Sunteți pe pagina 1din 124

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE


Ciprian Lorent Pixel IMAGE Tudor Vasile Radu Tudoran Ionu Dumitrescu Titel Baldo - Director - Coperta - Redactor - Traducere - Corectur - Tehnoredactare

ACEST FORMAT ESTE DISTRIBUIT N MOD GRATUIT

Nici o parte din acest volum nu poate fi copiat fr permisiunea scris a Editurii New Line Conspiracy.

LE TOUR DU MONDE EN QUATRE-VINGTS JOURS


DE COMPLETAT

Cartea prin pot: vanzari.editura@nlc.ro

Jules Verne, Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei Ocolul pmntului n 80 de zile/JULES VERNE trad; Radu Tudoran ISBN: 978-606-XXXX-XX

Tipar executat de Tipografia Bucuretii Noi

New Line Conspiracy - 2012

Cuprins
Capitolul I PHILEAS FOGG I PASSEPARTOUT SE ACCEPT RECIPROC, UNUL C STPN, CELLALT C SERVITOR Capitolul II PASSEPARTOUT ESTE CONVINS C N SFRIT I-A GSIT IDEALUL Capitolul III NCEPE O CONVERSAIE CARE AR PUTEA S-L COSTE SCUMP PE PHILEAS FOGG Capitolul IV PHILEAS FOGG L LAS CU GURA CSCAT PE SERVITORUL SU PASSEPARTOUT Capitolul V O NOU ACIUNE APARE LA BURSA LONDONEZ Capitolul VI AGENTUL FIX DA DOVAD DE O NERBDARE FOARTE NDREPTIT Capitolul VII INUTILITATEA PAAPOARTELOR N RAPORTURILE CU POLIIA Capitolul VIII PASSEPARTOUT VORBETE, POATE, CEVA MAI MULT DECT S-AR CUVENI Capitolul IX MAREA ROIE I MAREA INDIILOR SE ARATA FAVORABILE PLANURILOR LUI PHILEAS FOGG Capitolul X PASSEPARTOUT E PREA FERICIT S SCAPE CU FAA CURAT... DAR FR GHETE Capitolul XI PHILEAS FOGG CUMPRA UN ANIMAL DE CLRIE LA UN PRE DE NECREZUT Capitolul XII PHILEAS FOGG I NSOITORII SI SE AVENTUREAZ PRIN MISTERIOASELE PDURI ALE INDIEI Capitolul XIII PASSEPARTOUT NE NTRETE PREREA C NOROCUL SURDE CELOR CURAJOI Capitolul XIV PHILEAS FOGG COBOAR MINUNAT VALE A GANGELUI FR S-I DEA PRIN MINTE S O ADMIRE Capitolul XV SACUL CU BANCNOTE SE UUREAZ DE ALTE CTEVA MII DE LIRE Capitolul XVI FIX N-ARE DE LOC AERUL S CUNOASC FAPTELE DESPRE CARE I SE VORBETE Capitolul XVII N CARE E VORBA DE UNELE I DE ALTELE N TIMPUL TRAVERSRII DE LA SINGAPORE LA HONG KONG Capitolul XVIII PHILEAS FOGG, PASSEPARTOUT I FIX I VD FIECARE DE TREBURILE LOR Capitolul XIX PASSEPARTOUT ARAT UN PREA VIU INTERES STPNULUI SU Capitolul XX AGENTUL FIX INTRA N LEGTUR DIRECT CU PHILEAS FOGG Capitolul XXI CPITANUL GOELETEI TANKADERE E N MARE PRIMEJDIE DE A PIERDE O PRIM DE DOU SUTE DE LIRE Capitolul XXII PASSEPARTOUT convins C E BINE S AI BANI N BUZUNAR, MAI ALES LA CAPTUL PMNTULUI Capitolul XXIII NASUL LUI PASSEPARTOUT SE LUNGETE PESTE MSUR Capitolul XXIV TRAVERSAREA OCEANULUI PACIFIC Capitolul XXV O SCURT DESCRIERE A ORAULUI SAN FRANCISCO NTR-O ZI DE MITING Capitolul XXVI CU TRENUL EXPRES PE CALEA FERAT A PACIFICULUI Capitolul XXVII PASSEPARTOUT ASCULT CU O VITEZ DE DOUZECI DE MILE PE OR UN CURS DE ISTORIE MORMON 6 12 16 24 28 32 38 41 51 58 63 73 80 87 94 101 108 114 119 127 133 142 149 157 163 170 175

Capitolul XXVIII PASSEPARTOUT NU IZBUTETE S FAC NELES LIMBAJUL RAIUNII Capitolul XXIX NTMPLRI DIVERSE, POSIBILE NUMAI PE RAIL-ROAD-URILE AMERICANE Capitolul XXX PHILEAS FOGG NU-I FACE DECT DATORIA Capitolul XXXI INSPECTORUL FIX IA FOARTE N SERIOS PREOCUPRILE LUI PHILEAS FOGG Capitolul XXXII PHILEAS FOGG PORNETE LUPTA DIRECT MPOTRIVA NENOROCULUI Capitolul XXXIII PHILEAS FOGG SE DOVEDETE A FI LA NLIMEA MPREJURRILOR Capitolul XXXIV UN JOC DE CUVINTE TERIBIL, DAR POATE INEDIT Capitolul XXXV PASSEPARTOUT NU ATEAPT S I SE REPETE UN ORDIN Capitolul XXXVI PHILEAS FOGG ESTE DIN NOU FOARTE COTAT LA BURS Capitolul XXXVII FCND OCOLUL PMNTULUI, PHILEAS FOGG N-A CTIGAT ALTCEVA DECT FERICIREA

181 189 197 204 211 216 225 229 235 240

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

Capitolul I
PHILEAS FOGG I PASSEPARTOUT SE ACCEPT RECIPROC, UNUL C STPN, CELLALT C SERVITOR.

n anul 1872, casa cu numrul 7 de pe Savillerow, Burlington Gardens - casa n care n 1814 murise Sheridan - era locuit de Phileas Fogg, esq1., unul din membrii cei mai ciudai i mai remarcabili ai Reform- Club-ului din Londra, dei el i ddea, pare-se, toat osteneala s nu atrag prin nimic atenia asupra sa. Deci, unuia dintre cei mai mari oratori care fcuse cinste Engliterei i urm acest Phileas Fogg, personaj enigmatic, despre care nu se tia nimic, dect c era un om foarte generos i unul dintre cei mai frumoi gentlemeni din nalta societate britanic. Se spunea despre el c seamn cu Byron - la chip, firete, cci, n ceea ce privete picioarele, n-avea nici un cusur - ns un Byron cu musti i favorii, un Byron pe care nimic nu putea s-l tulbure, care ar fi putut s triasc o mie de ani fr s mbtrneasc. Englez fr ndoial, Phileas Fogg poate c nu era totui londonez. Nu fusese vzut niciodat nici la Burs, nici la Banc, nici la vreunul din ghieele aflate n City. Nici n bazinele, nici n docurile Londrei nu intrase vreodat vreo nav al crei armator s fie Phileas Fogg. Acest gentleman nu figura n nici un consiliu de administraie. Numele sau nu rsunase niciodat la vreun colegiu de avocai, nici la Temple, nici la Lincolns-Inn, nici la Grays-Inn. El nu pledase niciodat nici la Curtea cancelarului, nici la nalta Curte de Justiie, nici la Curtea
1 - Esquire titlu de politee folosit n Anglia, atribuit oricrui om de cultur i cu rang social.

fiscal, nici la Curtea eclesiastic. Nu era nici industria, nici comerciant, nici agricultor. Nu fcea parte nici din Institutul regal al Marii Britanii, nici din Institutul Londrei, nici din Asociaia meteugarilor, nici din Institutul Russel, nici din Instituia literar din vest, nici din Institutul de Drept, nici din acea Instituie reunit a Artelor i tiinelor, aflat sub patronajul direct al graioasei sale maiesti. n sfrit, nu aparinea nici uneia din numeroasele societi care abund n capitala Angliei, ncepnd cu Societatea Armonic i terminnd cu Societatea entomologic, fondat n scopul principal de a distruge insectele pgubitoare. Phileas Fogg era membru al Reform-Club-ului i atta tot. Celor care s-ar mira c un gentleman att de misterios fcea parte dintre membrii acestei onorabile asociaii, li s-ar putea rspunde c personajul nostru fusese primit la club n urma recomandaiei domnilor Baring-fratii, la care el avea credit deschis. De aici, o oarecare suprafata, fireasc, de vreme ce toate cecurile semnate de el erau pltite la vedere, fr dificulti, din debitul sau curent, totdeauna creditor. Era bogat acest Phileas Fogg? Fr ndoial! ns n ce chip fcuse aceast avere, n-ar fi putut s spun nici omul cel mai bine informat - iar Mr. Fogg era ultimul cruia te-ai fi putut adresa pentru a-i cere lmuriri. n orice caz, omul nu era ctui de puin risipitor, dar nici zgrcit, cci de cte ori trebuia ntregita o sum pentru o cauz nobil, util sau generoas, el druia banii fr zgomot, ba chiar anonim. ntr-un cuvnt, nimic mai puin comunicativ dect acest gentleman. El vorbea ct mai puin posibil - i prea cu att mai misterios cu ct era mai tcut. Cu toate acestea, viaa s nu avea nimic ascuns. Dar gesturile i faptele sale se repetau att de matematic, nct imaginaia nemulumit a oamenilor caut ceva dincolo de ele. Oare cltorise n viaa lui? Pesemne da, cci nimeni nu cunotea harta lumii mai bine dect el. Nu era colior, orict de retras, despre care el, pare-se, s nu aibacunostinte speciale. Cteodat, ns, n puine cuvinte scurte i clare, punea ordine n miile de vorbe care circulau n club pe seama cltorilor rtcii sau pierdui; el arata adevratele probabiliti - i cuvintele sale parc erau inspirate de un al doilea vz, cci evenimentele

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

11

Phileas Fogg

sfreau totdeauna prin a le justifica. Era deci un om care trebuie s fi cltorit pretutindeni - cel puin cu nchipuirea. Totui se tia sigur c de muli ani Phileas Fogg nu prsise Londra. Cei care aveau cinstea de a-1 cunoate ceva mai bine dect ceilali declarau c, n afar de drumul direct pe care l strbtea n fiecare zi pentru a veni de acas la club, nimeni nu putea pretinde s-l fi vzut vreodat n alt parte. Singurul su fel de a-i trece timpul era lectura ziarelor i jocul de wist. Ctig adesea la acest joc tcut, aa de potrivit cu firea lui, ns aceste ctiguri destul de serioase nu-i intrau niciodat n pung, ci figurau n bugetul sau de binefaceri. De altfel, trebuie remarcat c Mr. Fogg juca, desigur, pentru a juca, nu pentru a ctiga. Jocul era pentru el o ntrecere, o lupt mpotriva unei dificulti, o lupt fr micare, fr mutare din loc, fr oboseala, ceea ce se potrivea de asemenea cu caracterul su. Nu se tia c Phileas Fogg s aib o soie, nici copii - ceea ce se poate ntmpla celor mai cumsecade oameni - nici rude, nici prieteni - ceea ce, e drept, se intim- pla mai rar. Phileas Fogg locuia singur n casa lui din Saville-row, unde nu intr nimeni. Niciodat nu se discut nimic n ceea ce privete casa lui. Un singur servitor era de ajuns pentru a-1 servi. Prinznd i cinnd la club, la ore fixate cronometric, n acelai salon, la aceeai mas, netratindu-i niciodat colegii, nepoftind nici un strin, el nu se ntorcea acas dect pentru a se culca, precis la miezul nopii, fr s se foloseasc vreodat de camerele confortabile pe care Reform-Clubul le inea la dispoziia membrilor si. Din cele douzeci i patru de ore ale unei zile, el petrecea acas zece, fie pentru a dormi, fie pentru a se ocupa de toalet s. La club, dac se plimba, o fcea totdeauna cu un pas egal, n sala de la intrare, pardosit cu parchet de diferite culori, sau pe galeria circular deasupra creia se rotunjea o cupol cu vitralii albastre, susinut de douzeci de coloane ionice n porfir rou. Pentru prnzul sau cina sa, buctriile, cmar, oficiul, pescria i lptria clubului furnizau bogatele lor rezerve; servitorii clubului, personaje grave, n haine negre. nclai n pantofi cu talpa de psl, l serveau n farfurii de porelan special, pe o minunat fat de mas, din pnz de Saxonia; paharul de cherry sau porto, sau vinul rou cu arome

12

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

13

i cu scorioar i se serveau n cupe de cristal, de o form cum nu se mai fabric, ale clubului, n sfrit buturile sale erau inute la temperatura cuvenit datorit gheii clubului, ghea adus cu mari sacrificii tocmai din lacurile Americii. Dac a tri n aceste condiii nseamn a fi excentric, trebuie s admitem c excentricitatea i are partea ei bun. Casa din Savillerow, fr s fie somptuoas, se bucura de un desvrit confort. De altfel, avnd n vedere obiceiurile invariabile ale locatarului, serviciul aici se reducea la puin. Totui, Phileas Fogg i pretindea unicului su servitor o punctualitate i regularitate extraordinar. Chiar n ziua aceea, 2 octombrie, el l conce- diase pe James Forster, omul fcnduse vinovat de a-i fi adus apa de brbierit la 84 Fahrenheit n loc de 86, i acum l atepta pe succesorul acestuia, care urma s se prezinte ntre orele unsprezece i unsprezece i jumtate. Aezat rigid n fotoliul su, cu picioarele lipite ca ale unui soldat la parad, cu minile pe genunchi, cu corpul drept, cu capul sus, Phileas Fogg urmrea acul pendulei, instrument complicat care arata minutele, secundele, zilele cu data lor i anul. La unsprezece i jumtate, nici un minut mai trziu, Mr. Fogg urma s plece de acas, dup obiceiul su cotidian, spre a se duce la Reform-Club. n clipa aceea se auzi ciocnind n ua micului salon, unde se afla stpnul casei. James Forster, servitorul concediat, se ivi n prag. - Noul servitor! vesti el. Un flcu de vreo 30 de ani se arat n u i salut. - Eti francez i te numeti John? l ntreb Phileas Fogg. - Jean, dac domnului nu-i displace! rspunse noul venit. Jean Passepartout, o porecl cu care am rmas i care explica nsuirile mele fireti de a iei din orice ncurctur. Cred c sunt un biat cumsecade, domnule, ns, ca s fiu cinstit, trebuie s mrturisesc c am avut multe meserii: am fost cntre ambulant, clre de circ, n care calitate am fcut salturi ca Leotard i am dansat pe frnghie c Blondin, pe urm, ca s dau un scop mai folositor talentelor mele, am ajuns profesor de gimnastic, i n ultima vreme am fost sergent de pompieri la Paris; n

dosarul meu am chiar incendii remarcabile. ns iat c acum cinci ani am prsit Frana i, vrnd s gust viaa de familie, am devenit valet n Anglia. Or, n clipa de fa fiind fr serviciu i aflnd c domnul Phileas Fogg este omul cel mai punctual i cel mai sedentar din Regatul Unit, m-am prezentat la domnia sa cu sperana de a tri aici linitit i de a-mi uita chiar i numele de Passepartout... - Passepartout mi place, rspunse stpnul casei. Mi-ai fost recomandat, informaiile despre dumneata sunt bune. Cunoti condiiile mele? - Da, domnule! - Bine! Ce or este? - Ora unsprezece i douzeci i dou, rspunse Passepartout, dup ce scoase din buzunarul jiletcii un uria ceas de argint. - E n urm! observ Mr. Fogg. - Iertai-m, domnule, dar nu se poate! - E n urm cu patru minute. N-are importan; este de ajuns s tii diferena. Deci, ncepnd din aceast clip, miercuri 2 octombrie 1872, ora 11.29, te afli n serviciul meu! Acestea zise, Phileas Fogg se ridic, lua plria cu mna stng, o puse n cap cu o micare de automat i iei afar fr s mai adauge un cuvnt. Passepartout auzi ua de la strada nchizndu-se o dat: ieea noul stpn; apoi nc o dat: ieea la rndul lui predecesorul su, James Forster. Passepartout rmase singur n casa din Savillerow.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

15

Capitolul II
PASSEPARTOUT ESTE CONVINS C N SFRIT I-A GSIT IDEALUL

Pe cinstea mea, i zise Passepartout, la nceput puin aiurit, la Madame Tussaud am vzut oameni la fei de vii ca noul meu stpn! Se cuvine s spunem aici ca oamenii doamnei Tussaud sunt figuri de cear foarte vizitate la Londra i crora, ntr-adevr, nu le lipsete dect darul vorbirii. n timpul celor cteva clipe ct se aflase n faa lui Phileas Fogg, Passepartout i cercetase repede, ns cu mult grij, viitorul stpn. Acesta era un brbat care putea s aib patruzeci de ani, cu o nfiare nobil i frumoas, nalt, cu trupul neingreunat, dei ajuns la o oarecare mplinire, cu prul i favoriii blonzi, cu fruntea neted, fr riduri vizibile la tmple, cu chipul mai degrab palid dect colorat, cu dini minunai. El prea s aib n cel mai nalt grad acel ceva pe care fiziono- mistii l numesc calm n aciune4*, nsuire comun tuturor celor ce fac mai mult treab dect zgomot. Netulburat, flegmatic, cu privirea deschis, cu pleoapele nemicate, Phileas Fogg era tipul desvrit al acelor englezi cu snge rece, att de des ntlnii n Regatul Unit i a cror atitudine oarecum studiat a fost minunat redat de penelul Angelicai Kauffmann. Privit n diferitele acte ale existenei sale, acest gentleman fcea impresia unei fiine bine echilibrate, un om corect i stpnit, la fel de perfect ca un cronometru al lui Leroy sau Earnshaw. ntr-adevr, Phileas Fogg era exactitudinea personificat, ceea ce se vedea limpede din expresia picioarelor i

minilor saleu, cci membrele omului, ca i ale animalelor, sunt organe capabile s exprime i pasiunile. Phileas Fogg era unul din acei oameni matematic exaci, care, niciodat grbii, i totdeauna gata, fac economie de pai i de micri. El nu fcea niciodat un pas mai mult dect era necesar, ci alegea totdeauna drumul cel mai scurt. Nu-i pierdea vremea niciodat con- templind tavanul, nu-i permitea nici un gest inutil, nu fusese vzut niciodat micat sau tulburat. Era omul cel mai puin grbit din lume, ns ajungea totdeauna la timp. Dup toate astea e lesne de neles c el tria singur i, ca s zicem aa, fr nici un fel de relaii sociale. Phileas Fogg tia c n via trebuie s te ciocneti de alii, i cum ciocnirile te fac s ntrzii, el nu se ciocnea de nimeni. n ceea ce-1 privete pe Jean, zis Passepartout, parizian veritabil, de cinci ani de cnd locuia n Anglia i fcea meseria de valet la Londra, cutase n van un stpn de care s se poat lega. El nu era ctui de puin unul dintre acei Frontini sau Mascarilli care, cu umerii ridicai, cu nasul n vnt, cu privirea ndrznea, nepstori, nu sunt dect nite secturi neruinate. Nu. Passepartout era un biat cumsecade, cu chipul plcut, cu buzele crnoase care preau gata mereu s guste i s srute, o fiin supus i serviabila, cu unul din acele capete rotunde care i place s-l vezi pe umerii unui prieten. Avea ochii albatri, faa mbujorat, cu obrazul destul de gras ca si poat vedea singur pomeii. Voinic, cu pieptul larg, cu o musculatur vnjoasa, el se bucura de o for herculeana. pe care exerciiile din tineree o dezvoltaser admirabil. Prul su negru era puin cam rvit. Dac sculptorii din antichitate cunoteau optsprezece feluri de a orndui pieptntura Minervei, Passepartout nu cunotea dect unul singur pentru a sa: trei micri de pieptene, i pieptntura era gata! Prudena cea mai elementar te mpiedic s spui dac firea expansiv a acestui flcu se va potrivi cu a lui Phileas Fogg. Era oare Passepartout acel servitor cu desvrire punctual, care i trebuia stpnului su? Asta nu se putea ti nainte de a ncerca. Dup ce avusese, dup cum se tie, o tineree destul de vnturata, el visa la odihn. Auzind ct e de ludat

16

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

17

spiritul metodic englezesc i cumpnirea proverbial a gentlemenilor, flcul nostru venise s-i caute norocul n Anglia. ns pn acum soarta nu-1 ajutase; fusese n zece case, fr s prind rdcini nicieri. Peste tot stpnii erau capricioi, schimbtori, vntur-lume, ceea ce nu mai putea s-i convin lui Passepartout. Ultimul su stpn, tnrul lord Longsferry, membru al Parlamentului, dup ce i petrecea nopile n oysters-rooms-urile din HayMarket, se ntorcea prea adesea acas crat n spinare de policeman. Dorind nainte de toate s-i poat respecta stpnul, Passepartout ndrznise s-i adreseze cteva observaii respectuoase, care fuseser prost primite, i el trebuise s plece. ntre timp auzise c Phileas Fogg, esq., cauta un servitor i ndat se informase asupra acestui gentleman. Un personaj a crui existen era aa de regulat, care dormea totdeauna acas, nu cltorea de loc, nu lipsea niciodat nici mcar o singur zi, nu putea dect s fie pe placul lui. Deci el se nfiase aici i fusese primit n mprejurrile cunoscute. i astfel, cnd ceasul btea unsprezece ore i jumtate, Passepartout se gsea singur n casa din Saville-row. ndat el ncepu inspecia, parcurgnd totul de la pivnia pn la pod. Aceast cas curat, bine ornduit, sever, puritan, al crei serviciu era perfect organizat, i plcu. Ea i fcu impresia unei frumoase cochilii de melc, ns o cochilie luminat i nclzit cu gaz, cci hidrogenul carburat era ndestultor aici pentru amndou aceste nevoi. Noul servitor gsi fr greutate, la al doilea etaj, camera care i era destinat; era pe gustul su. Sonerii electrice i tuburi acustice o legau cu ncperile de la parter i de la primul etaj. Pe cmin, o pendul electric era n legtur cu pendul din dormitorul lui Phileas Fogg, astfel nct cele dou instrumente artau n aceeai clip aceeai secund. Aici e de mine! i zise Passepartout. Vzu, de asemenea, n camera sa, un afi pus deasupra pendulei: era programul lui zilnic. Acesta cuprindea - ncepnd de la ora opt dimineaa, ora reglementara la care se trezea Phileas Fogg, pn la ora unsprezece i jumtate, cnd el pleca de acas pentru a se duce s prnzeasc la Reform-Club - toate amnuntele

serviciului, ceaiul i friptura de la ora opt i douzeci i trei, apa de brbierit de la nou i treizeci i apte, pieptnatul de la zece fr douzeci i aa mai departe. Apoi, de la ora unsprezece i jumtate dimineaa pn la miezul nopii - ora de culcare a metodicului gentleman - totul era scris, prevzut, sistematizat. Pentru Passepartout fu o adevrat bucurie s mediteze asupra acestui program i s-i ntipreasc n minte feluritele lui puncte. Ct privete mbrcmintea stpnului, ea era foarte bogat i de cea mai bun calitate. Fiecare pantalon, hain sau vesta avea un numr de ordine trecut ntr-un registru de intrare i de ieire, artnd data la care, dup anotimp, acestor veminte le venea rndul s fie mbrcate. Aceeai ordine i pentru nclminte. Pe scurt, casa din Savillerow - care trebuie s fi fost un templu al dezordinei pe timpul ilustrului, dar zpcitului Sheridan - confortabil cum era mobilat, anuna o via plcut. Nu se vedea nici bibliotec, nici cri care nu i-ar fi folosit la nimic domnului Fogg, atta vreme ct Reform-Club-ul i inea la ndemn dou biblioteci, una de literatur, alta de drept i politic. n dormitor se afla o cas de bani de mrime mijlocie care, prin construcia ei, era aprat tot att de bine de foc ca i de furt. Nici un fel de arme n toat casa, nici o unealt de vntoare sau de rzboi; totul dovedea obiceiurile cele mai panice. Dup ce examina locuin n amnunime, Passepartout i frec minile, cu faa lui larg nflorind de bucurie, i repet voios: Aici e de mine! Bun treab! O s m neleg perfect cu Mr. Fogg! Un om de cas i grozav de punctual; o adevrat main! Ei bine, n-am de ce s m supr c servesc o main!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

19

Capitolul III
NCEPE O CONVERSAIE CARE AR PUTEA S-L COSTE SCUMP PE PHILEAS FOGG

Phileas Fogg prsi casa din Savillerow la ora 11.30 i, dup ce puse de cinci sute aptezeci i cinci de ori piciorul drept naintea piciorului stng, i de cinci sute aptezeci i ase de ori piciorul stng naintea celui drept, ajunse la Reform-Club, cldire vast, pe Pall-Mall, a crei construcie nu costase mai puin de trei milioane. Noul venit se ndrepta numaidect spre sala de mncare, ale crei ferestre n numr de nou ddeau ntr-o frumoas grdina cu copaci aurii de aripa toamnei. Aici el se aez la mas obinuit, unde l atepta tacmul su. Prnzul era alctuit din gustri, urmate de peste rasol cu reading auceu extrem de fin, apoi un roastbeef stacojiu mpodobit cu condimente mushroom, o prjitur umplut cu revent2 i coacze verzi, i n sfir- sit o felie de chester - totul udat cu cteva ceti de ceai, acel excelent ceai anume cules pentru oficiul Reform-Club-ului. La dousprezece i patruzeci i apte, gentlemanul nostru se ridic de la maS i se ndrepta spre marele salon, ncpere mrea, mpodobit cu picturi bogat nrmate. Aici, un servitor i aduse ziarul Times nc nedesfcut i Phileas Fogg ndeplini el nsui mpovrtoarea treaba, cu o siguran a minii care dovedea o mare obinuina n asemenea grea operaiune. Lectura acestui ziar inu pn la ora 15.45, iar Standard, care i urm, ocupa timpul lui Phileas Fogg pn la cin. Cina se desfura n aceleai condiiuni cu prnzul, numai c se adug royal british sauce.
2-

Plant originar din Tibet, ale crci tulpini snt ntrebuinate la prepararea dulciurilor.

La ora 17.40, gentlemanul nostru reapru n salonul cel mare i se adnci n lectura ziarului Morning-Chronicle. O jumtate de or mai trziu, mai muli membri ai Reform-Club-ului intrar n salon i se apropiar de cminul n care ardea un foc de crbuni. Erau partenerii obinuii ai lui Mr. Phileas Fogg, nfocai juctori de wist ca i el: inginerul Andrew Stuart, bancherii John Sullivan i Samuel Fallentin, omul de afaceri Thomas Flanagan, apoi Gauthier Ralph, unul din administratorii Bncii Angliei - personaje bogate i respectate n acest club, care avea printre membri somitile industriei i finanelor. - Ascult, Ralph, ntreb Thomas Flanagan, ce se mai aude cu furtul acela? - Ei bine, rspunse Andrew Stuart, Banc o s rmn pgubaa. - Ba dimpotriv, interveni Gauthier Ralph, eu sper c o s punem mna pe ho. Mai muli inspectori de poliie, oameni foarte dibaci, au fost trimii n America i n Europa, n toate porturile principale, aa c domnului acela i va fi foarte greu s scape. - Dar, m rog, se cunosc semnalmentele hoului? ntreb Andrew Stuart. - Mai nti c nu-i un ho! rspunse cu seriozitate Gauthier Ralph. - Cum s nu fie hot un individ care sustrage un teanc de bancnote n valoare de 55.000 de lire? (1.375.000 franci). - i totui nu! strui Ralph. - Atunci e un industria? ntreb John Sullivan. - Morning-Chronicle susine c e un gentleman. Cel ce intervenise nu era altul dect Phileas Fogg, al crui cap apru deasupra valului de hrtie adunat n jurul su. Zicnd acestea, el i salut colegii, care i rspunser numaidect. Faptul de care era vorba, i pe care diversele ziare din Regatul Unit l comentau cu aprindere, se ntmplase cu trei zile nainte, adic la 29 septembrie. Un teanc de bancnote, reprezentnd uria suma de cincizeci i cinci de mii de lire, fusese luat de pe ghieul casierului principal al Bncii Angliei. Celor care i artau mirarea ca un asemenea furt putuse fi svrit att de uor, viceguvernatorul Bncii, Gauthier Ralph, se limita

20

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

21

sa le rspund c n momentul acela casierul era ocupat cu nregistrarea unei ncasri de trei ilingi i ase pence, i c bietul om nu putea s aib ochii la toate. Aici e cazul ns s atragem atenia - ceea ce face faptul mai explicabil - c aceast admirabil instituie care este Bank of England pare s poarte o nespus de mare grij demnitii publicului vizitator. Nici un fel de gardieni, nici urm de invalizi, nici pomeneal de grilaje! Aurul, argintul, biletele de banc sunt lsate la vedere i, ca s zicem aa, la ndemn primului venit. Cci doar n-o s pui la ndoial onorabilitatea oricrui trector! Unul din cei mai buni observatori ai obiceiurilor englezeti povestete chiar urmtoarele: Afindu-se odat ntr-una din slile Bncii, el avu curiozitatea s vad mai de aproape un lingou de aur, n greutate de apte pn la opt livre, care se gsea pus la vedere pe policioara de la ghieul casierului; omul lu lingoul, l cercet, i-l ddu vecinului su, acesta l ddu altuia, astfel c, trecnd din mn n mn, lingoul de aur ajunse pn n fundul unui coridor ntunecos, i nu se ntoarse la locul lui dect dup o jumtate de or, fr ca n timpul acesta casierul mcar s fi ridicat capul din hrtiile sale. ns, la 29 septembrie, faptele nu se petrecuser chiar aa: teancul de bancnote nu se mai ntorsese, i cnd mreul orologiu aflat deasupra lui drawwing-office sun ora cinci, vestind nchiderea birourilor, Bncii Angliei nu-i mai rmsese dect s nscrie cele cincizeci i cinci de mii de lire la contul profit i pierdere. ndat ce furtul a fost constatat n toat regula, numeroi ageni i detectivi, alei dintre cei mai pricepui, fur trimii n porturile principale, la Liverpool, la Glasgow, la Le Havre, la Suez, la Brindisi, la New York i aa mai departe, cu promisiunea, n caz de reuit, a unei prime de dou mii de lire (50.000 franci) i cinci la sut din suma care ar fi gsit. n ateptarea informaiilor pe care urmau s le primeasc n urma anchetei ncepute imediat, aceti inspectori aveau deocamdat nsrcinarea s observe cu ntreaga luare-aminte pe toi cltorii care veneau sau plecau. Or, cu siguran, aa cum spunea Morning-Chronicle, era cazul

s se presupun c autorul furtului nu fcea parte din nici o asociaie de hoi din Englitera. n cursul acelei zile de 29 septembrie, un gentleman elegant, cu bune maniere, cu un aer distins, fusese vzut plimbindu-se de ici-colo prin sala unde se fceau plile, teatrul furtului. Ancheta izbutise s stabileasc destul de exact semnalmentele acestui gentleman, semnalmente care fur trimise numaidect tuturor detectivilor din Regatul Unit i de pe continent. Unii optimiti - i Gauthier Ralph fcea parte dintre ei - se credeau deci ndreptii s spere c houl nu va scpa. Cum se poate presupune, aceast ntmplare era la ordinea zilei la Londra i n ntreaga Englitera. Se discut cu nflcrare pentru sau contra probabilitilor de reuit a poliiei metropolitane. Astfel, nu e de mirare c nite membri ai Reform- Club-ului discutau aceeai chestiune, cu att mai mult cu ct unul din viceguvernatorii Bncii se afla printre ei. Onorabilul Gauthier Raloh nu se ndoia ctui de puin de rezultatul cercetrilor, deoarece socotea c prima oferit avea s ascut n chip cu totul deosebit zelul i inteligenta agenilor. n schimb, colegul su Andrew Stuart era departe de a mprti aceast ncredere. Discuia continua deci ntre gentlemeni, care ntre timp se aezar la o mas de wist, Stuart n faa lui Flanagan, Fal- lentin n faa lui Phileas Fogg. n timpul jocului partenerii nu vorbeau, ns ntre partide conversaia ntrerupt rencepea mai aprins. - Eu susin c ansele sunt de partea hoului, care nu poate s fie dect un om foarte iscusit! zise Andrew Stuart. - Haida-de! rspunse Ralph. Nu exist o singur ar n care el s-ar putea refugia. - Ia te uit! - Unde ai vrea s se duc? - Nu tiu, rspunse Andrew Stuart. La urma urmei, pmntul este destul de mare! - A fost odat!... zise cu glasul sczut Phileas Fogg. Apoi ntinse crile spre Thomas Flanagan i adug: E rndul dumitale s tai, domnule!

22

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

23

Discuia se ntrerupse iari n timpul jocului; ns ndat dup aceea Andrew Stuart rencepu : - Cum adic, odat!? Ce, nu cumva pmntul s-a micorat? - Fr ndoial! interveni Gauthier Ralph. Sunt de prerea domnului Fogg. Pmntul s-a micorat, fiindc azi l strbai de zece ori mai repede dect acum o sut de ani, i n cazul de care ne ocupm tocmai asta va face c cercetrile s se desfoare mai repede. - Uurnd de asemenea fug hoului. - Rndul dumitale s joci, domnule Stuart! zise Phileas Fogg. ns nencreztorul Stuart nu era convins, aa c. odat partid sfrit, el rencepu : - Domnule Ralph, trebuie s mrturisesc c ai gsit un fel glume de a spune c pmntul s-a micorat i Adic pentru c azi l poi nconjura n trei luni... - n numai optzeci de zile! l ntrerupse Phileas Fogg. - ntr-adevr, domnilor, adug John Sullivan, optzeci de zile, de cnd poriunea ntre Rothal i Allahabad a fost dat n circulaie pe Great Indian Peninsular Railway. Iat aici socoteala fcut n aceast privin de Morning-Chronicle: De la Londra la Suez, prin Mont Cenis i Brindisi, drum de fier i vapor 7 zile de la Suez la Bombay, vapor 13 zile de la Bombay la Calcutta, drum de fier 3 zile de la Calcutta la Hong Kong (China), vapor 13 zile de la Hong Kong la Yokohama (Japonia), vapor 6 zile de la Yokohama la San Francisco, vapor 22 zile de la San Francisco la New York, drum de fier 7 zile de la New York la Londra, vapor i drum de fier 9 zile Total: 80 zile - Da, optzeci de zile, ns fr s pui la socoteal timpul prost, vntul contrariu, naufragiile, deraierile i toate celelalte! strig Andrew Stuart, pierznd din neatenie un atu.

- Ba totul e socotit, rspunse Phileas Fogg, continuind s joace, cci, de data asta, discuia nu mai respect wist-ul. - Chiar i dac hinduii sau indienii scot inele?! strig iar Andrew Stuart. Chiar dac opresc trenurile, prada vagoanele i-i scalpeaz pe cltori?! - Chiar dac! rspunse Phileas Fogg. Apoi, dnd crile pe fa, vesti: Dou atu-uri! Andrew Stuart, care trebuia s mpart crile, obiecta : - Teoretic, ai dreptate, domnule Fogg, ns n practic... - n practic la fel, domnule Stuart. - Tare a vrea s te vd fcnd aceasta isprav! - Nu depinde dect de dumneata; hai s plecm mpreun. - Fereasc Dumnezeu! strig Stuart. Dar a paria pe patru mii de lire (100.000 fr.) ca o asemenea cltorie, n asemenea condiii, este imposibil. - Dimpotriv, e foarte posibil! rspunse Mr. Fogg. - Ei bine, f-o! - Ocolul pmntului n optzeci de zile? - Da. - M nvoiesc! - i cnd pleci? - Numaidect! - Asta e o nebunie! strig nc o dat Andrew Stuart, care ncepea s se simt jignit de ncpnarea partenerului su. Hai s lsm asta! Mai bine s ne continum jocul. - Atunci, te rog, fii bun i da crile nc o dat, fiindc le-ai dat greit! rspunse Phileas Fogg. Andrew Stuart aduna crile cu nfrigurare; apoi deodat le puse pe mas i izbucni : - Ei bine, da, domnule Fogg, pariez pe patru mii de lire!... - Dragul meu Stuart, linitete-te! Nu-i serios ce faci! - Cnd am spus c pun rmag, nu poate fi dect serios! rspunse Andrew Stuart.

24

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

25

- Fie! ncuviin Mr. Fogg. Apoi se ntoarse spre colegii si: Domnilor, am douzeci de mii de lire (500.000 fr.) depuse la fraii Baring. i risc bucuros... - Douzeci de mii de lire! exclam John Sullivan. Douzeci de mii de lire pe care le poi pierde din cauza unei ntrzieri neprevzute! - Nu exist neprevzut! rspunse simplu Phileas Fogg* - Domnule Fogg, dar aceste optzeci de zile n-au fost calculate dect ca un minimum de timp! - Un minimum bine folosit e prea de ajuns. - ns, pentru a nu-1 depi, trebuie s sari matematic din tren n vapor i din vapor n tren! - Voi sri matematic. - Glumeti! - Un adevrat englez nu glumete niciodat, cnd e vorba de ceva att de serios ca un rmag, rspunse Phileas Fogg. Pun prinsoare, pe douzeci de mii de lire, cu oricine dorete, c voi face ocolul pmntului n nu mai mult de optzeci de zile, adic n o mie nou sute douzeci de ore, sau n o sut cincisprezece mii dou sute de minute. Primii? - Primim! rspunser domnii Stuart, Fallentin, Sullivan, Flanagan i Ralph, dup ce se neleser ntre ei.- Bine! ncheie Mr. Fogg. Trenul de Dover pleac la ora opt i patruzeci i cinci. Voi lua acest tren. - Chiar n seara asta? ntreb Stuart. - Chiar n seara asta! rspunse Phileas Fogg. Apoi, uitndu-se ntrun calendar de buzunar, adug: Deci, fiindc astzi este miercuri, 2 octombrie, va trebui s fiu napoi la Londra, n acest salon al ReformClub-ului, smbt, 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci seara, fr de care cele douzeci de mii de lire depuse n clipa de fa la fraii Baring v vor aparine de fapt i de drept, domnilor. Iat un cec asupra acestei sume. ndat a fost ntocmit un act scris asupra rmagului i cei ase cointeresai l semnar; Phileas Fogg era netulburat. Desigur, el nu pusese rmag pentru a ctiga - i dac nu angajase dect douzeci de mii de lire, adic jumtate din avutul sau, o fcuse numai fiindc prevedea c avea s cheltuiasc

cealalt jumtate pentru a sfri cu bine acest greu, ca s nu spunem irealizabil, proiect. Ct despre adversarii si, acetia preau tulburai, dar nu din cauza sumei puse n joc, ci fiindc aveau un fel de mustrri de cuget s lupte n asemenea condiiuni. Tocmai atunci ceasul btea ora apte: i se propuse domnului Fogg s suspende jocul pentru a-i putea face pregtirile de plecare. - Sunt gata n orice clip! rspunse netulburatul gentleman. i ncepu s mpart crile. Caro! spuse el. Rndul dumitale, domnule Stuart.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

27

Capitolul IV
PHILEAS FOGG L LAS CU GURA CSCAT PE SERVITORUL SU PASSEPARTOUT

La ora apte i douzeci i cinci, dup ce ctigase vreo douzeci de guinee la wist, Phileas Fogg se despri de onorabilii si colegi i prsi clubul. La ora apte i cincizeci, el deschidea ua casei sale. Passepartout, care studiase cu contiinciozitate programul, fu destul de surprins s-l vad pe Mr. Fogg vinovat de inexactitate, aprnd, contrar obiceiului, la ora aceast neobinuit. Dup not scris, locatarul din Savillerow nu urma s se ntoarc dect la dousprezece noaptea precis. Dup ce urca n camera sa, Phileas Fogg l strig: - Passepartout! - Passepartout! repet Mr. Fogg, fr s ridice glasul. Flcul nostru i fcu apariia. - Ea dou oar cnd te chem! observ stpnul su. - Pi nu-i ora dousprezece! rspunse Passepartout, cu ceasul n mn. - tiu, i de aceea nu-i fac nici o mustrare, relu Phileas Fogg. Peste 20 de minute plecm spre Dover i Calais. Pe faa rotund a franuzului se li un fel de strmbtur; era limpede c nu nelesese bine. - Plecai n cltorie? ntreb el. - Da, rspunse stpnul su. Vom face ocolul pmntului. Passepartout, cu ochii cscai, cu sprncenele ridicate peste msur, cu braele atrnnd, cu trupul gata s se prbueasc, arata n clipa aceea toate semnele uimirii dus pn la ncremeneal.

- Ocolul pmntului! murmur el. - n optzeci de zile! ntregi Mr. Fogg. Aa c, vezi, n-avem o clip de pierdut. - Dar geamantanele?... fcu Passepartout, leganin- du-i fr voie capul de la dreapta la stnga. - Nici un geamantan! Doar un sac de cltorie, cu dou cmi de ln i trei perechi de ciorapi; la fel i pentru dumneata. Restul vom cumpra pe drum. Ia-mi mantaua i ptura de cltorie. Vezi s ai ghete bune. Adic... de altfel o s mergem puin pe jos, sau chiar de loc. Haide! Passepartout ar fi vrut s mai spun ceva, dar nu putu. Prsi camera domnului Fogg, urc n odia lui, czu pe un scaun i zise, folosind o fraz destul de vulgar, de la el de acas : - A naibii treaba! i eu care voiam s duc o via linitit!... Apoi ncepu, mainal, pregtirile de plecare. Ocolul pmntului n optzeci de zile! Avea de-a face cu un nebun? Nu... Atunci era o glum? S mergi la Dover, bine! La Galais, fie! Asta nu putea, desigur, s-l supere pe bravul nostru flcu, care de cinci ani de zile nu mai pusese piciorul pe pmntul patriei. Poate i pn la Paris ar fi fost o treab bun, i, zu aa, ar fi revzut cu bucurie marea capital. Dar desigur, un gentleman aa de grijuliu cu paii si ar trebui s se opreasc acolo... Da, fr ndoial! - i totui nu era mai puin adevrat c gentlemanul acesta, att de lipit de casa pn acum, iata-1 c pleca, o lu din loc! La ora opt, Passepartout avea gata modestul sac. care cuprindea mbrcmintea s i pe a stpnului su; apoi, cu cugetul nc tulburat el prsi camera, a crei u o ncuie cu grij, i cobor la Mr. Fogg. Acesta era gata. Avea sub bra o carte, Bradshaws Continental Railway Steam Tranzit and General Guide, care urma s-i furnizeze toate indicaiile necesare pentru cltoria s. Lu sacul din mna lui Passepartout, l deschise i vr nuntru un teanc gros de bancnote frumoase care au curs n toate rile. - N-ai uitat nimic? i ntreb Mr. Fogg servitorul. - Nimic, domnule. - Mantaua i ptura mea?

28

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

29

- Iat-le. - Bine; ia sacul. i ntinznd acest preios obiect Iui Passepartout, Mr. Fogg adug: Ai grij ca aci sunt douzeci de mii de lire (500.000 fr.)! Pasepartout fu ct pe aci s scape sacul din mn, ca i cum cele douzeci de mii de lire ar fi fost n aur i ar fi avut o greutate uria. Stpnul i servitorul coborr, i ua de la strada fu ncuiat de dou ori. O staie de trsuri se gsea la captul strzii. Cei doi cltori se urcar ntr-un cab, care se ndrept repede ctre gara de la Charing-Cross, de unde pornea una din liniile societii de ci ferate South-EasternRailwayc. La ora opt i douzeci, trsura se opri n faa grilajului grii. Passepartout sri jos. Stpnul su l urm i plti vizitiul. n clipa aceea, o biat ceretoare, innd un copil de mna cu picioarele goale prin noroi, cu o plrie zdrenroasa de care atrna o pan mizerabil, cu un al sfiat aruncat peste zdrene, se apropie de Mr. Fogg ce- rndu-i de poman. Acesta scoase din buzunar cele douzeci de guinee ctigate la wist i le ntinse ceretoarei, zicndu-i : - ine, femeie! mi pare bine c te-am ntlnit! Apoi porni mai departe. Passepartout simi c i se umezesc ochii; stpnul su fcuse un pas spre inima lui. ndat dup aceea, amndoi intrau n marea sal a grii. Aici Phileas Fogg i porunci lui Passepartout s scoat dou bilete la clasa nti, pn la Paris. Pe urm, ntorcnd capul, i zri pe cei cinci colegi de la Re- form-Club. - Dup cum vedei, plec, domnilor! li se adres. Feluritele vize puse pe un paaport, luat anume n acest scop, v vor permite s controlai la ntoarcere drumul urmat de mine. - Oh, domnule Fogg, nu era nevoie! rspunse politicos Gauthier Ralph. Ne ncredem n onoarea dumitale de gentleman. - E mai bine aa, spuse Mr. Fogg. Andrew Stuart observ : - Nu uita c trebuie s fii napoi... - n optzeci de zile, ntregi Mr. Fogg, adic smbat, 21 decembrie 1872,

la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. La revedere, domnilor! La ora opt i patruzeci, Phileas Fogg i servitorul su se urcar n acelai compartiment. La ora opt i patruzeci i cinci rsun fluierul locomotivei i trenul porni. Noaptea era ntunecoas, iar de sus cdea o ploaie mrunt. Phileas Fogg sttea tcut n colul su. Passepartout, nc aiurit, strngea mainal n brae sacul cu bancnote. Trenul nu depise nc Sydenham, cnd el scoase un adevrat strigt de disperare. - Ce e? ntreb Mr. Fogg. - E c... e c... n grab... n zpceala... am uitat... - Ce? - Am uitat s sting becul de gaz din camera mea! - Ei bine, biete, rspunse cu rceal Mr. Fogg, becul arde pe socoteala dumitale!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

31

Capitolul V
O NOU ACIUNE APARE LA BURSA LONDONEZ

Prsind Londra, desigur Phileas Fogg nu se ndoia ctui de puin de marele rsunet pe care avea s-l provoace plecarea sa. Vestea rmagului se rspndi mai nti la Reform-Club, unde produse o adevrat tulburare printre membrii acestui onorabil cerc. Apoi, de la club, tulburarea ajunse n ziare, cu ajutorul reporterilor, iar din ziare la publicul londonez i n ntregul Regat Unit. Aceasta istorie cu ocolul pmntuluitt fu comentat, discutat, disecata cu atta pasiune i struina, ca i cnd ar fi fost vorba de o nou afacere Alabama. Unii erau de partea lui Phileas Fogg, alii - i acetia ajunseser curnd la o majoritate considerabil - se pronunau contra lui. A face ocolul pmntului - i nu teoretic, pe harta - n acest minimum de timp, cu mijloacele de comunicaie existente, nu era numai o imposibilitate, ci o curat nebunie. Times, Standard, Evening-Star, Morning-Chronicle i douzeci de alte ziare cu mare rspndire se declarar mpotriva lui Phileas Fogg. Numai Daily-Telegraph l susinea ntr-o oarecare msur. Gentlemanul fusese n general socotit drept maniac, drept un nebun, iar colegii si de la ReformClub fur dezaprobai c inuser acest rmag, care dovedea slbirea facultilor mintale ale autorului lui. Cu privire la aceast istorie aprur numeroase articole extrem de nfierbntate, dei nu lipsite de logic. E cunoscut interesul pe care l strnete n Anglia orice are vreo legtur cu geografia. Aa c nu exist cititor, indiferent de clasa lui social, care s nu devoreze coloanele

nchinate cazului Phileas Fogg. n primele zile, cteva spirite ndrznee - ndeobte femei - fur de partea lui, mai ales dup ce lllustrated-LondonNews i public portretul, dup fotografia depus la arhivele ReformClub-ului. Unii gentlemeni chiar ndrznir s spun: Hm! Hm! i la urma urmei, de ce nu? S-au vzut lucruri i mai extraordinare! Acetia erau mai cu seam cititorii ziarului Daily-Telegraph. ns n curnd se simi c nsui ziarul n cauz ncepea s dea napoi. La 7 octombrie, n Buletinul Societii regale de Geografie apru un lung articol, care se ocup de chestiune din toate punctele de vedere, i dovedea limpede nebunia unei asemenea fapte. Dup acest articol, totul era potrivnic cltorului, i oamenii, i natura. Pentru a izbuti un astfel de proiect, trebuia s admii o potrivire miraculoas ntre orele de plecare i cele de sosire, potrivire care nu exist, care nu putea s existe. Eventual, i asta numai n Europa, unde e vorba de distane de o lungime relativ mic, te poi bizui pe sosirea trenurilor la ore fixe; ns cnd sunt necesare trei zile pentru a traversa Statele Unite, mai poi s sprijini pe exactitatea trenului elementele unei asemenea probleme? Apoi defectrile de locomotiv, deraierile, tamponrile, anotimpul prost, nzpezirile - toate acestea nu erau oare mpotriva lui Phileas Fogg? Pe vapoare, n timpul iernii, nu se gsea el la cheremul furtunilor sau al ceurilor? Ce, oare rar se ntmpl ca i cele mai rapide vapoare ale liniilor transoceanice s aib ntrzieri de dou sau trei zile? Or, era nevoie de o ntrziere, una singur, c lanul comunicaiilor s fie rupt, fr putin de ndreptare. Dac Phileas Fogg osea cu o ntrziere fie de numai cteva ore fa de plecarea unui vapor, el era nevoit s atepte vaporul urmtor, i chiar numai prin asta cltoria sa era compromis definitiv. Articolul cu pricina avu mare rsunet. Aproape toate ziarele l reproduser, i aciunile lui Phileas Fogg sczura n chip neobinuit. n primele zile dup plecarea gentlemanului se inche- iasera importante afaceri cu privire la soarta aciunii sale. E cunoscut lumea pariorilor din Anglia, lume mai inteligent, mai ridicat dect aceea a juctorilor de cri. A paria face parte din temperamentul englez. Astfel se ncheiar

32

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

33

rmaguri pe sume considerabile, pentru sau contra lui Phileas Fogg, i nu numai ntre felurii membri ai Reform-Club-ului, ci chiar n marea mas a publicului britanic. Phileas Fogg fu nscris ca un cal dc curse, la un fel de studbook 3. Se nscu o aciune care fu numaidect cotata la Bursa londonez. Se cereau, se ofereau aciuni Phileas Fogg i din asta se ncheiau afaceri uriae. ns la cinci zile de la plecarea gentlemanului, n urma articolului din Buletinul Societii de Geografie, ofertele ncepur s se ngrmdeasc. Aciunile Phileas Fogg scdeau. Ele erau oferite n teancuri. Cotate la nceput cinci la unu, pe urm zece, acum se ddeau douzeci, cincizeci, o sut la unu. Cltorului nostru i rmase un singur partizan; acesta era un btrn paralitic, lordul Albermale. intuit n fotoliul su, onorabilul gentleman i-ar fi dat ntreaga avere pentru a putea face ocolul pmntului, fie chiar i n zece ani! - i el parie cinci mii de lire (100.000 fr.) pentru Phileas Fogg. Iar, cnd, o dat cu prostia proiectului, i se demonstra inutilitatea lui, el se mulumi s rspund: Dac lucrul e realizabil, e bine c el s fie realizat prima oar de un englez! Deci, aceasta era situaia: partizanii lui Phileas Fogg se rreau din ce n ce; toat lumea se pronun mpotriva lui, i nu fr motive; aciunile Phileas Fogg nu mai erau cotate dect o sut cincizeci, dou sute la unu, pn ce, la apte zile dup plecarea lui, o intim- plare cu totul neateptat fcu s nu mai fie cotate de loc. ntr-adevr, n ziua aceea, la orele nou seara, directorul poliiei metropolitane primise telegrafic o depe, care spunea : De la Suez la Londra, Rowan, director de poliie, administraia central, Scotland Place. Urmresc houl de Banc, Phileas Fogg. Trimitei imediat mandat de arestare la Bombay (India engleza) Detectiv Fix.
3 - Rmag la cursc (n limba englez n text).

