Sunteți pe pagina 1din 63

Carte de magie

Cititorule, ia aminte la vorbele mele!


Ptrunde cu sfial n lumea acestei cri De simi c nu eti cel chemat s-i dezlegi taina, mai bine ascunde-o, s fie gsit de cei cu har. i dac i pare scris n grai strin ori rndurile ei se aeaz n faa ta ca neptrunse drumuri prin pustie, arunc-o pe ape sau arde-o n foc i ndeprteaz-o de la sufletul tu, cel nepregtit s-i primeasc nvtura. Iar de eti dintre cei alei, nu uita s-i pzeti neabtut nelesul. Preuiete-o aa cum se cuvine i faptele tale s stea negreit sub semnul, nvturile i pildele pe care, tu, le vei desprinde din ea i, mai ales, nu uita! Tritor n ara surzilor de eti, s nu te sui la munte i s suni din trmbie i din surle de alam, c nimeni nu te va auzi. Mai degrab, se va preface piatra stearp a muntelui n cmpie roditoare i alama trmbielor n cocleal amar dect s aud cineva glasul tu i n deert se va pierde adevrul spuselor tale

Citisem uor exasperat ameninrile naive din cartea pe care o ineam n mn i, brusc, m-am hotrt s o cumpr. Obinuiam destul de des s bntui anticariatele n cutare de cri vechi i rare, fr s fiu un colecionar n adevratul sens al cuvntului. mi plcea pur i simplu s le simt vechimea i, uneori, le cumpram pentru simpla dorin de a le putea ine n mn, s le cntresc i s ascult timpul cum i toarce povetile i cum mi apas greu n palm. Cnd teancul de cri vechi din bibliotec cpta dimensiuni ngrijortoare, mi motivam pasiunea prin scuza c poate voi gsi n ele cine tie ce idee pentru un nou articol, dar nu pcleam pe nimeni cu asta, nici mcar pe mine. Totui, de data asta, aveam un motiv n plus s cumpr cartea pentru c ntmplarea care a fcut ca subiectul tratat de ea s mi devin familiar, nc mi era dureros de vie n minte. Eram de ani buni redactor la o revist de popularizare a tiinei care i trgea sufletul cu greu, mai mult prin reclamele de care fcea rost Petreanu, redactorul nostru ef, dect prin tirajul liliputan al publicaiei. De altfel, Petreanu mereu ne amenina c o s ne lase balt cu aiurelile noastre de articole cu tot. Adevrul este c, ntr-o lume editorial care, nevoit s fac tot mai multe concesii, noi, redactorii de la Gndul Liber, apram o cauz de mult pierdut i, aa cum pe vremuri se fcea art pentru art, noi fceam tiin pentru tiin n revista noastr. Sau cel puin aa ne plcea s credem. Cred c eram singurii care nu publicam un horoscop i, n ziua n care eful a venit cu o prezictoare tineric ca

s ne bage pe gt elucubraiile ei, la protestele mele vehemente, susinute i de colegii mei, a trebuit s se resemneze, dei nu fr mpotrivire. Discuia mi rmsese, aa cum am spus, nepermis de vie n minte i n mod sigur era motivul ascuns pentru care cumpram acum cartea. S gsesc n ea argumente ca s combat misticismele i magia sub orice form s-ar nfia * - Refuz s scriu ntr-o revist care, alturi de lumea explicat de Einstein i Stephen Hawking, s ofere i o variant obinut prin sugrumarea pisicilor noaptea n cimitire, am spus eu atunci, ct de demn am putut. M-am uitat superior la feticana toat numai zulufi care, spre nemulumirea mea, arta teribil de bine. n loc s-i piard stpnirea de sine i s se fstceasc n preajma unor corifei ai tiinei aa cum ne credeam noi, s-a aezat ceva mai confortabil i a nceput s argumenteze: - mpotrivirea dumneavoastr mi se pare deplasat atta vreme ct cel mai apropiat colaborator al lui Stephen Hawking, m refer la Roger Penrose, accept magia i spaiul psihic ca o component absolut necesar pentru explicarea unor anumite aspecte ale fizicii cuantice Robert, specialistul nostru n Roger Penrose i fizic cuantic, i-a dres academic glasul, i-a ters pe ndelete ochelarii, apoi a pornit o pledoarie nclcit din care prezictoarea nu a neles dect c renumitul fizician era considerat un eretic n lumea tiinei - Nu-i eretic, a spus ea sigur. Este singurul care a neles din timp adevruli cred c mulumete n fiecare sear lui Dumnezeu n rugciunile lui c nu s-a nscut cu dou, trei sute de ani mai nainte. Ar fi fost ars pe rug de unii la fel de intransigeni ca dumneavoastr Era i ironic pe deasupra i cred c antipatia care o resimeam pentru ea era suficient de vizibil ca s mi-o perceap fr cine tie ce caliti deosebite de medium. i-a ntors privirea spre mine. Avea ochi frumoi i mi-a venit destul de greu s-i nfrunt.- Dumneata a ntins ea un deget acuzator n direcia mea. - Da, eu, am rspuns arogant. Nu cred n asemenea tmpenii ! Ce poi s-mi faci? O s m blestemi? - Hei, pn aici v rog, a spus mpciuitor redactorul ef. Nu vreau ceart n redacia mea Mica vrjitoare s-a uitat lung la el, apoi a dat din umeri: - Nu ne certm, doar subliniez c nu se va ntmpla nimic din cele ce nu sunt scrise s se ntmple, a prezis ea ncercnd s fac pe misterioasa. - i cele trecute vor rmne trecute, iar cele ce vor veni trebuie s vin pentru c altfel timpul s-ar opri, am

ncercat eu s fiu sarcastic. Asemenea generaliti nu supr pe nimeni i mai devreme sau mai trziu se ndeplinesc M-am simit dintr-o dat plictisit de toat povestea asta. Prin sediul micii noastre redacii au trecut fr succes zeci, dac nu sute de vraci i vindectori, care ncercaser s ne conving de puterile lor. E adevrat, nici una dintre vrjitoarele care ne trecuser pragul nu artau ca ea, dar sta nu era un motiv sa-i ascultm prezicerile n doi peri. - Uite, am fcut eu o concesie vznd ct de mult pune la suflet refuzul nostru, poate te vei lmuri c suntem cu toii oameni deschii la nou, n stare chiar s acceptm magia ca tiin la o adic, cu o condiie. Cu o unic condiie: dac reueti s m convingi m rog, s ne convingi c poi avea acces la informaii care nu pot fi explicate prin argumente tiinifice. Atta cerem o singur dovad, am spus eu n rnjetele aprobatoare ale colegilor mei de redacie. S-a crispat uor i ochii migdalai s-au fcut mai mici privind n jur. Toat discuia avea loc n biroul meu pentru c redactorii m tiau cel mai intransigent i astfel de cazuri se dezbteau de obicei aici. Nu mi-a plcut deloc privirea pe care a aruncat-o prin dezordinea creatoare din jur. Am simit de parc ar fi strpuns cu raze penetrante nu numai obiectele, ci i viaa celui care le risipise prin ncpere. S-a uitat spre o vaz Ming, pe care o primisem mai demult, n urma unei vizite la ambasada chinez. Am crezut-o tot timpul o imitaie pn cnd un specialist mi-a confirmat valoarea ei, exprimndu-i nencrederea n rezistena raftului ubred pe care o pstram. - Sub vaza aceea este o invitaie la o premier de teatru din toamna anului trecut rndul B, locul 28. Un bilet de favoare s neleg, a spus fata Primit de la o actri care i-a pus mari sperane n dumneavoastr Am roit uor. Da, anul trecut primisem o asemenea invitaie. Am rtcit-o chiar a doua zi pentru c nu vedeam de ce a acorda o atenie prea mare unei fete frivole ca Lia. Oricum m plictiseam de ea dar chiar s m fi picat cu cear, nu mi mai aminteam unde pusesem invitaia. Am ridicat vaza, m-am uitat la invitaie i, apoi, cu un nedisimulat dispre, spre redactorul ef: - Ai intrat aici n lipsa mea, i-am reproat eu pe un ton acuzator. Sufocat de indignare, Petreanu a deschis gura s protesteze, dar fata i-a fcut semn s tac. - E prima dat cnd intru aici. Jur! De altfel, n mai puin de trei minute aceast vaz se va sparge. - Zu?! am exclamat eu insolent nfruntndu-i privirea. A vrea s o vd i pe asta ! I-am dat vaza lui Robert, avertizndu-l: - Ochii i vaza, Robert! O or! Att! Peste o or te las s o trnteti de perei, dar pn atunci s nu cumva s i se ntmple ceva

A primit-o cu mini tremurnde i, pentru o clip, mi-a prut ru c nu am lsat-o acolo unde sttuse atia ani ntr-o relativ siguran. M-am ntors provocator spre fat: - Ce altceva ne mai poi spune? Cu asta nu ne-ai convins Poate fi o nvoial ntre dumneata i Petreanu s ne forai s te acceptm n echip. M-am uitat fix la ea, fcndu-m c nu vad gestul disperat de negare al lui Petreanu. Vrjitoarea i-a ndreptat atenia din nou ctre redactorul ef: - ntr-o lun vi se va aproba dosarul de pensionare i dumneata o s-i iei locul, art ea spre mine. - De unde tii, Liliana? a ntrebat-o el tresrind surprins, la care eu am rbufnit: - Auzi, vrei s ne spui ceva care s nu par c ai aflat de la Petreanu? A devenit dintr-o data trist i s-a ntors spre Elisa, colega noastr mai tnr: - Mine vor sosi rezultatele biopsiei pentru fratele tu: are cancer aa cum bnuieti deja , ct despre dumneata, drag domnule, mi spuse ea sfidtor, n mai puin de o lun te vei convinge c am dreptate, ntr-un fel n care nu o s-i plac deloc Absolut deloc - Da, am spus eu sarcastic, i mine va rsri soarele i nc un lucru nemaipomenit i extraordinar! Poimine, la aceeai or, va rsri din nou spre marea deziluzie a celor care nu cred asta Se uit la mine aa cum te-ai uita la o gnganie scitoare, ddu din umeri i i se adres lui Robert, care tremura cu vaza n brae: - Nu-i o noutate dect pentru ei, dar sptmna viitoare se va pronuna divorull va ctiga soia dumnitale Pocnetul sec al vazei care se sprgea a fost acoperit de strigtele mele furioase i acuzasem atunci pe toi de complicitate cu vrjitoarea, n numele unui scop tenebros i deloc clar i am sfrit prin a-i da pe toi afar din birou, nu nainte ca rafturile cu cri vechi, de care nu se atinsese nimeni, s cedeze brusc i s cad ntr-un nor de praf, sporind balamucul general

De la ntmplarea cu pricina, am publicat mai multe articole n care combteam vehement i necrutor magia, superstiiile i toate subiectele considerate mai mult sau mai puin paranormaleAm studiat cu atenie cartea. Era tiprit

cu peste o sut de ani n urm, cnd nc tiparul era situat undeva ntre art i meteug. Exemplarul la care m uitam era fr ndoial opera unui artist. Coperta din piele de viel avea inscripionat n relief titlul Carte de magie, iar textul prea a fi desenat liter cu liter de un miglos caligraf. i nici preul nu era mare. O gsisem cu totul ntmpltor n anticariatul ce-i ntindea rafturile n zidurile vechiului turn de aprare al cetii. Intrasem acolo s m ascund de o ploaie vijelioas de var. Ca s-mi treac timpul mai uor, am nceput s rsfoiesc distrat crile. Erau tot cele care le tiam de ani de zile, turitii n trecere prin cetate fiind interesai mai degrab de mici suveniruri multicolore dect de cri i manuscrise vechi. Le deschideam cu evlavie sub privirea ngduitoare a anticarului care mi cunotea pasiunea pentru ele. i mai tia i c veniturile mele destul de modeste de la revist mi ngduiau doar arareori s-mi cumpr cte una. Dar asta nu m mpiedica s m bucur de ele i de atingerea lor reconfortant. La un moment dat, mutnd un teanc de cri de pe un raft, n spate am gsit lipit de zid Cartea de magie. Prea czut acolo de mult vreme sau pitit de cineva cu gndul s vin s-o cumpere mai trziu. Oricum, mi se prea un adevrat chilipir, aa c am pltit-o fr s mai stau pe gnduri i m-am ndreptat spre ieire. Afar ploaia tocmai i scutura ultimii stropi. Cnd s ies, de mine s-a izbit o tnr grbit s ajung nuntru. A dat cu ochii de cartea din mna mea i s-a oprit brusc cu ochii int la ea. Am ridicat nepstor din umeri i am ieit n aerul rcorit de ploaie. S-a ntors i a pornit dup mine. -Nu v suprai, domnule, mi-a atins ea braul Am privit-o i am tresrit amndoi: era Liliana, vrjitoarea adus de Petreanu acum o lun, cnd nc mai era redactor-ef, s ne scrie un horoscop pentru revist. Nu o mai ntlnisem de atunci i, dei tot ce spusese ea se adeverise ntr-un fel sau altul, eu eram la fel de neclintit n convingerile mele. Totul putea fi urmarea unor coincidene sau, i mai ru, o ncercare deliberat de a ne induce n eroare. Cineva care ar fi vrut cu orice pre s ptrund n bastionul redaciei noastre, ar fi putut face cteva cercetri simple despre viaa redactorilor. Mi-am eliberat braul i am dat s trec demn mai departe. n sinea mea, o consideram o impostoare i nu aveam nici o urm de nelegere pentru asemenea persoane. Mai ales c acum, fiind redactor ef, trebuia s veghez cu atenie la reputaia revistei. - A vrea s v spun ceva a insistat ea. Am ateptat s continue studiind-o atent. Mai atent dect atunci n redacie. Nu prea s aib cu mult peste douzeci de ani. Avea prul negru ca pana corbului, ochii ntunecai, uor migdalai, cu un farmec aparte, pe care i remarcasem nc de la prima ntlnire. Pielea i era extrem de alb, ca i cum nu ar fi fost atins de loc de soarele verii. n mna dreapt strngea cu nfrigurare un pumn de bancnote. Cu ochii la cartea din mna mea, ncepu s vorbeasc

precipitat: - Pentru mine aceast carte este foarte important. Am ascuns-o n spatele raftului i am fugit acas s aduc banii. tiu c am greit Ar fi trebuit s-l rog pe anticar s mi-o pstreze. Am nevoie de ea! V-o pltesc - De ce este aa de important? am ntrebat eu ironic. Nu puteam pricepe de ce o carte att de veche strnea atta interes la o fetican de douzeci de ani, chiar dac i plcea s bntuie prin lume i s fac pe vrjitoarea. Din cte vzusem rsfoind-o n grab, nu coninea i filtre de dragoste sau alte vrji care ar fi putut s intereseze o fat de vrsta ei. Era mai degrab o expunere teoretic destul de nclcit a simbolurilor, termenilor i a filozofiei magice, aa cum era ea vzut de autor, acum o sut de ani. Am scuturat din cap: - mi pare ru pentru tine, dar i eu am nevoie de ea. Lucrez la o serie de articole despre magie i pigmentarea lor cu cteva expresii vechi mi se pare foarte potrivit. Vznd c se face dintr-o dat palid, mi s-a fcut mil de ea i am adugat: - Uite, dac ii att de mult s o ai, mergem undeva, la un xerox i atept pn o copiezi. A scuturat ncpnat din cap. - Nu, am nevoie de carte n original. Este foarte important pentru mine Mda Exaltrile de genul sta ale tinerilor mi erau cunoscute. Se pare c, uneori, lecturile la o anumit vrst ne fac s ne transpunem prea uor n rolul personajelor i, uite aa, ne trezim c ne credem ba salvatorii lumii, ba distrugtorii ei. Am zmbit indulgent, nevoind s renun la carte i tiind c nici gndurile fetei nu le voi putea schimba. Totui, curios s vd ce anume a gsit att de pasionant n Cartea de magie, i-am propus: - Dac mi dai un motiv suficient de serios i de credibil pentru care tu ai nevoie de original, am s pstrez eu copia. M-a privit cu ochii mari, plini de speran i de spaim. - Ei, poi? am provocat-o eu, toat povestea ncepnd s m amuze. - Da, pot a ezitat ea. Am o dovad numai c va trebui s jurai c vei pstra secretul. - Dac trebuie, am s jur. Dar, de data aceasta, sper s fie o dovad convingtoare. Am pornit alturi de ea pe strzile ude de ploaie ale vechii ceti, unde casele preau mici fortree care aminteau de trecutul plin de asedii i rzboaie al burgului. S-a oprit n faa unei pori, prin nimic deosebit de celelalte, a scos din cutia potal o cheie cu o form complicat, a deschis i mi-a fcut semn s intru.

