Sunteți pe pagina 1din 702

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

DOAMNA CHIAJNA
I

CLARE
Era n toamna anului 1559. Ziua aceea amurgi repede. Un plc de clrei, urmai de o pedestrime n neornduial, jerpelit i cu suliele ruginite pe umr, poposir sub un deal, lng o ap curgtoare. Drdind de frig, oamenii aprinser focuri la repezeal, ntinser corturile cei ce aveau ca s se adposteasc de ploaia ce sta s cad, n vreme ce ali ostai cutau odihn n ncperea fr perei i fr tavan a codrului nvecinat. Dac boierii de peste muni vin cu lupttori nzuai, vorbi un clre, apoi ne bat la iueal, cum se bate cnepa, de nu mai rmn din noi nici puzderiile! Aa ar fi, rspunse altul, care se mbrobodise ntr-o glug cenuie, de prea clugr de la muntele
1

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Athos, aa ar fi, dac n-am avea pe Mircioaia cu noi. Stranic muiere, frati-meu! Merg cu ea fluiernd (pn la captul lumii! Ce crezi c-a fcut la moartea lui brbatu-su, a lui Mircea Ciobanul? L-o fi ngropat, ce s fac? Nu ea! Feciorii i domniele avur grija mortului, c dumneaei se repezi glon la paa din Rusciuc, dup ajutor, s pun n scaun pe Petru, flciandrul, urmaul la domnie al lui Mircea. i ce-a fcut paa? I-a dat oaste? E pe urmele noastre, frioare. Credeai c sntem singuri? Stnicel din Slatina, clreul cu cciul, boier de stare mic, care cu inima ndoit lupta mpotriva veliilor boieri fugii mai de mult n Transilvania de frica lui Mircea Ciobanul, ddu pinteni calului iporni n fug pn-n malul apei, unde mai era un grup de boieri, adunai, ntre care se afla i Doamna Chiajna. Ai pus strji? ntreb ea pe cei din jur, n vreme ce doi oteni ncheiau un cort n apropiere.
2

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Am pus zece clrei nspre muni, de unde scoboar nelegiuiii, Mria Ta! rspunse sptarul Milea. Trimite cte zece i de jur-mprejur! De unde tii, dumneata, sptare, din ce parte vor ncerca s ne loveasc? n cort se aprinse o candel i un foc de uscturi, ntre dou crmizi, deasupra crora Doamna, cu mnecile suflecate, ncepu a prji nite ou, n vreme ce mesteca vrtos i nghiea iute dintr-o azim, mare ct o plrie de paie. Un urcior de lemn, umplut cu basamac vechi, mbtase vzduhul cu o arom iute de izm. Tinerii boieri din jur, mai toi de treapt mic, ndjduind n norocul mamei lui Petru cel Tnr ca-n norocul lor, se nclzeau la foc i luau aminte la graiul cuteztor, uneori cu haz, al acelei femei, mai brbitoas ca brbaii. mbucar toi, cu foame, artnd totui sfial.
3

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cui i e somn, s-i ntind oasele colea! zise dup cin Doamna Chiajna, iar cui nu-i e somn, merge cu mine. Om da ocol taberei i-om vedea ci oameni ne-au mai rmas i ce fac cpeteniile! Doamna se arunc sprinten n aua murgului i urmat de doi boieri tineri o rupse la fug la vale, unde se vedeau licrifid, n bezna acelei nopi de toamn rece, focurile otirii domneti. Gsi toate strjile la locul lor. Doamna se ntoarse i intr n cort. Boierii, rmai acolo, lng foc, se ridicar vznd-o. Jalnic oaste, feii mei! le zise ea i, scondu-i coiful, ncepu s rd. i o nval de cteva mii de viespi ar pune-o pe fug! Atunci de ce ne mai batem, mrit Doamn? ntreb un boier cu prul crlionat. Ca s-i batem, vornicele! Poate c pribegii vin cu o oaste i mai jalnic dect a noastr. Deie Dumnezeu aa s fie!
4

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna se aez pe un butuc noduros i inu treji pe tinerii boieri pn-n ziu, istorisindu-le tot felul de nstrunice ntmplri i mai zeflemisind uneori frica i sfiiciunea lor: Aoleo, feii mei! spunea ea, cum se cunoate c-ai trit n puf, ca puiul de gin n goacea lui, de nu v-a lovit nici adierea vntului!... De la snul mamei gndeai s trecei la snul mndrei, iar de ntmplrile tari ale vieii habar n-avei! V-am luat cu mine, ca la vntoare, s v mai scutur oscioarele de-a clare, c btlia ce-om face-o noi, aici, mai mult joac va fi, mi flci! i urm: D-apoi ttne-meu, Petru Rare, cnd a fost alungat nti din domnie, a strbtut singur de-a clare toat Moldova, de trgeau vrjmaii cu sneele dup el ca dup cerb, iar cnd a ajuns n muni, nici clare nu mai putea merge. Ci s-a tras pe poteci de mocani, pn a ajuns de partea cealalt, unde-l trecur n
5

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Transilvania nite pescari. Voi cte zile ai fi n stare s umblai aa, pe nemncate? O zi ntreag! zise unul. Eu cred c dou zile tot a rbda de foame, dac s-ar ine vrjmaii dup mine! gri altul. Taica a rbdat vreo paisprezece, feii mei! strig Doamna Chiajna, rznd i artndu-i dinii puternici. Maic-mea vitreg, Ctlina, fat de voievod srb, sta nchis cu noi, vreo cinci copii, n cetatea Ciceiului. i n vreme ce prin cetate ni se ridicau spnzurtorile, eu cu bee de lemn fceam spnzurtori mici, s m joc cu ele. i cnd a venit tata n cetate, nici el nu a mai putut iei din cmrile de piatr unde eram nchii. Aa c s-a jucat i el cu noi, de-a spnzurtorile. Dar socotii voi c noaptea dormea maic-mea? Pi ea tia i latinete, i turcete i grecete i mereu scria pentru tata scrisori la Stambul, de le scobora pe fereastr n zori cu o a, n mi- nile unei slugi credincioase. i aa a primit Petru-vod nvoirea de a se duce la Stambul, de unde
6

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cu oaste se ntoarse iar Domn la Iai! Acolo am venit i noi, copiii, iar eu mult m-am bucurat vznd brbile nclite cu snge ale capetelor celor vinovai, boierii necredincioi, puse pe ulucile Curii noastre! Mi-aduc i acum aminte de unul, spn, parc rdea la mine, btu-l-ar Dumnezeu!... Un otean cu minteanul ud de ploaie nvli n cort, poticnindu-se de tinerii boieri i cznd dinaintea.Doamnei strig: Mria Ta, au venit! I-am vzut cu ochii mei! Pe cine, m? fcu Doamna fr a se ridica de pe butuc. Pribegii! Dumanii notri! Doamna rse, apoi se uit la oteanul speriat, privindu-l numai c-un ochi, n vreme ce pe cellalt l nchise a ag: M, nu i s-o fi prut? I-am vzut cum te vd, Mria Ta! Nu se poate, frtate! l nfrunt ea, fcnd cu ochiul boierilor tineri, care n-aveau nici ei curajul de
7

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

a se veseli. i s-a prut, cci pe-aici am aflat c umbl nite nluci! Nluci n zale, Mria Ta? se mir oteanul, ncepnd a se ndoi de mintea sntoas a Doamnei Chiajna... Pi una din acele nluci a tras cu sneaa dup mine! i straja i art o mnec sfrtecat i ars de praf de puc. Dac-i aa, ei snt, pribegii! Bine, du-te i te culc n spatele cortului i nu mai rspndi vestea prin tabr, c se sperie ceilali! N-or s vie ei vrjmaii peste noi n puterea nopii s ne batem ca stafiile! Oteanul iei, ploconindu-se, iar afar i fcu o cruce mare. Chiajna, fr a se turbura de veste, urm vorbirea: i cum v spuneam, feii mei! Cnd a venit acel negutor de oi, Mircea, os de Domn, de-i ziceau tovarii de turme Ciobanul, de m-a luat din Iai cu alai de nunt, tiam c nu-mi va fi mai bine ca la tata acas i nici c oi fi mai linitit ca maic-mea. Nou
8

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ani, ct a inut ntia domnie a Ciobanului, ba voiau boierii s ne omoare, ba omoram noi la boieri. i turcul, dup fiece ncierare, mai cerea niscai pungi de bani. ...A fost o lupt scurt, numai de-o jumtate de zi, pn cnd oastea pribegilor boieri, alctuit din mercenari, bine nzuai i narmai, prinser de veste c oamenii Doamnei Chiajna nu aveau ajutor turcesc, erau puini la numr, istovii i fr tragere de inim. Fugarii, ndrjii de lunga lor suferin, se btur vitejete, secernd plcurile Doamnei Chiajna, care se risipir asemenea unor stoguri putrede de fn, mbrncite de vijelie. Mircioaia, nconjurat de tinerii boieri care o ocroteau, se desprinse din mijlocul lor, clare ca un osta, cu coiful pe sprincean i cu buzele strnse, se lupt amarnic, lovind i doboiind pe muli. Dar nu se mulumi numai cu att. Vznd c cele mai multe din pilcurile ei i pierduser cpeteniile i c abia mai
9

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ineau rezisten, cut cu ochii n mulimea vrjmailor, s vad capul brbos al unui boier anume. Nezrindu-l, ncepu a rcni ca scoas din fire: Bane Matei! Bane Matei! Boierul cel mare, cpetenia pribegilor, care se afla n mijlocul unor clrei transilvani, mbrcai n prapure de fier ca i caii lor, auzindu-i numele, ntoarse calul i se ndrept spre oteanul care-l strigase i care numai prin uviele negre ale prului, scpate din coif, se deosebea de ceilali lupttori. Nu m mai cunoti, bane Matei? l ntreb glasul sporit de mnie al Chiajnei. i n clipa cnd ochii scprtori, ptimai ai Doamnei i ptrunser pn-n suflet, recunoscnd-o, ascuiul sbiei lovi pe banul Matei n dreptul grumazului. Eu snt, bane, eu, Mircioaia, Doamna Ciobanului pe care l-ai vndut! i capul banului Matei se rostogoli cu ochii holbai.
10

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna Chiajna rsufl adine, bucurat de rzbunare, arunc iataganul mnjit de snge i, ntorend calul, o rupse de fug spre geana codrului din apropiere, dimpreun cu boierii cei tineri, zadarnic urmrit de vrjmai.
II

PEITORII DIN STAMBUL


Doamna Chiajna era tot mndr i vorbrea n acea primvar a anului 1563. Ddea porunci unui chelar chiar la gura grliciului: S nu te prind, Petre, c, la ospul de ast-sear, mi trimii clondirele cu vin mucegit, c unde-i stau picioarele i va sta capul, auzitu-m-ai? N-a mai fost petrecere de mult vreme pe la Curtea mea, aa-i? Cam aa-i, Mria Ta! rspunse chelarul, care cunotea nravul Doamnei de a sta mai mult de vorb cu slujitorii dect cu boierii. Cui i arde de zaiafet? C de trei ori te-ai btut cu acei pribegi, care voiau s
11

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

alunge din Scaun pe Domnul cel tnr i ai fost mai mult pe drumuri, cnd la Ruseiuc, cnd la Stambul, cnd mai tiu eu unde. De-au crescut domniele Dobra i Marina mai mult singure... Chipul Doamnei se ncrunt, apoi se veseli pe loc ntr-un rs de-i scutur zdravn bogia pieptului: Mai bine aa, Petre! Coconii pe care-i dezmiard toi ies nite ntflei, iar coconiele pe care le ine mama n brae se fac nite puturoase. Dar s nu uit vorba: am douzeci i doi de oaspei, boierii cei noi cu jupnesele lor, Domnul, coconii doi, eu i fetele dou, nc cinci, n totul douzeci i apte de scaune. Pune treizeci, poate mai pic vldica sau vreun nepoftit. Vin de Drgani ai ndestul? Am, Mria Ta! Ar fi bine s ncepem i polobocul cu vin de Cotnar, trimis de Domnul Moldovei, Lpuneanu. C mi se pare de la el se trage i petrecerea asta. Doamna tresri i rznd iar, urc o treapt, strignd napoi chelarului:
12

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aferim, Petre! S dai cep i Cotnarului. S fie ncaltea o petrecere moldoveneasc! Of! De-ar fi fost i tnrul Domn mai cu vlag, nu att de istovit! i zise Doamna n iatacul ei, dinaintea oglinzii mari, de Veneia, unde-i potrivi zulufii, cutnd s mai ascund din uviele crunte. Dar domniele mndre ce-or fi fcnd? Dobra, ncalte, fata cea mare, cu prul negru i ochi albatri ca peruzeaua, arat ca o prines din Apus, iar Marina cea oache scoate pe oricine din mini numai cu un surs... Btnd din palme, strig Doamna ctre slujnica ce se ploconea n prag: S vie domniele! Fetele se ivir ndat, surztoare. tiau cte ceva din ceea ce Doamna le ascunsese pn acum. Dulci ce sntei! Ptiu, btu-v-ar norocul! le zise Doamna Chiajna care n-avea obicei s-i dezmierde odraslele, dei i ddea ghes inima dup ele. S v vd acum, dac-i ti s v purtai cum trebuie! S tii c peste trei zile v vin peitorii, fetelor!
13

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domniele lsar capul n jos: tiau i asta. Feii cei frumoi veneau de la Stambul. Dup cuvntul cald al patriarhului Iosif porniser spre Bucureti, cu darurile de cuviin, Ion Cantacuzino, fratele lui Mihai Cantacuzino, puternicul prieten al Padiahului i Stamate Paleologul, nepotul patriarhului, amndoi din neam de bazilei, adic mprai bizantini. ...Peste trei zile, surznd ca o floare mare, tomnatic, Doamna Chiajna iei n curte ntru ntmpinarea celor doi gineri domneti, care veniser de la Stambul cu sipeturi ncrcate de daruri, clri pe cai arbeti, urmai de oteni n vestminte srbtoreti. La fereastra iatacului lor, cu zulufii proaspei i duhnind a iasomie i mosc dup sfatul maicii lor , domniele priveau de dup perdele la cei doi arigrdeni, care nu se ncumetau a scobor de pe mndrii lor armsari, rotindu-se ncoace i ncolo, ca nite puni cu mo.
14

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dobra cuta pe Stamate Paleologul, care era precum i se spusese ras ca-n palm, dup obiceiul veneian, dei se trgea din neamul patriarhului, iar Marina, fata cea mic, pe Ion Cantacuzino, despre care tia c fiind niel pleuv, purta sub fes peruc blaie, ca i caucazienele din harem. Cnd l zri cu mustaa-i colilie i barba ca de ap, drdind de parc-i era frig, fata se ddu deoparte, cu m- na-i pe ochi: nu voia s mai vad! Dobra btu din palme, cci peitorul ei era ferche. Mai trziu se vzu c frumosul Stamate nu era gata de nunt, ci venise numai s vad fata din Bucureti i n locul Dobrei i plcu Marina cea oache, pe care o peea moneagul Ion Cantacuzino! Dup schimbul darurilor i luarea dulceurilor, n sala cea mare, unde se adunaser i boierii mai apropiai de domnie, se ls o tcere ca de mormnt. Dup nunt, mireasa plec de la Curte; de-aci nainte cum o vrea Dumnezeu!... gndi Doamna Chiajna.
15

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i puse pe grmtic de ticlui o frumoas scrisoare ctre puternicul Mihai Cantacuzino, prietenul Padiahului, n care-i istorisi peripeiile nunii, mrturisind prerea ei de ru c nu venise la nunt. Dar pe urmele mirilor mergeau la trap, pindind, civa boieri tineri, oameni de credin ai Doamnei. nainte de trecerea Dunrii, pe cnd mirele Ion dormea n cort, istovit de o cltorie de trei zile n a, boierii cei tineri ntoarser carele cu lucrurile Marinei, iar pe mireas o urcar pe armsarul roib al Doamnei, care fugea ca vntul i venise pe el numai cu aua. Cu peruca lunecat pe-o ureche, cu dinii clnnind, Ion se nfi peste o sptmn fratelui su mai mic, Mihai Cantacuzino, n palatul lor din Pera, de pe malul Cornului de Aur, cruia i vorbea ns ca unui frate mai mare: Nene, n-am-avut noroc! Am pierdut i mireasa i darurile! Cum aa? se mir puternicul prieten al Padiahului.
16

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu tiu, parc m-am prostit de tot! Eram cu Stamate, c lui nu-i plcuse Dobra, mireasa ce-i fusese menit. Dar pieri i soaa mea, pieri i el, aa c nu mai neleg nimic. Mihai rse acru, apoi tcu deodat. Un gnd l fcu s bat din palme. S tii c Stamate i-a luat mireasa de sub nas. El? Te pomeneti! C mereu sta de vorb cu ea, chiar sub ochii mei, fr s se fereasc. Aa e, cum i spun, ntri cu acreal Mihai. Mireasa o mai vrei? S dau porunc patriarhului Iosif s-i cheme numaidect tlharul de nepot, pe care am s-l arunc n mare cu-n pietroi de gt. Vorba e, mai vrei mireasa? O vreau, nene, o vreau! Fcnd o vizit patriarhului, Mihai Cantacuzino ddu peste nepotul patriarhului, Stamate Paleologul, pe care-l crezuse houl miresei. Stnd de vorb cu el afl n amnunt ce se petrecuse la Curtea domneasc din Bucureti.
17

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac veneam i eu la nunta ta, zise Mihai a doua zi amrtului su frate, nu cred c Doamna Chiajna ar fi avut curajul, dup ce i-a dat fata, s i-o trag napoi, pe cnd dormeai! Aha! Vrei s spui c-a trimis oameni s-mi fure mireasa din rdvan, zise Ion dumirit. Asta, nene, eu nu pot s-o cred! C-am vzut ce fel de femeie e Doamna Chiajna. N-a da-o pe zece brbai, i cnd spune ea un cuvnt, e lege. Dac nu vroia s-mi dea pe coconia ei cea mic, putea s n-o dea! Ce, i-am luat-o cu sila? i dac mi-a dat-o, nene, de ce s mi-o ia ndrt? Mihai privi i el la ochii spuzii, vscoi ai btrnului frate, se gndi o clip i rse. Las, frate, c mai snt fete pe lumea asta. Numai tu s vrei s te-nsori! Iar pentru viclenia cu care i-a btut joc de noi amndoi, Doamna Chiajna va plti cu vrf i ndesat. De asta s nu te ndoieti defel!
18

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

NEGUSTOREAS N ASIA MIC


ntr-o dup amiaz din vara anului 1570, n Alep, pe ulia negustorilor de barije, tulpane, mtsuri i ibrice, sta napoia unei tejghele cu coviltir o btrn semea, voinic i nc artoas, care-i chema muterii cu glas aproape poruncitor. Un brbat n vestminte de atlas alb, diregtor italian, aflat n trecere prin acea cetate a Asiei Mici, se opri, mai mult de chipul neobinuit al acelei negustorie dect al mrfii ei. i intrnd n vorb cu dnsa, nu mai plec de la tejgheaua ei pn seara. Ceilali negustori, turci i greci, armeni i jidovi, priveau cu mirare la domnul cel cu nfiare aleas, care-i pierdea vremea la taraba femeii. Da, domnule Benedetto! Eu snt Doamna Chiajna! Necjit, dar nu amrt, npstuit dar nu dobort de soart! i mulumesc c-ai venit s m caui. Afl c am cteva rfuieli i datorii de pltit,
19

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mai nainte de a pleca din aceast vale a plngerii, cum brfesc popii pmntul nostru cel dulce i mbelugat. Hei, mi-a murit Petru, feciorul cel drag, n numele cruia eram Doamna rii Romneti. A fost mai tare Cantacuzinul Mihai, eitanoglu (Puiul Dracului), cum l-au poreclit, c el ne-a scos din Scaun. Pcat de suta de mii de galbeni pe care fiu-meu a dus-o la Stambul, cnd l-a chemat Sultanul. Au luat turcii bniorii, apoi l-au nchis, iar dup mine au trimis ceaui s m aduc plocon ncoace. Noroc c pe Marina am mritat-o dun Stamate, nepotul fostului patriarh Iosif, c i pe el l-a scos din jil eitanoglu! Am rmas cu Dobra, mnca-o-ar maica de fat cu ochi de peruzea! St n odaia mea de negustori, la marginea Alepului, i lucreaz la gherghef, ca o dumnezei! Nu s-a isprvit norocul ei! Om tri i om vedea! i aa c luai calea surghiunului cu fata i Domnul. Anul trecut mi l-a luat Dumnezeu i n-avea dect douzeci i trei de ani, srcuul, cci
20

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

tia el, Dumnezeu, c nu mai avea nefericitul i slbnogul nici un rost pe lume. Parc mai aveai doi feciori, mrit Doamn! Nu-mi mai pomeni de ei, c s-au turcit! Nici unul nu se va mai urca n scaunul tatlui lor. I-am pierdut i m-au pierdut. Dar nu m las, domnule Benedetto, pn n-oi ajunge iar ce-am fost i de n-oi fi Doamn eu, s fie mlcar mldiele din osul neamului meu! Of! nu m-a fcut Dumnezeu brbat, c nu m terfeleau ei aa, cu una, cu dou, vrjmaii boieri i rvnitorii scaunului meu din ar. Prea mult crezare nu ddu nvatul italian, Benedetto, cuvintelor Doamnei Chiajna, pe care le socotea numai uurare a acelui suflet npstuit de soart. n scrisoarea de afaceri pe care o trimise la Genova, pomeni de ntlnirea din Alep cu o fost Doamn din ara Romneasc, ajuns negustori de mruniuri la o tarab turceasc, n mijlocul drumului.
21

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Despre Doamna Chiajna a mai vorbit nvatul Benedetto i cu un zaraf grec din Pera, mahalaua europenilor din Stambul, un anume Panaiotis, care mprumuta cu mare camt pe cei ce aveau felurite nevoi la Poart i crora le ajuta s izbndeasc, spre a-i vedea napoi capetele, dobnzile i baciul. Trecur vreo doi ani i crturarul italian se ls cu totul de umblet, cnd primi la Genova, unde se aezase, o scrisoare din partea lui Panaiotis, zaraful din Pera. O citi cu uimire de mai multe ori i-i plcu ntr-att c o puse ntr-o crulie ntocmit de el despre viaa i ntmplrile trite de Doamna Chiajna.
IV

EPISTOLA ZARAFULUI
...i dac ai vrea, maestre Benedetto, ai putea scrie o carte stranic asupra vieii i ntmplrilor Doamnei Chiajna, care a inut vreo nou ani scaunul rii Romneti, dimpreun cu nevrstnicu-i fiu, Petru
22

