar de-ai fi pe atta de bogat pe ct zici c eti de srac. Zic numai? protest evreul. O, crede-m, spun doar adevrul. Snt un om jefuit, nglodat n datorii, nenorocit. Mini nemiloase mi-au smuls bunurile, banii, corbiile, tot ce aveam. i, totui, pot s-i spun ce-i lipsete, ba s-ar putea chiar s-i i fac rost. Dorina dumitale e s ai un cal i o armur. Pelerinul tresri i-i spuse ntorcndu-se grbit spre el: Ce demon i-a optit la ureche vorbele acestea? N-are-a face, zmbi evreul, de vreme ce vorbele astea spun adevrul. i dup cum am ghicit ce-i lipsete, i pot ndeplini i dorina. Bine, omule, dar gndete-te cine snt, cum snt mbrcat i adu-i aminte de jurmntul meu! V cunosc eu pe voi, cretinii, rspunse evreul i tiu c cei mai nobili dintre voi, mpini de o cin superstiioas, se ncal cu sandale i apuc toiagul, ca s mearg pe jos n pelerinaj la mormintele celor rposai. Nu huli, evreule! zise pelerinul cu asprime. Iart-m, rspunse evreul. M-a luat gura pe dinainte. Dar asear i azidiminea ai lsat s-i scape nite vorbe care, ntocmai ca scnteile ce nesc din cremene, au vdit metalul ascuns nuntru. Sub aceast mantie de pelerin se ascund zalele i pintenii de aur ai unui cavaler. Au scprat azi-diminea cnd te-ai aplecat asupra patului meu. Pelerinul nu-i putu opri un zmbet. Dac straiele tale, Isaac, ar fi cercetate de un ochi tot att de curios, cte n-ar putea descoperi? S nu mai vorbim despre asta, spuse evreul plind. i, ca i cum prin aceasta ar fi vrut s pun capt convorbirii, scoase repede de la bru caseta cu unelte de scris; far s descalece de pe catr, ncepu s scrie ceva pe o foaie de hrtie, aeznd-o pe tichia lui galben. Dup ce isprvi, i nmna pelerinului sulul, mzglit cu semne ebraice i-i spuse: n oraul Leicester toat lumea l cunoate pe bogtaul evreu Kirjath Jairam din Lombardia; d-i acest sul. Are de vnzare ase armuri milaneze cea din urm dintre ele ar face cinste unui cap ncoronat precum i zece cai stranici, cel din urm dintre ei ar fi demn de un rege nevoit s lupte pentru a-i recpta tronul. Omul meu te va lsa s-i alegi i calul i armura, precum i orice i-ar mai fi de trebuin pentru turnir. Dup turnir i le vei napoia n stare bun, dac nu cumva vei avea cu ce s
61

plteti preul. Dar, Isaac, spuse pelerinul zmbind, oare nu tii c n luptele acestea armele i calul cavalerului trntit jos snt date nvingtorului? S-ar putea s n-am noroc i s pierd astfel nite lucruri pe care n-a fi n stare nici s le dau napoi, nici s le rscumpr. Evreul pru oarecum uluit de aceast perspectiv, dar, venindu-i n fire rspunse grbit: Nu, nu, e cu neputin, nici nu vreau s cred aa ceva! Binecuvntarea strmoilor notri te va ocroti. Lancea dumitale va fi la fel de tare ca toiagul lui Moise. i, zicnd acestea, ddu s plece, dar pelerinul i prinse la rndu-i poala hainei, spunndu-i: Stai, Isaac, nu-i dai seama de toate riscurile. Calul ar putea fi ucis, iar armura ar putea fi sfrmat, cci eu, unul, nu voi crua nici cal, nici clrei. i-apoi cei din neamul tu nu dau nimic pe degeaba: cineva tot va trebui s plteasc. Ovreul se rsuci n a, ca un om apucat de crampe, dar firea lui bun nvinse n cele din urm crpnoenia obinuit. Nu-mi pas, zise el. Nu-mi pas, las-m s plec. De-au s fie pagube, n-o s te coste nimic; dac o s fie ceva de pltit pentru mici stricciuni, Kiriath Jairam o s te scuteasc, de dragul rudei sale Isaac. Drum bun! Dar stai, tinere, adug el, ntorcndu-se. Nu te avnta prea mult n acel talmebalme nesbuit, nu spun asta cu gndul c-ai s prpdeti calul i armura, ci de dragul dumitale, ca s nu-i frngi oasele. Mulumesc pentru grij, i rspunse pelerinul, zmbind iari. M voi folosi de bunvoina dumitale i dei nu-mi va fi prea uor, i-o voi rsplti. Se desprir i apucar fiecare pe alt drum, spre oraul Sheffeld.

62

CAPITOLUL VII
"Trec cavaleri, cu pajii lor.Alaiul acestora e lung. Pestri li-e straiul. Cu-o pavz-i un paj,iar altul vine c-un coif.O lance-n mn altul ine Un nrva fugar d din copite, n spume i-s zbalele-aurite. Fierari i armurieri vin, tot clri. Cu pile i baroase n spinri, Dreg lncii rupte, scuturi gurite, i fac de cap pe ulii yeomen1-ii. n plcuri trec, cu bte poporenii." Dryden2 Palamon i Arcite

tarea naiunii engleze era pe vremea aceea destul de jalnic. Regele Richard lipsea din ar, cci fusese luat ostatic i se afla la cheremul vicleanului i crudului duce de Austria . Nu se tia nici mcar unde era nchis, iar soarta lui era cunoscut doar de unii dintre supuii si, care, ntre timp, ncpuser pe mna a tot felul de despoi locali. Prinul Ioan, aliat cu regele Philip al Franei3 dumanul de moarte al lui Richard Inim-de-Leu fcea tot ce putea ca s-l nduplece pe ducele de Austria s prelungeasc prizonieratul fratelui su Richard, cruia i era totui att de ndatorat. n acelai timp, el i ntrea poziiile n regat, pentru care i pusese n gnd s se lupte n cazul c regele ar fi murit cu motenitorul legitim, Arthur de Britania, fiul lui Geoffrey Plantagenetul

1 2

Yeoman (plural: yeomen) (engl.). mic proprietar, care-i cultiva el nsui pmntul; aparinnd clasei de mijloc. John Dryden (1631-1700), cel mai de seam reprezentant al clasicismului englez din perioada restaurrii monarhiei Stuarilor. 3 Flilip al II-lea (Philip August) (1165-l223), rege al Franei din 1180; n 1190 a participat mpreun cu Richard Inimde-Leu la cruciada a treia i a pus la cale arestarea acestuia n Germania; l-a sprijinit pe Ioan Fr-de-ar mpotriva lui Richard, care la nvins n btlia de la Frteval (1197), iar apoi pe Arthur de Britania mpotriva lui Ioan. 63

i fratele mai mare al lui Ioan. Dup cum se tie, aceast uzurpare a i avut loc, mai trziu. Cum era uuratic din fire, destrblat i viclean, Ioan izbuti lesne s atrag de partea lui i a clicii sale nu numai pe toi cei care aveau de ce s se team de mnia lui Richard pentru samavolniciile svrite n lipsa lui, dar i pe foarte numeroii aventurieri "gata la orice", oameni care se ntorseser din cruciade srcii de averi, ticloii de plcerile Orientului, cu inimile nsprite i care-i puneau acuma toat ndejdea n tulburrile sociale. La aceste pricini de amrciune i ngrijorare obteasc trebuie adugat acea mulime de haiduci care, mpini la dezndejde de asuprirea seniorilor feudali i de asprimea legiuitorilor asupra pdurilor, se adunau n cete mari i punnd stpnire pe pduri i pmnturi pustii, sfidau legile i justiia rii. Nobilii, ei nii fortificai n castelele lor i fcnd fiecare pe suveranul pe propriul su domeniu, se puneau n fruntea altor cete, deopotriv de samavolnice i de nendurtoare, cu toate c jaful lor era nemrturisit. Pentru a ntreine aceste bande, precum i luxul nemsurat pe care trufia i tcea s-l arate lumii,seniorii mprumutau de la evrei sume de bani cu camt mare, iar camta aceasta le mistuia treptat moiile, asemeni unei cangrene ce nu putea fi lecuit dect cnd li se ivea prilejul s scape de ea prin svrirea vreunei samavolnicii mpotriva creditorilor lor. Sub feluritele apsri ale acestei nenorocite stri de lucruri, poporul Angliei suferea cumplit i avea temeiuri i mai ndreptite s se team de ziua de mine. Starea lui se nrutise i mai mult n urma unei molime primejdioase ce se rspndise n ntreaga ar i care bntuia i mai avan din pricina murdriei, a hranei nendestultoare i a locuinelor nesntoase ale srcimii. Molima aceasta secerase vieile multora, dar supravieuitorii le pizmuiau soarta, socotind c moartea era un mijloc de a scpa de npastele ce-i ateptau n viitor. Totui, n ciuda attor necazuri, sracii, ca i bogaii, gloata, ca i nobilimea, artau, n ajunul turnirului (cel mai mare spectacol al acelei vremi), acelai interes pe care cetenii pe jumtate flmnzi ai Madridului l arat fa de luptele de tauri, cu toate c n-au n buzunare nici o lecaie ca s cumpere ceva de mncare pentru familiile lor. Nici o datorie i nici un beteug nu puteau mpiedica pe tineri sau vrstnici s ia parte la asemenea spectacole. Aa-numita "ntrecere de arme", care urma s aib loc la Ashby, n comitatul Leicester, atrsese tuturor luarea-aminte prin faptul c aveau s ia parte la ea lupttori cu renume, sub ochii prinului Ioan, chemat s onoreze cu prezena sa arena de lupt. Iat de ce n dimineaa sorocit o mulime uria de oameni de toat mna se grbea s ajung la locul turnirului. Locul acesta era neobinuit de romantic. La marginea unei pduri, ce
64

se ntindea cam la o mil de orelul Ashby, se afla o pajite ntins, cu un minunat covor de iarb verde, nconjurat dintr-o parte de pdure i strjuit, de cealalt parte, de stejari rzlei, unii dintre ei de o mrime uria. Terenul, fcut parc anume pentru luptele ce aveau s se desfoare acolo, cobora ntr-o colin blnd de-o parte i de alta, pn la un loc neted, ce fusese mprejmuit n vederea luptelor cu un gard masiv, alctuind un tpan lung de un sfert de mil i lat pe jumtate. Gardul acesta avea forma unui dreptunghi, dar cu colurile rotunjite, aa fel nct spectatorii s vad mai bine din toate prile. Intrrile combatanilor se aflau la captul de miaznoapte i la cel de miazzi al arenei; nite pori masive de lemn, destul de largi ca s poat trece prin ele cte doi clrei unul lng altul. Fiecare din aceste pori era strjuit de doi heralzi, nsoii de ase trmbiai, de tot atia prislavi i de numeroi slujitori narmai, nsrcinai cu pstrarea ordinii i cu cercetarea cavalerilor dornici s ia parte la lupte. Pe un tpan mai nalt, dincolo de intrarea dinspre miazzi, fuseser ridicate cinci pavilioane falnice, mpodobite cu flamuri roii i negre culorile alese de cei cinci cavaleri care urmau s susin luptele. Frnghiile corturilor aveau aceleai culori. n faa fiecrui pavilion fusese atrnat pavza cavalerului care-l ocupa, iar alturi sttea scutierul lui, travestit n slbatic, n faun sau n alte fpturi fabuloase, potrivit gustului stpnului su i rolului pe care acesta voia s-l joace n timpul luptelor1 . Pavilionul din mijloc fusese rezervat ca un loc de onoare lui Brian de BoisGuilbert, a crui faim n toate jocurile cavalereti, ca i legturile sale cu cavalerii ce organizaser aceast ntrecere de arme i fcuser pe acetia s-l primeasc bucuroi n rndurile lor chiar s-l aleag conductor, dei nu li se alturase dect de puin vreme. Lng cortul lui se nlau corturile lui Reginald Front-de-Boeuf i Philip de Malvoisin, iar de cealalt parte se afla pavilionul lui Hugh de Grantmesnil, un baron feudal din mprejurimi, al crui strbun fusese mare intendent al Angliei pe vremea lui William Cuceritorul i a fiului su, William cel Rou. Ralph de Vipont, cavaler al Ordinului "Sfntul Ioan" din Ierusalim, care stpnea cteva domenii strvechi ntr-un loc numit Heather, lng Ashby-de-la-Zouche, ocupa cel de-al cincilea pavilion. De la intrarea n aren, o crare larg de vreo zece metri urca n pant uoar spre tpanul unde fuseser ntinse corturile. Crarea aceasta era mprejmuit de o parte i de alta cu un gard, ntocmai ca i tpanul din faa pavilioanelor. Locul era pzit de slujitori narmai. n partea de miaznoapte se putea intra n aren printr-o poart asemntoare, larg de treizeci de picioare, la captul creia se afla un tpan ngrdit, pentru cavalerii dornici s ia parte la lupte. Se aflau acolo corturi cu gustri i
1

Se presupune c aceast mascarad a prilejuit introducerea blazoanelor n heraldic (n.a.)

65

buturi de tot felul, precum i armurieri, potcovari i ali slujitori gata s dea o mn de ajutor oriunde ar fi fost nevoie. Jur-mprejurul arenei fuseser njghebate tribune provizorii, mpodobite cu tapiserii i covoare i nzestrate cu perne, pentru doamne i pentru seniorii venii s priveasc turnirul. ntre aceste tribune i aren era un loc strmt, rezervat yeomen-ilor i altor privitori nu chiar de rnd; locul acesta ar putea fi asemuit cu parterul unui teatru. Gloata se bulucise pe nite coline acoperite cu iarb, anume pregtite pentru ea i care, dominnd tribunele, i ddeau putina s vad foarte bine ce se petrece n aren. n afar de toate aceste locuri, sute de oameni se craser n copacii din jurul pajitii; pn i clopotnia unei biserici de ar, aflat ceva mai departe, era ticsit de privitori. Pentru a ntregi tabloul, rmne s mai artm c n mijlocul aripii de rsrit a arenei, aadar drept n faa locului unde urmau s se desfoare luptele, se afla o tribun mai nalt ca celelalte, mai bogat mpodobit i prevzut cu un fel de tron acoperit de un baldachin, purtnd stema regal. Scutieri, paji i yeomen-i, n livrele mndre, pzeau acest loc de onoare, rezervat prinului Ioan i suitei sale. n faa lojii regale, la aceeai nlime, se afla n aripa de apus a arenei o alt loj, mai atrgtoare dect cea a prinului, fr s fie la fel de luxoas. O suit de paji i un mnunchi de feticane cele mai frumoase din mprejurimi purtnd straie nstrunice, verzi i trandafirii, se aineau n jurul unui tron mpodobit n aceleai culori. Printre flamuri i steaguri nfind inimi rnite, arznde sau sngernde, arcuri, tolbe cu sgei i toate celelalte simboluri obinuite ale triumfului lui Cupidon, o inscripie strlucitoare fcea cunoscut privitorilor c acest loc de onoare era rezervat reginei frumuseii i dragostei: "La Royne de la Beault et des Amours". Dar nimeni nu putea ghici numele celei ce avea s fie, de data aceasta, regina frumuseii i a dragostei. n vremea asta, spectatorii de toat mna se mbulzeau s-i ocupe locurile i nu puine erau certurile ce se iscau pe seama acestor locuri. Unele se ncheiau prin amestecul, foarte puin ceremonios, al oamenilor de arme, care, pentru a-i convinge pe cei mai ndrtnici, foloseau drept argumente cozile baltagelor i mnerele sbiilor. Altor glcevi, n care erau amestecate fee mai simandicoase, le puneau capt heralzii sau cei doi mareali de cmp, William de Wyvil i Stephen de Martival, care, narmai pn-n dini, strbteau clare n sus i n jos ntreaga aren, pentru a pstra ordinea printre spectatori. Treptat, tribunele se umplur de cavaleri i de seniori mbrcai civil. Mantiile lor lungi i pestrie se deosebeau de vemintele vesele i strlucitoare ale femeilor. Acestea, mai numeroase chiar dect brbaii, se mbulzeau s priveasc un spectacol, pe care l-ai fi socotit prea sngeros i primejdios pentru a putea face plcere sexului slab. Galeriile de jos i locurile de trecere fur n curnd ticsite de yeomen-i i burghezi artoi
66

precum i de o sumedenie de boiernai, care, din modestie, din lips de mijloace sau din pricina unor titluri ndoielnice, nu puteau pretinde locuri mai bune. Desigur c printre aceti oameni se iscau cele mai multe certuri pentru ntietate. Cine pgn! bodognea un btrn a crui tunic jerpelit i vdea srcia, dei dup sabia, jungherul i lanul de aur pe care-l purta la gt se vedea c-i d aere de nobil. Pui de cea! Cutezi s dai brnci unui cretin i nobil normand, n vinele cruia curge sngele Montdidierilor?! Cuvintele acestea brutale erau adresate vechii noastre cunotine, evreul Isaac, care, mbrcat ntr-un caftan scump, mpodobit cu dantel i cptuit cu blan, se cznea s fac loc n rndul din fa, de sub tribune, fiicei sale, frumoasa Rebecca. Aceasta venise i ea la Ashby i se aga

acum de braul tatlui ei, ngrozit de mnia pe care simpla lui prezen prea s-o strneasc pretutindeni. Dar Isaac, orict de sfios am vzut c era n alte mprejurri, tia prea bine c acuma nu avea de ce s se team. n asemenea locuri publice, unde se adunau atia din cei de-o seam cu el, nici un nobil, orict de zgrcit sau hain, n-ar fi cutezat s-i fac vreun ru. n asemenea prilejuri evreii se aflau sub ocrotirea legilor i dac aceasta se dovedea a nu fi de ajuns, printre cei de fa se gseau de obicei vreo civa baroni, care, din interes, erau gata s le ia aprarea. De data aceasta Isaac se simea mai ncreztor ca de obicei, tiind c prinul Ioan ducea chiar n acele zile tratative cu evreii din York pentru un uria mprumut, zlogit cu giuvaeruri i pmnturi. Isaac, care juca n acest trg un rol de seam, tia prea bine c prinul,
67

dornic s vad trgul ncheiat, l-ar fi ocrotit de glceava ce se iscase. ncurajat de aceste gnduri, evreul i urm drumul, mbrncindu-l pe normandul cretin, fr s in seama nici de obria, nici de rangul, nici de legea lui. Dar ipetele btrnului strnir indignarea privitorilor. Unul dintre ei, un yeoman voinic i sptos, mbrcat ntr-un costum de postav verde i purtnd la cingtoare o duzin de sgei, pe piept o bandulier i o medalie de argint, iar n mn un arc lung de vreo doi metri, se ntoarse deodat spre evreu i-l povui s nu uite c-i un pianjen care s-a ngrat sugnd sngele nefericitelor sale victime i s se in ascuns n ungherul lui dac nu vrea s fie strivit ca un pianjen cnd se arat la lumin. Faa yeomanului, nnegrit de vnturi, se fcu i mai neagr de mnie n timp ce rostea n anglo-normand, cu un glas aspru, cuvintele acestea amenintoare. La auzul lor, evreul se ddu napoi cu civa pai i poate c ar fi ters-o de-a binelea de lng un vecin att de primejdios, dac atenia tuturor n-ar fi fost tocmai atunci atras de apariia prinului Ioan, care i fcea n clipa aceea intrarea n aren, nsoit de o suit numeroas i vesel, alctuit parte din mireni, parte din clerici; acetia erau mbrcai n veminte la fel de uoare i artau tot atta voie bun ca i ceilali. Printre oamenii bisericii se afla i stareul din Jorvaulx, nvemntat n straiele cele mai alese pe care le puteau arta n lume un nalt prelat. Aurul i blnurile scumpe nu fuseser cruate la croiala acestor straie, iar n picioare purta, exagernd moda ridicol a vremii, nclri cu vrfurile rsucite att de mult n sus, nct le-ar fi putut lega nu numai de genunchi, dar chiar i de cingtoare; din pricina lor i era cu neputin s-i pun piciorul n scara eii. Totui, neajunsul acesta era destul de nensemnat pentru galantul prelat, care se bucura pesemne c are astfel prilejul de a arta n faa attor spectatori i mai ales a attor spectatoare, ct de bine tie s clreasc fr ajutorul acestor rezemtori folosite de obicei de clreii slabi de nger. n suita prinului Ioan se mai aflau cpeteniile favorite ale trupelor sale de lefegii, vreo civa baroni plecari, civa curteni dezmai i numeroi cavaleri templieri i ioanii. E locul s amintim c, ndeobte, cavalerii acestor dou ordine treceau drept dumani ai regelui Richard, deoarece luaser partea lui Philip al Franei n nesfritele zurbe izbucnite n Palestina ntre acest monarh i regele cu inim de leu al Angliei. Se tie prea bine c, n urma acestei vrajbe, numeroasele victorii ale lui Richard au rmas fr roade, c romanticele sale ncercri de a lua cu asalt Ierusalimul au fost zdrnicite, iar din toat gloria dobndit de el nu s-a ales dect cu un armistiiu nesigur ncheiat cu sultanul Saladin. Urmnd aceeai politic ce dictase purtarea frailor lor din ara sfnt, templierii i ospitalierii din Anglia i Normandia se alturaser partidei prinului Ioan, avnd prea puine temeiuri s doreasc rentoarcerea lui Richard n Anglia sau urcarea pe tron a lui Arthur, motenitorul su legitim. Din cu totul alte motive, prinul Ioan ura i dispreuia cele cteva familii saxone mai cu vaz care supravieuiser n
68

Anglia i nu pierdea nici un prilej s le umileasc i s le jigneasc, tiind prea bine c persoana lui, ca i preteniile ridicate de el nu erau pe placul acestor familii i nici pe placul celor mai muli dintre englezi, care se temeau de orice schimbare adus drepturilor i libertilor lor de ctre un suveran att de destrblat i tiranic din fire ca prinul Ioan. n fruntea acestei mndre i vesele suite clrea prinul, purtnd pe bra un oim. Era nvemntat n straie strlucitoare, roii i aurii, iar pe cap purta un calpac de blan, mpodobit cu un colan de pietre scumpe, de dedesubtul cruia prul lui lung i crlionat i se revrsa pe umeri. Clare pe un buiestra sur i focos, prinul se nvrtea prin aren n fruntea veselului alai, rznd n hohote cu oamenii din suit i aruncnd priviri, de o regeasc semeie, femeilor care mpodobeau cu frumuseea lor galeriile de sus. Cei care deslueau n nfiarea prinului cutezana destrblrii, amestecat cu o nemsurat trufie i cu o nepsare deplin fa de simmintele altora, erau nevoii s recunoasc totui c figura lui avea farmecul unei fee deschise, pe care natura o plmdise armonios, iar arta o modelase dup toate regulile curteniei; expresia ei prea att de cinstit i de limpede, nct ai fi zis c nu poate ascunde porniri rele, fireti sufletului su. O asemenea expresie este luat adesea drept semnul unei sinceriti brbteti, dei, de fapt, ea izvorte dintr-o fire nepstoare i destrblat, contient de superioritatea ce i-o confer obria, averea sau vreun alt privilegiu ntmpltor i cu totul strin de meritul personal. Pentru
69

toi cei ce nu mergeau att de adnc cu gndurile i acetia alctuiau majoritatea ntr-o proporie de o sut la unu strlucirea rheno-ului (adic a gulerului de blan) purtat de prinul Ioan, hlamida lui cptuit cu cele mai scumpe blnuri de samur, nclrile-i de marochin, cu pinteni de aur, ca i graia cu care i mna buiestraul erau de ajuns spre a strni aclamaiile lor. Dnd ocol arenei pe calul su jucu, prinul bg de seam frmntarea strnit de ndrznea ncercare a lui Isaac de a rzbi n primele rnduri, frmntare ce nu se potolise nc. Ochiul lui ager recunoscu de ndat pe evreu, dar fu cu mult mai plcut impresionat de frumoasa fiic a Sionului, care, ngrozit de atta zarv, se agase de braul btrnului ei tat. ntr-adevr, prin nfiarea ei, Rebecca putea fi pus alturi de cele mai mndre frumusei ale Angliei chiar de ctre un cunosctor att de priceput cum era prinul Ioan. Armonia trupului ei minunat era pus n lumin de mbrcmintea oriental, purtat ndeobte de femeile din neamul ei. Cealmaua de mtase galben se potrivea de minune cu faa ei tuciurie. Ochii plini de strlucire, sprncenele frumos arcuite, nasul acvilin i delicat, dinii albi ca mrgritarele, bogia cozilor ei negre, mpletite din crlioni ce se revrsau pe gtul i pe pieptul ei, fermector, att ct lsa s se vad o simaree1 de mtase scump persan, cu flori brodate n culorile lor naturale, pe un fond purpuriu, toate acestea se mbinau ntr-o frumusee care nu era cu nimic mai prejos de farmecul celor mai mndre fete aflate n jurul ei. E drept c trei din paftalele de aur btute cu mrgritare care-i ncheiau corsajul de la gt la talie i anume cele de sus, rmseser desfcute din pricina zpuelii i c, datorit acestui amnunt, privelitea despre care vorbim era i mai plcut la vedere. Aceeai mprejurare dezvluia privirilor un colier de diamante cu pandantive nepreuite. O pan de stru, legat de cealma cu o agraf ncrustat cu briliante, sporea i mai mult frumuseea evreicei, pe care trufaele doamne din galeriile de sus se prefceau c-o dispreuiesc, cu toate c ele o admirau n sinea lor. Pe tigva pleuv a lui Abraham, exclam prinul Ioan, evreica asta e fr doar i poate ntruchiparea acelei frumusei desvrite ale crei farmece au sucit capul celui mai nelept dintre toi regii lumii! Ce spui, staree Aymer? Pe templul neleptului rege, pe care preaneleptul nostru frate Richard n-a fost n stare s-l recucereasc, jur c fata asta e nsi mireasa din Cntarea Cntrilor! Trandafirul din Sharon i crinul din vale!, rspunse stareul cu grai siteav. Dar luminia-voastr nu trebuie s uite c fata nu-i dect o evreic. Tii! urm prinul Ioan fr s-l bage n seam. Iat-l i pe mamonul
1

Vemnt lung i cu tren (fr).

70

nedreptii, pe marchizul mrcilor, pe baronul mahmudelelor luptndu-se pentru locul lui cu nite cini rpciugoi i fr o lecaie, care n-au n buzunare nici mcar o cruciuli ca s-l mpiedice pe Diavol s se zbenguie acolo. Pe trupul sfntului Marc! Acest prin al mprumuturilor va avea un loc n loj, mpreun cu frumoasa lui evreic! Ce i-e, Isaac, cadna asta pe care o strngi sub bra ca pe-o caset cu bani, i-e soie sau fiic? E fiica mea, Rebecca, luminie, rspunse Isaac cu o plecciune adnc, fr s se simt ctui de puin stnjenit de vorbele prinului, pe ct de politicoase, pe att de zeflemitoare. Eti cu att mai nelept, spuse Ioan cu un hohot de rs, la care se alturar slugarnic veselii si nsoitori. Dar, fiic sau soie, se cuvine s fie onorat potrivit frumuseii ei i meritelor tale. Cine st acolo, sus? urm el, ridicndu-i privirile spre galerie. Nite calici saxoni, care se lfie n voie! n lturi cu ei! S se nghesuie unii n alii i s fac loc acestui prin al cmtarilor i frumoasei sale fiice. Am s-i nv eu pe mitocanii tia c trebuie s mpart locurile de onoare ale sinagogii cu adevraii stpni ai sinagogii. Oamenii din galerie, crora le fuseser adresate aceste cuvinte jignitoare i brutale, erau chiar membrii familiei lui Cedric Saxonul i ai familiei aliatului i rudei sale, Athelstane de Coningsburgh, personaj care, ntruct se trgea de-a dreptul din ultimii regi saxoni ai Angliei, era privit cu cel mai adnc respect de ctre toi pmntenii saxoni din nordul rii. Dar, o dat cu sngele acestei strvechi seminii crieti, Athelstane motenise i multe din beteugurile ei. Era un brbat n floarea vrstei, chipe, trupe i puternic, dar, cu toate astea, trsturile lui preau nensufleite, ochii i erau teri, adormii, era lene i greoi n micri i lua att de greu o hotrre, nct i se dduse porecla unuia dintre strmoii si, anume Athelstane cel Zbavnic. Prietenii si i muli dintre ei i erau, ca i Cedric, foarte devotai pretindeau c aceast fire lene nu se datora lipsei de curaj, ci doar lipsei de hotrre; alii erau de prere c patima beiei, motenit din moi-strmoi, i ntunecase mintea, care i-aa nu fusese niciodat prea ager, iar blajintatea i curajul lui pasiv, atta ct mai avea, nu erau dect rmiele unui caracter care ar fi putut fi vrednic de laud dac cele mai preioase nsuiri ale sale nu s-ar ti spulberat printr-o ndelungat i animalic destrblare. Acestui personaj i poruncise prinul s fac loc lui Isaac i Rebecci. Uluit de o asemenea porunc, pe care moravurile i mentalitatea vremii o fceau s par att de jignitoare, Athelstane nu voi s i se supun, dar ntruct nu se putea hotr n ce fel s i se mpotriveasc, opuse voinei prinului Ioan doar vis inertiae1, adic ineria sa; fr s se clinteasc sau s schieze nici cel mai mic gest de supunere, i deschise ochii mari i
1

Puterea ineriei (lat.)

71

cenuii, zgindu-se la prin cu o uimire de-a dreptul caraghioas. Dar nerbdtorul Ioan nu o vzu n aceast lumin. Porcarul sta saxon, spuse prinul, ori a adormit, ori se face c nu m vede. mpunge-l niel cu lancea, De Bracy, porunci el cavalerului care clrea alturi i care era cpetenia unei trupe de condottieri, adic de lefegii care nu aparineau unei anumite ri, ci se puneau vremelnic n, slujba oricrui prin care i pltea. Se auzir murmure, chiar printre oamenii din suita prinului Ioan, dar De Bracy, a crui meserie l scutea de orice sim al ruinii, i ntinse lancea-i lung deasupra locului ce desprea galeria de aren i ar fi adus fr ndoial la ndeplinire porunca prinului, nainte ca Athelstane cel Zbavnic s-i fi venit ndeajuns n fire pentru a se feri mcar de mpunstura lncii, dac Cedric, care era pe att de iute din fire pe ct era de lstor tovarul su, n-ar fi tras cu iueala fulgerului tesacul ce-l purta la cingtoare, reteznd dintr-o singur lovitur vrful lncii. Prinul Ioan, cruia i nvlise sngele n obraji, rosti o njurtur nfricotoare i se pregtea s dea glas unei ameninri deopotriv de cumplite, dar fu mpiedicat s-o rosteasc, parte de propriii si nsoitori care se strnseser n juru-i rugndu-l s nu se piard cu firea, parte de strigtele mulimii, care aplauda zgomotos purtarea curajoas a lui Cedric. Rotindu-i privirile mnioase ca i cum ar fi vrut s gseasc o victim uoar i sigur, prinul ntlni cuttura mndr a arcaului despre care am mai vorbit i care nu contenea s aclame, fr s-i pese de fulgerele din ochii prinului. Iar cnd acesta l ntreb pentru ce aclam, arcaul rspunse: Totdeauna m bucur cnd vd o lovitur miastr, dat vitejete. Aa, vaszic? spuse prinul. n cazul acesta bnuiesc c i dumneata eti n stare s nimereti o int. Pot nimeri o int vntoreasc de la o distan vntoreasc, rspunse yeoman-ul. Ar nimeri el i inta lui Wat Tyrrel1 de la o sut de stnjeni, rosti un glas n spatele lui, dar nimeni nu putu ghici al cui fusese. Aceast aluzie la soarta strbunului su. William cel Rou, l ntrt i-l neliniti totodat pe prinul Ioan. Se mulumi totui s porunceasc oamenilor de arme din jurul arenei s nu-l slbeasc din ochi pe ludrosul yeoman. Pe sfntul Grizel! adug el. Vom pune la ncercare iscusina acestui om, care-i d att de repede cu prere asupra dibciei altora! Nu m voi da n lturi de la aceast ncercare, rosti yeoman-ul cu calmul ce-i caracteriza ntreaga inut. Pn una-alta, sculai-v, oprlanilor saxoni! urm aprigul prin. Cci, pe lumina cerului, va fi precum am spus: evreul va edea n mijlocul
1

Walter sau Wat Tyrrel a fost asasinul lui William cel Rou.

72

vostru! S nu v fie cu suprare, luminie, dar aa ceva e cu neputin! Nu se cuvine unuia ca mine s ad alturi de stpnitorii acestei ri, spuse evreul, a crei ambiie, dei l fcuse s se certe pentru ntietate cu istovitul i deczutul cobortor al neamului Montdidierilor, nu-l mboldea ctui de puin s conteste privilegiile bogtailor saxoni. Cine pgn, du-te cnd i poruncesc! l repezi prinul Ioan. Altminteri, pun s-i jupoaie i s-i tbceasc pielea tuciurie, ca s-mi fac din ea o a! Neavnd ncotro, evreul ncepu s urce treptele nalte i strmte ce duceau spre galerie. S vedem cine-o s cuteze s-l opreasc, spuse prinul, pironindu-i privirile asupra lui Cedric, pe faa cruia se vedea c avea de gnd s-l azvrle pe evreu cu capul n jos. Aceast catastrofa fu prentmpinat de mscriciul Wamba, care exclam, srind ntre stpnul su i Isaac: Pe legea mea, eu voi fi acela! i ncepu s fluture n faa brbii evreului, n chip de scut, o bucat de slnin, pe care-o scosese de sub jiletc i pe care i-o adusese desigur de team ca turnirul s nu in mai mult dect putea el rbda de foame. Vznd chiar sub nasul sau aceast grozvie, evreul se trase napoi i n vreme ce mscriciul i agita deasupra capului su sabia de lemn, se poticni, fcu un pas greit i se rostogoli pe trepte, spre hazul privitorilor. Acetia izbucnir ntr-un rs la care prinul Ioan i cei din suita lui se alturar cu drag inim. D-mi premiul, vere prinule! spuse Wamba. Mi-am nvins adversarul n lupt dreapt, cu spada i scutul, adug el, fluturnd ntr-o mn bucata de slnin i n cealalt sabia de lemn. Cine eti i cu ce te ndeletniceti, viteze lupttor? l ntreb prinul Ioan, rznd ntruna. Un nebun de vi veche, rspunse mscriciul. Snt Wamba, fiul lui Witless, care era feciorul lui Weatherbrain, care era odrasl de alderman1 . S i se fac loc evreului n primele rnduri ale tribunei de jos, spuse prinul Ioan, bucuros pesemne c gsise un pretext s se lase pguba de hotrrea luat la nceput. Ar fi potrivnic legilor cavalereti ca nvinsul s stea alturi de nvingtor. Ar fi i mai ru ca ticlosul s stea lng nebun, dar cel mai ru ar fi jidovul s fie pus lng slnin, rspunse Wamba. Bravo, amice! exclam prinul Ioan. tii c-mi placi? Hei, Isaac, mprumut-mi un pumn de bizani.
1

Persoan care deine o situaie social deosebit; la vechii anglo-saxoni, guvernatorul unui inut, avnd calitatea de vicerege, cunoscut mai trziu sub numele de conte; n Anglia i Irlanda, denumire dat unui demnitar (engl.). 73

Uluit de cererea prinului, pe care se temea s-o refuze, dar nici s-o ndeplineasc nu voia, evreul ncepu s scotoceasc prin sculeul de blan prins la cingtoare, ncercnd s-i dea seama cam ct de puine monede ar putea trece drept un "pumn". Prinul puse capt ovielilor lui aplecndu-se pe cal i smulgndu-i punga de la bru. Dup ce-i arunc lui Wamba dou din monedele de aur aflate n pung, prinul porni mai departe prin aren, lsndu-l pe evreu prad batjocurii celor din jur i culegnd, el nsui, aclamaiile privitorilor, de parc svrise cine tie ce isprav strlucit i vrednic de laud.

74

CAPITOLUL VIII

"Drept care, cavalerul nzuat Din trmbi sun nfricoat. Rspunse cel chemat. De crunta larm S-ar zice c i bolile se darm. Cu viziera tras, amndoi, intindu-i lancea, se reped apoi, Dnd pinteni cailor, cu nerbdare. Distana dintre ei, ncet, dispare. " Dryden, Palamon i Arcite

eodat prinul Ioan se opri i chemndu-l pe stareul de Jorvaulx, i spuse c cel mai nsemnat lucru al zilei fusese dat uitrii: Pe legea mea, staree, am uitat s-o alegem pe mndra regin a dragostei i a frumuseii, menit s mpart cu alba ei mn cununa de lauri. n ce m privete, avnd cugetul slobod, snt pentru Rebecca, frumoasa aceea cu ochii negri. Maic Precist! exclam stareul, ridicnd privirile ngrozit. O evreic! O s fim alungai cu pietre din aren i pe bun dreptate. Iar eu, unul, nu snt nc destul de btrn ca s fiu martir. i apoi, jur pe sfntul al crui hram l port c mndra saxon Rowena e cu mult mai frumoas dect fata asta! Saxon ori evreic, purcea sau cea, nu-i totuna? zise prinul. S-o desemnm, deci, pe Rebecca, mcar ca s crape de ciud mocofanii ia de saxoni! La auzul acestor cuvinte, pn i cei mai apropiai lui ncepur s murmure. Asta nu mai e glum, luminia-ta, spuse De Bracy. Nici unul dintre
75

cavalerii aici de fa nu va mai voi s ridice lancea dac o asemenea jignire va fi svrit. E un capriciu fr rost, i ddu cu prerea unul dintre cei mai btrni i mai de seam curteni din suita prinului Ioan, Waldemar Fitzurse. Iar dac luminia-ta i va pune gndul n aplicare, aceasta n-ar duce dect la primejduirea elurilor sale. Ascult, domnule , te-am luat n suita mea ca s-mi slujeti, nu ca s-mi dai sfaturi! se burzului prinul Ioan, nfrnndu-i cu semeie buiestraul. Luminie, zise Waldemar cu voce sczut, cei care v urmeaz pe cile alese de domnia-voastr dobndesc dreptul de a v fi sfetnici, deoarece interesele i viaa voastr snt n joc tot att ct i ale lor. Dup tonul cu care fuseser rostite aceste cuvinte, Ioan i ddu seama c trebuia s cedeze. Am glumit doar, spuse el i iat c tbri pe mine ca nprcile! La naiba, alegei pe cine vrei i potolii-v! Nu, nu, exclam De Bracy, mai bine s rmn liber tronul frumoasei regine pn ce va fi proclamat nvingtorul, pentru ca acesta s-i aleag singur domnia! n felul acesta biruina lui va fi i mai plcut, iar mndrele noastre vor nva s preuiasc dragostea unor cavaleri viteji care le pot prilejui onoruri att de nalte. Dac Brian de Bois-Guilbert va iei nvingtor, rosti stareul, pun rmag pe mtniile mele c eu tiu numele aceleia care va fi regina dragostei i-a frumuseii! Bois-Guilbert e un lncier dibaci, zise De Bracy, dar afl, domnule stare, c n arena aceasta mai snt i alii care nu s-ar teme s se msoare cu el. Tcere, domnilor! spuse Waldemar. Dai voie prinului s-i ocupe locul. Cavalerii i privitorii snt deopotriv de nerbdtori, iar orele snt naintate, e vremea ca luptele s nceap. Cu toate c prinul Ioan nu era nc rege, el vedea n persoana lui Waldemar Fitzurse toate neajunsurile unui ministru favorit, care slujindu-i suveranul, o face totdeauna dup cum l taie capul. Prinul se ls nduplecat, dei era una din acele firi ncpnate care se aga ndeosebi de fleacuri. Se aez aadar pe tron n mijlocul suitei sale i fcu apoi semn heralzilor s dea citire regulilor turnirului. Iat, pe scurt, aceste reguli: 1) Prima: cei cinci cavaleri erau datori s primeasc lupta cu oricine sar fi nfiat. 2) A doua: orice cavaler dornic, s lupte putea s-i aleag drept adversar pe oricare dintre cei cinci, atingndu-i pavza. Dac o atingea cu latul lncii, lupta avea loc cu aa-numitele "arme de curtenie", adic nite lnci cu vrful acoperit de o bucat de lemn, rotund i neted, astfel nct combatanii rmneau n afara oricrei primejdii, riscnd cel mult s se
76

ciocneasc, ei sau caii lor. Dar dac pavza era atins cu vrful lncii, nsemna c lupta avea s fie nverunat, cu alte cuvinte cavalerii trebuiau s lupte cu arme ascuite, ntocmai ca ntr-o btlie adevrat. 3) A treia: dup ce cavalerii de fa i ndeplineau datoria sfrmnd fiecare dintre ei cte cinci lnci, prinul urma s-l proclame pe nvingtorul primei zile a turnirului, iar acesta cpta drept premiu un cal de lupt neasemuit de frumos i puternic; se hotrse ca, pe lng aceast rsplat a vitejiei sale, nvingtorul s primeasc deosebita cinste de a numi pe regina dragostei i a frumuseii, care avea s nmneze premiul n ziua urmtoare. 4) A patra: a doua zi urma s aib loc un turnir general, la care puteau lua parte toi cavalerii doritori s se acopere de glorie; mprii n dou tabere egale, ei aveau s se bat brbtete, pn ce prinul Ioan va da semnalul de ncetare a luptei. Regina aleas a dragostei i a frumuseii urma atunci s aeze pe cretetul cavalerului proclamat de prin drept nvingtorul celei a doua zile, o coroni de aur n forma unei cununi de lauri. n aceast zi jocurile cavalereti luau sfrit, pentru ca n cea urmtoare s nceap ntrecerile cu arcul, luptele cu tauri i alte petreceri hrzite ndeosebi mulimii. Prin asemenea mijloace se strduia prinul Ioan s-i dobndeasc popularitatea, pe care i-o micora de altfel mereu prin nesocotirea brutal a datinilor i simmintelor poporului. Arena nfia acum o privelite cu adevrat mrea. n tribunele de sus se strnsese floarea nobilimii, tot ce era bogat i frumos n inuturile Angliei de mijloc i de miaznoapte, iar felurimea straielor purtate de aceti nobili spectatori era pe ct de bogat, pe att de plcut la vedere, n vreme ce galeriile de jos, ticsite de trgovei cu stare i de yeomen-ii veselei Anglii, alctuiau, prin inuta modest a acestora, un fel de chenar cenuiu n jurul acelui cerc de broderii sclipitoare, a cror strlucire o scoteau n relief i o potoleau totodat. Heralzii i sfrir citania cu obinuitul strigt: "Fii darnici, fii darnici, viteji cavaleri!" Atunci, o ploaie de aur i de argint se abtu asupra lor dinspre tribune, cci cavalerii i fceau un punct de onoare din mrinimia fa de nite oameni care pe vremea aceea erau socotii a fi slujitorii i totodat cronicarii onoarei cavalereti. Filotimia spectatorilor fu rspltit prin tradiionalele strigte: "De dragul femeilor! E o cinste s mori n lupt! Slav generoilor! Glorie bravilor!" la care spectatorii de rnd se alturar cu aclamaiile lor, n timp ce o fanfar ntreag i dezlnuia sunetele rzboinice. Cnd larma aceasta conteni, heralzii ieir ntr-un alai plin de strlucire i pe aren nu mai rmaser dect marealii. Acetia, narmai din cap pn-n picioare, ncremeniser pe caii lor, ca nite statui, la cele dou capete ale arenei. ntre timp, ntinsul teren mprejmuit de la marginea de miaznoapte a arenei ajunsese nencptor pentru mulimea cavalerilor dornici s se msoare cu cei cinci lupttori. Vzut din tribune, terenul
77

acesta fcea impresia unei mri de panae, n tlzuirea creia se amesteca strlucirea coifurilor i a lncilor lungi; multe din acestea aveau la vrfuri nite stegulee late de-o palm, care, fluturnd n btaia vntului, se mbinau cu necontenita micare a panaelor i ddeau astfel i mai mult via privelitii. n sfrit, barierele fur date n lturi i cinci cavaleri, alei prin tragere la sori, intrar ncet, cu pai rari, n aren. Unul dintre ei venea clare, n frunte, iar ceilali patru l urmau, doi cte doi. Toi cinci erau stranic narmai, iar izvorul saxon de care m folosesc (Manuscrisul Wardour) descrie n amnunt deviza fiecruia, culorile lor i tacmurile bogate ale cailor. Nu e cazul s struim asupra acestor amnunte. Cci putem spune i noi, mprumutnd cuvintele unui poet contemporan, care din pcate a scris prea puin: "Cavalerii aceia snt tin, Stranicele lor sbii snt numai rugin Dar sufletele lor snt cu sfinii-n cereasca lumin.1 " Pajurile au czut de mult de pe zidurile castelelor lor, iar acestea nu mai snt nici ele dect nite mormane de ruine npdite de blrii. Locurile faimei lor de odinioar nu le mai trdeaz prezena; multe generaii s-au stins de-atunci i-au fost date uitrii chiar n locurile acestea unde-au hlduit aceti atotputernici seniori feudali. La ce i-ar mai folosi, aadar, cititorului s le cunoasc numele sau simbolurile pieritoare ale mrimii lor rzboinice?! Dar n clipele acelea, fr s le treac prin minte c numele i isprvile lor aveau s fie ngropate n uitare, lupttorii peau n aren strunindu-i armsarii focoi i silindu-i s mearg la pas, pentru a vdi att graia lor, ct i dibcia i mldierea clreilor. n vreme ce alaiul acesta pea n aren, dinapoia corturilor celor cinci lupttori, unde erau ascuni cntreii, se auzir sunetele unei muzici barbare, slbatice, orientale, adus pesemne din ara sfnt. Era un amestec de imbale i clopoei care suna ca un bun venit i totodat ca o sfidare adresat cavalerilor ce naintau. Sub privirile uriaei mulimi a spectatorilor, cei cinci cavaleri pir pe tpanul pe care se nlau corturile i desprindu-se, fiecare din ei atinse uor, cu latul lncii, pavza adversarului cu care dorea s se msoare. Spectatorii de rnd ba chiar mai muli dintre nobili i pe ct se spune, numeroase femei fur ntructva dezamgii vznd c lupttorii aleg "armele de curtenie". Cci trebuie spus c aceeai tagm de oameni care n zilele noastre aplaud
1

Aceste stihuri fac parte dintr-un poem inedit al lui Coleridge, a crui muz ne chinuie adesea cu asemenea crmpeie care-i dovedesc vigoarea, n vreme ce felul n care le prsete trdeaz firea capricioas. Totui, aceste rnduri abia schiate dovedesc mai mult talent dect capodoperele altora (n.a.). (Samuel Taylor Coleridge (1772-l834), poet romantic englez de orientare conservatoare.) 78

frenetic la cele mai cumplite tragedii se pasionau pe vremea aceea de un turnir n msura n care participanii la el i primejduiau viaa. Dup ce i fcur cunoscute inteniile panice, lupttorii se retraser la captul arenei, unde rmaser aliniai; ntre timp, cei cinci combatani ieir din corturile lor, nclecar pe cai i coborr de pe tpan n frunte cu Brian de Bois-Guilbert, pentru a se lupta, fiecare n parte, cu cavalerii care le atinseser pavezele. n sunetul trmbielor i al goarnelor, ei pornir n treapdul cailor mpotriva celorlali. Peste cteva clipe, adversarii lui BoisGuilbert, Malvoisin i Front-de-Boeuf erau la pmnt, ntr-att de norocoi sau dibaci se dovediser cei trei cavaleri. Adversarul lui Grantmesnil, n loc s inteasc scutul sau casca acestuia, se abtu att de mult de la linia dreapt, nct lancea i se sfrm de trupul dumanului su, ceea ce era socotit i mai ruinos dect rsturnarea de pe cal, ntruct aceasta putea fi

prilejuit i de un accident, pe ct vreme sfrmarea lncii dovedea stngcie i nepricepere n mnuirea armei i a calului. Numai cel de-al cincilea cavaler izbuti s apere onoarea grupului su, vdind astfei c forele sale erau egale cu acelea ale cavalerului ioanit: lncile amndurora se sfrmar. Aclamaiile mulimii, laolalt cu strigtele heralzilor i sunetele trmbielor vestir triumful nvingtorilor i nfrngerea adversarilor lor. Cei dinti se retraser n corturile lor, iar ceilali se ridicar care cum putur i prsir arena, ruinai i umilii, spre a se nvoi cu nvingtorii n privina rscumprrii cailor i armelor, pe care, potrivit regulilor turnirului, le pierdeau. Numai cel de-al cincilea cavaler mai zbovi ctva timp n aren i se retrase apoi, nsoit de uralele spectatorilor, ceea ce spori desigur i mai mult umilina tovarilor si.

79

Alte dou grupuri de cavaleri intrar pe rnd n aren i cu toate c unii dintre ei fcur fa, pn la urm izbnda reveni tot celor cinci combatani, ntruct nici unul dintre acetia nu czu de pe a i nu se ddu n lturi, aa cum tcur civa dintre adversarii lor, n fiecare dintre cele dou ntlniri. Izbnda fiind att de statornic de partea celor cinci cavaleri, adversarilor ncepur s le cam piar cheful de lupt. Urmtorul grup de lupttori fu alctuit doar din trei cavaleri; acetia, ocolind scuturile lui Bois-Guilbert i Front-de-Boeuf, se mulumir s ating scuturile celorlali trei cavaleri, care nu vdiser aceeai trie i ndemnare. Faptul acesta nu schimb totui soarta luptelor, deoarece victoria rmase de partea cavalerilor: unul din adversarii lor fu rsturnat, iar ceilali doi i greir inta1 , adic nu izbutir s loveasc din plin casca i scutul adversarului cu lancea inut n linie dreapt, astfel nct aceasta s se frng sau s-l doboare pe cel lovit. Dup cea de-a patra ntlnire, urm o pauz foarte lung: prea c nimeni nu mai dorea s se nfieze. Spectatorii ncepur s murmure, deoarece nvingtorii nu le erau pe plac: pe Malvoisin i pe Front-de-Boeuf nu puteau s-i sufere din pricina firii lor, iar pe ceilali, n afar de Grantmesnil, pentru c erau strini de loc i de neam. ns cel mai nemulumit dintre toi era Cedric Saxonul, care vedea n aceast biruin dobndit de cavalerii normanzi o nou umilin pentru onoarea Angliei. nvtura lui nu cuprinsese iniierea n jocurile cavalereti, dei cu armele strbunilor si saxoni avusese de multe ori prilejul s se bat, artndu-se de fiecare dat un otean viteaz i hotrt. Iat de ce se uita acum cu atta nerbdare la Athelstane, care stpnea pe deplin meteugul armelor din acea vreme, ca i cum ar fi dorit ca acesta s ncerce a smulge victoria din minile templierului i ale prietenilor si. Dar, dei nu-i lipseau nici curajul, nici puterea, Athelstane era prea lstor i nevolnic din fire pentru a face sforarea la care Cedric prea s se atepte din parte-i. Norocul se arat potrivnic Angliei, prietene, spuse Cedric cu hotrre n glas. Nu te simi ndemnat s pui mna pe lance? Am s lupt mine, n mle, rspunse Athelstane. N-ar avea rost s m ostenesc astzi. Dou lucruri i displcur lui Cedric n acest rspuns i anume: faptul c el cuprindea cuvntul normand mle (n sens de ncierare general) ,i c vdea o anumit nepsare fa de onoarea patriei; dar aceste cuvinte fuseser rostite de Athelstane, pe care-l respecta prea mult pentru a-i ngdui s pun la ndoial inteniile i s-i condamne slbiciunile. De altfel, nici n-avu vreme s spun ceva, cci Wamba se i repezise cu
Cuvntul folosii de Scott e attaint. autorul menioneaz c termenul a trecut din limbajul cavaleresc n cel juridic; unde are azi nelesul de condamnare. 80
1

gura: Eu, unul, zic c-i mai bine s fii l dinti dintr-o sut dect primul din doi, mcar c-i cam la fel de greu. Athelstane lu aceast observaie drept un omagiu, dar Cedric, care nelesese mai bine ce voise s spun mscriciul, i arunc acestuia o privire aspr i amenintoare; din fericire pentru el, Wamba se afla ntr-un loc i ntr-o mprejurare care-l sileau pe stpnul su s-l scuteasc de formele mai violente pe care le-ar fi putut lua mnia lui, n ciuda slujbei sale de mscrici. Pauza se prelungea; n tcerea ce se lsase, nu se auzeau dect chemrile heralzilor: De dragul femeilor! ncruciai-v lncile! nfiai-v, bravi cavaleri, isprvile voastre snt urmrite de atia ochi frumoi! Din cnd n cnd rsuna i fanfara celor cinci cavaleri, intonnd cntri slbatice de triumf sau de sfidare, n vreme ce prostimea murmura, vznd c o asemenea serbare trece fr s se ntmple nimic deosebit. Cavalerii i seniorii mai vrstnici deplngeau n oapt decderea spiritului rzboinic i amintindu-i de triumfurile din tineree, recunoteau c ara nu mai avea acum femei att de frumoase ca acelea care nsufleiser odinioar pe cavaleri, ndemnndu-i la lupt. Prinul Ioan ncepuse s porunceasc slujitorilor lui s pregteasc banchetul i se gndea s dea premiul lui Brian de Bois-Guilbert, care cu o singur lance rsturnase doi cavaleri i trntise la pmnt un al treilea. n cele din urm, tocmai cnd fanfara oriental a celor care chemaser la lupt sfrea una din acele arii prelungi i stridente care sfiaser de attea ori tcerea arenei, la marginea de miaznoapte a acesteia se auzi sunetul sfidtor al unei goarne singuratice. Privirile tuturor se ntoarser s-l vad pe noul lupttor, vestit de sunetul goarnei; iar el pi n aren de ndat ce barierele fur ridicate. Pe ct se lsa s se vad armura, noul rzboinic prea s fie un brbat de statur mijlocie i mai degrab zvelt dect robust. Platoa lui era de oel, bogat ncrustat cu aur, iar deviza gravat pe pavza lui nfia un stejar tnr smuls din rdcini, sub care se putea citi cuvntul spaniol Desdichado, adic Dezmotenitul. Clare pe un minunat armsar negru, el strbtu arena, salutnd cu graie pe prin i pe doamne, cu lancea plecat. Uurina cu care i conducea calul, precum i graia tinereasc a gesturilor sale cucerir simpatia publicului, simpatie pe care unii dintre spectatorii de rnd o exprimar strigndu-i: Lovete pavza lui Ralph de Vipont, lovete pavza ospitalierului! Abia se ine n a, cu el mergi la sigur! nsoit de aceste sfaturibinevoitoare, cavalerul porni pe crarea care lega arena de tpan; ajuns acolo, merse de-a dreptul la cortul din mijloc i spre uimirea tuturor, izbi puternic cu vrful lncii sale pavza lui Brian de Bois-Guilbert. Toat lumea rmase uluit de aceast cutezan, dar cel mai
81

uluit fu nsui temutul cavaler, pe care-l provocase astfel la lupt pe via i pe moarte. Acesta, neateptndu-se deloc la o asemenea sfidare, sttea nepstor n ua cortului su. Te-ai spovedit, frioare? zise templierul. Ai ascultat liturghia azidiminea de-i pui att de uor viaa n primejdie? Snt mai pregtit ca dumneata pentru a nfrunta moartea, rspunse Cavalerul Dezmotenit, cci sub acest nume se nscrisese strinul n cartea turnirului. Atunci du-te de-i ia locul n aren i privete pentru cea din urm oar lumina soarelui, zise Bois-Guilbert, cci ast-noapte vei dormi n rai.

i mulumesc pentru curtenie, rspunse Cavalerul Dezmotenit i drept rsplat, d-mi voie s-i dau un sfat: ia-i un cal odihnit i o lance nou. cci pe cinstea mea, vei avea nevoie i de una i de alta. Dup ce rosti cu ncredere aceste cuvinte, i mpinse de-a-ndratelea calul pe povrniul pe care urcase i o lu apoi, tot de-a-ndratelea, prin aren, pn ce ajunse la marginea ei de miaznoapte, unde se opri n ateptarea adversarului. Aceast demonstraie de clrie i atrase din nou aplauzele mulimii. Dei poveele adversarului su l ntrtaser, Brian de Bois-Guilbert inu seam de ele, ntruct era n joc nsi onoarea lui nu-i putea ngdui
82

s nesocoteasc nici unul din mijloacele n stare s-i aduc victoria asupra semeului su adversar. i nlocui aadar calul cu unul odihnit, ncercat n lupte i neobinuit de puternic. De asemenea, i alese o lance nou i trainic, de team ca lemnul celei dinti s nu se fi ubrezit n luptele purtate pn atunci. n sfrit, i lepd pavza, izbit n cteva locuri i lu alta de la scutierii lui. Cea veche avea doar blazonul ordinului din care fcea parte, nfind, doi clrei pe un singur cal, simbol al umilinei i srciei dintru nceput a templierilor, virtui nlocuite mai apoi cu trufia i patima mbogirii, care, n cele din urm, aveau s duc la desfiinarea ordinului lor. Noua pavz a lui Bois-Guilbert avea drept blazon un corb n plin zbor, innd n gheare o tigv, iar dedesubt se putea citi deviza: "Gare le Corbeau!"("Ferete-te de corb!"). Nerbdarea publicului ajunse la culme cnd cei doi lupttori se oprir unul n faa celuilalt, la cele dou capete ale arenei. Cu toate c puini dintre spectatori credeau n putina unei victorii a Cavalerului Dezmotenit, acesta le cucerise inimile prin brbia i purtarea lui curtenitoare. De ndat ce trmbiele ddur semnalul, cei doi lupttori pornir de pe locurile lor cu iueala fulgerului i se ciocnir n mijlocul arenei, cu un zgomot asemntor tunetului. Lncile lor zburar n ndri i o clip oamenii crezur c amndoi se prbuiser, deoarece caii li se lsaser pe-o rn sub puterea izbiturii. Dibcia cu care cavalerii tiau s se foloseasc de frie i de pinteni nltur primejdia prbuirii cailor; dup ce se privir o clip cu nite ochi ce preau c arunc flcri prin grtarul vizierelor, clreii fcur stnga-mprejur i se ntoarser la locurile lor, la cele dou capete ale arenei, unde slujitorii le ddur cte o nou lance. Aclamaiile spectatorilor care-i fluturau earfele i nframele, precum i nsufleirea tuturor vdeau interesul strnit de aceast lupt cea mai egal i mai spectaculoas dintre toate cte avuseser loc n ziua aceea. Dar abia ajunser cavalerii la locurile lor, c aclamaiile contenir, urmate de o tcere att de adnc i att de nfricoat, nct s-ar fi zis c mulimea nu cuteaz nici mcar s rsufle. Dup ce le ngdui lupttorilor un rgaz de cteva minute, ca s-i poat veni n fire i ei i caii lor, prinul Ioan fcu semn cu topuzul ctre trmbiai, vestindu-i s sune renceperea luptei. Cei doi cavaleri pornir pentru a doua oar de la locurile lor i se ciocnir n mijlocul arenei cu aceeai repeziciune, dibcie i putere, dar nu cu acelai noroc de amndou prile ca mai nainte. n aceast a doua ntlnire, templierul i ndrept lancea spre mijlocul pavezei adversarului su i o izbi cu atta putere i ndemnare, nct lancea i zbur n ndri, iar Cavalerul Dezmotenit abia se putu ine n a. El urmrise la nceput s-i ndrepte vrful lncii spre scutul lui Bois-Guilbert, dar schimbndu-i gndul chiar n clipa cnd se apropia de cavaler, i ndrept lancea spre casc, o int mai greu de atins, dar care, de-ar fi fost
83

nimerit, ar fi fcut ca lovitura s fie nimicitoare. El nimeri viziera normandului, iar vrful lncii se nfipse ntre zbrelele ei de fier. Totui, n ciuda acestui neajuns, templierul nu-i fcu numele de ruine i dac nu i s-ar fi rupt chingiile eii, poate c n-ar fi czut de pe cal; dup cum aceasta se ntmpl, el se prbui la pmnt cu cal cu tot, nvluit ntr-un nor de praf. Templierului nu-i trebui dect o clip ca s se desprind din scri i s ias de sub calul prbuit, nfuriat la culme, att din pricina umilinei ce-o suferise, ct i din pricina aclamaiilor cu care aceasta era ntmpinat de spectatori, el trase spada i o flutur n faa nvingtorului, n semn de sfidare. Cavalerul Dezmotenit sri de pe cal i-i trase la rndu-i spada. Dar marealii clri se repezir ntre ei i-i desprir, amintindu-le c regulile turnirului nu ngduiau o asemenea lupt n cazul de fa. Ndjduiesc c ne vom mai ntlni! spuse templierul, aruncnd o privire plin de ur adversarului su. i ndjduiesc c va fi ntr-un loc unde nu se va gsi nimeni s ne despart! Dac nu ne vom ntlni, rspunse Cavalerul Dezmotenit, nu va fi din vina mea. Clare sau pe jos, cu lancea, cu baltagul sau cu spada, snt gata oricnd s m msor cu dumneata! Ar fi schimbat ei i alte vorbe, mai mnioase, dac marealii, ncrucindu-i lncile ntre ei, nu i-ar fi silit s se despart. Cavalerul Dezmotenit se ntoarse la locul lui, iar Bois-Guilbert la cortul su, unde rmase pn seara prad unei dezndejdi cumplite. Fr s descalece, nvingtorul ceru o can de vin i deschizndu-i viziera, adic partea de jos a ctii, ddu de tire c bea "n cinstea tuturor inimilor cu adevrat engleze i pentru pieirea tiranilor venetici". Apoi porunci trmbiaului su s cheme la lupt pe toi cavalerii doritori s se msoare cu el. De asemenea, ceru ca un herald s dea de veste c nu dorete s fac nici o alegere, fiind gata s se lupte cu ei n ordinea n care se hotrau ei nii s se msoare cu dnsul. Mthlosul Front-de-Boeuf, nvemntat ntr-o armur neagr, cobor cel dinti n aren. Pe scutul lui alb era zugrvit capul unui taur negru, pe jumtate ters de numeroasele ciocniri pe care le susinuse i purtnd trufaa deviz: Cave, adsum!1 Cavalerul Dezmotenit dobndi un avantaj mic, dar hotrtor asupra acestui adversar. i unul i cellalt i sfrmar lncile, dar ntruct Front-de-Boeuf i pierduse o scar n clipa ciocnirii, fu socotit nvins. n cea de-a treia ntlnire, mpotriva lui Philip de Malvoisin, strinul iei din nou biruitor. El izbi cu atta putere casca acestui baron, nct chingile ei se rupser, iar Malvoisin, care-ar fi czut dac n-ar fi rmas cu capul
1

Pzete-te, sunt aici! (lat.).

84

descoperit, fu declarat nvins, ntocmai ca i prietenii si. n cea de-a patra ntlnire, mpotriva lui De Grantmesnil, Cavalerul Dezmotenit se dovedi pe att de curtenitor pe ct fusese de dibaci i de curajos mai nainte. Calul lui Grantmesnil, un armsar tnr i focos, se ridicase pe picioarele dinapoi n aa fel, nct clreul nu mai avea cum si inteasc adversarul, iar strinul, departe de a trage vreun folos de pe urma acestui accident, i ridic lancea i trecnd pe lng Grantmesnil fr s-l ating, i rsuci calul i se ntoarse la captul arenei, oferindu-i adversarului, prin mijlocirea unui herald, favoarea unei a doua ntlniri. Grantmesnil refuz ns aceast favoare, recunoscndu-se nfrnt att prin curtenia, ct i prin iscusina adversarului su. Ralph de Vipont ncunun triumful strinului; el fu azvrlit la pmnt cu atta putere, nct sngele i ni pe nas i pe gur, iar slujitorii si l scoaser n nesimire din aren. Miile de spectatori aclamar zgomotos hotrrea unanim a prinului i a marealilor de a conferi Cavalerului Dezmotenit onorurile acelei zile.

85

CAPITOLUL IX

"... n mijloc se vedea O tnr domni, dect toate mai frumoas, Drept care, ca regin fu aleas. Fiind n frumusee ne-ntrecut, Avea i o mai nobil inut. Pe frunte o coroan-i strlucea n chip firesc. n mn ea inea O ramur de vsc. i cu mndrie, Ca pe un schiptru, o ridica semn de trie. " Din Floarea i frunza

ei doi mareali, William de Wyvil i Stephen de Martival, l felicitar cei dinti pe nvingtor, rugndu-l totodat s binevoiasc a-i scoate casca sau cel puin s-i ridice viziera nainte de a veni n faa prinului Ioan pentru a primi din minile sale premiul turnirului din ziua aceea. Dezmotenitul refuz, cu mult curtenie de altfel, aceast cerere, spunndu-le c deocamdat nu putea s-i dezvluie faa, din pricini pe care le lmurise heralzilor n clipa cnd pusese piciorul n aren. Marealii se artar pe deplin mulumii de acest rspuns, cci printre curioasele juruine fcute adesea de cavaleri pe vremea aceea, cel mai obinuit era acela prin care se legau s rmn necunoscui ctva vreme, sau pn la svrirea cutrei sau cutrei isprvi. De aceea, marealii nu mai struir s ptrund taina Cavalerului Dezmotenit, ci-i mprtir prinului Ioan dorina nvingtorului de a rmne necunoscut i-i cerur voie s-l aduc n faa luminaiei-sale pentru a-i primi rsplata vitejiei artate pe cmpul de lupt. Curiozitatea lui Ioan era aat de taina n care se nvluia strinul i fiind i-aa nemulumit de rezultatul turnirului, n care lupttorii si favorii fuseser unul dup altul nvini de un singur cavaler, rspunse cu
86

trufie marealilor. Pe nimbul din jurul frunii Sfintei Fecioare! Se vede treaba c acest cavaler a fost dezmotenit nu numai de pmnturi, ci i de curtenie, dac ine mori s se nfieze naintea noastr fr a-i descoperi faa. Poate c tii dumneavoastr, domnii mei, adug el ntorcndu-se spre cei din suit, cine e viteazul acesta care se poart cu atta semeie? Eu, unul, n-a putea s ghicesc, rspunse De Bracy. i drept s v spun, nu credeam c pe ntinsul Britaniei celei ncinse de patru mri s se gseasc vreun lupttor n stare a dobor cinci cavaleri ca acetia ntr-o singur zi. Pe legea mea, n-am s uit ct oi tri ce zdravn l-a pocnit pe De Vipont. Bietul ospitalier a zburat din a ca piatra din pratie. Nu te mai bucura atta, i tie vorba un cavaler ioanit. Amicul dumitale, templierul, n-a fost nici el mai norocos. L-am vzut pe viteazul dumitale lncier Bois-Guilbert rostogolindu-se de trei ori i strngnd de fiecare dat rna n pumni. De Bracy, care era legat de templieri, ar fi vrut s-i rspund, dar prinul Ioan nu-i ddu rgazul: Linite, domnilor! Ce glceava deart s-a strnit aici? nvingtorul ateapt s se fac voia nlimii-voastre, zise De Wyvil. Voia noastr, rspunse Ioan, este s mai atepte pn ce vom vedea dac nu cumva se afl printre noi vreun om n stare s-i ghiceasc numele i rangul. Chiar de-ar fi s atepte aici pn la cderea nopii, a avut destul de lucru ca s nu-i mai fie frig. Luminie, spuse Waldemar Fitzurse, nu-l vei cinsti cum se cuvine pe nvingtor dac-l vei sili s atepte pn ce noi vom spune nlimiivoastre un lucru pe care n-avem cum s-l tim. Mie, unul, nu-mi trece prin minte nici un prepus, dei m bate gndul c s-ar putea s fie vorba de unul din acei lncieri destoinici care l-au nsoit pe regele Richard n Palestina i care pribegesc acum din ara sfnt spre patrie. Te pomeneti c-i contele de Salisbury? E cam de aceeai statur, spuse De Bracy. Seamn mai degrab cu sir Thomas de Multon, cavaler de Gilsland, i ddu cu prerea Fitzurse. Salisbury e mai butucnos. Un murmur trecu prin suit, dar nu se tiu cine-l strnise: S-ar putea s fie regele, da, s-ar putea s fie regele Richard Inimde-Leu, n carne i oase! Fereasc Dumnezeu! strig prinul Ioan, plind i tremurnd fr s vrea, de parc un fulger ar fi czut la picioarele sale. Waldemar! De Bracy! Bravii mei cavaleri, nu uitai fgduielile date i slujii-m cu credin pn la capt! Nu v amenin nici o primejdie, spuse Waldemar Fitzurse. Ai uitat oare cum arat fratele dumneavoastr de credei c trupul su uria ar putea s ncap ntr-o asemenea armur? De Wyvil i Martival, l vei sluji
87

mai bine pe prin de-l vei aduce pe nvingtor n faa tronului, pentru a pune capt unei bnuieli care i-a alungat tot sngele din obraji. Privii-l mai ndeaproape, urm el, altea-voastr va vedea c e cu o palm mai scund dect regele Richard i de vreo dou ori mai puin lat n umeri. Calul su nar fi putut alerga nici o curs cu Richard n spinare. Fitzurse nu-i sfrise nc vorba, cnd marealii l aduser pe Cavalerul Dezmotenit la pragul scrii de lemn care ducea din aren spre tronul prinului Ioan. Tulburat nc de gndul c fratele lui, cruia, dei i era att de ndatorat, i cunase atta ru, se va fi ivit pe neateptate n regatul su, prinul nu se linitise pe deplin la auzul neleptelor vorbe ale lui Fitzurse. Biguind cteva laude nclcite la adresa vitejiei cavalerului i poruncind s-i fie nmnat calul de lupt care era premiul turnirului, prinul tremura la gndul c dinapoa vizierei acelui om mbrcat n zale va auzi un rspuns n care va recunoate nvluirile adnci i nfricotoare ale glasului lui Richard Inim-de-Leu. Dar Cavalerul Dezmotenit nu rspunse la cuvintele de laud ale prinului, ci-i mulumi doar printr-o plecciune adnc. Doi slujitori n straie bogate aduser n aren calul nzestrat cu o gteal de lupt dintre cele mai scumpe, dar care nu era, totui, n ochii cunosctorilor, dect un nensemnat adaos la valoarea nobilului animal. Apucnd cu o mn ciochina, Cavalerul Dezmotenit sri de-a dreptul n a, fr a se folosi de scri i cu lancea ridicat, fcu de dou ori nconjurul arenei, punnd n lumin, cu dibcia unui clre desvrit, toate nsuirile calului. Impresia de trufie pe care o putea strni aceast demonstraie fu nlturat de iscusina cu care cavalerul tiu s scoat la iveal meritele darului primit de la prin, drept care cavalerul fu din nou rspltit de aclamaiile tuturor celor de fa. ntre timp, neastmpratul stare de Jorvaulx i amintise n oapt prinului Ioan c, dup ce-i artase vitejia, nvingtorul trebuia acum s-i dovedeasc i chibzuin, alegnd dintre frumuseile care fceau podoaba tribunelor pe regina frumuseii i a dragostei, aceea care avea s nmneze premiul turnirului n ziua urmtoare. n clipa cnd cavalerul trecea pentru a doua oar prin faa prinului, acesta i fcu semn cu topuzul. Cavalerul se ntoarse cu faa spre tron i plecndu-i lancea pn aproape de pmnt, rmase nemicat, ca i cum ar fi ateptat poruncile prinului Ioan; dibcia cu care i strunise dintr-o dat fugarul, aducndu-l de la neastmpr la nemicarea unei statui ecvestre i atrase admiraia,tuturor. Prinul Ioan i gri atunci: Cavalere Dezmotenit, cci aceasta i-e singurul nume pe care ai binevoit s ni-l dezvlui, ai acum datoria, dar i cinstea, de a alege pe frumoasa care, n calitate de regin a frumuseii i a dragostei, va prezida serbrile de mine. Dac, fiind strin n ara noastr, vei avea cumva nevoie
88

de ajutor n aceast alegere, i putem spune c Alicia, fiica viteazului nostru cavaler Waldemar Fitzurse, trece de mult vreme la curtea noastr drept cea dinti n ce privete frumuseea i rangul deopotriv. Firete c ai dreptul de a oferi singur, cui vei dori, aceast coroan. Aceea pe care o vei alege va fi aadar regina zilei de mine. Ridic-i lancea! Cavalerul se supuse, iar prinul Ioan nfipse n vrful lncii lui o cunun de atlaz verde, tivit cu aur, de pe marginile creia se ridicau vrfuri de sgei i inimi, rnduite la fel ca frunzele i boabele de fragi pe o coroan ducal. Prinul Ioan pomenise ntr-adins numele fiicei lui Waldemar Fitzurse, mnat de mai multe motive, toate fiind roadele unei mini care alctuiau un amestec ciudat de nepsare i trufie, de iretenie i micime de suflet. El voia s alunge din minile cavalerilor din jurul lui gluma nesbuit pe care-o fcuse n legtur cu evreica Rebecca; de asemenea, urmrea s-l mbuneze pe Waldemar, tatl Aliciei, de care se temea i carei artase, nu o dat, nemulumirea n cursul acelei zile.Prinul mai urmrea un lucru i anume s intre n graiile fetei, cci ambiia nemsurat mergea la el mn n mn cu destrblarea. n afar de asta, el voia s asmu mpotriva Cavalerului Dezmotenit (pe care nu putea s-l sufere) un duman puternic, pe Waldemar Fitzurse, socotind c acesta se va simi i mai adnc jignit dect fiic-sa dac, aa cum era de ateptat nvingtorul ar fi fcut o alt alegere. i chiar aa se ntmpl. Cnd Cavalerul Dezmotenit trecu prin faa galeriei de lng loja prinului, n care domnia Alicia i dezvluia ntreaga strlucire a unei frumusei triumftoare, el nu se opri, ci pi mai departe, pe att de ncet, pe ct clrise de repede n jurul arenei, ca i cum s-ar fi folosit din plin de dreptul de a cerceta temeinic numeroasele chipuri frumoase ce mpodobeau galeriile. Fcea s vezi cum se comportau femeile supuse acestui examen: unele roeau, altele i luau un aer demn i trufa, unele priveau drept n fa i ncercau s arate c n-au habar de ceea ce se ntmpl, altele se fereau, prefcndu-se ngrozite, unele se sileau s nu zmbeasc, iar vreo dou sau trei izbucnir n rs. Cteva i acoperir nurii cu vlul, dar ntruct dup cum spune Manuscrisul Wardour fiecare dintre ele domnise cam vreo zece ani ca regin a frumuseii, se poate presupune c, fiind stule de asemenea deertciuni, renunau acum de bunvoie la preteniile lor, n favoarea tinerelor frumusei ale vremii. n cele din urm, cavalerul se opri n faa galeriei n care se afla domnia Rowena, sub privirile aate ale spectatorilor. Dac viteazul cavaler s-ar fi cluzit n alegerea sa dup entuziasmul strnit de izbnzile sale, trebuie spus c acea parte a galeriilor n faa creia se oprise era vrednic de ntietate. Bucuros din cale-afar de prbuirea templierului i cu att mai vrtos de ruinea pit de Front-de-Boeuf i de Malvoisin, vecini care l dumneau, Cedric Saxonul l urmrise tot timpul
89

pe nvingtor, aplecndu-i trupul peste balustrad i privind nu numai cu ochii, ci i cu inima i cu sufletul. Domnia Rowena urmrise cu aceeai luare-aminte ntmplrile zilei, cu toate c se ferise s-i dea pe fa simmintele. Pn i greoiul Athelstane dduse semne de nviorare, cernd la un moment dat un uria pocal de vin tmios, pentru a-l ridica n sntatea Cavalerului Dezmotenit. Un alt grup, aezat sub galeria ocupat de saxoni, artase un interes la fel de mare fa de desfurarea luptelor. Abrahame! exclamase Isaac din York n clipa nceperii luptei dintre templier i Cavalerul Dezmotenit. Ia te uit ce stranic clrete cretinul acela! Vai de mine, nici nu-i pas c armsarul sta grozav a fost adus taman din Barbaria1 , l canonete ca pe-o mroag. Ct despre mndreea asta de armur, care i-a adus atia echini lui Iosef Pareira, armurierul din Milano, baca profitul de aptezeci la sut, n-are deloc grij de ea, de parcar fi gsit-o pe drum! Dac-i primejduiete viaa ntr-o lupt att de nfricotoare cum vrei s-i crue calul i armura, tat? l ntrebase Rebecca. Copila mea, i rspunsese Isaac cu aprindere, nu tii ce vorbeti. Gtul i mdularele snt ale lui, dar calul i armura snt ale... O, sfinte Iacob! Ce era s spun? Oricum, e un tnr de isprav. Uite, Rebecca, uite-l c se repede iari asupra filisteanului! Roag-te, copila mea, roag-te s nu i se ntmple vreo nenorocire viteazului tnr i nici armsarului sprinten i nici armurii scumpe! Pe dumnezeul strmoilor mei, strig el din nou, a nvins! Filisteanul necircumcis s-a prbuii sub lancea lui ntocmai cum Og, regele Baanului i Sihon, regele amoriilor, au czut sub sabia strmoilor notri. Snt sigur c-o s le ia ca prad de rzboi tot aurul i argintul i caii de lupt i armurile cele de bronz i oel. Vrednicul evreu vdise aceeai tulburare i cu prilejul celorlalte lupte, neuitnd s socoteasc de fiecare dat, la repezeal, preul calului i al armurii nvinsului, care reveneau nvingtorului. Aadar, spectatorii din acea parte a arenei unde se oprise acum Cavalerul Dezmotenit i urmriser cu interes destul de mare izbnzile. Fie din pricin c nu se putea hotr, fie din cine tie ce alt pricin, nvingtorul zilei rmase locului vreme de peste un minut, sub privirile spectatorilor care ateptau cu sufletul la gur, pndindu-i micrile n tcere. n sfrit, plecndu-i ncet, cu graie, lancea, el depuse coroana la picioarele frumoasei Rowena. n aceeai clip, heralzii vestir, n sunete de trmbi, c domnia Rowena a fost aleas regin a frumuseii i-a dragostei pentru ziua urmtoare i ameninar totodat cu stranice pedepse pe cei care nu se vor supune puterii ei. Dup aceea, heralzii strigar din nou: "Fii
1

Denumire dat rilor locuite de popoare care nu au mbriat religia cretin, n special rilor locuite de sarazini; regiunea din nordul Africii, cuprins ntre Egipt i Oceanul Atlantic. 90

darnici, la care chemare, Cedric, n culmea bucuriei, rspunse printr-o danie mrinimoas, iar Athelstane i se altur, ceva mai ncet, cu una la fel de mare. Domniele de obrie normand ncepur s murmure, fiind la fel de puin obinuite s se vad nfrnte de vreo frumusee saxon, pe ct erau de neobinuii seniorii normanzi s se vad nvini n jocurile cavalereti nscocite chiar de ei. Dar aceste murmure de nemulumire fur nbuite de strigtele mulimii: Triasc domnia Rowena, regina aleas a dragostei i a frumuseii!. La care strigt, muli dintre cei aflai n tribuna de jos adugar: Triasc prinesa saxon! Triasc neamul nemuritorului Alfred! Orict de neplcut ar fi sunat aceste cuvinte n urechile sale i ale curtenilor din jurul su, prinul Ioan se vzu nevoit totui s consfineasc alegerea fcut de nvingtor; el i ceru calul, cobor de pe tron i nclecnd, intr din nou n aren, urmat de suita lui. Prinul se opri o clip sub galeria domniei Alicia, pe care o salut, spunnd totodat celor din suit: Pe legea mea, domnilor! E drept c faptele de arme ale cavalerului iau artat puterea, dar alegerea pe care a fcut-o dovedete c are vederea slab. Nenorocirea lui Ioan, n aceast mprejurare, ca i de-a lungul ntregii sale viei, a fost necunoaterea sufletului acelora pe care voia s i-i

91

apropie. Waldemar Fitzurse se simi mai degrab jignit dect mgulit de vorbele prinului cu privire la fiica sa, vorbe care subliniau n auzul tuturor faptul c nvingtorul o dispreuise. Nu cunosc vreun drept mai scump i mai nestrmutat al cavalerilor dect acela de a-i alege singuri, n deplin libertate, pe stpna inimii lor. Fiica mea nu cerete nimnui omagiile i le va dobndi totdeauna pe cele cuvenite, trivit meritelor i rangului ei. Prinul Ioan nu rspunse, ci, ca i cum ar fi vrut prin aceasta s-i verse nduful, ddu pinteni calului i porni n galop spre galeria unde edea Rowena, cu coroana nc la picioarele ei. Frumoas domni, zise el, nsuete-i acest simbol al suveranitii dumitale, creia nimeni nu-i aduce un mai sincer omagiu ca noi, Ioan de Anjou. Dac i va face plcere, vino astzi mpreun cu nobilul dumitale printe i cu prietenii si la banchetul ce-l vom da n castelul din Ashby. Vom putea astfel s o cunoatem mai ndeaproape pe regina n faa creia ne vom nchina mine. Rowena rmase tcut, iar Cedric rspunse n locul ei n saxon: Domnia Rowena nu cunoate limba n care ar putea rspunde la curtenitoarele dumneavoastr cuvinte i n care i-ar putea juca rolul la serbarea dumneavoastr. Eu nsumi i nobilul Athelstane de Coningsburgh nu cunoatem dect graiul i datinile strmoilor notri. De aceea mulumim nlimii-voastre pentru curtenitoarea invitaie la banchet, dar nu o putem primi. Mine, domnia Rowena i va ndeplini nobilul rol la care a fost chemat prin alegerea liber a cavalerului nvingtor, consfinit prin uralele norodului. Spunnd acestea, el lu coroana i o aez pe capul Rowenei, n semn c domnia primete vremelnica mputernicire ce-i fusese ncredinat. Ce spune? ntreb prinul Ioan, prefcndu-se a nu pricepe limba saxon, cu toate c o nelegea foarte bine. Un slujitor din suit i tlmci n franuzete cuvintele lui Cedric. Bine, fie i-aa, zise prinul. Mine vom petrece noi nine la tron pe aceast suveran fr grai. Dar, nobile cavaler, adug el, ntorcndu-se spre nvingtor, care rmsese n faa galeriei, ndjduiesc c cel puin dumneata vei lua parte la banchetul nostru de astzi! Cavalerul, deschiznd pentru prima oar gura, spuse cu voce sczut i n mare grab c nu poate veni, ntruct era prea ostenit i trebuia s se pregteasc pentru luptele din ziua urmtoare. Nu face nimic, zise prinul Ioan cu trufie. Dei nu sntem obinuii cu asemenea refuzuri, ne vom strdui s petrecem ct mai bine, chiar dac banchetul nostru nu va fi onorat de prezena cavalerului celui mai norocos n fapte de arme i a reginei frumuseii, aleas de el. Sfrindu-i vorba, i ntoarse calul i porni nsoit de strlucitoarea lui suit, dnd astfel semnalul pentru mprtierea spectatorilor.
92

Dar cum mndria jignit e rzbuntoare, mai cu seam cnd se mbin cu contiina nimicniciei, prinul Ioan nu fcuse bine trei pai, cnd, ntorcndu-se, arunc o privire plin de ur yeoman-ului care l nfruntase n dimineaa acelei zile. l vedei pe omul acela, zise el ctre oamenii de arme aflai pe-aproape. Avei grij s nu v scape. Rspundei cu capul vostru! Yeoman-ul nfrunt privirea mnioas a prinului cu aceeai hotrre calm pe care o artase i prima dat i spuse surztor: N-am de gnd s plec din Ashby pn poimine. Vreau s vd i eu cum tiu s trag arcaii din comitatele Stafford i Leicester. Snt sigur c pdurile din Needwood i Charnwood dau arcai destoinici. Iar eu, spuse prinul Ioan slujitorilor si, pentru a nu-i rspunde de-a dreptul, vreau s vd cum tie s trag dumnealui cu arcul. Vai de el dac iscusina nu-i va sluji drept scuz pentru necuviin! E vremea ca neobrzarea acestor mitocani s fie nfrnat printr-un exemplu drastic, zise De Bracy. Waldemar Fitzurse, socotind pesemne c prinul nu alesese cea mai bun cale spre a ajunge la popularitate, ddu din umeri fr s scoat o vorb. Prinul Ioan purcese iari la drum, iar mulimea ncepu s se mprtie. Spectatorii pornir spre cmp n cete mai mari sau mai mici, ndreptndu-se pe ci felurite spre locurile de unde veniser. Cei mai muli dintre ei se duceau la Ashby; numeroi nobili erau gzduii n castelul de acolo, iar alii gsiser locuin chiar n orel. Printre acetia din urm se numrau mai toi cavalerii care luaser parte la ntrecerile turnirului sau aveau de gnd s lupte a doua zi; n uralele mulimii, ei clreau agale, vorbind despre ntmplrile zilei. Aceleai urale l ntmpinar i pe prinul Ioan, nu att din pricina popularitii sale, ct datorit strlucirii straielor lui i ale suitei sale. Aclamaii mult mai puternice, pornite din inim i de altfel mai binemeritate, l ntmpinar pe nvingtorul zilei, pn ce acesta, nerbdtor s scape de privirile mulimii, primi propunerea curtenitoare a marealilor de a-i petrece noaptea ntr-unul dintre corturile nlate la marginea arenei. De ndat ce cavalerul se retrase n cortul lui, muli dintre cei care zboviser n aren pentru a-l privi i a-i da cu presupusul asupra persoanei sale se mprtiar la rndu-le. n locul forfotei zgomotoase a unei mulimi ngrmdite ntr-o singur aren i nsufleite de privelitea acelorai ntmplri trectoare, se auzea acum zvonul glasurilor acelora care se deprtau n plcuri, n toate direciile. Zvonul acesta se stinse curnd i n linitea ce se aternu nu se mai auzi nici un zgomot, n afar de vocile ctorva slugi rmase pentru a scoate din galerii pernele i covoarele, ca s le pun la adpost pe vreme de noapte. Slugile se ciondneau pentru ipurile de vin pe jumtate golite i
93

pentru resturile gustrilor mprite la spectatori. Dincolo de aren, unde fuseser njghebate cteva fierrii, ncepur s luceasc prin pcla amurgului focuri ce vesteau truda armurierilor. Acetia urmau s munceasc toat noaptea, cci aveau de dres sau de potrivit o sumedenie de armuri, menite s fie mbrcate iari a doua zi. Un ir de strji-narmate ce se schimbau din dou n dou ceasuri nconjurau arena, care se afla astfel toat noaptea sub stranic paz.

94

CAPITOLUL X

"Asemeni corbului care aduce Bolnavului, n plic, a morii veste. i-n bezna nopii ese ca o mreaj, n jurul lui, cu negrele-i aripi. Aa alearg, spimntat, Barrabas, Amarnic blestemndu-i pe cretini," Evreul din Malta

avalerul Dezmotenit nu apucase bine s intre n cort, c o mulime de scutieri i de paji se mbulzir n jurul lui ca s-i scoat armura, s-i schimbe vemintele i s-i pregteasc o baie nviortoare. Osrdia lor era poate mboldit de curiozitate, cci fiecare dorea s tie cine era cavalerul care, dei cucerise atia lauri, nu voise cu nici un chip s-i ridice viziera i s-i spun numele, nesocotind astfel pn i porunca prinului Ioan. Dar struina lor ddu gre. Cavalerul Dezmotenit refuz ajutorul lor, mulumindu-se cu acela al scutierului su. Acesta aducea mai degrab cu un yeoman i se purta cam rnete. mbrcat ntr-o hain de aba fumurie i cu capul pe jumtate acoperit de o cciul normand de blan neagr, el prea tot att de dornic s rmn necunoscut ca i stpnu-su. Dup ce toi ceilali slujitori prsir cortul, el i ajut stpnul s-i scoat armura i-i puse dinainte o ulcic de vin i niscaiva merinde, pe care, ostenit cum era, cavalerul le primi cu drag inim. Abia i sfrise cavalerul cina frugal, cnd slujitorul su l vesti c cinci oameni, fiecare ducnd de cpstru un cal nzuat, cereau s stea de vorb cu el. Cavalerul Dezmotenit i nlocuise armura cu o dulam lung mbrcminte pe care o purtau ndeobte nobilii i care, fiind prevzut cu o glug, putea ascunde faa omului, dac aa-i era vrerea, la fel de bine

95

ca i viziera unui coif. Dar ntruct afar se ntunecase de-a binelea, nu mai era nevoie de nici o travestire dect doar pentru nite oameni care s-ar fi nimerit s-i cunoasc prea bine chipul. Cavalerul Dezmotenit pi cu semeie spre intrarea cortului, unde-i gsi pe scutierii celor cinci cavaleri. i recunoscu lesne dup livrelele lor roii i negre i dup caii stpnilor lor, pe care-i duceau de cpstru, ncrcai cu armurile purtate de ei n ziua aceea. Potrivit rnduielilor cavalereti, zise cel ce se afla n frunte, eu, Baldwin de Oyley, scutier al temutului cavaler Brian de Bois-Guilbert, vin s v aduc dumneavoastr, care purtai deocamdat numele de Cavaler Dezmotenit, calul i armura folosite de numitul Brian de Bois-Guilbert n

ntrecerea de arme inut astzi, lsnd la alegerea dumneavoastr dac s le pstrai sau s hotri pentru ele un pre de rscumprare, dup cum v va fi voia, cci aceasta este legea armelor. Ceilali scutieri rostir aproape aceeai formul i ateptar apoi hotrrea Cavalerului Dezmotenit, Pentru dumneavoastr, domnilor i pentru cinstiii i bravii votri stpni, zise cavalerul adresndu-se celor patru scutieri care vorbiser la urm, am acelai rspuns. Salutai-i din partea mea pe nobilii votri stpni i spunei-le c n-a vrea s-i lipsesc de nite cai i nite armuri care nu ar putea s ncap niciodat pe mna unor cavaleri mai viteji. A fi fericit s-mi pot sfri aici solia ctre aceti bravi cavaleri, dar ntruct snt cu adevrat
96

dezmotenit, aa cum m arat i numele, snt nevoit s-i rog pe curtenitorii votri stpni s m ndatoreze, hotrnd ei nii preul de rscumprare a cailor i armurilor lor, deoarece nici mcar armura ce-o port nu-mi aparine. Fiecare dintre noi, rspunse scutierul lui Reginald Front-de-Boeuf, e mputernicit s ofere cte o sut de echini ca pre de rscumprare a cailor i armurilor stpnilor notri. E de ajuns, spuse Cavalerul Dezmotenit. Nevoia m silete s primesc jumtate din aceast sum; o parte din cealalt jumtate o vei lua dumneavoastr, domnilor scutieri, iar restul l vei da heralzilor, pristavilor, menestrelilor1 i slugilor. Scutierii se descoperir i cu plecciuni adnci, i rostir recunotina fa de o mrinimie att de neobinuit. Cavalerul Dezmotenit se ntoarse apoi ctre Baldwin, scutierul lui Brian de Bois-Guilbert i-i gri astfel: De la stpnul dumitale nu voi s primesc nici arme, nici rscumprare. Spune-i din parte-mi c lupta dintre noi nu s-a sfrit i nu se va sfri ct vreme nu vom fi luptat cu sabia i cu lancea, clri i pe jos. El nsui mi-a aruncat sfidarea la lupt pe via i pe moarte i nu o voi uita. Pn una-alta, poate fi sigur c nu-l socotesc la fel ca pe tovarii si, cu care a fi bucuros s m ntlnesc prietenete, ci ca pe un duman de moarte. Stpnul meu, ddu rspuns Baldwin, tie s ntoarc dispreul pentru dispre i s plteasc lovitura cu lovitur, tot astfel cum tie s rspund prin curtenie la curtenie. Deoarece refuzai s primii de la el rscumprarea la care v-ai nvoit pentru armele celorlali cavaleri, m vd nevoit s las aici armura i calul stpnului meu, tiind prea bine c nu va mai voi niciodat s ncalece pe acest cal i s poarte aceast armur. Ai grit bine, viteazule scutier, spuse Cavalerul Dezmotenit, ai grit bine i cu curaj, aa cum se cuvine s vorbeasc un scutier n numele stpnului su, cnd acesta nu se afl de fa. Totui, nu lsa aici calul i nici armura, napoiaz-le stpnului dumitale, iar dac va refuza s le primeasc, ps-treaz-le pentru dumneata, prietene. Dac mi aparin, eu i le druiesc cu drag inim. Baldwin fcu o plecciune adnc i se retrase mpreun cu tovarii si, iar Cavalerul Dezmotenit intr n cort i-i spuse slujitorului su: Dragul meu Gurth, pn acum nu se poate spune c am fcut de rs faima cavalerilor englezi. Iar eu, rspunse Gurth, ca un porcar saxon ce m aflu, n-am jucat prost rolul unui scutier normand. Da, rspunse Cavalerul Dezmotenit, numai c mi-ai scos sufletul
1

Menestrel rapsod) 97

poet i muzicant care n evul mediu umbla din castel n castel cntnd i recitnd versuri (trubadur,

cu rniile tale. Tot timpul m temeam s nu te dai n vileag din pricina asta. Ei a! N-am fric de asta; doar prietenul meu, Wamba, mscriciul, despre care nu tiu dac nu-i mai mult un piicher dect nebun, ar fi n stare s m recunoasc. i cu toate astea, abia m-am putut opri s nu rd cnd l-am vzut pe btrnul meu stpn trecnd att de aproape de mine. Bietul de el, i nchipuie c Gurth e ht-departe i-i pzete porcii n codrii i smrcurile din Rotherwood. Dac m-ar recunoate... Ajunge, i tie vorba Cavalerul Dezmotenit, doar tii ce i-am fgduit! Nu despre asta e vorba, cci eu, unul, n-am s-mi vnd niciodat prietenii ca s-mi cru pielea. Am pielea tare ca aceea a rmtorilor din turma mea; nu-i pas ei nici de cuit, nici de bici. Fii sigur, Gurth, c te voi rsplti din plin pentru primejdiile ce le nfruni de dragul meu, spuse cavalerul. Pn-atunci, primete, rogu-te, aceste zece monede de aur. Iat-m mai bogat dect a fost vreodat vreun porcar sau vreun erb, zise Gurth, punnd monedele n buzunar. Ia sacul acesta cu aur i du-l la Ashby, urm stpnul su. Afl unde locuiete evreul Isaac din York i spune-i s-i opreasc banii pentru cal i pentru armura pe care mi le-a mprumutat. Nu, pe sfntul Dunstan! rspunse Gurth. Nu voi face una ca asta! Cum aa, ticlosule?! se mnie stpnul. Nu vrei s-asculi de poruncile mele? Am s le-ascult atta vreme ct vor fi cinstite, cugetate i cretineti, rspunse Gurth, dar porunca asta nu-i de felul acestora. Cci a-l lsa pe jidov s-i opreasc singur banii ar fi necinstit, fiindc ar nsemna s-l nele pe stpnul meu. i ar fi un lucru necugetat, fiindc numai un smintit ar fi n stare de-aa ceva; i-apoi, ce fel de fapt cretineasc ar fi jefuirea unui credincios pentru mbogirea unui pgn? Ai grij totui s fie mulumit, slug ncpnat! l repezi Cavalerul Dezmotenit. Am eu grij de asta, fii pe pace, rspunse Gurth, vrnd sacul sub hain. S m ia naiba de nu l-oi face eu s fie mulumit cu o jumtate din ct va cere! mai bodogni el i iei din cort, lsndu-l pe Cavalerul Dezmotenit prad unor gnduri care, din pricini ce nu pot fi nc dezvluite cititorului, erau ct se poate de dureroase i rscolitoare. Locul aciunii noastre se strmut acum n orelul Ashby, mai bine zis ntr-o cas de ar din apropierea lui. n aceast cas, care aparinea unui bogta evreu, fuseser gduii Isaac, fiic-sa i slujitorii lor. Dup cum se tie, evreii erau la fel de mrinimoi cnd trebuiau s-i fac datoria de gazde i s-i ajute coreligionarii, pe ct treceau drept meschini i crpnoi cnd era vorba s gzduiasc i s-i ajute pe cretini. n treact
98

fie spus, acetia nici nu prea erau vrednici de ospitalitatea evreilor, judecnd dup felul cum se purtau cu ei. ntr-o odaie mic, ce e drept, dar bogat mpodobit i mobilat dup tipicul oriental, Rebecca edea pe un maldr de perne frumos brodate, grmdite pe un fel de lavi care fcea nconjurul odii, innd loc de scaun i fotolii, ntocmai ca estrada la spanioli. Ea urmrea micrile tatlui ei cu o privire drgstoas, dar i temtoare, n vreme ce el se nvrtea de colo pn colo prin ncpere cu pai nesiguri, cu o mutr plouat, mpreunndu-i minile i ridicndu-i mereu ochii spre tavan, ca un om muncit de o tulburare grozav. Ah, Iacobe! se cina ei. Ah, sfini patriarhi ai celor dousprezece triburi ale neamului nostru! Ce nenorocire pe capul unui om care nu s-a abtut niciodat de la legile lui Moise! Cincizeci de echini mi-au fost smuli dintrun condei i nc de ghearele unui tiran! Dar, tat, spuse Rebecca, mi s-a prut c i-ai dat de bunvoie prinului Ioan banii acetia. De bunvoie? Plgile Egiptului s cad pe capul lui! De bunvoie, zici? Da, tot aa de bunvoie ca atunci cnd mi-am aruncat marfa n Golful Lyons, ca s uurez corabia btut de furtun. Ah, am mbrcat valurile spumegnde cu mtsurile mele de pre, leam parfumat spuma srat cu smirn i aloes i am mbogit cu aur i argint hurile fr fund ale mrii. Te-ntreb acum, n-a fost asta o nenorocire cumplit, chiar dac am aruncat totul cu minile mele? - Dar sacrificul acela, zise Rebecca, ni l-a cerut nsui Cel-de-Sus, ca s ne poat salva viaa, iar de-atunci ncoace dumnezeul strmoilor notri i-a binecuvntat afacerile i averea. Da, rspunse Isaac, dar dac tiranul pune mna pe averea asta aa cum a fcut-o azi i pe deasupra m silete s i zmbesc, n vreme ce m fur? Ah, fiica mea! Cea mai mare pacoste ce poate s cad pe capul neamului nostru dezmotenit i rtcitor este c, atunci cnd sntem prigonii i furai, lumea i rde de noi, iar noi trebuie s ne nghiim nduful i s zmbim cu blndee, n loc s ne rzbunm cu curaj. Nu o lua aa, tat, spuse Rebecca. Avem i noi foloasele noastre. Cretinii acetia, ri i neomenoi cum snt, atrn ntructva de fiii risipii ai Sionului, pe care-i dispreuiesc i-i persecut. Fr ajutorul averilor99

noastre, ei n-ar fi n stare nici s-i nzestreze ostile pentru rzboi, nici s-i mpodobeasc triumful n vreme de pace. Iar aurul pe care li-l dm cu mprumut se ntoarce cu dobnd n sipetele noastre. Noi sntem ca iarba care, cu ct o calci n picioare, cu atta crete mai mult. Pn i serbarea de astzi n-ar fi putut avea loc fr sprijinul hulitului evreu, care a pus la ndemn mijloacele bneti trebuitoare. Fiica mea, rspunse Isaac, ai atins acum o alt coard a amrciunii mele. Armsarul acela stranic i armura aceea bogat, care fceau ct tot ctigul scos din afacerea ncheiat cu Kirjah Jairam al nostru din Leicester, s-au dus pe apa smbetei. Pierderea asta nghite ctigurile mele pe o sptmn, da, pe tot rstimpul dintre un sabat i altul. Dar m bate gndul c s-ar putea s sfreasc mai bine, fiindc tnrul acela e un om de inim. Snt sigur c n-o s te cieti c ai rspltit fapta bun a acestui cavaler strin, zise Rebecca. Sper, fiica mea, tot aa cum sper i n recldirea Sionului! Dar m pot atepta mai degrab s vd cu ochii mei zidurile i meterezele noului templu dect s vd pe un cretin, fie el cel mai bun dintre cretini, pltind o datorie unui evreu, fr a fi silit s-o fac de teama judecii i a nchisorii. Spunnd acestea, Isaac ncepu iari s se plimbe tulburat prin ncpere, iar Rebecca, dndu-i seama c ncercrile ei de a-l ogoi nu izbutiser dect s trezeasc n mintea lui noi pricini de vicreal, avu nelepciunea de a pune capt zadarnicei sale strdanii. Recomandm aceast purtare neleapt tuturor acelora care ncearc, n mprejurri asemntoare, s fac pe sfetnicii i consolatorii. Se ntunecase de-a binelea, cnd un slujitor evreu intr n ncpere i puse pe mas dou lmpi de argint cu ulei aromat. Un alt servitor aez cele mai alese vinuri i mncruri pe o msu de abanos cu ncrustaii de argint, cci trebuie spus c la ei acas evreii nu-i refuzau nici o plcere, orict ar fi fost de costisitoare. Totodat, servitorul l ntiina pe Isaac c un nazaritean (aa vorbeau evreii ntre ei despre cretini) dorea s-l vad. Omul care triete din nego trebuie s fie mereu la ndemna oricui pretinde c are treab cu el. Isaac puse la loc pe mas cupa cu vin grecesc de care nici nu se atinsese i spunnd n grab fiicei sale s-i acopere faa, porunci ca strinul s fie lsat s intre. Abia avusese vreme Rebecca s-i acopere frumoasele trsturi cu un vl de mtase argintie ce-i cdea pn la picioare, c ua se deschise i n odaie pi Gurth, nfurat n larga lui mantie normand. Departe de a inspira ncredere, nfiarea lui cam ddea de bnuit, mai ales c, n loc s-i scoat cciula i-o ndes i mai mult peste fruntea-i btut de vnturi. Dumneata eti evreul Isaac din York? ntreb Gurth pe limba lui saxon. Eu snt, rspunse Isaac n aceeai limb (cci negoul l silise s
100

nvee toate graiurile vorbite n Anglia. Dar dumneata cine eti? Asta nu te privete! rspunse Gurth. Ba m privete tot att ct te privete pe dumneata numele meu, cci fr a-i ti numele, cum a putea s tratez cu dumneata? Foarte lesne, rspunse Gurth, fiindc eu am venit s pltesc nite bani, aa c trebuie s tiu dac-i dau aceluia cruia i se cuvin, pe cnd dumneata, care-i vei primi, cred c nu te omori s tii cine i-i aduce. Aha, ai venit s-mi aduci bani? fcu evreul. Pe sfntul patriarh Abraham! Atunci se schimb socoteala. i m rog, din partea cui mi-i aduci? Din partea Cavalerului Dezmotenit, nvingtorul turnirului de astzi, zise Gurth. Banii acetia snt preul armurii de care i-a fcut rost Kirjath Jairam din Leicester, n urma, struinelor dumitale. Ct despre cal, se afl acum n grajdul dumitale. A vrea s tiu ce sum trebuie s pltesc pentru armur. Spuneam eu c-i un tnr cumsecade! strig Isaac, din cale-afar de vesel. O cup de vin n-o s-i fac ru, adug el, ntinznd porcarului un pocal plin cu o licoare aleas, cum Gurth nu mai buse niciodat. i ci bani ai adus dumneata? urm Isaac. Sfnt Fecioar! bigui Gurth, punnd cupa pe mas. Ce nectar sorb cinii tia necredincioi, n vreme ce cretinii adevrai snt silii s bea bere, un fel de poirc tulbure i groas ca lturile ce le dm la porci! Ci bani am adus cu mine? urm saxonul dup ce sfri cu necuviinele. Pi, nam venit cu minile goale, mcar c gologanii-s cam puini. Haide, Isaac! Doar ai i dumneata suflet, mcar c eti evreu. Stpnul dumitale a ctigat astzi cai buni i armuri bogate cu lancea lui i cu braul su puternic. ns fiindc-i un tnr cumsecade, evreul va primi toate aceste przi drept plat i-i va napoia prisosul. Stpnul meu nu le mai are, le-a dat, spuse Gurth. Ah, ru a fcut! rosti evreul. A fcut o mare prostie. Nu exist pe-aici nici un cretin n stare s cumpere atia cai i armuri; ct despre evrei, nici unul dintre ei nu i-ar fi dat jumtate din ce i-a fi oferit eu. Dar mi se pare c ai o sut de echini n sacul sta, vd c-i greu, urm Isaac, cntrind din ochi punga de sub mantia lui Gurth. Am nite vrfuri de sgei n el, spuse Gurth, fr s stea pe gnduri. Bine, atunci, urm Isaac, ovind ntre obinuita poft de ctig i dorina, nou pentru el, de a fi mrinimos n mprejurarea de fa, dac am s-i spun c primesc optzeci de echini pentru un cal bun i o armur bogat (asta nseamn c nu ctig nici mcar un galben), ai s ai bani smi plteti? Atia-s toi banii mei, zise Gurth, dei suma cerut era mai mic dect se ateptase. Dac i i-a da, stpnul meu ar rmne fr o lecaie. Dar dac sta i-e ultimul cuvnt, n-am ce face.
101

Mai umple-i o cup! l mbie evreul. Ah, optzeci de echini e prea puin. Nu m aleg cu nici un ctig i-apoi, cine tie, te pomeneti c armsarul a ieit betegit din luptele de azi. Vai, ce lupte grele i primejdioase au fost! Oamenii i caii tbrau unii pe alii ca taurii slbatici din Baan! E cu neputin ca armsarul meu s fi scpat teafr. Iar eu i zic c-i sntos tun i n-a pit nimic, rspunse Gurth. Nai dect s te duci n grajd i s-l vezi. i i spun nc o dat c aptezeci de echini snt de ajuns pentru armur; cred c cuvntul unui cretin face ct cel al unui evreu. Dac nu vrei s primeti aptezeci de echini, voi napoia acest sac stpnului meu, ncheie Gurth, zornindu-i banii n sac. Nu, s nu faci asta! exclam Isaac. Pune-i pe mas talanii i echinii, numr-mi cei optzeci de echini i-o s vezi c voi ti s te rspltesc. n cele din urm, Gurth se nvoi i-i nir pe mas optzeci de echini, iar Isaac i ddu o techerea pentru cal i armur. n culmea bucuriei, evreul ncepu s numere banii cu o mn tremurtoare. Pe ultimii zece i numr ncet de tot, oprindu-se i bolborosind ceva de cte ori ridica o moned de pe mas i o lsa s-i pice n pung. S-ar fi zis c zgrcenia lui lupta cu latura mai bun a sufletului su, silindu-l s vre n pung echin dup echin, n vreme ce mrinimia l ndemna s napoieze mcar o parte binefctorului su, sau s i-o druiasc trimisului acestuia. Iat cam ce spunea: aptezeci i unu, aptezeci i doi... stpnul matale e un tnr de treab... aptezeci i trei... un tnr admirabil., aptezeci i patru... moneda asta e cam roas la margini... aptezeci i cinci... i astlalt e cam uuric...aptezeci i ase... cnd stpnul dumitale o s aib nevoie de bani, s vin la Isaac din York... aptezeci i apte... adic i cu ceva zloage... Ajuns aici, fcu o pauz ndelungat, nct Gurth ncepu s trag ndejdea c, ultimele trei monede vor avea alt soart dect aceea a tovarelor sale, dar evreul i urm numrtoarea: aptezeci i opt... eti un biat de isprav... aptezeci i nou... merii o rsplat... Evreul se opri iar i se uit lung la ultimul echin, vrnd fr ndoial s-l druiasc lui Gurth. l cntri pe vrful degetului i-l fcu s sune, lsndu-l s cad pe mas. Dac sunetul ar fi fost dogit sau dac moneda i s-ar fi prut nielu prea uoar, mrinimia ar fi ieit biruitoare, dar, din nefericire pentru Gurth, sunetul fu plin i curat; moneda fusese btut de curnd i nu numai c arta stranic, dar cntrea cu un dram mai mult. Pe Isaac nu-l rbda inima s se despart de acest echin, aa nct l arunc n pung cu un aer distrat, spunnd:

102

Optzeci! Socoteala e rotund. Bun! Ndjduiesc c stpnul dumitale te va rsplti cum se cuvine. Desigur c mai ai civa bniori acolo, adug el, privind cu seriozitate sacul lui Gurth. Acesta, cu o strmbtur care la el nsemna c zmbete, rspunse: Cam tot atia bani ci ai numrat adineauri cu atta grij. Apoi mpturi nscrisul i-l vr sub cciul, zicnd: S tii evreule, c dac hrtia nu-i bun, barba i-e n primejdie! Dup ce i umplu pentru a treia oar cupa, fr s fie poftit, Gurth o ddu pe gt i iei din ncpere fr nici o ceremonie. Rebecca, zise evreul, ismailitul sta m-a cam dus de nas. Dar stpnul lui e un tnr de treab i-mi pare bine c a ctigat atia ekeli de aur i de argint datorit calului su sprinten i lncii sale care, ca i cea a filisteanului Goliath, ntrece n putere i-n iueal vatala estorului. Vznd c Rebecca nu-i rspunde, se ntoarse, dar ea ieise pe nesimite din odaie n timpul tocmelii lui cu Gurth. n vremea asta, Gurth coborse scara i ajunsese ntr-un coridor ntunecos, unde cuta tocmai pe bjbite ua, cnd o femeie mbrcat n alb i innd n mn o lmpi de argint i fcu semn s-o urmeze ntr-o ncpere alturat. Gurth nu prea voia s-i asculte porunca. Slbatic i aprig caun mistre, cnd n-avea a se teme dect de vreo putere a pmntului, el nutrea toate spaimele cuibrite n sufletul saxonilor fa de fauni, fa de duhurile pdurii, de femeile albe i de celelalte artri pomenite n credinele superstiioase aduse de strmoii si din codrii ntunecoi ai Germaniei. i mai aminti, pe deasupra, c se afla n casa unui evreu, adic a unui om dintr-un neam care, pe lng celelalte pcate ce i le arunca n spinare prostimea, mai avea i faima de a da foarte muli necromani i cabaliti. Totui, dup o clip de ovire, se hotr s asculte chemarea fantomei i o urm n ncperea artat de ea. Ajuns acolo, vzu, spre bucuria lui, c nzdrvana cluz nu era alta dect frumoasa evreic pe care o zrise la turnir i mai apoi, n fug, n odaia tatlui ei. Rebecca l rug s-i povesteasc amnunit despre nvoiala ncheiat cu Isaac, iar dup ce Gurth i ndeplini rugmintea, ea i gri astfel: Tatl meu a glumit doar cu dumneata omule! El e de zece ori mai
103

ndatorat stpnului dumitale dect preuiete calul, cu armura aceea cu tot. Ci bani i-ai pltit adineauri tatlui meu? Optzeci de echini, rspunse Gurth, mirat de ntrebare. n punga asta, zise Rebecca, vei gsi o sut de echini. napoiaz stpnului dumitale ceea ce i se cuvine i oprete-i restul. Grbete-te, pleac, nu pierde vremea mulumindu-mi! Ai grij cum treci prin orelul sta ticsit de oameni, unde-i poi pierde lesne i avutul i viaa. Reuben, strig ea, btnd din palme, lumineaz calea acestui strin i nu uita s tragi bine zvorul dup ce pleac! Reuben, un evreu oache, cu barba neagr, se nfi cu o tor n mn, s-i mplineasc porunca i deschiznd ua casei, l petrecu pe Gurth printr-o curte pardosit i-i ddu drumul printr-o porti pe care-o nchise apoi cu nite zvoare i lanuri ce s-ar fi potrivit de minune i cu poarta unei temnie. Pe sfntul Dunstan! exclam Gurth, pind anevoie pe ulia ntunecoas. Fata asta nu-i o evreic, ci un nger pogort din cer! Zece echini de la viteazul i tnrul meu stpn i douzeci de echini de la acest mrgritar al Sionului! Fericit zi! nc una la fel, Gurth i-ai s-i poi rscumpra libertatea. Voi fi atunci cel mai slobod din tagma mea! Am s lepd cornul i bul de porcar i-am s apuc spada i scutul, ca s-l urmez pe tnrul meu stpn pn la moarte, fr a-mi mai ascunde nici faa, nici numele.