Efectul acestei depee se vzu imediat. Onorabilul gentleman dispru, pentru a lsa locul hoului de bancnote. I se cerceta fotografia, depus la Reform-Club mpreun cu cele ale colegilor si. Ea nfia leit pe omul ale crui semnalmente fuseser stabilite de anchet. Oamenii i amintir ceea ce era misterios n existena lui Phileas Fogg, izolarea lui, plecarea lui subit - i pru limpede c, pretextnd o cltorie n jurul lumii i sprijinindu-se pe un rmag nebunesc, personajul nu urmrise altceva dect s deruteze pe agenii poliiei engleze.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

35

Capitolul VI
AGENTUL FIX DA DOVAD DE O NERBDARE FOARTE NDREPTIT

Iat n ce mprejurri fusese expediat aceasta telegram privind pe numitul Phileas Fogg. Miercuri, 9 octombrie, se atepta s soseasc la Suez, la ora unsprezece diminea, pachebotul Mongolia, al Companiei Peninsulare i Orientale, vapor de fier, cu elice i spardek, cu un deplasament de dou mii opt sute de tone i avnd o for nominal de cinci sute de cai. Mongolia fcea curs regulat ntre Brindisi i Bombay, prin canalul Suez. Era unul din cele mai rapide vase ale Companiei i depise totdeauna viteza regulamentar, adic zece mile pe or ntre Brindisi i Suez, i nou mile cincizeci i trei de sutimi ntre Suez i Bombay. n ateptarea Mongoliei, doi oameni se plimbau pe chei, n mijlocul mulimii de btinai i strini care se mbulzesc n acest ora, odinioar un trguor, cruia acum marea oper a d-lui Lesseps 4 i asigurase un viitor mre. Unul dintre aceti doi oameni era agentul consular al Regatului Unit la Suez i care - n ciuda neplcutelor pronosticuri ale guvernului britanic i sinistrelor preziceri fcute de inginerul Stephenson 2 - vedea n fiecare zi navele engleze strbtnd canalul i scurtnd astfel la jumtate vechiul drum din Anglia n Indii, pe la Capul Bunei-Sperante. Cellalt era un omule slab, cu chipul destul de inteligent, nervos, care i contract cu o struin vizibil sprncenele. Pe sub genele lui lungi
4 - Ferdinand de Lesseps, inginer i diplomat francez, constructorul canalului Suez (18591869).

sclipea o privire foarte vie, pe care el ns tia s i-o stpneasc. n clipa aceea, omuleul se mica de colo pn colo, neputnd sta locului, dnd astfel oarecare semne de nerbdare. Insul n cauz se numea Fix i era unul din acei detectivi sau ageni ai poliiei engleze care, dup furtul comis la Banca Angliei, fuseser trimii n diferitele porturi ale lumii. Fix trebuia s supravegheze cu cea mai mare grij pe toi cltorii n trecere spre Suez, i dac vreunul dintre ei i-ar fi prut suspect, s-l fileze pn la primirea mandatului de arestare. Exact cu dou zile nainte, Fix primise de la directorul poliiei metropolitane semnalmentele presupusului autor al furtului; erau ale acelui personaj distins i cu nfiarea corect care fusese vzut n sala de pli a Bncii. Detectivul, desigur momit de serioas prima fgduit n caz de succes, atepta deci cu o nerbdare uor de neles sosirea Mongoliei. - Care va s zic, domnule consul, credei c vaporul n-o s ntrzie? ntreb el pentru a zecea oar. - Nu, domnule Fix, rspunse consulul. Ieri se afla la Port-Said. i cei aizeci de kilometri ai canalului sunt un fleac pentru un vas aa de rapid. i repet c Mongolia a ctigat ntotdeauna prima de douzeci i cinci de lire pe care guvernul o pltete pentru fiecare douzeci i patru de ore ctigate din timpul reglementar al cltoriei. - Vaporul acesta vine direct de la Brindisi? ntreb Fix. - Chiar de la Brindisi, de unde a luat pota pentru Indii i de unde a plecat smbt la ora cinci dupa-a- miaza. Aa c ai rbdare; trebuie s soseasc foarte cu- rnd. ns iat ceea ce nu neleg eu: dac omul dumitale se afla pe bordul Mongoliei, cum ai s-l poi recunoate numai dup semnalmentele pe care le-ai primit? - Domnule consul, rspunse detectivul, pe aceti oameni mai degrab i mirosi dect i recunoti. Pentruasta trebuie s ai fler, i flerul este un fel de sim special pe care l ajut i auzul, i vzul, i mirosul. n viaa mea am arestat destui asemenea gentlemeni, i dac houl meu se afla ntradevr pe bord, v asigur c nu-mi va scpa din mn. - V urez s reuii, domnule Fix, fiindc e vorba de un furt nsemnat!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

37

Inspectorul de poliie Fix

- Un furt magnific! exclam agentul, cu nflcrare. Cincizeci i cinci de mii de lire! Nu ne pic des asemenea pleasca! Hoii au devenit meschini! Neamul celor de-alde Sheppard se stinge! Azi unii ajung la spnzurtoare pentru civa ilingi! - Domnule Fix, observ consulul, vorbeti cu atta nflcrare, nct i doresc din toat inima s izbuteti, ns, repet, date fiind mprejurrile n care te afli, m tem c va fi foarte greu. tii preabine c, dup semnalmentele pe care le-ai primit, houl acesta seamn ntru totul cu un om cumsecade. - Domnule consul, rspunse sigur pe el inspectorul de poliie, toi marii escroci par oameni cumsecade. V dai seama c cei cu mutra de pungai n-au dect un drum de ales: s rmn curai, c altfel i-ar aresta imediat. De aceea trebuie s suspectezi pe cei cu nfiare de oameni cinstii. Lucru greu, admit; asta nu mai e o meserie, ci o art. Era limpede c numitului Fix nu-i lipsea o oarecare doz de amor propriu. ntre timp pe chei se vedea din ce n ce mai mult micare. Marinari de diferite naii, negustori, misii, hamali, felahi se strngeau din toate prile. Era limpede c se apropia clipa sosirii vaporului. Vremea era destul de frumoas, ns cam rece din cauza vntului de est. Deasupra oraului se profilau cteva minarete, sub razele palide ale soarelui. Ctre sud, un dig lung de dou mii de metri se ntindea ca un bra asupra radei Suezului. Pe valurile Mrii Roii se legnau mai multe vase de pescuit sau de cabotaj, dintre care unele pstrau n liniile lor silueta elegant a galerei antice.Tot fcndu-i loc prin aceast mulime de oameni, Fix, din obinuin profesional, cercet chipurile trectorilor cu cte o scurt ochiad. Era ora zece i jumtate. - Dar nu mai vine odat vaporul acela? strig agentul, auzind btaia orologiului din port. - Trebuie s fie aproape, rspunse consulul. - Ct timp o s stea la Suez? - Patru ore; att ct s ncarce crbuni. De la Suez la Aden, la captul

38

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

39

cellalt al Marii Roii, sunt o mie trei sute zece mile, i trebuie s-i. fac provizii de combustibil. - i de la Suez merge direct la Bombay? - Direct, fr oprire. - Ei bine, zise Fix, dac houl a luat acest drum i acest vapor, desigur c i-a fcut planul s debarce la Suez, c de aici s ajung pe alt cale n posesiunile olandeze sau franceze din Asia. Trebuie s tie prea bine c n India, care este un teritoriu englez, n-ar fi n siguran. - Numai dac nu o fi un om foarte ndrzne, rspunse consulul. tii doar ca un criminal englez se poate ascunde mai bine la Londra dect n strintate. Dup aceste cuvinte, care i ddur mult de gndit agentului, consulul se ndrepta spre biroul su, aflat n apropiere. Fix rmase singur, stpnit de o nerbdare nervoas, cu presimirea destul de ciudat c houl sau se gsea pe bordul Mongoliei, i ntr-adevr, dac pungaul fugise din Anglia cu gndul de a ajunge n Lumea Noua, el alesese probabil drumul Indiilor, mai puin supravegheat sau mai greu de supravegheat dect cel al Atlanticului. Fix nu rmase mult timp sub stpnirea acestor gin- duri. Fluiere rsuntoare vestir sosirea vaporului. Gloat de hamali i de felahi se npusti spre chei, ntr-o mbulzeal destul de nelinititoare pentru membrele i vemintele cltorilor aflai n port. Vreo zece brci se desprinser de la mal i se repezir n ntmpinarea Mongoliei. n curnd 9e ivi uriaul corp de fier al vaporului, na- vigind ntre malurile canalului, i la ora unsprezece punct ancora fu aruncat n rd, n timp ce aburul mainilor nea cu zgomot pe evile de eapament. Pe bord erau destul de muli cltori. Unii rmseser pe punte, ca s admire privelitea pitoreasc a oraului, ns cea mai mare parte coborr n brcile care trseser la bordul Mongoliei. Fix cerceta cu cea mai mare luare-aminte pe toi cei care puneau piciorul pe chei. Deodat, unul dintre acetia, dup ce mpinse energic n lturi pe felahii care l asaltau oferindu-i serviciile, se apropie de el i-l ntreb foarte politicos dac nu cumva putea s-i arate unde se afl biroul

agentului consular englez. Zicnd acestea, cltorul arata un paaport pe care, fr ndoial, dorea s i se pun viza britanic. Fix lua instinctiv paaportul, citi dintr-o privire semnalmentele nscrise n el, i nu putu s-i mpiedice o tresrire. Hrtia ncepu s-i tremure n mn; semnalmentele nscrise n paaport erau identice cu cele primite de la directorul poliiei metropolitane. - Nu-i paaportul dumitale? l ntreb pe cltor. - Nu, rspunse acesta, e al stpnului meu. - i el unde e? - A rmas pe bord. - Pi trebuie s se prezinte personal la biroul consulatului, pentru a i se stabili identitatea, i explic agentul. - Oare e nevoie de aa ceva? - Neaprat! - i unde e biroul sta? - Colo, n colul pieii, rspunse inspectorul, artnd cu mna o casa aflat la vreo dou sute de pai. - Atunci m duc s-i spun stpnului meu, dei n-o s-i plac de loc s se deranjeze! Acestea zise, cltorul l salut pe Fix i se ntoarse pe bord.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

41

Capitolul VII
INUTILITATEA PAAPOARTELOR N RAPORTURILE CU POLIIA

Inspectorul cobor pe chei, ndreptndu-se n grab spre biroul consulului, unde, la cererea sa insistenta, fu introdus numaidect. - Domnule consul, zise Fix fr alt introducere, am serioase motive s cred c omul nostru se afla pe bordul Mongoliei. i el povesti istoria cu servitorul i paaportul. - Bine, domnule Fix, rspunse consulul, nu mi-ar displcea ctui de puin s vd mutra acestui punga, ns dac el este cel bnuit de dumneata, poate c n-o s se prezinte la biroul meu. Unui ho nu-i place s lase urme n trecerea sa - i de altfel formalitatea paapoartelor nu mai este obligatorie. - Domnule consul, strui agentul, dac este un om ndrzne, cum trebuie s bnuim, o s vin. - Ca s-i vizeze paaportul? - Da. Paapoartele nu servesc dect ca s ncurce pe oamenii cumsecade i s ajute fug pungailor. - V asigur c hrtiile omului nostru vor fi n regul, dar sper c dumneavoastr n-o s le vizai... - i de ce nu? se mir consulul. Dac paaportul este n regul, n-am dreptul s-i refuz viza. - Totui, domnule consul, trebuie neaprat s-l rein pe omul acesta aici, pn ce primesc de la Londra un mandat de arestare. - A, domnule Fix, asta e treaba dhmitale, eu ns nu pot...

Consulul nu-i sfri fraza. n clipa aceea se auzi ciocnind la u, i biatul de birou introduse doi strini, dintre care unul era, fr doar i poate, servitorul acela de pe chei. Erau, ntr-adevr, stpnul i servitorul su. Stpnul arata paaportul i-l rug fr alt explicaie pe consul s aib buntatea de a-1 viza. Slujbaul britanic lua documentul i l citi cu luare- aminte, n timp ce Fix, ntr-un col al biroului, l cercet, sau mai degrab l devora cu ochii pe strin. - Dumneavoastr suntei Phileas Fogg, esquire? intreba-consulul dup ce sfri lectura. - Da, domnule, rspunse gentlemanul. - i omul acesta este servitorul dumneavoastr? - Da. Un francez numit Passepartout. - Venii de la Londra? - Da. - i unde mergei? - La Bombay. - Bine, domnule. tii c formalitatea vizei nu este trebuitoare, i c noi nu mai cerem s ni se prezinte paapoartele? - tiu, domnule, rspunse Phileas Fogg, ns prin aceasta viza vreau s se constate trecerea mea prin Suez. - Fie, domnule. i consulul, dup ce semn i puse dat pe paaport, aplica tampila. Mr. Fogg plti taxele de viz, apoi, dup ce adres un salut rece, iei, urmat de servitorul su. - Ei bine? ntreb inspectorul. - Ei bine, rspunse consulul, are aerul celui mai cumsecade om! - Poate, ns nu asta ne intereseaz. Domnule consul, nu gsii c acest flegmatic gentleman seamn leit cu houl ale crui semnalmente le-am primit? - Ai dreptate, dar, vezi dumneata, semnalmentele... - Eu, unul, vreau s fiu cu inima mpcat, rspunse Fix. Servitorul mi s-a prut mai puin indescifrabil dect stpnul.

42

JULES VERNE

Pe deasupra este francez i n-o s-i poat ine gura. Pe curnd, domnule consul! Cu aceste cuvinte, agentul iei i porni n cutarea lui Passepartout. n acest timp, Mr. Fogg, plecnd de la consulat, se ndreptase spre chei. Acolo ddu cteva porunci servitorului sau, pe urm se urc ntr-o barc, reveni la bordul Mongoliei, intra n cabina sa i deschise un carnet n care erau nsemnate urmtoarele : Prsit Londra, miercuri, 2 octombrie, ora 8 i 45 seara. Sosit la Paris, joi, 3 octombrie, ora 7 i 20 dimineaa. Prsit Paris, joi, ora 8 i 40 dimineaa. Sosit la Torino, prin Mont Cenis, vineri, 4 octombrie, ora 6 i 35 dimineaa. Prsit Torino, vineri, ora 7 i 20 dimineaa. Sosit la Brindisi, smbt 5 octombrie, ora 4 seara. mbarcat pe Mongolia, smbt, ora 5 seara. Sosit la Suez, miercuri, 9 octombrie, ora 11 dimineaa. Totalul orelor folosite: 158 i V2 sau n zile: 6 zile i V2. Mr. Fogg nscria aceste date ntr-un itinerariu aezat pe coloane care indicau, de la 2 octombrie pn la 21 decembrie, luna, ziua i ora, sosirile reglementare i sosirile efective n fiecare localitate principal: Paris, Brindisi, Suez. Bombay, Calcutta, Singapore, Hong Kong, Yokohama, San Francisco, New York, Liverpool, Londra i care i ngduia s noteze avansul sau ntrzierile rezultate n fiecare punct al parcursului. Acest itinerar metodic avea astfel n vedere totul, i Mr. Fogg tia n orice clip dac este n ctig sau n ntrziere. Deci n acea zi, miercuri, 9 octombrie, el nscrise sosirea sa la Suez, care corespundea cu sosirea reglementara, neinfatisind nici ctig, nici pierdere. Dup aceea ceru s i se aduc dejunul n cabin. Ct despre ideea de a vizita oraul, nici mcar nu-i trecea prin minte, c unul care fcea parte din acea ras de englezi care i trimit servitorii s viziteze locurile pe unde trec.

Capitolul VIII
PASSEPARTOUT VORBETE, POATE, CEVA MAI MULT DECT S-AR CUVENI

n cteva clipe, Fix l ajunse pe Passepartout, care pornise hoinar pe chei, privind n toate prile, el, unul. nesocotindu-se dator s nu vad nimic. - Ei, prietene, v-ai vizat paaportul? l ntreb agentul, apropiindu-se de el. - Ah! Dumneavoastr erai! rspunse franuzul. Mulumesc de ntrebare, suntem n perfect ordine! - i acum priveti locurile astea? - Da, ns mergem aa de repede, nct mi se pare c fac cltoria n vis. Care va s zic aici suntem la Suez? - La Suez. - n Egipt? - n Egipt, desigur. - i n Africa? - n Africa. - n Africa! repet Passepartout. Nu-mi vine s cred. nchipuii-v, domnule, c nu m-am gndit vreodat s ajung mai departe dect pn la Paris... i am revzut aceasta vestit capitala exact de la ora apte i douzeci dimineaa pn la opt i patruzeci, ntre Gara de Nord i Gara Lyon, prin ferestrele unui cupeu i pe o ploaie cu bici! Ce ru mi pare! A fi vrut s revd cimitirul Pere-Lachaise i Circul din Champs-Elysees!

44

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

45

- Care va s zic suntei foarte grbii! observ inspectorul de poliie. - Eu, unul, nu, ns stpnul meu, da. Bine c mi-am adus aminte de el; trebuie s cumpr ciorapi i cmi. Am plecat fr geamantane, numai cu un sac de cltorie. - Am s te conduc la un bazar unde ai s gseti tot ce-i trebuie. - Domnule, rspunse Passepartout, suntei, ce s spun, de o bunvoin!... i pornir mpreun, Passepartout vorbind necontenit. - Trebuie s am grij, zise el, s nu pierd vaporul! - Ai tot timpul, nu-i dect dousprezece! Passepartout scoase din buzunar ceasornicul lui uria. - Dousprezece? Da de unde! E ora nou i cincizeci i dou de minute! - Ceasul dumitale e n urm, observ Fix. - Ceasul meu! Asta e un ceas de familie, pe care l-a avut strbunicul meu. Nu greete nici cinci minute pe an. E un adevrat cronometru! - Vd ce se ntmpl, rspunse Fix. Ai rmas la ora Londrei, care e cu aproximativ dou ceasuri n urm fa de Suez. Trebuie s ai grij s-i potriveti ceasul dup ora local a fiecrei ri. - S m ating de ceasul meu! strig Passepartout. Niciodat! - Bine, dar n-o s se mai potriveasc cu soarele. - Cu att mai ru pentru soare, domnule! El va cdea n greeal. i flcul nostru i vr ceasul n buzunarul vestei, cu un gest mre. Dup cteva clipe, Fix redeschise vorba : - i zi, ai plecat n grab de la Londra? - Pi dar! Miercurea trecut. Mr. Foog a venit acas de la club la ora opt seara, contrar oricrui obicei, i trei sferturi de or mai trziu eram plecai. - Dar unde se duce stpnul dumitale? - Drept nainte, mereu! Face ocolul pmntului! - Ocolul pmntului? exclam Fix. - Da, i nc n optzeci de zile! Cic ar fi un rmag, ns, ntre noi fie vorba, eu nu cred o boab; cum o s-mi intre aa ceva n cap? Trebuie s fie altceva la mijloc.

- Ah! Acest Mr. Fogg e un original? - Aa cred.- Atunci e bogat? - Bineneles! i are cu el o sum frumuic, i numai n hrtii noi-noue! Nu se sinchisete de bani pe drum! Ca s vezi, mecanicului de pe Mongolia i-a fgduit un dar mre dac ajungem la Bombay mai devreme! - i l cunoti de mult pe stpnul dumitale? - Eu? Da de unde! rspunse Passepartout. Am intrat n slujba lui chiar n ziua plecrii. E uor de nchipuit ce efect trebuiau s produc aceste rspunsuri asupra minii inspectorului de poliie i aa foarte nfierbntat. Aceasta plecare grbit de la Londra, scurt timp dup svrirea furtului, aceast mare sum de bani luat n cltorie, aceast grab de a ajunge n ri ndeprtate, acest pretext cu rmaguri neobinuite, totul ntrea, cum era firesc, bnuielile agentului. El l descusu mai departe pe franuz i se ncredin c flcul acesta nu-1 cunotea ctui de puin pe stpnul su, c acela tria izolat la Londra, c era socotit bogat fr s se tie de unde i venea bogia, c era un om de neptruns i aa mai departe. ns, n acelai timp, Fix ajunse la convingerea c Phileas Fogg nu va debarca la Suez, i c se ndrepta spre Bombay. - O fi departe Bombay asta? ntreb Passepartout. - Destul de departe, rspunse agentul. Mai avei de mers nc vreo zece zile pe mare. - i unde vine Bombay? - n India. - Adic n Asia? - Firete. - Fir-ar s fie!... Ce voiam s v spun... e ceva care m scie... becul de acas! - Ce bec? - Becul de gaz din camera mea. Am uitat s-l sting, i acum arde n contul meu. Or, am fcut socoteala c asta nseamn doi ilingi n douzeci i patru de ore, adic exact ase pence mai mult dect leafa mea - i nelegei c, att ct o s in cltoria asta...

46

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

47

Oare nelesese Fix istoria cu gazul? Puin probabil. De ctva timp, el nu mai ascult, ci se gndea ce hotrre s ia. ntre timp ajunser la bazar. Agentul l lasa pe Passepartout s se ocupe de cumprturi, l sftui s aib grij s nu ntrzie la plecarea vaporului, iar el se ntoarse n grab la consulat. Acum, cnd i formase convingerea, Fix i recisti- gae tot sngele rece. - Domnule, se adres el consulului, nu mai am nici o ndoial. 11 am n mn. Vrea s par un excentric care face ocolul pmntului n optzeci de zile. - Atunci e foarte iret! rspunse consulul. Pesemne i face socoteala sa se ntoarc la Londra dup ce va deruta poliia de pe amndou continentele! - Asta o s-o vedem! rspunse Fix. - Dar eti sigur c nu te neli? strui consulul. - Nu m nel. - Bine, dar atunci de ce Houl acesta a inut s-i marcheze printr-o viz trecerea lui prin Suez? - De ce?... Nu tiu, domnule consul, ns ascultai. i n cteva cuvinte, Fix i aduse la cunotin punctele importante din convorbirea sa cu servitorul numitului Fogg. - ntr-adevr, observ consulul, toate bnuielile se ngrmdesc mpotriva acestui om. i ce-ai de gnd s faci? - S trimit o telegram la Londra, cernd s mi se expedieze urgent un mandat de arestare la Bombay, apoi s m mbarc pe Mongolia, s-l filez pe omul meu pn n Indii, i acolo, pe acest teritoriu englez, s m apropii de el politicos, cu mandatul de arestare ntr-o mn, iar cu mna cealalt s-l nha de umr. Dup ce rosti rece aceste cuvinte, agentul i lu rmas bun de la consul i se ndrepta spre biroul telegrafului, de unde expedie directorului poliiei metropolitane depesa pe care o cunoatem. Un sfert de or mai trziu, cu puinul sau bagaj n mn, dar bine narmat cu bani, Fix se mbarca pe Mongolia - i rapidul pachebot pornea

ndat cu toat viteza pe apele Mrii Roii. n care Marea Roie i Marea Indiilor se arat favorabile planurilor lui Phileas Fogg. Distana dintre Suez i Aden este de o mie trei sute zece mile n cap, i caietul de sarcini al Companiei acorda vapoarelor sale o sut treizeci i opt de ore pentru a o strbate. Mongolia, cu focurile nteite n draci, naviga n aa chip, nct fgduia s soseasc naintea orei prevzute. Cea mai mare parte a cltorilor mbarcai la Brindisi mergeau n India. Unii se ndreptau spre Bombay, alii spre Calcutta, ns tot prin Bombay, cci de cnd drumul de fier traversa peninsula indian n toat limea sa, nu mai era nevoie s ocoleti capul Ceylon. Printre cltori erau felurii funcionari civili i ofieri de toate gradele. Dintre acetia, unii aparineau armatei britanice propriu-zise, alii comandau trupe indigene de sipahi, toi foarte bine pltii chiar acum cnd guvernul luase asupra sa drepturile i sarcinile vechii Companii a Indiilor; de pild, sublocotenenii primeau 30.000 de franci, comandanii de brigad - 60.000, generalii - 100.000. Se tria deci bine pe bordul Mongoliei, n aceast societate de funcionari, printre care se amestecau civa tineri englezi, care cu milionul n buzunar se duceau s nfiineze ntreprinderi comerciale n ri ndeprtate. Purser-ul, omul de ncredere al Companiei, egal n grad cu comandantul vasului, ornduia pe bord un trai mbelugat. La micul dejun, la prnzul de la ora dou, la cin de la cinci i jumtate i la supeul de la ora optseara, mesele se ndoiau sub greutatea mncrurilor de carne proaspt i a gustrilor furnizate de mcelria i camarile vaporului. Cltoarele - cci erau i din acestea cteva - i schimbau toaletele de dou ori pe zi. Se fcea muzic, ba chiar se i dnsa, cnd marea era prielnic. ns Marea Rosie este foarte nestatornic i prea adesea se zburlete, c toate golfurile lungi i nguste. Cnd sufl vntul, fie dinspre coasta Asiei, fie dinspre Africa, Mongolia, ca un fus cu elice, prins dintr-o coast, se balansa nspimnttor. Doamnele se fceau atunci nevzute, pianul amuea, muzica i dansul ncetau dintr-o dat. Dar cu toat hula, cu toate rbufnirile de vnt, vaporul, mpins de puternicele lui maini,

48

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

49

gonea fr ntrziere spre strmtoarea Bab-el-Mandeb. Dar ce fcea oare Phileas Fogg n acest timp? S-ar putea crede c, ngrijorat i nelinitit, el inea seama necontenit de schimbrile vntului, care ar fi putut stingheri mersul vaporului, de legnrile bezmetice produse de hul, care ar fi putut s pricinuiasc vreun neajuns la maini, n sfrit de toate stricciunile posibile, care, oblignd vasul s ntrzie n vreun port, i-ar fi dat peste cap programul cltoriei. Nimic din toate acestea! Sau, chiar dac gentlemanul nostru se gndea la asemenea cazuri, cel puin nu lasa s se vad nimic. El rmnea mereu acelai om calm, membrul imperturbabil al Reform-Club-ului, pe care nici un incident nu putea s-l gseasc nepregtit. El nu prea ctui de puin mai tulburat dect netulburatele crono- metre de bord. Numai arareori putea fi vzut pe punte, cci nu se ostenea s priveasc aceast Mare Rosie, att de bogat n amintiri, acest teatru al primelor scene istorice ale umanitii. Nu-1 interesau nici ciudatele orae nirate pe malurile ei, orae al cror pitoresc contur se desen uneori la orizont. El nici mcar nu visa la primejdiile acestui golf arabic, despre care istoricii antichitii, Strabon, Arrion, Arthemidor, Edrisi, au vorbit totdeauna cu spaim, i pe apele cruia navigatorii de odinioar nu se hazardau niciodat nainte de a aduce sacrificii ca s atrag asupra cltoriei ngduina cerului. Dar ce fcea atunci acest original, aflat pe bordul Mongoliei c ntr-o nchisoare? n primul rnd sttea la masa de patru ori pe zi, i nici ruliul, nici tangajul nu puteau s deranjeze o main aa de minunat alctuit. Pe urm juca wist. Da, ntlnise aici parteneri de joc, la fel de nverunai ca i el; un perceptor care se ducea la postul su, la Goa, un ministru, reverendul Decimus Smith, care se ntorcea la Bombay, i un general de brigad din armata englez, ndreptndu-se spre corpul su la Benares. Aceti trei cltori aveau pentru wist aceeai pasiune c Mr. Fogg, i jucau ore ntregi, nu mai puin tcui dect el. Ct despre Passepartout, raul de mare nu se lipea de el. Tnrul franuz ocupa o cabin la prova i, ntocmai ca i stpnul su, mnca foarte contiincios. Trebuie spus c, fr ndoial, o cltorie fcut n

asemenea condiii nu-i mai displcea ctui de puin. Aa ncepea s-i vin la ndemn. Bine hrnit, bine adpostit, pe deasupra mai vedea i ri strine - destul ca s se mpace cu soarta s, cu att mai mult cu ct era convins c toat aceast fantezie avea s se termine la Bombay. A doua zi dup plecarea de la Suez, adic la 29 octombrie, nu se poate afirma c nu resimi o oarecare bucurie cnd ntlni pe punte pe ndatoritorul personaj, cruia i se adresase debarcnd n Egipt. Deci se apropie de el i i se adres cu cel mai cald surs : - Dac nu m nel, domnule, dumneavoastr m-ai ndrumat cu atta bunvoina la Suez. - Ah, da, te recunosc! rspunse detectivul. Dumneata eti servitorul acelui englez original... - ntocmai, domnule, a... - Fix. - Domnule Fix, sunt ncntat s v regsesc aici. i unde mergei? - Pi, i eu merg la Bombay! - Minunat! Ai mai fcut pn acum drumul acesta? - De multe ori, rspunse Fix. Sunt agent al Companiei Peninsulare. - Atunci cunoatei India? - Mda... bigui detectivul, care nu voia s mearg prea departe cu vorba. - i, spunei-mi, e ciudat India asta, nu-i aa? - Foarte ciudat! Moschei, minarete, temple, fachiri, pagode, tigri, erpi, baiadere! Dar ndjduiesc c o s avei destul timp s vizitai ar. - Ndjduiesc i eu, domnule Fix. nelegei i dumneavoastr c unui om cu mintea ntreag nu-i este ngduit s sar din vapor n tren i din tren n vapor, pe motivul c face ocolul pmntului n optzeci de zile! Nu. Fii sigur c toat aceast gimnastic o s se termine la Bombay. - Mr. Fogg se simte bine? ntreb detectivul Fix cu tonul cel mai natural. - Foarte bine, domnule Fix. De altfel i eu tot aa. Barem eu, unul, mnnc ca un cpcun dup post; tii, din cauza aerului de mare. - Dar pe stpnul dumitale nu-1 vd niciodat pe punte. - Aa e, nu iese de loc. Nu e curios s priveasc...

50

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

51

- tii, domnule Passepartout, m gndesc c acest pretins ocol al pmntului n optzeci de zile ar putea s ascund cine tie ce nsrcinare secret... De pild, o misiune diplomatic! - Domnule Fix, pe cinstea mea v mrturisesc c nu tiu nimic i, la urma urmelor, n-a da nici o jumtate de coroan ca s tiu! Dup aceast ntlnire, Passepartout i Fix statura adesea de vorb. Inspectorul de poliie urmrea s se apropie de servitorul individului Fogg; asta putea s-i fie de folos odat. Deci l poftea deseori la barul Mongolieii, unde l cinstea cu cteva pahare de whisky sau de bere, pe care flcul nostru le primea fr fasoane, cin- stindu-1 la rndul lui, ca s nu rmn dator, i gsea cu acest prilej n Fix un gentleman foarte plcut.ntre timp vaporul nainta cu repeziciune. n ziua de 13 vzur Moka ivindu-se n brul ei de ziduri ruinate, deasupra crora se ridicau civa curmali nverzii. n deprtare, pe muni, se desfurau ntinse livezi de cafe- tieri. Passepartout fu ncntat s contemple acest ora vestit, pe care, cu zidurile lui circulare i cu fortul dari- mat profilndu-se pe cer ca o toart, l asemui cu o ceac uria. n timpul nopii urmtoare, Mongolia strbtu strimtoarea Bab-elMandeb, al crei nume arab nseamn Poarta Lacrimilor, i a doua zi, 14 octombrie, se opri la Steamer Point, n nord-vestul radei Adenului, unde trebuia s se reaprovizioneze cu combustibil. Alimentarea focurilor pe vapoare, la asemenea deprtri de centrele de producie, este o treab grav i important. Numai Compania Peninsular cheltuiete n acest scop 800.000 de lire pe an (20 milioane de franci). A trebuit, ntr-adevr, s se nfiineze depozite n numeroase porturi, i aici, n aceste mari ndeprtate, preul crbunelui se ridic la optzeci de franci ton. Mongolia mai avea de fcut nc 1,650 de mile pn la Bombay, i trebuia s rmn patru ore la Steamer Point, pentru a-i reumple magaziile de crbuni. ns aceasta oprire fiind prevzut, nu duna ctui de puin programului lui Phileas Fogg. De altfel, vaporul, n loc s soseasc la Aden n dimineaa zilei de 15 octombrie, sosise n seara zilei precedente;

asta nsemna un ctig de cincisprezece ore. Mr. Fogg i servitorul su coborr pe rm. Gentlemanul voia s-i vizeze paaportul. Firete, Fix se inu dup el, dar fr s fie vzut. Odat viza fcut, cltorul nostru se ntoarse la bord, pentru a-i continua partid de wist ntrerupt. Dup obiceiul su, Passepartout rmase s hoinreasc prin port, n mijlocul populaiei de somalieni, baniani, pari, evrei, arabi, europeni, care alctuiesc cele douzeci i cinci de mii de locuitori ai Adenului. El admir fortificaiile care fac din acest ora Gibraltarul Marii Indiilor, i mreele cisterne la care mai lucrau i azi inginerii englezi, dou mii de ani dup inginerii regelui Solomon. Foarte ciudat, foarte ciudat! i zicea Passepartout, n timp ce se ntorcea la bord. Bag de seam c e bine s cltoreti, dac vrei s vezi ceva nou. La ora ase seara, Mongolia frmnta cu palele elicei sale apa din rd Adenului i n curnd alunec pe ntinsul Marii Indiilor. Dup program trebuia s strbat distana ntre Aden i Bombay n o sut aizeci i opt de ore. Pn la urm, Marea Indiilor fu prielnic traversrii. Vntul se meninea mereu de la nord-vest, astfel ca pnzele venir n ajutorul mainilor. Vasul, ctignd vitez acum, se balansa mai puin. Cltoarele reaprur pe punte, n toalete noi, iar cin- tecele i dansul rencepur. Cltoria decurgea deci n cele mai bune condiiuni. Passepartout era ncntat de binevoitorul tovar pe care ntmplarea i-1 scosese n cale n persoana domnului Fix. Duminic 20 octombrie, ctre ora prnzului, coasta indian apru la orizont. Dou ore mai trziu, pilotul se urc pe bordul Mongoliei. La orizont, un ir de coline se profilau armonios pe fondul cerului. ndat coroanele de palmieri care acopereau oraul i artar verdeaa vie. Vaporul intra n rd dintre insulele Salcette, Colab, Elephanta i Butcher, i la ora patru i jumtate acosta la unul din cheiurile portului Bombay. n clipa aceea, Phileas Fogg termina a treizeci i treia partid a zilei i, mpreun cu partenerul su, datorit unei manevre ndrznee, fcnd treisprezece levate, ncheia aceast frumoas traversare printr-un slem

52

JULES VERNE

admirabil. Mongolia nu trebuia s ajung la Bombay dect la 22 octombrie; or iat c sosise la 20. Era deci un ctig de dou zile, socotit din clipa plecrii de la Londra, i Phileas Fogg l nscrise metodic n itinerarul sau, n coloana beneficiilor.

Capitolul IX
MAREA ROIE I MAREA INDIILOR SE ARATA FAVORABILE PLANURILOR LUI PHILEAS FOGG

Distana dintre Suez i Aden este de o mie trei sute zece mile n cap, i caietul de sarcini al Companiei acorda vapoarelor sale o sut treizeci i opt de ore pentru a o strbate. Mongolia, cu focurile nteite n draci, naviga n aa chip, nct fgduia s soseasc naintea orei prevzute. Cea mai mare parte a cltorilor mbarcai la Brindisi mergeau n India. Unii se ndreptau spre Bombay, alii spre Calcutta, ns tot prin Bombay, cci de cnd drumul de fier traversa peninsula indian n toat limea sa, nu mai era nevoie s ocoleti capul Ceylon. Printre cltori erau felurii funcionari civili i ofieri de toate gradele. Dintre acetia, unii aparineau armatei britanice propriu-zise, alii comandau trupe indigene de sipahi5 toi foarte bine pltii chiar acum cnd guvernul luase asupra sa drepturile i sarcinile vechii Companii a Indiilor; de pild, sublocotenenii primeau 12.000 franci, comandanii de brigad - 60.000, generalii - 100.0006. Se tria deci bine pe bordul Mongoliei, n aceast societate de funcionari, printre care se amestecau civa tineri englezi, care cu milionul n buzunar se duceau s nfiineze ntreprinderi comerciale n ri ndeprtate. Purser-ul, omul de ncredere al Companiei, egal n grad cu comandantul vasului, ornduia pe bord un trai mbelugat. La micul dejun, la prnzul de la ora dou, la cin de la cinci i jumtate i la
5 - Sipahi - soldai btinai din armata britanic a Indiilor. 6 - Salarizarea funcionarilor civili este i mai bun. Simpli asisteni, primul grad ierarhic, au 12.000 franci ; judectorii, 60.000 fr., preedinii de curte, 250.000 fr., guvernatorii, 300.000 fr., iar guvernatorul general, peste 600.000 fr. (n.a.)

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

55

...Negustori, misii, hamali, felahi, se strngeau din toate prile

supeul de la ora opt seara, mesele se ndoiau sub greutatea mncrurilor de carne proaspt i a gustrilor furnizate de mcelria i camarile vaporului. Cltoarele - cci erau i din acestea cteva - i schimbau toaletele de dou ori pe zi. Se fcea muzic, ba chiar se i dnsa, cnd marea era prielnic. ns Marea Rosie este foarte nestatornic i prea adesea se zburlete, c toate golfurile lungi i nguste. Cnd sufl vntul, fie dinspre coasta Asiei, fie dinspre Africa, Mongolia, ca un fus cu elice, prins dintr-o coast, se balansa nspimnttor. Doamnele se fceau atunci nevzute, pianul amuea, muzica i dansul ncetau dintr-o dat. Dar cu toat hula, cu toate rbufnirile de vnt, vaporul, mpins de puternicele lui maini, gonea fr ntrziere spre strmtoarea Bab-el-Mandeb. Dar ce fcea oare Phileas Fogg n acest timp? S-ar putea crede c, ngrijorat i nelinitit, el inea seama necontenit de schimbrile vntului, care ar fi putut stingheri mersul vaporului, de legnrile bezmetice produse de hul, care ar fi putut s pricinuiasc vreun neajuns la maini, n sfrit de toate stricciunile posibile, care, oblignd vasul s ntrzie n vreun port, i-ar fi dat peste cap programul cltoriei. Nimic din toate acestea! Sau, chiar dac gentlemanul nostru se gndea la asemenea cazuri, cel puin nu lasa s se vad nimic. El rmnea mereu acelai om calm, membrul imperturbabil al Reform-Club-ului, pe care nici un incident nu putea s-l gseasc nepregtit. El nu prea ctui de puin mai tulburat dect netulburatele cronometre de bord. Numai arareori putea fi vzut pe punte, cci nu se ostenea s priveasc aceast Mare Rosie, att de bogat n amintiri, acest teatru al primelor scene istorice ale umanitii. Nu-1 interesau nici ciudatele orae nirate pe malurile ei, orae al cror pitoresc contur se desen uneori la orizont. El nici mcar nu visa la primejdiile acestui golf arabic, despre care istoricii antichitii, Strabon, Arrion, Arthemidor, Edrisi, au vorbit totdeauna cu spaim, i pe apele cruia navigatorii de odinioar nu se hazardau niciodat nainte de a aduce sacrificii ca s atrag asupra cltoriei ngduina cerului. Dar ce fcea atunci acest original, aflat pe bordul Mongoliei c ntr-o nchisoare? n primul rnd sttea la masa de patru ori pe zi, i nici ruliul,

56

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

57

nici tangajul nu puteau s deranjeze o main aa de minunat alctuit. Pe urm juca wist. Da, ntlnise aici parteneri de joc, la fel de nverunai ca i el; un perceptor care se ducea la postul su, la Goa, un ministru, reverendul Decimus Smith, care se ntorcea la Bombay, i un general de brigad din armata englez, ndreptndu-se spre corpul su la Benares. Aceti trei cltori aveau pentru wist aceeai pasiune c Mr. Fogg, i jucau ore ntregi, nu mai puin tcui de- ct el. Ct despre Passepartout, rul de mare nu se lipea de el. Tnrul franuz ocupa o cabin la prova i, ntocmai ca i stpnul su, mnca foarte contiincios. Trebuie spus c, fr ndoial, o cltorie fcut n asemenea condiii nu-i mai displcea ctui de puin. Aa ncepea s-i vin la ndemn. Bine hrnit, bine adpostit, pe deasupra mai vedea i ri strine - destul ca s se mpace cu soarta s, cu att mai mult cu ct era convins c toat aceast fantezie avea s se termine la Bombay. A doua zi dup plecarea de la Suez, adic la 29 octombrie, nu se poate afirma c nu resimi o oarecare bucurie cnd ntlni pe punte pe ndatoritorul personaj, cruia i se adresase debarcnd n Egipt. Deci se apropie de el i i se adres cu cel mai cald surs: - Dac nu m nel, domnule, dumneavoastr m-ai ndrumat cu atta bunvoina la Suez. - Ah, da, te recunosc! rspunse detectivul. Dumneata eti servitorul acelui englez original... - ntocmai, domnule, a... - Fix. - Domnule Fix, sunt ncntat s v regsesc aici. i unde mergei? - Pi, i eu merg la Bombay! - Minunat! Ai mai fcut pn acum drumul acesta? - De multe ori, rspunse Fix. Sunt agent al Companiei Peninsulare. - Atunci cunoatei India? - Mda... bigui detectivul, care nu voia s mearg prea departe cu vorba. - i, spunei-mi, e ciudat India asta, nu-i aa?

- Foarte ciudat! Moschei, minarete, temple, fachiri, pagode, tigri, erpi, baiadere! Dar ndjduiesc c o s avei destul timp s vizitai ar. - Ndjduiesc i eu, domnule Fix. nelegei i dumneavoastr c unui om cu mintea ntreag nu-i este ngduit s sar din vapor n tren i din tren n vapor, pe motivul c face ocolul pmntului n optzeci de zile! Nu. Fii sigur c toat aceast gimnastic o s se termine la Bombay. - Mr. Fogg se simte bine? ntreb detectivul Fix cu tonul cel mai natural. - Foarte bine, domnule Fix. De altfel i eu tot aa. Barem eu, unul, mnnc ca un cpcun dup post; tii, din cauza aerului de mare. - Dar pe stpnul dumitale nu-1 vd niciodat pe punte. - Aa e, nu iese de loc. Nu e curios s priveasc... - tii, domnule Passepartout, m gndesc c acest pretins ocol al pmntului n optzeci de zile ar putea s ascund cine tie ce nsrcinare secret... De pild, o misiune diplomatic! - Domnule Fix, pe cinstea mea v mrturisesc c nu tiu nimic i, la urma urmelor, n-a da nici o jumtate de coroan ca s tiu! Dup aceast ntlnire, Passepartout i Fix statura adesea de vorb. Inspectorul de poliie urmrea s se apropie de servitorul individului Fogg; asta putea s-i fie de folos odat. Deci l poftea deseori la barul Mongolieii, unde l cinstea cu cteva pahare de whisky sau de bere, pe care flcul nostru le primea fr fasoane, cin- stindu-1 la rndul lui, ca s nu rmn dator, i gsea cu acest prilej n Fix un gentleman foarte plcut. ntre timp vaporul nainta cu repeziciune. n ziua de 13 vzur Moka ivindu-se n brul ei de ziduri ruinate, deasupra crora se ridicau civa curmali nverzii. n deprtare, pe muni, se desfurau ntinse livezi de cafe- tieri. Passepartout fu ncntat s contemple acest ora vestit, pe care, cu zidurile lui circulare i cu fortul dari- mat profilndu-se pe cer ca o toart, l asemui cu o ceac uria. n timpul nopii urmtoare, Mongolia strbtu strim- toarea Bab-elMandeb, al crei nume arab nseamn Poarta Lacrimilor, i a doua zi, 14 octombrie, se opri la Steamer Point, n nord-vestul radei Adenului, unde trebuia s se reaprovizioneze cu combustibil.

58

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

59

Alimentarea focurilor pe vapoare, la asemenea deprtri de centrele de producie, este o treab grav i important. Numai Compania Peninsular cheltuiete n acest scop opt sute de mii de lire pe an (20 milioane de franci). A trebuit, ntr-adevr, s se nfiineze depozite n numeroase porturi, i aici, n aceste mari ndeprtate, preul crbunelui se ridic la optzeci de franci ton. Mongolia mai avea de fcut nc o mie ase sute cincizeci de mile pn la Bombay, i trebuia s rmn patru ore la Steamer Point, pentru a-i reumple magaziile de crbuni. ns aceasta oprire fiind prevzut, nu duna ctui de puin programului lui Phileas Fogg. De altfel, vaporul, n loc s soseasc la Aden n dimineaa zilei de 15 octombrie, sosise n seara zilei precedente; asta nsemna un ctig de cincisprezece ore. Mr. Fogg i servitorul su coborr pe rm. Gentlemanul voia s-i vizeze paaportul. Firete, Fix se inu dup el, dar fr s fie vzut. Odat viza fcut, cltorul nostru se ntoarse la bord, pentru a-i continua partid de wist ntrerupt. Dup obiceiul su, Passepartout rmase s hoinreasc prin port, n mijlocul populaiei de somalieni, baniani, pari, evrei, arabi, europeni, care alctuiesc cele douzeci i cinci de mii de locuitori ai Adenului. El admir fortificaiile care fac din acest ora Gibraltarul Marii Indiilor, i mreele cisterne la care mai lucrau i azi inginerii englezi, dou mii de ani dup inginerii regelui Solomon. Foarte ciudat, foarte ciudat! i zicea Passepartout, n timp ce se ntorcea la bord. Bag de seam c e bine s cltoreti, dac vrei s vezi ceva nou. La ora ase seara, Mongolia frmnta cu palele elicei sale apa din rd Adenului i n curnd alunec pe ntinsul Marii Indiilor. Dup program trebuia s strbat distan ntre Aden i Bombay n o sut aizeci i opt de ore. Pn la urm, Marea Indiilor fu prielnic traversrii. Vntul se meninea mereu de la nord-vest, astfel ca pnzele venir n ajutorul mainilor. Vasul, ctignd vitez acum, se balansa mai puin. Cltoarele reaprur pe punte, n toalete noi, iar cin- tecele i dansul rencepur.

Cltoria decurgea deci n cele mai bune condiiuni. Passepartout era ncntat de binevoitorul tovar pe care ntmplarea i-1 scosese n cale n persoana domnului Fix. Duminic 20 octombrie, ctre ora prnzului, coasta indian apru la orizont. Dou ore mai trziu, pilotul se urc pe bordul Mongoliei. La orizont, un ir de coline se profilau armonios pe fondul cerului. ndat coroanele de palmieri care acopereau oraul i artar verdea vie. Vaporul intra n rd dintre insulele Salcette, Co- lab, Elephanta i Butcher, i la ora patru i jumtate acosta la unul din cheiurile portului Bombay. n clipa aceea, Phileas Fogg termina a treizeci i treia partid a zilei i, mpreun cu partenerul su, datorit unei manevre ndrznee, fcnd treisprezece levate, ncheia aceast frumoas traversare printr-un slem admirabil. Mongolia nu trebuia s ajung la Bombay dect la 22 octombrie; or iat c sosise la 20. Era deci un ctig de dou zile, socotit din clipa plecrii de la Londra, i Phileas Fogg l nscrise metodic n itinerarul sau, n coloana beneficiilor.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

61

Capitolul X
PASSEPARTOUT E PREA FERICIT S SCAPE CU FAA CURAT... DAR FR GHETELE

Toat lumea tie c India - acest triunghi rsturnat, cu baza la nord i vrful la sud - are o suprafa de un milion patru sute de mii de mile ptrate, pe care este rspndit inegal o populaie de o sut optzeci de milioane de locuitori. Guvernul britanic exercita o dominaie real asupra unei pri din acest uria teritoriu. EI are un guvernator general la Calcutta, guvernatori la. Madras, Bombay i n Bengal i un locotenentguvernator la Agra. ns India engleza propriu-zis nu are dect o suprafa de apte sute de mii de mile ptrate i o populaie de o sut pn la o sut zece milioane locuitori. Astfel o important parte a .teritoriului scapa de autoritatea reginei 7; i ntr-adevr, la unii rajahi din interior, slbatici i teribili, independenta hindus este nc deplin.. De la 1756 - epoca n care a luat natere prima aezare englez n locul unde astzi se afl oraul Madras - pn anul acesta, cnd a izbucnit marea rscoal a spahiilor, celebra Companie a Indiilor a fost atotputernica aici. Ea i-a anexat ncetul cu ncetul felurite provincii, cumprate de la rajahi n schimbul unor rente pe care le pltea prost sau chiar de loc. Compania i numea guvernatorul su general i toi funcionarii civili sau militari. Astzi ns ea nu mai exist, iar posesiunile engleze din India in direct de coroan. De asemenea, nfiarea, obiceiurile, mpririle etnografice ale peninsulei tind s se schimbe de la o zi la alta. Odinioar cltoreai
7 - Pe vremea aceea domnea regina Victoria (1819-1901).

aici folosind toate mijloacele antice de transport, pe jos, clare, cu cru, n roaba, n palanchin, n spinarea oamenilor, n coach i altele. Astzi vapoarele stabat cu mare vitez Indul, Gangele, iar un drum de fier care traverseaz peninsula n toat lrgimea sa, avnd ramificaii pe parcurs, te duce de la Bombay la Calcutta n numai trei zile. Acest drum de fier nu traverseaz India n linie dreapt. Distana msurat astfel n-ar fi dect de o mie, o mie o sut de mile, i trenurile, mergnd chiar numai cu o vitez mijlocie, n-ar avea nevoie de trei zile ca s o strbat; ns ea crete cu cel puin o treime, prin ocolul pe care calea ferat l descrie ridicndu-se pn la Allahabard, n nordul peninsulei. Iat pe scurt i n linii mari drumul urmat de Great Indian peninsular railway; prsind insula Bombay- ului, el traverseaz Salcette, sare pe continent la Tannah, strbate lanul Gatsilor Apuseni, merge spre nord-est pn la Burhampur, brzdeaz teritoriul aproape independent Bundelkund, ajunge pn la Allahabad, de aici cotete spre rsrit, ntlnete Gangele la Benares, se ndeprteaz ncetior de el, i, cobornd din nou spre sud-est prin Burdivan i oraul francez Chandernagor, ajunge la Calcutta. Cltorii de pe Mongolia debarcaser la Bombay la ora patru i jumtate dup amiaz, iar trenul de Calcutta pleca la ora opt fix. Mr. Fogg i lu rmas bun de la partenerii de wist, cobor de pe vapor, i ddu servitorului sau amnunte cu privire la cteva trguieli pe care acesta trebuia s le fac, i atrase atenia n mod serios s vin la gar nainte de ora opt, apoi se ndrepta spre biroul paapoartelor, cu pasul sau msurat care btea secund ca pendul unui orologiu astronomic. Aadar, nu se gndea s vad nimic din minunile Bom- bay-ului, nici primria, nici mrea bibliotec, nici forturile, nici docurile, nici trgul de bumbac, nici ba- zrele, nici moscheiele, nici sinagogele, nici bisericile armeneti, nici chiar splendid pagoda din Malebar-Hill, mpodobit cu cele dou turnuri poligonale. N-avea s contemple nici capodoperele din Elephanta, nici misterioasele morminte subterane ascunse n sudestul radei, nici grotele Kanheri de pe insula Salcette, aceste admirabile rmie ale arhitecturii budiste!

62

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

63

Nu, nimic din toate acestea! Ieind de la biroul paapoartelor, Phileas Fogg se ndrepta linitit spre gar, n al crei restaurant se aez s cineze. ntre alte feluri, eful buctriei se socoti dator s-i recomande un anumit ostropel de iepure, din iepure local, pe care nu mai contenea s-l laude. Cltorul nostru se nvoi s guste contiincios ostropelul, ns cu tot sosul lui preparat cu mirodenii constata c era scrbos. ndat l chema pe eful buctriei. - Domnule, asta e iepure? l ntreb, privindu-1 fix n ochi. - Da, milord, iepure de jungl! rspunse cu ndrzneal pctosul. - i iepurele sta n-a mieunat cnd l-ai tiat? - S miaune? Oh, milord! E iepure! V jur... - Domnule, gri cu rceal Mr. Fogg, nu jura i ine minte ce-i spun: odinioar, n India, pisicile erau socotite drept animale sfinte. Frumoase timpuri! - Pentru pisici, milord? - Poate c i pentru cltori! Dup aceste cuvinte, Mr. Fogg i continu linitit cina. Agentul Fix debarcase i el de pe Mongolia cteva clipe dup ciudatul cltor i alergase la directorul poliiei din Bombay. Acolo i arata calitatea sa de detectiv, misiunea pe care o avea i situaia lui fa de presupusul autor al furtului. Sosise de la Londra un mandat de arestare?... Nu sosise nimic! ntr-adevr, mandatul, expediat dup plecarea lui Phileas Fogg, nu avea cum s soseasc naintea lui. Fix i pierdu cumptul. El i ceru directorului un ordin de arestare mpotriva individului Fogg, dar acesta refuz. Chestiunea privea administraia metropolitan i numai aceast putea s elibereze legal un mandat. Asemenea severitate de principii, aceasta riguroas respectare a legalitii este cu totul explicabil, dac ii seama de moravurile englezeti care, n privina libertii individuale,, nu admit nimic arbitrar. Agentul nu mai strui i i ddu seama c trebuia s se resemneze s atepte mandatul. Lu ns hotrrea s nu-1 piard din ochi pe impenetrabilul sau punga, n timpul ct acesta rmnea la Bombay. El socotea c Phileas Fogg va rmne aici (dup cum se tie, aceasta era i

convingerea lui Passepartout), ceea ce ls timp c mandatul s soseasc. ns n ceea ce l privete pe Passepartout, acesta, dup ultimile porunci pe care stpnul su i le dduse la co- borrea de pe Mongolia, nelesese limpede c Bombay avea s fie ce fusese Suezul i Parisul, c drumul nu se sfrea aici, ci c avea s continue cel puin pn la Cal- cutta, dac nu i mai departe. Ca urmare, ncepu s se ntrebe dac rmagul lui Mr. Fogg nu era ceva serios i dac nu cumva fatalitatea l ducea s fac ocolul pmntului n optzeci de zile, pe el care dorise s triasc n tihn. Dup ce cumpr cteva cmi i ciorapi, el porni s se plimbe pe strzile Bombay-ului, n ateptarea orei cnd trebuia s se duc la gar. Era mare ngrmdire de lume i, printre europenii de toate naionalitile, miunau persani cu tichii ascuite, bunhiasi cu turbane rotunde, sinzi cu scufe ptrate, armeni n caftane lungi, pari cu comanace negre. Era o srbtoare a acestor pari, numii i ghebri, cobortori direci din adepii lui Zoroastru, cei mai harnici, cei mai civilizai i cei mai austeri dintre hindui - ras creia i aparin acum bogaii negustori indigeni din Bombay. n ziua aceea, ei aveau un fel de carnaval religios, cu procesiuni i petreceri, la care luau parte baiadere mbrcate n voaluri trandafirii brodate cu aur i argint; acestea, n sunet de viole i bubuit de tam-tamuri, dansau fermector i. ce-i drept, cu o total buna-cuviin. Nu are rost s struim aici cum privea Passepartout aceste ciudate ceremonii, cu ochii i cu urechile deschise peste poate, pentru a vedea i a auzi, cu aerul i cu fizionomia unui ggu, a unuia picat din cer. Din nenorocire pentru el i pentru stpnul su, cruia i puse n primejdie cltoria, aceast curiozitate l mpinse mai departe dect se cuvenea. ntr-adevr, dup ce privise n treact carnavalul, Passepartout se ndrepta spre gar, cnd, trecnd prin fata minunatei pagode din MalebarHill, avu nefericit idee s peasc nuntru. Dar el nu cunotea dou lucruri: nti c intrarea cretinilor n anumite pagode hinduse era cu totul oprit, i, al doilea, c nici credincioii nu intrau n ele nainte de a-i lsa nclmintea la u. Trebuie observat aici ca guvernul englez, din motive de bun politic, respecta i cere

64

JULES VERNE

s fie respectat pn n cele mai nensemnate amnunte religia rii, pedepsind cu asprime pe oricine i calca ornduielile. Passepartout intra fr s se gndeasc la nimic ru, ca un simplu turist, i ncepu s admire interiorul pagodei, zorzoanele strlucitoare ale ornamentaiei brahma* nice, cnd, deodat, se pomeni trntit de lespezile sfinte. Trei preoi, cu privirile pline de furie, se aruncar asupra lui, i smulser pantofii i ciorapii din picioare i ncepur s-l burdueasc scond strigte slbatice. Franuzul, voinic i iute n micri, sri n picioare. Cu o lovitur de pumn i cu una de picior, el trnti la pa- mint pe doi din adversari, ncurcai n rasele lor lungi, i, repezindu-se cu toat viteza pe u pagodei, lasa repede n urm pe al treilea hindus, care se npustise dup el, asmuind mulimea mpotriva lui. Bravul nostru flcu ajunse la gar la ora opt fr cinci, numai cu cteva minute nainte de plecarea trenului, fr plrie, cu picioarele goale i fr pachetul cu trguieli, pe care l pierduse n ncierare. Fix se afla pe peron. Vznd c Fogg venise la gar, i ddu seama c pungaul se pregtea s plece din Bombay. El lua ndat hotrrea s-l urmreasc pn la Cal- cutta i chiar mai departe dac era nevoie. Passepartout nu-1 vzu, cci agentul se ferea n umbr, dar acesta auzi pania lui, pe care franuzul i-o povesti stpnului n cteva cuvinte. - Sper c asta n-o s i se mai ntmple! rspunse simplu Phileas Fogg, urcndu-se ntr-un vagon. Bietul flcu, n picioarele goale, i urma stpnul, nuc, fr s spun un cuvnt. Fix tocmai ddea s se urce n alt vagon, cnd o idee nou l fcu s se opreasc i s renune pe neateptate la proiectul lui de plecare. Nu, rmn aici! i zise el. Un delict svrit pe teritoriul indian... Aha! l am n mn!. n clipa aceea, locomotiva scoase un uierat puternic i ndat trenul se pierdu n noapte.

Capitolul XI
PHILEAS FOGG CUMPRA UN ANIMAL DE CLRIE LA UN PRE DE NECREZUT

Trenul plecase la ora fixat, ducnd un oarecare numr de cltori, civa ofieri, apoi funcionari civili i negustori de opiu i indigo, care se duceau n rsritul peninsulei pentru nevoile negoului lor. Passepartout se afla n acelai compartiment cu stpnul su. Un al treilea cltor ocupase colul opus. Acesta era generalul de brigad sir Francis Cromarty, unul din partenerii lui Phileas Fogg din timpul cltoriei cu vaporul de la Suez la Bombay, care acum se ndrepta spre unitile sale cantonate n apropiere de Benares. nalt, blond, n vrst de vreo cincizeci de ani, sir Francis Cromarty, care se distinsese n chip deosebit cu prilejul ultimei revolte a sipahilor, ar fi meritat pe bun dreptate s fie socotit drept btina. El locuia n India de la o vrst fraged i de atunci nu se artase dect arareori n ara sa natal. Era un om instruit care ar fi putut s dea bucuros informaii asupra obiceiurilor, istoriei i organizrii rii hinduse, dac Phileas Fogg ar fi fost omul care s i le cear. ns gentlemanul nostru nu ntreba nimic;. el nu cltorea, ci descria o circomfe- rinta. Era un corp care parcurgea o orbit n jurul globului terestru, dup legile mecanicii raionale. n clipa aceasta, el refcea n gnd socoteala orelor consumate din momentul plecrii de la Londra, socoteala care l-ar fi ndreptit s-i frece minile cu mulumire, dac firea lui ar fi ngduit un gest inutil.

66

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

67

Sir Francis Cromarty remarcase originalitatea tovarului su de drum, cu toate c nu-1 studiase dect cu crile n mn, ntre dou partide de wist. Era deci ndreptit s se ntrebe dac sub acest nveli rece btea o inim omeneasc, dac Phileas Fogg era sensibil la frumuseile naturii, la aspiraiile morale. Asta l preocupa n cea mai mare msur. Din toi originalii pe care i in- tilnise generalul, nici unul nu putea fi asemuit cu acest produs al tiinelor exacte. Phileas Fogg nu-i ascunsese lui sir Francis Cromarty planul cltoriei sale n jurul lumii, nici mprejurrile n care pornise la drum. Generalul nu vedea n acest rmag dect o trsneal fr scop util, creia i lipsea acel transire beneficiendo8 care trebuie s conduc pe orice om cu judecat. Felul n care ciudatul gentleman fcea acest drum n-avea s nsemne de bun seam nici un ctig, nici pentru el, nici pentru alii. O or de la plecarea din Bombay, trenul trecuse viaductele, traversase insula Salcette i acum gonea pe continent. n gara Callyan, lasa n dreapta ramificaia care coboar spre sud-estul Indiei, prin Kandallah i Punah, apoi ajunse la Powell. De aici nainte intra n Gatsii Apuseni, muni ramificai, alctuii din trapp i bazalt, ale cror piscuri nalte sunt acoperite cu pduri dese. Din cnd n cnd sir Francis Cromarty i Phileas Fogg schimbau cteva cuvinte; n clipa aceea, generalul spunea, in- cercnd s anime o conversaie care lncezea : - Domnule Fogg, acum civa ani, n locul acesta ai fi suferit o ntrziere, care de bun seam i-ar fi dat peste cap planul cltoriei. - i de ce anume, sir Francis? - Pentru c drumul de fier se oprea la picioarele acestor muni, pe care trebuia s-i traversezi n palan- chin sau clare pe ponei pn la gar Kandallah, aflat pe versantul cellalt. - Aceast ntrziere nu mi-ar fi ncurcat de loc socotelile, rspunse Mr. Fogg. Doar nu era s plec la drum fr s prevd unele eventuale piedici. - Totui, domnule Fogg, relu generalul, ai fost ct pe aci s intri ntr-o mare ncurctur datorit paniei flcului stuia.
8 - A trece profitnd (n limba latin n text).