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cel Tnr. Eu nsumi, de cte ori o vd sau m gndesc la ea, m crucesc! Nu zici c acum cteva luni m pomenii n zarafie cu o cocoan nalt, bine legat, cam ochioas i cu prul cnit, s fi jurat c e mai lucios ca pana corbului. M lu deoparte, deoarece (mai aveam i ali muterii, mi spuse, recomandndu-se c e Doamna Chiajna, c lsase negoul de tarab, fiind acum cu mare trecere i nsemnate treburi la Serai, n Stambul. Rmsei trsnit! Credeam c aiureaz sau... mi pierdusem eu minile. i cu ce i pot fi de folos, mrit Doamn? ntrebai, spre a m pune bine cu nebunia ei, cum socoteam atunci, cci mai apoi m ncredinai c era n toate minile i n loc de a putrezi pe fundul Bosforului, ca ati Domni romni mazilii, ea avea trecere la Serai, ntr-adevr! M rug s poftesc n acea sear la dnsa, s stm de vorb, pentru un mprumut mare de bani.
23

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nici gnd n-aveam s iau bani cu mine, ba m-mpresurai de civa palicari bine narmai, socotindu-mi viaa n primejdie. Doamna m primi cu dulceuri, i-mi art odoarele ei de aur i perle, un sipet ntreg, i acela ncondeiat numai n safire. Chir Panaiotis, mi zise, nu vreau s m despart de aceste podoabe, deoarece nimeni nu tie soarta zilelor care vin, i dac am fost Doamn n ara Romneasc, poate c m voi mai ntoarce n preajma acelui scaun sau poate n al Moldovei, unde tot neamuri de-ale mele ed n jil. Dar iat ce s-a petrecut n anul din urm i de ce am nevoie de bani, fr a m despri de sipetul meu... i mi istorisi o ntmplare ca din O mie i una de nopi, din basmele arabe pe care, maestre Benedetto, mi spuneai c le vei traduce, pentru farmecul lor, i n graiul italienesc. Cci n trecere prin Alep, domnul Grandchamp, ambasadorul Franei, zri la fereastr chipul alb cu
24

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cozi negre i ochi albatri ai Dobrei, fata Chiajnei i att se topi de frumuseea ei, c vru s-o ia n cstorie, s-o duc n Frana. Dar mama fetei se mpotrivi, spunnd franuzului c o fat de Domn nu se cade a lua un simplu slujba cum snt ambasadorii, ci numai o mldi de Domn. Fermecat i chinuit, ambasadorul Grandchamp cnt fetei sub fereastr i vru s-o fure, dar se alese cu o btaie din partea Doamnei Chiajna sor cu moartea. Stpn peste acele locuri, n numele tatlui su, Sultanul era tnrul Murat, motenitorul tronului. Aflnd el de cele ntmplate ambasadorului francez, rse cu poft i dori s vad fata. Pe fat n-o vede dect mirele ei! rspunse mndra Doamn agi, care venise cu trei ieniceri. i fu silit feciorul mprtesc s vin nsui, clare pe un armsar alb, la locuina srac a negustoriei de mruniuri din Alep. Dar nu fcu drumul degeaba: fata i plcu i o lu la harem, dup datina turceasc,
25

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dnd Doamnei Chiajna, la Curtea sangeacului, cinstea cuvenit. S nu crezi n noroc, maestre Benedetto? Trei luni dup aceast ntmplare de basm oriental moare Sultanul cel mare i-i ia locul Murat, ginerele Doamnei Chiajna! S fi vzut rdvanele care crau cadnele i rdvanul cel mare n care Doamna Chiajna cltori alturi de Sultana Valide (mama Sultanului), din inima Asiei pn-n malul Bosforului! i era mndr la nfiare Doamna Chiajna, i fericit cum nu fusese dect arareori pe malul Dmboviei din ara Romneasc. Ar fi putut fi fericit aa e? dar inima i se ncrca de venin c norocul venise numai pe jumtate, cci dac mcar unul din cei doi fii n via nu s-ar fi turcit, ar fi cerut Sultanului pentru el scaunul rii Romneti, unde mare poft avea s se napoieze cu fruntea sus, numai aa, s crape de ciud vrjmaii!
26

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar s m-ntorc la ntlnirea mea cu mrita Doamn. mi spuse c fiind poftit pe a doua zi la harem, la Sultana Valide, care-i va trimite rdvanul cu un chihaia i mai muli eunuci, dorea s-i vorbeasc de un frate al dumneaei, un frate vitreg din Braov, cruia i se spunea Iancu Sasu sau Iancu din Braov. i cum tare era nemulumit Poarta de un anume Petru chiopul, Domnul Moldovei, inea Doamna Chiajna s urce n scaunul de la Iai pe acel fecior al lui Petru Rare. Pentru aceast treab era bun cuvntul Sultanei Valide, dar mai erau de trebuin i cteva pungi cu aur, fr de care Poarta nici o lucrare nu desvrete. Voia banii de la mine, fr s dea amanet odoarele ei. Numai pe cuvnt, ntr-un an m ncredina ea vei vedea i banii i dobnzile. Rmsei pe gnduri. Vreme de cercetat n-aveam, dac era adevrat basmul cu Iancu Sasu i cu Petru chiopul. Dar m luai dup un glas al meu, luntric, maestre Benedetto, care-mi vorbete ades, pe mutete:
27

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

D-i, Panaiotis! i iat, fcui nebunia, maestre Benedetto! i ddui cteva sute de pungi cu bani buni, galbeni de aur cu zimi, numai pe cuvintul i dup ochii acelei stranice femei! Zarafii ceilali din Pera n-ar fi fcut asemenea isprav n ruptul capului, iar dac ar fi aflat c-am fcut-o eu m-ar fi scuipat. Trecu o sptmn, dou, trei. De la Serai, unde aveam oamenii mei, nu primii nici o tire despre schimbarea Domnului Moldovei, pe care-l chema ntr-adevr Petru chiopul. Abia dup dou luni m pomenii pusesem cruce acelor bani cu un bileel din partea Doamnei Chiajna, care m chema n iatacul ei. Iar vrea s-mi trag chiulul! mi ziceam. i de mnie, mi se aprinsese vrful urechilor. M repezii la Doamna Chiajna, hotrt s m ntorc cu odoarele i sipetul ei, care preuiau mai puin dect pungile date sau s-o strng de gt.
28

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ce crezi c-mi art Doamna Chiajna, cum m vzu? O scrisoare de la Iai, din partea noului Domn al Moldovei, Iancu Sasu, care cerea surorii s m trimeat la Scaun, cu socotelile toate fcute, spre a m despgubi i a m rsplti! E drept c acest frate vitreg nu domni dect trei ani cci nu prea stau mult n scaunul lor domnii romni. Dar de atunci, maestre Benedetto, snt gata s pun la picioarele Doamnei Chiajna toate avuiile mele, oricnd ar avea nevoie de ele. i dac n-ar fi femeie, snt ncredinat c, priceput cum e, Sultanul Murat ar face-o ntiul lui sfetnic i mare vizir! Poate c eti grbit, maestre Benedetto, iar eu, palavragiu, ca noi toi tia din Pera, am o mncrime n vrful limbii i al condeiului, de nu-mi vine s te las n pace deloc. Cu Doamna Chiajna nu s-a isprvit!

29

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

C m rug s-i fiu de ajutor i pentru numirea n scaun a unuia Vlad, soul unei nepoate de fiic a Doamnei Chiajna, acum n scaunul rii Romneti. Mrit Doamn, bani cu mprumut i-am mai dat! i zisei privind-o gale. i n-am pierdut unul. Ba am ctigat ndoit. N-ai vrea s-mi ceri mai mult? i ce crezi c mi-a rspuns ireata munteanc? Eu, chir Panaiotis, nu cer nimnui mai mult dect poate s dea! S fi fost btaie de joc, maestre Benedetto? Atept rspunsul dumitale amnunit. Vrei s tii poate ce s-a petrecut cu nepoica din Iai, soia lui Vlad, dac a ajuns i ea doamn n scaunul rii Romneti? ntrebarea-i de prisos, maestre Benedetto, cci unde a lucrat mna priceput a Doamnei Chiajna a pus i Dumnezeu mila! Au plecat tinerii de la Iai la Bucureti, unde-i adsta firmanul de domnie, scos de la Serai de mtua lor, Doamna Chiajna!
30

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i acum i destinuiesc una, care trebuie s rmie ntre noi, dei mi se pare c-a nceput s se afle i pe-aiurea: Cic la tronul Poloniei se-mbulzesc acum vreo trei veri. Se va urca n Scaun acela pe care-l va sprijini Poarta, cci otire destul n-au nici unul din ei, ca s doboare pe ceilali. i eu tiu cine va izbndi: vrul cel mic, Vladislav, un bieandru numai de optsprezece ani, cu prul blai, ca un arhanghel, cruia i-a dat n gnd s-i vnd moiile din Ucraina, s vin la Stambul s-o caute pe Doamna Chiajna! i Doamna, care are vreo aizeci i trei de ani acum, cnd l-a vzut att de frumos, l-a pupat pe frunte i l-a luat n rdvanul ei, s-l arate Sultanei Valide. Cci aa ncep domniile... N-am dreptate s spun, maestre Benedetto, c Doamna Chiajna, surghiunit, la sfritul vieii ei a domnit i peste Muntenia i peste Moldova i poate
31

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

peste Polonia? Nstrunic femeie, pre legea mea! Una ca ea nu se nate dect o dat la cinci sute de ani.

32

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

DESPOT-VOD UN VNTUR-AR PE TRONUL MOLDOVEI


I

SEMIZEUL
Dac nu-mi iei n nume de ru, Mria Ta, cutez a spune c snt, dup graiul marelui poet Homer, un erou, ceea ce semizeu nseamn. Astfel, plecndu-i chipul oache, cu nasul vulturesc i pletele negre ca pana corbului, vorbi cavalerul cel scurt i ndesat la Curtea voievodului Alexandru Lpuneanu, n marea sal de ospee. Se numea Iacob Heraclid Despotul i poposise n acea iarn grea a anului 1560 la Suceava, venind din Polonia, dup ce strbtuse multe ri ale apusului: Italia, Spania, Frana, Danemarca i Germania, unde avea puternici prieteni i ocrotitori.

33

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Alexandru-vod Lpuneanu, care se trgea el nsui din osul lui tefan cel Mare, ct ndelung, pe sub sprncene, bnuitor la straniul musafir i la ciudaii si prieteni, cei trei cavaleri, Petre Rozei, burgundul cu nasul rou, Petre Sedli, silezianul cu gura nfundat ca o troac i Anton Sekeli, secuiul cel blai, apoi Domnul, vrndu-i jumtate de fa n pocalul de argint, goli pn-n fund vinul de Cotnar. La cellalt capt al mesei lungi din lemn de gorun, udat de buturi, Doamna Ruxandra, cu ochii ei prelungi i verzui ca de pisic, pe care-i putea face cnd mari cnd mici, dezmierd cporul unui cocon care-i aipise n poal. Cci stnd de vorb cu acel Vntur-ar, iat noaptea trecuse de jumtate i Doamna tot i mai sorbea vorbele cu nesa. Parc spuneai c te tragi din stpnitorii srbi, gri ea cu glasul molatec, i c vii nepot mamei Ctlina, care era i ea srboaic, din neam de
34

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Despoi. Iar acum aflu c eti semizeu! Cum vine aceasta? Secuiul cel blai cuprinse n micul cer albastru al ochilor lui icoana Doamnei cu cporul ncului din brae i n vreme ce butenii n cmin priau, iar vpile nvluiau cu lumina lor lene picioarele mesei celei lungi de osp, zise n graiul su transilvan: Slvit Doamn, d-apoi Iacob al nostru, tovar de cavalerie,, este musai semizeu! Numai c el nu cuteaz a se fli dinaintea mritului Domn, Alexandru-vod Lpuneanu. Ci noi, prietenii si, adesea l-am auzit istorisindu-ne despre cumplita btlie de la Runty, unde a luptat cu spada ca unul din cavalerii negri ai lui Carol Quintul, mpratul a trei mprii i a jumtate de pmnt de dincolo de mare. Ba i mai crunt s-a rzboit Iacob al nostru dinaintea cetilor Throuanne i Hesdin, n care a intrat printre cei dinti mai abitir, mrit Doamn, ca Achile, feciorul zeiei Tetis din fundul apelor, cnd birui i
35

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dete foc cetii Troia. Nu snt oare asemenea isprvi fapte de semizeu?... Dar Petre Sedli, silezianul, cu gura scobit nuntru adnc, ca la mtuile fr dini, mic sub mas piciorul greu, care sun ca de lemn lovit, i gri i el cu glas gros, jumtate leete, jumtate moldovenete, certndu-i tovarul: Oare drept vorbeti tu, mi Sekeli? Pentru aceea socoi tu pe Iacob, cpetenia noastr aci de fa, semizeu, adic erou, fiindc mnui paloul fr team pentru Carol Quintul, mpratul mprailor? Ptiu! C habar n-ai de Iliada i de Odiseea!... i ntorcnd capu-i mare, ca dat la rindea, ctre Vod Lpuneanu, apoi ctre dulcea piroteal a chipului de pisicu omeneasc ce era Doamna Ruxandra, vorbi tare, de-i auzir glasul i otenii de paz, de afar, n btaia vijeliei de omt: Este semizeu, mrite Domn i Doamn, cel ce se trage din mum sau din tat zeu, nsoit cu o muritoare. Iar cpetenia noastr, cavalerul lui Carol
36

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Quintul, Iacob Heraclid Despotul, se trage dintru nti din Heracles, adic uriaul Hercule, semizeul, fiul mreului Zeus-Jupiter, nsoit cu Alcimena, femeia tebanului Amfitrion, care gzduise pe zeu. i numai dup aceea se trage cpetenia noastr, Cavalerul Negru Iacob, i din stpnitorii srbi, el fiind nepot al rposatei Doamne Ctlina Rreoaia, deci vr bun al mritei Doamne Ruxandra, aci de fa. Aa da! Acum neleg i eu! zise Alexandru-vod, dnd cu pumnul stng n mas, de zornir pocalele. i n vreme ce paharnicul i umplu iar pocalul ntins peste umr, napoi, Vod adugi, privind n ochii Doamnei: Aa rubedenie, mi place i mie, Ruxandra!... Apoi ntorcndu-se ctre musafirul n vestminte de catifea neagr, cu pieptarul brodat n argint i aur, cu armurile marii mprii n care soarele nu apune niciodat, ntreb cu jumtate de glas:
37

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar ceva pecei i pergamente ai domnia ta, cavalere? Ca s ne cread i alii, cnd om arta dovezile c noi, eu i Doamna, te credem i pe cuvnt! Eu numai ct m uit la el i-l cred! zise Doamna, privind la cavalerul negru cu ochii n care vlvtaia despicturii se subie deodat oblu ca o dung. Cci mult ar fi durut-o s piard deodat o asemenea rubedenie. Abia acum se clinti din locul su al patrulea tovar al ciudatului cavaler, Jean Villele, parizianul, cu chip prelung, subire, ca de fecioar, cu plete cprui, unduind uor ca valul i cu umerii scoi ai obrajilor i stropii cu puncte glbui, ca de soare. El strnse buzele-i subiri i din taca de pieile de la coapsa stng, de sub junghier, scoase cu luare-aminte dou pergamente groase, care fir uor. De unul, cltinau trei pecei roii atrnate cu sfori de mtase. i franuzul ncepu a sporovi att de repede, c zeci de mierle preau a se bate la guria lui cu
38

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mustcioar n grai pe care nu-l nelese nici Domnul, nici Doamna, ci numai doftorul Blandrata, al casei domneti, cel cu barba lung, roiatic, venit din prile Veneiei i care edea mai de o parte. Doftorul ncuviin din cap ctre Alexandru-vod Lpuneanu, iar Domnul, care nu pricepuse nimic, l crezu. Jean Villele, desfurnd ntiul pergament, ros pe toate prile de marea-i vechime, dovedi c Iacob Heraclid Despotul, nscut n Arhipelag, se trgea de-a dreptul din Heracles, fiul lui Zeus-Jupiter i al preafrumoasei i albei Alcimena din Teba, c ntre strmoi se prenumra i bazileul Heracle ce domnise n Bizan i ntre moi, stpnitorii srbi, din care dinspre mam se trgea i fierbintea Doamn Ruxandra. Cavalerul parizian despturi cu luare-aminte i cel de-al doilea pergament, cel cu peceile, i citi n latinete, apoi tlmci n graiul Franciei, diploma isclit de nsui Carol Quintul, cel care cu cinci ani
39

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mai nainte, lsndu-i balt toate mpriile, asemenea unor zdrnicii, se trase ntr-o mnstire, spre aflarea vieii celei adevrate i fr de moarte. Iacob Heraclid Despotul, viteazul cavaler negru, dobndea prin voie mprteasc titlul de Despot1 i acela de Comite palatin iar pe temeiul acestui nscris avea putere Iacob Heraclid n cuprinsul Spaniei, Italiei, Olandei, Belgiei, Germaniei i Austriei, pn-n marginile Lehiei i Moldovei de a pune notari, doftori, judectori, i de a ncununa pe acei cntrei ai faptelor vitejeti ce le zic poei, sau poeta, pe latinete, iar pe limba frnceasc trubaduri. Dar despre lumea pe care ai vnzolit-o, vere, nu ne spui nimic? opti mai mult cu rsuflarea Doamna Ruxandra, clintindu-se n jil i desmierdndu-i odrasla cu degetele ei lungi. Ridicnd capul oache, cu luciri de bronz, cavalerul cel negru rspunse:
1) Voievod.
40

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ce ntmplri neobinuite i vrednice a fi istorisite, i-a putea istorisi, mrit var, tu care ai avut parte de o via att de zbuciumat! Cci am aflat de fapta fratelui tu tefan, domnitorul de cteva luni, care nconjurndu-se de turcoaice fu ucis de boieri ca s urce n scaunul domniei un anume Joldea, cruia te i ddur. i ai fi avut parte de el, dac nu-i ieea nainte, lundu-i-te cu puterea braului, Domnul de fa, Alexandru-vod Lpuneanu, so prea fericit cruia, fr pierdere de vreme, an de an, i druieti cnd un cocon, cnd o coconi. naltele fee domneti surser de aa vorbe bune. Doamna stinse o clip vatra ochilor ei oblici, cu pleoapele lsate, iar Vod hohoti singur mai departe: Asta aa e! Anul i crlanul! Eu n-avui parte de bucuria femeii, urm cavalerul, dar tcu, pzindu-i taina cu ochii n jos, n vreme ce o jumtate de surs i despic un col al gurii.
41

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu ochii mari, verioara domneasc se uita la el vrjit, gata s-l nfulece: Poezia i filozofia le-am deprins n Italia, dar mai temeinic nvai tiina doftoriceasc la Montpellier, urm Iacob, ncruntat deodat, cu glas puternic. A fi rmas la Paris, unde viaa cavalereasc i afl o strlucit rsplat, cci acolo vinul e bun, femeile ispititoare, banii la ndemn, dac nu mi s-ar fi ntmplat un pocinog la Saint-Germain, ntr-o ncierare. Mi se pare c am fcut o moarte de om. i apoi luptele pentru bunul meu mprat, Carol Quintul... aa precum le-ai auzit... Un brnci al crivului lovi cu putere obloaneie de la ferestrele Ce-ar fi ncperii s domneti, la care culcare, pocnir boieri cutremurate. mergem dumneavoastr? zise Alexandru-vod artndu-i dinii n rnjetul care era sursul su. i se ridic. Dup el, se ridicar cuviincioi toi ceilali, urmndu-l.
42

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domnul ls prietenete mna pe umrul de catifea neagr al cavalerului Heraclid i-i gri: Rmi de-acum la Curtea noastr, vere! Nu-i va prea ru! i voi gsi o dregtorie pe potriva vitejiei i priceperii pe care o vei arta iar Ruxandra, o soa! Aa e, Doamn? Doamna, cu ochii n jos, nu rspunse ci strnse mai tare de fptura-i zvelt copilul, pe care ridicarea ei din jil l trezise. Sau visezi domnie? l ntreb deodat cu glas ridicat Lpuneanu. O domnie mai semea dect a Moldovei? Cci doar eti semizeu! Cavalerul tcu. i crezi c nu i s-ar cuveni, Mria Ta? fcu Doamna. Locul lui, dup obrie, ar fi Bizanul. Numai c acolo, vere, ed deocamdat pe sofale Soliman i vizirii si! i ed temeinic, pe ct tiu, nu-i aa? i Vod, hohotind, i prelungi rsul ntr-o tuse neateptat.
43

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doftorul veneian se apropie n grab de Alexandru Lpuneanu, n vreme ce Doamna, cltinnd capul ctre cavaleri, i salut, ntoarse umerii i se ndrept cu copiii spre ncperile ei.
II

ARPELE DIN SN
Cine ar putea cunoate basmele de mrire pe care Heraclid Despotul le nir la urechiua palid a Doamnei Ruxandra o iarn ntreag, n vreme ce Domnul era rupt, cnd ntr-o parte cnd n alta, de treburile domniei? Cavalerul, n vestminte de plu, punea la cale cu Ruxandra, n iatacul ei, viitoarele stpniri ale seminiei lor. Alexandru-vod, cuprins de o grea care-i aduse glbinare n ochi i-i supse vlaga din genunchii care ncepur a-i tremura, se tngui soiei: Nu tiu ce boal mi s-a ncuibat n snge, c vd lumea n rou, apoi n verde i mi se usuc limba n
44

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

gur, de o simt scmoat ca o crp. Au nu m otrvete cineva? Ruxandra se repezi n pieptul lui i i pipai minile, suflndu-i n obraz: Eu gndeam c eti rece din pricina iernii! Doftorul Mriei Tale, Blandrata, ce spune? S postesc! Auzi-colo! Nu mai cred n el, Ruxandro! S m fi deochiat vrul Heraclid? Ce-ar fi s m freci zdravn cu tescovin tare? Dezbrac-te, Mria Ta, i am s te doftoricesc, s-i moi un pic ncheieturile! Iar de vrul nostru Heraclid nici o grij s n-ai. C el nu e piaz-rea, s-ar cunoatc din cuttur care mi se pare c mai curnd farmec dect ngrozete. i n vreme ce Ruxandra, dup tiina ei femeiasc, l doftoricea n fel i chip, Vod gemnd sub minile ei ptrunztoare gfia: Nu tiu ce-mi spune, Ruxandro, c rul mi se trage de la acest Vntur-ar, pripit la curtea noastr! Pn la ivirea lui nu mi s-a iscat vreodat n
45

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mruntaie i n oase asemenea boleni! S plece, Ruxandro! i dup ce m-oi lecui, s se napoieze iar, gemu Vod ntre dou sughiuri. Eti nebun, Mria Ta? se nfoie Ruxandra, cu minile suflecate, deprtndu-se de el. Heraclid afl de hotrrea Lpuneanului nainte de a fi stat de vorb cu Doamna, care luase asupra ei, cu lacrimi n ochi, greaua sarcin de a surghiuni pe frumosul i iubitul vr. i se fcu nevzut cavalerul de la Curtea din Suceava, precum venise n puterea, nopii, n primvara aceluiai an. Numai c lu cu el, odat cu cei patru strini, credincioii lui tovari, i pe doftorul italian cel cu barba crmizie, Blandrata. De ce fugise? i ncotro? Doamna Ruxandra nu-i ddea seama i nici nu putu s afle pricina de la vreun curtean. Ci Alexandru-vod, care ajunse uscat ca scndura, iar ochii i se nfundaser n cap, ca la strigoi, se lumin deodat i, cuprins de o furie slbatic, puse
46

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mna pe palo, ca un nebun, cnd zri pe Doamna i copiii. Apoi, ars pe dinuntru de o sete ca aria, Domnul pe care Vldica i boierii l credeau n ajunul pristvirii i ncepur a-i citi moliftele de mort ceru paharnicului pocalul i, ntins n crivat, bu dou cupe pline, din vasul cu ciocul de cocostrc alb. ncai s moar beat dect nebun! rosti Doamna Ruxandra nvestmntat n vluri negre, cu mna cnd la gur, cnd la ochi, chinuit de dorul lui Heraclid, cavalerul, cel att de iste i plin de nvtur, care att de potrivit ar fi stat n loc, n scaunul Moldovei... Dar dup acea beie prelungit, ca i cum i-ar fi curit sngele de o otrav necunoscut, Alexandru-vod se simi mai bine, se ridic n capul oaselor i umbl ncet, prin ncpere, ca un schelet. Apoi, rnjind, ceru de mncare o oaie fript.