104

CAPITOLUL XI

"ntiul fugar: Stai pe loc, omule i d-ne tot ce ai. De nu. i lum cu de-a sila. Speed: Domnule, s-a zis cu noi! Atia-s tlharii de care se tem att de mult drumeii. Val: Prieteni... ntiul fugar: Nu-i sntem prieteni, ci . dumani, domle! Al doilea fugar: Gura! S-l auzim ce spune. Al treilea fugar: Da, zu, pe barba mea,s-l ascultm! Pare un om cinstit Doi tineri din Verona

eripeiile nocturne ale lui Gurth nu se sfriser nc, precum avea s se ncredineze el nsui n clipa cnd, dup ce trecu pe lng vreo dou case rzlee de la marginea trgului, se pomeni pe un drum spat adnc ntre dou povrniuri acoperite de aluni i pomiori i presrate ici-colo cu tufani ce-i ntindeau braele chiar deasupra viroagei. Drumul era brzdat de roile cruelor care aduseser de curnd la turnir fel de fel de lucruri i era cufundat n ntuneric, deoarece povrniurile acoperite de arbori nu lsau s treac razele lunii pline. Dinspre trg se auzea larma deprtat a petrecerilor, amestecat uneori cu rsete zgomotoase, ntrerupt alteori de ipete i crmpeie de muzic. Toate aceste sunete, care trdau harababura ce domnea n orelul ticsit de seniori narmai i de slugile lor destrblate, l cam ngrijorar pe Gurth. "Avea dreptate evreica, i spuse el. Pe lumina cerului i pe sfntul Dunstan! A vrea s-ajung cu bine la captul drumului cu comoara asta! Peaici snt atia... nu chiar tlhari de drumul mare, dar cavaleri rtcitori, scutieri, clugri vagabonzi, menestreli, scamatori i mscrici ambulani, de-tia snt cu duiumul, nct pn i un om care n-avea n buzunar dect civa gologani ar fi n mare primejdie, darmite un biet porcar cu un sac doldora de echini! De-a iei odat din umbra prdalnicelor de tufiuri, nu

105

de alta, dar n-a vrea ca ciracii sfntului Niculae s-mi sar n crc fr s-i vd mcar." Gurth grbi aadar pasul, ca s ajung mai repede la izlazul ctre care ducea drumul acela, dar din nefericire nu-i atinse inta. Tocmai cnd ajunse la captul drumului, acolo unde tufiurile erau mai dese, chiar aa cum se temuse, patru oameni tbrt asupra lui cte doi de fiecare parte a drumului i-l apucar att de vrtos, nct dac la nceput, s zicem, li s-ar mai fi putut mpotrivi, acum era prea trziu s ncerce. D-ne tot ce ai asupr-i! rosti unul dintre ei. Noi sntem cei ce mprim bogiile, cei care-i uurm pe oameni de poveri. Pe mine nu m-ai uura voi aa de lesne dac mi-ai da putina smi apr povara cum tiu eu! bombni Gurth, pe care nici o ameninare nu-l putea face s nu spun omului n obraz ce gndete. O s vedem noi asta numaidect, zise tlharul. i, adresndu-se tovarilor si, adug: Luai-l cu voi pe caraghiosul sta! Vd c vrea s-i spargem i easta, nu numai punga, ca s i se scurg sngele pe dou guri deodat. La aceast porunc, Gurth fu mpins cu de-a sila pe povrniul din stnga drumului, pn se pomeni ntr-un desi rzle, care desprea drumul de izlaz. De-acolo, el fu nevoit s-i urmeze pe crunii si nsoitori prin pdure pn la un lumini unde tlharii se oprir pe neateptate. Era o rarite lbrat, cu puini copaci i de aceea luminat din plin de razele lunii, care nu erau oprite nici de tufiuri, nici de frunze. n locul acesta, ali doi oameni, aparinnd i ei, pare-se, bandei, se alturar acelora care-l pzeau pe Gurth. La olduri le atrnau nite tesace i n mini aveau bte, iar Gurth bg atunci de seam c toi ase aveau faa acoperit de mti; dac purtarea pn acum a acestor oameni ar mai fi lsat vreo ndoial asupra ndeletnicirii lor, mtile o spulberar i pe aceea. Ci bani ai, mocofane? ntreb unul din tlhari. Treizeci de echini, care-s ai mei, rspunse Gurth cu fn. Minte! Minte! strigar tlharii. Un saxon s aib treizeci de echini i s se ntoarc treaz de la ora! E o minciun sfruntat i drept pedeaps o s dea toi banii pe care-i are la el. Am strns banii tia ca s-mi rscumpr libertatea, zise Gurth. Eti un zevzec! l repezi unul dintre tlhari. Trei api de bere tare tear fi fcut la fel de liber ca i stpnul tu, ba chiar i mai liber, dac-i saxon ca i tine. Din pcate, aa e, rspunse Gurth, dar dac cu aceti treizeci de echini mi pot rscumpra libertatea de la voi, atunci dezlegai-mi minile i vi-i voi da. Stai niel, rosti unul, care prea s fie ascultat de ceilali. Pe ctesimt eu prin hain, n sacul tu snt mai muli bniori dect spui tu. Da, dar nu-s ai mei, ci ai viteazului cavaler care mi-e stpn i se106

nelege c nu v-a fi spus o vorb despre aceti bani dac v-ai fi mulumit cu ai mei. Eti un biat cinstit, pe legea mea! zise tlharul. i dac ne vei spune adevrul, s-ar mai putea s-i salvezi aceti treizeci de echini ai ti, c nu sntem chiar aa de haini, mcar c ne nchinm sfntului Niculae, patronul nostru. Pn una-alta, d ncoace banii. i spunnd acestea, tlharul smulse de sub mantia lui Gurth sacul mare de piele n care acesta pusese punga Rebecci i restul echinilor. Cine-i stpnul tu? urm el s-l descoas. Cavalerul Dezmotenit, rspunse Gurth. Lncierul la viteaz care a ctigat premiul la turnirul de astzi? ntreb tlharul. Cum l cheam i din ce neam e? Stpnul meu dorete s rmn necunoscut i putei fi siguri c de la mine n-o s aflai nimic, rspunse Gurth. Dar pe tine cum te cheam i din ce neam eti? Dac v-a spune, ar nsemna s dezvlui numele stpnului meu zise Gurth. Eti un slugoi obraznic, se burzului tlharul, dar mai vorbim noi despre asta, fii pe pace. Cum a pus mna stpnul tu pe aurul sta? Prin motenire sau pe alte ci? L-a dobndit prin puterea lncii sale, rspunse Gurth. n sacul sta snt banii pentru rscumprarea a patru cai de prsil i a patru armuri bogate. Ci bani snt aici? ntreb tlharul. Dou sute de echini. Numai dou sute de echini? se minun banditul. Stpnul tu a fost mrinimos cu i pe care i-a nvins i le-a luat un pre ieftin. Ia spune-ne, cum i cheam pe i de-au pltit banii tia? Gurth i spuse. Dar armura i calul cavalerului templier Brian de Bois-Guilbert la ce pre au fost rscumprate? Vezi, c nu m poi duce de nas! Stpnul meu, rspunse Gurth, nu vrea s-i ia templierului altceva dect viaa. L-a chemat la lupt pe via i pe moarte i ntre ei nu poate fi nici un fel de curtenie. Da, da! zise tlharul, ngndurat i tcu o clip. Dar tu ce cutai la Ashby cu atta bnet la tine? M-am dus s-i pltesc lui Isaac, evreul din York, preul armurii pe care i-o mprumutase stpnului meu pentru turnir. i ct i-ai pltit lui Isaac? Judecnd dup greutatea sacului, mai snt n el vreo dou sute de echini. I-am pltit lui Isaac optzeci de echini, dar el mi-a dat napoi o sut n locul lor, zise saxonul. Cum? Ce? strigar ntr-un glas tlharii. ndrzneti s-i bai joc de noi de ne torni asemenea braoave? Ceea ce v spun eu e tot att de adevrat pe ct este adevrat c
107

vedei luna de pe cer. Vei gsi banii de care v-am pomenit ntr-o pung de mtase pus n sacul acesta, la o parte de ceilali. Dar bine, omule, zise cpetenia hoilor, gndete-te c e vorba de un evreu, adic de un om care nu e n stare s dea napoi aurul pe care-a pus mna cum nu-i n stare nisipul uscat al deertului s dea napoi apa ce-o vars din nebgare de seam pelerinul nsetat. Pn i un gardian nemituit e mai milos ca ei, i ddu cu prerea un alt tlhar. i totui e aa cum v spun, strui Gurth. Facei puin lumin, porunci cpetenia. Voi cerceta punga aceea i dac omul a spus adevrul nseamn c drnicia evreului e la fel de miraculoas ca izvorul care-a nit n deert pentru a astmpra setea strmoilor si. La lumina unei tore, cpetenia tlharilor ncepu s cerceteze punga. Ceilali se mbulzir n jurul lui i chiar cei doi tlhari care-l ineau pe Gurth slbir strnsoarea, ntinzndu-i gturile ca s vad ce se-ntmpl. Profitnd de aceast neatenie, Gurth, printr-o micare brusc i puternic, se smulse cu totul din strnsoarea lor i poate c-ar fi izbutit s fug dac s-ar fi hotrt s lase n urm avutul stpnului su. Nu acesta era ns gndul lui. Smulgnd o bt din minile unuia dintre tlhari, l dobor cu o lovitur pe starostele lor, care nu se atepta deloc la un asemenea atac i izbuti s pun mna pe punga cu bani. Dar tlharii, mult mai sprinteni ca el, l prinser iari pe cinstitul Gurth, cu pung cu tot. Mi-ai spart capul, ticlosule! se burzului cpetenia, ridicndu-se, De-ai fi avut de-a face cu ali oameni de felul nostru, neobrzarea asta te-ar fi costat scump de tot. Dar o s afli ndat ce soart te ateapt. Mai nti, ns, vom vorbi despre stpnul tu, cci potrivit rnduielilor cavalereti, interesele cavalerului snt mai nsemnate dect cele ale scutierului. Pn una alta, stai linitit; dac mai faci vreo micare, ai s rmi eapn pe toat viaa. Frailor, adug el adresndu-se bandei sale, punga pe care o vedei e brodat cu litere ebraice i eu, unul, cred c yeoman-ul sta ne-a spus adevrul. Nu vom lua nici o vam cavalerului rtcitor pe care-l slujeti. Prea seamn cu noi ca s-l jefuim! Cinii nu se cade s se bat ntre ei acolo unde miun lupii i vulpile. Seamn cu noi? se mir unul din tlhari. Tare-a vrea s tiu cum vine treaba asta! Neghiobule, l repezi cpitanul, pi nu-i srac i dezmotenit ca i noi? Nu-i ctig i el traiul cu vrful sbiei, la fel ca noi? Nu l-a btut pe Front-de-Boeuf i pe Malvoisin, aa cum am face i noi de-am avea prilejul? Nu e el dumanul de moarte al lui Brian de Bois-Guilbert, de care avem attea temeiuri s ne temem? i chiar de n-ar fi toate astea, ai vrea ca noi s ne dovedim mai fr suflet dect un necredincios, dect un evreu? Nu, ar fi o ruine, bigui cellalt. i, totui, pe vremea cnd eram n
108

banda btrnului i vajnicului Gandelyn, nu ne sinchiseam de suflet. Nu cumva i pe rnoiul sta neobrzat o s-l lsm s plece teafr? N-ai dect s nu-l lai teafr, dac te simi n stare, rspunse cpetenia. Hei, mocofane, ia vino-ncoace, urm starostele, adresndu-i-se lui Gurth. Ia zi, tii s mnuieti ciomagul de te repezi aa s-l nfaci? La ntrebarea asta dumneata eti cel mai n msur s rspunzi, zise Gurth. Pe legea mea, mi-ai tras o lovitur stranic! rspunse cpetenia. Trage-i una la fel i flcului stuia i te-om lsa s pleci fr s plteti vam. Iar dac nu vei fi n stare, s tii c am s i-o pltesc eu nsumi, nu de alta, dar prea eti viteaz! Hai, ia-i ciomagul, morarule i vezi de-i ferete capul. Iar voi lsai-l slobod pe flcu i dai-i i lui un ciomag. E destul lumin, aa-i? Cei doi lupttori narmai cu ciomege pir n mijlocul poienii, unde era mai mult lumin. Tlharii se prpdeau de rs i tot strigau ctre tovarul lor. Pzete-i scfrlia, morarule! Cel cruia i spuneau "morarul" apucase ciomagul de mijloc i-l rotea acum deasupra capului cu o micare pe care franujii au botezat-o "morica". F-te-ncoa, mocanule, dac-i d mna! se grozvea el. Ai s simi tu ce poate pumnul unui morar! Dac eti morar, rspunse Gurth linitit, nvrtindu-i bta n jurul capului cu aceeai ndemnare, eti de dou ori tlhar, iar eu, ca om cinstit ce m aflu, te sfidez! Dup acest schimb de cuvinte, cei doi lupttori se apropiar unul de cellalt i vreme de cteva minute se dovedir egali n putere, curaj i ndemnare, parnd i napoind loviturile cu o repeziciune uimitoare. Zgomotul pe care-l fceau ciomegele lor ciocnindu-se n aer era att de
109

puternic, nct cineva care-ar fi stat mai departe ar fi putut crede c luptau acolo cel puin cte ase oameni de fiecare parte. Btlii mai puin nverunate i chiar mai puin primejdioasje au fost zugrvite n frumoase poeme eroice, dar nu s-a gsit nici un poet ca s cnte cu se cuvine, n stihuri inspirate, lupta plin de peripeii dintre Gurth i morar. Iat de ce, cu toate c lupta cu ciomegele nu se mai poart n zilele noastre, ne vom strdui s facem tot ce putem n proz pentru slvirea acestor doi vitej lupttori. Mult vreme se btur ei aa cu puteri egale, pn ce morarul ncepu s-i ias din srite la gndul c are un adversar att de vajnic i la auzul rsetelor tovarilor si, care, cum se ntmpl n asemenea prilejuri, fceau haz de necazul lui. Aceast stare de spirit nu era ctui de puin prielnic nobilei lupte cu ciomegele, lupt n care, ntocmai ca i ntr-o ciomgeal obinuit, se cerea mult snge rece. Enervarea adversarului su i ddu lui Gurth, care, dei colos, era stpn pe sine, prilejul de a dobndi un avantaj hotrtor i trebuie spus c se folosi cu mare miestrie de acest prilej. Morarul ataca mereu, cu furie sporit, izbind cnd cu un capt, cnd cu cellalt capt al ciomagului i urmrindu-i ndeaproape adversarul, pe cnd Gurth i inea minile mult deprtate i se apra de lovituri trecndu-i cu iueal bta dintr-o mn n alta, pentru a-i feri astfel capul i corpul. n felul acesta, el se inu n defensiv, slujindu-se n egal msur de ochi, mini i picioare, pn cnd, bgnd de seam c morarul ncepe s gfie, i repezi cu stnga ciomagul spre capul lui. n timp ce morarul ncerca s pareze lovitura, el apuc iute ciomagul cu dreapta i-l izbi cu toat puterea n partea stng a capului, fcndu-l s se ntind pe pajitea verde ct era de lung. Bravo! strigar tlharii. Stranic lovitur, vrednic de un adevrat yeoman! Triasc btrna Anglie! Saxonul i-a salvat i punga i pielea, iar morarul i-a gsit naul! Poi pleca, prietene; i spuse lui Gurth cpetenia, n uralele tuturor. Doi dintre oamenii mei te vor petrece pe drumul cel mai bun pn la cortul stpnului tu. Ei au s te apere de ali drumei noptatici, cu suflete mai haine dect ale noastre, cci pe o noapte ca asta snt muli care stau la pnd. Dar bag de seam, adug el cu asprime, nu uita c n-ai vrut s ne spui cum te cheam: nu ncerca s afli numele nostru i nici cine sntem i ce nvrtim, cci, dac vei ncerca, o s-i mearg i mai prost dect i-a mers pn acum. Gurth mulumi cpeteniei pentru buntate i fgdui s-i asculte povaa. Doi dintre bandii, lundu-i ciomegele, i spuser lui Gurth s-i urmeze ndeaproape i pornir cu pai repezi pe o potec lturalnic ce strbtea desiul i tihrile din preajm. La marginea desiului, ali doi tlhari le ainur calea, dar dup ce uotir ceva cu cei doi nsoitori, se retraser n pdure, lsndu-i s treac nestingherii. Aceast mprejurare i
110

ntri lui Gurth convingerea c banda era numeroas i avea pichete de straj n jurul locurilor ei de ntlnire. Cnd ajunser la cmp deschis, unde Gurth s-ar ti putut rtci lesne, tlharii l duser drept nainte, pn n cretetul unui deluor. La poalele lui, el putu vedea palisadele arenei, corturile strlucitoare nlate la cele dou margini ale acesteia, cu flamurile ce le mpodobeau fluturnd n razele lunii. Dini-acolo se auzea zvoana cntecelor cu care strjile i treceau vremea n veghea lor de noapte. Pe culmea deluorului, cei doi tlhari se oprir i-i spuser: De-aici nainte nu te mai nsoim, cci ar fi primejdios pentru noi. Nu uita povaa ce i s-a dat. Nu vorbi nimnui despre cele ce i s-au ntmplat ast-noapte i n-o s-i par ru. Dac ne vei nesocoti ns sfaturile, nici mcar Turnul Londrei1 nu te va putea feri de rzbunarea noastr. Rmnei sntoi, oameni buni, le rspunse Gurth. mi voi aminti de cuvintele voastre i socot c nu v vei simi jignii c-mi ngdui s v urez o meserie mai cinstit i mai puin primejdioas. Cu aceste cuvinte, se desprir tlharii fcnd cale ntoars, iar Gurth pornind spre cortul stpnului su, cruia, n ciuda poveelor primite, i aduse la cunotin toate paniile din acea noapte. Cavalerul Dezmotenit rmase uluit de mrinimia Rebecci, de care se hotr totui s nu profite, ct i de aceea a tlharilor, care prin meseria lor preau a fi cu totul strini de un asemenea simmnt. Nu-i sfri ns gndurile trezite de aceste ntmplri ciudate, deoarece simea nevoia s se odihneasc dup o zi aa de obositoare, cu att mai mult cu ct tia c fr aceast odihn n-ar fi putut face fa luptelor din ziua urmtoare. Cavalerul se culc n patul anume pregtit pentru el n cort, iar credinciosul Gurth i ntinse trupul ciolnos pe o piele de urs ce slujea drept covor la intrarea cortului, aezndu-se de-a curmeziul acesteia n aa fel, nct nimeni s nu poat intra fr a-l trezi.

Fortrea situat n partea de sud-est a Londrei, devenit cu timpul nchisoare pentru criminalii politici. Dateaz din secolul al XI-lea. 111

CAPITOLUL XII

"Heralzii contenesc a lor micare, Din trmbii i din corni ei dau chemare, N-auzi o vorb, dar n lung i-n lat Vezi lncii care scapr. Se zbat Sub pinteni ascuii fugarii. Iat Ce vrednici clrei acum se-arat, Tot cad sgei pe scuturie grele, i unii simt in piept ti de-oele. n aer zboar lncii sfrmate, i sbiile lungi i argintate. Ici-colo, cte-un coif nalt se frnge. E un potop cumplit de rou snge. " Chaucer

e vestea o diminea strlucitoare, fr urm de nori. Soarele abia i ncepuse cltoria, cnd cei mai lenei ca i cei mai grbii dintre spectatori se artar pe cmpie, ndreptndu-se deopotriv spre aren, ca s-i aleag locuri prielnice, de unde s poat privi n voie desfurarea jocurilor. Marealii i slujitorii i fcur dup aceea intrarea, mpreun cu heralzii, pentru a nscrie numele cavalerilor doritori s ia parte la lupte. Fiecare dintre cavaleri trebuia s le spun i tabra de partea creia voia s lupte, msur de prevedere necesar pentru a asigura egalitatea ntre cele dou grupuri de combatani. Potrivit rnduielilor, Cavalerul Dezmotenit urma s fie conductorul unuia din aceste dou grupuri, iar Brian de Bois-Guilbert, care ieise al doilea n luptele din ajun, avea s fie n fruntea celuilalt grup. Prietenii lui se alturar, se-nelege, grupului su, afar doar de Ralph de Vipont, care, n urma cderii de pe cal, nu mai putea mbrca armura aa curnd. De altfel, erau destui cavaleri nobili i cu vaz dornici s umple rndurile ambelor
112

tabere. ntr-adevr, cu toate c turnirul general, n care luptau toi cavalerii deodat, era mai primejdios dect lupta corp la corp, cavalerii acelei vremi preferau s se bat n felul acesta. Muli dintre ei, neavnd destul ncredere n propria lor iscusin pentru a nfrunta un adversar cu renume, erau dornici, n schimb, s-i arate vitejia ntr-o lupt n care puteau gsi adversari mai pe msura lor. De ast dat apucaser s se nscrie cte cincizeci de cavaleri de fiecare parte, cnd spre dezamgirea mai multor cavaleri ntrziai, marealii vestir-c nu se mai putea nscrie nimeni. Pe la ora 10, ntreaga cmpie era ticsit de brbai i femei care se grbeau s ajung, clri sau pe jos, la aren. Curnd dup aceea, o fanfar puternic vesti sosirea prinului Ioan i a suitei sale, creia i se alturaser muli dintre cavalerii dornici s ia parte la lupte, precum i alii care nu nutreau astfel de dorine. Cam n acelai timp sosi i Cedric Saxonul, cu domnia Rowena, dar fr Athelstane; naltul i vnjosul senior saxon mbrcase armura pentru a lua loc n rndurile lupttorilor i spre marea uimire a lui Cedric, se hotrse s treac de partea cavalerului templier. Saxonul i mustrase aspru prietenul pentru aceast alegere nechibzuit, dar primise de la el rspunsul pe care-l dau de obicei oamenii ndrtnici, cu att mai ncpnai n purtrile lor cu ct nu-s n stare s le justifice. Athelstane fu ndeajuns de nelept pentru a nu dezvlui cel mai temeinic motiv, dar nu i singurul, care-l ndemnase s treac de partea lui Brian de Bois-Guilbert. Cu toate c firea lui nepstoare l mpiedica s se foloseasc de vreun mijloc pentru a cuceri inima domniei Rowena, el nu era ctui de puin nesimitor la farmecele ei i socotea cstoria cu aceast domni drept un lucru hotrt pentru totdeauna prin ncuviinarea lui Cedric i a celorlali prieteni ai si. Iat de ce trufaul, dar placidul senior din Coningsburgh i nbuise cu greu obida vznd cum nvingtorul zilei o alege tocmai pe Rowena pentru a purta titlul de cinste dup ce-i ctigase dreptul de a-l conferi i hotrse s-l pedepseasc pentru acesta alegere potrivnic nzuinelor sale. ncreztor n puterile sale i lund drept bune cuvintele de laud ale linguitorilor n ce privete dibcia sa n mnuirea armelor, Athelstane hotrse nu numai s-l lipseasc pe Cavalerul Dezmotenit de preiosul su ajutor, dar chiar s-l fac s simt, dac i se ivea prilejul, puterea baltagului su. De Bracy i ceilali cavaleri din preajma prinului Ioan trecuser, din ndemnul acestuia, de partea aceleiai tabere, a crei victorie era dorit de prin. Pe de alt parte, numeroi ali cavaleri englezi i normanzi, btinai i strini, trecuser n tabra advers cu att mai mult cu ct aceasta urma s fie condus de un lupttor att de viteaz cum prea s fie Cavalerul Dezmotenit. De ndat ce prinul Ioan o zri pe regina aleas a zilei, alerg n
113

ntmpinarea ei, lundu-i acea nfiare curtenitoare care-i sttea att de bine: se descoperi i desclecnd, o ajut pe domnia Rowena s se dea jos din a. Oamenii din suit se descoperir la rndu-Ie, iar unul dintre ei, un senior de vaz, se grbi s descalece pentru a ine calul domniei. Iat cum nelegem noi s dm exemplul cuvenit de lealitate fa de regina dragostei i a frumuseii: noi nine o vom petrece la tronul ce i-a fost hrzit n aceast zi, rosti prinul. Doamnelor, adug el, dac vrei s fii la rndu-v onorate n acelai fel, nconjurai-o pe regina voastr i dai-i ascultare. Spunnd acestea, prinul o petrecu pe Rowena la locul de onoare, aflat n faa tronului su, n vreme ce doamnele cele mai frumoase i mai nobile se mbulzeau n jurul ei ca s poat edea ct mai aproape de suverana zilei. Nici n-apucase bine Rowena s-i ocupe locul, c se auzir sunetele unei fanfare pe jumtate nbuite de strigtele mulimii care o salutau pe noua regin. Soarele strlucea cu putere pe armele lustruite ale cavalerilor din amndou taberele, aezate una n faa alteia la marginea arenei; cavalerii se sftuiau de zor cum s-i desfoare rndurile i cum s primeasc ciocnirea cu mai mult folos pentru tabra din care fceau parte. n sfrit, heralzii poruncir s se fac tcere, pentru a se da citire rnduielilor turnirului. Acestea fuseser astfel ntocmite, nct s micoreze ntructva primejdiile msur de prevedere cu att mai trebuincioas cu ct cavalerii urmau s lupte cu sbii tioase i lnci ascuite. Lupttorii n-aveau voie s izbeasc dect cu latul sbiei, nu i cu vrful ei. Cavalerii se puteau folosi de buzdugane sau baltage, dar nicidecum de junghere. Un cavaler dobort de pe cal avea voie s renceap lupta pe jos cu oricare cavaler din tabra advers aflat n aceeai situaie, dar nimeni dintre cei clri n-avea dreptul s-l atace. Dac un cavaler i nghesuia adversarul pn la captul arenei, silindu-l s ating palisada cu trupul sau cu armele, adversarul trebuia s se recunoasc nvins, iar armura i calul lui reveneau nvingtorului. Cavalerul astfel nfrnt nu mai avea dreptul s ia parte la lupte. Dac un cavaler dobort la pmnt nu mai era n stare s se ridice, scutierul sau pajul su putea intra n aren pentru a-i scoate stpnul din nvlmeal, dar n acest Caz cavalerul era socotit nvins i-i pierdea armele i calul. Lupta trebuia s nceteze ndat ce prinul Ioan i arunca n aren topuzul; aceast msur de prevedere era luat de obicei pentru a mpiedica o inutil vrsare de snge prin prelungirea unor jocuri att de crncene. Cavalerului care nclca rnduielile turnirului sau nesocotea n vreun alt fel principiul onoarei cavalereti i se luau armele, iar el nsui era aezat clare pe parii ngrditurii, cu scutul rsturnat, devenind astfel inta batjocurii obteti, drept pedeaps pentru purtarea sa necavalereasc. Dup ce ddur citire acestor rnduieli, heralzii ncheiar cu un ndemn ctre toi cavalerii vrednici de numele lor de a-i face datoria i de a intra astfel n graiile reginei frumuseii i a dragostei.
114

Isprvindu-i citania, heralzii se retraser la locurile lor. Cavalerii intrar atunci pe la amndou capetele arenei ntr-un lung alai i se aliniar pe dou rnduri, unii n faa altora; conductorii celor dou tabere i ocupar locul n mijlocul rndului din fa abia dup ce i aezar cu grij oamenii, fiecare la locul lui. Lupttorii aceia viteji, narmai pn-n dini i clri pe cai att de mndri, alctuiau o privelite mrea i n acelai timp nfricotoare. nfipi n a ca nite stlpi de fier, ei erau gata s porneasc la o btlie cumplit i ateptau semnalul de ncepere a luptelor cu aceeai nerbdare ca i caii lor aprigi, care nechezeau i frmntau rna cu copitele. Cavalerii i ineau sus lncile lungi, ale cror vrfuri strluceau n razele soarelui; flamurile cu care erau mpodobite flfiau deasupra panaelor coifurilor. Rmaser aa, n vreme ce marealii le cercetau rndurile cu luare-aminte, pentru ca nu cumva o tabr sau alta s aib mai muli sau mai puini cavaleri dect numrul prevzut. Vznd c numrul era cel cuvenit, marealii se retraser din aren, iar William de Wyvil ddu, cu glas tuntor, semnalul; "Laissez aller!"1 La aceste cuvinte, trmbiele rsunar, iar lupttorii, cu lncile n cumpnire, i nfipser pintenii n coastele cailor; rndurile din fa ale celor dou tabere pornir n galop i se ciocnir n mijlocul arenei cu un zgomot ce se auzi la deprtare de o mil. Ariergarda fiecrei tabere nainta cu pas ncet pentru a da ajutor celor nvini sau pentru a ntri izbnda nvingtorilor din tabra lor. Rezultatele ciocnirii nu se vzur de ndat, deoarece pulberea strnit de copitele attor cai ntunec vzduhul; trecu un minut pn ce spectatorii, nerbdtori, putur vedea roadele acestei lupte. Cnd vzduhul se limpezi, jumtate din cavalerii fiecrei tabere erau trntii de pe cai, unii datorit dibciei cu care mnuiser lancea potrivnicii lor, alii datorit greutii i forei superioare a acestora, care reuiser s doboare i cal i clre. Unii zceau ntini la pmnt, ca i cum nu s-ar mai fi putut scula niciodat. Alii se i ridicaser n picioare i luptau acum corp la corp cu aceia dintre adversarii lor care se aflau n aceeai situaie. i ntr-o tabr i n cealalt muli cavaleri fuseser scoi din lupt n urma loviturilor primite i legndui rnile sngernde cu cte o earf, se strduiau acum s ias din nvlmeal. Cavalerii rmai pe cai, dar ale cror lnci fuseser sfrmate aproape n ntregime, n furia ncletrii, se bteau acum cu sbiile, ntr-o lupt strns, scond chiote rzboinice i izbind cu nverunare, de parc onoarea i nsi viaa lor ar fi atrnat de deznodmntul luptei. Larma spori n curnd prin naintarea celui de-al doilea rnd al fiecrei tabere: aceste rezerve se npusteau acum n ajutorul tovarilor lor. Oamenii lui Brian de Bois-Guilbert strigau: i

Putei ncepe (fr.).

115

Ha! Beau-seant! Beau-seant!1 Pentru templu! Pentru templu! Cei din tabra advers rspundeau prin strigtul: Desdichado! Desdichado! parol luat din deviza gravat pe pavza conductorului lor. Cavalerii se luptau cu nverunare i cu succes schimbtor, iar soarta btliei prea a se hotr cnd n partea de miazzi, cnd n partea de miaznoapte a arenei, dup cum una sau cealalt tabr se vdea a fi mai tare. Zngnitul sbiilor i strigtele lupttorilor se amestecau n chip nfricotor cu sunetele trmbielor, acoperind gemetele celor czui, care se rostogoleau fr aprare sub copitele cailor. Armurile strlucitoare ale cavalerilor, ptate acum de snge i de praf, se ferfeniau cu fiece izbitur de sabie sau de baltag. Penele pestrie smulse din panaele coifurilor erau purtate de vnt ca nite fulgi de zpad. Tot ce era frumos i elegant n mbrcmintea acestor rzboinici dispruse, iar ceea ce se mai vedea acum nu putea trezi dect groaz sau mil. Cu toate acestea, att e de mare puterea obinuinei, nct nu numai spectatorii de rnd, care simt o atracie fireasc spre privelitile de groaz, dar chiar doamnele nobile din tribune priveau nfiorate lupta fr a simi ctui de puin dorina de a-i feri ochii de o privelite att de nfricotoare. Ici-colo, ce e drept, se ntmpla ca vreun obraz ginga s pleasc, sau se putea auzi un mic ipt n clipa cnd un iubit, un frate sau un so era dobort de pe cal. Dar ndeobte doamnele din jurul arenei i ncurajau pe combatani, nu numai aplaudnd i fluturndu-i vlurile sau batistele, ci chiar strignd: "Viteaz lance! Stranic spad!" ori de cte ori vedeau vreo lovitur izbutit. Dac interesul sexului frumos fa de aceste jocuri sngeroase era att de mare, acela al brbailor e mai lesne de neles. El se manifesta prin aclamaii zgomotoase la fiece ntorstur a luptei. Spectatorii i aintiser privirile asupra arenei cu atta patim, nct ai fi zis c ei nii ddeau i primeau loviturile care plouau cu nemiluita acolo. Ori de cte ori acestea conteneau, se auzea vocea heralzilor: "Luptai, luptai, bravi cavaleri! Omul e muritor, dar gloria e venic! Luptai! Mai bine moartea dect nfrngerea! Luptai, viteji cavaleri, cci ochi frumoi v privesc isprvile!" n nvlmeala acestei lupte cu sori schimbtori, ochii tuturor se strduiau s descopere pe conductorii celor dou tabere, care, aruncnduse unde era lupta mai grea, i mbrbtau oamenii att prin vorb, ct i prin pilda de vitejie pe care le-o ddeau. Amndoi se artau deosebit de viteji; nici Bois-Guilbert, nici Cavalerul Dezmotenit nu gseau n tabra vrjma vreun lupttor care s se poat msura cu ei. n repetate rnduri se cutar unul pe cellalt, mnai de ura ce i-o purtau i dndu-i seama
1

Beau-sant, aa se numea flamura templierilor, care era pe jumtate alb, pe jumtate neagr, ceea ce nsemna pe ct se spune c templierii erau drepi i cinstii fa de cretini, dar necrutori fa de pgni (na). 116

c victoria putea atrna de cderea unuia dintre ei. Dar zpceala i nvlmeala erau att de mari, nct n prima parte a luptelor ncercrile lor de a se ntlni rmaser zadarnice: de fiecare dat erau desprii de zeloii lor oameni, dornici s se acopere de glorie msurndu-se cu cpetenia taberei dumane. Cnd ns arena se goli de o bun parte din lupttori care fie c se recunoscuser nvini, fie c fuseser silii s se retrag pn la marginea arenei sau s prseasc lupta ntr-un fel sau altul templierul i Cavalerul Dezmotenit se ntlnir n cele din urm fa-n fa, nsufleii de o ur nprasnic i de setea de glorie. Fiecare din ei para i ddea loviturile cu atta dibcie, nct toi spectatorii ncepur fr s vrea s aclame, artndu-i astfel ncntarea i admiraia. n clipa aceea, tabra Cavalerului Dezmotenit se afla ntr-o situaie ct se poate de proast: braul uria al lui Front-de-Boeuf, pe de o parte i puterea lui Athelstane, pe de alt parte, doborau i mprtiau pe toi cei ce ajungeau lng ei. Scpnd astfel de adversarii ce se aflau n imediata apropiere, aceti doi cavaleri se gndir, pare-se n aceeai clip, c ar putea dobndi pentru tabra lor un avantaj hotrtor ajutndu-l pe templier n lupta cu potrivnicul su. ntorcndu-i caii n aceeai clip, normandul i saxonul se npustir asupra Cavalerului Dezmotenit din dou direcii. Ar fi fost cu neputin ca acela care era inta acestui atac inegal i neateptat s poat face fa dac n-ar fi fost prevenit de strigtele spectatorilor, care erau, firete, interesai de soarta unui lupttor pndit de o asemenea primejdie. Ferete-te! Ferete-te, Cavalere Dezmotenit! Strigtele acestea se auzir din toate prile, aa nct cavalerul i ddu seama de primejdia ce-l ptea i lovindu-l cu putere pe templier, i trase n aceeai clip calul, pentru a se feri de atacul lui Athelstane i al lui Front-de-Boeuf. Acetia, rmai cu buzele umflate, se npustir din direcii deosebite ntre templier i potrivnicul su. Caii lor erau gata-gata s se ciocneasc, dar, nfrnndu-i i ntorcndu-i, cei doi cavaleri se repezir laolalt cu templierul mpotriva Cavalerului Dezmotenit, cu gndul s-l
117

doboare. Acesta nu putu scpa dect mulumit puterii i sprintenelii neobinuite a armsarului de ras pe care-l ctigase cu o zi nainte i care se dovedi cu att mai folositor cu ct calul lui Bois-Guilbert era rnit, iar cei ai lui Front-de-Boeuf i Athelstane erau ostenii de luptele de pn atunci i copleii de greutatea uriailor lor clrei nzuai. Dibcia cu care clrea Cavalerul Dezmotenit i iueala nobilului su armsar i ngduir s-i in la distan adversarii cu vrful sbiei vreme de cteva minute. ntorcndu-se dintr-o parte n alta cu iueala unui oim, inndu-i adversarii ct mai departe unii de alii i repezindu-se cnd asupra unuia, cnd asupra altuia, le ddea lovituri puternice cu sabia, fr a mai atepta s primeasc loviturile ndreptate asupr-i. Dar, dei arena rsuna de aplauzele strnite de dibcia lui, era limpede c pn la urm cavalerul va fi covrit de adversarii si; nobilii din jurul prinului Ioan l rugar ntr-un glas pe acesta s-i arunce topuzul n aren, pentru a crua un cavaler att de viteaz de ruinea de a fi nfrnt ntr-o lupt inegal. Pe lumina cerului, n-am de gnd s mic un deget! rspunse prinul Ioan. Junele acesta, care-i ascunde numele i dispreuiete ospitalitatea noastr, a mai ctigat un premiu, aa nct poate lsa i pe alii s-i primeasc partea. n timp ce prinul vorbea astfel, o ntmplare neateptat schimb soarta luptei. n tabra Cavalerului Dezmotenit se afla un lupttor cu armur neagr, clare pe un murg uria i pe ct prea, foarte puternic, ntocmai ca i clreul. Cavalerul acesta, pe a crui pavz nu se vedea nici o deviz, nu artase pn atunci dect puin interes fa de desfurarea luptei respingnd cu vdit uurin pe cei care-l atacau, dar nenelegnd s-i ntreasc avantajele sau s atace la rndu-i vreun adversar. ntr-un cuvnt, jucase pn-atunci mai degrab rolul unui spectator dect cel al unui actor al turnirului, mprejurare ce-i adusese, din partea privitorilor, porecla de "Le Noir Faineant", adic "Leneul negru". Deodat, acest cavaler pru s-i lepede nepsarea vzndu-l pe conductorul taberei lui la strmtoare; dnd pinteni murgului su, care nu era deloc obosit, zbur ca fulgerul n ajutorul Cavalerului Dezmotenit, strignd cu glas de trmbi: Desdichado! n ajutor! Era i timpul, cci n clipa cnd Cavalerul Dezmotenit l hruia pe templier, Front-de-Boeuf se apropiase de el cu spada ridicat. Dar nainte ca spada s se abat asupra intei, Cavalerul Negru l izbi pe Front-deBoeuf n cap; spada lui, lunecnd pe casca lustruit, atinse cu putere netirbit botul calului, iar Front-de-Boeuf se rostogoli la pmnt o dat cu calul, ameii amndoi de puterea izbiturii. Apoi, Cavalerul Negru i ntoarse calul spre Athelstane de Coningsburgh, dar, fiindc spada i se sfrmase n ciocnirea cu Front-de-Boeuf, smulse baltagul trupeului saxon
118

i ca un om obinuit cu mnuirea acestei arme, i ddu o asemenea lovitur n cretet, nct Athelstane se prbui la rndu-i fr cunotin. Dup ce dobor astfel pe cei doi cavaleri fapt de arme care fu cu att mai aplaudat cu ct publicul nu se ateptase deloc din partea lui la aa ceva Cavalerul Negru pru s revin la nepsarea-i obinuit, ntorcndu-se linitit la marginea de miaznoapte a arenei i lsndu-i cpetenia s se rfuiasc singur cu Brian de Bois-Guilbert. Rfuiala aceasta nu mai era acum att de anevoioas ca nainte. Calul templierului pierduse mult snge, aa nct se prbui, neputnd face fa atacului Cavalerului Dezmotenit. Brian de BoisGuilbert se rostogoli la pmnt, ncurcndu-se n scri, din care nu mai fu n stare s-i scoat piciorul. Potrivnicul lui sri de pe cal i ridicndu-i necrutor sabia deasupra capului templierului, i porunci s se predea. n clipa aceea, prinul Ioan, pe care primejdia ce-l amenina pe templier l mica mai mult dect l micase starea rivalului acestuia, l cru de ruinea de a se recunoate nfrnt, aruncndu-i topuzul n aren i punnd astfel capt luptei. De fapt, focul luptei se stinsese cu ctva timp nainte i nu mai ardeau dect tciunii ei, cci puinii cavaleri rmai n aren abandonaser mai toi lupta printr-o nelegere tacit, lsnd pe seama cpeteniilor s-i hotrasc sfritul. Scutierii, care socotiser lucru greu i primejdios s-i urmeze stpnii n lupt, ddur acuma buzna n aren, pentru a-i face datoria ngrijind pe rnii; acetia fur adui cu cea mai mare grij la corturile din apropiere sau n casele anume pregtite pentru ei n trgul vecin. Astfel lu sfrit memorabilul turnir de la Ashby-de-la-Zouche, unul din cele mai vitejete disputate turniruri ale vremii, deoarece, cu toate c n aren muriser numai patru cavaleri, din care unul din pricina zdufului din armur, peste treizeci fuseser grav rnii, dintre care patru sau cinci
119

nu aveau s se nzdrveneasc niciodat. Muli alii rmaser betegi pentru toat viaa, iar cei mai norocoi purtar semnele luptei pn n mormnt. De aceea, turnirul acesta e pomenit n vechile cronici ca "nobila i vesela ntrecere de arme de la Ashby". Fiind nevoit s desemneze cavalerul cel mai vrednic, prinul Ioan hotr c gloria zilei reveni cavalerului pe care glasul mulimii l botezase "Leneul negru". Pentru a-l face s-i schimbe hotrrea, unii i atraser atenia asupra faptului c victoria fusese ctigat la drept vorbind de Cavalerul Dezmotenit, care, n cursul acelei zile, doborse cu mna lui ase cavaleri i izbutise n cele din urm s-l doboare de pe cal pe conductorul celeilalte tabere. Dar prinul Ioan strui n prerea sa, sub cuvnt c dac n-ar fi primit puternicul ajutor al cavalerului n armur neagr, Cavalerul Dezmotenit i oamenii si ar fi pierdut btlia, drept care strui ca premiul s-i fie atribuit acelui cavaler. Dar, spre uimirea tuturor, acesta nu putu fi gsit nicieri. Prsise arena de ndat ce lupta ncetase i unii spectatori l vzuser trecnd printr-un lumini al pdurii cu acelai pas ncet i cu acelai aer nepstor care-i atrseser porecla de "lene". Dup ce acesta fu chemat de dou ori de ctre heralzi i de ctre trmbiai, prinul Joan trebui s desemneze un alt cavaler i nemaiavnd acum nici o scuz pentru a nu recunoate drepturile Cavalerului Dezmotenit, fu nevoit s-l proclame nvingtor. Marealii strbtur alturi de nvingtor arena nclit de snge i nesat de armuri sfrmate i de cai mori sau rnii i-l aduser nc o dat n faa tronului prinului Ioan, care-i gri astfel: Cavalere Dezmotenit te numim astfel fiindca nu vrei sa te tim dect sub numele acesta i decernm pentru a doua oar onorurile turnirului i-i dm de tire c ai dreptul de a cere i de a primi din minile reginei dragostei i a frumuseii cununa de glorie pe care o meni pe deplin prin vitejia artat. Cavalerul salut cu o plecciune adnc i graioas, dar nu rspunse nimic. n timp ce trmbiele rsunau, iar heralzii strigau din rsputeri: "Cinste celui brav, glorie nvingtorului!", n timp ce doamnele i fluturau tulpanele de mtase i vlurile brodate, iar spectatorii de rnd aclamau n cor, marealii l petrecur pe Cavalerul Dezmotenit de-a curmeziul arenei pn la picioarele tronului de onoare ocupat de domnia Rowena. nvingtorul fu pus s ngenuncheze pe treapta de jos a acestui tron. Prea c toate micrile lui, acum, dup terminarea luptei, izvorau mai curnd din ndemnul celor din jurul su dect din propria-i voin, iar cnd marealii l plimbar pentru a doua oar prin aren oamenii bgar de seam c se cltina. Rowena, cobornd de pe tron cu un pas demn i plin de graie, ddu s pun pe coiful eroului cununa pe care-o inea n mn, dar se opri auzind strigtul marealilor:
120

Nu se poate astfel, trebuie s-i descopere capul! Cavalerul bolborosi cteva cuvinte, care se pierdur undeva n cuul ctii, dar care preau s nsemne s nvingtorul nu vrea s se descopere. Fie de dragul etichetei, fie din curiozitate, marealii nu inur seama de aceast dorin i-i scoaser casca, tindu-i curelele i dezlegndu-i grumjerul. Odat scoas casca, oamenii putur vedea faa armonioas, dar ars de soare a unui tnr de vreo 25 de ani, ncadrat de o cldrie de pr blond, tiat scurt. Obrajii-i erau palizi ca ai unui mort i n dou-trei locuri se vedeau pete de snge. n clipa n care-l vzu, Rowena ddu un ipt , dar se stpni numaidect i adunndu-i toate puterile, se strdui s-i joace mai departe rolul, dei tremura din tot trupul, sub apsarea unei emoii puternice. Ea aez pe capul plecat al nvingtorului minunata cunun, care era fgduita rsplat a zilei i rosti desluit, cu glas limpede, urmtoarele cuvinte: i druiesc aceast cunun, domnule cavaler, drept rsplat de onoare hrzit nvingtorului zilei. Se opri o clip, apoi adug cu hotrre: Laurii victoriei n-au mpodobit niciodat o frunte mai vrednic dect a dumitale! Cavalerul se aplec i srut mna frumoasei suverane care-i rspltise vitejia; apoi, aplecndu-se i mai mult, se prbui fr cunotin la picioarele ei. Toat lumea rmase cu gura cscat. Cedric, care amuise la vederea neateptat a fiului su surghiunit, se repezi spre el, vrnd parc s-l despart de Rowena. Dar marealii i-o luaser nainte: ghicind pricina prbuirii lui Ivanhoe, ei se grbir s-i scoat armura i vzur c vrful unei lnci i ptrunsese prin pieptarul de zale, rnindu-l sub coaste.

121

CAPITOLUL XIII

"Atrid tun: Eroilor, venii, De gloat dac v deosebii! S vin toi acei ce au tria i vor s i arate dibcia. Acela ce inti-va mai departe De taurul acest-avea-va parte.) Iliada

e ndat ce fu rostit, numele lui Ivanhoe ncepu s treac din gur n gur, cu o iueal care dovedea ct interes i ct curiozitate trezea acest nume. El nu ntrzie s ajung la urechile celor din anturajul prinului, care, dei se posomor la auzul acestei veti, spuse, privind n jurul lui cu o cuttur dispreuitoare: Ce prere avei, domnii mei i mai cu seam dumneata, staree, despre nvtura crturarilor n legtur cu simpatiile i antipatiile nnscute? Am simit parc prezena favoritului fratelui meu, dei n-aveam habar cine se ascunde n armura aceea. Front-de-Boeuf trebuie s se pregteasc s dea napoi feuda lui Ivanhoe, spuse De Bracy, care, dup ce ieise cu obrazul curat din turnir, i lep-dase scutul i coiful, pentru a-i relua locul n suita prinului. Da, rspunse Waldemar Fitzurse, viteazul acesta i va cere cu siguran castelul i domeniul primite n dar de la Richard i pe care nlimea-voastr, n mrinimia ei, le-a druit dup aceea lui Front-deBoeul. Front-de-Boeuf, rspunse Ioan, este un om care mai degrab ar nghii trei domenii de felul aceluia de la Ivanhoe dect s renune la unul. De altfel, domnii mei, ndjduiesc c nimeni dintre cei de fa nu-mi va tgdui dreptul de a ncredina feudele coroanei nobililor care m slujesc cu credin i care snt gata s-i fac datoria de oteni ai rii i nu acelora

122

care rtcesc prin ri strine i nu-s n stare nici s-i arate credina, nici s slujeasc atunci cnd li se cere! Cei care l ascultau erau prea direct interesai pentru a putea tgdui dreptul despre care vorbea prinul. Prinul este mrinimia n persoan! Un domnitor cu adevrat nobil, care nelege s-i rsplteasc slujitorii credincioi! Acestea fur cuvintele rostite de curtenii din suit, dornici s primeasc asemenea rspli pe socoteala slujitorilor i favoriilor regelui Richard, dac nu cumva le i primiser. Stareul Aymer fu i el de prerea celorlali, declarnd totui c "Ierusalimul cel binecuvntat nu poate fi socotit ar strin ntruct e communis mater mama tuturor cretinilor". Dar, adug el, nu vd cum ar putea cavalerul de Ivanhoe s se foloseasc de acest argument n favoarea sa de vreme ce eu, stareul, tiu limpede c sub conducerea lui Richard cruciaii n-au naintat niciodat dincolo de Askalon, care, dup cum se tie prea bine, e o cetate a filistenilor i ca atare, nu se poate bucura de nici unul din privilegiile Cetii sfinte. Waldemar, care, mpins de curiozitate, se dusese la locul unde czuse Ivanhoe, se ntoarse i spuse: Cred c viteazul nu va pricinui nlimii-voastre prea multe necazuri i-l va lsa pe Front-de-Boeuf s-i stpneasc n tihn domeniile ctigate, deoarece e grav rnit. Orice s-ar ntmpla, rosti prinul Ioan, el e nvingtorul zilei. i chiar de-ar fi de zece ori pe-att potrivnicul nostru sau prietenul fratelui nostru ceea ce e cam acelai lucru se cuvine ca rnile s-i fie ngrijite. I le va ngriji nsui medicul nostru! Un rnjet ncrei buzele prinului n timp ce vorbea. Waldemar Fitzurse se grbi s rspund c Ivanhoe fusese dus din aren i se afla sub ngrijirea prietenilor lui. M-am simit destul de prost vznd ct sufer regina dragostei i a frumuseii, care, din suverana zilei, a devenit n urma aceste ntmplri o femeie ndurerat. Pe mine nu m mic bocetele unei femei pentru iubitul su, dar trebuie s recunosc c aceast domni Rowena i-a nbuit cu atta demnitate durerea, nct n-o puteai ghici dect dup felul cum i frngea minile i dup clipirea ochilftr ei fr lacrimi, aintii asupra trupului vlguit din fa-i. Cine e aceast domni Rowena, despre care am auzit attea? ntreb prinul Ioan. E motenitoarea saxon a unei averi nsemnate, rspunse stareul Aymer. Un trandafir ginga i un giuvaer de mare pre, o frumusee fr seamn, un vas cu smirn i un mnunchi de lauri. i vom alina durerea i-i vom primeni sngele mritnd-o cu un normand, gri prinul Ioan. Pare s fie minor i de aceea mritiul ei e n
123

puterea noastr regeasc. Ce zici, De Bracy? Ce-ar fi s pui mna pe nite pmnturi i venituri frumoase nsurndu-te cu o saxon,, aa cum obinuiau i slujitorii lui William Cuceritorul? Luminie, dac pmnturile vor fi pe placul meu, spuse De Bracy, va fi greu ca mireasa s-mi displac i voi fi adnc recunosctor nlimiivoastre pentru o fapt bun prin care se vor mplini toate fgduinele date slugii i vasalului dumneavoastr. Nu voi uita aceasta, rspunse prinul Ioan i ca s ne i punem pe lucru, poruncii majordomului nostru s pofteasc la ospul de ast-sear pe domnia Rowena i pe ceilali din jurul ei, adic pe bdranul de tutore i pe boul acela de saxon pe care Cavalerul Negru l-a dobort la turnir. De Bigot, adug el adresndu-se majordomului, vei transmite aceast a doua invitaie a noastr ntr-un chip ndeajuns de curtenitor pentru a mguli trufia acestor saxoni i a le face cu neputin un nou refuz, cu toate c jur pe oasele lui Becket1 c a fi curtenitor cu ei nseamn s aterni mrgritare naintea unor porci! Prinul Ioan se pregtea s dea semnalul pentru prsirea arenei, cnd i fu nmnat un bileel. De unde? ntreb prinul Ioan, privind la cel ce i-l nmnase. Vine de pe meleaguri strine, luminie, dar de la cine, nu tiu, rspunse omul. L-a adus aici un franuz, care zicea c a mers zi i noapte clare ca s pun aceast hrtie n minile nlimii-voastre. Prinul privi cu luare-aminte scrierea de deasupra, apoi pecetea, care era astfel pus nct s nu ating gitanul de mtase petrecut n jurul nvelitorii i pe care erau incrustate trei flori de crin. n cele din urm, prinul desfcu scrisoarea cu o tulburare vdit, care spori simitor pe msur ce-o citi. Hrtia avea urmtorul cuprins: "Pzete-te, cci Diavolul i-a sfrmat lanurile!" Prinul, palid ca un cadavru, se uit n pmnt, apoi ridic privirile spre cer, ca un om cruia i se aduce la cunotin osnda la moarte. Venindu-i puin n fire; i lu la o parte pe Waldemar Fitzurse i pe De Bracy i le art pe rnd hrtia: Asta nseamn, spuse el cu glas termurtor, c fratele meu Richard i-a dobndit libertatea. S-ar putea s fie o alarm fals ori o scrisoare ticluit, i ddu cu prerea De Bracy. Ba e scrisul i pecetea regelui Franei, zise prinul Ioan. n cazul acesta, spuse Fitzurse, e timpul s ne strngem forele la un loc, fie la York, fie altundeva, n inima rii. Peste cteva zile va fi prea trziu,
1

Thomas Becket (1117-l170). cancelar al Angliei, arhiepiscop de Canterbury; aprnd drepturile clerului mpotriva puterii regale, a fost ucis din ordinul lui Henric al II-lea Plantagenetul; canonizat de biserica catolic. 124

nlimea-voastr trebuie s pun capt de ndat acestei mascarade! Yeomen-ii i prostimea, spuse De Bracy, ar fi nemulumii dac i-am sili s plece fr a-i avea i ei partea de petreceri. Ziua nc nu s-a sfrit, zise Waldemar, mai e vreme ca arcaii s trag la int de cteva ori i s se decerneze premiul. Aceasta ar fi de ajuns pentru ca fgduiala prinului fa de aceast turm de erbi saxoni s fie mplinit. i mulumesc, Waldemar, spuse prinul, mi aduci totodat aminte c am o datorie de pltit acelui rnoi neobrzat care m-a jignit ieri. i banchetul nostru va avea loc ast-sear, aa cum am hotrt. Chiar de-ar fi cel din urm ceas al domniei noastre, ceasul acesta va fi hrzit rzbunrii i plcerilor. Grijile de mine s nu tulbure ziua de azi. Sunetul trmbielor chem napoi pe spectatori, care ncepuser s prseasc arena, iar heralzii vestir c prinul Ioan, fiind chemat pe neateptate s mplineasc anumite slujbe obteti nalte i de seam, se vedea nevoit s opreasc jocurile prevzute pentru ziua urmtoare, dar c, totui, nedorind ca atia vrednici yeomen-i s plece fr a-i fi ncercat puterile, avea plcerea de a le oferi prilejul ca, nainte de a pleca, s ia parte la ntrecerea cu arcul, hotrt pentru a doua zi. Cel mai bun arca urma s primeasc drept premiu un corn de vntoare btut cu argint i o bandulier de mtase mpodobit cu o iconi a sfntului Hubert, patronul vntorii. La nceput se afiar peste treizeci de yeomen-i, mai toi pdurari i paznici ai pdurilor regale din Needwood i Charnwood. Dar cnd arcaii pricepur cu cine aveau s se msoare, peste douzeci dintre ei se lsar pgubai, nedorind s peasc ruinea unei nfrngeri aproape sigure. Cci n acele zile, dibcia fiecrui inta de frunte era cunoscut la o deprtare de multe mile de locul su, tot astfel cum calitile unui cal antrenat la Newmarket1 snt cunoscute astzi celor care frecventeaz vestitul hipodrom din acel ora. Pe lista concurenilor nscrii mai rmseser opt arcai. Prinul Ioan cobor de pe tron pentru a vedea cine erau aceti yeomen-i de elit, dintre care unii purtau livreaua regal. Dup ce-i mulumi astfel curiozitatea, cut din ochi pe cel ce cutezase s-l nfrunte i-l zri stnd n acelai loc, cu aceeai nfiare linitit ca i n ajun. Ascult, biete, i spuse prinul Ioan, am ghicit din flecreala ta neobrzat c nu eti un adevrat mnuitor al arcului i vd c nu ai curajul s te masori cu voinicii de colo. Cu voia dumneavoastr, alte, rspunse yeoman-ul, am alte temeiuri s nu iau parte la tragere i v rog s credei c nu m tem c n-a izbndi i c m-a face de ruine.
1

Ora n Anglia, cunoscut pentru cursele de cai organizate pe hipodromul su.

125

i care-s temeiurile astea? ntreb prinul Ioan, care, dintr-o pricin pe care nu i-ar fi putut-o lmuri nici el, simea o curiozitate suprtoare fa de omul acesta. Iat, rspunse pdurarul, nu tiu dac aceti yeomen-i au obiceiul de a trage n aceleai inte ca i mine. i-apoi, m tem c nlimea-voastr n-ar dori s vad c i cel de-al treilea premiu e ctigat de un om care, fr s vrea, nu v e pe plac. Prinul Ioan, rou de mnie, ntreb: Cum te cheam yeoman-ule? . , Locksley, rspunse acesta. Ei bine, Locksley, spuse prinul Ioan, vei trage i tu dup ce aceti yeomen-i i vor arta iscusina. Dac vei ctiga premiul, voi aduga la el douzeci de taleri, dar dac-l vei pierde, i se va lua haina de postav verde i vei fi alungat cu biciul din aren, ca un ludros flecar i obraznic ce eti! i dac nu primesc s trag n aceste condiii? ntreb yeomanul. Firete, nlimeavoastr, a crei putere se sprijin pe atia oameni de arme, poate face cu uurin s fiu biciuit i despuiat de straie, dar nu m poate sili s trag cu arcul. Dac nu primeti propunerea mea dreapt, spuse prinul, starostele arenei va tia coarda arcului tu, i va sfrma arcul i sgeile i te va alunga de-aici ca pe un la neputincios! Nu-i o propunere dreapt, prine, de vreme ce m silii s m msor cu cei mai buni arcai din Leicester i Staffordshire sub pedeapsa dezonoarei n caz de nfrngere. Cu toate acestea, am s v fac pe voie. Fii cu ochii pe el! porunci prinul Ioan oamenilor de arme. I-a pierit curajul i m tem c-o s-ncerce s-i ia tlpia. Ct despre voi, vitejii mei,
126

tragei bine i cu curaj: o cprioar i un poloboc de vin v ateapt n cortul de colo dup ce vei ctiga premiul. La captul drumului care ducea spre partea de miazzi a arenei fu aezat o int. Arcaii se nirar lng poarta de miazzi, distana dintre locul acesta i int fiind destul de mare pentru ceea ce se numea o tragere la noroc. Arcaii hotrr prin tragere la sori ordinea n care aveau s-i ncerce norocul; fiecare din ei urma s trag cte trei sgei una dup alta. Arbitru era un ofier de rang inferior, numit staroste al tragerilor, cci marealii s-ar fi simit njosii dac prinul ar fi ncuviinat s arbitreze ntrecerile dintre yeomen-i. Unul cte unul, arcaii naintar i-i slobozir sgeile cu dibcie, ca nite adevrai yeomen-i. Din douzeci i patru de sgei trase, zece i nimerir inta, iar celelalte czur aa de aproape, nct, innd seama de faptul c inta era att de deprtat, ele fur socotite drept bune. Din cele zece sgei care nimeriser din plin inta, dou nfipte chiar n cercul dinuntrul ei fuseser trase de Hubert, un pdurar aflat n slujba lui Malvoisin. Omul acesta fu proclamat nvingtor. i-acum, Locksley, se adres prinul Ioan cuteztorului yeoman, zmbind ironic, vrei s te masori cu Hubert sau vrei s-i predai starostelui jocurilor arcul, banduliera i tolba? Fiindc altfel nu se poate, rspunse Locksley, snt bucuros s-mi ncerc norocul, ns cu condiia ca dup ce voi fi tras dou sgei n inta de colo, a lui Hubert, acesta s trag o sgeat ntr-o int pe care o voi alege eu. Cererea e dreapt i nu-i va fi respins, rspunse prinul. Hubert, dac-l vei nvinge pe ludrosul sta, i voi umple cornul cu bnui de argint. Un om face ce poate, rspunse Hubert, dar strbunicul meu a mnuit stranic arcul la Hastings i ndjduiesc s nu-i fac de ruine amintirea. Prima int fu scoas i nlocuit cu una de aceeai mrime. Hubert, care, ca nvingtor n cea dinti ntrecere, avea dreptul s trag primul, inti cu luare-aminte, msurnd ndelung distana cu ochiul, n timp ce mna strngea arcul ndoit, cu sgeata proptit de coard. n cele din urm fcu un pas nainte i ntinznd arcul pe toat lungimea braului stng, pn ce mijlocul arcului ajunse n dreptul feei, aduse coarda lng ureche. Sgeata ni uiernd prin aer i nimeri n cercul dinluntrul intei, dar nu chiar n mijlocul lui. N-ai inut seama de vnt, Hubert, spuse potrivnicul su, ndoindu-i arcul, altminteri ai fi tras mai bine. Spunnd acestea, Iar urm de tulburare, Locksley pi nainte i trase, cu un aer nepstor, ca i cum nici nu s-ar fi ostenit s se uite la
127

int. Mai vorbea nc n clipa n care sgeata ni din arc i totui aceasta nimeri n int cu dou degete mai aproape de punctul alb din mijlocul ei dect sgeata lui Hubert. Pe lumina cerului! i strig prinul Ioan lui Hubert. Dac-l lai pe ticlosul sta s te nving, eti vrednic de spnzurtoare! Hubert avea un singur rspuns pentru orice mprejurare: Chiar dac nlimea-voastr m-ar spnzura, un om face doar ce poate. Cu toate astea, strbunicul meu a mnuit stranic arcul la... Dracul s-l ia pe strbunicu-tu, cu tot neamul lui! i tie vorba prinul Ioan. Trage, ticlosule, trage ct poi mai bine, c dac nu, o peti! Astfel mutruluit, Hubert i relu locul i ascultnd povaa potrivnicului su, inu seama de uoara adiere care tocmai se strnise i trase att de bine, nct sgeata nimeri chiar n mijlocul intei. Bravo, Hubert! Bravo, Hubert! izbucni mulimea, care se bucura mai degrab de izbnzile unuia pe care-l cunotea dect de cele ale unui strin. Taman la mijloc! Taman la mijloc! Triasc Hubert! N-ai cum s-l ntreci, Locksley, rosti prinul cu un zmbet umilitor. Am s-i despic sgeata, rspunse yeoman-ul i trgnd cu ceva mai mult atenie ca prima oar, nimeri din plin sgeata adversarului, fcnd-o s zboare n ndri. Mulimea era att de uluit de aceast dibcie miraculoas, nct prea c-i pierise graiul. sta e diavol, nu e om ca toi oamenii, optir ntre ei yeomen-u. Arca ca sta nu s-a mai vzut n Anglia de cnd s-a nscocit arcul! i-acum, zise Locksley, voi cere nlimii-voastre s-mi ngduie a pune eu nsumi o int dintre cele ce se folosesc n miaznoapte i-i urez fiecrui vajnic yeoman care se va ncumeta s trag n ea s fie rspltit cu un surs de fata care-i e drag. Apoi se rsuci pe clcie i porni, spunnd: Dac dorii, putei s-mi dai civa oameni din garda dumneavoastr ca s m nsoeasc: m duc s tai o nuia din desiul cela de slcii. Prinul Ioan fcu semn ctorva dintre slujitorii lui s-l urmreasc, spre a nu-l lsa s fug, dar strigtele de: "Ruine, ruine!", care izbucnir din rndurile mulimii l silir s se lepede de acest gnd meschin. Locksley se ntoarse ndat cu o nuia de salcie, lung de vreo ase picioare, dreapt de tot i ceva mai groas ca degetul mare al unui om. ncepu s o curee de coaj ct se poate de linitit, spunnd totodat c a-i cere unui pdurean vrednic de acest nume s trag ntr-o int att de mare ca aceea folosit pn atunci nsemna a-i face de ocar destoinicia. n ara n care m-am nscut eu, zicea el, brbaii ar lua mai degrab drept int masa rotund a regelui Arthur1 , n jurul creia edeau
1

Regele Arthur, rege legendar al Britaniei din epoca celilor, menionat n Historia Britonum de Nennius (800); se

128

aizeci de cavaleri. Un nc de apte ani ar putea nimeri inta de acolo cu o sgeat fr vrf; dar, adug el, ndreptndu-se tacticos spre cellalt capt al arenei i nfingnd nuiaua n pmnt, acela care va nimeri aceast nuia de la o deprtare de o sut de iarzi e un arca vrednic s poarte arcul i tolba n faa oricrui rege, chiar n faa viteazului crai Richard! Strbunicul meu, spuse Hubert, a mnuit stranic arcul n btlia de la Hastings, dar n viaa lui n-a tras ntr-o int ca asta i nici eu n-am so fac! Dac yeoman-ul sta va despica nuiaua ceea, i voi da scutul meu, mai bine zis nu lui am s i-l dau, ci diavolului care se ascunde sub straiele lui. Un om face ce poate, dar eu, unul, n-am de gnd s trag ntr-o int pe care snt sigur c nu o pot nimeri. Mai degrab a trage n muchia cuitului popii, ntrun pai de gru, sau ntr-o raz de soare dect n nuielua asta alb pe care abia o vd. Cine fricos! strig prinul Ioan. Trage, Locksley! Dac vei nimeri inta, voi spune c eti cel dinti om care a izbutit vreodat una ca asta! Dar s tii c numai cu dibcia ta n-o s ne vii de hac! Voi face tot ce am s pot, vorba lui Hubert, rspunse Locksley. Nimeni nu poate face mai mult. i, spunnd acestea, i ndoi iari arcul, numai c acum l cercet cu luare-aminte i i schimb coarda, socotind c nu mai era ndeajuns de mldioas n urma tragerilor de mai nainte. Ochi apoi cu bgare de seam, n timp ce mulimea atepta ntr-o linite desvrit, inndu-i rsuflarea. Arcaul ndrepti pe deplin admiraia tuturor fa de dibcia lui: sgeata despic nuiaua de salcie. Urm un ropot de urale i pn i prinul Ioan, cuprins de admiraie, uit o clip pornirea sa mpotriva lui Locksley.
presupune c a trit n secolul al VI-lea, dar numeroasele legende medievale, care se leag de numele su, nu au o baz tiinifica real. 129

Cei douzeci de galbeni snt ai ti, la fel ca i cornul acesta de vntoare! I-ai ctigat pe dreptate. Vei primi cincizeci de galbeni dac vei voi s ne slujeti i s mbraci livreaua ca yeoman n garda noastr personal, pentru c niciodat bra mai puternic n-a ndoit un arc i nici ochi mai ageri n-au cluzit o sgeat! V cer iertare, prine, rspunse Locksley, dar am jurat c n-am s m tocmesc niciodat n slujba cuiva, n afara fratelui dumneavoastr, nobilul rege Richard. Aceti douzeci de galbeni i-i las lui Hubert, care a tras astzi cu arcul la fel de bine ca strbunicul lui la Hastings. Dac modestia nu l-ar fi oprit s ncerce, ar fi nimerit nuiaua tot aa de bine ca i mine. Hubert primi n sil darul strinului, scuturnd din cap, iar Locksley, dornic s scape de sub ochii lor, se pierdu n mulime i nimeni nu-l mai vzu. Poate c norocosul arca n-ar fi izbutit s scape att de uor de sub privirile lui Ioan dac n clipa aceea prinul n-ar ti fost muncit de gnduri mult mai vajnice i mai nelinititoare. Dnd semnalul de prsire a arenei, i chem ambelanul i-i porunci s plece n goana mare la Ashby i s-l caute pe evreul Isaac. Spune-i cinelui s-mi trimit pn la asfinit dou mii de coroane. Cunoate el zlogul, dar arat-i inelul acesta ca semn. Restul banilor trebuie s mi-i dea la York, de astzi n ase zile. Dac nu mi-i d, am s pun s-i taie capul. Vezi s nu-i scape, s nu aflu c sclavul tiat mprejur a ters-o, dup ce ne-a fluturat pe dinaintea ochilor podoabele furate! Spunnd acestea, prinul ncalec i se ntoarse la Ashby, iar mulimea se mprtie.

130

CAPITOLUL XIV
"Cu mare fal, n vechime, Cnd nobila cavalerime Puterea-n lupte-i arta, Chemarea trmbiei strngea Oteni i doamne laolalt, In vreun castel cu bolta-nalt. " Warton

rinul Ioan ddea un banchet n castelul din Ashby. Nu era aceeai cldire ale crei ruine mree trezesc luarea-aminte a cltorului i care a fost nlat ceva mai trziu de ctre lordul Hastings, mare ambelan al Angliei, una din primele victime ale tiraniei lui Richard al III-lea1, cunoscut mai degrab ca unul din eroii lui Shakespeare dect ca personaj istoric. Pe vremea aceea castelul i oraul Ashby aparineau lui Roger de Quincy, conte de Winchester, care n perioada povestirii noastre era plecat n ara sfnt. n timpul absenei sale, prinul Ioan i ocupase castelul i-i mprise fr ruine domeniile. Pentru a scoate ochii oamenilor cu fala i ospitalitatea lui, prinul poruncise acum s se fac mari pregtiri, astfel nct banchetul s fie ct mai strlucit cu putin. Furnizorii prinului nvestii cu depline puteri cu asemenea prilejuri storseser inutul de tot ce putuser gsi potrivit pentru masa stpnului lor. Fuseser invitai o sumedenie de oaspei i ntruct prinul Ioan avea nevoie de oarecare popularitate, el poftise i cteva familii de nobili saxoni i danezi, pe lng nobili rurali i seniorii normanzi din mprejurimi. Orict de dispreuii i de njosii erau de obicei anglo-saxonii, prin marele lor numr, ei puteau juca un rol deosebit de nsemnat n frmntrile interne care

Rege al Angliei ntre 1483-1485

131

preau s se apropie, aa nct a dobndi popularitatea n rndurile conductorilor lor era o politic vdit neleapt. Iat de ce prinul avea de gnd s-i primeasc pe aceti oaspei neobinuii cu o politee cu care ei nu erau deprini. Ctva vreme, el nu se abtu de la gndul acesta, dar dei nimeni nu-i urmrea cu mai mult neruinare interesele, trecnd peste propriile-i obiceiuri i simminte, prinul avea o fire nenorocit: firea lui uuratic i neseriozitatea i ieeau totdeauna la iveal i spulberau tot ce izbutise s dobndeasc mai nainte prin prefctorie. Un exemplu de pomin al acestei firi schimbcioase l-a dat n Irlanda, unde fusese trimis de tatl su, Henric al II-lea, cu scopul de a ctiga bunvoina locuitorilor acestei noi i nsemnate cuceriri a coroanei engleze. Cu acest prilej, cpeteniile irlandeze se certar cine s-i dea mai nti tnrului prin omagiul de lealitate i srutul de pace, dar, n loc s primeasc saluturile cu politee, Ioan i neastmpraii lui slujitori nu se putur mpotrivi ispitei de a-i trage de brbi pe conductorii irlandezi. Aceast purtare, dup cum era de ateptat, a strnit mnia dregtorilor jignii n felul acesta i a avut urmri nefaste pentru dominaia englez n Irlanda. Aceste ciudenii ale caracterului lui Ioan nu trebuie pierdute din vedere dac cititorul dorete s-i neleag comportarea din acea sear. Punndu-i n aplicare hotrrea luat n clipele sale de meditaie, prinul Ioan i primi pe Cedric i Athelstane ct se poate de curtenitor i-i exprim prerea de ru atunci cnd Cedric l ntiina c Rowena nu putea rspunde la nalta lui invitaie, sub cuvnt c nu se simea bine. Cedric i Athelstane purtau tradiionalele veminte saxone, care, fr s fie urte n sine mai ales c, n cazul de fa, erau fcute i din materiale scumpe -, se deosebeau att de mult prin croiala i nfiarea lor de mbrcmintea celorlali oaspei, nct prinul Ioan crescu n ochii lui Waldemar Fitzurse prin faptul c izbuti s-i stpneasc rsul n faa unui spectacol pe care moda zilei l fcea caraghios. Totui, judecnd la rece, tunica scurt i strns pe trup, precum i mantia lung a saxonilor alctuiau un vemnt mai elegant i chiar mai comod dect mbrcmintea normanzilor, care purtau un pieptar lung i att de larg, nct semna cu o cma sau cu minteanul unui crua, iar deasupra lui aveau o mantie att de mic, nct nu-l putea ocroti pe cel ce o purta nici de frig, nici de ploaie, fiind fcut, pare-se, cu un singur scop, acela de a desfura ct mai multe blnuri, broderii i giuvaeruri, pe care croitorii se ntreceau s le nghesuie pe mica ei ntindere. mpratul Carol cel Mare1 , sub domnia cruia au fost introduse aceste mantii, pare s-i fi dat foarte limpede seama de neajunsurile lor: "n numele cerului, exclama el, la ce folosesc mantiile
1

Carol cel Mare(724-814), rege al francilor din anul 768 i mprat al Sfntului Imperiu Romano-German de Apus, creat de el n anul 800. 132

astea scurte? Cnd sntem n pat, nu ne acoper, cnd sntem clare, nu ne apr de vnt i de ploaie, iar cnd edem, nu ne feresc picioarele de umezeal sau nghe!" Totui, n ciuda mpotrivirii mpratului, moda mantiilor scurte se pstrase pn n vremea cnd se petrece povestirea noastr, fiind cultivat ndeosebi de ctre prinii din casa de Anjou. De aceea, ele erau purtate de toi curtenii prinului Ioan, n timp ce mantia lung a saxonilor ajunsese de rsul lumii. Oaspeii luaser loc n jurul unei mese care gemea sub povara mncrurilor. Numeroii buctari care-l nsoeau pe prin n cltoriile sale i folosiser ntreaga iscusin n prepararea unor bucate obinuite, nct izbutiser aproape tot att de bine ca i experii de azi n arta culinar s le fac de nerecunoscut. Pe lng aceste mncruri tradiionale, se mai aflau numeroase bunti aduse de peste hotare, o sumedenie de plcinte stranice, precum i pi-nioare i prjituri gustoase cum nu se gseau dect pe mesele naltei nobilimi. Ospul era ncununat de cele mai alese vinuri, att strine, ct i indigene. Dar, dei le plcea ndeobte s triasc bine, nobilii normanzi nu erau lipsii de cumptare. O mas mbelugat i aleas era pentru ei prilej de bucurie, dar aveau grij s pstreze msura i de aceea, puneau pe seama saxonilor nvini lcomia i beia, socotindu-le nite apucturi proprii unor oameni de rnd ca ei. E drept c prinul Ioan i cei care cutau s-i intre n graie, maimurindu-i slbiciunile, se ddeau n vnt dup mncare i butur i dup cum se tie, el a i murit nghiind prea multe piersici i bere proaspt. Dar felul lui de a fi era o excepie de la regula moravurilor compatrioilor si. Cu o gravitate netirbit dect de semnele ce i le fceau pe ascuns unul altuia, cavalerii i seniorii normanzi urmreau din ochi micrile nendemnatice ale lui Athelstane i Cedric, care nu erau obinuii cu ceremonialul unui asemenea banchet. n vreme ce gesturile lor erau astfel inta unei atenii batjocoritoare, neciopliii saxoni nclcar fr s-i dea seama cteva din regulile arbitrare care alctuiau un fel de cod al societii acelei vremi. Or, se tie prea bine c un om poate fi iertat mai degrab pentru nclcarea bunei-cuviine sau a moralei dect pentru nesocotirea celui mai nensemnat amnunt al etichetei mondene. Bunoar, Cedric, care i terse minile cu un tergar, n loc s i le usuce vnturndu-le cu graie n aer, se fcu i mai caraghios dect tovarul su Athelstane, care nghii de unul singur o plcint ntreag, preparat din cele mai alese ingrediente strine i numit de contemporani "pateu Karum". ns cnd, n urma unor ntrebri, se vdi c thane-ul de Coningsburgh (sau franklin-ul, cum i ziceau normanzii) nu avea habar ce mncase i c luase "pateul Karum" drept o budinc de ciocrlii i porumbei, n loc de una de becaine i privighetori, netiina aceasta strni rsul celorlali, cu toate c lcomia lui
133

ar fi meritat mai degrab s fie inta batjocurii lor. ndelungatul osp lu sfrit n cele din urm i n vreme ce vinul curgea din belug, brbaii vorbir despre isprvile turnirului de curnd ncheiat, despre necunoscutul care ieise nvingtor la tragerea cu arcul, despre Cavalerul Negru, care, din abnegaie, renunase la onorurile ce le ctigase n lupt i despre viteazul Ivanhoe, care pltise att de scump onorurile zilei. Despre toate aceste lucruri se vorbea deschis, militrete, iar gluma i rsul fceau deseori nconjurul slii. Numai fruntea prinului Ioan rmase nnegurat n timpul acestor discuii; prea c o tulburare adnc pusese stpnire pe mintea lui, nct nu ddea atenie celor ce se petreaceau n jurul su dect atunci cnd vreunul din curteni l trezea din gnduri. Atunci tresrea, golea un pocal de vin pentru a mai prinde curaj i se amesteca apoi n vorb prin vreo observaie fcut la ntmplare, fr legtur. Ridicm aceast cup, zise el, n sntatea lui Wilfred de Ivanhoe, eroul turnirului nostru i ne pare ru c rana l mpiedic s fie acum la masa noastr. Toat lumea s-i umple cupele pentru aceast urare i mai ales Cedric de Rotherwood, vrednicul tat al unui fiu care inspir attea sperane! Nu, sire, rspunse Cedric, ridicndu-se i punnd pe mas cupa neatins. Nu-l pot numi fiu pe tnrul neasculttor care-mi nesocotete poruncile i se leapd totodat de obiceiurile i datinilor strbunilor si. E cu neputin ca un cavaler att de viteaz s fie un fiu nevrednic sau neasculttor! exclam prinul Ioan cu prefcut mirare. i totui, sire, rspunse Cedric, aa stau lucrurile cu Wilfred al meu. A prsit modesta cas printeasc pentru a se altura zvpiailor nobili din jurul fratelui dumneavoastr, de la care a deprins iretlicurile cavalereti att de preuite de domniile-voastre. A prsit-o mpotriva dorinei i poruncii mele i pe vremea lui Alfred aceast purtare ar fi trecut drept nesupunere, ba chiar drept o crim aspru pedepsit. Vai! oft prinul Ioan cu prefcut comptimire. Dac feciorul dumitale l-a urmat pe nefericitul meu frate, nu trebuie s ne ntrebm de unde sau de la cine a nvat s treac peste voina prinilor. Vorbind astfel, prinul Ioan uita ntr-adins s dintre toi fiii lui Henric al II-lea tocmai el se fcuse cel mai mult vinovat de rzvrtire i de nerecunotina fa de tatl su, cu toate c nici ceilali nu erau lipsii de vin. Mi se pare, urm el dup o clip de tcere, c fratele meu avea de gnd s druiasc favoritului su mnosul domeniu de la Ivanhoe. I l-a i druit, rspunse Cedric i trebuie s v spun c faptul c s-a njosit ntr-att nct s stpneasc n calitate de vasal domeniile pe care strbunii lui le stpniser n libertate i neatrnare nu e cel mai mrunt temei al nenelegerii dintre mine i fiul meu.
134

Atunci, bunule Cedric, vei ncuviina desigur ca aceast feud s fie dat unui om a crui demnitate nu va fi tirbit prin stpnirea unor pmnturi ce aparin coroanei britanice. Domnule Reginald Front-de-Boeuf, adug prinul, ntorcndu-se cu faa spre baron, ndjduiesc c vei pstra att de bine frumoasa baronie de la Ivanhoe, nct sir Wilfred nu-i va mai mhni tatl reintrnd n stpnirea ei. Pe sfntul Anton, rspunse uriaul cu faa oache, fie ca nlimeavoastr s m socoat drept un saxon dac Cedric sau Wilfred, sau cel mai bun dintre cei n vinele crora curge snge englez mi va smulge darul cu care nlimea-voastr m-a nvrednicit! Acela care te va socoti saxon, baroane, zise Cedric, jignit de felul n care rostise cavalerul acest cuvnt, folosit adesea de normanzi pentru a-i exprima dispreul fa de englezi, i va face o cinste pe ct de mare, pe att de puin meritat. Front-de-Boeuf ddu s rspund, dar prinul Ioan i-o lu nainte, cu spiritul su fluturatic: Domnii mei, de bun seam c nobilul Cedric griete adevrul; seminia lui poate pretinde ntietate asupra noastr att prin irul lung de strmoi, ct i prin lungimea mantiilor sale. ntr-adevr, ne-o iau nainte pe cmpul de btaie, aa cum o iau cprioarele naintea cinilor, spuse Malvoisin. i pe drept cuvnt ne-o iau nainte; nu uitai buna lor cuviin i manierele lor elegante, i ddu cu prerea stareul Aymer. Da i nici cumptarea lor deosebit, spuse De Bracy, uitnd de proiectul care-i fgduia o mireas saxon. i nici brbia i inuta cu care s-au distins la Hastings i aiurea, zise Brian de Bois-Guilbert. n vreme ce curtenii, cu fee senine i surztoare, urmau pe rnd exemplul prinului, aruncnd cte o sgeat zeflemitoare spre Cedric, chipul Saxonului se nfierbnta de mnie; i plimba privirile crunte de la unul la altul, ca i cum acest potop de insulte l-ar fi mpiedicat s rspund pe rnd fiecruia. Semna cu un taur care, fiind ncolit de mai muli toreadori, nu tie pe care dintre ei s-l aleag pentru a se rzbuna mai nti. n cele din urm vorbi cu un glas pe jumtate nbuit de mnie, adresndu-se prinului Ioan ca principalului vinovat de jignirea ce i se adusese: Oricare ar fi pcatele i cusururile neamului nostru, un saxon care ar trata astfel n propria sa cas, la un pahar de vin, pe un oaspe panic, sau ar ngdui ca acesta s fie insultat n felul n care nlimea-voastr a vzut c-am fost insultat eu adineauri, saxonul acesta ar fi socotit drept un nidering1 . i oricare ar fi fost nenorocirea strbunilor notri la Hastings,
Aceast expresie era socotit de saxoni drept cea mai njositoare insult. Se spune c nsui William Cuceritorul, pe care ei l urau att de mult, a continuat s uneasc n jurul steagului su o armat numeroas de anglo135
1

mcar cei care abia acum vreo cteva ore au czut de pe a sub lancea unui saxon, mcar ei ar trebui s tac! i spunnd acestea, se uit la Front-deBoeuf i la templier. Pe legea mea, stranic glum, exclam prinul Ioan. Cum v-a plcut, domnilor? Supuii notri saxoni snt din ce n ce mai nelepi i mai curajoi, mintea li se ascute i devin tot mai ndrznei n vremurile astea tulburi. Ei, ce spunei, domnii mei? Pe onoarea mea, ncep s cred c ar fi mai nelept s ne suim pe galere i s ne ntoarcem, ct mai e timp, n Normandia! De teama saxonilor? rse De Bracy. N-am avea nevoie de alte arme dect de suliele noastre de vntoare pentru a-i cumini pe mistreii tia! Ajunge cu zeflemeaua, domnilor cavaleri, rosti Fitzurse. i adug, adresndu-se prinului: i ar fi bine ca nlimea-voastr s-l asigure pe vrednicul Cedric c prin aceste vorbe de duh, care trebuie s sune cam neplcut n urechea unui strin, nu se urmrete nici o jignire. Jignire?! fcu prinul Ioan, redevenind curtenitor. Sper c nimeni nu va crede c a putea jigni sau mcar ngdui jignirea cuiva de fa cu mine. Iat, nobile Cedric, mi umplu cupa n cinstea dumitale, de vreme ce nu vrei s bei n sntatea fiului dumitale. Cupa ddu ocol mesei, n aplauzele farnice ale curtenilor, care nu fcur totui asupra Saxonului impresia dorit. Acesta pricepea lucrurile destul de ncet, dar cei care-i nchipuiau c mgulitorul compliment al prinului l-ar fi putut ndupleca s uite jignirea dinainte l credeau mai prost dect era. Cedric rmase tcut cnd prinul ridic din nou cupa, "n cinstea lui Sir Athelstane de Coningsburgh". Athelstane fcu o plecciune i se art mgulit de cinstea ce i se aducea, dnd pe gt, drept rspuns, o cup uria. i acum, domnilor, spuse prinul Ioan, cruia ncepuse s i se urce la cap vinul but, dup ce am fcut dreptate oaspeilor notri saxoni, i vom ruga s ne ntoarc politeea. Vrednice thane, urm el, adresndu-se lui Cedric, te putem oare ruga s ne pomeneti de vreun normand al crui nume s nu-i spurce buzele i s speli cu un pocal de vin toat amrciunea pe care acest nume ar putea-o trezi? Fitzurse se ridicase n vreme ce prinul Ioan vorbea i furindu-se n spatele jilului Saxonului, i optise la ureche s nu scape prilejul de a pune capt vrjmiei dintre cele dou seminii rostind numele prinului Ioan. Saxonul nu rspunse la aceast pova neleapt, ci, ridicndu-se i umplndu-i cupa pn-n vrf, i se adres astfel prinului Ioan: nlimea-voastr mi cere s numesc un normand vrednic de a fi

saxoni, ameninnd s stigmatizeze cu numele de nidering [la, poltron (engl.)] pe cei ce rmneau la vetre. Mi se pare c Bartholinus pomenete o vorb asemntoare, care a avut cam aceeai nrurire printre danezi (na.).

136

pomenit la acest banchet. Iat un lucru destul de anevoios: e ca i cum ai cere unui sclav s cnte osanale stpnului, sau unui nvins, care ndur toate pacostele cuceririi, s-l ridice n slava cerului pe cuceritor. Totui, am s numesc un normand primul n rang i primul n mnuirea armelor cel mai bun i cel mai nobil vlstar al seminiei sale. Iar buzele care nu vor s adevereasc faima lui, pe drept ctigat, le voi socoti mincinoase i lipsite de onoare i nu m voi da n lturi s ntresc spusele mele cu propria-mi via. Ridic dar aceast cup n cinstea lui Richard Inim-de-Leu! Prinul Ioan, care se ateptase ca Cedric s-i ncheie cuvntarea rostindu-i numele, tresri cnd auzi pe neateptate numele fratelui su uzurpat. El duse mainal la buze cupa de vin, apoi o duse la loc pe mas pentru a vedea cum se comport mesenii la auzul acestei propuneri neateptate, creia muli dintre ei simeau c este tot att de primejdios s i te mpotriveti pe ct era s i te supui. Civa dintre ei, curteni vechi i ncercai, urmar ntocmai exemplul prinului, ridicnd cupa la buze i punnd-o la loc n faa lor. Alii, nsufleii de un simmnt mai generos, exclamar: Triasc regele Richard! S-l vedem ct mai curnd n mijlocul nostru! n sfrit, civa, foarte puini, printre care Front-de-Boeuf i templierul i lsar cupele neatinse, aruncnd priviri posomorte i dispreuitoare. Nimeni ns nu ndrzni s se mpotriveasc pe fa toastului n cinstea monarhului domnitor. Bucurndu-se pre de un minut de acest triumf, Cedric i spuse vecinului su: Ridic-te nobile Athelstane! Am stat destul aici. Acum, dup ce am ntors politeea prinului Ioan, putem pleca. Cei ce vor s tie mai multe despre grosolanele noastre obiceiuri saxone n-au dect s ne caute n casele strbunilor notri, fiindc noi ne-am sturat de banchetele regeti i de curtenia normand! i, spunnd acestea, se ridic i prsi sala de ospee, urmat de Athelstane i de ali civa oaspei, care, fiind de obrie saxon, se socotiser jignii de nepturile prinului Ioan i ale curtenilor si. Pe moatele sfntului Toma, exclam prinul Ioan n clipa n care saxonii ieeau pe u, bdranii saxoni au ieit nvingtori astzi i s-au
137

retras n triumf! Conclamatum est, poculatum est, rosti stareul Aymer. Am but i am strigat, e vremea s ne desprim de cupele noastre de vin. Pesemne c monahul vrea s spovedeasc azi-noapte vreo frumoas pocit de vreme ce se grbete s plece, spuse De Bracy. Nu, cavalere, rspunse abatele, dar trebuie s strbat azi-noapte un drum de cteva mile, m grbesc s-ajung acas. Se grbesc s plece, i opti prinul la ureche lui Fitzurse. Temerile lor o iau naintea evenimentelor de care li-e team, iar stareul sta fricos este primul care se leapd de mine. Nu v temei, sire, spuse Waldemar. Am s-i dezvlui asemenea temeiuri, nct ele l vor sili s ni se alture cnd ne vom ntlni cu toii la York. Domnule stare, adug el, am ceva de vorbit cu dumneata ntre patru ochi nainte de a porni clare. Toi oaspeii, afar de curtenii care jucau un rol de seam n tabra prinului Ioan i de cei din suita sa, se mprtiar n grab. Iat unde am ajuns n urma sfatului dumitale, spuse prinul, aruncndu-i o privire mnioas lui Fitzurse, s m vd batjocorit la propria mea mas de un bdran saxon cherchelit i s vd cum numai la auzul numelui fratelui meu oaspeii se leapd de mine, de parc a avea lepr! Rbdare, sire, rspunse sfetnicul su. V-a putea ntoarce nvinuirea, dnd vina pe uurina dumneavoastr nesocotit, care mi-a zdrnicit planul i v-a indus n eroare propria chibzuin. Dar n-avem vreme s ne nvinovim unii pe alji. De Bracy i cu mine vom sta chiar acum de vorb cu aceti curteni lai i nestatornici i i vom convinge c au mers prea departe ca s mai poat da napoi. Va fi n zadar, spuse prinul Ioan, nvrtindu-se prin ncpere cu pai nelinitii i vorbind cu o tulburare care se datora n parte vinului but. Va fi n zadar, cci au vzut semnele destinului pe perete, au zrit laba leului pe nisip, i-au auzit rcnetul care se apropie, fcnd s se cutremure pdurea. Nimic nu le va putea nsuflei din nou curajul Bine ar fi s-i recapete el nsui curajul! i opti Fitzurse lui De Bracy. Pn i numele fratelui su l face s tremure. Nefericii snt sfetnicii unui prin cnd acesta este lipsit de trie i struin, n bine ca i n ru.