Ajuni n curte, ne-am oprit lng o mas unde m pofti s iau loc. - Vin imediat! s-a scuzat ea i a intrat n cas de unde a ieit n cteva clipe innd n mini o scrisoare nglbenit de vreme. Mi-a artat-o i mi-a spus: -Am primit-o ieri. Mi-a fost trimis de Simion Magu. Fcu o pauz i art spre Cartea de magie. Acelai om care a scris i cartea asta. Am privit-o lung i bnuitor, dar ea a continuat: - Ieri am crezut c e o glum, aa c nu m-am dus la anticariat. Dar azi-noapte n-am putut dormi de gnduri. Azi diminea, m-am mbrcat, m-am dus la anticariat i am gsit cartea. Nu aveam destui bani la mine pentru c nu credeam c aa ceva ar putea fi adevrat. Am pitit-o dup celelalte cri i m-am ntors dup bani. Pn am ajuns, ai cumprat-o dumneavoastr. Acum citii scrisoarea pn v fac o cafea. Am luat plicul cu grij apucndu-l de coluri. Toat povestea cptase un aer uor ireal i scrisoarea nglbenit de vreme din mna mea nu avea deloc darul s m readuc n realitate. Mai avusesem hrtii i manuscrise vechi n mn i pot spune cu mna pe inim c sunt greu de indus n eroare. Scrisoarea era fr ndoial veche, din aceeai generaie cu cartea. Am studiat-o ndelung. Timbrul era un renumit Cap de leu , un exemplar pentru care oricare filatelist ar fi pltit bani grei. Tuul tampilei aplicat peste el aproape se tersese din cauza vremii. Cea de ieri, n schimb, se vedea clar i limpede. Am deschis plicul: nuntru era o hrtie mtsoas cu filigran. M-a frapat data: ANNO DOMINI 1888 i am citit fr s-mi cred ochilor cea mai imposibil scrisoare care mi-a fost dat s o vd vreodat: Anno domini 1888

Draga mea strnepoat, Liliana,

Ai deschis o u pe care ar fi bine s o nchizi ct mai grabnic i s uii de ea pn vei fi pregtit. Te-ai lsat dus de trufie i ai crezut c poi stpni singur Puterea Pergamentului. ns darul cu care te-ai nscut trebuie cluzit cu grij Cnd vei primi aceast scrisoare, du-te la anticariatul din strada Castelului i caut pe raftul al treilea de la intrare. Vei gsi Cartea de magie, n care am adunat pentru tine toat tiina motenit de la strbunii notri. Ia-o cu tine i caut

s ptrunzi adevrul nvturilor ei.

Cel care vegheaz asupra ta din negura timpului, Simion Magu

Aveam o fire analitic, puin nclinat spre misticisme de orice fel, care m mpiedica s accept ca atare o asemenea aiureal. Mintea mea cartezian ronia mrunt-mrunt faptele cutnd o fisur sau o explicaie. Fr ndoial c e o fars, m-am agat eu de aceast idee ca de un colac de salvare, dar tiam c nu este adevrat, cel puin unul din faptele acestei ntmplri stranii contrazicnd flagrant aceast ipotez. O fars, mi repetam eu, dei nu mai credeam. O fars bine ticluit n care copila asta nu este dect un pion dar de fapt eu sunt inta i, n minte, a nceput s mi se deruleze o list interminabil de colegi i colege crora, la rndul meu, le-am pus n scen de-a lungul timpului farse mai mult sau mai puin reuite. Dar una att de elaborat, cu att de minuioas punere n scen, nu tiam care din cunoscuii mei ar fi n stare s fac. i atunci, mi-au czut ochii pe marca scrisorii. Era amnuntul pe care subcontientul meu ncerca s-l mping n uitare pentru ca toate faptele s poat prea o simpl fars. Un Cap de leu valora cam ct salariul meu pe zece ani, dac era autentic, bineneles, i, pur i simplu, dintre cunoscuii mei, nici unul nu avea o asemenea sum de aruncat pe fereastr n numele unei farse orict de reuite. M-am adresat fetei care venea cu cafeaua: - Ai, cumva, la ndemn o lup? - Cred c da, a spus ea i a plecat s caute una lsndu-m s sorb cu nghiituri mici cafeaua. Priveam din cnd n cnd lung spre scrisoarea uitat pe colul mesei. mi lsasem mintea s hoinreasc, refuznd cu ncpnare s m gndesc la posibilitatea ca toate acestea sa fie adevrate, cel puin pn nu aveam s am o lup n mn s constat autenticitatea timbrului, dei ceva din mine mi spunea cu o stranie detaare: timbrul este original, aa c f bine i caut alt explicaie! Cnd mi-a adus lupa, mi-a fost de-ajuns o singur privire: marca era original. n faa mea, fata m privea de parc ar fi ateptat de la mine o rezolvare a misterului. i totui, cheia ntmplrilor era la ea. Am privit-o insistent:

- Ceva nu se leag n povestea asta Ar fi bine s ncepi cu nceputul i s-mi povesteti totul S-a aezat n faa mea i a nceput s-i frmnte minile uitndu-se n jos: - Acum doi ani, a nceput ea ntr-un trziu s povesteasc, am vrut s caut ceva n pod. Am gsit un cufr vechi, plin cu tot felul de hrtii printre care i un pergament vechi pe care era un fel de incantaie pentru invocarea unei, eu tiu, cum s-i zic, ceva ca o Putere, nu era prea bine explicat. Mi s-a prut incitant s am ceva care ar fi putut s fie duhul meu personal, mai ales c n familie am avut tot timpul ba un unchi, ba o mtu care se ludau c pot avea aa ceva. Mi se prea nedrept ca eu s nu am. Aa c, ntr-o joac, am fcut cele scrise acolo i m-am pomenit c funcioneaz. M-am trezit posesoarea unui duh la purttor, a unei Puteri care mi ndeplinea cea mai mare parte a dorinelor, aa cum viseaz oricine, cred. M ajuta n orice mprejurare, fr nici o condiie era aa, ca o voce care mi spunea ce i mai ales, cum s fac Dup un timp am vzut c, de fapt, nu fcea ntotdeauna ceea ce a fi vrut s fac n loc ca fora pe care eu o eliberasem s fie sclava mea, s m asculte orbete, ncetul cu ncetul, am vzut c avea o voin a ei, c uneori fcea ceea ce i ceream n felul ei. Era ca un copil rzgiat nclinat s fac mai mult lucruri rele, aa, din pura plcere de a face ru Chiar i atunci, la redacie M-am nfuriat c nu vrei s m credei i am dorit ca toate s cad i s se sparg ceea ce s-a i ntmplat de altfel. Pe de alt parte, chiar dac mi doresc foarte mult s fac un bine, s vindec o boal, s mpiedic un accident, duhul pe care l-am invocat parc nici nu ar exista Nu este interesat dect de aspectele superficiale i glgioase ale vieii ca un copil mic care are un ciocan n mn i cruia i se pare c toate obiectele din jur sunt cuie pe care el trebuie s le loveasc Am privit nencreztor spre fat: - Stai aa! am spus eu i m-am ridicat n picioare de parc aa a fi putut s fiu mai impuntor. Vrei s spui c dac i doreti un lucru ru sau, m rog, distructiv, acesta se ndeplinete? - Cam aa ceva a aprobat ea ezitnd. - Uite, i-am artat eu o sfer din piatr care mpodobea una din coloanele de granit din grdin. Tu sau duhul tu distructiv, f s se sparg aceast piatr. Dar de aici! Fr s te apropii nici un pas de ea Abia mi-am terminat vorba cnd sfera de piatr, cu un pocnet sec, i mprtie ndrile pn aproape de noi. M-am apropiat i am luat una din achii n mn. Nimeni nu ar fi avut cum s premediteze c eu am s vreau s se sparg chiar bucata aceea de piatr. Tocmai voiam s-i spun c regretam enorm c nu i-am dat cartea fr s o mai ntreb nimic cnd la poarta casei a sunat cu insisten soneria. Prin grilajul porii, se zrea figura plictisit a potaului i un fior m-a trecut cnd mi s-a prut

c zresc n mna lui un plic asemntor cu cel care se odihnea pe mas. Fata m-a privit nelinitit. Am ridicat neputincios din umeri. - Du-te! Cred c pe tine te caut. A plecat cu pai nesiguri spre poart, a semnat ceva ntr-un caiet pe care i l-a ntins potaul i a revenit la msu cu un plic identic cu cel pe care l vzusem. L-a desfcut cu mini tremurnde i a nceput s citeasc nelinitit scrisoarea. S-a oprit pe la jumtate i a ridicat ochii spre mine: - E vorba i de dumneavoastr aici Am privit-o nedumerit. De unde oare putea s mi cunoasc expeditorul scrisorii numele? Cnd fata mi-a ntins plicul i scrisoarea, le-am luat cu o micare nesigur. Ne aflam n plin mister i rezolvarea nu prea s vin de la bucile de hrtie, orict de vechi ar fi fost ele. Pe plic se lfia un alt Cap de leu i, din cte tiam eu, care nu eram un prea inveterat filatelist, nu erau mai mult de cinci sau ase n lume, ceea ce mrea la sume astronomice cifra de afaceri al unui eventual farsor i adncea i mai mult enigma. tampilele pe care le-am studiat folosind lupa cu mare atenie, preau i ele autentice. Numele destinatarului, Liliana Dumitrescu, era scris cu un tu persistent a crui culoare btea spre violet. Scrisul, dei ferm, avea o caligrafie elegant cum de mult vreme nu mai ntlnisem. Am desfcut plicul. Acelai scris elegant i aceeai dat ca n prima scrisoare:

Ano domini 1888

Drag Liliana,

Dac tot ce am plnuit eu cu atta grij s-a ndeplinit, cnd vei citi aceast scrisoare, tu vei fi n posesia crii i l vei fi cunoscut pe omul care te va ajuta s nchizi poarta. Ce trebuie s faci?! Te vei duce n pod i vei cuta n cufrul dinspre rsrit Pergamentul. tiu c tu nu l poi ine n mn pentru c Puterea te face s l vezi nconjurat de flcri. Brbatul pe care i l-am trimis n cale nu crede n magie i astfel Puterea nu l poate atinge. O s-l rogi s-l in pentru tine n aa fel ca tu s poi citi pe dos cuvintele descntecului de chemare. Cnd vei sfri, Puterea Pergamentului se va ntoarce acolo unde i este locul, pn va veni vremea s o stpneti pe de-a-ntregul.

Simion Magu

M-am uitat la Liliana. Nu tiam ce s cred. Viaa mea att de simpl i de linitit pn acum, n numai cteva ceasuri s-a dat complet peste cap. - Are rost s mai ntreb dac este un cufr n pod? am ntrebat eu, dei bnuiam rspunsul. - Este, mi-a rspuns fata. E cel unde am gsit pergamentul i acolo mi ineam eu jucriile cnd eram mic, a continuat ea i a luat-o nainte spre scara ce ducea spre pod. - O dat, a nceput ea s-mi povesteasc n timp ce urcam pe scar, cam acum doi ani, scotocind printre jucriile copilriei mele, am gsit ntr-o ni bine ascuns pergamentul. Am citit i c trebuie s citesc de la cap la coad descntecul, dar, atunci cnd am vrut s o fac, am vzut cu spaim c eu nu mai pot atinge pergamentul. Dei mi se pare absurd, este ca i cum ar fi nroit in foc. A ajuns lng cufr i a nceput s-l goleasc de ppui, albume vechi i haine de copil. Cnd a terminat, am vzut un crlig. A tras de el i, ntr-un loca din peretele cufrului, a gsit pergamentul. L-am luat fr s simt nimic deosebit i am cobort cu el n curte, la lumin. - Eram contient c hrtia nu poate avea o asemenea temperatur fr s se distrug i, totui, nu puteam s l ating - Dezolant s vezi c numai la aa ceva pare s fie bun o minte clar i logic ca a mea, am murmurat eu nemulumit ntorcnd pergamentul n aa fel nct s l poat vedea. A vrea s spun c am simit fore ncercnd s mi smulg pergamentul pe care i-l ineam Lilianei s-l citeasc i c s-a ntunecat cerul i c fulgerele au sfiat vzduhul n ncercarea de a ne mpiedica s trimitem forele ntunericului acolo unde le este locul. Nimic din toate astea nu s-a ntmplat i, uneori, n cte o var la fel de clduroas ca cea n care ne-am cunoscut, cnd stau la msua unde am but prima cafea mpreun, urmrind-o din ochi cum i ddcete pe cei doi copii ai notri i m gndesc mai mult la toat povestea asta, singura mea mare nelmurire este: cine a fost netotul care a dat grmada de bani pe cele dou timbre?