47

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * * Doamna Ruxandra se bucur de ntremarea soului, dar gndul ei era la vrul Iacob Despotul n vestminte de plu, care-i vorbise de cucerirea i de alungarea turcilor, de nscunarea bazileilor n Bizan, ncepnd cu el, strnepotul lui Heraclid de ntemeierea unei mprii calvine pe malurile Bosforului! i tot mai ndjduia n nturnarea acelui cavaler rtcitor sau n sosirea unei veti de mrire, fiind el pus Domn atotputernic n vreuna din mpriile lsate de schimnicul Carol Quintul, cnd Alexandru-vod, n zale i cu buzduganul la coaps, intr n iatac, strignd: i acum m duc s pltesc acelui semizeu, pentru otrava cu care vru s m ucid! Procletul! Cci i-era, chipurile, vr! Neam de Heraclid! Neam de Despot! Fuse mai degrab o scrbavnic scursoare a grecimii din Arhipelag, cavaler fr simbrie n Apus,
48

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cu haimanale pornit dup jafuri i acum rvnitor al scaunului meu, pentru c l-am osptat din blidele mele. Ruxandra nu nelegea nimic din vorbele brbatului, n afar de ocrile aruncate asupra mult doritului vr. Ochii ei tiai in curmezi ca la ttroaice se fcur deodat mari, iar despictura lor de aur crescu ca o vatr de foc: Mria Ta, ce-mi tot vorbeti? Ce ru i-a fcut vrul nostru? S nu ajungi s te cieti vreodat de cuvintele ce arunci asupra lui. Nu mai era vreme de cin! Cina era alta: c ngduise Domnul s i se strecoare n sn acel arpe viclean, care, dup ce-l muc adnc, de era s-i ia viaa, fugise n Transilvania, cu gnd de a strnge oaste i a veni mpotriva lui, a lui Alexandru-vod, care ca pe o rud iubit l adunase de pe drumuri i-l oblojise! Nu cumva snt uneltiri? mai ntreb Doamna, care tia c Iacob Heraclidul nu era n stare s vin
49

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mpotriva lui Lpuneanu s-i ia scaunul domnesc i Doamna, precum la vremea lui, AJexandru-vod tot cu oaste strin venise, nlturase cu moarte pe Joldea, mirele de trei zile al Domniei Ruxandra, i luase mireasa i jilul domnesc din Suceava. Uneltirile snt ale lui, ale acelui Vntur-ar! strig Domnul rnjind. Cci iat, trebuie s-l ntmpin la hotar... dac nu cumva i-o fi schimbat drumul! i Vod scoase de la chimir scrisoarea mototolit a voievodului Podoliei, Vinievichi, prietenul leah care tia i moldovenete, fiind dup mam os din tefan cel Mare. Doamna Ruxandra o citi pe ndelete, cu buza tremurtoare, innd-o cu mini care ngheau netiind dac-n cumplita ei tulburare era mnie sau prere de bine, disperare sau ateptare. Voievodul leah scria Domnului c Iacob Heraclidul ajunsese n Ungaria de sus, n Kesmark, unde, cu ajutorul lui Ferdinand din Viena, strnsese oaste, spre a pune mna pe Moldova. I se dduse
50

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

numaidect ajutor pentru asemenea isprav, deoarece Ferdinand al Austriei era furios pe Voievodul de la Suceava, care ajutase vduvei ungare, Isabella, s pun mna pe Transilvania. Cic opt mii de florini ar fi primit fostul cavaler al lui Carol Quintul i un plc de oaste n fruntea creia se afla un anume Albert Laski, luteran i el. Se pare c i guvernatorul Lituaniei, Nicolae Radziwill, trimisese ceva galbeni Heraclidului cci mult ar fi dorit acela ca tot un luteran s domneasc n scaunul din Suceava! Dar craiul Lehiei, care era catolic i sprijinise pe Alexandru Lpuneanu s nfrng pe dumani i s fie uns Domn, prinse de veste cel dinti, prin iscoadele sale. Nu era vreme de pierdut. Cum Alexandru Lpuneanu n-avea oastea strns i gata de lupt, craiul din Varovia trimise un sol ctre voievodul Podoliei, Vinievichi, s purcead de ndat i s nfrunte oastea cavalerului negru. Abia intr Iacob Heraclidul, cu tovarii si, toi pui de lele, n trectorile Moldovei, c fur ntmpinai de o grindin
51

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de sgei i de bolovani prvlii din piscurile munilor. Socotind c va fi treab uoar i c vor merge la Suceava ca la nunt, lefegiii lui Heraclid, lovii la strmtoare, ddur dosul, mai cu seam clreii, care puteau fugi mai repede. S-o fi mai adunnd oastea nvlitorului undeva prin Transilvania? Sau vitejii si fugari s-au risipit ca fumul? Voievodul Podoliei nu tia, dar prin scrisoare anume l ndemna pe Alexandru-vod s-i adune de srg otirea i s pun straj bun la trectorile spre Transilvania. Cci nu era de crezut c un cavaler al lui Carol Quintul s se lase btut cu una cu dou, iar un nas vulturesc ca al lui Iacob Despotul s fi uitat aroma bucatelor domneti de la Suceava. i iat c Domnul Lpuneanu, n zale i cu buzduganul pregtit parc anume pentru cpna lui Heraclid, pornea nsui spre fruntaria ameninat. Doamna Ruxandra izbucni ntr-un hohot puternic de plns i se arunc la pieptul lui Alexandru. Domnul
52

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

abia putu s-o mpace i o duse cu mare grij n iatacul ei. Dac s-o ntmpla ceva, i mai zise el, s nu-i pierzi firea, Ruxandro, ci s iei cu tine vistieria i s te tragi la Chilia, tot pe drumuri lturalnice, numai cu dou slugi credincioase i cu copiii. Auzitu-m-ai? Auzit, Mria Ta... gemu Ruxandra, sughind ncet de viitoarea plnsului. Dac pier eu, mcar s scapi tu! adug Vod. Iar cu aurul din vistierie s dai fuga la Stambul, s cumperi napoi scaunul domniei pentru urmaii notri. Aa voi face, Mria Ta! rspunse Doamna, cutnd mprejur oglinda ei veneian cu mner de argint. Domnul plec i lipsi din Suceava toat vara, lsnd paza cetii pe seama hatmanului Toma, mai nrit parc dect ceilali boieri, dar cel mai de isprav. Odat cu strnsul poamelor din vii i livezi, se ntoarse i Domnul n cetatea de scaun. Prin iscoadele
53

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de la fruntarii i din Transilvania afl c Iacob Heraclidul nu mai adunase otirea pe care o risipise voievodul Vinicvichi i pn s ntocmeasc alta, mai avea de furc! Clare printre colnicele Moldovei, avnd cu el pe Mooc, vornicul cel lat n spete i cu capul rotund, pe Veveri postelnicul, cel nalt i tremurtor ca un plop i pe Spancioc, sptarul cel chel, fr sprincene i cu o nuc vie de carne n partea dreapt a brbiei, Alexandru- vod rse cu poft, artnd zrilor scprtoare irul dinilor si puternici: Pare-mi-se c s-a sturat de domnie vrul Hercalid, cel cu snge de zeu n vine! I-a pierit pofta chiar de la ntia ntlnire cu pietroaiele din munii Moldovei! i-o fi luat seama i s-o fi ntors pe meleagurile din apus, c graiurile de-acolo pe toate le tie iar pe noi ne-a lsat n plata Domnului! Bine ar fi s fie aa, mrite Doamne! zise Spancioc cltinnd din cap de la dreapta la sting, nu
54

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nainte i napoi ca adineaori n legnarea calului. Numai de n-ar fi la mijloc vreo viclenie! De viclenii totdeauna te-ai temut, Spancioc, iar de buzdugane i-a fost fric! hohoti Domnul, bucuros de aceast glum de care rser la fel Mooc i Veveri. i ce viclenie anume crezi c-ar putea scorni luteranul? ntreb Domnul, cu inima neturburat. Spancioc i dete cu mna pe locul unde alii aveau musti i rspunse, cltinnd capul acum nainte i napoi: De-a ti, Mrite Doamne, n-ar mai fi viclenie ci prostie din partea acelui Vntur-ar! Cci viclenia bine ntocmit se vdete mai trziu, cnd nu te atepi, nu acum, cnd n-o vede nimeni. Asta aa e! ntrir ntr-un glas vornicul Mooc i postelnicul Veveri. ...n timpul verii, primi Domnul Alexandru Lpuneanu o nou scrisoare din partea voievodului din Podolia, Vinievichi, pe care o citi cu ochi scprtori de bucurie
55

neateptat

Doamnei

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ruxandra, care-i mbia dou fetie ntr-o copaie mare, n iatacul aburit. Ia-n ascult, Ruxandro, vestea cea mare! Vreo veste rea despre vrul Iacob Heraclidul? ntreb Doamna dnd din cap, ncredinat de mult c-o mpcare ntre Despot i soul ei nu mai era cu putin. i Domnul citi rndurile ce urmeaz: Mrite Doamne i prietene! S te ie Hristos, Mintuitorul nostru, n deplin sntate i noroc dimpreun cu Mrita Doamn i coconii, nepoii mei. Iat c aflai de curnd, din Transilvania, de la oameni de credin care niciodat nu m-au nelat, primind ei bani buni de la mine, n toat vremea. Cic Iacob Heraclidul care-i spunea Despot dup scrisul lui Carol Quintul i care ncercase a-i lua scaunul domniei, umblnd el acum znatec prin prile transilvane i ungureti, ba ntr-o cetate, ba n alta, nu mai contenea cu chefurile i beiile, nconjurat de tovarii lui de cavalerie, pe care-i
56

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

avea din rile Apusului, dobndi i ali muli prieteni, fgduind n dreapta i n stnga vorbe goale, pe care numai nebuni ca aceia le pot crede, c va veni el n Moldova Domn, dup rubedenia lui cu Doamna, ba c va pune mna i pe scaunul rii Romneti, ntocmind apoi o mare oaste cretin cu ajutorul creia va alunga pe turci i va lua iar scaunul bazileilor, bunicii si, pierdut acum o sut i mai bine de ani. Ci nebunia nici ea nu inu mult naintea lui Dumnezeu, c iat, Iacob Heraclidul czu greu bolnav, se svri din via i fu ngropat de prietenul su Albert Laski i de ceilali cavaleri apuseni, n cetatea Kismark, i cu toi mult plnser de prere de ru... Doamna Ruxandra ls copilele s se blceasc n apa cald i, cu braele de-a lungul trupului, privi drept n rnjetul lui Alexandru. Apoi zise mai mult cu rsuflarea.: i tu crezi n asemenea cuvinte, Doamne? Alexandru-vod nu rspunse deodat, apoi rcni:
57

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

N-am crezut nici eu! Dar ascult mai departe s auzi ce spune rvaul: Cunoscnd, mrite Voievod i prieten, viclenia aceluia ce se numea nsui Despot, vrusei a m ncredina de moartea lui i trimisei un om anume din Podolia, care, ducndu-se, ntreb pe locuitorii cetii lui Laski dac tiu ei ceva de pristvirea cavalerului lui Carol Quintul ntru cele venice. i oamenii au mrturisit c au vzut cu ochii lor nmormntarea Cavalerului, ba i-au i artat locul n biseric, unde e ngropat. Minind trimisul meu locuitorilor din Kismark c era rubedenie ndeprtat cu rposatul, au aprins o luminare la cptiul lui. Acum ce mai spui, Doamn? Doamna oft i ncepu, cu i mai mult putere, s-i frece copilele n scldtoare.

58

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

ANEVOIE VENI NCEPUTUL I PREA REPEDE SFRITUL


Mare fu mirarea lui Alexandru-vod n toamna aceluiai an aflnd c Iacob Heraclidul n fruntea unei puternice otiri ardelene, pe care o adunase tupilnd-o n timpul verii sub poale de pduri, ptrunsese prin trectori n Moldova, avnd de-a dreapta lui pe Albert Laski, prietenul i sprijinitorul su. Parc-i dduse duhul! Iar oamenii cetii au vzut nmormntarea! gri Domnul ctre vornicul Mooc, care trebuia s ngrijeasc de adunarea otirii. Un cociug gol nconjurat de luminri aprinse nu se poate ngropa, Mria Ta? rspunse vornicul, scrpinndu-se dup ceaf. Acum va trebui s-l nfruntm pe mort. Snt boierii notri de credin, vornice? ntreb Domnul, care se cam ndoia de unii.

59

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mooc sporovi ceva pe sub musta, cu mina stng pe paloul de la coaps, cunoscnd i el puina statornicie a boierilor, gata s treac de partea celui cu biruina i cu puterea. Alexandru-vod Lpuneanu i cei trei boieri mai de seam, Mooc, Veveri i Spancioc, se ostenir i adunar n mare grab cteva plcuri de pedestrai i de clrei, narmai inai mult cu spngi i cu paloe, prea puini cu arcuri bune i nici unul cu vreo snea care scuip foc i plumb. Ndjduind s-i nmuleasc oastea, Vod Alexandru se trase mereu dinaintea nvlitorilor care-l cutau, pn-n preajma Prutului, n vreme ce Doamna Ruxandra cu vistieria i copiii ei, unsprezece la numr, se trase la Chilia, pe rmul cu corbii turceti. Otile se lovir la Verbia, nu departe de apa Jijiei, i se ncierar dou zile scurte de toamn, amestecate n cea i n ploaie. Cnd oamenii lui Vod se pomenir nconjurai de clreii cu flinte tran- silvneti, care-i mprocau cu alice mai dese ca
60

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

apa ce cdea de sus, se traser napoi de Verbia, pe cellalt mal al Jijiei. Dar aci i adsta pedestrimea lui Laski, cu sulie lungi, care-i risipi i-i prinse, dup aceea, prin luncile de pe malul Prutului, istovii i lihnii de foame. Mai ncerc Alexandru-vod s se mpotriveasc lng Hui, unde i venise n ajutor un plc de oteni din Moldova de jos, dar nici aci nu izbuti a face vreo isprav. n puterea nopii, n vreme ce clreii lui Iacob Heraclidul erau gata s intre n tabr, Vod Lpuneanu fugi la Chilia, de unde, lundu-i soia, copiii i lzile ferecate, se urc ntr-o corabie mare ce pornea spre Stambul. Aci se arunc la picioarele puternicului Padiah Soliman, de care inea cu adevrat domnia de la Suceava, ca i cea de la Trgovite.

61

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * Iacob Heraclidul, * dup nfrngerea lui

Alexandru-vod la Jijia i la Hui, porni n goana mare spre Suceava, bnuind c va mai gsi acolo pe frumoasa i iubita lui var, Ruxandra. Dar aflnd c Doamna urmase pe so, se ntoarse la Iai, unde adun boierii la Curte i trecnd pe dinaintea lor, le gri n mai multe limbi, n latinete, n leete, n frncete, n nemete, n ungurete i la urm n moldovenete, zicnd cu semeie: N-ai avut pn acum, boieri dumneavoastr, Domn cu mai mult tiin de carte ca mine, nici cu prieteni mai puternici n rile cretine de la apus! De m vei cere ca Voievod al Moldovei Padiahului Soliman, bine va fi vou, copiilor votri i mai ales rii. Iar ce ne hrzete Domnul cel de Sus, nu poate bnui oricine i vei vedea minunea cea mare la vremea ei, toi care n mine vei crede. Cci precum din adncimea i vechimea singelui meu am scos
62

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dreptul i puterea ce le vedei, alte drepturi i puteri voi isca, despre care acum nu pot vorbi nc. Smerii ascultar boierii aceste cuvinte care purcedeau parc din- tr-un suflet de mprat, nu de la un Voievod supus Stambulului. Astfel c i se nchinar, srutndu-i mna. Apoi cu toi se duser la Biserica Mare unde vldicii n odjdii i citir molifta de domnie, numindu-l pe romnete Ion-vod. Soliman, de mult prevenit de Iacob Heraclid Despotul, prin bancheria Dona Gracia de Mandesa, cu mare trecere la Poart, nu mai dete ascultare plngerilor lui Alexandru Lpuneanu, ci innd seama de cererea boierilor moldoveni, trimise lui Ion-vod firman i steag de domnie nou. Nu face domnia Moldovei zece mii de galbeni pe an, peste haraciul lui Alexandru Lpuneanu? ntreb Vod pe boierii adunai n Divan, crora le ceru s scoat banii din pmnt, din piatr seac. Cavalerii primir haine scumpe de samur, ei mpodobite cu flori de argint i sbii ferecate.
63

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ce-ar fi de ar da oamenii rii cte un galben de cas? ntreb Domnul pe boieri n al doilea Divan. Topi odoarele de aur ale bisericilor i btu galbeni cu numele su: Heraclidis Despotae Vindex et defensor libertatis Patriae. (Heraclid Despotul rzbuntorul i ocrotitorul libertii Patriei.) Scrisorile lui purtau nsemnarea: Despot i Bazileu al Moldovei, umblnd pn-n marginile continentului Europei. Dou coroane, metere, s-mi torni din aceste buci de aur! porunci el unui sculptor adus din Padua. Una fr armurile Moldovei, m-ai auzit? Vom pune armurile mai trziu... n alt parte! Boierii se luar de gnduri. Mooc ncepu s se ciasc i s-i certe tovarii, pe Veveri i Spancioc, c-l lsase s scrie Sultanului pentru ntrirea n Scaun a unui venetic care nu respect datinile rii. Aud c ne aduce acum n Suceava vldic luteran! zise Veveri, tremurnd tot.
64

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vldic nsurat, auzii voi, frailor? strig Spancioc i rse btndu-se cu mna pe gur. Despot afl de adunarea boierilor n casa hatmanului Toma, dar nu-i crezu att de becisnici ca s se ridice mpotriva viselor sale de mrire. Pn una-alta, ncepu a strnge aur pentru ntocmirea unei mari otiri. Datoria de cteva mii de galbeni ctre prietenul Laski o mai ls n uitare. Avea nevoie numai de cinci ani de pace i dup aceea... Vor vedea mrimile Apusului ce e n stare s mplineasc penrtru cretintate un cavaler al lui Carol Quintul, urma al bazileului Heraclide! Dar, pn s se mplineasc toate aceste nluciri, hatmanul Toma nvli n casa domneasc, strignd cu ochii bulbucai de spaim: Mria Ta, ne lovesc ttarii! D-mi oaste s-i alung pn nu ne pustiesc Moldova! Despot-vod l privi cu ochi mari, mirai, apoi se ridic de la masa lui de scris i cu condeiul fcu semn cpitanului de oaste din mijlocul curii.
65

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Hatmanul Toma, neles dinainte cu boierii, duse oastea afar din cetate, unde oamenii jurar toi cretinete, pe icoanele ortodoxe, s asculte numai de hatman i s scape ara de domnia acestui papista strictor de obiceiuri. Aflnd Vod de aceast rzvrtire, se nchise ndat n cetatea Sucevei, cu puina pedestrime ce o pstrase la curte, n adstarea unui ajutor. n vreme ce otenii credincioi din cetate ineau zidurile, afl Despotul c se apropia de Suceava voievodul Podoliei, Vinievichi, din osul lui tefan cel Mare, s se urce n scaunul rii. Iat de unde vedea mntuirea de unde se ateptase mai puin. Se vor bate acum, Toma cu Vinievichi!... Hatmanul Toma, aflnd de apropierea lehilor, trimise vorb voievodului Podoliei s se uneasc ndat cu otile moldoveneti, ca mpreun s surpe zidurile Sucevei i s alunge pe Despot din Scaun. Iar Despotul tia bine c hatmanul Toma nu va lsa
66

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

acum din mn prilej de a ncerca s se urce el n scaunul Moldovei i se va lovi cu Vinievichi. Scorpionii, ncierndu-se, se vor mnca unul pe altul iar leul Sucevei va iei teafr din colivie! Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, i va aduna cu mai mult chibzuial otile care s-i dea puterea de a-i pune, pe malurile Bosforului, coroana de bazileu, coroana a doua, pe care o avea gata pregtit! n puterea nopii, iscoada intr n iatacul Domnului. S-au btut toat ziua de ieri i toat ziua de azi, Mrite Doamne! gfi omul, acoperit de praf i de sudoare. i se mai bat? fcu Despotul, cu ochi mari. Nu. C moldovenii lui Toma au risipit pe otenii lehi, iar pe voievodul lor l-au prins de viu. Cic-l vor trimite la Stambul, peche Padiahului, s-l spnzure n crlige, ca un vechi duman ce era! Despotul se ncrunt nelese dintr-o dat c starea lui se nrutise. Va mai trimite Soliman
67

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

otirea care s-l despresoare, vznd c boierii moldoveni i dau plocon pe vrjmaul leah? Trebuie s atept! S mai atept! Mntuirea va veni ea de undeva!... n cetatea Sucevei bucatele se mpuinar iar ajutorul turcesc sau mcar cel ttresc nu se ivea de nicieri. n curnd Vod nu mai avea cu ce s hrneasc pe otenii ce fceau paza la ziduri chiar de-ar fi lsat pe ceilali netrebnici, btrni, femei i copii s piar de foame. Repede scrise lui Laski, fgduindu-i rsplat mprteasc, dac va veni ndat cu oaste destul s-l despresoare. i primi rspunsul, cu o ameninare: Te mntui, nu pentru capul tu, ci pentru aurul ce am a primi i pe care altfel nu l-a mai vedea deloc, iar dac nici dup ce te voi mntui nu plteti cu mna mea te voi ucide, om fr cinste! Dar se ntmpl o turburare neprevzut ntre otenii Despotului, o cpetenie fu ucis de alta, spre
68

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

a-i lua locul. Iar pe uciga Vod nu-l pedepsi, avnd nevoie de el n acea vreme amenintoare. Atunci otenii de la ziduri se sftuir i fur ndemnai chiar de noua cpetenie s deschid porile cetii, ca s intre boierii Moldovei cu oastea lor. Cnd Despot prinse de veste despre aceast plnuire, trimise porunci portarilor i cpeteniei, care-l vnduse ca la amiaz, cnd o sta soarele cumpn i clopotul va suna, sa dea porile de o parte deoarece vroiete a iei din cetate i a sta de vorb cu hatmanul Toma. Dac nu m vor, plec! i zise Domnul, gtindu-se n vestmintele-i de cavaler negru n iatacul ce fusese al Doamnei Ruxandra. i ncinse jungherul cu minerul de filde, iar n locul tichiei de catifea crmizie cu pan, i puse coroana cea mare de aur, pe care rvnise s-o poarte cnd se va ncorona la Constantinopol ca bazileu al noului Bizan.
69

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cobor scrile i se arunc pe calul alb, neuat ca de srbtoare. Apoi urmat numai de cinci clrei, iei pe poarta cea mare a cetii,, care se deschise cnd clopotul btu amiaza. Cu mirare privir moldovenii din tabra lor i cei mai de departe, din corturi, aceast minune a deschiderii porilor de bun voie i ivirea n btaia soarelui a acelui ciudat mprat de Vicleim, iruind de aur i de nestemate. Cu mna stng n old, cu dreapta strunind friele calului alb, nainta Despotul i chipu-i mndru, cu nasul vulturesc i ochii scprtori cuta pe boierii moldoveni. La ntia straj se opri i porunci: S pofteasc la mine hatmanul Toma! Dar boierii, cu mna pe paloe, n frunte cu hatmanul Toma, care purta numai buzduganul la coaps, clreau iute ntru ntmpinarea Despotului. Mai nainte de a fi ajuns, acesta le strig:
70

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Inimi haine i nenelegtoare ai fost cu mine, boieri dumneavoastr, dar iat, eu plec ca s... Ne mai i ocrti, lift necredincioas? rcni hatmanul Toma de se cutremur vzduhul. i buzduganul smuls de la coaps lovi pe Despot drept n fa, sfrmndu-i easta i umplndu-l de snge. Leul Domnului se prvli atrnnd n a ca o zdrean de mtase, n vreme ce coroana de aur se rostogolea mai departe, n iarba moale, ca o minge...