138

CAPITOLUL XV

"i totui crede ha, ha, ha! el crede C snt unealta, sluga vrerii sale. N-are dect! Prin plasa de-ntuneric A josnicelor sale uneltiri Am s-mi croiesc un drum spre eluri-nalte. S spun cineva c n-am dreptate!" Din tragedia Basil

ici un pianjen nu s-a canonit vreodat mai mult pentru a nsila ochiurile destrmate ale pnzei sale dect s-a cznit Waldemar s strng la un loc i s uneasc pe membrii rzleii ai conspiraiei prinului Ioan. Puini dintre ei i erau devotai dintr-o pornire a inimii i nici unul din respect. De aceea Fitzurse fu nevoit s le fluture pe dinaintea ochilor noi perspective de chivernisire i s le aminteasc de foloasele de care se bucurau de pe acum. Nobililor tineri i aprigi din fire le fgdui o via de dezm nepedepsit i de petreceri fr opreliti; celor ambiioi le fgdui putere, iar celor lacomi, noi bogii i domenii. Cpeteniile mercenarilor primir n dar aur, argumentul cel mai convingtor pentru minile lor i fr de care toate celelalte argumente s-ar fi dovedit zadarnice. Fgduielile fur ns i mai darnic mprite dect banii de ctre acest neobosit mijlocitor; n sfrit, el nu uit nimic din tot ceea ce-i putea hotr pe cei ovielnici sau nsuflei pe cei dezndjduii. Despre rentoarcerea regelui Richard, el vorbi ca despre un eveniment cu totul i cu totul imposibil; totui, cnd vzu din privirile bnuitoare i din rspunsurile n doi peri pe care te primi c acest eveniment nfricoa cel mai mult minile compE-cilor si, vorbi cu curaj despre aceasta ca despre un lucru care, dac se putea ntr-adevr ntmpla, nu trebuia nicidecum s le schimbe socotelile. Dac Richard se va ntoarce, spunea Fitzurse, o va face ca s-i mbogeasc cruciaii srcii, pe spinarea acelora care nu l-au urmat n ara sfnt. El se ntoarce pentru a-i ncheia fr mil socotelile cu cei care, n timpul ct a lipsit din ar, au svrit vreo fapt ce ar putea trece
139

drept o abatere sau o nclcare a legilor rii, sau a privilegiilor coroanei. El se ntoarce ca s se rzbune pe Ordinul templierilor i pe cel al ospitalierilor pentru simpatia artat de ele lui Filip al Franei n timpul rzboaielor din ara sfnt. n sfrit, el se ntoarce spre a pedepsi ca pe un rebel pe fiece adept al fratelui su, prinul Ioan. V temei oare de puterea lui? aduga abilul sfetnic al acestui prin. Recunoatem c e un cavaler puternic i viteaz, dar nu mai sntem pe vremea regelui Arthur, cnd un singur lupttor putea ine piept unei armate ntregi. Dac Richard se va ntoarce ntradevr, de bun seam c se va ntoarce singur, neurmat de nimeni, fr nici un prieten. Oasele vitezei sale armate albesc nisipurile Palestinei. Cei civa adepi ai lui care s-au ntors, ca acest Wilfred de Ivanhoe, s-au trt pn aici ca nite ceretori nenorocii. Ce-mi tot vorbii de dreptul de primogenitur al lui Richard? urma el, rspunznd celor care stteau n cumpn din pricina acestui drept. Ce, este oare acest drept al lui Richard mai sigur dect cel al ducelui Robert de Normandia, fiul cel mare al lui William Cuceritorul? i, cu toate astea, William cel Rou i Henric fraii lui mai mici au fost alei cu precdere, unul dup cellalt, prin voina naiunii. Robert avea toate meritele ce i se pot atribui lui Richard: era un cavaler ndrzne, un bun conductor, darnic fa de prieteni i fa de biseric i mai presus de orice, un cruciat i un cuceritor al Sfntului Mormnt; i totui a murit orb i nenorocit, n castelul din Cardiff, unde a fost nchis pentru c se mpotrivise voinei poporului, care hotrse s nu-l aleag domn. Este dreptul nostru s alegem din dinastia regal pe prinul cel mai vrednic de puterea suprem, adic, se corecta el, pe acela care va putea sluji cel mai bine interesele nobilimii. n ce privete calitile personale, se prea poate ca prinul Ioan s fie mai prejos dect fratele su Richard, dar dac se ine seam c acesta din urm se ntoarce cu spada rzbunrii n mn, pe cnd cel dinti ofer recompense, privilegii, avuie i onoruri, nu mai poate fi nici o ndoial cine dintre ei este regele pe care nobilimea, n nelepciunea ei, trebuie s-l sprijine. Aceste argumente i multe altele, dintre care unele ineau seama de situaia deosebit a acelora crora li se adresau, avur efectul urmrit asupra nobililor din tabra prinului Ioan. Cei mi muli dintre ei ncuviinar s ia parte la adunarea de la York, pus la cale n scopul de a pregti n amnunt ncoronarea prinului Ioan. Noaptea era trzie cnd, obosit i vlguit de attea strdanii, dar mulumit de rezultatul lor, Fitzurse se ntlni, ntorcndu-se n castelul din Ashby, cu De Bracy, care i nlocuise straiele de gal cu o scurt de postav verde, cu o pereche de pantaloni de aceeai culoare i din acelai postav i cu o cciulit de piele; la cingtoare purta o sabie scurt i o tolb cu sgei, peste umr i atrna un corn, iar n mn inea un arc. Dac Fitzurse ar fi ntlnit un om astfel mbrcat ntr-o ncpere dosnic, ar fi trecut pe lng el fr s-l bage n seam, lundu-l drept un yeoman din corpul de
140

gard, dar, ntlnindu-l n sala cea mare, se uit la el cu atenie i-l recunoscu pe cavalerul normand, deghizat n yeoman englez. Ce-i mascarada asta, De Bracy? ntreb Fitzurse, cam suprat. E oare vremea vicleimului i a mtilor nstrunice, cnd soarta stpnului nostru, prinul Ioan, se hotrte poate chiar n clipa asta? De ce nu te-ai dus ca mine la ticloii tia fr inim, care se ngrozesc pn i la auzul numelui regelui Richard, aa cum se zice c snt ngrozii de el copiii sarazinilor? Mi-am vzut de treburile mele, dup cum dumneata, Fitzurse, te-ai gndit la ale dumitale, rspunse calm De Bracy. Eu m-am gndit la treburile mele? fcu Waldemar. M-am ocupat de treburile prinului Ioan, stpnul nostru al amndurora. Vorbeti de parc-ai avea alte temeiuri pentru asta, Waldemar, dect propriile dumitale interese, rspunse De Bracy. Hai, Fitzurse, doar nu ne cunoatem de ieri, de alaltieri! Ambiia, iat ce te mn, iar pe mine m mn plcerea i aceste imbolduri se potrivesc cu vrsta fiecruia dintre noi. Despre prinul Ioan dumneata ai aceeai prere ca i mine, anume c e prea slab pentru a fi un monarh hotrt, prea tiranic pentru a fi un monarh comod, prea obraznic i trufa pentru a fi un monarh popular i prea schimbcios i slab de nger pentru a putea domni ct de ct. i, totui, prin mijlocirea acestui monarh, Fitzurse i De Bracy ndjduiesc s se ridice i s se chiverniseasc, de aceea dumneata l ajui cu politica, iar eu l sprijin cu lncile simbriailor mei. Da, eti ntr-adevr un sprijin de ndejde! spuse Fitzurse, pierzndui rbdarea. Faci pe nebunul n clipele cele mai grele. Ce naiba urmreti prin deghizarea asta prosteasc, ntr-un moment att de grav? Urmresc s-mi fac rost de o nevast, dup moda tribului lui Benjamin, rspunse cu rceal De Bracy. Tribul lui Benjamin? Nu te neleg, zise Fitzurse. Nu erai de fa ieri sear cnd stareul Aymer ne-a turnat o poveste drept rspuns la romana cntat de menestrel? Cic mai demult s-a ncins n Palestina o lupt aprig ntre tribul lui Benjamin i restul israeliilor;
141

acetia au tiat n buci aproape toat cavaleria acelui trib, jurnd pe Sfnta noastr Fecioar c n-au s ngduie celor rmai n via s se nsoare cu fete din acelai neam; apoi s-au cit amarnic de acest legmnt i au trimis la pap, ca s-i cear sfatul n privina dezlegrii de jurmnt; urmnd povaa sfntului printe, tinerii din tribul lui Benjamin au rpit la un turnir grozav toate femeile care erau de fa, fcndu-i astfel rost de neveste, fr consimmntul mireselor sau al familiilor acestora. Am mai auzit i eu povestea asta, zise Fitzurse, dar trebuie s spun c ori dumneata, ori stareul ai fcut nite schimbri curioase n ce privete datele i mprejurrile. i repet, spuse De Bracy, c am de gnd s-mi fac rost de o nevast dup moda tribului lui Benjamin, ceea ce nseamn c, aa cum m vezi mbrcat, voi tbr asupra acelei turme de boi saxoni care au prsit astsear castelul i le-o voi rpi pe frumoasa Rowena. Eti nebun, De Bracy? Nu uita c, dei oamenii tia nu-s dect saxoni, ei snt bogai i puternici, iar compatrioii lor i respect cu att mai mult cu ct de bogie i onoare nu se bucur dect foarte puini oameni de obrie saxon. Nimeni dintre ei n-ar trebui s se bucure de ele, spuse De Bracy. Treaba nceput de William Cuceritorul se cuvine desvrit. Nu e vremea pentru aa ceva, rspunse Fitzurse. Greaua cumpn ce se apropie face s avem neaprat nevoie de simpatia mulimii, iar prinul Ioan nu va putea s nu pedepseasc pe oricine va jigni n vreun fel pe favoriii ei. N-are dect s o fac, dac-i d mna, spuse De Bracy. Va vedea curnd ce deosebire este ntre sprijinul ce i-l poate da o gloat nesimitoare de mitocani saxoni i cel pe care-l poate atepta din partea vitejilor mei lncieri. Cu toate astea, n-am de gnd s m dau pe fa de ndat. Nu-i aa c n straiele astea art ca un pdurean seme care sun din corn? Vina rpirii va cdea asupra haiducilor din codrii Yorkului. Am oamenii mei care pndesc fiecare micare a saxonilor. Azi-noapte acetia dorm n mnstirea de la Burton pe Trent a sfntului Wittold sau Withold, sau cum dracu i-or fi spunnd bdranului luia de sfnt saxon! Mine au s porneasc i atunci le tiem drumul i tbrm pe ei ca nite ulii. Dup aceea voi aprea cu adevrata mea nfiare, voi face pe cavalerul curtenitor i o voi salva pe nefericita i ndurerata frumoas din minile brutalilor ei rpitori, o voi duce la castelul lui Front-de-Boeuf, sau chiar n Normandia, dac va fi nevoie i nu o voi mai arta neamurilor ei pn ce nu va deveni doamna Maurice De Bracy. Iat un plan stranic de nelept, spuse Fitzurse i pe ct mi se pare, nu e pe de-a-ntregul scornit de dumneata. Hai, fii sincer, De Bracy, cine tea ajutat s-l ticluieti i cine urmez s te ajute s-l pui n aplicare? Cci, pe cte tiu, trupa dumitale e departe acum, tocmai la York.
142

Pe Sfnta Fecioar, dac ii neaprat s tii, rspunse De Bracy, afl c templierul Brian de Bois-Guilbert a pus la punct acest plan, care mi s-a nzrit auzind de pania celor din tribul lui Benjamin. El m va ajuta la atac; oamenii lui vor face pe haiducii din minile crora urmeaz s o salvez pe domni cu braul meu puternic, dup ce mi voi schimba straiele. Pe mpria cerurilor! exclam Fitzurse. Planul acesta e vrednic de nelepciunea voastr a amndurora! Iar cuminenia dumitale, De Bracy, se vdete ndeosebi n intenia de a o lsa pe domni n minile vrednicului dumitale aliat. Cred c vei izbuti, poate, s o smulgi din minile prietenilor ei saxoni, dar mi se pare cu mult mai ndoielnic c vei putea sa o scapi dup aceea din ghearele lui Bois-Guilbert. Omul acesta e un oim obinuit s se repead asupra unei potrnichi i s nu-i mai dea drumul din gheare. E templier i de aceea nu poate fi rivalul meu la cstoria cu aceast motenitoare. Ct despre vreo ncercare din partea lui de a o dezonora pe viitoarea logodnic a lui De Bracy, pe lumina cerului! n-ar ndrzni s-mi fac un asemenea afront nici mcar dac-ar avea puterea unui ntreg capitlu al Ordinului templierilor. Atunci, de vreme ce nimic din ceea ce i-a spune nu-i poate scoate din cap aceast nebunie cci i cunosc prea bine firea ncpnat cel puin nu pierde vremea i ai grij ca nebunia dumitale s nu fie pe ct de nelalocul ei, pe att de ndelungat. Da de unde, rspunse De Bracy, toat povestea va dura numai cteva ore, dup care m voi afla la York, n fruntea bravilor i vrednicilor mei flci, gata s sprijin orice plan ndrzne pe care iretenia dumitale l va pune la cale. Dar aud cum oamenii mei se adun i cum caii tropotesc i necheaz n curte. Rmas-bun! M duc ai un adevrat cavaler s cuceresc sursul frumuseii! Ca un adevrat cavaler! l ngn Fitzurse, urmrindu-l cu privirea. Mai degrab ca un smintit sau ca un copil care-i las balt o ndeletnicire serioas i trebuincioas pentru a fugi dup puful de ppdie care zboar pe lng el. Dar cu asemenea unelte se cuvine s lucrez. i n folosul cui, m rog? n folosul unui prin pe ct de nenelept, pe att de dezmat i care pare la fel de dispus s devin un stpn nerecunosctor pe ct s-a i dovedit a fi un fiu rzvrtit i un frate denaturat. Dar i el i el e doar una dintre uneltele de care m folosesc! Va afla n curnd taina aceasta dac, mnat de nesbuita lui trufie, i va da cumva prin gnd s-i despart interesele de-ale mele. Aceste gnduri ale sfetnicului fur ntrerupte de vocea prinului, care se auzi dintr-o ncpere a castelului: Nobile Waldemar Fitzurse! chema prinul. Iar viitorul cancelar (cci vicleanul normand nzuia la aceast nalt demnitate) se grbi, cu tichia n mn, s primeasc ordinele viitorului suveran.
143

CAPITOLUL XVI

"Ascuns de lume undeva, departe, Tria un biet monah, cucernic foarte, Pe-un pat de muchi, n peter, dormea, Cu ap i cu ierburi se hrnea, i petrecea cu Domnul ziua toat, i rugciunea doar i-era rsplat." Parnell

ititorul nu a uitat desigur c soarta turnirului a fost hotrt de fapta unui cavaler misterios, care, din pricina nepsrii i a lipsei de zel artate la nceput, i atrsese din partea mulimii porecla "Le Noir Faineant". Cavalerul acesta prsise fr veste arena, dup ce hotrse victoria, iar cnd fusese chemat s-i primeasc rsplata vitejiei sale, nu putuse fi gsit nicieri. n timp ce heralzii i trmbiaii l chemau, cavalerul i mna calul spre miaznoapte, ocolind drumurile umblate i lund-o de-a dreptul prin pduri. El se opri s mie peste noapte la un mic han deprtat de drumul mare, unde putu afla totui de la un menestrel rtcitor veti despre desfurarea turnirului. A doua zi, dis-de-diminea, cavalerul porni, cu gndul s strbat drum lung; avusese grij s-i crue calul cu o zi nainte, pentru a-l putea clri vreme ndelungat fr prea multe popasuri. Dar gndul acesta putea fi zdrnicit din pricin c trebui s mearg pe o mulime de ci ocolite, aa nct la cderea serii vzu c ajunsese abia la marginile riding-ului de vest din Yorkshire1 . Cal i clre aveau acum nevoie de ceva hran i de un adpost unde s poat nnopta, cci noaptea se lsa cu repeziciune. Locul unde ajunsese drumeul prea neprielnic att pentru a gsi adpost, ct i pentru a face rost de ceva de-ale gurii, aa nct se gndea c va fi nevoit s urmeze pilda cavalerilor rtcitori, care, n asemenea
Riding (engl.) este o veche subdiviziune administrativa a unei provincii. Provincia Yorkshire cuprindea trei riding-uri.
1

144

mprejurri, i lsau caii s pasc, iar ei nii se lungeau pe iarb pentru a cugeta la aleasa inimii lor, sub baldachinul unui stejar. Dar Cavalerul Negru nu avea, pesemne, o aleas a inimii la care s cugete, sau, dac o avea, era Ia fel de nepstor n dragoste pe ct prea s fie n rzboi, astfel nct gndurile despre frumuseea i cruzimea ei nu erau ndeajuns de ptimae ca s-l fac s uite de oboseal i de foame, ngduind iubirii s in locul plcerilor mai temeinice ale culcuului i ale cinei. De aceea vzu cu nemulumire c se afundase ntr-o pdure, ce e drept, cu multe luminiuri i vreo cteva poteci, mai bine zis fgae croite de numeroasele turme ce pteau pe-acolo sau de fiarele pdurii i de vntorii care le hituiau. Soarele, care pn atunci fusese principala lui cluz, asfinise dincolo de dealurile din Derbyshire, nspre stnga, astfel nct orice ncercare de a-i continua drumul l putea face pe cavaler fie s nainteze, fie s se rtceasc. Dup ce se strdui n zadar s aleag crarea cea mai bttorit care-l putea duce la coliba vreunui cioban sau la aceea a unui pdurar i dup ce-i ddu limpede seama c nu avea cum s aleag, cavalerul se hotr s se ncredineze nelepciunii calului su, tiind din experien c aceste animale au minunatul dar de a-i scoate pe clrei din asemenea ncurcturi. n clipa cnd armsarul, ostenit de o zi de drum sub povara clreului nzuat, simi hurile slobode i-i ddu seama c era lsat n voie, pru s se trezeasc la via i s capete noi puteri; de unde nainte abia dac rspundea prin cte un geamt la pintenii clreului, acum i ciuli urechile i-i iui pasul de bunvoie, ca i cum ar fi fost mndru de ncrederea ce i se arta. Poteca pe care apuc animalul se abtea oarecum de la drumul urmat de cavaler n timpul zilei, dar ntruct calul prea sigur de alegerea fcut, cavalerul se ls n voia lui. Ceea ce urm i ndrepti aceast ncredere, cci ceva mai ncolo crarea era mai bttorit i mai larg, iar dangtul unui clopot l fcu pe cavaler s neleag c se afla n apropierea unei capele sau a unei mnstiri. ntr-adevr, n curnd ajunse la un ima, la captul cruia, de pe un tpan uor povrnit, se nla o stnc abrupt, nfind cltorului o frunte sur btut de vnturi. Ici-colo, stnca era acoperit cu tufe de ieder i scaiei, ba chiar cu civa stejari, ale cror rdcini i sorbeau hrana din crpturile stncii i care se legnau deasupra hului de dedesubt asemeni panaelor unor rzboinici deasupra coifurilor lor de oel, dnd oarecare graie unei priveliti care altminteri trezea mai mult groaza. La poalele stncii, rezemat ntructva de ea, se afla o colib simpl, ntocmit din trunchiuri de copaci tiai din pdurea vecin i ferit de vnturi prin faptul c gurile-i erau astupate cu muchi amestecat cu lut. Trunchiul unui brad tnr cu ramurile retezate, de-a curmeziul cruia, aproape de vrf, era
145

prins o bucat de lemn, sttea nfipt n faa colibei, ca un simbol primitiv al sfintei craci. Ceva mai ncolo, n dreapta, din stnc nea un izvor cu o limpezime de cletar, a crui ap se strngea ntr-o piatr scobit, meterit de mna omului n chip de fntn rneasc. Ieind de acolo, izvorul cobora opotind prini-un jgheab croit de el nsui de-a lungul anilor, apoi strbtea micul tpan i se pierdea n pdurea nvecinat. Alturi de aceast fntn se vedeau ruinele unei foarte mici capele, cu acoperiul n parte prbuit. Aceast cldire nu fusese niciodat mai lung de aisprezece picioare i mai lat de dousprezece, iar acoperiul, destul de jos, se sprijinea pe patru arcade, oare porneau din cele patru coluri ale cldirii i care erau proptite de cte o coIoan scurt i masjv. Rmseser ntregi doar nervurile a dou din aceste arcade, ntre care acoperiul se prbuise; el rmnea ns ntreg deasupra celorlalte dou. Intrarea acestui strvechi lca de nchinare se atla sub o bolt rotund i foarte joas, mpodobit cu mai multe rnduri de ciubuce n zigzag, de forma dinilor unui rechin, de felul acelora care apar att de des n vechea arhitectur saxon. Deasupra porticului se nla pe patru coIoane subiri o clopotni, nluntrul creia spnzura clopotul verzui i ros de vreme, a crui zvoan fusese auzit ceva mai nainte de Cavalerul Negru. Aceast privelite panic i tihnit strlucea n lumina amurgului n faa ochilor cltorului, dndu-i chezia c n sfrit avea unde nnopta, cci era o ndatorire deosebit a pustnicilor ce hlduiau prin pduri s fie ospitalieri cu drumeii ntrziai sau rtcii. Cavalerul nu-i pierdu vremea cercetnd ndeaproape toate amnuntele artate mai sus, ci, mulumind sfntului Iulian patronul drumeilor ci scosese n cale un adpost att de bun, sri de pe cal i ciocni cu vrful lncii sale n ua sihstriei, pentru a trezi luarea-aminte i a fi lsat s intre. Trecu destul vreme pn ce auzi un rspuns, iar acesta nu pru deloc binevoitor. Vezi-i de drum, oricine-ai fi, rosti un glas adnc i rguit din colib i nu tulbura de la vecernie pe un slujitor al Domnului i al sfntului Dunstan. Bunule printe, spuse cavalerul, snt un biet drume care s-a rtcit prin. aceste coclauri i care-i d prilejul s-i ari mila i ospitalitatea. Frate, rspunse cel dinuntru, Sfnta Fecioar i sfntul Dunstan au hotrt ca eu nsumi s am nevoie de mil i gzduire, necum s le mai art i altora. De hrana pe care-o am aici ar fugi i-un cine, iar un cal ct de ct ngrijit s-ar feri cu dispre de culcuul meu. Vezi-i aadar de drum i Dumnezeu s te aib n paz! Dar cum a putea s-mi gsesc drumul printr-o pdure ca asta, pe ntuneric? Rogu-te, cinstite printe, dac eti cretin ca i mine, s deschizi ua i s-mi ari mcar drumul.
146

Iar eu te rog, frate cretin, s nu m mai tulburi, rspunse anahoretul. M-ai i mpiedicat s rostesc un Pater, dou Ave Mria i un Credo pe care, ca un pctos nemernic ce snt, s-ar fi cuvenit s le spun nainte de rsritul lunii, potrivit juruinei. Drumul, arat-mi drumul! strig cavalerul. Spune-mi barem pe unde s o iau dac la altceva nu m pot atepta din parte-i! Drumul, gri pustnicul, e lesne de gsit. Crarea din pdure duce la o mlatin, iar de acolo la un vad uor de trecut acum, cnd au contenit ploile. Dup ce vei trece vadul, ai grij unde pui piciorul pe malul stng, fiindc e cam prpstios, iar crarea crat deasupra rului s-a cam "surpat n cteva locuri, cel puin aa am auzit, fiindc rareori prsesc ndatoririle sihstriei mele. O iei aadar nainte... O crare surpat, o prpastie, un vad i o mlatin! i tie vorba cavalerul. Ascult, frate, chiar dac-ai fi cel mai sfnt dintre toi clugrii care-au purtat vreodat barb i au nirat mtnii, tot n-o s m faci s-o pornesc noaptea pe un drum ca sta! i spun deci c dumneata, care trieti din mila rii mil de care snt sigur c nu eti vrednic n-ai nici un drept s refuzi a da adpost unui drume n nevoie. Ori deschizi ua numaidect, ori, pe sfnta cruce, o drm i intru singur! Prietene drume, rspunse monahul, nu m stnjeni; dac m sileti s m apr cu armele lumeti, o s-i par ru. n clipa aceasta mriturile i ltrturile pe care drumeul le auzea de ct va vreme se nteir fr veste, ceea ce-l fcu pe cavaler s cread c monahul, ngrijorat de ameninrile lui c va intra cu de-a sila, chemase ntr-ajutor cinii, care ieiser pesemne din culcuurile lor. ntrtat de aceste pregtiri ale clugrului de a-i pune n aplicare gndurile neprietenoase, cavalerul izbi att de puternic ua cu piciorul, nct stinghiile i balamalele se cutremurar. Anahoretul, dorind s-i fereasc ua de o a doua izbitur, strig: Rbdare, rbdare, cru-i puterile, vrednice drume, c deschid
147

numaidect ua, mcar c s-ar putea s nu-i par tocmai bine! Ua se deschise ntr-adevr, iar monahul, un brbat sptos i puternic, mbrcat cu o ras din pnz de sac, cu o glug i ncins cu o frnghie de papur, se nfi naintea cavalerului. ntr-o mn inea o tor aprins, iar n cealalt, un b noduros i att de gros, nct putea foarte bine s fie numit bt. Doi duli zburlii, jumtate ogari, jumtate buldogi, ateptau gata s se repead asupra drumeului de ndat ce s-ar fi deschis ua. Dar cnd tora lumin att coiful nalt, ct i pintenii aurii ai cavalerului de afar, monahul, schimbndu-i pesemne gndul, potoli furia ajutoarelor sale i pe un ton mai curtenitor, dar nc destul de grosolan, l pofti pe cavaler s intre n colib. Totodat i ceru s-l ierte c nu voia s lase pe nimeni nuntru dup asfinit, sub cuvnt c locurile acelea ar ti fost bntuite de tlhari i de haiduci, care n-aveau nici un respect pentru Sfnta Fecioar i sfntul Punstan i nici pentru cuvioii care i nchinau viaa slujirii acestora. Srcia chiliei tale, vrednice printe, spuse cavalerul, aruncnd o privire n jurul lui, dar nevznd altceva dect un culcu de frunze, un crucifix sculptat fr ndemnare dintr-un lemn de stejar, un ceaslov, o mas stngaci cioplit i dou scunae, precum i alte dou-trei obiecte, srcia chiliei tale ar trebui, pare-se, s fie o pavz ndestultoare mpotriva oricrei ncercri de jaf, fr a mai vorbi de ajutorul acestor doi cini credincioi, destul de mari i puternici pentru a dobor un cerb i firete, pentru a se msura cu oamenii. Inimosul paznic al pdurii, rspunse monahul, mi-a ngduit s m folosesc de aceste vieti pentru a-mi ocroti singurtatea pn la venirea unor vremuri mai bune. Spunnd acestea, i puse tora ntr-o crcan de fier rsucit, care-i servea drept sfenic i aeznd masa de lemn de stejar, cu trei picioare, n faa tciunilor din vatr, a focul cu cteva uscturi, apoi trase un scuna de o parte a mesei i l pofti pe cavaler s ia loc pe cellalt. Se aezar aadar i se uitar grav unul la altul, fiecare gndindu-se n sinea lui c rareori vzuse un brbat mai voinic i mai impuntor dect cel ce edea n faa lui. Cuviosule pustnic, zise cavalerul dup ce i ainti ndelung privirea asupra gazdei sale, dac nu m-a teme s-i tulbur gndurile cucernice, tea ruga s-mi rspunzi la trei ntrebri: prima, unde s-mi las calul, a doua, ce-a putea mnca la cin i a treia, unde voi putea dormi la noapte? Am s-i rspund cu degetul, spuse pustnicul, ntruct ar fi mpotriva canoanelor s griesc cu vorba cnd snt semne ce pot rspunde deopotriv de bine! Spunnd aceasta, art pe rnd dou unghere ale colibei: Grajdul dumitale e acolo, patul, colo, iar cina dumitale e aici, adug el, lund de pe o policioar alturat i punnd pe mas un talger cu vreo dou grmjoare de mazre uscat.
148

Cavalerul ddu din umeri i iei din colib, unde se rentoarse cu calul (pe care ntre timp l priponise de un copac), i scoase aua cu mult grij i aternu propria-i mantie pe spinarea lui ostenit. Atenia i ndemnarea cu care strinul i ngrijea calul l nduioar, pare-se, pe monah, cci, bolborosind ceva despre proviziile pstrate pentru calul pdurarului, scoase dintr-o firid o legtur de fn pe care o ntinse n faa calului oaspetelui su i numaidect dup aceea azvrli pe podea o grmjoar de ferig uscat n locul pe care-l artase drept pat. Cavalerul mulumi pentru aceast atenie i dup aceea se aezar din nou amndoi la masa pe care se afla talgerul cu mazre uscat. Pustnicul rosti o lung binecuvntare, care la obie fusese latineasc, dar care nu mai pstra dect foarte puine urme din aceast limb, doar ici-colo terminaiile lungi i sonore ale unor cuvinte; apoi i mbie oaspetele, vrndu-i cu modestie ntr-o gur uria nzestrat cu nite dini care ar fi putut sta alturi de colii unui mistre, att prin ascuimea, ct i prin albeaa lor vreo treipatru boabe de mazre, jalnic hran pentru o moar att de uria i de puternic. Ca s poat urma o pild att de ludabil, cavalerul i scoase coiful, pieptarul de zale i cea mai mare parte a armurii sale, nfind pustnicului un cap cu uvie dese, aurii, o fa cu trsturi armonioase, cu nite ochi albatri deosebit de strlucitori i o gur bine conturat, strjuit de o musta de culoare mai deschis dect prul. n totul, prea capul unui brbat viteaz, ndrzne i ntreprinztor, n deplin armonie cu fptura lui puternic. Ca i cum ar fi vrut s rsplteasc ncrederea oaspetului su, pustnicul i ridic gluga, dezvluind un cap rotund ca o bil, care aparinea unui om n floarea vrstei. Tigva lui, tuns scurt i nconjurat de un fel de nimb de uvie negre i cree, aducea ntructva cu o stn parohial mprejmuit cu un gard nalt. Trsturile feei sale nu vdeau ctui de puin asprimea unei viei monahale, plin de lipsuri; dimpotriv, avea o fa semea i aspr, dar deschis, nite sprncene mari i negre, o frunte boltit, iar de pe obrajii lui buclai i rumeni ca ai unui toboar cobora o lung i crlionat barb neagr. Faa aceasta laolalt cu trupul vnjos al schivnicului vorbeau mai degrab de fleici i muchi n snge dect de mazre uscat i verdeuri, Oaspetelui nu-i scp aceast ciudenie. Dup ce mestec anevoie o gur de boabe din acestea, simi nevoia s-i cear cucernicului su amfitrion s-i dea ceva de but, iar monahul rspunse la rugminte punnd n faa lui o can mare cu ap curat de izvor. E din fntna sfntului Dunstan, n care acesta boteza din zori pn-n zori cte cinci sute de danezi i britoni necredincioi, binecuvntat fie-i numele! zise monahul i apropiindu-i barba neagr de can, ddu pe gt o duc mult mai mic dect s-ar fi cuvenit, avnd n vedere laudele aduse
149

acestei licori. Cuviosule printe, spuse cavalerul, vd c firimiturile cu care te hrneti, laolalt cu aceast butur sfnt, dar cam subire, i-au priit de minune. mi pari mai degrab un brbat n stare a ctiga berbecul la trnt, inelul n lupta cu ciomegele, sau scutul la scrim dect dornic a-i petrece vremea lncezind n aceast pustietate, spunnd rugciuni i hrnindu-te cu mazre uscat i ap de izvor. Cavalere, rspunse monahul, gndurile tale, ca i cele ale altor mireni netiutori, snt gnduri ale trupului. Sfnta Fecioar i sfntul meu patron s-au ndurat s binecuvnteze hrana srccioas cu care m mulumesc, ntocmai cum verdeurile i apa au fost odinioar binecuvntate pentru copiii Shadrach, Meshech i Abednego, care au but ap mai degrab dect s se spurce cu vinul i mncrurile cu care-i ispitise regele sarazinilor. Cucernice printe, gri cavalerul, dumneata, pe faa cruia cerul a svrit un asemenea miracol, vei ngdui oare unui mirean pctos s-i afle numele? Poi s-mi zici clugrul din Copmanhurst, cci aa mi se spune prin prile acestea. E drept c oamenii mai adaug i vorba "sfntul", dar eu, unul, nu in la asta, simindu-m nevrednic de un astfel de adaos. iacum, viteazule cavaler, a putea s te rog s-mi dezvlui numele preacinstitului meu oaspe? Cuviosule clugr din Copmanhurst, oamenii de prin prile acestea mi spun Cavalerul Negru, iar muli adaug la acest nume vorba "leneul", cu care eu ns nu in deloc s fiu nvrednicit. Schivnicul abia se putu stpni s nu zmbeasc la auzul acestui rspuns al oaspetelui su. Cavalere Lene, zise el, vd c eti un om prevztor i nelept; mai mult, vd c srccioasa mea cin monahiceasc nu-i prea place, fiind pesemne obinuit cu risipa curilor i a taberelor osteneti i cu buntile de la ora. Tocmai acuma mi-am adus aminte, Cavalere Lene, c atunci cnd milosul paznic al acestei pduri mi-a dat n grij cinii, precum i legturile astea de fn, mi-a mai lsat i ceva de-ale gurii, ns, neputndu-le folosi eu nsumi, ele mi-au ieit cu totul din minte, cufundat cum snt n gndurile mele cucernice. Puteam s jur c aa a fcut! zise cavalerul. Eram ncredinat din clipa n care i-ai ridicat gluga c n chilia asta trebuie s se afle i hran mai de Doamne-ajut. Cuviosule clugr, pdurarul tu e, de bun seam, un om de treab, cci oricine i-ar fi privit flcile luptndu-se cu mazrea asta uscat i gtlejul potopit cu aceast licoare de rnd n-ar fi ndurat s te vad osndit la o asemenea hran i butur, bune cel mult pentru un cal (i cavalerul art spre talgerul i cana de pe mas), fr a te cinsti cu bucate mai de soi. Ia s vedem acuma, fr zbav, darul pdurarului!
150

Schivnicul i arunc o privire iscoditoare, n care se citea o ovial hazlie, ca i cum nu era sigur c se poate ncrede pe deplin n oaspetele su. Totui, faa cavalerului trda o sinceritate desvrit, iar sursul lui vesel era de asemenea att de cuceritor i vdea atta bun-credin, nct gazda se muie cu totul. Dup ce schimb n tcere cteva priviri cu cavalerul, schivnicul se ndrept spre cellalt capt al colibei i deschise o porti care era ascuns cu mare grij i oarecare dibcie. Din fundul tainiei ntunecoase spre care ddea aceast porti el aduse o plcint uria, coapt ntr-o oal de cositor neobinuit de mare. Clugrul puse dinaintea oaspetelui su

aceast plcint mrea, iar cavalerul o tie cu jungherul, nepierznd nici o clip pentru a face cunotin cu coninutul ei. A trecut mult de cnd a fost pe aici inimosul pdurar. ntreb cavalerul pe gazd dup ce nghii la repezeal cteva mbucturi din acest adaos la cina schivnicului. Vreo dou luni, rspunse grbit clugrul. Sfinte Dumnezeule! exclam cavalerul. Toate snt miraculoase n sihstria ta, cucernice monah; puteam s jur c cerbul gras care a slujit la aceast plcint mai alerga nc pe picioare acum cteva zile. Schivnicul rmase oarecum descumpnit la auzul acestor vorbe, mai

151

ales c vzuse cu jale cum plcinta se micora tot mai mult sub nvala nverunat a oaspetelui su, nval la care nu se putea altura dup ce vorbise cu atta convingere despre cumptare. Am fost n Palestina, cuviosule clugr, zise cavalerul, oprindu-se deodat. i mi amintesc c dinuie acolo obiceiul ca fiece gazd care primete un oaspe s mpart cu dnsul hrana cu care-l ospteaz, spre a-i dovedi c ea nu-i va duna. Departe de mine gndul de a pune la ndoial ospitalitatea unui om att de cucernic, totui i-a fi foarte ndatorat dac ai binevoi s te supui acestui obicei oriental. Pentru a-i risipi ndoielile dearte, cavalere, m voi abate o dat de la canoanele mele, rspunse schivnicul i cum pe vremea aceea nu existau furculie, i nfipse de ndat degetele n miezul plcintei. Gheaa fiind spart, ai fi zis acum c gazda i oaspetele se ntreceau s arate ct mai mult poft de mncare i dei cavalerul postise desigur vreme mai ndelungat, schivnicul l ls totui cu mult n urm.. Preacuvioase, rosti cavalerul, dup ce-i potoli foamea, a pune rmag pe frumosul meu cal de colo, n schimbul unui echin, c preacinstitul pdurar, cruia i datorm buntatea asta de vnat a lsat aici i un polobocel cu vin de Canare, sau vreo alt butur de acest soi, pentru ca aleasa plcint s lunece mai cu priin pe gt. Firete c lucrul acesta e cu totul nevrednic de a dinui n memoria unui pustnic att de cumptat, totui, socot c, dac ai mai cotrobi niel n firida de colo, ai vedea c bnuiala mea se adeverete. Clugrul rspunse printr-un rnjet i ducndu-se din nou la taini, se ntoarse cu un burduel de piele, cam de patru litri. De asemenea aduse i dou cupe mari, fcute din coarne de bour i prinse n nite doage de argint. Dup ce aduse aceast butur, tocmai potrivit pentru a nlesni digestia, socoti pesemne c nu mai avea rost s se rein i umplnd amndou cupele, zise dup datina saxon: Waes hael1 ,Cavalere Lene! i-i goli dintr-o sorbitur cupa. Drink hael2, cuviosule clugr de Copmanhurst! rspunse oteanul i ddu pe gt butura, la fel ca i gazda. Preacuvioase, adug strinul dup ce goli cea dinti cup, nu pot dect s m minunez c un brbat att de musculos i voinic, care, pe deasupra, se vdete a fi un butor de mna nti, se resemneaz s triasc ntr-o asemenea pustietate. Dup prerea mea, i s-ar potrivi mai degrab s pzeti un castel sau o fortrea, hrnindu-te cu carne i bnd buturi tari, dect s trieti aici cu verdeuri i ap, sau chiar din mila pdurarului. Eu, unul, s fiu n locul tu, mi-a mai trece vremea vnnd cprioarele regelui i m-a hrni cu ele. Prin pdurile astea se gsete din plin asemenea vnat i nimeni nu ar simi
1 2

In sntatea dumitale(lb. saxon). Beau n sntatea dumitale (lb. saxon)

152

lipsa unui cerb care ar potoli foamea unui slujitor al sfntului Dunstan. Cavalere Lene, rspunse clugrul, asemenea vorbe snt primejdioase i te rog s nu le mai rosteti. Snt un adevrat schivnic, credincios regelui i legiuirilor, iar de-a fura vnatul stpnului meu, a fi aruncat n temni, ba chiar m-ar pate spnzurtoarea, cu toat rasa mea cenuie. i, totui, s fiu n locul tu, strui cavalerul, m-a duce la plimbare noaptea, pe lun, cnd pdurarii i paznicii sforie n culcuul lor cldu i aa, din cnd n cnd, bolborosindu-mj rugciunile, a mai trage cte-o sgeat n cirezile de cprioare negre care pasc prin luminiuri. Spune drept, cuviosule clugr, n-ai ncercat niciodat s-i treci vremea n felul acesta? Prietene, rspunse monahul, ai vzut tot ce te putea interesa din gospodria mea, ba chiar ceva mai mult dect se cuvine unuia care intr cu de-a sila. Crede-m, e mai bine s te bucuri de buntile ce i le trimite Domnul dect s ai neobrzarea de a te ntreba de unde-i vin. Umple-i cupa i fii bine venit. Dar, te rog, nu m sili prin ntrebri nelalocul lor s-i dovedesc c n-ai fi putut intra aa de lesne n casa mea dac a fi vrut s m mpotrivesc. Pe legea mea, exclam cavalerul, m faci i mai curios! Eti cel mai ciudat clugr pe care l-am ntlnit vreodat i vreau s te cunosc mai bine nainte de a ne despri. Ct despre ameninrile tale, afl, preacuvioase, c vorbeti cu un om a crui meserie este s caute primejdia oriunde o poate gsi. Cavalere Lene, beau n sntatea ta, preuindu-i mult vitejia, dar foarte puin cuminenia. Dac vrei s te masori cu mine cu arme egale, i voi da -cu toat prietenia i dragostea mea freasc un asemenea prilej de cin i de mntuire, nct nu vei mai svri vreme de dousprezece luni de-aici nainte pcatul unei prea mari curioziti. Cavalerul ncuviin i-i ceru s-i numeasc armele. De la foarfecele Dalilei1 i cuiul lui Jael2, pn la iataganul lui Goliat, nu-i arm cu care s nu m pot msura cu tine, dar dac e s aleg eu, ce-ai spune, prietene, despre aceste giuvaeruri? i spunnd acestea, deschise o firid i scoase de acolo o pereche de sbii i scuturi de felul acelora folosite de yeomen-i pe vremea aceea. Cavalerul, care-i urmrea cu luare-aminte micrile, vzu c n aceast a doua ascunztoare se mai aflau dou sau trei arcuri lungi, o arbalet, o cucur de sgei pentru aceasta i o jumtate de duzin de sgei pentru

n legenda biblic: femeie din oraul Gaza: l-a sedus pe Samson. judector al evreilor, i aflnd c ntreaga sa for rezid n plete, i-a tiat prul n somn, predndu-l dumanilor si, filistenii 2 n legenda biblic: femeie israelit; l-a ascuns n cortul ei pe Sisara. conductorul armatei cananeenilor. nvins de israelii: vzndu-l adormit, l-a ucis nfingndu-i n tmpl un cui. 153

arcuri. De asemenea, se mai vedeau n ascunztoarea ntunecat o harf i alte obiecte, foarte puin bisericeti la nfiare. Frate clugre, spuse cavalerul, i fgduiesc c n-am s-i mai pun ntrebri necuviincioase. Cuprinsul acestui sipet d rspuns la toate ntrebrile mele i vd acolo o arm (se aplec i apuc harfa) cu care mi-ar plcea s ne msurm mai degrab dect cu sabia i scutul. Ndjduiesc, cavalere, c nu i s-a dat pe drept porecla de "lene". i spun cinstit c nu tiu ce s cred. M-ai pus pe gnduri. Totui, eti oaspetele meu i nu o s-i pun brbia la ncercare dac nu vrei. ezi, te rog i umple-i cupa. Hai s bem, s cntm i s ne veselim. Dac tii cumva vreun cntec frumos, vei fi oricnd bine venit la o plcint aici, la Copmanhurst, atta vreme ct voi sluji n schitul sfntului Dunstan, adic, de-o vrea Dumnezeu, pn-mi voi schimba rasa cenuie pe una de iarb verde. Dar hai, umple-i cupa, cci pn s struneti harfa, va mai trece ctva timp i nimic nu-i mai bun ca o cup de vin spre a drege vocea i ascui auzul. n ce m privete, mi place s simt zeama strugurelui pn-n vrful degetelor nainte de-a le pune s gdile strunele harfei !1

Clugrul vesel. Orict de puin ar fi citit, din vechile cronici, cititorii notri, trebuie recunoasc n clugrul din Copmanhurst pe fratele Tuck; schivnicul de la Sihstria Izvorului era duhovnicul bandei lui Robin Hood (n.a.). 154

CAPITOLUL XVII

"Spre scar, n ungherul linitit. Deschid ceaslovul meu, cel daurit, n care fapte sfinte-s zugrvite, Muceniceti, de Domnul rspltite. Atunci, la mucul meu de lumnare. Nainte s m culc, nal cntare. Au cine-ar vrea s lase lumea vie Pentr-un toiag i-o ras cenuie, i-n loc de orice zbucium pmntesc, S duc-un panic trai duhovnicesc?" Warton

u toate c se strdui cu drag inim s urmeze povaa veselului clugr, oaspetele vzu c nu era lucru uor s struneasc harfa. Pare-mi-se, preacuvioase, c-i lipsete o strun i celelalte s-au cam tocit. A, vzui treaba asta? se mir clugrul. nseamn c eti mare meter! i, ridicnd ochii spre cer, urm cu gravitate: Vinul i petrecerile, vinul i petrecerile snt de vin! I-am spus eu lui Allan-a-Dale, menestrelui de la miaznoapte, c o s-mi strice harfa dac o s se ating de ea dup cel de-al aptelea pahar, dar nici n-a vrut s-aud. Prietene, beau pentru izbutirea cntrii tale! Spunnd acestea, goli solemn cupa, scuturnd totodat din cap, n semn de dispre pentru lipsa de cumptare a harfistului scoian. Cavalerul, care potrivise ntructva strunele, cnt un scurt preludiu, apoi o ntreb pe gazd dac voia s aud o sirvente1 n langue doc2 , un lai

Scurt poem liric sau epic. avnd de cele mai multe ori un caracter satiric; fcea parte din repertoriul trubadurilor. 2 Dialect romanic vorbit n Bazinul Loarei i n nordul acestui fluviu i n care particula oui (n franceza veche oil) servete drept afirmaie. 155

n langue doui , un virelai1 sau o balad n engleza de toate zilele. O balad, o balad, spuse clugrul, e mai bun dect toate oc-urile i oui-urile Franei. Cavalere, snt englez sadea i tot astfel era i patronul meu, sfntul Dunstan, care dispreuia oc-ul i oui-ul, cum ar fi dispreuit pielia unei gheare de drac. n chilia asta nu se cuvine s rsune dect cntece neaoe englezeti. n cazul acesta, zise cavalerul, am s ncerc o balad compus de un saxon vesel, pe care l-am cunoscut n ara sfnt. n curnd se vdi c, dei cavalerul nu era un maestru n arta menestrelilor, gustul su pentru aceast art se dezvoltase sub supravegherea celor mai buni dascli. nvtura ajutase i ea la ceva, atenund cusururile unui glas lipsit de adncime i mai degrab aspru dect nvluitor; pe scurt, ea svrise tot ceea ce poate svri nvtura cnd lipsete harul. De aceea, cntarea lui putea fi preuit chiar de un judector mai priceput dect clugrul, mai cu seam cnd strecura n nvluirile glasului su ici o not de vioiciune, colo o not duioas, care ddeau trie i avnt stihurilor cntate. NTOARCEREA CRUCIATULUI 1 "Cu faim de otean, frumoas, Venea din ara sfnt-acas, Purtnd pe umeri crucea rupt i frmat-n greaua lupt. Pe scutu-i, orice cresttur De-o lupt amintea. Din gur Cnta-n amurg oteanu-n zale, Pe sub balconul mndrei sale. 2 Frumoaso! Cavaleru-i iar S-a-ntors din aurita ar. N-aduce-a veri averea lui E-n cal i-n vlaga braului, n pinteni pe duman s-alunge, n lancea care-l va strpunge. Trofeele-i acestea-s, ca i Sursul Teklei, drglaei. 3 Frumoaso! Amintirea-i vie L-a-mpins pe el la vitejie.

Cntec sau scurt poezie liric, care-i are originea n Frana. n secolul al XlV-lea: se compune din stane care cuprind numai dou rime: prima rim a fiecrei stane este ultima rim din stana precedent.

156

Cu fal fi- va al tu nume Slvit de-a nobililor lume. Heralzii vor vesti: Privii Pe mndr-ai crei ochi vrjii Adus-au n turnir izbnd La Askalon, n ara sfnt. 4 Prin spad-al ei surs temut Cincizeci de vduve-a fcut. i-n ciuda vrjii lui Mahund, Czut-a chiar sultanul crunt. Privii-i prul mndru soare: Pe-un gt ca neaua el rsare i pentru fiecare fir Pierea cte-un pgn n ir. 5 Frumoaso! Nimeni nu m tie. A ta e faima toat, ie! Deschide cruda poart, deci! Simt roua nopii-n picuri reci. i-obinuit cu-al Siriei soare, nghe al morii vntu-mi pare. Iubete-l, alungnd sfiala, Pe cel care-i aduce fala!" n timp ce cavalerul cnta astfel, clugrul se comporta ntocmai ca un critic de mna-nti din zilele noastre la premiera unei opere. Rezemat de sptarul scaunului, cu ochii pe jumtate nchii, i unea minile mpreunate i-i frmnta degetele, prnd absorbit de cntec, apoi, blbnindu-i minile, btea ncetior tactul cu ele. La vreo dou cadene, care-i plcur mai mult, l ajut pe cavaler cu propriu-i glas, socotind c vocea cavalerului nu e de ajuns de puternic pentru a ridica melodia la nlimea dorit de gustul su ales. Cnd cntecul se sfri, anahoretul i mrturisi c i-a plcut foarte mult. i cu toate astea, adug el, mi se pare c compatriotul meu saxon a trit destul de mult printre normanzi dac-a ajuns s-i nsueasc tonul cntecelor de jale. Ce l-a fcut pe acest cinstit cavaler s plece de-acas? La ce se putea el atepta dect s-i gseasc la ntoarcere iubita cu un rival i s-i vad serenada cum i se zice tot att de dispreuit ca i mieunatul unei pisici azvrlite ntr-un an? Totui, cavalere, ridic aceast cup n sntatea ta i pentru izbnda tuturor ndrgostiilor, dei m tem c nu faci parte din rndurile lor, adug el vznd c vrednicul cavaler (cruia i se cam urcase la cap butura) i turna n cup ap din ulcior.
157

Pi nu mi-ai spus c apa asta e din fntna sfntului tu patron Dunstan? se apr cavalerul. Da, aa e, rspunse clugrul. n apa asta a botezat sute de pgni, dar n-am auzit s fi but vreodat din ea. n lumea asta fiecare lucru cat s fie folosit cum se cuvine. Sfntul Dunstan cunotea mai bine ca oriicare drepturile unui clugr voios. i, spunnd acestea, apuc harfa i-i nveseli oaspetele cu urmtorul cntec, compus pe melodia unui cor derry-down1 , ntlnit n vechile balade englezeti: FRATELE DESCUL 1 "Prietene.-i dau un an, doi s te duci Prin toat Europa, dar n-ai s apuci Nicicnd s gseti un om fericit Ca veselul frate descul din st schit. 2 ntins, cavalerul spre mndra-i alearg, Dar seara-i de-o lance strpuns, dus pe targa, Iar eu-l spovedesc i-o alin negreit Pe mndra-i rmas fr iubit. 3 Monarhul? Muli prini au schimbat pentru ras O scump hlamid, din fir i mtas. Dar nici un clugr vreodat n-a rvnit S-i dea pe-o coroan potcapul cinstit. 4 Clugrul unde se duce gsete Mncare aleas i lumea-l primete. El merge oriunde, iar cnd e-ostenit, n oriice cas cu drag e primit; 5 L-ateapt o ciorb i-un jil la amiaz i nimeni n locu-i s stea nu cuteaz. Cci cel mai bun Ioc i-e oricnd pregtit Monahului nostru descul i smerit. 6 L-ateapt la cin plcinta fierbinte i berea. Iar gazda nevast cuminte De so s-ar lipsi, ca s-l aib-n sfrit

Se cuvine s amintim cititorului c derry-down are o vechime apreciabil, datnd, pe ct se pare, nu numai de pe vremea Heptarhiei, ci chiar de pe vremea druizilor, oameni evlavioi. care-l foloseau n imnurile cntate de ei cnd se duceau n pdure s culeag vscul sacru (n.a.). 158

Pe fratele nostru-ntr-un pat nclzit. 7 Triasc potcapul i rasa cea lung E reazimul popii i diavolii-alung. Doar fratele nostru, nestnjenit, Culege-orice floare, de ghimpe ferit. " Pe legea mea, exclam cavalerul, ai cntat stranic i din inim, spre lauda tagmei din care faci parte! Dar, preacuvioase, l-ai pomenit pe Diavol, nu i-e team c s-ar putea s te trezeti cu el n toiul uneia din petrecerile tale necanonice?

Necanonice, zici? replic pustnicul. Resping aceast nvinuire, o calc n picioare! mi mplinesc cu credin i cuviin slujba. Dou liturghii zilnic, dimineaa i seara, p-orm utrenia, slujba de la amiaz, vecernia i crezul i attea Ave i Pater... Afar de nopile cu lun plin, cnd e vremea vnatului, i tie vorba oaspetele. Exceptis excipiendis1 , rspunse monahul, precum btrnul nostru stare m-a nvat s spun atunci cnd nite mireni neobrzai m-ar ntreba

Cu excepia celor ce trebuiesc exceptate (lat.).

159

dac respect ntocmai canoanele ordinului meu. - E adevrat, preacuvioase, spuse cavalerul, dar Diavolul abia ateapt asemenea excepii; el e pretutindeni i te pndete ca un leu nprasnic, dup cum bine tii. N-are dect s rag aici, dac-i d mna! rspunse clugrul. Cnd ioi da eu una cu brul meu de frnghie, o s rag ca-n cletele sfntului Dunstan! Niciodat nu m-am temut de vreun om i tot att de puin m tem de Diavol i drcuorii lui. Sfntul Dunstan, sfntul Dubric, sfntul Winibald, sfntul Winifred, sfntul Swibert, sfntul Wilich, ca s nu mai vorbesc de sfntul Thomas din Kent i de nsei bietele mele merite, m ajut s-mi bat joc de toi diavolii tia, de toate soiurile, orict de lungi le-ar fi cozile. Dar am s-i spun o tain, prietene, s tii c nu vorbesc niciodat de asemenea lucruri nainte de rugciunea de diminea. Clugrul voia s schimbe vorba. Cei doi cheflii erau din ce n ce mai veseli; cntar rnd pe rnd o mulime de cntece, cnd, deodat, petrecerea lor fu ntrerupt de o btaie puternic n ua sihstriei. Nu putem lmuri pricina acestei ntreruperi dect povestind paniile altui grup de eroi, cci, aidoma btrnului Ariosto1 , nu ne place s ne inem scai de un singur personaj al dramei noastre.

Ludovico Ariosto (1474-l533) cunoscut scriitor italian, autor al poemului Orlando Furioso (1532), cel mai mare poem epic din literatura italiana. 160

CAPITOLUL XVIII
"Hei! Drumul nostru trece prin vioage Unde pete ciuta lng mam, Unde stejarul i ntinde ramul i-oprete raza soarelui s treac. Pornii! Pe-asemenea crri e stranic S umbli cnd pe tron st mndrul soare. Mai ru i mai primejdios e-atuncea Cnd lampa Cintiei lumineaz codrul." Pdurea Ettrick

nd Cedric Saxonul i vzu fiul prbuindu-se fr cunotin n arena de la Ashby, primul gnd fu s porunceasc slujitorilor si s-l ia cu ei s-l ngrijeasc, dar vorbele i se oprir n gtlej. Nu se putea hotr s-l recunoasc, de fa cu o asemenea adunare, pe fiul pe care-l dezmotenise i-l renegase. Cu toate acestea, i porunci lui Oswald s nu-l slbeasc din ochi i-i mai spuse ca, mpreun cu doi slujitori, s-l conduc pe Ivanhoe la Ashby de ndat ce mulimea se va fi risipit. Numai c Oswald nu putu duce la ndeplinire aceast porunc: mulimea se risipise, ce e drept, dar cavalerul nu era de gsit nicieri. n zadar l cut din ochi paharnicul lui Cedric pe tnrul su stpn. Vzu bltoaca de snge n care cavalerul se prbuise ceva mai nainte, dar pe el nsui nu-l mai vzu ai fi zis c nite zne l rpiser de-acolo. Se prea poate ca Oswald, care, ca orice saxon, era tare superstiios, s fi atribuit unei asemenea pricini dispariia lui Ivanhoe dac din ntmplare nar fi zrit un individ n straie de scutier, n persoana cruia recunoscu trsturile ortacului su Gurth. ngrijorat de soarta stpnului su i dezndjduit de neateptata lui dispariie, porcarul travestit l cuta peste tot, fr s se mai fereasc. Oswald socoti de datoria lui s pun mna pe Gurth, ca pe un fugar a crui soart trebuie s fie hotrt de stpnul su. Urmndu-i cercetrile, singurul lucru pe care paharnicul l putu afla de la cei de fa fu c nite valei bine mbrcai l luaser pe Ivanhoe, l
161

aezaser cu grij n lectica unei spectatoare i-l scoseser grabnic din nvlmeal. De ndat ce afl acest lucru, Oswald se hotr s se ntoarc la stpnul su pentru a primi noi instruciuni. De aceea l lu cu el i pe Gurth, socotindu-l ntru-ctva un dezertor din slujba lui Cedric. Saxonul era stpnit de cele mai chinuitoare temeri n legtur cu fiul su, cci natura i afirma drepturile, n ciuda stoicismului patriotic care se strduia s-o nbue. Dar de ndat ce afl c Ivanhoe era pe mini grijulii i desigur prietenoase, ngrijorarea printeasc, trezit de ndoiala asupra soartei sale, fcu din nou loc mndriei rnite i mniei fa de ceea ce numea "nesupunerea" fiului su Wilfred. N-are dect s-i urmeze drumul, rosti el. S-i vindece rnile cei de dragul crora a primit aceste rni. Se pricepe mai mult la scamatoriile cavalerilor normanzi dect s apere faima i onoarea strbunilor si englezi cu scutul i barda, strvechile arme ale rii sale. Rowena, care era de fa, ncerc s-l domoleasc: Dac, pentru a apra onoarea strbunilor, e de ajuns s fii nelept n primirea sfaturilor i viteaz n ndeplinirea lor, s fii cel mai brav dintre bravi i cel mai nobil dintre nobili, atunci nu cunosc n afar de tatl lui pe nimeni altcineva... Taci, domni Rowena! Numai despre asta nu vreau s te aud vorbind. Pregtete-te pentru banchetul prinului, am fost poftii cu o neobinuit curtenie, rareori folosit de trufaii normanzi fa de seminia noastr din ziua fatal a btliei de la Hastings. Vreau s ne ducem acolo fie numai pentru a arta acestor normanzi trufai ct de puin l poate tulbura pe un saxon soarta unui fiu care a fost n stare s-i nving pe cei mai bravi dintre ei. Iar eu, spuse Rowena, nu m voi duce i te rog s ai grij ca nu cumva ceea ce socoteti curaj i drzenie s treac drept lips de inim. Rmi, rmi acas, domni nerecunosctoare, se burzului Cedric. Inima ta e de piatr de vreme ce e n stare s jertfeasc fericirea unui popor asuprit de dragul unei legturi uuratice i nengduite. M duc s-l caut pe nobilul Athelstane. Voi merge cu el la banchetul lui Ioan de Anjou. Cei doi se duser aadar la banchet i am artat ntmplrile cele mai de seam ce s-au petrecut acolo. De ndat ce prsir castelul, nobilii saxoni i slujitorii lor nclecar pe cai; n timpul nvlmelii ce se strni cu acest prilej, Cedric ddu ochii cu fugarul Gurth. Dup cum am vzut, nobilul saxon se ntorcea de la -banchet ntr-o dispoziie destul de puin panic i nu avea nevoie dect de un pretext pentru a-i vrsa nduful pe cineva. n lanuri, n lanuri! strig el. Oswald, Hundibert, cini ticloi, de ce-l lsai pe tlhar s umble slobod? Fr s crcneasc, pzitorii lui Gurth l legar pe acesta de un cpstru, fiindc frnghie nu gsir la ndemn. Gurth se supuse n tcere,
162

apoi, mustrndu-i cu privirea stpnul, spuse: Asta fiindc in la sngele vostru mai mult dect la al meu! Pe cai, s pornim! strig Cedric. E i timpul, spuse nobilul Athelstane, cci dac nu ne grbim, pregtirile vrednicului stare Waltheoff pentru cina trzie1 vor fi cu totul de prisos. Cltorii merser ns att de repede, nct ajunser la mnstirea sfntului Withold nainte ca nenorocirea de care se temeau s apuce a se ntmpla. Stareul, el nsui saxon de vi veche, i primi pe nobilii saxoni cu tradiionala i darnica ospitalitate a neamului lor, de care ei se bucurar pn la o or trzie, sau mai bine zis foarte timpurie, iar a doua zi diminea nu se desprir de cucernica lor gazd pn ce nu mprir cu ea o gustare copioas. Cavalcada prsea tocmai curtea mnstirii, cnd se petrecu un incident care-i neliniti ntructva pe saxoni. Dintre toate popoarele Europei, saxonii erau cei mai superstiioi, iar credinele lor pot fi regsite n mai toate superstiiile ce mai dinuie nc n tradiiile noastre populare. Normanzii, fiind o ras amestecat i mai cultivat pentru acea epoc, i pierduser cea mai mare parte din prejudecile de natur superstiioas, aduse de strmoii lor din Scandinavia i se mndreau c gndesc liber n asemenea chestiuni. n cazul de fa, prorocul care trezi n suflete teama de nenorocire fu, nici mai mult nici mai puin, un dulu negru i jigrit, care, stnd n dou labe, ncepu s schellie, n vreme ce primii clrei ieeau pe poart i apoi, ltrnd nprasnic i srind de ici-colo, pru c vrea s se alture alaiului. Nu-mi place muzica asta, taic Cedric, spuse Athelstane, care obinuia s i se adreseze n acest fel. Nici mie, nene, rosti Wamba. Tare. m tem c o s trebuiasc s pltim scump pentru cntreul sta. Dup mine, zise Athelstane, asupra cruia stranica bere a stareului fcuse o impresie deosebit (cci Burtonul era nc de pe atunci celebru pentru aceast plcut butur), dup mine, zic, ar fi mai bine s ne ntoarcem i s rmnem la stare pn dup amiaz. Un clugr, un iepure sau un dulu care url poart ghinion la drum dac nu te osptezi nc-o dat. S pornim! porunci, Cedric nerbdtor. i aa e ziua prea scurt pentru cltoria noastr. Ct despre cine, l cunosc, e dulul robului fugar Gurth, e i el un fugar nefolositor, ca i stpnul su. Spunnd acestea, Cedric se ridic n scri, mnios c fusese oprit din drum i zvrli o dard spre bietul Fangs, cci Fangs era; lundu-se pe
1

E vorba de a doua cin; o gustare ce se servea noaptea trziu, dup cina obinuit (na.).

163

urmele stpnului su, cinele l pierduse din vedere n locul acesta, iar acum se bucura, n felul lui stngaci, s-l revad. Darda i spintec o articulaie i era ct pe-aci s-l intuiasc la pmnt; cinele fugi schellind din preajma mniosului thane. Gurth simi un junghi n inim, cci aceast ncercare de a curma viaa credinciosului su prieten era pentru el mai dureroas chiar dect caznele pe care le ndurase el nsui. ncercnd n zadar s-i acopere ochii cu mna, i spuse lui Wamba, care, vznd mnia

stpnului su, se dduse prevztor ndrt: Te rog, fii bun i terge-mi ochii cu poalele hainei tale, cci praful mi face ru i ctuele astea m mpiedic s m mic. Wamba i fcu pe voie i porni clare alturi de Gurth. Acesta pstra o tcere posac, dar n cele din urm, nemaiputndu-i stpni simmintele, izbucni: Prietene Wamba, dintre toi cei ce snt ndeajuns de nebuni pentru
164

a-l sluji pe Cedric, numai tu eti destul de dibaci ca s-l vrjeti cu nebunia ta. De aceea, rogu-te, du-te la el i spune-i c Gurth nu-l va mai sluji de-aci nainte nici din dragoste, nici de team. Poate s-mi taie capul, s m biciuiasc, s m pun n lanuri, ns nimic nu m va face s-l iubesc sau s-l ascult. Du-te, dar i spuneri c Gurth, fiul lui Beowulph, nu-l va mai sluji. Fii sigur, zise Wamba, c orict se smintit a fi, nu-i voi ndeplini rugmintea nebuneasc. Cedric mai are o dard la cingtoare i tii prea bine c nu prea are obiceiul s-i greeasc inta. Nu-mi pas de m va lua sau nu drept int, spuse Gurth. Ieri mi l-a lsat pe Wilfried, tnrul meu stpn, ntr-o bltoac de snge. Azi a ncercat s ucid sub ochii mei cealalt fiin care se purta bine cu mine. Pe sfntul Edmund, pe sfntul Dunstan, pe sfntul Withold, pe sfntul Edward Confesorul1 i pe toi ceilali sfini saxoni din clindare (cci Cedric nu jura dect pe sfinii de obrie saxon i toi slujitorii lui i urmau pilda), n-am s i-o iert niciodat! Pe cte neleg eu, rosti mscriciul, care juca deseori rolul de mpciuitor al familiei, stpnul nostru nu voia s-i fac vreun ru lui Fangs, ci numai s-l sperie. Fiindc, dac ai bgat de seam, s-a ridicat n scri, ca si cum ar fi vrut s inteasc mai sus i aa ar fi fcut dac Fangs n-ar fi srit tocmai atunci, alegndu-se n felul acesta cu o zgrietur, pe care m oblig s-o tmduiesc cu nsumi cu puintic smoal. A, de-a putea s-o cred! spuse Gurth. De-a putea s-o cred! Dar nu, e cu neputin, am vzut cu ochii mei c darda era bine intit i am simit n uierul ei nfricotor toat rutatea i mnia aceluia care a aruncat-o; i cnd s-a nfipt n pmnt, a tremurat de parc-i prea ru c nu i-a nimerit din plin inta. Pe porcul sfntului Anton, n-am s-l mai slujesc pe Cedric! i porcarul indignat se cufund iar n tcerea lui posomort, din care mscriciul se strdui n zadar s-l mai scoat. ntr-acestea, Cedric i Athelstane, clrind n fruntea alaiului, vorbeau despre starea n care se afla ara, despre nenelegerile din familia regal, despre certurile dintre seniorii normanzi i despre posibilitatea ce exista ca asupriii saxoni s scuture jugul normand sau s-i redobndeasc mcar n parte demnitatea i independena naional cu prilejul tulburrilor care aveau de bun seam s izbucneasc. Cedric discuta despre toate acestea plin de nsufleire. Dorina sa cea mai arztoare era ca seminia lui s-i recucereasc neatrnarea, ideal cruia i jertfise de bunvoie fericirea cminului i interesele fiului su. Dar pentru a svri o asemenea revoluie n folosul pmntenilor Angliei trebuia ca acetia s se uneasc i s treac

Eduard Confesorul, rege al Angliei ntre anii 1042 i 1066; se spune c a fgduit coroana lui William, ducele Normandiei, deschiznd astfel drumul cuceririi Angliei de ctre normanzi: canonizat n anul 1161 sub denumirea de Eduard Confesorul. 165

la fapte sub conducerea unei cpetenii recunoscute. Nevoia de a-i alege cpetenia din rndurile nobililor saxoni cu snge regesc era nu numai un lucru de la sine neles, dar ajunsese s fie i o condiie cerut solemn de toi cei crora Cedric le mprtise planurile i ndejdile sale tainice. Athelstane avea cel puin aceast calitate i dei nu prea i se recunoteau nsuirile i talentele necesare unui conductor, avea totui o nfiare impuntoare, nu era fricos, avea obinuina de a mnui armele i prea dornic s se sprijine pe nelepciunea unor stetnici mai pricepui dect el. Mai presus de orice, oamenii vedeau n el un om cu idei generoase, primitor i bun din fire. Dar oricare ar fi fost preteniile ce le putea ridica Athelstane la rangul de cpetenie a confederaiei saxone, muli dintre compatrioii si nclinau mai degrab spre domnia Rowena, care se trgea din neamul lui Alfred i al crei tat i ctigase faima unui conductor nelept, viteaz i generos, fiind venerat chiar dup moarte de concetenii si asuprii. Dac-ar fi vrut, Cedric s-ar fi putut pune el nsui, fr greutate, n fruntea unei a treia tabere, cel puin la fel de tare ca i celelalte. El nlocuia lipsa obriei regeti prin curajul, destoinicia, energia i mai cu seam, prin acel devotament fa de cauz care-i adusese porecla de "saxonul" i la drept vorbind, obria lui nu era mai prejos dect aceea a lui Athelstane i a propriei sale pupile. Toate aceste nsuiri nu erau umbrite nici de cea mai mic urm de egoism, cci, n loc s-i dezbine i mai mult neamul vlguit, alctuind o a treia tabr, Cedric se gndea n primul rnd s pun capt dezbinrii printr-o cstorie ntre Rowena i Athelstane. O piedic n calea acestui plan se ivise n urma dragostei ce se nfiripase ntre Wilfred i pupila sa; de unde, alungarea fiului din casa printeasc. Cedric luase aceast msur drastic n ndejdea c, n timpul absenei lui Wilfred, Rowena se va vindeca de dragostea ei, dar aceast ndejde se dovedi deart, n parte datorit creterii primite de pupila sa. Cedric, care inea la numele lui Alfred ca la un Dumnezeu, se purtase fa de singurul vlstar al acestui monarh cu un respect rareori artat pe vremea aceea chiar i unei prinese recunoscute. Voina Rowenei fusese mai totdeauna lege n casa lui, iar Cedric nsui, ca i cum ar fi fost hotrt ca suveranitatea ei s fie deplin recunoscut mcar n acest cerc restrns, prea mndru c are prilejul s se poarte ca cel dinti dintre supuii ei. Crescut astfel, n obinuina de a face ce vrea i chiar de a-i exercita autoritatea despotic, Rowena era nclinat, prin nsi educaia primit, s se mpotriveasc i s urasc orice ncercare de amestec n simmintele ei sau de a dispune de mna ei contrar acestor simminte, fiind n chip firesc dornic s-i afirme independena pe un trm pe care pn i femeile, obinuite s se supun i s asculte orbete, snt adesea nclinate s conteste autoritatea tutorilor sau prinilor lor. Ea i susinea cu curaj convingerile, iar Cedric, neputndu-se dezbra de respectul cu care i
166

asculta ndeobte prerile, nu tiu defel cum s-i impun autoritatea de tutore. n zadar ncerc el s-i ia ochii, fluturndu-i pe dinainte fgduiala tronului. nzestrat cu mult bun-sim, Rowena nu socoti planul lui nici practic i nici de dorit n ceea ce o privea, chiar dac ar fi fost realizabil. Fr s ncerce a-i ascunde preferina fa de Wilfred de Ivanhoe, ea declar c dac nu i se va ngdui s se mrite cu acest cavaler, se va duce mai degrab la mnstire dect s mpart tronul cu Athelstane, pe care l dispreuise ntotdeauna, iar acum, din pricina neplcerilor prilejuite de el, ncepuse s-l urasc din inim. Totui, Cedric, care nu prea punea pre pe statornicia femeilor, strui s se foloseasc de toate mijloacele ce-i stteau n putere pentru a ajunge la cstoria dorit, care, dup prerea lui, ar fi adus un nsemnat folos cauzei saxone. n neateptata i romantica apariie a fiului su pe arena de la Ashby, el vzuse, pe bun dreptate, o lovitur aproape ucigtoare dat speranelor sale. E drept c timp de o clip dragostea printeasc biruise n el mndria i patriotismul, dar acestea renviar ndat dup aceea cu fore sporite, iar acum, sub ndoita lor apsare, se hotrse s ntreprind o aciune energic n vederea cstoriei dintre Athelstane i Rowena i s ia toate celelalte msuri care-i preau trebuincioase pentru redobndirea independenei saxone. Tocmai despre aceasta vorbea el acum cu Athelstane, plngndu-se din cnd n cnd, n sinea lui, pe bun dreptate, asemeni lui Hotspur , c a ales un om att de slab pentru un plan att de mre. E adevrat c Athelstane era destul de vanitos i-i plcea s-i simt urechile gdilate de astfel de vorbe despre obria lui nobil i despre dreptul su la onoruri i la suveranitate, drept motenit din moi-strmoi. Dar meschina lui vanitate se mulumea cu onorurile primite din partea slugilor i saxonilor din preajma lui. Cu toate c nu se temea s nfrunte primejdiile, i era lehamite s se osteneasc a le cuta cu tot dinadinsul i dei n general era de acord cu principiile statornicite de Cedric cu privire la dreptul saxonilor la neatrnare i era i mai lesne convins de propriul su drept de a domni asupra acestora dup cucerirea independenei, totui, cnd venea vorba de mijloacele de a dobndi acest drept, el era acelai "Athelstane cel zbavnic", ncet la fapt, ovielnic, pururi dornic s trgneze lucrurile i s ocoleasc orice aciune. ndemnurile fierbini i ptimae ale lui Cedric aveau asupra firii sale nepstoare efectul unor bile ncinse aruncate n ap: sfrie i fumeg nielu, pentru a se stinge numaidect dup aceea. Cnd, n sfrit, lsndu-se pguba de asemenea ncercri care aveau cam acelai efect ca pintenii asupra unei mroage obosite sau ca barosul asupra fierului rece, Cedric se rentorcea la pupila sa Rowena, el nu se alegea cu o mulumire mai mare i iat de ce: de cte ori se ducea s-o vad, o gsea tifsuind cu slujnica ei favorit despre vitejia i despre
167

soarta lui Wilfred, iar Elgitha o rzbuna totdeauna pe stpn-sa, aducnd vorba despre felul n care Athelstane fusese aruncat de pe cal la turnir, cel mai neplcut subiect de discuie pentru urechile lui Cedric. Din toate aceste pricini, pentru viteazul saxon cltoria din acea zi era legat de fel de fel de neplceri i neajunsuri, aa nct blestem de nenumrate ori n sinea lui turnirul i pe cel care-l pusese la cale, neuitnd s se blesteme i pe sine pentru c avusese nerozia de a fi vrut s ia parte la el. La amiaz, din ndemnul lui Athelstane, cltorii se oprir ntr-un lumini de pdure lng un izvor, pentru a-i odihni caii i a gusta din merindea pe care primitorul stare o ncrcase pe un catr. Gustarea aceasta inu destul de mult i laolalt cu toate ntreruperile de mai nainte, i fcu s piard ndejdea c vor putea ajunge la Rotherwood dac nu vor umbla toat noaptea. Din aceast pricin hotrr s-i urmeze drumul cu un pas mai zorit dect pn atunci.

168

CAPITOLUL XIX
"Un plc de oameni narmai pzind O doamn nobil (pe ct puteam Ghici din vorba lor, de la distan) Se-apropie, cu gndul s-i petreac, Pesemne, noaptea n castel. " Din tragedia Orra

ltorii ajunseser acum la marginea inutului pduros i se pregteau s se afunde n desiurile lui, socotite pe atunci primejdioase din pricina numeroilor haiduci pe care asuprirea i srcia i aduseser la dezndejde i care hlduiau prin pduri, cutreierndu-le n cete att de mari, nct puteau sfida cu uurin slaba paz de pe vremea aceea. n ciuda orei naintate, Cedric i Athelstane nu se temeau de aceti hoinari, ntruct aveau cu ei zece slujitori, n afar de Wamba i Gurth, pe al cror ajutor nu se puteau bizui, primul fiind mscrici, iar cellalt, prizonier. Putem aduga c, umblnd la ceasuri att de trzii n pdure, Cedric i Athelstane se bizuiau att pe obria i faima lor, ct i pe firea lor curajoas. Haiducii, pe care asprimea legilor privitoare la pduri i mpinsese la traiul acesta nomad i dezndjduit, erau ndeobte rani i yeomen-i de origine saxon i ca atare, nu prea se atingeau, pare-se, nici de viaa, nici de bunurile compatrioilor lor. n timp ce naintau prin pdure, cltorii auzir strigte repetate de: "Ajutor! Ajutor!". Cnd ajunser la locul se unde veneau aceste strigte, vzur cu uimire o lectic, lng care edea o fat mbrcat n straie bogate, croite dup moda evreiasc, iar alturi de ea un btrn, a crui tichie galben l vdea a fi din acelai neam i care umbla de colo pn colo, frngndu-i dezndjduit minile, ca i cum ar fi fost lovit de o nenorocire neobinuit. La ntrebrile lui Athelstane i Cedric, ctva timp btrnul evreu nu fu
169

n stare s rspund dect invocnd pe rnd ajutorul tuturor patriarhilor Vechiului Testament mpotriva fiilor lui Ismael, care, cu sabia n mn, tbrau asupra lor. Cnd i veni puin n fire din aceast spaim cumplit, Isaac din York cci el era izbuti n sfrit s le lmureasc ce se ntmplase: nchiriase la Ashby o escort de ase oameni, precum i nite catri, ca s poarte lectica unui prieten bolnav. Escorta aceasta urma s-i nsoeasc pn la Doncaster. Ajunseser cu bine n locul acesta, dar, aflnd de la un tietor de lemne c n pdurea din fa sttea la pnd o ceat numeroas de haiduci, mercenarii lui Isaac nu numai c o luaser la sntoasa, dar luaser cu ei i caii nhmai la lectic, lsndu-l pe evreu i pe fiic-sa lipsii de orice mijloace de aprare sau de retragere, n primejdia de a fi jefuii, ba chiar i ucii de tlharii pe care-i ateptau s apar dintr-o clip ntr-alta. Nobilii mei domni, adug Isaac cu adnc umilin, dac ai binevoi s ngduii unor biei evrei s cltoreasc sub paza dumneavoastr, v jur pe Tablele Legii c niciodat nu va fi fost rspltit cu mai mult recunotin binele fcut unui fiu al lui Israel de-a lungul ntregii sale robii de veacuri. Cine de jidov! strig Athelstane, a crui memorie era att de meschin, nct pstra tot felul de nimicuri i ndeosebi jignirile nensemnate. Ai uitat cum ne-ai nfruntat la turnir? Lupt-te, fugi sau nelege-te cu haiducii dac vrei, dar nu ne cere ajutor, nici tovrie. Dac haiducii ar jefui numai oameni ca tine, care jefuiesc pe toat lumea, eu, unul, i-a socoti oameni ct se poate de cinstii. Cedric nu fi de acord cu nemiloasa propunere a tovarului su. Eu zic s le lsm doi slujitori i doi cai, ca s-i duc la cel mai apropiat sat. n felul acesta forele noastre nu vor slbi prea mult, iar cu spada ta stranic, nobile Athelstane i ajutorul servitorilor ce ne mai rmn, ne va fi destul de uor s facem fa la douzeci de haiduci din tia. Rowena, nelinitit ntructva, de tirea c un numr att de mare de haiduci se aflau att de aproape, sprijini cu trie propunerea tutorelui ei. Dar Rebecca, smulgndu-se brusc din deprimarea ei, i fcu drum printre servitori spre armsarul prinesei saxone, ngenunche i-i srut poalele rochiei, dup obiceiul orientalelor. Apoi se scul i ridicndu-i vlul, o implor, n numele Dumnezeului pe care-l iubeau amndou i n numele legii artate pe muntele Sinai, n care de asemenea credeau amndou, s aib mil de ei i s-i lase s-i urmeze drumul sub paza lor. Nu pentru mine cer aceast favoare, spuse Rebecca i nici pentru acest srman btrn. tiu c jefuirea i nedreptirea seminiei noastre alctuiesc un pcat nensemnat, ba chiar o virtute n ochii cretinilor. Ct despre noi, nu ne pas dac sntem jefuii ntr-un ora, n pustiu sau la drumul mare. Eu te rog ns n numele cuiva care e drag multora i chiar i dumitale, sa ngdui ca acest bolnav s fie transportat cu grij i luare170

aminte, sub paza domniilor-voastre. Cci de i s-ar ntmpla vreo nenorocire, ultimele clipe ale vieii voastre ar fi otrvite de amarul regret de a fi refuzat rugmintea mea. Felul solemn i plin de noblee n care Rebecca rosti aceast rugminte i ddu mai mult greutate n ochii mndrei saxone. Omul acesta e btrn i neputincios, i spuse ea tutorelui ei, fata aceasta e tnr i frumoas, iar prietenul lor e bolnav i n primejdie de moarte; chiar dac snt evrei, noi, fiind cretini, nu putem s-i prsim n aceast stare dezndjduit. S lum poverile de pe doi catri i s le punem n spinarea a doi dintre servitori. Catrii vor purta lectica, iar pentru btrn i fiica lui avem cai.

Cedric ncuviin de ndat, dar Athelstane inu s adauge o condiie, anume ca cei doi evrei "s mearg n urma alaiului, unde Wamba ar putea s-i apere cu pavza lui de orici". Mi-am lsat pavza n aren, rspunse mscriciul. De altminteri, soarta asta au avut-o muli cavaleri mai breji ca mine. Athelstane roi pn-n vrful urechilor amintindu-i de ruinea pit n ultima zi a turnirului. Rowena, mulumit din cale-afar, o pofti pe Rebecca s clreasc alturi de ea, vrnd parc prin aceasta s-i cear scuze pentru gluma grosolan a necioplitului ei pretendent. Nu s-ar cuveni, rspunse Rebecca pe un ton de umilin amestecat cu mndrie, deoarece tovria mea ar putea socotit o dezonoare pentru
171

protectoarea mea. ntre timp, slujitorii schimbaser n grab poverile, cci la auzul cuvntului "haiduci", fiecare dintre ei devenise ndeajuns de sprinten, iar apropierea amurgului ddea acelui cuvnt un sunet i mai amenintor. n toiul acestor pregtiri, Gurth fu dat jos de pe cal; el izbuti s-l nduplece pe mscrici s-i slbeasc legturile de la brae. Wamba i le prinse la loc cu atta stngcie, dinadins poate, nct lui Gurth i fu uor s i le desprind i apoi, strecurndu-se n desi, o lu la sntoasa. Zpceala era att de mare, nct trecu destul de mult vreme pn s se observe lipsa lui Gurth; ntruct din locul acela trebuia s mearg legat n urma unuia dintre slujitori, fiecare credea c nu el, ci altul l primise n grij, iar cnd slujitorii ncepur s opteasc ntre ei c Gurth dispruse, era prea trziu, deoarece tocmai atunci se ateptau la un atac din partea haiducilor, aa nct nimeni nu se mai sinchisi de treaba asta. Poteca pe care apucaser era att de ngust n locul acela, nct nu puteau trece dect cel mult doi clrei deodat; ea cobora apoi ntr-o vlcea, strbtut de un pru cu malurile surpate, mltinoase i presrate cu slcii pitice. Cedric i Athelstane, care conduceau convoiul, i ddur seama de primejdia de a fi atacai n aceast strmtoare, dar, cum nici unul din ei nu prea avea experiena rzboaielor, nu le trecu prin minte un mijloc mai bun de a prentmpina primejdia dect acela de a strbate ct mai repede cu putin strmtoarea. Din aceast pricin naintau fr prea mult rnduial. Tocmai trecuser prul cu o parte din servitorii lor, cnd se pomenir atacai din fa, din flancuri i din spate, n acelai timp i cu atta putere, nct, n zpceala i lipsa lor de pregtire, le fu cu neputin s se mpotriveasc. Atacatorii strigau: "Dragonul alb! Dragonul alb! Sfntul Gheorghe ocroteasc vesela Anglie!" iar strigtul acesta de lupt care-i vdea a fi nite fugari saxoni fu auzit din toate prile, cci din toate prile se iveau aceti dumani, cu o iueal ce prea a le spori numrul. Att Cedric, ct i cellalt nobil saxon fur luai prizonieri n aceeai clip, fiecare n mprejurri caracteristice pentru firea sa. n clipa n care se ivi inamicul, Cedric azvrli asupra lui singura dard ce-i mai rmsese, iar aceasta, nimerind ceva mai bine inta dect darda pe care o aruncase asupra lui Fangs, l intui pe vrjma de stejarul n faa cruia se oprise. Dup aceast izbnd, Cedric ddu pinteni calului i se repezi spre alt atacator; trgnd sabia, el izbi cu atta furie, nct arma se nfipse ntr-o crac groas ce atrna deasupra capului su i se trezi astfel dezarmat de violena propriei sale lovituri. Cedric fu pe loc luat prizonier i dat jos de pe cal de vreo doi-trei dintre bandiii ce-l nconjurau. Athelstane avu aceeai soart: atacatorii i apucaser calul de huri, iar pe el nsui l dduser jos cu de-a sila cu mult nainte de a-i putea scoate sabia sau de a se pune n poziie de aprare.
172

Slujitorii, ncrcai cu poveri i uimii i ngrozii totodat de soarta stpnilor lor, fur o prad uoar pentru atacatori, iar domnia Rowena, care se afla n mijlocul alaiului, ca i evreul i fiica sa, care clreau la urm, avur aceeai soart. Din tot alaiul nu scp dect Wamba, care art cu acest prilej mai mult curaj dect cei ce se ludau c au mai mult minte ca el. Smulgnd o sabie din mna unuia dintre servitori, care tocmai o scotea din teac tremurnd de fric, Wamba ncepu s o nvrt deasupra capului ca un leu i dup ce izbuti s resping vreo civa din bandiii ce se apropiau, fcu o ncercare eroic, dar zadarnic, de a veni n ajutorul stpnului su. Vzndu-se ns covrit de adversari, mscriciul sri n cele din urm de pe cal i intr n desi, izbutind s scape din vlmagul luptei, care-i zpcise pe toi. Totui, de ndat ce se vzu la adpost, viteazul mscrici ncepu s ovie, tot ntrebndu-se dac nu trebuie cumva s se ntoarc i s mpart captivitatea cu stpnul cruia i purta neclintit credin. "Am auzit pe unii vorbind de fericirea de a fi liber, i spuse el, dar a vrea ca vreun nelept s m nvee cum s-mi folosesc libertatea acum, cnd o am." Tocmai cnd rostea cu glas tare aceste cuvinte, se auzi chemat de cineva n oapt: "Wamba!" i n aceeai clip un cine, n care-l recunoscu pe Fangs, sri spre el, gudurndu-se. Gurth! rosti Wamba tot n oapt i porcarul se nfi de ndat naintea lui. Ce s-a ntmplat? ntreb el nerbdtor. Ce nseamn strigtele astea i zngnitul sta de sbii? O glum a vremurilor, rspunse Wamba. Au fost luai toi prizonieri. Cine-i prizonier? strig Gurth, arznd de nerbdare. Stpnul meu i stpna i Athelstane i Hundibert i Oswald. Pentru numele lui Dumnezeu, zise Gurth, cum de-au fost luai prizonieri i de ctre cine? Stpnul nostru era prea dornic s se bat, rspunse mscriciul. Dar Athelstane nu era destul de pregtit, iar ceilali nu erau ctui de puin. i-au fost luai prizonieri de nite sumane verzi i nite mti negre. Acuma zac pe iarb de-a valma; ca merele pduree cnd le scuturi din pom pentru porcii ti. De nu mi-ar veni s plng, a rde grozav de privelitea asta, adug credinciosul mscrici i lacrimi de neprefcut durere ncepur si iroiasc pe obraji. Gurth se lumin la fa. Wamba, zise el, vd c ai o arm, iar inima i-a fost totdeauna mai zdravn dect mintea; nu sntem dect noi, dar un atac neteptat din partea a doi oameni hotri poate face minuni. Urmeaz-m! . . ncotro? i pentru ce? ntreb mscriciul.
173

S-l salvm pe Cedric. Pi adineauri ai zis c nu vrei s-l mai slujeti! Da, dar atunci nu era la ananghie. Urmeaz-m! porunci Gurth. Mscriciul era gata s se supun, cnd un al treilea personaj i fcu deodat apariia, poruncindu-le amndurora s nu se clinteasc. Dup mbrcmintea i armele strinului, Wamba l-ar fi luat drept unul din banda acelora care tocmai i atacaser stpnul; lsnd deoparte faptul c figura omului nu era acoperit de nici un fel de masc, banduliera strlucitoare, petrecut pe dup umr, frumosul corn de vntoare atrnat de aceast bandulier, precum i glasul i ntreaga lui nfiare calm i poruncitoare l tcur pe mscrici s-l recunoasc, n ciuda ntunericului, pe Locksley, yeoman-ul care ieise nvingtor n mprejurri att de vitrege n ntrecerea cu arcul. Ce nseamn toate astea? l ntreb el. Cine jefuiete i ia prizonieri n pdurea asta? De te vei uita la straiele lor cu luare-aminte, rspunse Wamba, vei vedea dac snt sau nu cele ale odraslelor tale, cci straiele acelea seamn cu ale tale cum seamn un bob de mazre cu altul. O s vd eu ndat, rspunse Locksley i dac vi-e drag viaa, v sftuiesc s nu v micai din locul sta pn nu m ntorc. Ascultai-m i o s fie mai bine de voi i de stpnii votri. Dar stai niel, trebuie s semn ct mai mult la nfiare cu oamenii ia. Spunnd acestea, i desprinse banduliera de care atrna cornul de vntoare, i smulse pana de la plrie i le ddu lui Wamba; apoi scoase din buzunar o masc i dup ce le spuse nc o dat s stea locului, porni n cercetare. Ce zici, s stm locului, Gurth, sau s ne lum picioarele la spinare? ntreb Wamba. Pe cte vd eu cu mintea mea de nebun, prea avea la ndemn tacmul de ho ca s fie om cinstit. De-ar fi i Diavolul n carne i oase, zise Gurth, nu pierdem nimic dac
174

ateptm pn se-ntoarce. Dac face cumva parte din band, mai mult ca sigur c le-a i dat de veste i n-am ctiga nimic mpotrivindu-ne sau lund-o la fug. i apoi, de la o vreme, vd c tlharii nu-s cei mai ri oameni de pe pmnt. Yeoman-ul se ntoarse dup cteva minute. Prietene Gurth, spuse el, m-am strecurat printre oamenii aceia i am aflat n slujba cui snt i ncotro se duc. Eu, unul, nu cred c-au de gnd s le cuneze vreun ru prizonierilor. Ar fi curat nebunie ca trei oameni s ncerce a-i ataca, nu de alta, dar snt nite rzboinici clii, lucrul sta se vede i din faptul c au pus paznici ca s dea alarma dac se apropie cineva. Trag ns ndejdea s adun n curnd o ceat destul de puternic pentru a-i nfrunta, sfidnd toate msurile lor de prevedere. Amndoi sntei slugi i pare-mi-se, slugi credincioase ale lui Cedric Saxonul, prietenul i aprtorul drepturilor englezilor. N-o s duc lips de brae englezeti care s-l ajute s scape din ncurctur. Haidei, deci, cu mine pn voi izbuti s-mi strng o ceat mai mare. Spunnd acestea, porni cu pai iui prin pdure, urmat de mscrici i de porcar. Lui Wamba nu-i sttea n fire s umble mult vreme de tcere. Mi se pare c am vzut cum a pornit sgeata care a ctigat premiul acela. Nu-i mult de atunci, parc era pe la Crciun, spuse el uitndu-se la banduliera i la cornul de vntoare al yeoman-ului. Iar eu, zise Gurth, a putea s jur pe lumina cerului c am auzit att noaptea, ct i ziua glasul viteazului yeoman care a ctigat premiul i c luna nu a mbtrnit cu mai mult de trei zile de atunci ncoace. Cinstiii mei prieteni, rspunse yeoman-ul, puin nseamn pentru elurile noastre cine sau ce anume snt. De voi izbuti s-l slobod pe stpnul vostru, vei avea temei s m socotii cel mai bun prieten pe care l-ai avut vreodat. i fie c snt cunoscut sub un nume sau altul, fie c tiu s trag cu arcul la fel de bine sau poate chiar mai bine dect un vcar, fie c mi-ar plcea s merg n lumina soarelui sau n lumina lunii, toate acestea snt lucruri care nu v privesc i de aceea, nici nu trebuie s v batei capul cu ele. Capetele noastre snt n gura leului, i opti Wamba lui Gurth. S le scoatem de acolo cum vom putea. Sst, tac-i gura! l repezi Gurth. Nu-l supra cu nebunia ta i atunci snt sigur c totul va merge strun.

175

CAPITOLUL XX
"n nopi de toamn lungi i reci. Drumeul asculta-n dumbrav, Pe-ntunecoasele poteci, A schivnicului voce grav. Evlavia se face cnt i-i cresc aripi. Precum spre soare Se-nal pasrea, cntnd, Evlavia prindea s zboare." Schivnicul de la izvorul sfntului Clement

up trei ceasuri de umblet vrtos, slujitorii lui Cedric ajunser mpreun cu misterioasa lor cluz la un mic lumini al pdurii, n mijlocul cruia se nla un stejar uria ce-i ntindea roat braele noduroase. Sub acest stejar, patru-cinci yeomeo-i stteau tolnii pe iarb, n vreme ce un altul, pus pesemne de straj, umbla ncoace i ncolo, luminat de razele lunii. Auzind zgomot de pai prin apropiere, strjerul ddu numaidect alarma i yeomen-ii care dormeau se trezir i-i ntinser arcurile. ase sgei ateptau gata s porneasc n direcia de unde veneau drumeii notri, cnd cluza acestora fu recunoscut de arcai i ntmpinat cu respect i prietenie, aa nct teama c vor fi primii prost se spulber numaidect. Unde-i morarul? fu prima ntrebare a yeoman-ului. n drum spre Rotherham. Cu ci oameni? mai ntreb yeoman-ul care prea s fie cpetenia celorlali. Cu ase oameni i cu ndejdea unei przi bune, cu voia sfntului Niculae. . Cucernice vorbe, spuse Locksley. Dar unde-i Allan-a-Dale? A pornit-o spre Watling-Street, ca s-l pndeasc pe stareul de Jorvaulx.
176

Bine gndit, rosti cpetenia. i unde-i fratele? n chilia lui. M duc acolo, spuse Locksley. mprtiai-v i cutai-v tovarii. Adunai ct mai muli oameni, fiindc e pe aici un vnat care trebuie hituit i care o s-i cam arate colii. Ateptai-m aici n zorii zilei. Stai niel, adug el, am uitat lucrul de cpetenie: doi dintre voi s-o apuce repede pe drumul care duce la Torquilstone, castelul lui Front-de-Boeuf. O band de znatici, care umbl mbrcai la fel ca noi, duc ntr-acolo nite prizonieri. Nu-i slbii din ochi, chiar dac ar ajunge la castel nainte ca noi s ne fi strns oamenii; trebuie s-i pedepsim, e n joc onoarea noastr; o s gsim noi ac de cojocul lor! De aceea urmrii-i ndeaproape i trimitei pe unul din tovarii votri, cel mai iute de picior, s aduc veti despre yeomen-nii de pe-acolo. Oamenii fgduir s-i asculte ntocmai poruncile i pornir degrab la ndeplinirea lor. ndat dup aceea, cpetenia i cei doi slujitori, care acum l priveau cu deosebit respect, dar i cu oarecare team, i urmar drumul spre schitul lui Copmanhurst. Cnd ajunser n micul lumini argintat de razele lunii, zrir n faa lor schitul prginit, precum i sihstria, care, prin simplitatea ei, prea att de potrivit pentru o via de schivnic. Dac asta ar fi locuina unui ho, opti Wamba la urechea lui Gurth, atunci ar ndrepti vechea zical: "Cu ct eti mai aproape de biseric, cu att eti mai departe de Dumnezeu". i, pe creasta mea de coco, adug el, cred c aa este. Ia auzi ce fel de rugciune se aude din sihstrie! ntr-adevr, anahoretul i oaspetele su cntau un vechi cntec de beie, care avea urmtorul refren: "Hai, d-n ncoace brdaca, Biete, biete! Hai, d-mi ncoace brdaca, Mi Jenkin, biete, golanul la vrea s se-mbete. Hai, d-mi ncoace brdaca!" Nu cnt ru, spuse Wamba, care se pomenise ngnnd refrenul. Dar, sfinte Dumnezeule, cine s-ar fi ateptat s aud un cntec att de vesel din chilia unui pustnic taman la miezul nopii? Pe Sfnta Fecioar, zise Gurth, eu m ateptam, fiindc am auzit multe despre clugrul vesel care vneaz jumtate din cprioarele de prin aceste coclauri. Lumea zice c pdurarul s-a plns mai-marilor si i c dac schivnicul n-o s se ndrepte, o s i se ia rasa i potcapul. n vreme ce vorbeau astfel, Locksley izbutise n cele din urm, prin puternicele-i bti n u, s-i tulbure pe clugr i pe oaspetele su. Pe mtniile mele! spuse pustnicul, oprindu-se n mijlocul unui
177

acord. Iat c ne mai pic i ali musafiri noptatici. N-a vrea, pentru cinstea rasei mele, s ne gseasc aa de veseli. Nu-i om s n-aib dumani, Cavalere Lene i snt pe lume destui ruvoitori care ar putea lua gzduirea i osptarea cu care te-am omenit vreme de trei ceasuri pe tine, drume ostenit, drept beie i dezm, pcate deopotriv de strine ndeletnicirii i firii mele. Ar fi nite clevetitori ticloi! rspunse cavalerul. Tare mi-ar plcea s-i pedepsesc. Da, preacuvioase, e adevrat c nu-i om s n-aib dumani i chiar n ara asta snt muli crora mi-ar plcea s le vorbesc mai degrab prin deschiztura vizierei dect cu capul descoperit. n cazul sta, Cavalere Lene, pune-i oala de fier pe cap, ct de repede i ngduie firea, n vreme ce eu am s ascund cupele astea de cositor, al cror cuprins mi alearg n chip ciudat prin cpn. Ca s le acoperi clinchetul fiindc nu prea m in bine pe picioare cnt niel melodia pe care o s m-auzi cntnd-o , nu te sinchisi de cuvinte, nici eu nu le tiu prea bine. Spunnd acestea, cnt cu voce de tunet un De profundis clamavi1 , la adpostul cruia nltur n grab urmele chefului, n timp ce cavalerul, rznd cu pofta, i punea armura i l ngna din cnd n cnd, att ct i ngduiau hohotele de rs. Ce utrenii diavoleti slujeti la ora asta? ntreb o voce de-afar. Dumnezeu s te aib n paz, drumeule, spuse pustnicul, pe care zgomotul i poate beia de mai nainte l mpiedicau a recunoate glasul celui de-afar. Vezi-i de drum, pentru numele lui Dumnezeu i al sfntului Dunstan i nu mai tulbura nchinrile mele i ale cucernicului meu frate. Clugr smintit, deschide-i lui Locksley! strig glasul de-afar. Totul e-n ordine, i spuse pustnicul tovarului su de beie. Dar cine e? ntreb Cavalerul Negru. Trebuie neaprat s tiu. Cine e? Un prieten, rspunse clugrul. Ce fel de prieten? Cci s-ar putea s-i fie prieten ie, dar nu i mie. Ce fel de prieten? Vezi, e mai uor s pui o asemenea ntrebare dect s rspunzi la ea. Ce fel de prieten? Pi, acuma, cnd stau s m gndesc niel, e chiar pdurarul acela cinstit despre care i-am vorbit mai adineauri. Nu m ndoiesc c-i un
1

Am strigat din adncuri (lat ): rugciune catolic.

178

pdurar pe-att de cinstit pe ct eti tu un pustnic cucernic, rspunse cavalerul. Dar deschide-i ua nainte ca s-o smulg el din ni. n vremea asta, cinii, care ltraser din rsputeri la nceput, recunoscuser pesemne glasul celui de-afar, cci, schimbndu-i deodat purtarea, ncepur s zgrie ua i s se gudure, ca i cum ar fi cerut i ei ca strinul s fie lsat nuntru. Clugrul trase n grab zvoarele de la u i-i ddu drumul nuntru lui Locksley i celor doi nsoitori ai si. Cum aa, clugre, ce tovar vesel ai aici? fu prima ntrebare a yeoman-ului cnd ddu ochii cu cavalerul. E un frate din tagma noastr, rspunse clugrul dnd din cap. Toat noaptea am rostit rugciuni mpreun. Mi se pare c e un clugr al bisericii lupttoare, zise Locksley. Or mai fi muli prin pdure. Ascult, clugre, s tii c va trebui s lepezi mtniile i s pui mna pe bt. Vom avea nevoie de toi vitejii notri, fie mireni, fie clugri. Dar ascult, adug el lundu-l la o parte, eti nebun de lai nuntru un cavaler pe care nici mcar nu-l cunoti? Ai uitat oare rnduielile noastre? Nu-l cunosc? protest clugrul cu semeie. I cunosc la fel de bine cum i cunoate milogul talgerul. i cum l cheam? ntreb Locksley. Numele lui e sir Anthony de Scrablestone. Crezi c a bea cu cineva fr s-i tiu numele? Cred c ai but mai mult dect se cuvenea, frate i m tem c ai i plvrgit prea mult. Vrednice yeoman, spuse cavalerul, apropiindu-se de el, nu te mnia pe voioasa mea gazd. N-a fcut dect s-mi ofere o ospitalitate pe care altminteri l-a fi silit s mi-o dea. Tu s m sileti pe mine? se repezi pustnicul. Ateapt numai s-mi schimb eu rasa asta sur pe un suman verde i dac n-o s-mi rsune ciomagul de dousprezece ori pe scfrlia ta, se cheam c nu snt nici clugr sadea, nici pdurean vrednic! n timp ce vorbea astfel, i lepd rasa i rmase ntr-un pieptar de pnz neagr i n ciorapi de aceeai culoare, peste care i trase la iueal un suman i o pereche de ndragi verzi. Ajut-m s m nchei, se rug el de Wamba, o s-i rspltesc truda cu o can de vin. Mulumesc pentru vin, rspunse Wamba, dar crezi c mi-e ngduit s te ajut s te prefaci dintr-un clugr cucernic ntr-un pdurar pctos? Nu-i fi fric, spuse clugrul, n-o s se ntmple nimic, fiindc pcatele sumanului meu verde am s le mrturisesc rasei mele clugreti. Amin! exclam mscriciul. Un pctos n straie mndre se cuvine s se spovedeasc unui duhovnic n straie de rnd, iar rasa ta va putea s dea dezlegare pieptarului meu pestri.
179

Spunnd acestea, l ajut pe clugr s-i lege nenumratele "poante", cum se numeau pe vremea aceea brneele care legau pantalonii de pieptar. ntre timp, Locksley l luase deoparte pe cavaler i-i vorbise astfel: Cavalere, nu tgdui, eti cel care a hotrt victoria englezilor mpotriva veneticilor n cea de a doua zi a turnirului de la Ashby. i ce ar urma, presupunnd c ai ghicit adevrul, vrednice yeoman ntreb cavalerul. n cazul acesta te-a putea socoti drept un prieten al celor slabi, zise yeoman-ul. Aceasta este datoria unui adevrat cavaler, rspunse Cavalerul Negru. i n-a vrea s dau nimnui vreun temei s cread altceva despre

mine. Pentru ceea ce am pus eu la cale, urm yeoman-ul, ar trebui s fii pe ct de bun cavaler, pe att de bun englez, cci lucrurile despre care vreau s-i vorbesc privesc fr ndoial pe orice om cinstit i cu att mai mult pe adevraii, fii ai Angliei. Nimnui nu-i pot fi mai scumpe dect mie, Anglia i viaa fiecrui englez, rspunse cavalerul. A vrea din toat inima s o cred, rspunse yeoman-ul, cci niciodat n-a avut ara asta mai mult nevoie de sprijinul acelora care-o iubesc. Ascult-m i am s-i vorbesc despre o fapt la care, de-ai fi ntr180

adevr ce pari a fi, ai putea lua parte cu cinste. O band de ticloi, deghizai n straiele unor oameni mai buni dect ei, au pus mna pe un nobil englez, pe nume Cedric Saxonul, precum i pe pupila sa i pe prietenul su, Athelstane de Coningsburgh i i-au dus la un castel din aceast pdure, castel numit Torquilstone. Te ntreb i te rog totodat, vei voi s ne dai o mn de ajutor s-i salvm, ca un bun cavaler i ca un bun englez ce te afli? M-am legat prin jurmnt s o fac, rspunse cavalerul, dar a voi s tiu cine eti, cine mi cere ajutor n numele lor? Snt un om fr nume, rspunse pdureanul, dar snt prietenul rii mele i al acelora care-o iubesc. Trebuie s te mulumeti deocamdat cu aceast lmurire despre mine, mai cu seam c i dumneata doreti s rmi necunoscut. ncrede-te totui n cuvntul meu, o dat ce l-am dat, cci e la fel de sfnt ca i acela al unui cavaler cu pinteni de aur. O cred cu drag inim, zise cavalerul. Snt obinuit s cercetez feele oamenilor i de aceea pot citi pe faa ta cinste i hotrre. Nu-i voi mai pune deci nici o ntrebare, ci te voi ajuta s redai libertatea acelor prizonieri urgisii. Dup aceea ndjduiesc c ne vom despri mulumii unul de cellalt, cunoscndu-ne mai bine. Vaszic, am dobndit un nou aliat? i spuse lui Gurth mscriciul care, dup ce-l ajutase pe clugr s se mbrace, venise n cellalt capt al colibei i auzise ultima parte a convorbirii. Ndjduiesc c vitejia cavalerului va fi mai adevrat dect cuvioia clugrului sau cinstea yeoman-ului, fiindc, drept s-i spun, Locksley sta arat ca un gemba nnscut, iar clugrul, ca un farnic pofticios. ine-i gura, Wamba! l repezi Gurth. S-ar putea s fie aa cum spui, dar chiar dac ar veni ncornoratul i mi-ar da ajutor ca s-i scap pe Cedric i pe domnia Rowena, m tem c n-a fi destul de evlavios ca s m lepd de sprijinul lui i s-l poftesc s se crbneasc! Clugrul era acum mbrcat din cap pn-n picioare cu un yeoman, cu sabie i pavz, cu arc i tolb i cu o halebard falnic pe umr. Iei din chilie n fruntea celorlali i dup ce zvori cu grij ua, ascunse cheia sub prag. Eti n stare s faci o treab bun, frate? l ntreb Locksley. Sau te pomeneti c butura i mai alearg nc prin cap? Ca s m-nviorez cu totul, mi-ar trebui doar o nghiitur din fntna sfntului Dunstan, rspunse clugrul. mi vjie niel capul i mi se clatin oleac picioarele, dar o s vedei c trece numaidect. Spunnd acestea, se ndrept spre fntna de piatr, n care uvoiaul cdea mprocnd bulbuci ce scanteiau n razele albe ale lunii i sorbi ndelung, de parc ar fi vrut s sece izvorul. Cnd ai mai but vreodat atta ap, cuvioase clugr din Copmanhurst? l ntreb Cavalerul Negru. Niciodat, din ziua cnd nu tiu cine mi-a spart polobocelul, lsnd
181

s curg afar vinul i silindu-m astfel s nu mai beau nimic altceva dect apa asta din fntna patronului meu. Cufundndu-i minile i capul n fntn, clugrul se spal i nltur astfel toate urmele petrecerii din acea noapte. nviorat i limpezit la minte, veselul clugr i nvrti deasupra capului halebarda cea grea, innd-o cu trei degete, ca i cum ar fi nvrtit o nuia de trestie. Unde-or fi ticloii ia care rpesc fetele n chip silnic? strig el. S m ia naiba de n-oi avea puterea s dobor doisprezece dintre ei! njuri, preacuvioase? se mir Cavalerul Negru. Nu m mai clugri atta, rspunse pustnicul travestit. Pe sfntul Gheorghe i al su dragon, nu-s pustnic atta timp ct n-am rasa n spinare! Cnd port sumanul meu verde, beau, njur i fac curte fetelor, ca oricare din flcii care bat pdurile din riding-ul de vest. Haide, gur-spart, se burzului Locksley. Taci odat, faci mai mult glgie dect o mnstire ntreag n ajun de srbtoare, dup ce stareul sa dus s se culce. Haidei i voi, domnii mei, nu mai pierdei vremea vorbind atta. Haidei, v spun, trebuie s ne adunm toate puterile i tot n-o sa avem destule pentru a lua cu asalt castelul lui Reginald Front-deBoeuf. Cum? se minun Cavalerul Negru. Front-de-Boeuf e cel care a ainut calea unor supui ai regelui pe drumul regal? A ajuns s prade i sa asupreasc? Totdeauna a asuprit, zise Locksley. Ct despre prdciuni, spuse clugrul, m ndoiesc c a fost vreodat mcar pe jumtate la fel de cinstit ca muli dintre tlharii pe care-i cunosc eu. Taci clugre i mic-te! l repezi yeoman-ul. Ai face mai bine sa ne cluzeti spre locul de ntlnire dect s rosteti ceea ce nu se cuvine rostit. Ar fi mai nelept i mai cuviincios totodat.

182

CAPITOLUL XXI

"O, cte ore i ci ani s-au scurs De cnd au strlucit pe masa asta Fclii sau lmpi, pe oameni luminndu-i! mi pare c-aud vremile strbune Deasupra noastr murmurnd n golul Acestor negre boli, asemeni vocii Acelora ce dorm de mult n cripte." Din tragedia Orra

n timp ce se punea la cale aceast ncercare de a veni n ajutorui lui Cedric i al nsoitorilor si, oamenii narmai care-i prinseser i mnau ctre cetuia unde aveau de gnd s-i nchid. Noaptea se lsase repede i tlharii nu prea preau s cunoasc potecile pdurii. De aceea ei trebuir s se opreasc de multe ori, ba chiar o dat sau de dou ori fur nevoii s se ntoarc din drum ca s poat merge mai departe. Merser aa, pe bjbite, pn n zorii zilei urmtoare, cnd, o dat cu lumina, i recptar ncrederea. n vreme ce cavalcada nainta cu repeziciune, ntre cele dou cpetenii ale bandiilor avea loc urmtorul dialog: E timpul s ne prseti, sir Maurice, i spunea templierul lui De Bracy, pentru a pregti cea de a doua parte a dramei pe care ai nscenat-o. Nu uita c trebuie s joci rolul cavalerului eliberator. Mi-am schimbat gndul, rspunse De Bracy, am s rmn cu tine pn cnd prada va fi pus la adpost n castelul lui Front-de-Boeuf. Acolo m voi nfia naintea domniei Rowena fr masc i ndjduiesc c va atribui pasiunii mele aprinse samavolnicia de care m-am fcut vinovat. i ce anume te-a fcut s-i schimbi gndul? ntreab cavalerul templier. Asta nu te privete defel, rspunse tovarul su. Sper totui, cavalere, c aceast schimbare nu se datorete vreunei bnuieli asupra inteniilor mele onorabile, bnuial pe care desigur c

183

Fitzurse a ncercat s i-o strecoare n suflet. Gndurile mele mi aparin, replic De Bracy. Se zice c Diavolul rde cnd un ho l prad pe un altul, ns se tie c de-ar fi s scuipe foc i pucioas, tot n-ar izbuti s-l mpiedice pe un templier s se poarte aa cum i poruncete inima. Sau s mpiedice pe cpetenia unei cete de mercenari s se team c un prieten i un camarad ar putea fi la fel de nedrept cu el, pe ct este el de nedrept cu toat lumea! ripost templierul. Iat o nvinuire fr rost i primejdioas, zise De Bracy. Ajunge s-i spun c eu cunosc prea bine moravurile Ordinului templierilor i nu-i voi da prilejul s m duci de nas i s-mi smulgi frumoasa prad pentru care mi-am pus viaa n primejdie. Fleacuri! rspunse templierul. Ce motiv ai s te temi? Doar cunoti legmntul ordinului nostru. l cunosc prea bine, zise De Bracy, dar tiu i cum e inut. Haida de, cavalere templier, regulile galanteriei snt tlmcite cam liber n Palestina i n cazul de fa nu m voi ncrede ctui de puin n contiina ta. Afl atunci adevrul, spuse templierul, afl c puin mi pas de frumoasa ta cu ochi albatri! Se afl printre prizonierii tia o fat care mi s-ar potrivi mult mai bine. Cum, te vei cobor oare pn la slujnic? se mir de Bracy. Nu, cavalere! rspunse templierul cu trufie. Pn la slujnic nu m voi cobor. Am eu printre prizonieri o perl la fel de frumoas ca i a ta. Sfinte Dumnezeule, te gndeti la frumoasa evreic? ntreb De Bracy. i dac m-a gndi, cine m-ar mpiedica? Nimeni, pe cte tiu, afar doar de jurmntul tu de burlcie, sau, poate, contiina ta se va ridica mpotriva unei aventuri cu o evreic. n ce privete jurmntul, zise templierul, marele nostru magistru mi-a dat o dezlegare, iar n ce privete contiina, afl c unui om care a omort trei sute de sarazini nu i se cere s-i mrturiseasc toate micile pcate, ca o fat de la ar cnd se spovedete prima oar, n ajunul Vinerii Mari. - Vd c-i cunoti bine toate drepturile, fcu De Bracy. Totui, puteam s jur c gndurile tale se opresc mai mult asupra sacilor cu bani ai btrnului cmtar dect asupra ochilor negri ai fiicei sale. Pot admira i sacii i ochii, rspunse templierul. n afar de asta, btrnul evreu e prada mea doar pe jumtate. Cealalt jumtate i se cuvine lui Front-de-Boeuf, care n-o s ne lase s-i folosim castelul fr nici o chirie. Vreau neaprat ca de pe urma acestei aventuri s m aleg cu ceva care s fie n ntregime al meu i m-am oprit asupra frumoasei evreice. Acum, c-mi cunoti gndul, nu-i aa c te ntorci la planul de la-nceput? Dup cum vezi, n-ai de ce s te temi de vreun amestec din partea mea.
184

Nu, rspunse De Bracy, voi rmne lng prada mea. Ceea ce spui tu e foarte adevrat, dar nu-mi plac privilegiile dobndite cu voia marelui magistru i nici meritele ctigate prin mcelrirea a trei sute de sarazini. Dezlegarea de care vorbeai te face desigur s nu-i frmni prea din caleafar cugetul cnd e s svreti pcate mrunte. n vreme ce avea loc aceast convorbire, Cedric se strduia s afle de la paznicii si cine erau i ce aveau de gnd. Artai a englezi i cu toate astea, sfinte Dumnezeule, v apucai s prdai nite compatrioi de-ai votri, de parc ai fi normanzi sadea! Te pomeneti c-mi sntei vecini i deci, prieteni; care din vecinii mei englezi ar avea temei s nu-mi fie prieten? V spun, yeomen-i, c i aceia dintre voi care au fost nfierai ca proscrii s-au bucurat de ocrotirea mea, deoarece mi-a fost mil de suferinele lor i am blestemat totdeauna pe nobilii care-i asupreau. Atunci, ce vrei de la mine? n ce fel v poate sluji samavolnicia asta? Prin purtarea voastr sntei mai ri dect fiarele, vrei oare s semnai cu ele chiar i prin muenia voastr? Dar Cedric se ostenea de poman, cci paznicii si aveau destule temeiuri s pstreze o tcere pe care nici mnia, nici argumentele lui nu-i puteau ndupleca s-o rup. Urmar aadar s-l trasc dup ei, mergnd cu pai iui, pn ce, la captul unei poteci strjuite de copaci falnici, apru Torquilstone, strvechiul castel al lui Reginald Front-de-Boeuf. Era o fortrea de mrime mijlocie, alctuit dintr-un donjon, adic un turn ptrat i nalt, mprejmuit, n jurul cruia se ntindea curtea interioar. Un an adnc, umplut cu apa unui pria din apropiere, trecea jur-mprejurul zidului exterior. Front-de-Boeuf, a crui fire argoas l fcea s se ia deseori la har cu dumanii si, cldise turnuri i pe zidul exterior, pentru a-l apra din toate prile i sporise astfel simitor tria castelului su. Intrarea n castel, aa cum se obinuia pe vremea aceea, se fcea pe sub bolta unui barbican1 , n cretetul cruia se afla, la fiece col, cte un turnule de aprare. n clipa n care zri turnurile castelului lui Front-de-Boeuf ridicndu-i crenelurile sure i npdite de muchi n lumina strlucitoare a soarelui de diminea, deasupra pdurilor dimprejur, Cedric nelese limpede pricina nenorocirii sale. Am fost nedrept, zise el, fa de tlharii i haiducii din aceste pduri cnd am bnuit c bandiii tia fac parte din cetele lor. E ca i cum a fi luat vulpile de prin coclaurile noastre drept lupi hulpavi din ara franujilor. Spune-i, cinilor, ce vrea stpnul vostru de la mine, viaa sau averea? I se pare c e prea mult ca doi saxoni, eu i nobilul Athelstane, s aib pmnturi n ara care a fost cndva a seminiei noastre? Omori-ne i desvrii-v astfel samavolnicia, lundu-ne viaa, aa cum ne-ai rpit la
1

Mic turn, n form rotund, aezat n faa porii unui castel medieval, servind drept punct naintat de paza.