Passepartout dormea adnc, cu picioarele nvelite n ptura sa de cltorie, fr s viseze c se vorbete despre el. - Guvernul englez este, pe bun dreptate, foarte sever fa de asemenea delicte, continua sir Francis Cromarty. El ine c obiceiurile religioase ale hinduilor s fie respectate mai mult dect orice, i dac servitorul dumitale ar fi fost prins... - Ei bine, sir Francis, rspunse Mr. Fogg, dac l-ar fi prins, l-ar fi condamnat, el i-ar fi ispit pedeapsa, i pe urm n-ar fi avut dect s se ntoarc linitit n Europa; nu vd cum ntmplarea asta ar fi putut s-l in n loc pe stpnul lui. Cu aceste cuvinte conversaia se stinse din nou. n timpul nopii, trenul strbtu Munii Gatsi, trecu de Nassik, i a doua zi, 21 decembrie, se avnta ntr-un inut oarecum neted, n teritoriul Khandeish. Cmpul, bine cultivat, era presrat cu trguoare, deasupra crora minaretele pagodelor ineau locul clopotnielor bisericii europene. Numeroase ruoare, cele mai multe din ele aflueni sau subafluenti ai Godaveryului, udau acest inut fertil. Trezit din somn, Passepartout se uit pe geam i nu-i venea s cread c strbate tara hinduilor cu un tren al Companiei Great peninsular railway. Asta i se prea nemaipomenit. i totui nimic mai real! Locomotiva, condus de un mecanic englez i arznd crbuni englezeti, i mprtia fumul peste plantaiile de bumbac, de cafea, de nucuoara, de cuioare, de piper. Aburii se rsuceau n jurul pilcurilor de palmieri, printre care se zreau case de ar pitoreti, arareori cte o mnstire prsit i temple minunate, nfrumuseate de inepuizabilele ornamentaii ale arhitecturii indiene. Pe urm, ct vedeai cu ochii, veneau nesfrite ntinderi de pmnt, jungl, din care nu lipseau nici erpii, nici tigrii inspai- mintati de zgomotul trenului, iar dup ele drumul de fier tia pduri, nc pline de elefani, care priveau cu un ochi gnditor trecerea convoiului bezmetic. n timpul dimineii, dup ce lsar n urma gara Malligaum, cltorii traversar tristul inut care fusese de attea ori nsngerat de adepii zeiei Kali. Nu departe se nalta Ellora, cu pagodele sale minunate, apoi

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

69

Passepartot, aezat pe spinarea animalului i supus direct la lovituri i zdruncinri...

vestitul Aurungabad, capitala fiorosului Aureng-Zeb, astzi simplu ora de reedin al uneia din provinciile dezlipite de regatul lui Nizam. Asupra inutului i exercita dominaia Feringhea, cpetenia tugilor, regele Sugrumtorilor. Aceti ucigai, unii ntr-o asociaie peste putin de dibuit, sugrumau, n cinstea zeiei morii, victime de toate vrstele, fr s verse vreodat o pictur de snge; ntr-o vreme era peste putin s strbai un col din acest inut, fr s gseti un le omenesc. Guvernmntul englez a izbutit s strpeasc ntr-o msur apreciabil pe aceti ucigai, ns nspimnttoarea asociaie exist nc i astzi i i continu crimele. La douaspreze i jumtate, trenul se opri n gara Burhampur, unde Passepartout izbuti s-i procure, la un pre fabulos, o pereche de papuci mpodobii cu perle false, pe care i ncala cu o vdit ngmfare. Cltorii prnzir n grab i pornir mai departe ctre gara Assurghur, mergnd un timp pe malul micului fluviu Tapty, care se vars n golful Cambaya, n apropiere de Siurat. E bine s tim la ce se gndea Passepartout n acest timp. Pn la sosirea lor la Bombay, crezuse, i avea dreptul s cread, c lucrurile se vor opri aici. ns acum, de cnd gonea cu toat viteza strbtnd India, n mintea lui se fcuse o nou lumin. El i recapta la iueal vechea sa fire, i regsea ideile nstrunice din tineree. Acum lua n serios proiectele stpnului su, credea n existena rmagului cu privire la ocolul pmntului n acel maximum de timp care nu trebuia depit. Ba chiar ncepuse s fie nelinitit de ntrzierile posibile, de accidentele care s-ar fi putut ntmpla pe drum. Se simea, ca i interesat n aceast prinsoare i tremura la gndul c n ajun ar fi putut s-o compromit prin condamnabil lui nerozie. Astfel, fiind mai puin flegmatic dect Mr. Fogg, el se dovedea mult mai nelinitit. Socotea i rassocotea zilele scurse, blestem opririle trenului invinuindu-1 c merge prea ncet i l dezaproba n petto9 pe Mr. Fogg fiindc nu fgduise o rsplat mecanicului. Isteul flcu nu tia c ceea ce e posibil cu un vapor nu este i la drumul de fier, unde vitezele trenurilor
9 - n sinea lui (n limba italian n text).

70

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

71

sunt dinainte hotrte. Ctre sear intrar n trectori le Munilor Sutpur, care despart inutul Kandeish de Bundelkund. A doua zi, 22 octombrie, la un moment dat, sir Francis-. Cromarty intrebindu-1 ce or este, Passepartout i cercet ceasornicul i rspunse c este ora trei dimineaa, ntr-adevr, acest faimos ceasornic, care rmnea potrivit dup meridianul Greenwich, aflat la aproape apte zeci i apte grade mai la vest, era firesc s fie n urm, i chiar era, cu patru ore. Sir Francis rectifica deci ora spus de Passepartout,. fcndu-i aceeai observaie pe care i-o mai fcuse i Fix. El ncerca s-l lmureasc precum c trebuia s-i potriveasc ceasul dup fiecare nou meridian, i c, deoarece mergeau necontenit spre est, adic n intimpi- narea soarelui, zilele se scurtau cu cte patru minute la fiecare grad strbtut. Zadarnic! Fie c flcul nostru nelegea observaia generalului, fie c nu o nelegea, el se ncpna s nu-i potriveasc ceasul, care rmnea neschimbat la ora Londrei. Dar de altfel aceasta nevinovat mnie nu putea s aduc nimnui nici un ru. La ora opt dimineaa, cnd mai aveau de strbtut cincisprezece mile pn la gar Allahabad, trenul se opri n mijlocul unui mare lumini, pe marginile cruia se vedeau cteva case de ara i barci de muncitori. Conductorul trecu prin fata vagoanelor, strignd : - Toat lumea coboar! Phileas Fogg se uit la sir Francis Cromarty, care prea s nu neleag nimic din aceast oprire n mijlocul unei pduri de tamarini i kajuri. Nu mai puin surprins, Passepartout sri jos din tren i aproape numaidect se ntoarse, strignd : - Domnule, drumul de fier s-a sfrit! - Ce vrei s spui cu asta? ntreb sir Francis Cromarty. - Vreau s spun c trenul nu merge mai departe. Generalul cobor la iueal din tren; Phileas Fogg l urm, fr grab, i amndoi se apropiar de conductor. - Unde ne aflm? ntreb sir Francis Cromarty. - n ctunul Kholby, rspunse conductorul. - i ne oprim aici?

- Bineneles. Drumul de fier nu este terminat... - Cum? Nu este terminat? - Nu! Mai e de construit o bucat de cincizeci de mile, de aici pn la Allahabad, de unde drumul continu. - Dar ziarele au anunat deschiderea complet a liniei! - Ce s-i faci, domnule ofier, ziarele s-au nelat! - Iar dumneavoastr vindei bilete de la Bombay pn la Calcutta! rspunse sir Francis Cromarty, care ncepea s se nfierbnte. - Aa e, ncuviin conductorul, ns cltorii tiu c trebuie s fac transbordare ntre Kholby i Allahabad. Sir Francis Cromarty era furios, Passepartout ncaltea l-ar fi omort cu plcere pe conductor; el nici nu ndrznea s-i priveasc stpnul. - Sir Francis, fcu Mr. Fogg cu simplitate, vom gsi un mijloc pentru a putea ajunge la Allahabad. - Domnule Fogg, asta da natere la o ntrziere absolut pgubitoare scopului dumneavoastr? - Nu, sir Francis a fost prevzut. - Ce face? tiai c... - Ctui de puin, ns m-am gndit c n drumul meu, mai curnd sau mai trziu, o s ntlnesc cine tie ce piedici. Astfel c nimic nu e compromis. Am dou zile ctigate pe care le pot sacrifica. De la Calcutta pleac un vapor ctre Hong Kong, n ziua de 25, la ora dousprezece. Cum astzi suntem abia n 22, nseamn c o s sosim la timp ca s-l prindem. Ce mai puteai spune n faa unui rspuns att de sigur i neovitor!? Era prea adevrat c lucrrile drumului de fier se opreau n acest loc. Ziarele, semnnd cu unele ceasornice care merg nainte, anunaser prea devreme terminarea liniei. Cea mai mare parte dintre cltori cunoteau situaia i cobornd din tren puseser mna pe toate soiurile de vehicule aflate n ctun palkighari cu patru roi, crue trase de zebusi, un fel de boi cu cocoa, harabale ca nite pagode mictoare, palan- chine i altele. Aa c Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, dup ce cutar prin tot ctunul un mijloc de cltorie, se ntoarser fr s mai fi gsit nimic.

72

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

73

- Voi merge pe jos, hotr Phileas Fogg. Passepartout, care tocmai se apropia de stpnul su, fcu o strmbtur plin de neles, uitndu-se la minunii ns nefolositorii si papuci. Din fericire fcuse i el cercetri pe socoteala sa, astfel c, dup ce ovi un timp, zise : - Domnule, cred c am gsit eu un mijloc de transport. - Ce anume? - Un elefant! E al unui indian care st la o sut de pai de aici. - Hai s vedem elefantul! incuvinta Mr. Fogg. Cinci minute mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout soseau n faa unei colibe, lng care se afla un fel de arc fcut din pari nali, n coliba se afla un indian, iar n arc un elefant. La cererea lor, indianul i duse pe Mr. Fogg i pe nsoitorii si nuntru arcului. Aici vzur un animal, pe jumtate domesticit, pe care proprietarul sau l cretea pentru a face din el nu o vit de povar, ci una de lupt. n acest scop, el ncepuse prin a modifica blndul caracter al elefantului, n aa chip ca s-l duc treptat la acea margine a furiei numit mutsh n limba hindus, i pentru asta l hrnea timp de trei luni cu zahr i cu unt. Acest tratament ar putea s par nepotrivit pentru a da un asemenea rezultat, totui el e folosit cu succes de ctre cresctori. Din fericire pentru Mr. Fogg, elefantul cu pricina abia i ncepuse ciudatul regim, astfel c mutsh-ul nu se fcea simit ctui de puin. Kiuni, acesta era numele animalului, putea, c toi elefanii, s strbat cu pas repede un drum destul de lung, i, n lipsa de alt animal de clrie, Phileas Fogg hotr s se foloseasc de el. ns elefanii sunt scumpi n India, unde ncep s fie din ce n ce mai rari. Masculii, singurii potrivii pentru luptele de circ, sunt foarte cutai. n stare de domesticire. aceste animale nu se reproduc dect foarte rar, astfel c, de fapt, nu pot fi procurate dect prin vntoare. De aceea ele sunt inute sub mare ngrijire - i cnd Mr. Fogg l ntreb pe indian dac n-ar vrea s-i nchirieze elefantul, acesta refuza cu hotrre. Cltorul strui, oferind o chirie nemaipomenit, zece lire (250 fr.) pe or. Refuz!

Douzeci de lire? Zadarnic! Patruzeci de lire? Acelai refuz. La fiecare ofert, Passepartout srea n sus, ns indianul nu se ls nduplecat. Dar sum era frumoas. Admind c elefantul ar fi fcut cincisprezece ore pn la Allahabad, asta nsemna s-i aduc stpnului su ase sute de lire (15.000 fr.). Fr s se piard ctui de puin cu firea, Mr. Fogg i propuse atunci indianului s-i cumpere animalul i-i oferi din capul locului o mie de lire (25.000 fr.). Indianul nu voia s-l vnd; pesemne nemernicul mirosise c e rost de o afacere grozav! Sir Francis Cromarty l lu pe Mr. Fogg deoparte i-l sftui s se gndeasc nainte de a merge mai departe. Phileas Fogg rspunse c n-avea obiceiul s ntreprind nimic fr s se gndeasc; la urma urmei, aici era vorba de un rmag pe douzeci de mii de lire, elefantul i era trebuitor i avea s-l cumpere chiar dac ar fi ajuns s plteasc de douzeci de ori mai mult dect valoarea lui. Apoi se ntoarse la indian, ai crui ochi mici, aprini de lcomie, lsau s se vad limpede c la mijloc nu era dect o chestiune de pre. Phileas Fogg oferi pe rnd o mie dou sute de lire, pe urm o mie cinci sute, pe urm o mie opt sute i, n sfrit, dou mii (50.000 fr.). Passepartout, de obicei att de mbujorat la fa, era acum palid de emoie. La dou mii de lire, indianul se ls nduplecat. - Pe papucii mei, strig Passepartout, ia te uit ce scump e carnea de elefant! Trgul fiind ncheiat, nu mai era nevoie dect de gsit o cluz. Treaba asta a fost ns mai uoar. Un tnr pr, cu chipul inteligent, i oferi serviciile. Mr. Fogg le primi i i fgdui o serioas rsplata bneasc, ceea ce prului nu putea dect s-i dubleze inteligenta. Elefantul fu luat n primire i echipat fr ntrziere. Prul cunotea perfect meseria de mahut sau cor- nac, ceea ce nseamn conductor de elefani. El acoperi cu o inveiitoare spinarea animalului i fix de o parte i de alt cte un soi de co, destul de neimbietor. Phileas Fogg i plti indianului n bancnote luate din faimosul sac. Ct despre Passepartout, ai fi zis c banii erau smuli din mruntaiele lui. Pe urm, Mr. Fogg se oferi s-l duc pe sir Francis Cromarty pn

74

JULES VERNE

la gar Allahabad, ceea ce generalul primi; un cltor n plus nu putea s oboseasc uriaul animal.Fur cumprate provizii din Kholby. Sir Francis Cro- marty se urc n unul din couri, iar Phileas Fogg n cellalt. Passepartout se aez clare pe spinarea elefantului, ntre stpnul su i general. Prul se coco pe gtul animalului, i la ora nou echipajul prsi trgusorul, adncindu-se pe drumul cel mai scurt n pdurea deas de palmieri.

Capitolul XII
PHILEAS FOGG I NSOITORII SI SE AVENTUREAZ PRIN MISTERIOASELE PDURILE ALE INDIEI

Ca s scurteze drumul, cluza lasa n dreapta calea ferat n construcie. Aceast linie, creia capricioasele ramificaii ale Munilor Vindhias i puneau multe piedici, nu urma drumul cel mai scurt, aa cum i-ar fi convenit lui Phileas Fogg. Prul, foarte obinuit cu drumurile i potecile inutului, pretindea c poate s cis- tige douzeci de mile tind-o de-a dreptul prin pdure, aa nct cltorii se lsar n seama lui. nfundai pn la gt n courile lor, Phileas Fogg i sir Francis Cromarty erau serios scuturai de trapul aspru al elefantului pe care mahut-ul l ndemna repede la drum; ns ei ndurau neplcerea cu cea mai britanic nepsare, schimbnd rar cte un cuvnt i abia vazin- du-se unul pe altul. Ct despre Passepartout, aezat pe spinarea animalului i supus direct la lovituri i zdruncinri, se ferea cu mare grij, aa cum l sftuise stpnul su, s-i in limba ntre dini, cci s-ar fi putut pomeni cu ea tiat. Bravul nostru flcu, aci aruncat pe gtul elefantului, aci srind napoi pe crupa lui, fcea salturi ca un clovn pe trambulin. ns n mijlocul acestor srituri de trap mai avea timp s glumeasc i s rd, iar din cnd n cnd scotea din sacul sau o bucat de zahr, pe care inteligentul Kiuni o lua cu vrful trompei, fr s-i ntrerup o clip trapul regulat. Dup dou ore de mers, cluza opri elefantul i-i ddu un ceas de odihn. Dup ce se adap ntr-o balt din apropiere, animalul se apuc s devoreze ramuri de copaci i arbuti. Lui sir Francis Cromarty popasul i convenea,, cci era zdrobit.

76

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

77

Ct despre Mr. Fogg, acesta prea la fel de bine dispus ca i cnd ar fi scobort din pat. - Parc-ai fi de fier! exclam generalul, privindu-1 cu admiraie. - De fier forjat! rspunse Passepartout, ocupat cu pregtirea unui prnz simplu. La ora dousprezece, cluza ddu semnalul de plecare. nfiarea inutului deveni numaidect foarte slbatic. Dup pduri uriae veneau desiuri de tamarini i de palmieri pitici, apoi ntinse cmpii sterpe, presrate cu arbuti plpnzi i cu stnci uriae de sienit. Toat aceast parte a Bundelkundului de sus, puin strbtut de cltori, este locuit de o populaie fanatic, nsprita n practicile cele mai nspimnttoare ale religiei hinduse. Dominaia englezilor n-a putut fi stabilit pe dea-ntregul n acest inut aflat sub influena rajahilor, greu de supus n inaccesibilele lor adposturi din Munii Vindhias. De mai multe ori cltorii notri zrir cete de indieni fioroi, care, vznd cum trece prin faa lor patrupedul iute de picior, fceau gesturi de mnie. De altfel, socotind c e mai bine s nu-i ntlneasc, prul i ocolea pe ct i sttea n putin. n cursul acelei zile vzur puine animale, doar ci- teva maimue care o luar la fug fcnd mii de strimba- turi i de schimonoseli, spre marea desftare a lui Passepartout. Un gnd ntre attea altele l nelinitea ndeosebi pe flcul nostru: ce avea s fac Mr. Fogg cu elefantul, dup ce soseau la Allahabad? Avea s-l ia cu el mai departe? Peste putin! Preul cltoriei, adugat la preul de cumprare, ar fi fcut din el un animal n stare s te ruineze. Avea s-l vnd sau s-l lase n libertate? Acest preios animal merit s-i dea de gndit. Dac, s zicem, Mr. Fogg i-ar fi druit elefantul lui Passepartout, el s-ar fi vzut n mare ncurctur... Aceste gnduri l urmreau tot timpul. La ora opt seara trecuser peste ramura principal a Munilor Vindhias i cltorii fcur popas pe povirnisul dinspre miaznoapte, ntr-o cas de ar aflat n ruin. Distana strbtut n aceast zi fusese de vreo douzeci i cinci de mile i pn la gar Allahabad mai aveau de strbtut nc pe att.

Noaptea era friguroas. Prul aprinse n casa ruinat un foc de ramuri uscate i cldura lui fu foarte preuit. Cina fu alctuit din proviziile luate de la Kholby; cltorii mncar ca nite oameni frni de oboseal. O convorbire, care ncepuse prin cteva frnturi de fraze, se termin numaidect prin sforituri puternice. Cluza rmase afar, veghind n preajma lui Kiuni, care dormea n picioare, sprijinit de trunchiul unui copac mare. Peste noapte nu se ntmpl nimic deosebit. Urletele gheparzilor i ale panterelor, amestecate cu ipetele ascuite ale maimuelor, tulburau uneori linitea. ns fiarele acestea se mulumeau cu urletele, fr s fac nici un ru drumeilor din cas prsit. Sir Francis Cro- marty dormea adnc, ca un brav osta rupt de oboseal.. Passepartout, ntrun somn agitat, relu n vis framin- rile din ajun. Ct despre Mr. Fogg, acesta se odihni la fel de tihnit ca i cnd s-ar fi aflat n linitit sa cas: din Savillerow. La ora ase dimineaa pornir din nou la drum. Cluza ndjduia s ajung la gar Allahabad chiar n aceeai sear. n felul acesta, Mr. Fogg nu pierdea dect o parte din cele patruzeci i opt de ore economisite de la nceputul cltoriei. Coborr ultimele coaste ale Munilor Vindhias. Kiuni i reluase mersul lui grbit. Ctre prnz, cluza ocoli trguorul Kallenger, aezat pe rul Cni, un subafluent al Gangelui. El se ferea c de obicei de aezrile omeneti, socotindu-se mai n siguran n aceast cmpie goal care nfia primele depresiuni ale bazinului marelui fluviu. Gara Allahabad se afla la numai dousprezece mile spre nord-est. Fcur popas sub un plc de bananieri, ale cror fructe, la fel de hrnitoare c pinea, la fel de gustoase ca smntna, spun cltorii, fur foarte preuite. La ora dou pornir mai departe, i cluza intra la adpostul unei pduri dese, care se ntindea pe o distan de mai multe mile; i venea mai la ndemna s mearg aa, la adpostul copacilor dei. Pn acum nu avusese nici o ntlnire neplcut i cltoria s se termine cu bine, cnd deodat elefantul se opri, dnd semne de nelinite. Era ora patru. - Ce s-a ntmplat? ntreb sir Francis Cromarty, scond capul deasupra coului su.

78

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

79

- Nu tiu, domnule ofier, rspunse prul, n timp ce trgea cu urechea la un murmur nedesluit, care ptrundea prin frunziul des. Dup cteva clipe, murmurul acesta se auzi mai limpede; ai fi zis c e un concert, nc foarte ndeprtat, de glasuri omeneti i instrumente de alam. Passepartout era numai ochi i urechi. Mr. Fogg atepta linitit, fr s scoat un cuvnt. Prul sri jos, lega elefantul de un copac i se adnci n desiul nclcit. Dup cteva minute se ntoarse, zicnd : - O procesiune de brahmani se ndreapt spre noi. Dac se poate, e mai bine s nu ne vad. Apoi dezlega elefantul i l trase n desi, sftuindu-i pe cltori s nu coboare sub nici un cuvnt, iar el rmase n ateptare, gata s se care la locul lui, dac ar fi fost nevoie s fug. Socotea ns c ceaa de credincioi avea s treac fr s-i vad, grosimea frunziului oferindu-le o foarte bun ascunztoare. ntre timp, zgomotele se apropiar... Cntri monotone se amestecau cu sunetele tobelor i imbalelor. ndat capul procesiunii se ivi printre copaci, la cincizeci de pai de locul unde se aflau Mr. Fogg i nsoitorii si. Ei puteau s disting acum cu uurin ciudatele personaje care luau parte la aceast ceremonie religioas. n fata mergeau preoii, cu tichii nalte, ascuite la vrf, mbrcai n veminte lungi, pline de podoabe i zorzoane. Ei erau nconjurai de brbai, femei i copii care intonau un fel de litanie funebr, ntrerupt la intervale egale de lovituri de tam-tam i timbal. n urma lor, tras de dou perechi de zebusi, bogat mpodobii, se ivi un car cu rotile foarte mari, ale cror spie i obezi nfiau o mpletitur de erpi. n car se afla o statuie hida, cu patru brae, cu trupul colorat ntr-un rou posomort, cu ochii rtcii, cu prul nclcit, cu limba atrnndu-i afar, printre buzele vopsite cu hene i betel. De gt i atrna un irag de capete de mort, i o cingtoare fcut din mini tiate i nconjura mijlocul. Ea sttea pus n picioare, pe trupul unui uria care zcea trntit cu capul tiat.

Sir Francis Cromarty recunoscu statuia. - Zeia Kali! murmur el. Zeia dragostei i a morii! - A morii neleg, dar a dragostei, mai va! observ Passepartout. A dracului muiere! Prul i fcu semn s tac. n jurul statuiei se agitau, zvrcolinduse n spasmuri, un numr de fachiri btrni, trcai de dungi fcute cu ocru, acoperii de tieturi n form de cruce prin care sngele se pierdea pictur cu pictur - posedai timpi care nc se mai arunc sub roile carului la marile ceremonii hinduse de la Djaggernat10. Femeia era tnr i alb ca o european. Capul ei, gtul, umerii, urechile, braele, minile, degetele picioarelor erau peste msur ncrcate de giuvaieruri, coliere, brri, agrafe i inele. O tunic esut cu fir de aur, cu un vl subire pe deasupra, i contura linia taliei. n spatele acestei tinere femei, ntr-un izbitor contrast, grzi, cu paloe fr teaca atrnate de centur i cu pistoalele ncrustate, purtau ntr-un palanchin leul unui om. Era trupul unui btrn, mbrcat n bogate veminte de rajah, avnd, ca i n via, turbanul brodat cu perle, haina dintr-o estur de mtase mpodobit cu aur, cingatoarea de camir btut cu diamante - i mreele lui arme de prin indian. Veneau apoi, ncheind cortegiul, muzicanii i o coad de fanatici, ale cror strigte acopereau adesea asurzitorul zgomot al instrumentelor. Sir Francis Cromarty privea toat aceast ceremonie cu un aer nespus de ntristat. - E un sutty! zise, ntorcndu-se ctre cluz. Prul ncuviin din cap i i duse degetul la buze. Lung procesiune se scurgea ncet printre copaci; curnd ultimele rnduri disprur n adncul pdurii. Treptat cntrile se stinser; se mai auzir cteva strigte ndeprtate, apoi o linite adnc lua locul larmei de pn atunci. Phileas Fogg auzise cuvntul rostit de sir Francis Cromarty i, ndat ce procesiunea se duse, ntreb : - Ce-i acela un sutty?
10 - Djaggernat - oras aflat pe tarmul Golfului Bengal, cel mai important centru religios din India.in urma lor, citiva brahmani, in toata maretia vesmintelor lor orientale, tirau o femeie care abia se mai putea tine pe picioare

80

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

81

- E un sacrificiu omenesc, ns un sacrificiu voluntar, domnule Fogg, rspunse generalul. Femeia pe care ai vzut-o va fi ars pe rug mine diminea, la ivirea zorilor. - Ah, ticloii! strig Passepartout, neputndu-i nfrna indignarea. - i mortul cine era? ntreb mai departe Mr. Fogg. - Prinul, soul femeii, un rajah independent din Bundelkund, rspunse cluz. - Cum, continua Phileas Fogg, fr ca glasul lui s arate cea mai mic tulburare, mai exist nc n India asemenea obiceiuri barbare i englezii n-au putut s le distrug? - Sacrificiile acestea nu se mai fac n cea mai mare parte a Indiei, rspunse sir Francis Cromarty. ns asupra unor inuturi slbatice, mai cu seam n Bundelkund, noi nu avem nici o influen. La miaznoapte de Munii Vindhias, crimele i jafurile sunt venic n floare. - Nenorocita, ars de vie! murmur Passepartout. - Da, ars de vie! relu generalul. i dac nu s-ar supune, nici nu v nchipuii ce via mizerabil i-ar impune rudele sale! I-ar tunde prul, c hrana abia i-ar da civa pumni de orez, ar alunga-o, socotit fiind drept o fiin murdar i biata de ea ar muri n vreun ungher, ca un cine rios. Astfel, pe cele mai multe din aceste nefericite le mpinge la sacrificiu nu dragostea sau fanatismul religios, ci groaz de o asemenea via nspimnttoare. Cteodat totui se ntmpl c sacrificiul s fie ntr-adevr voit i atunci este nevoie ca guvernmntul s intervin energic spre a-1 mpiedica. De pild, acum civa ani, m aflam la Bombay, cnd o vduv tnra a venit s cear guvernatorului ngduina de a fi ars mpreun cu soul ei mort. Bineneles guvernatorul s-a mpotrivit. Atunci vduv a plecat din ora, s-a refugiat la un rajah independent i sacrificiul a fost dus pn la capt. n timp ce generalul povestea acestea, cluza cltin din cap, iar la sfrit zise : - Sacrificiul de mine diminea nu se face cu voia femeii. - De unde tii? - E o poveste pe care o tie toat lumea n Bundelkund.

- Totui, nefericit nu prea s se mpotriveasc de loc, observ sir Francis Cromarty. - Fiindc au mbtat-o cu fum de opiu i de hai. - Dar unde o duc acum? - La pagoda din Pillaji, la dou mile de aici. Acolo va rmne peste noapte, ateptnd ora sacrificiului. - i cnd va avea loc sacrificiul? - Mine, n zorii zilei. Dup acest rspuns, cluza scoase elefantul din desi i se cara pe grumazul lui. ns n clipa cnd se pregtea s-l ndemne la drum cu un uierat anume, Mr. Fogg i opri. - Ce-ar fi s o salvm pe aceast femeie? l ntreb pe sir Francis Cromarty. - S-o salvm, domnule Fogg! - Mai am nc dousprezece ore ctigate; pot s le folosesc n acest scop. - Ia te uit! Dar dumneata eti un om de inim, domnule! exclam generalul. - Uneori, rspunse simplu Phileas Fogg. Cnd am timp...

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

83

Capitolul XIII
PASSEPARTOUT NE NTRETE PREREA C NOROCUL SURDE CELOR CURAJOI

Hotrrea era ndrznea, plin de greuti, poate chiar peste putin de ndeplinit. Mr. Fogg i punea n joc viaa, sau cel puin libertatea i, ca urmare, nsi reuita proiectelor sale; totui nu ovi. De altminteri gsise n ir Francis Cromarty un ajutor plin de hotrre. Ct despre Passepartout, acesta era gata s fac orice, te puteai bizui pe el. Ideea stpnului su l ncnta. El simea c sub nveliul de ghea stpnul su avea o inim, un suflet - i ncepea s-l iubeasc pe Phileas Fogg. Rmnea cluz. De partea cui avea s fie? Nu cumva a hinduilor? Dac nu puteau s se bizuie pe sprijinul lui, trebuiau cel puin s se asigure c va rmne deoparte. Sir Francis Cromarty i puse ntrebarea pe fa. - Domnule ofier, rspunse cluza, sunt pr i aceast femeie e i ea tot parsa. Poruncii-mi ce s fac! - Bine, biete! zise Mr. Fogg. - Dar s tii, continua prul, dac ne prind, ne ateapt nu numai moartea, ci i chinuri groaznice. Aa c inei seama! - Am inut seama de tot! rspunse Phileas Fogg. Cred c pentru a trece la fapte trebuie s ateptm noaptea. Cluza ncuviin din cap : - i eu socotesc la fel. Apoi cinstitul hindus le ddu oarecare amnunte despre victim. Era o hindus de ras parsa, frumusee vestit, fiica unui negustor bogat

din Bombay. n acest ora, ea primise o educaie curat englezeasc i, dup educaia, ca i dup manierele pe care le avea, ai fi luat-o drept o european. Rmas orfan, frumoas fat al crei nume era Auda fusese mritat mpotriva voinei ei cu acest rajah btrn din Bundelkund. Dup trei luni de zile rmase vduv. tiind ce soart o ateapt, fugi, dar fusese prins numaidect i rudele rajahului, avnd de ctigat de pe urma morii ei, o silir s primeasc sacrificiul de la care acum prea c nu mai poate s scape. Aceast povestire nu putea dect s-i ndrjeasc i mai mult pe Phileas Fogg i pe nsoitorii lui n generoasa lor hotrre. Cluza urma s duc elefantul spre pagoda din Pillaji, de care s se aproprie ct mai mult cu putin. O jumtate de or mai trziu, se oprir ntr-un desi, la cinci sute de pai de pagoda pe care nu o vedeau; n schimb urletele fanaticilor se auzeau foarte limpede. Cei patru salvatori ncepur s discute despre modul, n care se puteau apropia de victim. Cluza cunotea aceast pagod n care susinea el c se afla nchis femeia. S-ar putea ptrunde oare nuntru prin una din ui, atunci cnd toi vor fi czut n somnul beiei sau trebuia fcut o sprtur n zid? Asta nu se putea hotr dect la faa locului, n momentul potrivit. ns ceea ce rmnea nendoios era c rpirea trebuia mplinit chiar n noaptea aceea, nicidecum mai trziu, cnd victima avea s fie dus la locul supliciului; atunci nici o for omeneasc n-ar mai fi putut s-o scape. Mr. Fogg i nsoitorii si ateptar cderea nopii. Ctre orele ase seara, cnd umbrele ncepuser s se lase, hotrr s se fac o recunoatere n jurul pagodei. n clipa aceea, ultimele strigte ale fachirilor se stingeau. Dup obiceiul lor, hinduii trebuiau s cad acum n greaua beie a hang-ului, opiu lichid amestecat cu o fiertur de hai, i poate c astfel cineva ar fi izbutit s se strecoare printre ei, pn la templu. Prul se avnta fr zgomot prin pdure, calauzin- du-i pe ceilali. Dup ce se trr vreo zece minute pe sub ramurile copacilor, ajunser pe malul unui mic ru i aici, la lumina torelor de fier, n vrful crora ardea

84

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

85

rin, zrir un maldr de lemne puse grmad. Era rugul, fcut din preioase trunchiuri de santal i mbibat din vreme cu un ulei parfumat. Deasupra zcea leul mblsmat al rajahului, care urma s fie ars o dat cu vduva s. La o sut de pai de rug se ridic pagoda, ale crei minarete proiectate n umbr se nlau deasupra coroanelor copacilor. - Venii dup mine! opti cluz. i cu ndoit bgare de seam, el aluneca uurel printre ierburile nalte, urmat de ceilali. Tcerea nu era tulburat dect de murmurul vintu- lui printre ramuri. Curnd prul se opri n marginea unui lumini unde ardeau cteva tore rinoase. Locul era plin de grupuri de oameni adormii, dobori de beie. Ai fi zis c e un cmp de btlii acoperii cu cadavre. Brbai, femei, copii, toi amestecai laolalt. Cte un beiv mai horcia ici i colea. n spate, ntre copaci, se desen nedesluit templul, ns, spre marea dezamgire a cluzei, grzile rajahu- lui, luminate de tore fumegnde, se plimbau prin fata uilor cu paloele scoase din teac. Era de bnuit c nuntrul templului preoii vegheau de asemenea. Prul nu ndrzni s mearg mai departe. El i ddu seama c era peste putin s ptrund cu fora n pagoda, de aceea i trase nsoitorii napoi. Phileas Fogg i sir Francis Cromarty neleseser i ei c aici nu era nimic de fcut. Ceva mai ncolo se oprir i vorbir n oapt. - S ateptm! zise generalul. Nu-i dect ora opt; s-ar putea c mai trziu grzile s fie cuprinse i ele de somn. - Asta aa e, ncuviin prul. Se aezar deci cu toii la picioarele unui copac, n ateptare. Timpul se scurgea ncet. Cluza se ducea din cnd n cnd s cerceteze marginea pdurii. Grzile rajahului vegheau mereu la lumina torelor; prin ferestrele pagodei se strecur o licrire slab. Ateptar astfel pn la miezul nopii, fr ca s se ntmple ceva nou; chiar i paz la ua rmnea aceeai. Era limpede, nu mai puteau spera ca grzile s adoarm; pesemne beia cu hang nu le fusese permis i lor. Trebuia deci ncercat altceva, eventual s intre n pagoda, printr-o sprtur fcut n zid. Rmnea s se tie dac i preoii vegheau n

preajma victimei lor cu aceeai grij ca soldaii de la intrare. Dup ce se mai sftuir o dat, cluza se arta gata s porneasc. Mr. Fogg, sir Francis i Passepartout l urmar. Ei facua un ocol destul de lung, ca s ajung n spatele pagodei. O jumtate de or dup miezul nopii atinser zidul fr s fi ntlnit pe nimeni. n partea aceasta nu fusese pus nici o paz, dar trebuie spus c aici nu se vedea nici o u i nici o fereastr. Noaptea era ntunecoas. Luna, n ultimul ptrar, abia se ridicase la orizont, nvluit de nori grei. Copacii nali fceau s creasc i mai mult ntunericul. ns nu era de ajuns s te afli lng zid, mai trebuia fcut i o sprtur. Pentru aceast treab, oamenii notri nu aveau nimic altceva dect bricegele lor. Din fericire, zidurile templului erau alctuite dintrun amestec de crmizi i brne, i astfel puteau fi gurite uor. Prima crmid odat scoas, celelalte aveau s cad cu uurin. Se puser pe lucru, fcnd ct mai puin zgomot cu putin. Prul ntr-o parte, Passepartout n alta se chinuiau s desprind crmizile, astfel nct s obin o deschiztur larg de dou picioare. Lucrul mergea bine, cnd dinuntrul templului se auzi un strigt i aproape numaidect alte strigte i rspunser de afar. Passepartout i cluza se oprir. i simiser? Se dduse alarma? Cea mai elementar prudenta le poruncea s se ndeprteze, ceea ce fcur, n acelai timp cu Phileas Fogg i sir Francis Cromarty. Se pitular din nou sub acoperiul copacilor ateptnd ca alarma, dac fusese dat, s treac, n acest caz ei fiind gata s reia lucrul. ns. din nefericire, n spatele pagodei se ivir grzi care rmaser acolo, aa c apropierea nu mai era cu putin. Ar fi greu de descris dezamgirea celor patru oameni oprii la jumtatea drumului. Acum, cnd nu mai puteau ajunge pn la victim, cum oare s o salveze? Sir Francis Cromarty i muc pumnii. Passepartout prea scos din fire i caluzei nu-i era tocmai uor s-l stpneasc. Numai netulburatul Fogg atept fr s-i arate simmintele. - Adic nu ne mai rmne dect s plecm? ntreb generalul n oapt. - Nimic altceva, domnule ofier, rspunse cluz.- Ateptai! interveni

86

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

87

Fogg. Pentru mine nu-i prea trziu dac sosim la Allahabad abia mine naintea prnzului. - Dar ce mai speri? se auzi glasul lui sir Francis Cromarty. Peste cteva ceasuri se va lumina de ziu, i... - Norocul pe care l-am scpat poate s revin n ultimul moment. Generalul ar fi vrut s poat citi n ochii lui Phileas Fogg. Pe ce se bizuia acest englez rece? Oare se gndea c n momentul supliciului s se repead spre tnr femeie i s-o smulg n vzul tuturor din minile clailor? Asta ar fi fost o nebunie, i cum puteai admite c omul acesta era att de nebun? Totui, sir Francis Cromarty ncuviin s atepte pn la sfritul acestei nspimnttoare scene. Cluza ns nu-i lsa n locul unde se refugiaser, ci i duse n fata luminiului. De aici, la adpostul unui boschet de copaci, puteau s vad grupurile de oameni adormii. n acest timp, Passepartout, cocoat pe primele ramuri ale unui copac, rumega o idee, care la nceput i strbtuse mintea ca un fulger i care acum i se incrustase n creier. La nceput i spusese: Curat nebunie! Iar acum i repet: Dar la urma urmelor, de ce nu? E o ans, poate singur, i cu tmpiii tia!... n orice caz acestea sunt cuvintele cu care i formul Passepartout gndul. Pe urm nu ntrzie s alunece cu unduiala unui arpe pe ramurile copacului, ale cror capete se ndoiau spre pmnt. Orele se scurgeau i curnd cteva nuane mai puin negre anunar apropierea zilei, dei ntunericul era nc adnc. Venise clipa. Mulimea amorit de oameni nvie parc; grupurile prinser via. Loviturile de tam-tam, strigtele i cntrile reizbucnira. Venise ora cnd nefericit femeie trebuia s moar. ntr-adevr, uile pagodei se deschiser, lsnd s scape afar o lumin mai vie. Mr. Fogg i sir Francis Cromarty putur s zreasc victima, puternic luminat, pe care doi preoi o trau afar. Li se pru chiar c, scuturndu-i toropeala beiei printr-un suprem instinct de conservare, nenorocita ncerca s scape din minile clailor. Inima lui sir Francis Cromarty zvcni; apucnd cu o micare convulsiv mna lui Phileas

Fogg, simi n pumnul acestuia un cuit scos din teac. n aceeai clip prin mulime trecu un freamt. T nra femeie reczuse n toropeal dat de hai. Ea trecu astfel printre fachirii care scoteau n urma ei strigte rituale. Phileas Fogg cu ai si se amestecar n ultimele rnduri ale mulimii i o urmar. Dup dou minute sosir pe malul rului, unde se oprir la mai puin de cincizeci de pai de rugul pe care era ntins leul rajahului. n semintuneric vzur victima, ca i nensufleit, ntins lng trupul soului su. Pe urm o tor se apropie de rug i lemnul, mbibat de ulei, se aprinse ct ai clipi din ochi. n clipa aceea, Phileas Fogg, ntr-o pornire de nebunie generoas, se repezi spre rug, dar sir Francis Cromarty i cluza l oprir. El izbutise s-i mping n lturi, cnd scena se schimb deodat. Un strigt de groaza se ridic din mulimea care czu la pmnt, inspaimintata. Btrnul rajah nu era mort, cci l vzur ridicndu-se deodat c o fantom, lund-o pe tnra femeie n brae i cobornd de pe rug n mijlocul valurilor de fum, care l fceau s semene cu o vedenie. Fachirii, grzile, preoii, cuprini de o groaz neateptat, ncremeniser, cu faa la pmnt, nendrznind s ridice ochii i s priveasc aceast minune. Victima nensufleit era dus de dou brae viguroase, care parc nu-i simeau greutatea. Mr. Fogg i sir Francis Cromarty rmseser n picioare. Prul i nclinase capul, iar Passepartout de bun seam nu era mai puin uimit dect ceilali. Cel renviat, ajuns la locul unde se aflau Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, le spuse scurt : - S-o tergem...Cci Passepartout era acela care se strecurase pn la rug la adpostul fumului gros. Passepartout era cel care, profitnd de ntunericul nc adnc, scosese pe tnra femeie din ghearele morii! Passepartout era acel care, jucndu-i rolul cu ndrzneal i noroc, trecuse prin mijlocul mulimii nspimntate. O clip dup aceea, toi patru disprur n pdure i elefantul porni cu ei ntr-un trap grbit. ns strigte, urlete i apoi un glon care tiui prin aer

88

JULES VERNE

i guri plria lui Phileas Fogg i vestir c iretlicul fusese descoperit. ntr-adevr, fumul risipindu-se, pe rugul n flcri se vedea limpede trupul btrnului rajah. Revenindu-i din spaima, preoii i dduser seama c victima lor fusese rpit. Numaidect ei se repezir spre pdure, urmai de grzi. Traser o salv, ns rpitorii fugeau repede, i dup cteva clipe se aflau dincolo de btaia gloanelor i a sgeilor.

Capitolul XIV
PHILEAS FOGG COBOAR MINUNAT VALE A GANGELUI FR S-I DEA PRIN MINTE S O ADMIRE

ndrznea rpire izbutise. Chiar dup o or, Passepartout nc mai rdea de isprav s. Sir Francis Cromarty i strnsese mna descurcreului flcu. Stpnul su i spusese: bine!, ceea ce, n gura acestui gentleman, echivala cu cea mai nalt aprobare. La aceasta, Passepartout rspunsese c toat cinstirea se cuvenea stpnului su. Din partea lui, el nu avusese dect o idee poznaa i acum rdea gndindu-se c el, Passepartout, fost gimnast, fost sergent de pompieri, fusese i rajah, un rajah btrn mblsmat, vduvul unei femei incin- tatoare. Ct despre tinra indiana, ea nu-i dduse seama de cele ntmplate. Acum, nvelit n paturi de cltorie, se odihnea ntr-unul din courile aezate pe spinarea elefantului. ntre timp, animalul, mnat de pr cu cea mai mare dibcie alerga repede prin pdurea nc nvluit de ntuneric. 0 or dup ce pornise de la pagoda, se avnta pe o nemrginit cmpie. La ora apte fcur popas. Tnra femeie era mereu n nesimire. Cluza i turna pe gt cteva nghiituri de ap i de brandy, ns influenta stupefiantelor avea s se mai prelungeasc nc o vreme. Sir Francis Cromarty, care cunotea efectele beiei produse de aburul haiului, nu era ctui de puin nelinitit n privina ei. ns, dac generalul nu-i fcea griji pentru sntatea tinerei indiene, el se arata mai puin ncreztor n ceea ce privea viitorul ei. El nu ovi s-i spun lui Phileas Fogg c dac Mrs. Auda rmnea n India, avea s cad fr doar

90

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

91

i poate n minile clailor si. Aceti fanatici sunt rspndii prin toat peninsula i, desigur, cu toat poliia englez, ei ar fi izbutit s pun din nou mna pe victima lor, fie la Madras, fie la Bombay, fie la Calcutta. n sprijinul spuselor sale, sir Francis Cromarty amintea un fapt asemntor petrecut de curnd. Dup prerea lui, tnra femeie nu putea fi cu adevrat n siguran dect prsind India. Phileas Fogg rspunse c va ine socoteal de aceste observaii i c va lua hotrrile trebuitoare. Ctre ora zece sosir n gara Allahabad. Aici rencepea drumul de fier ntrerupt, de unde trenului i trebuia mai puin de o zi i o noapte ca s ajung la Calcutta. Phileas Fogg avea s soseasc deci la timp pentru a lua vaporul de Hong Kong, care nu pleca dect a doua zi, 25 octombrie, la prnz. O duser pe tnra femeie ntr-o ncpere a grii. Passepartout primi sarcina s cumpere pentru ea felurite lucruri de mbrcminte, rochie, sal, blnuri i altele ce ar mai gsi; pentru asta stpnul su i deschidea un credit nelimitat. Flcul nostru pleca numaidect i ncepu s bat strzile oraului. Allahabad este oraul lui Dumnezeu, unul dintre cele mai venerate orae ale Indiei, datorit faptului c se afla ridicat la confluenta a doua fluvii sacre, Gangele i Jumna, ale cror ape atrag pelerini din toat peninsul. Se tie c, dup legendele lui Ramayana, Gangele izvorte din cer, de unde datorit lui Brahma coboar pe pmnt. Tot umblnd dup trguieli, Passepartout izbuti s cunoasc repede oraul, odinioar aparat de un fort mre, care astzi este nchisoare de stat. n acest ora, odat industrial i comercial, nu mai gseai nici industrie, nici comer. Servitorul lui Phileas Fogg, care caut zadarnic un magazin cu nouti, ca i cum s-ar fi aflat pe Regent-street, la civa pai de Farmer et Co., nu gsi lucrurile trebuitoare dect la un telal, un btrn evreu cusurgiu; cumpr o rochie de stof scoian, o pelerin larg i o minunat haina de lutru, pe care plti fr s ovie aptezeci i cinci de lire (1875 fr.). Pe urm se ntoarse triumftor la gar. Mrs. Auda ncepea s-i vin n fire. Influena stupefiantelor, pe care preoii de la Pillaji i le dduser, se risipea ncetul cu ncetul i frumoii ei ochi i rectigau ntreaga lor blndee specific rasei.

Cnd regele poet, Ucaf Uddaul, cnta farmecele reginei din Ahmehnagara, el zice astfel : Prul su lucios pieptnat n dou pri, ncadreaz liniile armonioase ale obrazului ei ginga i alb, strlucind de neted i de proaspt ce e. Sprncenele ei de abanos au forma i vigoarea arcului lui Kama, zeul dragostei, i sub lungile ei gene de mtase, n pupilele negre ale ochilor ei mari i limpezi, noat, c n lacurile sacre ale Himmalayei, rsfrngerile cele mai curate ale luminii cereti. Gingai, egali i albi, dinii ei strlucesc ntre buzele surztoare, c picturile de rou n snul abia deschis al florii de rodie. Urechile ei micue, rotunjite deopotriv, minile ei roze, picioruele ei arcuite i gingae c mugurii lotusului strlucesc cu sclipirile celor mai frumoase perle de Ceylon, celor mai frumoase diamante de Golgonda. Mijlocul ei subire i mldiu, pe care l cuprinzi cu o mn, mrete n graie armonioas arcuire a oldurilor ei rotunde i bogia sinului ei, unde tinereea nflorit i ntinde comorile cele mai desvrite, i, sub cutele mtsoase ale tunicei sale, el pare a fi modelat n argint curat de mna divin a lui Vicvacarma, nemuritorul sculptor! ns, lsnd la o parte toat aceast amplificare poetic, e de ajuns s spunem c Mrs. Auda, vduva rajahului din Bundelkund, era o femeie fermectoare n ntreaga accepiune european a acestui cuvnt. Ea vorbea foarte curat limba englez i cluza nu exagerase ctui de puin spunnd c tnra prs fusese cu totul transformat prin educaie. ntre timp se apropia ora cnd trenul tebuia s plece din gara Allahabad. Prul atepta. Mr. Fogg i plti dreptul lui, aa cum fusese nelegerea, fr s adauge un ban. Asta l mira oarecum pe Passepartout, care tia tot ce datoreaz stpnul su devotamentului acestei cluze. ntr-adevr, prul i pusese de bun voie viaa n joc la Pillaji - i dac mai trziu hinduii ddeau de el, bietului om i-ar fi fost greu s scape de rzbunarea lor. Mai rmnea de asemenea chestiunea lui Kiuni. Ce aveau s fac ei acum cu un elefant cumprat aa de scump? ns n aceast privin, Phileas Fogg avea hotrrea gata luat.

92

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

93

- Biete, i spuse el cluzei, ai fost sritor i credincios. i-am pltit munc, ns nu i devotamentul. Vrei elefantul acesta? E al tu. Ochii cluzei lucir. - Dar asta e o avere, nlimea voastr! strig el. - Primete-o, i nc i mai rmn dator! - S-a fcut, strig Passepartout. Ia-l, prietene! Kiuni este un animal drz i curajos. i apropiindu-se de elefant, i ntinse cteva buci de zahr, imbiindu-1: Ia, Kiuni, ia de aici! Animalul scoase cteva mormieli de mulumire. Pe urm, nfurndu-i trompa n jurul mijlocului lui Passepartout, l ridic pn la nlimea capului. Ctui de puin speriat, flcul nostru mngie cu duioie animalul, care l las uor pe pmnt. i la strngerea de trompa a acestui cumsecade Kiuni, cumsecadele nostru flcu rspunse cu o viguroas strngere de mn. Cteva clipe mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout, instalai ntr-un vagon confortabil, n care Mrs. Auda avea locul cel mai bun, goneau cu toat viteza spre Benares. Acest ora se afla la cel mult optzeci de mile de Allahabad, distana care fusese strbtut n dou ore. n timpul drumului, tnra femeie i veni pe deplin n fire; aburii adormitori se risipeau. Mare fusese mirarea ei s se gseasc n tren, n acest compartiment, mbrcat n veminte europene, n mijlocul unor cltori cu totul necunoscui. Mai nti, nsoitorii ei se ntrecur cu ngrijirile i o nsufleir cu cteva picturi de lichior; pe urm, generalul i povesti toat ntmplarea. El strui asupra devotamentului lui Phileas Fogg, care nu ovise s-i pun viaa n joc pentru a o salva, i asupra deznoda- mintului, datorat ndrzneei imaginaii a lui Passepartout. Mr. Fogg i lasa s vorbeasc fr s scoat un cu- vnt. Passepartout, nespus de ruinat, repeta ntr-una c asta nu merit atta osteneal. Mrs. Auda mulumi salvatorilor si cu cldur, mai mult prin lacrimi dect prin cuvinte. Frumoii si ochi fur mai buni interprei ai recunotinei dect buzele sale. Pe urm, ajungnd cu gndul la scena

sacrificiului, i revznd pmntul Indiei unde o ateptau nc attea pimejdii, fu cuprins de un tremur de groaz. Dndu-i seama ce se ntmpl n mintea ei i vrnd s-i dea curaj, Phileas Fogg se oferi, de altminteri n termeni foarte reci, s-o conduc la Hong Kong, unde ea s rmn pn ce ntmplarea va fi uitat. Tnra femeie primi cu recunotin. La Hong Kong tocmai locuia o rud de a sa, parsa ca i ea, unul din cei mai de seam negustori din acest ora, care, dei se afla pe coasta chinez, era posesiune englez. La dousprezece i jumtate, trenul se opri n gara Benares. Dup legendele brahmanice, oraul ocupa locul vechiului Cai, care odinioar sttea suspendat n spaiu, ntre zenit i nadir, ca mormntul lui Mahomed. ns n aceast epoc mai realist, Benares, Athena Indiei dup spusele orientalitilor, sttea foarte prozaic pe pmnt, dndu-i prilejul lui Passepartout s zreasc o clip casele sale de crmid, colibele de nuiele, care i ddeau o nfiare nespus de trist, fr nici o culoare local. Aici trebuia s se opreasc sir Francis Cromarty. Trupele sale se aflau n tabr la cteva mile n nordul oraului. Generalul i lu deci rmas bun de la Phileas Fogg, dorindu-i toat izbnd i urndu-i s reia aceast cltorie ntr-un fel mai puin original, dar mai cu folos. Mr. Fogg strnse uor mna tovarului su de drum. Cuvintele de rmas bun rostite de Mrs. Auda fur mai clduroase; ea n-avea s uite niciodat ceea ce i datora lui sir Francis Cromarty. Ct despre Passepartout, el avu cinstea unei adevrate strngeri de mna din partea generalului. Foarte micat, flcul se ntreb unde i cnd ar putea s-i arate devotamentul lui. Pe urm se desprir. Pornind de la Benares, drumul de fier urm n parte valea Gangelui. Timpul fiind destul de frumos, pe ferestrele vagonului se vedea privelitea variat a Beharului, apoi munii acoperii de verdea, lanuri de orz, de porumb i de gru i lacuri pline cu crocodili verzui, sate bine ngrijite, pduri nc verzi. Civa elefani i zebui cu cocoa mare se scldau n apele fluviului sfnt; cu toate c venirea toamnei fcea s fie frig, cete de hindui, brbai i femei se scldau de asemeni, indeplinindu-i pios

94

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

95

sfintele ndatoriri religioase. Aceti credincioi, dumani nverunai ai budismului, sunt adepi ai religiei brahmanice, incarnata n trei persoane: Wishnu, divinitatea solar, Shiva, personificarea divin a forelor naturii, i Brahma, stpnul suprem al preoilor i legiuitorilor. ns cu ce ochi or fi privit Brahma, Shiva i Wishnu aceasta Indie britanizata, cnd vreun vapor trecea necheznd i tulburnd apele sfinite ale Gangelui, speriind pescruii care zburau pe deasupra valurilor, broatele estoase care miunau pe mal, i credincioii nirai de-a lungul rmurilor! Toat aceast privelite alunec prin faa ochilor c fulgerul, adesea un nor de aburi albi ascunzndu-i detaliile. Cltorii abia putur s ntrezreasc fortul de la Chunar, aflat la douzeci de mile sud-est de Benares. Fosta fortreaa a rajahilor din Behar, apoi Ghazepur i nsemnatele lui fabrici de ap de trandafiri, mormntul lordului Cornwallis, care se ridic pe rmul stng al Gangelui, oraul fortificat Buxar, Patna, mare centru industrial i comercial, unde se ine cel mai nsemnat trg de opiu din India, apoi Monghir, ora mai mult dect european, englezesc c Manchesterul sau Birmingha-mul, vestit prin turntoriile lui de fier, fabricile de unelte i de arme albe, i ale crui couri nalte murdresc cu fum negru cerul lui Brahmapata ignobila pe aceast ar a visului! Pe urm se lasa noaptea i trenul i continu mersul cu toat viteza, nsoit de urletele scoase de tigrii, urii i lupii care fugeau din faa locomotivei! Cltorii nu mai zrir nimic din minunile Bengalului, nici Golgonda, nici Gourul n ruine, nici Murshedabad, care a fost odinioar capital, nici Burdwan, nici Hugly, nici Chander- nagor, acest col francez pe teritoriul Indiei, unde Passepartout ar fi fost bucuros s revad fluturnd drapelul patriei sale! n sfrit, la ora apte dimineaa, se aflau la Calcutta. Vaporul care pleca spre Hong Kong nu ridic ancora dect la ora dousprezece; Phileas Fogg avea deci cinci ceasuri naintea lui. Dup planul ntocmit de el, gentlemanul nostru trebuia s soseasc n capitala Indiilor la 25 octombrie, douzeci i trei de zile dup plecarea de la Londra, i el osea n ziua fixat; nu avea deci nici ctig, nici intir-

ziere. Din nenorocire, cele dou zile ctigate ntre Londra i Bombay fuseser pierdute, se tie cum, n timpul traversrii peninsulei indiene, ns putem bnui c lui Phileas Fogg nu-i prea ru dup ele.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

97

Capitolul XV
SACUL CU BANCNOTE SE UUREAZ DE ALTE CTEVA MII DE LIRE

Trenul se oprise n gar. Passepartout cobor primul, urmat de Mr. Fogg, care i ajut tinerei sale nsoitoare s pun piciorul pe peron. El socotea s se ndrepte direct ctre vaporul de Hong Kong, ca s-o instaleze ct mai bine pe Mrs. Auda, pe care nu voia s-o lase singur, atta timp ct se mai afla nc n aceast ar aa de primejdioas pentru ea. n clipa cnd ieea din gar, un poliai se apropie de el i-l ntreb : - Domnul Phileas Fogg? - Eu sunt. - Omul acesta este servitorul dumneavoastr? continu poliaiul, artnd spre Passepartout. - Da. - Binevoii s m urmai amndoi! Mr. Fogg nu fcu nici o micare care ar fi putut s arate cea mai mic surpriz. Acest agent era un reprezentant al legii, i pentru orice englez legea este sfnt. Passepartout n schimb, cu obiceiurile lui franuzeti, vru s discute, ns poliaiul l atinse cu bastonul, iar stpnul su i fcu semn s se supun. - Doamna poate s mearg cu noi? ntreb Mr. Fogg. - Poate. Poliaiul i conduse pe cei trei spre un palki-ghari, un fel de trsur cu patru roi, cu patru locuri, tras de doi cai. Pornir. n timpul drumului, care dura vreo douzeci de minute, nimeni nu scoase un cuvnt.