71

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

PETRU CERCEL
Un tnr poet vistor n scaunul rii Romneti I

LA CURTEA REGEASC DIN FRANCIA


ntr-o noapte de primvar a anului 1579, fcliile albir att de tare un rnd de ferestre ale palatului regesc din Paris, nct ostaii de gard de la porile mari de fier nlar priviri mirate, zicnd: Se las cu chef ast sear la salonul cel mare al regelui nostru. De bun seam, rspunse alt straj. Pcat c nu mai snt petrecerile de odinioar... De ce, adic? Apoi dup ce-i pune pirostriile pe cap, omul se mai las de blestemii, iar tnrul nostru rege n-a gsit ceva mai bun de fcut dect s se-nsoare cu frumoasa Luiza, un boboc de fat, cu doi maci pe obrjori. Hei, ce veselie era altdat, cnd regele
72

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

petrecea n lege...! S-a vrt i aici maic-sa, italianca, vicleana aceea de Caterina de Medicis din Florena! C fr amestecul ei, uite, bag mna-n foc, c nici azi isteul nostru stpn nu s-ar fi nsurat! Nimic din ceea ce se petrecea n cmrile regeti, orict de ferite, nu rmnea ascuns strjilor, pajilor, slujitorilor, vizitiilor! Henric al III-lea al Franciei se cstorise ntr-adevr cu Luiza de Vandemont, ascultnd ndemnul mamei sale Caterina de Medicis, femeie priceput n treburile domniei i care nu voia ca fiul ei s aib parte de o domnie ubred i mai scurt dect a tatlui su, Henric al II-lea. Feciorul, odat cstorit, se potoli, prins de grijile domniei. i iat c acum ncepuser din nou petrecerile la palatul regesc din inima Parisului, pe malul Senei. Ba aceste petreceri se fceau chiar cu voia btrnei regine! Ce se ntmplase?
73

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sosise la Curte un tnr prin din prile rsritene, anume Petru Cercel, valah de snge, dar care de necrezut! n-avea defel nfiarea slbatic a oamenilor de la Dunre. Ci, dimpotriv, purta cu elegan vestmntul de cavaler, dup felul Renaterii italiene, cu beret de catifea i sabie scurt, avnd n urechea sting un cercel cu perl. i acest prin, care o rupea bine pe franuzete, vorbea italiana de parc ar fi trit toat viaa la Ferrara sau Firenze. Caterina de Medicis prea att de vrjit de graiul lui, c-l opri la Curte, ferindu-l de neplcerile Parisului ispititor, zgomotos i plin de pericole n acel veac, cnd nobilii i tlharii, n ntunericul nopii, cu sbiile scoase, abia se deosebeau unii de alii. Petru Cercel plcu i regelui, care de mult preuia chipul frumos i statura zvelt a tinerilor, hora de paji ce-l nconjurase fiind bine cunoscut i preuit la toate Curile. Henric al III-lea ascult cuvintele cumpnite ale lui Petru Cercel, dar mai ales lu seama
74

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i se ls prins de glasul feciorelnic al prinului din rsrit, care suna ca o coard de ghitar. Cu deosebire plcuse Petru fragedei regine, care mplinise de curnd treisprezece ani. Cci prinul valah citise n dup-amiezile de iarn reginei-mame i micii Luiza din caietul legat n scoare de piele ntrite cu inte de alam i ncuiat cu lact mic de bronz cteva din stihurile inimii lui mistuite de alean. Cu ochii minii vzur cele dou femei, din cuprinsul versurilor cavalerului, codrii nesfrii ai rii Romneti, apele sprintene ce erpuiesc din muni spre Dunrea molatic, ba auzir din acele stihuri avntate buciumul de pe colnice, cimpoiul de la stne, doina prelung, ndurerat i nerzbunat pe care poetul o cnt de cteva ori cu glasul lui melodios. i se umplur ochii reginelor cu lacrimi adevrate. Am s vorbesc regelui de soarta ta, prine. Vreau s te ntorci Ia Curtea ce i se cuvine! fgdui mica regin, dei nu cerea soului ei niciodat nimic,
75

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Henric al III-lea privind-o n preajma lui mai mult ca pe o ppu dect nevast. Regina-mam nu se ndura s se despart prea curnd de prinul att de fermector: Scumpul meu Piedro, ii ntr-adevr att de mult s te ntorci la Curtea de la Dunre, ca s domneti peste zimbri i uri? Nu te simi mai bine n catifelele vestmintelor acestora i ale ncperilor noastre din care, ct voi tri eu, nu te va alunga nimeni? Trebuie s atept s fiu alungat, mrit regin?... rspunse poetul cu un surs trist, lsnd n jos pleoapele acoperite de umbr, ca dou violete. Mre cherie! (drag mam!) se amestec iar copilandra, soia regelui, s vorbim cu Henric! Suferinele dragului nostru Pierre cel pribeag snt o nedreptate strigtoare la cer! i cruciulia de aur a micii catolice se clinti deodat pe pieptu-i alb, ridicat de un suspin violent. Atunci, caro Piedro, alt speran nu ne dai dect c ne vei prsi? fcu regina-mam punnd
76

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mna-i dreapt ncrcat cu dousprezece inele pe mneca de catifea a tnrului trubadur ce inea ghitara-i veneian pe un genunchi. i rse adnc, din toate coardele glasului ei. A vrea s venii odat la Curtea mea, ca s primesc aa cum se cuvine pe stpnele inimii mele, pentru bunvoina pe care mi-au artat-o! spuse Petru Cercel celor dou regine, zmbindu-le gale, n vreme ce mhnirea ochilor lui se adnci parc i mai mult. Venim, prine, cu drag inim! Numai s nu ne sfie fiarele slbatice de acolo... n zilele urmtoare, Caterina de Medicis zise nurorii sale, Luiza: Prostuo, dac-i dm drumul dragului nostru Piedro, cine are s ne mai cnte doina aceea tulburtoare care stoarce lacrimi? Cine are s ne mai spun stihuri care ne leagn simirea? Cu toate astea, mica regin i lu inima-n dini i vorbi soului ei, care o ascult, bucuros de a-i arta
77

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

puterea, sprijinind pe Petru Cercel, ciudatul pribeag din inuturile rsritene. i cnd, sub un policandru cu douzeci i patru de luminri, tinde rdea cu pajii, vechii si prieteni, Henric al III-lea puse mna pe umrul chipeului curtean valah, Petru Cercel simi ca un fior al destinului: va fi Domn al rii Romneti! E departe ara ta de Polonia? ntreb regele. Nu, Sire! o desparte doar Moldova, care e tot ar de romni. tii c am fost mai nti rege al Poloniei, nainte de a veni aici la Paris, pe tronul rposatului meu frate. tiu, Sire! i bucuria mea de a fi Domn al rii Romneti e micorat de prerea de ru c nu voi avea vecintatea graioas a majestii voastre! Regele privi n jur i pocnind din degete ca din castagnete, deasupra capului, strig: Berthier, pe cine avem ambasador la Stambul? Pe Saint-Valentin, Sire! rspunse Berthier, ntorcndu-se.
78

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pregtete o scrisoare din partea mea ctre Padiah i una ctre Saint-Valentin. Ideea principal: doresc mult ca prinul Petru Cercel, os de domn, s se urce n scaunul printelui su Ptracu- vod. Ideile celelalte chibzuiete-le tu... neles, Sire! Ascult Berthier! l strig iar regele. mi pare ru c va trebui s m despart de prinul Pierre. Mi-au vorbit mult despre firea-i aleas i mama i Luiza. N-a vrea s-l las singur n acea slbatic Valahie, n care mi se spune c oamenii stau la mas cu urii, mbrcai ei nii cu blnuri de fiare. Dup cte tiu de la mama, Voievodul Petru dorete s preschimbe acei codri slbatici n grdini fermectoare, iar pe locuitorii valahi s-i deprind a iei din vizuini i a tri ca noi, n orae mndre. Nu i-ar face plcere s-l ntovreti i s-i fii de ajutor? i dup o clip adug: Cu acest prilej mi vei trimite i rapoarte asupra strilor din ara turceasc i din Polonia.
79

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ambasador... era o urcare a treptelor de noblee la care Berthier, care fcea i slujba de secretar personal al regelui, nu se ateptase niciodat. Cu obrajii nroii de fericire, bigui: Desigur, Sire! Dorina voastr e porunc pentru mine. i nclinndu-se pn-n vrful pantofilor sclipitori, porni spre ua cea mare ce ddea n cmrile regeti. Urmeaz-l, mon bon Pierre, poate c Berthier are nevoie de lmuririle tale! Cunoti mai bine dect el obiceiurile de la Poart i sftuiete-l cum s-o aduc din condei ca s atingem i s ctigm mai lesne bunvoina Padiahului. La nceput regina-mam fu mhnit de plecarea lui Petru Cercel i o cert pe mica Luiza pentru graba ei de a fi srit ntr-ajutorul prinului. Dar se mpc repede cu lucrurile gndind c tot va gsi o dat tihna de a face o cltorie lung prin Italia, apoi la Stambul i de aci la Curtea domneasc de la Bucureti, unde chipeul Petru dup fgduial
80

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

avea s-o ntmpine cu toat cinstea cuvenit feelor regeti. Cum o fi artnd Bucuretiul acela deprtat? Chiar n dup-amiaza acelei zile sttur din nou la taifas, ea i noru-sa Luiza, cu prinul valah. Mrit regin, spunea el, noi romnii am rmas cam ndrt cu mersul crturriei i subirimii obiceiurilor. Cci n vreme ce popoarele din aceast parte a pmntului ridicau catedrale, nvnd s cnte liturghia pn la cincisprezece glasuri deodat, ai notri, de la Dunre, cu arcuri, ghioage i puti (tunuri) de viin, ineau piept nvlitorilor asiatici, care odat cotropir i inuturile Europei, ajungnd clri pn la porile Romei i pn la cetile cu turnuri ale Spaniei. Dar eu, fiindu-mi dat s cunosc tiina italieneasc i nfptuirile franuzeti, m voi strdui s strpesc din ara mea rmia slbticiei, ca s vezi, cnd vei veni pe la noi, mcar un nceput de via europeneasc. Fiindc i noi sntem din aceeai seminie cu italienii, francezii i spaniolii. E rvna mea cea mai fierbinte i pentru
81

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care triesc, de a preschimba ara mea ntr-o mic Italie sau Francie. Cci ceea ce face omul pentru sine se pierde ca fumul, dar ceea ce face pentru patrie, aceea rmne. Ca din carte grieti, prine! zise Caterina de Medicis, n sufletul creia tot mai rmsese o urm de ndejde, c-ar putea opri pe Petru la Curtea ei. i cine, mrit regin, dac nu eu, ar putea ridica pe fraii mei romni la treapta frailor lor de-aici? Chiar printele meu, Ptracu-vod, cruia i se spunea Cel Bun, alt gnd n-avu cnd m trimise s-nv carte la colile vestite de pe rmul Bosforului. Iar frate-meu, Vintil, care nutri aceeai rvn, plti cu viaa ncercarea de a se urca pe scaunul domnesc, acum cinci ani, cnd boierii l uciser numai dup patru zile ca s ridice un Domn ngduitor al jafului, pe un anume Alexandru al II-lea, care nu se gndete dect la adunare de avuii pentru el i pentru neamurile srace ale soiei lui, risipite n tot Rsritul i Apusul. Nimic altceva nu e nefericita ar
82

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Romneasc dect moie de jaf a tuturor, n frunte cu nesioasa mprie a Semilunii. Ah, nu de mult, Dogele Veneiei mi arta o carte din Valahia ta, n care Doamna rii i scria c: azi sntem i mine nu sntem, dup voia lui Dumnezeu. Ne aflm n mna turcului i nici noi nu tim unde vom fi pn la capt. Nu credeam c-s lucruri adevrate. Ba snt foarte adevrate. Padiahul schimb domnii dup numrul pungilor cu aur primite i cine d mai mult acela se urc pe tron, mrind i haraciul. Dar cine pltete? Bieii romni, crora zbirii le iau plinea de la gur. Hlas, ce via amarnic duc srmanii valahi, scnci mica regin venindu-i lacrimi n ochi. M voi ruga lui Christ s strpeasc pe acei asupritori turci de pe faa pmntului... La rindu-i, btrna regin se art prta la suferina prinului i i fgdui:
83

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Caro Piedro, te voi ajuta s faci din ara ta o grdin europeneasc precum doreti! Am s-i dau o scrisoare ctre Dogele Veneiei, vechi prieten, care ofteaz i astzi c nu l-am luat de so, acum patruzeci de ani. El are muli prieteni la Poart. Aa c ambasadorul nostru de la Stambul va fi sprijinit n faa Padiahului i de prietenii Dogelui. n fine, toi vom lupta pentru Petru Cercel! Te mai ndoieti c vei fi Domn? Prinul valah ls capul n piept i apucnd mna reginei o srut, optind: Nu am dreptul s m ndoiesc! n ajunul plecrii se ddu, n cinstea lui, o serbare de rmas bun la palatul regesc. Toate ncperile fur luminate ca ziua. Caletile din Paris aduser musafiri muli, umplnd curtea. Mirosul bucatelor i fripturilor se ntinse peste amndou rmurile Senei. Mult suferir cu acel prilej flmnzii de pe maidane, crora le lsa gura ap.
84

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Regele petrecu tare bine cu acest prilej, n vreme ce reginele i oaspeii se strduir a face ct mai uoar plecarea din Paris a prietenului lor, prinul poet i vistor, valahul Petru Cercel.
II

DOMN AL RII ROMNETI


i deodat, pe neateptate, visul lui Petru se mplini, dar n alt chip deot ndjduise. ntr-o diminea, pe cnd i lua dulceaa de smochine, se pomeni cu un boier oltean, Iordache Craiovescu, fost ban, cu anteriul zdrenuit i cu barba prfuit. Venea din Bucureti. Mria Ta, se tngui boierul ploconindu-se, am aflat c te-ntorci din Francia i c ai de gnd s aduci i n ara Romneasc obiceiurile cele alese i c vei strpi slbticia dintre romni. Aa Domn ne trebuie, c mult s-a stricat biata ar i nc se mai stric. Iac eu numai cu fuga am scpat din ncierarea ce avurm cu dregtorii domneti, care au venit n
85

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Oltenia s ne ia dou zeciuieli de dajdii, dup poruncile nesioasei Ecaterina i a fiului ei, ncul de Mihnea. Dar noi am aflat c ea trimite mai mult aur la Veneia ca s-i sprijine btrneele, iar Padiahului mai puin, numai ca s rmn n Scaun. Czur, Mria Ta, n acea ncierare de lng Jii toi boierii mehedineni i o parte din cei doljeni, iar eu scpai cu via, m mir cum! Vino, Doamne, n ar i pune capt tlhriilor!... Petru Cercel lu pe boierul Iordache Craiovescu, la care se adugir n zilele urmtoare i ali fugari, i duse pe toi la ambasadorul Saint-Valentin care-i mn, cu o scrisoare, drept la Marele Vizir. n aceeai vreme Berthier adun din Pera, de la zarafii greci, vreo cincizeci de pungi de aur i n numele lui Petru Cercel le vrs la vistieria Padiahului. E un pa cu barb mare, alb i cam tirb, un anume Sinan, i spuse ambasadorul lui Petru. El pentru Mihnea se ostenete! Vin la el cu toptanul
86

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pecheurile din ara Romneasc. Dar Padiahul a aflat de uciderea boierilor olteni i fuga lor din ar. S vedem acum ce se mai ntmpl! Cnd Petru Cercel fu chemat la Serai, tocmai veniser, la Stambul, optsprezece care din Bucureti, ncrcate cu pungile de bani cuvenite Padiahului pe acel an, precum i darurile obinuite. ntovrit de Saint-Valentin i de grmticul Berthier, el se nchin dinaintea sofalei pe care sta tolnit i buhit Padiahul, srutndu-i poala de atlas. Pace, bre, s faci n ar, auzi? Pace! S n-aud de alungarea boierilor. Fr boieri nu e ar! i s trimii haraciul la vreme. Acum, du-te! gri scurt Sultanul, fcndu-i semn s ias. Firmanul fusese semnat din ajun, n vreme ce dregtorii Seraiului luau n primire i numrau darurile trimise, cu inima nebnuitoare, de Doamna Ecaterina, vduva lui Alexandru-vod, cel rposat i ngropat n ras clugreasc, spre a-i ierta Dumnezeu multele pcate.
87

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Petru Cercel se ndrept spre Bucureti cu gndul de a mpca nti pe boierii nemulumii, de a aduna din rile megiee pe cei care, de teama pierderii capului, se bejniser i de a face din ara Romneasc o grdin i apoi s pofteasc la Curte pe Henric al III-lea, ocrotitorul su, pe mica, prietenoasa regin Luiza i pe b- trna Caterina de Medicis. Dar blestemul locului l cuprinse i-i amei i lui minile, de cum trecu Dunrea. Cei dinti boieri care i se nchinar, fcndu-i totodat alai pn la Trgovite, l vestir c trei din cei mai de seam dregtori ai Doamnei mazilite, vornicul Mihil, banul Dobromir i paharnicul Gonea ncredinai c se va napoia cu fiul ei Mihnea, cci avea rude puternice la Stambul i domnise cincisprezece ani se ridicaser mpotriva noului Domn. Ce-i de fcut, boier Craiovescule? ntreb Petru-vod la Comana, n apropierea Bucuretilor, pe omul n care avea mai mult ncredere.
88

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ce s fie, Mria Ta! n asemenea mprejurare toi Domnii notri fac la fel, c nu se poate altcum: prind i taie pe rzvrtii! Cresc la loc repede boierii cci e mnos pmntul nostru. Ba la Moscova, unde domnete Ivan cel Groaznic, e obiceiul ca arul care suie pe tron s taie capetele tuturor boierilor i s-i fac el alii, ca s n-aib cine-l vinde. Pi, vezi? n rile apusului regii se urc pe tron din tat-n fiu fr mpotrivirea nobililor, gri Vod mhnit. Mria Ta, d-mi porunc s plec cu trei plcuri de clrei. Rzvrtiii trebuie prini nainte de a ncropi niscai oaste. i culeg de pe la conacele lor teferi, numai buni de spnzurat. Petru Cercel fcu semn boierului cu musti lungi s plece mpotriva rsculailor. Cine e? ntreb apoi pe boierul Craiovescu. sta-i sptarul Mihi. Dac-l avem de partea noastr, de nimic nu trebuie s ne mai temem! i astfel, ntrziind anume, ca boierii rzvrtii s poat fi nchii, Petru Cercel, cu alaiul celor
89

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

credincioi i cu oastea spahiilor, intr n Bucureti n ziua de 29 august 1583, zi fierbinte de var, cu lumin mult i cer curat ca un obraz de fat. Norodul, aijderi lui Stan-Pitul, nu se bucur de schimbarea domniei, tiind pe pielea lui c mai mult ru va fi dect bine. ns acum, dac era prea sugrumat de birurile nesioasei Doamne Ecaterina, trase ndejde la uurare i omenie fr s-i dea seama de ce, aa c ntmpin cu urale pe Domnul cel nou nvestmnt de catifea viinie, clare pe un mndru roib, avnd n mini, cu toat aria, mnui lungi muiereti i o pan la tichia de mtase crmizie. El surdea blajin i frumuseea chipului su rpi dintr-odat inimile multor jupnie zvelte. Slujitorii Curii domneti, unde se frigeau mieii i juncanii de osp, se aruncar n praf dinantea roibului, n vreme ce meterhanelele i cobzarii fceau cu tobele, fluierele i alutele lor o zarv de urlau cinii speriai, ascuni prin smrcurile cu trestii ale Dmboviei.
90

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Petrecerea n sala cea mare a Curii, din care numai cu vreo cteva sptmni mai nainte plecase cu ochii-n lacrimi Doamna Ecaterina, nveseli pe toi cei de fa. Iar Berthier se uita cu ochi mari, mirai, la feele brboase ale boierilor, la vestmintele jupneselor, la pieptntura jupnielor i a copilelor, despre care avea de gnd s scrie n amnunt la Curtea din Paris. Spre ziu, sptarul Mihi, care picase n Trgovite odat cu sosirea noului Domn, se nchin lui Petru Cercel i ducndu-l la fereastra cea mare, albit de lumina rsritului, i zise: Mria Ta, poftete de ia aminte i la darul meu, pe care-l fac domniei celei noi spre ntrire. Petru Cercel privi senin pe ferastr, dar se trase repede napoi, de parc l-ar fi mbrncit un pumn nprasnic. n timpul nopii se ridicaser din porunca sptarului trei spnzurtori, de care atrnau cei trei boieri rzvrtii: vornicul, banul i paharnicul, cu
91

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dulmile sfiate, cu brbile rvite, cioprite, cu ochii scoi din orbite i limba atrnnd roie din gura nvineit. Acum vei domni n pace, Mria Ta! mai zise sptarul, rsuflnd uurat de ndeplinirea datoriei. Dar Petru Cercel i duse mina mic, femeiasc, la ochi i plec din sala cea mare a sptriei, simind c i se ntorc mruntaiele pe dos. * ...Aa i ncepu domnia prinul poet mnat de visul ce-i furise de a preschimba ara ntr-un rai pmntesc. n gndurile sale toate acestea preau lesnicioase; dar ca s le pun n fapt, mai avea cale lung. Cu ce? Avea nevoie de bani, bani i iar bani, c brae de munc erau ele destule n ar. tiindu-l vrednic i credincios, l scoase pe boierul Mihi din sptrie i-l fcu vistiernic. Bani din piatr seac nu pot scoate, Mria Ta, i spuse acesta, aa c las prostimea n pace i m pui s belesc pe boieri. Altcum nu-i chip!...
92

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Primind nvoire, noul vistier se puse pe treab: aez biruri grele pe averi, suprnd toat boierimea i nvrjbind-o mpotriva Domnului. Ba ddu porunc s nu se mai trimit oi peste hotare, ca s rmn ara fr oi, s se trimit numai lna. Se numrar i vitele, tot aa, ca s nu se nstrineze. Toate astea scoaser bani, cu care Petru-vod zidi o nou Curte domneasc mai pe placul su i o Mitropolie care parc aducea niel-niel cu catedrala Notre-Dme din Paris. Petreceri nu prea fcea, n-avea cu cine. Numai cnd venea vreun oaspete strin, l primea mprtete, ncrcndu-l cu daruri, nct se dusese vestea de fastul i eticheta Curii domneti din Trgovite. ntr-o bun zi aducndu-i aminte Petru-vod c are un frate vitreg, anume Mihai, l chem la sine de prin prile Olteniei, unde acela era bnior de Mehedini. Vru s-l opreasc la Curte, s-l fac
93

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

sptar, dar Mihai se codi, netiind nc gndurile Domnului. A fi mai de folos Mriei Tale ca bnior dect ca sptar... S te fac atunci ban al Craiovei, frioare, ce zici? Asta da, Mria Ta, primesc bucuros! i-l unse ban. Adevrul e c Mihai, vznd n ce ape se scald frate-su, ntruct auzise chiar din gura lui cum i ce fel vrea s prefac ara, n-avu deloc prere bun. Ba chiar gndi c Vod o s duc ara de rp, fiind rupt de pmnt i plutitor n vzduh. C dac nzuiete s fac ceea ce i-a ndrugat, trebuia s porneasc frate-su casa de la temelie, nu de la acoperi, ca ne-omul.