Tietorul de lemne

Cobora odat cu ceurile toamnei dinspre muni i, la o privire fugar, ai fi zis c este adus chiar de ele. Era nalt i prea btrn, nu att din cauza nfirii, ct mai ales pentru c ntreba pe toi copiii ntlnii n cale: - Ce mai facei, voi, dragii moului? la care ntrebare, copiii, priveau fstcii n pmnt i nu gseau niciodat rspuns. Ridicau numai ntr-un trziu ochii i se uitau la el cu o fericire mut. Copiii i animalele se simeau bine n preajma lui i femeile Dup civa ani, unii au aflat c l cheam Anatol. Cum nu a spus niciodat nici da, nici ba, oamenii s-au obinuit s-i spun aa, dei muli se ndoiau c sta ar fi numele lui adevrat. Oricum, de felul lui, era tcut i rar schimba cte o vorb cu gospodarul la care tia lemne. Ca ntr-un ritual ciudat, fiecare gospodrie din mica aezare de munte pregtea o grmad de lemne ct s poat tia el ntr-o zi. Nu lua niciodat plat, dar mnca alturi de familie, iar noaptea nu dormea n cas ci, nvelindu-se cu sumanul gros, se culcuea n grajd lng animale, care l primeau fornind bucuroase n mijlocul lor. Uneori, n cte un an, cnd ntrzia s coboare spre micul ctun de la poalele munilor, o nelinite ciudat cuprindea aezarea. Prea c toat suflarea ei ncremenete ntr-o ciudat ateptare i c ritmul vieii se domolea cu fiecare zi care trecea i c n curnd se va opri de tot. Apoi, umbra lui nalt se ivea cenuie dintre

fuioarele ceii i un oftat colectiv i nsoea apropierea de ctun. Paii lui mari i apsai erau urmrii cu ochi lacomi i plini de speran de dup garduri i perdele pe jumtate trase. Pentru c, dei nu tiau multe despre el, muntenii au observat repede un lucru: pe casa unde se oprea prima dat tietorul de lemne, prea c i pune Dumnezeu mna. Dac era cineva czut la pat, cnd se fcea focul cu lemnele tiate de el i dup ce fumul se nla drept spre cer, omul se scula de parc nu ar fi avut nimic. i asta nu era tot. Fumul fcut de lemnele arse se ridica drept spre cer, orict de tare ar fi btut vntul. Ca o tainic legtur ntre pmnt i cer. Dac o familie o ducea greu i nu se descurca de pe un an pe altul, dup ce tietorul de lemne i intra n curte, prea c gospodarului i se dezleag dintr-o dat norocul. Toate vitele preau din neamul iepurilor i vieii i mnjii creteau peste noapte. i cel care se ndura s le vnd gsea repede cumprtori i la pre de mirare. Vorbele despre el s-au rspndit degrab i prin alte aezri, dar cei mai muli nu credeau o iot, pentru c omul se lsa greu vzut de strini. i nici gospodarii nu erau dornici s dea amnunte, gndindu-se c dac i alii l-ar convinge s mearg prin satele lor s taie lemne, asta ar nsemna s ajung mai rar pe la ei. Aa c ddeau din umeri, fcnd pe netiutorii i taina tietorului de lemne era pstrat ca o avere de pre, ce aparinea obtii. i dac cu strinii gospodarii ctunului nu prea vorbeau, ntre ei nu se sfiau s-i dea cu prerea n serile lungi de iarn, petrecute la gura sobei n care trosneau lemnele tiate de el. - E un sfnt! spunea Tnase, dar toi tiau c sta era bisericos ru i n fiecare duminic btea cale lung pn n aezarea vecin s cate gura la slujbele inute de un pop beiv i muieratic. - S-o crezi tu c-i sfnt! i tia avntul Trofin. Poate c nu l-ai vzut cum bea vinarsul i cum mnnc slana. Sfinii nu beau vinars i nu mnnc slan. Mnnc numai rdcini i ierburi - Rdcini i ierburi ai mncat voi cnd v-ai pornit la vorb, punea lucrurile la punct Chiril, mai umblat prin lume i mai iste ca ceilali. Sfnt, nesfnt, omul aduce noroc acolo unde pune mna. De ce despicai voi firul n patru? Nu v merge bine? Vrei s-l suprai i s plece n alt ctun? Ar fi primit cu braele deschise peste tot, aa s tii i, dac asta nu v ajunge, aducei-v aminte de Grancea S-au nfiorat toi de parc ar fi revzut totul cu ochii minii. Grancea era un gospodar zgrcit i crcota care gsea oricui pricin de sfad. i mergea bine, dar nu era niciodat mulumit. Nu i se prea firesc ca altuia s-i sporeasc avuia ntr-un an ct lui dup o trud de-o via. ntr-o toamn, cnd a vzut c Anatol trece nepstor pe lng ograda lui la fel ca n ali ani, i-a ainut calea cu o puc retezat pe care o folosea la braconajul mistreilor. Era but bine i vorba i se mpleticea n gur:

- Pn aici i-a fost, neicuorule! Anul sta intri la mine sau nu mai intri nicieri Gospodarii care pndeau pe dup pori au ncremenit i i-au inut rsuflarea. Dup ce ntmplarea i-a deirat ghemul nclcit pn la capt i au nceput s se nvinoveasc unul pe altul c nu au fcut nimic, fiecare a spus c a crezut c se va deschide pmntul i-l va nghii pe pctos. - Ba eu am crezut c are s-l trzneasc, a spus bisericosul de Tnase, fcndu-i cruci mari ct turla bisericii Nu se ntmplase ns nimic din toate astea. Tieetorul de lemne l-a urmat ncet pe Grancea n ograd i, sub ameninarea putii retezate, a nceput s taie lemne. Odat cu sunetul sec al primului lemn despicat de topor, din grajd s-a auzit mugetul unei vite. Alt lemn tiat, alt muget de vit. Grancea a fugit ca vntul n grajd i s-a crucit. Vitele cdeau una dup alta cu burile umflate ca i cum ar fi mncat lucern proaspt. S-a ntors negru la fa spre Anatol. A armat puca ncrncenat. - De sta mi eti tu, neicuorule? a rs crud Grancea i a tras, iar puca i-a nflorit ca o floare nsngerat n fa. Dup ce totul a trecut i Grancea a fost nmormntat, tietorul de lemne s-a mutat la alt cas, a lui Pamfil, unde a nceput s taie lemne ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Gospodarul care zcea de civa ani buni cu picioarele zdrobite de cderea unui copac, nvineite i pline de puroi, dup ce fumul din lemnele proaspt tiate se ridic drept spre cer, se ridic i el din pat. A ieit afar din cas, s-a repezit sprinten dup Anatol i a dat s i se arunce la picioare s-i mulumeasc. Cu un gest, acesta l-a oprit i, dei nu prea era auzit vorbind, a spus: - Pentru munca mea am fost omenit cum se cuvine. Iar pentru altele, numai bunul Dumnezeu tie de ce vrei s-mi mulumeti. Pamfil nu a mai spus nimic, l-a petrecut numai cu ochii n lacrimi pn nu l-a mai vzut. Apoi, ntorcndu-se spre casa de unde fumul se nla drept spre cer, a tras aer adnc n piept i a spus ca pentru el: - Trag ndejde c fumul sta miroas a tmie i nu a pucioas Dup un timp, animalele lui Grancea i-au revenit, iar oamenii i-au adus aminte c puca lui Grancea era veche i, zgrcit cum era, nu voia s-i cumpere alta, dei mult lume i-a spus c vechitura aia o s-i crape capul ntr-o zi. Cum nu le fcea plcere s-i aminteasc de ntmplare, n curnd, peste ea s-a aternut uitarea.

Partea femeieasc a aezrii avea alt prere: - E un brbat care a suferit mult din dragoste, spunea ptima Paraschiva. Aa simt eu i la treburi din astea nu m nel. S-a retras ca un pustnic n muni, dar brbatul din el nu-i d pace. Cnd m privete, m trec toi fiorii - Las, Paraschivo, c pe tine te trec fiori i cnd te uii la sfinii din biseric, rspundeau femeile ciudoase. - M trec, e drept, nu se lsa Paraschiva mai prejos, dar i pe ei i trec aa pictai cum sunt. - Pctoaso! rdeau femeile cu ngduin i se deprtau dndu-i coate i fcndu-i cruci mrunte. ntr-un ctun aa de mic, nu era greu de tiut c tnra vdan, de civa ani buni, ndruma primii pai ai flciandrilor pe crrile dulci ale dragostei. Ba i unii gospodari aezai i mai clcau prin ograd la ceas de sear, dar, cum nu se isca niciodat vrajb, totul era trecut sub tcere. i, se prea c totui, Paraschiva a avut pn la urm dreptate, chiar dac multora nu le-a venit s cread. De vreo civa ani buni, dup ce alegea din pricini numai de el tiute o gospodrie sau alta ca i cum ar fi scpat de grija unei ndatoriri ce nu suferea amnare, se ndrepta glon spre casa lui Zaharia, om aezat, gospodar i chibzuit. Toi i ddeau cu presupusul, dar pn la urm birui prerea Paraschivei: - Precis aia mic a lui Zaharia seamn cu femeia pe care a drgostit-o el mai demult. Ascultai ce v spun eu: ntr-un an, doi, cnd mai crete mucoasa aia mic, l vedem aezndu-se la casa lui - Eti nebun, spuneau toi cu sperana s greeasc. Tu nu vezi ce btrn este i ct de necoapt este Irina lui Zaharia n anul n care s-a ntmplat, toi mai sperau ca Paraschiva s n-aib dreptate, dar faptele s-au petrecut cu atta repeziciune nct nimeni nu a avut timp s spun nimic, nicidecum s mai fac ceva. Cnd a intrat n ograda lui Zaharia s taie grmada de lemne pregtit ca de obicei, n jurul lui s-au adunat copiii i cinii. Copiii se aezau pe lng el n cerc i-l urmreau cu priviri fascinate cum lua pe rnd fiecare lemn, l aeza pe butuc apoi, cu o micare hotrt, l despica n dou sau n patru, dup mrime. i, dac pe copii toi i mai nelegeau ct de ct, nimeni nu pricepea ce anume i atrage pe cini n preajma omului. Se nghesuiau printre copii i se uitau cu ochi curioi la omul din faa lor de parc ar fi tiat crnai, i nu lemne. Oricum, este sigur c nu a fost niciodat ltrat de vreun cine. Dincolo de cercul fcut de copii i cini, se oprise fata lui Zaharia, Irina. nalt i slbu, sttea rezemat de o magazie i privea fix pe omul care tia

lemne, rozdu-i nelinitit unghiile. Dup ce totul a trecut, copiii au ncercat s povesteasc, dar fiecare spunea altceva, aa c mare lucru nu s-a putut afla. Cel mai sigur prea a fi faptul c, la un moment dat, sprijinind un lemn care nu voia s stea singur pe butuc, Anatol a ridicat ochii spre Irina. Chiar n clipa aceea, toporul a pornit vijelios la vale, copiii au ncremenit, i, pentru prima dat n preajma lui Anatol, cinii au mrit ndurerai. Cu ochii int la lemnul pe care cdeau picturi mari i roii de snge, Irina s-a apropiat de brbat. Acesta i inea minile pe fa i toi cei care l-au privit au crezut c plnge, pentru c umerii i se zguduiau cu micri largi. Abia cnd Irina i-a luat minile de pe fa, s-a vzut c Anatol rdea fericit. Iar cnd fata a rupt o bucat din bluz s-l lege privindu-l fericit n ochi, ca trezii dintr-o vraj, copiii s-au mprtiat la joac, iar cinii au plecat hrjonindu-se

Vis

M simt sfrit, transpirat i obosit i m ntreb ce legtur este ntre rimele fr rost din propoziie i starea mea. Am observat de mai multe ori c, n cazuri de angoas sau de tensiune, versific ca i cum a gsi prin asta o supap de a elibera tensiunea acumulat. Dar ar trebui s verific dac nu cumva, aa cum a zis Oana, sta este un simptom al nebuniei pe cale de a veni. Sau care s-a instalat deja. Dar atta vreme ct te suspectezi c eti nebun, probabil c suferi de alt boal. Mda Boala rsritului de lun, care o mai fi i aia! Oare am nnebunit totui? M ridic din pat i deschid palma: n mna mea strlucete Piatra Lunii. tii, mi-a spus Oana cnd am ntlnit-o prima oar, mi-a plcut aa de mult povestea ta despre piatra nestemat, nct am intrat n primul anticariat i, lng nite cri vechi, am gsit asta. Am numit-o Piatra Lunii! O piatr ca toate pietrele, dar o vedeam pentru prima dat pe Oana. Era mai frumoas dect frazele cu care m enerva uneori, aa c am spus prima minciun: Vai ce piatr frumoas! . He-he, a rs mnzete Oana, nu-i frumoas! Dar cnd am trecut pe lng ea mi-a optit: cumpr-m! M-am uitat comptimitor aa ntr-o parte spre ea: - Auzi, fat drag, s tii c nebunii nu sunt ca lupii. La ridicarea ei nedumerit din umeri am spus: - Adic nu umbl nici n haite i nici perechi. Dac ai hotrt c dintre noi doi, eu sunt nebunul, te rog s m lai s-mi joc rolul sta n linite i pace. M-a privit comptimitor:

- Hei, trezete-te! M-a rugat s o cumpr Ce e aa mare lucru? Chiar aa! Putea s o roage s o fure i atunci s te ii ncurcturi! - i asta nu-i nimic, continu Oana senin, dar, dac noaptea o in n mn, m face s visez. - Pe mine! sar eu bucuros cu gndul c la urma-urmei nu e nimic altceva dect o modalitate ceva mai deosebit de a-mi transmite ceea ce simte pentru mine. - Nu pe tine, mi pare ru. Visez o lume s tii c te-am cutat pe acolo dar nu erai Nu e nimeni , sunt numai eu ntr-o ar minunat i nconjurat de papagali. tii, n mod normal am alergie la papagali, dar acolo chiar mi plac n zare se vd nite muni albatri, iar lng mine e un lac n care, dac fac baie, m simt mai tnr, mai frumoas - Eti frumoas i eti tnr aa c ce mai vrei? - tiu, mi! Dar acolo par cu totul altfel A vrea s vezi locul acela - Pi, d-mi i mie piatra la noapte. - Ia-o! S-mi spui mine cum a fost. Iau pietroiul din mna ei i o privesc pentru prima dat n fa. E frumoas! Prospector de fete frumoase ar fi trebuit s m fac. Am ghicit-o din o mie c este cea mai grozav. Dumnezeu, cnd s-a gndit cum s o fac, parc m-a ntrebat pe mine. Pentru prima dat mi regret vrsta, greutatea i promisiunea unei relaii platonice. Asta este Vrei o fat, ai o piatr. Bine c nu mi-a dat-o n cap, mi spun eu n gnd i scurtez ct pot de mult ntlnirea. Acum stau pe marginea patului i m simt greu, transpirat i murdar fa de lumea de unde am venit. Am recunoscut imediat locul. Papagalii, lacul, n deprtare munii albatri Numai c, fire ceva mai analitic dect Oana, am verificat senzaia de bine imediat n oglinda lacului: da, eram altfel. Aa cum a fi vrut s fiu dac cineva m-ar fi ntrebat aa ceva. Sau dac viaa nu m-ar fi fcut suspicios, egoist i ru. Aveam n priviri o senintate pe care de puine ori n via am ntlnit-o n ochii unor oameni i ntotdeauna am invidiat-o. Eh, unde eti acum Oana s m vezi? Am adormit fericit pe malul lacului. Deci totul era adevrat. Chiar i florile ca nite ppdii de pe malul lacului din care am rupt cteva fire M-am ridicat cu piatra Oanei n mn, am privit la cealalt mn unde aveam florile galbene i am mers la dulpiorul unde era piatra mea. Era exact la fel. Deci btrnul vrjitor nu m minise. Acum trebuia doar s m duc s-i duc florile, s mai dau apoi o fug la anticar s-i dau banii promii

pentru c a inut vreme de o sptmn pietroiul lng Faust de Goethe de care eu i vorbeam pn la exasperare Oanei. i despre colecia mea de cri vechi. Ce face uneori subcontientulbine ndrumat. He-he, Oana drag, ce victim uoar ai fost pentru un vulpoi ca mine. mi amintesc cu plcere de vizita la btrnul astrolog: cred c pn i pe el l-am manevrat puin prin nehotrrea mea magistral jucat la nceput. - tii, i-am spus eu poticnit, iubesc o fat extrem de tnr n comparaie cu vrsta mea. i-a ridicat ochii cenuii din astrolab sau ce instrument o fi avut el acolo, dei eu m ateptam la vreun glob de cristal. - Domnul meu, mi-a spus el privindu-m grav, legenda lui Faust e veche de cteva secole. Nu vd de ce ar fi cazul s ne reamintim de ea. Sau, mai ru, s-o reeditm Iar filtre de dragoste se vnd cu dou magazine mai jos - tii, doctore, sau, m rog, cum considerai necesar s v spun Nu vreau s o oblig s m iubeasc. Vreau s m iubeasc dar (m-am poticnit teatral apoi am reluat) tii, poate, dac totui a semna un act sau aa ceva, ca sufletul meu dup moarte s revin unor persoane interesate i am tuit uor artnd n jos, cam unde credeam eu c ar fi situat Iadul. - A! fcu dumirit astrologul. V referii la Diavol Pi, mi-e team c nu prea ar fi interesat de sufletul unui ateu ntre dou vrste care, dup cte se pare, oricum a pctuit destul ca s-i fie client sigur atunci cnd va veni vremea. - Dar tui el cu subneles, poate reuim s rezolvm altfel mica dumneavoastr problem Exist posibilitatea trimiterii, a dumneavoastr i a tinerei domnioare, ntr-o lume ideal, unde toate problemele se vor rezolva de la sine numai c va trebui s ntoarcei mcar o dat pentru a-mi aduce preul pentru aceast cltoriecteva fire de flori galbene ca nite ppdii care cresc acolo, pe malul unui lac. mi sunt necesare pentru prepararea unor ingrediente s zicem indispensabile i eu nu pot , din pcate, s vizitez aceast lume Avatarul i un anumit cod mi interzic intrarea n aceast lume. Apoi, poi s rmi acolo pentru totdeauna tnr i probabil iubit. Pentru asta va trebui pur i simplu ca, atunci cnd vei ajunge amndoi acolo, s arunci pietrele n lac Ca s fii sigur c nu vei fi tentat s te ntorci

Pe malul lacului, lng Oana, privesc munii albatri din zare. Sunt fericit, sunt iubit i a vrea ca clipa de acum s nu se mai sfreasc niciodat. Parc ghicindu-mi privirea, se ntoarse spre mine. ntre noi stau cele dou pietre. Le ia n mn i le privete lung. Apoi cu o micare graioas le arunc n lac. - Hei, tresar eu, asta ar fi trebuit s o fac eu - Dac a fi ateptat dup tine, multe nu s-ar fi ntmplat Poate nici nu l-ai fi vizitat pe magician La privirea mea nedumerita rupse o floare galben ca ppdia dintre noi i mi-o art: - Chiar crezi c pentru atta lucru cineva ar facilita excursii ntr-o asemenea lume? M privea zmbind i n ochi i strluceau irizaii aurii pe care nu le mai vzusem parc pn atunci. - Cine eti tu Oana? Zmbetul ei se accentu: - Poate o zei care se plictisete i care, din plictiseal, a inventat o lume. i te-a inventat i pe tine Sau sunt numai o femeie care iubete mi-a optit ea mai trziu. De fapt e acelai lucru

Adio Efida

Eu sunt Dumnezeu! Am intrat n baie i m-am uitat n oglind. Deci aa arat Dumnezeu! tiu c aceste cuvinte spuse ntr-un loc public mi-ar aduce o internare rapid ntr-un loc unde, printre Napoleoni, Cezari i ali cuceritori ai lumii i ntemeietorii de noi religii, preteniile mele ar prea nu numai banale, ci s-ar pierde n anonimat. Sunt perfect contient de asta i nu am de gnd s spun nimnui, dei sunt convins c este adevrat. Briciul lui Occam ne spune c atunci cnd s-a nlturat tot ce poate fi nlturat, ceea ce rmne este adevrul, orict ar prea de imposibil. i Efida a nlturat rnd pe rnd toate celelalte ipoteze pn m-a lsat n faa adevrului gol-golu. Eu sunt Creatorul acestei lumi! Privesc iar n oglind: un tnr cu o mutr inocent cruia cu numai cteva minute nainte i s-a demonstrat fr nici o putin de tgad c el este Dumnezeu. Dincolo, n dormitor, eliberat de orice griji, Efida doarme i sforie uurel. Seara ncepuse destul de banal i nimic nu prevestea ntorstura pe care avea s-o ia lucrurile. Eu scriam un articol despre Michael Drosnin, ziaristul american care gsise un cod secret n Biblie. Acesta, corect descifrat, cuprindea toate evenimentele trecute i viitoare din istoria omenirii. Subiectul mi se prea att de interesant nct, dup ce am terminat articolul, captivat de posibilitatea ca acest lucru s fie adevrat, am descrcat de pe Internet programul i am ncercat diferite combinaii. Mi se prea fascinant ca o Entitate, Creatorul, s-i ascund ntr-un mod att de ingenios mesajele peste vremuri. - Extraordinar!, exclamam eu din cnd n cnd. - Ce este extraordinar? m ntreb Efida privindu-m curioas din pat unde citea unul din numeroasele ei romane siropoase. I-am explicat n cteva cuvinte.

- Of, ce copil eti! se pisici Efida. i acum o s stai toat noaptea ca s afli un adevr att de evident. - Ce adevr? , am ntrebat eu nedumerit. - C tu eti Creatorul! mi-a trntit-o sec Efida. - i-am spus s nu mai mnnci ciocolat seara! i tulbur mintea i te face s vorbeti prostii! m-am ntors eu mbufnat spre calculator. n loc s se supere, am auzit-o cum chicotete vesel sub plapum. Dup un timp m-a ntrebat: - Dac te ajut s afli adevrul, aa cum i place ie: logic, matematic i cartezian, ce mi dai? - Nu i dau nimic pentru c aberaiile nu pot fi demonstrate. - Bineee! spuse ea, alintndu-se. Atunci ascult aici o mic poveste. S presupunem c undeva, n Univers, exist o civilizaie att de avansat, nct membrii ei sunt simple cuante de energie. Entiti incredibil de puternice i de slabe n acelai timp. n ciuda faptului c puteau obine tot ce i doreau, prin fiinele lor de lumin nu trecea nici o tresrire de emoie. Nu simeau nimic. Nici durere, nici plcere. Nici mngierea vntului pe fa, nici buzele moi ale fiinei iubite. Nimic din ceea ce ne face nou viaa att de plcut. Bineneles c se formau i acolo perechi. Energia Ying i Yang este peste tot activ n univers, numai c asocierile respective se fceau mai degrab pe criterii raionale. Poate greesc, dar afectivitatea nu poate exista n lipsa simurilor Ei bine, i ntr-una din zile, o astfel de Entitate, s-i zicem masculin, atotputernic, s-a hotrt s se joace puin de-a Creatorul. A creat o lume, a populat-o cu oameni i animale i, vznd ct de bine o duc acetia, s-a hotrt s se amestece printre ei i s-i piard urma, nu nainte de a lsa un mesaj criptat perechii lui. Ei, cum i se pare? m ntreb Efida. Am ridicat din umeri: - Cred c la Hollywood ai face carier Ca scenarist, bineneles! tii c acolo se poart alte msuri, am spus eu fcnd referire la silueta ei mignon i m-am ferit la timp de perna pe care o aruncase dup mine. S-a ridicat mbufnat i a venit cu un pix i un caiet. - Bine, Toma Necredinciosul, hai s-i demonstrez, c altfel nu pricepi! C tot eti tu preocupat de codul Biblie, ia gndete-te, dac nu ar putea s existe un cod mai simplu, mai vechi i mai profund. Uite! S luam numerele de la unu la nou i s scriem ptratul lor.

12 = 1

22 = 4

32 = 9

42 = 16

52 = 25

62 = 36

72 = 49

82 = 64

92 = 81

- i acum s lum literele alfabetului i s le numerotm, spuse Efida i scrise n continuare pe caiet:

A=1

B=2

C=3

D=4

E=5

F=6

G=7

H=8

I =9

= 10

J = 11

K = 12

L = 13

M = 14

N = 15

O = 16

P = 17

Q = 18

R = 19

S = 20

= 21

T = 22

= 23

U = 24

V = 25

W= 26

Y = 27

Z = 28

- Apoi lum ptratele primelor patru numere: 12 = 1, 22 = 4, 32 = 9, 42= 16, deci: 1,4,9,16, i, conform codului alfabetic stabilit de noi, rezult :

1=A

4=D

1= I

16 = O,

adic ADIO. Efida mi zmbi maliios. - S lum acum i urmtoarele cinci ptrate: 52 = 25, 62 = 36, 72 = 49, 82= 64, 92 = 81, din care vom considera numai ultimele cifre, adic 5, 6, 9, 4, 1. i va rezulta, conform aceluiai cod:

5=E

6=F

9=I

4=D

1=A

adic Efida. Am privit-o interzis. - Vrei s spui c? - Vreau s spun c, mi rspunse ea, de foarte mult vreme mesajul sta exist ascuns n cifre, dar nu s-a obosit nimeni s-l descifreze n afar de mine pentru c-mi era destinat. Cnd am vzut ce-ai fcut, am luat o nfiare uman i am venit i eu dup tine. Acum, du-te puin n oglind i te admir, Creatorule, pe urm vino n pat i arat-mi pentru ce am preferat noi nfiarea uman n locul celei de raz de lumin.

nchide bine ua

Cnd l-am cunoscut pe Ralph nu mi-am nchipuit c mi va schimba att de mult viaa. Prea extrem de timid i a trecut mult vreme pn s-mi dau seama c toat aceast timiditate a lui era de fapt un discret mimetism pentru a putea obine ajutorul celor de care are nevoie. De pild, dei nu i-am spus-o niciodat, eu sunt convins c povestea cu scpatul crilor pe jos la bibliotec, n faa mea, nu a fost dect o abil modalitate ca s m fac s-l ajut. Prea att de neajutorat, nct mi s-a prut firesc s m ofer s i le duc pn acas. La fel de firesc mi s-a prut apoi, s-l scutesc pe el de drumurile lungi prin anticariate i biblioteci n cutarea unor titluri rare. Prietena mea, Julieta, mi tolera cu o rbdare de nger evadrile mele prin universul lui Ralph, dei nu se putea abine s nu-mi opteasc la desprire, rutcioas: - Dac nu a tii ct de mult i place de mine, aproape c te-a suspecta c i place de el. Ddeam din umeri, insensibil la glumele ei, grbit s ajung mai repede n lumea captivant a lui Ralph. Casa n care locuia era destul de drpnat i Ralph nu era nici pe departe omul care s o pun pe picioare. Se mulumea cu ea aa cum o motenise de la o mtu care murise chiar la timp pentru c altfel, n ritmul n care achiziiona crile, nu prea vdeam cum imensa lui bibliotec ar fi putut ncpea n modestul apartament unde locuise nainte. Pe lng cas se pare c i lsase i o sum bunicic pentru c niciodat nu l-am auzit plngndu-se c nu are bani s cumpere o carte. Sau poate c, aa cum spunea Julieta putea s fabrice aur! A spus asta plin de obid, cnd a descoperit n pachetul cu cri pe care i-l duceam lui Ralph un tratat despre alchimie pe a crui copert un btrn alchimist preschimba transfigurat plumbul n aur. Dovedea o zgrcenie ieit din comun pentru lucrurile obinuite i uneori mi spuneam c dac nu i-a fi cumprat eu de mncare ar fi trebuit s treac mult timp pn s-i dea seama c frigiderul lui este gol. Bntuia ore ntregi prin csoiul lui, trecnd absent dintr-o ncpere n alta, ronindu-i la nesfrit gndurile. Dar cea mai impresionant din toat casa aceea uria era biblioteca. Privind imensitatea ei, nu m ndoiam nici o clip c la origini a fost o vast sal de bal. Uneori, cnd intram, mi se prea c Ralph este pierdut cu totul n dosul maldrelor de cri i vederea mi se nceoa uor, fr s-mi dau seama dac este vorba de oboseal, iluzie optic, sau era doar praful care se ridica de pe crile rscolite de Ralph. mi imaginam c munca pe care o fcea el era complet inutil; un fel de compilare dup vechile tratate. Puinii i rarii vizitatori obinuiau s i se adreseze cu titluri pompoase ca: maestre sau doctor, la fel de inutile