Trsura strbtu mai nti oraul negru, cu strzi strmte, mrginite de bordeie pctoase, n care miun o populaie cosmopolit, murdar i zdrenroasa; pe urm intr n oraul european, nveselit de case de crmid, umbrit de cocotieri, care, cu toat ora timpurie, era plin de clrei elegani i de trsuri luxoase. Palki-ghari-ul se opri n faa unei cldiri simple ca aparen, care ns nu fcea impresia s fie o locuin obinuit. Poliaiul i ddu prizonierii jos - puteau fi numii ntr-adevr astfel - i-i duse ntr-o ncpere cu gratii la ferestre, unde le spuse : - La ora opt i jumtate vei aprea n faa judectorului Obadiah. Pe urm iei i ncuie ua. - Poftim, ne-au prins! strig Passepartout, prabusindu-se pe un scaun. Mrs. Auda se ntoarse repede spre Mr. Fogg i-i spuse cu o voce n care ncerc zadarnic s-i ascund tulburarea : - Domnule, trebuie s m prseti! Din cauza mea suntei urmrii! Fiindc m-ai salvat! Phileas Fogg se mulumi s rspund c asta nu era cu putin. Urmrit, fiindc mpiedicase o nelegiuire! Inadmisibil! Cum ar fi ndrznit reclamanii s se prezinte n faa judectorului? Era o nenelegere la mijloc. Apoi, Mr. Fogg adug c n nici un caz nu o va prsi, ci o va conduce la Hong Kong. - Dar vaporul pleac la ora 12.00! observ Passepartout. - Vom fi pe bord nainte de ora 12.00, rspunse simplu netulburatul gentleman. Aceast afirmaie fusese fcut cu atta hotrre, nct Passepartout fusese nevoit s-i zic n sinea lui: Drace, asta-i sigur! nainte de ora 12.00 o s fim pe bord. Totui el nu era linitit pe deplin. La ora 8.30 ua se deschise. Poliaiul se ivi din nou i conduse prizonierii n ncperea vecin. Aceasta era o sal de edine, plin de pe acum de un public destul de numeros, alctuit din europeni i btinai. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout se aezar pe o banc, n fata jilurilor rezervate pentru magistrai i grefier. Magistratul, judectorul Obadiah, intra aproape numaidecit, urmat de grefier. Era un om

98

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

99

voluminos i rotofei. El lua o peruc atrnat ntr-un cui, i-o puse pe cap cu ndemnare i ncepu: - Prima pricin!... ns ndat i duse mna la cap: Hei, asta nu-i peruca mea! - Aa e, domnule Obadiah, e a mea, rspunse grefierul. - Drag domnule Oysterpuf, cum ai vrea dumneata c un judector s poat da o sentin dreapt cu peruca unui grefier?! Perucile fuseser schimbate. n timpul acestor pregtiri, Passepartout fierbea de nerbdare, cci acul marelui orologiu din sala de edine i se prea c merge inspai- mintator de repede pe cadran. - Prima pricin! rencepu judectorul Obadiah. - Phileas Fogg! strig grefierul Oysterpuf. - Aici! rspunse Mr. Fogg. - Passepartout! - Prezent! - Bine! fcu judectorul Obadiah. Acuzai, de dou zile tot suntei ateptai, pndii la toate trenurile de Bombay. - Dar de ce suntem acuzai? strig Passepartout, pierzndu-i rbdarea. - O s afli ndat, rspunse judectorul. - Domnule, interveni atunci Mr. Fogg, sunt cetean englez i am dreptul... - S-a purtat cineva necuviincios? ntreb Mr. Obadiah. - Ctui de puin. - Bine! S intre reclamanii! La ordinul judectorului, se deschise o u i un aprod introduse n sala trei preoi hindui. Asta era! murmur Passepartout. Sunt pctoii ia care voiau s-o ard de vie pe tnra noastr cucoan. Preoii rmaser n picioare n faa judectorului, n timp ce grefierul citea cu glas tare o plngere de sacrilegiu, ndreptat contra individului Phileas Fogg i servitorul su, acuzai de a fi violat un loc sfinit de religia brahmanic. - Ai auzit? l ntreb judectorul pe Phileas Fogg.

- Da, domnule, i mrturisesc c aa e! rspunse acuzatul uitndu-se la ceas. - Ah, mrturiseti? - Mrturisesc i atept ca aceti trei preoi s mrturiseasc la rndul lor ce voiau s fac la pagoda din Pillaji. Preoii se uitar unul la altul, prnd c nu neleg nimic din cuvintele acuzatului. - Aa e! strig nvalnic Passepartout. La pagoda din Pillaji, unde voiau s ard victima. Preoii cscar iar ochii, n vreme ce pe chipul judectorului Obadiah se citea o adnc uimire. - Ce victima? ntreb el. Pe cine s ard? n plin Bombay? - Bombay? strig Passepartout. - Fr ndoial. Nu e vorba de pagoda din Pillaji, ci de pagoda MalebarHill, din Bombay. - i ca dovad, iat nclmintea profanatorului! adug grefierul, punnd pe biroul su o pereche de pantofi. - Pantofii mei! exclam Passepartout, care, surprins la culme, nu putu s-i opreasc acest strigt involuntar. E uor de ghicit confuzia care se petrecuse n mintea stpnului i a servitorului. Ei uitaser ntmplarea de la Bombay, i tocmai ntmplarea aceea i aducea acum n faa magistratului din Calcutta. ntr-adevr, agentul Fix nelesese tot ce avea de ctigat din aceast nenorocit ntmplare. ntrziindu-i plecarea cu dousprezece ore, el se fcuse povuitorul preoilor de la Malebar-Hill, i le fgduise nsemnate despgubiri, tiind c guvernmntul englez era foarte sever n cazul unor asemenea delicte: pe urm, cu trenul urmtor, i pusese pe urmele profanatorilor. ns datorit timpului folosit cu eliberarea tinerei vduve, Fix i hinduii sosiser la Calutta naintea lui Phileas Fogg i a servitorului sau, pe care magistraii, ntiinai prin depesa, trebuiau s-i aresteze la coborrea din tren. Gndii-v la dezamgirea lui Fix, cnd afl c omul sau nu sosise nc n capitala Indiei! El fu nevoit s cread c houl, oprindu-se ntr-una din

100

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

101

grile de pe parcurs, se refugiase n provinciile de miaznoapte. Douzeci i patru de ore agentul pndi n gar, ntr-o nelinite de moarte. Mare fusese deci bucuria sa cnd, n dimineaa aceea, i vzu omul cobornd din tren, n tovria unei tinere femei, a crei prezen, ce-i drept, nu putea s i-o explice. Numaidect trimise un poliai s-l aresteze, i iat cum Mr. Fogg, Passepartout i vduva rajahului din Bundelkund ajunser n faa judectorului Obadiah. Dac Passepartout ar fi fost mai puin preocupat de necazul sau, ar fi putut s zreasc ntr-un col al slii de edin pe detectiv, care urmrea dezbaterile cu un interes uor de neles, cci i la Calcutta, c la Bombay i Suez, nu avea nc mandatul de arestare! ntre timp, judectorul Obadiah luase act de mrturisirea lui Passepartout, care ar fi dat tot ce avea ca s-i poat retrage imprudentele cuvinte. - Deci faptele sunt mrturisite! zise judectorul. - Mrturisite! rspunse rece Mr. Fogg. - Avnd n vedere, ncepu omul dreptii, c legile englezeti neleg s proteguiasc egal i riguros toate religiile populaiilor din India, delictul fiind mrturisit de individul Passepartout, care recunoate de a fi violat cu piciorul profanator lespezile pagodei Malebar-Hill din Bombay, n ziua de 20 octombrie, condamnam pe numitul Passepartout la cincisprezece zile nchisoare i la o amend de trei sute de lire (7.500 fr.). - Trei sute de lire? strig Passepartout, pe care nu-1 impresionase cu adevrat dect amend. - Tcere! fcu aprodul cu un glas chelalaitor. Judectorul Obadiah continua : - i avnd n vedere c nu exist prob material precum c servitorul i stpnul n-ar fi fost de comun acord, c, n orice caz, cel din urm trebuie s rspund de faptele i de gesturile unui servitor aflat n slujba sa, reinem pe numitul Phileas Fogg i-l condamnam la opt zile nchisoare i o sut cincizeci de lire amend. Grefier, strig pricina urmtoare. n colul su, Fix ncerca o mulumire de nedescris. Phileas Fogg reinut opt zile la Calcutta! Asta nsemna mai mult dect era nevoie c mandatul

de arestare s aib timp s soseasc. Pasepartout era nuc; condamnarea rostit de judector l ruina pe stpnul su. Un rmag de douzeci de mii de lire pierdut, i asta numai fiindc el, ca un gura casca ce era, intrase n blestemata aceea de pagod! Phileas Fogg, la fel de stpn pe el ca i cum aceasta condamnare nu l-ar fi privit, nici mcar nu ncruntase sprncenele. ns n clipa cnd grefierul strig o alt pricin, el se ridic i zise : - Ofer cauiune! - E dreptul dumitale, rspunse judectorul. Fix simi rece n spinare, ns i veni n fire cnd l auzi pe judector c avnd n vedere calitatea de strin a lui Phileas Fogg i a servitorului sau, fixeaz cauiunea la uriaa suma de o mie de lire pentru fiecare. Dou mii de lire trebuia s-l coste pe Mr. Fogg, dac voia s nu-i ispeasc pedeapsa numaidect! - Pltesc! veti gentlemanul. i scoase din sacul aflat asupra lui Passepartout un teanc de bancnote, pe care le puse pe biroul grefierului. - Aceti bani v vor fi napoiai la ieirea din nchisoare, zise judectorul. Pn atunci, suntei liberi pe cauiune. - S mergem! i porunci Phileas Fogg servitorului sau. - Dar cel puin s-mi dea napoi pantofii! strig Passepartout cu o micare de furie. Dorina i fusese ndeplinit. Da tiu c sunt scumpi! murmur el. Peste o mie de lire fiecare! i unde mai pui c m strng! i bravul nostru flcu, cu o nfiare jalnic, porni dup Mr. Fogg, care oferise braul tinerei femei. Fix mai spera c houl sau nu se va ndura s piard cele dou mii de lire i c i va face zilele de nchisoare: porni deci pe urmele lui Fogg. Acesta chema o trsur n care se urc numaidect, cu Mrs. Auda i cu Passepartout. Detectivul o lu la fug dup ei i curnd i vzu oprindu-se pe unul din cheiurile portului. Rangoon era ancorat n rd, la o jumtate de mil, cu pavilionul de plecare la catarg; sun ora unsprezece: Mr. Fogg

102

JULES VERNE

era n ctig cu aizeci de minute. Fix se uit la el cum cobora din trsur i se urc ntr-o barc, mpreun cu Mrs. Auda i servitorul su. - Pleac, afurisitul! strig detectivul, btnd cu piciorul n pmnt. Dou mii de lire aruncate n vnt! Risipitor ca un ho! Ah, dac trebuie, am s-l urmresc pn la captul pmntului; numai c, dup cum cheltuiete, toi banii furai au s se duc dracului! Inspectorul de poliie era ndreptit s gndeasc astfel. ntr-adevr, de cnd prsise Londra, Phileas Fogg cheltuise mai mult de cinci mii de lire (125.000 fr.), att pentru cheltuieli de cltorie, ct i pentru prime, pentru cumprarea elefantului, pentru cauiune i amenzi, i astfel procentele din suma recuperat, fgduite detectivilor, scdeau mereu.

Capitolul XVI
FIX N-ARE DE LOC AERUL S CUNOASC FAPTELE DESPRE CARE I SE VORBETE

Rangoon, unul din vasele de pasageri ale Companiei Peninsulare i Orientale, folosit de Serviciul marilor Chinei i Japoniei, era un vapor de fier, cu elice, cu un deplasament brut de o mie apte sute aptezeci de tone i cu o for nominal de patru sute de cai. El egal n vitez Mongolia, nu ns i n confort. Astfel Mrs. Auda nu fu instalat aa de bine pe ct ar fi dorit Phileas Fogg. Dar, la urma urmelor, nu era vorba dect de o cltorie de trei mii cinci sute de mile, adic de unsprezece pn la dousprezece zile, i tnra femeie nu prea pretenioas. n primele zile ale navigaiei, Mrs. Auda i Phileas Fogg se cunoscur mai bine. De cte ori avea prilejul, ea i arata cea mai vie recunotin. Flegmaticul gentleman o ascult cu deplin rceal, cel puin n aparen, fr ca o intonaie, un gest s arate din partea sa cea mai mic tulburare. Avea grij ca tnra femeie s nu duc lips de nimic, o vizit regulat, la anumite ore, dac nu s vorbeasc, cel puin s-o asculte. ndeplinea fa de ea ndatoririle celei mai stricte politei, ns cu graia ciudat a unui automat ale crui micri ar fi combinate anume n acest scop. Mrs. Auda nu mai tia ce s cread, ns Passepartout o lmuri oarecum asupra neobinuitei firi a stpnului su. El i vorbi despre rmagul care l mna pe acest gentleman n jurul pamin- tului. Tnra femeie surse; dar la urma urmei el i salvase viaa, i ea nu putea s-l priveasc pe salvatorul ei dect prin prisma recunotinei.

104

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

105

Mrs. Auda confirma cele spuse de cluz hindus despre mictoarea ei poveste. Aparinea intr-adevai acelei rse socotit cea dinti printre celelalte rase indigene. Muli negustori pari fcuser mari averi n Indii, cu comerul de bumbac. Unul dintre ei, sir James Jejeebhoy, fusese nnobilat de guvernmntul englez, i Mrs. Auda era nrudit cu acest bogat personaj care locuia la Bombay. Ea ndjduia s gseasc la Hong Kong pe un vr al lui sir Jejeebhoy, onorabilul Jejeeh; dar oare avea s-i ofere e adpost i sprijin? Asta nu putea s tie. Mr. Fogg i rspunse c nu trebuie s-i fac griji, cci totul se va aranja matematic! Chiar acesta era cuvntul lui. Oare nelegea tnra femeie acest oribil adverb? Nu se tie. Totui, ochii ei mari privir adnc n ochii lui, ochii ei mari, limpezi ca lacurile sacre ale Himalayei. ns nenduplecatul Fogg, mai eapn ca niciodat, nu prea ctui de puin omul care s se arunce ntr-un asemenea lac. Prima parte a cltoriei se desfura n cele mai bune condiiuni. Vremea era blnd. ntreaga aceast parte a imensului golf, pe care marinarii l numesc Poarta Bengaluluifusese prielnic navigaiei. Rangoon ajunse curnd la Insula Andamana-Mare, cea mai nsemnat insul din grupul Andamanelor, al crei pitoresc pisc muntos Saddle-Peak se arata din deprtare navigatorilor. Trecur foarte aproape de coast, dar slbaticii pa- puasi nu se artau de fel. Aceste fiine, dei aflate pe treapta cea mai de jos a civilizaiei, au fost totui pe nedrept socotite antropofage. Privelitea insulelor e ncnttoare. n primul plan r.e ntind nesfrite pduri de palmieri, de bambui, de nucuoara, de tek, cu mimoze uriae i cu ferigi arborescente, iar n spatele lor se nalta siluetele elegante ah munilor. Pe rmuri miun cu miile acele preuite rndunele de mare, ale cror cuiburi alctuiesc un fel de mncare foarte gustoas n Imperiul Ceresc. ns aceast privelite cu aspecte att de felurite, oferit de grupul Andamanelor, se pierdu repede i Rangoon se ndrepta cu vitez spre strmtoarea Malacca, de unde urma s ptrund n marile Chinei. Dar ce fcea n timpul acesta inspectorul Fix, pe care o ntmplare att de nenorocita l silise s porneasc n jurul lumii? La plecarea din Calcutta,

dup ce lsase instruciuni c mandatul de arestare, dac osea n sfrit, s-i fie trimis la Hong Kong, el izbutise s se imbarcepe Rangoon fr ca Passepartout s-l vad, i spera s rmn aa nevzut pn la sfritul cltoriei. ntr-adevr, dac ar fi dat nas n nas cu tnrul franuz, iar fi fost greu s-i explice de ce se gsea pe bord, fr s trezeasc bnuielile acestuia, care l tia la Bombay. ns inspectorului i fu dat s rennoiasc vechea lui cunotin cu flcul nostru, prin nsi logica mprejurrilor. Cum anume, vom vedea. Toate speranele, toate dorinele lui Fix erau legate acum de un singur punct din lume, Hong Kong, cci la. Singapore vaporul se oprea prea puin spre a-i da timp s opereze acolo. Deci la Hong Kong trebuia negreit s-i aresteze houl, cci de nu, acesta i scapa fr speran de a-1 mai putea prinde vreodat. ntr-adevr, Hong Kong era ultimul teritoriu englez pe care putea s-l mai ntlneasc n drum. De acolo nainte, China, Japonia, America i ofereau un.adpost aproape sigur individului Fogg. Dac la Hong Kong gsea n sfrit mandatul de arestare, care desigur venea pe urma lui, Fix avea s-i aresteze rufctorul i s-l dea pe mna poliiei locale, fr nici o greutate. ns dincolo de acest ora, un simplu mandat de arestare nu mai era de ajuns: ar fi trebuit un act de extrdare. De aici ntrzieri, ncetineli, piedici de toate felurile, de care- pungaul putea s se foloseasc pentru a scpa definitiv, n cazul cnd nu izbutea s fac nimic la Hong Kong, i-ar fi fost foarte greu, dac nu chiar imposibil, s mai ntreprind ceva cu oarecare anse de izbnd. Deci, i spunea Fix n timpul lungilor ore pe care le petrecea n cabina sa, deci, sau gsesc mandatul la Hong Kong i atunci l arestez, sau nu-1 gsesc i atunci trebuie s fac totul pentru a ntrzia plecarea hoului! N-am izbutit la Bombay, n-am izbutit la Calcutta. Dac nu izbutesc nici aici, mi pierd reputaia! Prin urmare trebuie s izbutesc cu orice pre! Dar ce mijloace s folosesc, la nevoie, ca s ntrzii plecarea blestematului de Fogg? C ultima soluie, Fix era hotrt s-i mprteasc totul lui Passepartout, artndu-i n slujba cui era, ccir de bun seam, tnrul

106

JULES VERNE

franuz nu putea fi complicele stpnului su. Astfel lmurit i temnduse s nu o peasc i el, nu mai ncape ndoial c Passepartout ar fi trecut de partea lui Fix. ns aceasta era o cale primejdioas, care nu trebuia luat dect n clipa cnd toate celelalte ar fi fost pierdute, cci un singur cuvnt suflat de Passepartout stpnului ar fi compromis totul, definitiv. Dup cum se vede, inspectorul de poliie se afla n mare ncurctur, cnd, deodat, prezenta tinerei Mrs. Auda pe bord, ialaturi pe Phileas Fogg, i deschise noi perspective. Cine era aceast femeie? Ce concurs de mprejurri o adusese n preajma lui Fogg? Era limpede c nu putuse s-o ntlneasc dect ntre Bombay i Calcutta. ns n ce loc al peninsulei? i o ntlnise numai din ntmplare, sau, dimpotriv, el ntreprinsese cltoria de-a lungul Indiei anume pentru a ntlni aceast fiin ncnttoare? Cci era ntr-adevr ncnttoare! Fix o vzuse, doar, n sala de edine a tribunalului din Calcutta. E uor de neles ct era de intrigat inspectorul de poliie. El se ntreb dac nu era vorba cumva de o rpire criminal. Da, asta trebuia s fie! Ideea i se nfipse n creier i el i ddu seama ce foloase putea trage din asemenea mprejurare. Fie c era mritat sau nu, tnra femeie fusese rpit - i la Hong Kong faptul acesta putea s-i creeze rpitorului ncurcturi din care s nu mai ias cu ajutorul banilor. ns nu trebuia s atepte sosirea lor la Hong Kong. Fogg avea prostul obicei s sar dintr-un vapor n altul, i, nainte ca lucrurile s fie puse la cale, el ar fi putut s ajung departe. Era important deci s vesteasc autoritile engleze i s le semnaleze sosirea, ceea ce se putea face uor, deoarece Rangoon avea oprire la Singapore, iar de aici exist o legtur telegrafic cu coasta chinez. Totui, pentru a putea lucra n mai mult siguran, Fix se hotr s-l iscodeasc pe Passepartout nainte de a ntreprinde ceva. tia c pe flcul acesta nu era prea greu s-l tragi de limb, aa c socoti potrivit s ias la lumin i s-i in calea. Nu mai avea timp de pierdut; era n 31 octombrie i a doua zi Rangoon urma s soseasc la Singapore. Deci, n ziua aceea, ieind din cabin, Fix

... Ea i art cea mai vie recunotin

108

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

109

se urc pe punte, cu gndul s se apropie el cel dintii de Passepartout, artnd firete cea mai mare surpriz. Tnrul franuz se plimba la prova, cnd inspectorul se repezi spre el, strignd : - Dumneata pe Rangoon? - Domnul Fix pe bord! exclam la rndul su Passepartout, nespus de uimit, recunoscnd pe tovarul su de cltorie de pe Mongolia. Ia te uit! V las la Bombay i v gsesc n drum spre Hong Kong! Ce, facei i dumneavoastr ocolul pmntului? - Nu, nu, rspunse Fix. Cred c am s m opresc la Hong Kong, cel puin cteva zile. - Ah!... fcu servitorul lui Phileas Fogg, cuprins de uimire. Dar cum de nu v-am vzut pe bord pn acum? - Mi-a fost ru, pe cinstea mea... Un fel de ru de mare... Am stat ntins n cabin. Golful Bengal nu mi-a priit la fel de bine c Oceanul Indian. i stpnul dumitale, Phileas Fogg, cum se simte? - Cum nu se poate mai bine i mereu la fel de punctual cu planul lui de cltorie. Nici o zi ntrziere! Ah, domnule Fix, nici nu tii acum avem cu noi o cucoan tnr. - O cucoan tnr? se mir inspectorul, ca i cnd n-ar fi neles nimic din ce i se spunea. Firete, Pessepartout nu trebuia zgndrit mai mult ca s-l pun la curent cu toat istoria. El i povesti ntmplarea de la pagoda din Bombay, cumprarea elefantului cu dou mii de lire, istoria cu sutty, rpirea Audei, condamnarea suferit la tribunalul din Calcutta i eliberarea pe cauiune. Fix, care cunotea partea din urm a acestor ntmplri, se fcea c nu tie nimic i Passepartout se lsa furat de farmecul povestirii aventurilor sale, de vreme ce se afla n faa unui asculttor care i arata atta interes. - Dar, n sfrit, ntreb detectivul, ce are de gnd stpnul dumitale cu aceast doamn? Vrea s-o duc n Europa? - Nu, domnule Fix, nu! O vom da pur i simplu n grija unei rude a sale, negustor bogat din Hong Kong. Nimic de fcut! i zise urmritorul, ascunzndu-i dezamgirea. Apoi continu cu glas tare:

- Un pahar de gin, domnule Passepartout? - Bucuros, domnule Fix. mi pare bine c putem ciocni n cinstea ntlnirii noastre pe Rangoon.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

111

Capitolul XVII
N CARE E VORBA DE UNELE I DE ALTELE N TIMPUL TRAVERSRII DE LA SINGAPORE LA HONG KONG

Din ziua aceea, Passepartout i Fix se ntlnir foarte des, ns agentul rmnea rezervat, nencercnd ctui de puin s-l trag de limb pe cellalt. Pe Mr. Fogg l zri numai de cteva ori n marele salon al vaporului, unde el venea cu plcere, fie spre a-i ine tovrie doamnei Auda, fie ca s joace wist dup obiceiul su neschimbat. Ct despre Passepartout, acesta ncepuse s se gndeasc n mod foarte serios la ciudata ntmplare care l scotea nc o dat pe Fix n calea stpnului su. ntr-adevar, asta ar fi putut cel puin s te mire. Gentlemanul, foarte binevoitor i fr ndoial foarte ndatoritor, pe care l ntlnise prima oar la Suez, care se mbarcase pe Mongolia, care debarcase la Bombay, unde urma s rmn, pe care apoi l regsise pe Rangoon n dreptndu-se spre Hong Kong, ntr-un cuvnt, urmnd pas cu pas drumul lui Phileas Fogg, putea s-i dea de gndit. Era o coinciden cel puin ciudat. Ce urmrea acest om? Passepartout ar fi fcut prinsoare pe papucii si, pstrai cu mare grij, c Fix va prsi Hong Kong-ul odat cu ei, i probabil cu acelai vapor. Dar flcul nostru ar fi putut s-i bat capul un secol i tot n-ar fi bnuit ce misiune avea agentul. El nu i-ar fi nchipuit pentru nimic n lume ca Phileas Fogg era filat n jurul globului pmntesc, ca un ho de rnd. Dar cum st n firea omeneasc s dea o explicaie la toate, iat n ce fel interpreta Passepartout, iluminat deodat, prezenta struitoare a lui Fix, i, ce-i drept, interpretarea lui era foarte plauzibil. Dup el, Fix

nu era i nu putea fi dect un agent trimis pe urmele lui Phileas Fogg de ctre colegii si de la Reform-Club, spre a constata c aceast cltorie se desfura dup toate regulile, n jurul lumii, urmnd drumul hotrt. E limpede, e limpede! i zicea ntr-una cinstitul flcu, mndru din cale-afar de isteimea s. E un spion pe care gentlemenii aceia l-au pus pe urmele noastre! Asta nu e demn! S urmreasc printr-un agent un om aa de cinstit, aa de curat c Mr. Fogg! Ah, domnilor de la Reform-Club, asta o s v coste scump! Dei ncntat de descoperire, Passepartout hotr totui s nu-i spun nimic stpnului, temndu-se c acesta s nu se simt jignit de nencrederea adversarilor si. ns el i fgdui c la primul prilej s-i bat joc de Fix, luindu-1 pe departe i, firete, fr s se dea de gol. Miercuri, 30 octombrie, dup amiaz, Rangoon intra n strmtoarea Malacca, care desparte peninsula cu acelai nume de Sumatra. Insulie muntoase, cu povrniuri foarte abrupte, toate foarte pitoreti, ascundeau cltorilor privelitea marei insule. A doua zi, la ora patru dimineaa, cu un ctig de dousprezece ore fa de orariul reglementar, vaporul se oprea la Singapore, spre a-i mprospta provizia de crbuni. Dup ce nscrise acest ctig n coloana respectiv din carnetul sau, Phileas Fogg cobor de data asta pe uscat, nsoind-o pe Mrs. Auda, care i artase dorina de a se plimba cteva ore. Fix, cruia orice aciune a lui Fogg i se prea suspecta, l urmri din umbr. Ct despre Passepartout, care rdea n petto vznd manevrele agentului, se duse s fac obinuitele trguieli. Insula Singapore nu este nici mare, nici de un aspect impuntor. Dei nu are muni, adic profil, este totui in- cnttoare n micimea ei, cci nfieaz un adevrat parc ntretiat de frumoase alei. Un echipaj artos, tras de acei elefanti-cai adui din Noua Olanda, transporta pe Mrs. Auda i Mr. Fogg n mijlocul desiurilor de palmieri cu frunzele strlucitoare i de arbori de cuioare, cuioarele lund natere din nsui mugurul florii. Acolo tufele de piper in locul gardurilor de mrcini spinoi de pe cmpiile europene; arborii de pine i ferigile cu ramurile lor superbe dau

112

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

113

un aspect variat acestei regiuni tropicale, iar perii tmioi cu frunziul lucios umplu aerul de miresme ptrunztoare. n pduri umblau cete de maimue vioaie, schimonosindu-se, i poate c n jungl nu lipseau tigrii. Celor care s-ar mira auzind c aceste teribile carnasiere n-au fost nimicite pe o insul relativ mic, le vom rspunde c ele vin necontenit din peninsula Malacca, trecnd strmtoarea not. Dup o plimbare de doua ore, Mrs. Auda i nsoitorul ei, care privea puin, fr s vad nimic, se ntoarser n ora, ntins ngrmdire de case greoaie i turtite, nconjurate de fermectoare grdini, unde cresc mangus- tni, ananai i cele mai minunate fructe din lume. La ora zece se ntoarser la vapor, fr ndoial urmrii tot timpul de inspectorul Fix, care trebuise s ia i el o trsur. Passepartout i atepta pe punte. Isteul flcu cumprase cteva duzini de manguste, fruct de mrimea unui mr mijlociu, cu coaja aproape neagr n afar, iar nuntru de un rou strlucitor i al crui miez alb, topin- du-se n gur, da adevrailor cunosctori o plcere fr margini. Passepartout se simi fericit s le ofere doamnei Auda, care i mulumi cu mult graie. La ora unsprezece, Rangoon, terminnd cu ncrcatul crbunilor, i desfcu legturile, i cteva ore mai tirziumuntii nali ai peninsulei Malacca, ale cror pduri adpostesc cei mai frumoi tigri de pe pmnt, piereau din ochii cltorilor. De la Singapore pn la insula Hong Kong, mic teritoriu englez n apropierea coastei chineze, sunt aproximativ o mie trei sute de mile. Phileas Fogg avea interesul s le strbat n cel mult ase zile, spre a prinde la Hong Kong vaporul care urma s plece la 6 noiembrie ctre Yokohama, unul din principalele porturi ale Japoniei. Rangoon era foarte ncrcat. La Singapore se mbarcase mult lume, hindui, ceylonezi, chinezi, malaiezi, portughezi, dintre care cei mai muli cltoreau pe punte. Timpul, destul de frumos pn atunci, se schimb o dat cu intrarea lunii n ultimul ptrar. Marea era agitat. Vntul sufla uneori foarte puternic, ns din fericire de la sud-est, ceea ce ajut mersul vaporului.

Cnd era cu putin, cpitanul ridic i pnzele. Rangoon cu greementul11 lui de bric, naviga adesea cu cele dou vele mari i cu trinca, i, sub dubl aciune a aburului i a vntului, viteza lui cretea. n felul acesta trecur de-a lungul coastelor Annamului i Cochinchinei, pe o mare cu valuri scurte i adesea foarte obositoare. ns vina nu era att a mrii, ct a vaporului, care prilejui cltorilor mari neajunsuri, cei mai muli dintre ei chiar mbolnvindu-se. ntr-adevr, vasele Companiei Peninsulare, care deservesc Marile Chinei, au un serios defect de construcie. Raportul ntre pescajul lor maxim, cu ncrctur, i rezerva de flotabilitate a fost ru calculat, din care pricin ele au o slab rezistena pe mare. Compartimentele etane, n care s nu ptrund ap, sunt de asemenea nendestultoare. Ca s ntrebuinm un cuvnt marinresc, vasele acestea sunt necate i, ca urmare, e deajuns s ajung pe bord cteva pachete de valuri, ca s-i modifice ntreaga alur. Astfel ele se dovedesc mult mai prejos dac nu prin maini i prin cldri, cel puin prin construcia corpului - dect tipurile de vapoare franceze, c lmperatrice i Cambodge. }n timp ce acestea din urm pot, dup caluculele inginerilor, s reziste la o ncrctur de ap egal cu propria lor greutate, fr s se scufunde, vasele Companiei Peninsulare, Golgonda, Coreea i, n sfrit Rangoon, s-ar duce la fund dac ar mbarca abia a asea parte din greutatea lor. Deci, pe timp ru, e necesar s se ia serioase msuri de prevedere. Uneori trebuie s se in prov n vnt, reducnd la minimum turaia mainilor. Era o pierdere de timp care prea s nu-i supere ctui de puin pe Phileas Fogg, dar care pe Passepartout l scotea din fire. El nvinuia atunci pe cpitan, pe eful mecanic, Compania - i i ddea dracului pe toi cei ce ncurc treaba cu transporturile de cltori. Poate c becul de gaz, care continua s ard pe socoteala lui n casa din Savillerow, contribuia destul de mult la aceast nerbdare. - Deci eti foarte grbit s ajungi la Hong Kong! observ ntr-o zi detectivul. - Foarte grbit! rspunse Passepartout.
11 - Greement - ansamblul catargelor, vergilor, cablurilor i celorlalte accesorii care susin velatura unei corbii.

114

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

115

- Crezi c Mr. Fogg se grbete s prind vaporul de Yokohama? - Grozav se grbete! - Prin urmare acum crezi n aceast neobinuit cltorie n jurul lumii? - Bineneles! Dumneavoastr nu credei, domnule Fix? - Eu? Eu nu cred! - Glume mai suntei! rspunse Passepartout, fa- cndu-i cu ochiul. Pe agent vorba aceasta l puse pe gnduri. Se simea nelinitit fr s-i dea seama de ce. Oare franuzul l mirosise? Nu mai tia ce s cread. ns cum ar fi putut Passepartout s afle calitatea lui de detectiv, care era un secret? i totui, vorbindu-i aa, nu mai ncpea ndoial c franuzul avea un gnd ascuns. Ba n alt zi se ntmpl c flcul nostru s mearg chiar i mai departe, mpotriva voinei lui; ns acum nu mai putea s-i in gura. - i cum adic, domnule Fix, ntreb el pe un Ion plin de iretenie, odat ajuni la Hong Kong o s avem nefericirea s ne desprim? - Pi de, nu tiu!... rspunse Fix, foarte ncurcat. Poate c... - Ah, dac ne-ai nsoi mai departe, a fi foarte fericit! Ce naiba! Un agent al Companiei Peninsulare n-o s se opreasc n drum! Spuneai c mergei pn la Bombay, i iacata-v ajuns n China! America nu-i departe i din America n Europa nu mai e dect un pas. Fix l privi cu luare-aminte pe tnrul franuz, care avea chipul cel mai fermector din lume, i i ddu osteneala s rd o dat cu el. ns Passepartout, acum n verva, continua intrebindu-1 dac ctiga mult cu meseria asta. - Da i nu, rspunse Fix fr s clipeasc. Cnd mai bine, cnd mai ru. Dar, nelegei c nu cltoresc pe cheltuiala mea! - A, de asta sunt sigur! strig Passepartout, rznd din toat inima. Dup aceast conversaie, Fix se duse n cabina sa i czu pe gnduri. Fr ndoial fusese descoperit. ntr-un fel sau ntr-altul, franuzul aflase c era detectiv. Dar oare l vestise pe stpnul su? Ce rol juca el aici? Era complice sau nu? Oare treaba era descoperit, i deci pierdut? Agentul petrecu cteva ore grele, aci socotind totul pierdut, aci trgnd ndejdea c Fogg nu bnuia nimic, dar i ntr-un caz i n altul

netiind ce hotrre s ia. Totui, ncetul cu ncetul, creierul i se limpezi i el se hotr s vorbeasc pe fata cu servitorul. Dac la Hong Kong nu avea condiiile dorite pentru a-1 aresta pe Fogg, iar acesta se pregtea s prseasc, de data asta definitiv, teritoriul englez, Fix avea s-i spun totul lui Passepartout. n caz c servitorul era complicele stpnului su, Phileas Fogg tia totul i deci treaba era pentru totdeauna compromis; dac ns servitorul nu avea nici un amestec n furt, atunci interesul lui i cerea s se lepede de ho.Aceasta era deci situaia celor doi oameni, deasupra crora Phileas Fogg plana n maiestuoas lui nepsare. El i urm dup toate regulile astronomice orbita lui n jurul lumii, fr s se sinchiseasc de asteroizii care gravitau n jur. i totui, n vecintate se afla, dup expresia astronomilor, un astru ameitor, care ar fi putut s produc oarecare tulburri n inima gentlemanului. ns nu! Farmecul doamnei Auda nu nrurea cu nimic aceast inim, spre marea mirare a lui Passepartout, iar tulburrile, dac ele existau, ar fi fost mai greu de calculat dect cele suferite de Uranus, care au dus la descoperirea lui Neptun. Da, Passepartout, care citea n ochii tinerei femei atta recunotina pentru stpnul su, era stpnit de o uimire continu. Hotrt, Phileas Fogg avea o inim de erou, ns nu de ndrgostit. Dar nici mcar preocuprile pe care ar fi putut s i le dea izbnda cltoriei nu se vedeau, pe ct vreme bietul Passepartout tria ntr-o spaim continu. ntr-o zi, aplecat peste balustrada camerei mainilor, el privea dihania de metal care se ambal adesea, atunci cnd, ntr-o violent micare de tangaj, elicea ieea pe valuri. Aburii scpau prin supape, strnind mnia cinstitului biat. - Supapele astea sunt prea slabe! strig el. Asta nu-i o treab! Ah, englezii tia! Ei, s fi fost un vapor american! Poate c am fi srit n aer, dar cu siguran n-am fi mers aa de ncet!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

117

Capitolul XVIII
PHILEAS FOGG, PASSEPARTOUT I FIX I VD FIECARE DE TREBURILE LOR

n ultimele zile ale cltoriei, timpul fu destul de prost. Vntul crescu pn ce ajunse foarte puternic, i cum btea de la nord-vest, mpiedica simitor mersul vaporului. Rangoon, foarte instabil, se balansa serios, i cltorii erau ndreptii s poarte pic lungilor valuri scitoare pe care vntul le ridic din larg. n timpul zilelor de 3 i 4 noiembrie, marea a fost furtunoas; vijelia sufla cu furie. Rangoon trebui s in la cap o jumtate de zi, meninnduse cu elicea numai la zece ture i tind valurile piezi. Toate velele fuseser strnse, dar chiar numai greementul gol uier inspai- mintator n mijlocul rafalelor. Firete, viteza vaporului sczu simitor i se putu deduce c el va ajunge la Hong Kong cu o ntrziere de douzeci de ore sau chiar mai mult, dac furtuna nu nceta. Phileas Fogg asista cu nepsarea lui obinuit la spectacolul acestei mari furtunoase care parc lupta direct contra lui. Cu toate c o ntrziere de douzeci de ore putea s-i compromit cltoria, facindu-1 s piard vaporul de Yokohama, fruntea lui nu se umbri nici o clip. Acest om fr nervi nu arata nici nerbdare, nici plictiseal. Ai fi zis c ntr-adevr furtuna intra n programul su, c fusese prevzut. Mrs. Auda, care vorbea cu el despre vremea neprielnic, l gsea la fel de calm ca i mai nainte. Fix ns nu vedea lucrurile la fel, ba chiar dimpotriv: aceast furtun i convenea. Mulumirea s n-ar mai fi cunoscut margini, dac pe

deasupra Rangoon ar fi fost nevoit s fug din fata vijeliei. ntrzierile i veneau n ajutor, cci l obligau pe individul Fogg s ra- mina cteva zile la Hong Kong. n sfrit cerul i venea n ajutor cu vijeliile i rafalele lui! E drept c agentul era puin bolnav, dar ce importa! El nu inea seama de starea sa proast, i cnd raul de mare i frngea trupul, spiritul i era cuprins de-o mulumire fr margini. Ct despre Passepartout, e uor de bnuit c aceast ncercare l umplea de o mnie pe care i-o ascundea prea puin.: Pn atunci totul mersese aa de bine! Pmntul i apa preau s fie devotate stpnului su. Vapoarele i trenurile i se supuneau, vntul i aburii se uneau spre a-i uura cltoria... Oare venise ora dezamgirilor? Passepartout era aa de prpdit, de parc ar fi trebuit s dea din buzunarul su cele douzeci de mii de lire puse rmag. Furtuna l scotea din fire, rafalele l nfuriau i n aceast stare el ar fi biciuit cu drag inim marea nesupusa! Bietul biat! Fix i ascundea ar grij mulumirea sa personal, i bine fcea, cci dac flcul nfuriat ar fi bnuit secret lui satisfacie, detectivul ar fi petrecut un neplcut sfert de or. Tot timpul ct inu vijelia, Passepartout rmase pe punte; firete, cum ar fi putut s stea la adpost? El se cara pe catarge cu o ndemnare de maimu, umplnd echipajul de uimire, i ddea ajutor la toate manevrele. Interoga de o sut de ori pe cpitan cu privire la schimbarea vremii, i interog pe ofieri, pe mateloi, care nu-i puteau ascunde zmbetul vznd un om aa de nestpnit. Passepartout voia s tie cu orice pre ct vreme avea s in furtuna. De fiecare dat l trimiteau la barometru, care nu voia s urce de loc. Flcul nostru scutur instrumentul, ns nici scuturrile, nici njurturile cu care copleea nevinovat mainrie nu ajutau la nimic. n sfrit vijelia slabi. n ziua de 4 noiembrie, starea mrii se schimb, iar vntul se roti dou carturi mai la sud, redevenind favorabil. Passepartout se nsenin o dat cu timpul. Velele de jos putur s fie iari ntinse i Rangoon i relu drumul cu o frumoas viteza. ns acum nu mai putea s rectige tot timpul pierdut; lucrurile trebuiau luate aa cum erau. Pmntul nu fu semnalat dect n ziua de

118

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

119

6, la ora cinci dimineaa. Dup socotelile lui Phileas Fogg, ar fi trebuit s soseasc n ziua de 5. Aveau deci o ntrziere de douzeci i patru de ore, ceea ce nsemna cu siguran c pierduser vaporul de Yokohama. La ora ase, pilotul veni pe bordsi se urc pe puntea de comand, ca s conduc vasul pn n portul Hong Kong.Passepartout era mort s-l ntrebe dac vaporul de Yokohama plecase, ns nu ndrznea, cci voia s pstreze puin sperana pn n ultima clip. El i mrturisi nelinitea sa lui Fix, care, c o vulpe ireat, ncerca s-l mpace, spunndu-i c pagub lui Mr. Fogg se reducea la nimica toat, de vreme ce putea s ia vaporul urmtor, dar aceasta mngiere strni n Passepartout o mnie fr margini. Dac servitorul nu-i lu inima n dini s cear informaii, n schimb Mr. Fogg, dup ce i consult Bradshaw-ul, se apropie de pilot, care coborse o clip de pe puntea de comand i l ntreb cu un aer linitit dac nu tia cnd pleac un vapor spre Yokohama. - Mine diminea la ora fluxului, domnule. - Ah! fcu Mr. Fogg, fr s arate nici o mirare. Pentru aceast veste bun, Passepartout, care era de fata, l-ar fi cuprins pe pilot n brae i l-ar fi srutat: n schimb Fix ar fi vrut s-l strng de gt. - De ce vapor e vorba? continu Mr. Fogg. - Carnaie, rspunse pilotul. - Nu trebuia s plece ieri? - Ba da, domnule. ns a trebuit s repare una din cldri, de aceea i-a amnat plecarea pe mine. - Mulumesc! rspunse Mr. Fogg. Apoi, cu pasul sau de automat, cobor napoi n salon. Passepartout lu mna pilotului i i-o strnse puternic, zicndu-i : - Domnule pilot, eti un om cumsecade! Fr ndoial, pilotul n-avea s afle niciodat de ce rspunsurile lui strniser aceast izbucnire prietenoas. Un sunet de fluier l chem napoi pe puntea de comand, i punnd mna pe crma, el ndrepta vaporul printre flotile de jonci, tankasuri, vase de pescuit i nave de toate

felurile, ngrmdite la intrarea portului Hong Kong. La ora unu, Rongoon se afla la chei i cltorii debarcau. Trebuie s admitem c n aceast mprejurare norocul l ajutase pe Phileas Fogg n chip neobinuit. Dac n-ar fi avut nevoie de acea reparaie la cldri, Carnaie ar fi ridicat ancora n ajun, i cltorii pentru Japonia ar fi trebuit s atepte opt zile pn la plecarea vaporului urmtor. E drept c Mr. Fogg avea o ntrziere de 24 de ore, ns aceast ntrziere nu putea s duc la consecine suprtoare pentru restul cltoriei. ntr-adevr, vaporul care traversa Pacificul de la Yo- kohama la San Francisco avea legtur cu cel de la Hong Kong i nu putea s plece nainte de sosirea acestuia. Ct despre ntrzierea de douzeci i patru de ore cu care pleca la Yokohama, i era uor s o ctige n timpul celor douzeci i dou de zile ct dureaz traversarea Pacificului. Deci la treizeci i cinci de zile dup plecarea sa din Londra, Phileas Fogg, se gsea, cu o diferen de numai douzeci i patru de ore, n conditiu- nile programului stabilit. Carnaie urma s plece abia a doua zi la* ora cinci dimineaa. Mr. Fogg avea n fata aisprezece ore spre a se ocupa de treburile sale, mai bine zis de cele care o priveau pe Mrs. Auda. Cobornd de pe vapor, el oferi braul tinerei femei i-o conduse la un palanchin. ntrebndu-i pe purttorii acestui ciudat vehicul despre un hotel, ei i indicar Hotel-Club. Palanchinul porni, urmat de Passepartout - i dup douzeci de minute sosi la destinaie. Aici fu reinut un apartament pentru tnra femeie, creia Phileas Fogg se ngriji s nu-i lipseasc nimic. Pe urm o vesti c pleac numaidect s-l caute pe acel negustor, ruda ei, n grij cruia urma s-o lase la Hong Kong. Totodat i porunci lui Passepartout s nu prseasc hotelul pn la ntoarcerea sa, c Mrs. Auda s nu rmn singur. Gentlemanul ceru s fie condus la Burs, unde un personaj c onorabilul Jejeeh, socotit printre cei mai bogai negustori din ora, nu putea s nu fie cunoscut. Agentul de schimb, cruia se adres Mr. Fogg, l cunotea ntradevr pe negustorul pr, ns acesta nu mai locuia n China de doi ani; dup ce fcuse avere, se stabilise n Europa - pare-se n Olanda - ca urmare a numeroaselor legturi pe care le contractase acolo n timpul cnd era

120

JULES VERNE

negustor. Phileas Fogg se rentoarse la Hotel-Club. ndat o rug pe Mrs. Auda s-l primeasc, i, fr alt introducere, o vesti c onorabilul Jejeeh nu se mai afla la Hong Kong, ci c probabil locuia n Olanda. La nceput, Mrs. Auda nu rspunse nimic. i duse mna la frunte, se gndi cteva clipe, apoi ntreb, cu glasul ei blnd : - Acum ce s fac, domnule Fogg? - Foarte simplu, rspunse gentlemanul. Vino n Europa. - ns nu pot s abuzez... - Nu abuzezi de loc, i prezena dumitale nu-mi stin- jeneste ctui de puin programul... Passepartout! - Da, domnule. - Du-te pe Carnaie i oprete trei cabine! ineintat s-i continue cltoria n tovria tinerei femei, care se purta foarte atent cu el, Passepartout prsi n grab hotelul.

Capitolul XIX
PASSEPARTOUT ARAT UN PREA VIU INTERES STPNULUI SU

Hong Kong nu este dect o insuli, pe care tratatul de la Nanking, dup rzboiul din 1842, a dat-o n stapini- rea Angliei. n civa ani, Marea Britanie a fondat aici un ora important, i a creat un port, portul Victoria. Aceast insul se afla la vrsarea fluviului Canton, numai la aizeci de mile deprtare de oraul portughezMacao, cldit pe cellalt rm. Era de ateptat ca n lupta comercial Hong Kong s nving Macao, i ntr-adevr astzi, cea mai mare parte din tranzitul chinez se efectueaz prin oraul englez. Docuri, pontoane, antrepozite, spitale, o catedral gotic, o cas a guverna- mintului, strzile pavate - totul te-ar face s crezi c unul din oraele comerciale din inutul Kent sau Surrey, traversnd miezul globului pmntesc, a ieit n acest punct al Chinei, aproape la antipod. Passepartout, cu minile n buzunar, se ndrepta deci spre portul Victoria, cscnd gura la palanchine, la crucioarele cu perdelue, nc folosite n Imperiul Ceresc i la toat aceast mulime de chinezi, de japonezi i europeni care se mbulzeau pe strzi. Ai fi zis c isteul flcu regsea n drumul su, cu mici deosebiri, oraele Bombay, Calcutta sau Singapore. Parc un lan de aezri englezeti se ntindea de jur mprejurul pmntului. Servitorul lui Phileas Fogg ajunse n portul Victoria. Aici, la vrsarea fluviului Canton, era un furnicar de vase de toate naionalitile englezeti, franuzeti, americane, olandeze, vase de rzboi sau de

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

123

Ascult! rencepu Fix, scurt...

comer, ambarcatiuni japoneze sau chineze, jonci, sampasuri, tankauri i chiar vase-florrii care alctuiau adevrate grdini plutitoare. Tot plimbndu-se, Passepartout vzu mai muli indigeni mbrcai n galben, toi foarte vrstnici. intrnd la un brbier chinez ca s se rd a la chinoise, brbierul l lmuri, ntr-o englezeasc destul de curat, c btrnii acetia aveau fiecare cel puin optzeci de ani, vrsta la care se acord privilegiul de a se mbrca n galben, culoarea imperial. Tnrul franuz gsi asta foarte caraghios, fr s tie ns de ce. Terminnd cu brbieritul, el se ndrepta spre cheiul unde se afla Carnaie i acolo l zri pe Fix, care se plimba n sus i-n jos, ceea ce nu-1 mir de loc. ns inspectorul de poliie avea un aer foarte dezamgit. Bun! i zise Passepartout. Gentlemenilor de la Re- form-Club nu le merge bine. i se apropie de Fix cu zmbetul su vesel, iacindu-se c nu vede suprarea celuilalt. Agentul era foarte ndreptit s blesteme nenorocul care l urmrea - mandatul nu venise! Era sigur c avea s vin, dar pentru asta ar fi trebuit s mai rmn cteva zile n acest ora. Hong Kong era ultimul teritoriu englez, i dac nu izbutea s-l rein pe Fogg cteva zile aici, nsemna s-l scape definitiv. - Ei, domnule Fix, v-ai hotrt s mergei cu noi pn n America? ntreb Passepartout. - Da, rspunse Fix, cu dinii strni. - Haida-de! strig tnrul franuz, izbucnind n rs. tiam eu c n-o s v lase inima s v desprii de noi! Haidei s v oprii loc pe vapor, hai! Intrar amndoi la biroul transporturilor maritime i reinur cabine pentru patru persoane. Funcionarul i ntiina c reparaiile de pe Carnaie fiind terminate vaporul va pleca chiar n seara aceea, la ora opt i nu a doua zi diminea, cum se anunase. - Foarte bine! rspunse Passepartout. Asta o s-i convin stpnului meu. M duc s-i dau de veste. n clipa aceea, Fix lua hotrrea cea mare: s-i spun totul nsoitorului su. Poate c era singurul mijloc de a-1 mai ntrzia pe Phileas Fogg cteva zile n Hong Kong. Ieind de la birou, detectivul l pofti pe tnrul franuz s se rcoreasc puin ntr-o crcium, ceea ce acesta primi, deoarece

124

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

125

avea nc timp. O crcium cu nfiare mbietoare se afla chiar pe chei. Intrar amndoi i se pomenir ntr-o ncpere mare, frumos mpodobit, n fundul creia se vedea un pat comun, plin de perne. Civa oameni dormeau pe el, unul lng altul. Vreo 30 de consumatori erau aezai la msuele fcute din trestie mpletit. Unii goleau cni de bere englezeasc, blond sau neagr, alii lichioruri, gin sau brandy. Pe deasupra, cei mai muli fumau din pipe lungi de pmnt ars, umplute cu cocoloae de opiu amestecat cu esen de trandafir. Din cnd n cnd, cte un fumtor moleit cdea sub mas, i chelnerii, lundu-1 de cap i de picioare, l duceau n patul comun, lng confraii lui. Vreo 20 de ini astfel ameii erau ntini unul lng altul, n ultimul hal de ndobitocire. Fix i Passepartout i ddur seama c nimeriser ntr-o fumatorie vizitat de acei nenorocii adui n stare de tmpenie, de slbiciune i de idiotizare, crora mercantila Englitera le vindea de dou sute aizeci de milioane de franci pe an funestul drog numit opiu. Triste milioane, ctigate de pe urm unuia din cele mai nefericite vicii ale naturii umane! Guvernul chinez a ncercat s mpiedice prin legi aspre abuzul. ns zadarnic. De la clasele bogate, crora la nceput le era rezervat formal acest obicei, el a trecut la clasele de jos i ravajele lui n-au mai putut fi mpiedicate. n Imperiul de Mijloc se fumeaz opiu necontenit i pretutindeni. Brbai i femei se dedau acestei patimi ticloase, i cnd se deprind cu fumatul, nu se mai pot lipsi de el, fr c stomacul s nu le fie cuprins de spasme groaznice. Un fumtor nrit poate s pufie pn la opt pipe pe zi, dar el moare n 5 ani. Fix i nsoitorul su, care nu voiau altceva dect s se rcoreasc puin, nimeriser tocmai ntr-una din aceste fumtorii de opiu, aflate la tot pasul, chiar i n Hong Kong. Passepartout nu avea bani, ns primi bucuros cinstea celuilalt, cu gndul c i-o va ntoarce alt dat. Cerur dou sticle de porto, pe care franuzul le preui cum se cuvine, n timp ce Fix, mai reinut, l cercet cu cea mai mare luare-aminte. Vorbir de una i de alta, dar mai cu seam de minunat idee pe care o avusese domnul Fix s se mbarce pe Carnaie. i fiindc venise vorba de vapor,

a crui plecare se apropiase ntre timp cu cteva ceasuri, Passepartout se ridic spre a se duce s-i vesteasc stpnul, mai ales c sticlele fuseser golite. Fix l opri : - O clip, te rog! - Ce dorii, domnule Fix? - Vreau s-i vorbesc despre chestiuni foarte serioase. - Chestiuni serioase! exclam isteul flcu, dnd pe gt cele cteva picturi de vin rmase pe fundul paharului. O s vorbim mine; acum nu mai am timp. - Stai! E vorba de stpnul dumitale! La aceste cuvinte, Passepartout se uit cu luare-aminte la interlocutorul su. Fix avea un aer cu totul neobinuit. - Ce avei s-mi spunei? ntreb franuzul, aezndu-se la loc. Agentul i puse mna pe bra i cobor glasul : - Cred c ai ghicit ce sunt! - Ba bine c nu! rspunse Passepartout, zmbind. - Atunci am s-i mrturisesc totul... - Aha, cumetre, acum cnd tiu totul! Asta nu e greu. n sfrit... totui... d-i drumul. Dar mai nti ngduie-mi s-i spun c gentlemenii aceia cheltuiesc banii de poman! - De poman!? fcu Fix. i-e uor s vorbeti: se vede ct de colo c nu tii de ce sum important c vorba! - Ba da, tiu. Douzeci de mii de lire! - Cincizeci i cinci! rectifica dctectivul strngndu-i braul. - Ce? strig Passepartout. Domnul Fogg a avut atta curaj?... Cincizeci i cinci de mii de lire!... Ei bine, e un motiv n plus ca s nu mai pierd nici o clip. i zicnd aceasta, tnrul franuz se ridic din nou. - Cincizeci i cinci de mii de lire! relu Fix, forndu-1 pe Passepartout s se aeze la loc. Apoi ceru o sticlu de brandy i continu : - Dac izbutesc, ctig un premiu de dou mii de lire; i dau cinci sute din ei (12.500 fr.) ca s m ajui. - S te ajut? strig Passepartout cu ochii cscai.

126

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

127

- Da, s m ajui s-l rein pe individul Fogg cteva zile la Hong Kong. - Ce face?!... Va s zic aa, gentlemenii tia nu se mulumesc s-l urmreasc pe stpnul meu, s se ndoiasc de cinstea lui, mai vor s-i pun i piedici! S le fie ruine! - Ei asta-i, ce vrei s spui? ntreb Fix. - Vreau s spun c asta-i curata mgrie. E ca i cum l-ai prda pe Mr. Fogg, ca i cum i-ai lua banii din buzunar! - Pi tocmai asta urmrim! - Dar asta e o curs! strig Passepartout, care prindea s se nfierbnte sub nrurirea coniacului servit de detectiv i pe care-l bea fr s-i dea seama. O adevrat cursa! Gentlemeni! Colegi! Fix ncepu s nu mai neleag. - Colegi, membri ai Reform-Club-ului! continu s strige Passepartout. Afl, domnule Fix, c stpnul meu este un om cinstit i c atunci cnd face o prinsoare, nelege s-o ctige la fel de cinstit! - Dar ce crezi dumneata c sunt eu? ntreb agentul, aintindu-i privirea asupra franuzului. - Vezi bine c eti un agent trimis de membrii Reform-CIub-ului s controleze drumul stpnului, ceea ce este din cale afar de umilitor! Att de umilitor nct, dei e destul vreme de cnd am ghicit rostul dumitale, m-am ferit s-i spun ceva lui Mr. Fogg. - El nu tie nimic? ntreb repede detectivul. - Nimic! rspunse Passepartout, golind nc o dat paharul. Fix i duse mna la frunte; ovi s renceap vorba. Ce trebuia s fac? Passepartout prea sincer n confuzia lui, dar asta ngreuia treaba i mai mult. Era limpede c biatul se dovedea de bun credin, c nu era complicele stpnului su, aa cum detectivul ar fi putut crede. Ei bine, i zise acesta, dac nu-i este complice, o s m ajute. Luase o nou hotrre, de altfel nici nu mai avea timp s atepte: Fogg trebuia arestat cu orice pre la Hong Kong. - Ascult! rencepu Fix, scurt. Ascult-m bine! Eu nu sunt ceea ce crezi dumneata, adic un agent trimis de membrii Reform-Club-ului. - Aiurea! fcu Passepartout, privindu-1 zeflemitor.