94

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

UN VIS NECAT N APELE MARMARALEI


Dup vreo doi ani, la Stambul i n Pcra, se vorbea iar de o schimbare de domnie n ara Romneasc. Zarafii care inuser cu bani pe Mihnea i pe mama lui, vduva lui Alexandru-vod, surghiunii nti n insula Rhodos, apoi dup struinele ambasadorului Saint- Valentin i mai departe, n Tripolis, pe unde nu ajunsese nc niciodat vreunul din voievozii mazilii izbutiser s-i aduc iar la Constantinopole. Cu ce cheltuieli numai ei tiau i Sinan-Paa, ocrotitorul Doamnei Ecaterina. Padiahul, cam plictisit de cererea preuitului su Vizir, asculta acru nvinuirile aduse lui Petru Cercel, sprijinit nc de regele Franciei. Din ntia zi a spnzurat pe toi boierii din Bucureti, Luminia Ta!

95

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pe toi? fcea Sultanul mirat, cci tia numai de trei, care nu se plecaser firmanului de la Stambul. Aproape pe toi! o ntoarse Sinan-Paa. i atunci cu cine se ajut n domnie? C pecheul, darurile, datoriile din trecut vd c le pltete la vreme, ba i nainte de soroc, din care pricin l-am i iertat de dou sute de mii de scuzi dac mi-aduc bine aminte. Acum pricep, Luminia Ta, de unde a avut Petru-vod banii pe care i-a risipit pe luxuri nefolositoare, mai zise Vizirul, nchiznd un ochi. Padiahul se ncrunt foc, bnuind c fusese tras pe sfoar de acel cavaler n vestminte de plu veneian. Ce luxuri? ntreb privind drept n ochii Vizirului. Luxurile lui, Luminia Ta, prin care vrea s fac din Bucureti un nou Paris i din ara Romneasc o nou Francie.
96

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vizirul rse a batjocur, de i se cltin barba alb i i se vzur dinii tirbi. Apoi, urm, cu ur: Cu ce bani i-a ridicat o mitropolie nou la Trgovite? Vzuse catedrala Maicii Domnului din Paris! Cu ce bani a zidit o nou Curte domneasc? Nu putea uita Palatul regesc din Paris! i cu ce a pltit tunurile de bronz? Numai veneienii au asemenea tunuri, Luminia Ta, precum i parizienii! Padiahul rmase pe gnduri. Sinan-Paa, simind c ntorsese pe jumtate cugetul Padiahului, urm fr grab: Dealtfel, Luminia Ta, nici cu boierii care i-au mai rmas n-o duce bine. I-a nvrjbit pe toi mpotriva sa, slobozind pe robi. ca s-i munceasc ogoarele. A pus biruri numai pe moii, nu i pe munca braelor, i a oprit oile s ias din ar, precum i vitele, punnd s le numere. i mai adugi Vizirul, rznd cu cei doi dini: Era ct pe-aci s uit un lux nemaipomenit, Luminia Ta, al acestui domnior parizian! El nu
97

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

primete apa cu butoiul, ca noi, cei afltori aici n Stambul, ci o aduce pn-n cmrile sale, din inima munilor, de la izvor, pe burlane! Cic s bea i el i oamenii si ap curat, s nu se mbolnveasc i s se ite molime n ar! La asemenea purtare, Padiahul se roi de mnie: Asta-i necuviin! Omul acesta batjocorete banul! S i se fac numaidect hatieriful de mazilire. Dar numaidect! Nici nu i se cuvine altceva acestui prinior desmat! Iar aci, dup perdea, ateapt Domnul de odinioar, Mihnea-vod, care cu nimic nu ne-a suprat i nici n-a cerut vreodat s-i iertm dou dute de mii de scuzi! i la un semn al Vizirului cu barba lung i alb, perdeaua de catifea din dreapta se dete de o parte, ua grea de lemn se deschise i un flciandru cu obrajii nflcrai de fericire se arunc la picioarele Padiahului, care-l primi surznd, cu amndou
98

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

minile ntinse, cci i plceau copiii, de care avea haremul ncrcat doldora Saint-Valentin afl de cele petrecute la Serai, nainte ca Padiahul s fi semnat porunca de mazilire a lui Petru Cercel. i trimise ndat un om de ncredere care n opt zile, schimbnd caii din olac n olac, ajunse la Trgovite. Vod citi cu un junghi n inim scrisoarea ambasadorului din Stambul i nu mai sttu pe gnduri. Orice mpotrivire ar fi fost de prisos. Schimbrile mari pe care le fcuse n ar i cele pe care avea de gnd s le mai fac tia c-i vor da roadele abia n domnia urmailor i aa mai toi boierii l dumneau ntr-ascuns. Berthier, nu i-e dor de Francia ta? Cu aceast glum vesti Vod Petru Cercel pe grmticul su de ntorstura soartei. S plec la Paris? Dar nu snt nici doi ani de la nscunarea Mriei Tale. Parc fusese vorba s poftim
99

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

aici la Curte pe bunul nostru rege Henric, pe mica regin Luiza i chiar pe... Plecm, Berthier, fr voia noastr, dar i jur c nu va trece mult i ne vom ntoarce cu voia noastr! Petru Cercel porni n sus, spre munii Transilvaniei cu patruzeci i trei de crue ncrcate vrf peste noapte i pzite de un pilc de clrei netiutori de restritea Domnului. Grmticul Berthier apuc drumul Stambulului ca s lucreze dimpreun cu Saint-Valentin pentru redobndirea unui tron pierdut att de repejor. * * * Ins ambasadorul nu mai nutrea ndejdi dearte. Ascult, Berthier, lcomia Seraiului n-o putem stura. Dar, rogu-te, spune-mi ce-i cu rile valahe? C de mult vreme snt n mirare: plou pe-acolo aur din cer? De unde atta bogie care se vars n haznaua sultanului? Grmticul avu o bun pild:
100

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Valahii au o vac mare de tot pe care o pasc, iar turcul o mulge nelsndu-le lor nici o pictur de lapte. Asta-i! Acum neleg de ce otomanii nu prefac aceste rioare n paalcuri: trag mai mult folos storcndu-le dect stpnindu-le. n plus ele snt tampon ntre rile de dincolo de Carpai i imperiul turcesc. Ajungnd la poalele munilor, voievodul fugar se lepd de jumtate din oaste trecnd n ara Brsei cu o sut de clrei. Dar acetia prinser de veste c stpnul lor fugea din Scaun i, de team c vor rmne fr plat, i luar din saci simbrie nzecit, dup care fugir. Asta-i nc nimic, cci voievodul Transilvaniei, dac afl c Petru Cercel fugise din ara Romneasc i pribegea pe meleagurile sale cu o uria avuie, trimise degrab oaste pe urmele lui, ajungndu-l lng Media. Cine e Petru-vod? ntreb cpitanul ungur.
101

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Eu, rspunse cel cutat, ieind nainte-i clare. Descalec! porunci ungurul i urmeaz-m! Astfel, fostul Domn vzu cum i se luau pungile cu aur ce-i mai rmseser, o sut douzeci i cinci de mii de galbeni, cu ajutorul crora ndjduia s-i redobndeasc Scaunul i s-i mplineasc visul de totdeauna. Singur, fr spad, numai cu vestmntul de catifea i cu mnuile de piele de cprioar, cu pana de la bereta crmizie, jumulit i murdar, Petru Cercel fu nchis n cetatea de la Hust, din Maramure departe de orice ndejde. Nici o veste nu-l ajunse din ar dect numai c, spre a plti datoriile de la Stambul, Mihnea-vod scoase dri att de grele, nct fur numite npast, iar sptarul Mihi i pierdu capul. Pe ct domni n Trgovite, aproape doi ani, tot pe att sttu Petru Cercel n nchisoarea ungureasc din partea de miaz-noapte a Transilvaniei.
102

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nici o scrisoare de nicieri nu primea, banii se isprviser. Prsit i uitat acolo n turn, ca-ntr-un mormnt, totui nfiarea lui aleas i graiul iscusit i ctigar prieteni, dintre necunoscuii paznici. i astfel, ntr-o noapte de noiembrie a anului 1587, cnd nimeni nu se mai gndea la el, cobor din turn pe o funie legnat de vijelia i ploaia toamnei i se fcu nevzut. ase ani pribegi pe la curile domneti unde socotea s gseasc prieteni i sprijinitori pentru dreptatea lui i a rii. Colind Roma unde fu primit i mbriat de Papa, merse la Milano, Torino, se abtu pe la Veneia, Mantua i Ferrara, alungndu-i dorurile i urtul cu strofele pe care cu drag le-am citi dac le-ar afla cineva prin lucrurile cele vechi din castelele Italiei. n aceast vreme auzi pribeagul de cele ce se petreceau n ar i inima i se rupea. Mai fu mazilit o dat Mihnea, n 1589, iar n locul su pus n Scaun,
103

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vlad, care muri dup cteva zile. De boal? Otrvit?... Cine ar putea s tie? La aceast veste, Petru Cercel se repezi la Stambul. Dar aci nu mai gsi nici pe Saint-Valentin, nici pe Berthier! Unul din zarafii greci, Paladis, cuteztor ca un pirat, hotrt s-i ndoiasc averea sau s-o piard toat, legndu-i soarta de a chipeului cavaler, l nfi ntr-o noapte cu lun, cu ajutorul eunucilor, sultanei Hazaki, favorita Padiahului, care ntr-att se nduio de soarta nefericit a duiosului stihuitor i cntre, c-i fgdui tot ajutorul. Ar fi izbutit sultana Hazaki, dac n-ar fi picat tocmai atunci la Stambul nsui Mihnea-vod, cu uriae avuii ncrcate n care munteneti, pe care le descrc: o parte pe la dregtorii de seam ai Seraiului i pe cele mai multe la Poart. Zaraful grec, Paladis, cruia Petru Cercel i ceru un numr de pungi tot att de mare, spre a nltura pe Mihnea, i spuse:
104

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mria Ta, de-ar fi Pera bogat ct ara Romneasc, nu s-ar mai bate nimeni pentru scaunul din Trgovite! i se ls pguba. Dar Petru Cercel nu-i pierdu ndejdea i nu fugi din Stambul, precum l sftuise zaraful. El credea n puterea Sultanei Hazaki, care vrsase lacrimi n poal, ascultnd sunetele chitarei voievodului-poet. Padiahul, fa de aurul lui Mihnea, nu vru s mai asculte de rugminile frumoasei Hazaki, creia i spuse: i voi aduce un alt cntre, Hazaki, un veneian adevrat! Nu mai plnge! Pune-i acest irag de mrgritare, ncheiate cu un rubin! Privete-te n oglind! Aa e c-i st bine?... E al tu! E din partea lui Mihnea-vod! i Hazaki, privindu-se n oglind i dintr-o parte i din alta, scuturndu-i mrgritarele cnd pe un sn, cnd pe cellalt, rse i uit de pribeagul cavaler valah.
105

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ndat dup plecarea lui Mihnea spre ar, avnd n buzunarul de la piept firman de domnie nou, Sinan-Paa se nfi Sultanului cu barba vlvoi i cu pumnii strni: Luminia Ta, nu va fi pace n ara Romneasc, pe care Mihnea-vod o chivernisete cum nu se poate mai bine, pn cnd nu vom scpa de uneltirile acelui Petru Cercel, care nu mai are astmpr. Se poate? fcu Padiahul. N-am isclit oare firmanul? Ce mai vrea acel cntre? D-l, Sinan, pe mna gealatului! Sau nu, c afl Hazaki i trei zile i trei nopi m scald cu lacrimile ei. F cu el ce tii, dar... s nu mai tie nimeni. Astfel oamenii lui Sinan-Paa puser mna, n puterea nopii, pe fostul Domn i-l duser la Edicul, nchisoarea turceasc din Stambul, i-l nchiser ntr-unul din turnuri. Poetul mai scrise un cntec asupra soartei lui nefericite i i adsta moartea treangul sau sabia,
106

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

partea de totdeauna a acelora al cror vis nu se mplinete. Valurile mrii bteau zidurile groase ale turnului i prevesteau sfritul linei viei. Petru Cercel se ntreb dac de-a pururi soarta rii Romneti i viaa mldielor domneti va ine de voina celor ce domneau pe rmurile Bosforului... i, pe neateptate, i aminti de frate-su vitreg, Mihai, pe care l fcuse ban al Craiovei oelit i mare vrjma al turcilor, viteaz din tinereea lui zbuciumat. i Voievodul-poet se pomeni grind singur fratelui su vitreg: Mihai, viteazule, s plteti acestor turci, n frunte cu Sinan-Paa, ocara pe care au adus-o sngelui nostru romnesc! Era o nchipuire nfrigurat de plsmuitor de nluciri cci n-avea de unde bnui c numai peste civa ani, Sinan-Paa, btut de Mihai Viteazul, fiul aceluiai Ptracu-vod cel Bun, la Clugreni, va
107

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cdea de pe pod i-i va pierde cei din urm dini n apa Neajlovului. Petru Cercel nu zcu mult n turnul cel fioros. Fu ridicat i urcat ntr-o corabie, spre a fi surghiunit cum se obinuia ntr-una din insulele Arhipelagului. Dar Mihnea plti aizeci de mii de scuzi ca surghiunul s fie pe totdeauna. i n drum spre insula Rhodos, Petru-vod fu zvrlit n valurile Marmaralei, care-l cuprinse n limpezimile-i reci, cu visul lui nemplinit. Numai frageda Luiza, regina Franciei, auzind peste un an cumplita veste, plnse amarnic cu inima strns pumn. Lacrimile ei fur singurele care se vrsar pentru acel vistor, Petru Cercel, fost Domn al rii Romneti.

108

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IOAN-VOD CEL VITEAZ


Era la minte ascuit, la cuvnt gata i se vedea a fi nu numai de domnia acestei ri ci i a altor ri s fie cap i mai mare (GRIGORE URECHE) I

NEGUTORUL DE DIAMANTE I BLNURI


n mica insul Rhodos din Arhipelag, loc de odihn al multor prini bizantini fugii aci de cnd Constantinopolul czuse n mna turcilor, locuia prin 1570 un ciudat ins, negutor de felul su, anume Ioan. Nici negutor nu se prea putea spune c era, deoarece pe ulia mare a insulei celei bogate el n-avea tarab, ci tria dosnic, departe de inima trgului, ntr-o mahala, jumtate turceasc, jumtate greceasc. Singur i gtea bucate, singur i mtura ncperea, iar cnd n-avea muterii, care trebuiau s vie anume,
109

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

prin noroaiele sau pulberea mahalalei, el pescuia cu o undi la malul mrii. Nu pescuia spre miaz-zi cu ceilali pescari, ci mai mult spre miaz-noapte, de unde se spunea c vin scrumbiile din Marea Neagr... Dar el mai degrab dect scrumbii adsta o veste. Negutoria pe care o fcea era tot att de ciudat ca i el: avea tot solul de blnuri, de la samur pn la jder i vulpe albastr dar cine cuta n acea insul fr de ierni asemenea mbrcminte clduroas? Tu i-ai luat, bre, mrfuri care n-au cutare pe aici, i spuse o dat paa Hilmi, guvernatorul insulei, primind n dar un fes mblnit cu vulpe rocat. Nu se prea caut, luminia ta, aa e! rspunse negutorul, nchinndu-i barba dinaintea stpnitorului. Dar ce s fac? Eu vin de departe, precum tii, tocmai din ara muscalului i am prieteni pe acolo, care, ca s triesc, mi trimit ce au mai de pre, adic blnurile, care bine prind la frigul lor! Dar blana, prea luminate, se poart i ca podoab.
110

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Asta aa e, bre Ioane! C grecii i grecoaicele din Stambul au nceput s se mbrace numai n blnuri! i pe-aici, prin insul, uneori se vd muieri cu ifose, nvluite de sus pn jos n vizon, de parc ar fi nite fiare cu surs! Mai ai vreo piele-dou de vizon? ntreb paa n tain, cutnd drept n ochii negutorului. Mai am dousprezece! rspunse acesta i o lumin i trecu nerbdtoare prin ochi. Eu tot plec mine la Stambul cu treburi la Serai. S-mi dai blnurile s le duc Sultanei Valide! Dac zici c te tragi din os domnesc i atepi rnd la domnie, apoi s tii de la mine c nimic nu izbutete fr ajutorul Sultanei! Selim al nostru domnete i poruncete dup pofta inimii, dar care padiah n-ascult de dorinele sultanei? Turcul rse, artndu-i gura tirb, dup care zise: Ad-mi blnurile s le duc Sultanei! Pe toate, dousprezece? ncepu a se codi negustorul
111

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i se pare prea mult? Pentru domnia Moldovei mi-a da viaa, cci mi se cuvine! Dar numai cu Sultana Valide nu vom face nimic, spuse negutorul. C mai snt la Stambul i alte guri care pot gri pentru mine n auzul prea puternicului padiah! De aceea, s nu-i fie cu suprare, iat ce gndesc c ar fi bine s facem: oprete, luminia ta, dou blni de vizon, druiete dou cadiului, dou Marelui Vizir, iar Sultanei arunc-i pe umeri o hain din ase piei va fi prea destul ca s bat din palme i s rd scuturndu-se toat cu haz. Pentru padiah am pstrat un dar deosebit, pe care nu i l-am putut trimite c n-am avut prin cine! Eu, de aci din Rhodos, nu am voie s plec i nici prieteni de ncredere la Stambul n-am aflat acum apte ani, cnd am venit s-mi caut dreptul. Negutorul ridic barba scurt care-i mpodobea chipul ncruntat i, vrnd mna n chimirul lat de piele, cut, adun i scoase la lumin n palma deschis o mulime de scprri de lumini, asemenea
112

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

unor licurici care, stnd locului, preau totui, n vioiciunea lor de luceferi, c se mic. Cu cealalt mn alese chibzuit o piatr de diamant, pe cea mai mare, apoi nc dou nestemate, una verde i alta albastr, pe care le ntinse paei. I-or plcea, poate, mritului Selim aceste daruri ale supusului su Ioan, care ateapt de la harul mprtesc scaunul Moldovei? se ntreb negutorul. Uluit de frumuseea pietrelor, paa le rostogoli de cteva ori n palm, privindu-le cu ochi mari, speriai, de parc erau vrjite. Aferim, Ioane! Tu ai s fii Domn! M auzi? Cu asemenea pietre poi s cumperi i raiul lui Mohamet! i turcul rse deodat cu glasul lui dogit, artndu-i iar gura tirb. Atept negutorul o lun, dou, trei, dar nu-l chem nimeni la Divanul ipaalei din Rhodos. Ii tia pe turci oameni de cuvnt, aa c nici nu-i trecea prin minte c frumoasele daruri trimise la Stambul, spre a aminti padiahului c o mldi de os domnesc atepta
113

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

s i se fac dreptatea mai demult fgduit, s fi fost cumva oprite de stpnul insulei. Poate c mrimile de pe rmul Bosforului au i alte griji, mpria e mare i iac au uitat toi de Ioan cel surghiunit la Rhodos! Bogaii greci din insul tiau c negutorul de blnuri vindea ntr-ascuns i nestemate, iar cnd aveau de mritat vreo fat sau de cerut ceva de la hatrul mai marilor din Stambul, la el alergau cu zmbete mieroase. Nu mai am nici un diamant, nu mai am nici o peruzea! se tnguia Ioan femeilor crora le vnduse blnuri i voiau acum nestemate. Trecu toamna, trecu iarna Ioan i inea bine nestematele: nc nu-i pierduse ndejdea c va avea odat i-odat nevoie de ele pentru dobndirea tronului strmoesc.