dup prerea mea ca i acela de magister, atta vreme ct nu l-am vzut n toi anii ct am stat lng el s publice vreo lucrare i nici n-a avut vreun elev care s-i duc mai departe tiina, oricare ar fi fost aceea. i pe care niciodat nu mi-a explicat-o. Nu pentru c ar fi fost secret i nici pentru c se ndoia de puterea mea de nelegere. Obinuia mereu s-mi spun: - Drag Martin, nici eu nu tiu bine ce caut! Simt c aici, n crile astea, sunt multe mistere care, atunci cnd le voi dezlega, n mod sigur vor schimba lumea Dac voi fi lsat s le spun Pentru c multe fore ar dori ca aceste taine s rmn pe veci ngropate n bezn i uitare Ca de obicei, nu-i rspundeam. Luam de la el lista lung de cri i banii, pornind s cutreier anticariatele spre marea nemulumire a Julietei: - i neglijezi viaa, m neglijezi pe mine, neglijezi totul pentru unul care, din cte mi spui tu, de mult ar fi trebuit s fie nchis la balamuc Tot ce sper eu e ca atunci cnd faptul se va ntmpla, cel puin s v nchid pe amndoi n aceeai celul. Ralph, pe de alt parte, nu prea s bage de seam c mie mi d toat viaa peste cap i cnd am fost dat afar de la firma unde lucram cu jumtate de norm a primit vestea cu detaarea cuvenit a omului scufundat pn peste cap n lecturi oculte. Mi-a mormit c oricum nu se poate lipsi de mine aa c o s m angajeze pe post de secretar particular i urma s-mi opresc suma pe care o credem eu de cuviin drept salariu din banii pe care mi-i ddea pentru cri. - i pentru numele lui Dumnezeu, nu uita cnd pleci, s nchizi bine ua! O nchideam i ascultam cum zvorul greu cdea n lcaul lui: clic-clac! Abia dup aceast dubl confirmare plecam n cutarea mea prelungit prin anticariate i biblioteci. Uneori mi spuneam c Ralph nu este dect un icnit inofensiv dar plin de bani i eu un ticlos mrav care, prefcndu-m c i fac toanele, l tapam de bani. Julieta era convins c de fapt icnitul eram eu i c cel care profita era Ralph, lipsindu-m de cel mai nepreuit bun al meu: timpul i tinereea mea. - Pn i pe mine n ultimul timp ai nceput s m foloseti drept pern, bodognea ea exasperat cnd m vedea cu listele interminabile ale lui Ralph citindu-le chiar i n pat. - Nici de pern nu eti bun, nu m lsam eu mai prejos. O pern mcar tace i te las s dormi Uneori, ca s o mbunez, trebuia s cheltui cu ea ct pe un manuscris valoros din secolul XVI dar, cum Ralph nu prea s bage de seam, viaa noastr i urma mai departe cursul, mai ales c acum fcuse o nou

pasiune pentru crile de alchimie. Dup un drum obositor pn la Paris de unde dintr-un anticariat obscur am reuit s-i procur la un pre fabulos Le mysteres des Cathedrales de Fulcanelli, cercetrile lui preau s fi apucat pe un nou fga. Maldrul de cri din jurul lui devenea tot mai mare i Ralph nsui, ca ntr-un proces de integrare ntr-un univers livresc i numai lui accesibil, ddea impresia c se micoreaz pe zi ce trece. tiam c este o iluzie i nimic mai mult dar, cnd lsam n urma mea silueta abia vizibil printre cri aveam o presimire c nu am s-l mai gsesc acolo la ntoarcerea mea. Julieta mi gsea mereu slujbe mai bine pltite, dar refuzam cu ncpnare s-l prsesc pe Ralph. Pn la urm renuna i ea, convins c plnuiesc s-l lichidez i s-i iau banii, dup ce aveam s aflu unde i ine. Dac cineva m-ar ntreba acum, cnd totul s-a sfrit, ce anume m-a atras, m-a inut lng Ralph n tot acest timp, sunt sigur c nu a gsi un rspuns clar. Julieta era convins c el gsise n vechile cri vreo formul magic prin care putea s nlnuiasc voina unui om, altfel nu i putea explica de ce eu, care schimbam cam cinci slujbe pe an, de mai bine de trei ani l slujeam cu devotament pe Ralph. Poate c presimeam c urma s se ntmple ceva i voiam nu att s fiu martor, ct mai ales s pot preveni o primejdie pe care o simeam plutind n aer. Chiar i Ralph prea n ultimul timp mai ngrijorat: -tii, mi spunea el, repetndu-se la nesfrit i neprnd s-i dea foarte bine seama de prezena mea lng el, Fulcanelli a gsit ncifrate n liniile catedralelor multe din vechile mistere. Le-a dezvluit i altora i pentru asta a disprut tiin fr contiin foarte periculos. Martin, promite-mi! Dac vreodat mi se ntmpl ceva, orice, s dai foc la cas e prea periculos ce am aflat. tiin fr cunotin... i nu uita cnd pleci s nchizi bine ua! Nu uitam: clic-clac fcea zvorul greu i eu, ieind n lumea obinuit, mi se prea c dincolo de u e un teritoriu strin, interzis cunoaterii obinuite. - E un balamuc dincolo de ua aia! spunea Julieta i refuza s m nsoeasc nuntru. Numai c n ziua aia ne grbeam i, pentru a nu face dou drumuri, a acceptat s ia i ea un pachet s m ajute. Ralph nu pru contient de prezena ei pn nu am ajuns aproape de el. Abia atunci a ridicat ochii apoi dintre cri i privirea i s-a luminat dintr-o dat: - Uite i pe Eva, cea care ne va trage n pcat! Julieta a dat s protesteze dar eu am tras-o dup mine afar auzind n deprtare strigtul lui Ralph: - nchide ua dup tine!

- Bine, bine! am rspuns eu i am trntit nervos zvorul pentru c Julieta nu se mai abinea i fcea semne c att eu ct i Ralph suntem nebuni. Clic! a fcut zvorul, dar nu mi-am dat seama de asta dect mai trziu, cnd eram prea departe ca s m ntorc. Oricum aveam s revin peste numai cteva ore dei, acum pot s spun, c o presimire sumbr m apsa. Cnd m-am rentors, primul lucru pe care l-am observat a fost ua ntredeschis. Am deschis-o de tot i am vzut c ceaa subire si alburie care prea s pluteasc tot timpul n ncpere se preschimbase acum ntr-un ntuneric dens ca de smoal. - Ralph! am strigat spre ntunericul din faa mea dar nu mi-a rspuns nimeni. Dup un timp un chicotit uor pru s se aud din noaptea ncperii i pe lng mine a nceput s se scurg ceva susurnd. Becurile din camer au prins a se vedea i, din valul de cea neagr care luneca ncet n jurul meu, am auzit sau mi s-a prut c aud: - N-ai nchis bine ua!

Ritual de trecere

Deasupra mrii, cerul avea o nuan cenuie i vntul care btea dinspre larg fcea ca plaja s aib un aspect dezolant. Din cauza norilor, soarele cptase o ciudat culoare galben-verzuie, dnd celor civa turiti rzleii pe plaj un aspect fantomatic. Cnd am zrit-o, nu mi-a venit s cred ochilor. Dei era rcoare i oamenii care treceau pe lng mine n cutare de scoici i cochilii erau mbrcai destul de gros, ea fcea plaj. Privind-o numai pe ea, nici n-ai fi crezut c e sfritul lui septembrie, ci, dup dezinvoltura cu care, n costum de baie, ncerca s capteze razele soarelui, te-ai fi putut imagina n plin var. Dar, dac ridicai ochii de pe apariia ei solar i priveai cum vntul spulbera hrtiile murdare de pe plaj, reveneai nfiorat la realitate: era un rece sfrit de septembrie. i, cu toate c se afla destul de departe de drumul meu, m-am simit irezistibil atras de pata deschis de culoare pe care cearaful ei o fcea pe nisipul umed. Staiunea era mai mult pustie, populat de personaje fantomatice, ciudate i n criz de bani ca i mine, care profitau de reducerile de pre de la sfritul sezonului De trei zile bntuiam pe plaj fr s am curajul s m dezbrac i chiar m btea gndul s dau dracului biletul oferit generos de patronul meu i s m duc acas unde tot singur a fi fost, dar mcar acolo era mai cald i fr attea babe reumatice n jurul meu care s-i etaleze frumuseile devastate de timp la trecerea mea de parc a fi fost cine tie ce Ft-frumos. Era ceva ntr-adevr deosebit la fata asta, i nu merita s ratez ocazia. Avea un trup superb i un minuscul costum de baie portocaliu ncerca n zadar s-i ascund rotunjimile voluptoase. Ajuns lng ea, a fi putut s trec mai departe sau s m opresc i s ncerc s intru n vorb. Ca s ntreb ce? Nu i-e frig? sau, nu vrei s faci o baie? Cuvinte care mi s-au prut cu att mai ridicole cu ct am apucat s vd n timp ce m apropiam, cartea pe care o citea: Filozofia Alchimiei. i tot pe cearaf, un alt teanc de cri din care nu am putut s-i descifrez titlul dect la una singur: Ritual de trecere. Recunosc c nu fceam o figur foarte inteligent stnd propit n faa cearceafului i ncercnd cu disperare s gsesc o fraz care s arate c nu sunt chiar att de idiot precum artam. Umbra mea se oprise palid pe cartea pe care o citea, astfel nct, ntr-un trziu, m-a bgat n seam i a ridicat ochii spre mine. - M duceam spre teras, am artat eu spre cldirea de la marginea plajei, i m-am gndit c, poate,

vrei s-i aduc cnd m ntorc un ceai sau o cafea s te nclzeti. - Nu mi-e frig, a scuturat ea din cap rvindu-i buclele rocate, dar cnd revii poi s-mi aduci o bere neagr. La cutie, a mai adugat ea i s-a cufundat din nou n lectur. Mi-am trt perplexitatea prin nisipul umed de pe plaj pn la terasa unde speram s gsesc berea neagr pe care, vrnd-nevrnd, eram nevoit s o caut. O clip mi-a trecut prin cap ideea s intru, s beau o cafea i apoi, profitnd de faptul c nu mai eram n raza ei vizual, s dispar. Dar, fie gndul c s-ar putea s-o mai ntlnesc, fie gena corectitudinii care de-a lungul vieii m-a fcut s intru n multe ncurcturi, m-a ndemnat s m apropii de chelneri i s-i cer: - O cafea i-o bere neagr, v rog! Abia cnd mi-a adus cafeaua i sticla de bere neagr mi-am adus aminte de formularea expres: o bere neagr la cutie. Cnd i-am cerut asta, femeia m-a privit cu mil: - Nu se fabric bere neagr la cutie, domnule. Sau cel puin eu nu am auzit. - Dar bine m-am fstcit eu, i-am promis unui prieten c-i duc o cutie de bere neagr. - Prietenul dumneavoastr, a zis chelneria uitndu-se semnificativ spre plaj, trimite n fiecare zi pe cineva dup bere neagr la cutie. Rspunsul meu e acelai: nu se fabric bere neagr la cutie. Prietenii care m cunosc pot depune mrturie c nu strlucesc prin inteligen i totui, uneori, mai rar, mult mai rar dect mi-a fi dorit, am cte o tresrire, cte o scnteie care lumineaz cenuiul i monotonia unui an ntreg. Cum a fost i ideea care mi-a venit pe moment. - Pi, atunci, golii berea asta din sticl ntr-o cutie i am s i-o duc aa Zmbetul maliios cu care chelneria mi-a ascultat sfatul m-a fcut s m simt ca un mic Alexandru Macedon care, n sfrit, a gsit rezolvarea nodului gordian. Am strbtut iar plaja spre fat innd cutia de bere cu grij, ca pe un trofeu de pre. Cnd am ajuns, fata renunase la alchimie i la filozofia ei frunzrind acum alt carte: Ritual de trecere A luat berea, mi-a mulumit fr s par c a observat substituirea fcut de mine i mi-a fcut semn s iau loc alturi. A but o gur de bere apoi mi-a spus: - tii ce m-ntreb? Uite! Cartea asta am gsit-o ntr-un anticariat din ora. Are mai mult de o sut de ani vechime i omul care a scris-o chiar crede c tot ce a afirmat el aici, este i adevrat. De exemplu sunt date o mulime de metode prin care, cu ajutorul unor simple ritualuri de trecere, poi chema duhuri, montri, djini,

fantome i tot ce-i mai dorete inima, s treac n lumea noastr ca s-i ndeplineasc orice dorin Poate autorul nu a fcut dect s dea glas unor superstiii specifice timpurilor lui Fcu o pauz, mai lu o gur de bere, m privi cu ochii ei verzi i imeni i m ntreb: - Dar dac e adevrat? Ai avea curaj s ncerci? M-am uitat n jur. Turitii singuratici se lmuriser ntr-un trziu c sezonul estival s-a ncheiat i c nici nu avea s mai fie altul pn la anul. Aa c plecaser spre hotelurile ieftine n care se cazaser, lsndu-ne pe noi doi singuri pe toat plaja. Am privit-o drept n fa. Bea n continuare din cutia de bere cu nghiituri mici uitndu-se la mine curioas n ateptarea rspunsului meu. Am avut o clip impresia c o revd pe profesoara mea de biologie privind insensibil o insect abia pus n insectar. Tresririle insectei, care pe noi, copii, ne impresionau cel mai mult, pentru ea nu existau Am ridicat din umeri nfiorndu-m pentru c acum eu m simeam insecta. - Nu cred c a avea curaj E posibil s fie numai o superstiie, aa cum zici tu. Dar dac e adevrat? Dac exist cea mai mic ans s fie totui adevrat? Ai avea curaj s dai drumul la unul ca sta n lume? i i-am artat miniatura de pe copert unde un monstru uria i verzui i ridica din apa mrii aripile imense ncercnd parc s cuprind lumea cu ele. - Ideea pare tentant, nu-i aa? Mai ales cnd tii c l stpneti tu, a zmbit fata ispitit de gnd. A rmas cu ochii fixai spre largul de parc ar fi vzut deja uriaul ei sclav ieind din apele mrii. - Am s o citesc cu atenie la noapte i am s-i spun mai multe cnd ne revedem i ncepu s-i strng cu gesturi grbite lucrurile de pe cearaf. Am condus-o pn la hotel, ajutnd-o s-i duc crile. La desprire mi-a spus: - M cheam Lisa. S m caui mine la zece. A fi curioas s ncercm, totui, un ritual de trecere. i pentru asta este nevoie de doi mi-a zmbit ea misterios lsndu-m nedumerit n holul hotelului. M-am ndreptat confuz spre pensiunea unde aveam o camer nchiriat pentru nc o sptmn. n camer: un dulap, o noptier i un pat n care m-am aezat i, cu ochii n tavan, am nceput s m gndesc la Lisa. Oare ce a vrut s spun cu trebuie s ncercm un ritual de trecere? Cu gndul la ea am adormit i am visat-o toat noaptea mergnd cu mine de mn printr-un labirint. Dei nu vzusem labirintul, aa cum se ntmpl deseori n vis, tiam c la captul lui ne ateapt un pat, n care, ntr-un trziu am i ajuns. Cu privirea int n ochii ei mari, verzi-aurii, am nceput s o dezbrac dar, dintr-o dat, pielea ei alb i fin a erupt n mii de