185

nceput libertatea. Dac Cedric Saxonul nu poate mntui Anglia, e dornic s-i dea viaa pentru ea. Spunei-i stpnului vostru cu apucturi de tiran c-i cer un singur lucru: s-o lase n pace pe Rowena s plece cu cinstea nepngrit. E femeie i n-are de ce s se team de ea, iar prin moartea noastr nu va mai rmne nimeni care s lupte pentru ea, pentru cauza ei. Paznicii ntmpinar cu aceeai muenie aceste vorbe, ca i pe cele de mai nainte. Ajunseser ntre timp n faa porii castelului. De Bracy sun de trei ori din corn, iar arcaii i arbaletierii, care, la apropierea lor, se artaser pe zid, se grbir s coboare puntea i s-i lase nuntru. Paznicii i silir pe prizonieri s descalece i-i petrecur ntr-o ncpere unde li se oferi o gustare, de care nimeni, n afar de Athelstane, nu simi dorina s se ating. Dar nici cobortorul lui Eduard Confesorul nu avu rgazul s se nfrupte din mncrurile puse dinaintea lui, cci paznicii le ddur a nelege, lui i lui Cedric, c urmau s fie nchii separat de Rowena. Orice mpotrivire se dovedi zadarnic; cei doi fur silii s intre ntr-o ncpere larg, a crei bolt era sprijinit pe coloane butucnoase, n stil saxon i care semna cu slile i arhondaricurile ce mai pot fi vzute i astzi n aripile cele mai vechi ale strvechilor mnstiri ale Angliei. Domnia Rowena fu apoi desprit de slujitoarele ei i condus, cuviincios, cei drept, dar fr s fie ntrebat, ntr-o ncpere retras. Aceeai favoare ngrijortoare fu acordat i Rebecci, n ciuda rugminilor tatlui ei, care, n dezndejdea ce-l cuprinsese, oferea chiar i bani pentru ca fiic-sa s poat sta mpreun cu el. Pgn ticlos, l repezi unul din paznicii si, cnd ai s-i vezi vguna, n-ai s mai vrei s-o mpri cu fiic-ta! i fr alte vorbe, btrnul evreu fu mpins ntr-o alt direcie dect ceilali prizonieri. Slujitorii, cercetai i dezarmai cu grij, fur nchii ntro alt latur a castelului, iar Rowenei i se refuz pn i mngierea pe care ar fi aflat-o n tovria slujnicei sale Elgitha.
186

ncperea n care fuseser nchii cei doi fruntai saxoni cci spre ei ne ndreptm mai nti luarea-aminte era folosit ca un fel de camer de gard, dei fusese cndva marea sal a castelului. Ea slujea acum unor scopuri mai mrunte, deoarece actualul stpn al castelului, pe lng alte adugiri fcute rezidenei sale senioriale de dragul confortului, securitii sau frumuseii, cldise o sal nou i larg, al crei tavan boltit era sprijinit pe coIoane mai elegante i mai zvelte i care era mpodobit bogat, n stilul arhitectonic introdus de normanzi nc pe vremea aceea. Cedric se plimba de colo pn colo prin ncpere, prad unor gnduri amare asupra trecutului i prezentului, n vreme ce tovarul su, nlocuind rbdarea i filozofia cu mare nepsare, se simea la adpost de orice neplceri, n afar de acelea ale clipei de fa. De altfel, le resimea att de puin chiar i pe acestea din urm, nct doar din cnd n cnd catadicsea s rspund la cuvintele aprige i mnioase ale lui Cedric. Da, spunea Cedric, mai mult pentru sine dect pentru Athelstane, chiar n aceast sal tatl meu a benchetuit cu Torquil Wolfganger cnd l-a primit pe viteazul i nefericitul Harold1 , care nainta atunci mpotriva norvegienilor unii cu rebelul Tosti. n aceast sal a dat Harold mrinimosul su rspuns trimis fratelui su rzvrtit. L-am vzul adesea pe tatl meu aprinzndu-se cnd mi povestea istoria asta. Trimisul lui Tosti fusese tocmai primit i sala asta larg abia putea cuprinde mulimea de nobili saxoni care ciocneau cupe cu vin rou ca sngele n jurul monarhului lor. Ndjduiesc, rosti Athelstane, oarecum micat de aceast parte a discursului prietenului su, ndjduiesc c n-au s uite s ne trimit la amiaz nite vin i ceva de-ale gurii. La prnzior n-am avut vreme nici s rsuflm i mie nu-mi priete niciodat mncarea cnd o nghit ndat dup ce descalec, mcar c doctorii recomand lucrul acesta. Cedric urm s istoriseasc, fr a lua n seam observaia prietenului su: Trimisul lui Tosti pi n sal fr s fie tulburat de privirile ncruntate ale celor din jur i cnd ajunse n faa tronului regelui Harold, se nclin adnc. "Majestate, spuse el, ce-l ateapt pe fratele dumneavoastr Tosti dac depune armele i v cere pace?" "Dragostea unui frate i
1

Harold al II-lea, rege al Angliei n anul 1066 ucis n acelai an n btlia de la Hastings; ultimul rege saxon al Angliei.

187

frumosul comitat Northumberland", rspunse mrinimosul Harold. "Dar dac Tosti va primi aceste condiii, urm trimisul, ce pmnturi i vei da credinciosului su aliat, Hardrada, regele Norvegiei?" "apte coi de pmnt englezesc, rspunse Harold aprig, sau, fiindc se zice c Hardrada e un uria, s-ar putea s-i mai dm nc dou-trei palme de pmnt". Sala rsun de aclamaii i cupele fur umplute n cinstea norvegianului, cruia i urar s intre ct mai curnd n stpnirea pmntului su englezesc. M-a fi alturat din toat inima acestei nchinri, cci mi s-a lipit limba de cerul gurii, spuse Athelstane. Trimisul, ncurcat, i urm Cedric cu nsufleire povestirea, dei aceasta nu-l interesa ctui de puin pe interlocutorul su, se retrase pentru a duce lui Tosti i aliatului su rspunsul prevestitor de rele dat de fratele su jignit. Atunci, deprtatele turnuri din York i apele nsngerate ale Derwentului fur martore ale acelei btlii cumplite n care, dup ce au artat o vitejie fr seamn, regele Norvegiei i Tosti au pierit, laolalt cu zece mii dintre cei mai bravi rzboinici ai lor. Cine ar fi putut crede c n mndra zi cnd aceast btlie a fost ctigat, acelai vnt care flutura flamurile triumftoare ale saxonilor umfla totodat pnzele corbiilor normande, ndreptndu-le spre blestematele coaste ale Sussexului? Cine ar fi putut crede c, n cteva zile, Harold nu avea s mai stpneasc din regatul su dect acea parte pe care, n mnia sa, o hrzise cotropitorului norvegian? i cine ar fi putut crede c tu, nobile Athelstane, n vinele cruia curge sngele lui Harold i eu, al crui tat nu era dintre cei mai slabi aprtori ai coroanei saxone, vom fi prizonierii unui normand ticlos, chiar n sala n care strmoii notri au dat acel ilustru banchet? E destul de trist, rspunse Athelstane, dar ndjduiesc c n-au s ne cear o rscumprare prea mare. Oricum, nu cred c au de gnd s ne lase s murim de foame. i totui, dei a trecut de mult ora prnzului, nu-i vd s fac pregtiri pentru masa noastr. Uit-te pe fereastr, nobile Cedric i vezi dup razele soarelui dac nu a trecut de amiaz. O fi trecut, pesemne, rspunse Cedric, dar nu pot s privesc aceste vitralii zbrelite fr ca ele s-mi trezeasc alte gnduri dect cele legate de clipa de fa i de suferinele ei. Nobilul meu prieten, cnd a fost meterit aceast fereastr, vitejii notri strmoi nu cunoteau nici arta furirii sticlei i nici pe aceea a vopsirii ei. Mndru cum era, tatl lui Wolfganger a adus un meter din Normandia pentru a-i mpodobi sala cu aceste vitralii, care mprtie ntr-o sumedenie de culori fantastice lumina aurie a zilei binecuvntate de Domnul. Strinul a venit aici fr o lecaie, era un ceretor slugarnic i linguitor, gata s-i scoat plria n faa celui de pe urm slujitor al casei. S-a ntors acas la el trufa i ghiftuit, pentru a vorbi hulpavilor si compatrioi despre bogia i simplicitatea nobililor saxoni nebunie curat, Athelstane, nebunie prevzut de mult de ctre acei urmai ai lui Hengist i ai curajoaselor sale triburi, care i-au pstrat datinile att
188

de curate. Am fcut din aceti strini nite prieteni, ne-am deschis sufletul n faa lor, am mprumutat de la ei artele i meterii lor i am dispreuit simplitatea i curajul cu care s-au aprat bravii notri strmoi i astfel, cu mult nainte de a cdea dobori de armele normanzilor, ne-am lsat cotropii de artele lor. Vai, cu mult mai bune erau bucatele noastre, mncate n pace i libertate, dect buntile costisitoare, de dragul crora am ajuns robi ai cuceritorilor strini! n clipa de fa, rspunse Athelstane, mi s-ar prea o trufanda chiar i mncarea cea mai de rnd. i m uimete, nobile Cedric, c ii att de bine minte faptele trecutului, cnd uii, pe ct se pare, pn i ora prnzului. Degeaba i vorbeti stuia despre altceva dect despre burt! mormi Cedric. Sufletul lui Canut cel Viteaz1 a pus stpnire pe el i nu cunoate alt plcere dect s se ghiftuiasc, s se mbete i s mai cear nc. Vai! exclam el, privindu-l cu mil pe Athelstane. Cnd te gndeti c o minte att de ntunecat slluiete ntr-un trup att de frumos! Cnd te gndeti c o misiune att de mrea cum este renaterea Angliei atrn de o balama att de ubred! Dac s-ar cstori Rowena, sufletul ei nobil i generos ar mai putea trezi nsuirile bune, adormite n acest trup. Dar cum s ating acest el atta vreme ct Rowena, Athelstane i eu nsumi sntem prizonierii unui tlhar necrutor? i s-ar putea ca libertatea s ni se fi rpit tocmai pentru c tlharii i dau seama de primejdia pe care libertatea noastr ar putea s-o nsemne pentru cei ce au uzurpat drepturile poporului englez. n vreme ce Saxonul era cufundat n aceste gnduri dureroase, ua temniei lor se deschise i nuntru pi un paj care inea n mn un toiag alb. Clca plin de importan, urmat de patru slujitori, care purtau o mas plin de talgere; privelitea i mirosul acestora i aprur de ndat lui Athelstane ca o mngiere pentru toate neplcerile prin care trecuse. Slujitorii care aduseser acest osp purtau mti i mantale. Ce-i vicleimul sta? ntreb Cedric. Nu cumva credei c nu tim ai cui prizonieri sntem, cnd ne aflm n castelul stpnului vostru? Spunei-i, urm el, dorind s se foloseasc de acest prilej pentru a ncepe tratative n vederea punerii sale n libertate, spunei-i stpnului vostru, Reginald Front-de-Boeuf, c nu nelegem ce temei poate avea s ne rpeasc libertatea, n afar de samavolnica sa dorin de a se mbogi pe socoteala noastr. Spunei-i c ne supunem lcomiei sale cum ne-am supune n mprejurri asemntoare unor tlhari de codru. S ne ntiineze ce pre cere pentru libertatea noastr i i-l vom plti, dac, bineneles, preul acesta va fi pe msura mijloacelor noastre. Pajul i nclin capul fr s rspund. i mai spunei-i lui Reginald Front-de-Boeuf, vorbi Athelstane, c i
1

Cnut sau Canut, rege danez al Angliei (1016-l035).

189

trimit provocarea mea i l chem la lupt pe via i pe moarte, fie clare, fie pe jos, n orice loc prielnic, la opt zile din ziua cnd ne va reda libertatea, lupt pe care, dac e cu adevrat cavaler, nu va cuteza s-o refuze sau s-o amne n aceste mprejurri. Voi aduce la cunotina cavalerului provocarea dumneavoastr, rspunse pajul. Pn atunci v las s prnzii. Provocarea lui Athelstane suna cam ciudat n gura unui om att de ovitor, iar efectul ei era simitor micorat de faptul c tocmai n acea clip cel ce-o rostea se trudea din greu cu un dumicat uria, care ddea de lucru ambelor flci deodat. Totui, cuvintele lui Athelstane fur primite de Cedric ca o dovad de netgduit c brbia se trezea din nou n sufletul tovarului su, care ncepuse s-l cam scoat din fire prin nepsarea lui, n ciuda respectului ce-l purta naltei sale obrii. n semn de aprobare, Cedric strnse cu cldur mna lui Athelstane, dar se simi ntructva ndurerat cnd l auzi spunnd c "ar fi gata s se bat cu doisprezece ini ca Front-de-Boeuf dac n felul acesta i-ar putea grbi ieirea dintr-o temni unde se punea atta usturoi n sup". Trecnd peste aceast rbufnire a firii lenee i lacome a lui Athelstane, Cedric se aez n faa lui i dovedi n curnd c, dac nenorocirile prin care trecea ara lui erau n stare s-i alunge din minte gndul mncrii atta vreme ct masa era goal, totui, din clipa n care mncarea se afla pe mas, pofta strbunilor si saxoni se trezea n el, laolalt cu celelalte nsuiri motenite de la acetia. Prizonierii abia ncepuser s se bucure de masa lor, cnd sunetul unui corn le abtu atenia de la aceast temeinic ndeletnicire. Cornul rsun de trei ori i att de puternic, nct ai fi zis c-i chemarea unui cavaler din poveste care descleca n faa vreunui castel fermecat, fcnd ca slile i turnurile, crenelurile i turlele acestuia s se destrame ca pcla zorilor. Saxonii srir de la mas i se repezir la fereastr, dar rmaser dezamgii, deoarece fereastra ddea spre curtea castelului, pe cnd sunetul venea de dincolo de zidurile lui. Totui sunetul acesta prea s aib o nsemntate deosebit, cci la auzul lui n castel se strni o tulburare grozav.

190

CAPITOLUL XXII
"Ah, fiica mea, ducaii mei, ah, fiica mea, Ah ducaii mei cretineti! Dreptate, legi! Ah, fiica mea, ducaii mei!" Negustorul din Veneia

-i prsim pe fruntaii saxoni, care se ntoarser la ospul lor de ndat ce curiozitatea, nesatisfcut, le ngdui s asculte din nou chemarea poftei pe jumtate sturate i s ptrundem cu privirea n cotlonul ngrozitor n care fusese nchis Isaac din York. Srmanul evreu fusese aruncat n grab ntr-o temni boltit a castelului, a crei podea se afla cu mult sub nivelul solului i care era plin de umezeal, fiind aezat mai jos chiar dect anul ce mprejmuia castelul. Singura lumin care ptrundea acolo se strecura prin vreo dou ferestruici, pe care prizonierul nu le putea atinge cu mna, att de sus erau. Aceste ferestruici nu lsau s ptrund, chiar i la amiaz, dect o lumin tulbure i tremurtoare, care se preschimba ntr-o ntunecime deplin cu mult nainte ca restul castelului s fie vduvit de binecuvntata lumin a zilei. Lanurile i ctuele puse altor prizonieri, de la care temnicerii se ateptaser la ncercri de evadare, atrnau ruginite pe pereii temniei, iar n inelele unuia din aceste lanuri rmseser dou oase putrede, ce preau s fi fost cndva ale unui picior de om, ca i cum prizonierul nu fusese inut acolo numai ca s moar, ci i ca s putrezeasc. La un capt al acestei ncperi ngrozitoare se afla un grtar mare, deasupra cruia erau ntini civa drugi de fier pe jumtate mncai de rugin. ntreaga nfiare a temniei ar fi putut nspimnta o inim mai tare dect aceea a lui Isaac, dei acesta prea s fie mai linitit sub apsarea primejdiei apropiate dect atunci cnd fusese stpnit de o spaim a crei cauz era nc deprtat. Vntorii ncercai spun c iepurele e mai ngrozit

191

cnd e fugrit de ogari dect atunci cnd se zbate n ghearele lor1 . Probabil c evreii, prin nsui faptul c aveau deseori prilejul s se team de oamenii n mijlocul crora triau, erau oarecum pregtii sufletete pentru a ndura tot felul de samavolnicii, aa nct nici o agresiune nu putea strni n ei acea uimire care, dintre toate caracteristicile groazei, este cea mai distrugtoare. De altfel, Isaac nu se afla pentru prima oar ntr-o situaie att de primejdioas. El avea o experien destul de ndelungat n aceast privin i trgea ndejdea c va izbuti i de data asta s scape din ghearele agresorului. Mai presus de orice, ns, avea de partea lui ndrtnicia neamului su i acea hotrre nenduplecat cu care israeliii s-au resemnat de attea ori la chinurile cele mai groaznice la care erau supui mai degrab dect s mulumeasc poftele tiranilor lor, fcndu-le pe voie. Cu hainele strnse sub el pentru a-i feri mdularele de umezeala podelei, Isaac edea ntr-un col al temniei, hotrt s opun o rezisten pasiv. Cum edea aa, cu minile mpreunate, cu prul vlvoi i barba rvit, n caftanul mblnit i cu tichia nalt pe cap, n lumina aceea tulbure i frnt, ar fi putut inspira un studiu lui Rembrandt dac celebrul pictor ar fi trit pe vremea aceea. Evreul rmase aa aproape trei ore, fr s se mite, pn ce auzi zgomot de pai pe scara ce ducea spre temni. Zvoarele scrnir, balamalele scrir i prin portia deschis intr Reginald Front-de-Boeuf, urmat de cei doi sclavi sarazini ai templierului. Front-de-Boeuf, un brbat nalt i puternic, care-i petrecuse viaa n rzboaie i ntr-o sumedenie de certuri i lupte cu baronii feudali i care nu ovise niciodat s se foloseasc de toate mijloacele spre a-i spori puterea, avea o fa aidoma firii sale. Trsturile ei exprimau cu putere pasiunile diabolice i slbatice ale sufletului su. Cicatricele care-i brzdau faa ar fi putut strni simpatie i respect pentru vijelia pe care o ntruchipau dac ar fi mpodobit o fa cu altfel de trsturi. La Front-de-Boeuf, ns, aceste cicatrice nu fceau dect s sporeasc aerul nfricotor al feei sale i groaza strnit de simpla lui prezen. Cumplitul baron era mbrcat ntro hain de piele, lipit de trup i roas de armur. Nu avea asupra lui nici o arm, n afar de un jungher pe care-l purta la cingtoare i care slujea ca s in n cumpn mnunchiul de chei ruginite ce-i atrna n partea dreapt. Sclavii negri care-l nsoeau pe Front-de-Boeuf i lepdaser straiele strlucitoare i erau mbrcai acum n ndragi i surtuce de pnz aspr, cu mnecile suflecate deasupra cotului, asemeni mcelarilor n clipa cnd se pregtesc s-i nceap treaba la abator. Fiecare inea n mn un panera. Dup ce intrar n temni, rmaser la u pn ce Front-de-Boeuf o nchise i o zvor cu mna lui. Dup ce lu aceast msur de prevedere, el
1

Nota bene. Nu garantm ctui de puin exactitatea acestui amnunt de istorie natural, pe care-l citam pe temeiul Manuscrisului Wardour (n.a.). 192

pi ncet prin ncpere spre evreu, asupra cruia i aintise privirile, ca i cum ar fi vrut s-l intuiasc la pmnt, ntocmai cum unele fiare i fascineaz prada. Prea ntr-adevr c ochii ntunecai i ri ai lui Front-deBoeuf aveau ceva din aceast putere asupra nefericitului su prizonier. Evreul edea cu gura cscat i cu ochii aintii asupra cumplitului baron, ncercnd o groaz att de nprasnic, nct ai fi zis c trupul i se chircea aievea sub cuttura crunt i ucigtoare a normandului. Nefericitul Isaac din York nu numai c pierdu puterea de a se ridica, dar nu mai fu n stare nici s-i scoat tichia, nici s cear ndurare, ntr-att era de tulburat la gndul c l pteau cazne grele i chiar moartea. Pe de alt parte, trupul impuntor al normandului prea s creasc i mai mult, asemenea unui vultur care se umfl n pene n clipa cnd se pregtete s se npusteasc asupra przii sale, lipsit de aprare. Se opri la trei pai de colul n care nefericitul evreu se ghemuise parc pentru a ocupa un ct mai mic spaiu i fcu semn cu mna unuia dintre sclavi s se apropie. Sclavul negru se apropie i scond din paner o terezie mare i mai multe greuti, le aez la picioarele lui Front-de-Boeuf, ntorcndu-se apoi cuviincios lng tovarul su. Micrile acestor oameni erau ncete i grave, ca i cum ar fi fost apsai de presimirea unor grozvii fr seamn. Front-de-Boeuf inu s fac el nsui nceputul, adresndu-se astfel nefericitului su captiv, cu un glas adnc i solemn, care trezi ecourile jalnice ale temniei boltite: Cine blestemat, de neam blestemat, vezi tu terezia aceasta? Nefericitul evreu ngim un "da" abia auzit. Pe aceast terezie ai s-mi cntreti o mie de livre de argint, potrivit etalonului din Turnul Londrei! tun nendurtorul baron. Sfinte Abrahame! izbucni evreul, regsindu-i n dezndejdea lui glasul. Cine a mai auzit de o sum aa de mare ca o mie de livre de argint? Nici mcar n povetile menestrelilor nu s-a mai pomenit aa ceva. Ochii crui om au fost oare bucurai vreodat de privelitea unei asemenea comori? ntre zidurile Yorkului, chiar de-ai scotoci casa mea i casele tuturor frailor mei, nu vei gsinici mcar a zecea parte din suma uria despre care vorbii.
193

Snt un om nelegtor, rspunse Front-de-Boeuf i dac nu se gsete argint, m mulumesc i cu aur. Pentru fiecare ase livre de argint ai s-mi dai cte o marc de aur dac vrei s-i scapi hoitul pgn de o pedeaps cum nici n vis n-ai vzut. Fie-i mil de mine, nobile cavaler! se cina Isaac. Snt un om btrn, srac i lipsit de aprare. Ar fi nevrednic de dumneata s m dobori. E o fapt nevrednic s strivete un vierme. Btrn se prea poate s fii, spre ruinea smintiilor care i-au ngduit s ncruneti n camt i nelciune, rspunse cavalerul. Slab i fi tu, cci un evreu curajos sau puternic nu s-a mai vzut. Dar bogat se tie c eti. i jur, nobile cavaler, i jur pe legea mea i pe credina noastr a amndurora ! Nu jura strmb, i tie vorba normandul i nu-i pecetlui soarta prin ncpnarea ta pn ce nu vei pricepe bine ce soart te ateapt. Nu crede c-i vorbesc doar ca s te bag n speriei i ca s m folosesc de laitatea josnic pe care ai motenit-o de la strmoii ti. i jur pe ceea ce tu nu crezi, pe Evanghelia bisericii noastre i pe cheile ce i-au fost date pentru a lega i dezlega, c ceea ce am hotrt nu poate fi schimbat! Temnia asta nu-i un loc de glumit. Prizonieri de o mie de ori mai alei ca tine au pierit ntre aceste ziduri i soarta lor a rmas n veci necunoscut! ns pe tine te ateapt o moarte nceat i chinuitoare, pe lng care moartea lor a fost o adevrat fericire. Cavalerul fcu din nou semn sclavilor s se apropie i le spuse ceva ncet, n graiul lor, cci fusese i el n Palestina, unde deprinsese pesemne meteugul cruzimii. Sarazinii scoaser din panerele lor o grmjoar de mangal, o pereche de foale i un ulcior cu ulei. Unul din ei scapr un amnar, iar cellalt aez mangalul sub grtarul ruginit despre care am vorbit mai nainte i ncepu s sufle n foale, pn ce crbunii se ncinser, rspndind o lumin roiatic. Vezi tu, Isaac irul sta de drugi de fier de deasupra crbunilor aprini? urm Front-de-Boeuf. Pe patul sta fierbinte vei fi culcat, despuiat de haine, ca i cum ai fi ntins pe un pat de puf. Unul din sclavii tia va avea grij ca focul s ard mereu sub tine, n timp ce cellalt i va unge mdularele cu ulei, ca s nu te mistui prea repede. i acum, hai, alege ntre patul sta de jratic i plata a o mie de livre de argint, cci, pe capul tatlui meu, n-ai altceva de ales! E cu neputin, strig nefericitul evreu, e cu neputin s fie adevrat! Bunul Dumnezeu n-a zmislit niciodat o inim n stare de o asemenea cruzime! Nu crede asta, Isaac, spuse Front-de-Boeuf. Te neli amarnic. Crezi cumva c eu, care am vzut un ora pustiit, n care mii de cretini, compatrioi de-ai mei, au pierit de sabie, de ap i de foc, m voi abate de la
194

elul meu la auzul ipetelor i vicrelilor unui singur evreu nenorocit? Sau i nchipui cumva c sclavii tia negri, care n-au nici patrie, nici lege, nici contiin i care nu ascult dect de voina stpnului lor, i nchipui oare c oamenii acetia, care, la un semn de-al lui, snt n stare s foloseasc otrava, rugul, pumnalul sau treangul, i nchipui cumva c ei vor avea mil, cnd nici mcar nu neleg limba n care li se va cere ndurare? Fii nelept, btrne, desparte-te de o parte din bogiile tale, pltete unui cretin o parte din ceea ce ai dobndit prin camt luat celor de aceeai credin cu el. Prin iretenie i vei umple n curnd la loc punga astfel golit, dar nu se afl pe lume medic sau leac n stare s-i redea pielea i trupul mistuit pe aceti drugi de fier. Hai, pltete-i rscumprarea i bucur-te c la preul sta poi iei dintr-o temni ale crei taine puini dintre prizonierii vri aici au ieit s le dezvluie. Nu-mi mai stric gura de poman cu tine: alege ntre banii ti i carnea i sngele tu. Dup cum vei alege, aa i va fi soarta. Aa s m ajute Abraham, Iacob i toi prinii neamului meu, c nu pot face nici o alegere, fiindc n-am mijloacele s-i ndeplinesc cererea. E peste puterile mele! Pune-i mna pe el i dezbrcai-l, sclavilor! porunci cavalerul. N-au dect s-l ajute, dac pot, toi prinii neamului lui. Sclavii, care se cluzeau mai degrab dup privirile i gesturile baronului dect dup cuvintele sale, naintar din nou, puser mna pe nenorocitul Isaac, l ridicar de pe jos i inndu-l strns ntre ei, ateptar semnalul nenduplecatului baron. Nefericitul evreu se uita int la feele lor i la aceea a lui Front-de-Boeuf, n ndejdea c va descoperi pe ele vreo urm de mil, dar faa baronului nu lsa s se vad dect acelai zmbet rece, posomorti zeflemitor, care vestise nceputul cruzimii sale, iar ochii slbatici ai sarazinilor, rostogolindu-se crunt sub sprncenele lor negre i prnd i mai fioroi cnd dezvluiau albul din jurul pupilelor, trdau mai degrab plcerea tainic pe care o ateptau la apropiata schingiuire dect scrba de a o svri. Evreul se uit apoi la grtarul ncins pe care urma s fie culcat i nevznd nici o posibilitate de a-l ndupleca pe clu, drzenia lui se muie. Am s pltesc, spuse el, cele o mie de livre de argint... Adic, adug dup o clip de tcere, am s le pltesc cu ajutorul frailor mei, cci va trebui s cer poman ca un ceretor la ua sinagogii noastre ca s pot strnge o sum att de uria. Cnd i unde trebuie predai banii? Aici, rspunse Front-de-Boeuf, aici va trebui s mi-i dai, o s-i cntrim i o s-i numrm chiar aici pe podeaua acestei temnie. i nchipui cumva c am s te las spleci de aici nainte de a avea n mn rscumprarea? i ce garanie am c mi se va da drumul dup plata rscumprrii? ntreb evreul.
195

Cuvntul de onoare al unui senior normand, sclavule cmtar! rspunse Front-de-Boeuf. Onoarea unui nobil normand e mai curat dect aurul i argintul tu i al ntregului tu neam! S-mi fie cu iertare, nobile senior, fcu Isaac cu sfial, dar de ce s m-n-cred eu pe de-a ntregul n cuvntul de onoare al unui om care nu crede ctui de puin ntr-al meu? Pentru c n-ai ncotro, jidovule! se burzului cavalerul. Dac tu ai fi acum n York, la tejgheaua ta, iar eu i-a cere un mprumut de ekeli, atunci tu ai fi cel care-ar hotr ziua plii i zlogul. Dar aici e tejgheaua mea. Aici te in n mn i nu vreau s m njosesc repetndu-i condiiile n care-i poi redobndi libertatea. Evreul gemu. Ingduie-mi barem ca o dat cu mine s-i recapete libertatea i tovarii mei de drum. Ei m-au dispreuit ca evreu, dar li s-a fcut mil de dezndejdea mea i fiindc s-au oprit din drum ca s m ajute, o parte din nenorocirea mea s-a abtut i asupra lor. i-apoi, s-ar putea s contribuie i ei cu ceva la rscumprarea mea. Dac vorbeti cumva despre bdranii ia saxoni, rscumprarea lor atrn de alte condiii dect a ta. Vezi-i de treburile tale, evreule, nu te bga n ale altora. Vaszic, ntreb Isaac, o s fiu pus n libertate numai eu i cu prietenul meu rnit? A cta oar s-i spun fiu al lui Israel, c nu trebuie s-i bagi nasul n treburile altora, ci s-i vezi numai de-ale tale?! De vreme ce i-ai fcut alegerea, nu mai rmne dect s-i plteti rscumprarea i asta ct mai grabnic. Dar, ascult-m, se milogi evreul, ascult-m, de dragul averii pe care vrei s-o dobndeti pe socoteala... Aici se opri, de team s nu-l scoat din srite pe cumplitul normand. Dar Front-de-Boeuf rse doar i ntregi el nsui fraza pe care evreul ovise s-o sfreasc. - Pe socoteala contiinei mele, vrei s zici, Isaac. Vorbete deschis, i-am mai spus c-s un om nelegtor. Pot s ndur mustrrile unuia care pierde, chiar cnd acesta e evreu. Tu n-ai fost att de rbdtor, Isaac, cnd lai dat n judecat pe Jacques Fitzdotterel pentru c te numise "cmtar sugtor de snge", dup ce i-ai mcinat averea cu camta ta. Jur pe Talmud, exclam evreul, c nlimea-voastr de nal n aceast privin. Fitzdotterel a ridicat asupra mea pumnalul n propria mea cas pentru c l-am rugat s-mi dea banii napoi. Sorocul era la Pati. Puin mi pas ce-a fcut el! spuse Front-de-Boeuf. Eu vreau s tiu, cnd voi primi banii? Cnd voi primi ekelii, Isaac? D-i voie fiicei mele Rebecca s plece la York, nobile cavaler i de ndat ce cal i clre se vor ntoarce, banii... Ajuns aici, Isaac oft adnc i
196

adug dup cteva clipe: Banii i vor fi numrai pe podeaua asta. Fiica ta?! izbucni Front-de-Boeuf, parc uimit. Mi-e martor cerul, Isaac, c a fi vrut s o fi tiut mai dinainte. Credeam c fata aceea cu ochii negri era ibovnica ta i am dat-o ca slujnic lui Brian de Bois-Guilbert, dup moda patriarhilor i a eroilor din vechime, care ne-au lsat n aceast privin un exemplu sntos. iptul pe care Isaac l scoase la auzul acestei veti ngrozitoare fcu s rsune pn i bolile temniei i-i amei ntr-att pe cei doi sarazini, nct slbir strnsoarea. Evreul se folosi de aceast libertate pentru a se arunca la pmnt, cuprinznd cu minile genunchii lui Front-de-Boeuf. Ia tot ce ai cerut, cavalere, ia de zece ori mai mult, osndetem la ruin i la ceretorie, dac vrei, ba chiar strpunge-m cu pumnalul, frige-m pe cuptorul sta, dar cru-mi fata, las-o s plece nevtmat, cu cinstea netirbit. Dac eti nscut din femeie, cru onoarea unei fete lipsite de aprare. E icoana vie a rposatei mele Raela, e cel din urm zlog din cele ase ale dragostei ei. l vei lipsi oare pe un btrn vduv de singura lui mngiere? Vei condamna oare pe un tat s doreasc din suflet ca singurul su copil n via s zac alturi de mam-sa moart, n mormntul prinilor notri? A fi vrut s tiu mai dinainte treaba asta, rosti normandul, ceva mai mblnzit. Credeam c neamul tu nu iubete dect sacul cu bani. Nu ne crede att de ticloi, chiar dac sntem evrei, spuse Isaac, grbindu-se s se foloseasc de acest prilej spre a-i nduioa clul. Vulpea fugrit i chiar chinuita pisic slbatic i iubesc puii, dispreuita i prigonita seminie a lui Abraham i iubete i ea copiii! Fie, rosti Front-de-Boeuf, am s-o cred pe viitor, Isaac, din mil pentru tine, dar acum nu mai ajut la nimic, nu pot schimba ceea ce s-a ntmplat i nici ceea ce va s se ntmple. Mi-am dat cuvntul camaradului meu de arme i nu l-a clca nici pentru zece evrei i evreice! i-apoi, de ce
197

s crezi c i s-a ntmplat ceva ru fetei, chiar dac a ncput pe mna lui Bois-Guilbert? Are s i se ntmple, negreit are s i se ntmple! exclam Isaac, frngndu-i dezndjduit minile. Cnd s-a mai pomenit oare ca un templier s nu se poarte cu cruzime fa de brbai i s nu necinsteasc femeile? Cine pgn! mri Front-de-Boeuf, fulgerndu-l cu privirea, bucuros pesemne c a gsit un pretext pentru a se mnia iari. Nu lua n rspr sfntul Ordin al templului Sionului, gndete-te mai degrab s-mi plteti rscumprarea ce mi-ai fgduit-o, cci de nu, e vai de gtul tu jidovesc! Tlharule, ticlosule! izbucni evreul, ntorcnd prigonitorului su insultele cu o patim pe care, dei o tia neputincioas, nu i-o mai putea stpni. N-am s-i pltesc nimic, nici mcar un sfan, dac nu-mi dai napoi fiica neatins! Eti n toate minile, evreule? ntreb normandul cu asprime. Carnea i sngele tu cunosc oare vreo vraj mpotriva fierului rou i a uleiului fierbinte? Nu-mi pas, spuse evreul, pe care dragostea printeasc l fcea s nu se mai team de nimic. F ce vrei! Fiica mea e snge din sngele meu i mi-e de o mie de ori mai drag dect trupul ameninat de cruzimea ta. N-o s-i dau argintii dect dac i-i voi turna topii n gtlejul tu lacom, nu, nu-i voi da nici un sfan, nazaritene, chiar dac a ti c te pot scpa din iadul afund ce-l merii prin toat viaa ta! Ia-mi viaa dac vrei, dar vei recunoate c, n toiul caznelor la care l-ai supus, evreul a tiut s-l nfrunte pe cretin. Vom vedea noi asta, spuse Front-de-Boeuf, cci, pe Sfnta crace, att de urt de neamul tu blestemat, vei simi n curnd puterea focului i a oelului! Dezbrcai-l, sclavilor i legai-l n lanuri de drugii aceia! n ciuda mpotrivirii btrnului, sarazinii i scoaser caftanul i erau ct pe ce s-l dezbrace cu totul, cnd n afara castelului rsun de dou ori chemarea unei goarne, care ptrunse pn i n aceast temni deprtat; numaidect dup aceea glasuri puternice l chemar pe Reginald Front-deBoeuf. Nedorind s fie gsit n toiul unei astfel de ndeletniciri diabolice, cumplitul baron fcu semn sclavilor s dea hainele evreului i prsind temnia mpreun cu ei, l ls pe Isaac s-i mulumeasc lui Dumnezeu c-l scpase sau s plng amarnic pentru captivitatea fiicei sale i pentru soarta ce o atepta, dup cum aveau s precumpneasc n sufletul lui simmintele egoiste sau dragostea printeasc.

198

CAPITOLUL XXIII
"Dac prin vorbe, cu-al blndeii duh, N-am s te-nduplec. te voi cuceri. Ca un otean, cu vrful spadei mele. i i voi smulge dragostea cu sila. " Doi tineri din Verona

ncperea n care fusese nchis domnia Rowena era mpodobit bogat, dar fr gust; totui, faptul c fusese adus aici putea fi socotit ca un semn de respect, de care ceilali prizonieri navuseser parte. Dar soia lui Front-de-Boeuf, pentru care ncperea aceasta fusese anume mobilat, murise de mult i puinele podoabe cu care gustul ei o nfrumusease erau acum n paragin. Tapiseria de pe perei atrna rupt n multe locuri, iar n altele era tears i decolorat de soare sau roas de vreme. Totui, aa prginit cum era, aceast ncpere fusese socotit cea mai vrednic pentru prinesa saxon. Aici ea fu lsat s cugete asupra soartei ei, pn ce actorii acestei drame nelegiuite i vor fi mprit ntre ei rolurile pe care urmau s le joace. Distribuia fusese hotrt de Front-de-Boeuf, De Bracy i templier dup o ndelungat i aprins dezbatere asupra diferitelor foloase pe care fiecare din ei voia s le dobndeasc din participarea sa la aceast ndrznea aventur, dezbatere ncheiat n cele din urm printr-o nelegere asupra soartei ce-o hrzeau nefericiilor lor prizonieri. Era pe la amiaz cnd De Bracy, n folosul cruia fusese la nceput pus la cale ntreaga aventur, se nfi pentru a-i aduce la ndeplinire planul menit s-i asigure mna i averea prinesei Rowena. De Bracy nu sttuse tot timpul s se sftuiasc mpreun cu complicii si, ci gsise rgazul s-i mpodobeasc fptura cu toate zorzoanele vremii. Aruncase ct colo sumanul verde i masca. Era proaspt brbierit i i pieptnase prul lung i bogat n aa fel, nct s-i cad n uvie pe mantia mblnit. Purta o hain lung pn la genunchi, iar cingtoarea care-i

199

strngea mijlocul i-i sprijinea totodat sabia cea grea era cusut cu fir de aur. Am mai vorbit aici despre moda nstrunic a nclmintei de pe vremea aceea. Pantofii lui Maurice de Bracy ar fi putut concura pentru un premiu al extravaganei cu cele mai bizare nclri de pe atunci: vrfurile lor erau rsucite i ntortocheate asemeni coarnelor unui berbec. Astfel obinuiau s se mbrace berbanii acelei vremi i n cazul de fa, aceast toalet i sporea efectul prin frumuseea trupeasc i elegana micrilor cavalerului, care avea att graia unui curtezan, ct i asprimea unui rzboinic. El o salut pe Rowena scondu-i toca de catifea mpodobit cu o broa de aur, carel nfia pe sfntul Mihai doborndu-I pe Diavol. Apoi art prinesei un scaun, poftind-o s se aeze. Vznd c ea rmne n picioare, cavalerul i scoase mnua din mna dreapt i ddu s o conduc spre scaunul acela. Rowena i respinse ns printr-un gest curtenia, spunndu-i: Dac m aflu n faa temnicerului meu, cavalere iar mprejurrile nu-mi ngduie s cred altfel prizonierului i sade mai bine s rmn n picioare pn ce va ti ce soart-l ateapt. Ah, frumoas Rowena, rspunse De Bracy, nu te afli n faa temnicerului, ci n faa prizonierului dumitale. i tocmai din ochii dumitale frumoi trebuie De Bracy s primeasc sentina pe care o atepi din partea lui. Nu te cunosc, domnule, gri domnia, ndreptndu-i trupul cu toat mndria rangului i frumuseii jignite. Nu te cunosc i familiaritatea neruinat cu care mi te adresezi n graiul unui trubadur nu poate scuza violena unui brigand. Frumoasa mea, rspunse De Bracy pe acelai ton de mai nainte, dumneata nsi, farmecele dumitale snt pricina a tot ce am svrit, a tot ce a putut nesocoti respectul cuvenit aceleia care e regina inimii mele i
200

luceafrul ochilor mei. i spun nc o dat, cavalere, c nu te cunosc i c e nedemn de un brbat care poart zale i pinteni s tulbure astfel tihna unei femei lipsite de aprare. C nu m cunoti, iat ntr-adevr nenorocirea mea. Totui, d-mi voie s ndjduiesc c numele De Bracy a fost mcar o dat rostit n faa dumitale de ctre menestrelii i heralzii care slvesc faptele de vitejie svrite n aren sau pe cmpul de btlie. Las atunci pe seama heralzilor i a menestrelilor grija de a te luda, cavalere; laudele astea sun mai firesc n gura lor dect n gura dumitale. Dar ia spune-mi, care dintre ei va slvi n cntecele sale sau n vreun hronic memorabila victorie de asear, victorie dobndit asupra unui btrn nsoit de civa rani sfioi? i cine va voi s cnte despre prada dumitale, o fat nenorocit, adus mpotriva voinei sale n castelul unui tlhar? Eti nedreapt, domni Rowena, spuse cavalerul, mucndu-i buzele, oarecum ncurcat i vorbind pe un ton care i se potrivea mai bine dect tonul de prefcut curtenie de la-nceput. Fiind dumneata nsi la adpost de clocotul pasiunii, nu vrei s ngdui nici o scuz pentru pasiunea nvalnic a altuia, chiar dac aceasta e inspirat de frumuseea dumitale. Rogu-te, cavalere, s ncetezi a vorbi ntr-un limbaj care-i att de mult folosit de menestrelii hoinari, nct nu se potrivete n gura unor cavaleri sau a unor nobili. Uite, m sileti s stau jos din pricina dulcegriilor dumitale ieftine, din care orice mitocan are o provizie ce i-ar putea ajunge de azi pn-la Crciun. Mndr demoazel, spuse De Bracy, aat de faptul c stilul su galant nu-i aducea dect dispre, mndr demoazel, i voi rspunde i eu n graiul mndriei. Afl, aadar, c am venit la dumneata n peit pe calea cea mai potrivit firii dumitale. Cci se vede c i ade mai bine s i se fac curte cu arcul i securea dect cu vorbe alese, n limbajul curteniei. Limbajul curteniei, atunci cnd este folosit pentru a acoperi grosolnia faptelor, nu este dect cingtoarea unui cavaler pus la brul unui bdran josnic. Nu m mir c purtarea mea te descumpnete. Ar fi fost mai bine pentru onoarea dumitale s fi pstrat mbrcmintea i vorbele unui tlhar dect s-i nvlui faptele tlhreti n limbajul acesta prefcut i aerele astea de gentilom. Sfatul dumitale e foarte bun, domni, spuse normandul. Iat de ce, folosind vorbe ndrznee, care se potrivesc cel mai bine cu faptele ndrznee, i spun c nu vei prsi niciodat acest castel dect ca soie a lui Maurice de Bracy! Nu obinuiesc s dau gre n ceea ce fac i de altfel, un nobil normand nu e dator s-i justifice prea mult purtarea n faa unei fete saxone pe care o cinstete oferindu-i mna. Eti mndr Rowena, de aceea eti cu att mai nimerit s-mi fii soie. Prin ce alte mijloace, n afar
201

de aceast cstorie, te-ai putea ridica la onoruri att de nalte i la un asemenea rang princiar? Cum altfel ai putea iei din strmta i murdara colib rneasc unde saxonii stau laolalt cu porcii singura lor avere pentru a ocupa un loc n care vei fi onorat, aa cum merii s fii i aa cum vei fi, n mijlocul celor mai frumoase femei i celor mai puternici brbai din ntreaga Anglie? Cavalere, rspunse Rowena, coliba rneasc pe care o dispreuieti a fost casa n care am copilrit i crede-m, cnd o voi prsi dac va veni vreodat o asemenea zi o voi face alturi de un brbat nedeprins s dispreuiasc obiceiurile i locurile n care am crescut. neleg ce vrei s spui, domni, zise De Bracy, dei s-ar putea s crezi c vorbele dumitale au un tlc prea tainic pentru mintea mea. Dar nui nchipui c Richard Inim-de-Leu i va redobndi vreodat tronul i cu att mai puin, nu spera c Wilfred de Ivanhoe, favoritul su, te va conduce vreodat la picioarele tronului, pentru a fi binecuvntat acolo ca mireas a lui. Un alt pretendent ar putea fi gelos atingnd aceast coard, dar elul pe care mi l-am propus eu nu poate fi schimbat de o asemenea pasiune copilreasc i lipsit de speran. Afl, domni, c acest rival se afl n puterea mea i c atrn numai de mine s trdez taina prezenei sale n castelul lui Front-de-Boeuf, a crui gelozie i-ar fi mult mai fatal dect propria mea gelozie. Wilfred, aici? rosti Rowena cu dispre. Asta-i tot att de adevrat pe ct e adevrat c Front-de-Boeuf e rivalul lui. De Bracy o privi int o clip, apoi spuse: Cum, chiar nu tiai? Nu tiai oare c Wilfred de Ivanhoe cltorea n lectica evreului? Iat un mijloc de transport vrednic de un cruciat al crui bra viteaz trebuia s cucereasc Sfntul Mormnt! i ncepu s rd batjocoritor. Bine, s zicem c e aici, spuse Rowena, silindu-se s par indiferent, dei tremura, cuprins de o team pe care n-o putea stpni, dar de ce ar fi rivalul lui Front-de-Boeuf i ce motiv ar avea s se team de altceva dect de o scurt ntemniare i de plata unei rscumprri onorabile, potrivit regulilor cavalereti? Rowena, gri De Bracy, oare ai czut i dumneata n greeala neamului femeiesc, care-i nchipuie c nu poate fi alt rivalitate dect aceea strnit de farmecele sale? Nu tii oare c exist o gelozie a ambiiei i a bogiei, aa cum exist o gelozie a dragostei? i nu tii oare c Front-deBoeuf, gazda noastr, l va nltura pe acela care va cuteza s stea n calea preteniilor sale la frumoasa baronie de Ivanhoe cu aceeai nverunare i lips de scrupule cu care l-ar nltura dac n joc ar fi vreo fetican cu ochi albatri? Dar dac propunerea mea i-ar surde, domni, atunci cavalerul rnit n-ar mai avea nici un temei s-i fie fric de Front-de-Boeuf; iar de nu, l vei plnge amarnic, cci se afl n minile unui om care nu a cunoscut
202

niciodat mila. n numele cerului, salveaz-l! izbucni Rowena a crei hotrre se topea n faa temerilor pentru soarta iubitului ei. Pot s-o fac i chiar vreau, asta i urmresc, rspunse De Bracy, cci dac Rowena consimte s fie mireasa lui De Bracy, cine va cuteza s se ating de vreo rud a ei, de fiul tutorelui ei, de prietenul ei din copilrie? Dar preul acestei ocrotiri trebuie s fie dragostea dumitale. Nu snt destul de romanios i nici destul de ntng pentru a spori fericirea sau a prentmpina nenorocirea unui om care ar putea deveni o piedic de nenlturat n calea dorinelor mele. Folosete-i influena ce o ai asupr-mi pentru a-l salva i va fi salvat! Dac vei refuza, Wilfred va muri, iar dumneata nu vei fi ctui de puin mai aproape de libertate. Vorbele dumitale, zise Rowena, au n asprimea lor nepstoare ceva ce nu se potrivete cu grozviile pe care vor s le rosteasc. Nu pot crede c urmreti eluri att de ticloase i nici c puterea dumitale e att de mare. N-ai dect s te legeni n aceast iluzie pn ce timpul i va dovedi netemeinicia. Iubitul dumitale, alesul inimii dumitale, zace rnit n acest castel. El este o piedic ntre Front-de-Boeuf i lucrul la care Front-deBoeuf ine mai mult dect la glorie sau la frumusee. O lovitur de pumnal sau lance ar fi de-ajuns ca s reduc pentru totdeauna la tcere aceast piedic. Mai mult dect att, dac Front-de-Boeuf s-ar teme cumva c n-ar putea da seam pentru o fapt att de fi, ar porunci medicului s-i dea bolnavului o doctorie vtmtoare, sau ar fi destul ca valetul sau ngrijitoarea s-i smulg perna de sub cap, pentru ca Wilfred, sleit de puteri cum e, s piar fr vrsare de snge. i Cedric... i Cedric, nobilul meu tutore! exclam Rowena. Snt vrednic de nenorocirea ce s-a abtut asupr-mi pentru c am uitat de soarta lui, gndindu-m la aceea a fiului su! i soarta lui Cedric atrn tot de voina dumitale, aa c te las s chib-zuieti, ncheie De Bracy. Pn n clipa aceea Rwena i jucase cu un curaj neclintit rolul n aceast scen chinuitoare, dar fusese curajoas pentru c primejdia nu i se prea nici serioas, nici apropiat. Era o fat blajin i sfioas din fire, ndreptind prerea fizionomitilor despre oamenii blonzi, dar mprejurrile n care fusese crescut o cliser i o nspriser. Obinuit s vad c voina ei e lege pentru toi, pn i pentru Cedric care era destul de autoritar cu ceilali ea dobndise curajul i ncrederea n sine care ne vin din deprinderea de a fi ascultai i respectai de cei din jurul nostru. Nu-i nchipuia c cineva s-ar fi putut mpotrivi dorinelor ei i cu att mai puin c le-ar fi putut nesocoti cu desvrire. Trufia i obinuina de a domina, care erau la ea a doua natur, o prsir n clipa cnd i ddu seama de gravitatea primejdiei ce-i ptea pe iubitul, pe tutorele ei i pe ea nsi. Iar cnd vzu c voina ei, deprins s
203

fie respectat ntru totul de ceilali oameni, se afla acum n lupt cu voina unui om brutal, nenduplecat, contient de avantajul ce-l avea asupra ei i hotrt s se foloseasc de el, se simi dezarmat. Dup ce i arunc privirile njur, ca i cum ar fi cutat un ajutor care nu era nicieri de gsit i dup ce scoase cteva exclamaii Iar ir, ea ridic minile spre cer i izbucni n plns, nciudat i ndurerat deopotriv. Era cu neputin s priveti o fptur att de frumoas cuprins de o asemenea dezndejde i s nu fii micat; De Bracy nu rmase nepstor, dei se simea mai degrab stnjenit dect nduioat. Mersese mult prea departe ca s dea

napoi i totui vedea limpede c acum nu era chip s-o nduplece pe Rowena nici prin argumente logice, nici prin ameninri. Cavalerul strbtea n lung i n lat ncperea, rugnd-o n zadar pe tnra ngrozit s se liniteasc i chibzuind n sinea lui cum trebuie s se poarte cu ea. "Dac, i spunea el, m-a lsa nduplecat de lacrimile i jalea acestei fete nemngiate, n-a dobndi dect zdrnicirea frumoaselor sperane pentru care am nfruntat attea primejdii. Ba, mai mult, m-a face de rs n faa prinului Ioan i a veselilor si curteni. i, totui, mi dau seama c nu snt fcut pentru rolul pe care-l joc. Nu pot privi netulburat aceast fa
204

transfigurat de durere, nici ochii acetia scldai n lacrimi. Ce bine-ar fi fost s rmn la fel de mndr ca n clipa cnd am intrat pe u, sau mcar ca eu nsumi s fiu mai tare, s am o inim de fier, ca aceea a lui Front-deBoeuf!" Tulburat de aceste gnduri, cavalerul nu fu n stare dect s o roage pe nefericita Rowena s se liniteasc, ncredinnd-o c deocamdat n-avea nici un temei s se lase copleit de dezndejde. Dar tocmai cnd ncerca so liniteasc astfel, se auzi sunetul puternic al goarnei, care-i tulburase i pe ali locatari ai castelului, abtndu-i de la planurile lor de mbogire sau desfru. De Bracy regret poate mai puin dect toi ceilali c fusese ntrerupt, ntruct convorbirea lui cu domnia Rowena ajunsese la un punct n care i se prea la fel de greu s-i continue planul, pe ct i se prea de greu s-l lase balt. Socotim c nu va fi de prisos s aducem aici cteva dovezi mai gritoare dect episoadele unei povestiri uuratice, pentru a zugrvi jalnicul tablou de moravuri sugerat cititorului n rndurile de mai sus. E dureros s te gndeti c baronii acetia curajoi, a cror drz mpotrivire fa de coroan a dat natere libertilor Angliei, au fost ei nii nite asupritori att de cruni, n stare s svreasc frdelegi potrivnice nu numai legilor Angliei ci i legilor firii i umanitii. Dar, vai, n-avem dect s lum din opera harnicului istoric Henry1 unul din numeroasele pasaje culese de el din cronicile vremii pentru a arta c ficiunea nsi plete n faa sumbrei realiti a grozviilor svrite n acea epoc. Descrierea cruzimilor svrite sub domnia regelui tefan de ctre marii baroni i seniori normanzi, descriere fcut de autorul Cronicii saxone, este o mrturie de netgduit a frdelegilor de care erau n stare aceti oameni atunci cnd li se dezlnuiau patimile. "Ei asupreau cu cruzime pe sraci, silindu-i s le dureze castelele, iar cnd acestea erau gata, le umpleau cu oameni haini, mai bine zis cu diavoli, care rpeau pe brbai i femei deopotriv cnd socoteau c au asupr-le bani, i azvrleau n temni i i supuneau la cazne mai nfricotoare dect cele ndurate de sfinii mucenici. Pe unii i necau n smrcuri, iar pe alii i spnzurau de picioare, de cap sau de degetele cele mari ale minilor, deasupra rugurilor aprinse. Altora, n sfrit, le strngeau capetele cu o frnghie i trgeau de ea pn le ptrundea n creier; de asemeni, prinii erau azvrlii n temnie miunnd de erpi, aspide i oprle2. Dar ar fi o cruzime din parte-ne s-l supunem pe cititor la chinul de a citi mai departe aceast descriere. Ca un alt exemplu al acestor roade amare ale cuceririi normande i poate c exemplu mai gritor nici nu exist se cuvine s ne amintim c

Henry of Huntington (1080-l150), cronicar englez. 2 Hronicul lui Henry, ediia 1805, vol. VII. p. 346 (n.a.).

205

mprteasa Matilda1 , dei fiic a regelui Scoiei i mai trziu regin a Angliei i mprteas a Germaniei, aadar fiic, soie i mam de monarhi, a fost silit n timpul primei sale ederi n Anglia (unde fusese trimis ca si fac educaia) s mbrace vlul clugriei, acesta fiind singurul mijloc de a scpa de sub urmrirea unor dezmai seniori normanzi. Ea povesti aceasta n faa unui mare conciliu al clerului englez, artnd, c era singurul temei ce-l avusese pentru a se clugri. Clerul ntrunit recunoscu temeinicia acestui motiv i notorietatea mprejurrilor pe care se bizuia, lsnd astfel o mrturie de netgduit despre acel ruinos dezm, care sluea ca o pecingine obrazul epocii. E un lucru ndeobte cunoscut zice hotrrea clerului c, dup cucerirea svrit de regele William, curtenii si normanzi, nfumurai de o att de mare biruin, nu mai recunoscur alt lege n afara patimilor lor dezlnuite i nu se mulumir s rpeasc saxonilor nvini ocinile i averile lor, dar pngrir cinstea soiilor i fiicelor lor, dedndu-se la desfrul cel mai denat; de aceea ajunsese lucru obinuit pe vremea aceea ca soiile i fetele din familiile nobile s mbrace vlul i s se adposteasc n mnstiri, nu din pricina vreunei chemri duhovniceti, ci numai spre a-i apra onoarea mpotriva ticloiei fr fru a brbailor. Ct de cumplit era dezmul acelei vremi se vede, aadar i din declaraia public a clerului ntrunit n conciliu, declaraie consemnat de istoricul Eadmer2 ; de aceea socotim c nu mai e nevoie s adugm nimic pentru a dovedi verdicitatea scenelor pe care le-am zugrvit i a acelora pe care le vom zugrvi de-aici nainte, pe temeiul materialului apocrif cuprins n Manuscrisul Wardour.

mprteasa Matilda (sau Maud) (1102-l167), singura fiic a regelui Henric I al Angliei, cstorit cu Henric al V-lea, mpratul Germaniei, n 1125, dup moartea soului ei, s-a ntors n Anglia: baronii au recunoscut-o drept urma a lui Henric I, fapt pentru care au dezlnuit rzboiul civil mpotriva lui tefan. 2 Eadmer of Canterbury (1064-l124), clugr i istoric englez.

206

CAPITOLUL XXIV
"O voi peti ca leul pe leoaic. " Douglas

n vreme ce n alte pri ale castelului se petreceau scenele nfiate mai sus, evreica Rebecca i atepta soarta ntr-un foior deprtat i singuratic, unde fusese adus de doi dintre oamenii mascai care o rpiser. Intrnd n chilioara aceea, ea ddu ochi cu o bab care bolborosea pentru sine un cntec saxon, ca i cum ar fi vrut s bat tactul danului pe care vrtelnia ei l juca pe podea. In clipa cnd Rebecca intr, vrjitoarea nl capul i-i arunc una din acele priviri rele i pizmae cu care btrnii, mai ales cnd snt uri i nrii, ntmpin tinereea i frumuseea. Ascult, greier btrn, trebuie s te cari de-aici, i spuse unul dintre aceti doi slujitori. E porunc de la nobilul nostru stpn. Trebuie s prseti aceast ncpere ca s faci loc unei musafire mai chipee ca tine. Ah, bombni vrjitoarea, iat rsplata pe care o primesc pentru binele fcut. A fost o vreme cnd, la un cuvnt de-al meu, pn i cel mai vrednic dintre slujitori ar fi fost dat jos din a i scos din slujb. i-acum trebuie s m ridic i s plec la porunca unei slugi ca tine! Cumtr Urfried, spuse cellalt, fr mult vorb, scoal-te i iei afar. Poruncile stpnului cat s fie ascultate degrab. Ai fost tu ce-ai fost la vremea ta, btrno, dar soarele tu a apus de mult. Acuma semeni cu un cal de lupt btrn i trimis s pasc blrii. Cndva ai mers n buiestru, dar acum trebuie s te mulumeti s mergi tr. Hai, car-te! Duhurile rele s v hruiasc! izbucni btrna. S v fie mormntul o cuc de cine! Fie ca demonul Zernebock s-mi sfie trupul mdular cu mdular dac-mi voi prsi chilia nainte de-a-mi depna tot caierul de

207

cnep. Atunci vei da socoteal n faa stpnului nostru, diavoli btrn! rosti omul i iei, lsnd-o pe Rebecca n tovria btrnei, pe care se vedea astfel silit s o stinghereasc. Ce isprav diavoleasc or mai fi punnd la cale? se ntreba vrjitoarea, aruncnd din cnd n cnd Rebecci priviri piezie, pline de rutate. A, dar e uor de ghicit: ochi strlucitori, uvie negre, pielea cum e hrtia nainte ca preotul s-o ung cu mirul lui negru. E lesne de ghicit de ce au trimis-o n acest foior singuratic, unde, dac ipi, nu te aude nimeni, de parc ai fi la cinci sute de stnjeni sub pmnt. Frumoaso, vecini au s-i fie bufniele, ale cror ipete vor fi la fel de auzite i luate n seam ca i ale tale. Aha, mai eti i strin pe deasupra, adug ea, vznd mbrcmintea i cealmaua Rebecci. De ce neam eti? Sarazin sau egipteanc? De ce nu rspunzi? De plns vd c tii s plngi, ce, i-a pierit graiul? Nu te supra, micu, ngim Rebecca. Nu e nevoie s mai spui nimic, rspunse Urfried. Oamenii cunosc vulpea dup coad i pe evreic dup vorb. Fie-i mil de mine i spune-mi la ce m pot atepta acum, dup ce am fost trt aici. Nu cumva vor s pltesc cu viaa pentru credina mea? Mi-a da-o cu drag inim! Viaa ta, micuo? fcu vrjitoarea. Ce plcere le-ar face s-i ia viaa? Crede-m, viaa ta nu e n primejdie. Au s se poarte cu tine ntr-un fel care pe vremuri era socotit demn de o saxon de vi nobil. Nu cumva o evreic s se plng c n-are o soart mai bun? Uit-te la mine, eram la fel de tnr i de dou ori mai frumoas ca tine cnd Front-de-Boeuf, tatl acestui Reginald, a luat cu asalt, mpreun cu normanzii lui, castelul n care te afli. Tatl meu i cei apte feciori ai lui au aprat acest castel strmoesc ncpere cu ncpere, colior cu colior; n-a fost sal, n-a fost treapt s nu fie mnjit cu sngele lor. Au murit pn la unul i nainte ca trupurile s li se rceasc i ca sngele vrsat s se usuce, eu ajunsesem prada nvingtorului i batjocura lui! Oare nu pot ndjdui n nici un ajutor? Nu e oare nici un mijloc de a scpa de aici? ntreb Rebecca. Te-a rsplti cu aur dac mi-ai da o mn de ajutor. Nu te gndi la aa ceva, rspunse vrjitoarea. Nu se poate iei de-aici dect prin porile morii. i abia trziu, trziu de tot, adug ea scuturndu-i capul ncrunit, porile acestea se deschid n faa noastr. i totui e o mngiere s te gndeti c lsm napoia noastr, pe pmnt, fiine care vor fi la fel de nenorocite ca i noi. Rmi cu bine, evreico! Evreic sau cretin, soarta ta va fi aceeai, cci ai de-a face cu nite oameni care nu cunosc nici ruinea, nici mila. Adio, i zic. Caierul meu a fost tors, cazna ta abia ncepe. Stai, n numele Cerului, mai stai! izbucni Rebecca. Rmi, chiar dac
208

m umileti i m blestemi, faptul c eti lng mine e totui o pavz. Nici mcar Maica Domnului n-ar fi n stare s te apere, rspunse babornia. Uite-o, adug ea artndu-i o icoan primitiv a Sfintei Fecioare, privete-o i spune dac crezi c ea te-ar putea feri de soarta ce te ateapt. i spunnd acestea, iei din ncpere, cu faa schimonosit de un rs batjocoritor, care o fcea s par i mai hidoas ca de obicei. nchise ua n spatele ei i Rebecca o putu auzi blestemnd fiece treapt a scrii pe care cobora cu anevoin. Rebecca se atepta aadar la o soart mai nfricotoare dect cea a Rowenei, cci era puin probabil ca fa de o evreic oamenii aceia s se poarte cu mnui sau cu bruma de respect pe care erau silii s-o arate unei motenitoare saxone. Totui, trebuie spus c, datorit faptului c era obinuit cu asemenea gnduri i datorit triei ei de caracter, evreica era mai bine pregtit s nfrunte primejdiile care o pndeau. Firea ei aprig i iscoditoare o fcuse nc din copilrie s ghiceasc, dincolo de huzurul i strlucirea ce domneau n casa printeasc sau n casele altor evrei avuti, mprejurrile tragice n care acetia se bucurau de bogia lor. Asemeni lui Damocles1 la ospul rmas de pomin, Rebecca vedea mereu n mijlocul acelui lux orbitor sabia atrnat de un fir de pr deasupra capetelor celor din neamul ei. Gndurile acestea mblnziser i fcuser mai neleapt o fire care, n alte mprejurri, ar fi putut ajunge trufa, dispreuitoare i ncpnat. Urmnd exemplul i poveele tatlui ei, Rebecca nvase s se poarte politicos cu toi cei ce se apropiau de ea, dar nu era n stare s-i imite slugrnicia far margini, nefiind stpnit de gnduri meschine i de venica team care dicta aceast slugrnicie. Purtarea ei era supus, dar demn, ca i cum, resemnndu-se la soarta vitreg hrzit unei fiice a neamului ei dispreuit, simea totui c, prin meritele ei, avea dreptul la un rang mai nalt dect cel la care tirania absurd a prejudecilor religioase i ngduia s nzuiasc. Fiind, aadar, obinuit cu vrjmia soartei, ea dobndise tria sufleteasc trebuincioas luptei. Dndu-i seama c, n starea n care se afla, avea nevoie nti de toate s-i pstreze cumptul, se strdui s fie ct se poate de calm. Prima ei grij fu s cerceteze ncperea n care fusese nchis; din pcate, ns, aceasta nu-i oferea prea multe ndejdi nici de scpare, nici de aprare. Chilioara nu prea s aib nici o porti secret i n afar de ua prin care intrase i care ddea n cldirea principal, ncperea era

n mitologia greac, favorit ai lui Dionysius, tiranul Siracuzei, care la un banchet a atrnat deasupra capului acestuia o sabie suspendat de un fir de pr: n sens alegoric expresia se refera la pericolele care amenin pe cei ce dein poziii nalte. 209

mpresurat de zidurile foiorului. nuntru, ua n-avea nici zvor i nici drug de fier. Singura fereastr a ncperii se deschidea deasupra unei terase crenelate, aflat n partea de sus a foiorului; la nceput, vznd-o, Rebecca se gndi c ar putea s scape pe acolo, dar n curnd descoperi c terasa nu avea legtur cu nici o alt parte a fortreei, fiind de fapt un balcon izolat, prevzut cu un parapet, la deschizturile cruia puteau fi postai civa arcai pentru a apra foiorul i a feri cu armele lor zidul acestei pri a castelului. Iat de ce nu se putea bizui dect pe propria ei trie moral i pe acea adnc ncredere n providen caracteristic inimilor mari i generoase. Cu toate c fusese nvat s tlmceasc n chip greit fgduielile fa de poporul ales cuprinse n Sfnta Scriptur, Rebecca nu se nela socotind c fiii Sionului treceau printr-un ceas de grea cumpn, dar c, ntr-o bun zi, aveau s se bucure de drepturi egale cu cretinii. Pn una-alta, totul n jurul ei arta c treceau prin cazne i ncercri grele i c li se cdea s ptimeasc fr nici o vin. Socotindu-se aadar o victim a soartei, Rebecca meditase ndelung asupra situaiei n care se afla i era pregtit sufletete s nfrunte primejdiile ce preau s se apropie. Prizoniera tremur i pli totui cnd auzi pai pe scar; ua chilioarei se deschise ncet i un brbat nalt, mbrcat la fel ca bandiii de la care li se trsese toat nenorocirea, intr nuntru, nchiznd ua n urma lui. Individul i trsese plria peste ochi i-j inea n aa fel mantia, nct nu i se vedea deloc faa. Astfel mascat, ca i cum ar fi venit s svreasc o fapt de care-i era lui nsui ruine, necunoscutul sttea n faa prizonierei nspimntate i dei mbrcmintea l arta a fi un tlhar, prea stnjenit i nu se putea hotr s spun cu ce scop venise. Din aceast pricin, Rebecca avu rgazul s i-o ia nainte. Silindu-se s-i pstreze cumptul, ea i scoase dou brri scumpe i un colier, pe care se grbi s le druiasc presupusului brigand, cci socotea c i putea ctiga bunvoina mulumindu-i lcomia. Ia-le, te rog, prietene i pentru numele lui Dumnezeu, fie-i mil de mine i de btrnul meu tat! Podoabele acestea snt scumpe, dar ele snt o nimica toat pe lng cele pe care i le-ar drui tatl meu dac-am putea iei liberi i nevtmai din acest castel. Frumoas floare a Sionului, rspunse brigandul, dei perlele acestea snt din Orient, dinii ti le ntrec n albea; diamantele snt scnteietoare, dar nu se pot asemui cu ochii ti; i eu, unul, de cnd m-am apucat de meseria asta aspr, m-am jurat s pun frumuseea mai presus dect bogia. Nu-i pricinui dumneata nsui o pagub, spuse Rebecca. Primete aceast rscumprare i fie-i mil! Cu aur vei putea cumpra i plceri, dar suferinele noastre nu i-ar aduce dect remucri. Tatl meu i va ndeplini orice dorin i dac te vei purta cu nelepciune, i vei putea
210

dobndi cu banii notri dreptul de a intra din nou n rndurile oamenilor; vei dobndi iertarea pcatelor din trecut, iar pe viitor nu vei mai fi silit s svreti altele. Frumoase vorbe, rosti banditul n franuzete, socotind pesemne c i-ar fi prea greu s susin o conversaie pe care Rebecca o ncepuse n limba saxon. Dar, crin minunat al vii Baca, afl c tatl tu se gsete n minile unui alchimist grozav, care tie s prefac n aur i argint pn i gratiile ruginite ale unei temnie. Venerabilul Isaac a fost pus ntr-un alambic care va scoate dintr-nsul tot ce are mai preios, fr s mai fie nevoie ca eu s-i cer sau tu s-l rogi. Rscumprarea ta se cuvine s fie

pltit n dragoste i frumusee; nu voi s-o primesc n nici o alt moned. Nu eti brigand, i spuse Rebecca tot n franuzete, cci un brigand n-ar refuza asemenea daruri. Nici un brigand din ara asta nu folosete graiul n care mi-ai vorbit. Nu, nu eti brigand, ci normand, un normand nobil, poate, din nscare. Ah, fii nobil i n purtri i leapd masca asta nfricotoare de cruzime i rutate! Iar tu, care tii s ghiceti att de bine, rosti Brian de Bois-Guilbert, lsnd s-i cad de pe fa gulerul mantiei, tu nu eti o adevrat fiic a

211

Sionului, ci leit o vrjitoare din Endor1 , doar c eti tnr i frumoas. Nu, nu snt un brigand, frumoas roz a aronului. Snt un om dornic mai degrab s-i atrne la gt i de brae perlele i diamantele care li se potrivesc att de bine dect s te despoaie de aceste podoabe. Ce vrei de la mine dac nu averea mea? ntreb Rebecca. N-avem nimic de mprit: dumneata eti cretin, iar eu snt evreic. O legtur ntre noi ar fi potrivnic legilor, att celor ale bisericii, ct i celor ale sinagogii. Firete c ar fi aa cum spui! rse templierul. S m cunun cu o evreic? Dumnezeule! N-a face-o nici de-ar fi vorba de regina din Saba2 . Afl, de asemenea, dulce fiic a Sionului, c dac un rege cretin mi-ar oferi pe fiic-sa cretin, dndu-mi i ntreg Languedocul3 drept zestre, n-a putea s m cstoresc cu ea. M-am legat prin jurmnt s nu iubesc vreo fat altfel dect par amours4 i tot astfel o s te iubesc i pe tine. Snt templier, uit-te la crucea sfntului meu ordin. Cutezi s pomeneti de ea ntr-o asemenea mprejurare? izbucni Rebecca. Dac o fac, nu te privete pe tine, care nu crezi n semnul binecuvntat al mntuirii noastre. Cred ceea ce m-au nvat prinii mei i dac credina mea e cumva greit, Dumnezeu s m ierte! Dar dumneata, cavalere, cum poi vorbi de credin cnd chiar n clipa cnd pomeneti cu atta neruinare de semnul crucii eti pe cale s calci cel mai sfnt jurmnt de cavaler i de om al bisericii? Vd c tii s ii predici, fiic a lui Sirah, rspunse templierul. Dar, dulce preoteas, ngustele tale prejudeci iudaice te mpiedic s nelegi naltele noastre privilegii. Cstoria ar fi o crim de neiertat din partea unui templier, dar pentru micile nebunii la care m-a putea deda voi fi foarte grabnic iertat la viitorul conciliu al ordinului nostru. Nici mcar Solomon, cel mai nelept dintre monarhi, nici tatl su, ale cror exemple trebuie s recunoti c au greutate, n-au avut privilegii mai mari dect acelea pe care noi, biei ostai ai templului Sionului, le-am ctigat prin zelul pus n aprarea acestui templu. Se-nelege c aprtorii templului lui Solomon au dreptul de a urma exemplul lui Solomon n aceast privin. Dac nu citeti Sfnta Scriptur, Vieile sfinilor dect pentru a-i ndrepti propria purtare dezmat, svreti o crim la fel de mare ca acela care scoate otrav din ierburile cele mai sntoase i mai trebuincioase omului.

1
2

n Biblie, localitate n vechea Palestina, unde se afla petera unei vrjitoare pe care venea s consulte regele Saul. n legenda biblic, regin a unui ora din Arabia. vestit prin bogia ei. 3 Provincie din sudul Franei. 4 Legturi de dragoste (fr.): se refer la legturi de dragoste care nu implic o cstorie.

212

La auzul acestei mustrri, templierul, fulgernd-o cu privirea, rcni: Ascult, Rebecca, pn acum i-am vorbit cu blndee, dar de-aici nainte voi vorbi ca un cuceritor! Eti n puterea arcului i a lncii mele i prin urmare, potrivit legilor tuturor naiilor, trebuie s te supui voinei mele. Nu voi ceda nici o iot din ce mi se cuvine i dac va fi nevoie, voi lua cu de-a sila ceea ce refuzi rugminilor mele. napoi! strig Rebecca. Stai locului i ascult-m nainte de a svri un pcat att de nfricotor! Puterea mea poi ntr-adevr s-o nfrngi, pentru c Dumnezeu a lipsit femeia de putere, lsnd aprarea ei pe seama mrinimiei brbatului; s tii ns, templierule, c ntreaga Europ o s afle de ticloia dumitale. Dac prietenii dumitale n-au s se-ndure de mine, am s fac apel la bigotismul lor. Fiece conciliu al ordinului templierilor, fiecare mnstire a Ordinului va afla c ai pctuit, ca un eretic, cu o evreic. Cei care nu vor tremura aflnd de pcatul dumitale te vor blestema c ai pngrit pn-ntr-att crucea pe care o pori nct s te legi de o fiic a neamului meu. Eti deteapt, evreico, rspunse templierul, dndu-i seama c fata spunea adevrul, c rnduielile ordinului su condamnau n chipul cel mai strict i sub cele mai aspre pedepse aventurile de felul celei pe care o punea la cale i c, n unele cazuri, pedeapsa ajunsese pn la degradare. Eti foarte istea, numai c i-ar trebui un glas neasemuit de puternic ca s poi fi auzit dincolo de zidurile de fier ale acestui castel. nuntrul lor gemetele, vaietele, strigtele de ajutor i apelurile la dreptate se sting deopotriv, nvluite de tcere. Un singur lucru te poate salva, Rebecca. Supune-te soartei, treci la credina noastr i vei iei de-aici cu atta strlucire, nct vei ntrece multe femei normande i prin luxul i prin frumuseea ta, cci vei fi favorita celui mai bun lncier dintre aprtorii templului. S m supun soartei?! izbucni Rebecca. O, cerule i crei soarte? S trec la credina dumitale?! i m rog, care e credina care adpostete la snul ei pe un asemenea ticlos? Dumneata, cel mai bun lncier dintre templieri? Eti un cavaler la i un preot sperjur! Te scuip i te dispreuiesc! Dumnezeul fgduinei date lui Abraham a artat fiicei sale o cale de scpare chiar din acest abis de ticloie! Spunnd acestea, ea deschise fereastra zbrelit ce ddea spre teras i ntr-o clip, se cr pe parapet, deasupra unui hu nfricotor. Luat pe nepregtite de gestul ei dezndjduit, fiindc Rebecca sttuse pn atunci nemicat, Bois-Guilbert, nu avu vreme s-o opreasc. ncerc s peasc spre ea, dar ea i strig: Rmi unde eti, mndrule templier, sau n-ai dect s te apropii! nc un pas i m voi prbui n prpastie. Trupul meu se va zdrobi de pietrele curii i-i va pierde nfiarea omeneasc nainte de a cdea victim cruzimii dumitale! .
213

i Rebecca i ridic minile mpreunate spre cer, ca i cum nainte de a se arunca n prpastie ar fi cerut ndurare pentru sufletul ei. Templierul ovi i firea lui nenduplecat, care nu cunoscuse niciodat mila n faa nenorocirii altuia, se muie dintr-o dat, covrit de admiraia ce-o simea pentru tria fetei. D-te jos de-acolo, fat ndrznea! Jur pe pmnt, pe mare i pe ceruri c nu m voi atinge de tine! Nu m pot ncrede n vorbele dumitale, templierule, spuse Rebecca. M-ai nvat s preuiesc cum se cuvine virtuile ordinului din care faci parte i tiu c urmtorul conciliu i-ar da dezlegare pentru acest jurmnt, care nu privete dect onoarea sau dezonoarea unei nefericite evreice. Eti nedreapt! exclam templierul cu aprindere. i jur pe numele ce-l port, pe crucea de la pieptu-rhi, pe sabia de la cingtoare, i jur pe strvechiul blazon al strbunilor mei c nu-i voi cuna nici un ru! Dac nu pentru tine, mcar de dragul tatlui tu, oprete-te! Voi fi prietenul su, cci n acest castel va avea nevoie de un prieten puternic. Vai! O tiu prea bine, dar oare m pot ncrede n dumneata? Dac vei avea temei s te plngi de mine, fie ca armele s-mi fie luate iar numele meu s se acopere de ruine, rspunse Brian de Bois-Guilbert. Am clcat multe legi, multe porunci, dar cuvntul nu mi l-am clcat niciodat. Bine, am s te cred, deocamdat, spuse Rebecca i cobor de pe parapet, avnd ns grij s rmn aproape de una din deschizturi, sau, cum li se spunea pe atunci, mchicoulis1 . Aici rmn, rosti ea. Stai locului, cci de vei ncerca s micorezi mcar cu un pas distana dintre noi, vei vedea c o evreic prefer s-i ncredineze sufletul lui Dumnezeu dect onoarea n paza unui templier! n timp ce Rebecca vorbea astfel, drzenia care edea att de bine feei sale frumoase ddea privirilor, inutei i purtrii ei o demnitate ce prea supraomeneasc. Privirea i rmsese neclintit, iar obrajii nu-i pliser de teama unei soarte att de nfricotoare. Dimpotriv, gndul c era stpn pe aceast soart i c, dac voia, putea s scape prin moarte de pngrire, ddea feei sale o culoare i mai vie, iar ochilor ei, o flacr i mai strlucitoare. Bois-Guilbert, mndru i nenduplecat cum era, i spuse n gnd c nu vzuse niciodat frumusee mai nsufleit i mai impuntoare. S facem pace, Rebecca, rosti el n cele din urm. S facem pace, dac vrei, rspunse Rebecca. Pace, dar pstrnd distana asta ntre noi. Nu trebuie s te mai temi de mine, spuse Bois-Guilbert. Nu m tem de dumneata, rspunse ea. Mulumit celui care a durat
Balcon fcnd parte din fortificaiile unui castel medieval: prezenta deschizturi pe unde se lansau asupra asediatorilor proiectile sau materii incendiare (fr.). 214
1

acest turn att de nalt, nct nimeni n-ar supravieui de s-ar arunca din vrful lui, mulumit lui i dumnezeului lui Israel, nu m tem de dumneata. Eti nedreapt, zise templierul. Jur pe pmnt, pe mare i pe ceruri c eti nedreapt cu mine! Nu snt ce par a fi, nu-s crud, egoist i nenduplecat din fire. Femeia m-a nvat s fiu crud i snt crud cu femeile, dar n-a putea fi cu una ca tine. Ascult-m, Rebecca, niciodat vreun cavaler n-a pus mna pe lance cu o inim mai devotat alesei sale dect aceea a lui Brian de Bois-Guilbert. E vorba de fata unui mic baron care navea alt avere dect un turn prginit, o podgorie neroditoare i cteva palme de pmnt sterp, lng Bordeaux. Numele ei era pomenit oriunde se svreau fapte de arme i-i mergea vestea pn ht-departe, ntrecnd n faim numele multor femei care aveau inuturi ntregi drept zestre. Da, urm cavalerul, plimbndu-se de colo pn colo pe platforma ngust, cuprins de o nsufleire att de mare, nct prea s fi uitat cu desvrire de prezena Rebecci. Da, isprvile mele, primejdiile pe care le nfruntam, sngele meu au fcut ca numele Adelaidei de Montemare s fie cunoscut de la curtea Castiliei pn la cea a Bizanului. i care mi-a fost rsplata? Cnd m-am ntors ncrcat de o glorie pltit att de scump, cu trud i snge, am gsit-o cununat cu un boierna gascon, al crui nume nu era cunoscut dincolo de strmta-i moie! Da, am iubit-o mult i de aceea m-am rzbunat pentru necredina ei, m-am rzbunat amarnic. Dar rzbunarea aceasta s-a ntors mpotriva mea. Din ziua aceea am rupt-o cu viaa i cu toate bucuriile ei. Brbat n toat firea, snt lipsit de cldura unui cmin i nu cunosc mngierea unei soii drgstoase. La btrnee nu voi cunoate duioia cminului, mormntul meu va fi singuratic i nu vor rmne dup mine vlstare care s poarte strvechiul nume de Bois-Guilbert. Am depus la picioarele superiorului meu dreptul de a face ce vreau, privilegiul neatrnrii. Templierul nu e liber dect cu numele, altminteri e un sclav n toate privinele; el nu poate stpni nici pmnturi, nici averi; triete, se mic i respir numai prin vrerea i bunul plac al altora. Vai! izbucni Rebecca. Dar ce foloase ar putea mplini un sacrificiu att de mare? Puterea rzbunrii i ndejdea de a ne mulumi ambiia, spuse templierul. Slab rsplat perntru jertfirea unor drepturi la care omenirea ine cel mai mult. Nu spune asta, fata mea, cci rzbunarea este plcerea zeilor! i dac, dup cum ne spun preoii, zeii i-o rezerv pentru ei, e fiindc o socotesc o plcere prea aleas pentru a fi gustat de muritorii de rnd. Iar ambiia? Ambiia este o ispit, care ar putea tulbura pn i pacea cerului! Se opri o clip, apoi urm: Rebecca, femeia care prefer s moar dect s fie dezonorat are de bun seam un suflet mndru i puternic. Trebuie s fii a mea! Stai, nu tresri; adug el, firete c va fi cu asentimentul tu i
215

n condiiile pe care le vei pune tu nsi. Hotrte-te s mpri cu mine nzuine mai cuteztoare chiar dect cele ale monarhilor! Ascult-m nainte de a-mi rspunde i chibzuiete bine nainte de a refuza. Un templier i pierde, dup cum am spus, drepturile sociale, puterea de a face orice dorete, dar el devine mdularul unui corp puternic, n faa cruia tremur de pe acum tronurile, tot astfel cum un strop de ploaie, amestecndu-se cu valurile, devine o prticic din nebiruitul ocean care clintete din loc stncile i scufund flotele regilor. Un asemenea ocean nvalnic este i puternica noastr lig. Eu nu snt membru de rnd al acestui ordin de temut, ci unul dintre conductorii si de frunte i am temeiuri s ndjduiesc c ntr-o bun zi voi putea ine n mn toiagul marelui magistru. Ostaii cei srmani ai templului nu se vor mulumi s ncalece pe grumazul regilor asta o poate face i un clugr oarecare, cu sandale de cnep. Picioarele noastre cu tlpi de fier se vor urca pe tronurile lor, mnuile noastre de fier vor smulge sceptrele din minile lor. Nici mcar domnia lui Mesia, n care voi v punei attea sperane dearte, n-ar putea da triburilor voastre mprtiate puterea spre care tinde ambiia mea. Caut doar un suflet pe potriva mea pentru a mpri cu el acesta putere i am gsit un asemenea suflet n tine. Nu uita c vorbeti unei fiice a lui Israel... Nu-mi vorbi de deosebirea dintre credinele noastre; n adunrile noastre secrete noi ne batem joc de toate aceste poveti bune de adormit copiii. Nu-i nchipui c mai sntem orbii de nebunia prosteasc a ntemeietorilor ordinului nostru, care s-au lepdat de toate plcerile vieii de dragul de-a muri ca nite martiri: de foame, de sete, de cium sau de sabia barbarilor, ncercnd n zadar s apere un pustiu sterp, ce n-avea pre dect n ochii superstiiei. Ordinul nostru i-a nsuit de mult vreme vederi mai ndrznee i mai largi, descoperind o mai bun rsplat pentru sacrificiile noastre. Uriaele noastre posesiuni n fiece regat al Europei, marea noastr faim militar, care aduce n rndurile noastre floarea cavalerimii din ntreaga cretintate, toate aceste mijloace snt puse acum n slujba unor eluri la care pioii notri ntemeietori nici mcar nu visau; elurile astea snt ascunse oamenilor slabi de nger care intr n ordinul nostru pe temeiul vechilor principii i care, prin puterea superstiiei, nu snt dect unelte oarbe n minile noastre. Dar am s m opresc aici, nu vreau s ridic tot vlul de pe tainele noastre. Goarna aceasta mi spune c s-ar putea s fie nevoie de mine. Gndete-te la ce i-am spus. Adio! Nu-i cer s m ieri pentru ameninrile de la nceput, cci, iat, se vede c a fost nevoie de ele pentru ca firea ta s ias la iveal. Aurul nu poate fi descoperit dect cu ajutorul pietrei de ncercare. M voi ntoarce curnd i atunci vom sta mai mult de vorb. Templierul intr n chilioara turnului i cobor apoi scara, lsnd-o pe Rebecca ngrozit nu att de primejdia morii de care fusese aproape, ct de
216

ambiia nemsurat a acestui om ndrzne, n minile cruia se afla, din nenorocire. Cnd intr n chilioar, primul ei gnd fu s mulumeasc dumnezeului lui Iacob pentru c o aprase i s-l roage s-o ocroteasc i de-aici nainte pe ea i pe tatl ei. n rugciunea ei se strecur i un alt nume: acela al cretinului rnit, pe care soarta l aruncase n minile unor oameni sngeroi, dumanii si fii. O mustra cugetul din pricin c amesteca pn i n rugciunile ei amintirea unui strin de a crui soart ea nu putea fi legat amintirea unui nazaritean, a unui duman al credinei ei.Dar rugciunea fusese rostit i nici mcar toate prejudecile strmte ale religiei ei n-ar fi putut so fac pe Rebecca s doreasc a-i lua vorba ndrt.

217

CAPITOLUL XXV
"In viaa mea n-am vzut un rva ca sta. Parc l-ar ti scris nsui Diavolul. Goldsmith 1. Noaptea greelilor

nd templierul intr n marea sal a castelului, l gsi acolo pe De Bracy. Mi se pare, spuse acesta, c romanul tu de dragoste a fost tulburat, ca i al meu, de altfel, de goarna asta asurzitoare. Dar fiindc nu prea te-ai grbit s vii, bnuiesc c ai petrecut ceva mai bine dect mine. Declaraia ta n-a avut succes la motenitoarea saxon? ntreb templierul. Pe moatele lui Thomas Becket, rspunse De Bracy, domnia Rowena o fi auzit c nu pot ndura s vd o femeie plngnd. Nu umbla cu fleacuri! zise templierul. Cpetenia unei cete de lefegii nu se sinchisete de lacrimile unei femei! Civa stropi picai pe tora dragostei nu fac dect s-i nteeasc flacra. i mulumesc pentru stropii ti, dar afl c demoazela a vrsat attea lacrimi, nct ai fi putut stinge cu ele un foc de tabr. Cred c n zilele sfintei Niobe2, despre care ne povestea stareul Aymer3, nu s-a pomenit ca cineva s-i frng minile n halul sta i s verse un asemenea
Oliver Goldsmith (1728-l774), romancier, poet, eseist i dramaturg, unul dintre cei mai de seam reprezentani ai aripii democratice radicale a iluminismului englez. 2 n mitologia greac, regin legendar, mam a paisprezece copii; a avut ndrzneala de a-i luda fecunditatea fa de zeia Latona, mama zeului Apolo i a zeiei Artemis, care, pentru a pedepsi aceast ludroenie, i-a ucis fiii. Durerea mamei l-a determinat pe Zeus s-i satisfac rugmintea, prefcnd-o n stnc. 3 A fi vrut ca stareul s le spun i cam cnd a fost canonizat aceast Niobe. Probabil c n acea epoc luminoas cnd "Pan i-a mprumutat lui Moise cornul pgn" (n.a.).
1

218

potop de lacrimi! Demonul apelor a pus stpnire pe frumoasa saxon. n schimb, pe inima evreicii a pus stpnire o legiune ntreag de demoni, rspunse templierul, cci socot c unul singur, fie el nsui Apolion, n-ar fi putut inspira o asemenea mndrie i hotrre, de nenduplecat. Dar unde-i Front-de-Boeuf? Goarna aceasta rsun din ce n ce mai tare. Cred c se trguiee cu evreul, rspunse De Bracy cu rceal. Se vede c urletele lui Isaac au fost mai puternice dect sunetul goarnei. Sir Brian, ar trebui s tii, din proprie experien, c un evreu, cnd se desparte de averea lui n condiii de felul acelora pe care e n stare s le ofere prietenul nostru Front-de-Boeuf, scoate nite sunete destul de puternice ca s acopere zgomotul unei ntregi fanfare de goarne i de trmbie. Dar s trimitem un slujitor sa-l cheme. n curnd sosi i Front-de-Boeuf, care, dup cum se tie, fusese ntrerupt din cruzimile-i slbatice i mai zbovise puin pentru a da cteva porunci slujitorilor si. Hai s vedem pricina acestei larme afurisite, spuse el. Iat o scrisoare i dac nu m nel, e scris n saxon. Se uita la ea, ntorcnd-o mereu pe fa i pe dos, ca i cum ar fi ndjduit n felul acesta va ajunge s-i afle cuprinsul, apoi i-o trecu lui De Bracy. Pe cte neleg eu, astea snt semne magice, zise De Bracy, care mprea din plin ignorana proprie cavalerilor acelei vremi. Capelanul nostru a ncercat s m nvee s scriu, dar cum toate slovele mele semnau cu nite lanci i spade, btrnul chilug s-a lsat pguba. D-o ncoace, spuse templierul. Noi, templierii, sntem i oameni ai bisericii, aa nct minile noastre snt ceva mai luminate. n cazul sta, hai s ne folosim de tiina ta bisericeasc, rosti De Bracy. Ce zice rvaul? E o provocare la lupt, rspunse templierul, dar, pe Sfnta Fecioar din Bethleem, dac nu cumva e o glum proast, aflai c e cel mai neobinuit cartel1 care a trecut vreodat puntea unui castel seniorial. Glum? izbucni Front-de-Boeuf. Tare-a vrea s tiu cine cuteaz s glumeasc cu mine ntr-o treab ca asta! Citete-o, sir Brian. Templierul citi cele ce urmeaz: "Eu, Wamba, feciorul lui Witless i mscriciul unui om nobil i liber, Cedric de Rotherwood, supranumit Saxonul, precum i eu, Gurth, feciorul lui Beowulph, de meserie porcar..." Eti nebun! l ntrerupse Front-de-Boeuf. Pe sfntul Luca, aa st scris! rspunse templierul. i urm s citeasc: ...Eu, Gurth, feciorul lui Beowulph, de meserie porcar al numitului
1

Provocare la duel.

219

Cedric, ajutai de aliaii i prietenii care au mbriat cauza noastr n aceast glceava i anume: vrednicul cavaler care deocamdat se numete Le Noir Faineant i voinicul yeoman Robert Locksley, supranumit Spintectorul de nuiele, v aducem la cunotin ie, Reginald Front-deBoeuf i tuturor aliailor i complicilor ti, oricare ar fi ei, c: avnd n vedere c, fr nici o provocare i fr nici o pricin, ai rpit n chip samavolnic i cu de-a sila pe nobilul nostru stpn, numitul Cedric, pe nobila i slobod nscuta domni Rowena de Hargottstandstede, pe nobilul i slobod nscutul Athelstane de Coningsburgh, mpreun cu slujitorii lor, nscui liberi sau erbi; precum i pe evreul cu numele Isaac din York i pe fiica acestuia, mpreun cu un numr de cai i catri; toate persoanele nobile sus-numite, cu slujitorii i erbii lor, precum i cu caii i catrii lor, ca i numitul evreu i fiica sa se aflau n bun pace cu maiestatea-sa i cltoreau cu supui credincioi ai si pe unul din drumurile regale. De aceea cerem cu hotrre ca sus-numiii nobili i anume: Cedric de Rotherwood, Rowena de Hargottstandstede i Athelstane de Coningsburgh, cu slujitorii, erbii i suita lor, precum i cu caii i catrii lor, ca i numitul evreu i fiica sa, mpreun cu toate bunurile i sufletele aflate n stpnirea lor, s fie slobozii n timp de un ceas de la primirea acesteia i s ne fie ncredinai nou sau celor pe care i vom numi pentru a-i lua n primire, neatini i nevtmai, att ei, ct i bunurile lor. Altminteri, v facem tire c v vom socoti tlhari i mielnici i ne vom ridica mpotriva voastr n lupt, asediu sau altcum, strduindu-ne din rsputeri s v nimicim. Drept care, Dumnezeu s v aib n paz. Semnat de noi, n ajunul zilei sfntului Withold, sub marele stejar din pdurea Hart-hill, diac fiind un smerit duhovnic, cu credin n Dumnezeu, n Sfnta Fecioar i n sfntul Dunstan, de la schitul din Copmanhurst." n josul zapisului era desenat stngaci un cap de coco cu creast, sub care se putea citi c semnul acesta era isclitura lui Wamba, feciorul lui Witless. Dedesubtul acestui blazon impuntor se vedea o cruce, care era semnul lui Gurth, feciorul lui Beowulph. Urmau, cu litere apsate, cuvintele "Le Noir Faineant" i ca o ncheiere, se vedea o sgeat destul de bine desenat, care nchipuia blazonul yeoman-ului Locksley. Dup ce ascultar de la un capt la altul acest rva neobinuit, cavalerii se uitar unul la cellalt uimii, fr s scoat o vorb, ca i cum nu-i puteau lmuri tlcul lui. Cel dinti rupse tcerea De Bracy, care nu se mai putu stpni i izbucni ntr-un hohot de rs, la care se altur, dei ceva mai cumptat, templierul. Ct despre Front-de-Boeuf, prea, dimpotriv, enervat de veselia lor, socotind-o nelalocul ei. V atrag atenia, domnii mei, spuse el, c ar fi mai bine s v sftuii ce avei de fcut n aceste mprejurri dect s v lsai n voia unei veselii att de nepotrivite. Front-de-Boeuf nu i-a venit n fire de cnd a fost trntit de pe cal, i
220

spuse De Bracy templierului. Pn i gndul de-a fi provocat la lupt l ngrozete, mcar c provocarea ne vine de la un mscrici i de la un porcar. Pe sfntul Mihai, izbucni Froht-de-Boeuf, i-a dori s poi ndura singur toat greutatea acestei aventuri, domnule De Bracy! Bdranii tia n-ar cuteza s se poarte cu atta neruinare dac n-ar avea sprijinul unor bande puternice. Prin pdurea aceea snt destui fugari care-mi poart pic pentru c pzesc cu atta strnicie cprioarele. ntr-o zi am poruncit ca un haramin de-al lor, prins asupra faptului, s fie legat de coarnele unui cerb slbatic, care l-a sfrtecat ct ai zice "pis"! De-atunci, tlharii au azvrlit asupr-mi cam tot attea sgei cte au fost trase n turnirul de la Ashby! Ascult, adug el, adresndu-se unuia dintre slujitorii si, ai trimis pe cineva s vad cam pe ci oameni se bizuie pentru a-i pune n aplicare aceast provocare ndrznea? n pdure snt adunai cel puin dou sute de oameni, rspunse un scutier care atepta acolo poruncile stpnului su. Stm bine, n-am ce zice! rosti Front-de-Boeuf. i toate astea din pricin c v-am pus la dispoziie castelul meu, vou, care nu tii s v facei treaba n linite, fr s strnii cuibarul sta de viespi chiar sub urechile mele. Viespi? se mir De Bracy. Mai degrab trntori fr ghimpi, o band de lenei care cutreier pdurile i prpdesc vnatul, n loc s munceasc pentru a-i ctiga pinea! Fr ghimpi? izbucni Front-de-Boeuf. Sgeile cu crcane, lungi de o jumtate de stnjen, cu care tiu s trag stranic la int, le in foarte bine loc de ghimpi. . Destul, cavalere, mai mare ruinea! spuse, templierul. Hai mai bine s ne chemm oamenii i s pornim la atac. Un cavaler, ba, ce s zic, un slujitor narmat e de ajuns pentru a dobor douzeci de rani din tia. E de ajuns, ba chiar prea mult, zise De Bracy. Mi-ar fi i ruine smi ncruciez lancea cu-a lor! Ai avea temei, cavalere templier, rspunse Front-de-Boeuf, dac ar fi vorba de turci sau mauri, sau de ranii slabi de nger ai Franei, viteazule De Bracy. Dar tia snt yeomen-i englezi, crora nu le sntem superiori dect prin armele i caii notri; numai c acetia nu ne vor fi de prea mare folos n pdure. Zici s pornim la atac? Pi n-avem destui oameni nici mcar pentru a apra castelul. Cei mai buni oameni ai mei snt plecai la York. Tot acolo e i ceata ta, De Bracy. Acum n-avem dect vreo douzeci de oameni, n afar de noi tia civa, care ne-am vrt n treaba asta nebuneasc. Nu cumva te temi c snt ndeajuns de puternici ca s ia cu asalt castelul? ntreb templierul. Nu, Sir Brian, rspunse Front-de-Boeuf, pentru c haraminii, dei
221

au ntr-adevr o cpetenie ndrznea, n-au mainrii, nici scri pentru escaladare i nici conductori ncercai, aa nct castelul meu poate s-i nfrunte cu uurin. Trimite vorb n vecini, spuse templierul, s-i strng oamenii i s vin n ajutorul a trei cavaleri asediai de un mscrici i de un porcar n castelul seniorial al lui Reginald Front-de-Boeuf! Glumeti, cavalere, rspunse acesta. La cine vrei s trimit? Malvoisin se afla acum la York cu slujitorii lui, la fel ca i ceilali aliai ai mei; ar fi trebuit s fiu eu nsumi acolo de n-ar fi fost aventura asta afurisit! Atunci trimite la York i cheam-ne napoi oamenii, spuse De Bracy. Dac rnoii vor rezista vznd drapelul meu desfurat sau oastea mea de lefegii, voi recunoate c snt cei mai viteji haiduci care au tras vreodat cu arcul prin pduri. i pe cine vrei s trimit cu solia? ntreb Front-de-Boeuf. Tlharii or s ocupe toate potecile i or s smulg de la pieptul omului nostru scrisoarea. Am o idee, adug el dup o clip de tcere. Templiere, fr ndoial c tii s scrii la fel de bine cum tii s citeti; de-am putea gsi uneltele de scris ale capelanului meu, care a murit acum un an, n toiul chiolhanelor de Crciun..., Iertai-m, i ntrerupse scutierul, care nc nu plecase, mi se pare c btrna Urfried le-a pus la pstrare undeva, din dragoste pentru duhovnic. Am auzit-o spunnd c el a fost cel din urm brbat care i-a vorbit cu acea curtenie cerut brbailor cnd au de-a face cu femeile. Du-te i caut-le, Engelred, i spuse Front-de-Boeuf. i-atunci, templiere, vei ntocmi un rspuns la aceast ndrznea provocare. A dori mai degrab s rspund cu vrful spadei dect cu cel al penei, dar fie cum doreti, zise Bois-Guilbert. Se aez aadar i scrise n graiul franujilor o epistol cu urmtorul cuprins: "Sir Reginald Front-de-Boeuf, mpreun cu nobilii si cavaleri aliai nu primesc provocri din partea unor sclavi, erbi sau fugari. Dac acela carei spune Cavalerul Negru e cu adevrat cavaler, s-ar cuveni s tie c printr-o asemenea crdie se degradeaz i prin urmare, nu are nici un drept s cear socoteal unor oameni bravi, de vi nobil. n ce-i privete pe prinii notri, v cerem din cretineasc mil s trimitei un preot pentru a-i spovedi i pentru a-i mpca cu Domnul, ntruct hotrrea noastr de nestrmutat este de a-i executa nc azi-diminea, cnd capetele lor, puse pe creneluri vor arta tuturor ct ne sinchisim noi de cei care au vrut s le vin n ajutor. Drept care, v cerem nc o dat s trimitei aici un preot ca s-i mpace cu Domnul, dac vrei s le fii de folos pentru cea din urm oar pe acest pmnt." Scrisoarea fu mpturit i nmnat scutierului; acesta, la rndul su,
222

o ddu solului, care atepta afar rspuns la misiva adus de el. Dup ce-i ndeplini astfel misiunea, yeoman-ul se ntoarse la cartierul general al aliailor, aflat n clipa aceea sub un stejar btrn, cam la trei zboruri de sgeat deprtare de castel. Acolo, Wamba i Gurth, mpreun cu Cavalerul Negru, Locksley i Clugrul Vesel aliaii lor ateptau cu nerbdare un rspuns la provocarea trimis. n jurul lor i ceva mai departe, se aflau numeroi yeomeni viteji; straiele lor cmpeneti i chipurile lor asprite de vnturi vdeau ndeajuns de limpede care era ndeletnicirea lor obinuit. Peste dou sute de yeomen-i se i strnseser acolo, iar alii soseau necontenit. Cpeteniile se deosebeau de ceilali doar prin pana pe care o purtau la plrie; mbrcmintea, armele i celelalte lucruri erau n toate privinele la fel cu ale tuturor. Pe lng aceste cete, sosiser, ca s dea o mn de ajutor, cteva grupuri mai puin nchegate i mai slab narmate, formate din locuitorii saxoni ai trgului din apropiere; sosir de asemenea i muli erbi i slujitori de pe ntinsa moie a lui Cedric. Puini dintre ei aveau asupr-le alte arme dect acele unelte rneti pe care nevoia le preschimb uneori n arme rzboinice. poaie pentru mistrei, coase, mblcii i alte asemenea scule erau armele lor de cpetenie, deoarece normanzii, aplicnd obinuita politic a cuceritorilor, nu ngduiau saxonilor nvini s se foloseasc de sbii i sulie. Aa se face c ajutorul pe care erau n stare s-l dea saxonii nu putea fi nici pe departe att de puternic pe ct ar fi trebuit s fie, avnd n vedere puterea acestor oameni, marele lor numr i nsufleirea ce le-o inspira gndul luptei pentru o cauz dreapt. Epistola templierului fu nmnat cpeteniilor acestei otiri pestrie. Spre a-i cunoate cuprinsul, ei se adresar nti capelanului. Vrednicul om al bisericii zise: Pe toiagul sfntului Dunstan, care a adus mai multe oi n turm dect toiagul oricrui alt sfnt al raiului, jur c nu pot s v desluesc ce scrie aici, fiindc n-am habar de semnele astea franuzeti sau arbeti. i spunnd acestea, i trecu scrisoarea lui Gurth, care scutur morocnos din tcap i i-o nmna lui Wamba. Mscriciul se uit cu luareaminte la fiecare dintre cele patru coluri ale epistolei, rnjind ca unul care pricepe tot, ntocmai cum rnjesc maimuele n asemenea mprejurri. Apoi fcu o tumb i-i ddu scrisoarea lui Locksley. Dac literele astea lunguiee ar fi arcuri, iar cele scurte ar fi sgei, a mai putea pricepe ceva, zise cinstitul yeoman, dar din pcate tlcul acestei scrisori mi-e la fel de deprtat pe ct e cerbul cnd e la o pot de mine. Vd c tot eu trebuie s fiu crturarul, spuse Cavalerul Negru i lund scrisoarea din minile lui Locksley, o citi mai nti n gnd i-i tlmci apoi nelesul n graiul saxonilor. Cum, s-l execute pe nobilul Cedric?! strig Wamba. Pe Sfnta cruce,
223

cavalere, cred c te-neli! Nu m-nel ctui de puin, prietene, am spus ntocmai ce scrie aici, ddu rspuns cavalerul. Atunci, pe sfntul Thomas din Canterbury, zise Gurth, vom pune mna pe castel chiar de-ar fi s-l sfrmm cu unghiile! Alte arme nici n-avem ca s-l sfrmm, zise Wamba. Numai c minile mele nu prea-s bune s sfrme piatr. A, nu e dect un iretlic, ca s ctige timp, i ddu cu prerea Locksley. Nu vor cuteza s svreasc o crim pentru care i-a pedepsi cumplit. Tare-a vrea ca printre noi s fie cineva n stare s se strecoare n castel pentru a afla ce se ntmpl pe-acolo, spuse Cavalerul Negru. Avnd n vedere c ne cer s le trimitem un duhovnic, clugrul acesta ar putea s-i ndeplineasc pioasa chemare i totodat s afle ceea ce vrem s tim. Dar-ar ciuma n tine i-n povaa ta! izbucni cinstitul clugr. Ascult, Cavalere Lene, i-am mai spus c o dat ce-mi scot anteriul, s-a isprvit i cu popia mea i cu sfinenia mea, pn i latineasca o uit! Iar cnd snt cu sumanul verde pe mine, mai degrab a putea dobor douzeci de cprioare dect s spovedesc un cretin. M tem, zise Cavalerul Negru, tare m tem c printre noi nu-i nimeni n stare s-o fac pe preotul o bucat de vreme. Oamenii se uitar unii la alii, dar rmaser tcui. Vd c tot nebunul trebuie s fac pe nebunul i s-i pun gtul ntr-un la, de care oamenii cu minte se feresc, spuse Wamba dup cteva clipe. Scumpii mei frai i conceteni, aflai c, nainte de a mbrca straiele astea fistichii, am purtat straie rneti i urma s m fac clugr, dar mi s-au aprins creierii i nu mi-a mai rmas dup aia destul minte ca s fiu altceva dect mscrici. Ndjduiesc c, mulumit rasei acestui clugr i cu ajutorul sfineniei i nvturii popeti nsilate n gluga ei, voi fi socotit vrednic de a aduce bunului nostru stpn i tovarilor si de nenorocire mngierea lumeasc i sufleteasc de care au atta nevoie. Crezi c are destul minte? l ntreb Cavalerul Negru pe Gurth. Nu tiu, rspunse acesta, dar chiar dac n-are, m-a mira s nu fie ndeajuns de iste nct s trag foloase din sminteala lui. Una ca asta nu i s-a ntmplat de cnd e pe lume. Hai, mbrac rasa, prietene, zise cavalerul i spune-i stpnului tu s ne trimit veste cum stau lucrurile n castel. Numrul aprtorilor acestuia nu poate fi prea mare, a pune rmag cinci contra unu c printrun atac ndrzne i neateptat i-am putea nfrnge. Hai, du-te, nu e vreme de pierdut. Pn atunci, spuse Locksley, vom mpresura cu atta strnicie castelul, nct nici o musc nu va putea iei de acolo cu veti. Prietene, urm el, adresndu-i-se lui Wamba, spune-le tiranilor c orice samavolnicie
224

svrit mpotriva prizonierilor va fi pedepsit cu asprime. Pax vobiscum!1 i rspunse Wamba, care se i mbrcase n straiele clugreti. i maimurind inuta solemn i impuntoare a unui clugr, mscriciul porni s-i ndeplineasc solia.