114

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * * Ce era cu acest om ajuns tocmai n Arhipelag care, dei surghiunit n insul (dndu-i-se din vistierie 30 de aspri pe zi ca s nu moar de foame), el, cu isteimea minii, ajunsese la bogie nemsurat, nct nzuia s cumpere cu aur greu scaunul Moldovei? Lucrurile stteau aa: acel Ioan cu adevrat avea snge domnesc n vine, era strnepotul lui tefan cel Mare i Sfnt, nepotul lui Bogdan cel Orb i fiu zmislit din pcat al lui tefni-vod cu o armeanc pe nume Serpega. De la neamul armenesc al mum-si i se trgea pesemne aplecarea ctre negutorie. Ioan se mprietenise cu o nobil polonez al crei brbat muri surghiunit i el n insul, nu se tie pentru ce pricin. Cu ea i mai descrca el amarul vieii i ntr-o bun zi, prinznd mncrime de limb, i povesti toate prin cte trecuse. Hei, pani, aveam pe-atunci 30 de ani i era ct pe-aci s dau jos de pe tron pe tefan Rare numai cu
115

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

60 de clrei lehi i niscai pedestrai strni pe drum. L-am luat ca din oal. Dac nu venea tocmai atunci un pa trimis de Sultan, eram Domnul Moldovei. De-acolo am trecut n ara muscalului, stnd cinci ani la curtea arului. La Moscova m-aim nsurat cu Maria, fiica cneazului Semion din Rostov, dndu-mi ea un fiu, pe Petru. Nu fcu biatul doi ani, c-am plecat iar din Lehia, alturndu-m lui Ioan Firley, voievodul Dublinului, cu trecere mare asupra regelui Sigismund. Degeaba. Nu-mi ddu nici el oaste s merg la Suceava, n cutarea dreptului meu. ntr-acea vreme am nvat leete, precum i griesc, de te mir tiina vorbirii mele. Vznd c voievodul Dublinului nu-i ine cuvntul, m-am tras n Crimeea, fiind mbriat cu dragoste de Mehmed Calga, fiul hanului ttrsc. Dar nici aici n-am dobndit oaste. Am cptat ns o carte din partea hanului ctre craiul Sigismund, cu rugminte s m aib el n graia sa, ca fiind os de domn i nzuitor al scaunului Moldovei. Craiul avea
116

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

se vede mult greutate cu grijile domniei ca s adauge nc una care nu-i aducea nici un folos. Cu inima rupt, fr a mai zbovi degeaba, m-am nturnat ctre apus, la Curtea de la Viena, intrnd n slujba mpratului Maximilian al II-lea. Neamul s-a legat s alunge pe Lpuneanu din Scaun, socotind de bine a lega Moldova de mprie dect s-o lase n mna turcului. Aci ziceam c-am nimerit-o, vrerea mea nelovind interesele neamului, ba dimpotriv avnd el de gnd s ia i Transilvania ca s fac mai mult oprelite primejdiei otomane. Numai c turcul afl de planurile mpratului Maximilian, iar acesta, dac se vzu descoperit, tgdui cu nverunare zicnd c nimic nu iaste adevrat, ci numai nscocire curat. Aa nenoroc m scoase din srite, panio drag. i neavnd ceva mai bun de fcut, m-am tras de la nemi i, vrnd s m pun bine cu turcul, m oprii drept la Buda, n tabra osmanlilor, dezvluind lui Ahmed Paa, mai marele oastei, planurile mprteti. N-am nimerit-o nici acum. Paa m puse la bnuial ca fiind
117

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

iscoad i pn a se adeveri spusa mea fui inut prins, trimindu-m tocmai aici, n insul, cu o pensie de 30 de aspri pe zi din vistierie, s tot triesc i s nu mor. Dac m uitar toi, c-s apte ani de cnd mi duc zilele pe st meleag, eu n-am uitat gndul domniei i parc mai vrtos vreau acum scaunul Moldovei. Prea din cale-afar m-am zbuciumat pentru el i cnd vrei ceva att de mult se milostivete pn i cerul, zicnd: e vrednic omul acesta, s-i facem pe voie. Auzind toate acestea, btrna pani rmase mirat ca de o povestire cu ntmplri nefireti, nct zise: Cu adevrat, atta strdanie omeneasc trebuie s ajung odat i-odat la izbndire! De acest lucru snt sigur! Ioan, negutorul tresri ca fulgerat: ncredinat? Oh, mi torni bun balsam pe rana sufletului. i mulmesc, panio,... c eu nsumi ncepusem a m cltina.

118

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

VOIEVODUL CELOR MULI


Turcul sare dincolo de a, cerndu-ne atta bnet ct nu poate da ara orict de stoars ar fi!... strig Ioan-vod n cel dinti Divan al boierilor, dup jurmntul pe care-l fcu la biserica domneasc din Iai i dup srutarea de mn a dregtorilor. Dar nici lehii nu ne snt prieteni! Se fcu o tcere grea ca de plumb. Muli boieri, urmnd pilda fostului Domn Bogdan, rmas zlog n Lehia, se ncuscriser cu neamurile de soi de dincolo de Nistru. Cci nu putem socoti prieteni urm Vod pe acei ce ne in cetatea Hotinului n puterea lor, iar moia, ocina noastr strmoeasc, Pocuia, o prad i o jefuiesc dup pofta inimii, alungind moldovenii de pe pmnturile lor. Ci noi, boieri dumneavoastr, un singur prieten avem, pe umerii cruia sprijinim tot belugul nostru, laolalt cu ntreg scaunul domniei,
119

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care e greu: pe truditorul ogorului i plieul care vine s lupte, pe calul lui mrunt, la sunetul de bucium ori la focul de pe culmi! Dac mi-o ajuta Dumnezeu s capt pacea pe care o rvnesc, voi avea grij de soarta oamenilor notri, a cror mulime face ara. Iar voi, credincioi i drji stai n jurul meu ca s ne fie bine tuturor! A intrat n ar oastea lui Bogdan... scnci un glas dinapoia boierilor. Vod l cut cu ochii. Era Zbierea, un viclean care fcuse multe rele n satele vecine moiei lui, doar or fugi oamenii, s le ia pmnturile. Cum te cheam, vestitorule, c i-am fost uitat de nume? ntreb Ioan-vod, fulgerndu-l cu privirea. Zbierea, Ionacu Zbierea, Mria Ta... strig boierul. i acum ce ne facem dac au intrat otile lui Bogdan? Pe toi ne va tia, ci sntem n jurul Mriei Tale!... Nu te teme, Zbiereo! Otile lui Bogdan nu fac nici o treab! De-ar avea mcar dou mii de clrei,
120

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mare minune! C nici cei ase mii de galbeni ce-i datora lui Zborovski nu i-a putut plti pe toi i ncearc i el marea cu degetul, doar o pune iar mna pe scaunul domnesc pe care nu l-a putut pstra i pe ara pe care a jefuit-o mai ru ca pe un duman! A plecat Suru n Crimeea? ntreb Vod rotind privirile n jur. A plecat de ieri, Mria Ta! rspunse postelnicul Ptru Mlai. I-am dat treizeci de clrei i bani de drum. Dac m-a teme ct de ct de acel copilandru de peste Nistru, n-a fi trimis om anume, s-mi aduc femeia i feciorul din ara muscalului! Apoi strig: Vornice Dumbrav! Nu-i aci! rspunser civa boieri. Aa e! fcu Domnul amintindu-i. E dus cu oastea de clrei. Vream s-i spun c, dac intr n Hotin, s rmie acolo pn la venirea mea, s nu cuprind lehii din nou cetatea.
121

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

M duc eu dup el, se auzi iar, din fundul slii, glasul plngre al boierului Zbierea. Nu te temi c te-or prinde vrjmaii? ntreb Vod. Boierii rser toi deodat. n locul copilandrului Bogdan care se inuse de jocuri i de petreceri, iar pentru doi ochi de fat se lsase prins ca o vrabie n clei, Moldova avea acum n fruntea ei un brbat n putere, hotrt i cu dragoste pentru norodul cel pus de veacuri n btaia attor vifornie. Cetele de lehi tocmite de fostul Domn, ntovrit de civa moldoveni care ndjduiau hatruri mari la ntoarcerea n Suceava, nici nu vrur mcar s dea ochi cu pilcurile, frumos rnduite de btaie, n apropierea Nistrului, ale noului Domn. Vornicul Dumbrav, dei muntean, era acum ndrgit de Moldova i de otenii ei i clrea n fruntea oamenilor lui, hotrt s dea pilda vitejiei, de la ntia ciocnire cu dumanii rii.
122

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Fug, ori mi se pare mie? ntreb el pe boierul Zbierea care-i sta n preajm, galben ca o frunz n noiembrie, tremurnd tot pe aua calului roib pe care abia l strunea. Mi se pare c fug! scnci Zbierea i ochii i se umplur de lacrimi. ntr-adevr, nefericita i mica oaste a lui Bogdan trecea Nistrul n grab, unii oteni clare, alii n brci, alii not de parc fuseser btui. Iar oastea lui Ioan-vod nici nu se artase bine n lunca de la marginea satului Salcia, unde adsta. Vornicul Dumbrav rise i, fr a mai fi urmat de boierul Zbierea, ddu fuga pn la malul Nistrului. Cnd ajunse, nici urm de duman! O adiere primvratec rcori fruntea acoperit de sudoare a clreului. Deodat, o sgeat zbur pe lng umrul lui. Vornicul tresri i se ddu repede dinapoia unui tufan. Fugarii... Trag din lunc i zise Dumbrav. Trag i fug!
123

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i rse iar singur. Dar napoindu-se n sat, gsi civa oameni legai butean n mijlocul drumului. Fuseser prini pe cnd se napoiau de pe Nistru, de dincolo de sat. Oamenii din Salcia, dup ndemnul primarului, fuseser gata s sar n spatele otenilor lui Ioan-vod, de cum ar fi nceput lupta. Vornicul Dumbrav nu-i ucise pe loc, cum se cuvenea, ci neavnd ali prini i duse la Suceava, unde ajunse n ajunul Patilor. Dar Bogdan unde e? ntreb Vod mnios, intrnd n sptria unde-l adsta vornicul Dumbrav. Cci Vod crezu c i se va aduce capul acelui copil znatic. Nu l-am putut prinde, Mria Ta, cci nu s-a artat deloc! Nici el, nici lehii lui. Nu ne-am btut cu nimeni. Dar prinii din curte cine snt? Apoi s oamenii din satul Salcia, nelei cu Bogdan s ne cad n spate.
124

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Lui Vod i se pru ciudat aceast purtare a unor steni i i lu la cercetare. Afl ndat c adevratul lor cap era boierul Zbierea, care-i ndemnase la rzvrtire, fgduindu-le rsplat mare la ntoarcerea lui Bogdan. C ce Domn ar putea ine piept otilor leeti? le spusese boierul. Iar Ioan-vod va domni numai o zi-dou, pn-ce strbate Bogdan calea de la Nistru la Suceava. Ioan-vod puse mna pe hangerul de la coapsa sting i, dintr-o opintire a umrului drept, l scoase. Unde e Zbierea? Vinovatul fugise i se ascunsese la o vie. Dar fu gsit n aceeai noapte. i n vreme ce Vod, n mijlocul boierilor n biseric, asculta cu lumnarea aprins n mn sfnta slujb a nvierii, i se aduse vestea c Zbierea, legat butuc, fusese nchis n beciul Curii domneti. Mine nainte de amiaz s i se taie capul sub fereastra mea. i capul, n proap, s fie preumblat pe uliele Sucevii! porunci Domnul tnrului boier Suru,
125

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n vreme ce mitropolitul se oprise din slujb i asculta uimit aceste cuvinte. Mine e ntia zi de pati, Mria Ta! opti btrnul chiriarh, aplecnd capul tremurtor spre vajnicul Domn. Amn osnda pentru a patra zi! S nu mniem pe Dumnezeu! Mine s i se taie capul, precum am poruncit! scrni Vod privind drept spre sfntul altar ca i cum nu vedea pe mitropolit n odjdii. Cumplit voievod opteau boierii, unii la urechile altora, zgndrii de presimiri rele. i ngenunchear. Slujba continu n cntrile rcovnicilor. n ziua ntii de Pati, Vod privi de la fereastr, nconjurat de boierii mai de seam, de vornicul Dumbrav, de vornicul Murgu, de vornicul Bile i de Eremia, portarul Sucevei, cum pe un butuc nsngerat gealatul tia capul boierului Zbierea i capetele altor unsprezece boieri, care se dovedir nelei cu fugarul Bogdan.
126

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dup acea privelite de spaim, Domnul opri pe sfetnicii si la mas, dei acestora nu le mai ardea acum nici de butur, nici de mncare. Lutarii ziser din lute cu larm i mesenii mai uitar de capetele tiate. Dar Ioan-vod porunci s fie aduse iar dinaintea lor. i ajunsese la ureche c boierii i zic ntr-ascuns cumplitul i dac-i aa, api de ce s-ar purta ginga cu asemenea fpturi? Dup ce slujitorii aezar capetele bine, le gri: Ce noroc au avut aceti vnztori nemernici! C dac erau la Moscova, unde domnete arul Ivan, tiu c odat ncpui pe minile clilor ar fi blestemat i laptele pe care l-au supt... C, pasmite, arul n-a tiat cu repeziciune capetele boierilor netrebnici, ci mai nainte i-a muncit cu tot felul de unelte, unele ruseti, altele scornite de iberi bune i acelea! i numai dup asta a pus focul sub ei s arz, ori i-a cspit. Acela Domn cumplit, nu eu. I-a mers vestea, de i se spune de pe acum, din via, Groaznicul Ivan. Iar voi, credincioi s rmnei mie, de vrei s v fie bine!
127

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * clrei ddur o rait * prin Pocuia, ocina ndat dup Pati, Ioan-vod cu cteva plcuri de strmoeasc, ca s aminteasc lehilor c-n scaunul Moldovei edea acum un voievod, nu un... copchil! Omul trimis de postelnic se ntoarse din Crimeea cu nprasnica veste c soia i feciorul lui Vod nu mai erau de trei ani n via: pieriser secerai de molima ciumei care bntuise pe-acolo fcnd mult moarte. Oh, nefericit am fost i eu, nefericii au fost i ai mei! Am pribegit atta amar de ani dup domnia Moldovei, lsndu-i singuri s-i duc viaa, i acum, cnd ed n Scaun, ei nu se mai pot bucura, cci putrezesc n pmnt. La ce bun toate acestea? Au n-am alergat i eu dup moarte? Vornicul Dumbrav auzind tnguirea Domnului zise:
128

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mria Ta, eti nc n floarea brbiei, poi s dobori piaza-rea, ncepnd alt via. Poate c aceea se va arta pe placul inimii tale. Ia-i o nou Doamn i cu Dumnezeu nainte! Drept grieti, vornice Dumbrav, trebuie s ntoarcem spatele faptelor triste i s privim n fa pe cele prezente i viitoare. i Ioan-vod, urmnd povaa, se nsoi cu Mrica, fata cea mare a prclabului Lupu Hur, o codan voinic i nalt ct o floare a soarelui, fcnd n prip nunta, care inu numai o singur zi. Dac rndui i aceasta, se apuc de treab cu mult srg ntru vindecarca Moldovei greu bolnvit de naintai. Mai nti se ngriji de ntrirea Scaunului. Cum s-l ntreasc avnd potrivnicia marii boierimi? De bun seam, fcu multe goluri prin ea, dar repede mplini rndurile punnd dregtori oameni noi, precum Eremia Cernueanul, portar al Sucevei, Dumbrav, mare vornic, Golia, mare logoft, Crstea, prclab, Bile, mare stolnic, Ptru Mlai, postelnic, Lupu
129

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Huru i muli alii, toi oameni de ndejde, din popor. Cunoscnd ceea ce fcuse strbunul su tefan cel Mare pentru rzei, ncepu a mpri celor muli i obidii pmnturile ce stteau nelucrate, chit c unele erau mnstireti ori boiereti, apoi trimise dup vite de prsil n ara Fgraului. Cum boierii dinainte veciniser cu japca rnimea slobod, chiar pe aceia care aveau danii ntrite cu hrisoave, Domnul le ddu dreptate acestora, ceea ce nu se mai ntmplase. Ducnd ei vorba n ar, se lipir oamenii cu iubire de Ioan-vod i veneau muli la jude, nct drumurile Sucevei erau pline de mulimea lor. n 1573, venind n ajutorul rnimii i negutorilor de tot felul, btu Vod n domneasca monetrie a Moldovei un ban mrunt de aram ce se chema acceaua, cu putere ca i asprii turceti. Pe una din fee era ncrustat chipul Domnului ncepur toate a merge bine, dar de jos n sus. ns sus n rndul marilor boieri i chiar n tagma
130

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

preoeasc nc se cltinau lucrurile. Vod n-a lovit n credin, ci n unii slujitori ai ei, hrprei i becisnici, pe care i-a despuiat de averi. Lucrarea de ntrire a scaunului domnesc a lui Ioan-vod cu tirbirea puterii marii boierimi, prin moarte i luarea averii celor dovedii vrjmai, nlarea celor vrednici n rang boieresc i sprijinirea tot mai mare pe prostime, pe care o umplu de ndejde i credin ntrnsul, i mai cu seam unele ncercri de apropiere cu imperialii fcute ntr-ascuns, se dovedir amarnice pricini la Stambul, unde pierdu ncrederea sultanului Selim al II-lea. La aceasta se adugi i alt belea: struinele unui nou rvnitor la domnia Moldovei, Petru chiopul, precum i o scrisoare a vechilor boieri care se plngeau de nelegiuirile lui Ioan-vod, spunnd apoi c Domnul s-a fost lepdat de jurmntul ctre padiah, vrnd s ias de sub oblduirea otoman.

131

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aa fiind, sultanul hotr s-l ncerce nti prin ndoirea tributului i dac nu va plti s-l dea jos din domnie.
III

VOI NTREBA ARA


ntr-acea zi de 21 februarie 1574 dou fapte se svrir: pe tronul Lehiei urca Henric de Valois, prieten al turcilor (aadar neprieten cu moldovenii), iar la Iai, Domnul fu vestit c venise un ceau mprtesc de la Stambul. Pe faa lui Ioan-vod pogor umbra. Ce vrea trimisul padiahului? Se afl n trecere spre Cracovia unde se ncoroneaz craiul. Nu, avea treab cu Domnia, adusese o scrisoare din partea sultanului Selim al II-lea ctre supusul su Ioan-vod. Auzind aceasta Domnul chem degrab boierii la Divan ca s aud i ei cuprinsul acelei cri mprteti i s hotrasc dac era ceva de hotrt. Se adunar toi n pr, fiind n frunte Golia, marele
132

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

logoft. Veni i Cosma Murgu, care fr a avea vreo dregtorie, fu poftit la sfat, dovedind el osebit iscusin n judecarea multor mprejurri. Unii dintre boieri se bucurau gndind c poate vor scpa de Vod, dar ascundeau bucuria, ferindu-se mai ales de marele vornic Dumbrav, tiind c acesta e omul de ndejde al Domnului. n fine, ceauul intr falnic cu nsoitorii si n sala cea mare a Divanului i fcnd dup datin urri de sntate nmn Domnului scrisoarea mprteasc. Vod o lu, desfcu peceile i ncepu a citi cele cuprinse acolo n limba turceasc cu glas tare, ntorcnd apoi pe romnete bucat cu bucat. Pe msura citirii chipul i se ncrunt foarte, nevenindu-i a crede asemenea lucruri. Sultanul cerea mrirea haraciului de la 35.000 galbeni la 80.000, adic mai mult dect dublu. La caz de neplat era poftit Domnul s lase Scaunul lui Petru chiopul, iar el s purcead grabnic la Stambul dinaintea sa, altfel va fi adus cu puterea armelor.
133

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Am luat cunotin, cinstite ceau, de porunca stpnului tu, gri Domnul ctre trimisul turc. Fiind ea prea nsemnat i greu de mplinit, am nevoie de un rgaz pentru a m sftui cu boierii i a lua o hotrre. Poimine i dm rspunsul! Ceauul rmase nmrmurit. Pe loc nu se poate? Nu! Nici mine? Nu! fcu neclintit Vod. Poimine, precum am zis, vei avea rspunsul. Ceauul tremura de enervare. Ar fi vrut s-l amenine, avnd cuvinte gata pregtite, dar se stpni. n curtea caselor domneti zrise muli oteni de straj i se temea s nu fie mcelrit mpreun cu nsoitorii si, cinci la numr, dac strnete mnia Domnului. Aa c se trase cu ai si fr a pricinui turburare. Dup plecarea turcilor, Ioan-vod, clocotitor de mnie, rotind asupra tuturor boierilor priviri ncruntate ca s vad n fiina fiecruia, rosti cu glas de tunet:
134

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i-acum ce facem, boieri-dumneavoasitr? Dac era Bogdan n locul meu de bun seam c ar fi dat haraci i ntreit.... Avei de ales: v legai a strnge biruri dup nesioasa poft a sultanului vnznd vestmintele copiilor votri i mai ales cenua din vatra plugarului sau ne gtim de lupt? i tcu fr a scpa pe nimeni din ochi. Boierii se codeau, uitndu-se unul la altul, fr a se nghesui la rspuns, neavnd curaj nici s spun da, nici nu, cci le era team de amndou rspunsurile. Dac vzu nehotrrea lor, Vod strig de se cltin sala Divanului, parc era pe valuri: Voi ntreba ara! Auzind tunetul, se speriar boierii i se nedumerir. ara? Cum asta? Cum s ntrebe prostimea? Care domn dinainte fcuse asemenea ntrebare norodului? Nici unul! Nici nu era cu putin! Glumete Vod sau ce alta? Au ara nu erau ei?
135

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Civa boieri, vornicul Dumbrav, Petru Mlai i Cosma Murgu se alturar Domnului. Cosma Murgu zise: Mria Ta, dac norodul pltete tributul, norodul s hotrasc. Aa-i drept! Petru Mlai adugi pe loc, grind ctre boieri: Mria sa are o credin i o socotin: c poporul e mai tare dect otile nimite i ara rmne statornic tiind c-i apr ale sale! Pn la urm toi boierii fur ctigai ntr-aceast prere, adic s se cheme norodul la ntrebare, ci vor putea s vin mai de departe sau mai de-aproape. Toat noaptea umblar clri vestitorii domneti fcnd strigare prin sate, pe la rspntii. A doua zi, curgeau ruri de oameni pe ulii, fie ei oteni, meteugari, rzei, popi, plugari, boieri mici i mijlocii, lume de tot soiul, nct se umplu vrf curtea domneasc i mprejurimile de o mare de capete. Nu lipsir nici boierii cei mari, dregtorii rii, care
136

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

edeau acum pentru ntiai oar la rnd cu cei muli i proti. Ioan-vod se art n pridvor dimpreun cu prea sfinitul Isaia, nvestmntat n odjdii, avnd crucea n mn. i dup ce cuprinse mulimea n priviri, innd-o strns la piept, cuvnt astfel: Cinstii boieri i voi iubite slugi ale mele, vou v vestesc npasta ce s-a abtut asupra Moldovei, cci voi sntei ara. Turcul ne cere haraci ndoit. Nu-i ajung 35.000 de galbeni, vrea 80.000 i dup aceea nu va zbovi s ne stoarc i mai mult, cci lcomia lui e mai crunt ca molima ciumei i ne va prpdi pe toi. Dac nu pltim, ne ateapt stricarea rii, focul i sabia. Aa dar, cugetai, oameni buni, i alegei, c voi pltii haraciul, nicidecum Domnia-mea i dac nu mi-ar fi mil s v vindei i cenua din vatr nici nu v chemam aici. Dac hotri lupta mpotriva turcului, eu voi merge ntiul, i dac hotri altfel, jur pe sfnta cruce s
137

urmez

voia

voastr,

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

neabtndu-m de la cuvnt dac nici voi nu v abatei. Ce zicei, pltii haraciul cum ni se cere? Mulimea strig ntr-un glas: Nu putem! Pierim cu toii! O voce groas rcni cu putere: Dect s pierim nevolnici de foame, mai bine murim cu sabia n mn! Vorbele rostite de acel om din gloat prinser pe loc toate inimile. S luptm mpotriva pgnilor care ne asupresc! Alegem lupta pentru via i libertate! Vod fcu semn cu mna pentru tcere. tiam c aa vei alege precum ai fcut. De aceea n-am vrut a lsa Moldova de izbelite prad turcului hmesit i gtuit de nsui domnitorul ei. Iar acum, rogu-v, oameni buni, s jurai c de bun-voia voastr vrei a lupta mpotriva pgnilor! Prea sfinitul Isaia, care inea loc de mitropolit, nl crucea rostind cuvintele jurmntului.
138