- Sunt inspector de poliie, nsrcinat cu o misiune de ctre administraia metropolitan. - Dumneata... inspector de poliie?!... - Da, i pot s-i dovedesc. Iat mputernicirea. i agentul, scond o hrtie din portofel, arata mputernicirea semnat de directorul poliiei centrale. Passepartout l privi nucit, fr s scoat un cuvnt. - Prinsoarea lui Fogg, relu Fix, nu-i dect un pretext cu care dumneata ai fost pclit, ca i colegii lui de la Reform-Club, cci el avea interesul si asigure complicitatea dumitale incontienta. - i de ce?... strig franuzul, din ce n ce mai buimac. - Ascult! La 28 septembrie, la Banca Angliei a fost svrit un furt de 55.000 de lire, de ctre un individ ale crui semnalmente sunt cunoscute. Or semnalmentele acestea se potrivesc leit cu ale lui Mr. Fogg. - Haida-de! izbucni Passepartout, lovind cu pumnul lui vnjos n mas. Stpnul meu e omul cel mai cinstit din lume! - Ce tii dumneata? Nici mcar nu-1 cunoti! Ai intrat n slujba lui n ziua plecrii - i el a plecat n grab, sub un pretext nebunesc, fr bagaje, lund o mare sum de bani n hrtii de banc. i mai ndrzneti s spui c e un om cinstit! - Da! Da! repeta mecanic bietul biat. - Prin urmare vrei s fii arestat ca prta? Passepartout i lu capul n mini; srmanul de el nu mai era de recunoscut. Acum nici nu mai ndrznea s-l priveasc pe inspectorul de poliie. Phileas Fogg ho, el, salvatorul Audei, omul inimos i brav!... i totui, attea bnuieli erau ndreptate mpotriva lui! Flcul nostru le simea ptrunznd i n mintea lui, dar i ddea silina s le ndeprteze; nu voia s cread n vinovia stpnului su. - n sfrit, ce vrei de la mine? ntreb, dezmeticindu-se printr-un suprem efort. - Iat ce, rspunse Fix. L-am urmrit pe Fogg pn aici, ns n-am primit nc mandatul de arestare, pe care l-am cerut de la Londra. Trebuie s-mi ajui s-l rein la Hong Kong.

128

JULES VERNE

- Eu?! Eu s... - i voi mpri cu dumneata premiul de dou mii de lire fgduite de Banca Angliei. - Niciodat! rcni Passepartout, ncercnd s se ridice. Dar czu la loc, prsit n acelai timp i de puteri, i de judecat - i ncepu s biguie: - Domnule Fix... Chiar dac tot ce mi-ai spus ar fi adevrat... chiar dac stpnul meu ar fi houl pe care l cutai... ceea ce eu neg... nu uitai c am fost... c sunt n slujba lui... Am vzut c e un om bun i generos... Nu pot s-l trdez... Nu... Niciodat!... Pentru tot aurul din lume!... Eu sunt dintr-un sat, unde asemenea pine nu se mnnc!... - Refuzi? - Refuz! - Atunci s socotim c n-am spus nimic, fcu Fix, i s bem! - S bem! Passepartout era din ce n ce mai mult cuprins de beie. nelegnd c trebuie s-l despart cu orice pre de stpnul su, Fix voia s-l dea gata. Pe mas se aflau cteva pipe umplute cu opiu. Detectivul strecura una n minile franuzului; acesta o lu, o duse la gur, o aprinse, trase cteva fumuri, i ndat czu, cu capul ngreuiat de narcotic. n sfrit! zise Fix, vazindu-l fr simire. Acum n-o s mai aib cine-l veti pe Fogg de plecarea vaporului! i chiar dac ar fi s plece, cel puin va pleca fr acest, franuz blestemat! Apoi plti socoteal i iei pe u.

Capitolul XX
AGENTUL FIX INTRA N LEGTUR DIRECT CU PHILEAS FOGG

n timp ce se petreceau cele descrise mai sus, care poate aveau s compromit aa de grav viitorul lui Phileas Fogg, acesta, nsoind pe Mrs. Auda, se plimba pe strzile oraului englez. Din clipa cnd Mrs. Auda primise c el s-o conduc pn n Europa, Mr. Fogg trebuise s se gndeasc la toate amnuntele care priveau o cltorie aa de lung. Ca un englez de felul lui s fac ocolul pmntului cu un sac de mn, treacmearg! O femeie ns nu putea porni la asemenea drum n aceleai condiiuni. De aici nevoia de a cumpra mbrcmintea i celelalte lucruri trebuitoare n cltorie. Mr. Fogg i ndeplini aceast datorie cu linitea care l caracteriza, la toate scuzele sau mpotrivirile tinerei femei, jenat de atta bunvoin, rspunznd invariabil : - E n interesul cltoriei mele, e nscris n program! Sfrind cu trguielile, Mr. Fogg i Mrs. Auda se ntoarser la hotel, unde li se servi o cin mprteasc. Apoi tnra femeie, fiind puin obosit, urc n camera ei dup ce strnse Vanglaise mina imperturbabilului salvator. Onorabilul gentleman, la rndul lui, fusese absorbit toat seara de lectura ziarului Times i a revistei Illustrated- London-News. Dac el ar fi fost omul care s se mire de ceva, s-ar fi putut mira acum c servitorul su nu se ntorsese pn la ora de culcare. ns, tiind c vaporul de Yokohama nu urma s plece dect a doua zi diminea, nu-i bai* capul de loc cu aceast ntrziere.

130

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

131

Totui Passepartout nu se ivi nici a doua zi, cnd Mr. Fogg l sun. Nimeni n-ar fi putut s spun ce gndi onorabilul gentleman, aflnd c servitorul su nc nu se ntorsese la hotel. Mr. Fogg se mulumi s-i ia sacul de cltorie. o vesti pe Mrs. Auda despre plecare i trimise s li se aduc un palanchin. Era ora opt i fluxul avea s ating limita de sus, trebuitoare vaporului spre a iei din port, la ora nou i jumtate. Mr. Fogg i Mrs. Auda se urcar n palanchinul ncptor, care ntre timp sosise n fata hotelului, iar bagajele fur ncrcate ntr-un crucior. O jumtate de or mai trziu, cltorii coborau pe chei, unde Phileas Fogg afla c vasul Carnaie plecase din ajun. Astfel, el care socotea s gseasc aici i vaporul, i de servitorul su, se pomeni i fr unul, i fr altul, nsa pe chipul lui nu se arat nici un semn de dezamgire, i cum Mrs. Auda l privea nelinitit, se mulumi s-i spun doar att: - E doar un incident, doamn, nimic mai mult! n clipa aceea, un personaj care l cercet cu luare-aminte se apropie de el; era agentul Fix. - Domnule, ncepu acesta dup ce salut, nu ai sosit cumva, ca i mine, cu Rangoon? - Ba da, domnule, rspunse rece Mr. Fogg. Dar n-am onoarea... - Iertai-m! Credeam c am s gsesc aici pe servitorul dumneavoastr. - tii cumva unde este? ntreb repede tnra femeie. - Cum adic? se mir Fix, fcnd pe surprinsul. Nu-i cu dumneavoastr? - Nu, rspunse Mrs. Auda. De ieri nu s-a mai n tors. S se fi mbarcat fr noi pe Carnaie? - Fr dumneavoastr?... Dar iertai-mi ntrebarea, doamn, aveai de gnd s plecai cu vaporul acesta? - Da, domnule. - i eu la fel, doamn, de aceea sunt aa de necjit. Carnaie i-a terminat reparaiile i a plecat cu dousprezece ore mai devreme, fr s vesteasc pe nimeni; acum o s trebuiasc s ateptm opt zile plecarea vaporului urmtor!

Pronunnd cuvintele opt zile, Fix i simea inima tresltnd de bucurie. Opt zile! Fogg reinut opt zile la Hong Kong. Era destul timp s primeasc mandatul. n sfrit, norocul trecea de partea reprezentantului legii! Judecai ce lovitur de mciuc primi detectivul cnd l auzi pe Phileas Fogg zicnd cu glasul lui netulburat : - Dar mi se pare c mai exist i alte vapoare n port! i oferind braul nsoitoarei sale, gentlemanul se ndrepta spre docuri, s caute un vapor gata de plecare. Fix l urmri buimac; ai fi zis c un fir nevzut l lega de acest om. Totui, de data aceasta norocul prea s-l fi prsit cu adevrat pe cel cruia i fusese aa de devotat pn acum. Timp de trei ore, Phileas Fogg strbtu portul n lung i-n lat, hotrt c la nevoie s nchirieze pe seama s un vas, care s-l duc la Yokohama; dar nu gsi dect vase n curs de ncrcare sau descrcare i care deci nu puteau s ridice ancora. Lui Fix ncepea s-i vin inima la loc. Mr. Fogg ns nu-i pierdu cumptul, ci i continu cercetrile, cu gndul s ajung chiar pn la Macao, cnd deodat n portul mbarcaiunilor un marinar se apropie de el i-l ntreb, descoperindu-se : - nlimea voastr cauta un vas? - Ai unul gata s porneasc? - Da, nlimea voastr, un vas-pilot, nr. 43, cel mai bun din toat flotil. - Are viteza? - ntre opt i nou mile, cu vnt strns12. Vrei s-l vedei? - Da. - nlimea voastr va fi mulumit. E vorba de o plimbare pe mare? - Nu. De o cltorie. - O cltorie? - Poi s m duci pn la Yokohama? La aceste cuvinte, marinarul rmase cu braele blbnind pe lng trup, cu ochii zgii. - nlimea voastr vrea s glumeasc?
12 - Vnt strns - Vntul care bate dintr-o direcie mai mult sau mai puin apropiat de direcia vasului (n jurul a 45) i este deci cel mai neprielnic.

132

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

133

- Nu! Am pierdut vaporul Carnaie i cel mai trziu la 14 ale lunii trebuie s fiu la Yokohama, ca s prind vaporul de San Francisco. - mi pare ru, rspunse marinarul, dar mi-e peste putin. - i ofer o sut de lire (2500 fr.) pe zi i o prim de dou sute de lire, dac ajungi la timp. - Vorbii serios? - Foarte serios. Marinarul se trase civa pai n lturi. El privea marea, desigur luptndu-se ntre dorin de a ctiga o sum uria i team de a se aventura aa de departe. Fix se afla ntr-o stare vecin cu moartea. n acest timp, Mr. Fogg se ntoarse spre Mrs. Auda: - i este team, doamn? o ntreb el. - Cu dumneata nu, domnule Fogg, rspunse tnra femeie. Marinarul se apropie din nou i i nvrti apca n mini. - Ei bine? l ntreb Mr. Fogg. - nlimea voastr, nu pot s pun n primejdie nici pe oamenii mei nici pe mine, nici pe dumneavoastr ntr-o cltorie aa de lung, pe un vas care abia are 20 de tone, i nc n acest timp al anului. De altfel nici n-am ajunge la vreme, fiindc de la Hong Kong pn la Yokohama sunt o mie ase sute cincizeci de mile. - Numai o mie ase sute, l corect Mr. Fogg. - E tot una. - Dar, adug marinarul, poate ar fi un alt mijloc. Respiraia lui Fix se opri. - Cum? ntreb Phileas Fogg. - Mergnd la Nagasaki, n sudul Japoniei, o mie o sut de mile, sau numai pn la Sanhai, opt sute de mile. n acest din urm caz nu ne-am ndeprta de coast chinez, ceea ce ar fi un mare avantaj, cu att mai mult cu ct curenii duc spre nord. - Eu trebuie s iau vaporul de la Yokohama, nu de la Sanhai sau Nagasaki. - De ce nu? Vaporul de San Francisco nu pleac de la Yokohama. El face acolo escal, ca i la Nagasaki, ns portul de plecare e Sanhai.

- Eti sigur? - Absolut sigur. - i cnd pleac din Sanhai? - n ziua de 11, la ora apte seara. Asta nseamn c avem nainte patru zile, adic 96 de ore i cu o medie de opt mile pe or, dac totul merge bine, dac vntul se menine de la sud-est, dac marea rmne linitit, putem strbate cele 800 de mile pn la Sanhai. - Cnd poi porni?... - Peste o or. Timpul ca s cumpr provizii i s fac pregtirile de plecare. - Ne-am neles... Eti cpitanul vasului? - Da, John Bunsby, cpitan pe Tankaclere. - Vrei arvuna? - Dac asta nu-i vine greu nlimii voastre... - Iat dou sute de lire! Apoi Phileas Fogg se ntoarse spre Fix: Domnule, dac vrei s te foloseti de prilejul... - Ah, domnule, rspunse repede detectivul, tocmai voiam s v cer aceast favoare. - Bine. ntr-o jumtate de or vom fi pe bord. - i bietul Passepartout? zise Mrs. Auda, pe care dispariia inimosului servitor o preocup foarte mult. - Voi face pentru el tot ce-mi va sta n putin, rspunse Phileas Fogg. i n timp ce Fix, nervos, nfierbntat, cuprins de furie, se ndrepta spre pilotina, Mr. Fogg i Mrs. Auda se duser la birourile poliiei din Hong Kong. Acolo gentlemanul ddu semnalmentele lui Passepartout i lsa o sum ndestultoare pentru repatrierea lui. Aceeai formalitate fusese ndeplinit i la consulatul francez, apoi palanchinul i duse pe cei doi cltori n portul mbarcaiunilor. Se fcuse ora trei. Pilotina nr. 43, cu tot echipajul la bord, cu proviziile mbarcate, era gata s ridice ancora. Tayikadere se nfia ca o mic goeleta ncnttoare, de 20 de tone, cu prova ascuit, cu forme degajate, dar cu linia de plutire foarte alungit, s zici c e un iaht de curs. Almurile strlucitoare, piesele de fier zincuit, puntea alb ca fildeul dovedeau c John Bunsbv, ca- pitanul, nelegea

134

JULES VERNE

s-i poarte n mod serios de grij. Cele dou catarge erau uor nclinate napoi. Ele purtau o vel mare, o vel mic, o trinc, foc i sgeata; pentru vnt din pupa se putea ridica o vel ptrat. Pesemne c Tankadere mergea minunat, deci nu era de mirare c pn acum luase mai multe premii la regatele de pilotine. n afar de cpitan, vasul avea un echipaj de patru oameni. Erau din acei marinari ndrznei care se avnta pe orice vreme n cutarea vapoarelor primejduite i care cunoteau cu desvrire marile din jur. Ct despre John Bunsby, un om de vreo patruzeci i cinci de ani, vnjos, ars de soare, cu ochii vii, cu faa energic, sigur pe el, sigur pe meseria lui, ar fi inspirat ncredere i celor mai temtori. Phileas Fogg i Mrs. Auda pir pe bord. Fix sosise naintea lor. Prin tambuchiul de la pupa goeletei se cobora ntr-o cabin ptrat, cu pereii din tblii de lemn; de jur mprejur se ntindea o canapea circular, iar n mijloc era o mas luminat de o lamp de ruliu13. Cabina era mic, dar curat. - mi pare ru c nu v pot oferi ceva mai confortabil, i se adres Mr. Fogg detectivului. Acesta se nclin, fr s rspund nimic. Simea un fel de umilin s se foloseasc de bunvoin individului pe care l urmrea. E fr ndoial un punga foarte politicos, dar tot punga rmne! se gndi el. La ora trei i zece minute se ridicar pnzele. Pavilionul Angliei flutur la picul goeletei. Cltorii se aflau pe punte. Mr. Fogg i Mrs. Auda aruncar o ultim privire pe chei, s vad dac nu cumva apare Passepartout. Fix nu era tocmai n apele sale, cci ntmplarea ar mai fi putut nc s-l aduc ncoace pe nenorocitul de biat cu care el se purtase aa de nedemn - i atunci ar fi trebuit s aib loc o explicaie din care detectivul n-ar fi ieit cu faa tocmai curat. Dar franuzul nu se ivi, desigur fiind nc sub stpnirea abrutizantului narcotic. n sfrit, Tankadere iei n larg i, lund vntul n pnze, se avnta sltnd peste valuri.
13 - Lamp de ruliu - lamp suspendat pe articulaii speciale i prevzut cu greuti la baz, ca s-i pstreze poziia vertical cnd vasul se balanseaz.

Capitolul XXI
CPITANUL GOELETEI TANKADERE E N MARE PRIMEJDIE DE A PIERDE O PRIM DE DOU SUTE DE LIRE

Aceasta navigaie de opt sute de mile, pe un vas de douzeci de tone i mai ales n acest timp al anului, nsemna o expediie aventuroas. Marile Chinei sunt ndeobte primejdioase, expuse la furtuni ngrozitoare, ndeosebi n timpul echinoxurilor, cum era cazul acuma, cci abia trecuser primele zile ale lui noiembrie. De bun seam ar fi fost n folosul cpitanului s-i duc muterii pn la Yokohama, deoarece era pltit cu ziua. Dar s ncerce o astfel de traversare n asemenea condiii, ar fi nsemnat din partea lui o mare nechibzu- inta; chiar i drumul pn la Sanhai era un act de mare ndrzneal, dac nu chiar mai mult dect atta! ns John Bunsby avea ncredere n 7ankadere, care se ridic pe valuri ca un fulg, i poate c ncrederea lui era ndreptit. n timpul ultimelor ore ale zilei, goeleta naviga n strmtorile capricioase ale Hong Kongului, comportin- du-se minunat att cu vntul strns, ct i cu el din pup. - Cpitane, zise Phileas Fogg n clipa cnd vasul ieea n plin mare, cred c nu mai e nevoie s-i spun s faci tot ce e cu putin ca s ajungem mai repede. - Avei ncredere n mine, nlimea voastr! rspunse John Bunsby. n privina pnzelor, am ridicat tot ce poate ine vntul. Sgeile14 n-ar ajuta la nimic, n-ar face dect s zpceasc vasul i s-i stnjeneasca mersul.
14 - A lua o terarol - a micora vela, strngnd o parte din ca pe ghiu. adic pc vergeaua carc o susine la baz.

136

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

137

- Asta nu-i meseria mea, ci a dumitale, cpitane, i m ncred n dumneata! Phileas Fogg, cu corpul drept, cu picioarele ndeprtate, cu sigurana unui marinar, privea fr s clipeasc marea frmntat. Tnra femeie, aezat la pupa, se simea tulburat privind imensitatea oceanului umbrit de amurg, pe care l nfrunta pe un vas aa de firav. Deasupra capului ei fluturau pnzele albe care o purtau n spaiu ca nite mari aripi. Goeleta, ridicat de vnt, prea c zboar prin vzduh. Curnd se lasa noaptea. Luna, n primul ptrar, ras- pndea asupra apei o lumin slab, care avea s se sting curnd n negurile de la orizont. De la rsrit veneau nori care acoperiser de pe acum o parte din cer. Cpitanul pusese felinarele pe poziie 2 - prevedere ele hiat totdeauna n aceste mari foarte umblate i mai ales n apropierea rmurilor. Aici puteau ntlni multe vase, i, cu viteza ei, goeleta s-ar fi fcut frme la cea mai mic lovitur. Fix i rumega gndurile la prova. El se inea deoparte, deoarece l tia pe Fogg puin vorbre din fire. De altfel i era i sil s stea de vorb cu acest om, de a crui bunvoin era nevoit s se foloseasc. Acum se gndea la cele ce urmau s se ntmple mai departe. Era nendoios c omul su n-avea s se opreasc la Yokohama, ci avea s ia imediat vaporul de San Francisco spre a ajunge n America a crei ntindere nemsurat s-l pun la adpost de pedeaps. Planul lui Phileas Fogg i se prea cum nu se poate mai simplu. n loc s se mbarce n Anglia cu destinaia Statele Unite, ca un rufctor de rnd, individul luase drumul cel mai lung i ocolise trei sferturi din globul pamntesc, ca s ajung mai sigur pe continentul american, unde s-i mnnce linitit milionul de la Banc, dup ce a derutat poliia. Dar el, Fix, ce va face, odat ajuns pe pmntul Statelor Unite? l va lsa pe acest om n plata domnului? Nu, de o sut de ori nu, i pn ce nu va obine un act de extrdare, nu se va ndeprta de el un pas. Era datoria lui i avea s-o duc pn la capt. n orice caz e sigur c un fapt fericit se petrecuse: Passepartout nu se mai afla n preajma stpnului su - i mai ales acum, dup ce Fix i fcuse attea mrturisiri, era foarte

important ca stpnul i servitorul s nu se mai vad niciodat. Phileas Fogg nu nceta s se gndeasc la servitorul su disprut n chip aa de ciudat. Dup ce fcuse toate presupunerile, nu i se prea imposibil c, n urma unei nenelegeri, bietul biat s se fi mbarcat pe Carnaie, n ultimul moment. Era i prerea doamnei Auda, care regreta adnc pe acest servitor cinstit, cruia ea i datora att. S-ar fi putut deci s-l regseasc la Yokohama, i nu era greu de aflat dac el cltorise ntr-adevr pe Carnaie. Ctre ora zece, vntul se ntri. Poate ar fi fost prudent s se ia o terarol ns cpitanul, dup ce cerceta cu grij cerul, lasa velatura neschimbat. De altfel, Tankadere, avnd un pescaj mare, suporta foarte bine pnzele i n afar de asta totul era pregtit ca ele s fie coborte la iueal, n cazul unei izbucniri de vnt. La miezul nopii, Phileas Fogg i Mrs. Auda coborr n cabin. Fix coborse naintea lor i se ntinsese pe un pat pliant. Ct despre cpitan i marinari, acetia rmaser toat noaptea pe punte. A doua zi, 8 noiembrie, la rsritul soarelui, goeleta fcuse mai bine de o sut de mile. Lochul, aruncat adesea, arata c viteza mijlocie era ntre opt i nou mile. Tankadere avea vnt larg, care lucra asupra ntregii ve- lturi i sub acest unghi obinea maximum de vitez. Dac vntul rmnea neschimbat, toate ansele erau de partea cltorilor. n tot timpul acestei zile, goeleta nu se ndeprt prea mult de coast, ai crei cureni i erau prielnici. rmul se afla la cel mult cinci mile n babord i putea fi vzut adesea, profilndu-se neregulat prin sprturile norilor. Cum vntul btea de la uscat, marea nu era prea agitat, mprejurare prielnic pentru Tankadere, cci mai ales vasele de mic tonaj sufer de pe urm hulei care le micoreaz viteza, te omoar cum spun marinarii. Ctre prnz, vntul se nmuie puin i se roti la sud-est. Cpitanul ridic sgeile, dar dup dou ore trebui s le coboare, cci vntul se ntrea din nou. Mr. Fogg i tnra femeie, din fericire nepstori n faa rului de mare, mncar cu poft conservele i pes- metii aflai la bord. Fix fu poftit i el la mas i nu-i rmsese dect s primeasc, tiind prea bine c stomacurile trebuiesc i ele lestate ca i corbiile, ns asta l jignea.

138

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

139

Gsea ceva cam neloial s cltoreasc pe cheltuiala acestui om i s mnnce din proviziile lui. Mnca totui, cam cu noduri ce-i drept, dar n sfrit mnca. Dup mas se socoti dator s-l ia pe individul Fogg deoparte i s-i vorbeasc: - Domnule... Acest domnule i stlcea limba, i trebui s se infri- neze din rsputeri, ca s nu-1 ia de guler pe domnul cruia i se adresa astfel : - Domnule, ai fost foarte binevoitor primindu-m pe bord. ns, cu toate c posibilitile mele nu-mi ngduie s fiu la fel de larg ca dumneavoastr, vreau s pltesc partea mea...- S nu vorbim de asta, domnule, rspunse Mr. Fogg. - Ba da, vreau... - Nu, domnule! repet Mr. Fogg, pe un ton care nu mai ngduia nici o revenire. Asta intra n cheltuielile generale. Fix se nclin, abia mai putnd s rsufle, apoi se duse la prova i toat ziua nu mai scoase un cuvnt. n acest timp, goeleta naint repede. John Bunsby era foarte mulumit; el i spuse de mai multe ori domnului Fogg c vor ajunge la Sanhai n timpul dorit, la care gentlemanul rspunse c nici nu se atepta la altceva. De altfel, ntreg echipajul vasului i punea tot zelul pentru atingerea acestui scop; rsplata fgduit i momea pe toi. Astfel, nu puteai s vezi o scot15 nentins c lumea, o pnz ridicat alene. Peste putin s pui n seama crmaciului o singur manevr greit! Nici chiar la o regat a Royal-Yacht-Club-ului nu s-ar fi navigat cu mai mult grij. Seara, pe baza msurtorilor cu lochul, cpitanul constata c fcuser dou sute douzeci de mile de la Hong Kong, ceea ce l ndreptea pe Phileas Fogg s spere c vor ajunge la Yokohama fr nici o ntrziere fa de programul su. Aadar, prima piedic serioas pe care o ntlnea de la nceputul cltoriei prea c va fi nvins fr nici o pierdere. Noaptea, ctre primele ore ale dimineii, Tankadere intra neovitor n strmtoarea Fo-Kien, care desparte marea insula Formosa de coast chinez, i trecu Tropicul Racului. n strmtoare, marea era foarte aspr,
15 - cot - parm cu care se stabilete orientarea velei fa de direcia vntului.

plin de vrtejurile strnite de contra-curenti. Goeleta se lupta din greu cu valurile scurte, care i frnau mersul. n clipele acestea numai cu mare greutate te mai puteai ine n picioare pe punte. O dat cu venirea dimineii, vntul se ntri i mai mult. Cerul prea s vesteasc furtuna. De aitfel chiar i barometrul arata c vremea se va schimba; oscilaiile mercurului erau neregulate i capricioase. De asemenea, pe mare, spre sud-est se vedeau ridicndu-se valuri lungi care miroseau a furtuna. Seara, n ajun, soarele apu- ese ntr-o pcl roie, n mijlocul scnteierilor fosforescente ale oceanului. Cpitanul cercet ndelung nfiarea ru prevestitoare a cerului, mormind ceva greu de neles, apoi se apropie de cltorul su i-l ntreb cu glasul sczut: - Pot s spun totul nlimii voastre? - Totul! rspunse Phileas Fogg. - Ei bine, o s avem furtuna! - De la nord, sau de la sud? ntreb simplu Mr. Fogg. - De la sud. Asta e! Ne ateapt un taifun. - Bravo! Taifunul de la sud o s ne mping pe drumul nostru! - Dac socotii aa, nu mai am nimic de spus, ncheie cpitanul vasului. Presimirile lui John Bunsby nu erau neltoare. La o epoc mai puin naintat a anului, taifunul, dup expresia unui vestit meteorolog, s-ar fi mprtiat i ar fi pierit ca o cascad luminoas de flcri electrice, dar acum, dup echinoxul de toamn, te puteai teme c se va dezlnui cu toat furia. Cpitanul lua din vreme toate msurile ca s-l ntmpine. Pnzele fur coborte, catargele sgeilor fur scoase, de asemenea se scoaser tangoanele S iar tambuchiurile se nchiser cu grij. De acum nainte nici o pictur de ap nu mai putea ptrunde sub punte. Rmase o singur vela de furtun, triunghiular, fcut din pnz foarte groas, care fusese ridicat n locul trincai, astfel c goeleta s poat ine drumul cu vntul din pup. Acum nu mai aveau altceva de fcut dect s atepte. John Bunsby i sftuise oaspeii s coboare n cabin, ns acest spaiu ngust, aproape fr aer, se nfia ca o nchisoare foarte neplcut, dac mai ineai seama i de zglielile hulei. Nici Mr. Fogg, nici Mrs.

140

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

141

Auda i nici Fix nu se nvoir s coboare sub punte. Ctre ora opt, vijelia, nsoit de ploaie i de rbufniri neregulate, se npusti asupra vasului. Cu unic lui pnz, Tankadere fu luat pe sus de acest vnt furtunos, a crui dezlnuire e greu de nchipuit. Comparai-i viteza cu de patru ori viteza maxim a unei locomotive, i nc nu va fi de ajuns! Goeleta goni astfel toat ziua ctre nord, dus de valurile monstruoase i izbutind din fericire s ating aceeai vitez ca i ele. De douzeci de ori fu n primejdie c unul din aceti muni de ap care veneau din urm s-o acopere, ns cu o dibace micare de crm cpitanul nltura nenorocirea. Cltorii erau uneori acoperii de sus pn jos de ap spulberat - baie pe care ei o primeau cu resemnare filozofic. Bineneles, Fix njura printre dini, ns curajoas doamna Auda, cu ochii aintii asupra tovarului ei de drum, al crui snge rece nu putea dect s i-1 admire, se vdea demn de el i nfrunta uneori furtuna dup exemplul lui. Ct despre Phileas Fogg, ai fi spus c taifunul fcea parte din programul su. Pn acum Tankadere naintase necontenit spre nord; nspre seara, vntul se roti trei carturi16 i ncepu s sufle de la nord-vest, aa cum era de ateptat. Primind valurile dintr-un bord, goeleta ncepu s se balanseze ngrozitor. Loviturile marii ar fi putut s nspimnte pe oricine n-ar fi tiut ct de zdravn sunt legate ntre ele toate prile unei nave. O dat cu cderea nopii, furtuna crescu nc mai mult. Vznd c se face ntuneric i c o dat cu ntunericul vntul se ntrete, John Bunsby fu cuprins de o adnc ngrijorare. El se ntreb dac nu era timpul s-o lase mai domol, i se sftui n aceast privin cu oamenii din echipaj. Dup ce afla prerea acestora, cpitanul se apropie de Mr. Fogg.nlimea voastr, cred c ar fi mai bine s intrm n vreun port. - Sunt de aceeai prere! rspunse cltorul. - Ah! fcu cpitanul. Dar ce port? Phileas Fogg rspunse linitit : - Nu cunosc dect unul. - Care?
16 - Tangon - un fel de baston lung, care se ntinde uneori n afara bordului, pentru a susine o vel sub un unghi mai convenabil.

- Sanhai! Cteva clipe, cpitanul nu nelese ce nsemna acest rspuns, cita ncpnare i trie cuprindea n el. Pe urm strig : - Aa e! nlimea voastr are dreptate! S mergem la Sanhai! i Tankadere i urm drumul spre nord. nspimnttoare noapte! Numai printr-o minune goeleta nu se rsturn. De dou ori fu aplecat peste valuri, gata s fie dat peste cap, i totul ar fi fost smuls de pe punte, dac n-ar fi fost amrt17 cu grij. Mrs. Auda era zdrobit, dar nu se plnse nici mcar o singur dat. Mr. Fogg trebui n repetate rnduri s se repead spre ea, ca s-o apere de violen valurilor. 0 nou zi veni. Furtuna btea nc, dezlnuindu-i toat furia. Totui vntul se roti din nou spre sud-est. Era o schimbare prielnic i Tankadere se aternu iari la drum, pe o mare rscolit, ale crei valuri se izbeau n cele ce luau natere acum, din alt direcie, sub aciunea vntului nou. Aceasta contrahula desigur c ar fi zdrobit un vas construit cu mai puin grij. Din cnd n cnd, prin ceurile destrmate se zrea coast, n schimb nu se vedea nicieri nici un vas; numai Tankadere nfrunta marea n aceste clipe. La prnz se artar oarecare semne de linitire, care, o dat cu apropierea serii, devenir vdite. ntr-adevr, furtuna fusese att de violen, nct nu putea ine prea mult timp. Cltorii, zdrobii cu desa- virsire, putur n sfrit s mbuce cte ceva i s se odihneasc puin. Noaptea fu relativ linitit. Cpitanul porunci s se ridice pnzele, dar reduse pn la ultima terarola. Viteza vasului crescu simitor. A doua zi, n 11 ale lunii, la rsritul soarelui, dup ce observ coast, John Bunsby i vesti cltorii ca se aflau la numai o sut de mile de Sanhai. O sut de mile! i nu mai aveau dect ziua care ncepea, pentru a le strbate! Dac Mr. Fogg voia s nu piard vaporul de Yokohama, trebuia s soseasc la Sanhai pn seara. S nu fi fost furtuna, din pricina creia pierduse destule ore, acum s-ar fi aflat numai la treizeci de mile de portul dorit. Vintiul scdea simitor, dar, din fericire, totdeodat se liniteau i
17 - A amara - a lega, a fixa ncrctura i obiectele mobile de pe punte i din interiorul unui vas.

142

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

143

valurile. Fur ridicate toate pnzele, sgei, velastraiuri, zburtor - toate primind vntul n plin - i sub etrava goeletei ncepur s se ridice volburi nspumate. La prnz, Tankadere nu mai avea de fcut pn la Sanhai dect patruzeci i cinci de mile. i mai rami- neau ase ore ca s ajung n port nainte de plecarea vaporului de Yokohama. La bord era mare nelinite: trebuiau s ajung cu orice pre! Toi, bineneles afar de Phileas Fogg, i simeau inima btnd cu nerbdare. Trebuia c goeleta s pstreze o vitez medie de nou mile pe or - i vntul slbea din ce n ce mai mult! Era o briz neregulat, cu rbufniri capricioase venind dinspre coast, ndat dup trecerea lor, marea amorea iari. Totui vasul era aa de uor, velele de sus, dintr-o estur foarte fin, prindeau aa de bine capricioasele adieri ale vntului, nct, la toate acestea adugindu-se i curentul prielnic,, pe la ora ase seara John Bunsby stabili c nu mai aveau dect cel mult zece mile pn la gura fluviului Sanhai, cci oraul se afla la cel puin dousprezece mile mai sus de vrsare. La ora apte mai rmseser nc trei mile pn la Sanhai. Cpitanul scoase o njurtur groaznic... Era limpede c n-avea s mai pun mna pe prima de doua sute de lire. Se uit la cltorul su; pe chipul acestuia fau se vedea nici o tulburare. i totui, n clipa aceea, ntreaga lui avere era n joc... Deodat n fa se ivi o form neagr, alungit ca un fus, deasupra creia plutea o coam de fum: era vaporul american, care pleca la ora prevzut. - Blestem! strig John Bunsby, lsnd crma cu un gest de disperare. Glasul lui Phileas Fogg se auzi netulburat : - Dai semnale! La prova goeletei se afla un mic tun de bronz, care folosea la dat semnale pe timp de cea. eava tunului fusese ncrcat pn la gur, ns n clipa cnd cpitanul se pregtea s pun un tciune rou n fereastra de aprindere, Mr. Fogg porunci - Pavilionul n berna!

Pavilionul fusese cobort la jumtatea catargului. Acesta era semnal de primejdie - i astfel puteau ndjdui c vaporul american, vazindu-i, i va schimba pentru cteva clipe drumul, ca s le vin n ajutor. - Foc! porunci Phileas Fogg. i bubuitul micului tun de bronz se rspndi n aer.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

145

Capitolul XXII
PASSEPARTOUT CONVINS C E BINE S AI BANI N BUZUNAR, MAI ALES LA CAPTUL PMNTULUI

Carnaie, care plecase din Hong Kong la 7 noiembrie, la ora ase i jumtate seara, se ndrepta acum cu toat viteza spre coastele Japoniei, complet ncrcat i ducnd numrul maxim de cltori. Numai dou cabine, la pupa, rmaser neocupate - cele reinute pentru Mr. Fogg. A doua zi diminea, oamenii de la prova vzur, nu fr oarecare surpriz, un cltor, cu ochii pe jumtate rtcii, cu mersul cltinat, cu prul rvit, ieind pe tambuchiul de la cabinele de clasa a doua i aezndu-se ovitor pe un butuc. Acest cltor nu era altul dect Passepartout n persoan, cruia iat ce i se ntmplase: Cteva clipe dup ce Fix ieise din fumatoria de opiu, doi chelneri se apropiar de tnrul franuz, czut ntr-un somn adnc, l ridicar i-l ntinser pe patul rezervat fumtorilor. ns dup vreo trei ore, Passepartout, care pn i n comarurile sale era urmrit de o idee fix, ncepu s se trezeasc, luptndu-se cu aciunea stupefiant a narcoticului. Gndul datoriei nemplinite l scoase din toropeal. El se ridic de pe patul beivilor i, bjbind, Sprijinindu-se de ziduri, cznd i ridicndu-se, dar mpins necontenit i struitor de un fel de instinct, iei din blestemata cas, strignd c prin vis : - Carnaie! Carnaie! Vaporul se afla pe chei, scond fum pe co, gata de plecare. Passepartout nu avea de fcut dect civa pai pn acolo. El se avnta pe schel, ajunse pe punte i se prbui fr simire undeva la prova,

exact n clipa cnd se desfceau legturile vaporului. Civa marinari, c oameni deprini cu asemenea ntmplari, l luar pe bietul nostru flcu i-l duser jos, ntr-o cabin de clasa a doua. Passepartout nu se trezi dect a doua zi diminea, la o sut cincizeci de mile deprtare de coastele Chinei. Iat de ce n dimineaa aceea, el se afla pe puntea pachebotului Carnaie, trgnd cu nesa n piept aerul proaspt al mrii. Acest aer curat i alung ultimele urme ale beiei. El ncepu s-i limpezeasc gndurile, ceea ce nu era lucru uor. Dar, n sfrit, izbuti s-i reaminteasc ntmplrile din ajun, mrturisirile lui Fix, fumatoria de opium i celelalte. E limpede c am fost grozav de beat! se gndi el. Ce-o s spun acum Mr. Fogg?... n orice caz, principalul e c nu am scpat vaporul!. Pe urm amintindu-i de Fix, se gndi: Ndjduiesc c de data asta am scpat de el! Doar n-o avea atta ndrzneal, c dup toate cte mi-a spus, s vin dup noi, pe Carnaie! Un inspector de poliie, un detectiv pe urmele stpnului meu, nvinuit c ar fi prdat Banca Angliei! Pe naiba! Mr. Fogg e ho tot att ct sunt eu uciga! Dar oare trebuia s-i istoriseasc toate acestea stpnului su? Era potrivit s-i spun ce rol juca Fix n preajma lor? N-ar fi fost mai bine s atepte ntoarcerea la Londra, c acolo s-i povesteasc cum un agent al poliiei metropolitane l urmrise n jurul pamintu- lui - i s rd mpreun de aceast nzdrvnie? Da, fr ndoial, aa ar fi fost mai bine. n orice caz, n privina asta mai avea timp de gndit. Mai grabnic era s-l caute pe Mr. Fogg i s-i cear iertare pentru incalificabil lui purtare. Deci Passepartout se ridic. Marea era rscolit i vaporul se balansa tare. Bravul flcu, cu picioarele nc moi, ajunse de bine, de ru la pupa. Pe punte nu vzu pe nimeni care s semene, nici cu stpnul su, nici cu Mrs. Auda. Aha, i zise el. La ora asta Mrs. Auda nc doarme, iar Mr. Fogg i-a gsit desigur vreun juctor de wist i, dup obiceiul lui... Cu acest gnd, Passepartout cobor n solan. Mr. Fogg nu era acolo. Flcului nostru nu-i mai rmnea de fcut altceva dect s ntrebe pe comisarul de bord care era cabina domnului Fogg. Dar comisarul de bord i rspunse c nu cunotea nici un cltor cu acest nume.

146

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

147

- Ba s am iertare! strui Passepartout. E un gentleman nalt, rece, destul de retras, nsoit de o doamn tnr... - Nu avem nici o doamn tnr pe bord, rspunse comisarul. De altfel, iat lista cltorilor. Nu ai dect s te uii n ea. Servitorul cercet list: ntr-adevr numele stpnului su nu era trecut n ea. Cteva clipe rmase nuc, cu capul gol de orice gnd. - Ei asta-i! strig el apoi. Nu m aflu pe Carnaie? - Ba da! - n drum spre Yokohama? - Exact! O clip, Passepartout se temuse c nimerise pe alt vapor. Dar dac acum era sigur c se afla pe Carnaie, tot aa de sigur era c stpnul su nu se afl aici. Asta venea ca o lovitur de trsnet... i bietul biat se prbui ntr-un fotoliu. Deodat simi c i se face lumin n cap. i aminti c vaporul plecase mai devreme, c el trebuia s-i vesteasc stpnul despre aceasta, ceea ce nu fcuse! Deci Mr. Fogg i Mrs. Auda rmseser la Hong Kong din vin s! Vin s, da, dar mai cu seam a acelui trdtor care, spre a-1 despari de stpnul su, pentru a-1 face pe acesta s piard vaporul, l mbtase! Cci, n sfrit, acum nelegea lucrtur inspectorului de poliie. Iar n clipa aceasta, Mr. Fogg, ruinat la sigur, cu rmagul pierdut, era arestat, poate chiar bgat la nchisoare!... La acest gnd, Passepartout ncepu s-i smulg prul din cap. Ah, n-avea s-i cad o dat n mini ticlosul de Fix, s vad el atunci rfuial! n sfrit, dup primele clipe de descurajare, Passepartout i recapta sngele rece i ncepu s mediteze asupra soartei sale. Se afla ntr-o situaie, pe care n-ar fi invidiat-o nimeni. Iata-1 n drum spre Japonia... C avea s ajung acolo era sigur, dar cum s se ntoarc, fr nici un ban n buzunar? Nici un siling, nici mcar un peni! Noroc c preul cltoriei i al meselor fusese pltit dinainte! Avea deci un rgaz de cinci sau ase zile ca s ia o hotrre. Ar fi greu de descris ct mnca i ct bau Passepartout n timpul acestei cltorii. Mnca i bu att partea lui. ct i pe a lui Mr. Fogg i pe

a doamnei Auda. Mnca de parc Japonia, unde trebuia s coboare, ar fi fost o ar pustie, lipsit cu desvrire de ale gurii. n ziua de 13, o dat cu fluxul de diminea, Carnaie intra n portul Yokohama. Aceasta este o escal foarte important a Pacificului, unde se opresc toate vapoarele potale i de cltori care leag America de Nord cu China, cu Japonia i cu insulele Malaeze. Yokohama se afla n golful din faa oraului Yeddo 1, de altfel foarte aproape de aceast mare aezare omeneasc, a^ dou capital a imperiului japonez, odinioar reedina taikunului (pe vremea cnd exist nc acest mprat civil) i rivala a marelui ora Meako, unde locuiete mikadoul, mpratul divin, descendentul zeilor. Carnaie trase la unul din cheiurile Yokohamei, n apropierea digurilor de la intrarea portului i lng magaziile vmii, n mijlocul unei puzderii de vase aparti- nind tuturor naiunilor. Passepartout pasi fr nici un fel de tragere de inim pe acest pmnt plin de mistere al Fiilor Soarelui. Nu avea nimic mai bun de fcut dect s se lase la voia ntmplarii, pornind pe strzile Yokohamei. La nceput vzu n faa sa un ora cu totul european. Casele cu faade scunde erau mpodobite de verande susinute de coloane elegante. Cu strzile lui, cu pieele, cu docurile, cu antrepozitele, oraul acoperea tot spaiul cuprins ntre rm i Promontoriul Tratatului. Aici, ca i la Hong Kong, ca i la Calcutta, miun un amestec omenesc de toate rasele: americani, englezi, chinezi, olandezi, negustori gata s vnd i s cumpere orice, n mijlocul crora franuzul nostru se simea tot aa de strin ca i cnd ar fi nimerit n ara hotentoilor. Passepartout avea o cale sigur s ias din ncurctur, aceea de a se nfia agentului consular francez sau englez de la Yokohama; ns nu-i venea la inde- mna s le povesteasc acestora pania sa, att de strns legat de aceea a stpnului su. Deci, nainte de a recurge la ajutorul lor, voia s ncerce alt mijloc de scpare. Dup ce strbtu partea european a oraului, fr ca norocul s-i scoat ceva n cale, Passepartout ptrunse n cartierele japoneze, hotrt s ajung, dac ar fi fost nevoie, pn la Yeddo.

148

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

149

Partea indigen a Yokohamei se numete Benten, dup numele unei zeie a mrii adorat de locuitorii insulelor din vecintate. Aici se pot vedea minunate alei de brazi i cedri, pori sacre cu o arhitectur ciudat, podete pierdute printre bambui i trestie, temple adpostite sub acoperiul uria i melancolic al cedrilor seculari* mnstiri n fundul crora lncezesc preoi buditi i credincioi ai religiei lui Confucius, strzi nesfrite de pe care ai putea strnge o recolt ntreag de copii cu obrazul trandafiriu i cu pomeii roii, pui de om desprini parc de pe un paravan indigen, jucndu-se printre cini cu picioare scurte i pisici cu blan glbuie, foarte lenee i foarte blnde. Strzile sunt un furnicar neastmprat de oameni: bonzi, buditi pind n procesiuni, btnd monoton n tamburine, yakunini, ofieri de vama sau de poliie, cu chipie ascuite la vrf i cu ncrustaii de lac, cu cte dou sbii la centiron, soldai mbrcai n uniforme de pnz albastr cu dungi albe i narmai cu puti, ostai de-ai mikadoului, strni c ntr-un sac n tunicile lor de mtase peste care poart platoa i cmaa de zale - apoi nenumrai militari de toate felurile, cci n Japonia meseria de soldat este tot att de stimata pe ct este de dispreuita n China. Se vd de asemenea, strin- gatori de oboluri, pelerini n veminte lungi i simpli civili, cu prul lins, negru ca abanosul, cu capul mare, cu torsul lung, cu picioarele pipernicite, toi scunzi, cu pielea colorat n toate nuanele, de la aceea nchis a aramei, pn la albul mat, dar nicidecum galben ca a chinezilor, caracteristic prin care japonezii se deosebesc fundamental de acetia. n sfrit, printre trsuri, cai, purttori de palanchine, printre crucioare cu perde- lute, printre norimes cu pereii de lac i cangosuri cu perne moi, adevrate litiere de bambus, trec ici, colo pind mrunt cu picioarele lor micue n papuci de pnz, n sandale de pai mpletit sau n saboi de lemn cioplit, femei, nu prea frumoase, cu ochii trai spre tmple, cu snii czui, cu dinii nnegrii dup cerina modei, purtnd ns cu elegan vemntul naional, ki- monou, un fel de capot ncins cu o earf de mtase, care se termin la spate printr-un nod nstrunic - ves- mint cunoscut i la Paris i pe care pariziencele din zilele noastre pare-se c l-au mprumutat din Japonia.

Passepartout se plimba pre de cteva ore prin aceast mulime pestri, privind totodat i la ciudatele prvlii mbelugat asortate, la bazarele pline de nzorzonata argintrie japonez, la birturile mpodobite cu banderole i cu stegulee, dar unde el nu avea voie s intre, la ceainriile unde se bea cu ceaca plin ap cald parfumat cu saki, lichior scos din orez fermentat, la mbietoarele fumtorii unde se fumeaz un tutun foarte fin, dar nicidecum opiu, aproape de loc cunoscut n Japonia. Tot mergnd aa, Passepartout se pomeni la marginea oraului, n plin cmp, n mijlocul orezriilor. Aici nfloreau, risipindu-i ultimele culori i ultimele miresme, camelii strlucitoare, dezvoltate ca nite adevrai copaci; iar n grdini mprejmuite cu garduri vii de bambus creteau cirei, pruni, meri, pe care btinaii i cultiva mai mult pentru florile lor dect pentru fructe, i pe care sperietori schimonosite, moriti glgioase i aprau contra vrbiilor, porumbeilor, ciorilor i altor zburtoare nesioase. Nu era cedru care s nu adposteasc un vultur sub ramurile sale majestoase; nu era slcie plngtoare s nu ascund n frunziul sau un bit- lan, stnd trist ntr-un picior; n sfrit pretutindeni miunau stncue, rate, ulii, gte slbatice i puzderie de cocori, pe care japonezii i in n mare cinste, fiind la ei simbol de via lung i fericire. Tot rtcind aa, Passepartout zri prin iarb cteva micunele. Bun! i zise el. Iat cina mea de ast sear! ns mirosindu-le, vzu c nu aveau nici un parfum. Ce nenoroc! gndi bietul biat. E drept c nainte de a cobor de pe Carnaie mncase ct l inuse pntecele, ca i cum ar fi avut o presimire; ns acum, dup o zi ntreag de hoinreal, i simea stomacul foarte gol. Bgase de seam c la mcelriile din partea locului oile, caprele i porcii lipseau cu desvrire i cum, pe de alt parte, tia c e o nelegiuire s tai boii, singur rezerv pentru nevoile agriculturii, ajunsese la concluzia c n Japonia carnea era foarte rar. ntr-adevr, nu se nela; ns n lipsa crnii de vit stomacul sau s-ar fi mulumit chiar i cu o halc de mistre sau de cerb, sau cu vreo potrniche, sau cu vreo prepeli, n sfrit cu orice carne de pasre, sau cu peste - alimente care mpreun

150

JULES VERNE

cu produsele ore- zariiior alctuiesc la japonezi hrana aproape exclusiv, ns trebuia s se supun soartei i s lase pe a doua zi grija mncrii. ntre timp se fcuse noapte. Passepartout se ntoarse n oraul japonez i porni la ntmplare pe strzile luminate de felinare multicolore, privind grupurile de saltimbanci care i fceau exerciiile uimitoare, cscnd gura la astrologii ambulani, cu lunetele lor n jurul crora se mbulzea mulimea. Pe urm se duse n rdr unde rmul seinteia de tore fcute din ramuri rasi- noase, la lumina crora pescarii momeau petii. n sfrit strzile ncepur s se goleasc. Dup ce mulimea dispru, i fcur apariia patrule de yaku- nini. Aceti ofieri, n uniformele lor mree i cu marea lor suita, preau nite ambasadori, ceea ce pe Passepartout l fcea s spun aceeai glum, ori de cte ori aprea o asemenea strlucitoare patrula : - Ia te uit! nc o ambasad japonez pleac n Europa.

Capitolul XXIII
NASUL LUI PASSEPARTOUT SE LUNGETE PESTE MSUR

A doua zi, Passepartout, nfometat i zdrobit de oboseal, i spuse c trebuie s mnnce cu orice pre, i cu ct mai repede, cu att mai bine. E drept c pentru asta ar fi putut s-i vnd ceasul, dar mai bine ar fi murit de foame, dect s se despart de el. Acum ori niciodat bravul nostru flcu trebuia s se foloseasc de glasul cu care l nzestrase natur, glas destul de puternic, dac nu i melodios. Passepartout tia cteva cntece franuzeti i englezeti i se hotr s-i ncerce norocul cu ele. Cu siguran c japonezii erau iubitori de muzic, pentru c la ei totul se fcea n sunetele ambalelor, tam-tamurilor i tamburinelor i ca urmare ar fi fost peste putin s nu preuiasc talentele unui virtuos european. Poate ns c ora era prea timpurie pentru asemenea concert i asculttorii, trezii pe neateptate, nu l-ar fi rspltit pe cntre aruncndu-i monede cu chipul mi- kadoului. Tnrul franuz se hotr s mai atepte cteva ore: ns tot hoinrind se gndi c va prea prea bine mbrcat pentru un artist ambulant i atunci lua hotrrea s-i schimbe hainele cu nite vechituri mai potrivite cu situaia s. Unde mai pui c de pe urm acestui schimb putea s-i rmn i un rest cu care i-ar fi potolit foamea numaidect. Hotrrea odat luat, mai rmnea doar s fie pus n aplicare. ns bietul Passepartout trebui s umble mult pn s gseasc un negustor de haine vechi, cruia s-i spun pasul. Negustorului i plcur hainele

152

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

153

europene, astfel c puin mai trziu, Passepartout iei de la el caraghios nvemntat ntr-un vechi chimono japonez i avnd n cap un fel de turban strmb, decolorat de timp. n schimb, n buzunarul su sunau cteva monede de argint.Bun, se gndi el, s-mi nchipui c suntem n carnaval! Prima grij a lui Passepartout, astfel japonizat, fu s intre ntr-o ceainrie cu nfiare modest, unde sc ospta cu ceva resturi de carne de pasre i cu civa pumni de orez, c omul pentru care masa de prnz rmsese nc o problem de rezolvat. Acum chestia este s nu-mi pierd capul, i zise el, dup ce se vzu bine aranjat din partea pntecului. Nu pot s-mi nchipui c a avea cum s schimb zdrenele astea pe altele i mai japoneze. Trebuie deci s gsesc un inijloc de a prsi ct mai repede cu putin aceast Tara a Soarelui, despre care voi pstra numai amintiri amarnice! Passepartout se gndi atunci s cerceteze vapoarele care plecau spre America. Socotea c ar putea s-i ofere serviciile ca buctar sau servitor, necernd drept plat dect cltoria i hran. Odat ajuns la San Francisco ar fi vzut el cum putea s ias din ncurctur. Important era s traverseze cele patru mii apte sute de mile ale Pacificului, care se ntindeau ntre Japonia i Lumea Noua. Bravul nostru flcu nu era ctui de puin omul care s lase s lncezeasc o idee. Astfel nct se ndrepta fr pierdere de vreme spre portul Yokohama. ns pe msur ce se apropia de docuri, planul su, care i se pruse aa de simplu n clipa cnd i venise n minte, i se prea din ce n ce mai irealizabil. De ce ar fi fost nevoie de un buctar sau de un servitor pe un vapor american, i ce ncredere putea s inspire el, aa caraghios cum era mbrcat? Ce recomandaii s prezinte? Ce referine s indice? Tocmai cum sttea aa pe gnduri, privirile i czur asupra unui afi uria, pe care un fel de clovn l purta pe strzile Yokohamei. Pe afi scria cele de mai jos, n englezete :

TRUPA JAPONEZ DE ACROBAI A ONORABILULUI WILLIAM BATULCAR ULTIMELE REPREZENTAII nainte de plecarea lor n Statele Unite ale Amerieii NASURI LUNGI NASURI LUNGI SUB PROTECIA DIRECT A ZEULUI TINGU MARE ATRACIUNE MARE
- Statele Unite ale Americii! strig Passepartout. Tocmai ce-mi trebuie mie!... El se lu dup omul-afis, i urmarindu-1 ajunse curnd napoi n oraul japonez. Dup un sfert de or se oprea n faa unei mari barci mpodobite cu numeroase stegu- lete; pe pereii ei exteriori se vedea pictat, fr nici o perspectiv, ns n culori iptoare, o trup ntreag de jongleri. Aici era circul onorabilului Batulcar, un fel de Bar- num american, directorul unei trupe de saltimbanci, jongleri, clovni, acrobai, echilibriti, gimnati, care dup cum spunea afiul ddea ultimele sale reprezentaii nainte de a prsi Imperiul Soarelui, pentru a se ntoarce n Statele Unite. Passepartout intr sub un fel de opron aflat n fata barcii, i ntreba de Mr. Batulcar. Acesta apru n persoan. - Ce doreti? l ntreb pe noul venit, luindu-1 n prima clip drept un btina. - N-avei cumva nevoie de vreun servitor? - Un servitor, strig directorul circului, mingiin- du-i barbuta deas i cenuie, care i npdea pielea de sub brbie. Un servitor! Am doi, asculttori, credincioi, care nu m-au prsit niciodat i care fac treaba pe degeaba, numai s le dau de mncare... Iat-i! Zicnd acestea, Mr. Batulcar i arata amndou braele vnjoase, brzdate de vine groase ca nite coarde de contrabas. - Care va s zic, n-avei nevoie de mine! - De loc. - Drace! Mi-ar fi priit grozav s plec cu dumneavoastr.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

155

...Urmai de Passepartot, cu aripile n spinare

- Ia te uit, zise onorabilul Batulcar, dumneata eti japonez cum sunt eu maimu! De ce te-ai mbrcat aa? - Se mbraca omul cum poate! - Asta-i adevrat. Eti francez? - Da, parizian, de la Paris. - Atunci cu siguran c trebuie s tii s faci strim- baturi! - Pe legea mea, rspunse Passepartout, jignit, va- zind c naionalitatea lui provoac o astfel de ntrebare, noi francezii tim s facem strmbturi, e drept, dar tot aa de bine tiu s le fac i americanii! - Adevrat. Ei bine, dac nu te iau ca servitor, pot s te angajez drept clovn. nelegi, dragul meu: n Frana se aduc comediani strini, iar n strintate comediani francezi. - Ah! - Eti destul de voinic? - Mai ales cnd m scol de la mas! - i tii s cni? - Da, rspunse Passepartout, care odinioar luase parte la cteva concerte de strad. - Dar tii s cni cu capul n jos, cu un titirez care se nvrtete pe talpa piciorului stng i cu o sabie n echilibru pe talpa piciorului drept? - Vezi bine! se repezi viitorul saltimbanc, amintin- du-i de cele dinti exerciii din copilrie. - Apoi atunci s tii c sta-i principalul! ncheie onorabilul Batulcar. Angajamentul fu semnat hc et nune.1n sfrit, Passepartout i gsise o situaie. Era angajat la toate n celebra trupa japonez, lucru nu prea mgulitor, ns peste opt zile avea s fie n drum spre San Francisco. Reprezentaia, anunat cu mare tmblu de onorabilul Batulcar, trebuia s nceap la ora trei - aa c ndat formidabilele instrumente ale unei orchestre japoneze, tambururi i tam-tam-uri, ncepur s bubuie la intrare. Se nelege c Passepartout nu putuse studia vreun rol oarecare, dar avea s sprijine, pe umerii si puternici marele exerciiu numit strugurele omenesc, executat de Nasuri Lungi ale zeului Tingu. Acest

156

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

157

great attraction18 al reprezentaiei trebuia s ncheie seria exerciiilor. nc nainte de, ora trei spectatorii nvliser n barac. Europeni i indigeni, chinezi i japonezi, brbai, femei i copii se ngrmdeau pe banchetele nguste i n lojele din fata scenei. Muzicanii intraser n sal i orchestra ntreaga - gonguri, tam-tam-uri, flaute, tamburine i tobe mari - i fcea treaba cu furie. Aceasta reprezentaie se asemna cu toate exhibiiile de acrobai. Dar trebuie s mrturisim c japonezii sunt cei dinti echilibriti din lume. Unul, purtnd un evantai i mici buci de hrtie, executa exerciiul aa de graios al fluturilor i al florilor. Altul scria repede n aer, cu fumul parfumat al pipei sale, o serie de cuvinte albstrui, care formau un compliment la adresa spectatorilor. Unul jongla cu nite lumnri aprinse, pe care le stingea pe rnd cnd i treceau prin fata gurii i le aprindea din nou, una cte una, fr s ntrerup o singur clip uimitoarea s scamatorie. Altul prezenta cele mai neverosimile combinaii cu nite sfrleze care se invirteau; n mna lui, aceste maini zbrnitoare preau animate de o via proprie n nvrtirea lor nesfrit; ele alergau pe evi de pip, pe tiuri de sabie, pe fire dc srm - adevrate fire de pr ntinse de la un capt la altul al scenei - nconjurau vase mari de cristal, se urcau pe scri de bambus, se mprtiau n toate colurile.producnd ciudate i armonioase efecte, prin combinarea diferitelor lor tonaliti. Scamatorii jonglau cu ele i sfrlezele se nvrteau n aer; le aruncau c pe nite rachete i ele se nvrteau ntr-una; le virau n buzunare i cnd le scoteau, tot se mai nvrteau, pn n clipa cnd un resort destins le fcea s se deschid ca nite jerbe de artificii! De prisos s descriem aici minunatele exerciii ale acrobailor i gimnatilor trupei. Numerele cu scara, cu prjina, cu ghiuleaua, cu butoaiele, i altele fur executate cu o precizie remarcabil. Dar cea mai de seam atracie a reprezentaiei era jocul acestor Nasuri Lungi, uimitori echilibriti, pe care Europa nu-i cunoate nc. Nasuri Lungi formeaz o corporaie cu totul neobinuit, aflat sub invocaia direct a zeului Tingu. mbrcai ca nite eroi din Evul Mediu, ei
18 - Great attraction - mare atracie (n limba englez n text).

poart o splendid pereche de aripi pe umeri. Dar ceea ce-i caracterizeaz ndeosebi e un nas lung cu care i mpodobesc chipul - i mai ales ntrebuinarea ce i-o dau. Aceste nasuri nu sunt altceva dect nite bee de bambus, lungi de cinci, de ase, sau chiar de zece picioare, unele drepte, altele curbe, unele netede, altele noduroase. i tocmai pe aceste apendice, fixate foarte solid, i desfoar ei exerciiile de echilibru. O duzin din aceti sectani ai zeului Tingu se culcar pe spate, iar ceilali se apucar s joace pe nasurile lor, ridicate ca nite paratrsnete, srind, zburnd de la unul la altul, executnd micrile cele mai neverosimile. Pentru sfrit se anunase publicului n mod special piramida uman, n care vreo cincizeci de Nasuri Lungi urmau s figureze Carul lui Jaggernaut. Dar n loc s se aprijine unii pe umerii celorlali, artitii onorabilului Batulcar trebuiau s se ajute numai cu nasul Ori, unul din cei care formau baza carului prsise trupa, i cum era destul s fii voinic i ndemnatic, Passepartout fusese ales s-l nlocuiasc. Desigur c cinstitul flcu se simi vrednic de mil cnd - trist amintire a tinereii sale - i puse costumul din Evul Mediu, mpodobit cu aripi multicolore, i i se aplic pe fa un nas de ase picioare! Dar, n sfrit, acest nas era mijlocul lui de tri, aa c se hotr s mearg nainte. Passepartout intra n scen i se aez lng tovarii si, care trebuiau s alctuiasc baza Carului lui Ja- ggernautw. Toi se ntinser jos, cu nasul n tavan. A doua serie de echilibriti se aezar pe aceste lungi apendice, o a treia se cara deasupra, apoi o a patra - i pe aceste nasuri care nu erau atinse dect n vrf se ridic ndat un monument omenesc pn la frizele teatrului. Aplauzele ncepur s rsune i instrumentele orchestrei izbucnir ca nite tunete, cnd deodat piramida se cltin, echilibrul se rupse, unul din nasurile de la baza dispru i monumentul se prbui ca un castel alctuit din cri de joc... Era vina lui Passepartout care i prsise postul, srise peste rampa fr ajutorul aripilor sale i, agndu-se de galeria lojilor din dreapta, czuse la picioarele unui spectator, strignd: .