locuri lsnd s se vad sub ea solzii unui monstru care, n urenia lui, mai pstra nc trsturile Lisei. - Vino, mi optea ea, am nevoie de tine s A mai spus ceva, dar nu am neles ce pentru c patul a luat foc i ne-am prbuit amndoi ntr-un abis din care numai soneria telefonului m-a putut scoate. - Nu uita s vii azi, la zece! mi-a optit o voce senzual pe care, ntr-un trziu, am recunoscut-o ca fiind a Lisei. Am vrut s mai spun ceva, dar ea pusese deja receptorul n furc. M-am uitat buimcit la ceas. Era nou dimineaa. Dormisem aproape dousprezece ore, lucru care nu mi s-a mai ntmplat niciodat. Drumul cu Lisa prin labirint mi prea nc att de real, nct m-am ridicat din pat cutnd din ochi zidurile nalte i cenuii ale labirintului pe care semne i simboluri ciudate spuneam ceva ntr-un limbaj ce nu voiam s-l tiu. Am cobort ameit n sala de mese srccioas a pensiunii, mi-am but ceaiul cldu i am mncat tartina cu unt i dulcea gndindu-m dac s m duc sau nu la ntlnirea cu Lisa. O voce interioar mi spunea c cel mai bun lucru pe care puteam s-l fac era s urc napoi n cmru, s-mi iau geamantanul i s prind primul tren spre cas, uitnd de Lisa i de ritualurile ei de trecere. Dar dac, mi optea un drcuor neastmprat din mintea mea, toate astea nu sunt dect un joc menit s alunge plictisul i s ne aduc mai aproape. - Sper c suficient de aproape nct s merite efortul! am mormit eu ncruntndu-m la tartina cu dulcea. Cu inima cuprins de o presimire sumbr dar, n acelai timp, cu senzaia c fac un lucru misterios i interzis, m-am ndreptat spre hotelul Lisei. M atepta n hol i, cnd i-am vzut ochii senini i strlucitori, mi-am spus c fr ndoial comarul de azi-noapte se datora povetilor cu care m speria bunica n copilrie. M-a luat de mn cu o nerbdare vizibil: - Mergem? m-a ndemnat ea surescitat nct, fr s vreau, m-a trebut un fior. Avea cartea sub bra i o saco mic pe care mi-a dat-o mie s-o duc. n momentul n care am plecat cu ea de mn de-a lungul plajei pustii, m-am simit ptrunznd pe un trm misterios i vrjit n care nimic nu era imposibil. Am mers mai departe dect de obicei i ne-am oprit n mijlocul unor stnci care ne fereau de ochii indiscrei. Valurile erau mai mari i mai cenuii n dimineaa asta i lumina prea filtrat prin apa unui acvariu imens care atrna deasupra noastr i inea loc de cer. A ntins cu micri grbite cearaful dar, cum era mult mai frig ca ieri, nu s-a mai dezbrcat n costum de baie, ci s-a ntins pe el, aa, mbrcat.

- Vino lng mine, m-a chemat ea cu o voce dintr-o dat rguit. M-am aezat lng ea i atunci, cu o micare felin, s-a aplecat deasupra mea: -Ei, o facem? a ntrebat cu o voce persuasiv. Aici nu ne vede nimeni M-a trecut un fior scurt i am dat s-o cuprind n brae dar ea s-a scuturat revoltat: - Eu m refeream la un Ritual de Trecere. Tu ce credeai? Am mormit ceva despre ct este de frig i c ar trebui s ne nclzim nainte de a ncepe ceva serios. - Cunosc o metod mai sigur pentru asta, a spus ea i a scos din saco un termos cu ceai cald. - Iar ceai?! m-am revoltat eu. Am but oceane de ceai n concediul sta. - Al meu e cu rom, a zmbit ea maliios. Aa c, precis te va nclzi. Am but strmbndu-m un pahar cu ceai apoi am plecat bosumflat dup ea spre malul mrii. -Uite-aici o s l facem! a indicat ea un loc mai ferit pe plaj. A deschis cartea i mi-a artat desenul unui altar primitiv fcut din pietre. - Uite! Aa trebuie s arate. Eu o s-i desenez conturul, iar tu o s aduci pietrele Pn m-am ntors eu cu pietrele, ea desenase deja conturul incintei sacre dup modelul din carte. Ne-am apucat amndoi s cldim micul altar. Ar fi trebuit s aib forma unui cerc cu diametrul de vreo doi metri i cu nlimea de 20-30 de centimetri, adic ct vreo trei patru bolovani aezai unul peste altul. De fapt aici era toat problema noastr. Pentru c bolovanii erau umezi i alunecau mereu, tot chinul nostru prea un fel de munc a lui Sisif, bineneles pstrnd proporiile. - Ar fi trebuit s aducem var s facem un pic de mortar, am venit eu cu o idee, spernd s amn pan mine sau, oricum, pe mai trziu munca noastr. - Nu e bine s folosim mortar, m-a contrazis ea. n carte scrie c pietrele trebuie s stea n echilibru, fr nici un fel de liant - Susinute numai de credin, eventual am mormit eu nciudat, dar ea s-a fcut c nu m aude. n sfrit, cnd construcia noastr a nceput s semene ngrijortor de mult cu desenul din carte, Lisa a scos din saco un soi de amulet i, folosindu-se de trei bee, a ncropit un trepied i a atrnat-o ntr-un echilibru fragil deasupra altarului. Eu tot mai credeam c totul este doar un pretext, un moft pentru a amna folosirea cearafului n

scopul n care speram eu. Dar Lisa prea hotrt s duc ceremonialul din carte pn la capt. M aez la intrarea n mica incint sacr, n postur de mare preot probabil, iar ea a intrat n interiorul cercului i, cu faa spre mare, a nceput s citeasc din carte incantaia ctre zeul ei pgn. O citi i o reciti iar i iar, fr un efect vizibil, n timp ce eu, n spatele ei, plimbndu-mi privirea peste trupul ei, m ntrebam cnd va termina odat cu jocul sta prostesc. ntr-un trziu umerii i se ncovoiar a neputin i se ntoarse spre mine nvins. - Nu merge! opti ea stins. Ceva nu am fcut aa cum scria n ritual i mai este i o pagin lips n care cred c erau lucruri eseniale - Cred c cei doi care efectueaz vraja asta trebuiau s fac sex nainte, am ncercat eu s aduc discuia spre punctul care m interesa. Doar aa, ca s-i goleasc mintea de pcatele crnii, am adugat eu vzndu-i sclipirea furioas din ochi. - Nu ai neles nimic, nu? Prin incantaia mea eu ar fi trebuit s-l chem din adncurile mrii pe Odkinn i din cte se spune n carte, lucrul sta, trecerea lui spre noi, se poate face numai la o dat fix la fiecare 11 ani, pe 21 septembrie El ar fi trebuit s treac n lumea noastr i eu s-i devin mireas i apoi zei A aruncat cartea furioas n nisip i s-a ndreptat abtut spre cearaf. Att de frumoas i att de nebun! Odat excursia noastr pe trmul zeilor terminat, Lisa a devenit ceva mai prozaic i a nceput s umble bosumflat n saco, scond i aeznd o mas frugal. Am mncat n tcere. Ea deprimat i eu frustrat. Cum puine sperane pentru o partid de sex mai rmseser, mi-am permis s devin mai sincer i mai ru: - Las-l naibii pe zeul tu marin i gndete-te c pn peste 11 ani o s fii mritat i cu o groaz de copii i nu o s mai ai timp de el S-a ntors cu spatele la mine, fr s m bage n seam. Cum vntul rece ncepuse s m ptrund prin hainele subiri i cum ziua mi se prea definitiv i iremediabil compromis, am nceput s devin obraznic, socotind c tot nu am ce pierde. Am luat o cutie de sardine n care mai rmseser cteva resturi i i-am zis sarcastic: - Dac pe zeul tu marin nu l-au atras incantaiile tale vrjite, ia s vedem dac mirosul de

pete nu o s-l tenteze mai mult.i, trgnd de capacul cutiei, am rsturnat sardinele rmase n mijlocul altarului. - Nu face asta! a ipat Lisa la mine. Uitndu-m spre ea am simit cum capacul tios al cutiei mi ptrunde n palm i cteva picturi de snge au czut pe nisipul din altar. Brusc am simit c se schimb ceva: amuleta din vrful beelor a nceput dintr-o dat s pulseze de parc ar fi fost vie i rubinele ei false au prins a strluci rece. - Asta era! a srit Lisa brusc nviorat. Sigur c da! Asta era: jertfa de snge. Fr asta nu funcioneaz nici un ritual A luat cartea de jos i a pornit s recite ca n trans. La primele cuvinte, undeva n larg, deasupra norilor, fulgere ndeprtate au nceput s eas o plas deas deasupra mrii. Zgomote stranii s-au iscat din adncuri i nisipul plajei prea c fierbe. - Vino lng mine, m-a strigat Lisa excitat. Vino i ine de amulet! Trebuie s o inem amndoi. Aa scrie aici - Lisa, nu tiu dac este bine ce faci m-am codit eu. - Vino odat! m-a apucat ea de mn i m-a tras n interiorul fragilului cerc din bolovani. Pune mna pe amulet Am ntins mna tremurnd i ochii mi-au fugit spre largul mrii unde din ape o pereche uria de aripi stteau s se desprind s cuprind lumea. - Lisa, privete! i-am artat eu marea i, nfricoat dintr-o dat, am nceput s tremur. A aruncat i ea o privire i ochii i-au devenit strlucitori: - Merge trebuie s continum Am privit-o ngrozit. Era nebun Frumoas, dar att de nebun Am prins-o de umeri i am ntors-o cu faa spre mine: - Lisa, revino-i! Nu trebuie s faci asta! Era czut n trans. Privirea ei era fix i pupilele preau dou huri ntunecate. - Trebuie murmur ea. Trebuie e o ans unic o dat la 11 ani, nu nelegi? Nu am spus nimic dar am zglit-o cu putere de umeri, ncercnd s o fac s-i revin.

Cartea i-a scpat din mini i a lovit n cdere amuleta care s-a zdrobit de bolovani A tresrit ndurerat cu ochii int la cioburile amuletei: - Ticlosule! Ai fcut-o intenionat - Lisa, nu am vrut am dat eu s neg, dar dinspre mare s-a auzit un zgomot surd, ca i cum un corp uria s-ar fi scufundat brusc n ape Am privit ntr-acolo. Aripile monstrului nu se mai zreau i o linite ciudat se aternuse peste plaj, ntrerupt numai de plnsul Lisei. Plngea cu suspine lungi, ca eliberat de o vraj.

n majoritatea familiilor, dup o ceart mai serioas, soia i amenin printre hohote de plns perechea: - S tii c m duc la mama! Pe mine Lisa nu m-a ameninat niciodat aa, orict de tare a fi suprat-o. n schimb, se ndreapt spre bibliotec de unde scoate o carte cu coperile scorojite pe care o privete gnditoare i mi spune privindu-m insistent: - Mi-e dor de o excursie la mare

Pescruul

Brbatul nalt, grizonat, cobora cu grij strada n pant uoar care ducea spre port. Plouase de curnd i pavajul umed l fcea s-i aleag atent drumul. Ochii cenuii se opreau n rstimpuri cu o privire cercettoare pe cldirile din jur. Nemulumit, le privea o clip apoi trecea mai departe. Ajunse aproape de port cnd, ntr-o fundtur, descoperi ceea ce cuta: o tavern pe jumtate pustie, prin a crei u deschis mirosurile amestecate de mncare i butur se revrsau n strad. Intr nuntru i se aez la o mas. Hainele elegante contrastau cu interiorul tavernei aezat strategic n calea marinarilor care voiau s mai trag o duc nainte de mbarcare. Bnuind un chilipir neateptat, patronul, un grec ce prea a fi uns cu toate alifiile, se nfiin de-ndat la masa strinului.

Cu ce s l servim pe domnul? fcu acesta o semiplecciune.

Strinul zmbi misterios i privi n jur ca i cum ar fi cutat un meniu. Dndu-i seama de inutilitatea gestului privi spre patron. - Mai nti a dori o mastic Apoi a dori ceva de mncare mai special Dar m-ndoiesc c voi putea gsi aici aa ceva Grecul clipi iret din ochi n timp ce turna cu o mn tremurnd mastica. - Domnule, la taverna Steaua de mare se poate mnca orice. De la caracati marinat la rechin file. Noi v putem servi cu orice Strinul gust din paharul cu mastic i zmbi iar. - Ei, preteniile mele nu se ridic chiar att de sus. A dori o mncare mai simpl i mai uor de gtit - Spunei ce anume i va fi o plcere pentru noi s servim.

Strinul privi precaut n jur i se asigur c cei civa marinari din fundul ncperii erau ateni numai la sticlele lor de rom apoi i fcu semn patronului s se apropie. - A dori s mnnc, spuse el n oapt, o friptur de pescru. - Domnule, se ndrept ofensat patronul, noi nu servim friptur de pescru din cel puin dou motive. Mai nti, venii cu mine s vedei! i apucndu-l de mn l conduse spre ua din spate. Uitai-v acolo, i art un ir de tomberoane de gunoi n care pescrui mari i lacomi ciuguleau glgioi din gunoaie. Pescruii sunt psri murdare, care mnnc orice. i din cauza asta au carnea greoas i cu un miros greu. Apoi, n al doilea rnd, marinarii, chiar dac nu i consider sacrii, au un respect aparte pentru ei. i asta pentru c, din clipa n care zresc primii pescrui, e semn c uscatul nu este prea departe. Nici un marinar nu mi-ar mai clca pragul dac s-ar afla c eu frig pescrui aici. ntr-o lun a da faliment! Strinul i eliber cu delicatee braul i se ntoarse la masa unde l atepta paharul de mastic. Marinarii i terminaser ntre timp romul i se-ndreptau spre ieire ngnnd mpleticit un cntec. n tavern mai rmseser numai ei doi. Strinul ridic ochii si cenuii spre patron i spuse:

Aducei sticla de mastic i un pahar ncoace i am s v povestesc de ce vreau s

mnnc friptur de pescru. Poate v vei schimba prerea. Patronul aduse sticla i paharul i se aez la mas privindu-l nencreztor. Dup ce umplu amndou paharele, brbatul ncepu s povesteasc cu glas domol: - n urm cu vreo doi ani, eu i soia mea, Clara, ne-am hotrt s petrecem cteva sptmni pe mare. Eram cstorii de curnd i afacerile m-au mpiedicat s avem cu adevrat o lun de miere. Acesta urma s fie cadoul meu de nunt pentru ea. Trei sptmni pe mare, numai noi doi. Eram un navigator bun, iar sezonul furtunilor trecuse deja, aa c nu prea s ne pndeasc nici o primejdie Plnuisem s traversm marea ncet, lsndu-ne n voia curenilor, uitnd de toi i de toate. La o sptmn de la plecare, ntr-o noapte, ne-am trezit n plin furtun. Marea fierbea dezlnuit n jur i micul nostru iaht trosnea nfricotor la fiecare nou asalt al valurilor. La un moment dat cu un prit puternic catargul s-a prbuit ntr-o nvlmeal de pnze sfiate. De sub punte Clara a ipat ngrozit c vasul ia ap. M-am repezit dup ea, i-am fcut vnt pe scri n sus apoi am apucat n fug vestele de salvare i ce am mai putut prinde n grab din cambuz. mpreun cu Clara care plngea nspimntat, am lansat n ultima clip barca de salvare la ap. Abia am apucat s ne ndeprtm civa metri i iahtul s-a scufundat bolborosind sub valuri