Pace vou! (lat.).

225

CAPITOLUL XXVI
"Chiar calul cel mai nrva E rece cteodat ,Iar cel mai linitit trpa Ades focos s-arat. Tot astfel, cte-un pop-l vezi C pe nebunul face, Iar vreun nebun, de-l cercetezi, E pop bun i pace! Dintr-un cntec btrnesc.

aduce. Pax vobiscum rspunse mscriciul. Snt un clugr srman din ordinul sfntului Francisc1 i vin aici pentru a-mi face datoria fa de nite nefericii prizonieri, aflai n acest castel. Se vede c eti un clugr curajos, zise strjerul, dac vii aici, unde, n afara unui beivan de duhovnic, n-a mai cntat nici un alt asemenea coco, de mai bine de douzeci de ani. Vestete-m, rogu-te, stpnului acestui castel, rspunse aa-zisul clugr. Fii sigur c m va primi cu drag inim, iar cocoul va cnta n aa fel, nct ntreg castelul s-l aud. Prea bine! gri strjerul. Dar dac ar fi s se ntmple cine tie ce din pricin c mi-am prsit postul de dragul matale, vom vedea noi dac rasa de franciscan poate fi o pavz mpotriva unei sgei n stare s doboare io gsc slbatic!
1

nd mscriciul, nvemntat cu rasa i gluga clugrului i ncins cu frnghia lui nnodat, ajunse n faa porii castelului lui Front-de-Boeuf, strjerul l ntreb cum l cheam i ce vnt l

Ordin religios ntemeiat de Francisc din Assisi i ale crui reguli de via impun castitatea, blndeea i o extrem modestie. 226

Dup ce rosti aceast ameninare, i prsi foiorul i porni spre sala cea mare a castelului, pentru a aduce neateptata veste c un clugr se afla la poart i cerea s fie primit de ndat. Spre marea lui mirare, primi de la stpnul su porunca de a-l lsa numaidect nuntru pe clugr. i dup ce ntri paza la intrare, ca s se pun la adpost mpotriva oricrei surprize, strjerul ndeplini, fr team, porunca primit. Nesbuita ncredere n sine care-l mpinsese pe Wamba s ia asupr-i aceast primejdioas solie se dovedi un reazem destul de ubred n clipa cnd mscriciul se pomeni n faa unui om att de cumplit i de temut ca Reginald Front-de-Boeuf. El i bolborosi Pax vobiscum-ul, pe care se bizuia n bun msur pentru a-i susine curajul, dar l bolborosi cu mai mult tulburare i ovire ca pn atunci. Cum ns Front-de-Boeuf era obinuit s vad oameni de toate rangurile tremurnd n faa lui, sfiala aa-zisului clugr nu-l puse ctui de puin pe gnduri. Cine eti i de unde vii, clugre? ntreb el. Pax vobiscum! repet mscriciul. Snt un srman slujitor al sfntului Francisc, care, cutreiernd prin aceste pustieti, a ncput pe mna tlharilor Cum zise Scriptura: Quidam viator incidit in latrones1 care tlhari m-au trimis n acest castel ca s-mi ndeplinesc datoria duhovniceasc fa de doi ini osndii de cinstita voastr judecat. Aha, foarte bine! rspunse Front-de-Boeuf. Ai putea s-mi spui cucernice printe, cam ci tlhari snt pe-acolo? Viteze cavaler, rspunse mscriciul, nomen illis legio numele lor e legiune. Spune-mi pe leau ci snt la numr, cci dac nu, printe, anteriul i frnghia cu care eti ncins n-au s te poat apra de mnia mea! Vai, cor meum eructavit, adic era ct pe-aci s-mi sar inima din piept de fric. Dar fiindc vrei s tii, eu, unul, socot c snt pe puin cinci sute de oameni, yeomen-i i norod la un loc. Cum? izbucni templierul, care intrase tocmai atunci n sal. Att de multe snt viespile? E vremea s zdrobim acest cuibar nesntos.i lundu-l pe Front-de-Boeuf la o parte, i opti: l cunoti pe preotul sta? Nu-l cunosc, e clugr la o mnstire deprtat. Atunci, f bine i nu-i destinui planurile noastre, spuse templierul. Trimite-l la ceata de lefegii a lui De Bracy, cu porunc scris de a veni de ndat n ajutorul stpnilor lor. Pn una-alta, pentru ca tunsul s nu bnuiasc nimic, las-l s-i fac n voie treaba, adic s-i pregteasc pe porcii ia de saxoni pentru abator. Aa voi face, rosti Front-de-Boeuf i porunci apoi unei slugi s-l duc pe Wamba n ncperea unde erau nchii Cedric i Athelstane. Departe de a-l liniti, ntemniarea l fcuse i mai nervos pe Cedric. Se
1

Un calator a dat peste tlhari (lat).

227

plimba de la un capt la altul al ncperii, cu aerul unuia care nainteaz mpotriva inamicului sau pentru a lua cu asalt o cetate asediat; uneori i vorbea siei, alteori i se adresa lui Athelstane, care atepta rbdtor i linitit sfritul acestei aventuri digernd cu o senintate deplin bucatele ce i se serviser din belug la prnz i nesinchisindu-se prea mult de durata captivitii sale, despre care tia c, asemenea tuturor relelor de pe pmnt, avea s se sfreasc potrivit voinei Celui-de sus. Pax vobiscum! rosti mscriciul, intrnd n ncpere. Sfntul Dunstan, sfntul Denis, sfntul Duthoc i toi ceilali sfini s v binecuvnteze i s v ocroteasc. Intr, i rspunse Cedric aa-zisului clugr. n ce scop ai venit aici? Ca s v rog s v pregtii de moarte, zise mscriciul. E cu neputin! rosti Cedric, tresrind. Orict de cuteztori i de ticloi ar fi, cred c nu au curajul s svreasc o cruzime att de nentemeiat. Vai, oft mscriciul, nu-i poi opri amintindu-le de omenia lor, cum nu poi nfrna un cal nrva cu nite huri de mtase. De aceea, nobile Cedric i viteazule Athelstane, aducei-v aminte de pcatele pe care le-ai svrit, cci chiar azi vei fi chemai s dai socoteal n faa unui scaun mai nalt. Auzi, Athelstane? izbucni Cedric. Trebuie s ne pregtim inimile pentru aceast din urm cltorie, cci e mai bine s murim cum mor oamenii dect ca nite sclavi. Snt gata s nfrunt tot ce poate nscoci mai groaznic ticloia lor, rspunse Athelstane i m voi duce la moarte la fel de linitit cum m duc la mas. Pregtete-ne aadar pentru ndeplinirea sfintelor noastre ndatoriri, printe, spuse Cedric. Stai niel, nenicule! zise mscriciul pe tonul lui obinuit. Mai bine privete de dou ori nainte de a face saltul n bezn. Pe legea mea, exclam Cedric, glasul sta parc mi-e cunoscut! E glasul credinciosului dumitale rob i mscrici, rspunse Wamba, scondu-i gluga. De-ai fi ascultat povaa unui nebun, n-ai fi fost astzi aici. Urmeaz mcar acum sfatul unui nebun i nu vei mai rmne mult vreme aici. Ce vrei s spui, nebunule? fcu Saxonul. Atta doar: mbrac anteriul sta i ncinge-te cu frnghia; snt singurele straie bisericeti pe care le-am purtat vreodat; iei linitit din castel i las-mi mie mantia i cingtoarea, cci am s fac eu saltul cel mare n locul matale. n locul meu? exclam Cedric, uimit de aceast propunere. Pi au s te spnzure, srmanul meu nebun! Fac ce vor, zise Wamba. Eu, unul, trag ndejde c, fr a-i da de
228

ruine rangul, feciorul lui Witless va sta n la cu aceeai demnitate cu care strbunicul su, judele, i purta colanul la gt. Bine, Wamba, rspunse Cedric, am s primesc de ast dat propunerea ta. Dar cu o condiie: vei schimba hainele nu cu mine, ci cu nobilul Athelstane. Nu, pe sfntul Dunstan! se mpotrivi Wamba. N-ar avea nici o noim. E drept ca feciorul lui Witless s se jertfeasc pentru a salva viaa fiului lui Hereward, dar n-ar fi deloc nelept ca el s-i dea viaa pentru un om ai crui prini erau strini de-ai si. Ticlosule, prinii lui Athelstane au fost regi ai Angliei! se burzului Cedric. Din partea mea puteau s fie ce voiau, dar gtul mi-e prea zdravn legat de umeri ca s se lase sucit de dragul lor. De aceea, bunul meu stpn, primete pentru matale nsui ce-i propun, sau, dac nu, las-m s ies din,aceast temni la fel de slobod cum am intrat. S se vetejeasc btrnul copac ca s triasc tnra ndejde a pdurii! rosti Cedric. Salveaz-i viaa nobilului Athelstane, credinciosul meu Wamba! E o datorie a tuturor oamenilor n vinele crora curge snge saxon. Tu i cu mine vom nfrunta mpreun mnia dezlnuit a crunilor notri asupritori, n vreme ce el, liber i n afara oricrei primejdii, va trezi sufletele compatrioilor notri, ndemnndu-i s se rzbune. Nu, taic Cedric, spuse Athelstane, strngndu-i mna, cci trebuie spus c ori de cte ori era trezit din nepsare i silit s cugete sau s acioneze, faptele i simmintele sale nu erau nevrednice de sngele lui nobil. Nu, mai degrab a rmne n temnia asta o sptmn ntreag, hrnindu-m cu ap i pine uscat, dect s m folosesc de prilejul de a scpa oferit stpnului su de ctre acest sclav bun la suflet. Lumea zice c sntei oameni nelepi, spuse mscriciul i c eu snt nebun de legat, dar, nene Cedric i vere Athelstane, nebunul va hotr n locul vostru, scutindu-v de truda de a mai rosti fel de fel de drglenii obositoare. Eu snt ca iapa lui John Duck, care nu voia s poarte n spinare dect pe stpn. Am venit s-mi salvez stpnul, iar dac el nu vrea s-l salvez, fie, n-am dect s m-ntorc acas. Dac vrei s-i faci un bine cuiva, nu merge s-l faci altuia, c binele nu-i minge s-l treci din mn n mn. Nu vreau s fiu spnzurat dect pentru cel ce mi-e stpn de cnd m-am nscut. Primete, nobile Cedric, nu scpa acest prilej, spuse Athelstane. Prezena ta i-ar putea ncuraja pe prietenii notri s ncerce s ne salveze, pe cnd dac ai rmne aici, am fi cu toii pierdui. Spune-mi, este oare vreo ndejde de ajutor dinafar? ntreba Cedric, privindu-l pe mscrici. Cred i eu c este! exclam Wamba. D-mi voie s-i spun c dac ai mbrca anteriul sta, e ca i cum ai purta mantie de general. Cinci sute de
229

oameni ateapt prin apropiere, iar eu eram azi-diminea una din cpeteniile lor. Tichia mea de nebun trecea drept casc, iar bta mea, drept baston de general. Rmne de vzut ce folos au s trag oamenii aceia nlocuindu-l pe nebun cu un om nelept. Zu, m cam tem c au s piard din vitejie ceea ce ar putea ctiga n nelepciune. Aadar, drum bun, stpne i nu fi hain cu bietul Gurth i cu cinele lui, Fangs. i fie ca creasta mea de coco s atrne n sala castelului din Rotherwood, ca oamenii s-i aduc aminte c mi-am dat viaa pentru stpnul meu, ca un... nebun credincios. Ultimele cuvinte fur rostite pe jumtate n glum, pe jumtate serios, nct lui Cedric i ddur lacrimile.

Atta vreme ct pe pmnt vor avea pre, credina i iubirea, amintirea ta va fi pstrat, rosti Cedric. Dar ndjduiesc c voi gsi mijloacele s v salvez pe Rowena i pe tine, Athelstane i pe tine, srmanul meu Wamba... Nu, n-o s fiu mai prejos ca tine n aceast privin. Cei doi i i schimbaser hainele ntre ei, cnd deodat Cedric se simi mboldit de ndoial: Nu cunosc nici o alt limb afar de graiul meu natal i de cteva vorbe din normanda lor blestemat. Cum o s pot eu s trec drept un pop cucernic? Toat taina st n dou vorbulie: Pax vobiscum! spuse Wamba. i va sluji de rspuns la toate ntrebrile lor. Fie c vii sau c pleci, fie c
230

mnnci sau bei, fie c binecuvntezi sau afuriseti, Pax vobiscum! te va scoate din orice ncurctur. Vorbuliele astea snt la fel de folositoare pentru un clugr precum mturoiul pentru o vrjitoare sau bagheta pentru un magician. Rostete-le numai, dar cu glas adnc, grav i vei vedea c nimic nu le poate sta n cale. Vorbele astea cad ca o vraj asupra tuturor, fie ei paznici sau santinele, cavaleri sau scutieri, pedestrai sau clrei. M bate gndul c dac m-or duce mine la spnzurtoare i lucrul e foarte cu putin, n-ar fi ru s ncerc ce putere au vorbele astea asupra clului. Dac-i vorba pe-aa, spuse Cedric, am i intrat n tagma popilor. Pax vobiscum! Ndjduiesc c voi ine minte parola. Nobile Athelstane, cu bine. Rmi cu bine i tu, srmanul meu biat, inima ta bun m face s uit c eti slab de minte. V voi salva sau, de nu, m voi ntoarce s mor alturi de voi. Sngele nobil al regilor notri saxoni nu va fi vrsat atta timp ct mie mi va curge snge n vine. Nimeni nu se va atinge nici mcar cu un fir de pr de nebunul acesta inimos care-i primejduiete viaa pentru stpnul su, atta vreme ct Cedric se va putea mpotrivi, orict de mare ar v fi primejdia. Aadar, rmnei cu bine! Cu bine nobile Cedric, spuse Athelstane. Nu uita c unui clugr i ade bine s primeasc a fi osptat, dac au s-i dea cumva de mncare. Cu bine, nenicule, rosti Wamba i nu uita: Pax vobiscum! ncurajat astfel, Cedric porni la drum i n curnd i se ivi prilejul de a ncerca puterea acelei vrji atotputernice despre care-i vorbise mscriciul. ntr-un coridor ntunecos, cu bolta joas, prin care se strduia s ajung n sala cea mare a castelului, i iei n cale o femeie. Pax vobiscum! spuse falsul clugr, grbindu-se s-i vad de drum. Cnd, un glas ginga i se adres astfel: Et vobis quaeso, domine reverendissime, pro misericordia vestra1 . Snt cam tare de-o ureche, i rspunse Cedric ntr-o saxon curat, optindu-i apoi siei: Fir-ar al dracului de nebun cu Pax vobiscum-ul lui, cu tot! Am dat gre de la bun nceput! ns cum pe vremea aceea nu era lucru neobinuit ca un preot s fie surd de urechea lui latineasc i cum persoana care i se adresase cunotea foarte bine acest adevr, i rspunse tot n saxon: Te rog din suflet, printe, fii bun i grijete pe un prizonier rnit care se afl n acest castel. Druiete-i i lui i nou mila pe care o propovduiete sfnta biseric. Niciodat o fapt bun nu va fi adus un mai nalt folos mnstirii dumitale. Copila mea, rspunse Cedric, ncurcat din cale-afar, puinul rgaz ce-l mai am nainte de a prsi acest castel nu-mi ngduie s-mi ndeplinesc datoria duhovniceasc. Trebuie s m grbesc; de graba mea
1

i pentru dumneavoastr m rog, de dragul milei pe care-o artai (lat.)

231

atrn viaa sau moartea unor oameni. Dar, printe, strui fata, te conjur pe legmntul dumitale de monah s nu lai fr pova i sprijin pe cel suferind i asuprit. S m ia dracul i s m lepede n rul Ifrin, alturi de sufletele lui Odin i Thor1 , rspunse Cedric, pierzndu-i rbdarea. i ar fi continuat pe acelai ton cu totul nepotrivit nfirii sale cucernice dac n vorba lor nu s-ar fi amestecat vocea spart a Urfriedei, btrna cotoroan din turn: Cum aa, puicuo, se adres ea fetei, aa nelegi tu s rsplteti buntatea cu care i-am ngduit s iei din temnia aceea? l sileti pe un clugr preacuvios s se foloseasc de asemenea vorbe necuviincioase ca s scape de struinele unei evreice? Evreic?! exclam Cedric, agndu-se de acest pretext ca s-i ia tlpia. Las-m s trec, femeie, nu m pot opri, dac ii la via! Nu vreau s m pngresc, vin tocmai de la sfnta mea slujb. Vino pe aici, printe, zise cotoroana, vd c eti strin de castelul sta, aa c nu poi iei fr ajutorul unei cluze. Vino-ncoace, cci am ai vorbi. Iar tu, fiic a unei seminii blestemate, du-te n odaia bolnavului i ai grij de el pn m ntorc. Vai de tine dac mai iei o dat de acolo fr voia mea! Rebecca se retrase. Prin rugminile ei izbutise s smulg Urfriedei ngduina de a prsi turnul, iar cotoroana i ceruse n schimb s aib grij de rnit, de Ivanhoe, adic tocmai ceea ce voia i Rebecca din toat inima. Dndu-i seama de primejdia care-o ptea i dornic s se agate de orice mijloc de scpare, Rebecca i pusese ntructva ndejdea n clugrul acela, care, dup cum aflase de la Urfried, ptrunsese n acest castel blestemat. De aceea ea pndise ntoarcerea aa-zisului clugr cu gndul si vorbeasc i s ncerce a-l ctiga de partea prizonierilor. De neizbnda acestei ncercri cititorul a aflat adineauri.

n mitologia nordic, Odin este zeul zeilor i stpnul infernului, iar Thor zeul tunetului, al cminului, al recoltei.

232

CAPITOLUL XXVII

Srmano, n-ai putea vorbi Dect de frdelegi. Acestea Vdite snt. Ursita-i tii, Dar haide, deapn-i povestea! Nu, chinul meu e mai cumplit. M-apas frdelegi mai crunte. Mi-e cugetul prea copleit i am a-i spune multe, multe. Un sprijin dac n-am gsit, Mcar urechea-i s m -asculte!" Din Judecata lui Crabbe1

up ce, cu strigtele i ameninrile ei, o sili pe Rebecca s se ntoarc n ncperea din care ieise, Urfried l duse pe Cedric, mai bine zis l trase dup ea ntr-o cmru, a crei u avu grij s o nchid de ndat. Scoase apoi dintr-un dulap o caraf cu vin i dou ulcele, le aez pe mas i-i puse o ntrebare care suna mai degrab a constatare: Eti saxon, printe, s nu zici nu! i vznd c Cedric nu se grbete s-i rspund, urm: Urechile mele se bucur la auzul graiului natal, cu toate c nu-l aud dect rareori i atunci doar din gura servitorilor nenorocii i njosii, pe umerii crora trufaii normanzi pun cele mai grele i mai murdare poveri din acest castel. Eti saxon printe, da, saxon i mcar c eti un slujitor al Domnului, pari a fi un om liber. Graiul tu sun plcut urechilor mele. Cum adic, preoii saxoni nu au voie s viziteze castelul? ntreb Cedric. Eu socot totui c e de datoria lor s aduc mngiere copiilor asuprii i prigonii ai pmntului. Nu prea vin pe aici, sau dac vin, le place mai degrab s ospteze la
1

George Crabbe (1754-l832). poet englez, a descris n spirit realist suferinele oamenilor simpli.

233

masa nvingtorilor dect s asculte gemetele compatrioilor lor. Cel puin aa le merge vestea, cci eu, una, nu tiu mare lucru. De zece ani ncoace, castelul sta nu i-a deschis porile n faa nici unui preot, n afar de un capelan normand dezmat, care obinuia s petreac nopile mpreun cu Front-de-Boeuf, dar acela a fost de mult chemat s dea socoteal pentru purtrile lui. ns tu eti saxon, un preot saxon i am s-i fac o ntrebhre. Snt saxon, dar de bun seam c nu-s vrednic de numele de preot, rspunse Cedric. Las-m s-mi vd de drum. Jur c m voi ntoarce, sau dac nu, voi trimite pe unul din fraii notri mai vrednici s-i asculte destinuirea. Stai puin, spuse Urfried. Glasul pe care-l auzi acum va fi n curnd nbuit de rna rece i n-a vrea s cobor n mormnt ca o fptur ticloas, aa cum am trit. Dar trebuie s beau vin ca s am tria de a povesti grozvia vieii mele. i turn vin ntr-o ulcic i-l bu cu o lcomie nfricotoare, ca i cum ar fi vrut s soarb pn i ultima pictur. Vinul m ameete, spuse ea, ridicnd ochii spre tavan dup ce goli ulcica, dar nu e-n stare s m-nveseleasc. Bea, printe, dac vrei s-mi poi asculta povestea fr s te prbueti pe podea. Cedric ar fi vrut s se lipseasc de aceast sinistr tovrie de beie, dar semnul pe care i-l fcuse btrna arta atta nerbdare i atta dezndejde, nct se supuse i ddu pe gt o ulcic plin. Btrna pru mulumit i-i ncepu povestea: Printe, nu din nscare snt nenorocita pe care o vezi acum. Eram liber, fericit i respectat, ba, mai mult, iubeam i eram iubit. Acum snt o sclav nenorocit i umilit. Am fost jucria patimilor stpnilor mei atta timp ct mai eram frumoas, dar de cnd aceast frumusee s-a vetejit, am ajuns inta dispreului, urii i batjocurii lor. Te mai miri, printe, c ursc omenirea i mai presus de orice, neamul care m-a fcut s m schimb astfel? Oare cztura plin de zbrcituri care st n faa ta, cotoroana a crei mnie nu e-n stare s se rosteasc dect n blesteme neputincioase, va putea uita c a fost cndva fiica nobilului thane de Torquilstone, n faa cruia tremurau o mie de vasali? Eti fiica lui Torquil Wolfganger?! exclam Cedric, dndu-se cu civa pai napoi. Tu, tu eti fiica acelui nobil saxon care-a fost prietenul i tovarul de arme al tatlui meu? Prietenul tatlui tu? l ngn Urfried. Atunci n faa ochilor mei se afl Cedric Saxonul, fiindc nobilul Hereward de Rotherwood n-avea dect un fecior, al crui nume e vestit printre compatrioii si. Dac tu eti Cedric de Rotherwood, atunci ce-i cu straiele astea bisericeti? Oare ai pierdut i tu ndejdea de a-i salva patria i ai cutat n umbra bisericii adpost mpotriva asupririi? N-are-a face cine snt, rosti Cedric, povestete mai departe, femeie
234

nenorocit, deapn-i povestea pcatelor i crimelor tale! Nu se poate s nu fie i o crim la mijloc, nsui faptul c trieti miroase a crim. Da, exist o crim n viaa mea, rspunse nenorocita. O crim cumplit, nfricotoare, care-mi apas pieptul ca o povar i pe care nici mcar flcrile iadului n-o pot terge: Da, a respira ntre aceste ziduri mnjite cu sngele nobil i curat al tatlui i al frailor mei, a tri ntre ziduri ca ibovnic a ticlosului care i-a ucis, mprtindu-i plcerile i fiindu-i totodat, roab, nseamn o crim i un blestem. Nefericito! izbucni Cedric. n timp ce prietenii tatlui tu ca orice inim cu adevrat saxon, care btea ntru pomenirea sufletului lui i a sufletelor vitejilor si fii i care nu o uitau n rugciunile lor nici pe Ulrica, deoarece socoteau c fusese i ea ucis n timp ce toi plngeau i cinsteau amintirea celor ucii, tu duceai o via vrednic de ura i dispreul nostru, legndu-i soarta de cea a nemernicului tiran care i-a omort pe cei mai apropiai i mai dragi ie i care a vrsat snge de prunc ca s nu lase in via nici un motenitor al nobilei case a lui Torquil Wolfganger, da, cu omul acesta i-ai gsit s trieti, legat n lanurile unei dragoste nelegiuite! Da, ntr-adevr, n lanuri nelegiuite, dar nu n lanurile dragostei! strig btrna. Dragostea ar poposi mai degrab pe trmul veniciei dect sub aceste boli blestemate. Nu, cel puin n aceast privin nu m simt vinovat, cci chiar n clipele cnd nduram vinovatele sale dezmierdri, ura mpotriva lui Front-de-Boeuf i a neamului su mi stpnea sufletul. l urai i totui triai cu el, nenorocito! N-aveai oare nici un pumnal, nici un cuit la ndemn? Norocul tu a fost c, ducnd o asemenea via, tainele unui castel normand snt la fel de pecetluite ca tainele mormntului, cci dac a fi visat mcar c fiica lui Torquil triete fr ruine cu ucigaul tatlui ei, sabia unui saxon adevrat te-ar fi gsit i n braele ibovnicului tu! Oare ntr-adevr ai fi fcut dreptate numelui lui Torquil? ntreb Ulrica, fiindc acum putem s n-o mai numim Urfried. Atunci, eti un adevrat saxon, aa cum te arat faima! Cci chiar nuntrul acestor ziduri blestemate, unde, cum bine spui, pcatul se nvluie n taine de neptruns, da, chiar i aici a rsunat numele lui Cedric, iar eu, nenorocit i njosit, m-am bucurat la gndul c a mai rmas n via un om n stare s rzbune nefericita noastr seminie. Dar am trit i eu clipe de rzbunare am aat vrajba ntre dumanii notri, am prefcut orgiile lor n certuri sngeroase, am vzut sngele lor curgnd, le-am auzit horcitul de muribunzi! Uit-te la mine, Cedric, oare nu deslueti pe aceast fa veted i ticloit nici o urm a trsturilor lui Torquil? Nu-mi pune astfel de ntrebri, Ulrica, rosti Cedric cu amrciune amestecat cu scrb. Trsturile feei tale o fac s semene cu faa unui mort nsufleit de demoni.
235

Fie, rspunse Ulrica. Totui, aceste trsturi demonice erau masca unui nger al luminii cnd izbuteau s semene vrajb ntre btrnul Frontde-Boeuf i fiul su, Reginald. ntunecimea iadului trebuia s ascund ceea ce a urmat, dar rzbunarea cat s ridice vlul de pe nite grozvii care-ar fi n stare s scoale i morii din morminte, dndu-le grai s cuvnte. De mult vreme mocnea focul discordiei ntre btrnul tiran i slbaticul su fiu; de mult vreme hrneam n tain aceast ur potrivnic firii; ea a izbucnit ntr-un ceas de beie i asupritorul meu a fost dobort la propria-i mas de mna propriului su fiu! Iat ce taine ascund aceste boli! Prbuii-v, boli afurisite! strig ea, ridicnd privirile. ngropai sub drmturile voastre pe toi cei ce cunosc ngrozitoarea tain! Iar tu, fiin pctoas i nenorocit, ce-ai devenit dup moartea asupritorului tu? ntreb Cedric. Ghicete, dar nu ntreba. Am trit aici, n castel, pn ce btrneea, o btrnee timpurie, mi-a pecetluit chipul cu trsturile ei nfricotoare; am trit dispreuit i hulit acolo unde fusesem cndva ascultat; am fost silit s-mi potolesc setea de rzbunare, care odinioar avea un cmp att de larg, cu micile ruti ale unei slugi nemulumite i cu blestemele dearte ale unei zgripuroaice neputincioase, fiind osndit s aud din turnul meu singuratic larma ospeelor la care altdat luam parte sau ipetele i gemetele noilor victime ale tiranului. Ulrica, spune-mi, cum ai ndrznit s-i vorbeti unui om nvemntat n straie de clugr, cnd inima ta tnjete nc dup rsplata pierdut a frdelegilor tale i m tem, chiar dup faptele prin care ai dobndit acea rsplat?! Gndete-te, nenorocito, cu ce i-ar fi putut ajuta nsui binecuvntatul Eduard de-ar fi fost aici, n locul meu? Monarhul confesor era nzestrat de ceruri cu puterea de a tmdui rnile trupului, dar numai Domnul poate lecui lepra sufletului. Nu m prsi, aprig proroc al mniei! strig ea. Ci spune-mi, dac poi, cum se vor sfri aceste noi i nfricotoare presimiri ce mi-au npdit singurtatea? De ce oare faptele svrite cu atta vreme n urm se ridic n faa mea ca nite grozvii noi i de nenlturat? Ce soart o ateapt dincolo de mormnt pe cea creia Domnul i-a hrzit pe pmnt o ursit att de nspimnttoare? Mai degrab m-a ntoarce la Woden, Hertha i Zernebock, la Mista i la Skogula, la toi zeii strmoilor notri pgni, dect s mai ndur groaznicele presimiri ce m-au bntuit n ultima "vreme att n ceasurile de veghe, ct i n cele de somn. Nu snt preot, spuse Cedric, ntorcndu-i cu scrb faa, ca s nu mai vad aceast jalnic ntruchipare a crimei, nenorocirii i dezndejdii. Nu snt preot, cu toate c port straie bisericeti. Preot sau mirean, eti primul om cu team de Dumnezeu i dragoste de oameni pe care-l vd de douzeci de ani ncoace. Aadar, spui c pentru mine nu mai poate fi nici o ndejde?
236

i spun s te pocieti, rosti Cedric. Roag-te i pociete-te, n felul acesta poate c vei ctiga bunvoina cerului. Dar eu, unul, nu pot s mai rmn lng tine i nici nu vreau. Mai stai o clip! exclam Ulrica. Nu m prsi, fiu al prietenului tatlui meu, mi-e team c demonul care mi-a cluzit viaa m va ispiti s m rzbun pentru dispreul tu nenduplecat. Crezi tu oare c dac Frontde-Boeuf l-ar descoperi n castelul su pe Cedric Saxonul astfel deghizat, ai mai avea mult de trit? Ochiul lui s-a i aintit asupr-i ca un vultur asupra przii. Chiar de m-ar sfia cu pliscul i cu ghearele, nu va smulge de la mine nici mcar un cuvnt pe care inima mea s nu-l vrea rostit. Voi muri

ca un saxon, credincios cuvntului dat i cinstit n faptele mele. i poruncesc s pleci! n lturi, nu m opri! Mi-e sil de tine mai mult dect de Front-de-Boeuf, femeie ticloas i deczut! Fie, spuse Ulrica, ncetnd s se mai agae de el. Du-te unde vrei i uit n trufia ta c nenorocita pe care o ai n fa e fiica prietenului tatlui tu. Pleac! Dac tot ce-am ptimit m desparte de restul lumii, dac snt desprit de cei al cror sprijin a fi ndreptit s-l atept, am s fiu desprit de ei i n rzbunarea mea. Nimeni nu m va ajuta, dar ntreaga lume se va cutremura aflnd de fapta pe care-o voi svri! Adio! Dispreul tu a sfrmat ultima legtur care prea s m mai uneasc de semenii mei, el a spulberat ndejdea c durerea mea ar putea trezi mila
237

compatrioilor mei. Ulrica, spuse Cedric, nduioat de cuvintele ei. Oare ai trecut prin attea suferine i ai dus o via att de pctoas i chinuit pentru ca acum s cazi prad dezndejdii, n clipa cnd ochii ti ncep s vad grozvia frdelegilor svrite i cnd s-ar cuveni ca pocina s-i fie cea dinti grij? Cedric, rspunse Ulrica, cunoti prea puin inima omeneasc. Pentru ca un om s se poarte aa cum m-am purtat eu i s gndeasc aa cum am gndit eu trebuie ca omul acela s fie mistuit de dorul plcerilor i stpnit de un crncen dor de rzbunare, dndu-i totodat seama c are puterea s-o fac i mndrindu-se cu asta. Aceste patimi snt prea ameitoare pentru ca o inim omeneasc s le poat ndura i n acelai timp s aib puterea de a li se mpotrivi. Aceste patimi s-au stins de mult. Btrneea nu cunoate plceri, zbrciturile n-au nici o nrurire asupra oamenilor, iar rzbunarea nsi se stinge n blesteme neputincioase. i atunci vine remucarea, cu toate viperele ei, cu regretele dearte pentru trecut i cu dezndejdea pentru viitor! Atunci, dup ce au contenit toate patimile, ajungem ca demonii din infern, care pot avea remucri, dar nu tiu niciodat ce-i pocina. ns cuvintele tale au trezit n mine un suflet nou. Ai avut dreptate spunnd c pentru cei ce cuteaz s moar totul este cu putin! Mi-ai artat mijloacele rzbunrii i poi fi sigur c m voi folosi de ele. Pn acum dorul de rzbunare slluia n pieptul meu zdrobit laolalt cu alte simminte potrivnice, dar de aici nainte el m va stpni n ntregime i tu nsui vei recunoate c, oricum a fost viaa Ulrici, moartea ei va fi fost vrednic de fiica nobilului Torquil. Acest castel blestemat e asediat acum de cete puternice. Grbete-te s le conduci la asalt i cnd vei vedea un steag rou fluturnd pe turnul din partea de rsrit a donjonului, strnge-i zdravn cu ua pe normanzi; au s aib destule de fcut nluntrul castelului, iar voi vei putea ajunge la zidurile sale n ciuda sgeilor i a catapultelor. Du-te, te rog, urmeaz-i ursita i las-m s mio urmez pe a mea! Cedric ar fi dorit s ptrund mai adnc n taina planului Ulrici, dar tocmai atunci se auzi vocea aspr a lui Front-de-Boeuf: Pe unde naiba umbl preotul la? Pe moatele lui Compostella, am s fac din el un martir dac mai zbovete pe-aici ca s ae slugile mpotriv-mi. Ce bun proroc e cugetul tu! rosti Ulrica. Dar nu lua seama la vorbele lui, du-te la ai ti. Dai glas strigtului de lupt al saxonilor, iar ei n-au dect s cnte cntecul rzboinic al lui Rollo1 dac vor; rzbunarea i va
Rollo (Roland): cel mai viieaz dintre paladinii lui Carol cel Mare: n august 778, n timp ce ariergarda armatei francilor se ntorcea victorioasa prin Munii Pirinei, dup luptele din nordul Spaniei, Rolland, pe care mndria l mpiedic s cear ajutor, este ucis de basci, populaie din partea locului, care atac ariergarda.
1

238

rspunde ca un ecou. i spunnd acestea, Ulrica se mistui ntr-o taini tocmai n clipa cnd Reginald Front-de-Boeuf intra n ncpere. Cedric se sili cu greu s se ncline n faa trufaului baron, care-i rspundea cu o uoar aplecare a capului. Pesemne c pociii dumitale s-au spovedit ndelung, printe. Cu att mai bine pentru ei, fiindc e cea din urm spovedanie a lor. I-ai pregtit pentru moarte? Cedric i rspunse n franuzeasca pe care, de bine, de ru, o cunotea: Oamenii acetia se ateapt la orice de vreme ce tiu n minile cui se afl. Mi se pare mie, clugre, c vorbirea ta cam miroase a saxon, fcu Front-de-Boeuf. Am fost crescut n mnstirea sfntului Withold din Burton, rspunse Cedric. Da? se mir baronul. Era mai bine s fi fost normand, mai bine pentru tine i chiar pentru planurile mele, dar nevoia te face s nu-i mai alegi solii. Mnstirea aia a sfntului Withold din Burton e un cuib de bufnie care n-ar strica s fie curat! Va veni n curnd i ziua cnd anteriul i va ocroti pe saxoni tot att de puin ca i armura. Fac-se voia Domnului, rosti Cedric cu tremur n glas, dar Frontde-Boeuf atribui acest tremur fricii, nu mniei. Mi se pare mie c i-ai i vzut pe soldaii notri n osptria i cramele mnstirii tale. Fa-mi ns slujba pe care i-o cer i orice li s-ar ntmpla celorlali, tu vei dormi linitit n chilia ta, ca un melc n goacea lui. Ce-mi poruncii? ntreb Cedric, stpnindu-i anevoie mnia. Urmeaz-m n acest coridor, ca s poi iei pe poarta din dos. Pind naintea aa-zisului clugr, Front-de-Boeuf i dezvlui misiunea pe care voia s i-o ncredineze: Clugre, vezi turma aceea de porci saxoni care a ndrznit s nconjure acest castel din Torquilstone? Spune-le tot cei va trece prin minte despre slbiciunea acestei fortree, orice socoti c-i va putea ine n loc vreme de douzeci i patru de ore n faa zidurilor sale. ntre timp vei duce aceast solie. Dar stai niel, tii carte, printe? N-am habar, rspunse Cedric. Doar ceaslovul l tiu, fiindc i-am nvat slovele pe de rost pentru slujb, Sfnta Fecioar i sfntul Withold fie ludai! Eti un sol cu att mai potrivit pentru planul meu. Aadar, du-te cu aceast solie la castelul lui Philip de Malvoisin i spune-i c e din partea mea, c a fost scris de ctre templierul Brian de Bois-Guilbert i c l rog s o trimit la York cu toat iueala de care e n stare un clre destoinic. i mai spune-i c n-are de ce s se team, c ne va gsi vii i nevtmai napoia crenelurilor noastre. Ce ruine! S fim silii s ne ascundem n faa
239

unei bande de renegai, care de obicei o iau la sntoasa numai cnd vd strlucind flamurile noastre i aud tropotul cailor notri! Ascult, clugre, gsete vreo mecherie popeasc prin care s-i poi ine locului pe oprlanii ia pn ce au s soseasc aici prietenii notri narmai cu lnci. n sufletul meu s-a trezit rzbunarea, un oim care nu poate s-adoarm pn nu se satur! Pe sfntul meu patron i pe toi sfinii care au vieuit i au murit n Anglia, porunca i va fi ndeplinit! spuse Cedric cu o nsufleire nu tocmai popeasc. Nici un saxon nu se va ndeprta de aceste ziduri dac voi ti i voi avea puterea s-i opresc. Aha, i-ai schimbat glasul, printe! Ai nceput s vorbeti pe leau i cu semeie, ca i cum n adncul inimii tale te-ai bucura de mcelrirea acelei turme saxone. Dar parc tu nu faci parte din neamul de porci? Cedric nu era mare meter n arta prefctoriei i ar fi scos-o mult mai bine la capt de-ar fi putut mprumuta vreo idee din mintea mai rodnic a lui Wamba. Dar, dup cum spune zicala din btrni: nevoia te-nva. Cedric mormi pe sub glug nite vorbe precum c oamenii aceia ar fi fost certai att cu legea, ct i cu biserica. Despardieux! fcu Front-de-Boeuf. Adevr grit-ai. Uitasem c bdranii snt n stare s prade un pop saxon cu aceeai uurin cu carear jefui pe unul nscut la miazzi de canalul acela srat. Nu l-au legat ei de un stejar pe abatele de St. Ives, silindu-l s le cnte liturghia, n timp ce-i furau argintii i lucrurile? Ba nu, pe Sfnta Fecioar, gluma asta a fcut-o Gualtier de Middleton, unul din cavalerii notri. Dar mi se pare c nite saxoni au prdat capela de la St. Bees, furnd cupele, sfenicele i potirele, nu-i aa? Erau nite oameni fr Dumnezeu, rspunse Cedric. Da i-au but tot vinul i berea pregtite pentru multe petreceri tainice, mcar c voi pretindei c nu v ndeletnicii dect cu veghile i rugciunile! Printe, eti dator s rzbuni un asemenea sacrilegiu. Snt ntr-adevr dator s m rzbun, opti Cedric. Sfntul Withold tie ce-i n inima mea. ntr-acestea, Front-de-Boeuf l petrecu pe Cedric ctre poarta din dos i dup ce trecur amndoi puntea o singur scndur aternut deasupra anului ajunser la o mic fortificaie exterioar, numit barbican, de unde, printr-o porti ntrit, se putea iei afar pe cmp. Du-te acum. Dac-mi vei ndeplini solia i te vei napoia aici dup aceea, vei vedea carne de saxon la fel de ieftin ca aceea de porc la zahanalele din Sheffield. Ascult, pari s fii un duhovnic vesel din fire; vino aici dup lupt i-o s-i dau la vin de Malvoisie1 c-ai s-i poi neca n el toat mnstirea!
1

Ora n Grecia, cunoscut pentru vinurile dulci produse aici.

240

De bun seam c ne vom revedea, rspunse Cedric. Pn una-alta, ine asta, spuse normandul la desprire i strecurnd n mna crispat a lui Cedric un ban de aur, adug: i nu uita, am s-i scot de pe cap gluga cu piele cu tot dac nu te vei ine de cuvnt! Deprtndu-se de poart i pornind cu pai repezi spre cmp, Cedric i rspunse: Te-a lsa s-o faci dac atunci cnd ne vom ntlni nu voi merita s primesc mai mult din mna dumitale. Apoi se ntoarse cu faa spre castel i zvrli moneda de aur, strignd: Normand farnic, s piei o dat cu banii ti! Front-de-Boeuf nu auzi desluit aceste cuvinte, dar cum gestul omului

i pru bttor la ochi, strig ctre strjile cocoate pe metereze: Arcai, strpungei anteriul acestui clugr cu o sgeat! Cnd vzu c oamenii i ntindeau arcurile, se rzgndi: Stai! N-are nici un rost. N-avem ceva mai bun de fcut, aa c trebuie s ne ncredem n el. Socot c n-o s ndrzneasc s m trdeze i n cel mai ru caz, voi putea trata cu cinii de saxoni pe care-i in n cuc. Hai, Giles, temnicerule, s-mi fie adui de ndat Cedric de Rotherwood i llalt oprlan, adic cel din Coningsburgh, Athelstane sau cum naiba-l mai cheam! Pn i numele lor snt o pacoste pentru gura unui cavaler normand, parc-ar mirosi a slnin. Dai-mi un pocal de vin, pentru ca,
241

vorba voiosului prin Ioan, s-mi cltesc gura; aducei-mi-l n sala de arme, o dat cu prizonierii. Poruncile i fur ndeplinite, cci, intrnd n acea sal gotic, pe ai crei perei atrnau numeroase trofee cucerite prin propria-i vitejie i prin cea a tatlui su, gsi acolo pe cei doi prizonieri saxoni, aflai sub paza a patru slujitori, precum i o caraf cu vin, aezat pe o mas trainic de stejar. Front-de-Boeuf ddu pe gt o duc de vin se ntoarse apoi spre prizonieri. Cum Wamba i inea faa acoperit i purta hainele lui Cedric, baronul, care nu cunotea prea bine trsturile acestuia (Cedric i ocolea vecinii normanzi i i prsea rareori domeniile), nu-i ddu seama, n semintunericul slii, de fuga celui mai important dintre prizonierii si. Bravi fii ai Angliei, ncepu Front-de-Boeuf, sntei mulumii de primirea ce vi s-a fcut la Torquilstone? Ai nceput oare s v dai seama ce meritai pentru neobrzarea trufa cu care v-ai btut joc de serbarea unui prin din casa de Anjou? Ai uitat cum ai rspltit ospitalitatea mritului prin Ioan, ospitalitate de care nu ai fost vrednici? Pe dumnezeul meu i pe sfntul Dennis, dac nu vei plti o rscumprare ca lumea, am s v spnzur cu capul n jos de zbrelele acestei ferestre, pn ce ulii i corbii au s v ciuguleasc toat carnea de pe voi! Vorbii, cini saxoni: ce pre mi oferii pentru vieile voastre nevrednice? Ia zi, tu la din Rotherwood! Eu, unul, nu dau nici o para, rspunse srmanul Wamba. Ct despre spnzuratul de picioare, tot zice lumea c-s ntors pe dos de cnd m-a nrcat maic-mea, aa c dac m agai cu scfrlia n jos, poate c-o smi vin iari mintea la cap. Sfnt Geneviev! Pe cine mi-ai adus aici?! exclam Front-de-Boeuf. i cu dosul minii azvrli de pe capul mscriciului plria lui Cedric. Apoi, desfcndu-i gulerul, vzu la gtul lui colanul de argint, fatalul semn al sclaviei: Giles, Clement, cini fr minte! Pe cine mi-ai adus aici?! tun normandul, spumegnd de furie. Socot c i pot da eu rspunsul, rosti De Bracy, care intrase tocmai atunci n ncpere. Acesta e mscriciul lui Cedric, cel care s-a luat att de vitejete la har cu Isaac din York pe o chestie de ntietate. Am s le art eu la amndoi! rspunse Front-de-Boeuf. Am s-i spnzur cu acelai treang dac stpnu-su i porcul sta din Coningsburgh n-au s-i rscumpere viaa pe un pre bun! Dar bogiile lor snt un fleac pentru mine, principalul e s se care cu cetele care-mi asediaz castelul, s dea n scris c renun la aa-zisele lor privilegii i c primesc s triasc sub stpnirea noastr ca nite servi i vasali. S fie mulumii dac, n lumea nou pe care va s o furim, o s le lsm rsuflarea! Ducei-v i aducei-mi aici pe adevratul Cedric! adug el ctre doi dintre slujitorii si. De data asta am s v iert greeala, innd seama c ai luat un nebun drept un nobil saxon.
242

Da, dar excelena-voaslr va vedea c printre noi snt mai muli nebuni dect nobili, fcu Wamba. Ce vrea s spun ntngul sta? ntreb Front-de-Boeuf, uitndu-se la slujitorii si. Descumpnii i cam codindu-se, acetia ngimar c, dac omul din faa lor nu era adevratul Cedric, atunci nu tiau ce se-ntmplase cu dnsul. Sfinte Dumnezeule! exclam De Bracy. S tii c a fugit deghizat n straiele clugrului! Mii de draci! tun Front-de-Boeuf. Va s zic, pe porcul la din Rotherwood l-am petrecut pe ua din dos, dndu-i eu nsumi drumul s plece?! Iar tu, adug el adresndu-se lui Wamba, tu, care prin nebunia ta ai tiut s-i bai joc de nelepciunea unor normanzi mai ntngi dect tine, stai tu niel i-ai s vezi, am s-i dau eu ie clugrie, am s-i rad eu easta! Ascultai! S i se jupoaie pielea de pe cretet i s fie azvrlit cu capul n jos de pe metereze. Meseria ta este s glumeti, dar, ia spune, i mai arde acum de glum? V purtai cu mine mai bine dect v arat vorba, nobile cavaler, miorli bietul Wamba, al crui obicei de a spune vorbe de ag nu-l prsea nici mcar n faa morii. Dac mi druii tichia roie despre care vorbii, din simplu clugr m vei face cardinal. Nenorocitul! rosti De Bracy. S-a hotrt pesemne s nu se lepede de meseria lui nici mcar n clipa morii. Ascult, Front-de-Boeuf, nu-l ucide. D-mi-l mie, ca s-mi nveseleasc lefegiii. Ce spui, amice? Primeti s fii iertat i s m nsoeti n btlii? Da, cu ncuviinarea stpnului meu, cci, vedei dumneavoastr, nu pot s m lepd de colanul sta (i spunnd acestea, atinse cu mna colanul ce-l purta la gt) fr voia lui. Ei, un ferstru normand poate tia la iueal o zgard saxon, spuse De Bracy. Aa-i, nobile cavaler, rspunse Wamba, de-aici vine i zictoarea: "Pe stejar englez, ferstru normand. Pe gt englezesc, jug normand. Lingur normand n strachin englezeasc. Normanzii snt stpni n ara englezeasc. Fericirea n Anglia pe veci a apus Ct Anglia n-o s scape de cele patru pacoste de mai sus". Bine-ai ajuns, De Bracy, s stai s-i pleci urechea la sporovial unui nebun, cnd pieirea noastr bate la u, spuse Front-de-Boeuf. Nu-i dai seama c-am fost dui de nas i c legtura noastr cu prietenii din afar a fost zdrnicit chiar de individul acesta fistichiu, pe care eti att de dornic s-l iei sub aripa ta? La ce ne putem atepta acum dac nu la un asalt fulgertor?
243

La creneluri, atunci! strig De Bracy. M-ai vzut oare vreodat mai grav n clipa unei btlii? Cheam-l pe templier i roag-l s se bat pentru viaa lui mcar pe jumtate la fel de vitejete cum s-a btut pentru ordinul su. Tu apr zidurile cu trupul tu uria, iar eu am s fac la rndu-mi tot ce-mi va sta n putere i te asigur c tlharii saxoni ar putea mai degrab s escaladeze norii dect zidurile castelului din Torquilstone! Sau, dac vrei s tratezi cu bandiii, ce-ar fi s te foloseti de mijlocirea acestui vrednic nobil, care se uit att de lung la carafa ta cu vin? Ascult, saxonule, urm el, adresndu-se lui Athelstane i ntinzndu-i o ulcic plin, cltete-i gtlejul cu aceast licoare aleas i prinde puteri ca s ne spui ce eti dispus s faci pentru a-i dobndi libertatea. Ceea ce poate face un om de curaj, fr a-i pierde ns omenia, ddu rspuns Athelstane. Punei-m n libertate i pe mine i pe nsoitorii mei i v voi plti o mie de mrci drept rscumprare. Dar, n afar de asta, ai s ne asiguri retragerea acestor lepdturi care ne-au mpresurat castelul, clcnd n picioare pacea Domnului i cea a regelui? ntreb Front-de-Boeuf. Pe ct voi fi n stare, voi ncerca s o fac, rspunse Athelstane. i nu m ndoiesc c bunul meu Cedric va face tot ce-i va sta n putin ca s-mi dea o mn de ajutor. Atunci, ne-am neles, zise Front-de-Boeuf. Tu i cu ai ti vei fi pui n libertate i vom ncheia pace pentru o mie de mrci. E un pre de nimica, saxonule i trebuie s fii recunosctor pentru cumptarea noastr. Dar, ia seama, trgul acesta nu-l privete i pe Isaac evreul. i nici pe fiica evreului Isaac, spuse templierul, care intrase tocmai atunci pe u. Nici el, nici ea nu fac parte din suita acestui saxon, zise Front-deBoeuf. A fi nevrednic de numele de cretin dac oamenii tia ar face parte din suita mea, rspunse Athelstane. Facei ce vrei cu aceti pgni! Rscumprarea n-o privete pe domnia Rowena, zise De Bracy. Nu vreau s se spun niciodat c mi-a scpat din mn o prad frumoas fr s m lupt pentru ea. De asemenea, rosti Front-de-Boeuf, trgul nostru nu-l privetepe mscriciul sta nenorocit, pe care-l opresc pentru mine; am de gnd s dau, prin el, o lecie tuturor ticloilor care-ar avea chef de glum n mprejurri att de grave! Domnia Rowena este logodnica mea, zise Athelstane cu hotrre n glas. Mai degrab m-a lsa trt de nite cai nrvai dect s m despart de ea. Ct despre erbul Wamba, el a salvat astzi viaa bunului meu Cedric i mai degrab mi-a da-o pe a mea dect s v atingei de el mcar cu un fir de pr! Logodnica ta? Domnia Rowena s fie logodnica unui vasal ca tine?!
244

exclam De Bracy. Visezi, pesemne, saxonule, c s-au rentors zilele Heptarhiei! Afl c prinii din casa de Anjou nu-i dau pupilele pe mna unor saxoni cu o asemenea obrie! Neamul meu, mndrule normand, rspunse Athelstane, se trage dintr-o sorginte mai curat i mai strveche dect cea a unui ceretor francez ce-i ctig pinea vnznd sngele hoilor pe care-i adun sub drapelul su josnic! Strbunii mei au fost regi, puternici n rzboaie i nelepi n sfaturi; ei osptau n fiecare zi la palatul lor de o sut de ori mai muli oameni dect ai tu n slujb. Numele lor au fost slvite de menestreli, iar

legile lor au fost pomenite de Wittenagemotes; moatele lor au fost ngropate cu binecuvntarea unor sfini, iar deasupra mormintelor au fost nlate biserici. i-a zis-o, De Bracy, grozav te-a atins saxonul! exclam Front-deBoeuf, ncntat de felul n care i se dduse peste nas prietenului su. Ei, se grozvete, att ct se poate s-o fac un prizonier! replic De Bracy cu prefcut nepsare. Cci omul cu minile legate are limba slobod. Dar, amice, cu vorbria ta nu vei dobndi libertatea domniei Rowena,
245

adug el, adresndu-se lui Athelstane. Athelstane, care inuse un discurs mai lung dect i sttea de obicei s rosteasc, orict de interesant ar fi fost subiectul, nu rspunse. Convorbirea lu de altfel sfrit prin sosirea unui slujitor care vesti c la poarta din dos ateapt s fie primit un clugr. n numele sfntului Bennet, prinul acestor vagabonzi, exclam Front-de-Boeuf, oare de data asta e un clugr sadea sau e tot un impostor? Cercetai-l bine, slugilor, cci dac v mai lsai dui de nas de un impostor, am s pun s v scoat ochii i s v vre crbuni aprini n gvanele lor. Dac sta nu-i clugr sadea, stpne, primesc s ndur tot focul mniei voastre, spuse Giles. Scutierul dumneavoastr, Jocelyn, l cunoate bine i poate s jure c-i fratele Ambrozie, clugr la slujba stareului de Jorvaulx. Lsai-l s intre! porunci Front-de-Boeuf. Mai mult ca sigur c ne aduce veti de la veselul su stpn. Te pomeneti c Diavolul o fi n vacan, de-aia umbl popii tllu prin ar, c n-au nici o treab! Luai-i de-aici pe prizonierii tia. Saxonule, gndete-te bine la cele ce-ai auzit. Cer o ntemniare demn, cu ngrijirea i hrana ce se cuvin rangului meu i unui om care se afl n tratative pentru a-i dobndi rscumprarea, rosti Athelstane. Mai mult dect att, cer ca acela dintre voi care se crede cel mai vrednic s-mi dea socoteal pentru aceast tirbire adus libertii mele. i-am i trimis provocarea prin scutieml dumitale, ai primit-o i eti dator s rspunzi. Iat mnua mea! Nu rspund la provocarea unui prizonier de-al meu, zise Front-deBoeuf. i nici tu nu vei rspunde, Maurice De Bracy. Giles, urm el, f bine i spnzur mnua dumnealui de unul din coarnele cerbului de colo; pn ce stpnul ei i va recpta libertatea, mnua va rmne acolo. Dac atunci o va cere napoi sau dac va pretinde c l-am luat prizonier n chip samavolnic, jur pe cureaua sfntului Cristofor c va avea de-a face cu un om care n-a refuzat niciodat s se msoare cu un duman, clare sau pe jos, singur sau n fruntea vasalilor si! Prizonierii saxoni fur scoi din sal tocmai n clipa cnd intra clugrul Ambrozie. Acesta prea din cale-afar de tulburat. Trecnd pe lng el, Wamba exclam: Uite-l pe adevratul Deus vobiscum!1 ilali nu erau dect imitaii. Sfnt Fecioar! strig clugrul, adresndu-se cavalerilor de fa. Iat-m n sfrit la adpost, printre cretini. La adpost eti, ce e drept, rspunse De Bracy. Ct despre cretini, iat-i: nti e temutul baron Reginald Front-de-Boeuf, care i urte de moarte pe evrei, apoi e vrednicul cavaler templier Brian de Bois-Guilbert, a
1

Dumnezeu cu voi! (lat.)

246

crui meserie este s omoare sarazini... Dac astea nu snt semne de cretintate, altele nu tiu s fie. Sntei prietenii i aliaii cuvioiei-sale stareul Aymer de Jorvaulx, zise clugrul, nebgnd n seam zeflemeaua lui De Bracy. i datorai sprijin att fiindc sntei cavaleri, ct i fiindc sntei cretini. Cci dup cum spune preafericitul sfnt Augustin n tractatul su De civitate Dei1 ... Ce spune, diavolul? i tie vorba Front-de-Boeuf. Mai bine zis, ce vrei s spui dumneata, printe? Nu prea avem vreme s ascultm texte din sfinii prini. Sancta Mria! exclam fratele Ambrozie. Ct de iui la mnie snt mirenii tia profani. Dar aflai, bravi cavaleri, c nite scelerai, nite ucigai, fr team de Dumnezeu i fr respect fa de biserica lui, nesocotind sfnta bul papal Si quis suadente Diabolo2 ... Frate monah, l ntrerupse templierul, toate astea le tim noi sau mcar le ghicim. Mai bine spune-ne pe leau dac stpnul dumitale, stareul, a fost luat prizonier i de ctre cine anume. De bun seam, zise Ambrozie. El se afl n minile oamenilor lui Belial, care pngresc aceste pduri i calc n picioare Sfnta Scriptur i porunca ei: "Nu v atingei de unii mei i nu cunai vreun ru prorocilor mei". Domnilor, iat un nou temei s punem mna pe sabie, spuse Frontde-Boeuf, ntorcndu-se spre tovarii si. Vaszic, n loc s ne trimit ajutoare, stareul de Jorvaulx ne cere nou sprijin! Bine te mai ajut popii tia trndavi cnd eti la ananghie! Ascult, printe, vorbete i spune-ne odat, ce vrea de la noi stpnul dumitale? Aflai, rogu-v, ncepu Ambrozie, c dup ce au pus mna pe cuvioia-sa, potrivnic sfintei bule despre care am pomenit mai nainte i dup ce oamenii lui Belial l-au jefuit de bunuri i i-au furat dou sute de mrci de aur curat, i mai cer pe deasupra o sum i mai mare pentru a-i da drumul din minile lor nelegiuite. Drept care cuvioia-sa v roag, ca pe nite prieteni scumpi ce-i sntei, s-l mntuii, fie pltind rscumprarea ce i se cere, fie prin puterea armelor, dup cum v va fi voia. Dracu s-l ia pe stare! mormi Front-de-Boeuf. O fi but prea mult azi-diminea. Unde-a mai vzut stpnul dumitale ca un baron normand s-i dezlege bierile pungii ca s ajute un prelat ai crui saci snt de zece ori mai grei ca ai notri? i cum am putea s-l scpm prin puterea armelor, cnd ia snt de zece ori mai numeroi i cnd ateptm s ne atace dintr-o clip ntr-alta? Tocmai asta voiam s v spun i eu, dac m-ai fi lsat s vorbesc,

Despre cetatea lui Dumnezeu (lat.) de Augustin Aureliu (354-430), filozof mistic al cretintii antice, duman al materialismului. 2 Dac cineva svrete o fapt la ndemnul diavolului (lat).

247

gri clugrul. Dar Dumnezeu s m aib n paz, snt un om n vrst i privelitea acestor atacuri nebuneti tulbur nespus de mult mintea unui btrn. Da, e adevrat, oamenii aceia i aaz tabra i ridic o ntritur n faa zidurilor acestui castel. La creneluri! strig De Bracy. Ia s vedem ce fac pe-afar oprlanii. i spunnd acestea, deschise o fereastr zbrelit, ce ddea spre un bartisan, adic un fel de balcon; de-acolo strig ctre cei din sal: Pe sfntul Dennis, vetile aduse de btrnul clugr snt adevrate! nainteaz cu mantelei i pavise1 , iar arcaii lor se adun la marginea pdurii, ca un nor ntunecat, prevestitor de furtun. Reginald Front-de-Boeuf arunc la rndu-i o privire spre cmp, apoi apuc goarna i sunnd prelung din ea, porunci oamenilor si s-i ocupe locurile pe zidurile cetii. De Bracy, stai de veghe n partea de rsrit, unde zidurile snt mai joase; nobile Bois-Guilbert, stai de paz n partea de apus, meseria te-a nvat prea bine cum s ataci i cum s aperi o cetate. Eu nsumi voi veghea n foior. Dar, prieteni, nu v mrginii la paza unui singur loc, astzi trebuie s fim pretutindeni, pentru ca astfel s putem ajuta i sdi ncredere n oameni acolo unde lupta va fi mai nverunat. Sntem puini la numr, dar prin puterea i curajul nostru putem mplini acest neajuns, deoarece avem de-a face cu nite rnoi ticloi! Stai niel, nobili cavaleri! exclam fratele Ambrozie n toiul nvlmelii i larmei strnite de pregtirile de aprare. Oare nimeni dintre dumneavoastr nu vrea s asculte solia cuvioiei-sale stareul Aymer de Jorvaulx? Te implor s-mi dai ascultare, nobile Reginald! Du-te la Dumnezeu, cu jalbele dumitale, l repezi cumplitul normand, cci noi, cei de pe pmnt, n-avem vreme s le ascultm. Hei, Anselm, ai grij s fie gata pucioasa i uleiul n clocot, ca s le turnm pe capetele acelor nemernici. Vezi ca arbaletierii s nu duc lips de sgei. Ai grij de asemenea s fie arborat flamura mea cu cap de bour, bandiii au s vad curnd cu cine au de-a face! Dar, nobile cavaler, strui clugrul, ncercnd s atrag atenia, gndete-te la jurmntul meu de credin i ngduie-mi s-mi aduc la ndeplinire misiunea dat de superiorul meu. Luai-l de-aici pe palavragiul sta btrn, spuse Front-de-Boeuf, nchidei-l n capel, s-i numere mtniile pn la sfritul btliei. Pentru sfinii din Torquilstone va fi ceva nou s asculte rugciuni; n-au avut parte de o asemenea cinste de cnd au ieit din steiurile din care au fost tiai! Nu lua n deert numele sfinilor, Sir Reginald, spuse De Bracy. Vom avea nevoie de ajutorul lor pentru a veni de hac ticloilor.
1

Manteleii erau un fel de paveze mari de lemn, napoia crora atacatorii naintau pentru a lua cu asalt fortreele. Pavisele erau tot un fel de scuturi, care acopereau tot trupul i care sa foloseau cu acelai prilej (n.a). 248

Nu prea m atept la ajutor din partea lor, rspunse Front-de-Boeuf. Doar dac ar fi s-i prvlim din naltul crenelurilor peste capetele bandiilor! E acolo un sfnt Cristopher ct toate zilele, o vechitur care-ar putea dobor o ntreag companie! ntre timp, templierul urmrise micrile asediatorilor cu mai mult luare-aminte, dect o fcuser cruntul Front-de-Boeuf i zpcitul su tovar. Pe crezul ordinului meu! izbucni el. Oamenii tia nainteaz cu o disciplin la care nu te-ai fi ateptat din partea lor, ia uitai-v cu ct dibcie se folosesc de fiece ascunztoare ce le-o ofer copacii i tufiurile, ca s se fereasc de tirul arbaletierilor notri! Nu desluesc printre ei nici un steag, nici o flamur, dar a pune rmag pe lanul meu de aur c snt condui de un nobil cavaler sau de vreun gentilom priceput n arta rzboiului. Uite-l, strig De Bracy, vd fluturnd panaul unei cti de cavaler, i vd i armura care strlucete! Uitai-v la omul acela nalt, mbrcat n zale negre: se strduiete s in n fru hoarda aceea de yeomen-i ticloi care nainteaz. Pe sfntul Dennis, eu, unul, cred c-i cel pe care l-am poreclit Cavalerul Negru, cel care te-a dat jos din a pe tine, Front-de-Boeuf, n turnirul de la Ashby! Cu att mai bine! spuse Front-de-Boeuf. Asta nseamn c vine aici ca s-mi ofere revana! O fi un nemernic de vreme ce n-a ndrznit s rmn acolo ca s primeasc premiul turnirului, pe care l-a ctigat din ntmplare. n zadar l-a fi cutat n locurile unde cavalerii i nobilii i ntlnesc de obicei vrjmaii i m bucur din suflet c s-a artat aici, n mijlocul acestor ticloi! Apropierea nvalnic a inamicului puse capt oricrei discuii. Fiece cavaler i ocup locul n fruntea oamenilor pe care-i avea la ndemn i care erau prea puini pentru a putea apra zidurile cetii pe toat lungimea lor. Ajuni acolo, ateptar cu snge rece asaltul ce se pregtea.

249

CAPITOLUL XXVIII

e cuvine s aducem cu cteva pagini napoi firul povestirii noastre, pentru a-i face cunoscute cititorului unele ntmplri fr de care n-ar putea nelege urmarea acestei istorii pline de tlc. Va fi priceput de bun seam i singur c, n clipa cnd Ivanhoe se prbuise n aren i prea prsit de toat lumea, Rebecca, prin struinele ei, i nduplecase tatl s-l scoat din aren pe tnrul i viteazul lupttor i s-l aduc n casa unde trseser ei nii, cas ce se afla la marginea orelului Ashby. Nici n alte mprejurri n-ar fi fost greu s-l ndupleci pe Isaac s fac un asemenea pas, cci era bun la inim i recunosctor din fire, dei, fr doar i poate, mprtea prejudecile i temerile neamului su prigonit. Rebecca trebui s nving tocmai aceste prejudeci i temeri. Sfinte Abrahame! exclam el. E un tnr de treab i mi se frnge inima vznd cum i iroiete sngele pe pieptarul bogat i pe cuirasa lui scump. Dar s-l ducem la noi acas? Te-ai gndit bine, copila mea? E cretin i legea noastr nu ne d voie s avem de-a face cu strinii i cu cei de alt credin dect pentru foloasele negoului nostru. Nu vorbi aa, tat drag, i rspunse Rebecca. E drept c nu avem voie s ne amestecm cu ei la ospee i la petreceri, dar cnd sngereaz i e nenorocit, cretinul devine fratele evreului. A vrea s tiu ce prere ar avea despre asta rabinul Jacob Ben Tudela, spuse Isaac. Totui, inimosul tnr nu trebuie s-i piard viaa o dat cu sngele. S fie dus la Ashby de ctre Seth i Reuben. Nu, s fie pus n lectica mea, iar eu am s ncalec pe unul din
250

"Ast neam pribeag, tiat de restul lumii, Cu felurite arte se mndrete; El tie taina mrilor, pdurii. Pustiului prin care rtcete, n mna lui prind fore nevisate Chiar ierburile, florile uitate. " Evreul

armsari! hotr Rebecca. Asta ar nsemna, s te expui privirilor acestor cini ismailii i edomii, murmur Isaac, aruncnd o cuttur bnuitoare spre mulimea de cavaleri i scutieri. Dar Rebecca se i apucase de treab fr s mai asculte vorbele lui Isaac, pn cnd acesta, apucnd-o de mnec, exclam cu tulburare n glas: Pe barba lui Aron! Ce-o s se ntmple dac tnrul o s moar n casa noastr? N-o s fim trai la rspundere pentru moartea lui i n-o s ne sfie n buci mulimea? N-o s moar, tat, rosti Rebecca, smulgndu-se cu blndee din strnsoarea minilor lui. N-o s moar dect dac l vom prsi i atunci am fi ntr-adevr rspunztori de sngele lui n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. Copila mea, spuse Isaac, dndu-i drumul, cnd l vd cum sngereaz, m doare de parc n-ar pierde snge, ci bnui de aur din punga mea; i tiu prea bine c Miriam, fiica rabinului Manasses din Bizan, al crei suflet e acum n rai, te-a nvat s tmduieti rnile i s foloseti puterea ierburilor i a elixirelor. De aceea f tot ce-i poruncete inima, eti o fat bun, o binecuvntare, o podoab, un cntec de bucurie pentru mine, pentru casa mea i pentru poporul strmoilor mei! Temerile lui Isaac se dovedir totui a nu fi lipsite de temei, cci n drum spre Ashby, din pricina mrinimoasei i duioasei ei bunvoine, fiicsa se expuse privirilor lacome ale lui Brian de Bois-Guilbert. Templierul trecu de dou ori pe lng ei, aintindu-i privirile ndrznee i ptimae asupra frumoasei evreice i am vzut ce urmri a avut admiraia pricinuit de farmecele ei dup ce a ncput, din nenorocire, pe mna acestui desfrnat. Datorit struinelor Rebecci, rnitul fu dus ct se poate de repede la locuina lor vremelnic, unde ncepu ea nsi s-l ngrijeasc i s-i lege rnile. Tinerii cititori de romane i balade romantice i amintesc desigur ct de des se ntmpla n ntunecatul ev mediu, cum i se spune, ca femeile s fie iniiate n tainele chirurgiei i ct de adesea se lsau vitejii cavaleri n grija acelora ai cror ochi le rniser adnc inimile. Dar evreii, att brbaii, ct i femeile, stpneau i practicau tiina medical n toate ramurile ei, iar monarhii i puternicii baroni de pe vremea aceea se lsau adesea atunci cnd erau rnii sau bolnavi n grija vreunui ncercat nelept al acestui popor dispreuit. Medicii evrei aveau mult cutare, n ciuda faptului c mai toi cretinii nutreau bnuiala c nvaii evrei erau versai n tiinele oculte i mai cu seam n arta cabalistic, art ce-i trgea numele i obria din studiile nelepilor Israelului. La rndul lor, nvaii evrei nu negau aceast cunoatere a tiinelor supranaturale, care nu sporea ctui de puin ura mpotriva neamului lor (de altfel, nici nar fi putut s-o sporeasc, att era de mare), ci, dimpotriv, micora dispreul
251

cu care era amestecat aceast ur. Un magician evreu putea fi la fel de dumnit ca i un cmtar dar nu putea fi deopotriv de dispreuit. n afar de aceasta dup cum o arat tmduirile miraculoase ce li se pun n seam evreii stpneau pesemne anumite taine ale artei tmduirii, taine pe care, cu sectarismul pricinuit de condiiile lor de via, se strduiau din rsputeri s le ascund cretinilor n mijlocul crora triau. Frumoasa Rebecca fusese iniiat de mic n toate tainele neamului ei i fiind ager la minte, le pstrase, le organizase i chiar le sporise, dovedind astfel nsuiri neobinuite pentru anii, sexul i epoca ei. i dobndise cunotinele medicale i tmduitoare de la fiica unuia dintre cei mai renumii doctori, o evreic btrn, care inuse la ea ca la propriul ei copil; se credea c ea i mprtise aceste taine, n care fusese la rndu-i iniiat de neleptul ei tata? n mprejurri la fel de vitrege. Soarta Miriamei fusese s cad jertf fanatismului acelor vremuri, dar tainele ce le cunotea supravieuiser n destoinica ei elev. Fiind frumoas i nzestrat cu asemenea cunotine, Rebecca era respectat i iubit de toi coreligionarii ei, care vedeau n ea una din acele femei alese despre care pomenesc crile sfinte. nsui tatl fetei, din respect pentru talentele ei, respect n care, fr s vrea, amesteca nemrginita sa dragoste patern, i ngduia o libertate mult mai mare dect aceea de care se bucura ndeobte o fiic de evreu i dup cum am vzut, el se lsa adesea cluzit de prerile ei, pe care le urma mai degrab dect pe ale sale. Cnd ajunser la gazda lui Isaac, Ivanhoe nu-i venise nc n fire de pe urma pierderii de snge din timpul luptelor din aren. Rebecca i cercet rana i dup ce folosi leacurile povuite de tiina medical, i mprti tatlui ei c, dac va putea opri fierbineala, de care se cam temea, avnd n vedere pierderea mare de snge i dac balsamul Miriamei i mai pstra puterea, viaa oaspetelui lor va fi n afar de orice primejdie, iar n ziua urmtoare acesta i va putea continua drumul spre York, mpreun cu ei. Isaac pru cam descumpnit la auzul acestei veti. Se simea mai degrab nclinat ca mila lui s nceteze la Ashby sau ar fi ncuviinat cel mult ca acest cretin rnit s fie ngrijit n casa unde poposiser (asigurndu-l, bineneles, pe proprietarul evreu c toate cheltuielile i vor fi achitate). ns Rebecca se mpotrivi, aducnd numeroase argumente, dintre care nu vom pomeni dect dou, ce-l impresionar cel mai mult pe Isaac: primul era c Rebecca nu dorea cu nici un chip s ncredineze sticlua cu preiosul balsam n minile altui medic, fie el i evreu, de team ca taina acelui balsam s nu fie descoperit; cellalt argument era c rnitul, cavalerul Wilfred de Ivanhoe, era favoritul lui Richard Inim-de-Leu i c, dac acesta se va ntoarce n ar, Isaac care l finanase pe Ioan, fratele monarhului, punndu-i la dispoziie sumele de bani necesare nfptuirii planurilor sale de mrire ar fi avut nevoie de un protector puternic pe lng Richard.
252

Ai dreptate, Rebecca, ncuviin Isaac, cednd n faa acestor argumente. A trda tainele binecuvntatei Miriam ar fi mpotriva voinei cereti, cci binele ce ni-l face cerul nu se cuvine risipit la alii, fie c e vorba de talani de aur, de ekeli de argint sau de tainele unui medic nvat; fr ndoial c cei crora providena le-a hrzit aceste taine trebuie s le pstreze cu grij. Ct despre acela pe care nazaritenii Angliei l numesc Inim-de-Leu, fr ndoial c ar fi mai bine pentru mine s nimeresc n ghearele unui leu cumplit din Idumeia dect s ncap pe minile lui, dac cumva i-ar ajunge la ureche afacerile mele cu fratele su. Iat de ce i voi asculta povaa: tnrul va merge cu noi la York, iar casa noastr va fi casa lui pn cnd i se vor tmdui rnile. i dac, dup cum se zvonete, Richard Inim-de-Leu se va ntoarce n ar, atunci acest Wilfred de Ivanhoe va fi pentru mine ca un zid de aprare cnd mnia regelui se va aprinde mpotriva tatlui tu; iar dac nu se va ntoarce, atunci acelai Wilfred mi va plti desigur cheltuielile dup ce va fi ctigat averi prin puterea spadei i a lncii sale, aa cum a fcut-o ieri i astzi. Cci pare un tnr de treab i un om de cuvnt, dornic s dea napoi ceea ce a luat cu mprumut i s ajute pe un israelit, chiar pe unul ca mine, cnd acesta e hruit de tlhari i de fiii lui Belial. Ivanhoe i recapt cunotina abia seara trziu. Se trezi dintr-un somn agitat, prad impresiilor tulburi ce nsoesc de obicei trezirea dintr-o stare letargic. Ctva vreme nu fu n stare s-i aduc aminte de cele ntmplate nainte de a leina n aren i nici s lege ct de ct evenimentele la care luase parte cu o zi nainte. Pe lng durerea pricinuit de rnile primite, se simea obosit i sleit de puteri, iar amintirile i se nvlmeau n minte: vedea loviturile schimbate n aren, caii ce se prbueau n fug, rsturnndu-se unii peste alii, auzea strigtele i zngnitul armelor, precum i zarva asurzitoare strnit de nvlmeala luptei. Izbuti cu greu s ridice pologul de deasupra patului n care zcea; rana l durea cumplit. Spre marea lui uimire, se vzu ntr-o ncpere bogat mobilat, dar n care, n loc de scaune, se aflau perne; bgnd de seam c i n alte privine interiorul prea oriental, ncepu s se ndoiasc dac nu cumva fusese transportat napoi n Palestina n timp ce dormea. Aceast impresie se ntri n clipa cnd o draperie fu ndat la o parte i zri silueta unei femei mbrcate ntr-o rochie bogat, de mod mai degrab oriental dect european, care se furi pe sub drageriile uii urmat de un servitor tuciuriu. n clipa cnd cavalerul rnit se pregtea s se adreseze acestei frumoase apariii, ea i fcu semn s tac, ducndu-i un deget ginga la buzele ei rubinii, iar servitorul, aplecndu-se asupra lui, ncepu s-l dezveleasc; frumoasa evreic fu mulumit s vad c bandajul se afla la locul su i c rana era pe vindecate. Ea i fcu datoria cu o modestie i cu o simplitate demn i plin de graie, care ar fi putut rpi acestei
253

ndeletniciri orice element n stare s provoace scrba unei femei chiar i n vremuri mai civilizate. Imaginea unei fpturi att de tinere i frumoase veghind la cptiul unui bolnav sau ngrijind rana unui brbat era nlocuit de aceea a unei fiine mrinimoase, care se strduiete din rsputeri s aline durerea i s alunge moartea. Rebecca ddu cteva porunci scurte n ebraic btrnului servitor, care fusese deseori ajutorul ei n mprejurri asemntoare, iar acesta le ndeplini fr s crcneasc. Accentele unui grai necunoscut, orict de aspre ar fi putut s sune n gura altuia, aveau n gura frumoasei Rebecca rsunetul romantic i plcut pe care fantezia l atribuie vrjilor rostite de o zn mrinimoas; e adevrat c mintea nu le nelegea, dar dulceaa cu care erau rostite i privirile blajine ce le nsoeau mergeau la inim. Renunnd s mai pun vreo ntrebare, Ivanhoe i ls s ia toate msurile ce le socoteau trebuincioase pentru vindecarea lui; abia dup ce aceste msuri fur luate i dup ce blnda doctori se pregtea s se retrag, cavalerul nu-i mai putu stpni curiozitatea i rosti n limba arab, pe care o nvase cu prilejul cltoriilor sale prin Orient i n care socotea c va fi neles de fata aceea nfurat n caftan i cealma: Frumoasa mea, te rog s fii aa, de bun i... Dar frumoasa doctori nu-l ls s sfreasc i-i spuse, cu un surs ce-i nflori o clip faa ndeobte trist i ngndurat: Snt nscut n Anglia, cavalere i vorbesc limba englez, dei prin mbrcmintea i obria mea in de alte meleaguri. Nobil domni... rencepu cavalerul de Ivanhoe. Dar Rebecca se grbi din nou s-l ntrerup: Cavalere, nu-mi da titlul de nobil. E bine s tii numaidect c ngrijitoarea dumitale e o biat evreic, fiica acelui Isaac din York fa de
254

care ai artat de curnd o bunvoin i o mrinimie att de mare. E de datoria lui i de datoria celor din familia sa s-i dea ngrijirea de care ai neaprat nevoie n starea n care te afli. Nu tiu dac mndra Rowena ar fi fost mulumit vznd tulburarea cu care cavalerul ei credincios privise pn atunci frumoasele trsturi, talia zvelt i ochii strlucitori ai Rebecci. Ochii acetia, a cror strlucire era umbrit i parc ndulcit de perdeaua lungilor ei gene mtsoase, ar fi putuf s fie asemuii de un menestrel cu luceafrul de sear ce-i strecoar razele prin nite tufe de iasomie. Dar Ivanhoe era un catolic prea nfocat pentru a putea nutri mult vreme asemenea simminte fa de o evreic. Rebecca prevzuse acest lucru i de aceea se grbise s pomeneasc numele i obria tatlui ei: totui, ntruct frumoasa i neleapt fiic a lui Isaac nu era lipsit de orice slbiciune femeiasc, ea nu-i putu stvili un suspin n clipa cnd privirea de admiraie plin de respect, amestecat i cu un dram de duioie, cu care Ivanhoe o nvrednicise pn atunci pe necunoscuta sa binefctoare, fu nlocuit dintr-o dat de o purtare rece, reinut, sobr, ce nu trda vreun simmnt mai adnc dect recunotina pentru binele fcut n chip cu totul neateptat de ctre un om dintr-un neam dispreuit. Cu toate c purtarea de la nceput a lui Ivanhoe nu exprimase altceva dect acea sincer admiraie pe care o ncearc de obicei tinerii n faa unei femei frumoase, pe Rebecca o durea i o jignea faptul c un singur cuvnt fusese de ajuns pentru a o mpinge napoi n tagma inferioar din care fcea parte i unde omagiul, la care ea se socotea fr ndoial ndreptit s se atepte, nu-i mai putea fi adus. Dar, n gingia i candoarea ei, Rebecca nu-i gsi nici o vin lui Ivanhoe, socotind c era firesc ca acesta s mprteasc prejudecile vremii i ale credinei sale. Dimpotriv, dei i ddea seama c bolnavul se uita acum la ea ca la un om dintr-un neam dispreuit, cu care era ruinos s ai de-a face mai mult dect era neaprat nevoie, frumoasa evreic nu ncet s i arate aceeai grij rbdtoare i devotat. Ea i aduse la cunotin c trebuiau s plece la York i c tatl ei se hotrse s-l ia cu ei acolo i s-l ngrijeasc n propria-i cas pn ce se va vindeca. Ivanhoe se art ct se poate de nemulumit de acest plan, sub cuvnt c nu voia s mai pricinuiasc greuti binefctorilor si. Nu cumva mai exist la Ashby sau prin mprejurimi vreun nobil saxon sau mcar vreun ran bogat care s ia asupr-i povara de a gzdui un compatriot rnit i de a-l ine n casa lui pn n clipa cnd va fi din nou n stare s mbrace armura? Nu exist oare vreo ctitorie saxon unde ar putea fi primit? Sau n-ar putea oare s fie dus pn la Burton, unde era sigur c va gsi gzduire la Waltheotl, abatele de la mnstirea sfntului Withold, cu care de altfel se i nrudea? Rebecca i rspunse cu un surs amar:
255

Fr ndoial c maghernia cea mai prpdit i-ar fi mai pe plac dect locuina unui evreu hulit. Totui, cavalere, nu poi schimba locuina dect alungndu-i medicul. Neamul nostru, dup cum tii prea bine, se pricepe s tmduiasc rnile, dei nu obinuiete s le pricinuiasc; iar familia noastr ndeosebi cunoate anume taine care ne-au fost transmise din vremea lui Solomon i ale cror urmri binefctoare le-ai i simit. Nu, nazaritene iart-m, domnule cavaler; nici un medic cretin din Anglia nar fi n stare s-i tmduiasc rnile n aa fel, nct s poi mbrca armura de azi ntr-o lun. i dumitale ct timp i-ar trebui pentru asta? ntreb Ivanhoe, plin de nerbdare. Opt zile, dac vei avea rbdare i te vei supune poruncilor mele, rspunse Rebecca. Pe Preacurata s m ierte c o pomenesc sub acest acoperi nu e vreme de zcut la pat, nici un cavaler adevrat n-ar face-o! Dac i vei ine fgduiala, i voi drui drept rsplat un coif plin de coroane, oricum ar fi s fac rost de ele! mi voi ine fgduiala i vei putea s-i mbraci armura de azi n opt zile, cu condiia s-mi acorzi o favoare n locul arginilor pe care mi-i fgduieti. Dac mi va sta n putere i dac e un lucru pe care un cretin i un cavaler adevrat l poate acorda unei evreice, i voi face aceast favoare cu plcere i recunotin, rspunse Ivanhoe. Uite ce vreau s te rog: de aici nainte s crezi c un evreu poate face bine unui cretin fr a dori alt rsplat dect binecuvntarea tatlui ceresc care i-a zmislit att pe evrei, ct i pe cretini. Ar fi un pcat s m ndoiesc de aceasta, fata mea, spuse Ivanhoe i m las n grija dumitale fr a-i mai pune alte ntrebri, ncredinat fiind c de azi n opt aile, datorit iscusinei dumitale, voi putea mbrca din nou armura. i-acum, buna mea doctori, ngduie-mi s te ntreb ce se mai aude prin ar? Ce-i cu nobilul saxon Cedric, ce se mai ntmpl n casa lui? Ce-i cu frumoasa. .. Aici se opri, ca i cum s-ar fi codit s pomeneasc numele Rowenei n casa unui evreu, apoi urm: Voiam s te ntreb ce-i cu aceea care a fost numit regina turnirului? i pe care tocmai dumneata, cavalere, rspunse Rebecca, ai ales-o n acest rang, strnind admiraia tuturor prin alegerea, ca i prin vitejia dumitale. Dei Ivanhoe pierduse atta snge, obrajii i se mpurpurar, simind c, fr s vrea, trdase, prin stngacea-i ncercare de a-l ascunde, interesul adnc ce-l purta Rowenei. Nu att despre ea voiam s vorbesc, ct despre prinul Ioan, spuse el. i a mai vrea de asemenea s tiu ce-i cu scutierul meu credincios, de ce nu, se afl acum aici, lng mine?
256

D-mi voie s m folosesc de autoritatea mea de medic pentru a-i porunci s taci i s alungi orice frmntare, n timp ce eu i voi aduce la cunotin ceea ce doreti s tii. Afl c prinul Ioan a ntrerupt turnirul i a plecat n grab spre York, nsoit de nobilii, cavalerii i prelaii din tabra lui, dup ce au adunat tot bnetul pe care l-au putut stoarce pe ci cinstite sau necinstite, de la aceia care snt socotii bogtaii rii. Se spune c prinul are de gnd s-i pun pe cap coroana fratelui su. N-o s-i mearg fr mpotrivire, izbucni Ivanhoe, ridicndu-se n capul oaselor, atta timp ct n Anglia mai triete mcar un singur supus cinstit! M voi bate pentru drepturile lui Richard cu cel mai bun dintre ei sau cu doi deodat, cci tiu s apr o cauz dreapt! Dar ca s o poi face, zise Rebecca atingndu-i umrul cu mna, trebuie s asculi acum sfaturile mele i s stai linitit. E adevrat, fata mea, am s stau linitit ct ngduie vremurile acestea nelinitite. Dar, spune-mi, ce tii despre Cedric i ai lui? Adineauri a venit aici ntr-un suflet un slujitor de-al lui, ca s cear tatlui meu nite bani pentru lna oilor lui Cedric. De la acest slujitor am aflat c Cedric i Athelstane de Coningsburgh au prsit palatul prinului Ioan ntr-o stare de adnc tulburare i au pornit napoi spre cas. A fost i o femeie cu ei la banchet? ntreb Wilfred. Domnia Rowena, zise Rebecca, rspunznd la ntrebare mai amnunit dect i se ceruse, nu s-a dus la ospul dat de prin i dup cum ne-a ntiinat slujitorul, ea se afl acum n drum spre Rotherwood, mpreun cu tutorele ei, Cedric. Ct despre credinciosul dumitale scutier Gurth... Cum?! exclam cavalerul. i tii numele? Dar se-nelege c-l tii, adug el ndat, de vreme ce din mna dumitale i acum snt convins de asta, datorit mrinimiei dumitale a primitei o sut de echini nu mai departe dect ieri! Nu mai vorbi despre asta, spuse Rebecca, roind. Ah, ct de uor trdeaz gura, ceea ce inima ar dori s ascund! Dar va trebui s-i dau napoi aceti bani tatlui dumitale, e n joc onoarea mea, rosti Ivanhoe cu gravitate.. Vei face tot ce vei voi de azi n opt zile, spuse Rebecca, dar acum nu mai vorbi despre asta i nu te mai gndi la lucruri care i-ar putea ntrzia nsntoirea. Fie cum spui, fat inimoas; ar nsemna s fiu nerecunosctor dac i-a clca poruncile. Un singur cuvnt despre soarta bietului Gurth i am ncetat cu ntrebrile. M doare c trebuie s i-o spun, cavalere, rspunse evreica, dar a fost pus sub paz, din porunca lui Cedric. Vznd tulburarea pe care aceast veste i-o pricinui lui Wilfred, Rebecca se grbi s adauge: Dar Oswald, valetul lui Cedric, mi-a spus c dac nu se va ntmpla nimic care
257

s ae mnia stpnului su mpotriv-i, mai mult ca sigur c acesta l va ierta pe Gurth, slujitor credincios i foarte bine vzut, care, la urma urmei, n-a greit dect din dragoste pentru fiul lui Cedric. i mai zicea c el i tovarii si, ndeosebi Wamba, mscriciul, snt hotri s-l lase pe Gurth s fug dac mnia lui Cedric mpotriva lui nu se va potoli. Deie Domnul s-i poat duce la ndeplinire gndul! rosti Ivanhoe. Ah, parc-a fi menit s port nenoroc oriicui se arat bun fa de mine. Regele meu m-a cinstit i mi-a artat ncredere i iat c fratele lui, care i este att de ndatorat, ridic braul ca s-i nface coroana; privirile mele au pricinuit necazuri i neplceri celei mai frumoase dintre femei; iar acum aflu c tatl meu ar putea, n mnia lui, s ia viaa acestui erb nenorocit spre a-l pedepsi pentru dragostea i credina ce mi le poart. Vezi, deci, fata mea, ce fiin lipsit de noroc te strduieti s ajui; fii neleapt i las-m s plec nainte ca nenorocirile ce se in scai de mine s se agate i de fptura dumitale. Nu, cavalere, zise Rebecca, slbiciunea i suferina te ndeamn s tlmceti greit gndurile cerului. Ai fost redat rii dumitale n clipa cnd ea are nevoie mai mult ca oricnd de sprijinul unui bra puternic i al unei inimi curate. Ai umilit trufia dumanilor dumitale i ai regelui dumitale tocmai cnd aceast trufie era mai denat; iar pentru suferina pe care o nduri, nu vezi oare c cerul i-a trimis n ajutor un medic, chiar dac acesta face parte din cea mai dispreuit seminie de pe pmnt? De aceea, nu-i pierde curajul i ncrede-te n faptul c cerul te pstreaz n vederea unei minuni de vitejie pe care braul dumitale e menit s-o svreasc sub ochii acestui popor. Rmi cu bine! Dup ce vei lua doctoria ce i-o voi trimite prin Reuben, odihnete-te, pentru a putea ndura mai bine cltoria de mine. Ivanhoe se ls nduplecat de argumentele Rebecci i-i ascult sfaturile. Picturile aduse de Reuben aveau darul de a liniti i de a adormi, aa nct bolnavul se cufund ntr-un somn adnc. A doua zi dimineaa, grijulia doctori l gsi fr urm de fierbineal i cu destul putere pentru a ndura oboselile unui drum.
258

Ivanhoe fu aezat n lectica ce-l adusese de la aren; tot ce se putea face ca s se simt bine fu fcut. Numai ntr-o singur privin struinele Rebecci se dovedir a nu fi n stare s obin destul atenie pentru tihna cavalerului rnit. Isaac, asemeni bogatului drume din Satira a zecea a lui Iuvenal1, se temea venic s nu fie jefuit, tiind c putea trece drept o prad bun att n ochii nobililor normanzi, ct i n ochii haiducilor saxoni. De aceea, el porni i de ast dat la drum cu mare grab, nefcnd dect popasuri scurte, cu gustri i mai scurte, astfel nct i ntrecu pe Cedric i Athelstane, care, dei porniser cu cteva ore naintea lui, ntrziaser din pricina ndelungatului osp care li se oferise la mnstirea sfntului Withold. Totui, datorit balsamului Miriamei sau nsi puterii lui Ivanhoe, acesta nu suferi de pe urma zorului neajunsurile de care se temuse grijulia sa doctori. Ins ntr-alt privin graba evreului se dovedi a nu fi tocmai neleapt. Zorul acesta l fcu s se certe cu oamenii pe care-i tocmise ca nsoitori. Acetia, fiind saxoni, nu erau ctui de puin lipsii de aceea tradiional dragoste de via i de petrecere pe care normanzii o nfierau, numind-o trndvie i lcomie. Inversnd rolurile din drama lui Shylock2, ei primiser aceast slujb n sperana c se vor ghiftui pe socoteala bogatului evreu i se artau din cale-afar de nemulumii i de dezamgii de graba acestuia. Printre altele, ei refuzau s se grbeasc i pe temeiul c un asemenea mar forat putea s le vatme caii. n sfrit, ntre Isaac i nsoitorii si izbucni o ceart n toat legea, n legtur cu cantitatea de vin i de bere pus la ndemna lor la fiece popas. Aa se face c, n clipa primejdiei, cnd Isaac se vzu ameninat de ceea ce se temea mai mult, simbriaii, pe a cror ocrotire se bizuise, l lsar de cru; nu tiuse, pasmite, s le ctige bunvoina prin mijloacele cuvenite. n aceast stare vrednic de plns i gsise Cedric pe evreu, pe fiica lui i pe cavalerul rnit i curnd dup aceea, precum am vzut, aveau s cad cu toii n minile lui De Bracy i ale aliailor si. La nceput, acetia nu prea luar n serios lectica i ea ar fi rmas neobservat dac De Bracy n-ar fi fost curios din fire; el arunc o privire n lectic, socotind c o va gsi pe aceea pe care o cuta, cci Rowena nu-i scosese vlul de pe fa. Dar spre marea lui mirare, De Bracy descoperi c n lectic se afla un brbat rnit, care, nchipuindu-i c ncpuse pe mna unor haiduci saxoni i c numele su i putea sluji drept pavz i lui i prietenilor si, mrturisi fr nconjur c era Wilfred de Ivanhoe. Ideea onoarei cavalereti, care nu-l prsea niciodat pe De Bracy, nici mcar n clipele de destrblare, l mpiedic s fac vreun ru cavalerului lipsit de aprare sau s-l trdeze lui Front-de-Boeuf, care n-ar fi pregetat
1 2

Decimns Innins Iluvenalis (60-l30). cel mai cunoscut poet satiric roman. Personaj din Negutorul din Veneia de Shakespeare; tipul cmtarului.

259

s-i ucid, n orice mprejurare, rivalul la stpnirea feudei din Ivanhoe. Pe de alt parte, De Bracy nu era n stare de o mrinimie att de nalt nct s-l pun n libertate pe pretendentul preferat al domniei Rowena (cele petrecute la turnir i nsui faptul c Wilfred fusese alungat din casa printeasc nu mai lsau nici o ndoial asupra acestei preferine). El nu izbuti s gseasc dect o cale de mijloc ntre bine i ru i anume: doi dintre scutierii si primir porunca s mearg lng lectic i s nu lase pe nimeni s se apropie de ea. Stpnul lor i nvase s spun oricui i-ar fi ntrebat c lectica domniei Rowena era folosit la transportarea unuia dintre tovarii lor care fusese rnit n ncierare. Cnd ajunser la Torquilstone, n vreme ce cavalerul templier i stpnul castelului erau absorbii fiecare de planul lui unul urmrind averea evreului, iar cellalt pe fiica acestuia scutierii lui De Bracy l duser pe Ivanhoe ntr-o ncpere deprtat. Iar cnd Front-de-Boeuf i ntreb de ce nu s-au dus la creneluri la auzul alarmei, cei doi slujitori l lmurir c trebuiau s aib grijde un camarad de-al lor care fusese rnit. Un camarad rnit?! strig Front-de-Boeuf, mnios i uimit totodat. Nu-i de mirare c nite bdrani de yeomen-i i iau nasul la purtare, ajungnd s ne asedieze castelele i c mscricii i porcarii provoac la lupt pe nobili de vreme ce otenii au devenit ddace, iar lefegiii i pierd vremea la cptiul muribunzilor n clipa cnd castelul e pe cale s fie luat cu asalt! La metereze, trntorilor! exclam el cu glas de stentor, fcnd s se cutremure bolile. La metereze, cci de nu, v rup oasele! Oamenii rspunser mbufnai c doreau din suflet s se duc la metereze dac Front-de-Boeuf ar vorbi cu stpnul lor, care le poruncise s aib grij de muribund. Ce muribund, ticloilor? i repezi baronul. Aflai de la mine c vom fi cu toii nite muribunzi dac nu ne vom apra cu curaj! O s pun pe altcineva s vegheze la cptiul nemernicului vostru camarad. Ascult, Urfried, vrjitoare, demon saxon, vino ncoa! Nu mai auzi? Ai grij de flcul sta bolnav ct vreme au s lipseasc tilali doi. Ticloilor, iat dou arbalete1 cu sgei. Dai fuga la metereze i vedei ca fiecare sgeat s se nfig n creierul unui saxon. Cei doi slujitori, care, la fel ca toi cei din tagma lor, erau dornici de aventur i nu puteau suferi s stea locului, se duser bucuroi s nfrunte primejdia, lsndu-l astfel pe Ivanhoe n grija Urfriedei, mai bine zis Ulrici. Aceasta, ns, stpnit de amintirea umilinelor ndurate i de dorul de rzbunare, se ls lesne nduplecat s-l ncredineze pe rnit Rebecci.

Arbaleta era un fel de arc complicat, care se ndoia cu ajutorul unei prghii speciale, mumit balist (un.).

260

CAPITOLUL XXIX
Osta viteaz, urc-te n turnul acela. Privete spre cmpul de btlie i spune-mi cum se desfoar lupta." Schiller, Fecioara din Orleans

lipele de primejdie ne fac adesea mrinimoi i simitori. Atunci tulburarea ne silete s dm n vileag, fr voia noastr, simminte puternice, pe care n mprejurri mai puin furtunoase le ascundem, prudeni, dac nu cumva le i nbuim. Aflnduse iar alturi de Ivanhoe, Rebecca se minun de plcerea puternic ce-o simea, n ciuda faptului c n jurul lor totul prevestea o situaie primejdioas, dac nu chiar dezndjduit. n timp ce-i lua pulsul i-l ntreba de sntate, mna, ca i glasul, erau cuprinse de un tremur care vdea un simmnt mai duios dect s-ar fi cuvenit s dea n vileag. Abia cnd Ivanhoe o ntreb cu rceal: "Dumneata eti, fat bun?" i veni n fire, amintindu-i c simmntul ei nu era i nu putea fi mprtit de el. Nu-i putu stvili un oftat, abia auzit, apoi se liniti i ncepu s-i pun cavalerului cu un glas calm, prietenos, ntrebri referitoare la starea sntii lui. Ivanhoe i rspunse grbit c era sntos i c se simea mai bine dect s-ar fi ateptat. i mulumesc, drag Rebecca, pentru iscusita dumitale ngrijire. "mi spune drag Rebecca, gndi ea, dar o spune pe un ton rece i nepstor, care nu se potrivete deloc cu acest cuvnt. Calul de lupt i cinele de vntoare i snt mai dragi dect dispreuita evreic!" Sufletul mi-e mai ndurerat dect trupul, fata mea, urm el. Din cele spuse de cei care m-au pzit pn adineauri, am aflat c snt prizonier i dup cte mi dau seama, dup glasul aspra care le-a poruncit s plece la nu tiu ce btlie, m gsesc n castelul lui Front-de-Boeuf. Dac e aa,

261

care va fi sfritul, cum voi putea s-o apr pe Rowena i pe tatl meu? "Nici nu pomenete de evreu sau de evreic, i spuse Rebecca n gnd. Dar cine sntem noi pentru el? Pe bun dreptate m pedepsete cerul pentru c am ndrznit s m gndesc prea mult la omul acesta!" Dup ce se mustr astfel, Rebecca se se grbi s-i dea lui Ivanhoe toate lmuririle ce i le putea da; anume c templierul Bois-Guilbert i baronul Front-de-Boeuf luaser comanda nuntrul castelului, asediat nu tia de cine anume. Mai adug c n castel se afla un preot cretin, care tia poate mai multe. Un preot cretin? exclam bucuros cavalerul. Adu-l aici, Rebecca, dac poi. Spune-i c un bolnav dorete ajutorul su duhovnicesc, spune-i ce vrei, numai adu-mi-l aici. Trebuie s ncerc s fac ceva, dar ce anume, nu tiu, atta timp ct n-am idee cum stau lucrurile n afara castelului. Ca s-i fac pe voie lui Ivanhoe, Rebecca ncercase s-l aduc pe Cedric n ncperea unde se afla cavalerul rnit, dar, dup cum am vzut, nu izbutise, din pricina amestecului Urfriedei, care l pndise la rndu-i pe pretinsul clugr. Rebecca se ntoarse pentru a-i aduce la cunotin lui Ivanhoe rezultatul strdaniilor ei. Nu avur rgazul s regrete prea mult pierderea acestui izvor de tiri sau s se gndeasc la vreun mijloc cu care s-l poat nlocui, cci larma prilejuit de febrilele pregtiri de aprare a castelului se prefcuse acum ntr-un vuiet de zece ori mai puternic. Paii greoi, dar totui iui, ai otenilor care treceau pe metereze rsunau prin coridoarele nguste i ntortocheate sau pe scrile ce duceau spre diferitele turnuri i puncte de aprare. Se auzeau i glasurile cavalerilor care-i mbrbtau oamenii i ddeau porunci privitoare la aprare, iar uneori aceste porunci erau acoperite de zngnitul armurilor i de strigtele celor cu care vorbeau. Orict de nfricotoare ar fi fost aceste zgomote, mai cu seam din pricina cumplitului eveniment pe care-l prevesteau, ele nu erau lipsite de o anumit mreie, pe care sufletul generos al Rebecci o simea chiar n acele clipe de groaz. Sngele i pierise din obraji, dar ochii i se nflcraser parc i stpnit n chip ciudat de-o spaim ce se amesteca cu fiorii sublimului, ngna, adresndu-se pe jumtate siei, pe jumtate omului din faa ei, cuvintele versetului biblic: "Tolba zuruie, lancea scnteie, scuturile se ncrucieaz, se aud chemrile rzboinice!" Dar Ivanhoe era asemenea armsarului despre care vorbete acest verset: el ardea de nerbdare, stpnit de dorina de a se avnta n btlia vestit de toate aceste zgomote. Ah, de-a putea s m trsc pn la fereastra de colo, ca s vd cum se desfoar btlia! De-a avea un arc ca s arunc o sgeat, sau un baltag ca s pot izbi cu el mcar o dat pentru libertatea noastr! Dar n zadar, n zadar, snt lipsit de putere i de arme deopotriv! Nu te frmnta, nobile cavaler, i spuse Rebecca. Zgomotele au
262

contenit, s-ar putea s nu mai aib loc nici o btlie. Nu pricepi nimic! o repezi Wilfred. Linitea asta nfricoat vestete c oamenii se afl la posturile lor pe ziduri i ateapt atacul dintr-o clip ntr-alta. Ceea ce am auzit adineauri nu era dect murmurul ndeprtat al furtunii; acum ea va izbucni cu toat puterea. Ah, de-a fi n stare s m trsc mcar pn la fereastra aceea!. Nobile cavaler, i-ai face ru dac ai ncerca,, rspunse Rebecca. Dar, vzndu-i tulburarea fr margini, se grbi s adauge: Voi sta eu nsmi la fereastr i-i voi zugrvi pe ct m voi pricepe tot ce se va ntmpla afar.

Nu, nu, s nu faci asta! exclam Ivanhoe. n curnd fiece fereastr, fiece crptur va deveni o int pentru arcai. S-ar putea ca vreo sgeat rzlea... Va fi binevenit... opti Rebecca, n timp ce cu pai hotri urca cele cteva trepte ce duceau spre fereastr. Rebecca, drag Rebecca! strig Ivanhoe. Asta nu-i un joc de fetie, nu te duce la fereastr, cci te-ar putea rni sau chiar omor! Nu m nenoroci, n-a putea ndura gndul c eu i-am pricinuit moartea! Cel puin, acoper-i trupul cu scutul acela vechi i nu te arta prea mult la fereastr! Ascultnd cu o uimitoare iueal sfaturile lui Ivanhoe i ascunzndu-se

263

ndrtul vechii paveze, pe care o aez n partea de jos a ferestrei, Rebecca putu s urmreasc, pus oarecum la adpost, cele ce se petreceau n afara castelului i s-l ntiineze pe Ivanhoe de pregtirile pe care asediatorii le fceau n vederea asaltului. Locul unde se afla ea acum era deosebit de prielnic pentru observaie, ntruct din acest col al cldirii principale putea vedea nu numai ceea ce se petrecea n curtea castelului, ci i ntriturile lui exterioare, mpotriva crora asediatorii aveau s-i ndrepte desigur cel dinti atac. Erau nite metereze nu prea nalte i nici prea puternice, menite s apere poarta din dos, prin care Fronf-de-Boeuf l expediase nu de mult pe Cedric. anul din jurul castelului desprea aceste metereze de restul fortreei astfel, nct prin cucerirea lor putea fi lesne tiat orice legtur cu cldirea principal, scondu-se puntea mobil. Meterezele aveau o ieire, legat de poarta din dos a castelului; ele erau mprejmuite cu o palisad masiv. Rebecca putu judeca, dup numrul oamenilor pui s apere acest post naintat, c asediaii nutreau temeri n privina lui, iar din faptul c atacatorii se grupaser cam n dreptul meterezelor, i ddu seama c acestea fuseser alese de ei ca punctul cel mai uor de cucerit. Ea se grbi s-i mprteasc aceste amnunte lui Ivanhoe, apoi adug: La marginea pdurii pare c s-au strns puzderie de arcai, cu toate c numai puini dintre ei se arat din umbra-i ntunecat. Ce steag au? ntreb Ivanhoe. Nu vd nici un steag, ddu rspuns Rebecca. Ciudat lucru, opti cavalerul, s porneti la asaltul unui asemenea castel fr a desfura nici o flamur, nici un drapel! Le vezi cumva cpeteniile? Un cavaler n zale negre e cel mai la vedere, spuse evreica. Numai el e narmat din cap pn-n picioare i pare s-i conduc pe toi cei din jurul su. Ce blazon are pe pavz? mai ntreb Ivanhoe. Ceva care seamn cu o bar de fier i un lact vopsit n albastru, pe fondul negru al pavezei. Un lan i un lact azuriu. Nu tiu cine ar putea purta un asemenea blazon, dar tiu c ar putea fi propriul meu blazon n clipa de fa. Nu poi citi i deviza? De la deprtarea asta nu prea se vede bine nici blazonul, zise Rebecca. Dar cnd soarele lucete pe pavz, vd ceea ce i-am spus adineauri. Nu se vd cumva i alte cpetenii? mai ntreb nerbdtorul cavaler. Nu zresc de-aici nici o persoan de rang nalt, dar fr ndoial c i cealalt parte a castelului e asediat. Chiar n clipa asta mi se pare c se pregtesc s nainteze. Dumnezeul Sionului s ne aib n paz! Ce privelite nfiortoare! Cei ce pesc n frunte poart scuturi mari i mping naintea lor un fel de zid de scnduri, iar ceilali i urmeaz, ndoindu-i arcurile din
264

mers. Uite, acum i ridic arcurile! Dumnezeu al lui Moise, iart celor pe care i-ai zmislit! Descrierea ei fu ntrerupt deodat de sunetul ptrunztor al unei goarne: era semnalul atacului. Numaidect dup aceea se auzir trmbiele normanzilor de la creneluri, care, laolalt cu sunetul metalic i grav al nacarilor (un fel de imbale), rspundeau cu glas sfidtor la provocarea inamicului. Strigtele pornite din ambele tabere sporir aceast larm nfricotoare; atacatorii strigau: "Sfntul Gheorghe cu vesela Anglie", iar normanzii le rspundeau cu strigtele: "En avant, De Bracy! Beau-seant! Beau-seant! Front-de-Boeuf, a la rescousse"1 potrivit chemrilor rzboinice ale cpeteniilor lor. Totui, nu prin strigte avea s se hotrasc soarta btliei: atacurile nverunate ale asediatorilor se izbir de rezistena deopotriv de nverunat a celor asediai. Arcaii, care, datorit vntorii, ajunseser meteri n mnuirea armei lor, trgeau att de "strns", pentru a folosi o expresie contemporan, nct nici un colior unde vreun aprtor i arta mcar o prticic din trup nu scpa de sgeile lor lungi de trei picioare. Acestea zburau cu nemiluita prin vzduh, dese i fichiuitoare ca grindina, fiecare din ele avnd cte o int precis; nu era cruat nici o deschiztur a parapetelor i nici o fereastr n care se ivea mcar o clip chipul unui aprtor sau se bnuia c putea fi un aprtor. Aceast arj nprasnic omor doi-trei oameni din garnizoan i rni ali civa. Dar, ncreztori n armurile lor i n adpostul oferit de fortrea, oamenii lui Front-de-Boeuf i ai aliailor si se aprar cu o nverunare slbatic, pe msura atacului i rspunser la ploaia de sgei prin tirul arbaletelor i al arcurilor lor, al pratiilor i al altor arme. i cum atacatorii nu prea erau adpostii, ei suferir pierderi mult mai mari dect asediaii. uierul sgeilor i al ghiulelelor lansate de o parte i de alta nu era ntrerupt dect de strigtele ce neau din piepturile oamenilor cnd vreuna din tabere pricinuia sau suferea o pierdere mai nsemnat. Iar eu snt nevoit s zac aici ca un clugr trndav, n timp ce btlia care-mi hotrte libertatea sau moartea se desfoar prin vrerea altora! izbucni Ivanhoe. Fat drag, mai uit-te o dat pe fereastr, numai vezi, ai grij s nu te ocheasc arcaii. Uit-te nc o dat i spune-mi dac atacatorii mai nainteaz. Cu un curaj neclintit, sporit de rugciunile pe care le fcuse n gnd, Rebecca se aez din nou la fereastr, ferindu-se n aa fel, nct s nu fie vzut de jos. Ce vezi, Rebecca? o ntreb din nou cavalerul rnit. Vd doar un nor de sgei att de des, nct m ameete i mi-i ascunde pe arcai.
1

"nainte, De Bracy! Beau-seant! Beau-seant! Front-de-Boeuf, ntr-ajutor!" (fr).