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mulimea czu n genunchi smerit i jur c dac vreunul din ea va vicleni credina, atunci s-l bat pmntul, focul, apa, vzduhul, pinea, vinul, sabia, Dumnezeu i Maica Domnului, amin! Apoi se ridicar n picioare strignd: Triasc Ioan-vod, Domnul nostru! i tot strigar aa, pn-la chindie, de nu mai aveau glas. Dup aceea ncepur a se risipi care ncotro. Dar se ntmpl ceva la care nimeni nu se gndise. Trecnd mai muli pe la casa comisului Oancea unde erau gzduii trimiii turci, vzur din uli fesuri turceti n cerdac. Ce-i cu liftele astea pgne? ntrebar oamenii pe-ai casei. Pesemne vreo slug a comisului le spuse cine snt i ce vor. Au venit dup tribut? Le dm noi tribut cnd i-or vedea ceafa. Mai bine s-i ia tlpia c pe-aici n-au ce cuta...
139

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Unul din turci auzind sfad la poart strig oamenilor s plece, ba pe unul din ei l mbrnci ct colo, ocrnd furios pe limba lui. Norodul se ntrt i ptrunse buluc n curte. Ceauul, fnos din fire, dac pierdu cumptul, cerc s trag cu sneaa n mulime. Att fu de ajuns. Oamenii, prefcui n fiare, cspir pe turci pn-la unul. Cnd Vod auzi de sngeroasa ntmplare se ncrunt, dar numaidect, rzgndindu-se, zmbi pe sub musta: Las-c bine fcur moldovenii mei: o s-atepte sultanul mult i bine rspuns.
IV

BIRUINA DE LA JILITEA
Dup aceste ntmplri, marii dregtori ineau n fiece zi legtura cu Vod ca s prentmpine cu chibzuin orice s-ar putea petrece, ntr-o sear, marele logoft Golia veni la casa domneasc.
140

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mria Ta, se-ntreab boierii, oare avea-vom noi vreun ajutor de la cineva cnd vom iei naintea turcilor? C nici valahii, nici transilvnenii nu ne vor ajuta acum, avnd ei prietenie cu padiahul. De bun seam, logofete, de bun seam! rspunse Vod. M bucur c ai venit. S ai grij de otenii care se vor aduna din ar. S nu aflu c i-au lsat boierii nemncai! i... cine va lupta alturi de noi? mai ntreb logoftul, spre a duce rspuns. Zaporojii, boier Golia, zaporojii de la pragurile Niprului, m-auzi? Snt prietenii mei din vechime i nu m las singur, iar caii lor n-au pereche de iui ce snt. Le-ai dat de veste cumva c sntem la ananghie? S fii dumneata sntos! Grija asta mi-a fost cea dinti. L-am trimis de vineri pe Cosma Murgu i-l atept s se ntoarc. Stranic treab! se bucur Golia. Cazacii tia snt att de pornii mpotriva turcilor, c i-ar mnca de
141

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

vii. Bun ajutor avem! Mcar de ne-ar trimite hatmanul vreo mie de clrei. I-am cerut trei mii. Om vedea ci ne-o da. ns de btut i batem pe turci. Dinspre partea asta nici o grij. i-acum, du-te, logofete, c pic de somn... Dar Vod nu nchise ochii pn la ziu, apsat de gnduri i griji. Ctre tria nopii intr n iatacul Doamnei Mrica. Mrico, zise Vod ngrondu-i glasul, voind a-l mai muia, dac nu primeti veste de la mine n zilele ce vor veni, adic pn duminic, s iei copilul i pe taic-tu, c e btrn, i s trecei Nistrul dincolo, pe Bug. Strnge lucrurile i odoarele noastre toate, n cte care or ncpea. Doamna l privi cu ochi mari, nspimntai, fr a nelege. Vod adugi: Dac primeti veste, nici vorb, rmi pe loc! C pe turci i bat n dou-trei zile! Tcu.
142

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Noapte bun, mai zise i plec. * Cazacii venir la Iai, chiuind ca la nunt. Erau mai bine de o mie cinci sute de clrei. i preumblndu-se ei pe ulie ca la parad, boierilor parc le veni inima la loc, nct prinser a surde. Gri drept Vod spunnd c vor avea moldovenii ajutor i numai la un cuvnt de-al su, gata, srir apa Nistrului zaporojenii din step. Se ntinse prin vile i pe colinele de curnd nverzite ale trgului o petrecere, de nu se mai alegea cazac de moldovean. Poloboacele cu vin se rostogoleau ntr-acolo, ca mingile! Dar i vrjmaii petreceau, n ndejdea biruinei, dup cum afl Ioan-vod. Cci Alexandru, al rii Romneti, mpins de frate-su, Petru chiopul, nerbdtor de a fi i el Domn al Moldovei, prsise Trgovitea cu otire i tbr ndat dup Pati la Jilite, un sat lng Focani. Tot aci venise i armia turceasc, din Dobrogea. Iar otenii, vzndu-se n
143

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

numr mare, gndeau c vor merge la Suceava ca la nunt. i se puser pe mncare i butur. Tu, Dumbrav, cu plcul tu de moldoveni, i loveti la Risipii, mai nainte de a-i veni n fire! Auzi? strig Ioan-vod de-a clare, desprindu-se de vornicul pe care-l pusese cpetenie peste ntia straj. La Risipii st de paz o parte din pedestrimea duman i mai nainte de a fugi ei la Jilite, devale de Milcov pe dou drumuri ocolite i voi lovi eu cu moldovenii pe stnga i cazacii zaporojeni pe dreapta. Priceput-ai? Priceput, nrva. La Risipii, n zorii zilei urmtoare, dumanii lui Ioan-vod dormeau nc butean, dup chefurile din ajun, cnd deodat se trezir cu sbiile i suliele moldovenilor asupra lor. Numai puini scpar cu fuga, dar nu ajunser bine n tabra cea mare de la Jilite, unde tunurile de cire erau puse n linie, sub
144

Doamne!

rspunse

Dumbrav,

nvluit n praful pe care-l ridicau copitele calului su

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

metereze de pmnt, c se pomenir lovii i aci, de jur-mprejur. Alexandru-vod i Petru chiopul nu mai tiau n ce parte s ndrepte evile, cci dumanul venea de pretutindeni grmad, aa c se ncinse o lupt crncen n mijlocul taberei, ntre carele i vitele de merinde. Rzbir otenii lui Ioan-vod. Pn-n sear nu mai rmase picior de turc sau de muntean n Jilite. Petru fugi cel dinti i nimeri tocmai la Brila, unde Paa Ahmed, abia creznd cele istorisite de fugar, ncerc s-l mbuneze cu erbeturi i ap rece. Oare o mai fi trind frate-meu, Alexandru-vod? plngea Petru ca un copil, dinaintea turcului, care-i bea linitit cafeaua pe divan. Nici lui Alexandru-vod nu-i merse mai bine. Ba era s-i piard capul, datorit a doi cazaci care se luaser dup murgul lui. Pentru scparea Domnului plti cu viaa unul din fraii Goleti, clucerul Albu, un
145

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

flcu de douzeci i unu de ani, care-i lsase mireasa la Goleti, s pregteasc nunta la ntoarcere. Albu Golescu, rmas anume n urm, i ncruci spada cu cei doi vrjmai, venii tocmai de peste Nistru, n vreme ce el i Ivacu Golescu, fratele mai mare, iueau caii n cmpia munteneasc, spre Dunre. Ioan-vod trimise la Bucureti pe Vintil, feciorul lui Ptracu cel Bun, s se urce n scaunul printelui su. Dar nefericitul domni numai patru zile, cci Alexandru-vod, ntorcndu-se cu oaste turceasc de la Cernavod i cu rmiele otirii ce scpase de la Jilite, nvli n Bucureti, prinse pe Vintil n casa domneasc, l ucise i-i atrn capul de un par pe care-l nfipse n poarta de sus a Curii. n aceeai vreme, spre a bate pe vrjma cu desvrire, Domnul Moldovei porni asupra Brilei, o cuprinse i purcese mai departe, prin Buceag, spre Chilia i Cetatea Alb, cuiburile viperei turceti, de unde mereu i ridica limba otrvit i dintele mpotriva bietei Moldove.
146

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n drum, arse Tighina, puternica cetate stpnit de turci. Zaporojii veneau mereu pe Nistru devale, n brci, n ajutorul lui Ioan- vod. Sultanul Selim, la Stambul, primi odat cu plocoanele paei din Brila i vestea isprvilor lui Ioan-vod, a fostului negutor de diamante.
V

VNZTORI DE DOMN I AR
Furios, padiahul, care vedea cum i scpau de sub ascultare rile romne ubrezind strlucirea marelui Imperiu otoman, chem la sine pe beglerbegul Rumeliei, Ahmed, cel mai vestit otean ce-l avea, i-i porunci s porneasc mpotriva cuteztorului Ioan-vod, care nfruntase Semiluna, pentru a-l pedepsi cum se cuvine. i asta, fr nici o zbav, ca s n-ajung i pe la alte curi strine vestea marilor biruini moldoveneti. Totodat, sultanul ddu porunc lui tefan Bthory, voievodul Transilvaniei, s trimit ajutoare
147

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domnului muntean Alexandru, iar cnd acetia vor fi mpreun, beii de la Nicopole i Vidin s treac apa Siretului, s se ntlneasc cu beglerbegul care avea cu sine nou sangiaci i dou mii de ieniceri; de alt parte, vor nvli Hanul ttarilor i beiul Cetii Albe. Stnd Vod la sfat cu vornicul Dumbrav, zicea: Ct m-am zbtut s dobndesc ajutor de la megiei! tefan Bthory, voievodul Transilvaniei, nu mic un deget de frica turcului. Noul crai leesc cic e legat de tractaturi i nu vrea s strice prietenia cu Semiluna. Auzi, colo: prietenie! Sultanul vz c d supunerii i acest nume. Chiar Ostrogski, principele, care mi-a fgduit ajutor pe ascuns i-a uitat cuvntul. Ah, dac ar fi rmas Vintil-vod n Scaun se schimbau lucrurile. Mria Ta, nu ne rmne dect s ne bizuim pe puterea noastr. i pe zaporojenii hatmanului Sviercevschi, adugi Vod. Om face i-aa, c n-avem ncotro... Ne-o ajuta Dumnezeu ca pn-acum. i vz c
148

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ne-ajut, altfel nu prindeau ai mei pe ceauul mprtesc cu scrisoare ctre Bthory, din care le-am desluit planurile de lupt mpotriva noastr. Ei vor, cinstite vornice, s ne prind ca-n clete, venind din toate prile. Ce facem noi dar? Lsm s se uneasc vrjmaii ca s ne piard? Nu! Le zdrnicim alipirea lovindu-i pe rnd: cnd pe unul, cnd pe altul. Nu-i batem mai lesne gsindu-i singuri, dect laolalt? Aa, Mria Ta, fcu vornicul nsufleit de zicerile Domnului, dac-i pui triei i iscusin o faci de dou ori mai mult. Chiar n sptmna urmtoare, la 2 mai, se artar la gurile Dunrii ntiele fesuri i burnuzuri otomane, venite n numr mare de pe meleagurile Rumeliei! Snt ct frunz i iarb cam 5060.000 de oameni, Mria Ta, opti o iscoad la urechea Domnului, venind n puterea nopii la tabra din apropierea trgului Hui, unde Vod se aezase ca s ntmpine dumanul. S nu sufli nimnui o vorb, auzi?
149

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i o pung de galbeni poposi la pieptul iscoadei. Cnd mijir zorii zilei, Vod chem pe Eremia, prclabul, vechi prieten, cci vornicul Dumbrav pzea malul de jos al Nistrului, pe unde se atepta nvala ttarilor. Eremie, de la tine atept isprvi mari sau n-atept nimic, zise Vod. Mari, Mria-Ta, pune-m la ncercare... D fuga la Dunre, c turcii fac pod umbltor s treac dincoace. Nu lsa nici picior de pgn s treac pe pmnt moldovenesc. i dau treisprezece mii de clrei, toi unul i unul. De tine atrn biruina. Prclabul ajunse noaptea i simind micri pe malul cellalt pregti putile (tunurile) pe care le ascunse prin frunzi de nu se vedeau defel. Cnd n revrsatul zorilor ncepu debarcarea otenilor, tunurile slobozite fcur prpd mare. Mii de turci nimerir pe fundul apei, zeci de corbii care aduceau arme, pulbere, merinde i altele fur scufundate.
150

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dou zile inu lupta, fr ca turcii s izbuteasc a trece pe malul moldovenesc. n a treia zi, prclabul Eremia se pomeni cu o solie. Petru chiopul, afltor n tabra turceasc, pretendent la tronul Moldovei, trimise pe boierul Albu s ncerce a cumpra cinstea prclabului. Astfel i gri Albu: Prclabe Eremia, m cunoti i te cunosc de mult. tiu c eti moldovean ntreg, cu agerime la minte i viteaz nevoie mare. tiind acestea, mult m mir calea ce-ai apucat, cci spre pierzare mergi, slujind pre Domnul tu, care tot ntr-acolo merge. Cum socoi, prclabe, c vei frnge mpria Semilunii, cea mai mare din lume, mergnd mpotriv? Nu-i aceasta nebunie curat? ntreab-i nelepciunea i i va spune ca mine. Noi, muntenii i moldovenii, nu putem tri viaa dect alturi de turc. Chiar marele tefan-vod s-a nchinat Semilunii, o tii aceasta. i acum s-a gsit Ioan-vod s-o nfrunte ca s prpdeasc Moldova? Iac de ce venii ncoace,
151

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

a te ruga s treci cu prietenie de partea lui Petru-vod, noul Domn al Moldovei care se leag cu jurmnt a te ine mai departe portar al Sucevei i totodat i face peche 30.000 de galbeni. Dect s pribegeti prin strinti, mai sntos e s te alturi de Petru-vod, care este om blajin cum nu se mai afl. Dup mult zbatere cu sine, Eremia primi trgul, socotindu-l priincios i dete porunc oastei s se trag napoi, iar el se ntoarse n tabra lui Vod, spunnd: Mrite Doamne, am ajuns prea trziu: turcii au i trecut Dunrea i vin ncoace. Ioan-vod auzind vestea i frngea minile: Cum de nu te-am trimis cu o zi-dou mai nainte? mi vine s crp de ciud, prclabe! Snt muli? Nu prea, Mria Ta. Dup socoteala mea s tot fie vreo 10 15.000 de oameni Au n fa un corp de spahii, cam trei mii la numr, care-i ocrotete.

152

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Numai atia? se mir Vod. Nu m amgeti, prclabe? Deunzi o iscoad m-a vestit c ar fi de patru-cinci ori pe-att. Mria Ta, te bizui pe spusa unei iscoade i pui la ndoial cuvntul credinciosului tu sfetnic? Nu faci bine, gri Eremie, drz, simindu-se descoperit. Domnul nu mai strui Nu te supra, prclabe! Cred cele ce-mi spui. Dac-i aa, s le ieim nainte, altceva n-avem de fcut! i Ioan-vod porunci s se gteasc oastea de drum i de lupt. * * * A doua zi iscoadele moldovene dibuir tabra turceasc. i n miez de noapte, hatmanul Slvil, dimpreun cu Sviercevschi, lovir pe neateptate corpul de avangard al spahiilor, fcnd atta prpd c se sperie nsui beglerbegul Rumeliei de aa nfrngere ruinoas.
153

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dup aceast ntie biruin, Ioan-vod i aez oastea pe malul iezerului Cahul, n partea cealalt fiind tabra turceasc. Vornicul Cosma Murgul, preumblndu-se i cercetnd deprtarea cu ochii si iscoditori, zise cam ndoit ctre tovarii si Bile stolnicul i Slvil hatmanul: Mi, frailor, cum o s inem noi piept puhoiului acesta pgnesc? Vod zicea c-s vreo cincisprezece mii, dar eu a pune mna n foc c-s aizeci de mii. Eu aijderi gndesc, mormi Bile. Chiar aa, aa... intri la rndu-i Slvil, ntre cincizeci i aizeci de mii. Cosma Murgul, tot frmntat de grij, ntreb chiar pe Vod. Or fi muli, mrite Doamne? Dar acesta ocoli rspunsul zicnd caim tios: I-om numra, vornice, dup lupt, c acum nu-i timp de aa ceva.
154

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cele trei cpetenii de oaste inur sfat tainic ntre ei i aflnd c Domnul prinsese de veste, fugir la turci, nchinndu-se lui Petru chiopul. M-au Evanghelie. A doua zi, 10 iunie, de cum se artar zorile, turcii pornir la atac n bun rnduial, cu steaguri pe care se aflau brodate sabia cu dou tiuri i semiluna. ntre ele flfia n btaia vntului i flamura moldoveneasc a lui Petru chiopul! Erau aa de muli, c vederea nu-i cuprindea dintr-odat, trebuia s ntorci capul ntr-o parte i alta. M-a minit prclabul Eremie, i zise Vod, mirat de numrul lor. i socoti pe loc: de tras ndrt, nu-i chip. Voi da piept cu ei, ntmpl-se orice. Norocul ajut pe cuteztori! Prclabul Eremie, care avea clreii sub ascultare, se ivi deodat cernd Domnului s vin n
155

vndut

nemernicii,

strig

Vod,

spumegnd de mnie. i au jurat doar, pe sfnta

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mijlocul lupttorilor si. Nutrea gnd ascuns de a-l da pe mna turcilor viu i nevtmat, precum se legase. Eremie, turci. Asta mi-e crucea dac am vzut mai muli, Mria Ta. Or fi primit niscai ajutoare ntre timp. Am auzit c au venit i muntenii lui Vod Alexandru, ba o fi trimis i Bthory oaste. S nu m vinzi, Eremie, c te bate Dumnezeu, m-auzi? Mrite Doamne, cum poi s spui vorba asta? Vino n mijlocul clrimii, c eti mai ocrotit i ai s vezi cu ochii credina mea. Dar mai marii peste pedestrime se fcur foc auzind una ca asta: Mria Ta, eti Domnul rzeilor i ranilor, nu al boierilor. Noi ori murim, ori nvingem, alta nu tim. Vino n mijlocul nostru, ca s vezi cum rspltim pe printele nostru.
156

Eremie,

las

grija

mea,

mie

rspunde-mi de ce m-ai minit c-s numai 15.000 de

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n mijlocul otenilor de rnd m duc, c acolo aflu mai mult iubire i credin ca oriunde. Lupta ncepu crncen. Cnd pedestrimea turcilor ptrunse adnc n tabra moldoveneasc, toate tunurile de sub ascultarea hatmanului Arbore slobozir foc. Ocrotii de fumul tunurilor, pedestraii moldoveni terciuir pe pgni, fcnd gol mare ntre ei. De-acum trebuia s intre clrimea n lupt, dar prclabul Eremie, fr a atepta porunca domneasc de intrare n lupt, fugi ctre turci. Vod i otenii si ateptau s-i atace pe dumani, dar el nu lovi pe nimeni i la un semn, ai si plecar steagurile i puser cumile n sulii. Pgnii i primir cu chiote de bucurie rnduindu-i degrab n oastea lor. Un val de dezndejde se abtu peste oastea moldoveneasc, dar numaidect urmar valuri de furie nbuitoare mpotriva trdtorilor de ar. Toi otenii stteau pe jratec, arznd vlvtaie s pedepseasc pe vnztori. i nprasnica lor vpaie nu mai era att s goneasc pe turci, ct s dea morii pe acei nelegiuii.
157

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Turcii pornir la lupt aeznd dinaintea lor, ca o pavz, pe vnztori. i mpingeau din spate ca pe nite vite. i unde se ateptau ei s ctige din tulburare, vzur drzenia moldovenilor i mnia lor, setea de rzbunare; se mirau de toate cte vedeau, fr a nelege nimic. Cnd i veni bine, Arbore slobozi tunurile n carne vie, prpdind pe nvlitori de istov. Cnd trdtorii cercar s se trag napoi, fur sprijinii n iataganele turcilor. Mai toi i pierdur viaa dup ce-i pierduser cinstea. n capul lor se afla prclabul Eremia. Vzut-ai, prclabe, c plata i-a venit mai degrab dect m ateptam? i strig Vod recunoscndu-i strvul nclit n snge. Pentru treizeci de mii de galbeni a lsat Eremia pe turci s treac Dunrea, Mria Ta! strig un otean venind n spatele lui Vod. Aflat-am de la un turc prins care a murit adineauri, n tabra noastr.
158

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Puin! rspunse Vod scurt. Moldova fcea mai mult. Luptar ca nite zmei moldovenii, fcnd atta moarte n turcime, nct movilele strvurilor i mpiedicau s nainteze. i deodat, la un semn al hatmanului Sviercevschi, cazacii, pe caii lor iui se npustir asupra osmanlilor secerndu-i ca pe nite spice. Spahii se ngrozir i o rupser de fug. Ienicerii din spatele lor fcur la fel. Biruina se nclin de partea moldovenilor. Vznd pe vrjmai fugind, Ioan-vod strig ctre cpeteniile pedestrailor si: Mi frai, izbnda ar fi fost ntreag de partea noastr dac aveam acum i clreii pctosului de prclab. C i-am fi gonit pe turci fr a le da tihn s se adune la loc ca s ne nfrunte iari... Dar numai cu cinci sute de cazaci ce putem face? Un nou atac al dumanului fu zdrnicit. ntre timp turcii primir ajutoare. Din nou se ncierar otile pe via i pe moarte. Se lsase ntuneric din pricina
159

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pulberii i fumului iscat de tunurile care vrsau foc. Cronicarul Ureche zice despre aceast lupt: i mult moarte s-a fcut de amndou prile, c nu mai era loc a clca pe pmnt, ci numai pe trupuri de om. Aa se bteau moldovenii, c i minile le obosise, nct le scpa armele din mini. Atta praf se fcuse, c nu se cunotea care de care iaste. De snee i de trznetul puscilor (tunurilor) nu se auzia dinspre amndou prile, nici pucaii (tunarii) nu mai tiau n cine dau. A treia oar pornir turcii mpotriva taberei moldoveneti, fr a izbuti ceva. Cele o sut patruzeci de evi ale tunurilor se descrcar toate sdind numai goluri n vrjmai. Cei rmai cu via se traser napoi s mai prind rsuflet. n acea vreme rpi de sus o ploaie iute i deas care muie toat pulberea tunurilor. Vznd paguba, mult se necji Ioan-vod. S lum tunurile turcilor, mcar o parte, porunci el, c fr ele pierim!
160

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu panrii n frunte, ca s le deschid drum, moldovenii ptrunser adnc n oastea vrjma i ajungnd la tunuri capturar vreo aizeci. Dar cum s le iei? Din pricina ploii roile se nfundaser adnc n pmnt. Vznd aa, moldovenii le prsir.
VI

NCEPUTUL SFRITULUI: NCERCUIREA DE LA ROCANI


n aceste cuteztoare atacuri, Ioan-vod avu pierderi mari. Se trase atunci ca s-i refac oastea, alegnd n prip o cmpie de lng Rocani, unde aez tabra pe care o rndui ca pe o adevrat redut. Dar n cursul nopii de 10 spre 11 iunie, puhoiul otoman nconjur tabra moldovenilor, trecnd totul prin foc, ca asediaii s nu mai gseasc nimic de-ale gurii. ntr-aceast lucrare l ajutar i ttarii care le veniser n ajutor, trecnd Nistrul fr a prinde de veste iscoadele vornicului Dumbrav.
161