158

JULES VERNE

- Ah, stpnul meu! Stpnul meu! - Dumneata? - Eu! - Ei, atunci, repede la vapor, biete! Mr. Fogg, Mrs. Auda, care-l ntovrise, i Passepartout strbtur n goan1 coridoarele i se repezir afar din barac. Dar la ieire ddur de onorabilul Batulcar, furios, care reclama daune pentru stricciuni. Phileas Fogg i potoli furia aruncndu-i o mn de bancnote. i, la ora ase i jumtate, n clipa cnd vaporul american se pregtea s plece, Mr. Fogg i Mrs. Auda puneau piciorul pe punte urmai de Passepartout, cu aripile n spinare i pe chip cu nasul de ase picioare, pe care nc nu apucase s i-l smulg!

Capitolul XXIV
TRAVERSAREA OCEANULUI PACIFIC

Se nelege de la sine ce se ntmplase n fata Sanhaiu-lui. Semnalele fcute de Tankadere fuseser zrite de pe vaporul de Yokohama. Cpitanul, vznd pavilionul n berna, i ndreptase vasul spre mica goeleta. Cteva clipe dup aceea, Phileas Fogg, pltindu-i cltoria cu preul convenit, punea n mna cpitanului John Bunsby cinci sute cincizeci de livre (14.750 fr.). Apoi, onorabilul gentleman, Mrs. Auda i Fix se urcaser pe bordul steamerului, care ndat porni spre Nagasaki i Yokohama. Sosit la Yokohama dimineaa, 14 noiembrie, la ora stabilit, Phileas Fogg l lsase pe Fix s-i vad de treburile sale i se urcase pe bordul vasului Carnaie. Aici afla spre marea bucurie a doamnei Auda - i poate i a sa, dei nu lasa s se observe prin nimic - c francezul Passepartout sosise n adevr n ajun la Yokohama. Phileas Fogg, care trebuia s se mbarce chiar n aceeai:sear pentru San Francisco, porni numaidect n cutarea servitorului su. El se adres, dar zadarnic, agenilor consulari francez i englez; apoi, dup ce strbtuse fr nici un rezultat strzile Yokohamei i i pierduse ndejdea de a-1 mai gsi pe Passepartout, ntmplarea, sau poate un fel de presimire l fcu s intre n barac onorabilului Batulcar. Desigur c Mr. Fogg nu i-ar fi recunoscut servitorul sub caraghioas lui mbrcminte de clovn, dar acesta, cum sttea cu faa-n sus, i zri stpnul ntr-o loj. El nu putu s-i stpneasc o micare a nasului. De aici stricarea echilibrului i tot ceea ce urmase.

160

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

161

Iat ce afla Passepartoutchiar din gura doamnei Auda, care i povesti cum cltorise pe goelet Tankadere de la Hong Kong la Yokohama, n tovria unui oarecare Fix. Auzind numele lui Fix, Passepartout nici mcar nu clipi. Se gndea c nu venise momentul s-i spun stpnului su ceea ce se ntmplase ntre el i inspectorul de poliie. Aa nct,;povestindu-i la rndul su pania, tnrul franuz se nvinui i i ceru iertare numai pentru c se mbtase cu opiu ntr-o fumatorie din Hong Kong. Mr. Fogg ascult cu rceal aceast povestire i nu rspunse nimic, apoi deschise servitorului sau un credit ndestultor c el s-i procure pe bord nite haine mai potrivite. i, n adevr, nu trecuse nici o or, i cinstitul nostru flcu, care-i tiase nasul i aruncase aripile, nu mai avea nimic pe el care s aminteasca de sectantul zeului Tingu. Vaporul care mergea de la Yokohama la San Francisco aparinea Companiei Pacific Mail Steam i se numea General Grant. Era un vapor mare, cu zbaturi, de 2,500 de tone, bine amenajat i putnd atinge o mare vitez. O cumpn uria montat pe punte se balansa necontenit; la unul din capetele ei era articulat pistonul mainii, la cellalt o biel care transforma micarea linear n micare circular i aciona direct asupra axului zbaturilor. General Grant avea greemen-tul unei goelete cu trei catarge, cu o mare suprafa de velatura, care i sporea n chip simitor viteza. Mergnd cu 12 mile pe or, nu-i trebuiau mai mult de 21 de zile spre a traversa Pacificul. Phileas Fogg era deci ndreptit s cread c ajuns n ziua de 2 decembrie la San Francisco, la 11 ar fi putut fi la New York, iar la 20 la Londra, cu cteva ore mai devreme dect acea dat fatal de 21 decembrie. Pe bordul vasului erau numeroi cltori, englezi, muli americani, apoi o adevrat emigrare de coolisi spre America i un oarecare numr de ofieri din armata Indiilor, care-i foloseau concediul fcnd nconjurul lumii. n timpul acestei traversri nu se produse nici un accident nautic. Vaporul, susinut de zbaturile lui mariv echilibrat de velatura, se balansa puin. Oceanul Paci- fie i ndreptea destul de bine numele. Mr. Fogg

era tot aa de calm, tot aa de puin comunicativ ca de obicei. Tnra s tovara se simea din ce n ce mai legat de acest om, dar prin altfel de legturi dect acele ale recunotinei. Aceast natur linitit, n fond aa de generoas, o impresiona mai mult dect ar fi crezut, i aproape fr voie se lasa dus de sentimente, care parc nu aveau nici o nrurire asupra enigmaticului Fogg. De altfel, Mrs. Auda se interesa foarte mult de planurile gentlemanului, artndu-se ngrijorat de piedicile care ar fi putut zdrnici reuita cltoriei. Tnara femeie discuta adeseori cu Passepartout, care citea printre cuvinte n inima ei. Acest flcu cinstit avea acum o ncredere oarb n stpnul su; el nu mai contenea cu laudele n ceea ce privea cinstea, generozitatea, devotamentul lui Phileas Fogg; apoi o asigur pe Mrs. Auda de sfritul fericit al cltoriei, repetnd ca partea cea mai grea se terminase, c ieiser din inuturile fantastice ale Chinei i Japoniei, c se rentorceau n regiuni civilizate i c, n sfrit, un tren de la San Francisco la New York, iar de la New York la Londra un transatlantic ar fi, fr ndoial, de ajuns spre a termina acest imposibil ocol al pmntului n termenul prevzut. Dup nou zile de la prsirea Yokohamei, Phileas Fogg strbtuse exact jumtatea globului pmntesc. ntr-adevr, la 23 noiembrie, General Grant trecea meridianul o sut optzeci, acela pe care se afla, n emisfera austral, antipodul Londrei. E drept c din cele 80 de zile avute la dispoziie, Phileas Fogg ntrebuinase 52 i de aici nainte nu-i mai rmneau dect 28. Dar trebuie spus c dac gentlemanul nostru se afla la jumtatea drumului numai prin diferena meridianelor, n realitate, el strbtuse mai mult de dou treimi din drum. ntr-adevr, ce ocoluri forate, de la Londra la Aden, de la Aden la Bombay, de la Calcutta la Singapore, de la Singapore la Yokohama i dac ar fi mers circular pe paralel a 50-a, pe care se afla Londra, distanta n-ar fi fost dect de aproape 12.000 de mile, n vreme ce, din cauza mijloacelor de locomoie, Phileas Fogg era silit s parcurg 26.000 de mii, din care

162

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

163

pn la data de 23 noiembrie fcuse aproape 17.500. Dar acum drumul era drept, i Fix nu se mai inea dup ei ca s le tot pun bee-n roate! n aceast zi de 23 noiembrie, lui Passepartout i fusese dat s ncerce o mare bucurie. Ne amintim c ncpinatul nostru flcu i inea faimosul su ceas de familie neschimbat dup ora Londrei, socotind c greite toate orele rilor pe care le strbtuse. Ori, n acea zi, cu toate c nu-1 dduse nici nainte, nici napoi, ceasul su arata la fel cu cronometrul de pe bord. Se nelege de la sine c Passepartout triumfa. Tare ar fi vrut s tie ce ar mai fi putut spune acuma Fix. dac s-ar fi aflat acolo! Al naibii ticlos, ce de poveti mi spunea despre meridiane, despre soare, despre lun! repet n sinea sa Passepartout. Hm! Ce soi de oameni! Dac te-ai lua dup ei, s-ar duce dracului ceasornicele! Eram sigur c, mai curnd sau mai trziu, soarele se va hotr s-o ia dup ceasul meu!... Dar el nu tia un lucru: c dac cadranul ceasornicului sau ar fi fost divizat n douzeci i patru de ore, cum sunt ceasornicele italiene, n-ar fi avut nici un motiv s se laude, cci la noua diminea, dup ora bordului, arttoarele instrumentului sau ar fi artat nou seara, adic douzeci i una de ore dup miezul nopii - exact diferena care exist ntre Londra i al o sut optzecelea meridian. Dar dac Fix ar fi fost n stare s-i explice acest rezultat pur fizic, Passepartout, chiar dac l-ar fi neles, ar fi fost cu siguran incapabil s-l admit. i, n orice caz, dac, prin absurd, inspectorul de poliie s-ar fi artat pe neateptate n faa lui, este probabil c Passepartout, care avea de ce s-i poarte pic, ar fi discutat cu el cu totul alt subiect i cu totul n alte condiiuni. Dar unde se afla Fix n acel moment?... Fix era chiar pe bordul vaporului General Grant. n adevr, sosind la Yokohama, agentul l prsise pe Mr. Fogg, pe care spera s-l ntlneasc din nou n timpul zilei, i se dusese numaidect la consulatul englez. Acolo, gsise n sfrit mandatul, care, venind pe urma lui de la Bombay, avea patruzeci de zile de cnd era emis - i venise de la Hong Kong cu acelai Carnaie, pe bordul cruia credeau c se afla detectivul.

nchipuii-v decepia lui Fix! Mandatul nu mai folosea la nimic, cci Mr. Fogg prsise posesiunile engleze! Spre a-l putea aresta acum era nevoie de un act de extrdare! Fie! i zise detectivul, dup primul moment de mi- nie. Mandatul meu nu mai este bun aici, dar va fi n Anglia. Ticlosul acesta face impresia c vrea s se ntoarc n patrie, creznd c poliia i-a pierdut urma. Bine! l voi urma pn acolo. Ct despre bani, s dea dumnezeu s mai rmn ceva din ei! Dar cu cltoria asta, cu baciurile, cu procesul, cu amenzile, cu elefanii, cu tot felul de cheltuieli, omul meu a i lsat mai mult de cinci mii de lire n drumul lui. Eh, la urma urmelor, Banca e bogat! Lund deci hotrrea s-l urmreasc mai departe pe rufctor, el se mbarca pe General Grant. Era pe bord, cnd sosir Mr. Fogg i Mrs. Auda. Spre inarea lui surprindere, l recunoscu i pe Passepartout, sub costumul su de clovn, de aceea se ascunse repede n cabina sa, spre a evita o explicaie care putea compromite totul. Mulumit numrului mare de cltori, socotea s nu fie zrit de dumanul su, cnd, chiar n aceeai zi, se gsi fa-n fa cu el pe puntea de la prova. Passepartout sari asupra lui, fr alt explicaie, i, spre marea plcere a unor americani care pariar imediat pentru el, administra nenorocitului inspector o btaie zdravn, care demonstra marea superioritate a boxului francez asupra boxului englez. Dup ce isprvi, franuzul se simi mai linitit i mai uurat. Fix se ridic, ntr-o stare destul de proast i, privindu-i adversarul, l ntreb cu rceal: - Ai terminat? - Da, pentru moment. - Atunci, vino s stm de vorb. - S... - n interesul stpnului dumitale! Impresionat de acest snge rece, Passepartout l urm pe inspectorul de poliie i se aezar amndoi ntr-un ungher, la prova. - M-ai burduit! ncepu Fix. Bine. Acum, ascul- ta-m. Pn azi am fost adversarul domnului Fogg, dar acum sunt de partea lui.

164

JULES VERNE

- n sfrit! strig Passepartout. Te-ai convins c e un om cinstit? - Nu! rspunse rece Fix. l cred un ticlos... St! stai linitit i las-m s vorbesc. Atta vreme ct domnul Fogg se afla n posesiunile engleze, am avut interesul s-l ntrzii, fiindc ateptm un mandat de arestare. Am fcut totul pentru asta: am ridicat mpotriva lui pe preoii din Bombay, te-am mbtat la Hong Kong, te-am desprit de stpnul dumitale, l-am fcut s piard vaporul de Yokohama... Passepartout ascult, cu pumnii strni. - Acum, relu detectivul, s-ar prea c domnul Fogg se ntoarce n Anglia. Fie, l voi urma! Dar de azi nainte voi pil ne tot atta grij i zel s nltur piedicile din drumul lui, ct am pus mai nainte ca s le ridic. Vezi, prin urmare, c jocul meu s-a schimbat - i s-a schimbat pentru c acesta este interesul meu. Adaug c interesul dumitale este acelai cu al meu, cci numai n Anglia vei ti dac ai fost n serviciul unui til- har sau al unui om de treab! Passepartout ascult foarte atent, i la urm ajunse la convingerea c Fix vorbea cu bun credin. - Suntem prieteni? ntreb detectivul. - Prieteni? Nu! Aliai, da, pn la dovada contrarie, cci la cel mai mic semn de trdare i sucesc gtul. - De acord! ncheie linitit inspectorul de poliie. Unsprezece zile dup aceea, la 3 decembrie, General Grant intra n golful Porii de Aur i sosea la San Francisco. Mr. Fogg. nu era nici n pierdere, nici n ctig cu vreo zi.

Capitolul XXV
O SCURT DESCRIERE A ORAULUI SAN FRANCISCO NTR-O ZI DE MITING

Era ora apte dimineaa, cnd Phileas Fogg, Mrs. Auda i Passepartout pusera piciorul pe continentul american - dac se poate da acest nume cheiului plutitor pe care debarcaser. Aceste cheiuri, urcnd i cobornd o dat cu mareele, uureaz ncrcatul i descrcatul vapoarelor. n lungul lor se ngrmdesc clipere de toate mrimile, vapoare de toate naionalitile i acele vase numite steam-boats, cu mai multe puni, etajate, care fac curse pe Sacramento i pe afluenii si. Se ngrmdesc de asemenea pe aceste cheiuri produsele unui comer care se ntinde pn n Mexic, n Peru, n Chile, n Brazilia, n Europa, n Asia, n toate insulele Oceanului Pacific. n bucuria lui de a pune n sfrit piciorul pe pmnt american, Passepartout crezu de cuviin s debarce, executnd cu miestrie un salt periculos. Dar ateriznd pe chei, ale crui scnduri erau putrede, fu ct pe ce s treac prin ele. Foarte zpcit de felul cum pusese piciorul pe noul continent, flcul nostru scoase un strigt din adncul rrunchilor, care fcu s-i ia zborul un crd de cormorani i pelicani, oaspei obinuii ai acestor cheiuri plutitoare. ndat ce debarca, Mr. Fogg se interes cnd pleca primul tren spre New York, i afl c la ora ase seara; avea deci o zi ntreag de petrecut n San Francisco. Gentlemanul chema o trsur, n care se urc mpreun cu Mrs. Auda, i Passepartout se cara pe capr; vehiculul, care se pltea trei dolari curs, se ndrepta spre International-Hotel.

166

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

167

Din locul nalt unde se afla, Passepartout cerceta cu viu interes marele ora american; strzi largi, case joase bine aliniate, biserici i temple n stil gotic anglo-saxon, docuri imense, antrepozite ca nite palate, unele de lemn, altele de crmid; pe strzi, trsuri numeroase, omni- buze, tramvaie, iar pe trotuare, puzderie de oameni, nu numai americani i europeni, ci i chinezi i indieni, care puteau s nsemne o populaie de peste dou sute de mii de suflete. Passepartout fu destul de surprins de ceea ce vedea n faa ochilor. El crezuse c debarca tot n aezarea legendara de la 1849, n oraul bandiilor, incendiatorilor i asasinilor venii aici n grab n cutarea pepitelor de aur - imens balamuc al tuturor declasailor, unde oamenii jucau la noroc pulberea de aur, cu revolverul ntr-o mn i cu cuitul n alta. Dar aceste frumoase timpuri trecuser. San Francisco se nfia acum c un mare ora comercial. Turnul nalt al primriei, unde vegheau paznicii, domina toat aceast ngemnare de strzi i de bulevarde, care se ntretiau n unghiuri drepte, i ntre care se ntindeau mici grdini verzi, apoi cartierul chinez, care prea a fi importat din Imperiul Ceresc ntr-o cutie cu jucrii. Nu se mai vedeau vestitele sombreros, nici cmile roii dup moda cuttorilor de aur, nici indienii cu capul mpodobit cu pene, ci plrii de mtase i haine negre, pe care le purtau un mare numr de gentlemeni dedai unei activiti febrile. Unele strzi, ntre altele Montgommery-street amintind Regent-street de la Londra, sau Bulevardul Italienilor de la Paris, ca i Broadway-ul New York-ez - erau mrginite de magazine strlucitoare, care expuneau n vitrinele lor produsele lumii ntregi.Cnd Passepartout sosi la International-Hotel, avea impresia c se afla nc n Anglia. Parterul hotelului era ocupat de un imens bar, un fel de bufet, unde oricine putea s mnnce pe gratis. Se servea carne rece, sup de stridii, biscuii i cester, fr ca muteriul s-i deschid punga. El nu pltea dect butura, bere blond, porto sau Xeres, dac voia s se rcoreasc. Lui Passepartout asta i se pru foarte american. Restaurantul hotelului era confortabil. Mr. Fogg i Mrs. Auda se

instalar la o mas, unde fur servii din belug n farfurii foarte mici, de ctre nite chelneri negri, avnd cea mai neagr culoare cu putin. Dup mas, gentlemanul nostru, mpreun cu tovara sa, prsi hotelul, spre a se duce la birourile consulului englez, ca s-i vizeze paaportul. Pe trotuar i gsi servitorul, care-l ntreba dac, nainte de a lua trenul Pacificului, n-ar fi cuminte s cumpere cteva duzini de carabine Enfield i de revolvere Colt. Passepartout auzise vorbindu-se despre iui i pawniesi care opresc trenurile ntocmai ca nite tlhari spanioli. Mr. Fogg rspunse c ar fi o precauie inutil, dar i ddu mna liber s fac dup cum voia. Apoi se ndrepta spre birourile agentului consular. Nu fcuse nici dou sute de pai, cnd printr-o nemaipomenit ntmplare ddu nas n nas cu Fix. Inspectorul se arata foarte surprins. Cum? Traversaser Pacificul mpreun fr s se ntlneasc pe bord?... n orice caz, Fix nu putea fi dect onorat de a revedea pe gentlemanul cruia i datora atta, i, interesele sale chemndu-l n Europa, va fi ncntat si continue cltoria ntr-o tovrie att de plcut. Mr. Fogg rspunse ca dnsul va fi cel onorat i Fix- care inea s nu-1 piard de loc din vedere - i ceru voie s viziteze mpreun acest ciudat ora San Francisco. Gentlemanul ncuviin. Iat-i deci pe Mrs. Auda, Phileas Fogg i Fix hoinrind pe strzi. Ei se pomenir ndat n Montgommery- street, unde mulimea nu mai avea numr. Oamenii se mbulzeau pe trotuare, n mijlocul drumului, pe liniile de tramvaie, cu toat trecerea necontenit a vehiculelor, n pragul prvliilor, la ferestrele tuturor caselor i chiar pe acoperiuri... Prin mijlocul mulimii se strecurau oa- meni-afise, steaguri i banderole fluturau n vnt, de pretutindeni izbucneau strigte : - Ura pentru Kamerfield! - Ura pentru Mandiboy! Era un miting. Cel puin aa gndea Fix i el mprti prerea sa domnului Fogg, adugnd : - Poate am face bine s nu ne amestecm n gloata asta: s nu ne pomenim cu vreun pumn.

168

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

169

- ntr-adevr! rspunse Phileas Fogg. i pumnii, orict ar fi ei de politici, tot pumni rmn! Auzind aceast observaie, Fix se socoti dator s zim- beasca. Apoi, spre a nu fi prini n nvlmeal, se urcar cteitrei pe platforma unei scri care ducea pe o teras, aflat deasupra strzii Montgommery. n faa lor, de partea cealalt a strzii, ntre tarab unui negustor de crbuni i magazinul unui vnztor de petrol, era organizat un birou n aer liber, ctre care preau c se ndreapt diferitele curente ale mulimii. i acum, ce era cu acest miting? Ce anume l prile- juise? Phileas Fogg habar n-avea. Era vorba de numirea unui nalt funcionar militar sau civil, a unui guvernator de stat, sau a unui membru al Congresului? Aa s-ar fi putut crede, avnd n vedere nemaipomenit animaie care stpnea oraul. n clipa aceea n mulime se strni o micare larg. Toate braele erau n sus. Unele, cu pumnii strni, parc se agitau ridicndu-se i lsndu-se repede n jos, n mijlocul strigtelor - fr ndoial un mod energic de a formula un vot. Masa de oameni, mpins napoi, se frmnt, strbtut de vrtejuri. Steagurile se cltinau, dispreau o clip i reapreau n zdrene. Micarea mulimii se propag pn la scar, n timp ce capetele se micau la suprafa, c o mare rscolit brusc de vijelie. Numrul plriilor negre se micora vznd cu ochii, i cea mai mare parte dintre ele prea c i-au pierdut din nlimea lor normal. - Evident, e un miting, observ Fix, i cauza care l-a provocat trebuie s fie pasionant. Nu m-a mira de loc s fie iari vorba de chestiunea Alabama, dei aceasta a fost rezolvat. - Poate, rspunse simplu Mr. Fogg. - n orice caz, doi campioni sunt fa-n fa, onorabilul Kamerfield i onorabilul Mandiboy. Mrs. Auda, la braul lui Phileas Fogg, privea surprins aceast scen furtunoas, iar Fix se pregtea s ntrebe pe unul din vecini din ce pricina se frmnt astfel poporul, cnd deodat se strni o micare i mai puternic. Uralele, nsoite de injurii, se dublar. Nu se mai vedea nici o mn, ci numai pumni, pretutindeni. Cei din trsurile oprite, din

omnibuzele care nu mai puteau nainta schimbau cu ceilali ghionturi ndesate. Toate obiectele serveau drept proiectile. Cizme i pantofi descriau n aer traiectorii lungi i n vociferrile mulimii prea chiar c se amestec detunturile naionale ale unor revolvere. Gloata ajunse la scar i se mbulzi pe primele trepte. Unul din partide era desigur respins, fr ca spectatorii neinformai s-i poat da seama dac victoria era de partea onorabilului Mandiboy sau a lui Kamerfield. - Cred c e mai bine s ne retragem, zise Fix, care nu inea ca omul sau s primeasc vreo lovitur sau s i se ntmple cine tie ce. Dac aici e cumva vorba de Anglia i dac i dau seama c suntem englezi, putem s ieim prost de tot n nvlmeala asta! - Un cetean englez... ddu s rspund Phileas Fogg. Dar gentlemanul nu-i putu sfri fraza. n spatele lui, de pe terasa din partea de sus a scrii, pornir urlete nspimnttoare. Lumea strig : - Ura!... Hip-hip ura pentru Mandiboy! Era un grup de alegtori care soseau n ajutor, lund prin flanc pe partizanii lui Kamerfield. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix se gsir ntre dou focuri.Era prea trziu ca s mai fug - i era peste putin s in piept acestui torent de oameni narmai cu bastoane plumbuite i cu mciuci. Cei doi brbai, care se strduiau s-o apere pe tnra femeie, se pomenir im- brncii cu brutalitate. Flegmatic c de obicei, Mr. Fogg ncerca s se apere cu pumnii, aceste arme naturale pe care natura le-a druit oricrui englez, dar zadarnic. Un vljgan ct toate zilele, cu un barbion rou, cu faa sngerie, cu umerii largi, care prea a fi eful bandei, ridic un pumn uria asupra lui - i desigur c l-ar fi strivit cu sete, dac Fix, din devotament, nu l-ar fi mpins n lturi pe gentleman, primind lovitura n locul su. Sub plria de mtase a detectivului, transformat n simpla toca, crescu pe loc un enorm cucui. - Yancheule! exclam Mr. Fogg, aruncnd adversarului su o privire de profund dispre. - Englezule! rspunse cellalt. - Ne vom mai ntlni!

170

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

171

- Cnd i-o plcea! Numele dumitale? - Phileas Fogg. Al dumitale? - Colonel Stamp W. Proctor. Cu aceste cuvinte vijelia trecu. Fix, care fusese trini pe jos, se ridic anevoie, cu mbrcmintea ferfenia, dar fr rni serioase. Haina sa de cltorie se sfiase n dou pri inegale, iar pantalonii semnau cu acei chiloi pe care unii indieni - chestie de mod - nu-i pun dect dup ce mai nti i-au tiat n fund. Dar, ntr-un cuvnt, Mrs. Auda fusese cruat, i numai detectivul se alesese cu o lovitur de pumn. - Mulumesc! i se adres Mr. Fogg acestuia, ndat ce ieir din mulime. - N-avei pentru ce! rspunse Fix. Dar acum haidei repede. - Unde? - La un negustor de confecii. n adevr aceast vizit era necesar. Hainele lui Phileas Fogg i ale lui Fix atrnau n zdrene, ca i cum cei doi gentlemeni s-ar fi btut n numele onorabililor Ka- merfield i Mandiboy.O or mai trziu, mbrcai i pieptnai cuviincios, se ntoarser la International-Hotel. Aici Passepartout i atepta stpnul, narmat cu o jumtate de duzin de revolvere-pumnal, cu ase focuri i cu aprindere central. Vazindu-1 pe Fix n tovria domnului Fogg, fruntea lui Passepartout se ncrei, dar dup ce Mrs. Auda i povesti n cteva cuvinte cele in- timplate, flcul se nsenin. Era limpede, Fix nu se mai purta ca un duman ci ca un aliat deci i inea cu vntul. Dup ce prnzir, fu adus un coach, cu care cltorii s se duc la gar, mpreun cu bagajele lor. Cnd s se urce n trsur, Mr. Fogg ntreb pe Fix : - L-ai mai vzut pe acel colonel Proctor? - Nu, rspunse detectivul. - M voi ntoarce n America pentru a-1 gsi, continua Phileas Fogg cu rceal. Nu se poate c un cetean englez s se lase tratat n felul acesta. Inspectorul zmbi fr s rspund. Dar, dup cum se vede, Mr. Fogg fcea parte din acea ras de englezi care, dac nu admit duelurile n ara lor, se bat n strintate, cnd e vorb s-i apere onoarea.

La ora ase fr un sfert, cltorii ajunser la gar, unde gsir trenul gata de plecare. n clipa cnd Mr. Fogg voia s se urce n vagon, vzu un funcionar, de care se apropie i-l ntreb : - Dragul meu, n-au fost astzi ceva tulburri n San Francisco? - A fost un miting, domnule, rspunse funcionarul. - Totui, am observat oarecare micare pe strzi. - A fost vorba numai de un miting organizat pentru o alegere. - Alegerea unui general comandant, desigur! continu Mr. Fogg. - Nu, domnule, a unui judector. Auzind acest rspuns, gentlemanul nostru se urc n vagon i trenul porni cu toat viteza.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

173

Capitolul XXVI
CU TRENUL EXPRES PE CALEA FERAT A PACIFICULUI

Ocean to Ocean - astfel zic americanii i aceste trei cuvinte ar trebui s fie numele generic al acelui grand trunk care traverseaz Statele Unite ale Ameri- cii n partea lor cea mai larg. Dar, n realitate, Pacific rail-road e alctuit din dou pri distincte: Central Pacific, ntre San Francisco i Ogden i Union Pacific* ntre Ogden i Omaha. Aici se ntlnesc cinci linii, care asigur oraului Omaha legturi foarte dese cu New York-ul. New York i San Francisco sunt deci unite acum prin- tr-o panglica de metal nentrerupt, care nu msoar mai puin de trei mii apte sute optzeci i ase de mile. ntre Omaha i Pacific drumul de fier strbate o regiune nc plin de indieni i de fiare slbatice - inut ntins pe care mormonii au nceput s-l colonizeze ctre 1845, dup ce fuseser alungai din Illinois. Odinioar, chiar n mprejurrile cele mai prielnice, trebuiau ase luni spre a merge de la New York la San Francisco. Acum sunt de ajuns apte zile. n 1862, cu toat opoziia deputailor din sud, care voiau o cale ferat mai apropiat de inuturile lor, traseul rail-road-ului fu stabilit ntre paralelele a patruzeci i una i a patruzeci i dou. Mult regretatul preedinte Lincoln hotr el nsui c nou linie s porneasc din oraul Omaha, statul Nebraska. Lucrrile fur ncepute ndat i conduse n acel stil american, care nu se ncurc n hroage i birocraie. Rapiditatea lucrului nu trebuia s pgubeasc cu nimic bun lui execuie. n prerie se nainta cu o mil i jumtate pe zi. O locomotiv,

mer- gnd pe inele aezate n ajun, aducea sinele pentru a doua zi i i continu drumul pe msur ce ele erau fixate. Pe parcursul sau Pacific rail-road are mai multe ramificaii, n statele Iowa, Kansas, Colorado i Oregon. Pornind de la Omaha, el urmeaz Platte-river de-a lungul malului sting, pn la vrsarea braului de nord, i continu drumul de-a lungul braului de sud, traverseaz terenurile Laramiei i Munii Wahsatch, nconjoar Lacul Srat, ajunge la Lake-SaltCity, capitala mormonilor, se nfund n valea Tuillei, strbate putiul american. Munii Cedar i Humboldt, Humboldt-river, Sierra Ne- vad i coboar pe lng Sacramento pn n Pacific, fr ca pe tot acest traseu s ntlneti o pant care s urce mai mult de o sut douzeci de picioare la mil, chiar n traversarea Munilor Stncoi. Astfel se prezenta aceast lung artera pe care trenurile o strbteau n apte zile, i care avea s permit onorabilului Phileas Fogg - cel puin dup cum spera el - ca la 11 ale lunii s ajung la New York, de unde s ia vaporul de Liverpool. Vagonul n care se urcase gentlemanul nostru era un fel de omnibus lung, pus pe dou boghiuri cu cte patru roate fiecare, putind astfel s circule chiar i n curbele cu raz mic. n interior nu se aflau compartimente, ci dou rnduri de canapele, puse de o parte i de alta, n lung. lsnd la mijloc un loc de trecere spre cabinetele de toalet, cu care era prevzut fiecare vagon. Vagoanele la rndul lor comunicau ntre ele prin psrele i cltorii puteau s circule de la un capt la altul al trenului. Ei aveau astfel la dispoziie vagoane-salon, va- goane-terasa, vagoane restaurant i vagoane-cafenea. Nu lipseau dect vagoanele-teatru, dar aveau s fie i acelea ntr-o zi. ntre vagoane se vnturau nencetat strigndu-i marfa vnztori de cri i de jurnale, de lichioruri, de comestibile i de igri, crora nu le lipseau de loc muteriii. Plecaser din Oakland la ora ase seara. Se lsase noaptea - o noapte rece, ntunecoas, cu cerul acoperit de nori care ameninau a ninsoare. Trenul nu mergea prea repede; innd seama de opriri, nu fcea mai mult de douzeci de mile pe or, vitez care i ngduia totui s strbat

174

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

175

Statele Unite n timpul prevzut. Cltorii vorbeau puin, de altfel somnul avea s-i cuprind ndat pe toi. Passepartout edea lng inspectorul de poliie, dar nu schimba un cuvnt cu el. De la ultimele ntmplri, relaiile lor se rciser foarte mult. Nici simpatie, nici intimitate. Fix nu se schimbase de loc n felul su de a fi, n schimb Passepartout pstra cea mai mare rezerv fa de vechiul su prieten, gata la prima bnuial s-l strng de gt. O or dup plecarea trenului ncepu s ning, ninsoare uoar, care, din fericire, nu putea s ntrzie mersul trenului. Pe ferestre nu se mai zrea dect o uria pnza alb, pe fondul creia, desfurndu-se n rotocoale, fumul locomotivei prea cenuiu. La ora opt, un steward intra n vagon i anun cltorii ca se fcuse ora de culcare. Acest vagon era un sleeping-car, care n cteva minute fu transformat n dormitor. Sptarele canapelelor se lsar pe spate, cuete pliate cu grij se desfcur printr-un sistem ingenios, n cteva clipe fur improvizate cabine i fiecare cltor avu ndat la dispoziia sa un pat confortabil, pe care perdele groase l aprau de orice privire curioas. Cearafurile erau albe, pernele moi - n-aveai dect s te culci i s dormi, ceea ce fcu fiecare, ca i cum s-ar fi aflat n cabina confortabil a unui vapor, n vreme ce trenul gonea cu toat viteza prin statul Californiei. n inutul care se ntinde ntre San Francisco i Sacra- mento, pmntul este puin frmntat. Drumul de fier care l strbate, sub numele de Central Pacific-road^ pleac de la Sacramento i nainteaz spre est, ca s in- tilneasca pe cel care vine de la Omaha. De la San Francisco pn la Sacramento, linia merge direct spre nord- est, de-a lungul lui Americanriver, care se vars n golful San Pablo. Cele o sut douzeci de mile cuprinse ntre aceste dou orae nsemnate fur strbtute n ase ore, i ctre miezul nopii, pe cnd dormeau primul lor somn, cltorii trecur prin Sacramento. Deci ei nu vzur nimic din acest ora demn de luat n seam, capitala Californiei, nici frumoasele sale cheiuri, nici strzile largi, nici hotelurile splendide, nici scuarurile, nici templele sale. Ieind din ora, trenul lasa n urma grile Junction, Roclin, Auburn i Colfax, i intr n masivul Sierra Ne- vad. La ora apte

dimineaa trecu i prin gara Cisco. Dup o or, dormitorul devenise iar un vagon obinuit, i cltorii puteau s vad prin ferestre privelitile pitoreti ale acestei ri muntoase. Traseul cii ferate trebuia s in seama de capriciile Sierrei, ici agndu-se de povrniurile muntelui, colo trecnd pe deasupra prpastiilor, ocolind colurile de stnc prin curbe ndrznee, avntnduse prin strmtori nguste, pe care le-ai fi crezut fr ieire. Locomotiva, sclipitoare c o racl aurit, cu felinarul ei mare care arunc lumini rocate, cu clopotul sau argintat, cu grtarul de protecie care se ntindea n fa ca un pinten, i amestec uieraturile i mugetele cu acelea ale to- rentilor i ale cascadelor i i mpletea fumul printre ramurile negre ale brazilor. Pe acest parcurs erau prea puine tuneluri i poduri. Rail-road-ul ncingea povrniurile munilor, necautind o linie dreapt - drumul cel mai scurt de la un punct la altul - i neluptndu-se cu natura. Ctre ora nou, trenul trecu n statul Nevada, prin valea Carson, urmnd mereu direcia nord-est. La prnz pleca din Reno, unde se oprise douzeci de minute, pentru prnzul cltorilor. De aici nainte, calea ferat merge cteva mile spre nord, urmnd cursul rului Humboldt, apoi cotete spre est, o dat cu aceast ap pe care nu o mai prsete pn la izvoarele ei, aproape de hotarul oriental al statului Nevada. Dup ce prnzir, Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovarii lor i reluar locurile n vagon. Aezai confortabil, ei urmreau privelitea variat care trecea pe sub ochii lor - prerii ntinse, muni profilndu-se la orizont, creekuri rostogolindu-i apele nspumate. Uneori, o turm mare de bizoni, ngrmdita departe n zare, prea un dig mictor. Aceste cirezi fr numr de rumegtoare devin adeseori obstacole de nenvins n calea trenului. S-au vzut mii de asemenea animale defilnd timp de mai multe ore, n rnduri strnse, peste rail-road. Locomotiva este atunci silit s se opreasc i s atepte trecerea lor. Aa se ntmpl i de data aceasta. Pe la ora trei dup amiaz o turm de bizoni, numrnd zece-dousprezece mii de capete, bara drumul de fier. Locomotiva i ncetini viteza i ncerc s-i nfig pintenul n flancul

176

JULES VERNE

imensei coloane, dar trebui s se opreasc n fata masei de nestrbtut. Aceste rumegtoare - buf flos, cum le numesc greit americanii - puteau fi vzute cum mergeau cu pasul lor linitit, scond cteodat mugete nspimnttoare. Erau mai mari dect taurii din Europa, aveau picioarele i coada scurt, greabnul ieit n afar, formnd o cocoa musculoas, coarnele deprtate la baz, capul, grumazul i ceafa acoperite de o coam lung. Nu se putea gndi nimeni s opreasc aceasta migraie. Cnd bizonii au ales o direcie, nimic nu va putea mpiedica sau modifica mersul lor. E un torent de carne vie, pe care nici o piedic n-ar putea s-l opreasc. Cltorii, nghesuii pe platformele vagoanelor, priveau curioi ciudatul spectacol. Dar cel care s-ar fi cuvenit s par mai grbit dect toi, Phileas Fogg, rmsese la locul su i atept filozofic ca bivolii s binevoiasc s elibereze trecerea. Passepartout era furios de ntrzierea pe care o pricinuia aceasta mbulzeal de animale, asupra crora ar fi vrut s descarce ntreg arsenalul su de revolvere. - Ce ar! strig el. Nite boi opresc trenurile i merg ca la procesiune, fr s se grbeasc, de parc n-ar mpiedica circulaia! Pe dumnezeul meu, a vrea s tiu dac Mr. Fogg a prevzut aceast ntmplare n program! i mecanicul, uite la el, nu ndrznete s dea drumul mainii peste vitele astea ticloase! Mecanicul nu ncercase ctui de puin s treac peste obstacol i bine fcuse. Fr ndoial c ar fi strivit primii bivoli cu grtarul locomotivei; dar, orict ar fifost ea de puternic, locomotiva s-ar fi oprit curnd, scoas de pe sine i astfel trenul ar fi fost n primejdie. Deci, cel mai bun lucru era s atepte cu rbdare i apoi s ctige timpul pierdut mrind viteza trenului. Defilarea bizonilor dura trei ore lungi - i drumul nu fu liber dect la cderea nopii. n clipa cnd ultimele rnduri ale turmei traversau linia, primele se pierdeau departe, sub linia orizontului ctre sud. La ora opt, trenul strbtea cheile rului Humboldt, iar la ora nou i jumtate trecea pe teritoriul Utahului, regiunea marelui Lac Srat, ciudat ar a mormonilor.

Capitolul XXVII
PASSEPARTOUT ASCULT CU O VITEZ DE DOUZECI DE MILE PE OR UN CURS DE ISTORIE MORMON

n timpul nopii de 5 spre 6 decembrie, trenul goni spre sud-est, strbtnd un spaiu de aproape cincizeci de mile, apoi merse tot attea mile spre nord-est, apropiin- du-se de marele Lac Srat. Ctre ora nou diminea, Passepartout iei la aer, pe platforma vagonului. Vremea era rece, cerul cenuiu, dar ninsoarea contenise. Talgerul soarelui, mrit de cea, prea o uria moned de aur, i flcul nostru i trecea timpul calculndu-i valoarea n lire sterline, cnd apariia unui personaj destul de ciudat l ntrerupse din aceast ocupaie util. Personalul cu pricina, care luase trenul din gara Elko, era un om nalt, foarte negricios, cu musti negre, ciorapi negri, plrie de mtase neagr, vesta neagr, pantaloni negri - numai cu cravat alb; n plus, mai avea mnui din piele de cine. Ai fi zis c e o fa bisericeasc. El mergea de la un capt la cellalt al trenului i pe u fiecrui vagon lipea cu cear de pecetluit o noti scris cu mna. Passepartout se apropie, i pe una din aceste notie citi c onorabilul elder William Hitsch, misionar mormon, profitnd de prezena sa n trenul nr. 48, va ine de la ora 11 la miezul nopii, n vagonul nr. 117, o conferin despre mormonism, invitnd s fie ascultat de ctre toi gentlemenii care in s se instruiasc asupra misterelor religiei Sfinilor din Ultimele Zile. Fr ndoial, o s m duc, i zise Passepartout, care nu tia despre mormonism dect ceva n legtur cu obiceiurile sale poligame, baza

178

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

179

societii mormone. Vestea se rspndi repede printre cei vreo sut de cltori aflai n tren. Dintre acetia, un numr de cel mult treizeci de ini, atrai de farmecul conferinei, ocupau la ora 11 canapelele din vagonul indicat. Passepartout se afla n primul rnd al credincioilor. n schimb, nici stpnul su, nici Fix nu crezuser c merit s se osteneasc pentru asemenea lucru. La ora anunat, elderul William Hitsch se ridic, i cu o voce miniata, ca i cum ar fi fost contrazis dinainte, ncepu s rcneasc : - V spun eu c Joe Smith e un martir, c fratele su Hyram e un martir, i c persecuiile guvernului mpotriva profeilor vor face un martir i din Brigham Young! Cine ndrznete s susin contrariul? Nimeni nu ncerca s contrazic pe misionar, a crui exaltare contrasta cu fizionomia s altminteri calm. Dar fr ndoial c mnia s se explic prin aceea c mormonismul era n prezent supus la grele ncercri. n adevr, guvernul Statelor Unite nfrnsese, nu fr greutate, pe aceti fanatici independeni. nfrnsese Utahul i l supusese legilor Uniunii, dup ce arestase pe Brigham Young acuzat de rebeliune i de poligamie. De atunci, discipolii profetului i dublaser sforrile i, ateptnd s treac la fapte, rezistau cu vorba preteniunilor Congresului. Dup cum se vede, elderul William Hitsch i cauta adepii pn i pe drumul de fier. Fcndu-i expunerea pasionant prin izbucnirile glasului i prin violen gesturilor, el ncepu s povesteasc istoria mormonismului, din timpurile biblice: Cum, n Israel, un profet mormon din tribul lui Iosef public analele religiei noi i le lasa motenire fiului su, Mormon; cum multe secole mai trziu, aceast preioas carte, scris cu caractere egiptene, fu tlmcita de Joseph Smith junior, fermier din statul Vermont, care se releva ca profet mistic n 1825; cum, n sfrit, un trimis ceresc apru ntr-o pdure luminoas i i ddu analele domnului. La acest punct, civa auditori, prea puin interesai de expunerea retrospectiv a misionarului, prsir vagonul; dar William Hitsch i continu povestirea artnd cum Smith junior, adunnd pe tatl su, pe fraii si i civa discipoli, fonda religia Sfinilor din Ultimele Zile -

religie care, adoptat nu numai n America, dar i n Anglia, Scandinavia, Germania, are printre credincioii ei numeroi meseriai i oameni cu profesiuni libere; cum a fost fondat o colonie n Ohio; cum a fost ridicat un templu cu preul de dou sute de mii de dolari i cum a fost zidit un ora la Kirkland; cum Smith a ajuns un bancher ndrzne i a primit de la un simplu pzitor de mumii un papirus cuprinznd o povestire scris de mna lui Abraham i a altor egipteni vestii. Aceast povestire artndu-se a fi cam prea lung, rndurile auditorilor se rrir i mai mult; acum nu mai rmseser de fa dect vreo douzeci de ini. Dar elderul, fr s-i pese de aceast dezertare, i continu povestirea, artnd cu amnunte cum Joe Smith ddu, faliment n 1837; cum acionarii si ruinai l unser cu pcur i-l tvlir prin fulgi; cum civa ani mai trziu fu regsit, mai onorabil i mai onorat c ori- cnd la Independent n Missouri, acolo fiind el ef al unei comuniti nfloritoare, care nu numra mai puin de trei mii de discipoli, i c atunci, urmrit de ur paginilor, trebui s fug n Far-West-ul american. n vagon mai rmseser zece auditori i printre ei onestul Passepartout, care ascult cu urechile ciulite. Astfel afla el cum, dup lungi persecuii, Smith apru din nou n Illinois i n 1839 ntemeie pe malurile Mississippiului oraul Nauvoo-la-Belle, a crui populaie ajunse la douzeci i cinci de mii de suflete; cum Smith deveni primarul, judectorul suprem i generalul comandant; cum n 1843 i puse candidatura la prezidenia Statelor Unite, i cum, n sfrit, atras ntr-o curs, la Cartagina, fusese aruncat n nchisoare i asasinat de o band de oameni mascai. La acest punct al expunerii, Passepartout rmsese cu desvrire singur n vagon, i elderul, privindu-l n fa, fascinindu-l cu vorbele sale, i arta c doi ani dup asasinarea lui Smith, succesorul su, profetul inspirat Brigham Young, prsind Nauvoo, se statornici pe malurile Lacului Srat, i acolo, n acel inut minunat, n mijlocul acelei regiuni fertile, pe drumul emigranilor care traversau Utah spre a se duce n California, nou colonie, mulumit principiilor poligame ale mormonismului, ajunse la o dezvoltare nemaipomenit.

180

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

181

- i, iat, adug William Hitsch, iat de ce gelozia Congresului s-a ridicat mpotriva noastr! Iat de ce soldaii Uniunii au clcat n picioare pmntul Utahului! Iat de ce eful nostru, profetul Brigham Young, a fost nchis mpotriva oricrei legi! Dar oare vom ceda noi n fata forei? Niciodat! Alungai din Vermont, alungai din Illinois, din Ohio, din Missouri, din Utah, o s mai gsim totui un inut liber unde s ne punem cortul... i elderul, fixnd asupra unicului su asculttor pri- virile-i mnioase, l ntreb : - Fiul meu, vei pune i dumneata cortul dumitale la umbra steagului nostru? - Nu! rspunse curajos Passepartout, lund-o i el la fug i lasindu-1 pe energumen s predice n pustiu. Dar n timpul acestei conferine trenul mersese repede, aa c spre ora dousprezece i jumtate ajungea pe rmul de nord-vest al Marelui Lac Srat. De acolo se putea cuprinde larg cu privirea aspectul acestei mri interioare, care mai poart i numele de Marea Moart i n care se vars chiar i un Iordan american. Lacul acesta minunat, nconjurat de pitoreti stnci slbatice, de lespezi albite de sare, e o superb pnza de ap care acoperea odinioar un spaiu mult mai ntins; dar cu timpul, rmurile sale, ridicndu-se puin cte puin, i-au redus suprafa, mrindu-i adncimea. Lacul Srat, lung de aproape aptezeci de mile, larg de treizeci i cinci, se afla la trei mii opt sute de picioare deasupra nivelului mrii. Cu totul deosebit de lacul Asfaltit, a crui depresiune msoar o mie dou sute picioare sub nivelul mrii, salinitatea lui este foarte mare, apa pstrnd n disoluie materii solide care ating un sfert din greutatea ei. Greutatea ei specific este de 1170 fa de 1000 a apei distilate. Astfel, petii nu pot s triasc aici. Cei pe care i aduc Iordanul, Weberul i alte creek-uri pier imediat. Totui nu e adevrat c densitatea apei este aa de mare, nct un om s nu se poat scufunda n ea. mprejurul lacului, pmntul este admirabil cultivaty cci mormonii se pricep la muncile cmpului. Pretutindeni sunt risipite ferme, acele

vestite ranch-uri unde se cresc animale domestice, apoi se vd ogoare de gru i de porumb, mei, finee luxuriante, i peste tot se ntind garduri de trandafiri slbatici, boschete de salcimi i de euphorbi... Acesta ar fi fost aspectul regiunii ase luni mai trziu; acum ns pmntul era ascuns sub un strat subire de zpad, c o pudr fin. La ora dou, cltorii coborau n gara Ogden. Trenul plecnd mai departe abia la ora ase, Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovarii lor aveau timp s se duc n Cetatea Sfinilor, aflat pe o cale ferat secundar, care pornete din gara Ogden. Dou ore era de ajuns spre a vizita acest ora cu totul i cu totul american, zidit dup tiparul tuturor oraelor din Statele Unite, vast tabla de ah, cu linii lungi i reci, cu tristeea lugubr a unghiurilor drepte, dup cum spunea Victor Hugo. Fondatorul Cetii Sfinilor nu putea scpa de nevoia de simetrie care i caracterizeaz pe anglo-saxoni. n aceast ar ciudat, unde oamenii nu sunt, cu siguran, la nlimea instituiilor, totul se face ptrat, oraele, casele i prostiile. La ora trei, cltorii se plimbau deci pe strzile cetii, zidit ntre malul Iordanului i poalele Munilor Wahsatch. Ei vzur foarte puine biserici, iar ca monumente casa profetului, Court-house i arsenalul; apoi case de crmid albstrie, cu verande i galerii nconjurate de grdini, mrginite de salcimi, de palmieri i de rocovi. Oraul era nconjurat de un zid de pmnt i de piatr, construit n 1853. Pe strada principal, unde se inea trgul, se ridicau cteva hoteluri mpodobite cu pavilioane, i ntre altele Lake-Salt-House. Cltorii notri nu gsir oraul prea populat. Strzile erau aproape goale, n afar de cele aflate n preajma templului, unde ajunser dup ce traversar mai multe cartiere nconjurate cu garduri. Femeile puteau fi socotite destul de numeroase, ceea ce se explic prin alctuirea ciudat a csniciilor mormone. Nu trebuie totui s se cread c toi mormonii sunt poligami. Fiecare este liber s-i ia cte neveste vrea, totui e bine s se tie c nu att cetenii, ct cetenele din Utah in s se cstoreasc, deoarece, dup cum prevede religia rii, cerul mormon nu-i revarsa fericirea asupra celibatarelor.

182

JULES VERNE

Aceste srmane creaturi nu preau nici nstrite, nici fericite cu viaa lor. Unele, desigur cele mai bogate, purtau o jachet de mtase neagr, deschis n talie, iar pe deasupra o pelerin sau un al foarte modest. Celelalte erau mbrcate la fel ca indienele. Passepartout, n calitatea lui de flcu convins, nu se uit fr oarecare spaim la aceste mormone destinate s fac n grup fericirea unui singur mormon. Cu bunul lui sim, el l cina mai ales pe brbat. I se prea ngrozitor s ai de ndrumat attea femei prin greutile vieii, s le conduci astfel, n grup, pn n paradisul mormon, cu perspectiva s le regseti acolo pentru vecie n tovria gloriosului Smith, care desigur c era podoab acelui loc ncnttor. Hotrt, nu simea nici o vocaie pentru asemenea via i i se prea fiind poate prea ncrezut - c cetencele din Great-Lake-City i aruncau priviri cam ngrijortoare. Din fericire, ederea sa n Cetatea Sfinilor nu trebuia s se prelungeasc. La ora patru fr cteva minute, cltorii se aflau n gara i-i reluau locurile n vagoane. Locomotiva fluier, vestind plecarea; dar n momentul cnd rotile ei, patinnd pe linii, urneau trenul din loc, izbucni un strigt : - Oprete! Oprete! Un tren odat pornit nu se mai oprete. Gentlemanul care scotea aceste strigte era desigur un mormon ntrziat. El alerga cu sufletul la gur. Din fericire pentru el, gara n-avea nici ui, nici bariere. ntrziatul se repezi deci pe peron, sari pe scara ultimului vagon i ajungnd nuntru se prbui gfind pe o canapea. Passepartout, care urmrise cu emoie toate fazele acestei gimnastici, se apropie s-l vad pe cel ntrziat. Aflnd c bietul cetean din Utah o luase la fug n urma unei scene casnice, simi pentru el un viu interes. Dup ce mormonul rsufl, ndrzni s-l ntrebe politicos cte neveste avea, cci, dup felul cum o tersese, presupunea s aib cel puin vreo douzeci. - Una, domnule! rspunse fugarul, ridicnd braele spre cer. Una i mi-a fost de ajuns!

Capitolul XXVIII
PASSEPARTOUT NU IZBUTETE S FAC NELES LIMBAJUL RAIUNII

Prsind Great-Salt-Lake i gara Ogden, trenul merse timp de o or spre nord, pn la Veber-river; pn aici strbtuse cam nou sute de mile de la San Francisco. Dup aceea se ndrept din nou spre est, prin masivul frmntat al Munilor Wahsatch. n inutul acesta, cuprins ntre Munii Wahstach i Munii Stncoi propriu-zii, inginerii americani ntmpinaser cele mai serioase greuti n construirea cii ferate. Astfel, pe acest parcurs, subvenia guvernului Uniunii Statelor Americane se ridicase la patruzeci i opt de mii de dolari de mil, pe ct vreme n cmpie nu fusese dect aisprezece mii; dar inginerii, dup cum s-a mai spus, nu cutaser s nfrng natur, ci recurseser la un iretlic, ocolind piedicile; aa, pe toat lungimea rail-road-ului nu se spase dect un singur tunel, lung de 14.000 de picioare. Pn acum traseul atinsese cea mai mare nlime la Lacul Srat. De aici nainte, el cobora ntr-o pant foarte lin pn n valea Bitter-creekului, de unde ncepea iar s urce, ca s ajung la cumpna apelor ntre Atlantic i Pacific. n aceast regiune muntoas erau toreni numeroi, c Muddy, Green i alii, care fur trecui pe podete. Pe msur ce se apropia de captul drumului, Passepartout devenea mai nervos. Fix, la rndul su, ar fi vrut s scape ct mai repede de aceast regiune plin de primejdii; el se temea de ntrzieri, de accidente i era mai grbit chiar dect Phileas Fogg s pun piciorul pe pmntul englez.