Spre diminea cnd furtuna s-a potolit, ne-am pomenit, sfrii dar bucuroi c mai eram n via. Alturi de noi n barc erau un butoi cu ap, o butelie cu arztor, o carte i o pung cu biscuii. Nu mi-am fcut prea multe probleme pentru c, n momentul n care ne-a surprins furtuna, eram foarte aproape de rutele comerciale. i orict ar fi fost de puternic, n numai cteva ore nu putea s ne ndeprteze prea mult. Abia dup dou zile mi-am dat seama c situaia devenea grav. Biscuiii se terminaser, butoiul de ap era pe jumtate gol i, pentru c nu aveam cu ce s pescuiesc, butelia cu arztor ne era cu totul inutil. n a treia zi, de foame i de insolaie, Clara a nceput s aib halucinaii. Spunea mereu artnd spre captul micii noastre brci: - Pescruul uite un pescru S-l prindem i s-l mncm n a patra zi Clara a czut ntr-o com profund, n schimb am vzut i eu pescruul. Sttea pe marginea brcii i m privea sfidtor. Cu ultimele puteri am luat vsla i l-am lovit disperat. Probabil c nu se atepta pentru c l-am nimerit i a czut ca secerat. L-am prins, l-am jumulit i l-am fript i poi s zici ce vrei dar avea o carne delicioas Din pcate pentru Clara a fost prea trziu. n fiecare zi, cu precizie de cronometru, la amiaz venea un ntng de pescru care se lsa omort de mine. i asta vreme de dou sptmni, pn cnd am fost salvat Patronul ddu paharul cu mastic peste cap i scutur nfiorat din umeri. - Bine, n cazul acesta, am s frig unul pentru dumneata. Sper s nu fac prea mult miros i mai ales s nu se afle. Peste o or, cnd se ntoarse cu friptura, strinul aproape terminase sticla de mastic. Cnd mirosul fripturii i ajunse la nas acesta se strmb nencreztor: - sta e pescru?! - Sigur c da, domnule, se revolt patronul. L-am prins i l-am gtit cu mna mea. Nedumerit strinul tie o bucat i gust grbit. Fcu o grimas i scuip mbuctura de carne. - sta nu-i pescru. - La naiba, domnule, v asigur c e pescru! - sta nu-i pescru! se ncpn strinul. Pescruul are carnea dulce i att de fraged, nct, uneori, nici nu mai ateptam s se frigMucam din ea aa cum era, alb, pufoas, cu degete prelungi i oj sngerie pe unghii care m fceau s ezit

Dintr-o dat ridic ochii spre patron care i el, cutremurat de aceeai relevaie, rmsese ncremenit. - Am mncat-o pe Clara ngim el ridicndu-se de la mas i orbecind spre ieire. Iei afar mpleticindu-se cu lacrimi curgndu-i iroaie pe obraji.

Nu am mncat nici un pescru am mncat-o pe Clara

Cerul se nnorase din nou i-i scutura mohort povara lichid peste lume. Brbatul i-a trt paii grei pe trotuar. n faa lui, pe bordur, s-a oprit din zbor un pescru. Avea n cioc o bucat de carne. L-a privit pe om complice i a nceput s ciuguleasc lacom din ea. Strinul a rmas nemicat o clip, apoi s-a repezit feroce asupra pescruului, care i-a luat zborul cu un ipt ascuit, abandonndu-i prada Omul s-a aplecat tremurnd asupra bucii de carne, a luat-o de jos cu gesturi febrile, a ters-o de noroi apoi a strns-o la piept, murmurnd: - Clara, ce dor mi-a fost de tine Clara Clara

Rafael

Sunt urt! Sunt att de urt nct ntotdeauna am iertat-o pe biata maic-mea c m-a abandonat dup natere. Putea s m i ucid Probabil c pcatul i-ar fi fost iertat, aa cum iertate sunt toate crimele svrite n numele Domnului. Pentru c oricine m privete odat, rmne ncredinat c nu pot fi dect fiul Diavolului. N-o cunosc pe maic-mea. Poate c a fost o ranc simpl care, ntr-o seara nnorat, a ntrziat la munca cmpului iar la ntoarcere a fost prins n plasa destinului. De unde i gestul ei de a m abandona la poarta mnstirii. Sau poate a fost o tnr oreanc plictisit care, n cutare de noi distracii, a invocat un demon. Acesta, din slug fidel i asculttoare, s-a transformat peste noapte n amant damnat. Rmn numai ipoteze pe care pot s le construiesc n linitea nopilor i nu pot s spun c una este mai adevrat dect alta. Ce pot s-mi amintesc este c fratele Samuel, cel care m-a ridicat de la poarta mnstirii din roua care czuse peste mine i hainele mele, mi-a spus atunci cnd am putut s pricep ct de ct: - Cnd te-am vzut acolo, la poart, cum m priveai ncrncenat i neclintit am crezut c eti nsui Satana, trimis asupra noastr ca pedeaps pentru multele pcate svrite de unii dintre frai. Apoi a venit abatele i te-a privit n ochii albatri, dintr-o dat luminoi, a privit n sus, a murmurat o rugciune, apoi ne-a zis: S fie botezat n numele Domnului. i numele lui s fie Rafael, ca al ngerului celor nevoiai!. De obicei cnd mi povestea asta, fratele Samuel era ncruntat. mpingea spre mine cu un gest brusc, un nou teanc de cri i continua: - Orict mi-ar povesti mie stareul de ngeri, eu tot smna diavolului te cred. Nimeni, niciodat, nu o s m conving c lucrurile stau altfel Uneori bnuiam c are impresia asta din cauza crilor citite de mine. Din porunca stareului, pe care nimeni nu o nelegea dar nici nu o comenta, m bucuram de un tratament preferenial. n locul corvoadelor din mnstire eu aveam de ndeplinit un alt canon care celorlali li se prea cu mult mai greu dect munca cmpului: trebuia s citesc! Teancuri dup teancuri de cri mi erau aduse de fratele Samuel dintr-o bibliotec care prea inepuizabil. Uneori stareul m cuta pe neateptate i, dup ce privea mulumit la grmada de cri devorate de mine, m ntreba din cele citite. Prea puine lucruri preau s aib de-a face cu credina aa cum

i imaginau ceilali frai. ntrebrile lui erau destul de misterioase i nu ntotdeauna atepta un rspuns de la mine. Prea c voia s se aud vorbind dei, pe msur ce naintam n vrst, dorea s-i i rspund. Era mulumit de cunotinele mele. La mnstire nu aveam nici o oglind dar m-am vzut odat cnd am cobort n sat mpreun cu clugrul care se ocupa de aprovizionare. Aveam vreo aisprezece ani Intrasem n micul magazin s-l ajut s care cele trebuincioase. ntr-un col am vzut un dreptunghi luminos i, intrigat, m-am apropiat de el. M-am cutremurat. Un fel de monstru , cu o nfiare vag uman m privea blnd din apele limpezi ale oglinzii. i acum m mir cum biata oglind nu i-a scuturat scrbit apele de imaginea mea pentru c, destul de repede, mi-am dat seama c oroarea de dincolo de apele pure ale cristalului eram eu. M-am prbuit n dreptul ei, luminat dintr-o dat de nelegere: abia acum pricepeam privirile furiate n lturi ale celor cu care stteam de vorb. Eram cumplit la nfiare. Pe lng urenia chipului, cocoaa i membrele strmbe, diforme, aproape c nici nu se mai bgau de seam. Veneau ca o completare fireasc a ureniei mele i sunt sigur c, dac n afara capului a fi avut corpul normal, contrastul ar fi prut tuturor mai hidos. M-am adunat de pe jos i am ieit afar la lumina soarelui. Mgruul nhmat la cotiuga cu care cram mrfurile a scos un rget scurt cnd m-a vzut. M-am dus n faa lui, l-am prins de cpstru i m-am uitat adnc n ochii lui. M privea la fel ca ntotdeauna. O fiin creia nu-i psa cum artam. Asta nsemna oare c eu nu puteam gsi nelegere i acceptare dect ntre animale? Fratele Clement a ieit ntr-un trziu din magazin i m-a cuprins de dup umeri : - S mergem, frate Rafael M-am desprins din privirea mgruului care, icnind, a pornit s trag cotiuga spre dealul unde se afla mnstirea. nainte de a intra m-am ntors spre tovarul meu de drum: - Frate Clement, de ce sunt eu aa de urt? i-a ferit privirea. - Nu eti urt Eti neobinuit numai A vrut s mai spun ceva dar s-a poticnit n cuvintele care nu voiau s-i ias. L-am lsat s descarce singur cele cumprate din sat i m-am repezit cu nfrigurare asupra crilor. Ct alinare poi gsi ntr-o carte

Cnd a venit circul n sat, ndat s-a simit n aer o schimbare ca i cum oamenii aceia nomazi ar fi adus odat cu ei i cu aerul care i nsoea o nelinite a crei vibraie se transmitea pe nevzute ci tuturora. Cum? Nimeni nu putea s rspund, dei vibraia aceea adnc i profund ptrunsese cumva pn n cele mai ascunse chilii. Eu i-am vzut prima dat a doua zi dup ce sosiser. Coboram iar cu fratele Clement spre sat dup obinuitele cumprturi cnd am ntlnit grupul glgios i vesel. - Lume, lume, vino s vezi cele mai uimitoare minuni la circul Globus, ipa din toate puterile o piticanie de om agitnd frenetic o portavoce. Femeia cu barb i femeia-siren omul-lup i omul-tigrumagie i miracol la circul Globus Desear primul spectacol... n urma lui veneau cteva cuti pe roi n care chiar se putea zri un om cu nfiare de tigru, o femeie brboas i un mic acvariu n care o siren nota graioas. Cnd cotiuga noastr s-a ntlnit cu alaiul lor ne-am oprit ca i cum ntlnirea ar fi fost de mult vreme predestinat. Un observator atent i imparial nu ar fi putut spune care din cele dou grupuri a fost mai impresionat. Ei au rmas ca lovii n loc uitndu-se int la mine. Omul cu porta-vocea a lsat-o brusc n jos i a icnit: - Miculi mam Omul-tigru a uitat s mai rag, iar femeia siren a rmas cu minile agate de marginile acvariului privindu-m int. Nimeni nu mai mica i nici un zgomot nu se auzea. Era ca la nceputul lumii. Linitea a fost brusc sfiat de o voce cristalin care venea din spatele convoiului: - De ce v-ai oprit? Un nger suprat i blond s-a ivit de dup cuca omului-tigru scuturndu-i nedumerit crlionii. Era o fat tnr mbrcat ntr-o bluz i o fust albastr care scotea i mai mult n eviden auriul prului ei. n mn avea cteva fclii acum stinse. S-a apropiat i mai mult i atunci a dat cu ochii de mine. A fi vrut s intru n pmnt, s mor, s zbor, s iau foc, orice numai s nu mai rmn acolo profanndu-i lumina ochilor. Cum nu

m puteam mica, am nchis numai ochii ateptnd ca Dumnezeu s fac dreptate i s m tearg de pe faa pmntului. - Oh, am auzit vocea ei surprins. Din cauza ta s-au oprit!? Era mirare i ntrebare n vocea ei. Erau multe n vocea ei dar nu scrb i dezgust ca n vocea celor care m vedeau prima data. - Larisa, s-a auzit o voce ngrijorat, nu te apropia

De ce nu? A ntrebat ea alintat E att de drgu

Am deschis curios ochii. Fata lsase s cad la pmnt fcliile stinse i se apropia cu pai mici. Se uita la mine zmbind. Privirea ei era senin i plin de o mirare ciudat. Cnd a ajuns lng n faa mea a ridicat amndou minile i mi-a cuprins faa n palme. Dup o clip ct o eternitate m-a srutat pe frunte uor ca atingerea unui fluture i mi-a optit:

Srcuul de tine, ct ai suferit!? Nu-i nimic, acum m-ai ntlnit pe mine. Desear dup spectacol s vii s m vezi.

M-am sprijinit de hulubele cotiugii n timp ce alaiul vesel i glgios se scurgea pe lng mine fr s-l mai vd.

Priveam prin crptura cortului la feeria de sunete i lumini care se revrsa afar n noapte. Cnd totul s-a sfrit i spectatorii au nceput s plece am pornit n cutarea ei. Lng o u deschis mi s-a prut c aud vocea ei i m-am apropiat. - Nu se poate s faci aa ceva, Larisa! spunea o voce rguit de femeie mai n vrst. - Eti nebun, mam! Ct crezi c ne va mai ine aici, pentru talentele noastre vezi c nu

se mai uit nimeni al numrul nostru pe cnd el Ai mai vzut de cnd eti ceva mai hidos? - Ce-i drept, nu recunoscu cu jumtate de voce femeia mai n vrst. - i pe deasupra m place, chicoti vesel Larisa. O s facem o avere, mam, o s vezi! Am plecat fr s mai vd nimic n fa mea, cu ochii mpienjenii de lacrimi. Am intrat n cortul circului, acum ntunecat. Am vzut scara pe care urcase ea ca s ajung la trapez i am nceput s urc. Prea c mai pstreaz mirosul trupului ei Am ajuns sus. Lumea prea att de mic privit de aici nct, atunci cnd Larisa i un brbat au intrat n aren, am crezut mai nti c sunt dou ppui. - Nu se poate acum, Paul, nelege-m! Trebuie s atept pocitania aia de la mnstire, poate c o conving s vin cu noi Paul, arunctorul de cuite, nu prea prea s aib nici nelegere i nici rbdare pentru c a trntit-o pe maldrul de frnghii de la marginea arenei. Prea s fi uitat i ea de mine pentru c n curnd dinspre aren nu se mai auzea dect un suspin nbuit ntrerupt din cnd n cnd de gfiturile brbatului. M-am apropiat de marginea platformei. n crile pe care mi le ddea stareul s le citesc scria despre cocoaa oamenilor c nu este altceva dect locul unde i in ngerii aripile ca s poat trece neobservai printre omeni. Mi-am dezbrcat ncet hainele... i c, uneori, atunci cnd au nevoie, ei le pot scoate ca s zboare Sub mine gemetele erau tot mai sacadate i mai profunde. Acum aveam s aflu dac n crile mele erau i lucruri adevrate, nu numai cuvinte bune s-i scrnteasc mintea cum spunea fratele Samuel. Un suspin prelung venit din ntuneric mi-a anunat c cei doi s-au eliberat de fierbineala sngelui. Acum era rndul meu M-am aruncat n gol i am simit pielea de pe cocoaa mea trosnind i desfcndu-se. Aveam s zbor i s o rpesc pe Larisa i s o pstrez numai pentru mine. - Privete! am auzit eu o oapt sau poate c era un ipt i pentru mine totul s-a luminat. Din nlimi se revrsa peste mine o muzic divin i, uitnd de Larisa, am nceput s zbor spre ea desfurndu-mi larg aripile