265

Asta nu poate ine mult, rosti Ivanhoe. Dac nu vor mrlui drept nainte ca s ia cu asalt castelul, sgeile nu le vor folosi la nimic. Ele nu vor

putea rzbi prin zidurile de piatr i prin metereze. Frumoas Rebecca, ncearc s-l zreti pe cavalerul cu lact pe pavz i spune-mi ce face.
266

Cci cum e comandantul, aa-i i trupa. Nu-l vd, rspunse Rebecca. Laul! exclam Ivanhoe. Cum prsete crma cnd furtuna bntuie mai aprig? N-o prsete, n-o prsete! strig Rebecca. Acum l vd: e n fruntea unei cete de oameni, chiar sub zidul barbican-ului . Iat-i cum doboar parii i palisadele, cum dau jos barierele cu securea. Panaul lui negru flfie deasupra mulimii ca un corb deasupra unui cmp plin de leuri. Uite, au fcut o sprtur n bariere i dau nval prin ea, dar snt respini! Frontde-Boeuf e n fruntea aprtorilor, i vd silueta gigantic deasupra vlmagului. Atacatorii se mbulzesc din nou n sprtur, lupt corp la corp... Dumnezeu al lui Jacob! Parc s-ar ciocni dou talazuri nprasnice, dou oceane frmntate de vnturi potrivnice! Rebecca ntoarse capul, ca i cum n-ar mai fi putut ndura o privelite att ; nfricotoare. Mai uit-te o dat, Rebecca, zise Ivanhoe, nelegnd greit pricina gestului ei. Tirul sgeilor trebuie s se fi ncetinit de vreme ce acum lupta se d corp la corp. Hai, uit-te, acum primejdia e mai mic. Rebecca privi din nou pe fereastr i izbucni, n aceeai clip: Sfini proroci ai legii! Front-de-Boeuf i cavalerul Negru se bat n sprtur, petrecui de chiotele oamenilor lor, care urmresc desfurarea luptei. Cerul s sprijine cauza asupriilor i a captivilor! Deodat Rebecca scoase un ipt: S-a prbuit, s-a prbuit! Cine s-a prbuit? ntreb Ivanhoe. Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi, cine s-a prbuit? Cavalerul Negru, rspunse Rebecca cu o voce stins. Dar numaidect dup aceea strig, plin de bucurie: Nu, nu! Fie numele Domnului binecuvntat! Iat-l din nou n picioare, luptndu-se de parc braul lui ar avea puterea a douzeci de oameni. Spada i s-a frnt, dar a smuls o secure din minile unui yeoman i acum nu-l slbete deloc cu loviturile pe Frontde-Boeuf. Uriaul se nconvoaie i se clatin ca un stejar sub securea tietorului i... cade, cade! Front-de-Boeuf? exclam Ivanhoe. Front-de-Boeuf! rspunse evreica. Oamenii lui i sar n ajutor, n frunte cu trufaul templier i-l silesc pe Cavalerul Negru s se opreasc... Iat, l trsc pe Front-de-Boeuf nuntrul castelului. Asediatorii au cucerit barierele1, nu-i aa? ntreb Ivanhoe.
Toate castelele i cetile gotice aveau, dincolo de zidurile lor exterioare, cte o ntritur alctuit din nite palisade numite bariere. Acolo aveau loc adesea lupte nverunate. ntruct atacatorii trebuiau s doboare mai nti aceste bariere pentru a se putea apropia de zidurile cetii. Multe din faptele vitejeti zugryite de Froissart* n paginile cronicii sale cavalereti s-au petrecut la barierele cetilor sau castelelor asediate (na.). * Jean Froissart( 337-l410), cronicar francez. Cronicile sale se refer la evenimentele dintre anii 1325-l400 n 267
1

Da, le-au cucerit! exclam Rebecca. i acum i mping pe asediai spre zidurile castelului; unii dintre ei arunc scri, alii roiesc ca albinele, ncercnd s se urce pe umerii celorlali; de pe ziduri se arunc peste capetele lor pietre, brne i trunchiuri de copaci, dar ei i duc rniii i-i nlocuiesc numaidect cu ali oameni. Dumnezeule, oare i-ai fcut pe oameni dup chipul i asemnarea ta pentru ca ei s fie att de crunt sluii de minile frailor lor? Las gndurile astea, nu e vreme pentru ele! o repezi Ivanhoe. Cine e nfrnt? Cine e mai tare? Scrile au fost azvrlite jos, rspunse Rebecca, tremurnd. Otenii se trsc sub ele ca nite erpi strivii. Asediaii snt mai tari. Sfntul Gheorghe s ne ajute! strig cavalerul. Spune-mi, yeomen-ii dau cumva napoi? Nu, lupt brbtete, ca nite adevrai yeomen-i. Cavalerul Negru se apropie de poart cu securea lui uria, izbind fulgertor n dreapta i n stnga izbiturile astea acoper larma btliei i strigtele celorlali. Asupra semeului cavaler snt azvrlite pietre i brne, dar el se uit la ele ca la nite fulgi, nici nu-i pas! Pe sfntul Ioan din Acra! rosti Ivanhoe nveselit, ridicndu-se n capul oaselor. Credeam c nu exist n Anglia dect un singur brbat n stare de asemenea vitejie! Poarta se clatin, se zguduie, zboar n ndri sub loviturile lui. Yeomen-ii se reped nuntru... poziia a fost cucerit! Dumnezeule, i arunc pe aprtori de pe metereze de-a dreptul n an. Ah, oameni, dac sntei ntr-adevr oameni, cruai-i pe cei ce nu se mai pot apra! Spune-mi, dar puntea, puntea care duce spre castel, au cucerit-o? strig Ivanhoe. Nu, rspunse Rebecca. Templierul a sfrmat scndurile pe care se trecea i s-a ascuns n castel, mpreun cu civa dintre aprtori. ipetele i urletele pe care le auzi arat soarta celorlali. Vai! Vd c e i mai greu s priveti victoria dect btlia nsi. Spune-mi ce se ntmpl acum, ce fac? ntreb Ivanhoe. Mai uit-te o dat, nu e vremea s leini la vederea sngelui vrsat. Deocamdat s-a isprvit, spuse Rebecca. Prietenii notri se regrupeaz nuntrul poziiei cucerite, la adpost de tirul dumanului; acesta nu mai trimite ntr-acolo dect sgei rzlee, mai degrab pentru a-i speria dect pentru a le face vreun ru. Snt sigur c prietenii notri nu vor nceta o btlie att de strlucit nceput i att de fericit desfurat. O, nu! Am toat ncrederea n vrednicul cavaler a crui secure a sfrmat lemnul noduros de stejar i drugii de fier ai porii. Ciudat lucru, murmur el pentru sine, s fie pe lume
Flandra, Frana. Spania, Portugalia i Anglia: ele constituie un tablou viu al epocii cavalerismului. 268

doi oameni n stare s svreasc o fapt de un asemenea curaj?... Un lan i un lact pe fond negru., . ce s nsemne toate astea? Rebecca, nu mai vezi nici un alt semn al Cavalerului Negru? Nu, rspunse evreica, e negru din cap pn-n picioare, negru ca pana corbului. Nu desluesc nimic mai mult, dar o dat ce l-am vzut cum lupt, snt sigur c l-a recunoate oricnd dintr-o mie de rzboinici! Se avnt n lupt de parc ar fi poftit la un osp. Nu e vorba numai de o putere uria, s-ar spune c ntreg sufletul lupttorului e n fiecare lovitur pe care o d dumanilor. Dumnezeu s-l ierte pentru pcatul vrsrii de snge! E o privelite nfiortoare i totui mrea s vezi cum braul i inima unui singur om pot birui sute de oameni. Rebecca, mi-ai zugrvit un erou. Fr ndoial c acum oamenii se odihnesc puin, pentru a-i recpta puterile sau pentru a njgheba o punte ca s poat trece anul. Sub o cpetenie att de viteaz cum pare s fie acest cavaler, nu poate fi vorba de spaim, nici de trgneli, nici de renunare la o fapt nobil; piedicile care fac att de anevoioas lupta o fac totodat i glorioas. Jur pe onoarea casei mele, jur pe numele alesei inimii mele, c a ndura zece ani de captivitate dac mi s-ar da putina s lupt o singur zi alturi de vrednicul cavaler ntr-o asemenea btlie! Vai! exclam Rebecca, deprtndu-se de fereastr i apropiindu-se de patul cavalerului rnit. Aceast arztoare dorin de aciune, aceast nverunare mpotriva bolii care te intuiete la pat nu poate dect s-i ntrzie vindecarea. Cum poi ndjdui s pricinuieti rni altora nainte de a te vindeca de cele pe care le-ai primit dumneata nsui? Rebecca, rspunse cavalerul, dumneata nu tii ct de greu i vine unui om obinuit a svri fapte cavalereti s stea cu minile n sn ca un pop sau ca o femeie cnd n jurul lui se petrec fapte eroice. Dorul de lupt e hrana noastr sufleteasc, pulberea strnit de vlmagul ncierrii e aerul pe care-l tragem n piept! Noi nu trim, nu vrem s trim dect att ct sntem victorioi i acoperii de glorie. Acestea snt, fata mea, legile cavalerismului, pe care am jurat s le respectm i crora le jertfim tot ce avem mai scump. Dar, vai, spuse frumoasa evreic, ce nseamn asta, viteze cavaler dac nu o jertf adus demonului gloriei dearte, o ofrand adus lui Moloch1 ? Ce v rmne drept rsplat pentru tot sngele ce-l vrsai, pentru toat truda i durerile ce le ndurai, pentru toate lacrimile pricinuite de faptele voastre, cnd moartea sfrm lancea celui puternic i curm goana calului su de lupt? Ce ne rmne?! exclam Ivanhoe. Gloria, fata mea, gloria care daurete mormintele noastre i ne mblsmeaz numele! Gloria? fcu Rebecca. Vai, oare zalele ruginite ce atrn ca un
1

Moloch, idol al canaaniilor, cruia i se aduceau ca ofrand copii ari de vii.

269

blazon deasupra mormntului n ruin al lupttorului, oare slovele terse ale pisaniei de pe mormntul lui, pe care clugrul netiutor abia le poate tlmci pelerinului curios, oare toate acestea s fie de ajuns ca s rsplteasc jertfirea oricrui simmnt ales de dragul unei viei nefericite, menite s aduc nefericire i altora? Ce farmec or fi avnd stihurile barbare ale barzilor pribegi, nct s merite s-i jertfeti cldura cminului, dragostea, linitea i fericirea, pentru a ajunge eroul acelor balade pe care menestrelii le cnt, seara, unor mitocani i beivi la o can cu bere? Pe sufletul lui Hereward! rspunse cavalerul nciudat. Vorbeti despre lucruri pe care nu le cunoti, fata mea. Ai vrea s stingi flacra curat a cavalerismului, singura care deosebete sufletele nobile de cele josnice, pe cavalerii inimoi de bdrani i de barbari; ai vrea s stingi flacra care face ca viaa noastr s preuiasc mult mai puin dect onoarea, flacra care ne face s biruim durerea, chinul i oboseala i care ne nva c nu exist pe lume nimic mai groaznic dect ruinea nfrngerii. Nu eti cretin, Rebecca i nu cunoti aceste simminte nalte, care umplu de mndrie inima unei tinere nobile cnd iubitul ei svrete vreo fapt glorioas pentru a-i arta dragostea. Onoarea cavalereasc e hrana tuturor simmintelor curate i nobile, e reazemul celor asuprii, ea mparte dreptatea i pune stavil puterii tiranilor. Fr ea, nobleea n-ar fi dect un nume gol; n lancea i spada cavalerului, libertatea i afl cea mai bun ocrotire! Snt fica unui popor al crui curaj s-a vdit n aprarea propriei sale ri; dar chiar atunci cnd mai avea o ar, nu a dus rzboaie dect din porunca Domnului su pentru a-i apra patria mpotriva asupririi. Dar sunetul trmbiei nu-l mai trezete de mult pe Iuda, iar dispreuiii si fii nu snt acum dect nite victime supuse ale unei tiranii vrjmae, care asuprete prin puterea armelor. Bine ai grit, cavalere. Pn ce dumnezeul Iacob nu va ridica din mijlocul poporului su ales un al doilea Ghedeon1 sau un nou Macabeu2 , nu se cuvine ca o evreic s vorbeasc despre btlii i despre rzboaie. neleapt fat rosti aceste cuvinte cu un glas prin de amrciune, care arta ct de limpede i ddea seama de decderea neamului ei i n acelai timp ct de mult o durea faptul c Ivanhoe socotea c ea n-are dreptul s se amestece ntr-o chestiune de onoare i c nu-i n stare s simt sau s exprime simminte nalte i generoase. "Ah, ct de puin cunoate el aceast inim, i zise ea, dac-i nchipuie c laitatea i josnicia snt oaspeii ei numai din pricin c mi-am ngduit s-mi spun prerea despre cavalerismul fantast al nazaritenilor!
1 2

Judector care i-a nvins pe madianii i amalecii.

Iuda Macabeul(200-l60 .e.n.). rzboinic evreu: i-a nvins pe generalii trimii mpotriva rii sale de ctre regele Siriei,

Antiochus Epifanes. 270

Deie Domnul ca prin vrsarea sngelui meu, pictur cu pictur, s rscumpr libertatea lui Israel! ba nu, mai bine pe aceea a tatlui meu i a acestui binefctor al tatlui meu. Atunci, trufaul cretin ar vedea c fiica poporului ales nu se teme s nfrunte moartea, ci e gata s-i dea viaa la fel de vitejete ca cea mai trufa dintre nazaritencele care se laud c se trag din nu tiu ce mrunte cpetenii de prin asprele i ngheatele trmuri de la miznoapte". Sfrindu-i gndul, Rebecca i ntoarse privirile spre patul cavalerului rnit. "Doarme, i spuse ea. Vlguit de atta suferin i ncordare, trapul su ostenit se aga de prima clip de linite vremelnic pentru a se cufunda-n somn. Vai, e oare un pcat s-l privesc, cnd tiu c ar putea fi pentru ultima dat; cnd m gndesc c peste cteva clipe aceste trsturi minunate ar putea s nu mai fie nsufleite de spiritul nflcrat i cuteztor care nu le prsete nici mcar n somn; cnd m gndesc c nrile astea ar putea s se umfle, gura s i se cate, ochii s i se umple de snge i s priveasc n gol; cnd m gndese c mndrul i nobilul cavaler ar putea fi clcat n picioare de cel din urm valet din acest castel blestemat i totui s nu se mai mpotriveasc atunci cnd clciul i va zdrobi capul?! Dar tatl meu. Ah, iat, fiica ta e muncit de un duh ru de vreme ce nu-i mai amintete de prul tu crunt din pricina uvielor aurii ale unui tnr! De unde tiu eu c toate acestea nu snt semne prevestitoare ale mniei lui Iehova mpotriva unei fiice denaturate care se gndete la captivitatea unui strin nainte de a se gndi la cea a tatlui ei i care uit de jalea iudeilor, vrjit fiind de frumuseea unui cretin, a unui : strin? Dar voi smulge din sufletul meu aceast nebunie chiar de-ar fi ca inima s-mi sngereze toat!" Rebecca se nfur strns n vlul ei i se aez ceva mai departe de patul cavalerului rnit, cu spatele la el, oelindu-i sau cel puin ncercnd s-i oeleasc sufletul nu numai mpotriva primejdiilor ce-o ameninau dinafar, ci i mpotriva simmintelor necurate ce-o npdiser dinluntrul fiinei ei.

271

CAPITOLUL XXX
Intr-n odaie i privete-i patul Nu vei vedea vreo stafie cuminte Ce-n clipa cnd se-nal ciocrlia i boarea zvnt rou dimineii E petrecut ctre cer cu-oftaturi i lacrime. Anselm ntr-alt chip moare." Dintr-o pies veche

n scurtul rgaz de linite care urm dup primele izbnzi ale atacatorilor, n timp ce una din tabere se pregtea s-i consolideze victoria, iar cealalt s-i ntreasc aprarea, templierul i De Bracy inur un sfat grabnic n sala cea mare a castelului. Unde-i Front-de-Boeuf? ntreb De Bracy, care supraveghease aprarea fortreei n cealalt parte. Oamenii spun c a fost omort. Nu, e nc viu, rspunse templierul cu rceal, dar chiar de-ar fi avut capul de bour de pe blazonul lui i zece plci de fier ca s-l ocroteasc, tot s-ar fi prbuit sub loviturile acelei securi cumplite. n cteva ore, Frontde-Boeuf va fi alturi de strmoii si, ceea ce nseamn c un stlp de ndejde al taberei prinului Ioan s-a nruit. Iar mpria Satanei se alege cu o prad stranic! zise De Bracy. Iat ce se ntmpl cnd i bai joc de sfmi i de ngeri i porunceti ca icoanele i statuile acestora s fie zvrlite asupra capetelor unor yeomen-i ticloi. ine-i gura, eti un prost! l repezi templierul. Superstiiile tale nu-s mai bune ca necredina lui Front-de-Boeuf; nici unul dintre voi nu tie de ce crede aa i nu altfel. Ascult templiere, rspunse De Bracy, te rog s faci bine s-i masori cuvintele cnd vorbeti despre mine. Pe Preacurata, snt un cretin mai vrednic dect tine i toat tagma ta, cci umbl zvon c Preasfntul

272

Ordin al templului Sionului adpostete la snul su destui eretici i c sir Brian de Bois-Guilbert ar fi unul dintre acetia. Nu-i mai pleca urechea la asemenea zvonuri, spuse templierul, ci hai mai bine s ne gndim la aprarea acestui castel. Cum au luptat ticloii ia de yeomen-i n partea unde te afli? Ca nite diavoli mpieliai! rspunse De Bracy. Au tbrt ca furnicile spre ziduri, condui, dac nu m nel, de tlharul acela care a ctigat premiul la tragerea cu arcul i-am recunoscut cornul i banduliera. Iat nc unul din roadele multludatei politici a lui Fitzurse, care-i ncurajeaz pe nemernicii tia s se ridice mpotriva noastr! Dac n-a fi purtat armur, ticlosul acela m-ar fi dobort de apte ori fr s-i pese de mine mai mult ca de o cprioar la vremea vnatului! Mi-a atins fiece colior al armurii cu sgeile sale, care mi-au izbit fr mil coastele, de parc oasele mele ar fi fost de fier. Norocul meu a fost c purtam sub cuiras o cma de zale spanioleasc, altfel m-ar fi curat repede. Dar pn la urm te-ai meninut pe poziie, pe cnd noi am pierdut ntritura, spuse templierul. Da, e o pierdere serioas, zise De Bracy. Ticloii au s se adposteasc acolo pentru a ataca de mai aproape castelul i dac n-o s fim cu ochii pe ei, s-ar putea s pun mna pe vreun col nepzit al unui turn sau pe vreo fereastr uitat i s rzbeasc nuntru, tbrnd asupra noastr. Sntem prea puini ca s putem apra toate punctele, iar oamenii se plng c ori de cte ori ies mai la iveal, asupra lor se abate o ploaie de sgei asemeni aceleia ce se abate asupra unui butoi ntr-un ajun de srbtoare. Front-de-Boeuf e pe moarte, aa nct n-o s mai primim nici un ajutor din partea capului su de bour i a braului su puternic. Ce zici, sir Brian, n-ar fi mai bine s facem din nevoie o virtute i s tratm cu aceti bdrani, oferindu-le prizonierii notri? Cum?! exclam templierul. S le dm prizonierii i s ajungem de rsul lumii, ca nite rzboinici faimoi care au avut curajul s atace noaptea nite drumei lipsii de aprare, dar n-au fost n stare s apere un castel ntrit mpotriva unei cete de vagabonzi, condui de nite porcari i mscrici, de toate lepdturile societii? Ruine s-i fie pentru gndul acesta, Maurice de Bracy! Ruinele acestui castel mi vor ngropa att trupul, ct i dezonoarea nainte de a ncuviina o capitulare att de josnic i de ruinoas! Atunci hai la ziduri, spuse De Bracy nepstor. Niciodat n-a vieuit pe lume om fie turc, fie templier care s fi pus mai puin pre pe via ca mine. Dar socot c nu e nicidecum ruinos dac regret c nu am aici vreo patruzeci de mercenari din viteaza-mi trup. O, bravii mei lncieri! Dac ai ti voi la ce strmtoare se afl acum cpitanul vostru, ai veni degrab i atunci mi-a vedea flamura flfind n fruntea bulucului lncilor voastre! Iar ticloii tia ar lua-o iute la picior din faa voastr!
273

Viseaz ce pofteti, spuse templierul, dar acum trebuie s ne aprm cum putem, cu soldaii pe care-i mai avem. Mai toi snt oameni deai lui Front-de-Boeuf, pe care englezii i ursc pentru miile de samavolnicii svrite mpotriva lor. Cu att mai bine! zise De Bracy. Sclavii tia barbari se vor apra pn la ultimul strop de snge dect s ncap pe mna unor rnoi rzbuntori. S mergem dar, Brian de Bois-Guilbert! Vei vedea cum Maurice De Bracy se va purta astzi ca un gentilom adevrat, chiar de-ar fi s-i dea viaa. La ziduri! strig templierul i amndoi se repezir la creneluri, hotri s fac tot ce-i putea nva meteugul i tot ce-i putea sftui brbia pentru a apra fortreaa. Era limpede pentru amndoi c punctul cel mai ameninat era cel din faa ntriturii cucerite de atacatori. Cum castelul era desprit de ntritura aceea prin anul cel mare, atacatorilor le-ar fi fost cu neputin s ia cu asalt poarta din dos, cu care era legat ntritura, fr a trece peste acest obstacol. Dar att templierul, ct i De Bracy erau de prere c, n cazul cnd urmau tactica de pn atunci a cpeteniei lor, atacatorii se vor strdui ca, printr-un asalt puternic, s atrag acolo cea mai mare parte a aprtorilor, pentru ca n felul acesta s se poat folosi de orice slbiciune pe care cei asediau ar fi vdit-o. Pentru a prentmpina o asemenea primejdie, cavalerii aezar strji pe ziduri, din loc n loc, att ct le ngduia puintatea rndurilor lor. Aceste strji urmau s dea alarma n caz de primejdie. Pn una-alta, hotrr ca De Bracy s ia comanda aprrii la poarta din dos, iar templierul s in pe lng el vreo douzeci de oameni, ca un corp de rezerv, gata s intervin grabnic n orice punct ce ar fi fost ameninat. Pierderea ntriturii mai avusese i un alt rezultat suprtor, anume c, n ciuda marii nlimi a zidurilor castelului, asediaii nu puteau urmri de aici micrile inamicului cu aceeai precizie ca mai nainte, deoarece nite tufe nalte creteau att de aproape de poarta ntriturii, nct atacatorii puteau ptrunde pe acolo cu zecile, bucurndu-se nu numai de acoperire, ci chiar de avantajul de a nu fi observai de ctre aprtori. Nefiind aadar siguri unde avea s se dezlnuie atacul, De Bracy i tovarul su se vzur nevoii s ia msuri pentru a prentmpina orice atac prin surprindere, iar oamenii lor, orict de bravi ar fi fost, ncercar dezndejdea i nelinitea pe care o simt ndeobte oamenii mpresurai atunci cnd i dau seama c dumanul are puterea de a hotr momentul i felul atacului. n vremea asta, stpnul castelului asediat zcea pe un pat, cu trupul chinuit de durere i sufletul rscolit de o tulburare grozav. Spre deosebire de habotnicii din acea epoc bigot, el nu nelegea s-i ispeasc pcatele prin danii fcute bisericilor, pentru a-i potoli astfel spaimele i a dobndi, prin pocin, pacea sufleteasc, de altfel foarte ubred, dar
274

oricum, preferabil treziei pline de remucri, dei nu semna cu pacea de dup adevrata cin mai mult dect seamn ameeala opiului cu somnul sntos i normal. Cinos i lacom din fire, Front-de-Boeuf era mai presus de orice de o zgrcenie fr seamn; el prefera s sfideze biserica i pe oamenii ei dect s cumpere de la ei iertarea i izbvirea cu preul banilor i moiilor sale. Templierul, care era i el necredincios, dar de alt soi, nu-i caracterizase bine prietenul spunnd c Front-de-Boeuf n-ar fi fost n stare s arate pentru ce nu crede i pentru ce dispreuiete credina ntrupat n biseric, deoarece baronul putea oricnd rspunde c biserica i vinde prea scump marfa, c libertatea spiritual pe care o pune n vnzare nu putea fi cumprat dect "cu o sum mare", ca slujba de comandant suprem al Ierusalimului, iar el, Front-de-Boeuf, prefera s conteste virtutea remediului dect s plteasc cheltuielile medicului. Dar sosise n sfrit clipa cnd pmntul i toate bogiile acestuia i fugeau de sub ochi; atunci, inima de piatr a cumplitului baron se ngrozi ncercnd s scruteze nemrginita bezn a viitorului. Febra care-i mistuia trupul i sporea i mai mult tulburarea i chinurile sufletului, iar patul su de muribund oferea privelitea unei lupte aprige ntre simmntul de groaz ce se trezea pentru prima oar n el i firea lui ndrtnic; era o tulburare cumplit, creia nu i se putea gsi perechea dect pe acele trmuri nfricotoare unde se zice c plngerile snt fr ndejde, remucrile tar pocin i unde sufletul omenesc i d seama de groaznica sa agonie, presimind c aceasta nu poate nici s se sfreasc, nici s se micoreze. Unde naiba or fi acum cinii ia de popi care pun atta pre pe mofturile lor duhovniceti? bolborosea baronul. Unde or fi toi carmeliii1 ia desculi, pentru care btrnul Front-de-Boeuf a zidit mnstirea sfintei Ana, jefuindu-i motenitorul de attea hectare de pune i cmpii roditoare? Unde-or fi acum cinii ia lacomi? A putea s jur c-i ud gtlejul cu bere sau i bolborosesc rugciunile prosteti la cptiul vreunui rnoi ciufut! Pe mine, motenitorul ctitorului lor, pe mine, omul pentru care snt datori prin zapis s se roage, pe mine, nemernicii i nerecunosctorii, m las s crap ca un cine de pripas, nespovedit i negrijit! Chemai-l aici pe templier, e preot i ar putea face ceva! Ba nu, mai bine m-a spovedi Diavolului dect lui Brian de Bois-Guilbert, cruia nu-i pas nici de rai, nici de iad. Am auzit pe muli btrni vorbind despre rugciuni, se rugau chiar ei, nu aveau nevoie pentru asta s intre n graiile unor popi mincinoi, sau s-i mituiasc... Dar eu... eu nu ndrznesc! A ajuns Reginald Front-de-Boeuf s spun c nu ndrznete ceva? rosti un glas spart i piigiat, aproape de el.
1

Clugri ceretori (denumii i "clugri albi din pricina vemintelor albe pe care le purtau): ordinul a luat fiin n secolul al Xll-lea, fondat de calabrezul Berthold la Muntele Carmel. 275

Front-de-Boeuf, care avea nervii zdruncinai i contiina tulbure, crezu c monologul su fusese ntrerupt n chipul acesta straniu de glasul unuia din acei demoni care, potrivit unei credine a timpului, veneau la cptiul muribunzilor pentru a-i abate de la gndurile lor i a-i mpiedica s cugete la mntuirea n viaa de apoi. Simi c-l trece un fior i se ghemui ntr-un col, dar recptndu-i de ndat hotrrea de totdeauna exclam: Cine e? Cine eti tu care cutezi s m ngni ca un corb? Vino n faa mea, ca s te pot vedea. Snt duhul tu ru, Reginald Front-de-Boeuf, rspunse vocea. Las-m s te privesc, s vd cum ari, dac eti cu adevrat un demon, rosti cavalerul muribund. S nu-i nchipui c vederea ta m-ar putea ngrozi. Pe chinurile iadului, de-a putea s m bat cu grozviile care m mpresoar, aa cum m-am luptat cu primejdiile din lumea asta, cerul i iadul n-ar spune niciodat c m-am dat napoi de la lupt! Gndete-te la pcatele tale, Reginald Front-de-Boeuf, rosti vocea aceea aproape nepmntean. Gndete-te la trdrile, la jafurile i la crimele tale! Cine l-a mpins pe destrblatul prin Ioan s se ridice mpotriva printelui su crunt i mpotriva generosului su frate? Orice-ai fi, demon, pop sau diavol, glasul tu minte! rspunse Front-de-Boeuf. Nu eu l-am mpins pe Ioan la rzvrtire, nu numai eu, vreau s spun; au fost cincizeci de cavaleri i baroni, floarea inuturilor de mijloc, lupttorii cei mai viteji, iar eu trebuie oare s rspund pentru pcatele tuturor? Demon mincinos, te sfidez! Pleac i nu-mi mai da trcoale, las-m s mor n pace, dac eti muritor ca mine, iar dac eti demon, vremea ta n-a venit nc. Nu vei muri n pace, l ngn vocea. Pn i n moarte va trebui s te gndeti la frdelegile tale, la gemetele care-au fcut s rsune zidurile acestui castel, la sngele care-i pteaz duumelele. Nu m sperii cu rutile tale, rspunse Front-de-Boeuf cu un rs silit, nfricotor. Dac e vorba de jidovul necredincios, purtarea mea fa de el a fost o fapt vrednic n faa cerului, altminteri de ce-ar fi trecui n rndurile sfinilor aceia care-i moaie minile n sngele sarazinilor? Porcarii saxoni pe care i-am omort erau dumanii rii mele, ai neamului meu nobil i ai suveranului pe care-l slujesc. Ha, ha, iat dar c armura mea nu vdete nici un cusur! Ai plecat? Ai tcut? Nu, paricid ticlos, rspunse vocea. Gndete-te la tatl tu, la moartea lui, la sala aceea de ospee scldat n sngele lui, vrsat de mna propriului su fiu! Vai! bigui baronul dup ctva timp. Dac tii asta, eti ntr-adevr un duh ru, atottiutor, aa cum te zugrvesc popii! Taina asta o socoteam ngropat n propriu-mi piept i n pieptul uneia... n pieptul femeii care ma aat i mi-a fost complice la omorul acela. Du-te, las-m, demone! Caut-o pe Ulrica, vrjitoarea saxon, numai de la ea ai putut afla un lucru
276

pe care l-am vzut doar eu i ea. Du-te la dnsa, la cea care-a splat rnile i a ntins hoitul, dndu-i celui ucis nfiarea unui om care a murit de moarte bun, n chip firesc; du-te la ea, cci ea m-a ndemnat la fapta asta, ea m-a aat i tot ea a fost pentru mine rsplata ticloas a faptei mele! S se chinuie i ea, ca i mine, s guste i ea din caznele de dinaintea iadului! Ea le-a i gustat, spuse Ulrica, pind n faa patului lui Front-deBoeuf. De mult vreme soarbe ea din aceast cup, dar amrciunea ei se ndulcete acum, vznd c i-o mprteti. Nu scrni din dini, Front-deBoeuf, nu-i da ochii peste cap, nu-i strnge pumnii i nu ridica spre mine att de amenintor mna; mna asta, care, ca i aceea a faimosului tu strmo al crui nume l pori, ar fi putut s zdrobeasc dintr-o singur lovitur easta unui taur de munte, e acum la fel de slab i neputincioas ca i a mea! Hrc uciga i ticloas! Bufni scmav! Vaszic, ai venit aici ca s te bucuri de privelitea unor ruine care n parte i se datoresc? Da, Reginald Front-deBoeuf, rspunse ea, snt chiar Ulrica, fiica lui Torquil Wolfganger cel ucis; snt sora fiilor si mcelrii, da i-i cer ie i casei tatlui tu s-mi dai napoi printele i fraii, numele i faima familiei mele, tot ce am pierdut din pricina numelui de Front-de-Boeuf! Gndete-te la suferinele mele, Front-de-Boeuf i rspunde-mi dac nu spun adevrul. Tu ai fost duhul meu ru, iar eu voi fi duhul tu ru, am s te nsoesc cu blestemele mele pn cnd i vei da ultima suflare! Furie scrnav! izbucni Front-de-Boeuf. N-ai s apuci niciodat acea clip! Hei, Giles, Clement, Eustace, Saint-Maur, Stephen! Punei mna pe vrjitoarea asta blestemat i azvrlii-o din fortrea cu capul n jos, cci ea ne-a vndut saxonilor! Hei, Saint-Maur, Clement, ticloilor, pe unde tndlii? Cheam-i, mai cheam-i o dat, viteze baron, spuse vrjitoarea cu un rnjet batjocoritor. Cheam-i slugile n jurul tu, osndete-i pe zbavnici la biciuire i la temni! Dar afl, viteazule, urm ea cu glasul schimbat, afl c nu vei primi nici un rspuns, nici ajutor i nici ascultare din partea lor. Ascult aceste zgomote nfricotoare, adug ea, cci n clipa aceea larma btliei se fcu din nou auzit, cu putere grozav, dinspre creneluri. Aceste strigte rzboinice vestesc prbuirea casei tale. Puterea
277

lui Front-de-Boeuf, cldit cu sngele altora, se zdruncin din temelii n faa dumanilor pe care el i-a dispreuit cel mai mult! Saxonii, Reginald, dispreuiii saxoni, i asediaz castelul! De ce stai locului ca un ran vlguit n clipa cnd saxonii i iau cu asalt fortreaa? Mii de draci i dumnezei! izbucni cavalerul rnit. Ah, de-a mai avea putere mcar o clip ca s m trsc pn la vlmagul btliei i s pier de o moarte vrednic de numele meu! Nu te gndi la aa ceva, viteazule rzboinic! Nu vei muri ca un otean, ci vei pieri ca vulpea n vizuin, cnd ranii i dau foc din toate prile. Mini, cotoroan blestemat! strig Front-de-Boeuf. Oamenii mei lupt vitejete, zidurile castelului meu snt puternice i nalte, tovarii mei de arme nu se tem nici de o ntreag armat de saxoni, chiar dac aceasta ar fi condus de Hengist i Horsa1 ! Strigtele rzboinice ale templierului i ale lefegiilor acoper larma btliei! i jur pe onoarea mea c focul pe care-l vom aprinde pentru a ne srbtori biruina te va mistui pe tine, mdular cu mdular! Am s-apuc eu s-aud spunndu-se c ai trecut din flcrile pmntului n cele ale iadului, care n-a trimis niciodat pe pmnt diavol mai mpieliat ca tine! Pstreaz-i ct pofteti aceast ndejde, rspunse Ulrica. Dar se grbi s adauge: ba nu, vei afla chiar acum soarta ce te ateapt i de care nu te poate scpa nici puterea, nici vitejia ta, eu toate c soarta asta i-e pregtit de aceste mini slabe. Simi tu aburul neccios care a i nceput s se vltuceasc n nori negri prin ncpere? Crezi cumva c e o vedenie a ochilor ti obosii sau c e vorba doar de rsuflarea ta ngreunat de boal? Nu, Front-de-Boeuf, alta e pricina. i aminteti de magazia de crbuni de sub ncperile acestea? Femeie, rcni el ngrozit, nu cumva i-ai dat foc?! Sfinte Dumnezeule, i-ai dat foc i castelul e acum n flcri! Flcrile au s se nale curnd, rosti ea cu un calm nfricotor i atunci un semnal va vesti pe asediatori s se npusteasc asupra celor care ar ncerca s le sting. Adio, Front-de-Boeuf! Fie ca Mista, Skogula i Zernebock, zeii strvechilor saxoni, sau demoni, cum snt numii aceti zei de ctre preoii de azi, s te mngie pe patul de moarte, cci Ulrica te prsete acum. Afl ns dac asta i poate sluji drept mngiere afl c Ulrica i va mprti soarta, nsoindu-te spre aceleai trmuri ntunecate, aa cum te-a nsoit n frdelegea ce-ai svrit-o. i acum, paricidule, adio pe veci! Fie ca bolta aceasta i fiece lespede a ei s capete grai pentru a-i striga la ureche: "Paricidule!" Spunnd acestea, Ulrica prsi ncperea, iar Front-de-Boeuf o auzi cum rsucete de dou ori, cu zgomot, cheia cea grea, rpindu-i astfel orice
1

Doi frai, conductorii iuilor, trib germanic care a nvlit n Anglia n secolul al V-lea.

278

putin de scpare. n dezndejdea lui far margini, baronul i strig slugile i prietenii: Stephen! Saint-Maur! Clement! Giles! Ard aici de viu! Ajutor! Ajutor! Viteze Bois-Guilbert, bravule De Bracy! Front-de-Boeuf v cheam! Arde stpnul vostru, slugi ticloase ce sntei! Aliatul vostru, tovarul vostru de arme, cavaleri sperjuri i fr credin! Dac m prsii i m lsai s pier n felul acesta, toate blestemele cuvenite trdtorilor s cad asupra capetelor voastre nemernice! Nu, nu m aud, nu pot s m aud, glasul mie acoperit de vuietul btliei. Fumul e din ce n ce mai gros, flcrile au cuprins podeaua, ah, pentru o sorbitur din aerul de afar a da orice, chiar i viaa! n dezndejdea cumplit ce-l cuprinsese, nenorocitul striga laolalt cu lupttorii, apoi i blestema zilele, omenirea toat i cerul nsui. Flcrile roii strpung fumul gros, demonul pete mpotriv-mi sub flamura stihiei lui. Demon scnav, n lturi! N-am s te urmez fr tovarii mei... toi, toi snt ai ti, toat garnizoana, zidurile acestea... Crezi c Front-de-Boeuf va merge singur? Necredinciosul templier, destrblatul De Bracy, ucigaa trfa Ulrica, oamenii care m-au sprijinit n faptele mele, precum i cinii saxoni i jidovii spurcai caremi snt prizonieri, toi, toi m vor nsoi, nicicnd nu s-a dus cineva n iad cu o societate mai vesel! Ha! Ha! Ha! Bolile rsunar la hohotele lui nnebunite. Cine-a rs? ngim Front-de-Boeuf auzind, n ciuda vacarmului, ecoul acestor hohote. Cine-a rs? Ulrica, tu erai! Vorbete, vorbete, vrjitoareo i am s te iert; cci numai tu sau Satana ar fi fost n stare s rd ntr-o asemenea clip. n lturi, n lturi!... Ar fi ns o necuviin s zugrvim mai departe agonia acestui paricid nelegiuit.

279

CAPITOLUL XXXI
"Prieteni, dai buzna n sprtur, Cu morii notri-englezi de-ar fi s-o umplei! Iar voi, bravi yeomen-i, Cu trupurile-n Anglia crescute Vdii-v curajul s jurm C sntei vrednici de pmntul vostru. " Regele Henric al V-lea

u toate c nu prea ddea crezare celor spuse de Ulrica, Cedric nu uit s aduc la cunotina Cavalerului Negru i a lui Locksley fgduiala ei. Acetia fur ncntai s afle c aveau n castel un prieten care putea, la nevoie, s le nlesneasc ptrunderea; de asemenea, ei mbriar prerea Saxonului c trebuiau s ncerce cu orice pre s ia cu asalt fortreaa, acesta fiind singurul mijloc de a-i elibera pe prizonierii aflai n minile cumplitului Front-de-Boeuf. Sngele regesc al lui Alfred e n primejdie, spuse Cedric. Onoarea unei nobile domnie e n primejdie, zise Cavalerul Negru. Pe sfntul Cristopher de pe banduliera mea, se amestec n vorb vrednicul yeoman, chiar dac n-ar fi alt temei dect viaa bietului Wamba, mi-a primejdui-o pe-a mea dect s-i las s se ating mcar de un fir de pr din capul lui! A face-o i eu! exclam clugrul. Da, domnilor, putei fi siguri c un nebun, vreau s zic un nebun att de ndrzne i att de priceput, care tie s dea unei cupe de vin arom plcut cum numai o felie de slnin i-o poate da, ei bine, frailor, aflai c un asemenea nebun nu va duce niciodat lips de un preot nelept, care s se roage sau s se bat pentru el cnd o fi la strmtoare, atta vreme ct voi fi n stare s rostesc o rugciune i s mnuiesc o halebard. i, spunnd acestea, i nvrti deasupra capului greaua-i halebard cu

280

uurina cu care un ciobna i rotete bta. Adevr grit-ai, cucernice printe, zise Cavalerul Negru i e un adevr care l-ar fi putut rosti nsui sfntul Dunstan. i acum, bravule Locksley, n-ar fi bine ca nobilul Cedric s preia comanda asaltului? N-ar fi deloc bine! rspunse Cedric. N-am nvat niciodat arta de a ataca sau de a apra aceste lcauri ale puterii despotice, pe care normanzii le-au zidit in chinuita noastr ar. Voi lupta n primele rnduri, dar cinstiii mei vecini tiu prea bine c nu m pricep la regulile rzboaielor sau la atacarea fortreelor. Fiindc aa stau lucrurile cu nobilul Cedric, zise Locksley, snt gata s iau asupr-mi comanda arcailor, iar voi s m spnzurai de stejarul unde ne ntlnim de obicei dac voi ngdui asediailor s se arate pe ziduri fr a-i strpunge cu tot attea sgei ci cei de usturoi se afl ntr-o halc de slnin n zi de Crciun! Bine zis, viteze yeoman, l firitisi Cavalerul Negru. Iar dac m socotii vrednic s fac i eu o treab i dac se afl printre aceti viteji civa oteni dornici s urmeze un cavaler englez, cci m pot cu siguran numi astfel, snt gata s-i conduc la asaltul acestor ziduri cu toat priceperea dobndit de-a lungul anilor. Dup aceast mprire a rolurilor, cpeteniile dezlnuir primul asalt, al crui rezultat cititorul l cunoate. Dup cucerirea ntriturii, Cavalerul Negru i trimise veste lui Locksley despre acest fericit eveniment, cerndu-i totodat s in sub supraveghere castelul aa fel, nct asediaii s nu-i poat regrupa forele n vederea unui atac brusc, menit s recucereasc poziia pierdut. Cavalerul voia s prentmpine un asemenea atac, dndu-i seama c oamenii de sub comanda lui, fiind nite voluntari neiscusii, adunai n grab, nu ndeajuns de narmai i neobinuii cu disciplina, n-ar fi putut face fa unui atac neteptat din partea otenilor cavalerilor normanzi, oteni clii n rzboaie, nzestrai din belug cu arme de tot felul i nsufleii de acea ncredere care izvorte dintr-o disciplin desvrit i din deprinderea de a mnui armele; atacatorii erau plini de avnt i de curaj, dar erau lipsii de aceast ncredere. Cavalerul se folosi de rstimpul dintre cele dou atacuri pentru a porunci s se njghebeze un fel de pod plutitor, mai bine zis o plut lung, cu ajutorul creia ndjduia s treac anul, n ciuda mpotrivirii inamicului. Aceast lucrare le lu destul de mult vreme, dar cpeteniile atacatorilor nu se plnser de zbav, tiind c n felul acesta ddeau Ulrici rgazul de a-i pune n aplicare, oricare ar fi fost el, planul menit s le vin ntr-ajutor. Cnd pluta fu gata, Cavalerul Negru se adres astfel oamenilor si: Prieteni, n-are rost s mai ateptm. Soarele coboar ctre asfinit, iar eu am a mplini o treab care nu-mi ngduie s mai rmn cu voi nc o
281

zi. n afar de asta, cred c numai printr-o minune n-au s soseasc mpotriv-ne clrei din York, aa nct trebuie s isprvim grabnic ceea ce ne-am pus n gnd. De aceea, unul dintre voi s-l caute pe Locksley i s-i spun s-i repead sgeile cu nemiluita spre cealalt parte a castelului i s nainteze ntr-acolo, ca i cum ar avea de gnd s-l ia cu asalt. Iar voi, bravii mei englezi, rmnei lng mine i pregtii-v s mpingei pluta n clipa n care vei vedea deschis poarta ntriturii. Urmai-m cu curaj i ajutai-m s iau cu asalt poarta din marele zid al castelului. Aceia dintre voi crora nu le place treaba asta sau care snt prea puin narmai pentru

a-i face fa s treac la post pe culmea ntriturii i ntinznd arcul pn la urachi, s-i mplnte sgeile n toi dumanii ce se vor ivi pe ziduri. Nobile Cedric, doreti s iei comanda celor care vor rmne aici? Nu, pe sufletul lui Hereward! rspunse Saxonul. De comandat nu pot s comand, dar s m blesteme urmaii dac nu voi merge n primele rnduri la atac, oriunde mi vei arta! Btlia asta e a mea i mi se cuvine s fiu n primele rnduri. Totui, gndete-te bine, nobile saxon, i spuse cavalerul. N-ai nici plato, nici pieptar, nimic n afar de coiful sta subire, un scut i o
282

spad. Nu face nimic, rspunse Cedric, mi va fi cu att mai uor s m car pe ziduri. i, iart-mi lauda, cavalere, dar vei vedea astzi cum un saxon cu pieptul gol se va lupta tot att de vitejete ca un normand nzuat, cu pieptar de oel. Atunci, n numele Domnului, deschidei poarta i aruncai pluta! porunci cavalerul. Intrarea care ducea de la zidul interior al ntriturii la an i dincolo de acesta, la o poart din marele zid al castelului se deschise brusc i pluta fu mpins pe ap; peste cteva clipe ea se aternea ntre castel i ntritur, alctuind o punte lunectoare i ubred, pe care cu greu puteau trece doi oameni deodat. Dndu-i seama c inamicul trebuia luat prin surprindere, Cavalerul Negru, urmat ndeaproape de Cedric, se avnt pe pod i ajunse pe malul cellalt. Acolo el ncepu s izbeasc n poarta castelului cu securea; sgeile i pietrele azvrlite de aprtori nu-l puteau atinge, deoarece era ascuns de rmiele podeului, pe care, cu prilejul retragerii sale din ntritur, templierul l distrusese, lsnd ntreaga cumpn atrnat n partea de sus a porii. Otenii care-l urmar pe cavaler fur lipsii de un asemenea adpost; doi dintre ei fur omori pe loc de sgei, ali doi czur n an, iar ceilali se retraser n ntritur. Situaia lui Cedric i a Cavalerului Negru devenise primejdioas i ar fi fost i mai grea dac arcaii de pe ntritur n-ar fi tras fr ncetare, trimind o adevrat ploaie de sgei spre creneluri; abtnd atenia aprtorilor, ei ddeau astfel rgaz celor doi oteni, ferindu-i de grindina proiectilelor, care altminteri i-ar fi covrit. Totui, situaia lor era foarte primejdioas i se agrava din clip n clip. Ruine vou! strig De Bracy soldailor din jurul su. Zicei c sntei arcai i-i lsai pe cinii tia doi s se menin pe poziie sub zidurile castelului?! Prvlii asupra lor bolovanii de pe creneluri, dac de altceva nu sntei n stare! Hai, repede, apucai cazmalele i prghiile i azvrlii pietroiul sta! exclam el, artnd spre un fel de corni ce ieea n afara parapetului. n clipa aceea atacatorii zrir un steag rou fluturnd deasupra turnului despre care Ulrica i vorbise lui Cedric. Viteazul yeoman Locksley l zrise cel dinti, n timp ce se grbea spre ntritur; nerbdtor s urmreasc desfurarea atacului. Sfntul Gheorghe, strig el, sfntul Gheorghe ocrotete Anglia! La lupt, bravi yeomen-i! De ce-i lsai pe nobilul Cedric i pe viteazul cavaler s atace singuri? nainte, clugre smintit, dovedete c eti n stare s lupi pentru mtniile tale! nainte, bravi yeomen-i! Castelul e al nostru, avem prieteni nuntrul lui! Vedei steagul de colo? Acesta e semnalul. Castelul din Torquilstone e al nostru! Gndii-v la glorie i la przi. nc o opintire i castelul va fi al nostru!
283

i, spunnd acestea, i ndoi arcul i trimise o sgeat de-a dreptul n pieptul unuia din oamenii de arme care, la porunca lui De Bracy, se strduia s desprind o bucat din pietrria crenelurilor, pentru a o azvrli asupra capetelor lui Cedric i Cavalerului Negru. Un alt soldat smulse din minile muribundului cangea de fier, cu care clinti cornia dar, primind tocmai atunci o sgeat n cap, se prbui fr via de sus, de pe creneluri. Aprtorii fur cuprini de panic vznd c nici o armur nu prea n stare a-i feri pe oameni de sgeile acestui arca fr pereche. Dai napoi, ticloilor? strig la ei De Bracy. Mount joye SaintDenis!1 Dai-mi prghia! i, apucnd cangea, ncerc la rndu-i s desprind cornia; aceasta era att de masiv, nct ar fi putut s distrug nu numai rmiele podeului ce servea de adpost celor doi atacatori, ci i puntea plutitoare pe care trecuser anul. Toi vzur primejdia i chiar cei mai curajoi, pn i clugrul cel voinic, se ferir s pun piciorul pe plut. De trei ori i ndrept Locksley sgeile asupra lui De Bracy i de trei ori ele se izbir de armura de neptruns a cavalerului. Blestemat fie armura ta spanioleasc! izbucni Locksley. De-ar fi fost tcut de un furar englez, sgeile astea ar fi strpuns-o ca pe o bucat de mtase sau de pnz! Apoi strig din rsputeri: Tovari, prieteni, nobile Cedric, dai-v napoi, se prvale pietroiul! Strigtele lui se pierdur n zgomotul strnit de Cavalerul Negru, care izbea att de tare n poart, nct ar fi putut acoperi o ntreag fanfar. Credinciosul Gurth se avnt atunci pe podul plutitor, pentru a-l preveni pe Cedric de soarta ce-l atepta sau pentru a o mprti cu el. Dar semnalul lui ar fi venit prea trziu, cci masiva croni ncepuse s se clatine, iar De Bracy, ncordndu-i puterile, ar fi izbutit s o prvale, dac n clipa aceea nu i-ar fi rsunat n ureche vocea templierului: Totul e pierdut, De Bracy, castelul e n flcri. Eti nebun! i rspunse cavalerul. Flcrile au cuprins aripa de apus. Am ncercat n zadar s le sting. Brian de Bois-Guilbert mprti prietenului su aceast veste cumplit cu sngele rece care-l caracteriza, dar De Bracy nu o primi la fel de calm, ci spuse uimit: Pe sfinii raiului! Ce-i de fcut? Jur s druiesc sfntului Nicholas din Limoges un sfenic de aur curat... Nu mai jura att! l repezi templierul. Mai bine ascult-m. Coboar cu oamenii ti ca i cum ai vrea s iei afar; deschide poarta, n-au trecut podul dect doi dintr-ai lor; arunc-i n an i d nval spre ntritur. Eu am s forez ieirea atacnd ntritur n partea cealalt, de la poarta principal. Dac izbutim s-o recucerim, fii sigur c vom putea rezista pn
1

Strigt de rzboi.

284

ce vom primi ajutor sau cel puin pn ce atacatorii ne vor oferi o capitulare onorabil. Bine chibzuit, rspunse De Bracy. Am pliere. Dar nu m vei prsi? Pe onoarea mea de cavaler, nu te voi prsi, zise Bois-Guilbert, dar grbete-te, pentru numele lui Dumnezeu! De Bracy i adun oamenii n grab i se npusti cu ei spre poarta din dos. n clipa cnd aceasta fu deschis, Cavalerul Negru i croi drum nuntru cu braul su puternic, n ciuda mpotrivirii lui De Bracy i a oamenilor si. Doi dintre acetia fur dobori, iar ceilali ddur napoi, orict ncerca De Bracy s-i opreasc. Cinilor, rcni acesta, vei lsa ca numai doi oameni s cucereasc singura noastr porti de scpare?! sta-i diavol, nu altceva! i rspunse un veteran, dndu-se napoi din faa loviturilor dumanului n zale negre. Chiar dac ar fi Diavolul n carne i oase, te vei retrage din faa lui pn la gura iadului? i strig De Bracy. Castelul arde n spatele nostru, nemernicilor! Dezndejdea s v dea curaj sau, dac nu, facei-mi loc, am s m msor eu nsumi cu viteazul acesta! De Bracy i ndrepti pe deplin n ziua aceea faima cavalereasc dobndit n rzboaiele civile ale acelei ngrozitoare epoci. Coridorul boltit spre care ducea poarta din dos i n care se luptau acum corp la corp cei doi cavaleri temui rsun de loviturile nprasnice date de sabia lui De Bracy i de greaua secure a Cavalerului Negru. n cele din urm, normandul primi o lovitur att de puternic n cap, nct, dei o parase n parte cu pavza (cci altfel De Bracy ar fi ncremenit pe veci), se prbui la pmnt ct era de lung. Pred-te, De Bracy! i spuse Cavalerul Negru, aplecndu-se deasupra lui i fluturndu-i prin faa vizierei pumnalul fatal cu care cavalerii ddeau lovitura de graie dumanilor lor i care fusese denumit "pumnalul milei". Pred-te, Maurice De Bracy, fr condiii, altminteri eti un om mort! Nu m voi preda unui nvingtor pe care nu-l cunosc, izbuti s ngaime De Bracy. Spune-mi numele tu sau, de nu, ia-mi viaa; niciodat nu se va spune c Maurice de Bracy a devenit prizonierul unui bdran fr nume. Cavalerul Negru opti ceva la urechea nvinsului. M predau fr condiii, rosti atunci normandul, schimbndu-i tonul de nciudat ncpnare cu unul de mhnire i adnc supunere totodat. Du-te la ntritur i ateapt acolo poruncile mele! i spuse nvingtorul cu glas poruncitor. ngduie-mi mai nti s-i spun o veste care te intereseaz, l rug De Bracy. Wilfred de Ivanhoe e prizonier aici i e rnit. Va pieri n flcrile care au cuprins castelul dac nu-i vei veni de ndat n ajutor. Wilfred de Ivanhoe?! exclam Cavalerul Negru. El, prizonier i n
285

primejdie de moarte? Toi oamenii din castel vor rspunde cu viaa dac cineva se-atinge mcar de un fir de pr din capul lui! Unde e? Arat-mi unde e nchis! Suie-te pe scara aceea n spiral i vei ajunge la chilia lui. Nu vrei s-i fiu cluz? adug De Bracy cu umilin. Nu, du-te la ntritur i ateapt acolo poruncile mele. N-am ncredere n tine. De Bracy! n timpul acestei lupte i al scurtei convorbiri ce o urm, Cedric, n fruntea unei cete de oameni, printre care se distingea clugrul, strbtuse puntea de ndat ce vzuse c poarta se deschide i ncepuse s-i urmreasc pe oamenii lui De Bracy; descumpnii i dezndjduii, unii dintre acetia cerir ndurare, alii se mpotrivir zadarnic, iar cei mai muli cutar s se salveze fugind n curtea cea mare a castelului. De Bracy se ridic i-i arunc nvingtorului o privire ndurerat. "N-are ncredere n mine, repet el, dar oare snt vrednic de ncrederea lui?" i ridic de pe jos sabia, apoi i scoase casca n semn de supunere i pornind spre ntritur, i nmna sabia lui Locksley, care tocmai venea de acolo. Focul se nteise i n curnd semnele lui se fcur simite n ncperea n care Ivanhoe era vegheat i ngrijit de evreica Rebecca. Larma btliei l trezise din piroteal pe rnit, iar ngrijitoarea lui care, n urma struitoarelor sale rugmini, se aezase din nou la fereastr pentru a-i putea zugrvi desfurarea luptei, ncepuse s nu mai vad nimic din pricina fumului nbuitor ce se rspndea n ncpere. n cele din urm rotocoalele de fum, ca i strigtele: "Ap! Ap!", care acopereau pn i vuietul btliei, i fcur s neleag c erau ameninai de o nou primejdie. Castelul e n flcri! strig Rebecca. Ce-i de fcut? Cum s scpm? Fugi, Rebecca i salveaz-i viaa! o ndemn Ivanhoe. Ct despre mine, nimeni nu m poate salva. N-am s fug, rspunse Rebecca. Vom fi salvai sau vom pieri mpreun. Dar, vai, Dumnezeule, ce-o s se ntmple cu tata? n clipa aceea ua ncperii se deschise i n pragul ei se ivi templierul. nfiarea lui era nfricotoare: armura lui daurit era spart i plin de snge, iar panaul ctii era pe jumtate jumulit, pe jumtate ars. n sfrit, te-am gsit! i spuse el Rebecci. Vei vedea c m in de cuvnt; voi fi alturi de tine la bine i la ru deopotriv. Nu exist dect o cale de scpare i ca s i-o art, am trecut prin zeci de primejdii. Ridic-te i urmeaz-m de ndat!1
Autorul bnuiete c aceast scen e o imitaie dup scena apariiei lui Filidaspes n faa divinei Mandane, cnd cetatea Babilonului ardea, iar el i propunea s o duc prin flcri. Dar, admind c e vorba de un furt literar, fptaul ar fi prea aspru pedepsit dac-ar fi pus s caute pasajul original n interminabilele volume ale Marelui Cyrus (na.) (Artamne, ou le Grand Cyrus, poem eroic n zece volume aprut ntre 1649 i 1653. aparinnd scriitoarei 286
1

Singur nu te voi urma, rspunse Rebecca. Dac te-ai nscut din femeie, dac ai n dumneata mcar un dram de mil omeneasc, dac inima dumitale nu-i la fel de tare ca platoa ce-o pori, salveaz-l pe btrnul meu tat i pe acest cavaler rnit! Un cavaler, rspunse templierul cu calmul lui de totdeauna, un cavaler trebuie s-i primeasc soarta, oricum i s-ar nfia, sub chipul spadei sau sub chipul flcrilor. Ct despre tatl tu, Rebecca, cui i pas de soarta unui evreu? Rzboinic crud, mai degrab voi pieri n flcri dect s primesc salvarea din minile dumitale! N-ai de ales, Rebecca. O dat m-ai nfrnt tu, dar nici un muritor nu m-a putut nfrnge de dou ori. i, spunnd acestea, templierul o lu n brae pe tnra ngrozit i o scoase din ncpere, n ciuda ipetelor ei sfietoare i a ameninrilor lui Ivanhoe. Cine al templului, ruine a tagmei tale, d-i pace fetei! strig Ivanhoe. Nemernicule de Bois-Guilbert, Ivanhoe i poruncete s lai n pace fata! Ticlosule, voi face ca inima ta s sngereze! Wilfred, fr strigtele tale nu te-a fi gsit! rosti Cavalerul Negru, care tocmai intrase n ncpere. Dac eti cu-adevrat cavaler, rspunse Ivanhoe, nu te mai gndi la mine, ci urmrete-l pe rpitorul acela, salveaz-o pe domnia Rowena i ai grij de nobilul Cedric. i vom salva pe toi, dar acum e rndul tu, rspunse Cavalerul Negru. i lundu-l n brae pe Ivanhoe, l scoase din ncpere cu aceeai uurin cu care templierul o purtase pe Rebecca; alerg cu el spre poarta din dos i dup ce i ls povara n grija a doi yeomen-i, intr din nou n castel, pentru a-i salva pe ceilali prizonieri. Unul din turnuri ardea acum n flcri strlucitoare, care neau cu putere prin ferestre i deschizturi. Dar n alte pri zidurile groase i bolile masive ale ncperilor ineau piept flcrilor, iar acolo furia omului triumfa nc, nu mai puin nfricotoare dect stihia ce se dezlnuia dincolo. Atacatorii i urmreau pe aprtorii castelului din ncpere n ncpere, potolindu-i cu sngele lor setea de rzbunare care-i nsufleea de mult vreme mpotriva soldailor tiranului Front-de-Boeuf. Mai toi acetia se mpotrivir pn la capt; civa dintre ei se predar cernd ndurare, dar nici unul n-o dobndi. Zngnitul armelor i gemetele umpleau vzduhul, podelele iroiau de sngele nenorociilor care-i ddeau sufletul. n toiul acestei nvlmeli, Cedric porni n cutarea Rowenei, n vreme
franceze Madeleine de Scudry, 1607-l701). 287

ce credinciosul Gurth, urmndu-l de aproape prin vlmag, se strduia, punndu-i pielea n joc, s abat asupr-i loviturile ndreptate mpotriva stpnului su. Nobilul saxon avu norocul s ajung la ncperea pupilei sale tocmai n clipa n care ea, pierznd orice spran de salvare, i atepta moartea strngnd la piept un crucifix. Cedric o ncredina lui Gurth, poruncindu-i s o duc la ntritur; drumul ntr-acolo era curat acum de dumani i flcrile nc nu-l cuprinseser. Cedric se grbi apoi s-l caute pe prietenul su Athelstane, fiind hotrt s-i primejduiasc viaa pentru a-l salva pe acest ultim vlstar al monarhiei saxone. Dar nainte ca Cedric s ajung n vechea sal unde fusese el nsui nchis, geniul inventiv al lui Wamba gsise un mijloc de a se salva att pe sine, ct i pe tovarul su de suferin. n vltoarea btliei, mscriciul ncepu s strige din rsputeri: Sfntul Gheorghe rpune balaurul! Sfntul Gheorghe mntuiete vesel Anglie! Castelul a fost cucerit! Pentru ca strigtele lui s fie i mai nfricotoare, el le acompania btnd darabana pe nite platoe ruginite pe care le gsise risipite prin ncpere. La auzul zbieretelor lui Wamba, strjerul, care pzea la ua ncperii i care era i-aa destul de ngrozit, o lu la fug i lsnd ua deschis n urma lui, o zbughi ca s-i spun templierului c inamicul ptrunsese n sala cea veche. Atunci, cei doi prizonieri ieir nestingherii pe coridor i deacolo se strecurar n curtea castelului, unde se desfura cea din urm lupt. Acolo se afla crncenul templier, clare pe armsarul su i nconjurat de mai muli soldai clri i pedetri, care veniser alturi de faimoasa lor cpetenie pentru a-i asigura ultima posibilitate de salvare i de retragere ce le mai rmnea. Templierul poruncise ca puntea s fie cobort, dar n-o puteau trece, deoarece, din clipa cnd vzur flcrile nind i puntea cobort, arcaii, care pn atunci inuser sub tirul lor acea parte a castelului, se i repeziser spre poart, att pentru a mpiedica retragerea garnizoanei, ct i pentru a pune mna pe o parte din prad nainte s se mistuie castelul. Pe de alt parte, un grup de atacatori care intraser prin poarta din dos se ndrepta n clipa aceea spre curte, hruindu-i fr mil pe aprtorii aflai acolo; n felul acesta, rmiele garnizoanei erau atacate din dou direcii. nsufleii de curajul dezndejdii i de pilda temutei lor cpetenii, aprtorii castelului luptar totui vitejete i fiind bine narmai, izbutir de cteva ori s-i resping pe atacatori, dei le erau cu mult inferiori numericete. Rebecca, aezat pe un cal n faa unuia dintre sclavii sarazini ai templierului, se afla n mijlocul micului grup de aprtori, iar BoisGuilbert, n ciuda nvlmelii acestei ncierri sngeroase, veghea cu strnicie s nu i se ntmple nimic. De cteva ori el venise lng ea i fr s-i pese de propria-i aprare, ridicase n faa evreicei pavza lui
288

triunghiular, cu plci de oel, pentru a se avnta apoi n lupt; scond strigte rzboinice, el dobora la pmnt pe atacatorii din primele rnduri, pentru ca ndat dup aceea s vin iari lng calul Rebecci. Athelstane, care, aa cum cititorul tie prea bine, era lene din fire, dar nu la, vznd c o femeie e aprat de templier cu atta grij, nu se ndoi c era nsi Rowena i c viteazul cavaler voia s-o rpeasc, n ciuda oricrei mpotriviri. Pe sufletul sfntului Eduard! O voi smulge din ghearele acestui trufa cavaler, care va muri de mna mea! Gndete-te ce faci! i strig Wamba. Mna prea grbit prinde broate, nu peti. Pe legea mea, aia nu-i domnia Rowena, uitte numai la uviele ei negre! Ba, dac nu tii s deosebeti negrul de alb, n-ai dect s te duci, dar eu n-am s te urmez. Nu vreau s mi se frng oasele fr s tiu pentru cine. Gndete-te, nici mcar n-ai armur, o tichie de mtase n-a oprit niciodat un ti de oel. Dac ncpnatul vrea s se bage-n ap, nu-i chip s-l opreti. Deus vobiscum, viteazule Athelstane! ncheie el, dnd drumul hainei saxonului, pe care-o strnsese pn atunci. Lui Athelstane, care, pe lng c avea o putere herculean, era nsufleit acum de o mnie neobinuit, nu-i trebui mai mult de-o clip ca s smulg din minile unui muribund un buzdugan i s se repead spre ceata din jurul templierului, izbind n dreapta i n stnga. Dobornd cu fiecare lovitur un rzboinic, ei se pomeni n curnd la doi pai de Bois-Guilbert , pe care-l sfid glas tuntor: napoi, templiere farnic! D-i drumul acestei fete, pe care nu eti vrednic s o atingi! napoi, ho dintr-o band de ucigai i farnici! Cine, rosti templierul, scrnind din dini, am s te nv eu ce nseamn s-i bai joc de sfntul Ordin al templului Sionului! i, spunnd acestea, i ntoarse calul i se npusti asupra saxonului ridicndu-se n scri pentru a putea izbi din plin, l pocni zdravn n cap pe
289

bietul Athelstane. Bine zisese Wamba c o tichie de mtase nu poate opri tiul unei lame de oel. Att de ascuit era arma templierului, nct ea tie ca pe o crengu de salcie mnerul tare i ferecat al buzduganului pe care nefericitul saxon l ridicase pentru a para lovitura i cobornd asupra cpnii sale, l fcu una cu pmntul. Ha! Beau-seant! strig Bois-Guilbert. Aa s piar toi cei ce defimeaz pe cavalerii templului! Profitnd de descumpnirea pricinuit de prbuirea lui Athelstane i strignd cu voce tare: "Cei ce vor s scape s m urmeze!", el i mpinse calul spre punte, alungndu-i pe arcaii care ncercau s le taie calea. Fu urmat de sarazinii si i de cinci-ase soldai clri. Retragerea templierului era primejduit de ploaia de sgei ndreptat mpotriva sa i a oamenilor si, dar ea nu-l mpidic s se apropie n galop de ntritur, socotind c, potrivit planurilor sale, aceasta mai era n stpnirea lui De Bracy. De Bracy, De Bracy! Eti aici? strig el. Snt aici, ca prizonier, rspunse De Bracy. Pot s te ajut? mai ntreb Bois-Guilbert. Nu, m-am predat fr condiii. M voi ine de cuvnt. Salveaz-te, oimii i-au luat zborul, pune marea ntre tine i Anglia. Mai mult dect att nu cutez s-i spun. Ei bine, rspunse templierul, fiindc vrei s rmi aici, adu-i aminte c mi-am inut fgduiala. Puin mi pas unde snt oimii, cred c zidurile aezmntului din Templestowe mi vor oferi un adpost ndeajuns de sigur i ntr-acolo m voi duce, ca btlanul spre cuibul su. Spunnd acestea, porni n treapdul calului, urmat de oamenii si. Aceia dintre aprtorii castelului care nu-i putuser face rost de cai se luptar cu nverunare chiar i dup plecarea templierului, dar nu att n ndejdea c vor putea scpa, ct din pricina dezndejdii. Focul se lea cu repeziciune prin ntreg castelul, cnd deodat Ulrica, aceea care-l aprinsese, se ivi pe zidul unui turn, nvemntat ca una din furiile din mitologie i urlnd un cntec rzboinic dintre cele care erau cntate odinioar pe cmpurile de btlie de ctre barzii saxonilor, nc pgni pe atunci. Era cu capul gol, prul crunt i se revrsa pe umeri, iar n ochii ei de nebun ardea flacra rzbunrii mplinite. n mn inea un toiag, pe care l nvrtea prin aer aidoma uneia din ursitoarele care urzesc i scurteaz firul vieii omeneti. Tradiia a pstrat o parte din stihurile imnului barbar cntat de Ulrica n mijlocul acelei priveliti de mcel i prjol: l "Ascuii oelul strlucitor, Fii ai dragonului alb! Aprinde-i tora,
290

Fiic a lui Hengist! Nu pentru a despica halcile de carne la osp lucete oelul. Tiu-i e ascuit si aspru. Tora nu lumineaz camera nupial. Flacra ei are strlucirea fumegnd i albstruie a pucioasei. Ascuii oelele, corbii croncne! Aprinde-i tora, Zernebock url! Ascuii oelele, fii ai dragonului! Aprinde-i tora, fiic a lui Hengist! 2 Norul cel negru coboar deasupra castelului thane-lui Vulturul ip, clare pe inima norului. Nu ipa, clre cenuiu al norului negru, Ospul i-e pregtit! Fecioarele Walhalei1 privesc cu luare-aminte, Seminia lui Hengist le va trimite oaspei. Scuturai-v uviele negre, fecioare ale Walhalei, i izbii tare n timpane, de bucurie! Muli pai trufai vor rsuna n lcaurile voastre, Multe coifuri vei mai vedea. 3 ntunecat e noaptea care a pogort pe castelulthane-ului Nouri negri se grmdesc n juru-i. n curnd ei vor fi roii ca sngele viteazului! i va ridica mpotriv-i creasta cea roie distrugtorul pdurilor, Cel ce mistuie n flcri strlucitoare palate; Talazuri nalte se frmnt n flamura lui arznd. Roie, larg i ntunecat. Deasupra ncierrii vitejilor. Bucuria lui e s aud zngnitul sbiilor i al scuturilor frmate; i place s ling sngele cnd nete fierbinte din ran! 4 Toi trebuie s piar! Spada strpunge coiful. Lancea despic puternica armur. Focul mistuie lcaul prinilor. Berbecele doboar ntriturile, Toi trebuie s piar! Seminia lui Hengist a pierit, Numele Iui Horsa nu mai este! Nu v dai napoi din faa ursitei voastre, fii ai spadei!
1

n mitologia nordic, curtea lui Odin. unde snt primite sufletele celor mori.

291

Tiurile voastre s soarb sngele de parc ar fi vin! ndestulai-v la acest osp sngeros. Zidurile arznde v lumineaz! Ct vreme e cald sngele, nu v plecai sabia, Nu cruai pe nimeni de mil sau de team, Cci rzbunarea n-are dect un ceas la ndemn, Ura va s se mistuie toat, Eu nsumi va trebui s pier!" Dobornd n cale toate piedicile, vlvtile se nlau acum ctre cerul inundat de lumina amurgului, asemenea unei uriae tore aprinse care lumina deprtrile. Turnurile se nruiau, unul dup altul, cu acoperiurile i lemnria n flcri. Lupttorii fur nevoii s prseasc curtea cea mare. Puinii aprtori care mai rmseser se risipir, fugind n pdurea din apropiere. Strni n cete mari, nvingtorii se uitau cu uimire amestecat cu team la flcrile care se oglindeau n platoele i armele lor, cu luciri de purpur. Silueta fantastic a Ulrici rmase mult vreme n vzul lor, pe zidul nalt pe care se cocoase. i frngea i-i agita braele n aer cu bucurie slbatic, socotindu-se parc regina prjolului pe care-l aprinsese. n cele din urm turnul se prbui cu un vuiet nfricotor, iar ea pieri n flcrile care-l mistuiser pe tiranul ei. O tcere nfricoat i cuprinse pe otenii care urmriser aceast scen; vreme de cteva minute ei nu putur mica nici un deget dect pentru a face semnul crucii. n sfrit se auzi glasul lui Locksley: Bucurai-v, yeomen-i, brlogul tiranilor nu mai este! Fiecare din voi s-i aduc prada la locul nostru de ntlnire obinuit, sub stejarul cel mare din Harthill-walk, cci acolo vom svri, n zori, mpreala dreapt, alturi de vrednicii notri aliai n aceast mrea rzbunare.

292

CAPITOLUL XXXII
"Nu-i stat fr-o politic anume. Regatul are legi, ca i oraul. Chiar i haiducul, n pdurea Iui, Pstreaz-o oarecare disciplin, Cci, de pe vremea lui Adam ncoace, De cnd triete omul printre semeni; Fcut-a legi, ca mai strns s-i uneasc." Dintr-o pies veche

e crpase de ziu i lumina ncepuse s ptrund n poienile dumbrvii de stejari. Ramurile verzi i sclipeau n soare toate mrgritarele de rou. Ciutele i scoseser puii din desiul ferigilor nalte i-i duceau acum spre luminiurile unde, la aceast or, nu se afla nici un vntor ca s-l pndeasc pe cerbul ce pea cu semeie n fruntea rmuroasei sale cirezi. Haiducii se strnseser n pr mprejurul falnicului stejar din Harthillwalk, unde se hodinir toat noaptea dup ostenelile btliei unii bnd vin, alii dormind; muli dintre ei povesteau sau ascultau povetile altora despre cele petrecute cu o zi nainte, socotind totodat preul przilor pe care biruina le pusese la dispoziia cpeteniei lor. Przile acestea erau ntr-adevr uriae, cci, dei focul mistuise o bun parte din avuiile castelului, o cantitate destul de mare de vase, de armuri bogate i de straie strlucitoare fusese salvat de haiduci, care nu se uitau la primejdii cnd era vorba de o asemenea rsplat. Totui, ntr-att de aspre erau legile tagmei lor, nct nici unul nu cuteza s-i nsueasc mcar o prticic din prad, aceasta fiind strns la un loc pentru a fi la ndemna cpeteniei, care hotra cum s fie mprit. Locul de ntlnire se afla sub un stejar btrn, dar nu acelai sub care Locksley i condusese pe Gurth i pe Wamba ceva mai nainte; era un stejar care cretea n mijlocul unei

293

pduri dispuse n amfiteatru, la o jumtate de mil deprtare de castelul n ruine din Torquilstone. Locksley se aez acolo pe un fel de tron de iarb, ridicat sub ramurile dese ale uriaului stejar; toi tovarii si se adunar n juru-i. Cpetenia i art Cavalerului Negru un loc la dreapta sa i l pofti pe Cedric s ad la stnga. Iertai-mi libertatea ce mi-o iau, nobilii mei domni, dar n aceste poieni eu snt monarh, ele snt regatul meu, iar aceti supui slbatici mi-ar respecta foarte puin puterea dac a da altui muritor ntietatea n cuprinsul criei mele. i acum, oameni buni, cine l-a vzut pe capelanul nostru? Unde-i veselul nostru clugr? Pentru nite cretini liturghia e cel mai bun nceput al unei diminei pline de treburi. Nimeni nu-l vzuse ns pe clugrul din Copmanhurst. Dumnezeu s ne ocroteasc, spuse starostele haiducilor. Ndjduiesc c veselul clugr n-a pit nimic altceva dect c a zbovit prea mult lng carafa cu vin. L-a vzut careva dup luarea castelului? Eu, zise morarul. L-am vzut foindu-se lng ua unei pivnie; jura pe toi sfinii din clindar c o s afle gustul vinului de Gasconia al lui Front-de-Boeuf. Atunci, ajute-l sfinii, orici ar fi la numr, s nu fi but prea multe ipuri, cci altminteri a pierit ntre zidurile castelului. Morarule, du-te numaidect acolo, ia cu tine ci oameni vrei i caut locul unde l-ai vzut ultima oar; stropete ruinele fumegnde cu ap din an i rscolete dac e nevoie piatr cu piatr, cci nu vreau s-l pierd pe bravul meu clugr. Dup marele numr de arcai care se grbir s mplineasc treaba cerut, dei tiau c n felul acesta vor lipsi de la mpreala przii, se vedea ct de mult tinea ceata lor la viaa printelui lor sufletesc. ntre timp, s ne vedem de treab, spuse Locksley, cci atunci cnd ndrzneaa noastr isprav va fi cunoscut n mprejurimi, bandele lui De Bracy, Malvoisin i ale altor aliai de-ai lui Front-de-Boeuf se vor pune n micare mpotriv-ne, aa-nct ar fi mai bine s ne crbnim de-aici. Nobile Cedric, adug el, ntorcndu-se spre Saxon, prada aceasta e mprit n dou; alege-i partea pe care-o vrei, ca s-i rsplteti oamenii care ne-au ajutat n lupta noastr. Vrednicule yeoman, rspunse Cedric, inima mea e copleit de jale. Nobilul Athelstane de Coningsburgh nu mai e n via, s-a stins ultimul vlstar al binecuvntatului Confesor! O dat cu el au pierit ndejdi ce nu se mai pot ntoarce niciodat! Scnteia stins n sngele lui nu mai poate fi reaprins de nici o suflare omeneasc! Oamenii mei, afar de cei civa care m nsoesc acum, nu m ateapt dect pe mine pentru a petrece rmiele pmnteti ale nobilului Athelstane spre ultimul lor lca. Domnia Rowena e dornic s se rentoarc la Rotherwood i trebuie s fie escortat de un numr destul de mare de oameni. De aceea ar fi trebuit s prsesc mai de mult aceste locuri, iar dac am ateptat, n-am fcut-o ca
294

s-mi primesc partea de prad cci aa s m ajute Dumnezeu i sfntul Withold, nici eu, nici vreunul din oamenii mei nu ne vom atinge mcar de o prticic din ea! ci doar ca s-i mulumim ie i bravilor ti yeomen-i pentru c ne-ai salvat vieile i onoarea. Nu, nu, protest cpetenia haiducilor, noi am fcut cel mult o jumtate din treab, aa nct te rog s iei o parte din prad, ca s poi rsplti strdaniile vecinilor i slujitorilor ti. Snt destul de bogat pentru a-i rsplti cu propria mea avere, rspunse Cedric. Unde mai pui c unii dintre ei au fost destul de nelepi ca s se rsplteasc i singuri, se amestec n vorb Wamba. Oamenii tia nu prea au obiceiul s plece cu minile goale. Nu toi purtm haine pestrie. Treaba lor! zise Locksley. Legile noastre nu snt obligatorii dect pentru noi. Dar tu, bietul meu nebun, spuse Cedric ntorcndu-se spre mscrici i mbrindu-l, cum s te rspltesc pe tine, care nu te-ai temut s nduri lanurile i s nfruni moartea ca s m salvezi? Cnd toi m prseau, numai nebunul mi-a rmas credincios! O lacrim luci n ochii btrnului thane n timp ce vorbea semn de adnc simire pe care nici mcar moartea lui Athelstane nu fusese n stare s i-l smulg, cci devotamentul aproape instinctiv al mscriciului era ceva care-l zguduia mai mult dect durerea nsi. Da, dar dac-mi rsplteti slujba cu apa ochilor matale, zise Wamba desprinzndu-se din mbriarea stpnului su, mscriciul va trebui s-i in tovrie la boceal i atunci ce-o s se ntmple cu adevrata lui meserie? Uite, nene, dac ii cu adevrat s-mi faci o plcere, te rog s-l ieri pe prietenul meu Gurth, care i-a furat o sptmn ca s-l slujeasc pe fiul matale. S-l iert?! exclam Cedric. Nu numai c-l iert, dar l i rspltesc. ngenuncheaz Gurth! Porcarul fu ntr-o clip la picioarele stpnului su, iar acesta rosti, atingndu-l cu o nuia: THEOW i ESNE (rob i serv) nu mai eti de-aici nainte. Eti FOLKFREE i SACLESS (om liber dup lege), att n cetate, ct i n afara ei, n pdure, ca i pe cmpie. i druiesc o bucat de pmnt din ocinele mele de la Walburgham, s-o stpneti pe veci, tu i cu ai ti; blestemul cerului s pogoare asupra aceluia care va ncerca s desfac aceast danie! Bucuros c nu mai e rob, ci om liber i mpmntenit, Gurth sri n picioare i fcu dou tumbe prin aer, nalte ct un stat de om. S vin iute un fierar cu o pil, ca s scoat colanul sta de la gtul unui om liber! strig el. Nobile stpn, darul acesta m face de dou ori mai tare i m voi bate cu puteri ndoite pentru dumneavoastr! n pieptul meu bate o inim slobod, m simt un om nou i toate s-au nnoit pentru mine.
295

Hei, Fangs, urm el, cci credinciosul animal, vzndu-i stpnul cuprins de o asemenea bucurie, ncepuse s sar pe el n semn de simpatie, ia zi, i mai cunoti stpnul? Da, fcu Wamba, Fangs i cu mine te mai cunoatem, Gurth, cu toate c noi mai purtm zgard. Numai tu ai s uii i de noi i de tine. Am s m uit pe mine mai degrab dect pe tine, scumpul meu prieten, rspunse Gurth. i dac i-ar sta bine s fii slobod, stpnul nu tear lsa s simi lipsa libertii.

Ascult, zise Wamba, nu cumva s-i nchipui c te pizmuiesc, frate Gurth. Robul ade la gura sobei, n vreme ce omul slobod trebuie s se duc la rzboi. Vorba lui Oldhelm de Malmsbury: "Mai bine nebun la osp dect nelept la rzboi". n clipa aceea se auzi un tropot de cai i apru domnia Rowena, nconjurat de mai muli clrei i de o ceat i mai numeroas de pedestrai, care-i agitau n aer suliele i-i zngneau securile, n semn de bucurie pentru eliberarea ei. mbrcat n straie bogate i clare pe un
296

armsar roib, Rowena i recptase nfiarea demn i doar o paloare neobinuit mai vdea suferinele prin care trecuse. Fruntea ei frumoas, dei nc umbrit de mhnire, avea parc strlucirea ndejdii ntr-un viitor luminos i totodat a recunotinei pentru libertatea de curnd dobndit. Aflase c Ivanhoe era viu i nevtmat i mai tia c Athelstane murise. Prima veste o umpluse de bucuria cea mai sincer, iar dac cea de-a doua veste n-o prea mhnise, o putem ierta, avnd n vedere c acum se simea pe deplin scpat de singurul subiect de discuie n care tutorele ei Cedric o contrazisese vreodat. Cnd Rowena i ndrept calul spre "tronul" lui Locksley, viteazul yeoman i oamenii si se ridicar s-o ntmpine, mnai parc de acelai sim al curteni ei. Obrajii domniei se mbujorar n clipa n care, salutnd cu mna i aplecndu-se att de mult nct frumoasele-i cosie se amestecar o clip cu coama armsarului, i rosti n puine, dar potrivite cuvinte recunotina fa de Locksley i de ceilali eliberatori ai ei. Domnul s v binecuvnteze, oameni viteji! ncheie ea. Dumnezeu i Sfnta Fecioar s v binecuvnteze i s v rsplteasc pentru felul cum v-ai primejduit viaa pentru cauza celor asuprii. Dac vreunuia dintre voi i va fi vreodat foame, s-i aduc aminte c Rowena l poate ospta, dac-i va fi sete, s tie c ea are multe poloboace de vin i de bere, iar dac cumva normanzii v vor alunga din aceste coclauri, Rowena are pduri unde vitejii ei eliberatori pot umbla n voie, fr ca vreun paznic s le cear socoteal pentru vreo cprioar vnat. i mulumesc, nobil domni, spuse Locksley, i mulumesc n numele meu i al ortacilor mei. Dar nsui faptul c te-am salvat e pentru noi o rsplat. Noii oamenii codrilor, svrim multe frdelegi, iar salvarea domniei Rowena poate fi socotit n ceruri ca o ispire. Aplecndu-se din nou pe armsar, Rowena ddu s plece, dar oprinduse o clip, n vreme ce Cedric, care urma s o nsoeasc, i lua la rndu-i rmas-bun de la haiduci, se pomeni deodat alturi de prizonierul De Bracy. Acesta sttea sub un copac, cufundat n gnduri, cu braele ncruciate pe piept; Rowena ndjduia c va putea trece pe lng el neobservat, dar el ridic ochii i vznd-o, frumoii si obraji se mpurpurar de ruine. O clip rmase aa, nehotrt. Apoi, fcnd civa pai nainte, apuc frul armsarului i ngenunche n faa ei. Va binevoi oare domnia Rowena s-l nvredniceasc cu o privire pe cavalerul acesta captiv, pe oteanul acesta dezonorat? Cavalere, rspunse Rowena, ntr-o aventur de felul aceleia pe careai ncercat-o dumneata, adevrata dezonoare nu st n neizbnd, ci, dimpotriv, n izbutirea ei. Triumful se cuvine s mblnzeasc inima, domni, zise De Bracy. Spune-mi c domnia Rowena iart grosolnia prilejuit de o patim nenorocit i vei afla n curnd c De Bracy tie cum s te slujeasc ntr-un
297

chip mai nobil. Te iert, cavalere, te iert ca o cretin, rosti Rowena. Asta nseamn c nu-l iart deloc, spuse Wamba. Dar nu pot ierta niciodat jalea i nenorocirea pricinuite de nebunia dumitale, urm Rowena. D drumul frului acestui cal, spuse Cedric, apropiindu-se. Pe soarele din cer, dac nu mi-ar fi ruine, te-a pironi la pmnt cu sulia. Dar fii pe pace, Maurice De Bracy, i vei primi partea ce i se cuvine pentru mrviile tale. Cel ce amenin pe un prizonier o face far primejdie pentru sine, zise De Bracy. Dar unde s-a pomenit vreodat ca un saxon s aib simul curteniei? Dndu-se ndrt cu doi pai, cavalerul o ls pe domnia Rowena s treac, nainte de a porni, Cedric inu s-i exprime recunotina fa de Cavalerul Negru, rugndu-l struitor s-l nsoeasc la Rotherwood. tiu, zise el, c dumneavoastr, cavalerii rtcitori, v purtai averea n vrful lncii, fr s v pese de pmnturi sau de alte bunuri; dar rzboiul este o ibovnic schimbcioas i uneori un cmin e de dorit chiar pentru lupttorul a crui meserie este s bat drumurile. Dumneata, nobile cavaler, ai dobndit un cmin n castelul din Rotherwood. Cedric e destul de bogat pentru a ndrepta nedreptile soartei i ntreaga lui avere e la ndemna aceluia care i-a redat libertatea. Vino, aadar, cu mine la Rotherwood, nu ca oaspete, ci ca un frate sau un fiu. Cedric m-a i fcut bogat, rspunse cavalerul. El m-a nvat ct preuiete vitejia saxonilor. Voi veni la Rotherwood, viteazule saxon, voi veni n curnd, dar deocamdat treburi arztoare m in departe de zidurile castelului dumitale. Cnd voi veni acolo, ns, s-ar putea s-i cer un hatr care va pune la ncercare pn i marea dumitale drnicie. i-l ncuviinez de pe acum, spuse Cedric,atingnd mna nmnuat a Cavalerului Negru. i-l ncuviinez cu drag inim, chiar dac ar fi s-mi ceri jumtate din avere. Nu-i da cu atta uurin cuvntul, zise Cavalerul Negru. Totui, ndjduiesc c voi primi hatrul pe care-l voi cere. Pn atunci, adio! A mai dori s spun ceva, urm Saxonul. Anume, c n timpul nmormntrii nobilului Athelstane voi locui n castelul su de la Coningsburgh. Acest castel va fi deschis tuturor acelora care vor voi s ia parte la praznic. n numele nobilei Edith, mama nefericitului prin, pot spune c cei care au luptat att de vitejete, dei fr izbnd, pentm a-l salva pe Athelstane de lanurile i de spada normanzilor, vor fi totdeauna bine venii n acel castel. Da, da, bombni Wamba, care i reluase locul alturea de stpnul su. O s fie un praznic nemaipomenit, pcat numai c nobilul Athelstane n-o s poat benchetui la propria lui nmormntare. Bietul de el, adug
298

mscriciul, ridicnd cu gravitate ochii spre cer, o fi cinnd acum n rai i nu m ndoiesc c face fa cu cinste ospului! Taci din gur i du-te de-aici! se burzului Cedric la auzul acestei glume nepotrivite, dar i stpni mnia amintindu-i de binele ce i-l fcuse de curnd mscriciul.

Rowena l salut cu graie pe Cavalerul Negru, Saxonul se rug lui Dumnezeu s-i iueasc paii i amndoi pornir la drum prin luminiul pdurii. Abia porniser, cnd din desiul pdurii se ivi deodat un alai care,
299

ocolind ncet poiana n chip de amfiteatru, o apuc tot pe dramul urmat de Rowena i nsoitorii ei: erau clugrii unei mnstiri din apropiere, care, n ndejdea mrinimoasei danii fgduite de Cedric, urmau cntnd imnuri sicriul n care se afla trupul nensufleit al lui Athelstane; acesta era purtat ncet pe umerii vasalilor si spre castelul din Coningsburgh. Trupul nensufleit avea s fie depus n mormntul lui Hengist, al crui cobortor era rposatul. Aflnd de moartea lui Athelstane, muli dintre vasalii si se nfiaser i urmau acum sicriul, lundu-i o nfiare ndurerat. Haiducii se ridicar din nou i aduser morii acelai omagiu spontan pe care l aduseser i frumuseii cu ctva timp nainte; imnurile funebre i pasul domol al clugrilor le aminteau de tovarii lor czui n btlia din ajun. Dar asemenea amintiri nu struie mult vreme n minile unor oameni care duc o via plin de aciune i de primejdii; nainte ca zvoana imnurilor s fie purtat de vnt i s se sting n deprtare, haiducii erau din nou ocupai cu mprirea przii. Viteze cavaler, i spunea Locksley Cavalerului Negru, fr inima i braul tu puternic ncercarea noastr ar fi dat gre. De aceea, ia, rogu-te, din przi orice-i place, pentru ca astfel s-i aduci aminte de ntlnirea noastr sub stejarul acesta. Primesc, zise cavalerul, primesc darul cu aceeai bucurie cu care-l mpri i-i cer s mi-l dai pe Maurice de Bracy. Atta tot. i l-am i dat, zise Locksley. Mare noroc are tiranul, cci altminteri ar fi fcut celei mai nalte crengi a acestui stejar onoarea de a o mpodobi cu persoana domniei-sale, n jurul creia ar fi atrnat ca nite ghinde toi lefegiii si pe care am fi pus mna. Dar prizonierul i aparine i-i viu i nevtmat, dei mi-a omort tatl. De Bracy, spuse cavalerul, eti liber, poi pleca. Cel al crui prizonier eti dispreuiete rzbunarea pentru trecut. Dar ai grij pe viitor, dac vrei s n-o peti mai ru. Maurice de Bracy, ai grij i spun! De Bracy se nclin adnc, fr s scoat o vorb i ddu s plece, dar yeomen-ii ncepur s-l huiduiasca i s-l ia peste picior. Trufaul cavaler se opri, se ntoarse cu faa spre ei, i ndrept trupul i ncrucindu-i braele, strig: Tcere, cini ce sntei! tii s ltrai la cerb, dar nu cutezai s v apropiai de el. De Bracy v dispreuiete huiduielile, dup cum v-ar dispreui i laudele. Tlhari de codru, ar trebui s v ghemuii n ascunztorile voastre i s tcei din gur cnd se pomenete de vreo fapt nobil i cavalereasc la o leghe de vizuina voastr! Aceast sfidare nelalocul ei ar fi putut abate asupra lui De Bracy o ploaie de sgei dac starostele haiducilor n-ar fi intervenit de ndat, cu toat autoritatea sa. Cavalerul apuc de fru unul din caii luai din grajdurile lui Front-de-Boeuf care pteau prin apropiere (alctuind o parte preioas din prad), se arunc n a i porni n galop prin pdure.
300

Cnd zarva strnit de acest incident se mai potoli, cpetenia haiducilor i desprinse de la gt cornul de vntoare bogat mpodobit i banduliera pe care le ctigase de curnd la Ashby prin dibcia sa de arca. Nobile cavaler, se adres el din nou Cavalerului Negru, dac nu dispreuieti a primi n dar acest corn din partea unui yeoman englez, te-a rag s-l pstrezi n amintirea vitejiei dumitale; i dac vreodat, aa cum se ntmpl deseori unui cavaler viteaz, te vei afla la strmtoare n vreo pdure dintre Trent i Tees, ai grij s sufli trei mots1 n cornul acesta: Wa-Sa-hoa! S-ar putea atunci s gseti reazem i ajutoare. Locksley sufl n corn i repet de cteva ori chemarea despre care vorbise, pn ce cavalerul o nv. Foarte mulumesc pentru dar, viteazule yeoman, spuse cavalerul i afl c ntr-o primejdie, fie ea ct de mare, n-am s-mi caut niciodat sprijin mai bun dect al tu i al oamenilor ti. Cavalerul Negru apuc la rndu-i cornul i sufl n el, tcnd s rsune pdurea. Stranic! zise, yeoman-ul. Pe legea mea, te pricepi la treburile haiduceti la fel de bine ca la rzboi! A pune rmag c ai fost cndva mare vntor de cerbi. Tovari, urm el adresndu-se oamenilor si, ori de cte ori vei auzi aceste trei sunete, amintii-v c ele snt chemarea cavalerului cu lact pe pavz. Pe acela care le va auzi i nu se va grbi s-i vin n ajutor l voi biciui cu propriul su arc i-l voi alunga din ceata noastr. Triasc starostele! strigar yeomen-ii. Triasc i Cavalerul Negru cu lact pe pavz! Fie ca s ne cear curnd ajutorul, spre a-i dovedi ct de repede i-l vom da! Locksley trecu la mpreala przii, treab pe care o mplini cu dreptatea cea mai vrednic de laud. Zeciuiala cuvenit fu pus deoparte pentru biseric i pentru alte scopuri cretineti; o parte fu pstrat pentru un fel de trezorerie obteasc, o alt parte fu hrzit vduvelor i copiilor celor czui n lupt i pentru pomenirea sufletelor celor fr familie. Restul fu mprit ntre haiduci potrivit rangului i meritelor fiecruia, iar judecata cpeteniei asupra tuturor chestiunilor litigioase fu rostit cu mult nelepciune i primit cu deplin supunere. Nu mic fu mirarea Cavalerului Negru vznd c oamenii acetia, care triau cu totul n afara legii, aveau rnduieli att de drepte, pe care le respectau cu sfinenie. Toate acestea i ntrir prerea pe care i-o fcuse despre judecata dreapt a cpeteniei lor. Dup ce fiecare i primi partea cuvenit din prad i n vreme ce vistiernicul, ajutat de patru yeomen-i vnjoi, transporta la loc sigur partea
Odinioar notele cornului de vntoare se numeau mots (n limba franceza: cuvinte). ntruct n vechile tratate de vntoare ele nu erau nsemnate cu note muzicale, ci cu cuvinte (na.). 301
1

hrzit obtii, se vzu c zeciuiala pentru biseric nu fusese ridicat de nimeni. Cpetenia rosti atunci: Tare-a vrea s tiu ce-o fi cu voiosul nostru clugr! N-avea obiceiul s lipseasc de la binecuvntarea vreunui osp sau la mpreala przii; e treaba lui s se ngrijeasc de aceast zeciuiala din prad. Se prea poate c s-a folosit de aleasa-i slujb ca s-i acopere unele din abaterile sale de la regulile canonice. Nu departe de-aici e un alt frate din tagma lui, pe care lam luat prizonier i tare-a vrea ca voiosul clugr s fie de fa ca s-mi dea o mn de ajutor. Ah, tare m tem s nu i se fi ntmplat ceva aprigului

nostru pop! Mi-ar prea nespus de ru, spuse Cavalerul Negru, cci i snt ndatorat pentru plcuta gzduire ce mi-a dat-o ntr-o noapte n chilia lui. Hai s mergem la ruinele castelului, s-ar putea ca acolo s aflm cte ceva despre dnsul, n vreme ce vorbeau astfel, strigtele puternice ale yeomenilor vesteau sosirea omului pentru a crui soart se temuser, iar cnd auzir glasul de stentor al clugrului, nu mai avur nici o ndoial c el era, dei nc nu-i zriser trupul mthlos. Facei loc, oameni buni, striga el, facei loc duhovnicului vostru i

302

prinsului pe care-l aduce cu sine! Urai-mi nc o dat bun sosit! Nobile cpitan, iat-m, vin ca un vultur cu prada n gheare. i, fcndu-i loc printre oameni, n rsetele tuturor, se nfi cu un aer triumftor, innd ntr-o mn halebarda-i uria i n celalt o frnghie legat la un capt de gtul nefericitului Isaac din York. Acesta, ncovoiat de durere i de spaim, era trt de victoriosul prelat, care striga ct l inea gura: Unde-i Allan-a-Dale, ca s m pomeneasc ntr-o balad sau mcar ntr-un cntecel? Pe sfntul Hermangild, bardul sta nenorocit nu-i niciodat la ndemn cnd se ivete vreun prilej de a se slvi vitejia! Ascult, printe, i zise cpetenia, se vede c ai nceput-o devreme cu utrenia i cu udeala. Pentru numele sfntului Niculae, pe cine ne-ai adus? V-am adus un prizonier al lncii i al spadei mele, nobile cpitan, rspunse clugrul din Copmanhurst. Mai bine zis, un prizonier al arcului i al halebardei mele. Dar aflai c l-am scos dintr-o captivitate i mai rea. Vorbete, evreule, nu-i aa c te-am smuls din ghearele Satanei? Nu te-am nvat Crezul, Tatl nostru i Ave Marial N-am petrecut o noapte ntreag bnd n sntatea ta i lmurindu-i tainele bisericii noastre? Pentru numele lui Dumnezeu, bigui srmanul evreu, oare nu m va smulge nimeni din ghearele acestui smintit, vreau s spun din ghearele sfiniei sale? Cum aa, evreule? se burzului clugrul, fulgerndu-l cu o privire amenintoare. i iei napoi cuvntul? Gndete-te bine, cci dac te ntorci la necredina ta, mcar c nu eti fraged ca un purcel de lapte ah, undear fi s-mi curm postul cu un purcelu! totui, nu eti destul de uscat ca s nu poi fi fript! Fii nelept, Isaac i repet dup mine: Ave Mria... Haide, clugre smintit, nu-i mai pngri credina! l repezi Locksley. Mai degrab spune-ne unde l-ai gsit pe prizonierul sta al tu? Pe sfntul Dunstan, zise clugrul, l-am gsit ntr-un loc unde, drept s v spun, cutam o marf mai de soi. M dusesem n pivni ca s vd ce ar putea fi salvat pe acolo, fiindc dei o can de vin fiert, cu mirodenii, este o butur vrednic de un mprat, ar fi fost curat risip s las s fiarb atta vina, dintr-o dat; luasem tocmai un polobocel de vin i m pregteam s chem n ajutor pe civa din flcii tia lenei care-s totdeauna lips la o facere de bine, cnd deodat am zrit o u mare. Aha, mi-am zis eu, se vede c n firida asta tainic or fi ascunse vinurile cele mai alese. i cum ticlosul de pivnicer, tulburat din ndeletnicirile sale, lsase cheia n u, am descuiat-o i ce credei c am gsit n cript? Doar un maldr de lanuri ruginite i pe cinele sta de jidov, care mi s-a predat de ndat, fr condiii. Dup atta osteneal, m-am rcorit niel mpreun cu pgnul sta, dnd pe gt o brdac de vin pe cinste i tocmai m pregteam s ies cu prinsul, cnd cu un zgomot nfricotor, de-ai fi zis c erau tunete
303

i fulgere, zidurile unui turn s-au prbuit astupnd ieirea... naiba s-i ia pe i de nu l-au fcut mai trainic! Dup turnul la s-a nruit nc unul, cu vuiet i mai nfricotor, de credeam c s-a zis cu mine! Socotind c ar fi o ruine pentru unul din tagma mea s prsesc aceast lume n tovria unui jidov, mi-am ridicat halebarda cu gndul s-i zdrobesc easta, dar mi s-a fcut mil de crunelile lui i mi-am zis c-ar fi mai bine s pun jos halebarda i s m folosesc de arma mea sufleteasc, spre a-l converti. i ntr-adevr, prin binecuvntarea sfntului Dunstan, smna a czut ntr-un pmnt prielnic, numai c am cam ameit tot lmurindu-i o noapte ntreag tainele i asta pe stomacul gol (fiindc puinele nghiituri de vin cu care mi nvioram din cnd n cnd mintea nu pot fi puse Ia socoteal); pn la urm am simit c m sfresc. Gilbert i Wibbald tiu n ce stare m-au gsit... eram cu totul sleit de puteri. Gilbert se grbi s vorbeasc: Pot s v spun c atunci cnd am dat la o parte drmturile i cnd, cu ajutorul sfntului Dunstan, m-am urcat pe scara temniei, am gsit butoiaul de vin pe jumtate gol, pe evreu pe jumtate mort, iar pe clugr mai mult dect pe jumtate sleit de puteri, cum zice dumnealui. Sntei nite ticloi, minii cu neruinare! se burzului clugrul, jignit. Voi i tovarii votri nesioi ai but vinul din butoi, cic s v rcorii niel sufletul, de diminea. Pgn s fiu dac nu-l pstrasem pentru cpetenia noastr. Dar nu-i nimic, toate astea n-au nici o nsemntate. Jidovul a trecut la credina noastr i nelege tot ce i-am mprtit, aproape tot aa de bine, dac nu chiar la fel ca i mine. Evreule, ntreb cpetenia, e adevrat? Te-ai lepdat de credina ta? Aa s gsesc mil n ochii dumitale cum nu pricep mcar un cuvnt din tot ce mi-a ndrugat cuvioia-sa n noaptea aceea cumplit! Vai, eram att de ndurerat i de ngrozit nct chiar de ar fi venit sfntul patriarh Abraham n persoan ca s-mi in o predic, m-ar fi gsit cu urechile astupate. Mini, evreule, tii bine c mini! se roi clugrul. Am s-i amintesc un singur lucru din convorbirea noastr: ai fgduit s druieti sfntului nostru ordin toat averea ta. Aa s m ajute toi patriarhii dac mi-au ieit vreodat din gur asemenea vorbe! izbucni evreul i mai ngrijorat. Vai de capul meu, snt un om btrn i srman, m tem c am rmas i fr singurul meu copil, fie-v mil de mine i lsai-m s plec! Nu, zise clugrul, nu merge s-i iei napoi, fr nici o pedeaps, fgduiala dat n folosul sfintei biserici. i, ridicnd halebarda, ddu s-l izbeasc n umr pe evreu, dar Cavalerul Negru l opri, atrgnd astfel asupr-i mnia clugrului. Pe sfntul Thomas din Kent, strig acesta, am s te nv eu, Cavalere Lene, s nu-i mai bagi nasul unde nu-i fierbe oala, mcar c pori cutia asta de fier pe tine!
304

Hai, nu te supra pe mine, rosti cavalerul, tii doar c m-am jurat s-i fiu prieten i tovar. Nu tiu nimic i te sfidez ca pe un nfumurat care se vr unde nu trebuie! Cum aa, ai uitat c de dragul meu ca s nu mai pomenesc de ispita vinului i a plcintei i-ai clcat jurmntul de a ine post i de a-i petrece vremea n vegheri? spuse cavalerul, bucuros pesemne s-i ntrte fosta gazd. S tii, prietene, c am s-i trag una zdravn! se sumei clugrul, strngndu-i pumnul uria. Nu primesc asemenea daruri, rosti cavalerul. M mulumesc cu o palm, dar i-o voi plti cu o dobnd mai mare dect a luat vreodat negustorul sta, care i-e prizonier. O s vedem noi ndat! zise clugrul. Hei, unde vrei s-ajungi, clugre smintit? exclam cpetenia. Tocmai aici i-ai gsit s te ceri, sub stejarul nostru? Nu-i nici o ceart, rosti cavalerul, nu-i dect un schimh prietenesc de vorbe curtenitoare. Clugre, lovete-m dac ai curaj, am s-i ndur lovitura dac tu ai s-o nduri pe a mea. Ai noroc de oala aia de fier de pe capul tu, zise clugrul, dar nu-i nimic, poftim! Te dobor chiar de-ai fi Goliath cel cu casca de aram! Clugrul i dezgoli pn la cot braul musculos i-i ddu cu toat puterea un pumn care ar fi putut dobor i un bou. Dar cavalerul rmase neclintit ca o stnc. Yeomen-ii din jur scoaser un strigt de uimire, pentru c pumnul clugrului devenise proverbial n rndurile lor i numai puini dintre ei nu avuseser prilejul, n glum sau n serios, s-i afle puterea. i-acum, clugre, zise cavalerul, scondu-i mnua, dac mi-e capul adpostit, mna mi-e goal. ine-te tare, ca un adevrat brbat. Genam meam cledi vapulatori, mi-am dat obrazul la furar, spuse clugrul. Dac ai puterea s m clinteti din loc, i voi drui cu drag inim preul de rscumprare al jidovului. Aa gri mthlosul clugr, lundu-i un aer sfidtor. Dar care om se poate mpotrivi ursitei sale? Pumnul cavalerului l izbi cu atta putere, nct clugrul se rostogoli pe iarb ca un ghemotoc. spre marea uimire a tuturor privitorilor. Cu toate acestea, se ridic, fr s se arate suprat i nici ruinat. Frate, i spuse el cavalerului, trebuia s te foloseti cu mai mult chibzuin de puterea ta. N-a mai fi fost n stare s rostesc ca lumea rugciunile dac mi-ai fi zdrobit falca, fiindc un cntre tirb cnt ca vai de lume. Totui, i dau mna, n semn de prietenie i ca s-i art c n-am s m mai bat cu tine, de vreme ce de data asta am pierdut. Cu aceasta s punem capt oricrei vrjmii. i acum s-l silim pe evreu s-i plteasc rscumprarea, fiindc dup cum leopardul nu-i schimb pielea, jidovul
305

tot jidov rmne. Clugrul, zise Clement, nu prea mai crede n convertirea evreului de cnd a ncasat scatoalca aceea peste ureche! - Tac-i gura, ticlosule, ce tot vorbeti de convertire? Ce, nu mai avei nici un pic de respect? Toi sntei stpni aici? Ascult, prietene, afl c eram ostenit cnd am primit lovitura cavalerului, altminteri m-a fi inut pe picioare. Dar dac nu conteneti odat cu vorba, o s-i art c tiu s i dau, nu numai s primesc! Tcere! porunci cpetenia haiducilor. Iar tu, evreule, gndete-te la rscumprarea ta. Nu trebuie s-i mai spun c neamul tu e blestemat de toate noroadele cretine, aa nct n-ai ce cuta printre noi. Gndete-te ce pre eti dispus s ne oferi. Pn-atunci, m duc s cercetez un prizonier de alt soi. Muli dintre soldaii lui Front-de-Boeuf au fost luai prizonieri? ntreb Cavalerul Negru. Nici unul mai cu vaz, ca s poat fi rscumprat, rspunse Locksley. Mai toi snt oameni de rnd i le-am dat drumul s plece, s-i caute alt stpn; ne-am rzbunat destul i nici prada nu e de lepdat. Toat trupa aia nu fcea doi bani! Prizonierul despre care vorbesc este ns o prad ceva mai bun: un clugr plin de via, care, pe cte-l arat tacmul calului i straiele ce le poart, se ducea s-i vad iitoarea. Iat-l pe vrednicul prelat, e sprinten ca un curtezan! ntr-adevr, vechea noastr cunotin, stareul Aymer din Jorvaulx, era adus de doi yeomen-i n faa "tronului" cpeteniei haiducilor.