184

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

185

La ora zece seara, trenul se opri n gara Fort-Bridger, de unde porni numaidect mai departe. Dup douzeci de mile intra n statul Wyoming - vechea Dakota - urmnd ntreaga vale a Bitter-Creek-ului, unde se adun o parte din apele care formeaz sistemul hidrografic al Colorado-ului. A doua zi, 7 decembrie, se opri un sfert de or n gara Green-river. Peste noapte zpad czuse destul de abundent, dar, nmuiata de ploaie, nu putea s stin- jeneasca mersul trenului. Totui vremea rea l ngrijora pe Passepartout, cci o nzpezire ar fi compromis desigur cltoria. Ce idee a mai avut i stpnul meu s cltoreasc n timpul iernii, i zicea el. Nu putea s atepte anotimpul frumos, ca s aib mai muli sori de izbnd? Dar, n timp ce flcul nostru nu se gndea dect la starea cerului i la scderea temperaturii, Mrs. Auda ncerca temeri mai mari, pornite din cu totul alt pricin. ntr-adevr, civa cltori coborser din vagoane i se plimbau pe peronul grii Green-river, ateptnd plecarea trenului. Uitndu-se pe geam, tnra femeie recunoscu printre ei pe colonelul Stamp W. Proctor americanul acela care se purtase aa de grosolan cu Phileas Fogg n timpul mitingului de la San Francisco. Temndu-se s nu fie vzut, Mrs. Auda se retrase de la geam - dar ntmplarea o tulbura foarte mult. Ea se ataase de salvatorul ei, care, orict ar fi fost de nepstor, i ddea n fiecare zi dovezile celui mai deplin devotament. Fr ndoial, nu nelegea nc toat adncimea simtaminte- lor pe care i le inspir el i acestor simminte nu le ddea dect numele de recunotin, dar, fr voia ei, era mai mult dect att. Astfel, inima i se strnse, cnd recunoscu pe grosolanul personaj, cruia, mai curnd sau mai trziu, Mr. Fogg voia s-i cear socoteal de purtarea lui. Desigur, numai ntmplarea l adusese n acest tren pe colonelul Proctor, dar, oricum, el se afl aici i ea trebuia s fac totul ca Phileas Fogg s nu-1 zreasc. ndat ce trenul porni, Mrs. Auda se folosi de o clip cnd Mr. Fogg aipise, pentru a pune pe Fix i pe Passepartout la curent cu situaia. - Cum, acel Proctor este n tren? strig Fix. Ei bine, linitii-v, doamn; nainte de a avea de-a face cu seniorul... cu Mr. Fogg, va avea de-a face

cu mine! Mi se pare c n ntmplarea aceea eu am primit cele mai grave insulte! - Ba s-l lsai pe seama mea! interveni Passepartout. O s am eu grij de el, ct o fi el de colonel! - Domnule Fix, relu Mrs. Auda, Mr. Fogg nu va lsa nimnui grij de a-1 rzbuna. El este omul, dup cum a i spus, gata s se ntoarc n America numai c s-l caute pe cel ce l-a insultat. Deci, dac l zrete pe colonelul Proctor, nu vom putea mpiedica un duel care poate avea rezultate nenorocite. Trebuie, deci, s nu-1 vad. - Avei dreptate, doamn, rspunse Fix. Un duel ar putea compromite totul. nvingtor sau nvins, Mr. Fogg ar ntrzia i... - i, adug Passepartout, asta ar fi pe placul gentlemenilor de la Reform-Club!... Ascultai-m: n patru zile vom fi la New York! Ei bine, dac timp de patru zile stpnul meu nu prsete vagonul, putem spera ca ntmplarea s nu-l pun fata n fa cu acest blestemat de american, bata-l dumnezeu! Or, o s tim noi cum s-l mpiedicm... Conversaia se opri aici, cci Mr. Fogg se trezise i privea peisajul prin geamul ptat de zpad. Dar, mai trziu, Passepartout l ntreb pe inspectorul de poliie, fr s fie auzit de stpnul su i nici de Mrs. Auda: - Ia spune, te-ai bate n adevr pentru el? - Voi face totul ca s-l aduc viu n Europa! rspunse Fix, cu un ton care arata o voin de nezdruncinat. Passepartout simi un fior alergndu-i prin corp, dar convingerile lui n privina stpnului nu slbir. i acum, exist oare vreun mijloc de a-l reine pe Mr. Fogg n compartiment pentru a inlatua orice ntlnire ntre el i colonel? Lucrul nu era greu, gentlemanul fiind de felul su puin plimbre i puin curios. n orice caz, inspectorul de poliie socoti c gsise un mijloc sigur, cci puin mai trziu i se adres lui Phileas Fogg: - Ce lungi i apstoare sunt orele petrecute n tren, domnule! - ntr-adevr, dar trec, rspunse gentlemanul. - Pe bordul vapoarelor, continua inspectorul, aveai obiceiul s jucai wist.

186

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

187

- Da, ns aici ar fi greu. N-am nici cri, nici parteneri. - Oh, ct despre cri, putem s le cumprm; n trenurile americane se vinde tot ce vrei. Iar parteneri, dac din ntmplare doamn... - Sigur, domnule, rspunse cu vioiciune tnr femeie. Cunosc wistul; face parte din educaia englez. - Iar eu, adug Fix, am pretenia ca-1 joc destul de bine. Deci vom fi trei i un mort. - Cum vrei, domnule! rspunse Phileas Fogg, in- cntat s reia chiar i n tren jocul su preferat. Servitorul se duse s-l caute pe stewart, i n curnd se ntoarse cu dou jocuri complete, cu fise, jetoane i o planet acoperit cu pnz. Nimic nu mai lipsea c jocul s nceap. Mrs. Auda tia destul de bine wistul, astfel c de cteva ori severul Phileas Fogg i arata chiar admiraia s. Ct despre inspector, acesta era un juctor de prima for demn s in tovrie gentlemanului. Acum e n mna noastr! i zise Passepartout. N-o s se mai mite de aici! La ora unsprezece diminea, trenul atinsese cumpna apelor ntre cele dou oceane. Erau la Passe-Bridger, la o altitudine de 7524 picioare engleze deasupra nivelului mrii, una din nlimile cele mai mari peste care trecea drumul de fier strbtnd Munii Stncoi. Dup vreo dou sute de mile, cltorii urmau s ajung n sfrit n acele lungi cmpii care se ntind pn la Atlantic i pe care natura le-a fcut aa de potrivite pentru aezarea unei ci ferate. Pe povrniul dinspre Atlantic sc i iviser primele ruri, aflueni sau subafluenti ai lui North-Platte-river. Tot orizontul spre nord i spre est era acoperit de acea imens cortina semi-circulara, care formeaz poriunea septentrional a munilor Stncoi, dominat de piscul Laramie. ntre aceste nlimi i calea ferat se ntindeau cmpii nemrginite, bogate n ape. n dreapta rail-road- ului se etajau primele povrniuri ale masivului muntos care se rotunjete spre sud pn la izvoarele rului Arkansas, unul din marii aflueni ai lui MissouriLa dousprezece i jumtate, cltorii zrir o clip fortul Halleck,

care domina regiunea. Mai rmneau numai cteva ore ca traversarea Munilor Stncoi s se termine. Puteau deci spera c nici un accident nu va mpiedica trecerea trenului prin aceast regiune greu de strbtut. Ninsoarea ncetase i se lsase ger. Psri mari, speriate de locomotiv, i luau zborul i fugeau departe. Pe cmpie nu se arat nici un animal slbatic, nici un urs sau lup: jur mprejur putiul, n imensa lui goliciune. Dup un prnz destul de mbelugat, servit chiar n vagon, Mr. Fogg i partenerii si i reluar nesfritul lor wist, cnd deodat se auzir fluierturi repezi i trenul se opri. Passepartout i scoase capul pe u, dar nu descoperi nimic care ar fi putut motiva aceasta oprire; nu se vedea nici o gar. Mrs. Auda i Fix se temur o clip c domnului Fogg i-ar putea da prin gnd s coboare. Dar gentlemanul se mulumi s spun servitorului sau : - Vezi ce s-a ntmplat! Isteul flcu se repezi afar din vagon. Vreo patruzeci de cltori, printre care i colonelul Stamp W. Proctor, coborser pe linie. Locomotiva se oprise n faa unui semnal rou care nchidea calea. Mecanicul i conductorul discutau aprins cu un cantonier, pe care eful grii urmtoare - Medicine Bow - l trimisese naintea trenului. Unii cltori se apropiaser i luau parte la discuie, ntre ei i susnumitul colonel Proctor, cu vorb lui ascuit i gesturile imperioase. Apropiindu-se de grupul lor, Passepartout l auzi pe cantonier spunnd : - Nu! Nu se poate trece! Podul de la Medicine Bow se cltin i n-ar suporta greutatea trenului. Era vorba de un pod suspendat peste un torent, la o* mil. de locul unde se oprise trenul. Dup spusele cantonierului, podul era ameninat s se prbueasc; avea. mai multe grinzi rupte, ceea ce fcea trecerea imposibil. Omul nu exagera deci n nici un fel, afirmnd c nu se putea merge mai departe. De altfel, avnd n vedere nepsarea cunoscut a americanilor, se poate spune c atunci cnd ei socotesc n sfrit c trebuie s fie prudeni, ar fi o nebunie s nu fie. Nendrznind s-i duc stpnului su aceast veste, Passepartout ascult cu dinii strni, nemicat ca o statuie.

188

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

189

- Pe naiba! strig colonelul Proctor. mi nchipui c o s stm aici pn om prinde rdcini n zpad! - Domnule colonel, interveni conductorul, s-a telegrafiat la Omaha s vin un tren, dar nu va ajunge la Medicine-Bow nainte de ora ase. - Ora ase i exclam servitorul lui Phileas Fogg. - Fr ndoial, rspunse conductorul. De altfel, mergnd pe jos, nici n-am ajunge mai devreme n gar. - Pe jos? strigar cltorii ntr-un glas. - Dar la ce distana este aceasta gar? ntreb unul din ei pe conductor. - Dousprezece mile, de pe malul cellalt al rului. - Dousprezece mile prin zpad! exclam Stamp W. Proctor. i colonelul trase o serie de njurturi la adresa Companiei i a conductorului. n furia lui, Passepartout nu era departe de a-i ine isonul. De data asta se ivise o piedic material, pe care stpnul su nu o mai putea nvinge cu toate bancnotele lui. Dezamgirea cuprinsese pe toi cltorii, care, fr s mai socotim ntrzierea, se vedeau silii s fac vreo cincisprezece mile prin cmpia acoperit de zpad. ntmplarea strni nvlmeal, exclamaii, vociferri, i acestea desigur c ar fi atras atenia lui Phileas Fogg, dac gentlemanul n-ar fi fost absorbit de jocul su. Passepartout se vedea nevoit s-l ntiineze, i tocmai se ndrepta spre vagon cu capul n pmnt, cnd mecanicul trenului - un adevrat yankeu, pe nume Forster, zise cu o voce sigur : - Domnilor, poate c ar fi un mijloc s trecem. - Pe pod? ntreb un cltor. - Pe pod! - Cu trenul nostru? adug colonelul. - Cu trenul nostru! Servitorul lui Phileas Fogg se oprise i ascult cu sufletul la gur vorbele mecanicului. - Dar podul amenina s se prbueasc! observ conductorul. - N-are importan! rspunse Forster. Cred c, dnd trenului maximum de vitez, ar fi unele anse s trecem.

- Drace! fcu Passepartout. Dar o parte din cltori fuseser numaidect atrai de propunere, care era mai ales pe placul colonelului Proc tor. Acest zanatic socotea c lucrul e foarte realizabil. El aminti celor de fa ca unii ingineri chiar avuseser ideea s se treac peste ruri fr pod, cu trenuri rigide, lansate cu toat viteza... Pn la urm, toi cei interesai n aceast pricin se alturar prerii mecanicului. - Avem cincizeci la sut anse s trecem! spunea unul. - aizeci! susinea altul. - Optzeci... nouzeci la sut! Passepartout i ascult buimac. Cu toate c ar fi fost: gata s fac orice pentru a trece peste Medicine-Creek, ncercarea i se prea cam prea american. i totui, i zise el, exist ceva mult mai simplu de fcut, la care oamenii acetia nici nu se gndesc!... Apoi se adres unuia din cltori : - Domnule, mijlocul propus de mecanic mi se pare puin cam riscant, dar... - Optzeci la sut anse! rspunse cltorul, intorcn du-i spatele. Flcul se apropie de alt gentleman: - tiu prea bine... dar... a avea de fcut numai o propunere, domnule... - Nici o propunere, e inutil, de vreme ce mecanicul ne asigura c vom trece! rspunse americanul ridicnd din umeri. - Fr ndoial, vom trece, adug Passepartout, dar poate ar fi mai prudent... - Cum? Prudent? strig colonelul Proctor, pe care acest cuvnt, auzit din ntmplare, l fcu s sar n sus. Cu mare vitez, i spun! nelegi? Cu mare vitez! - tiu... neleg... repet Passepartout pe care nimeni nu-l lasa s-i termine fraza. Dar ar fi, dac nu mai prudent, deoarece cuvntul va supra, cel puin mai natural... - Ce-i aia? Cum? Ce l-a apucat pe asta cu naturalul lui? ncepur s strige cu toii. Bietul biat nu mai tia de cine s se fac auzit.

190

JULES VERNE

- i-e fric? l ntreb colonelul Proctor. - Mie, fric?!... strig Passepartout. i fiindc era inutil s mai vorbeasc, i zise : Ei bine, fie! Am s le art oamenilor stora c un francez poate fi tot aa de american ca i ei! - Poftii n vagoane! Poftii n vagoane! strig conductorul. Da! n vagoane! n vagoane - i numaidect! repet Passepartout, dar nimeni nu m va putea mpiedica s gndesc c era mai natural s trecem nti noi, cltorii, i dup aceea s treac trenul!... Numai c nimeni nu auzi aceast reflecie neleapt i chiar dac ar fi auzit-o, nimeni n-ar fi vrut s recunoasc justeea ei. Cltorii se urcaser n vagoane. Passepartout se aez la locul lui fr s spun nimic din ce se ntmplase. Juctorii erau absorbii cu totul de wistul lor. Locomotiva fluier prelung. Mecanicul duse trenul napoi, aproape o mil, ca un sritor care se retrage s-i ia avnt. Apoi, dup un alt fluier, porni nainte, la nceput ncet, pe urm mai repede, din ce n ce mai repede, pn ee viteza ajunse nspimnttoare; nu se mai auzea dect urletul locomotivei ca un nechezat metalic; pistoanele fceau douzeci de curse pe secund, osiile roilor fumegau n lagre. Se simea, pentru a spune astfel, c trenul ntreg, mergnd cu o sut de mile pe or, nu mai apasa pe sine; viteza fcea s-i piard greutatea. i trecur! Trecur cu iueal unui fulger, fr s se vad nimic din pod. Sau mai degrab se poate spune c trenul srise de pe un mal pe altul... Viteza era aa de mare, nct mecanicul nu izbuti s opreasc locomotiva dect la cinci mile dincolo de gar. Dar abia trecuse trenul peste ru, c podul, cu ultimele legturi slbite de zdruncintur, se prbui huruind n torentul Medicine-Bow.

Capitolul XXIX
NTMPLRI DIVERSE, POSIBILE NUMAI PE RAIL-ROAD-URILE AMERICANE

n aceeai sear, trenul i urm drumul fr piedici,, trecea de fortul Sauders, strbtea trectoarea Sheyene i ajungea la trectoarea Evans. n acest loc, rail-road-ul atingea punctul cel mai nalt de pe parcurs, adic 8091 picioare deasupra nivelului mrii. Cltorii nu mai aveau dect s coboare pn la Atlantic pe cmpiile fr margini, nivelate de natur. De aici pornea, desprinzndu-se din marele trunk ramificaia spre Denver-City, oraul cel mai important din Colorado. Acest inut este bogat n mine de aur i de argint, ceea ce a fcut s aib de pe acum cincizeci de mii de locuitori. Pn acum cltorii notri strbtuser, de la San Francisco, o mie trei sute opt zeci i dou de mile, n trei zile i trei nopi. Dup orice socoteal, spre a ajunge la New York, erau de ajuns patru zile i patru nopi. Phileas Fogg se meninea deci n termenele dinainte hotrte. n timpul nopii lsar n stnga cmpul Walbah. Lodgepole-Creek curgea paralel cu calea ferat, urmnd frontiera dreapt c tras cu sfoar dintre statele Wyoming i Colorado. La ora unsprezece intrau n Nebraska, apoi, trecnd prin apropiere de Sedgwick, ajungeau la Julesburgh, ora aezat pe braul de sud al lui Platteriver. Aici, la 23 octombrie 1867, se fcuse inaugurarea cii ferate UnionPacific-road, al crei inginer ef fusese generalul J. M. Dodge. Aici se opriser locomotivele puternice, ducnd cele nou vagoane cu invitai, printre care se afla vicepreedintele Mr. Thomas C. Durnd; aici rsunaser

192

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

193

aclamaiile mulimii, iarsiuxii i pawnie- sii oferiser spectacolul unui mic rzboi indian, urmat de festivele focuri de artificii. n sfrit, aici se publicase, cu ajutorul unei imprimerii portative, primul numr din jurnalul Railway-Pioneer. Aa fusese srbtorit inaugurarea acestui mare drum de fier, instrument de progres i de civilizaie, construit de-a lungul pustiului i destinat s lege ntre ele oraele i cetile nc inexistente n acel timp. Dar fluierul locomotivei, mai puternic dect lira lui Amphion, avea s le fac s rsar n curnd din pmntul american. La ora opt dimineaa, fortul Mac-Pherson rmase n urm. De aici pn la Omaha erau trei sute cincizeci i apte mile. Linia ferat urm, pe malul sting, sinuozitile capricioase ale braului sudic al lui Platteriver. La ora nou, cltorii soseau n importantul ora North- Platte, zidit ntre cele dou brae ale marelui curs de ap; acestea, dup ce nconjoar oraul, se unesc ca s formeze o singur artera - afluent nsemnat al Iui Missouri, n care se vars ceva mai sus de Omaha. Meridianul o sut unu era depit. Mr. Fogg i partenerii si i reluaser jocul. Nici unul din ei nu se plngea de lungimea drumului, nici chiar mortul. Fix ncepuse prin a ctiga cteva guinee, pe care acum era gata s le piard, dar nu se arata mai puin pasionat de joc dect Mr. Fogg. n acea diminea, norocul i sursese n chip deosebit acestui gentleman; atu-urile plouau n minile sale. La un moment dat, dup ce combinase o lovitur ndrznea, se pregtea s joace pic, netulburat c de obicei, cnd deodat, n spatele su se auzi un glas, zicnd : - Eu a juca mai bine caro!... Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix ridicar capul. Colonelul Proctor era lng ei. Cei doi vechi adversari se recunoscur imediat. - Ah! dumneata eti, domnule englez! exclam colonelul. Dumneata vrei s joci pic! - Ba chiar joc! rspunse rece Phileas Fogg, dnd jos un zece de pic. - Ei bine, eu vreau caro! continu colonelul cu vocea miniata. i ddu s apuce cartea jucat, adugnd: Nu te pricepi de loc la acest joc! Phileas Fogg se ridic, netulburat. - Poate voi fi mai ndemnatic cu altul!

- N-ai dect s ncerci, fiu al lui John Bull! rspunse grosolanul personaj. Mrs. Auda plise; tot sngele i se strnsese la inim. Ea apuca braul lui Phileas Fogg, dar acesta o ddu uor la o parte. Passepartout era gata s se arunce asupra americanului, care i privea adversarul cu un aer insulttor, cnd Fix se ridic, i, apropiindu-se de colonelul Proctor, i strig n obraz : - Uii c ai de-a face cu mine, domnule, cu mine, pe care nu numai c m-ai insultat, dar m-ai i lovit! - Domnule Fix, interveni calm Mr. Fogg, v cer iertare, dar aceasta m privete numai pe mine. Pre- tinznd c, jucnd pic, nu am jucat bine, colonelul m-a insultat din nou - i o s-mi dea socoteal. - Cnd vrei, unde vrei i cu arma care-i place! rspunse americanul. Mrs. Auda ncerca n zadar s-l opreasc pe Mr. Fogg. Inspectorul ncerca i el, tot degeaba, s reia cearta pe socoteala sa. Passepartout era gata s se repead asupra colonelului i s-l arunce pe fereastr, dar un semn al stpnului su l opri. Gentlemanul nostru iei din vagon, iar americanul l urm pe platform. - Domnule, se adres Mr. Fogg adversarului su, sunt foarte grbit s m ntorc n Europa i orice ntrziere ar prejudicia grav interesele mele. - Ei, i? Ce m intereseaz asta pe mine? rspunse colonelul Proctor. - Domnule, relu foarte politicos Mr. Fogg, dup in- tilnirea noastr de la San Francisco m hotrsem s revin n America spre a v regsi, ndat ce mi-a fi terminat treburile care m cheam pe vechiul continent. - Serios?! - Vrei s-mi dai ntlnire peste ase luni? - De ce nu peste ase ani? - Spun ase luni, strui Mr. Fogg, i voi fi exact la ntlnire. - Pretexte! strig Stamp W. Proctor. Acum sau niciodat! - Fie! ncuviin Mr. Fogg. Mergei la New York? - Nu. - La Chicago?

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

195

Agat cu o mn de tampon, ntre vagonul de bagaje i tenderul locomotivei

- Nu. - La Omaha? - Nu te intereseaz! Cunoti Plum-Creek? - Nu. - Este prima gar; vom fi acolo peste o or. Trenul are zece minute oprire. n zece minute se pot schimba cteva focuri de revolver. - Fie! se hotr Mr. Fogg. Voi cobor la Plum-Creek. - i cred chiar c vei rmne acolo! adug americanul cu o obrznicie fr pereche. - Cine tie, domnule? rspunse gentlemanul nostru. i dup aceste cuvinte se ntoarse n vagon tot aa de nepstor c ntotdeauna. Acolo, mai nti o liniti pe Mrs. Auda, spunndu-i c fanfaronii nu sunt niciodat de temut. Apoi l rug pe Fix s-i serveasc de martor la duelul care urma s aib loc, ceea ce detectivul nu putea s refuze. n sfrit, Phileas Fogg i relu linitit wistul, jucnd pic, sub sta- pinirea calmului celui mai deplin. La ora unsprezece, fluieratul locomotivei anun apropierea grii Plum-Creek. Gentlemanul se ridic i, urmat de Fix, iei pe platform. Passepartout i ntovrea, ducnd o pereche de revolvere. Mrs. Auda rmase n vagon, palid c o moart. ndat ua vagonului se deschise i colonelul Proctor apru pe platforma urmat de martorul sau, un yankeu de aceeai teap cu el. Trenul se opri, dar n clipa cnd amndoi adversarii voiau s pun piciorul pe peron, conductorul alerga la ei i i opri : - Nu coboar nimeni, domnilor! - i de ce? ntreb colonelul. - Avem douzeci de minute ntrziere i trenul pleac numaidect. - Dar trebuie s m bat cu domnul. - Regret, rspunse conductorul, dar plecm imediat. Iat c sun clopotul! Clopotul sun, ntr-adevr, i trenul se puse n micare. - Sunt sincer mhnit, domnilor! relu slujbaul cilor ferate. n orice alt mprejurare a fi putut s v fiu de folos. Dar, la urma urmei, dac n-ai avut timp s v batei n gar, cine va mpiedica s v batei pe drum?

196

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

197

- Asta poate nu i-ar conveni domnului! zise colonelul Proctor, cu un aer zeflemitor. - mi convine pe deplin! rspunse Phileas Fogg. Hotrt, suntem n America! gndi Passepartout. i conductorul trenului este un gentleman din lumea cea mai bun. Apoi l urm pe stpnul su. Cei doi adversari, mpreun cu martorii, precedai de conductor, se ndreptar, trecnd dintr-un vagon n altul, spre coada trenului. n ultimul vagon nu erau dect vreo zece cltori. Conductorul i ntreb dac binevoiau s lase cteva clipe locul liber celor doi gentlemeni, care aveau de lichidat o afacere de onoare. Cum de nu? Dar cltorii erau prea fericii s poat fi de folos celor doi gentlemeni - deci ieir pe platforme. Vagonul, lung de vreo cincizeci de picioare, era foarte potrivit pentru cele puse la cale. Adversarii puteau s se repead unul la altul printre bnci i s se mpute n voie. Niciodat nu fusese mai uor de stabilit regulile unui duel. Mr. Fogg i colonelul Proctor, narmai fiecare cu cte dou revolvere cu ase focuri, intrar n vagon. Cei rmai afar nchiser ua dup ei. La primul uierat al locomotivei, combatanii trebuiau s nceap focul. ...Apoi, dup un rgaz de dou minute, martorii aveau s scoat din vagon ceea ce ar mai fi rmas din cei doi gentlemeni. Nimic mai simplu, ntr-adevr! Era chiar aa de simplu, nct Passepartout i Fix i simeau inimile btnd s se sparg. Ateptau deci cu toii fluieratul, aa cum fusese nelegerea, cnd deodat izbucnir strigte slbatice, nsoite de mpucturi. Dar detunturile nu veneau din vagonul rezervat duelitilor; ele se auzeau de pretutindeni, pe toat lungimea trenului. Din vagoane se ridicar strigte de groaz. Colonelul Proctor i Mr. Fogg ieir repede, cu revolverele n mini, i se npustir nainte, unde detunturile i strigtele se nteiser. i dduser seama amndoi, n aceeai clip, c trenul era atacat de o band de indieni, probabil siuxi. Aceti indieni ndrznei nu erau la prima lor lovitur, cci multe trenuri fuseser atacate de ei. De data asta o band de vreo sut de ini se

aruncaser pe scri, din mers, dup obiceiul lor, i sriser n vagoane, ca nite cowboi care se agaa de spinarea cailor n galop. Fiecare din ei avea o puc - i nu zbovir s deschid focul, la care cltorii, aproape toi narmai, rspundeau cu focuri de revolver. Mai nti indienii se repezir la locomotiv; mecanicul i fochistul fur pe jumtate omori cu lovituri de mciuc. Un ef siux vru s opreasc trenul, dar netiind s manevreze prghia regulatorului, o deschise mai mult n loc s-o nchid, i locomotiva, lundu-i vnt, gonea acum cu o vitez nspimnttoare. n acelai timp, siuxii nvliser n vagoane, alergau ca nite maimue nfuriate pe platforme, sprgeau uile i se luptau corp la corp cu cltorii. Din vagonul de bagaje, spart i jefuit, geamantanele erau aruncate jos, n timp ce strigtele i focurile de revolver nu mai conteneau. Dar cltorii se aprau cu vitejie. Unele vagoane, baricadate, susineau adevrate asedii, ca nite forturi ambulante gonind cu o vitez de o sut de mile pe or. Mrs. Auda se purtase foarte curajos de la nceputul atacului. Se apra eroic, cu revolverul n mn, trgnd pe ferestrele sparte n slbaticii care voiau s se apropie de ea. Vreo douzeci de siuxi, lovii de moarte, czuser pe terasament; alii, alunecnd de pe platforme, nimereau pe linii i roile vagoanelor i striveau c pe nite viermi. Mai muli cltori, grav atini de gloane sau dobori sub loviturile de mciuc, zceau pe bnci. Totusi, ncierarea trebuia s aib un sfrit; ea dura de peste zece minute, i dac trenul nu se oprea, nu putea s se termine dect n favoarea siuxilor. n adevr, gar i Fortul Kearney se aflau la dou mile distan. Acolo se gsea un post american, dar dac trenul nu se oprea la timp, ntre Kearney i gara urmtoare, siuxii ar fi fost nvingtori. Conductorul se btea alturi de Mr. Fogg, cnd un glonte l dobori. Cznd, bietul om mai apuc s strige : - Dac trenul nu se oprete n cinci minute, suntem pierdui! - Se va opri! rspunse Phileas Fogg. i ddu s se repead pe u vagonului.

198

JULES VERNE

- Rmnei aici, domnule! i strig Passepartout. Asta m privete pe mine! Gentlemanul n-avu timp s-l opreasc; viteazul flcu deschise o u, fr s fie zrit de indieni, iei pe platform, se agaa de tampoane i izbuti s se strecoare sub vagon. i astfel, n timp ce lupta continu, n timp ce gloanele se ncruciau pe deasupra capului su, Passepartout, regsindu-i ndemnarea i sprinteneal lui de fost clovn, strecurndu-se pe sub tren, inndu-se de lanuri, ajutndu-se de prghiile frnelor, de grinzi i de lonjeroane, srind de la un vagon la altul cu nemaipomenita dibcie, ajunse la locomotiv. Nimeni nu-l vzuse i nici n-ar fi putut s-l vad. Acolo, agat cu o mn de tampon, ntre vagonul de bagaje i tenderul locomotivei, desfcu cu cealalt mn lanul de siguran; dar n-ar fi izbutit niciodat s desfac i lanul de traciune, ntins prin toat greutatea trenului, dac o smucitur a tenderului nu l-ar fi fcut s sar singur din crlig... i astfel, trenul, decuplat, i micora viteza, rmnnd puin cte puin n urm, n vreme ce locomotiva, uurat, i mrea i mai mult viteza-i nspimnttoare. Trenul mai merse cteva minute datorit ineriei, dar frnele fur manevrate din interiorul vagoanelor i convoiul de vagoane se opri, n sfrit, la mai puin de o sut de pai de gara Kearney. Atrai de mpucturi, soldaii din fort alergar n ajutor. Siuxii nu-i ateptaser; nc nainte de oprirea trenului, ntreaga lor banda o tersese. Dar cnd cltorii se numrar pe peronul grii, vzur c mai muli dintre ei lipseau la apel, i printre acetia curajosul francez, al crui devotament i scpase de la pieire.

Capitolul XXX
PHILEAS FOGG NU-I FACE DECT DATORIA

Trei cltori, printre care i Passepartout, dispruser. Fuseser omori n lupt? Erau luai prizonieri de siuxi? Nu se putea ti nc. Rniii erau destul de numeroi, dar nici unul nu fusese atins mortal. Unul din cei mai grav lovii era colonelul Proctor, care se btuse vitejete, i pe care un glon n pntece l doborse. El fu transportat n gar, mpreun cu ali rnii, a cror stare cerea ngrijiri imediate. Mrs. Auda era nevtmat. Phileas Fogg n-avea o zgrietur, dei nu se cruase. Fix era rnit uor la bra. Dar Passepartout lipsea, i lipsa lui fcea s curg lacrimi din ochii tinerei femei. ntre timp, toi cltorii coborser din tren. Roile vagoanelor erau ptate de snge, iar ntre spie atrnau fii de carne omeneasc. Att ct vedeai cu ochii, pe cmpia alb se zreau lungi dre roii. Ultimii indieni se pierdeau n sud nspre Republican River. Mr. Fogg sttea nemicat, cu braele ncruciate. Avea de luat o mare hotrre. Mrs. Auda, lng el, l privea fr s scoat un cuvnt... i gentlemanul i nelese primirea. Dac servitorul su era prizonier, nu trebuia el s rite orice pentru a-1 smulge din mina indienilor?... - O s-l gsesc, mort sau viu! spuse simplu Phileas Fogg. - Ah! Domnule... Domnule Fogg! strig tnra femeie, apucndu-i minile i udndu-i-le cu lacrimi. - Viu, dac nu pierdem nici un minut, adug el. Prin aceast hotrre, Phileas Fogg se sacrifica n ntregime. i pronunase ruin. O singur zi de ntrziere l fcea s scape vaporul

200

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

201

la New York. Rmagul lui era pierdut definitiv. Dar n fata gndului: asta-i datoria mea! nu ovise. Cpitanul comandant al Fortului Kearney se afla acolo. Soldaii si aproape vreo sut de oameni - se pregtiser de aprare n cazul cnd siuxii ar fi pornit un atac direct asupra grii. - Domnule, se adres Mr. Fogg cpitanului, trei cltori au disprut. - Mori? - Mori sau prizonieri; trebuie s verificm. Avei de gnd s-i urmrii pe siuxi? - Ar fi greu, domnule. Aceti indieni pot fugi pn dincolo de Arkansas, iar mie nu-mi e ngduit s prsesc fortul care-mi este ncredinat. - Domnule, relu Phileas Fogg, este vorba de via a trei oameni. - Fr ndoial... Pot eu ns pune n joc viaa a 50, pentru a salva 3? - Nu tiu dac putei, dar trebuie! - Domnule, rspunse cpitanul, nimeni n-are s m nvee care-mi este datoria. - Fie! ncheie rece Phileas Fogg. M voi duce singur! - Dumneavoastr?! strig Fix, care se apropiase de ei. S v ducei singur n urmrirea indienilor? - Vrei oare s las pieirii pe acest nefericit, cruia toi cei vii de aici i datoreaz viaa? M voi duce! - Ei bine, nu! Nu v vei duce singur! strig cpitanul, micat fr voia lui. Nu! Suntei o inim viteaz!... Apoi se ntoarse spre soldaii si: 30 de voluntari! Toat compania fcu un pas nainte. Cpitanul nu avu dect s aleag 30 dintre acei viteji, pe care i puse sub comanda unui btrn sergent. - Mulumesc, domnule cpitan! zise Mr. Fogg. - mi dai voie s v ntovresc? ntreb Fix, adresndu-se gentlemanului. - Cum dorii, domnule, i rspunse Phileas Fogg. Dar dac vrei smi facei un serviciu, v rog rm nei lng Mrs. Auda. n cazul cnd mi s-ar ntmpla vreo nenorocire... Inspectorul de poliie pli brusc. S se despart de omul pe care-l urmrise pas cu pas i cu atta struin!

S-l lase s se aventureze n acest deert!... Fix se uit atent n ochii gentlemanului i, n ciuda bnuielilor lui, n ciuda luptei ce se d n el, i ls capul n jos naintea privirii linitite i sincere pe care o ntlni. - Voi rmne! zise hotrt. Cteva clipe dup aceea, Mr. Fogg strngea mna doamnei Auda... Apoi, dup ce i ncredina preiosul sau geamantan, porni la drum, cu sergentul i cu cei treizeci de soldai, crora, nainte de plecare le fgduise, generos : - Prieteni, dac l salvm pe prizonier, avei o mie de lire! Era ora dousprezece i cteva minute. Mrs. Auda se retrase ntr-o ncpere din gar i acolo, singur, ncepu s atepte, gndindu-se la Phileas Fogg, la generozitatea lui simpl i mare, la curajul lui netulburat. Mr. Fogg i sacrificase averea i acum i punea n joc viaa, toate acestea fr s ovie, fr cuvinte mari, socotind c nu-i face dect datoria. n ochii ei, Phileas Fogg era un erou. Inspectorul Fix ns nu gndea la fel i nu putea s-i potoleasc nelinitea i nerbdarea, de aceea se plimba nfrigurat pe peronul grii. Un moment subjugat, acum i venea n fire. Dup plecarea lui Fogg i dduse seama ce prostie fcuse lasindu-1 s se duc singur. Cum asta!? Consimise s se despart de acest om, pe care-l urmrise n jurul lumii? Natura s biruia din nou i el se nvinovea, se batjocorea, ca i cnd ar fi fost directorul poliiei metropolitane cernd pe un agent prins n flagrant delict de naivitate. Am fost neghiob! se gndea. Desigur c franuzul i-a spus cine sunt! A plecat - i nu se va mai ntoarce! De unde s-l iau acum? Dar cum de m-am putut lsa fermecat astfel eu, Fix, eu care am n buzunar mandatul lui de arestare?! Hotrt, nu sunt dect un dobitoc! Aa gndea inspectorul de poliie, n timp ce orele se scurgeau att de ncet. Nu tia ce s fac. Uneori i venea s-i spun totul doamnei Auda, dar tia dinainte cum ar fi primit tnra femeie mrturisirea s. Ce alt hotrre s ia? Era ispitit s porneasc peste ntinsele cmpii albe, n urmrirea lui Fogg; n-ar fi fost imposibil s-l gseasc! Paii detaamentului se mai vedeau nc pe zpad!... Dar curnd, sub un strat

202

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

203

nou de ninsoare, orice urm se terse. Atunci, cuprins de descurajare, detectivul simi o teribil nevoie s lase totul balt... Or, iat c tocmai i se oferea prrlejul s prseasc gara Kearney, i n acelai timp aceast urmrire aa de bogat n nenorociri. ntr-adevr, ctre ora dou dup amiaz, n vreme ce zpada cdea cu fulgi mari, se auzir fluierturi lungi venind dinspre est. O umbr uria, precedat de o lumin rocata, nainta ncet, mrita de ceaa care-i ddea o nfiare fantastic. Totui nu se atepta venirea nici unui tren dinspre est; ajutoarele cerute prin telegraf nu puteau sosi aa de curnd, iar trenul de la Omaha spre San Francisco urma s treac abia a doua zi. n curnd totul se lmuri. Locomotiv care se apropia ncet era tocmai aceea a trenului atacat. Dup ce rmsese fr vagoane, ea i continuase drumul cu o vitez nspimnttoare, ducindu-i pe fochist i pe mecanic nensufleii - i gonise aa multe mile; apoi focul se micorase, din lips de combustibil, viteza sczuse i dup o or, ncetinindu-i treptat mersul, locomotiva se oprise, n sfrit, la douzeci de mile dincolo de gara Kearney. Nici mecanicul, nici fochistul nu muriser, i dup un lein destul de prelungit i veniser n fire, tocmai cnd maina se oprea. Vzndu-se n cmpul pustiu, fr vagoane n urm, mecanicul i dduse seama ce se ntmplase. Firete, el nu putea s bnuiasc n ce chip fusese desfcut locomotiva de tren, dar era limpede c trenul rmas n urm se gsea n primejdie. Omul nu sttu la ndoial asupra lucrului pe care-l avea de fcut. A continua drumul spre Omaha era prudent; a se ntoarce la trenul pe care indienii poate continuaser s-l jefuiasc era primejdios... Dar ce-are a face! n cuptorul cazanului fur ngrmdite lemne i lopei de crbuni, focul se aprinse din nou, presiunea crescu i ctre ora dou dup prnz locomotiva se apropia de gara Kearney, fluiernd n cea. Cltorii simir o mare mulumire cnd o vzur ase- zindu-se n fata trenului. Acum puteau s-i continue drumul ntrerupt n chip aa de nefericit. La sosirea locomotivei, Mrs. Auda iei pe peron i, apropiinduse de conductor, l ntreb :

- Plecai? - Numaidect, doamn. - Dar prizonierii... nenorociii notri tovari...? - Nu mai putem atepta, rspunse conductorul. i aa avem trei ore ntrziere. - i cnd va trece trenul urmtor de la San Francisco? - Mine sear, doamn. - Mine sear?! Dar atunci va fi prea trziu! Trebuie s atepi! - Imposibil! Dac vrei s mergei, urcai-v n vagon. - Rmn aici! rspunse tnra femeie. Fix auzise aceast conversaie. Cteva minute mai nainte. cnd orice mijloc de locomoie i lipsea, era hotr t s plece din Kearney, iar acum, cnd trenul se afla acolo gata de pornire, cnd n-avea dect s-i reia locul n vagon, o for de nenvins l inea locului. Peronul grii i ardea picioarele - i nu putea s se despart de el. Frmntarea lui luntric rencepea, mnia nfrngerii l gtuia. Voia s duc lupta pn la capt. ntre timp cltorii i cei civa rnii - ntre ei i colonelul Proctor, a crui stare era grav - se urcaser n vagoane. Se auzea vuietul cazanului supranclzit, i aburii neau prin supape. Mecanicul trase de fluier, trenul se puse n micare i n curnd dispru, amestecin- du-i fumul alb n vrtejurile zpezii. Inspectorul Fix rmsese... Se scurser cteva ore. Era o vreme foarte rea, cu ger ascuit. Fix sttea nemicat pe o banc din gar, nct ai fi putut crede c doarme. Cu tot viscolul, Mrs. Auda ieea n fiecare clip din camera pus la dispoziia sa, venea pn la captul peronului, de unde ncerc s vad prin trmbele de zpad, s strbat cu privirea perdeaua alb care reducea orizontul n jurul ei, ascultnd dac nu se aude vreun zgomot; dar nu se simea nimic. Atunci se ntorcea ngheat pn n mduva oaselor, c peste cteva minute s vin din nou - tot att de zadarnic. Se las seara. Micul detaament nu se ntorsese. Unde se afla n acel moment? Putuse s-i ajung pe indieni? Se dduse vreo lupt, sau bieii soldai rtceau la in- tmplare prin viscol? Cpitanul fortului era foarte ngrijorat, cu toate c nu lasa s se vad nimic din tulburarea sa.

204

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

205

O dat cu cderea nopii, ninsoarea slabi, n schimb gerul ncepu s creasc. Privirea cea mai ndrznea n-ar fi privit fr groaza aceasta imensitate ntunecoas. Peste cmpie domnea o linite deplin, fr margini, pe care n-o itulbura nici zbor de pasre, nici mers de salbataciune. Mrs. Auda rtci toat noaptea pe marginea cmpiei, cu gndul plin de presimiri rele, cu inima cuprins de nelinite. nchipuirea o ducea departe, artndu-i mii de primejdii. Ar fi greu s se spun ct suferi ea n timpul acestor ore. Fix rmsese nemicat n acelai loc, dar nici el nu dormea. La un moment dat, un om se apropie de el, ba chiar i spuse ceva, la care agentul rspunse printr-un semn negativ, facindu-1 s se ndeprteze. Noaptea se scurse astfel. n zori, discul soarelui, pe jumtate ters, se ridic deasupra unui orizont nceoat. Privirea putea s rzbat acum pn la dou mile. Phileas Fogg i detaamentul se ndreptaser spre sud... Dar ntr-acolo cmpul era cu desvrire pustiu... Se fcuse ora apte dimineaa. Cpitanul., nespus de ngrijorat, nu tia ce hotrre s ia. S trimit alt detaament n ajutorul celor plecai? S pun n primejdie ali oameni, cu aa de puine anse de a salva pe Cei care fuseser pui n primejdie nti? Dar nehotrrea lui nu inu mult timp. Cpitanul fcu un semn chemnd pe unul din locotenenii si, cruia i ddu ordin s ntreprind o recunoatere spre sud - cnd deodat rsunar focuri de arm. Era un semnal? Soldaii ieir afar din fort - i la o jumtate de mil zrir o mic trup care se ntorcea n ordine. n frunte mergea Mr. Fogg, iar lng el Passepartout i ceilali doi cltori smuli din minile siuxilor. Se dduse o lupt, la zece mile spre sud de Kearney. Cu puin timp nainte de sosirea detaamentului, Passepartout i cei doi tovari ai si se mai luptau nc mpotriva rpitorilor. Vnjosul i viteazul flcu doborse trei din acetia, cu zdravene lovituri de pumni, cnd stpnul su i soldaii se repezir n ajutorul lor. Toi - i salvatorii i cei salvai - fur primii cu strigte de bucurie.

Phileas Fogg mpari soldailor rsplata fgduit, n vreme ce Passepartout i zicea, pe bun dreptate : Hotrt, trebuie s recunosc ca-l cost tare scump pe stpnul meu! Fix l privea pe Mr. Fogg, fr s spun o vorb; ar fi fost greu de analizat simmintele care se luptau acum n el. Ct despre Mrs. Auda, ea apucase mina gentlemanului i o strngea, fr s poat pronuna un cuvnt. n acest timp, Passepartout cauta trenul n gar. Credea c-o s-l gseasc la peron, gata s plece spre Omaha - i spera c s-ar mai putea ctiga timpul pierdut. - Trenul, unde e trenul? strig el. - A plecat! rspunse detectivul Fix. - i cnd trece trenul urmtor? ntreb Phileas Fogg. - Abia disear. - Ah, rspunse simplu netulburatul gentleman.

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

207

Capitolul XXXI
INSPECTORUL FIX IA FOARTE N SERIOS PREOCUPRILE LUI PHILEAS FOGG

Phileas Fogg se afla n ntrziere cu douzeci de ore. Passepartout, cauza involuntar a acestei ntrzieri, era disperat; hotrt, el l ruinase pe stpnul su! n acest moment, inspectorul se apropie de Mr. Fogg, i, privindu-1 drept n fa, l ntreb: - Domnule, suntei ntr-adevr foarte grbit? - Foarte! rspunse Phileas Fogg. - Insist, relu Fix. Avei ntr-adevr interesul s fii la New-York n ziua de 11, nainte de ora 21.00, cnd pleac vaporul spre Liverpool? - Un mare interes! - Dac aceast cltorie n-ar fi fost ntrerupt de atacul indienilor, ai fi sosit la New York n ziua de 11 dimineaa? - Da, cu dousprezece ore nainte de plecarea vaporului. - Bine, avei deci 20 de ore ntrziere, dar dac scdei 12 din ele, rmn numai 8. Vrei s ncercai s ctigai aceste 8 ore? - Pe jos? ntreb Mr. Fogg. - Nu, n sanie! rspunse Fix. ntr-o sanie cu pnze. Cineva mi-a oferit acest mijloc de transport. Era omul care vorbise cu inspectorul de poliie n timpul nopii i a crui oferta fusese respins. Phileas Fogg nu rspunse, dar Fix, artndu-i pe omul n cauz, un american pe nume Mudge care se plimba n faa grii, gentlemanul se ndrepta spre el. O clip dup aceea intrau amndoi ntr-o barac aflat lng Fortul Kearney.

Acolo, Mr. Fogg descoperi un vehicul ciudat, un fel de platforma pus pe dou grinzi lungi, puin arcuite n fa, c tlpicile unei snii i pe care ncpeau cinci sau ase oameni. n fa, cam la o treime din lungimea platformei, se afla un catarg foarte nalt, pe care se putea ridica o pnz uria. Catargul, fixat n pri cu cabluri metalice, avea n fa un strai de srm, pe care se ntindea un foc de mari dimensiuni. n spate, un fel de cirma-lopata permitea diriguirea vehiculului. Era, dup cum se vede, un fel de sanie cu greement de cuter. Iarna, pe cmpia ngheat, cnd trenurile nu pot merge din pricina zpezilor, aceste snii cltoresc cu mare repeziciune de la o gar la alta. Ele au de altfel o foarte mare suprafa velica, mai mare chiar dect un cuter de curs, expus s se rstoarne, i, cu vnt n spate, alunec pe cmp cu o vitez egal, dac nu superioar, cu cea a expreselor. n cteva clipe, trgul fusese ncheiat ntre Mr. Fogg i stpnul acestei corbii de uscat. Vntul fiind bun, cci sufla puternic dinspre vest, i zpad fiind ntrt, Mudge se angaja ca n cteva ore s-l duc pe Mr. Fogg la gar Omaha. De acolo plecau linii numeroase i trenuri dese spre Chicago i New York. N-ar fi fost peste putin ca ntrzierea s fie ctigat - deci nu era de stat la ndoial spre a ncerca aceast aventur. Nevrnd s-o expun pe Mrs. Auda suferinelor unei cltorii n aer liber, pe un ger pe care vitez l fcea i mai greu de suportat, Mr. Fogg o sftui s rmn n gara Kearney, sub paza lui Passepartout. Viteazul flcu avea s-o aduc n Europa pe un drum mai uor i n condiiuni mai bune. Mrs. Auda refuza s se despart de Mr. Fogg, ceea ce pe Passepartout l umplu de fericire. ntr-adevr, el n-ar fi vrut pentru nimic n lume s-i prseasc stpnul, lsndu-l n tovria lui Fix. Ct despre inspectorul de poliie, ar fi greu de spus ce gndea acum. Oare convingerea lui fusese zdruncinat de ntoarcerea lui Phileas Fogg, sau l lu drept un mare punga care, fcnd ocolul pmntului, socotea c va fi n deplin siguran la ntoarcerea lui n Anglia? Poate c prerea detectivului n privina lui Phileas Fogg se schimbase ntr-adevr, dar el nu era acum mai puin hotrt dect nainte s-i fac datoria pn

208

JULES VERNE

la capt, fiind mai nerbdtor dect toi s grbeasc prin tot ce-i st n putin ntoarcerea n Anglia. La ora opt, sania era gata de plecare. Cltorii se urcar n ea i se nfurar strns n paturile lor de cltorie. Cele dou pnze uriae fur ridicate, i^ mpins de vnt, ciudatul vehicul se avnta pe zpad ntrt, cu o vitez de patruzeci de mile pe or. De la Fortul Kearney la Omaha, n linie dreapt - zborul albinei, cum spun americanii - sunt cel mult dou sute de mile. Dac vntul rmnea neschimbat i nu se ntmpl nimic neprevzut, aceast distan putea fi strbtut n cinci ore, deci la ora unu dup prnz, sania trebuia s ajung la Omaha. Ce drum! Cltorii, strni unul n altul, nu puteau scoate un cuvnt; gerul mrit de vitez le-ar fi tiat rsuflarea. Sania alunec tot aa de uor pe suprafaa cim- piei c o corabie pe ap - i nici mcar nu avea de intmpinat valurile. Vntul, venind n rsul pmntului, umfla pnzele uriae ca nite aripi ntinse, vrnd parc s ia sania pe sus. Mudge, la crm, inea linia dreapt, mpotrivindu-se cu o micare de lopat oricrei ncercri a vehiculului de a o lua razna. Toate pnzele primeau vntul n plin. Focul, pus n bordul cellalt, n fluture cum spun marinarii, nu putea fi mascat44 de vela mare. Deasupra acesteia fusese ridicat i sgeata, mrind suprafaa velaturii. Nu se putea preciza matematic, dar desigur c viteza saniei nu putea fi mai mic de patruzeci de mile pe or. - Dac nu se rupe nimic, vom ajunge la timp, zise Mudge. Avea i el tot interesul s ajung n timpul prevzut, cci Mr. Fogg, credincios sistemului su, i fgduise o frumoas rsplata. Cmpia, pe care sania o tia n linie dreapt, era neted ca marea. Ai fi putut s-o asemuieti cu un uria lac ngheat. Rail-road-ul o strbtea de la sud-vest spre nord-vest, trecnd prin Grand-Island, Columbus, ora important din Nebraska, apoi prin Schuyler, Fremont, pn la Omaha. El urma tot timpul malul drept al fluviului Platte-river. Sania, scurtnd distan, mergea pe coard arcului descris de drumul de fier. Mudge nu se temea c va fi oprit de Platte-river, la cotul pe care

Lupii de cmpie, n haite numeroase, se luau la ntrecere

210

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

211

rul l face la Fremont, deoarece apele sale erau ngheate. Drumul n-avea deci nici un fel de obstacole, i lui Phileas Fogg nu-i rmnea s se team dect de o stricciune a saniei sau de o slbire a vntului. Dar vntul nu slbea; dimpotriv, sufla puternic, ar- cuind catargul prins n puternice cabluri de oel. Aceste cabluri, asemntoare cu coardele unui instrument, vibrau ca i cum ar fi fost atinse de un arcu. Sania zbura n mijlocul unei armonii triste, de o intensitate cu totul neobinuit. - Cablurile astea dau chinta i octav, observ Mr. Fogg. Fur singurele cuvinte pe care le rosti gentlemanul n timpul drumului. Mrs. Auda, nvelit cu grij n blnuri i n paturile de cltorie, era, pe ct posibil, aprat de frig. Ct despre Passepartout, flcul nostru, rou la fa c discul soarelui cnd apune n cea, trgea n piept aerul neptor. Cu firea lui optimist, pe care nimic nu o zdruncina, el ncepuse s spere din nou. n loc s ajung dimineaa la New York, avea s fie acolo seara, cu destule anse de a mai prinde vaporul de Liverpool. Inimosul franuz simea chiar un puternic ndemn de a strnge mna aliatului sau Fix. El nu uita c inspectorul era acela care gsise aceast sanie cu pnze, adic singurul mijloc de a fi n gara Omaha la timpul potrivit. Dar, prin cine tie ce presimire, Passepartout ra- minea rezervat c de obicei. n orice caz, ceea ce el n-avea s uite vreodat, era sacrificiul pe care Mr. Fogg l fcuse fr s ezite, spre a-1 scapa din minile siuxilor. Pentru asta, Mr. Fogg i riscase averea i viaa... Nu! Servitorul su n-avea s uite! n vreme ce fiecare dintre cltori se las dus de gin- duri aa de diferite, sania zbura pe ntinsul covor de zpad. Nimeni nu simea cnd treceau peste vreun creek, afluent sau subafluent al lui Litte-Blue-river. Cmpul i albiile apelor se contopeau sub aceeai pnz alb, uniforma. inutul era cu desvrire pustiu. Cuprins ntre Union-Pacific-road i ramificaia care unea Kearney cu Saint Joseph, el form o mare insula nelocuit. Nici un sat, nici o gar, nici mcar un fort. Din timp n timp alunec pe de lturi, cu iueala fulgerului, cte un arbore strmb, al crui schelet alb se ndoia sub rafalele vntului. Alteori,

crduri de psri slbatice i luau zborul speriate, nind din zpad. Lupi de cim-pie, n haite numeroase, slabi, nfometai, mpini de o nevoie fioroas, se luau la ntrecere cu sania. Passepartout, cu revolverul n mn, se ainea gata s trag asupra fiarei celei mai apropiate. Dac vreun accident ar fi oprit atunci sania, cltorii, atacai de aceste carnivore hmesite, s-ar fi aflat n mare primejdie. Dar sania i continu vijelios drumul i ndat ntreaga hait rmnea n urm, umplnd vzduhul de urlete. La prnz, Mudge i ddu seama dup unele semne c trecea peste cursul ngheat al lui Platte-river. El nu spuse nimic, dar acum era sigur c dup douzeci de mile vor fi n gara Omaha. ntr-adevr, nu se fcuse ora unu, cnd ndemnaticul conductor prsi crm i se repezi la pnze s le strng. Sania mai merse nc o jumtate de mil pn ce, fantastic viteza cptat scznd ncetul cu ncetul, se opri n sfrit. Mudge arata o ngrmdire de acoperiuri albe de zpad : - Am ajuns! Ajuni! Ajuni ntr-adevr n aceast gar, care prin trenuri numeroase are legturi dese cu estul Statelor Unite! Passepartout i Fix sriser jos i i micau membrele nepenite. Apoi ajutar pe Mr. Fogg i pe Mrs. Auda s coboare din sanie. Phileas Fogg i plti generos lui Mudge, cruia Passepartout i strnse mna ca unui prieten - i toi patru cltorii se repezir n gar. n acest nsemnat ora din Nebraska se termin Calea ferat a Pacificului propriu-zis, care leag bazinul fluviului Mississippi cu marele Ocean. Pentru a ajunge de la Omaha la Chicago, drumul de fier, sub numele de Chicago-Rock-island-road, merge direct spre est, deservind cincizeci de gri. Un tren direct era gata de plecare. Phileas Fogg i tovarii si nu avur dect timpul s se arunce ntr-un vagon. Ei nu vzuser nimic din Omaha, dar Passepartout i mrturisi lui nsui c nu era cazul s-i par ru, cci acum nu mai putea fi vorba de a vedea ceva. Trenul porni cu cea mai mare vitez i curnd trecu n Iowa prin Council-Bluffs, Moines, Iowa-Citty. n timpul nopii traversa Mississippi

212

JULES VERNE

la Davenport, apoi intr n Illinois prin Rock-Island. A doua zi, n 10 ale lunii, la ora patru dup-amiaza, sosea la Chicago, deja ridicat din ruinele sale i aezat cu mai mult mndrie c niciodat pe malurile frumosului lac Michigan. De aici pn la New York mai erau nou sute de mile i trenurile nu lipseau. Mr. Fogg trecu numaidect din unul n altul. Locomotiva sprinten a lui Pittsburg- Fort-Wavne-Chicago-rail-road porni cu toat viteza, ca i cum ar fi neles c onorabilul gentleman n-avea timp de pierdut. Ea travers ca un fulger Indiana, Ohio, Pensylvania, New Jersey trecnd prin orae cu nume vechi, din care unele aveau strzi i tramvaie, dei casele nc lipseau. n sfrit, apele Hudsonului se ivir i, n ziua de 11 decembrie, la ora unsprezece i un sfert seara, trenul se oprea n gar, pe malul drept al fluviului, chiar n fata debarcaderului Companiei de vapoare Cunard, altfel zis British and north American royal mail steam packet Co. Dar China, pachebotul de Liverpool, plecase de patruzeci i cinci de minute.