Vnztorul de poduri

Cu ghinionul care m caracterizeaz din totdeauna, am observat atunci cnd m-am apropiat de vam c irul de maini din faa mea se ntindea departe, pn la ieirea de pe pod. Nimic nu este mai enervant dect s fi ultimul la o interminabil coad aa c mi-am oprit maina n parcarea micului local din apropierea vmii. Preferam s atept la o cafea scurgerea lent a irului de maini. Am cutat o mas undeva, la umbr, de unde s pot supraveghea oseaua. Am gsit una singur aezat suficient de convenabil, la care un brbat ntre dou vrste i savura n linite paharul cu vodc. Cum nu m dau n vnt dup conversaii cu oameni care beau votc nainte de amiaz, i-am cerut scurt permisiunea s iau loc la mas apoi, sorbind alene din cafea am nceput s privesc oseaua i podul. Cldirea vmii era aezata chiar la intrarea pe pod i vameii controlau meticulos mainile care treceau. Erau mai ateni ca altdat i prea c un fel de comisie venit de la Ministerul Vmilor se hotrse s afle modul n care intrau n ar cantiti importante de cafea, butur i igri. Singurul efect vizibil al acestui supracontrol prea s fie doar ncetinirea exasperant a fluxului de maini i exacerbarea tendinei vameilor de a se crede vedete n filmele de prost gust de peste ocean. Sub ochiul atent al celor ce ii controlau, micrile lor altdat sigure i eficiente se transformaser ntr-un adevrat balet din care mai lipsea doar lacul ca s-i crezi cu adevrat lebede. Prins cu totul de artificialului gesturilor lor, am auzit numai ntr-un trziu c omul de lng mine mi spune ceva. M-am ntors ncruntat spre el, privindu-l nemulumit: - Ai spus ceva? - V-am ntrebat dac nu dorii s cumprai un pod. Am fcut ochii mari: - Un pod? Am neles bine? Vrei s vindei un pod? - Da, a confirmat el linitit. Podul asta din faa noastr. i a artat spre podul unde mainile preau c i-au cptat un pic din fluena de alt dat semn c supracontrolul s-a plictisit i s-a retras s scrie procesul verbal c totul este n regul. L-am privit ceva mai atent nainte s-i rspund. Nebunii i beivii triesc ntr-o lume a lor din care este bine s nu i scoi prea brusc sau, dac poi i nu ai un interes anume, s nu i scoi deloc. Omul din faa mea nu

prea nici nebun i nici beat, aa c scpa clasificrii mele fugare. Avea ntr-adevr un pahar de votc n faa lui dar nu prea s fi but prea mult din el. Era mbrcat destul de bine, avea ochii limpezi i nu prea unul din ceretorii care mpnzesc vmile n sperana unui chilipir de la contrabanditii de ocazie. i din cte speram, nici eu nu artam a contrabandist. M-am hotrt s nu l contrazic i s nu l trezesc din reveria lui n care era un bogat proprietar de poduri. - Nu, am rspuns eu ct de politicos am putut. Nu sunt interesat de ofert. n primul rnd am finanele cam zdruncinate i apoi, tocmai plec din ar pentru o perioad mai lung de timp i nu tiu cum a putea avea grij de investiia mea n aceste condiii Se prea c nimerisem tonul corect pentru c omul s-a nclinat politicos spre mine. - neleg, a murmurat el uor deprimat. Prea c se obinuise cu ideea pentru c mai lu o gur de votc i se ntoarse spre pod resemnat. Cum irul de maini se subiase binior, iar dintre cei de la supracontrol nu se mai vedea nici urm am dat s m ridic. - Nu l-a vinde se confes omul din faa mea, vznd c vreau s plec. Dar m-am sturat de el, zu aa S i port de grij, s vd zilnic dac totul este n regul - E greu v cred, am intrat eu n jocul lui fr s m las ns prins. - Nu plecai! insist el. Am privit precaut n jur: eful vmii tocmai se aezase cu cei din echipa de control la o mas ceva mai retras s pun la punct ultimele amnunte. Cu ochii la ei i cu gndul la portbagajul plin de igri fine pe care trebuia s l trec prin vam, am acceptat s continui discuia n sperana c nu voi atrage atenia prea mult. M-am aezat napoi pe scaun i am sorbit din cafeaua care ntre timp se rcise. - V ascult i-am spus eu omului din faa mea. - l dau ieftin, la pre de chilipir numai s scap de el, a oftat cu obid omul din faa mea. Am respirat uurat: omul nu era totui dect un subtil cunosctor al contrabanditilor i al zicalei lor: F bine dac vrei s-i fie bine! Poate este numai o superstiie, dar de fiecare dat cnd treceam vama cu o cantitate mai mare de igri, obinuiam s dau ceva unui ceretor. Ceva mai consistent, bineneles. - Ct? am ntrebat eu, ngrijorat totui c sub aspectul meu de turist onorabil omul reuise s m descopere.

- Nu mult, murmur omul ncet de parc nu ar fi vrut s fie auzi de cei din jur. Ct s-mi iau o sticl de vodc. S mi fie desprirea mai uoar totui dup atia ani l am motenire de la bunicul - E normal, am rsuflat eu uurat i am scos o bancnot din buzunar. Totul se potrivea cum nu se poate mai bine. Fceam i eu un pustiu de bine unui ceretor i profitam i de relaxarea din vam de dup fiecare control. Am dat s plec, linitit de data asta. - O clip numai, a spus el i a scos o hrtie din buzunar. Semnai aici i dup asta suntei proprietar Cu ochii la vameii care ncepuser deja cheful, am semnat hrtia pe care era desenat schematic podul din faa noastr. Am luat peticul de hrtie n mn i m-am ridicat cu ochii la pod. La podul meu. Gndul m amuza puin dar eram prea grbit s prind momentul potrivit pentru a-mi trece n siguran igrile. - De-acum va trebui s stai cu ochii pe el, murmur omul i se ridic s plece. - Hei! Ce facei voi acolo? strig deodat cu o voce autoritar eful vmii i veni cu pai mari spre noi. Mi-am luat ochii de la pod i l-am privit nelinitit: oare totul nu a fost dect o capcan abil pus la cale? Nu am avut timp s mi duc gndul la capt pentru c dinspre pod s-a auzit un fit metalic ca i cum cineva ar fi tras un fermoar gigantic. De sub mainile care cdeau cu un plescit sonor n fluviu, podul se retrgea uor ca i cum o mn de uria l-ar fi tras spre noi. - V-am avertizat s stai cu ochii pe el! a spus vechiul proprietar al podului pe un ton uor acuzator ndreptndu-se spre ieire. - L-ai vndut pn la urm! i-a reproat cu nduf eful vmii cnd a ajuns lng noi. - L-am vndut confirm acesta i trecu nepstor mai departe. Dac voi nu ai vrut s l cumprai De ani de zile m rog de voi s l luai i nu ai vrut. Eu, unul, m-am sturat de el! mai arunc el peste umr i pi spre oseaua unde maini de pompieri i de salvare ncepeau deja s se adune ncercnd s-i scoat pe nefericii oferi din ap.

Ultima zi

Sfritul lumii a venit ntr-o joi... Ateptam n staie, ca n fiecare zi de lucru, s vin troleibuzul i tocmai m aplecasem s m nchei la ireturi cu ochii la picioarele blondei din fa cnd mi-am dat seama c nu pot s fac i una i alta. Adic s m nchei i la ireturi i s m uit i la picioarele ei. Am hotrt s acord o plcut amnare picioarelor i m-am concentrat asupra ireturilor care se ncpnaser s formeze un nod chiar mai nclcit dect cel gordian. Pn la urm i-am dat de cap i, nainte de a m ridica n picioare, am

hotrt s profit de poziia strategic n care m aflam ca s-i mai studiez o dat blondei partea de jos a caroseriei, dac ar fi fost s m exprim n limbajul meseriei mele de zi cu zi: eram mecanic auto. Am ntrziat, deci, cu mna pe ireturi i am ridicat privirea. Prima reacie a fost s m ridic n picioare i s strig furios: - B, care mi-ai luat blonda!? Abia mai apoi am vzut c, de fapt, nu numai blonda, ci i ceilali oameni din staie dispruser de parc i-ar fi luat vntul. Am rumegat ctva timp gndul sta privind nelinitit n jur i ateptndu-m la orice: chiar i s-apar unii de la Camera Ascuns i s-mi filmeze faa buimac. Ce-i drept, ar fi avut ce s filmeze ! Am rmas aa minute n ir privind nuc n jur i abia apariia troleibuzului n staie m-a dezmeticit puin. A trecut pe lng mine ncet fr s opreasc i am putut vedea c pe locul oferului nu era nimeni. De fapt nu era nimeni n toat maina. Cnd a ajuns la captul strzii, n loc s coteasc la stnga, pe traseu, a luat-o tot nainte intrnd ntr-un gard i captatorii srii care se blbneau ca dou mini neajutorate m-au fcut s tresar, cutremurat de un gnd: Am rmas singur pe lume! Alte maini scpate de sub control se izbeau unele de altele sau de cldiri oprindu-se pn la urm n trosnet de tabl sfrmat. M-am tras napoi cnd una a trecut prin staie dobornd chiocul de ziare de lng mine i abia cnd s-a izbit n plin de o cldire lund foc, mi-am dat seama c nu putea fi vorba de nici o camer de rs. Totul era real i trosnetele flcrilor care cuprindeau lacome cldirea din lemn m-au convins m-ai mult dect orice altceva c totul era ct se poate de real. Am plecat nehotrt pe jos, spre centrul oraului, privind cu speran n jur. Pustietatea strzilor m-a convins foarte repede de un adevr incontestabil: eram singur, cel puin aici, n aceast parte a oraului. Vzusem destule filme despre al treilea rzboi mondial ca s nu m gndesc mai nti la aceast ipotez: o arm tcut, insidioas, care ucide numai oameni, lsnd infrastructura neatins. Arma pe care i-o viseaz n tain orice general Bine, dar atunci eu de ce nu m-am evaporat sau neantizat la fel ca toi ceilali? Sau poate c extrateretrii, nainte de invazie, s-au gndit s fac curenie pe aceast planet, care ar fi pentru ei mai plcut fr oameni? Rmnea aceeai ntrebare: de ce toat lumea a disprut i eu nu? Trziu, spre sear, dup ce m lmurisem c n tot oraul nu mai este nici un suflet viu, m-am ndreptat spre cas pregtindu-m pentru cea mai grea noapte din viaa mea. Dup ce m-am zvrcolit pn spre miezul nopii n pat fr s pot dormi, m-am ridicat, m-am mbrcat i am ieit afar n aerul rcoros al nopii de var.

Intenionasem s caut o farmacie i s ncerc s gsesc un somnifer, pentru c era sigur c gndurile negre ce m bntuiau i spaima c a fi rmas singurul, ultimul om de pe Pmnt, nu avea s m lase s dorm linitit multe nopi de acum ncolo. Nu eram obinuit s vd oraul aa, ntunecat i fr nici o raz de lumin. Ultimele incendii se stinseser n cursul serii i acum totul era nvluit n bezn. Am intrat n prima farmacie i, abia ajuns nuntru, mi-am dat seama c nu pot gsi ceea ce cutam pentru c mi lipsea lumina. Ar fi trebuit s ncep mai nti cu un chioc de igri i s iau o cutie de chibrituri sau o brichet, dar m ndoiam c a fi putut gsi ceva n ntuneric. Noaptea era fr lun i lumina stelelor era insuficient ca s mai pot face ceva. Orbecind, m-am ndreptat spre cas rememornd-mi n minte ct de multe aveam de fcut mine. Dac va mai fi un mine, m strbtu un gnd. Tocmai treceam pe lng vechiul turn al estorilor cnd mi-a trecut prin cap s m urc pn n vrful lui. Poate, mi spuneam eu nfiorat, dac ar mai fi rmas cineva n via i ar fi fost mai chibzuit ca mine i ar avea la ndemn o lamp sau o lumnare, de acolo, din turn, a avea ocazia s-l vd. Cuprins de surescitare am suit n fug treptele. Cnd am ajuns sus am fcut ochii roat peste ora. Nicieri nici o lumin Ba nu undeva aproape de barier o lumin slab plpia anemic. M-am frecat la ochi, s-mi limpezesc vederea i am privit din nou. Chiar era o lumini acolo. Slab, prnd gata s se sting n orice clip, dar era acolo. Mi-am ntiprit bine n minte locul i, dup ce am cobort n fug din turn, am pornit spre ea. Oare ct s fie pn acolo? m ntrebam, n timp ce mergeam n linitea netulburat de nimic a nopii de var. Nscut i crescut n ora, abia acum mi ddeam seama c n locul la nu fusesem niciodat. Ca i n multe alte pri ale oraului. Poriuni ntregi din el mi rmseser necunoscute i misterioase i aveam s le vd acum numai datorit acestei ntmplri. Att ct le voi putea vedea n noaptea asta. Dup aproape o or de mers ntins, am ajuns n locul unde ar fi trebuit s fie luminia zrit din turn. n jur numai case ntunecateAm strbtut strdu dup strdu i, cnd s ajung aproape de barier, m-am oprit dezamgit. Luminia venea dintr-o bisericu mic care, nfruntnd nu se tie cum valul construciilor i modernizrilor de tot felul, rezistase uitat de vremuri ntre case. n mod sigur era o lumnare rmas aprins de diminea i care mai ardea cu ultimele plpiri. Deci nici vorb s mai fie rmas cineva n via. Am intrat fcndu-mi cruce, nfiorat dintr-o dat fr s tiu de ce. Biserica era pustie i lumnarea era aprins chiar lng altar, trimindu-i n jur lumina tremurtoare M-am apropiat ncet Lumina

lumnrii plpia tot mai slab ca i cum ar fi fost pe cale s se sting Sfinii din icoane preau c mic uor din brbile lungi i m ndemnau s m apropii mai mult Am mai fcut un pas i din altar a ieit un btrn cu barb alb i lung. Credinele i miturile copilriei m-au npdit brusc, dar nu am avut timp s le rememorez i nici s cad n genunchi pentru c btrnul m-a privit zmbind cu ochii lui albatri i mi-a spus: - M-ai gsit n sfrit, fiule! Am vrut s zic ceva, s ntreb, dar nu mi-a dat timp. - Acum ascunde-te tu! Ai un miliard de ani ca s o faci