306

CAPITOLUL XXXIII
Floare a rzboinicilor, Ce-i cu Titus Laertius? Marcius: Ce s fie? N-are alt treab dect s dea sentine; pe unii osndindu-i la moarte, pe alii la surghiun, pe unii punndu-i s plteasc rscumprarea sau comptimindu-i iar pe alii ameninndu-i. " Din Coriolan

rsturile abatelui i gesturile lui exprimau un amestec bizar de mndrie jignit, ngmfare terfelit i groaz. Ei bine, domnii mei, ce poftii? rosti el cu o voce n care se contopeau toate aceste trei simminte. Ce nseamn purtarea dumneavoastr? Sntei turci sau cretini, de v purtai aa cu un om al bisericii? tii dumneavoastr ce nseamn manus imponere in servos domini1 ? Mi-ai jefuit cuferele, mi-ai sfiat mantia de horbot, care era vrednic de un cardinal! S fi fost altcineva n locul meu, ar fi recurs deja la excomunicare, dar eu snt mrinimos din fire i dac poruncii s mi se dea napoi armsarii i cuferele, dac mi punei n libertate fraii, dac-mi dai degrab o sut de coroane ca s in slujbele divine la sfntul altar al mnstirii din Jorvaulx i dac jurai s nu mncai vnat pn la Rusaliile viitoare, s-ar putea s nu m mai auzii vorbind despre aceast glum nesbuit. Printe, gri cpetenia haiducilor, m doare-n suflet c unii dintre oamenii mei au avut fa de dumneata o purtare vrednic de duhovniceasca-i osnd.
1

A ridica mna asupra slujitorilor Domnului (lat).

307

Purtare, zici? l ngn prelatul, ncurajat de tonul blajin al cpeteniei. Nici un cine n-ar fi meritat o asemenea purtare, darmite un cretin i cu att mai puin un prelat i ce fel de prelat, nsui stareul sfintei mnstiri din Jorvaulx! E unul, pe nume Allan-a-Dale, un menestrel profan i beiv nebulo quidam1 care m-a ameninat cu pedeapsa corporal, ba chiar cu moartea, dac nu-i pltesc patru sute de coroane drept rscumprare, pe lng toate comorile de care m-a i jefuit lanuri de aur i inele de nepreuit, fr a mai socoti tot ce-au spart i stricat oamenii lui cu minile lor barbare, ca, de pild, o cutioar cu mirodenii i un clete de argint pentru frizur. E cu neputin ca Allan-a-Dale s se fi purtat n felul acesta cu un om att de cucernic, rspunse cpetenia. i totui e adevrat, ca nsi Evanghelia sfntului Nicodim, zise stareul. S-ajurat pe nu tiu ci sfini barbari de-ai lui, din ara de la miaznoapte, c are s m spnzure de cel mai nalt copac din pdure. Chiar aa a spus? n cazul acesta, printe, cred c ar fi mai bine s-i dai ce i-a cerut, cci Allan-a-Dale e un om care se ine de cuvnt.2 Ndjduiesc c glumeti, zise stareul uimit, silindu-se s rd i drept s-i spun, m dau n vnt dup glumele bune. Dar, ha, ha, ha, cnd te-ai veselit o noapte ntreag, a doua zi diminea trebuie s fii serios. Iar eu snt la fel de serios ca un duhovnic, rspunse haiducul. Trebuie s plteti o rscumprare ca lumea, staree, altminteri, mnstirea dumitale va fi silit s aleag pe altcineva n fruntea ei, cci dumneata n-ai s-i mai calci niciodat pragul. Sntei oare cretini, de vorbii n felul acesta unui om al bisericii? Cretini? Da, sntem, cum de nu i pe deasupra avem i un pop printre noi, rspunse haiducul. S vin aici veselul nostru capelan i s-i tlmceasc printelui scripturile n legtur cu trenia asta. Clugrul, pe jumtate cherchelit, i pusese un anteriu deasupra tunicii sale verzi. Cznindu-se s-i aminteasc bruma de latineasc pe care-o nvase papagalicete n tinereea lui, el se adres astfel abatelui: Cuvioase printe, deux faciat salvam benignitatem vestram3 . Fii bine venit n pdure. Ce-i maimureala asta profan? se roi stareul. Ascult, omule, dac eti ntr-adevr un slujitor al bisericii, ai face mai bine s-mi ari cum a putea s scap de minile acestor oameni, n loc s stai n faa mea i s te strmbi ca un saltimbanc! Zu, cucernice printe, zise clugrul, nu cunosc dect o cale de

1
2

Derbedeu oarecare (lat.). Se spune c un intendent a fost consolat ntr-un fel asemntor de ctre un anume general, cruia i se plnsese c un ofier l ameninase cu moartea (na). 3 Dumnezeu s apere buntatea voastr (lat:).

308

scpare: azi se srbtorete la noi ziua sfntului Andrei i lum zecimal. Dar, frate, ndjduiesc c nu o luai de la biseric! exclam stareul. De la biseric i de la mireni deopotriv, rspunse clugrul. De aceea, domnule stare, facile vobis amicos de Mammone iniquitatis, mprietenete-te cu Mamonul nedreptii, fiindc nici o alt prietenie nu tear putea scoate din ncurctur. Oamenii pdurii mi-s tare dragi, rosti stareul cu glas mieros. Haide, nu-mi cerei prea mult, doar snt i eu de-al vostru, m pricep la vnat, tiu s sun din corn i mai tiu ceva, hulesc de rsun codrul. Zu, nu fii prea aspri cu mine! Dai-i un corn, porunci cpetenia. O s vedem noi dac tie sau numai se laud. Stareul Aymer sufl cu putere. Cpetenia scutur din cap: Domnule stare, ai sunat binior din corn, dar asta nu ine loc de rscumprare. Dup cum zice deviza de pe pavza unui bun cavaler, nu ne putem ngdui s-i dm drumul pentru un suflat. i-apoi, vd cine eti dumneata: unul dintre cei care ncearc s schimbe cu noile triluri franuzeti strvechile sunete ale cornului englez. Staree, vei plti nc cincizeci de coroane pentru c ai pngrit cu sunetele dumitale strvechile acorduri brbteti ale vntorii. Prietene, rspunse abatele, cam acru, vd c e greu s-i fiu pe plac, gusturile dumitale vntoreti snt prea pretenioase. Dar fii, te rog, mai ngduitor n ce privete rscumprarea. ntr-un cuvnt, fiindc altfel nu se poate i fiindc trebuie s in i eu o dat n mn lumnarea Diavolului, ce rscumprare trebuie s pltesc pentru a putea s umblu pe Watling-street fr s fiu urmrit de cincizeci de oameni? Ce-ar fi ca stareul s hotrasc rscumprarea evreului, iar evreul pe aceea a stareului? opti la urechea starostelui ajutorul su. Eti nebun, zise Locksley, dar planul tu e grozav! Hei, evreule, vino ncoace! Uit-te la acest Aymer, stareul bogatei mnstiri din Jorvaulx i spune-ne ce pre de rscumprare s-i cerem. Cunoti veniturile acelei mnstiri, snt sigur de asta. Da, desigur, rspunse Isaac. Am fcut nego cu preasfinii prini de acolo, am cumprat de la ei gru, orz, poame i multe lemne. Da, e o mnstire foarte bogat, clugrii mnnc bine i beau pn la drojdie vinurile alese... triesc pe picior mare sfinii prini din Jorvaulx! Ah, dac un oropsit ca mine ar avea un asemenea lca i asemenea venituri anuale i lunare, ar plti mult aur i argint ca s-i rscumpere libertatea. Cine de jidov! izbucni stareul. Nimeni nu tie mai bine ca tine, nelegiuitule, c sfntul nostru lca s-a ndatorat ca s-i poat dura sanctuarul. i ca s-i aprovizioneze bine pivniele cu vin de Gasconia, toamna trecut! i tie vorba evreul. Dar astea snt fleacuri.
309

Auzii ce spune cinele necredincios! strig prelatul. Pretinde c sfnta noasta confrerire s-ar fi ndatorat pentru vinurile pe care avem dreptul, printr-o ncuviinare special, s le bem propter necessitatem, et ad frigus depellendum1 . Ticlosul de circumcis aduce blasfemii sfintei biserici i

iat c se gsesc nite cretini care s-l asculte fr s-i dea peste nas! Toate astea n-ajut la nimic, zise cpetenia. Isaac, spune-ne, ce
1

De nevoie, pentru a alunga frigul (lat).

310

sum crezi c poate plti fr s-i lase pielea i prul? Vrednicul stare, spuse Isaac, ar putea plti excelenei-voastre ase sute de coroane, fr s simt vreun gol n pung. ase sute de coroane? rosti cpetenia cu o voce grav. Fie, m mulumesc cu att. Ai zis bine, Isaac. Aadar, ase sute de coroane, asta-i hotrrea, cinstite stare. Bun judecat! strigar oamenii lui. Nici regele Solomon n-ar fi putut judeca mai drept. Ai auzit hotrrea, staree, repet cpetenia. V-ai pierdut minile, domnii mei, zise stareul. De unde s fac rost de atta bnet? Chiar de-a vinde candelabrele i artoforul de pe altarul capelei din Jorvaulx, n-a izbuti s fac rost nici mcar de o jumtate din suma asta. i apoi, pentru treaba asta ar fi nevoie s m duc eu nsumi la Jorvaulx. Drept zlog i-ai putea opri pe cei doi clugri ai mei. Ar fi un zlog prelnic, spuse cpetenia. Mai bine te oprim pe dumneata, staree i-i trimitem pe ei s-i aduc rscumprarea. Pn atunci, n-o s duci lips nici de vin i nici de vnat. Iar dac zici c-i place vntoarea, vei avea prilejul s vezi ce n-au vzut niciodat oamenii din ara dumitale de la miaznoapte. Dac binevoii, se amestec Isaac, vrnd s se pun bine cu haiducii, pot trimite la York dup cele ase sute de coroane. Am ceva bani acolo... dac dumnealui mi va da un nscris. i va da tot ce pofteti, spuse cpetenia. i nu vei numra banii att pentru rscumprarea stareului Aymer, ct i pentru rscumprarea ta. A mea? Ah, vitejilor... oft evreul. Pi eu snt un om calicit, adus la sap de lemn i dac ar fi s v pltesc, s zicem, cincizeci de coroane, nu mi-ar mai rmne drept sprijin dect toiagul de ceretor. Stareul va hotr n aceast privin, i rspunse cpetenia. Ce prere ai, printe Aymer? Poate evreul plti o rscumprare ca lumea? Dac poate plti? fcu stareul. Pi nu e el Isaac din York, ale crui averi ar fi de ajuns pentru a scoate din robia babilonian cele zece triburi ale lui Israel? Eu, unul, nu-l cunosc prea bine, dar pivnicerul i economul nostru au avut mult de-a face cu el i se zice c locuina lui din York e burduit cu aur i argint, o adevrat ruine pentru o ar cretin! Orice om n pieptul cruia bate o inim de cretin se ntreab cum de snt lsate asemenea lipitori s sug sngele statului i chiar al sfintei biserici prin dobnzile i jaful lor nesbuit. Stai niel, printe, spuse evreul, potolete-i mnia. Rog pe preasfinia-ta s-i aduc aminte c nu silesc pe nimeni s-mi primeasc banii. Dar atunci cnd preoii i mirenii, prinii i stareii, cavalerii i prelaii vin i bat la ua lui Isaac, ei nu cer ekelii cu asemenea vorbe de ocar. Dimpotriv, i vorbesc cam aa: "Prietene Isaac, n-ai vrea s ne faci un bine? O s-i pltim la soroc, aa s ne ajute Dumnezeu." Sau: "Bunule
311

Isaac, dac ai fcut vreodat vreun bine aproapelui tu, ajut-ne, cci prietenul la nevoie se cunoate." Iar cnd vine i sorocul i-mi cer drepturile, atunci ce mi-e dat s aud? Numai: "Jidov afurisit, blestemul Egiptului cad asupra tribului tu!" i alte asemenea ocri, care pot aa gloata slbatic mpotriva unor biei strini! Staree, zise cpetenia, cu toate c e evreu, are dreptate. De aceea, fr alte ocri, fii bun i hotrte-i rscumprarea, aa cum i-a hotrt-o i el pe-a dumitale. Numai un latro famosus1 , expresie pe care i-o voi tlmci alt dat, ar fi n stare s pun n aceeai oal un prelat cretin i un evreu nebotezat. Dar fiindc mi ceri s hotrsc rscumprarea acestui miel, i spun sincer c-ai rmne n pagub dac n-ai lua de la el pe puin o mie de coroane. Grozav judecat! spuse cpetenia. Grozav judecat! strigar haiducii. E limpede c cretinul a primit o educaie aleas i c-i mai mrinimos cu noi dect evreul. Dumnezeule, ajut-m! exclam evreul. Vrei s dobori la pmnt un om srac? Mi-am pierdut copilul, vrei s-mi rpii i mijloacele de trai? Vei avea cheltuieli mai puine dac ai rmas fr copil, spuse Aymer. Vai, domnule, credina dumitale nu-i ngduie s tii ct de strns legat de inimile noastre e copilul cruia i-am dat via. Ah, Rebecca, fiic a iubitei mele Raela! Dac fiece frunz din copacul de-acolo ar fi un echin i dac fiecare din aceti echini ar fi al meu, a da cu drag inim toat aceast avere pentru a afla dac eti n via i dac ai scpat din minile nazariteanului! - Nu cumva fiic-ta are prul negru? ntreb unul din haiduci. i nu cumva poart un vl mpletit, cusut cu fir de argint? Ba da, ba da! strig btrnul, tremurnd de nerbdare, tot astfel cum tremurase mai nainte de fric. Dumnezeul lui Iacob s te binecuvnteze! Ce-i cu ea? Spune-mi dac tii! Va s zic ea era fata pe care o ducea cu el trufaul templier asear, cnd a trecut prin rndurile noastre? fcu yeoman-ul. mi pregtisem arcul ca s-i trimit o sgeat, dar l-am cruat din pricina fetei leia, fiindc m temeam s n-o lovesc i pe ea. Vai! oft evreul. Mai bine ai fi tras, chiar dac sgeata i-ar fi strpuns pieptul! Mai bine mormntul strmoilor ei dect culcuul ruinos al desfrnatului i crudului templier! Ichabod, Ichabod, s-a sfrit cu bunul renume al casei mele. Prieteni, zise cpetenia, aruncndu-i privirile n jur, btrnul acesta nu e dect un evreu, dar, cu toate astea, durerea lui m mic. Fii cinstit cu noi, Isaac i spune-ne dac plata acestor o mie de coroane te-ar lsa cu
1

Tlhar faimos (lat.).

312

totul lefter. Amintindu-i-se deodat de bunurile lui lumeti, pe care n virtutea unei aprinderi strvechi le iubea cu o patim ce lupta cu nsi dragostea printeasc, Isaac pli i ncepu s biguie c, de fapt, i-ar mai rmne cte ceva. Ei bine, fie, orict i-ar mai rmne, n-o s ne socotim cu tine pn-n pnzele albe, spuse cpetenia. Fr bani n-ai putea s-i rscumperi fiica din ghearele lui sir Brian de Bois-Guilbert; ar fi ca i cum ai ndjdui s omori un cerb cu o sgeat boant. O s-i cerem aadar aceeai rscumprare ca i stareului Aymer, sau chiar cu o sut de coroane mai puin. i pentru ca preacinstita obte s nu sufere din aceast pricin, voi da din punga mea cele o sut de coroane, prentmpinnd astfel pcatul de a lua aceeai vam unui negutor evreu i unui preot cretin. Iar ie, evreule, i vor rmne ase sute de coroane ca s-i rscumperi fiica. Pentru templier sclipetul ekelilor de argint e la fel de plcut ca i strlucirea unor ochi negri. Grbete-te s-i zorni coroanele la urechea lui Bois-Guilbert nainte s se ntmple vreo nenorocire. Pe cte mi-au spus iscoadele, l vei gsi la cea mai apropiat cas a Ordinului templierilor. Am vorbit cu dreptate, oameni buni? Yeowen-ii salutar ca de obicei judecata cpeteniei lor, iar Isaac, uurat n parte de temerile sale la vestea c fiic-sa tria i c putea fi rscumprat, se arunc la picioarele mrinimosului haiduc i frecndu-i barba de ciubotele lui, ddu s-i srute poalele sumanului verde. Cpetenia ns se trase napoi i se smulse cu oarecare scrb din strnsoarea evreului. Hai, la naiba, scoal-te, omule! Snt englez i nu-mi plac ploconelile astea orientale. ngenuncheaz n faa Domnului, nu n faa unui biet pctos ca mine. Da, evreule, spuse stareul Aymer, ngenuncheaz n faa Domnului, reprezentat aici de ctre slujitorul altarului su i cine tie, s-ar putea ca printr-o sincer pocin i prin darurile cuvenite altarului sfntului Robert s dobndeti iertare pentru tine nsui i pentru fiica ta, Rebecca. mi pare ru de fata asta, fiindc e frumoas i atrgtoare la chip. Am vzut-o n arena de la Ashby. Brian de Bois-Guilbert e un om la care cuvntul meu atrn foarte mult, aa c gndete-te cum s te faci vrednic de cuvnt bun din parte-mi. Vai, vai, jefuitorii se ridic din toate prile mpotriva mea! exclam evreul. Am fost dat pe mna asirienilor i a tiranului din Eghipet! Dar ce alt soart ai vrea pentru neamul tu blestemat? l repezi stareul. Cci ce zice Sfnta Scriptur? Verbum Domini projecerent, et sapientia est nulla in eis: ei au respins cuvntul Domnului i snt lipsii de nelepciune. Propterea dabo mulieres eorum exteris: voi da femeile lor pe mna strinilor, adic, n cazul de fa, templierului; et thesauros eorum haeredibus alienis. i averile lor vor trece n minile altora, adic, n cazul de
313

fa, n minile acestor cinstii brbai. Isaac suspin adnc i ncepu s-i frng minile, copleit din nou de dezndejde, dar cpetenia yeomen-ilor l lu deoparte i-i spuse: Gndete-te bine, Isaac, la ceea ce ai de fcut n aceast mprejurare; sfatul meu este s te pui bine cu prelatul. E un om vanitos i lacom i ca s poat tri pe picior mare, are nevoie de bani. Poi s-i potoleti cu uurin lcomia, cci s nu-i nchipui c te cred srac. Afl, Isaac, c tiu bine unde-i ii sacii cu bani i anume ntr-un sipet de fier. Ba tiu chiar i bolovanul de sub mrul care crete n grdina ta din York, deasupra unei cmri boltite. Evreul plise ca un mort. ... Dar nu te teme, urm yeoman-ul, cci sntem vechi cunotine. Nu-i aminteti de yeoman-ul cruia fiic-ta Rebecca i-a rscumprat libertatea la York i pe care l-a inut ascuns n casa ta pn ce s-a nzdrvenit? Nu ii minte cum, la plecare, i-ai dat un ban de argint? Ai fi tu cmtar, dar s tii c niciodat n-ai investit un ban cu dobnd mai bun dect acea moned de argint; ea i-a adus astzi o economie de cinci sute de coroane. Vaszic dumneata eti cel cruia i spuneam Diccon Arcaul? ntreb Isaac. Mi s-a prut mie c-i recunosc glasul. Da, eu snt Diccon Arcaul i tot eu snt Locksley. i mai am i-un nume bun pe lng astea. Dar s tii, bunul meu Diccon Arcaul, c te neli n ce privete cmara aceea boltit. Aa s-mi ajute Dumnezeu c n-am acolo dect nite marf, pe care cu drag inim a mpri-o cu dumneata: o sut de iarzi de postav verde de Lincoln, tocmai bun ca s faci sumane pentru oamenii dumitale i o sut de tulpini de tis spanioleasc, bun pentru arcuri, precum i o sut de corzi de mtase, foarte trainice i mldioase. Toate astea am s i le trimit pentru bunvoina ce mi-ai artat-o, cinstitule Diccon, dar te rog s nu mai pomenet de cmara boltit. Am s tac ca un hrciog, zise cpetenia i te rog s crezi c snt ngrijorat de fiic-ta. Din pcate, nu pot s-o ajut, fiindc lncile templierului snt prea puternice pentru arcurile noastre n cmp deschis i ne-ar face una cu pmntul, S fi tiut c fata rpit de templier era Rebecca, a fi putut face ceva, dar acum trebuie s ncerci s-o salveri prin dibcie. Vrei s vorbesc eu cu stareul pentru tine? Da, pentru numele lui Dumnezeu, dac poi, ajut-m s-mi redobndesc fiica! Numai vezi, nu-mi pune bee-n roate cu zgrcenia ta, spuse haiducul. Am s tratez cu el n numele tu. i Locksley se ndeprt de evreu, care-l urm totui ca o umbr. Staree Aymer, ncepu cpetenia, fii bun i vino sub copacul acesta, s stm puin de vorb. Se spune c vinul i sursul femeilor i plac mai
314

mult dect s-ar cuveni unuia din tagma dumitale; dar toate astea nu m privesc. Mai aud c-i place o pereche de cini buni i un cal sprinten i s-ar putea ca, plcndu-i lucruri att de costisitoare, s nu dispreuieti o pung cu aur. Pe de alt parte, ns, n-am auzit niciodat s se spun c i-ar plcea asuprirea sau cruzimea. Iat, aici de fa se afl Isaac, care ar dori s-i pun la ndemn mijloacele de a-i dobndi tot felul de plceri i petreceii, dndu-i un sac cu o sut de mrci de argint, dac vei strui pe lng prietenul dumitale, templierul i l vei ndupleca s-i redea fiicei sale libertatea. S mi-o dea napoi n cinste i nevtmat, aa cum mi-a fost luat de lng mine. Altminteri, nu facem trgul, zise evreul. ine-i gura, Isaac, l repezi haiducul, cci de nu, m las pguba! Staree Aymer, ce prere ai de propunearea mea? Afacerea-i destul de ncurcat, rspunse stareul. Cci dac pe de o

parte a svri o fapt bun, m gndesc c pe de alt parte fapta ar fi fost n folosul unui evreu, ceea ce ar fi potrivnic contiinei mele. Totui, dac evreul vrea s slujeasc bisericii dndu-mi ceva pentru zidirea dormitorului nostru, o s-mi calc pe inim i-am s-l ajut s-i recapete fiica! N-o s ne tocmim cu dumneata pentru cteva zeci de mrci pentru dormitor... ine-i gura, isaac... sau pentru nite candelabre de argint hrzite altarului.

315

Nu, nu, bunul meu Diccon Arcaul! zise Isaac, ncercnd s se amestece n vorb. Ascult, evreule, vierme ce eti! se burzului yeoman-ul, pierzndu-i rbdarea. Dac vei continua s pui zgrcenia ta murdar n cumpna vieii i cinstei fiicei tale, mi-e martor cerul c n trei zile am s te golesc de toi banii pe care-i ai! Isaac se ghemui n el i rmase tcut. i ce zlog primesc pentru tot cemi fgduieti? ntreb stareul. Cnd Isaac va izbndi prin mijlocirea dumitale, rspunse cpetenia, i jur pe sfntul Hubert c, dac nu-i va plti n bani buni de argint, m voi socoti cu el n aa fel, nct o s-i par ru c nu i-a pltit de douzeci de ori pe att! Bine, fie, zise Aymer. Ascult, evreule, de vreme ce trebuie s m amestec n aceast afacere, mprumut-mi, te rog, tbliele de scris. Ba nu, dect s m folosesc de pana ta, mai degrab a ajuna vreme de douzeci i patru de ore. Dar unde s gsesc o pan? Dac evlavia i-ar ngdui s te foloseti de tbliele acestui jidov, despre pan nu te ngriji, spuse yeoman-ul. i ntinzndu-i arcul, inti o gsc slbatic ce zbura deasupra capetelor lor, n fruntea unui crd ntreg care se grbea ctre deprtatele i singuraticele mlatini din Holderness. Pasrea se roti i czu la pmnt, strpuns de sgeat. Iat, staree, gri cpetenia, ai aici pene pentru toi clugrii din Jorvaulx; le-ar ajunge vreme de o sut de ani, numai de nu s-ar apuca s izvodeasc letopisee. Stareul se aez i ntocmi pe ndelete o epistol ctre Brian de BoisGuilbert. Dup ce pecetlui cu grij tbliele, le nmna evreului, spunndu-i: Acesta i va fi biletul de voie pentru a putea ptrunde n aezmntul din Templestowe i socot c datorit lui i vei redobndi fiica, dac bineneles l vei ntri cum se cuvine, cu daruri i vorbe cuviincioase. Cci, crede-m, vrednicul cavaler Bois-Guilbert face parte dintr-o tagm care nu mic nici un deget pe degeaba. Bine, staree, zise haiducul, n-am s te mai opresc aici dect pn ce vei da evreului un nscris pentru cele ase sute de coroane ale rscumprrii dumitale. Primesc s-mi fie mijlocitor, iar dac voi afla c-i faci greuti i nu-i dai banii napoi, jur pe Sfnta Fecioar c voi da foc mnstirii n care slluieti, chiar de-ar fi s mor n treang cu zece ani mai devreme dect mi-e scris! Cu mult mai puin graie dect atunci cnd scrisese epistola ctre Bois-Guilbert, stareul ntocmi un nscris, prin care recunotea c primise de la Isaac din York ase sute de coroane pentru plata rscumprrii sale, fgduind totodat s-i napoieze la timp aceast sum. i acum, dup ce mi-am pltit rscumprarea, spuse stareul
316

Aymer, am s te rog s-mi dai napoi catrii i armsarii, precum i s pui n libertate pe fraii care m slujesc; de asemenea, te rog s-mi napoiezi inelele, bijuteriile i straiele bogate de care am fost prdat. n ce-i privete pe frai, staree, zise Locksley, vor fi pui n libertate de ndat, cci ar fi nedrept s-i mai oprim; ct despre cai i catri, i vei primi i pe ei, laolalt cu ceva bani de cheltuial, cu care s poi ajunge la York, cci ar fi o cruzime din parte-ne s te lipsim de mijloace de cltorie. Dar n ce privete inelele, bijuteriile, lanurile i celelalte, trebuie s nelegi c sntem oameni cu suflet i c nu putem ngdui ca un om att de cucernic ca dumneata, care e dator s fie nesimitor la zdrniciile lumeti, s cad prad ispitei de a nesocoti canoanele tagmei sale prin portul inelelor, lanurilor sau altor podoabe dearte. Gndii-v bine ce facei, domnilor, nainte de a pune mna pe bunurile bisericii! exclam stareul. Lucrurile acestea snt inter res sacras1 i nu tiu ce-ar putea s se ntmple dac ele ar ncpea pe mna unor profani. Am s am eu grij de asta, fii pe pace, staree, zise clugrul din Cop-manhurst. Am s le port eu nsumi. Prietene, sau frate, i rspunse stareul, nemulumit de aceast dezlegare a problemei, dac eti ntr-adevr un slujitor al bisericii, te rog s te gndeti c vei avea s dai socoteal superiorilor dumitale pentru partea ce ai jucat-o n aceast frdelege. Prietene stare, gri clugrul, afl c fac parte dintr-o mic eparhie unde snt eu nsumi episcop i-mi pas de episcopul din York la fel de puin ct mi pas de stareul din Jorvaulx i de toat mnstirea lui! Dumneata nu respeci deloc canoanele, l mustr stareul. Eti unul din acei oameni destrblai care, strecurndu-se n tagma noastr sfnt, i pngresc riturile sacre i pun n primejdie sufletele acelora care li se destinuie, lapides pro pane condaonantes iis, adic dndu-le pietre n loc de pine, dup cum zice Vulgata2 . Ia-o mai domol, replic fratele. Dac mintea mi-ar fi fost mbcsit cu ltinie, n-ar fi rmas mult vreme ntreag. Eu, unul, socot c a uura nite popi trufai ca tine de giuvaericalele i marafeturile lor e ct se poate de canonic. Eti un eretic, zise cu mnie stareul. Excommunicabo vos!3 Eretic eti tu, ba, pe deasupra i ho! i rspunse clugrul, la fel de mnios. Nu ngdui s fiu insultat n faa enoriailor mei i m mir c nu ie ruine s m insuli astfel, cnd s-ar cuveni s vezi n mine un frate! Ossa ejus perfringam, am s-i rup oasele, dup cum zice Vulgata!

1 2

ntre lucrurile sfinte (lat.). Pentru uzul tuturor (lat.)-, versiunea latin a Bibliei, datnd din anul 405. 3 V voi excomunica (lat.). 317

Hei, strig cpetenia, nite frai preacucernici s ajung la asemenea vorbe? Linitete-te, frate. Iar dumneata, staree, dac nu eti pe deplin mpcat cu Domnul, nu-l mai aa pe clugr. Ascult, clugre, las-l pe cuviosul printe s plece, ca un om care i-a pltit rscumprarea. Yeowen-ii i desprir pe cei doi preoi mniai, care continuau s zbiere unul la cellalt ntr-o latineasc stricat, dei trebuie spus c stareul o vorbea mai curgtor, iar clugrul, cu mai mult aprindere. n cele din urm, stareul i veni n fire ndeajuns ca s-i dea seama c nu era de demnitatea lui s se ia n bee cu un eretic de teapa capelanului haiducilor; urmat de slujitorii si, el porni clare cu mult mai puin pomp i cu o nfiare mult mai apostoliceasc, n ceea ce privete bunurile lumeti, dect artase naintea acestei ntlniri. Rmnea ca evreul s dea un zlog pentru rscumprarea lui i a stareului. El ntocmi o poli, pecetluit cu sigiliul su, ctre un coreligionar din York, cruia i cerea s plteasc purttorului suma de o mie de coroane i s-i livreze anumite mrfuri, potrivit notei alturate. Fratele meu Sheva, spuse el cu un geamt adnc, are cheia magaziei mele. i pe cea a cmrii boltite, opti Locksley. Nu, nu, Doamne ferete! izbucni Isaac. Blestemat fie ceasul n care un strin a aflat aceast tain! Nu te ndoi c taina asta e n mini bune, cum nu m ndoiesc eu c nscrisul tu preuiete ct suma trecut n el. Dar ce-i cu tine, Isaac? i-ai pierdut minile? De ce-ai plit ca un mort? Pentru o mie de coroane uii n ce primejdie se afl fiic-ta? Nu, Diccon, nu! strig evreul, srind n picioare. Am s plec numaidect. Rmi cu bine, om pe care nu-l pot socoti bun, dar pe care nu ndrznesc i nu l voi numi ru. nainte de plecarea evreului, cpetenia haiducilor inu s-i mai dea un sfat: Fii darnic, Isaac i nu-i crua punga ca s-i salvezi fiica. Crede-m c aurul pe care l-ai economisi pe socoteala ei te-ar face s suferi dup aceea mai mult dect dac i l-ar turna topit pe gt. Isaac ncuviin cu un geamt i porni la drum, nsoit de doi zdrahoni de haiduci, care urmau s-l cluzeasc prin pdure i totodat s-l apere. Cavalerul Negru, care urmrise cu luare-aminte toate aceste ntmplri, i lu la rndu-i rmas-bun de la cpetenia haiducilor; el nu putu s nu-i arate mirarea c nite oameni ca ei, aflai cu totul n afara legii i lipsii de ocrotirea ei, aveau totui attea reguli de conduit social. Cavalere, rspunse yeoman-ul, se ntmpl cteodat ca un pom ru s dea roade bune, iar vremurile rele i au i ele uneori prile lor bune. Printre cei care triesc n afara legii se afl fr ndoial unii care dau dovad de cumptare, iar altora le pare ru c snt nevoii s aib o
318

asemenea meserie. i dac nu m nel, zise cavalerul, n clipa de fa stau de vorb cu unul dintre acetia. Cavalere, rspunse haiducul, fiecare dintre noi i are taina sa. Eti liber s m judeci, iar eu pot de asemenea s-mi dau cu presupusul n privina dumitale, cu toate c s-ar putea ca i unul i altul s nimerim alturi. Dar ntruct eu nu caut cu tot dinadinsul s aflu taina dumitale, s nu te superi c mi-o pstrez pe a mea. Ii cer iertare, viteazule haiduc, zise cavalerul. Mustrarea dumitale e ndreptit, dar s-ar putea ca mai trziu s ne ntlnim din nou, cu mai puin tain de o parte i de alta. Pn atunci ne desprim prieteni, nu-i aa? i ntind mna, rosti Locksley i ndrznesc s spun c e mna unui englez adevrat, chiar dac acesta e acum un haiduc. i ntind la rndu-mi mna i socot c e o cinste pentru mine s i-o strng pe-a dumitale. Cci acela care svrete fapte bune, dei are puterea de a face ru, e vrednic de laud nu numai pentru binele svrit, ci i pentru rul pe care se ferete s-l fac. Rmi cu bine, viteazule haiduc! Astfel se desprir cei doi prieteni, iar cavalerul cu lact pe pavz ncalec pe armsarul su puternic i porni la drum prin pdure.

319

CAPITOLUL XXXIV

Regele Ioan: "Prietene, uite ce este: n drumul meu, el mi rsare ca un arpe? Oriunde pun piciorul, dau de el. Pricepi ce-i spun?" Din Regele Ioan.

n castelul din York, unde prinul Ioan i poftise nobilii, prelaii cpeteniile pe ajutorul crora se bizuia pentru a-i pune n aplicare ambiioasele-i planuri de cucerire a tronului fratelui su, se ncinsese un osp n toat legea. Waldemar Fitzurse, priceputul i abilul su om de ncredere, lucra n tain printre ei, strduindu-se s ae curajul de care aveau nevoie ca s-i rosteasc deschis gndurile. Dar conspiraia ntrziase din pricina absenei ctorva dintre stlpii ei. Pentru izbnda conspiraiei erau deosebit de nsemnate ndrtnicia i cutezana brutal ale lui Front-de-Boeuf, vioiciunea i semeia lui De Bracy, nelepciunea, experiena de lupt i faimoasa vitejie ale lui Brian de Bois-Guilbert. Dar, dei blestemau n gnd absena lor, pe care nu i-o puteau lmuri, nici Ioan i nici sfetnicul su nu cutezau s treac la fapte fr ei. Isaac evreul prea s fi disprut la rndu-i fr urm i o dat cu el, pierea i ndejdea n banii pentru care prinul Ioan ajunsese la o nvoial cu jidovul acela i cu coreligionarii si. Lipsa aceasta de bani era primejdioas n asemenea grave mprejurri. A doua zi dup cderea castelului din Torquilstone, prin oraul York ncepu s se rspndeasc zvonul c De Bracy i Bois-Guilbert, mpreun cu aliatul lor Front-de-Boeuf, fuseser luai prizonieri sau chiar omori. Waldemar mprti acest zvon prinului Ioan, spunndu-i c el, unul, se temea c zvonul e ntemeiat, mai ales c cei trei cavaleri porniser nsoii de foarte puini slujitori, cu gndul de a-i ataca pe Cedric Saxonul i pe cei

320

din suita lui. n orice alt mprejurare prinul ar fi luat aceast samavolnicie drept o glum bun, dar acum, fiindc era vorba de un lucru care-i mpiedica i-i primejduia propriile planuri, el se mnie nespus mpotriva celor trei cavaleri i ncepu s vorbeasc despre clcarea legilor, despre tulburarea ordinii publice i despre jefuirea proprietii particulare pe un ton vrednic de nsui regele Alfred. Jefuitori samavolnici! strig el. Dac am s ajung vreodat rege al Angliei, am s-i spnzur pe aceti tlhari de punile propriilor lor castele! Dar pentru a ajunge rege al Angliei, observ cu rceal sfetnicul lui, e nevoie nu numai ca altea-voastr s ngduie jafurile acestor tlhari samavolnici, dar s-i i ocroteasc, n ciuda foarte ludabilului su zel pentru legile pe care tlharii acetia au obiceiul s le calce. Ar fi vai de noi dac mitocanii aceia safxoni ar ndeplini gndul excelenei-voastre de a preface punile castelelor feudale n spnzurtori; iar temerarul Cedric e un om cruia i-ar putea trece prin minte una ca asta. Altea-voastr tie prea bine c ar fi primejdios s fac vreun pas fr Front-de-Boeuf, De Bracy i templier; am mers totui prea departe pentru a mai putea da napoi fr primejdie. Prinul Ioan se plesni peste frunte cu nerbdare i ncepu s msoare n lung i-n lat ncperea, cu pai mari. Ticloii, mieii, m prsesc ntr-o asemenea clip de cumpn! izbucni el. Nu-s miei, ci mai degrab nite nebuni fr minte, crora le arde de asemenea nzbtii, cnd avem de svrit treburi att de vajnice, spuse Waldemar. Ce-i de tcut? ntreb prinul, oprindu-se n faa lui Waldemar. Nu cred c putem face altceva dect ceea ce am i dat porunc s se fac, rspunse sfetnicul su. N-am venit s deplng aceast ntmplare nenorocit mpreun cu excelena-voastr dect abia dup ce m-am strduit din rsputeri s aflu un leac. Eti ngerul meu pzitor, ca de obicei, Waldemar, zise prinul. Ca un cancelar ca tine, care s-l sftuiasc, domnia lui Ioan va rmne vestit n analele rii noastre. Dar spune, ce msuri ai luat? I-am poruncit lui Louis Winkelbrand, locotenentul lui De Bracy, s sune din trmbi semnalul de nclecare i desfurndu-i flamura, s porneasc de ndat spre castelul lui Front-de-Boeuf, pentru a face tot ce se mai poate face ntru ajutorarea prietenilor notri. Prinul Ioan roi de mnie, ntocmai ca un copil rsfat, cnd se simte jignit. Pentru numele lui Dumnezeu, Waldemar Fitzurse, spuse el, prea multe griji ai luat asupr-i! i cam prea departe i-ai mpins cutezana poruncind, fr a primi ordin din parte-ne, s se sune din trmbi i s se desfoare flamura ntr-un ora unde ne aflm noi nine!
321

Cer iertare alteei-voastre, zise Fitzurse, blestemnd n sinea lui prosteasca vanitate a stpnului, dar, ntruct nu era vreme de pierdut i chiar o ntrziere de cteva minute putea fi fatal, am socotit de datoria mea s iau aceste msuri ntr-o chestiune att de important pentru interesele alteei-voastre. Eti iertat, Fitzurse, rosti cu gravitate prinul. Bunele intenii i scuz graba nebuneasc. Dar pe cine vd venind ncoace? E nsui De Bracy, pe legea mea! i n ce veminte ciudate ni se nfieaz! Era ntr-adevr De Bracy, "cu sngele-n obraji de-atta fug". Armura lui vdea toate semnele cumplitei btlii prin care trecuse: era rupt, ptat de snge n numeroase locuri i plin de noroi i de praf. De Bracy i scoase coiful, l aez pe mas i rmase o clip locului, pentru a-i trage rsufletul nainte de a spune ce avea de spus. De Bracy, exclam prinul Ioan, ce nseamn toate astea? Vorbete, i ordon! S-au rsculat cumva saxonii? Vorbete, De Bracy, spuse Fitzurse aproape n aceeai clip cu stpnul su. Doar eti brbat, ce Dumnezeu? Undei templierul? Unde-i Front-deBoeuf? Templierul a fugit, rspunse De Bracy, iar pe Front-de-Boeuf nu-l vei mai vedea niciodat. i-a gsit mormntul n flcrile care i-au mistuit castelul i numai eu am scpat, pentru a v aduce aceast veste. Cumplit veste, gri Waldemar, ea ne nghea, dei vorbeti despre flcri. Stai puin, cci nu v-am spus vestea cea mai cumplit, zise De Bracy i apropiindu-se de prinul Ioan, adug n oapt, cu gravitate: Richard se afl n Anglia, l-am vzut i am stat de vorb cu el. Prinul Ioan pli, se poticni i apuc sptarul unui jil de stejar,ca s nu cad; era ca un om cu pieptul strpuns fr veste de o sgeat. Aiurezi, De Bracy, e cu neputin! spuse Fitzurse. Totui, e adevrul adevrat, rspunse De Bracy. Am fost prizonierul
322

lui i am stat de vorb cu el. Ai stat de vorb cu Richard Plantagenetul? se minun Fitzurse. Cu Richard Plantagenetul, rspunse De Bracy. Cu Richard Inimde-Leu, cu Richard al Angliei. i ai fost prizonierul lui? ntreb Waldemar. Asta nseamn c e n fruntea unei armate. Nu, doar n fruntea ctorva yeomen-i n afara legii, care nici mcar nu tiu cine este. L-am auzit spunnd c va pleca de ndat din mijlocul lor. Li s-a alturat numai ca s-i ajute s ia cu asalt castelul din Torquilstone. Da, da, oft Fitzurse, n toate astea l recunosc pe Richard; e un adevrat cavaler rtcitor, care nu se bizuie dect pe puterea braului su i pornete n cutarea aventurii ca un oarecare sir Guy sau sir Bevis, lsnd balt interesele regatului i primejduindu-i propria-i persoan. Ce propui, De Bracy? Eu? Eu... i-am oferit lui Richard serviciile lncierilor mei, dar el le-a refuzat. Am s m duc la Hull cu lncierii mei, am s fac rost de o corabie i am s pornesc spre Flandra. n aceste vremuri tulburi, un om de isprav i poate gsi oricnd o ntrebuinare. Dar tu, Waldemar, nu vrei s te lai de politic i apucnd lancea i scutul, s vii mpreun cu mine, pentru a mprti soarta ce ne-o hrzete Cel-de-Sus? - Snt prea btrn, Maurice i apoi am o fiic, rspunse Waldemar. D-mi-o mie, Fitzurse i am s-o ridic la cinstea cuvenit rangului ei, am s i-o apr cu lancea, spuse De Bracy. Nu, fcu Fitzurse, am s m refugiez aici, n biserica sfntului Petru; arhiepiscopul mi-a jurat prietenie. n timpul acestei convorbiri, prinul Ioan se trezise puin cte puin din uluiala pricinuit de neateptata veste i ascultase cu luare-aminte vorbele , celor doi curteni ai si. "Se leapd de mine, i spuse el! Nu snt legai de mine mai mult dect e frunza veted de creanga btut de vnt. Drace! Oare nu pot gsi n mine nsumi trie cnd mieii tia m prsesc?" Se opri i le ntrerupse n sfrit convorbirea, cu un rs silit, care avea ceva drcesc: Ha, ha, ha, domnii mei! Pe nimbul de pe fruntea Sfintei Fecioare, v credeam oameni nelepi, curajoi, cu scaun la cap i iat c prsii avere, onoare, plceri, renunai la tot ceea ce v fgduia nobila noastr aciune n clipa n care aceasta ar fi putut s vi le aduc printr-o singur lovitur ndrznea! Nu v neleg, zise De Bracy. De ndat ce se va afla de rentoarcerea lui Richard, acesta va fi n fruntea unei armate i atunci totul se va sfri pentru noi. V-a sftui, alte, s v refugiai n Frana sau s v punei sub ocrotirea reginei-mame. Nu pentru mine m tem, rspunse prinul Ioan cu trufie. Pentru
323

sigurana mea personal ar fi de ajuns s spun un cuvnt fratelui meu. Dar dei voi, De Bracy i Waldemar Fitzurse, sntei att de grbii s v lepdai de mine, eu n-a privi cu plcere capetele voastre spnzurnd pe poarta din Clifford1 . i nchipui oare tu, Waldemar, c vicleanul arhiepiscop n-o s ngduie s fii ridicat chiar de pe treptele altarului, dac prin aceasta ar putea s se mpace cu regele Richard? Iar tu, De Bracy, uii c Robert Estoteville se afl cu o armat ntreag ntre tine i Hull i c, la rndu-i, contele de Essex i strnge oastea? Dac aveam temeiuri s ne temem de aceste oti rzboinice chiar i nainte de ntoarcerea lui Richard, i nchipui oare c acum mai poate ncpea vreo ndoial de partea cui vor fi cpeteniile acestor oti? Crede-m c Estoteville singur are destul putere ca s-i arunce toi lncierii n apa rului Humber. Waldemar Fitzurse i De Bracy se uitar unul la cellalt, vdit descumpnii. Nu-i dect o cale de scpare, urm prinul Ioan, cu fruntea nnegurat ca noaptea. Omul care ne inspir atta groaz cltorete singur. S-i ieim n ntmpinare. Nu eu voi fi acela, spuse pripit De Bracy. Eu i-am fost prizonier i mi-a artat ndurare. N-am s m ating nici mcar de-o pan din panaul lui. i-a spus cineva s te-atingi de el? zise prinul, hohotind sinistru. Caraghiosul sta o s spun n curnd c i-am poruncit s-l ucid! Nu, nchisoarea i se potrivete mai mult dect moartea i nu are a face unde-i nchis, n Anglia sau n Austria. i atunci lucrurile vor fi ntocmai ca n clipa cnd am pornit la treab. Ceea ce am nceput se ntemeia pe ndejdea noastr c Richard va rmne prizonier n Germania. Oare unchiul nostru Robert nu a murit nchis n castelul din Cardiff? E adevrat, zise Waldemar, dar strbunicul dumneavoastr Hernie era mai bine nfipt n tron dect excelena-voastr. Eu, unul, socot c cea mai bun nchisoare e aceea pe care o face groparul. Nici un donjon nu se poate asemui cu o cript de biseric. Asta voiam s spun. Fie c e vorba de nchisoare sau groap, eu, unul, m spl pe mini de toat istoria asta, rosti De Bracy. * Ticlosule, vrei s ne vinzi? tun prinul Ioan. N-am vndut niciodat pe nimeni, zise De Bracy cu mndrie, iar cuvntul "ticlos" nu ade lng numele meu. Linitete-te, cavalere, spuse Waldemar. Iar dumneavoastr, stpne iertai-l pe viteazul De Bracy pentru aceste ovieli. Ndjduiesc c i le voi spulbera curnd. Ar fi peste puterile elocinei tale, Fitzurse, rspunse cavalerul. Stai niel, bunul meu Maurice, spuse iretul politician, nu te repezi
1

Veche cldire londonez din cartierul Temple, ocupat n secolul al XI-lea de cavalerii templieri.

324

ca un cal speriat, fr s cercetezi mcar pricina spaimei tale. Pe Richard acesta pn mai deunzi ai fi dorit din suflet s-l ntlneti ntr-o btlie, ca s te masori cu el. Te-am auzit spunnd asta de o sut de ori. Aa e, recunoscu De Bracy, dar dup cum sigur zici, doream s-l ntlnesc ntr-o btlie, ca s m msor cu el. Niciodat nu m-ai auzit spunnd c a dori s-l atac ntr-o pdure cnd va fi singur. Nu eti un bun cavaler dac asta e pentru tine o piedic, spuse Waldemar. Oare Lancelot du Lac1 i sir Tristram i-au cucerit faima pe cmpul de btaie? Sau n pdurile tainice i ntunecoase, la umbra crora atacau nite namile de cavaleri? , Da, dar fii sigur c nici Tristram, nici Lancelot nu s-ar fi ncumetat s se msoare cu Richard Plantagenetul. i-apoi, socot c nu aveau ctui de puin obiceiul s atace un om singur. Eti nebun, De Bracy! zise Waldemar. Ce-i propunem noi ie, cpetenie nimit a unor mercenari, ale cror sbii snt n slujba prinului Ioan? i se arat care e dumanul nostru, iar tu stai pe gnduri, cu toate c e n joc soarta stpnului tu, cea a tovarilor ti, soarta ta nsi, precum i viaa i onoarea fiecruia dintre noi! i repet c el mi-a druit viaa, rspunse De Bracy, posomort. E drept c m-a alungat de lng el i a refuzat s-mi primeasc omagiul i de aceea nu-i datorez nici o supunere, nici prietenie dar n-am s ridic niciodat mna mpotriva lui. Nici nu-i nevoie. Trimite-l pe Louis Winkelbrand -i vreo douzeci din lncierii ti. Ai destui btui printre oamenii ti, spuse De Bracy. Nici un om de-al meu nu va fi prta la o asemenea fapt. Eti chiar att de ncpnat, De Bracy? ntreb prinul. Dup attea declaraii de credin i devotament, vrei s m prseti? Nu vreau s v prsesc, rspunse De Bracy. Voi fi alturi de domnia-voastr n orice fapt vrednic de un cavaler, fie n aren, fie pe cmpul de btaie, dar nimeni nu m poate sili s atac un om la drumul mare. Apropie-te, Waldemar, rosti prinul Ioan. Snt un prin nefericit. Tatl meu, regele Henric, a avut slujitori credincioi; a fost de ajuns s le spun c un preot rebel nu-i d pace i sngele lui Thomas Becket, orict de sfnt ar fi fost, a nroit treptele propriului su altar. Tracy, Morville, Brito 2 , slujitori leali i ndrznei, numele vostru, vitejia voastr au pierit! i dei Reginald Fitzurse a lsat un fiu, fiul acesta nu mai are nimic din brbia i lealitatea printelui su.

1 2

Erou al unui poem cavaleresc, unul dintre cavalerii mesei rotunde a regelui Arthur Reginald Fitzurse, William de Tracy, Hugh de Morville i Richard Brito au fost curtenii regelui Henric al II-lea. care aai de cuvintele de mnie ale suveranului lor, l-au ucis pe vestitul Thomas Becket (n.a.). 325

Ba a motenit i una i alta! exclam Waldemar Fitzurse. i, fiindc n-avem altceva mai bun de fcut, voi conduce eu nsumi aceast primejdioas aciune. Dar s tii c tatl meu a pltit scump faima de prieten credincios, iar dovezile de lealitate pe care i le-a dat lui Henric snt o nimica toat pe lng ceea ce voi svri eu. Cci de-ar fi s aleg, mai degrab m-a bate cu toi sfinii din calendar dect s ridic lancea mpotriva lui Inim-de-Leu! De Bracy, ie-i ncredinez misiunea de a-i mbrbta pe ovielnici i de a ocroti persoana prinului Ioan. Dac vei primi veti dintre cele pe care ndjduiesc s i le pot trimite, aciunea noastr nu va mai fi deloc ndoielnic. Pajule, adug el, du-te repede la mine acas i spune-i armurierului meu s-mi pregteasc tot ce trebuie. De asemenea, spune-le lui Stephen Wetheral, Broad Thoresby i celor trei lncieri din Spyinghow s vin de ndat la mine. S vin i Hugh Bardon, cpetenia cercetailor. Rmi cu bine, prine, pn la vremuri mai fericite! i, spunnd acestea, prsi ncperea. Se duce s-l prind pe fratele meu cu nepsarea cu care s-ar duce s pun mna pe un franklin saxon, gri prinul Ioan ctre De Bracy. Ndjduiesc c va asculta de poruncile noastre i c-i va arta dragului meu Richard tot respectul ce i se cuvine. De Bracy rspunse printr-un zmbet, iar prinul Ioan urm: Pe nimbul de pe fruntea Sfintei Fecioare, ordinele noastre n aceast privin au fost ct se poate de lmurite, dei s-ar putea ca dumneata s nu le fi auzit, fiindc stteam cu el lng fereastr. I-am pus n vedere ct se poate de limpede s nu se ating de persoana lui Richard i va fi vai de capul lui Waldemar dac va nesocoti aceast porunc! Ar fi bine s m duc la el, spuse De Bracy i s-i atrag atenia asupra dorinei excelenei voastre, cci de vreme ce porunca aceasta a scpat urechii mele, s-ar putea ca ea s nu fi ajuns nici la urechea lui Waldemar. Nu, nu, zise grbit prinul Ioan. Te asigur c m-a auzit. i apoi am pentru dumneata o alt misiune. Maurice, vino lng mine, d-mi voie s m sprijin de umrul dumitale. n aceast poz familiar fcur nconjurul ncperii, iar prinul Ioan i urm vorba, ca i cum s-ar fi destinuit unui prieten apropiat: Ce crezi dumneata, drag De Braey, despre acest Waldemar Fitzurse? Se ateapt s-l numim cancelar. Se nelege c ne vom gndi bine nainte de a ncredina o slujb att de nalt unuia care arat pe fa ct de puin ne respect obria, grbindu-se s ntreprind aceast aciune ndreptat mpotriva lui Richard. Dumneata crezi, snt sigur de asta, c i-ai pierdut ntructva preuirea noastr prin ndrzneul dumitale refuz de a svri aceast neplcut treab. Dar te neli, Maurice, mai degrab te stimm pentru acest refuz i vedem n el o virtute. Snt lucruri care trebuie neaprat svrite, dar pe cel ce le svrete nu-l putem nici iubi, nici
326

preui. i s-ar putea ca anumite refuzuri de a ne sluji s ridice n stima noastr pe aceia care au curajul s se mpotriveasc dorinei noastre. Dac arestarea nefericitului nostru frate poate fi un temei pentru acordarea naltului titlu de cancelar, curajosul i cavalerescul dumitale refuz are un temei i mai puternic pentru a-i acorda bastonul de mare mareal. Gndete-te la asta, De Bracy i acum du-te la datorie. Tiran schimbcios! murmur De Bracy, deprtndu-se de prin. Vai de cei care se ncred n tine. Cancelarul tu, da! Acela care va primi n paz contiina ta va avea o slujb uoar. Dar mare mareal al Angliei, sta e ntr-adevr un premiu pentru care face s te bai, adug el, ntinzndu-i braul ca pentru a apuca bastonul i pi cu semeie afar din ncpere. Abia ieise De Bracy, c prinul Ioan chem un slujitor: Spune-i lui Hugh Bardon, cpetenia cercetailor notri, s vin de ndat ce va fi vorbit cu Waldemar Fitzurse. Pn la sosirea lui Bardon, care nu ntzie mult, prinul Ioan strbtu n lung i-n lat ncperea, cu pai nervoi, neegali. Bardon, spuse el, ce i-a cerut Waldemar? Doi oameni hotri, care cunosc bine pustietile din miaznoapte i care se pricep s gseasc urma oamenilor i a cailor. i i-ai dat? Altea-voastr se poate bizui pe mine, rspunse cpetenia iscoadelor. Unul este din Hexamshire i-i obinuit s-i hruiasc pe hoii din vile rurilor Tyne i Teviot cum urmrete copoiul un cerb rnit. Cellalt e din Yorkshire i a avut deseori prilejul s trag cu arcul prin codrii Sherwood. Cunoate toate poienile i vioagele, toate tufiurile i dumbrvile din York i Richmond. Foarte bine, spuse prinul. Pleac i Waldemar cu ei ? Chiar acum, rspunse Bardon. Pe cine ia cu el? mai ntreb Ioan, ntr-o doar. Pe Broad Thoresby, pe Wetheral, poreclit Stephen Inim-de-Fier din pricina cruzimii sale, precum i trei oameni de arme de prin miaznoapte, care au fcut parte din banda lui Ralph Middleton i crora li se spune "lncierii din Spyinghow". Foarte bine, rosti prinul Ioan. Dup o clip de tcere adug: Ascult, Bardon, trebuie s-l supraveghez! ndeaproape pe Maurice de Bracy, fr ns ca el s bage de seam. Din cnd n cnd ne vei da de veste despre toate micrile lui, cu cine vorbete i ce are de gnd. Ai grij, cci vei da socoteal. Hugh Bardon fcu o plecciune i se retrase. Dac Maurice ne trdeaz i dup felul cum se poart mi-e team co s ne trdeze, i vom reteza capul chiar dac Richard ar lua cu asalt porile Yorkului!

327

CAPITOLUL XXXV
"A tigrul din pustietate Sau bate-te c-un leu flmnd ca s-i smulgi prada: E mai puin primejdios dect, s-ai Mocnitul foc al crncenului fanatism. " Dintr-un autor anonim

ovestirea noastr se ntoarce acum la Isaac din York. Clare pe catrul primit n dar de la cpetenia haiducilor i nsoit de cei doi zdrahoni de yeomen-i, care urmau s-i slujeasc drept cluze i totodat drept paznici, evreul porni spre aezmntul din Templestowe pentru a negocia rscumprarea fiicei sale. Aezmntul se afla cam la o zi de drum de castelul din Torquilstone, iar evreul ndjduia s ajung acolo nainte de cderea nopii; de aceea, cnd ajunse la marginea pdurii, dup ce-i lu rmas-bun de la cluzele sale, druindu-le un ban de argint, el iui pasul att ct i ngduia oboseala drumului strbtut pn atunci. Din pcate, la vreo patra mile de aezmntul templierilor, puterile l prsir cu totul; simea o durere cumplit n ale i n toate mdularele, iar la durerea trupeasc se aduga spaima cumplit ce-i tulbura sufletul. Neputnd s-i urmeze drumul, el se opri ntr-un trguor unde tria un nvat evreu, priceput n tiina medical, pe care Isaac l cunotea foarte bine. Nathan Ben Israel l primi pe bietul su coreligionar cu bunvoina pe care evreii i-o artau unii altora, potrivit ndemnului legilor lor. El strui ca Isaac s se odihneasc i folosi cele mai bune leacuri de pe vremea aceea pentru a stvili fierbineala care-l mistuia pe bietul evreu n urma attor spaime, oboseli i suferine. A doua zi dimineaa, cnd Isaac vru s se scoale i s-i urmeze drumul, Nathan se mpotrivi, att ca gazd, ct i ca medic, spunndu-i c aceast cltorie ar putea s-l coste viaa. Isaac i rspunse ns c pentru el era mai important dect nsi viaa s purcead n dimineaa aceea la

328

Templestowe. La Templestowe?! exclam gazda uimit, apoi i lu din nou pulsul i opti ca pentru sine: Febra s-a potolit i totui mintea lui pare ntructva rtcit i tulburat. i de ce nu la Templestowe? fcu bolnavul. E adevrat, Nathan, c acolo locuiesc oameni care vd n huliii fii ai lui Israel nite piedici i nite fiine vrednice de dispre, dar cred c tii c uneori afaceri urgente ne silesc s ne amestecm printre aceti sngeroi soldai nazariteni i c atunci sntem nevoii s vizitm aezmintele templierilor, ca i pe cele ale cavalerilor ospitalieri.1 O tiu prea bine, zise Nathan, dar n-ai aflat c Lucas de Beaumanoir, cpetenia ordinului lor, cruia ei i spun marele magistru, se gsete acum la Templestowe? Nu tiam, rspunse Isaac. Ultimele scrisori primite de la prietenii notri din Paris artau c el se afl acolo, pentru a-i ceri lui Philip ajutor mpotriva sultanului Saladin. ntre timp a sosit n Anglia, zise Nathan Ben Israel. Fraii nu se ateptau la venirea lui i afl c a venit n mijlocul lor cu braul ridicat, hotrt s ndrepte lucrurile i s pedepseasc. Spumeg de mnie mpotriva acelora care i-au clcat jurmntul i trebuie s tii c teama acestor fii ai lui Belial e foarte mare. Ai auzit, desigur, vorbindu-se despre el. l cunosc prea bine, spuse Isaac. Cretinii vorbesc despre acest Lucas Beaumanoir ca despre un om care ar fi n stare s i ucid ca s apere legea nazaritenilor. Ai notri l-au poreclit "mnctorul de sarazini" i "asupritorul nemilos al copiilor rii fgduinei". Bine l-au poreclit, rosti Nathan. Ceilali templieri snt gata s se lepede de credina lor de dragul plcerior sau al aurului i argintului, dar Beaumanoir sta e fcut dintr-un alt aluat; el urte plcerile trupului, dispreuiete averea i arde de dorina de a dobndi ceea ce ei numesc cununa martirajului. S dea Dumnezeu s-o dobndeasc i el i toi ai lui ct de curnd! Omul acesta trufa i-a ridicat mna ndeosebi asupra capetelor fiilor lui Iuda, dup cum David i-a ntins-o pe a sa asupra Edomului; dup el, uciderea unui evreu ar fi o jertf la fel de plcut Celuide-Sus ca moartea unui sarazin. Multe minciuni i blestemii a spus el despre virtuile leacurilor noastre, de parc ar fi fost vorba de nite nscociri ale Satanei. Dumnezeu s-l pedepseasc! Totui, zise Isaac, snt nevoit s m duc la Templestowe chiar de-ar fi rou de mnie ca un cuptor de apte ori ncins! i Isaac i lmuri lui Nathan pricina cltoriei sale. nvatul asculta cu luare-aminte i-i arta simmintele dup obiceiul poporului su, rupndu-

Aezmintele cavalerilor templieri erau inimile preceptorii, iar conductorul ordinului se numea preceptor. Cavalerii de frunte ai Ordinului "Sfntul Ioan" (sau Ordinul cavalerilor ospitalieri, n.r.) se numeau comandori, iar casele lor, comandorii(n.a.). 329

i hainele de pe el i strignd: Ah, biata fat, biata de ea! Vai de frumuseea Sionului! Vai de viaa noastr! Vezi n ce hal am ajuns! ncheie Isaac. i dai seama c n-am vreme de pierdut. De altfel, prezena acestui Lucas Beaumanoir, cpetenia lor, ar putea s-l abat pe Brian de Bois-Guilbert de la svrirea nelegiuirii pe care-o pune la cale i s-l fac s-mi dea napoi pe scumpa mea fiic Rebecca. Bine, du-te, ncuviin Nathan Ben Israel. Dar fii nelept, cci numai nelepciunea l-a scpat pe Daniel din groapa cu lei, unde fusese azvrlit. S dea Dumnezeu s izbuteti, aa cum i dorete inima. Totui, dac poi, fere-te-te s dai ochi cu marele magistru, cci cea mai mare plcere a sa este s-i bat joc de neamul nostru din zori pn n sear. Dac poi, caut s stai de vorb ntre patru ochi cu Bois-Guilbert, cci aa vei izbuti mai curnd s-l ndupleci; lumea spune c blestemaii tia de nazariteni din aezmntul lor se cam mnnc ntre ei. Deie Domnul s li se spulbere planurile i s se acopere de ruine! Dar tu, frate drag, ntoarce-te la mine cum te-ai ntoarce n casa tatlui tu i d-mi de veste cum i-a mers. Ndjduiesc c o vei aduce cu tine pe Rebecca, aceast vrednic elev a preaneleptei Minam, despre ale crei leacuri blestemaii de cretini ziceau c-ar fi fost roade ale vrjitoriei. Isaac i lu rmas-bun de la prietenul su i porni la drum; peste un ceas catrul lui se oprea n faa preceptoriei din Templestowe. Acest aezmnt al templierilor se nla n mijlocul unor minunate livezi i puni pe care evlavia ultimului preceptor le druise ordinului lor. Era o cldire masiv i bine ntrit msur de prevedere pe care cavalerii nu uitau s o ia niciodat i care era ct se poate de necesar, avnd n vedere dezordinea ce domnea pe vremea aceea n Anglia. Doi halebardieri, mbrcai n negru, pzeau puntea, iar alii, purtnd aceeai mbrcminte mohort, se
330

plimbau pe ziduri, cu un pas lugubru, aducnd mai degrab a strigoi dect a soldai. Slujitorii inferiori ai ordinului umblau n negru nc de pe vremea cnd nite pseudoclugri, ce se ddeau drept templieri, ntemeiaser n munii Palestinei o conferire ai crei membri purtau straiele albe, hrzite ndeobte cavalerilor i scutierilor ordinului, ceea ce dusese la discreditarea acestuia. Din cnd n cnd, cte un cavaler strbtea curtea nfurat n mantia-i alb, cu capul lsat pe piept i cu braele ncruciate. Cnd se ntmpla s treac pe lng un altul, se salutau solemn, pe mutete, cci aa era obiceiul n tagma lor, potrivit nvturii Sfintei Scripturi. "Vorba mult nu te ferete de pcat" i " Viaa i moartea snt n puterea limbii". ntr-un cuvnt, asprimea ascetic a disciplinei templierilor, care de atta vreme fusese nlocuit prin dezm i libertinaj, prea s fi renviat deodat la Templestowe, sub privirea sever a lui Lucas Beaumanoir. Isaac se opri n faa porii, chibzuind cum s ptrund n cldire i cum s se fac ascultat, cci i ddea seama c pentru neamul su nefericit fanatismul cavalerilor ordinului nu era mai puin primejdios dect dezmul, lor nenfrnat i c, n acest caz, nsi credina sa putea strni ura i persecuia templierilor, dup cum, n cellalt caz, averea sa putea trezi poftele lor de jaf. n clipa aceea, Lucas Beaumanoir se plimba ntr-o grdini a preceptoriei, mprejmuit de zidurile exterioare ale acesteia; el ducea o tainic i trist convorbire cu un frate al ordinului, care venise o dat cu el din Palestina. Marele magistru era un brbat n vrst, aa cum l vdeau barba sa lung i sur i sprncenele sale ncrunite, cu toate c n ochii strjuii de aceste sprncene ardea o flacr pe care trecerea anilor nu o putuse stinge. Trsturile ascuite i aspre ale acestui rzboinic temut pstrau ceva din cruzimea soldatului; pe faa lui de ascet se
331

vedeau totui semnele unei ndelungate i istovitoare cumptri, ca i mndria spiritual a bigotului mulumit de sine. ns, n ciuda nfirii sale aspre, Lucas Beaumanoir avea un aer impuntor i nobil, care venea fr ndoial din ndelungatele sale relaii cu monarhii i prinii, relaii impuse de nalta sa slujb, precum i din obinuina de a dicta nestingherit cavalerilor de vi nobil aflai n slujba ordinului. Era nalt i se inea drept, cu semeie, n ciuda vrstei naintate i a oboselii. Mantia lui alb, croit cu austeritatea cerut de canonul statornicit de nsui sfntul Bernard1, era fcut dintr-un material care se numea pe vremea aceea "postav de Burrel" i prea turnat pe el. Pe umrul stng se vedea crucea cu opt brae a ordinului, croit din postav rou. Nici o blan, de hermin sau de alt soi, nu-i mpodobea mbrcmintea, dar, avnd n vedere vrsta lui naintat, marele magistru purta un pieptar cptuit cu cea mai moale pielicic de miel, ceea ce era ngduit de canoanele ordinului, care socoteau blana drept cel mai mare lux. ntr-o mn inea acel ciudat abacus, adic bastonul de comandant, cu care snt de obicei nfiai templierii. Pe mciulia bastonului se afla o plcu rotund, pe care era gravat crucea ordinului mprejmuit cu un cerc numit n heraldic orle. nsoitorul acestui nalt demnitar era mbrcat aproape la fel, dar respectul nermurit ce-l arta superiorului su dovedea c ntre ei nu exista nici o alt egalitate. Preceptorul, cci acesta era rangul ru, nu pea alturi de marele magistru, ci napoia lui, ns nu prea departe, n aa fel, nct Beaumanoir s-i poat vorbi fr a-i ntoarce capul. Conrade, spunea marele magistru, scumpul meu tovar de lupte i de osteneli, numai inimii tale credincioase i pot mprti amrciunile mele. Numai ie i pot spune de cte ori am dorit, din clipa n care am pus piciorul n acest regat, s mor i s ajung n lumea celor drepi! n Anglia aceasta, ochii mei nu s-au putut odihni pe nici o privelite plcut vederii, afar doar de mormintele frailor notri, aezate sub bolile masive ale bisericii templului din trufaa capital. "Ah, bravule Robert de Ros! exclamam eu n gnd, n timp ce-i priveam pe aceti viteji soldai ai crucii, sculptai pe mormintele lor. Ah, vrednice William de Mareschal! Deschideiv criptele de marmur i lsai-l s se nfrupte din pacea voastr pe un frate ostenit, care ar dori mai degrab s se lupte cu o sut de mii de pgni dect s fie martor la decderea sfntului nostru ordin!" Adevrat, prea adevrat, ncuviin Conrade Mont-Fitchet, iar nelegiuirile frailor notri din Anglia snt i mai grave dect cele ale frailor notri din Frana. Fiindc snt mai bogai, spuse marele magistru. Iart-m, frate, c vorbesc despre mine. Nu c m laud, dar tii ce via am dus, tii cum am
1

Ecleziast francez (109l-l153). unul dintre iniiatorii morali ai cruciadei a II-a. Benardinii, adepii si, snt o ramura a cistercienilor. 332

respectat ntocmai canoanele ordinului, cum m-am luptat cu demonii vzui i nevzui, cum am dobort la pmnt leul care rgea cutndu-i prada; am fcut-o ca un bun cavaler i ca un preot cucernic, oriunde mi-a ieit n cale, dup cum ne nva preafericitul Bernard n paragraful 45 al canoanelor noastre: Ut Leo semper feriatur1 . Dar, pe sfntul templu, ntru a crui zeloas slujire mi-am mistuit viaa i trupul, mduva oaselor i nervii! Pe sfntul templu i jur c n afar de tine i de ali civa care mai pstreaz nc austeritatea de altdat a ordinului nostru, nu vd n jurul meu dect oameni nevrednici de numele-i sfnt. Ce spun canoanele noastre i cum le aplic fraii notri? Ei nu au voie s poarte nici o podoab lumeasc, nici un pana pe casc, nici o frm de aur pe scrile eilor i pe frie i totui cine se mpuneaz cu mai mult trufie dect aceti srmani soldai ai templului? E oprit dup canoanele noastre s te foloseti de o pasre ca s prinzi o alt pasre, s ucizi animale cu arcul sau cu arbaleta, s suni din corn sau s hruieti, clare pe cal, vnatul. Dar cine-i ntrece pe templieri la vntoarea cu oimi, la pescuit i la alte petreceri dearte? Templierii n-au voie s citeasc alte cri dect cele ngduite de superiorul lor i nici s asculte alte citanii dect textele sfinte care pot fi rostite cu glas tare n timpul meselor. Dar, vai, ei i pleac urechea la vorbele tuturor menestrelilor trndavi i-i desfat ochii citind romanele dearte ale acestora. n loc s strpeasc magia i ereziile, aa cum li s-a poruncit, ei cerceteaz blestematele taine cabalistice ale evreilor i magia pgn a sarazinilor! Li se cerea s fie cumptai, s se hrneasc cu rdcini, verdeuri i hric, s nu mnnce carne dect de trei ori pe sptmn, deoarece abuzul de carne pngrete trupul i iat, mesele lor gem sub povara unor mncruri alese! Singura lor butur trebuie s fie apa i iat, acum, orice chefliu se laud c "bea ca un templier". Ct despre aceast grdin, plin de ierburi i arbori curioi adui din rile Orientului, ea seamn mai degrab cu haremul unui emir necredincios dect cu un petic de pmnt pe care nite clugri cretini cultiv verdeuri ca s aib cu ce se hrni. i vai, Conrade! Bine ar fi dac dezmul s-ar opri aici! tii prea bine c n-avem voie s primim printre noi nici mcar pe acele femei evlavioase care la nceput erau socotite ca surori ale ordinului nostru, deoarece, precum zice paragraful 46, dumanul nveterat a izbutit, prin mijlocirea femeii, s abat multe suflete de la calea cea dreapt care duce spre rai. Mai mult dect att, ultimul paragraf, care este cheia de bolt a curatei i neprihnitei nvturi a binecuvntatului nostru ntemeietor, ne interzice s srutm chiar pe surorile i mamele noastre ut omnium mulierum fugiantur oscula2 . Mi-e ruine s o spun, mi-e ruine s m i
n canoanele cavalerilor templului, fraza aceasta ca leul s fie strpuns totdeauna (lat.).] poate fi gsit, sub felurite forme, aproape n fiecare capitol, ca un fel de deviz a lor. Faptul acesta explic ntructva de ce ea revine att de des n gura marelui magistru (n.a.) 2 Ca s se fereaside srutrile tuturor femeilor (lat). 333
1

gndesc la desfrul care s-a abtut asupra noastr ca un potop. Sufletele neprihniilor notri naintai, sufletele lui Hugh de Payen i Godfrey de Saint-Omer, ca i cele ale preafericiilor apte, care cei dinti i-au nchinat viaa slujirii templului, nu pot avea odihn nici mcar n rai. I-am vzut, Conrade, n vedeniile mele nocturne; ochii lor sfinii vrsau lacrimi pentru pcatele i rtcirile frailor lor i pentru denatul i ruinosul dezm n care se blcesc. "Beaumanoir, mi-au zis ei, nu mai dormi, trezete-te! O pat pngrete sanctuarul templului, o pat mare i murdar ca aceea lsat de lepr pe zidurile caselor molipsite de altdat1. Otenii crucii, care ar trebui s se fereasc de privirea unei femei ca de ochiul unui balaur, pctuiesc n vzul tuturor nu numai cu femeile din neamul lor, ci i cu fiicele pgnilor blestemai, chiar cu cele ale i mai blestemailor jidovi. Beaumanoir, nu mai dormi, trezete-te i rzbun-te! Ucide-i pe pctoi, fie ei brbai sau femei! Pune mna pe fierul rou al lui Fineas!" Vedenia s-a spulberat, Conrade, dar deteptndu-m am putut auzi zngnitul zalelor lor i le-am putut vedea mantiile albe fluturnd n vnt. Da, voi face ntocmai cum mi-a poruncit, voi crua lcaul sfnl al templului, iar lespezile murdare i pngrite de lepr le voi smulge i le voi azvrli afar din cldire! Dar gndete-te bine, cuvioia-ta, spuse Mont-Fitchet, aceast pat s-a ntrit prin trecerea vremii i prin puterea obinuinei. Mai bine ia-o domol, cu bgare de seam, aa cum e drept i cum poruncete nelepciunea, Nu, Mont-Fitchet, rspunse aprigul moneag, e nevoie de o reform aspr i radical, cci e n joc soarta ordinului nostru. Cumptarea, evlavia i austeritatea naintailor notri ne-au adus prieteni puternici, pe cnd trufia, bogia i dezmul au strnit mpotriva noastr dumani primejdioi. Trebuie s ne lepdm de aceste bogii, care snt o ispit pentru prini, trebuie s ne lepdm de trufie, care e o ruine pentru ei, trebuie de asemenea s curmm destrblarea, care e un scandal pentru ntreaga cretintate! Dac nu, ine minte ce-i spun, ordinul templului va pieri de pe faa pmntului, iar noroadele l vor da cu totul uitrii. S ne fereasc Dumnezeu de o asemenea nenorocire! exclam preceptorul. Amin, rosti solemn marele magistru. Dar cat s ne strduim a fi vrednici de ajutorul lui. i spun, Conrade, c nici puterile cereti, nici cele pmnteti nu vor mai rbda mult vreme ticloia acestei generaii. Informaiile mele snt sigure: terenul pe care e cldit aezmntul nostru e de pe acum ubrezit i fiece piatr pe care o adugm la edificiul mreiei noastre nu va face dect s-i grbeasc prbuirea. Trebuie s ne ntoarcem la izvoare i s ne dovedim a fi oteni credincioi ai crucii, jertfind chemrii noastre nu numai sngele i viaa, nu numai patimile i viciile noastre, dar
1

Vezi Leviticus. capitolul 13 (n.a.)

334

chiar tihna i bunstarea, precum i simmintele noastre fireti, pentru a ne purta ca nite oameni ptruni de convingerea c multe din plcerile care la alii snt ndreptite i snt interzise oteanului jurat al templului. n clipa aceea, un slujitor, mbrcat ntr-o mantie jerpelit (cci novicii, dornici s intre n tagm, purtau n timpul noviciatului straiele vechi ale cavalerilor), intr n grdin i fcnd o plecciune adnc n faa marelui magistru, rmase locului, ateptnd n tcere s i se dea voie a-i rosti solia. Nu e oare mai cuviincios, spuse marele magistru, s-l vezi pe acest Damian mbrcat n straiele umilinei cretine i pstrnd o tcere smerit n faa superiorului su dect s-l vezi n halul n care era cu numai dou zile n urm, cnd smintitul se plimba nfurat ntr-o mantie pestri i plvrgea cu obrznicia i trufia unui papagal? Vorbete, Damiane, i-este ngduit. Ce veste mi-aduci? Nobile i preacuvioase printe, gri novicele. La poart ateapt un jidov care cere s fie lsat s vorbeasc cu fratele Brian de Bois-Guilbert. Bine-ai fcut c mi-ai dat de veste, zise marele magistru. Cnd sntem i noi aici, un preceptor nu-i dect un membru de rnd al ordinului nostru, care nu are voie s fac ce vrea, ci trebuie s asculte de voina stpnului su, potrivit Sfintei Scripturi: "Ascultatu-mi-a vorba i s-a supus". Trebuie neaprat s tim ce nvrtete acest Bois-Guilbert, adug el, ntorcndu-se spre interlocutorul su. Se spune despre el c ar fi viteaz i curajos, zise Conrade. i adevrat ce se spune, gri marele magistru. Numai n vitejie nu am decut fa de naintaii notri, eroii crucii. Dar fratele Brian a intrat n ordinul nostru din capriciu i disperare, cu gndul de a fugi de lume, nu dintr-o chemare adevrat, ci mai degrab ca un om pe care o uoar nemulumire l mpinge s caute cina. De atunci ncoace, ns, el a devenit un zurbagiu, a nceput s crteasc i s comploteze, s-a pus n fruntea acelora care ne sap autoritatea, uitnd c dreptul de a conduce i este acordat magistrului prin nsui simbolul toiagului i al vergii: toiagul e menit s sprijine pe cei slabi, iar varga s ndrepte greelile pctoilor. Damiane, adug el, adu-l aici pe jidov. Slujitorul se retrase cu o plecciune adnc i se ntoarse peste cteva minute mpreun cu Isaac din York. Niciodat vreun sclav adus n faa unui principe puternic nu s-a apropiat de acesta cu temeneli mai adnci i stpnit de o spaim mai grozav ca aceea care-l cuprinse pe evreu apropiindu-se de marele magistru. Cnd evreul ajunse la zece pai de el, Beaumanoir i fcu semn cu toiagul s se opreasc. Evreul czu n genunchi i srut rna n semn de respect. Apoi se ridic i rmase n faa celor doi templieri, cu minile mpreunate i cu capul lsat pe piept, ntocmai ca cel mai slugarnic rob oriental. Damiane, rosti marele magistru, poi s pleci, dar ai grij ca un paznic s fie la ndemn cnd l voi chema. Nu lsa pe nimeni s intre n
335

grdin pn ce nu vom pleca noi. Slujitorul se nclin i se retrase, iar semeul Beaumanoir urm: Evreule, ascult ce-i spun. Nu se cuvine unor oameni de rangul nostru s aib prea mult vreme de-a face cu unul ca tine i de altfel noi nu pierdem cu nimeni vremea plvrgind. De aceea, fii scurt n rspunsurile la ntrebrile ce i le voi pune i ai grij s spui numai adevrul, cci dac limba ta va voi s m nele, i-o voi smulge din gura-i necredincioas. Evreul ddu s rspund, dar marele magistru nu-l ls: Tcere, pgne! Nu rosti de fa cu noi nici un cuvnt n afara rspunsurilor la ntrebrile noastre. Ce treab ai cu fratele Brian de BoisGuilbert? Isaac suspin, cuprins de spaim i nesiguran. Dac-i spunea psul, putea iei un trboi nemaipomenit, iar dac nu i-l spunea, ce

ndejde i-ar mai fi rmas s-i recapete fiica? Beaumanoir, cruia nu-i scpase spaima cumplit a evreului, catadicsi s-l liniteasc ntructva: Dac te pori cinstit cu noi, n-ai a te teme de nimic n ceea ce privete fptura ta nenorocit. i poruncesc nc o dat s-mi spui ce treab ai cu Brian de Bois-Guilbert! I-am adus o scrisoare vrednicului cavaler, bigui evreul. Nu v fie cu suprare, luminie, e de la stareul Aymer de la mnstirea din Jorvaulx. Nu-i spuneam eu, Conrade, c trim nite vremuri ngrozitoare? gri magistrul. Poftim, un stare cistercian trimite o scrisoare unui soldat al templului i nu poate gsi un sol mai nimerit dect un jidov necredincios! D scrisoarea ncoace! Evreul, cu minile tremurnde, desfcu cptueala tichiei sale armeneti, unde vrse tbliele stareului, ca s fie mai sigur. Apoi ddu s

336

se apropie, cu mna ntins i cu trupul ncovoiat, pentru a le nmna cruntului su inchizitor. napoi, cine! rcni marele magistru. Nu ating pgnii dect cu sabia. Conrade, ia tu scrisoarea din minile evreului i d-mi-o. Beaumanoir apuc tbliele, le cercet cu luare-aminte i ncepu apoi s le desfac legturile. Cuvioia-ta, se mpotrivi Conrade, de altfel, cu mult respect, ce faci, rupi pecetea? i de ce nu? se burzului Beaumanoir, ncruntndu-se. Nu st scris oare, n paragraful 42, De Lectione Literarum1 , c un templier nu va primi scrisoare, fie chiar i de la tatl su, fr a-i mprti cuprinsul ei marelui su magistru i fr a o citi de fa cu el? Spunnd acestea parcurse n grab scrisoarea, cu o mutr uimit i scrbit, apoi o citi din nou, dar ceva mai ncet i exclam, ntinznd spre Conrade mna n care inea scrisoarea i lovind-o uor cu cealalt: Poftim, frumoase lucruri scrie un cretin unui alt cretin, amndoi membri de frunte ai unor confrerii religioase! Cnd vei veni, Hristoase, cu vnturtoarea ta, s despari grul de neghin? adug el solemn, ridicnd privirile spre cer. Mont-Fitchet lu scrisoarea din mna superiorului su i ddu s o citeas c, dar marele magistru spuse: Citete-o cu glas tare, Conrade. Iar tu, evreule, ia aminte, cci te vom ntreba despre aceast scrisoare. Conrade citi scrisoarea, care avea urmtorul coninut: "Aymer, prin graia divin stare al lcaului cistercian al Sfintei Marii din Jorvaulx, ureaz domnului Brian de Bois-Guilbert, cavaler al sfntului Ordin al templului, sntate, nsoit de toate harurile craiului Bacchus i ale sfintei Venere. n ce ne privete, drag frate, afl c snt prizonierul unor oameni fr lege i fr Dumnezeu, care nu s-au temut s m nhae i m-au silit s pltesc o rscumprare. Tot de la dnii aflat-am despre nenorocirea lui Front-de-Boeuf, precum i c domnia-ta ai scpat, mpreun cu acea frumoas vrjitoare evreic, ai crei ochi negri te-au fermecat. M bucur foarte tare de a te ti n siguran, cu toate acestea te rog s fii cu ochii n patru n ce privete aceast nou vrjitoare din Endor; cci am aflat n tain c marele vostru magistru, care nu d doi bani pe feele frumoase i pe toi ochii negri din lume, va sosi din Normandia pentru a curma petrecerea voastr i a pune capt rtcirilor voastre. Drept care te rog din inim s iei aminte i s veghezi precum spune Sfnta Scriptur: Invenientur vigilantes2 . Ct despre bogatul ei tat, pe nume Isaac din York, acesta, cerndu-ne o scrisoare de recomandaie, i-am dat rndurile de fa i
1 2

Despre citirea scrisorilor (lat.). Vor fi gsii treji (lat.).

337

te sftuiesc din suflet, ba chiar te rog mult s primeti rscumprarea fetei, deoarece jidovul i va plti din punga lui atta bnet, nct vei putea cumpra cincizeci de fete n condiii mai sigure. Drept care ndjduiesc s am i eu partea mea cnd vom petrece mpreun ca nite adevrai frai, fr a uita carafa cu vin. Cci zice Scriptura: Vinum laetifieat cor hominis1 i mai zice: Rex delectabitur pulchritudine tua2 . Pn la acea fericit ntlnire, i urez toate cele bune. ntocmit n brlogul hoilor, pe la ceasul utreniei, Aymer, Pr. S. M. Jorvolciencis Post-scriptum. Lniorul de aur al domniei-tale n-a rmas mult vreme n stpnirea mea i atrn acum de gtul unui haiduc, vntor de cerbi, legat de fluierul cu care-i cheam cinii." Ce prere ai despre asta, Conrade? ntreb marele magistru. Un brlog de hoi, da, un brlog de hoi e un adpost foarte potrivit pentru un asemenea stare. Nu-i de mirare c mnia Domnului apas asupra noastr i c n ara sfnt pierdem loc dup loc, palm dup palm, n faa pgnilor, cnd avem nite preoi de teapa acestui Aymer. Ce-o fi vrnd s spun pomenind de aceast nou vrjitoare din Endor? adug el n oapt, adresndu-se confidentului su. Conrade, care cunotea mai bine dect superiorul su jargonul galanteriei (poate din proprie experien), l lmuri pe marele magistru c aceste cuvinte ciudate fceau parte din limbajul folosit de mireni fa de femeile pe care le iubeau par amours. Dar explicaia nu avu darul de a-l mulumi pe bigotul Beaumanoir. E mai mult dect i nchipui tu, Conrade. Mintea-i naiv nu poate ptrunde acest abis de ticloie. Rebecca asta din York a fost eleva acelei Miriarn despre care ai auzit desigur. Vei vedea c evreul recunoate aceasta. i ntorcndu-se spre Isaac rosti cu glas tare: Vaszic fiica ta e prizoniera lui Brian de Bois-Guilbert? Da, preacuvioase, bigui bietul Isaac. i v asigur c orice rscumprare pe care-ar putea-o plti un om srman... ine-i gura! i tie vorba marele magistru. Fiica ta se pricepe s tmduiasc, nu-i aa? Da, luminie, rspunse evreul cu ceva mai mult ncredere. Muli cavaleri i yeomen-i, nobili i vasali au de ce s binecuvnteze darul acesta dumnezeiesc, pe care cerul i l-a hrzit. Muli ar putea s arate c ea i-a tmduit cu meteugul ei, cnd orice alt leac omenesc se dovedise

1 2

Vinul nveselete sufletul omului (lat.). Regele va fi desftat de frumuseea ta (lat.).

338

zadarnic. Fata mea a fost binecuvntat de dumnezeul lui Iacob. Beaumanoir se ntoarse rnjind spre Mont-Fitchet. Iat, frate, nelciunile dumanului care ne devor! Cu asemenea momeli ne pescuiete sufletele, dnd un mic rgaz de via pmnteasc n schimbul fericirii venice. Bine spun sfintele noastre canoane: Semper percutiatur Leo vorans1 . S rpunem leul! La pmnt cu cel ce ne distruge! adug el, ridicndu-i n aer toiagul, ca pentru a sfida puterea ntunericului. Fiica ta, urm el, adresndu-se evreului, tmduiete desigur prin cuvinte magice, prin amulete vrjite i prin alte asemenea taine cabalistice. Nu, viteze i cucernice cavaler, rspunse evreul, ea vindec mai ales cu ajutorul unui balsam miraculos. De unde-i cunoate taina? ntreb Beaumanoir. I-a fost mprtit de ctre Miriam, o femeie neleapt din neamul nostru, rspunse Isaac n sil. Aha, pgne! E vorba de vrjitoarea Miriam, ale crei farmece blestemate snt vestite n ntreaga cretintate? ntreb marele magistru, fcndu-i cruce. A fost ars pe rug, iar cenua i-a fost mprtiat n cele patru vnturi. Acelai blestem s cad asupra mea i asupra ordinului meu dac n-o voi pedepsi la fel pe eleva ei, ba chiar i mai crunt! Am s o nv eu s mai umble cu farmece asupra otenilor binecuvntatului templu! Hei, Damiane, d-l afar pe jidovul acesta! Dac se va mpotrivi sau dac se va ntoarce, ucide-l! Ct despre fiic-sa, ne vom purta cu ea aa cum ne d dreptul legea noastr cretineasc i naltul nostru rang. Bietul Isaac fu alungat aadar din preceptorie; toate rugminile i chiar ofertele sale fur de prisos. Neavnd altceva mai bun de fcut, el se ntoarse la casa nvatului, pentru a se sftui cu acesta ce putea face ca s-i salveze fiica. Dac pn atunci se temuse pentru onoarea ei, acum tremura pentru viaa ei. ntre timp, marele magistru l chemase la el pe preceptorul din Templestowe.

Leul cel lacom s fie ntotdeauna strpuns (lat.).

339

CAPITOLUL XXXVI
"Nu spune c nel. Toi se prefac: Milogul cnd cerete i curteanul Cnd vrea mrire, ranguri i avere. E prefcut i popa i oteanul. Toi in n cinste prefctoria. Iar care se arat-aa cum este. E ru vzut, de oamenii de stat, De popi i comandani. Aa e lumea." Dintr-o pies veche

lbert de Malvoisin, preedintele sau, n graiul ordinului, preceptorul aezmntului din Templestowe, era fratele acelui Philip de Malvoisin despre care am pomenit de cteva ori de-a lungul acestei istorii i ca i el, era prieten la toart cu Brian de BoisGuilbert. Printre oamenii destrblai i imorali, care erau destul de numeroi n Ordinul templului, Albert din Templestowe ocupa un loc de frunte, ns, spre deosebire de ndrzneul Bois-Guilbert, el tia s-i acopere viciile i ambiiile cu vlul frniciei, arbornd masca unui fanatism pe care n sinea lui l dispreuia. Dac marele magistru n-ar fi sosit pe neateptate la Templestowe, el, unul, n-ar fi vzut n acest lca nici o abatere de la disciplina ordinului. i dei luat prin surprindere i ntructva dat pe fa, Albert de Malvoisin ascultase cu atta respect i prefcut cin mustrrile superiorului su i se artase att de zelos n ndreptarea relelor ce-l nemulumeau pe acesta, nct izbutise n cele din urm s dea un aer de smerenie ascetic lcaului, care n ultima vreme fusese un templu al dezmului i al plcerilor lumeti. Din aceast pricin, Lucas Beaumanoir i schimbase ntructva prerea despre preceptor, socotindu-l un om mai moral dect i pruse la nceput, judecnd dup nfiarea lcaului. Dup prerea bun a marelui magistru fu simitor zdruncinat cnd
340

afl c Albert primise n acest aezmnt al bisericii o prizonier evreic, pe ct se prea, ibovnica unui frate al ordinului. De aceea, cnd Albert se nfi naintea lui, Beaumanoir l privi cu o neobinuit asupririle i-i spuse, tar ocoliuri: Aflu c n acest lca, nchinat Domnului i slujirii elurilor sfntului Ordin al templului, o evreic a fost adus de ctre un frate, cu voia dumitale, domnule preceptor. Albert de Malvoisin rmase mut de uimire, cci o nchisese pe nefericita Rebecca ntr-o taini deprtat a cldirii i luase toate msurile ca nimeni s nu afle de ea. Privirile marelui magistru i artau ns limpede c, dac nu va prentmpina furtuna pe care o vesteau, totul se va sfri pentru Bois-Guilbert i pentru el nsui. De ce taci? l ntreb marele magistru. " Mi se ngduie s rspund? rosti preceptorul cu cea mai mare umilin, dei, punnd aceast ntrebare, nu urmrise dect s ctige un rgaz ct de mic pentru a-i putea limpezi gndurile. Vorbete, i ngdui, zise marele magistru. Spune-mi dac i este cunoscut pravila de cpetenie a sfintelor noastre canoane, care glsuiete: De commilitonibus Templi in sancta civitate, qui cum misserimis mulieribus versantur, propter oblectationem carnis 1. Desigur, cuvioia-ta, rspunse preceptorul. Doar nu am fost numit n aceast nalt slujb fr s cunosc una din cele mai nsemnate reguli ale ordinului . Atunci cum se face, te ntreb nc o dat, cum se face c ai ngduit ca unul din frai s-i aduc aici ibovnica i ceea ce e i mai grav, o vrjitoare evreic, pngrind astfel acest sfnt lca? O vrjitoare evreic? ngn Albert de Malvoisin. ngerii s ne aib n paz! Da, frate, o vrjitoare evreic! rosti marele magistru cu asprime. Am spus-o. ndrzneti a tgdui c Rebecca, fiica ticlosului cmtar Isaac din York i eleva nemernicei vrjitoare Minam, se afl n clipa de fa ce ruine! n acest aezmnt pe care-l ai n grij? Preacuvioase, nelepciunea ta a spulberat bezna ce-mi nvluia mintea, rspunse preceptorul. M miram eu c un cavaler att de vrednic ca Brian de Bois-Guilbert e robit de farmecele acestei femei, pe care n-am primit-o n lcaul nostru dect pentru a ridica o stavil n calea intimitii lor crescnde, care altminteri ar fi putut merge pn la capt, ceea ce ar fi nsemnat prbuirea viteazului i cuviosului nostru frate. Vaszic, ntre ei nu s-a petrecut nc nimic potrivnic jurmntului nostru? ntreb marele magistru. Cum? Sub acest acopermnt? rosti preceptorul, fcndu-i cruce.
1

E vorba de un edict care condamna relaiile cn femeile uoare (n.a.).

341

Sfnta Magdalena i cele zece mii de fecioare s ne fereasc de una ca asta! Nu! Dac am pctuit primind-o aici, am fcut-o nchipuindu-mi c n felul acesta a putea stvili nesocotita aplecare a fratelui nostru ctre evreic, aplecare ce mi s-a prut att de nefireasc i de nebuneasc, nct am pus-o, firete, pe seama unei tulburri a minii, mai vrednic de mil dect de mustrare. Dar de vreme ce cuvioia-ta, care eti att de nelept, ai descoperit c ticloasa evreic e o vrjitoare, faptul acesta explic, pare-mise, pe deplin rtcirea fratelui nostru. Da, o explic, firete! ncuviin Beaumanoir. Vezi, frate Conrade, ce primejdie este s te lai amgit de primele momeli i vicleuguri ale Satanei? Ne oprim privirile asupra unei femei numai pentru a astmpra pofta ochiului i pentru a ne bucura de ceea ce brbaii numesc frumusee, iar strvechiul duman, leul care devor, dobndete prin asta putere asupr-ne, pentru a ntregi prin farmece i talismane ceea ce a nceput a dobndi prin delsare i sminteal. S-ar putea ca fratele nostru BoisGuilbert s fie n cazul de fa mai degrab vrednic de mil dect de pedeaps, de sprijinul toiagului dect de loviturile vergilor i s-ar mai putea ca mustrrile i rugciunile noastre s-l vindece de nebunie i s-l readuc n rndurile frailor si. Ar fi pcat ca ordinul nostru s piard una din cele mai bune lnci ale sale tocmai acum, cnd sfnta noastr frie are cel mai mult nevoie de sprijinul fiilor si, spuse Conrade Mont-Fitchet. Acest Brian de BoisGuilbert a omort cu mna lui trei sute de sarazini. Sngele acestor cini afurisii, gri marele magistru, este o ofrand plcut adus sfinilor i ngerilor pe care ei i-au dispreuit i i-au blestemat; cu ajutorul sfinilor i ngerilor ndjduiesc s rupem vrjile i farmecele n care fratele nostru a fost prins ca ntr-o mreaj. El va sfia legturile n care l-a prins aceast Dalil, aa cum Samson a rupt cele dou frnghii cu care l legaser filistenii i-i va tia n buci pe pgni, fcnd grmezi-grmezi din trupurile lor. Iar n ce o privete pe ticloasa vrjitoare care a cutezat s prind n farmecele ei pe un frate al Sfntului templu, va trebui s moar. Dar legile Angliei... ncepu preceptorul, care, dei ncntat c mnia marelui magistru apucase, din fericire, pe un alt fga, ndeprtndu-se de Bois-Guilbert i de el nsui, ncepuse s se team c naltul prelat mpingea cam prea departe lucrurile. Legile Angliei, i tie vorba Beaumanoir, ngduie i chiar oblig pe fiece judector s mpart dreptate n cuprinsul propriei sale jurisdicii. Cel mai nensemnat baron are dreptul de a aresta, judeca i condamna o vrjitoare descoperit pe moia lui. Oare acest drept va fi tgduit marelui magistru al templului n cuprinsul unei preceptorii a ordinului su? Nu. Vom judeca i vom osndi! Vrjitoarea nu va mai face umbr pmntului, iar o dat cu ea va fi curmat i ticloia ei. Pregtete de ndat marea sal a
342

castelului pentru judecarea vrjitoarei. Albert de Malvoisin se retrase cu o plecciune, ns nu pentru a face pregtirile cerute, ci pentru a-l cuta pe Bois-Guilbert i a-l pune n cunotin de ntorstura pe care preau s-o ia lucrurile. Nu-i trebui mult vreme s-l gseasc; cavalerul spumega de mnie, n urma unui nou afront primit din partea frumoasei evreice. Nesbuita! rcni el. Ingrata, auzi, s dispreuiasc pe cel care i-a salvat viaa, primejduindu-i-o pe a sa n acel castel cuprins de flcri i potopit de snge! i jur pe lumina cerului, Malvoisin! Am rmas acolo pn ce acoperiul i brnele au nceput s trosneasc, nruindu-se n jurul meu. Am fost inta a sute de sgei; bteau n armura mea ca grindina n zbrelele ferestrelor i nu m-am folosit de pavz dect ca s-o apr pe ea. Da, iat ct am ptimit pentru ea! i acum fata asta ndrtnic m nvinuiete c n-am lsat-o s piar i nu numai c nu-mi arat nici cel mai mic semn de recunotin, dar nu vrea s-mi lase nici cea mai slab ndejde c mi-o va arta vreodat! Diavolul care i-a fcut att de ndrtnic neamul i-a strns toat puterea n fptura ei! Eu, unul, cred c Diavolul a pus stpnire i pe ea i pe tine, zise preceptorul. De cte ori nu te-am sftuit s fii cu bgare de seam dac nu eti n stare s fii cumptat. Nu i-am spus c snt destule fete cretine care ar fi dornice de aa ceva i ar socoti un pcat s refuze unui cavaler att de brav le don damoureaux meri1 i c n-are nici un rost s te agi de o evreic ncpnat? Ah, pe sfnta liturghie, cred c btrnul Lucas Beaumanoir a ghicit adevrul cnd a spus c fata asta te-a prins n farmecele ei! Lucas Beaumanoir? fcu Bois-Guilbert cu glas mustrtor. Astea snt msurile tale de prevedere, Malvoisin? L-ai lsat pe ontorog s prind de veste c Rebecca se afl n preceptorie? Ce era s fac? se dezvinovi preceptorul. Am fcut tot ce-am putut ca s-i pstrez taina, dar ea a fost dat n vileag, numai Diavolul poate ti de ctre cine anume. Afl ns c m-am strduit s aranjez lucrurile; dac renuni la Rebecca, eti salvat. Btrnul te plnge ca pe o victim a farmecelor ei. Evreica e o vrjitoare i trebuie s fie pedepsit. Pe lumina cerului, nu va fi pedepsit! exclam Bois-Guilbert. Ba pe lumina cerului, va trebui s fie pedepsit i va fi! spuse Malvoisin. N-o poi salva nici tu, nici altcineva. Lucas Beaumanoir a hotrt c moartea evreicei va fi o ofrand menit s rscumpere toate pcatele amoroase ale cavalerilor templieri. i tii prea bine c are i puterea i voina de a pune n aplicare un plan att de nelept i cucernic. Ah, oare veacurile viitoare vor crede c un asemenea fanatism prostesc a existat vreodat? rosti Bois-Guilbert, msurnd cu pai mari
1

Druirea dragostei (fr.).