Capitolul XXXII
PHILEAS FOGG PORNETE LUPTA DIRECT MPOTRIVA NENOROCULUI

Plecnd, China prea c a luat cu sine ultima speran a lui Phileas Fogg. ntr-adevr, nici unul din celelalte vapoare care fac serviciul direct ntre America i Europa, nici transatlanticele franceze, nici vasele Companiei White-Star-linek, nici ale Companiei Imman, nici acele ale liniei hambur- gice nu puteau fi de folos gentlemanului nostru. Pereire - unul din vapoarele Companiei transatlantice franceze, ale crei admirabile vase egaleaz n vitez i ntrec n confort pe ale tuturor celorlalte linii, fr excepie - nu pleca dect a treia zi, 14 decembrie. i de altfel, ca i vasele Companiei hamburgice, nu mergea direct la Liverpool sau la Londra, ci la Havre. Or, acest drum n plus, de la Havre la Southampton, l-ar fi fcut pe Phileas Fogg s ntrzie, zdrnicind ultimele sale eforturi. Ct despre vapoarele Companiei Imman, din care unul, City-of-Paris, pleca a doua zi, nu merit s te gin- deti la ele. Aceste vapoare sunt destinate ndeosebi transporturilor de emigrani, au maini slabe, de aceea trebuie s se bizuie nu numai pe ele, ci i pe pnze, i astfel viteza lor este mediocr. Pentru cltoria de la New York n Anglia, vaporului City-of-Paris i trebuia mai mult timp dect i rmnea lui Mr. Fogg spre a ctiga rmagul. Consultnd Braclshaw-ul sau, care-i ddea, zi cu zi, micarea navigaiei transoceanice, gentlemanul nostru nelese limpede cum stteau

214

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

215

lucrurile. Passepartout era prpdit. Gndul c scpaser vaporul pentru o ntrziere de patruzeci i cinci de minute l sugruma. Era vina lui, cci, n loc s-i ajute stpnul, i semna numai piedici n cale! i cnd revedea n minte toate neplcerile drumului, cnd fcea socoteala banilor cheltuii de poman, numai datorit neghiobiilor sale, cnd se gndea c suma uria a rmagului la care se adugau sumele nsemnate cerute de o cltorie devenit inutil l ruina de tot pe stpnul su, bietul flcu se blestem cu nverunare. Totui, Mr. Fogg nu-i aduse nici o nvinuire i, ple- cnd de pe cheiul portului, nu zise dect aceste cuvinte : - O s chibzuim pn mine. Haide! Cei patru cltori trecur Hudsonul n ferry-boat i se urcar ntr-o trsur, care-i duse la Hotelul Saint- Nicholas, pe Broadway, unde se instalar. Noaptea trecu, scurt pentru Phileas Fogg, care dormi adnc, dar lung pentru Mrs. Auda i pentru ceilali, prea chinuii de nelinite c s poat nchide ochii. A doua zi era 12 decembrie. Din aceast zi, ora apte dimineaa, pn la 21 ale lunii, ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, rmneau nou zile, treisprezece ore i patruzeci i cinci de minute. Deci, dac Phileas Fogg ar fi plecat n ajun cu China, unul dintre cele mai bune vapoare ale Companiei Cunard, ar fi sosit la Liverpool, apoi la Londra, n termenul dorit! Gentlemanul nostru pleca de la hotel singur, dup ce porunci servitorului sau s-l atepte i s vesteasc pe Mrs. Auda c trebuie s fie gata n orice clip. El se duse pe malurile Hudsonului i cercet vasele legate la rm sau ancorate pe fluviu, cutnd cu grij pe cele care erau gata de drum. Mai multe nave aveau ridicate pavilioanele de plecare i se pregteau s ridice ancora o dat cu refluxul de diminea, cci n acest uria i admirabil port al New York-ului nu e zi n care sute de vase s nu plece spre toate colurile lumii; dar cea mai mare parte din ele fiind corbii cu pnze, nu puteau s-l mulumeasc pe Phileas Fogg. Prea c gentlemanul se va poticni tocmai la ultima lui ncercare, cnd deodat zri, ancorat

n fata Batteriei, la o distan de cel mult dou sute de metri, un vas de comer, cu elice, cu forme fine, al crui co scotea fum gros, artnd c se pregtea s plece la drum. Phileas Fogg strig un barcagiu i dup cteva micri de visla se afla pe scara Henriettei, vapor cu corpul de fier i cu suprastructurile de lemn. Mr. Fogg se urc pe punte i ntreba de cpitan. Acesta, fiind pe bord, se prezent numaidect. Era un om de cincizeci de ani, un fel de lup de mare, destul de morocnos ca s nu te poi nelege cu el cu una, cu dou. Avea ochii mari, obrazul c de aram coclit, prul rou, grumazul vnjos, adic nimic din nfiarea unui om de lume. - Dumneata eti cpitanul? ntreb Phileas Fogg. - Eu!- Eu sunt Phileas Fogg, din Londra. - Iar eu, Andrew Speedy, din Cardiff. - Eti gata de plecare? - Peste o or. - Cu ce destinaie? - Bordeaux. - i ce ncurctur? - Pietre n pntece. Fr ncrctur; plec cu lest. - Ai cltori? - Fr cltori; n-am nevoie de ei. Marf care cuget i te ncurc. - Vasul dumitale merge bine? - ntre unsprezece i dousprezece noduri. Pe Henrietta o tie toat lumea. - Vrei s m duci la Liverpool, mpreun cu alte trei persoane? - La Liverpool! De ce nu n China? - Am spus Liverpool. - Nu! - Nu? - Nu. Sunt gata s plec la Bordeaux i la Bordeaux m duc. - Cu nici un pre? - Cu nici un pre.

216

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

217

Cpitanul vorbise pe un ton care nu mai ngduia discuie. Totui, Phileas Fogg strui : - Dar armatorii Henriettei... - Armatorii sunt eu! Eu sunt stpnul vasului. - l nchiriez. - Nu. - l cumpr. - Nu. n faa acestei ncpinri, Phileas Fogg nici mcar nu tresri. Totui, situaia devenea grav. Socoteala era alta la New York dect la Hong Kong, i nici stpnul Henriettei nu semna cu cpitanul de pe Tankadere. Pn aici banii gentlemanului nvinseser toate piedicile; de data asta nu mai puteau face nimic. Totui, gentlemanul trebuia s gseasc mijlocul de a traversa Atlanticul cu vaporul - afar numai dac l-ar fi putut traversa n balon - ceea ce ar fi fost foarte aventuros, n acelai timp ns i irealizabil. Dar pare-se c lui Phileas Fogg i veni o idee, cci rencepu : - Ei bine, vrei s m duci la Bordeaux? - Nu, chiar dac mi-ai plti dou sute de dolari! - i ofer dou mii (10 000 fr.). - De persoan? - De persoan. - i suntei patru? - Patru. Cpitanul Speedy ncepu s se scarpine pe frunte, ca i cnd ar fi vrut s-i ia pielea. S ctige opt mii de dolari fr s-i schimbe drumul, fcea s lase la o parte antipatia pronunat pe care o avea pentru orice fel de cltori. De altfel cltorii cu dou mii de dolari nu mai sunt cltori, ci marfa preioas. - Plec la ora nou, zise simplu cpitanul Speedy. Dac dumneavoastr cu ceilali suntei aici... - La ora nou vom fi pe bord! rspunse nu mai puin simplu Mr. Fogg. Era ora opt i jumtate. A debarca de pe Henrietta, a se urca ntr-o trsur, a se duce la Hotelul Saint-Ni cholas, a o lua pe Mrs. Auda, pe

Passepartout i chiar pe nedespritul Fix, cruia i oferea cltorie gratuit, fur fapte ndeplinite de gentlemanul nostru cu calmul care nu-1 prsea n nici o mprejurare. n momentul n care Henrietta fcea ultimele pregtiri de plecare, toi patru erau pe bord. Cnd Passepartout afla ct va costa aceast ultim cltorie, scoase unul din acele oh-uri prelungite, care parcurg toate intervalele gamei cromatice descendente. Ct despre Fix, el i zise c, hotrt lucru, Banca Angliei nu va iei fr pagub din aceast afacere. intr-a- devar, admind chiar c domnul Fogg n-avea s mai arunce civa pumni de bani n mare n clipa sosirii, din faimosul sac cu bancnote avea s lipseasc mai mult de apte mii de livre (175.000 fr.)!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

219

Capitolul XXXIII
PHILEAS FOGG SE DOVEDETE A FI LA NLIMEA MPREJURRILOR

Dup o or, vaporul Henrietta trecea dincolo de farul plutitor de la intrarea Hudsonului, ocolea capul Sandy- Hook i ieea n mare. n timpul zilei naviga de-a lungul lui Long-Island, n largul farului de pe Fire-Island, i se ndrept repede spre est. A doua zi, 13 decembrie, la prnz, un om se urc pe puntea de comand, pentru a determina longitudinea i latitudinea. Desigur, s-ar putea crede c acest om era cpitanul Speedy. Ctui de puin! Era Phileas Fogg, esq.! Ct despre cpitanul Speedy, acesta se afla, pur i simplu, nchis cu cheia n cabina sa, i scotea nite urlete care artau o mnie, de altfel ndreptit, dus pn la pierderea judecii. Ceea ce se ntmplase era foarte simplu. Phileas Fogg voia s mearg la Liverpool, iar cpitanul se mpotrivea s-l duc acolo. Atunci gentlemanul se resemnase n aparen s ia drumul spre Bordeaux, dar, n cele treizeci de ore de cnd se afla pe bord, manevrase aa de bine cu ajutorul bancnotelor sale, nct echipajul, marinari, mecanici i fochiti - echipaj ce-i drept cam suspect, care era n termeni destui de rai cu cpitanul - trecuse de partea lui. i iat de ce Phileas Fogg comand n locul cpitanului Speedy, de ce cpitanul era nchis n cabina sa i de ce, n sfrit, Henrietta se ndrepta spre Liverpool. Att c, vazindu-1 pe Mr. Fogg conducnd vasul, nu te mai puteai ndoi c Mr. Fogg fusese marinar. Acum, n ce fel avea s se sfreasc aventura, ne va fi dat s aflm mai trziu. Dar deocamdat Mrs. Auda era ngrijorat, dei nu spunea nimic.

Fix fusese uluit de la nceput. Ct despre Passepartout, el gsea ntmpla rea pur i simplu minunat. ntre unsprezece i dousprezece noduri, spusese cpitanul Speedy, i ntr-adevr Henrietta pstra n medie aceast vitez. Dac - ce de dac mai rmneau! - dac marea nu se nrutea, dac vntul nu se rotea spre est, dac nu se ntmpl nici o stricciune pe vas, nici un accident la maini, Henrietta putea, n nou zile, adic de la 12 decembrie la 21, s strbat cele trei mii de mile cte sunt de la New York la Liverpool. E adevrat c, odat ajuni n Anglia, chestiunea Henriettei, adunat cu afacerea de la Banc, putea s-l duc pe gentleman puin mai departe dect ar fi voit el. n primele zile, navigaia decurse n cele mai bune condiiuni. Marea nu era prea rea, iar vntul btea statornic de la nord-est; fur ridicate pnzele i, cu vela- tura ei de goeleta, Henrietta mergea ca un adevrat transatlantic. Passepartout era ineintat. Ultima isprav a stpnului su, la ale crei urmri nu voia s se gndeasc, l umpluse de nflcrare. Echipajul nu vzuse niciodat un flcu mai vesel i mai ndemnatic. El i copleea pe mateloi cu mii de gesturi de prietenie i-i uimea cum se car n arborada, ca un adevrat saltimbac. Hazliul franuz le gsea porecle pline de drglenie i le ndulcea viaa cu cele mai grozave buturi. De dragul lui mateloii executau manevrele ca nite gentlemeni, iar fochitii aruncau crbunii n cuptoare ca nite eroi. Bun lui dispoziie, foarte molipsitoare, se transmitea tuturor. El uitase trecutul, necazurile, primejdiile. Nu se gndea dect le ultima inta, aa de aproape de a fi atins, i cteodat fierbea de nerbdare, ca i cnd ar fi fost nclzit n cuptoarele Henriettei. Cteodat, bravul flcu se nvrtea pe lng Fix, privindu-1 cu un ochi care spunea multe! dar nu-i vorbea, cci ntre ei nu mai rmsese nimic din vechea lor prietenie. Ct despre Fix, trebuie s spunem c el era acum pe de-a-ntregul zpcit. Capturarea Henriettei, cumprarea echipajului, Fogg conducnd vasul ca un marinar ncercat, toate la un loc l buimceau. Bietul om nu mai tia ce s gndeasc! Dar, la urma urmei, un gentleman, care ncepea

220

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

221

prin a fura cincizeci i cinci de mii de livre, putea prea bine s sfreasc prin a fura un vapor! i astfel, la un moment dat, Fix fu n chip firesc ispitit s cread c Henrietta, condus de Fogg, nu se ndrepta ctui de puin spre Liverpool, ci spre cine tie ce parte a lumii, unde houl, devenit pirat, se va simi n afara oricrei primejdii! Presupunerea lui era, ce-i drept, ct se poate de ndreptit, i detectivul ncepea s se ciasc foarte serios c se amestecase n aceast treab. ntre timp, cpitanul Speedy continua s urle n cabin. i Passepartout, nsrcinat s-i duc de mncare, nu se apropia de ua lui dect dup ce lua cele mai mari precauiuni, orict era el de voinic. Ct despre Mr. Fogg, acesta prea c nu-i mai amintete de prezena unui cpitan pe bord. n ziua de 13 trecur de bancurile din dreptul insulei Terra Nova, locuri primejdioase, prea bine cunoscute de navigator. Mai ales n timpul iernii, ceurile sunt aici obinuite, iar vntul pctos. nc din ajun, barometrul, scznd brusc, prevestea o schimbare apropiat a vremii. ntr-adevr, n timpul nopii temperatura sczu, se fcu foarte frig i-n acelai timp vntul se roti spre sud-est. Vremea devenea potrivnic. Spre a nu se abate din drum, Mr. Fogg trebui s strng pnzele i s se foloseasc numai de maini. Viteza vasului sczu, din cauza valurilor lungi ale mrii, care se sfrmau de etrava; tangajul violent, la rndul lui, nu putea fi dect tot pgubitor. Vntul se ntrea treptat, ameninnd s se prefac n uragan, ceea ce te obliga s te gndeti de pe acum la clipa cnd Henrietta n-ar mai fi putut s in piept valurilor. Or, ca s fug din faa lor, nsemna s se avnte n necunoscut, necunoscutul cu toate neplcerile lui. Passepartout se posomor n acelai timp cu cerul, i, timp de dou zile, bietul biat trecu printr-o nelinite de moarte. Dar Phileas Fogg era un marinar ndrzne, care tia s in piept mrii; el merse nainte, fr mcar s reduc turaia mainii. Cnd nu putea s se ridice deasupra valurilor, Henrietta trecea printre ele lund necontenit apa pe punte, dar neoprindu-se din cale. Uneori, un val ct un munte salta pupa afar i atunci elicea btea aerul cu palele ei nnebunite, fr ns c vasul s se dea nvins n faa furtunii.

Cu toate astea, vntul nu se ntri att ct ar fi fost de ateptat; nu era unul din acele uragane care ating viteza de nouzeci de mile pe or. Dar din nenorocire sufla cu ncpnare de la sud-est, nengduind s se ridice pnzele. i totui, aa cum se va vedea, ar fi fost foarte nimerit c ele s vin n ajutorul mainii! La 16 decembrie se mplineau aptezeci i cinci de zile de la data plecrii din Londra. La urma urmei, Henrietta n-avea nc o ntrziere ngrijortoare. Ea strbtuse aproape jumtate din drum i locurile cele mai primejdioase rmseser n urm. Vara, nimeni nu s-ar fi putut ndoi de reuit; iarna ns erai la bunul plac al vremii. Passepartout nu tia deocamdat ce s cread, n fond ns, era ncreztor, i dac vntul i fcea de cap. cel puin se bizuia pe maini. Numai c n ziua aceea, mecanicul se urc pe punte, l caut pe Mr. Fogg i sttu destul de mult de vorb cu el. Fr s tie de ce, desigur datorit unei presimiri, Passepartout ncerca o nelinite confuz. i-ar fi dat una din urechi ca s Auda cu cealalt ce vorbeau cei doi. Totui, prinse cteva cuvinte; de pild, ntre altele, l auzi pe stpnul su ntrebnd : - Eti sigur de ceea ce spui? - Sigur, domnule! rspunse mecanicul. Nu uitai c de la plecare inem toate cldrile sub presiune i dac aveam destui crbuni pentru a merge cu vitez redus pn la Bordeaux n-avem destui pentru a merge cu mare vitez de la New York la Liverpool! - Voi chibzui! ncheie Mr. Fogg. nelegnd despre ce e vorba, pe Passepartout l cuprinse o nelinite de moarte. Aveau s rmn fr crbuni! Ah! dac stpnul meu va ti s ias i din ncurctura asta, i zise el, hotrt lucru, e un om grozav! i, ntlnindu-1 pe Fix, nu-1 rbda inima s-i ascund situaia : - Deci, crezi c mergem ntr-adevr la Liverpool? l ntreb agentul, cu dinii strni. - Vezi bine! - Imbecilule! exclam Fix. i plec, ridicnd din umeri. Passepartout fusese ct pe ce s-i ntoarc injuriosul calificativ, al crui adevrat sens nu-1 putea de altfel nelege;

222

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

223

dar i spuse c nenorocitul Fix trebuia s fie foarte dezamgit, foarte umilit n amorul lui propriu, dup ce fcuse ocolul pmntului, urmnd o cale greit, aa c l ierta. i acum, ce hotrre avea s ia Phileas Fogg? Era greu de nchipuit. Totui, se pare c flegmaticul gentleman lua una, cci n aceeai sear l chema pe mecanic i i porunci : - Mrete focurile i tine cldrile sub presiune pn la ultima lopata de crbuni! Cteva clipe dup aceea, coul Henriettei scotea nori groi de fum. Vasul i continu deci drumul cu toat viteza; dar aa cum spusese din timp, dup dou zile, la 18 decembrie, mecanicul l ntiina pe Mr. Fogg c n cursul zilei crbunii se vor sfri. - Nu micorai focurile! rspunse gentlemanul. Dimpotriv, mrii presiunea! n ziua aceea, ctre prnz, dup ce lua nlimea soarelui i calcul poziia vasului, Phileas Fogg l chema pe Passepartout i i porunci s-l aduc pe cpitanul Speedy. Era ca i cum l-ar fi trimis s scoat un tigru din cuc, de aceea, cobornd sub duneta, curajosul flcu i zise : Cu siguran c o fi turbat! ntr-adevr cteva minute mai trziu, pe duneta nea o bomb, n strigte i njurturi. Bomba cu pricina era nsui cpitanul Speedy - i fr ndoial avea s explodeze numaidect. - Unde suntem? fur primele cuvinte pe care le rosti cpitanul, nbuindu-se de mnie. Desigur c dac omul ar fi stat prost cu inima, n clipa asta l-ar fi lovit damblaua i nu i-ar mai fi revenit niciodat. - Unde suntem? repet el, sngeriu la fa. - La apte sute aptezeci mile de Liverpool! rspunse Mr. Fogg cu linitea lui netulburat. - Piratule! rcni Andrew Speedy. - Domnule, te-am chemat... - Ho de mare! - ...Te-am chemat, relu Phileas Fogg, ca s te rog s-mi vinzi vasul.

- Nu-1 vnd! Pe toi dracii, nu! - Pentru c voi fi nevoit s-l pun pe foc! - S pui pe foc vasul meu? - Da, cel puin puntea i suprastructurile, fiindc nu mai avem crbuni. - S pui pe foc vasul meu?! rcni cpitanul Speedy, abia mai putind rosti silabele. Un vas care face cincizeci de mii de dolari (250.000 fr.). - Iat aizeci de mii (300.000 fr.)! rspunse Phileas Fogg, ntinzndu-i un teanc de bancnote. Gestul avu o nrurire miraculoas asupra lui Andrew Speedy. nseamn c nu eti american dac rmi netulburat cnd vezi aizeci de mii de dolari. Cpitanul uita ntr-o clip suprarea, popreala - toate pornirile mpotriva cltorului su. Vasul avea 20 de ani, putea s fac din el o afacere de aur!... Bomba nu mai avea cum s explodeze: Mr. Fogg i scosese fitilul! - i corpul de fier mi va rmne! zise cpitanul, cu un ton ciudat de mblnzit. - Corpul i mainile, domnule. Am ncheiat trgul? - ncheiat! Aa zicnd, Andrew Speedy nhaa bancnotele, le numr i le vr repede n buzunar. n timpul acestei scene, Passepartout plise. Pe Fix, ncaltea, era gata s-l loveasc damblaua. Aproape douzeci de mii de lire cheltuite - i, pe deasupra, tlha rul de Fogg lasa vnztorului corpul de fier i mainile, adic aproape valoarea total a vasului!... E drept ns c suma furat de la Banca se ridic la cinzeci i cinci de mii de lire! Dup ce Andrew Speedy bg banii n buzunar, Phileas Fogg se hotr s-i dea unele lmuriri. - Domnule, s nu te mire toate acestea. Afl c dac nu sosesc la Londra n ziua de 21 decembrie, ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, pierd douzeci de mii de lire. Or, scpasem vaporul la New York, i cum dumneata nu voiai s m duci la Liverpool... - i bine am fcut, pe cei cincizeci de mii de diavoli din Infern! strig Andrew Speedy. Fiindc aa ctig cel puin patruzeci de mii de dolari! Apoi, adug mai ncet: tii ceva, cpitane...?

224

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

225

- Fogg. . - Cpitane Fogg. Ei bine, parc ai fi yankeu! i dup ce-i adresa cltorului acest cuvnt, pe care el l socotea aiurea, ddu s plece, cnd Phileas Fogg l opri : - Deci, acum vasul e al meu! - Desigur, de la chil pn la vrful catargelor, dar, bineneles, ceea ce este de lemn! - Bine! S se desfac lemnria interioar i s fie pus pe foc! E lesne de neles ct trebuir s consume din acest lemn uscat pentru a menine cldrile la presiunea trebuitoare. n acea zi, duneta, cabinele de pe punte, cele de jos, mobil, panourile din fundul calei, totul trecu la foc. A doua zi, 19 decembrie, arser catargele, ghiurile, scndurria. Catargele fur date jos i tiate cu topoarele. Echipajul punea n asta o rvn nemaipomenit. Passepartout mnuia trudnic barda i ferstrul, muncind ct zece oameni. Asupra vasului domnea parc furia distrugerii. n ziua urmtoare, 20 decembrie, lzile de materiale aflate pe punte, pereii, restul de suprastructuri i chiar puntea n cea mai mare parte fur nghiite de foc. Henrietta nu mai era dect un vapor rs, ca un ponton. Dar n ziua aceea zrir coastele Irlandei i farul de la Fastenet. Totui, la ora zece seara, vasul nu se gsea dect n fata Queenstownului. Phileas Fogg mai avea numai douzeci i patru de ore spre a ajunge la Londra! Or, n acest timp, Henrietta abia ar fi putut s soseasc la Liverpool, chiar dac ar fi mers cu toat viteza. i viteza avea s se micoreze n curnd. Cpitanul Speedy, care sfrise prin a arta un viu interes planurilor lui Phileas Fogg, se apropie de acesta i i spuse mhnit : - V plng din toat inima, domnule! Totul este mpotriva dumneavoastr! Abia suntem n fata Queenstown-ului. - Ah! fcu Mr. Fogg. Luminile care se vd sunt din Oueenstown? - Da. - Putem intra n port? - Abia la ora trei, o dat cu fluxul.

- S ateptm! rspunse linitit gentlemanul. Chipul lui nu lasa s se vad nimic, dar, printr-o suprem inspiraie, Phileas Fogg gsise o ultim cale de a-i nvinge nc o dat soarta potrivnic. ntr-adevr, Queenstown este un port pe coasta Irlandei, unde transatlanticele care vin din Statele Unite arunca, n trecere, sacii cu scrisori. Aceast corespondent e expediat la Dublin cu trenuri exprese, totdeauna gata de plecare. De la Dublin, ea ajunge la Liver pool cu vase de mare vitez, i astfel ntrece cu dousprezece ore vapoarele cele mai rapide ale companiilor maritime. Gentlemanul nostru voia s ctige i el n acelai chip cele dousprezece ore pe care le ctig corespondenta din America. n loc s ajung la Liverpool, cu Henrietta, a doua zi seara, avea s fie acolo la prnz. Astfel i rmnea timp s soseasc la Londra nainte de ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. Ctre unu noaptea, ora fluxului, Henrietta intra n portul Queenstown i Mr. Fogg, dup ce cpitanul Speedy i strnse mna viguros, l lasa pe acesta pe coca vasului su, care valora nc jumtatea preului de vnzare. Cltorii debarcar numaidect. n clipa aceea, Fix simi o dorin arztoare s-l aresteze pe domnul Fogg, dar se stpni. De ce? Oare ce lupta se ddea n el? i schimbase prerea n privina lui Phileas Fogg? i dduse seama, n sfrit, c se nelase?... Totui, detectivul nu-l prsi pe gentlemanul nostru, ci se lu dup el - i la ora unu i jumtate se urc n tren mpreun cu Mrs. Auda i cu Passepartout, care n-avea timp nici s respire. n zorii zilei sosir la Dublin, unde se mbarcar numaidect pe unul din acele vapoare rapide, adevrate fusuri de oel - totul numai maina, care, refuznd s se ridice pe valuri, trec prin ele, urmndu-i drumul, vijelios. i astfel n ziua de 21 decembrie, la orele unsprezece i patruzeci, Phileas Fogg debarca n sfrit pe cheiul Liverpoolului. Pn la Londra nu mai avea de fcut dect ase ore. Dar n clipa aceea, Fix se apropie, i puse mna pe umr i, artndu-i mandatul, l ntreb :

226
- Dumneata eti numitul Phileas Fogg? - Da, domnule. - n numele reginei, te arestez!

JULES VERNE

Capitolul XXXIV
UN JOC DE CUVINTE TERIBIL, DAR POATE INEDIT

Phileas Fogg era arestat, nchis n arestul vmii din Liverpool, Customhouse, unde urma s-i petreac noaptea, ateptnd s fie dus la Londra. n momentul arestrii, Passepartout voise s se repead asupra detectivului, ns poliitii l opriser. Mrs. Auda era nspimntat de brutalitatea ntmplrii, dar, netiind despre ce-i vorba, nu putea nelege nimic. Passepartout i explic situaia. Mr. Fogg, acest gentleman cinstit i curajos, cruia ea i datora viaa, era arestat ca ho. Tnra femeie protest revoltata mpotriva unei asemenea insinuri. Yazind ns c nu putea face nimic spre a-1 ajuta pe salvatorul ei, o podidir lacrimile. Ct despre Fix, el l arestase pe gentleman, fiindc, vinovat sau nu, datoria lui i poruncea s-l aresteze. Justiia avea s hotrasc. Dar atunci bietului Passepartout i veni un gnd, gin- dul nspimnttor ca numai el purta vina ntregii nenorociri! ntr-adevr, de ce ascunsese aceast ntmplare stpnului su? Cnd Fix i artase calitatea lui de inspector de poliie i misiunea cu care era nsrcinat, de ce nu-1 ntiinase pe Mr. Fogg? Acesta, prevenit, desigur i-ar fi dat lui Fix probe de nevinovia sa, i-ar fi dovedit c se neal i, n orice caz, nemernicul agent n-ar fi cltorit pe socoteala sa, inndu-se scai de el, ne- avnd alt grij dect s-l aresteze, n momentul cnd punea piciorul pe pmntul Regatului Unit. Gndindu-se la greelile lui, la neprevederea lui, bietul biat era cuprins de cumplite remucri. Cu tot frigul, Mrs. Auda i devotatul servitor rmaser afar, sub porticul vmii. Nici unul, nici altul nu voiau s plece de aici, dornici

228

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

229

s-l vad nc o dat pe Mr. Fogg. Ct despre gentlemanul nostru, el era cu desvrire ruinat, i asta n clipa cnd mai avea un pas s-i ating elul. Arestarea lui l fcea s piard totul, fr putin de scpare. Sosit la Liverpool, n ziua de 21 decembrie, la dousprezece fr douzeci, el mai avea, pn la opt i patruzeci i cinci de minute seara, cnd trebuia s se prezinte la Reform-Club, nou ore i cincisprezece minute, iar pentru a ajunge la Londra nu-i trebuiau dect ase. n acel moment, cine ar fi ptruns n arestul vmii, l-ar fi gsit pe Mr. Fogg stnd nemicat pe o banc de lemn, calm, neclintit n linitea lui. Nu s-ar putea spune c era resemnat, dar aceast ultim lovitur parese nu-1 emoionase ctui de puin. Oare se strnsese n el una din acele furii ascunse, nspimnttoare fiindc sunt reinute i care nu izbucnesc dect n ultima clip cu o for de nenvins? Nu se tie! Phileas Fogg sttea acolo, linitit, i atept... Ce anume? Pstra oare vreo speran? Oare credea el nc n succes, acum cnd se afla n spatele unei ui de nchisoare? Oricum ar fi fost, Mr. Fogg i pusese cu grij ceasornicul pe mas i urmrea micarea arttoarelor. Nu scotea nici un cuvnt, dar privirea lui avea o fixitate ciudat. n orice caz, situaia era groaznic, i, pentru cine nu putea citi mai adnc n contiina prizonierului, ea se rezum astfel : Dac era necinstit, rmnea nchis. Dac era cinstit, Phileas Fogg se vedea n orice caz ruinat! i venise cumva n aceste clipe gndul s evadeze? Se gndise s caute pe unde s-ar putea fugi din arestul vmii? Am fi ispitii s credem c da, deoarece la un moment dat gentlemanul se ridic i fcu ocolul ncperii. Dar ua era bine nchis, iar fereastra avea gratii de fier. El se aez deci din nou, scoase din portofel itinerarul cltoriei i se uit la ultimul rnd, care cuprindea urmtoarele cuvinte: Smbt, 21 decembrie, Liverpool. Dup o clip de gndire adug, ntregind fraza ntrerupt n momentul arestrii : A optzecea zi, ora unsprezece i patruzeci dimineaa. i rmase nemicat, n ateptare. Orologiul vmii sun ora unu. Mr. Fogg baga de seam c ceasornicul $au era cu dou minute nainte. Ora

dou! Admind c n acel moment se urc ntr-un tren expres, mai putea nc s ajung la Londra i la Reform-Club nainte de ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. Fruntea gentlemanului se ncrei uor... La ora dou i treizeci i trei de minute deslui un zgomot afar, scriitul unor ui care se deschideau... Se auzea glasul lui Passepartout, se auzea glasul lui Fix. Privirea lui Phileas Fogg se aprinse o clip. Ua camerei sri n lturi i el vzu pe Mrs. Auda, pe Passepartout, pe Fix care se repezeau spre el. Fix gfia, cu prul rvit... Abia putea vorbi. - Domnule, bolborosi detectivul, domnule, iertai... o asemnare nefericit... Houl arestat de trei zile... dumneavoastr... liber! Phileas Fogg era liber! Gentlemanul se apropie de nefericitul detectiv, l privi bine n fa i, fcnd prima i ultima micare repezit din viaa lui, i duse braele napoi, pe urm, cu preciziunea unui automat, l lovi ndesat cu amndoi pumnii. - Bine atins! strig Passepartout. Apoi adug, per- mitindu-i un crud joc de cuvinte, demn de un adevrat francez: Pe toi dracii! Asta s-ar putea numi o frumoas aplicare a pumnilor Engliterei! 19 Fix rmase lungit la pmnt fr s scoat un cuvnt. La urma urmelor nu cptase dect ceea ce merit. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout ieir n fug din cldirea vmii, se aruncar ntr-o trsur i peste cteva minute soseau la gar din Liverpool. Gentlemanul ntreb dac era vreun expres gata de plecare spre Londra... Se fcuse ora dou i patruzeci... Expresul plecase de treizeci i cinci de minute. Phileas Fogg nu-i pierdu curajul i comanda un tren special. n gara se aflau mai multe locomotive de mare vitez, sub presiune; dar, avnd n vedere nevoile serviciului, trenul special nu putu s plece nainte de ora trei. La ora trei, Phileas Fogg, dup ce spusese cteva cuvinte mecanicului, despre o rsplat pe care putea s o ctige, gonea spre Londra, n tovria tinerei femei i a credinciosului sau servitor. Ca s ajung la timp, trebuiau s strbat n cinci ore i jumtate distan de la Liverpool la Londra, lucru foarte posibil, cnd drumul este
19 - Fonetic, poings dAngleterre* (pumnii Angliei) se poate confunda cu points dAngleterre* (broderie englezeasc), n cazul de fa cu sens figurat de lucrtur*, urzeala*.

230

JULES VERNE

liber pe tot parcursul su. Dar se ivir ntrzieri de nenlturat i, cnd trenul sosi n gar, toate orologiile Londrei artau ora nou fr zece. Dup ce svrise cltoria sa n jurul lumii, Phileas Fogg osea cu o ntrziere de cinci minute!... Rmagul era pierdut.

Capitolul XXXV
PASSEPARTOUT NU ATEAPT S I SE REPETE UN ORDIN

A doua zi locuitorii de pe Saville-row ar fi fost foarte mirai dac li s-ar fi spus c Mr. Fogg se ntorsese acas. Uile i ferestrele faimoasei case erau nchise; de afar nu se vedea nimic schimbat.Plecnd de la gar, Phileas Fogg i poruncise lui Passepartout s cumpere unele provizii, apoi se dusese acas. Gentlemanul primise cu nepsarea sa obinuit groaznic lovitura. Ruinat, i numai din vina acestui neghiob inspector de poliie! Dup ce mersese cu pasul sigur n aceast lung cltorie, dup ce nlturase mii de piedici, nfruntase mii de primejdii, gsind i timpul de a face uneori bine n drumul su, era ngrozitor s se nece la mal, s fie nvins de un fapt brutal, pe care nu-1 putea prevedea i mpotriva cruia n-avea cum s lupte. Din suma uria luat la plecare, se ntorcea cu un rest nensemnat. Averea lui era alctuit numai din cele douzeci de mii de lire depuse la fraii Baring, i aceste douzeci de mii de lire le datora acum colegilor si de la Reform-Club. Desigur, dup attea cheltuieli, rmagul ctigat n-ar fi putut s-l mbogeasc - i probabil c el nici nu urmrise aa ceva, fiind unul dintre acei oameni care pariaz numai pentru onoare. Dar acum, fiindc era pierdut, rmagul l ruina cu desvrsire. Aa stnd faptele, hotrrea gentlemanului era luat; el tia ce-i rmnea de fcut. Doamnei Auda i se rezervase o camer n casa de pe Saville-row. Tnra femeie era disperat. Dup unele cuvinte ale lui Phileas Fogg, ea nelesese c salvatorul ei se gndea la un plan ngrozitor. Se tie, ntr-

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

233

Harta traseului

adevr, la ce extreme nenorocite ajung aceti englezi stpnii de idei fixe. De aceea, Passepartout i supraveghea stpnul pe furi. Dar, mai nti bietul biat se urcase n camera sa i stinsese becul de gaz care ardea de optzeci de zile. n cutia de scrisori gsise o not a Societii de gaz - i se gndise c era vremea s pun capt unei risipe a crei rspundere o purta numai el. Noaptea trecu. Mr. Fogg se culcase, dar dormise oare? Ct o privete pe Mrs. Auda, ea nu se putuse odihni nici o clip. Iar Passepartout sttuse de paz, ca un cine, la ua stpnului su. A doua zi, Mr. Fogg l chema i-i porunci, foarte scurt, s se ngrijeasc de mas doamnei Auda. El se va mulumi cu o ceac de ceai i o friptur. Mrs. Auda va fi bun s-l ierte c nu va cobor la dejun i la cin, fiind ocupat tot timpul s pun ordine n lucruri. Numai seara va ruga pe Mrs. Auda s-l primeasc pentru a-i vorbi cteva clipe. Lund cunotin de programul zilei, lui Passepartout nu-i rmnea altceva de fcut dect s se supun. Dar nu se putea hotr s ias din odaie, ci se uit ntr-una la stpnul su, netulburat c totdeauna. i simea inima grea, contiina i era chinuit de remucri, cci se nvinuia mai mult dect oricnd de acest dezastru ireparabil. Da! Dac l-ar fi vestit pe Mr. Fogg, dac i-ar fi dezvluit planurile lui Fix, desigur c stpnul su nu l-ar fi luat cu el pe detectiv pn la Liverpool, i atunci... Bietul biat nu mai putu ndura. - Stpne! Domnule Fogg! strig el. Blestemai-m! E vina mea... - Nu nvinuiesc pe nimeni! rspunse Phileas Fogg, cu tonul cel mai linitit. Du-te! Passepartout prsi camera i se duse s-o caute pe tnra doamn, creia i aduse la cunotin inteniile stpnului su. - Doamn, adug el, singur nu pot face nimic, nimic! N-am nici o nrurire asupra gndurilor stpnului meu. Dumneavoastr, poate... - Ce nrurire a putea s am eu? rspunse Mrs. Auda. Mr. Fogg nu sufer nici una! A neles el vreodat c recunotina mea pentru el este fr margini? A citit vreodat n inima mea?... Dragul meu, n-ar trebui s-l prseti nici o clip. Spui c dorete s m vad ast sear?

234

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

235

- Da, doamn. Desigur vrea s discute despre situaia dumneavoastr n Anglia. - S ateptm! rspunse tnra femeie, cznd pe gnduri. Astfel n duminica aceea, casa de pe Saville-row rmase ca i cum ar fi fost pustie; pentru prima oar de cnd locuia aici, Phileas Fogg nu iei s se duc la club cnd sunar orele unsprezece i jumtate n turnul Parlamentului. i de ce s-ar fi dus? Colegii si nu-1 mai ateptau. Deoarece n ajun, acea dat fatal de smbt 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, Phileas Fogg nu apruse n salonul Reform-Club-ului, rmagul era pierdut. Nici mcar nu mai trebuia s se duc la bancher ca s ridice suma pus n joc. Adversarii si aveau n mn un cec semnat de el - i era nevoie numai de o simpl ntiinare, ca fraii Baring s treac la contul lor cele douzeci de mii de lire. Mr. Fogg n-avea deci de ce s ias - i nu iei. El rmase n camera sa ca s-i pun rnduiala n lucruri i-n hrtii. Passepartout urca i cobora nencetat scrile casei; orele treceau ncet pentru el. Adesea bietul biat zbovea la ua stpnului su i trgea cu urechea nuntru, convins c nu svrete cea mai mic indiscreie; se uit pe gaura cheii, ncredinat c are acest drept, i era team c n orice clip se putea ntmpla vreo nenorocire. Uneori i amintea de Fix; acum gndurile lui cu privire la detectiv se schimbaser cu desvrire; el nu-i mai purta pic inspectorului de poliie. Fix se nelase, c toat lumea, cu privire la Phileas Fogg, i, ur- marindu-1, arestindu-l, nu-i fcuse dect datoria, n vreme ce el, Passepartout... Acest gnd l copleea, facin- du-1 s se socoteasc ultimul dintre nemernici. n sfrit, cnd bietul biat se simea prea nenorocit singur, btea la ua doamnei Auda, intra n camera ei, se aez ntr-un col fr s spun un cuvnt, i privea la tnra femeie, mereu ngndurat. Ctre ora apte i jumtate seara, Mr. Fogg l chema i i porunci s ntrebe pe Mrs. Auda dac poate s-l primeasc; dup cteva clipe, tnra doamn i stpnul casei erau singuri n camer. Gentlemanul lua un scaun i se aez lng soba, n faa doamnei Auda.

Pe chipul lui nu se citea nici o emoie. Fogg, care se ntorsese, semna ntocmai cu Fogg care plecase: aceeai linite, aceeai nepsare. El rmase tcut timp de cinci minute, apoi, ridicnd ochii spre Mrs. Auda, zise: - Doamn, m vei ierta oare c v-am adus n Anglia? - Eu, domnule Fogg?! murmur ea, abia stpnindu-i btile inimii. - Dai-mi voie s termin, relu Mr. Fogg. Cnd m-am gndit s v duc departe de acele locuri, aa de primejdioase pentru dumneavoasta, eram bogat i socoteam s v pun la dispoziie o parte din averea mea. Existena dumneavoastr ar fi fost fericit i nestinjenit de nimic. Acum, sunt ruinat. - tiu, domnule Fogg! rspunse tnra femeie. Dar v ntreb i eu, la rndul meu: m vei ierta c v-am urmat, i cine tie? - poate c, fcnduv s ntrziai, am contribuit la ruin dumneavoastr? - Doamn, nu puteai rmne n India; viaa dumneavoastr nu era n siguran dect dac v ndeprtai destul, pentru c fanaticii aceia s nu va mai poat gsi. - Deci, domnule Fogg, nu v era de ajuns c m-ai scpat de la o moarte ngrozitoare! V socoteai dator s-mi asigurai i o situaie? - Da, doamn, rspunse gentlemanul, numai c ntmplrile s-au ntors mpotriva mea. Totui, ngduii-mi c puinul care mi rmne s-l pun la dispoziia dumneavoastr. - Dar dumneavoastr, ce vei face, domnule Fogg? ntreb Mrs. Auda. - Eu, doamn, rspunse cu rceal gentlemanul, n-am nevoie de nimic. - Dar cum privii dumneavoastr soarta care v ateapt? - Aa cum trebuie! rspunse Mr. Fogg. - n orice caz, relu Mrs. Auda, un om ca dumneavoastr nu poate ajunge n mizerie. Prietenii dumneavoastr... - N-am nici un prieten, doamn. - Rudele dumneavoastr... - Nu mai am rude. - Atunci, v plng, domnule Fogg, cci singurtatea este un lucru trist. Cum? S n-avei nici o inim creia s-i mprtii durerile dumneavoastr?!

236

JULES VERNE

Se spune totui c n doi chiar i mizeria se ndura mai uor. - Se spune, doamn. Mrs. Auda se ridic i-i ntinse mna brbatului din faa sa. - Domnule Fogg, vrei s avei n mine o rud i o prieten? Vrei s fiu soia dumneavoastr? La aceste cuvinte, Mr. Fogg se ridic i el. n ochii si se vedea parc o sclipire neobinuit, buzele parc i tremurau. Mrs. Auda l privea. Sinceritatea, hotrrea i blndeea acestei ncnttoare priviri, privirea unei femei nobile care ndrznete orice pentru a-1 salva pe cel cruia i datoreaz totul, la nceput l mira, pe urm i ptrunse n suflet. El nchise ochii o clip, parc pentru a se feri c privirea ei s ptrund mai departe... Apoi i deschise i rosti, simplu : - Te iubesc! Da, pe tot ce e mai sfnt pe lume, te iubesc i sunt cu totul al dumitale! - Ah!... exclam Mrs. Auda, ducndu-i mna la inim. Gentlemanul l sun pe Passepartout, care veni numaidect. Mr. Fogg inea nc mna doamnei Auda. Credinciosul servitor nelese ce se ntmplase i pe faa lui larg se ivi o strlucire c a soarelui tropical ajuns la zenit. Mr. Fogg l ntreba dac n-ar fi prea trziu s se duc la reverendul Samuel Wilson. Passepartout zmbi cu cel mai frumos zmbet al lui. - Niciodat nu-i prea trziu, domnule! Nu era dect ora opt fr cinci. - S fie pe mine, luni? ntreb nainte de a iei. - Pe mine, luni? ntreb la rndul su Mr. Fogg, privind-o pe tnra femeie. - Pe mine luni! ncuviin Mrs. Auda. Passepartout iei n goan, fr s atepte repetarea acestei porunci.

Capitolul XXXVI
PHILEAS FOGG ESTE DIN NOU FOARTE COTAT LA BURS

Este timpul s artm ce schimbare se produsese n opinia public din Regatul Unit, cnd se aflase despre arestarea adevratului ho de la Banc, un oarecare James trand, fapt petrecut n ziua de 17 decembrie, la Edinburg. Trei zile mai nainte, Phileas Fogg era un criminal urmrit cu nverunare de poliie; acum devenise cel mai cinstit gentleman, care svrea n mod matematic ciudat lui cltorie n jurul lumii. Ce urmri, ce trboi n ziare! Toi cei care pariaser, pentru sau contra, i uitaser de mult ntmplarea, se trezeau c prin farmec. Vechile tranzacii i recapa- tu valabilitatea, vechile angajamente se rennoiau, i pariuri noi ncepeau s se ncheie, cu mai mult furie. Numele lui Phileas Fogg era din nou cotat la bursa londonez. Cei cinci colegi ai gentlemanului, de la Reform-Club, ncercar n aceste trei zile oarecare ngrijorare. Phileas Fogg, pe care-l uitaser, aprea din nou n ochii lor! Unde se afla el acum? La 17 decembrie, cnd fusese arestat James trand, se mplineau aptezeci i ase de zile de la plecarea lui Phileas Fogg, i pn acum nu venise nici o veste de la el! Murise? Renunase la lupt sau i continu drumul, dup itinerariul convenit - i smbta 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de minute sear avea s apar, c zeul exactitii, n pragul marelui salon al Reform-Club-ului? S nu mai descriem ngrijorarea n care trir timp de trei zile aceti membri ai societii engleze. Se trimisera telegrame n America, n Asia, pretutindeni, cerindu-se veti despre Phileas Fogg. Fur pui oameni

238

JULES VERNE

care s observe dimineaa i seara casa din Savillerow... Nimic! Poliia la rndul ei nu mai tia ce se ntmplase cu detectivul Fix, care se aruncase n chip aa de nefericit pe o urm greit. Dar toate acestea nu mpiedicar c pariurile s renceap, pe o scar mai larg. Phileas Fogg, ca un cal de curse, trebuia s apar la ultima turnanta a pistei. Nu mai era cotat cu o sut la unu, ci cu douzeci, cu zece, cu ase, cu cinci, iar btrnul paralitic, lordul Albermale, l lua chiar la egalitate. Aa se face c smbt seara, pe Pall-Mall i pe strzile vecine, se adunase o mare mulime de oameni. Ai fi zis c era o uria gloat de samsari, stabilii n preajma Reform-Club-ului. Vehiculele nu mai puteau s circule. Oamenii discutau, se certau, se strig cursul Phileas Foggw, ca al aciunilor engleze. Cu greu izbuteau poliitii s in n fru mulimea; pe msur ce se apropia ora la care trebuia s soseasc eroul zilei, tulburarea lua proporii tot mai mari, nebnuite. n seara accea, la ora opt, cei cinci colegi ai gentlemanului se adunaser n marele salon al Reform-Club-ului. Erau, dup cum v reamintii, bancherii John Sullivan i Samuel Fallentin, inginerul Andrew Stuart, apoi Gauthier Ralph, viceguvernatorul Bncii Angliei, i fabricantul de bere Thomas Flanagan; toi acetia ateptau nelinitii. n clipa cnd ceasul din salon arata ora opt i douzeci i cinci, Andrew Stuart se ridic i spuse : - Domnilor, dup douzeci de minute, termenul ho- tarit ntre Mr. Phileas Fogg i noi va fi mplinit! - La ce or a sosit ultimul tren de la Liverpool? ntreb Thomas Flanagan. - La ora apte i douzeci i trei, rspunse Gauthier Ralph, iar trenul urmtor nu sosete dect la dousprezece i zece. - Ei bine, domnilor, relu Andrew Stuart, dac Phileas Fogg ar fi sosit cu trenul de apte i douzeci i trei, acum s-ar afla aici. Deci putem socoti rmagul ctigat! - S ateptm, s nu lum hotrri pripite! rspunse Samuel Fallentin. Dup cum tii, colegul nostru este un om nespus de ciudat. Punctualitatea lui n tot ce face este prea bine cunoscut. El nu sosete niciodat nici

Iat-m, domnilor, am sosit!

240

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

241

prea trziu, nici prea devreme, i eu, unul, nu m-a mira de loc dac ar aprea aici n ultimul minut. - Ba eu, bombni Andrew Stuart, care era, c ntotdeauna, foarte nervos, chiar dac l-a vedea, n-a crede. - ntr-adevr, l susinu Thomas Flanagan, planul lui Phileas Fogg era smintit. Oricare ar fi punctualitatea lui, el nu putea s nlture ntrzierile inevitabile - i ar fi fost de ajuns o ntrziere de numai dou sau trei zile, spre a da peste cap ntreg planul cltoriei. - De altfel, inei seama, adug John Sullivan, c n-am primit nici o veste de la colegul nostru, dei firele telegrafice nu lipseau n drumul lui. - A pierdut, domnilor! relu Andrew Stuart. De o sut de ori a pierdut! Nu uitai c pachebotul China, singurul vapor pe care ar fi putut s-l ia de la New York spre a sosi la timp, a intrat ieri n portul Liverpool. Or, iat lista cltorilor, publicat de Shipping-Gazette; numele lui Phileas Fogg nu figureaz printre ei. n cazul cel mai bun pentru el, colegul nostru se afla abia n America! Socotesc c ntrzierea lui va fi de cel puin douzeci de zile peste dat convenit. A pierdut, domnilor - i btrnul lord Albermale a pierdut de asemenea cele cinci mii de lire ale sale! - Este limpede! ncuviin Gauthier Ralph. Mine n-avem dect s prezentm frailor Baring cecul lui Phileas Fogg. n acea clip, ceasornicul din salon arata ora opt i patruzeci. - nc cinci minute! observ Andrew Stuart. Cei cinci colegi se privir. E de bnuit c inimile lor bteau acum ceva mai repede, cci, oricum, chiar pentru nite juctori ncercai, partid era serioas. Dar nici unul din ei n-ar fi vrut s se vad ceva; de aceea, la propunerea lui Samuel Fallentin, se aezar cu toii, n aparen nepstori, n jurul unei mese de joc. - N-a renuna la partea mea din rmag chiar dac n loc de 4.000 de lire mi s-ar oferi 3.999! zise Andrew Stuart, aezndu-se. n clipa aceea, ceasornicul arata ora opt i patruzeci i dou de minute. Juctorii luaser crile, dar, n fiecare clip, ntorceau ochii spre ceas. Oricare ar fi fost siguran lor, se poate spune c niciodat nu li se pruser minutele mai lungi!

- Ora opt i patruzeci i trei! observ Thomas Flanagan, tind crile prezentate de Gauthier Ralph. O clip se fcu tcere. n marele salon al clubului domnea o linite apstoare. Dar afar se auzea vuietul mulimii, peste care uneori rzbea cte un strigt. Limba pendulei btea secundele cu o regularitate matematic. Fiecare juctor putea numra cnitul acestor diviziuni sexagesimale care i lovea urechea. - Ora opt i patruzeci i patru! zise John Sullivan, neputnd s-i stpneasc tulburarea glasului. Numai un minut - i rmagul era ctigat! Gentlemanii ncetaser jocul i lsaser crile pe mas. Numrau secundele! La a patruzecea secund, nimic - nimic la a cincizecea!... La a cincizeci i cincea, afar izbucni ceva ca un tunet, se auzir aplauze, urale, ba chiar i njurturi, care se pierdur ntr-un singur vuiet. Juctorii se ridicar. La a cincizeci i aptea secund, ua salonului se deschise i... pendula nu btuse nc a aizecea secund, cnd Phileas Fogg se ivi n prag, urmat de o mulime n delir, care dduse nval n club. Gentlemanul nostru fcu un pas nainte i zise simplu, cu glasul lui netulburat de nimic: - Iat-m, domnilor, am sosit!

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

243

Capitolul XXXVII
FCND OCOLUL PMNTULUI, PHILEAS FOGG N-A CTIGAT ALTCEVA DECT FERICIREA

Da! Phileas Fogg i nu altul! Ne amintim c la ora opt i cinci seara, aproape douzeci i cinci de ore dup sosirea cltorilor la Londra, Passepartout fusese nsrcinat de stpnul su s vesteasc pe reverendul Samuel Wilson despre o anumit cstorie care trebuia s se oficieze chiar a doua zi. Passepartout plecase, deci, ncntat. El se ndrept repede spre locuina reverendului Sameul Wilson, care ns nu era acas. Firete, flcul atepta, i atept cel puin douzeci de minute. Pe scurt, cnd iei din casa preotului, or era opt i treizeci i cinci. Dar n ce stare iei! Fr plrie, cu prul rvit, alergnd, alergnd cum nu fusese vzut niciodat un om alergnd, dnd peste trectori, mturnd c o tromb trotuarele! n trei minute era napoi n casa de pe Savillerow, i se prbuea, gfind, n camera stpnului su, fr s poat scoate un cuvnt. - Ce s-a ntmplat? l ntreb Mr. Fogg. - Stpne! bolborosi Passepartout. Cstoria... nu se poate... - Ce spui? - Nu se poate... mine. - De ce? - Pentru c mine... este duminic! - Luni! rspunse Mr. Fogg. - Nu!... Azi... e smbt.

- Smbt? Imposibil! - Ba da, ba da, ba da, ba da! strig Passepartout. V-ai nelat cu o zi! Am sosit cu douzeci i patru de ore mai devreme... Dar acum nu mai aveam dect zece minute!... Spunnd acestea, credinciosul servitor se ridic de jos, l apuc pe stpnul su de guler i-l trase cu o putere creia nu te puteai mpotrivi. Phileas Fogg, luat astfel pe sus, iei din camer fr s aib timp de gndire, iei din cas, sari ntr-un cab, fgdui o sut de lire vizitiului dac mna repede - i dup ce strivi doi cini i rsturna cinci trsuri n calea sa, sosi la Reform-Club. Cnd intr n salonul cel mare, pendul arata, dup cum tim, ora opt i patruzeci i cinci... Phileas Fogg fcuse ocolul pmntului n optzeci de zile!... Phileas Fogg ctigase rmagul de douzeci de mii de lire sterline! i acum, s vedem cum putuse un om aa de exact, aa de meticulos, s svreasc o eroare de o zi? Cum de credea el, n seara cnd coborse din tren la Londra, c e smbt, 21 decembrie, cnd nu era dect vineri, 20 decembrie, abia a aptezeci i nou zi de la plecarea sa? Iat cauza acestei greeli; ea e foarte simpl : Phileas Fogg ctigase, fr s bnuiasc, o zi n programul su, i asta numai fiindc fcuse ocolul pmntului mergnd ctre est; dac, dimpotriv, ar fi mers n sens invers, adic spre vest, ar fi pierdut o zi. ntr-adevr, cltorind spre est, Phileas Fogg mergea n ntmpinarea soarelui, i astfel zilele scdeau pentru el cu patru minute la fiecare grad de longitudine strbtut. Or, cum circumferina pmntului numr trei sute aizeci de grade, e de ajuns s nmulim aceste treisute aizeci de grade cu patru minute, ca s obinem matematic douzeci i patru de ore - adic acea zi cstigata fr tiin. Cu alte cuvinte, n timp ce Phileas Fogg, mergnd spre est, vzuse soarele trecnd la meridian de optzeci de ori, colegii si de la Londra nu-l vzusera dect de aptezeci i nou de ori. Aa se explic de ce, n ziua aceea, care era smbt i nu duminic, cum credea Mr. Fogg, ei l ateptau n salonul Reform-Club-ului.

244

JULES VERNE

OCOLUL PMNTULUI N 80 DE ZILE

245

Faimosul ceasornic al lui Passepartout, care pstrase tot timpul ora Londrei, ar fi putut s nregistreze aceast diferen, dac ar fi artat nu numai minutele i orele, ci i zilele! Phileas Fogg ctigase deci cele douzeci de mii de lire. Dar cum pe drum cheltuise aproape nousprezece mii, rezultatul bnesc era nensemnat. Numai c, aa cum s-a mai spus, n acest rmag, ciudatul gentleman nu urmrise averea, ci numai lupt. De altfel, chiar cele o mie de lire rmase, el le mpri ntre cinstitul Passepartout i nenorocitul Fix, pe care era incapabil s-l urasc. Numai c, pentru corectitudinea socotelilor, el reinu servitorului sau costul celor o mie nou sute douzeci de ore de gaz consumat din vina acestuia. n aceeai sear, Mr. Fogg, tot aa de netulburat, tot aa de flegmatic cum i era firea, o ntreb pe Mrs. Auda : - Doamn, acum va mai convine cstoria? - Domnule Fogg, rspunse Mrs. Auda, ar trebui s v pun eu aceast ntrebare. Erai ruinat, iat-v bogat... - Iertai-m, doamn, averea mea va aparine. Dac nu v-ai fi gndit la cstorie, servitorul meu nu s-ar fi dus la reverendul Samuel Wilson, eu n-a fi aflat de greeala mea, i... - Iubite domnule Fogg!... exclam tnra femeie. - Scumpa Auda!... rspunse gentlemanul. Se nelege c slujba cstoriei nu se putu face dect dup patruzeci i opt de ore, i c Passepartout, mndru nevoie mare, strlucind de fericire, fusese martorul tinerei femei. Oare nu merit aceast cinste el, care o salvase de la moarte? Numai c a doua zi, n zori, flcul btea grbit la ua stpnului su. Ua se deschise i gentlemanul se arat, linitit c ntotdeauna. - Ce este, Passepartout? - Ce s fie, domnule? Am aflat chiar adineauri... - Ce? - C puteam face ocolul pmntului numai n aptezeci i opt de zile. - Fr ndoial! rspunse Mr. Fogg. Dac nu traversm India. Dar dac nu traversm India n-a fi salvat-o pe Mrs. Auda, ea n-ar fi soia mea, i...

i Mr. Fogg nchise linitit ua. Aadar Phileas Fogg ctigase rmagul. El fcuse ocolul pmntului n optzeci de zile! Pentru asta folosise toate mijloacele de transport existente, pacheboturi, trenuri, trsuri, iahturi, vase de comer, snii, elefani... Ciudatul gentleman avusese prilejul s-i arate minunatele sale caliti, sngele rece i punctualitatea. Dar mai departe? Ce ctigase de pe urma acestei cltorii? Ce adusese cu el? S-ar putea spune c nimic. Nimic? Fie! dac nimic se poate numi o femeie minunat care - orict ar prea de curios - a fcut din el cel mai fericit om dintre oameni! Pi dac-i aa, cine n-ar face ocolul pmntului chiar i pentru mai puin?...