343

ncperea. Nu tiu ce-au s cread ele, rspunse Malvoisin linitit, dar tiu prea bine c nouzeci i nou la sut din popii i mirenii zilelor noastre vor rosti "amin" auzind hotrrea marelui magistru. Am gsit o cale! strig Bois-Guilbert Albert, tu eti prietenul meu nu-i aa? i vei nlesni fuga, Malvoisin, iar eu o voi duce ntr-un loc mai sigur i mai ferit. Chiar dac a vrea, n-a putea s-o fac, rspunse preceptorul. Lcaul e nesat de slujitorii marelui magistru i de ali oameni care-i snt credincioi. i ca s fiu sincer, frate, nu prea am poft s te urmez n aceast escapad, chiar dac a trage ndejde s ajung la liman. Destul miam pus pielea n joc pentru tine. N-am de gnd s m expun primejdiei de a fi degradat sau chiar de a-mi pierde preceptoria de dragul unei ppui evreice. Iar tu, dac vrei s-mi asculi povaa, ai face bine s renuni la aceast vntoare de nluci i s-i slobozi oimii asupra altui vnat. Gndete-te, Bois-Guilbert, rangul tu, viitoarea ta mrire, totul atrn de locul pe care-l ocupi n rndurile ordinului. Dac vei strui nebunete n patima pentru aceast Rebecca, i vei da lui Beaumanoir putina de a te alunga i poi fi sigur c n-o s scape prilejul. ine ca la ochii din cap la toiagul pe care-l strnge n mna-i tremurtoare i tie c-i ndrepi spre el pumnul puternic. Fii sigur c te va zdrobi dac-i vei oferi un pretext att de nimerit cum e ocrotirea ce o acorzi unei vrjitoare evreice. Las-l s fac ce vrea n treaba asta, cci n-ai ncotro. Cnd toiagul va fi n mna ta, vei putea dezmierda pe fiicele Iudei sau le vei arde pe rug, dup cum i va fi voia. Malvoisin, spuse Bois-Guilbert, m mir ct snge rece ai, eti un... Prieten, se grbi preceptorul s umple un gol pe care Bois-Guilbert lar fi umplut probabil cu un cuvnt mult mai aspru. Da, snt un prieten cu snge rece i de aceea snt mai n msur s-i dau povee. i spun nc o dat c nu ai cum s o salvezi pe Rebecca. i repet c nu poi dect pieri mpreun cu ea. Du-te de-l caut pe marele magistru, arunc-te la picioarele lui i spune-i... Nu, pentru numele lui Dumnezeu, nu la picioarele boorogului, ci n barb am s-i spun... Bine, fie i n barb, zise Malvoisin cu rceal. Dar atunci spune-i c eti nebun dup aceast prizonier evreic i cu ct i vei vorbi mai aprins despre patima ta, cu att mai mare i va fi graba de a-i pune capt prin moartea frumoasei vrjitoare; iar tu, prins cu ocaua mic prin mrturisirea unui pcat potrivnic jurmntului fcut, nu vei mai putea ndjdui n sprijinul frailor ti i vei fi silit, poate, s renuni la toate visele strlucite de mrire i putere, pentru a ridica lancea de mercenar n vreuna din mruntele dispute dintre Flandra i Burgundia. Ai dreptate, Malvoisin, spuse Brian de Bois-Guilbert, dup o clip de gndire. Nu vreau ca boorogul habotnic s m aib la mn cu ceva. Ct
344

despre Rebecca nu e vrednic s-mi primejduiesc de dragul ei rangul i onoarea. Am s o prsesc, da, am s o las n voia soartei dac... Nu-i schimba aceast hotrre neleapt i trebuincioas, zise Malvoisin. Femeile snt doar nite jucrii menite s ne desfate n ceasurile noastre de rgaz, dar ambiia e ndeletnicirea de cpetenie a vieii. S piar o mie de ppui firave de felul acestei evreice, nainte ca pasul tu brbtesc s se opreasc din strlucita carier ce-i st n fa! Acum, s ne desprim, cci nu se cuvine s fim vzui sftuindu-ne. M duc s dau porunci ca sala s fie pregtit pentru scaunul de judecat. Cum? Aa repede? se mir Bois-Guilbert. Da, rspunse preceptorul, judecata nu ine mult cnd judectorul a hotrt dinainte osnda. "Rebecca, i spuse n gnd Bois-Guilbert, cnd rmase singur. Dragostea ce i-o port o s m coste scump. De ce nu pot oare s te las n voia soartei, aa cum m sftuiete acest farnic cu inima rece? Am s fac o ncercare s te salvez, dar bag de seam, dac vei strui s nu-mi fii recunosctoare i m vei respinge din nou, rzbunarea mea va fi la fel de aprig ca i dragostea pe care i-o port. Viaa i onoarea lui Bois-Guilbert nu se cuvin primejduite dac dispreul i mustrrile snt singura lui rsplat." Preceptorul abia apucase s mpart poruncile cuvenite, cnd se pomeni cu Conrade Mont-Fitchet, care l ntiina despre hotrrea marelui magistru de a purcede numaidect la judecarea evreicei pentru vrjitorie. Snt sigur c nu-i dect un vis, o amgire, spuse preceptorul. Avem destui medici evrei pe care nu-i numim vrjitori, dei vindec n chip miraculos pe bolnavi. Marele magistru este de alt prere, rspunse Mont-Fitchet. Dar, Albert, am s fiu sincer cu tine i-am s-i spun c, vrjitoare sau ba, e mai bine ca nenorocita asta s moar dect ca ordinul s-l piard pe Brian de Bois-Guilbert sau s fie mcinat de certuri luntrice. Tu tii ce rang nalt are, ce faim i a dobndit ca otean i tii ct de mult l preuiesc mai toi fraii, dar nimic din toate acestea nu l-ar putea ndupleca pe marele magistru dac l-ar socoti pe Brian drept complicele i nu victima evreicei. Chiar dac n femeia asta s-ar ntrupa sufletele celor dousprezece triburi, ar fi mai bine s piar singur dect s-l duc la pierzanie i pe BoisGuilbert. Adineauri l-am convins s-o prseasc, zise Malvoisin. Dar spunemi, snt oare destule temeiuri ca aceast Rebecca s fie osndit pentru vrjitorie? Oare marele magistru nu-i va schimba gndul cnd va vedea c dovezile snt att de slabe? Trebuie s le ntrim, Albert, spuse Mont-Fitchet. Trebuie s le ntrim? M nelegi? Da, rspunse preceptorul. i nu m-a da n lturi de la nimic pentru
345

propirea ordinului, numai c avem prea puin vreme pentru a gsi dovezile cuvenite. Malvoisin, trebuie s le gsim! spuse Conrade. Va fi att spre binele ordinului, ct i spre binele tu. Acest aezmnt din Templestowe e cam srac, cel de la "Maison-Dieu" e de dou ori mai bine nzestrat. tii prea bine c am trecere la btrnul nostru conductor; dac vei gsi oameni n stare s duc la bun sfrit treaba asta, vei deveni preceptorul aezmntului "Maison-Dieu", n mnoasa provincie Kent. Ce zici? Printre oamenii care au venit aici o dat cu Bois-Guilbert, rspunse Malvoisin, se afl doi ini pe care-i cunosc foarte bine; au fost n suita fratelui meu Philip de Malvoisin i au trecut din slujba lui n cea a lui Front-de-Boeuf. S-ar putea ca ei s tie cte ceva despre vrjitoriile acestei femei. Du-te i caut-i de ndat. Ascult, dac doi-trei bizan le-ar putea ascui memoria, nu-i lsa s-atepte. Pentru un echin tia ar jura c mama care i-a fcut a fost o vrjitoare, rspunse preceptorul. Hai, du-te, spuse Mont-Fitchet. La amiaz ncepe judecata. Nu l-am vzut niciodat pe btrn mai grbit cu pregtirile de cnd l-a condamnat la ardere pe rug pe Hamet Alfagi, un musulman convertit care trecuse din nou la credina lui Mahomet. Uriaul clopot al castelului btuse de amiaz cnd Rebecca auzi tropit de pai pe scara tainic ce ducea la chilia unde era nchis. Zgomotul vestea sosirea ctorva oameni, ceea ce o bucura ntructva, cci se temea mai mult de vizitele singuratice ale cruntului i nflcratului Bois-Guilbert dect de orice alt nenorocire. Ua ncperii se deschise i nuntru pir Conrade i preceptorul Malvoisin, nsoii de patru paznici mbrcai n negru i narmai cu halebarde. Fiic a unui neam blestemat, scoal-te i urmeaz-ne! spuse preceptorul.
346

ncotro i pentru ce? ntreb Rebecca. Ascult, evreic, o repezi Conrade, nu tu pui ntrebri aici, treaba ta e doar s asculi! Afl totui, dac vrei s tii, c vei fi dus n faa judecii marelui magistru al sfntului nostru ordin, spre a rspunde pentru frdelegile tale. Dumnezeul lui Abraham fie ludat! exclam Rebecca, mpreunndui minile. Numele unui judector, chiar de-ar fi un duman al poporului meu, este pentru mine ca numele unui protector. V urmez cu drag inim, numai dai-mi voie s-mi acopr faa. Coborr scara cu pai ncei i solemni, strbtur un coridor lung i intrar printr-o u cu dou canaturi n marea sal aleas de marele magistru pentru judecata hotrt. Partea de jos a ncperii era ticsit de scutieri i de yeomen-i care i fcur loc Rebecci, nu fr oarecare greutate; nsoit de preceptor i de Mont-Fitchet i urmat de paznicii narmai cu halebarde, ea pi spre locul ce i se rezervase. Trecnd prin mulime, cu braele ncruciate i cu capul plecat, simi c cineva i strecoar n mn o hrtiu; fr s vrea, strnse hrtiua n pumn, fr s se uite la ea. Gndul c n aceast mulime dumnoas avea un prieten i ddu curajul s priveasc n jur i s cerceteze cu luare-aminte feele oamenilor n mijlocul crora fusese adus. Privi apoi scena, pe care ne vom strdui s o descriem n capitolul ce urmeaz.

347

CAPITOLUL XXXVII
"E aspr legea care nu te las . S-i plngi durerea cnd cumplit te-apas;, E aspr legea ce pe om l-oprete S rd-n voie cnd se veselete; Dar i mai aspr-i cnd, ca s loveasc, Tiranii spun c-a lor putere e dumnezeiasc." Evul mediu

ribunalul chemat s-o judece pe nevinovata i nefericita Rebecca se instalase pe platforma de la captul de sus al marii sli; dup cum am mai artat, aceast platform era un fel de loc de onoare hrzit celor mai cu vaz locatari sau oaspei ai unui castel din vechime. ntr-un jil nalt, drept n faa mpricinatei, edea marele magistru al templului, n lunga-i mantie alb, innd n mn toiagul mistic, pe care era gravat simbolul ordinului. La picioarele sale fusese aezat o mas, la care stteau doi dieci, capelani ai ordinului, a cror misiune era s ntocmeasc procesul-verbal al dezbaterilor. Straiele negre, capetele tunse i privirile grave ale acestor oameni ai bisericii alctuiau un puternic contrast cu nfiarea rzboinic a cavalerilor; acetia se aflau acolo fie din pricin c locuiau n preceptorie, fie pentru c veniser anume ca s dea o mn de ajutor marelui lor magistru. Preceptorii, n numr de patru, edeau pe jiluri mai puin nalte, nu chiar n rnd cu cel al superiorului lor; iar cavalerii, care nu aveau un rang att de nalt n rndurile ordinului, edeau pe scaune i mai joase, pstrnd fa de preceptori distana dintre acetia i marele magistru. n spatele lor, dar tot pe platform, stteau scutierii ordinului, mbrcai n straie albe mai ieftine. ntreaga adunare avea un aer ct se poate de solemn, iar feele

348

cavalerilor trdau cutezana lor rzboinic, dar i gravitatea cuvenit unor oameni ai bisericii, gravitate ce nu putea lipsi nimnui n prezena marelui magistru. Partea de jos a slii era ticsit de strji narmate cu halebarde, precum i de ali slujitori dornici s vad att un mare magistru, ct i o vrjitoare evreic. Mai toi aceti oameni de rnd slujeau ntr-un fel sau altul ordinul i-i puteai deosebi dup straiele lor negre. Dar nici ranilor din mprejurimi nu li se interzisese intrarea, cci pentru Beaumanoir era o mndrie ca spectacolul nltor al judecii sale s poat fi privit de ct mai mult lume. Ochii lui mari, albatri, i ieeau parc din orbite cnd i roteau privirile asupra adunrii i ntreaga lui nfiare prea ptruns de contiina demnitii sale i a nsemntii rolului pe care i-l nchipuia c-l joac. Judecata ncepu printr-un psalm pe care l ngn i el, cu un glas adnc, melodios, neatins de vrst. Solemnele acorduri ale psalmului Venite exultemus Domino1 , att de des cntate de templieri nainte de a porni la lupt mpotriva vrjmailor lor pmnteni, fur socotite de ctre Lucas drept cele mai nimerite pentru a celebra apropiatul triumf pe care urma s-l dobndeasc asupra puterilor ntunericului. Sunetele grave i prelungi, scoase de o sut de glasuri brbteti obinuite s cnte n cor, se nlar ctre bolta slii, rostogolindu-se prin arcadele ei ca vuietul plcut i solemn totodat al unei mari cascade. Cnd sunetele acestea contenir, marele magistru i roti ncet privirile asupra slii i bg de seam c jilul unuia dintre preceptori era gol. Brian de Bois-Guilbert, care ezuse acolo, plecase fr veste i se afla acum la captul uneia din bncile ocupate de cavalerii aliai ai templului; sttea n picioare, innd ntr-o mn un col al mantiei, ca s-i ascund ct de ct faa; n cealalt mn i inea sabia cu mnerul n chip de cruce, cu al crei vrf scrijelea ncet nite semne pe duumeaua de stejar. Nefericitul! rosti marele magistru, dup ce l nvrednici pe Brian cu o privire comptimitoare. Vezi, Conrade, ct de adnc l tulbur aceast sfnt adunare? Iat unde-l pot duce pe un cavaler vrednic i viteaz privirile unei femei ajutate de Satana! I-e ruine s ne priveasc n ochi, dar nici la ea nu cuteaz s se uite. Cine tie din ce ndemn al vrjitoarei deseneaz mna lui semnele acelea cabalistice pe podea? S-ar putea s fie n joc nsi viaa i linitea noastr, dar noi scuipm i-l sfidm pe vrjmaul nemernic. Semper Leo percutiatur! Beaumanoir i spusese toate acestea n oapt omului su de ncredere, Conrade Mont-Fitchet. Marele magistru rosti apoi cu voce tare, adresndu-se adunrii: Cucernici i viteji cavaleri, preceptori i aliai ai acestui sfnt ordin,
1

Venii s ne bucurm ntru Domnul (lat.).

349

fraii i copiii mei! Precum i voi, nobili i evlavioi slujitori, care nzuii s purtai aceast sfnt cruce! i voi, frai cretini de toat mna! Aflai c slbiciunea noastr a prilejuit aceast adunare, cci, oriict de nensemnai am fi, nou ne-a fost ncredinat, o dat cu acest toiag, deplina putere de a judeca i de a hotr asupra tot ceea ce privete propirea binecuvntatului nostru ordin. Sfntul Bernard preafericitul a statornicit n canoanele ordinului nostru cavaleresc i religios, n cel de-al 59-lea paragraf1, c fraii nu pot fi convocai n conciliu dect prin voina i din porunca magistrului, dndu-ne astfel nou i prinilor mai vrednici care ne-au premers n aceast slujb a noastr libertatea de a hotr att n ce privete nevoia inerii unui conciliu al ntregului ordin sau numai al unei pri, ct i n ce privete locul i vremea inerii lui. Astfel, n asemenea adunri este de datoria noastr s ascultm prerile frailor notri i s hotrm potrivit propriei noastre voine. Dar cnd lupul flmnd tabr asupra turmei i rpete o oaie, este de datoria bunului pstor s-i strng tovarii spre a-l alunga pe cotropitor cu arcuri i pratii, potrivit bine cunoscutului nostru canon, care spune c leul trebuie s fie rpus. Iat de ce am chemat aici, n faa noastr, o evreic pe nume Rebecca, fiica lui Isaac din York, o femeie netrebnic prin vrjile i solomoniile ei, cu ajutorul crora a rtcit simurile i a ntunecat mintea nu a unui om de rnd, ci a unui cavaler i nu a unui cavaler mirean, ci a unuia pus n slujba Sfntului templu, nu a unui cavaler aliat, ci a unui preceptor al ordinului nostru, primul n cinste, ca i n rang. Fratele nostru Brian de Bois-Guilbert ne este bine cunoscut att nou, ct i tuturor celor ce ne ascult n clipa de fa ca un adevrat i zelos lupttor al crucii, care, prin puterea braului su, a svrit numeroase fapte vitejeti n ara sfnt, purificnd locurile sfinte prin vrsarea sngelui acelor eretici ce le pngreau. nelepciunea i prudena fratelui nostru nu erau mai puin vestite n rndurile frailor si dect vitejia i discipliqa lui, astfel nct cavalerii din toate rile rsritene, ca i cei din rile apusene, l socoteau pe Bois-Guilbert vrednic de a primi acest toiag atunci cnd cerul va binevoi s ne crue de povara sa. Dac am afla c un asemenea om, att de preuit i att de cinstit, lepdndu-se dintro dat de orice respect fa de propria-i persoan, de jurmntul su, de fraii i de nzuinele sale, s-a legat de o evreic, a umblat n ticloasa ei tovrie prin locuri singuratice, a aprat-o, primejduindu-i viaa i n sfrit, a mers att de departe n orbirea i sminteala sa nct a adus-o pe aceast evreic ntr-una din preceptoriile noastre, ce altceva am putea spune dect c nobilul cavaler a czut prad unui demon sau c se afl sub nrurirea unei vrji diabolice? Dac am crede altfel, fii siguri c nici rangul, nici vitejia, nici faima, nici vreun alt temei pmntesc n-ar putea s
Cititorul este din nou trimis la canoanele Srmanei Frii de Arme a Templului, canoane cuprinse n scrierile sfntului Beruard (n.a.). 350
1

ne mpiedice s-l pedepsim pentru a curma rul, dup cum poruncete canonul: Auferte malum ex vobis1 . Cci felurite i ngrozitoare snt abaterile de la canoanele binecuvntatului nostru ordin n aceast jalnic istorie. nti de toate, cavalerul i-a ngduit s fac ce vrea, contrar paragrafului 33, care glsuiete: Quod nullus juxta propriam voluntatem incedat2 . n al doilea rnd, a avut legturi cu o persoan excomunicat, contrar alineatului 57: Ut fratres non participent cum excommunicatis3 , atrgnd astfel asupr-i o parte din Anathema Maranatha. n al treilea rnd, a stat de vorb cu femei strine, contrar paragrafului: Ut fratres non conversantur cum extraneis mulieribus4 . n al patrulea rnd, nu numai c nu s-a ferit, dar chiar a cerut, pare-se, srutarea unei femei, srutare prin care, dup cum glsuiete ultimul canon al vestitului nostru ordin: Un fugiantur oscula5 , otenii crucii snt atrai n capcan. Pentru aceste felurite i scrbavnice vini, Brian de BoisGuilbert ar trebui sa fie smuls i alungat din fria noastr, chiar dac ar fi mna ei dreapt i ochiul ei drept. Ajuns aici oratorul fcu o pauz. Adunarea ncepu s murmure. O parte din cei tineri, care ntmpinaser cu un zmbet canonul De osculis fugiendis6 , i luar un aer grav i ateptar nelinitii hotrrea marelui magistru. Acesta urm n sfrit: Da, att de mare s-ar cuveni s fie pedeapsa dat unui cavaler templier care ar pctui cu bun-tiin mpotriva canoanelor ordinului su n pricini att de nsemnate. Dar dac, prin mijlocirea farmecelor i vrjilor, Satana a pus
1 2

Strpii rul din voi (lat.) Ca s nu peasc vreunul alturi de propria-i vrere (lat). 3 Ca fraii s nu fie prtai cu excomunicaii (lat.). 4 Ca fraii s nu frecventeze femei strine (lat.). 5 Ca s fie refuzate srutrile (lat). 6 Cum trebuie s fugi de srutri (lat).

351

stpnire pe sufletul unui cavaler care i-a aruncat cu prea mult uurin privirile asupra frumuseii unei tinere fete, n cazul acesta se cuvine mai degrab s-l deplngem dect s-l pedepsim pentru abaterea svrit i dndui doar o pedeaps care s-l poat cura de pcat, trebuie s ndreptm tiul mniei noastre asupra blestematei unelte care era s-l duc la desvrit pierzanie. Ridicai-v, deci i depunei mrturie, voi cei care ai fost martorii acestor nefericite ntmplri, pentru a putea cntri faptele i hotr osnda, precum i pentru a vedea dac ne putem mulumi cu pedepsirea acestei necredincioase sau dac se cuvine cumva s purcedem mai departe, lund, orict ne-ar sngera inima, msuri mai aspre mpotriva fratelui nostru. Mai muli martori fur chemai pentru a arta primejdiile prin care trecuse Bois-Guilbert n ncercarea lui de a o salva pe Rebecca din castelul n flcri, precum i felul n care o ocrotise, primejduindu-se pe sine. Martorii ddur o sumedenie de amnunte, ngrondu-le peste msur cum au obiceiul oamenii de rnd atunci cnd snt tulburai grozav de vreo ntmplare mai deosebit i trebuie spus c aplecarea lor fireasc spre miraculos spori i mai mult cnd bgar de seam mulumirea cu care naltul prelat le asculta mrturiile cerute. Astfel, primejdiile pe care le nfruntase Bois-Guilbert, destul de mari i aa, devenir de-a dreptul fantastice n relatrile oamenilor. Zelul artat de cavaler n aprarea Rebecci ntrecea orice limite, nu numai pe cele ale prudenei, dar chiar limitele celui mai fantastic zel cavaleresc; iar curtenia artat de el Rebecci, n ciuda faptului c vorbele ei erau adesea aspre i mustrtoare, fu zugrvit n aa fel, nct prea cu totul nefireasc la un brbat att de mndru i aprig. Preceptorul aezmntului din Templestowe fu chemat apoi s descrie felul n care Bois-Guilbert i evreica sosiser acolo. Malvoisin ddu dovad de mult dibcie n mrturia lui; straduindu-se s crue simmintele lui Bois-Guilbert, el ls s-i scape din cnd n cnd vorbe ce ddeau a nelege c vitezul cavaler i pierduse minile, ntr-att de ndrgostit prea de fata pe care-o adusese cu el. Preceptorul i mrturisi, oftnd pocit, propria-i vin, aceea de a fi ngduit intrarea Rebecci i a curtezanului ei n preceptorie. Da, ncheie Malvoisin, eu am mrturisit toate aceste lucruri n faa cuviosului printe, marele magistru. El tie c n-am fost mnat de gnduri rele, chiar dac purtarea mea a fost potrivnic sfintelor canoane. M voi supune cu drag inim oricrei pedepse pe care mi-o va da. Drept ai grit, frate Albert, spuse Beaumanoir. Gndurile tale au fost curate, cci ai crezut c n felul acesta l poi ntoarce pe fratele tu rtcit de pe drumul pierzaniei. Dar purtarea ta a fost vinovat, ca aceea a unui om care, vrnd s opreasc un cal fugar, nu-l apuc de huri, ci de scri i n loc s-i ating scopul, se alege el nsui cu rni. Cuvioii notri
352

prini au hotrt ca la utrenii s se rosteasc de treisprezece ori Tatl nostru, iar la vecernii, de nou ori. Vei rosti de dou ori pe-attea. Templierilor li se ngduie s mnnce carne de trei ori pe sptmn, dar tu vei posti toat sptmna vreme de o lun i jumtate. Aceasta s-i fie pocina. Lundu-i, farnic, nfiarea celei mai adnci smerenii, preceptorul din Templestowe se nclin pn la pmnt n faa superiorului i se ntoarse la locul su. Frailor, rosti marele magistru, n-ar fi bine s cercetm puin viaa i faptele din trecut ale acestei femei, pentru a vedea dac a folosit ntr-adevr farmece i vrji, de vreme ce mrturiile ce le-am ascultat ne ndreptesc s credem c rtcitorul nostru frate a fost mnat prin neltorii i imbolduri diavoleti ctre aceast nefericit abatere? Herman de Goodalricke era unul din cei patru preceptori aflai n sal; ceilali trei erau: Conrade, Malvoisin i nsui Bois-Guilbert. Herman, un vechi lupttor, cu faa crestat de iataganele musulmanilor, deinea un rang nsemnat i se bucura de preuirea confrailor si. El se ridic i se nclin n faa marelui magistru, care i ddu numaidect cuvntul. Luminia ta, ncepu el, a dori din tot sufletul s aud ce are de spus viteazul nostru frate Brian de Bois-Guilbert despre aceste acuzaii de necrezut i s tiu cu ce ochi vede el nefericita sa legtur cu aceast evreic. Brian de Bois-Guilbert, rosti marele magistru, ai auzit ntrebarea pus de fratele nostru de Goodalricke? i poruncesc s-i rspunzi! Bois-Guilbert se ntoarse cu faa spre marele magistru, dar nu scoase o vorb. E stpnit de demonul mueniei, zise marele magistru. Piei, Satan! Vorbete, Brian de Bois-Guilbert, te conjur pe acest simbol al sfntului nostru ordin! Bois-Guilbert se strdui din rsputeri s nu-i dea pe fa dispreul i mnia care clocoteau n el, nelegnd c aceasta nu i-ar fi ajutat la nimic. Excelen, rosti el, Brian de Bois-Guilbert nu rspunde la asemenea nvinuiri nstrunice i prosteti. Dac onoarea lui e jignit, el i-o va apra cu trupul su i cu aceast spad, care s-a ridicat adesea n aprarea cretintii. Te iertm, frate Brian, spuse marele magistru, cu toate c a te luda astfel n faa noastr pentru faptele tale de arme este o ngmfare care tot de la duman i se trage, cci se tie c dumanul ne ispitete s ne slvim pe noi nine. Dar eti iertat, fiindc socotim c vorbeti nu att din voina ta, ct din ndemnul aceluia pe care, cu voia cerului, l vom nfrnge i-l vom alunga din rndurile noastre. n ochii negri i slbatici ai lui Bois-Guilbert se aprinse flacra dispreului, dar de rspuns nu rspunse; marele magistru urm:
353

i acum frailor, avnd n vedere c fratele nostru, de Goodalricke, a primit la ntrebarea sa un rspuns att de nemulumitor, s ne continum cercetarea i cu ajutorul patronului nostru, s ptrundem n adncul acestei taine nelegiuite. S se nfieze naintea noastr cei trei care tiu ceva despre viaa i faptele acestei evreice. n partea de jos a slii se strni un freamt, iar cnd marele magistru ntreb care-i pricina, i se rspunse c n mulime se afla un olog pe care prizoniera l nzdrvenise cu ajutorul unui balsam miraculos. Bietul ran, saxon din nscare, fu adus cu de-a sila la bar, ngrozit de gndul pedepselor ce-l pteau pentru vina de a se fi lsat tmduit de

dambla de ctre o evreic. De fapt, nu era pe deplin vindecat, cci se sprijinea n crje cnd nainta ca s-i depun mrturia. Cu mare greutate fu nduplecat s-i rosteasc mrturia i vrs multe lacrimi cu acest prilej; el povesti cum, cu doi ani nainte, aflndu-se la York i lucrnd ca tmplar n casa bogtaului evreu Isaac, s-a mbolnvit fr veste i nu s-a putut da jos din pat dect dup leacurile luate la povaa Rebecci, ndeosebi un balsam nmiresmat, datorit cruia a ajuns s-i mite ntructva braele i picioarele. Mai mult, zise el, evreica i dduse un borcna plin cu alifia aceea de pre i o moned cu care s se poat ntoarce la casa tatlui su, nu departe de Templestowe.
354

nlimea-voastr, ncheie omul, nu v suprai, dar eu, unul, nu pot crede c femeia aceasta a vrut s-mi cuneze vreun ru, mcar c a avut nenorocul s se nasc evreic; i apoi, chiar n clipa cnd i foloseam leacul, rosteam Tatl nostru i Crezul, fr ca balsamul s-i piard puterea. ine-i gura, sclavule i pleac de aici! izbucni marele magistru. Nui de mirare c un animal ca tine laud leacurile diavoleti i slujete unor necredincioi. Afl de la mine c Diavolul e n stare s bage boala ntr-un om tocmai n scopul de a-l lsa s se vindece dup aceea, pentru ca n felul acesta s semene ncredere n cine tie ce leac drcesc. Ia spune, ai la tine alifia despre care vorbeai? ranul scotoci n sn cu o mn tremurtoare i scoase de acolo o cutioar, pe cpcelul creia erau gravate cteva semne ebraice dovad sigur pentru mai toi cei din sal c aceast cutioar venea de-a dreptul din spieria Diavolului. Beaumanoir se cruci, lu n mn cutioara i cum cunotea mai toate limbile Orientului, i fu uor s citeasc inscripia de pe cpcel: Leul tribului lui Iuda a ieit biruitor. Ciudate preri are Satana dac poate schimba Sfnta Scriptur n blasfemie i dac poate strecura otrava n hrana noastr cea de toate zilele! Se afl oare aici vreun medic n stare s ne spun din ce e fcut aceast alifie magic? Se nfiar doi aa-zii practicieni unul clugr, iar cellalt brbier care mrturisir c nu aveau habar de alctuirea alifiei, dect c mirosea a smirn i camfor, pe care le socoteau a fi nite ierburi orientale. Totui, din invidie fa de un confrate mai norocos dect ei, ddur a nelege c, de vreme ce leacul le era cu totul necunoscut, nsemna c venea din cine tie ce spierie vrjitoreasc i nelegiuit, nu de alta, dar ei, cu toate c nu erau vrjitori, cunoteau fiece ramur a artei lor n msura n care aceasta nu atingea credina cretineasc. Dup aceast expertiz medical, ranul saxon rug frumos s i se dea napoi leacul care i folosise att de mult, dar marele magistru ncrunt din sprncene i-i spuse ologului: Cum te cheam, omule? Higg, fiul lui Snell, rspunse ranul. Ei bine, Higg, fiul lui Snell, afl c e mai bine s zaci la pat dect s primeti leacul unui necredincios i s te scoli i s umbli; e mai bine s le smulgi pgnilor cu de-a sila comoara dect s primeti de bunvoie daruri de la ei, sau s le slujeti pentru simbrie. Du-te i f cum i-am spus! Valeu, zise ranul, s nu v fie cu suprare, dar povaa dumneavoastr vine prea trziu pentru mifle, cci acu nu-s dect un biet olog; ns am s le spun celor doi frai ai mei, care snt n slujb la rabinul Nathan Ben Samuel, bogtaul, c nlimea-voastr socoate c-i mai drept s-l jefuiasc dect s-l slujeasc cinstit. Afar cu rnoiul sta flecar! se burzului Beaumanoir, care nu era
355

pregtit s resping aceast aplicaie practic a nvturii sale. Higg, fiul lui Snell, pieri n mulime, dar cum soarta binefctoarei sale nu-l lsa rece, rmase acolo ca s vad ce-o s se ntmple, supunndu-se astfel primejdiei de a atrage din nou asupra lui privirea ncruntat a cumplitului judector, care i nghea inima de spaim. Peste cteva clipe, marele magistru porunci Rebecci s-i scoat vlul. Deschiznd pentru ntia oar gura, ea rosti cu glas blajin, dar demn: Nu st n obiceiul fiicelor poporului meu s-i arate faa cnd se afl singure ntr-o adunare de oameni strini. nvluirile plcute ale glasului ei i blajintatea rspunsului trezir simpatia i mila celor din sal, dar Beaumanoir, care-i fcuse o virtute din nbuirea oricrei simiri omeneti n stare s se ridice mpotriva nchipuitei sale misiuni, repet porunca dat. Paznicii se pregteau s i-o ndeplineasc ntocmai, cnd Rebecca se ridic n faa marelui magistru i spuse: Nu, dac v iubii fiicele, nu facei una ca asta! Dar vai, adug ea, dndu-i seama, voi n-avei fiice! Atunci, n amintirea mamelor voastre, de dragul surorilor voastre i n numele respectului cuvenit femeii, nu ngduii s fiu batjocorit astfel n prezena voastr. Nu se cade ca o fat s fie dezbrcat de nite slugi att de barbare! Am s m supun, adug ea, cu o und de mhnire n glas, care mai-mai c topi pn i inima lui Beaumanoir. Sntei oameni mai n vrst i dac-mi poruncii, am s v art faa unei tinere nefericite. Rebecca i scoase vlul i le arunc o privire n care sfiala se lupta cu demnitatea. Frumuseea ei rpitoare strni un murmur de uimire, iar cavalerii mai tineri i spuser unii altora, pe tcute, numai din priviri, c cea mai bun scuz a lui Brian o alctuia mai degrab farmecul acestei fete dect nchipuita ei putere vrjitoreasc. ns dintre toi, cel mai adnc tulburat de frumuseea Rebecci era Higg, fiul lui Snell. Lsai-m s ies, spuse el strjilor de la ua slii, lsai-m s ies! Dac-a mai privi-o o dat, a muri, tiind c-s prta la uciderea ei. Linitete-te, srmane, zise Rebecca, auzind cuvintele lui. Nu mi-ai fcut nici un ru spunnd adevrul i nu m poi ajuta cu vaietele i bocetele tale. Linitete-te, rogu-te, du-te acas i salveaz-te. Higg era ct pe-aci s fie scos afar de strji, care se temeau ca vicreala lui s nu atrag asupra lor mnia mai-marilor i asupra lui nsui pedeaps, dar el le fgdui s tac, aa nct i ngduir s rmn. Cei doi oameni de arme cu care Albert de Malvoisin avusese grij s se neleag asupra mrturiei lor fur chemai s depun. Dei amndoi erau nite ticloi nrii, vederea prizonierei i nespusa ei frumusee le lu de la nceput piuitul, dar o ochead gritoare a preceptorului din Templestowe i fcu iari nesimitori. ncepur atunci s vorbeasc, dnd o mulime de amnunte, care unor judectori mai neprtinitori le-ar fi prut bttoare la
356

ochi, despre nite fapte cu totul nscocite, sau mrunte i cu totul fireti, dar umflate la culme i nsoite de comentarii sinistre. Faptele pomenite de aceti martori ar fi fost, n zilele noastre, mprite n dou categorii: irelevante i imposibile materialicete. Cu toate aceastea i unele i altele fur luate drept dovezi de vinovie n acele vremuri de ignoran i fanatism. n prima categorie puteau fi trecute, de pild, acuzaii de felul acestora: c Rebecca fusese auzit vorbindu-i siei ntr-o limb necunoscut; c uneori ngna cntece de o duioie ciudat, care fceau s iuie urechea asculttorului i s-i bat inima mai tare; c alteori vorbea singur i privea spre cer, ateptnd parc un rspuns; c purta veminte de o croial bizar, misterioas, deosebite de mbrcmintea femeilor cinstite; c avea nite inele cu semne cabalistice i c pe vlul ei erau brodate figuri ciudate. Toate aceste lucruri mrunte i ct se poate de obinuite fur ascultate cu gravitate, fiind socotite drept dovezi sau cel puin drept indicii serioase c Rebecca avea legturi nelegiuite cu nite puteri misterioase. Urm o mrturie mai puin echivoc, pe care cea mai mare parte a adunrii o sorbi cu lcomie, n creduliatea ei, orict de incredibil ar fi fost: unul dintre soldai o vzuse tmduind un rnit adus o dat cu ei la castelul Torquilstone. Dup spusele sale, Rebecca ar fi fcut nite semne asupra rnii omului i ar fi rostit de cteva ori anume cuvinte tainice, pe care el, unul, din fericire, nu le nelesese; dup care, vrful de fier al unei sgei de arbalet se desprinsese singur din rana, sngele contenise s curg, rana se nchisese, iar muribundul ajunsese, ntr-un sfert de ceas, s umble pe metereze i s-l ajute pe martor s manipuleze un mangonel, adic o main de aruncat pietre. Aceast legend se ntemeia, pasmite, pe faptul c Rebecca veghease la cptiul lui Ivanhoe cnd acesta zcea rnit n castelul din Torquilstone. Dar cele spuse de martor erau cu att mai greu de respins cu ct, pentru a da o dovad de netgduit n sprijinul afirmaiilor sale, el scoase din buzunar bucata de fier despre care vorbise i care, potrivit spuselor sale, ieise n chip miraculos din ran. i cum bucata de fier cntrea cel puin o uncie, faptul acesta pru s adevereasc legenda, orict de fantastic ar fi fost. Camaradul acestui soldat asistase de la un crenel din apropiere la scena ce avusese loc ntre Rebecca i Bois-Guilbert n clipa n care ea dduse s se arunce din turn. Pentru a nu se lsa mai prejos de camaradul su, soldatul declar c o vzuse pe Rebecca cocondu-se pe parapetul turnului i lund acolo nfiarea unei lebede albe ca laptele, care, dup ce zburase de trei ori n jurul castelului din Torquilstone, se aezase apoi la loc pe parapet, redobndindu-i chipul de femeie. Mai puin de o jumtate din aceast grav mrturie ar fi fost de ajuns pentru condamnarea oricrei femei btrne, urte i srace, chiar dac n-ar fi fost evreic. Faptul c, pe deasupra, mai era i evreic, fcea ca dovezile
357

s fie prea copleitoare pentru ca tinereea Rebecci i neasemuita ei frumusee s poat atrna mai greu n cumpn. n asentimentul celorlali, marele magistru o ntreb pe Rebecca ce are de spus mpotriva sentinei de condamnare pe care avea s o rosteasc. Frumoasa evreic rspunse cu un glas care tremura puin de emoie: tiu prea bine c a face apel la mila voastr ar fi i zadarnic i njositor pentru mine. A v spune c ntemeietorului recunoscut al religiei voastre i al credinei mele deopotriv n-ar putea s nu-i fie pe plac ajutorarea bolnavilor i rniilor de alt credin, ar fi iari fr folos; a v spune c multe din lucrurile pe care oamenii acetia Dumnezeu s-i ierte! le-au rostit mpotriva mea nu snt vrednice de crezare, nu mi-ar folosi prea mult, de vreme ce dumneavoastr credei n posibilitatea lor; i mai puin mi-ar folosi s v art c vemintele mele, limba i obiceiurile mele snt cele ale poporului meu, era s spun ale rii mele, dar, vai, noi nu mai avem ar! De asemenea, nu vreau s m salvez dnd vina pe asupritorul meu, care se afl aici i ascult nscocirile i minciunile ce tind s fac din tiran o victim. Dumnezeu s judece care dintre noi are dreptate! Dar mai degrab a ndura de zece ori moartea pe care mi-o pregtii dect s mai ascult vorbele cu care a ncercat s m ademeneasc acest fiu al lui Belial n timp ce m aflam singur, fr aprare, la cheremul lui. ns el e un om de credina voastr i cel mai uor cuvnt de-al lui ar cntri mai greu dect toate dezminirile solemne rostite de o evreic nenorocit. De aceea, nu voi arunca asupra lui nvinuirile ce mi-au fost aduse, dar voi apela totui la el, da, Brian de Bois-Guilbert, fac apel la dumneata s spui adevrul, s spui dac nvinuirile acestea nu snt mincinoase i pe ct de inumane i calomnioase, pe att de crude! n tcerea care se aternuse n sal, toi ochii se ntoarser spre BoisGuilbert. Acesta nu scoase ns o vorb. Vorbete, l ndemn ea. Dac eti om, dac eti cretin, vorbete! Te conjur pe haina pe care o pori, pe numele pe care l-ai motenit, pe spiritul cavaleresc cu care te lauzi, pe onoarea mamei care te-a nscut, pe mormntul i osemintele tatlui dumitale, te conjur s spui dac cele ce sau rostit aici snt adevrate sau nu! Rspunde-i, frate, dac vrjmaul cu care te lupi i va da puterea s-o faci, l ndemn marele magistru. n Bois-Guilbert se ddea parc o lupt ntre dou simminte potrivnice i din aceast pricin tulburarea i se citea pe fa; n cele din urm rspunse cu glas pierit, uitndu-se spre Rebecca: Sulul, sulul! Iat, spuse Beaumanoir, iat o mrturie adevrat! Victima vrjitoriilor ei nu e n stare s numeasc dect sulul fatal, pe care se afl, fr ndoial, nscris vraja ce-l osndete s tac. Dar Rebecca nelese cu totul altfel vorbele rostite parc fr voie de
358

Bois-Guilbert; aruncnd o privire asupra foiei de pergament pe care o inea nc n mn, ea citi urmtoarele cuvinte, scrise n litere arabe: "Cere un aprtor!" oaptele care se auzir prin mulime la auzul ciudatului rspuns al lui Bois-Guilbert ddur Rebecci rgazul s citeasc i s distrug ndat dup aceea foaia de pergament, fr s fie bgat n seam. Cnd se tcu din nou tcere, marele magistru rosti: Rebecca, nu vei putea trage nici un folos de pe urma mrturiei acestui nefericit cavaler, asupra cruia, dup cum vedem cu toii, vrjmaul este nc atotputernic. Altceva mai ai de spus? Mai rmne o singur cale de a scpa cu via, chiar potrivit legilor voastre necrutoare, spuse Rebecca. Am dus o via nenorocit, cel puin n ultima vreme, dar nu vreau s m lepd de viaa druit mie de Dumnezeu atta timp ct acesta mi pune la ndemn mijloacele de a mi-o apra. Resping nvinuirile ce mi s-au adus, declar c snt nevinovat i susin c acuzaiile snt mincinoase, de aceea cer s mi se dea dreptul de a fi supus judecii cavalereti i de a-mi alege n acest scop un aprtor. Dar cine, Rebecca, va ridica lancea pentru o vrjitoare? ntreb marele magistru. Cine va dori s fie aprtorul unei evreice? Dumnezeu mi va trimite un aprtor, rspunse Rebecca. Nu se poate ca n viteaza Anglie, n aceast ar primitoare, mrinimoas i liber, n care atia snt gata s-i jertfeasc viaa de dragul onoarei, s nu se gseasc un om dornic s lupte pentru dreptate. Dar e destul c cer judecata cavalereasc, iat zlogul meu! Rebecca i scoase una din mnuile ei brodate i o arunc la picioarele marelui magistru cu un aer de simplitate demn, care strni uimirea i admiraia tuturor.

359

CAPITOLUL XXXVIII
"Ci, iat, i arunc al meu zlog Spre-a-i dovedi ntreaga-mi vitejie n lupta-ne pe via i pe moarte. " Richurd al II-lea

n i Lucas de Beaumanoir se simi micat de nfiarea i purtarea demn a Rebecci. Omul acesta nu era crud i aspru din fire, dar fiind strin de patimile omeneti i avnd n cel mai nalt grad simul datoriei, orict de greit nelegea el aceast datorie, inima i se nsprise treptat n urma vieii ascetice pe care o ducea, precum i din pricina puterii absolute pe care o exercita, nchipuindu-i c misiunea sa era s curme necredina i erezia. Faa lui, de obicei ncruntat, se destinse o clip, privind aceast frumoas fptur o fat singur, lipsit de prieteni, dar care tia s se apere cu atta curaj i inteligen. El i fcu de dou ori cruce, ca un om care nu poate pricepe de unde izvorte duioia ntr-o inim care, n asemenea mprejurri, semna de obicei cu oelul sbiei sale. n cele din urm Beaumanoir rosti: Domnioar, dac mila pe care o ncerc pentru tine e cumva rodul vreunui iretlic al artei tale nelegiuite, s tii c vina i-e mare. Dar voi s-o socot mai degrab un simmnt firesc al inimii mele, care sufer vznd c o fptur att de ginga a ajuns o unealt de pierzanie. Pociete-te, fata mea, mrturisete-i vrjitoriile, leapd-te de credina ta mincinoas, mbrieaz simbolul acesta sfnt i vei putea fii fericit n lumea asta i n lumea cealalt. n vreo mnstire unde domnete cea mai stranic rnduial, vei avea vreme s te rogi i s te pocieti cum se cuvine, iar de aceast pocin n-o s-i par ru niciodat. F aa cum i spun i vei rmne n via. Cci ce a fcut oare pentru tine legea lui Moise ca s mori

360

pentru ea? E legea strmoilor mei, rspunse Rebecca. Ea le-a fost dat n tunetele furtunii, pe Muntele Sinai, nvluit n nori i flcri. Dac sntei cu adevrat cretini, credei n legea asta voi niv, numai c pretindei c nu mai are pre. ns cei care mi-au fost dascli nu m-au nvat niciodat s cred c nu mai are pre. S vin capelanul nostru i s spun acestei ndrtnice necredincioase. .. tun Beaumanoir. Dar Rebecca l ntrerupse cu blndee: Iertai-m c v ntrerup. Snt o biat fat care nu se pricepe s dovedeasc adevrurile credinei sale, dar e n stare s moar pentru ele, dac aceasta e voia Domnului. V rog s-mi dai voie s-mi aleg un aprtor. Dai-mi mnua fetei, spuse Beaumanoir. Aha, urm el, privind estura uoar i degetele subiri ale mnuii, iat un zlog cam firav pentru o judecat att de cumplit! Vezi tu, Rebecca, pe ct se deosebete mnua asta subire i uoar de grelele noastre mnui de oel, pe att se deosebete cauza ta de cea a templului, cci tu ai sfidat nsui ordinul nostru. Punei n cumpn nevinovia mea, rspunse Rebecca i vei vedea c mnua de mtase va cntri mai greu dect cea de fier. Aadar, tot nu vrei s-i mrturiseti vina i strui n sfidarea ce neai aruncat-o? Da, strui, nlimea-voastr, rspunse Rebecca. Bine, fie i aa, n numele cerului! gri marele magistru. Dumnezeu va arta de partea cui e dreptatea! Amin, rostir preceptorii din jurul su, iar ntreaga adunare i ngn solemn, ca un ecou. Frailor, spuse Beaumanoir, v dai seama c am fi putut refuza acestei femei favoarea unei judeci cavalereti, dar, dei evreic i prin urmare pgn, e totui o strin lipsit de aprare, iar Domnului nu i-ar fi pe plac s vad c ea ne cere ocrotirea legilor noastre blnde i noi i-o tgduim. Mai mult dect att, noi sntem oteni i cavaleri, nu numai oameni ai bisericii i ar fi ruine pentru noi s nu primim, sub vreun cuvnt oarecare, lupta la care sntem chemai. Iat deci cum stau lucrurile. Rebecca, fiica lui Isaac din York, e nvinuit prin numeroase i bttoare la ochi fapte de a fi folosit vrji asupra persoanei unui nobil cavaler al sfntului nostru ordin, iar ea cere ca nevinovia s-i fie dovedit prin lupt. Frailor, pe cine socotii c se cuvine s-l facem purttorul zlogului de lupt i s-l mputernicim totodat s se bat pentru cauza noastr? Pe Brian de Bois-Guilbert, pe care treaba l privete n primul rnd i care, pe deasupra, tie cel mai bine unde e adevrul n istoria asta, zise preceptorul de Goodalricke.
361

Dar dac fratele nostru Brian se afl nc sub nrurirea unei vrji? ntreb marele magistru. Spunem aceasta doar din prevedere, cci tim c n sfntul nostru ordin nu se afl cavaler al crui bra s fie mai vrednic de a primi aprarea acestei cauze sau a oricrei alte cauze de seam. Luminia-ta, rspunse preceptorul de Goodalricke, nici o vraj nu poate avea vreo nrurire asupra unui cavaler care lupt pentru judecata Domnului. Bine zici, frate, rosti marele magistru. Albert Malvoisin, d-i acest zlog lui Brian de Bois-Guilbert. Apoi, adresndu-se lui Bois-Guilbert, urm: Frate, i ncredinm cauza noastr i-i cerem s-o aperi brbtete, fr s ne ndoim c dreptatea va triumfa. Iar tu, Rebecca, ia aminte: i dm trei zile, ncepnd de azi, pentru a gsi un lupttor. E un rgaz prea scurt pentru ca o strin, care pe deasupra e i de alt credin, s poat gsi un om dornic s lupte pentru cauza ei i s-i primejduiasc viaa i onoarea mpotriva unui cavaler cu faim de otean ncercat. Nu putem s i-l prelungim, rspunse marele magistru. Se cuvine ca lupta s se desfoare de fa cu noi i felurite pricini nsemnate ne silesc s plecm de aici peste patru zile. Fac-se voia Domnului! zise Rebecca. mi pun toat ndejdea n cel pentru care clipa preuiete ct un veac ntreg. Adevrat ai grit, tnr fat, rosti marele magistru. Dar noi tim prea bine cine-i poate lua nfiarea unui nger al luminii. i acum nu ne rmne dect s alegem locul de lupt, care va fi la nevoie i locul execuiei. Unde este preceptorul acestui aezmnt? Albert de Malvoisin, care inea n mn mnua Rebecci, i spunea ceva lui Bois-Guilbert, cu mult nsufleire, dar pe optite. Cum? fcu marele magistru. Nu vrea s primeasc zlogul? O s-l primeasc, ba l-a i primit, cuvioia-ta, rspunse Malvoisin, ascunznd mnua sub mantie. Ct despre locul de lupt, socot c cel mai potrivit ar fi Arena Sfntului Gheorghe, folosit de preceptoria noastr pentru exerciiile militare. Foarte bine, ncuviin marele magistru. Rebecca, n arena aceea va trebui s-i aduci aprtorul; dac nu vei izbuti s-l gseti, sau dac aprtorul tu va fi nfrnt prin judecata Domnului, vei muri ca o vrjitoare, potrivit osndei hotrte de noi. Hotrrea aceasta s fie scris i citit apoi cu glas tare, pentru ca nimeni s nu poat pretinde c n-a luat cunotin de cuprinsul ei. Unul dintre capelani, care slujea ca diac, scrise hotrrea ntr-un catastif uria, unde erau trecute dezbaterile cavalerilor templieri adunai n asemenea ocazii solemne. Dup ce isprvi de scris, alt capelan citi cu glas tare sentina marelui magistru. Iat cuprinsul acestei sentine, ntocmit n franco-normand:
362

"Evreica Rebecca, fiica lui Isaac din York, fiind nvinuit de vrjitorie, de seduciune i de alte frdelegi svrite mpotriva unui cavaler al preasfntului Ordin al templului Sionului, tgduiete faptele susamintite, susinnd c mrturiile depuse astzi mpotriva ei ar fi mincinoase, ruvoitoare i lipsite de lealitate; de asemenea, nefiind n stare de a lupta ea nsi pentru cauza ei, mpricinata invoc dreptul de essoine1 , cernd s-i dovedeasc nevinovia printr-un aprtor care s-i fac n chip leal datoria, potrivit rnduielilor cavalereti, cu armele pe care le va alege pstrtorul zlogului i aceasta pe cheltuiala i riscul mpricinatei. Drept care, dnsa a i dat zlogul, iar zlogul fiind nmnat nobilului senior i cavaler Brian de Bois-Guilbert, membru al sfntului Ordin al templului Sionului, acesta a fost desemnat s primeasc lupta, n numele ordinului su i pentru sine nsui, ca o victim a frdelegilor mpricinatei. Drept care nalt-preasfinia-sa, puternicul senior Lucas, marchiz de Beaumanoir, a ngduit sus-amintita chemare la lupt i a acordat mpricinatei dreptul de essoine, hotrnd ca lupta s aib loc de astzi n trei zile, pe terenul mprejmuit cunoscut sub numele de Arena Sfntului Gheorghe, aflat n apropierea preceptoriei din Templestowe. Marele magistru poruncete ca mpricinata s se nfieze acolo alturi de aprtorul ei; n caz contrar, va fi osndit la moarte pentru vrjitorie i seduciune, iar aprtorul ei va fi proclamat la. Nobilul senior i preacuviosul printe a hotrt ca lupta s aib loc n prezena sa i potrivit tuturor rnduielilor obinuite n asemenea prilejuri. Fie ca Domnul s sprijine cauza cea dreapt!" Amin! rosti marele magistru i cuvntul acesta fu ngnat ca un ecou de toi cei din jurul su. Rebecca nu spuse nimic, ci, ridicnd privirile spre cer, rmase aa cteva clipe, cu minile mpreunate pe piept. Apoi, cu sfiiciune, ea aminti marelui magistru c trebuia s-i dea putina de a se pune n legtur cu prietenii ei, spre a le aduce la cunotin situaia n care se afla, astfel nct acetia s poat gsi un aprtor dornic s lupte n numele ei. Cererea ta e ndreptit, i rspunse marele magistru. Alege-i un sol n care poi avea ncredere, iar el i va aduce vetile chiar n chilia unde eti nchis. Oameni buni, strig Rebecca, se afl printre voi vreunul care, fie de dragul dreptii, fie de dragul unei rspli bogate, s doreasc a duce solia unei fiine nenorocite? Toi oamenii din sal rmaser tcui, socotind c ar fi fost primejdios pentru ei s arate, n prezena marelui magistru, vreun interes fa de prizoniera defimat, interes care ar fi putut atrage asupr-le bnuiala de filo-semitism. Nici mcar fgduiala unei recompense i cu att mai puin
Cuvntul essoine nseamn scutire, iar n cazul de fa, privilegiul acuzatei de a fi reprezentat printr-un aprtor, capabil s lupte n numele ei. avnd n vedere c ea, ca femeie, n-are puterea de a lupta (n.a.). 363
1

simmntul milei nu puteau nvinge aceste temeri. Rebecca rmase cteva clipe prad unei frmntri de nedescris, apoi izbucni: Este oare cu putin s fiu lipsit de singura porti de scpare ce mi-a mai rmas din pricin c n aceast Anglie nu se gsete nimeni n stare s fac o fapt bun, ce n-ar fi refuzat nici mcar celui mai nrit criminal? n cele din urm, Higg, fiul lui Snell, se hotr s-i rspund: Snt un biet olog neputincios, dar dac m mai pot mica ct m mic, asta o datorez ngrijirii ei miloase i voi duce solia, zise el, adresnduse Rebecci, pe ct m vor ine picioarele i a fi fericit ca acestea s fie ndeajuns de sprintene pentru a ndrepta rul pricinuit de gura mea. Cci, vai, cnd i-am ludat mila, nu mi-a trecut prin gnd c n felul sta i primejduiesc viaa! Dumnezeu hotrte totul, spuse Rebecca. El poate pune capt captivitii iudeilor chiar prin mijlocirea celei mai neputincioase unelte. Pentru a duce solia lor, melcul e tot att de iute ca i oimul. Caut-l pe Isaac din York, iat nite bani pentru cal i clre i d-i misiva asta. Nu tiu dac snt nsufleit de un duh al cerului, dar snt ncredinat c nu voi muri astfel i c se va gsi un lupttor s m apere. Drum bun! De graba ta atrn viaa sau moartea mea. ranul lu misiva, care cuprindea doar cteva rnduri scrise n ebraic. Muli dintre cei din sal ncercar s-l nduplece s nu se ating de o misiv att de necurat, dar Higg era hotrt s-i slujeasc binefctoarea: Mi-a mntuit trupul i snt ncredinat c nu-mi vrea pieirea sufletului, le rspunse el. i adug apoi: M duc la vecinul meu Buthan s-mi mprumute calul. E un cal bun, cu care ndjduiesc s-ajung degrab la York, de-om avea i eu i dobitocul, putere. Din fericire, ns, nu trebui s bat atta drum, cci cam la un sfert de mil de poarta preceptoriei ntlni doi clrei, pe care-i recunoscu lesne drept evrei, dup straie i dup uriaele lor tichii galbene; apropiindu-se i mai mult, vzu c unul din ei era fostul su stpn, Isaac din York. Cellalt era rabinul Ben Samuel. Cnd aflaser c marele magistru convocase un conciliu pentru judecarea unei vrjitoare, amndoi i luaser inima n dini i veniser pn acolo mai departe n-ar fi cutezat s mearg. Frate Ben Samuel, spunea Isac, mi-e sufletul tulburat i nu tiu de ce. nvinuirea asta de vrjitorie e adeseori folosit ca paravan pentru ticloasele uneltiri urzite mpotriva neamului nostru. Linitete-te, frate, i rspunse nvatul. Ai destule mijloace ca s cumperi de la nazariteni libertatea fiicei tale: pofta de bani stpnete sufletele slbatice ale acestor nemernici tot astfel cum duhurile rele erau, zice-se, la cheremul peceii regelui Solomon. Dar ce o fi cu ologul acela nenorocit care se-a-propie de noi? Te pomeneti c vrea s stea de vorb cu
364

mine? Prietene, urm el, adresndu-se lui Higg, fiul lui Snell, dac-i pot da ajutor cu tiina mea, i-l voi da, dar s tii c nu dau nici un sfan acelora care ceresc la drumul mare. Pleac de aici! Ce, i-au damblagit picioarele? Atunci f bine i muncete cu braele ca s-i ctigi pinea, cci chiar dac nu eti bun de pota, de cioban, de osta sau de slug la stpn zorit, i mai

rmn attea alte ndeletniciri. Dar ce ai, frate? spuse el, ntrerupndu-i predica i adresndu-se lui Isaac. Acesta aruncase doar o privire asupra misivei ce i-o nmnase Higg i cu un geamt adnc, czuse pe catrul su ca un muribund, rmnnd cteva
365

clipe n nesimire. ngrijorat, rabinul se grbi s descalece i s-i aplice tovarului su tratamentul ce-l socotea necesar pentru a-l readuce la via. El scoase din buzunar o lanet i se pregtea tocmai s-i ia snge, cnd deodat prietenul su i veni n fire, ns numai pentru a-i smulge tichia de pe cap i a-i arunca rn pe pru-i crunt. Doctorul crezu mai nti c era vorba de un acces de demen i de aceea ncepu din nou s-i pregteasc instrumentele, dar Isaac l convinse curnd c greise diagnosticul: Fiic a durerii mele, exclam el, ar fi trebuit s pori numele de Benoni, nu de Rebecca! De ce mi-e dat ca moartea ta s m bage n mormnt i s-l blestem la btrnee pe Dumnezeu de atta amrciune? Frate, spuse nvatul, din cale-afar de uimit, oare eti un adevrat evreu de rosteti asemenea vorbe? Ndjduiesc c fiica ta e nc n via. E n via, rspunse Isaac, dar e ca Daniel n groapa cu lei, da, ca Daniel, cruia i se spunea i Belteshazzar. E prizoniera acestor fii ai lui Belial, care au s-o chinuie cu cruzime, fr s-i crue nici tinereea, nici frumuseea! Ah, era ca o cunun de lauri verzi pe fruntea mea ncrunit! i are s se vetejeasc ntr-o singur noapte, ca fructul lui Iona! Copila dragostei mele! Mngierea btrneilor mele! Ah, Rebecca, fiic a Raelei! Beznele morii te nvluie! Dar citete misiva, l ndemn nvatul. Poate c vom mai fi n stare s gsim o cale de salvare. Citete tu, frate, l rug Isaac, cci ochii mei snt ca o fntn de lacrimi. nvatul citi urmtoarele rnduri, n limba ebraic: "Ctre Isaac, fiul lui Adonikam, cunoscut de cretini sub numele de Isaac din York, pacea i binecuvntarea fgduinei reverse-se asupr-i! Tat, snt osndit s mor pentru o vin necunoscut sufletului meu, anume pentru vrjitorie. Tat, dac se va gsi un om viteaz s lupte pentru mine de azi n trei zile, cu spada i lancea, n arena din Templestowe, potrivit obiceiului nazaritenilor, poate c dumnezeul strbunilor notri i va da tria s apere pe nevinovata lipsit de aprare. Dac acest lucru va fi cu neputin, fecioarele Israelului s m plng ca pe o moart, ca pe o ciut ucis de vntor, ca pe o floare retezat de coasa cosaului. Vezi, aadar, ce poi face i dac poate fi gsit o scpare. Cunosc un rzboinic nazaritean care ar putea ntr-adevr s ridice armele n aprarea mea; e vorba de nsui Wilfred, fiul lui Cedric, cunoscut de cretini sub numele de Ivanhoe. Dei s-ar putea ca el s nu fie nc n stare a ndura povara armurii sale, d-i totui de veste, cci el are trecere printre puternicii neamului su i ntruct mi-a fost tovar de captivitate, va gsi, poate, pe cineva ca s lupte pentru cauza mea. i s-i spui lui, chiar lui, lui Wilfred, fiul lui Cedric, c Rebecca, fie c va tri, fie c va muri, nu s-a fcut ctui de puin vinovat de frdelegile ce i se arunc n spinare. Iar dac Domnul va voi s te
366

lipseasc de fiica ta, nu mai zbovi n aceast ar a vrsrii de snge i a cruzimilor, ci pleac la Cordova, unde fratele tu triete linitit, la umbra tronului lui Boabdil Sarazinul; cci cruzimile svrite de mauri mpotriva seminiei lui Iacob, nu snt att de groaznice ca acelea ale nazaritenilor din Anglia." Isaac ascult destul de linitit cuprinsul acestei scrisori, dar dup aceea ncepu din nou s se zbuciume i s-i frng minile, rupndu-i hainele de pe el, punndu-i rn pe cap i dnd glas durerii sale, ntocmai ca un oriental: Fiica mea, copila, mea, carne din carnea mea, snge din sngele meu! Nu-i pierde curajul, i zise nvatul, cci durerea asta nu duce la nimic. Vino-i n fire i caut-l degrab pe acest Wilfred, fiul lui Cedric. S-ar putea ca el s te ajute cu un sfat sau chiar cu puterea braului su; cci tnrul acesta este favoritul lui Richard, pe care nazaritenii l numesc Inim-de-Leu i despre care se zvonete din ce n ce mai struitor c s-ar fi rentors n ar. S-ar putea ca tnrul s capete din partea lui o scrisoare pecetluit, cu porunc dat acestor oameni sngeroi, care necinstesc templul al crui nume l poart, de a pune capt ticloiei ce-o pregtesc. Am s m duc s-l caut, spuse Isaac, cci e un tnr cumsecade, cruia i-e mil de surghiuniii tribului lui Iacob. Numai c din pcate nu poate purta armur i m ntreb care alt cretin va dori s se bat pentru asupriii Sionului? Vd c vorbeti ca unul care nu-i cunoate pe cretini, rspunse nvatul. Cu aur le poi cumpra vitejia, dup cum cu aur i cumperi i linitea. Nu-i pierde curajul i du-te de-l caut pe acest Wilfred de Ivanhoe. Am s fac la rndu-mi tot ce pot, cci ar fi un mare pcat s te prsesc n aceast npast. Am s m duc n cetatea Yorkului, unde s-au adunat o sumedenie de rzboinici i de oameni puternici i fii sigur c-am s gsesc printre ei unul care s vrea s se bat pentru fiica ta, cci aurul este dumnezeul lor, iar pentru bani i-ar amaneta i viaa i pmnturile. Dar, frate drag, ai s ndeplineti fgduielile pe care-am s le fac n numele tu? Firete, frate, rspunse Isaac. Binecuvntat fie cerul care mi-a trimis un asemenea sprijin n nenorocire! Ai grij numai s nu le fgduieti de la nceput tot ce vor, cci vei vedea c neamul lor afurisit are obiceiul s-i cear toat mna, ca pn la urm s se mulumeasc i c-un deget. De altfel, f cum vrei, cci nenorocirea asta m-a tulburat cu totul i la ce mi-ar mai folosi aurul dac copilul dragostei mele ar pieri? Drum bun i s i se mplineasc toate dorinele inimii! spuse nvatul. Cei doi prieteni se mbriar i pornir fiecare pe drumul su. ranul olog i urmri ctva timp cu privirea, spunndu-i: "Cinii tia de jidovi! Se uit la mine ct s-ar uita la un rob sau la un turc, sau chiar la un prlit de jidov! Ar fi putut s-mi arunce mcar un gologan, doi, acolo. Doar
367

nu eram dator s le aduc misiva asta spurcat, punndu-m n primejdie de a fi eu nsumi vrjit, aa cum mult lume mi-a zis. Ce m nclzete pe mine c fata mi-a dat un bnu de aur dac o s m mustre popa la spovedanie n zilele de Pati i dac o s m sileasc s-i dau de dou ori pe att ca s m pun bine cu el? i-apoi, colac peste pupz, ce m fac dac toat viaa lumea o s-mi zic potaul jidovilor? Zu, cred c-mi fcuse farmece de-a binelea cnd m-am apropiat de ea! Ei, dar aa au pit-o toi cei ce s-au apropiat vreodat de ea, fie ei jidovi sau cretini; nimeni n-ar avea tria s i se mpotriveasc; dac-i cere ceva, s-a isprvit! Uite i acum, cnd stau s m gndesc, zu dac nu mi-a da i dugheana i sculele, ca s-i scap viaa!"

368

CAPITOLUL XXXIX
"O, fata mea, aa nenduplecat i rece cum eti, Mi-e inima la fel de mndr ca i a ta. " Seward1

n amurgul zilei aa-zisei ei "judeci", Rebecca auzi o btaie uoar n ua ncperii unde era nchis. Cufundat n rugciunile de sear, dup datina neamului ei, fata nu ddu atenie faptului; rugciunile se ncheiau cu un imn pe care ne-am ncumetat a-l tlmci astfel: "Cnd Israel, poporu-ales. Ieit-a din robie, drumul S i-l arate a purces Chiar dumnezeul lui, strbunul. Un stlp de foc se nla, Strnind n drumul lui uimirea. Nisipu-ncins i oglindea n timpul nopii strlucirea. Cu trmbie si tobe mari Se nsoea un imn de slav. Rzboinici, fete, crturari l nlau, cu voce grav. Azi nu mai snt minuni. Uitat, Evreu-n lume rtcete, Strmoii lui nu te-au urmat,

Anna Seward (1747-1809). poet englez a crei oper a fost publicat de Walter Scott n 1810

369

Azi nimeni nu-i cluzete. Chiar nevzut, tu totui eti. Cnd se va lumina n zare, Tu ca un vl s ne fereti De raza cea neltoare. Iar cnd ne va mpresura O noapte-adnc i hain. Pe calea noastr-att de grea. Fii tu o raz de lumin! Vai, harfele ne-au fost rmas La VaviIon. ca s petreac Tiranii. Tobele n-au glas, Iar trmbiele-au prins s tac. Dar tu ai zis: Un miel ucis Nu-i jertf bun pentru mine. Smerenia inimii, ai zis, E jertfa ce mi se cuvine. " Cnd ultimele acorduri ale imnului religios cntat de Rebecca se stinser, btile n u se fcur din nou auzite. Intr, dac eti prieten, spuse Rebecca. Iar dac eti duman, nu am cum s te mpiedic s intri. Voi fi prieten sau duman, dup cum va hotr aceast convorbire, Rebecca, zise Brian de Bois-Guilbert, pind n ncpere. Tulburat de vederea acestui om, a crui patim nesbuit o socotea a fi pricina nenorocirilor ei, Rebecca se ddu napoi prevztoare, dar fr team, oprindu-se n cel mai deprtat col al ncperii, ca i cum ar ti vrut s se retrag ct mai mult, hotrt fiind s se mpotriveasc i s se apere atunci cnd retragerea ar fi devenit cu neputin. Dup aerul ei hotrt, dar nu sfidtor, se vedea c vrea s evite un atac, dar c n acelai timp e gata s-l resping, cu toat drzenia de care era n stare. N-ai nici un motiv s te temi de mine, Rebecca, zise templierul. Sau, mai bine spus, deocamdat nu ai nici un motiv s te temi. Nu m tem de dumneata, cavalere, credina mea e puternic, de aceea nu m tem, rspunse Rebecca, dei rsuflarea ei ntretiat prea o tgad a acestor cuvinte eroice. N-ai de ce s te temi, repet cu gravitate Bois-Guilbert. De ncercrile mele nebuneti de a te cuceri n-ai de ce s te mai temi acum. Dac ai striga, te-ar auzi nite paznici asupra crora nu am nici o putere. Misiunea lor este s te duc la moarte, Rebecca, ns nu vor lsa pe nimeni s-i fac vreun ru, nici mcar pe mine, dac nebunia mea cci e curat nebunie m-ar mpinge att de departe. Cerul fie ludat! exclam evreica. n acest lca al frdelegilor,
370

moartea m sperie cel mai puin. Da, rosti templierul, gndul morii e lesne primit de o minte ndrznea, cnd drumul ctre moarte e scurt i fr stavile. O lovitur de lance sau de spad n-ar nsemna prea mult pentru mine, iar ie nu i-ar fi team s te arunci de pe un meterez nalt sau s-i faci seama cu un pumnal. i tu i eu ne temem mai degrab de ceea ce socotim, fiecare n felul su, c ar fi o dezonoare. Ascult, Rebecca, poate c simul onoarei e la fel de fantastic la amndoi, dar i unul i altul tim deopotriv s murim pentru aceast onoare. Om nefericit, spuse Rebecca. Oare eti osndit s-i primejduieti viaa, pentru nite principii a cror temeinicie mintea ta sntoas nu o recunoate? Asta nseamn s renuni la tot ce-i mai scump de dragul unei amgiri. Nu-i nchipui ns c acelai lucru se ntmpl i cu mine. Hotrrea ta se poate schimba, fiind purtat de valurile slbatice i capricioase ale prerilor omeneti, pe cnd a mea e nfipt n stnca neclintit a vremurilor. Taci, fata mea, zise templierul. Asemenea vorbe nu ajut la nimic acum. Eti osndit s mori, nu de moartea grabnic i uoar la care viseaz nenorocirea i pe care o caut dezndejdea, ci de o moarte nceat, prelungit i chinuitoare. E moartea pe care diavolii acetia fanatici o socotesc cea mai potrivit cu aa-zisa ta crim. i dac aceasta mi-e soarta, oare cui i-o datorez? ntreb Rebecca. Fr ndoial c numai aceluia care, n egoismul lui barbar, m-a trt pnaici i care ncearc acum, ntr-un scop necunoscut mie, s m sperie cu soarta nenorocit pe care el nsui mi-a pregtit-o. Nu-i nchipui c am urmrit anume aceasta, zise templierul. Te-a ocroti i acum cu pieptul meu mpotriva oricrei primejdii cu aceeai rvn cu care te-am aprat de sgeile care altminteri i-ar fi strpuns trupul. Dac ai fi urmrit s aperi n chip cinstit o fiin nevinovat, i-a fi mul-, umit pentru aceast rvn, dar ai cutat de attea ori s-i faci din asta un merit, nct i spun c, pstrat cu preul pe care mi-l ceri dumneata, viaa n-ar mai nsemna nimic pentru mine. Ajunge cu mustrrile, Rebecca, spuse templierul. Am i aa temeiuri s fiu suprat, nu pot ndura i dojana aceasta. Atunci, spune-mi ce urmreti, cavalere? ntreb evreica. Fii scurt. Dac ai venit cu alt gnd dect acela de a vedea nenorocirea pe care ai pricinuit-o, mrturisete-o. i apoi las-m singur, te rog. Trecerea de la via la venicie e scurt, dar nfricotoare i nu-mi mai rmn dect puine clipe spre a m pregti pentru aceast trecere. Rebecca, vd c strui s m nvinoveti de o nenorocire pe care a fi vrut din tot sufletul s o fi prentmpinat. Cavalere, rspunse Rebecca, a vrea s te cru de mustrrile mele, dar din pcate e limpede c moartea mea se datorete patimii dumitale
371

denate. Greeti, greeti nvinuindu-m de un lucru pe care nu l-am putut nici prevedea i nici mpiedica, spuse pripit templierul. Puteam eu oare s ghicesc sosirea neateptat a acestui moneag, pe care cteva scprri de vitejie fanatic i laudele aduse de nite proti vieii sale stupide de ascet lau ridicat deocamdat cu mult deasupra meritelor sale, deasupra bunuluisim, deasupra mea i deasupra sutelor de cavaleri ai ordinului nostru, care, cu toate acestea, gndesc i simt ca nite oameni liberi de prejudecile prosteti i fantastice pe care se ntemeiaz prerile i faptele acestui om? i totui, rspunse Rebecca, ai luat loc alturi de cei care m-au judecat pe mine, o fiin nevinovat, a crei nevinovie o cunoteai prea bine i ai fost prta la condamnarea mea. Mai mult, dac am neles bine, dumneata nsui vei fi acela care va trebui s ntreasc prin puterea armelor aceast osnd i s-mi consfineasc pedeapsa. Rbdare, fata mea, zise templierul. Nici un neam nu tie mai bine ca neamul tu s atepte i s-i ndrepte astfel barca, nct s trag folos chiar i din vnturile potrivnice. Blestemat fie ceasul n care neamul lui Israel a nvat aceast art! izbucni Rebecca. Dar vrjmia frnge inima tot astfel cum focul frnge oelul ndrtnic, iar oamenii care nu mai snt stpni pe propria lor soart i au ncetat s fie cetenii unei ri libere i neatrnate snt nevoii s se umileasc n faa unor strini. Acesta e blestemul nostru, cavalere, un blestem pe care l meritm, firete, prin pcatele noastre i cele ale strmoilor notri. Dar voi, voi, care v preamrii libertatea ca pe un drept dobndit din natere, sntei i mai de plns cnd v njosii supunndu-v prejudecilor altora i clcndu-v n picioare propriile voastre convingeri! Cuvintele-i snt pline de amrciune, Rebecca, spuse Bois-Guilbert, pind tulburat prin ncpere. Dar n-am venit aici pentru a face schimb de mustrri. Afl c Bois-Guilbert nu se pleac n faa nici unui muritor, cu toate c mprejurrile l pot sili s-i schimbe gndul pentru ctva timp. Voina lui e ca izvorul de munte: acesta poate fi abtut puin vreme din drumul lui de o stnc, dar n cele din urm tot i gsete calea spre ocean. Misiva aceea, care te sftuia s ceri un aprtor, de unde crezi c i-a venit, dac nu de la Bois-Guilbert? La cine altul ai fi putut trezi un asemenea interes? Un scurt rgaz n faa morii apropiate i care-mi va fi de puin folos, asta e tot ce ai putut face pentru o fiin asupra creia ai grmdit atta suferin i pe care ai adus-o aproape de mormnt? Nu, fata mea, gndul meu nu s-a oprit aici. De nu s-ar fi amestecat boorogul acela fanatic i neghiobul de Goodalricke, care, dei templier se preface c gndete i judec la fel ca toi oamenii, rolul de aprtor ar fi revenit nu unui preceptor, ci unui membru de rnd al ordinului. Dac lucrurile s-ar fi ntmplat astfel, aveam de gnd s fiu eu nsumi aprtorul
372

tu; la chemarea goarnei, a fi aprut n aren sub nfiarea unui cavaler rtcitor, n cutare de aventuri i dornic s-i arate puterea lncii i a scutului. Atunci, Beaumanoir ar fi putut alege nu unul, ci doi sau trei din confraii mei i nu m ndoiesc c i-a fi azvrlit pe toi din a cu lancea mea. n felul acesta, Rebecca, nevinovia ta ar fi fost dovedit, iar eu a fi

ateptat cu ncredere rsplata recunotinei tale pentru victoria dobndit. Cavalere, rspunse Rebecca, toate astea snt laude dearte; te grozveti cu ce-ai fi putut face, dac n-ai fi gsit cu cale s procedezi cu totul altfel. Ai primit mnua mea, iar aprtorul meu dac o fiin att
373

de dezndjduit poate gsi unul va trebui s-i ncrucieze lancea cu a dumitale n aren. i dup toate astea mai cutezi s te dai drept prietenul i ocrotitorul meu? Da, voi fi prietenul i ocrotitorul tu, rosti templierul cu glas solemn. Dar ia seama ct de grav, mai bine zis ct de sigur e primejdia dezonoarei la care m expun astfel. De aceea nu privi cu ochi ri faptul c-i pun anumite condiii nainte de a jertfi tot ce-am avut mai scump pn acum pentru a salva viaa unei evreice. Vorbete, nu te neleg, Rebecca. Ei bine, voi vorbi deschis, ca un om care se spovedete unui duhovnic. Rebecca, dac nu m-a nfia n aren, mi-a pierde rangul i faima, precum i ceea ce pentru mine e ca aerul, mi-a pierde anume stima frailor mei i ndejdea de a fi ntr-o bun zi nvestit cu suprema autoritate, de care se bucur astzi fanaticul moneag Lucas de Beaumanoir, dar creia i-a da o cu totul alt ntrebuinare. Aceasta ar fi soarta ce m-ar atepta dac nu m-a nfia n aren ca s lupt mpotriva cauzei tale. Blestemat fie acel Goodalricke, care mi-a ntins o asemenea capcan! i de dou ori blestemat fie Albert de Malvoisin, care m-a fcut s-mi schimb hotrrea de a azvrli mnua n obrazul btrnului bigot care-a fost n stare s asculte nite nvinuiri att de absurde, aduse unei fpturi att de nobile la suflet i att de ncnttoare la chip. Ce rost mai are acum aceast vorbrie linguitoare? ntreb Rebecca. Dumneata ai ales ntre vrsarea sngelui unei femei nevinovate i primejduirea rangului i ambiiilor dumitale pmnteti. Ce rost are s mai vorbim despre asta? Alegerea dumitale a fost fcut. Nu, Rebecca, rspunse cavalerul cu un glas mai blnd, apropiinduse de ea. Alegerea mea nu a fost fcut, ba, mai mult, aceast alegere atrn de tine. Dac m nfiez n aren, trebuie s-mi pstrez netirbit faima i dac fac acest lucru, fie c vei avea sau nu vei avea un aprtor, vei muri ars pe rug, cci nu s-a nscut nc acel cavaler care s se msoare cu mine de la egal la egal sau s m nving, afar doar de Richard Inim-deLeu i de Ivanhoe, favoritul su. Dup cum bine tii, acum Ivanhoe nu e n stare s poarte armur, iar Richard lncezete ntr-o temni, departe de ar. Iat de ce, dac m nfiez, vei muri, chiar dac farmecele tale vor ndemna pe vreun tnr nflcrat s peasc n aren ca s te apere. Dar ce rost are s-mi spui toate astea de attea ori? ntreb Rebecca. Are rost, cci trebuie s-i cunoti soarta sub toate feele, rspunse templierul. Bine, fie, ntoarce foaia i las-m s vd cealalt fa a ei, spuse evreica. Dac m nfiez n arena fatal, vei muri de o moarte nceat i crunt, n chinuri despre care se zice c snt hrzite pctoilor n lumea de apoi. Dar dac nu m nfiez, atunci voi fi un cavaler degradat i
374

dezonorat, nvinuit de vrjitorie i de legturi cu necredincioii; numele ilustru ce-l port i cruia i-am dat o strlucire i mai mare va ajunge un nume de ocar, huiduit de toi. Mi-a pierde faima, onoarea i perspectiva unei mriri la care ajung cu greu chiar mpraii; mi-a jertfi ambiiile i planurile nalte ct munii despre care pgnii spuneau c proptesc bolta i totui, Rebecca, adug el, aruncndu-se la picioarele ei i totui voi jertfi aceast mreie, voi renuna la glorie, voi abdica de Ia aceast putere chiar acum, cnd o simt pe jumtate n minile mele, dac vei spune: "BoisGuilbert, inima mea te primete". Nu te gndi la asemenea prostii, cavalere, ci du-te mai degrab la regent, la regina mam, la prinul Ioan; ei se vor mpotrivi hotrrii marelui magistru dac in la onoarea coroanei engleze. n felul acesta m vei ocroti fr a jertfi nimic i fr a-mi cere o rsplat sub un cuvnt sau altul. Cu oamenii acetia nu am nimic de-a face, urm el, agndu-se de pulpana rochiei ei. Cu tine vorbesc acum. Ce te poate ndupleca s-i schimbi hotrrea? Gndete-te chiar dac a fi un demon, tot ar trebui s m preferi morii, cci moartea, numai ea, e rivalul meu. Nu snt n stare s cntresc acum care din aceste dou rele e mai groaznic, spuse Rebecca, temndu-se s-l ae pe aprigul cavaler, dar hotrt n acelai timp s-l resping, fr s-i lase nici o iluzie n aceast privin. Fii brbat, fii cretin. Dac ntr-adevr credina duniitale te nva s nutreti acea mil pe care mai degrab vorbele dect faptele voastre o vdesc, scap-m de aceast moarte ngrozitoare, fr a-mi cere o rsplat care i-ar preface mrinimia ntr-un trg josnic. Nu, Rebecca! izbucni trufaul templier, srind n picioare. n felul acesta nu m vei sili s-mi schimb gndul. Dac renun la faima mea de azi i la ambiiile mele de mine, o fac de dragul tu i de aceea vom rugi mpreun. Ascult-m, Rebecca, urm el, ndulcindu-i glasul, Anglia, Europa nu snt lumea toat. Ni se deschid n fa attea trmuri, care snt destul de mari chiar pentru ambiiile mele. Vom pleca n Palestina, unde se afl marchizul Conrade de Montserrat, prietenul meu, un prieten la fel de lipsit, ca i mine, de prejudecile i superstiiile ce ne nlnuie minile, libere din nscare; ne vom alia mai degrab cu Saladin dect s ndurm batjocura bigoilor pe care-i dispreuim. Am s deschid noi ci spre mreie, urm el, strbtnd din nou ncperea cu pai grbii. Europa va rsuna de paii puternici ai aceluia pe care ea l-a alungat de lng fiii ei. Nici mcar milioanele de oameni pe care cruciaii i trimit la mcel n-ar putea face atta pentru aprarea Palestinei; iataganele a mii i mii de sarazini n-ar fi n stare s deschid n acea ar, pentru care se bat noroadele, o cale att de larg ca aceea pe care-o vor deschide puterea i iscusina mea i a frailor, care, n ciuda fanaticului btrn, m vor urma la bine, ca i la ru. Iar tu, Rebecca, vei fi o regin, pe Muntele Crmei ne vom nla tronul, iar eu voi schimba pentru un sceptru ndelung visatul toiag!
375

Toate acestea snt vise dearte, nluciri ale nopii, zise Rebecca. Dar chiar dac ar fi aievea, tot nu m-ar clinti din hotrrea mea. Ajunge s-i spun c niciodat n-a mpri cu dumneata puterea pe care ai dobndit-o; afl de asemenea c nu in att de puin la credin i la ara asta pentru a putea preui pe acela care dorete s le schimbe, lepdndu-se de ordinul al crui membru s-a jurat s fie, ca s-i astmpere patima nesbuit ce i-o trezete fiica unui alt popor. Cavalere, nu-mi pune libertatea la mezat, nu vinde o fapt mrinimoas, apr-i pe oropsii de dragul milei i nu pentru un folos egoist. Du-te degrab la tronul Angliei. Richard va asculta rugmintea mea de a m salva din ghearele acestor oameni fr suflet. Niciodat nu voi face una ca asta, Rebecca! strig templierul cu trufie. Dac m lepd de ordinul meu, o fac numai pentru tine. Dac mi refuzi dragostea, ambiia nu m va prsi. Nu voi s fiu nelat de oricine. S m plec n faa lui Richard? S cer un hatr acestei inimi trufae? Niciodat, Rebecca, nu voi pune la picioarele sale, prin mine, Ordinul templului. Pot prsi ordinul, ns nu vreau s-l njosesc i nu-l voi trda niciodat! Dumnezeu s m ajute, cci n sprijinul oamenilor vd c e aproape cu neputin s ndjduiesc... oft Rebecca. E adevrat, cci mndr cum eti, i-ai gsit n mine perechea, rspunse templierul. Dac intru cu lancea n aren, poi fi sigur c nici un gnd omenesc nu m va opri s-mi art puterea. Gndete-te la soarta care te ateapt; vei muri de groaznica moarte a celui din urm dintre criminali, te vei mistui pe un rug, te vei destrma n prticelele care alctuiesc n chip att de tainic ciudatele noastre fpturi; nimic nu va rmne din acest trup graios, ca s putem spune: A fost un om viu! Rebecca, inima unei femei nu e fcut s ndure o asemenea primejdie. Te vei supune poruncii inimii mele. - Bois-Guilbert, rspunse evreica, nu cunoti inima femeii sau ai cunoscut pn acum doar inimile unor femei lipsite de cele mai bune simminte. Mndrule templier, afl de la mine c n cele mai sngeroase btlii pe care le-ai purtat n-ai fost niciodat mai curajos dect o femeie creia dragostea sau datoria i poruncesc s sufere. Snt eu nsmi femeie, crescut cu dragoste, temtoare din fire i neobinuit s sufere i totui, cnd vom intra n arena aceea fatal, dumneata ca s te lupi, iar eu ca s sufr, snt sigur c voi fi mai curajoas dect dumneata. Adio, nu voi mai schimba cu dumneata nici o vorb, e n zadar. Timpul ce-i mai rmne de trit pe pmnt fiicei lui Iacob cat s fie altfel cheltuit; trebuie s-l caut pe acela care, dei i ascunde faa de poporul su, i pleac totdeauna urechea la strigtele acelora care l caut cu adevrat, cu inima deschis. Aadar, ne desprim n felul acesta? ntreb templierul dup o clip de tcere. Mai bine nu ne-am fi ntlnit niciodat sau mai bine te nteai nobil i cretin. Dar nu, pe lumina cerului! Cnd te privesc i cnd m
376

gndesc cnd i cum ne vom revedea, simt c a vrea s fiu eu nsumi un fiu al neamului tu hulit; minile mele s umble doar cu lingouri i ekeli, n loc de lnci i scuturi; capul meu s se plece n faa fiecrui boierna, iar privirea mea s nu bage n speriei dect pe datornicul falit. Da, Rebecca, a dori s fiu alturea de tine n via i s scap de blestemul de a fi prta la moartea ta. L-ai zugrvit pe evreu aa cum a ajuns n urma prigoanei unor oameni de teapa dumitale. Cerul, n mnia lui, l-a alungat din ara sa, iar hrnicia i-a deschis singura cale spre putere i influen pe care asupritorii nu i-o puteau nchide. Citete istoria veche a poporului ales t spune-mi dac oamenii prin mijlocirea crora Iehova a svrit attea miracole sub ochii noroadelor au fost pe vremea aceea un popor de cmtari i de zgrcii. Afl, mndrule cavaler, c avem n rndurile noastre nume vestite, pe lng care faimoasa voastr nobilime de la miaznoapte e ca dovleacul fa de cedru, nume care i au o-bria n acele timpuri strvechi i luminoase, cnd atotputernicul fcea s se cutremure jilurile heruvimilor mrinimoi, nume care nu-i trag strlucirea de la vreun principe pmntean, ci de la nfricoatul glas care le-a poruncit strmoilor lor s se apropie de privelitea cerului. Da, aa au fost prinii din casa lui Iacob! Obrajii Rebecci se mpurpuraser n vreme ce ridica astfel n slvi strvechea glorie a poporului ei, dar plir cnd adug, oftnd: Aa au fost prinii Iudeii, dar nu mai snt! Acum ei snt clcai n picioare ca iarba amestecat cu glodul drumurilor. Cu toate acestea, printre ei se afl oameni care nu fac ctui de puin de ocar aceast obrie aleas; i printre ei va fi i fiica lui Isaac, fiul lui Adonikam! Adio, nu rvnesc la gloria dumitale ptat cu snge, nu-i pizmuiesc obria barbar din pgnii nordului, nu tnjesc ctui de puin dup credina dumitale, pe care o pori venic pe buze, dar niciodat n inim i n fapt! Doamne, parc-a fi sub puterea unei vrji! exclam Bois-Guilbert. Snt gata-gata s cred c scrnvia aceea de Beaumanoir a spus adevrul i c n greutatea cu care m despart de tine e ceva nefiresc. Frumoasa mea, adug el, apropiindu-se de ea, ns plin de respect, eti att de tnr, att de minunat i att de nenfricat n faa morii! i totui eti osndit s mori, n cazne i-n dezonoare. Cine nu i-ar deplnge soarta? Lacrimile, care de mai bine de douzeci de ani au fost strine de aceste pleoape, le umezesc acum, cnd te privesc. Dar aa i-e dat, nimic nu-i mai poate salva acuma viaa. Tu i cu mine nu sntem dect uneltele oarbe ale unui destin de nenduplecat, care ne mn ca pe nite corbii mpinse una spre alta de furtun, fcndu-le s se ciocneasc i s piar. Iart-m, cel puin s ne desprim prieteni. n zadar m-am strduit s-i clintesc hotrrea, iar a mea e de neclintit, ca decretele destinului, spate n piatr. Oamenii pun pe seama destinului urmrile propriilor lor patimi nesbuite, zise Rebecca. Dar te iert, Bois-Guilbert, cu toate c eti pricina
377

timpuriei mele mori. Sufletul dumitale a fost cndva nobil i puternic, dar acum este ca grdina leneului: blriile au npdit-o, nbuind floarea cea mndr i sntoas. Da, spuse templierul, snt ntocmai aa cum m-ai zugrvit: netiutor, necioplit, dar mndru c n mijlocul unei gloate de neghiobi i de fanatici vicleni am dobndit acea trie n suflet care m face s fiu cu un cap mai sus dect ei. Din tineree m-am deprins cu lupta i am nzuit spre eluri nalte, dovedindu-m nenduplecat n urmrirea lor. Aa se cuvine s rmn: mndru, nenduplecat i neclintit. Voi dovedi aceasta ntregii lumi. Dar m ieri oare, Rebecca? Da, te iert, aa cum o victim i poate ierta clul. Adio, aadar, zise templierul i prsi ncperea. n odaia de-alturi, preceptorul Albert atepta nerbdtor ntoarcerea lui Bois-Guilbert. Ai zbovit cam mult. Parc-a fi stat pe jratic, nu mai puteam de nerbdare. Ce se ntmpla dac venea aici marele magistru sau Conrade, iscoada lui? A fi pltit scump aceast ngduin. Dar ce-i cu tine, frate? Te clatini pe picioare, iar fruntea i-e ntunecat ca noaptea. Nu te simi bine, Bois-Guilbert? Ba da, rspunse acesta, m simt la fel de bine ca un nenorocit condamnat s moar peste o or. Dar nu, ce zic, nici pe jumtate att de bine, cci snt unii oameni care aflndu-se ntr-o asemenea stare se pot lepda de via ca de o hain veche. Pe lumina cerului, Malvoisin, fata asta m-a dezarmat cu totul. Aproape c snt hotrt s m duc la marele magistru i s-i spun n fa c prsesc ordinul i c refuz s ndeplinesc rolul barbar pe care tirania lui mi-l impune. Eti nebun? fcu Malvoisin. n felul acesta vei fi cu totul pierdut, fr a putea gsi vreo posibilitate de a salva viaa acestei evreice, pe care pari s-o preuieti atta. Beaumanoir te va nlocui cu un alt templier spre a-i ntri judecata, iar acuzata va avea soarta pe care ar avea-o chiar dac tu nsui ai svri ceea ce i s-a poruncit. Mini! O voi apra eu nsumi cu armele! rspunse cu semeie templierul. i atunci cred c tii i tu, Malvoisin, c nimeni din ordinul nostru nu poate face fa lncii mele. Da, dar uii c nu vei avea nici rgazul, nici prilejul de a-i pune n aplicare acest gnd nebunesc, zise vicleanul sfetnic. Du-te la Lucas de Beaumanoir i spune-i c te lepezi de jurmntul de supunere i vei vedea cte ceasuri de libertate i va mai lsa btrnul tiran. Abia vei fi rostit cuvintele i te vei pomeni fie la o sut de picioare sub pmnt, n temnia preceptoriei, ateptnd s fii judecat ca un cavaler apostat, fie n chilia unei mnstiri deprtate, pe un culcu de paie, n ntuneric, cu lanuri la picioare, descntat n chip i fel i stropit cu ap sfinit, ca s ias din ine Diavolul, ce te stpnete; asta bineneles, dac marele magistru va mai
378

socoti c eti stpnit de diavoli. Trebuie s te duci s lupi n aren, Brian, cci altfel eti un om pierdut i dezonorat. Am s fug de aici, spuse Bois-Guilbert. Am s fug ntr-o ar deprtat, unde nebunia i fanatismul nu au putut nc ptrunde. Nici o pictur din sngele acestei fpturi minunate nu va fi vrsat cu ajutorul meu! N-ai cum s fugi, zise preceptorul. Aiurrile tale au trezit bnuieli i nu vei fi lsat s prseti aezmntul. Du-te i ncearc dac vrei; nfieaz-te la poart i poruncete s fie cobort puntea i vei vedea ce rspuns vei primi. Pari uimit i jignit, dar recunoate c e mai bine pentru tine. Dac ai fugi, ce altceva te-ar atepta dect dezonoarea, pngrirea numelui strbunilor ti i pierderea rangului? Gndete-te bine. Vechii ti prieteni n-au s tie unde s se mai ascund cnd Brian de Bois-Guilbert, cel mai bun lncier a} ordinului, va fi proclamat trdtor, n huiduielile mulimii. Ce doliu va fi pentru curtea Franei! Cu ct bucurie va afla trufaul Richard vestea c viteazul cavaler, care l-a nfruntat n Palestina i aproape c i-a ntunecat gloria i-a pierdut faima i onoarea de dragul unei evreice, pe care nici mcar n-a putut s-o salveze printr-un sacrificiu att de mare! Malvoisin, rosti cavalerul, i mulumesc, ai atins coarda cea mai simitoare a inimii mele. Orice s-ar ntmpla, numele de Bois-Guilbert nu va fi niciodat nsoit de cuvntul "trdtor". Deie Domnul ca Richard sau oricare dintre ludrosii si favorii din Anglia s apar n aren! Dar snt sigur c arena va rmne goal, nici unul nu va cuteza s-i ncrucieze lancea cu a mea pentru aceast nevinovat, lsat n prsire. Cu att mai bine pentru tine, spuse preceptorul. Dac nu se nfieaz nici un aprtor, nseamn c nenorocita va muri nu din pricina ta, ci n urma sentinei marelui magistru. Acesta va fi singurul vinovat, cu toate c i va socoti crima drept o fapt vrednic de laud i de admiraie. Ai dreptate, rspunse Bois-Guilbert. Dac nu se nfieaz nici un aprtor, eu voi fi doar o parte din decor, un om care, dei st clare n aren, nu joac nici un rol n cele ce urmeaz dup aceea. Nici mcar cel mai nensemnat rol, spuse Malvoisin, sau, dac vrei, rolul icoanei sfntului Gheorghe, purtat de o procesiune. Ei bine, m ntorc la hotrrea mea dinti, rosti semeul templier. Evreica m-a dispreuit, m-a alungat, m-a ocrt, la ce bun s-i jertfesc stima de care m bucur printre confrai? Malvoisin, am s m nfiez n aren! i spunnd aceasta, iei grbit din ncpere, urmat de preceptor, care voia s-l aib sub ochi i s-l ntreasc n hotrrea ce o luase, nu de alta, dar n pstrarea faimei lui Bois-Guilbert avea el nsui un interes deosebit, punndu-i mari sperane n omul acesta, care putea ajunge ntr-o bun zi n fruntea ordinului i neuitnd totodat de avansarea pe care i-o fgduise Mont-Fitchet n schimbul sprijinului dat la condamnarea nefericitei
379

Rebecca. Dar dei n lupta dus cu simmintele generoase ale prietenului su el avea toate avantajele unui om viclean, prefcut i egoist din fire asupra unui om frmntat de pasiuni puternice i potrivnice, Malvoisin trebui s se foloseasc de ntreaga lui art pentru a-l convinge pe BoisGuilbert s struie n hotrrea pe care cu greu l nduplecase s-o ia. El fu nevoit s-l supravegheze ndeaproape, ca nu , cumva s fug sau s se duc la marele magistru, cci Malvoisin se temea c Bois-Guilbert ar fi fost n stare s se ia la har cu superiorul su i s-o rup cu el pentru totdeauna. De asemenea, el trebui s-i repete din cnd n cnd diferitele argumente prin care se strduia s-i arate c, nfindu-se n aren, Bois-Guilbert urma singura cale pe care putea scpa de ruine i dezonoare, fr a grbi i fr a mijloci sfritul Rebecci.

380

CAPITOLUL XL
"n lturi, umbrelor! Richard e din nou printre noi!" Richard al III-lea

nd Cavalerul Negru ale crui peripeii se cuvine s le povestim acum prsi locul de ntlnire al inimosului haiduc, el porni de-a dreptul spre un lca din apropiere, numit Lavra sfntului Botolf, o mnstire mic i ca ntindere i ca venit; dup cucerirea castelului, Ivanhoe fusese adus acolo de ctre credinciosul Gurth i mrinimosul Wamba. Nu are rost s povestim acum ce s-a petrecut n vremea asta ntre Wilfred i eliberatorul su. Ajunge s spunem c, dup o convorbire ndelungat i foarte serioas, stareul trimisese civa oameni n cercetare i c, n dimineaa urmtoare, Cavalerul Negru se pregtea s porneasc la drum, n tovria mscriciului Wamba, care trebuia s-i slujeasc drept cluz. El i vorbise astfel lui Ivanhoe: Ne vom ntlni la Coningsburgh, castelul rposatului Athelstane, unde Cedric, tatl dumitale, are de gnd s dea un praznic pentru pomenirea nobilei sale rubedenii. Sir Wilfred, doresc s-i vd laolalt neamurile saxone, ca s le cunosc mai bine dect pn acum. M vei ajunge din urm, iar eu m voi strdui s te mpac cu tatl dumitale. Spunnd acestea, el i lu un clduros bun rmas de la Ivanhoe, care inea mori s-l urmeze pe eliberatorul su. Dar Cavalerul Negru nici nu voia s aud despre una ca asta! Odihneterte astzi, cci altminteri n-ai avea puterea s porneti la drum mine. N-am nevoie de alt cluz n afar de cinstitul Wamba, care e-n stare s fac pe popa sau pe nebunul, dup cum voi simi nevoia. Iar eu, zise Wamba, te voi nsoi cu drag inim. Mor s vd i eu praznicul pentru pomenirea lui Athelstane, fiindc snt sigur c, dac nu va
381

fi destul de mbelugat, rposatul se va scula din mormnt ca s-i mutruluiasc pe buctar, pe paharnic i pe majordom. Face s vezi o asemenea privelite! Cavalere, s tii c m bizui pe vitejia matale, vezi s pui o vorb bun pentru mine la spnu-meu, Cedric, dac cumva vorbele mele de duh au s dea gre. i m rog, cum ai vrea tu, sir mscrici, ca eu s izbutesc acolo unde duhul tu se mpotmolete? Ia lmurete-m. Duhul, cavalere, poate face multe. E ca un flcu iste, care vede prile slabe ale aproapelui su i tie cum s se fereasc de furtun cnd patimile snt prea puternice. ns vitejia e ca un voinic care rstoarn totul n cale: el vslete mpotriva vntului i a curentului i cu toate astea, rzbete. De aceea, bunule cavaler, eu o s am de-a tace cu nobilul meu stpn ct o s fie senin, dar m voi bizui pe ajutorul grabnic al matale cnd vremea o s se strice. Cavalere cu lact la pavz, tiu c-i place s te numeti astfel, se amestec n vorb Ivanhoe, m tem c i-ai ales drept cluz un nebun flecar i un ncurc-lume. E drept c bietul de el cunoate toate potecile i ascunziurile pdurii la fel de bine ca un vntor iscusit i dup cum ai putut s-i dai seama i singur, e credincios i statornic ca oelul. Pi, dac e n stare s-mi arate drumul, zise cavalerul, n-o s-mi par ru i n-o s-l cert c vrea s m nveseleasc. Rmas-bun, inimosule Wilfred. Te sftuiesc s nu ncerci s porneti la drum pn mine. i i ntinse lui Ivanhoe mna, iar acesta o duse la buze. Cavalerul Negru i lu rmas-bun i de la stare, apoi ncalec i porni, urmat de cluza sa, Wamba. Ivanhoe i urmri cu privirea pn se pierdur n ntunecimea pdurii apropiate, apoi se ntoarse la mnstire. Dar curnd dup utrenie, el ceru s-l vad pe stare. Btrnul monah veni n grab i-l ntreb, grijuliu, de sntate. M simt mai bine dect ndjduiam, rspunse Ivanhoe. Fie c rana mea a fost mai uoar dect puteam judeca dup pierderea de snge, fie c balsamul acesta e miraculos, fapt este c acum m simt n stare s port armura. Cu att mai bine, cci prin mintea mea trec gnduri care nu-mi ngduie s mai zbovesc aici fr s fac nimic. S ne fereasc sfinii, zise stareul, ca fiul lui Cedric Saxonul s prseasc mnstirea noastr nainte ca rnile s-i fie tmduite! Ar nsemna s ne facem de ocar lcaul dac am ngdui una ca asta. Nici eu n-a dori s prsesc acest lca primitor, cuviosule printe, dac nu m-a simi n stare s ndur oboselile cltoriei i dac n-a fi nevoit s pornesc la drum. Dar ce-i veni s te hotrti aa deodat s pleci? ntreb stareul. Cuvioia-ta, rspunse cavalerul, oare n-ai avut niciodat presimirea unei nenorociri a crei pricin ncerci zadarnic s i-o lmureti? Oare mintea nu i-a fost niciodat ntunecat, ca o privelite nsorit de un nor
382

ivit din senin i prevestitor de furtun? Oare nu crezi c asemenea presimiri snt vrednice de a fi luate n seam, ca nite semne ce ni le trimit ngerii notri pzitori, pentru a ne arta c primejdia se apropie? N-a putea tgdui c asemenea lucruri se ntmpl i c ele snt semne ale cerului, rspunse stareul, fcndu-i cruce. ns aceste presimiri au, pe ct tiu, un scop i un folos vdit, pe cnd dumitale, rnit cum eti, la ce i-ar folosi s urmezi paii unuia pe care nu l-ai putea ajuta la caz de primejdie? Staree, zise Ivanhoe, te neli. Snt destul de zdravn ca s m bat cu oricine m-ar sili la asta. Dar chiar dac ar fi altfel, nu crezi c l-a putea ajuta prin alte mijloace dect puterea armelor pe cel ce s-ar afla n primejdie? E lucru cunoscut c saxonii nu pot s-i sufere pe normanzi i cine tie ce s-ar ntmpla dac omul nostru ar da peste nite saxoni acum, cnd inimile lor snt otrvite de moartea lui Athelstane, iar capetele lor, nfierbntate de petreceri i chefuri? Dup prerea mea, sosirea lui n mijlocul lor ntr-un asemenea moment este ct se poate de primejdioas i snt hotrt s mprtesc sau s nltur primejdia. Iat de ce te rog din suflet s-mi faci rost de un cal cu pasul mai domol dect acela al fugarului meu. Bine, ncuviin vrednicul preot, am s-i dau chiar iapa mea i crede-m c-a vrea s fie la fel de domoal ca aceea a abatelui de la Sfntul Albans. Dar afl de la mine c Malkin aa o cheam este cel mai domol dintre dobitoace, nici nu simi cnd te duce. n privina asta n-o ntrec dect caii de circ, care joac tontoroiul printre ou. Pot s-i spun c pe spinarea ei am ntocmit multe omilii pentru lmurirea frailor monahi i a bieilor cretini. Cuvioia-ta, d, rogu-te, porunc s-o neueze pe Malkin i spune-i lui Gurth s-mi aduc armele. Nu, cavalere, zise stareul, te rog s nu uii c Malkin se pricepe tot att de puin la arme ca i stpnul ei, de aceea m ndoiesc c ar putea ndura privelitea sau greutatea panopliei dumitale. Da, Malkin e un animal cu judecat i snt sigur c nu va primi s fie ncrcat peste msur. mi amintesc, bunoar, c ntr-o zi mprumutasem de la preotul din SaintBees Fructus Temporum1 . Ei bine, Malkin a mea nici n-a vrut s se mite de lng poart pn ce nu am nlocuit croiul acela cu ceaslovul meu mititel. Fii pe pace, cuvioia-ta, rspunse Ivanhoe. N-am s-o mpovrez prea mult. Iar dac i d cumva prin gnd s se lupte cu mine, n-o s aib dect de pierdut. n vremea asta, Gurth punea la clciele cavalerului o pereche de pinteni lungi i aurii, n stare s conving orice cal neastmprat c cel mai sntos lucru este s se supun voinei clreului.
1

Fructul vremilor (lat.).

383

Pintenii acetia ascuii, cu care erau nzestrate acum clciele lui Ivanhoe, l fcur pe vrednicul stare s se ciasc de mrinimia lui. Zu, cavalere, zise el, mi-am adus aminte c Malkin nu poate ndura pintenii. Ar fi mai bine s atepi pn se ntoarce chelarul nostru de Ia magazie cu iapa lui; ntr-un ceas va fi aici. Iapa aceea e mult mai blnd, fiindc e obinuit s care lemne pentru iarn; i apoi nu mnnc grune. Mulumesc, cuviosule printe, dar rmn la prima dumitale propunere, ntruct vd c Malkin a i sosit la poart. Gurth o s-mi poarte armura i fii sigur c Malkin n-o s m scoat din srite, fiindc n-am s-o ncalec prea mult. i acum, adio! Ivanhoe cobor treptele mai uor i mai repede dect te-ai fi ateptat de la un om rnit i se arunc n a, dornic s scape de struinele stareului, care, dei btrior i durduliu, se inea scai de el, cnd ludnd-o pe Malkin, cnd povuindu-l pe cavaler s se poarte bine cu ea. E la vrsta cea mai primejdioas att pentru fete, ct i pentru iepe, zise btrnul, rznd de propria-i glum. Abia mplinete cincisprezece ani, sraca. Spunndu-i scutierului su (cci aa i zicea Gurth acum) s mearg alturi de el, o porni prin pdure, pe urmele Cavalerului Negru, n vreme ce stareul, rmas la poarta mnstirii, l urmrea din ochi, cinndu-se: Sfnt Marie! Dar iui i aprigi mai snt rzboinicii acetia! Bine-ar fi fost s nu i-o fi dat pe Malkin, fiindc, beteag de picioare cum snt, e vai iamar de mine dac pete ceva pe drum. i cu toate astea, zu c pentru sfnta cauz a Angliei nu mi-a crua nici eu mdularele btrne i neputincioase! S-i ncerce i Malkin norocul n treaba asta i cine tie, sar putea ca mai trziu srmanul nostru lca s fie socotit vrednic de vreo danie mrinimoas. Ba chiar s-ar putea ca btrnul stare s primeasc n dar un buiestra pe cinste. i chiar dac n-au s fac nimic din toate astea, fiindc, de, domnii tia mari cam uit binele primit din partea unor oameni mruni ca noi, tot am s m socot rspltit, tiind c am fcut ce era drept s fac. Ei i-acum e vremea s-mi chem fraii la osptrie s-i ia prnziorul. Ah, tiu prea bine c ascult chemarea asta mult mai bucuroi dect ascult clopotele de utrenie. Stareul mnstirii sfntului Botolf porni ontc-ontc spre osptrie, pentru a rndui mpreala batogului i a berii, care alctuiau micul dejun al clugrilor. Se aez la mas plin de importan i las s-i scape destul de multe vorbe despre foloasele pe care le ndjduia pentru mnstire i despre binele ce-l fcuse el nsui cuiva, vorbe care n alte prilejuri ar fi atras luarea-aminte. Dar cum batogul era din cale-afar de srat, iar berea cam tare, flcile frailor erau prea ocupate pentru a ngdui folosirea urechilor; nici unul din frai nu fu ispitit s ia aminte la misterioasele aluzii ale superiorului lor, n afar de fratele Diggory, care, avnd o cumplit
384

durere de msele, nu putea s mnnce dect pe o parte. n vremea asta, Cavalerul Negru i cluza lui naintau n voie prin inima pdurii. Vrednicul cavaler ngna n sinea lui cntecul unui trubadur ndrgostit i ncuraja din cnd n cnd cu cte o ntrebare flecreala cluzei sale, astfel nct convorbirea lor alctuia un amestec bizar de cntec i glum, despre care am dori s dm cititorului o ct de mic idee. nchipuiiv deci pe acest cavaler, aa cum l-am zugrvit mai nainte: puternic, nalt, lat n umeri, vnjos, clare pe armsarul su murg, menit parc s-l poarte pe acest clre, ntr-att de uor clca. Spre a putea rsufla n voie, cavalerul i ridicase viziera, dar aprtoarea brbiei era lsat n jos, pentru ca faa s-i rmn n partea ascuns. Cu toate acestea, obrajii lui prlii de soare puteau fi lesne vzui, ca i ochii si mari i albatri, care scprau n umbra vizierei ridicate; ntreaga nfiare a rzboinicului vdea voioia nestvilit i ncrederea deplin a unui suflet strin de orice team i gata s nfrunte primejdia i trebuie s spunem c pentru el primejdiile erau un lucru obinuit, ndeletnicirea lui fiind rzboiul i aventura. Mscriciul purta, ca de obicei, aceleai veminte fistichii, ns ntmplrile din ultima vreme l siliser s-i ia un palo bine ascuit n locul sbiei de lemn, precum i o pavz cu care s se poat apra; i ce e drept, se dovedise, n ciuda meseriei sale panice, un meter priceput n mnuirea noilor sale arme, cu prilejul lurii cu asalt a castelului din Torquilstone. Beteugul minii lui Wamba era, de fapt, un fel de neastmpr, care nu-i ngduia s rmn mult vreme n acelai loc sau s fie urmrit statornic de un anumit gnd, dei altminteri era n stare, vreme de cteva minute, s fac tot ce i se cerea i s neleag orice. Clare pe cal, el se blngnea fr ncetare, cnd cu picioarele atrnate ntr-o parte, cnd ntors cu faa spre coad; n afar de asta, se schimonosea i se maimurea n fel i chip, nct pn la urm bietul animal i puse ntr-att la inim toanele astea, c-l trnti la pmnt. Mscriciul se ntinse ct era de lung, fapt care strni hazul cavalerului, dar care-l sili pe Wamba s clreasc dup aceea mai cu luare-aminte. n clipa aleas de noi pentru a-i ntlni din nou, vesela pereche cnta un virelai, o balad n care mscriciul inea isonul, n vreme ce Cavalerul Negru, mai nvat dect el, recita cupletele. Cntecul suna cam aa: Cavalerul: Anna-Marie, soarele, iat, rsare. Draga mea Anna-Marie