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu tunurile i iataganele nu izbutir s intre turcii n tabra cea nou a moldovenilor. Trei ncercri de ptrundere ale lor fur zdrobite. Dar spre ziu otenii i caii prinser a muri de sete. Pe acel loc nu se afla nici urm de fntn sau izvor cu ap de but i nici mcar o ploaie nu mai czu. Oamenii ateptau ivirea zorilor ca s culeag cu buze arse roua de pe iarb, s-i nele setea care i chinuia. Nu se ridic nici un murmur, nici o plngere. tiau moldovenii c Domnul, cu priceperea sa ntr-ale armelor, nu putea alege alt loc. i ateptau mplinirea soartei. Ioan-vod i ddu limpede seama c pierduse. Degeaba venir la el ostai de prin partea locului, ndemnndu-l s plece pe poteci tiute numai de ei. S fug? Unde? i pentru ce? Iar ceilali oastea ce va face? i dup trei zile de crncen frmntare, la 14 iunie, Domnul Moldovei se hotr: nl flamura alb, trimind trei boieri n tabra otoman, cu solie de pace.
162

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pace

fie,

strig

Ahmed,

beglerbegul

Rumeliei, ridicndu-se dintre perne, n marele cort unde slluia. i btnd din palme chem la sine pe Petru chiopul. Eti bucuros de pace, Mria Ta? l ntreb turcul, fcnd semn cu ochiul. Vai de mine! Nu pentru pace snt eu aici? rspunse cel uns a fi noul domn al Moldovei. Dup aceea cpetenia osmanlilor ntocmi condiiile, spunnd c moldovenii din tabra de sus pot s plece-n voia lor, nestingherii de nimeni, ducndu-se la casele lor. Aijderi vor face i boierii rmai n via. Ioan-vod ns trebuie s se nfieze Sultanului spre a-i cere iertare de tot necazul ce i-a fcut. M pun cheza c stpnul vieilor noastre nu-l va pierde i tiind iscusina sa l va trimite guvernator n Rhodos, unde a mai fost, cci beiul Hilmi s-a svrit din via...
163

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar solia nu se mulumi numai cu vorbe, ci vru jurminte. i de apte ori jur Ahmed-Paa pe Coran, iar Petru chiopul pe Evanghelie c toate vor fi precum s-au spus aci, de fa. n cuvntul lui Petru chiopul, cu tot jurmntul fcut, Ioan-vod n-a crezut. Mai mult crezare a dat beglerbegului Rumeliei, tiind c turcul pune temei pe cuvntul dat, darmite pe jurmnt. Aa fiind, i lu el rmas bun de la oaste i de la mai marii ei, spunndu-le: Mi se rupe inima prsindu-v, c poate nu ne vom mai vedea niciodat. Am vrut s fac bine, uurnd poporul de biruri, dar nu m-a ajutat nici Dumnezeu, nici boierii cei fr cinste. i, iac a ieit ru... S nu m uitai, moldoveni dragi, cnd i cnd, aducei-v aminte de Ioan-vod care a fost cumplit cu cei ri i drept cu cei buni... Plngeau rzeii cu lacrimi ct bobul de porumb i muli genunchiau srutndu-i minile, rugndu-l s nu
164

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

plece, mai bine s moar toi, pn-la unul, toi, mpreun... Dar nu se putea schimba nimic. Hotrrea fusese luat. Cnd se despri de Sviercevschi, hatmanul cazacilor, Ioan-vod plnse cu adevrat: Frate viteaz, n-oi uita niciodat ce-ai fcut pentru Moldova cu cazacii ti... Ai venit o mie cinci sute ntr-ajutorul nostru i ai rmas doar doisprezece n via. Ceilali au pierit vitejete n lupt. Cine poate s uite fapta voastr? Cnd Domnul trecu n tabra duman, toat otea czu n genunchi, smerit, cu inimile strnse.
VIII

PIEIREA VOIEVODULUI
De cum ptrunse n marele cort al beglerbegului Ahmed, Ioan-vod i ddu seama c nu trebuia s pun temei nici pe jurmintele turcilor. Timp de patru ore l judec ajutorul beglerbegului, un renegat anume Cigalazade, o namil de om cu ochi fioroi i glas
165

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

aspru. Rspunsurile Domnului erau limpezi, cum trebuiau s fie, i nsui temutul Ahmed se mira foarte auzind graiul turcesc n care vorbea atit de iscusit Ioan-vod. Dar hruit de attea ntrebri neroade, i pierdu pn la urm cumptul i ntreb la rndu-i, adresndu-se cu cuviin lui Ahmed: Au pentru ce m judecai astfel, cci potrivit jurmntului vostru trebuie s m nfiez mritului padiah? Nu el nsui mi va judeca fapta, rostind osnda sau iertarea mea? Ahmed, cpetenia turcilor, tcu, netiind ce s spun. ns Cigalazade se fcu foc i strig furios: Cum cutezi, prinsule, s ne jigneti? i repezindu-se la Ioan-vod l izbi cu hangerul n fa. Domnul Moldovei, cu gura zdrobit i plin de snge, se prbui fr cuvnt. La un semn al beglerbegului, clul i nfipse hangerul n burt. Ienicerii l scoaser afar i-i tiar capul, nfigndu-l ntr-o eap. Dar n-ajungea numai att. Aducnd dou cmile, legar
166

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

picioarele mortului de cozile lor i, gonindu-le n pri potrivnice, rupser trupul voievodului n buci. Noul voievod al Moldovei, Petru chiopul, om blajin din fire, vznd toate aceste cruzimi nemaipomenite, drdia de fric gndindu-se la propria lui soart i i fcu, aproape fr vrere, o cruce mic pe piept. Iscoditorul Ahmed prinse de veste slbiciunea i socoti nimerit s-i spun rnjind, ca de obicei: Ia aminte, Mria Ta, cum se pltete nesupunerea fa de stpnul vieilor noastre. Capul lui Ioan-vod fu trimis la Bucureti i pus alturi de tigva fostului voievod al rii Romneti, Vintil, la poarta de sus a caselor domneti. Tuturor celor ce se uitau la ele, un fior mare le trecea prin trup vznd mai ales chipul moldoveanului care avea o privire i de nfruntare, dar i de jale, parc spunea ct de cumplit e jugul turcesc. Dar nici asta nu fu de ajuns. Fiorosul beglerbeg, uitnd n furia lui nesbuit i de jurmnt i de Coran,
167

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nvli cu turcii i ttarii lui asupra moldovenilor asediai, nsetai i nfometai i-i trecu prin sabie. Puini scpar cu zile din acel mcel crunt. Nici cei doisprezece cazaci nu izbutir s fug. i prinse i pe ei i pe hatmanul lor i-i trimise la Stambul. Se spune c ar fi fost rscumprai cu bani grei. ntr-acest timp, pe drumurile Moldovei de sus, mergeau 22 de care cu odoarele i avuia lui Ioan-vod, ctre inutul Bugului. n carul din frunte, cucia btrnul Lupu Huru, iar Mrica plngea fr ncetare, innd la piept, ca pe un odor i mai de pre, pe feciorul Domnului ei. Veti de la el nu mai primise de vreo trei sptmni. Dar zvonurile care-o ajunser din urm spuneau de vnzarea unor boieri i de nvala unei armii turceti, ct frunza i iarba. Mrica nu mai ndjduia s-i vad soul i plngea, ocrotindu-i sugaciul la sn.

168

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * * Astfel pieri Ioan-vod cel Viteaz, aprtorul Moldovei i al poporului su, dup o domnie de numai doi ani, nu dobort de vrjmai, ci vndut i nfrnt de oamenii fr cuvnt pe care-i scosese soarta n calea sa.

169

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ECATERINA I NEAGA
I

O DOMNIE PICAT PE NEPUS MAS


Neagoe Basarab ntemeind o domnie puternic, sprijinit de boierime i iubit de norod, nici unul din vrjmaii si nu izbutise a-l cltina din Scaun. Domn evlavios, ctitorul vestitei mnstiri de la Curtea de Arge fu silit totui s se ridice de dou ori cu oaste pentru a ndeprta pe Mircea, feciorul lui Mihnea cel Ru, alungat din scaunul domniei i ucis de rubedenia sa, Dumitru Iacici. Nemaiavnd nici o ndejde n puterea lui, se trase Mircea cu Doamna i feciorii si la Stambul, adstnd acolo vreo ntmplare prielnic, dup obiceiul vremii, cnd din nimica toat Sultanul schimba pe voievozii valahi. Dar Neagoe-vod i o puzderie de urmai domnir, avnd ochii n patru, aa c turcii i lsar n pace, iar
170

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mircea, fiul lui Mihnea cel Ru, muri de btrnee pe malurile Bosforului, mhnit de nenorocul care l pscuse toat viaa. Pe urma lui rmaser trei feciori, Milo, Alexandru i Petru, acesta din urm cu un picior mai scurt din nscare, din care pricin i se spunea Petru chiopul. Crescui n obiceiurile dulci ale uliei greceti, numit Fanar, aceste odrasle trgeau ndejde s ajung i ei n scaunele domneti de la Bucureti ori de la Iai, bun i Iaul, mcar c era Moldova mai srac dect ara Romneasc. i luar neveste din neamurile bogate ale Fanarului; Alexandru avu parte de o fetican codat, mrunt, dar cu chipul rotund i alb, ca o lun de filde. Cnd i scprau luminile ochilor i surdea, luna de filde fcea i gropie. O chema Ecaterina i era mult mai tnr ca soul ei care, la cununie, mrturisi c avea peste patruzeci de ani. Mireasa abia trecuse de paisprezece cci fetele pe atunci se mritau fragede, trecnd de-a dreptul din braele
171

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mamei ntr-ale soului i de la ppuile de psl, la copilaii adevrai. Poate c mica i agera Ecaterina s-ar fi simit ru cu un so att de copt, dac n-ar fi avut, n aceeai cas, tovria surorii ei mai mari, Lucreia, mritat cu un grec, Constantin Frangopulo, bun prieten cu Alexandru, viitorul Domn al rii Romneti. Vremea trecu. Neagoe-vod murise de mult, urmaii si se alungar unii pe alii, pn ajunse la domnie Petru cel Tnr, un copilandru, trind ns sub mna puternic i viteaz a Doamnei Chiajna. Nene, acum e ceasul! strig Frangopulo intrnd repede n iatacul lui Alexandru, care, n halat, abia se sculase i i sorbea apa cu dulcea de trandafiri, bun pentru curirea mruntaielor. Ce ceas? se mir Alexandru, care de cnd mplinise cincizeci de ani nu se mai gndea la scaunul domniei, bun-bucuros s triasc mai departe n freamtul mbietor al Stambulului i s nchid ochii n braele Ecaterinei.
172

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ceasul tu, nenicule! Ceasul domniei! strig Frangopulo, dnd minile deoparte, de parc voia s mbrieze toat acea nevzut i mbelugat ar. Se poate s lsm n Scaunul din Bucureti o muiere pricjit? C acolo taie i spnzur o baborni, pe nume Chiajna. Voievodul e un nc. Ascult ce-i spun! Alexandru se trezi de-a binelea. n ochi i se aprinse deodat mndria bunicului su Mihnea, a crui nfiare o motenise i dnd deoparte apa zaharisit, strig: S mergem la Marele Vizir! i pe urm vom da o rait pe la zarafii italieni i greci, s vedem ct putem lua cu mprumut pn la isclirea firmanului de domnie! Ieir n grab s caute pe btrnul Salvarezi, socrul lui Alexandru, care era bun prieten cu un Cantacuzino. Acesta trebuia s dea Sultanului desluiri asupra noului pretendent la scaunul rii Romneti. Frangopulo se abtu i pe la chiocul
173

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Marelui Vizir, ca s afle de cte pungi de galbeni era nevoie pentru asemenea treab. Lucrurile merser strun, cci Doamna Chiajna pricinuise mult zurba ntre boierii rii, nct n dou sptmni fu mazilit. n a treia, Alexandru, n caftan mblnit, purtnd cuc domneasc i surgiuc de nestemate, se nfi la Serai, n marea sal de primire a Sultanului, cruia i srut poala cu smerenie. Ecaterina nc i vedea de jocurile cu singurul ei copil, de unsprezece ani, Mihnea, dup numele vestitului bunic, cnd se pomeni, pe nepus mas, Doamn a rii Romneti. O mare veselie ddu buzna n casele din Fanar. Cnd perechea domneasc trebuia s plece spre Bucureti, luar parte la osp, n afar de socri, cumnai, cumnate i toi creditorii, n frunte cu Frangopulo, bunul lor prieten. Meterhanelele i cntecele italienilor nu lsar pe nimeni s aduc Voievodului vreun cuvnt de bun urare.
174

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mica Doamn, cu obrjorii sulemenii de soru-sa mai mare, Lucreia, cci fr suliman era lips de cuviin din parte-i, nimeni n-ar fi socotit c-i o soie n toat firea, i mam cu biat mare, edea cuminte alturi de brbat, privind mutrele schimonosite de rs ale celorlali i abia gustnd din bucate. Spre ziu se sparse petrecerea. Socrul noului Vod, Salvarezi, un btrnel scund, cu musti lungi, albe, de palicar, lu dup sine un taraf de lutari i porni devale, spre Cornul de Aur, la poarta lui Cantacuzino, dragomanul. Aci fcu o cntare n cinstea naltului dregtor, care se mnie foarte c fusese trezit din somn, dar i nghii necazul ca s nu se fac de rs, cci petrecreii i aduceau de bun seam cinstire obrazului. Vod se culc mbrcat i pe la amiaz, cnd se detept, i gsi soia n odaia biatului. Ochii ei notau n lacrimi. Pe cine prohodeti tu, Ecaterino? ntreb el mirat.
175

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ecaterina i terse ochii cu dosul palmei i veni pn la pieptul soului i stpnului ei. Of! Lixandre! Mult m bucur c i-a ajutat Dumnezeu s te urci n scaunul de domnie al bunicului tu, cci aa se cuvenea. Dar mult m ntristeaz c trebuie s lsm casa asta a linitii noastre, locurile unde am copilrit, marea care mi-e att de drag, n fine, tot binele de care avui parte pn acum... Ce vorbe snt astea, femeie? se burzului Alexandru, care niciodat nu fcuse cas bun cu duioia. Ai ieit de mult din copilrie, ai biat mare, s-a isprvit cu joaca! Acum eti Doamn, vino-i n fire! E drept c nu mergem la trai dulce i la huzur... E aspr domnia n ara Romneasc, unde fiecare boier pndete s te ucid sau mcar s-i afle vreo vin pentru a duce pr Sultanului. Nu-i de joac pe-acolo, Ecaterino, i dac nu eti n stare s-mi fii
176

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamn, mai bine rmi aci, la taic-tu. Nu m supr deloc! Aceste aspre cuvinte trezir simirea Ecaterinei i la gndul c va trebui s nfrunte pe stranicul corbier care era taic-su i la ruinea care ar acoperi-o n ochii tuturor dac n-ar urma pe strlucitul ei so, zise: Bine, Mria Ta! Merg chiar la ru dac snt cu tine. i spunnd acestea i srut mna. Proasptul voievod Alexandru al II-lea o mbri i o srut pe frunte, ca pe un copil, zicnd: Dac vom ti cum s domnim, nu va fi ru, Ecaterino, ci bine, chiar foarte bine!
II

VISUL DOAMNEI ECATERINA


Mcar c Doamna nu ieea aproape niciodat din casa domneasc, petrecndu-i mai toat vremea cu sor-sa Lucreia, ba tocmindu-se cu negutorii din
177

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Stambul, care aduceau pnzeturi i dulciuri, ba aternnd lungi scrisori ctre o sor mezin, Marioara, mritat la Veneia, totui o ajunser i pe ea greutile domniei. Nu era zi lsat de Dumnezeu ca gealatul s nu taie cte un cap boieresc dac nu chiar mai multe la cte o rscruce a Bucuretilor i mai ales n piaa Sfntului Gheorghe. n jurul lui Vod nu rmaser dect vechii prieteni din Fanar, n frunte cu Frangopulo, ajuns mare vistiernic, i civa boieci btinai, care ascultau orbete de dorinele Domnului i nevoile domniei, prea mulumii c se trezeau n fiecare diminea cu capul pe umeri. Aa trecur ase ani. i iat c veni la Bucureti ntia veste care nveseli chipul posac al lui Alexandru-vod: fratele su Petru chiopul cpt domnia Moldovei, tot cu ajutorul puternicului dragoman Cantacuzino.
178

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Acel dregtor iste pndise ceasul de nemulumire al Sultanului mpotriva lui Ioan-vod cel Viteaz i scoase firman de domnie pentru Petru chiopul. Numai c Ioan-vod nu plec din scaunul Moldovei, citind doar firmanul de mazilire, ci se apr drz. Aa c pe lng firman trimise pe Ahmed, beglerbegul Rumeliei, cu o puternic oaste pe care o ntovrea i noul voievod. Alexandru-vod primi veste c fratele su care urca pe malul Dunrii n sus, pe la Cernavod, se va opri nti la Spteni, mai nainte de a da piept cu Ioan-vod, poreclit de boieri Cel Cumplit. i-l ruga s-i ias nainte, ca s-i cear cteva sfaturi, spre a-i uura domnia, ntruct era mai priceput n treburile rii. Bucuros c avea pe frne-su vecin la hotar i iubindu-l pe Petru de mic copil, Alexandru-vod porunci oamenilor de curte s pregteasc ndat cai buni de clrie, iar el alese civa tovari credincioi de drum.
179

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ecaterina simi zarva din curte, ba chiar vzu de la fereastr pe slujitorul Domnului, un turc buzat, care punea aua pe armsarul cel arpesc. Cuprins de o team neneleas ea care de obicei nu se amesteca deloc n treburile domniei se repezi n iatacul lui Vod. Era pe la amiaz i Alexandru-voievod, cu o cum neagr tras pe urechi, i ncingea iataganul cel mare de mijloc, strngndu-l n paftale grele de argint. A! Bine c-ai venit, Caterino! zise el, mnuind ncruntat paftalele, care se ncopciau greu. Iaca dau o fug pn la Spteni. Disear voi fi acolo. M ateapt Petru, srcuul, pe care nu l-am mai vzut de atia ani. Se duce la Iai, n scaunul Moldovei, precum tii. i n-ar fi ru s stau puin de vorb cu el. C dup asta l ateapt greul: va da piept cu oastea lui Ioan-vod, care e un voievod, zi-ce-se cumplit.

180

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu s-ar putea, Mria Ta, s-l vezi pe Petru dup ce va fi nscunat? I-ar face poate mai mult plcere i lui i ie. Nu m duc de plcere, Ecaterino, ci de nevoie. Avem de pus la cale treburi grele. Dar ce te-a apucat? De ce te amesteci vorba romnului unde nu-i fierbe oala? Un vis, Mria Ta! Am visat urt! i nfiorat cuprinse braul brbatului. Zu c mi-e team, Alexandre! Ce-nseamn asta? Te iei dup vedenii? Rogu-te, isprvete cu prostiile. Te credeam mai deteapt dect baba Safta, care m trage de ale i m descnt. Dar Vod, zrind ochii frumoi ai Doamnei c se umplu de lacrimi, o dezmierd i i zise, trgnd-o la pieptul lui: Ia s-auzim ce-ai visat? Se fcea, Mria Ta, ncepu Ecaterina, c erai chiar pe armsarul pe care vrei s clreti acum. i
181

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zburai cu el ca vntul pe o cmpie nesfrit, cu smrcuri i cu snopi netiai de trestii, iar pe urmele tale goneau opt pliei clri, avnd n frunte pe unul cu barba sur, scurt, s juri c era nsui Ioan-vod cel Cumplit. i mai-mai s te ajung... Dar nu m-au ajuns, nu-i aa? rse Vod. Ba, Mria Ta! fcu Ecaterina, dnd repede din cap, mnioas, c te ajunser i i retezar capul, afurisiii! i n-am murit? rse Vod cu poft. Nu, Mria Ta! C de fiecare dat luai capul, l puneai la loc pe umeri i fugeai mai departe pn... pn te-ai pierdut ntr-un smrc cu trestii! Dac e aa, ncheie Vod, srutndu-i soia de plecare, nici o team s n-ai! Poate oi trece printr-o primejdie, mai tii? Dar scap teafr, de bun seam. Nu e scris n zodia mea s-nchid ochii ntr-acest an (1574), ci ntr-unul fr so i chiar n iatacul meu n crivatul meu de-acas, nicidecum printre strini.
182

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ecaterina ar fi vrut s-l urmeze n aceast cltorie care o ngrijora att de mult, dar nu cutez, de team s nu-i supere souL Du-te, i s te-ntorci sntos, Mria Ta! i zise ea cu glas njumtit. S te gsesc aijderi, sntoas, ntoarse Vod urarea; o mbri repede i urc n a. Tocmai atunci se ivi Mihnea, beizadeaua, acum flcu nflorit, care mergea pe 17 ani. Mihneo, s ai grij de maic-ta ct oi lipsi de la Curte, m-auzi? Sptmnd acestea, Vod Alexandru ddu bioi calului i plec la drum lung, dimpreun cu boierii care l nsoeau.
III

CHEFUL DE LA SPTENI
Visul Doamnei Ecaterina nu fu chiar att de lipsit de temei, pe ct crezuse Vod. Cci se ntmpl ceva de necrezut:
183

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntlnindu-se lacrimile bucuriei.

cei

doi

frai

la

Spteni,

se

mbriar i amndurora li se umplur ochii cu S trieti muli ani, Mria Ta! striga mereu Petru chiopul. i Mria Ta la fel! i ura ntr-una Alexandru. i iar se privir i iar se mbriar. n deprtare sclipeau apele Dunrii, dincolo de care ncepea Moldova mult rvnit, cu podgoriile i trgurile ei de vite. Boierii n jurul celor doi voievozi surdeau cu mulumire, dezmierdndu-i brbile. Hei, unde-i tata, frate Alexandre, s ne vad pe amndoi Domni n rile Romneti, zise Petru-vod n aceeai sear la ospul din marginea Sptenilor, n casele unui ispravnic. El, sracu, a rvnit n zadar scaunul bunicului nostru, Mihnea, i a nchis ochii tare amrt. Rzbunm noi pe bunicul i pe tata! rspunse Alexandru.
184

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Lutarii adui din mprejurimi ncepur a cnta cu atta foc, nct petrecerea se auzi n tot satul, speriind cinii i ortniile. Din pricina acestei zarve, nimeni nu prinse de veste c-n bezna nopii se strecuraser pe drumuri tainice Ioan-vod cel Viteaz cu oamenii si. Aflnd de la o iscoad c cei doi vrjmai se ntlneau la Spteni, el trecuse Dunrea n grab pe un pod plutitor i gonea de zor ca s-i prind n capcan. Nici unul din cheflii n-ar fi scpat atunci cu via, dac moldovenii, lundu-se dup lumini, n-ar fi lovit mai nti o cas nvecinat, unde se aflau numai buctarii i slujitorii domneti. Alexandru-vod, auzind strigtele celor rnii i zngnitul paloelor ncruciate, sri pe fereastr i o rupse de fug peste cmp, la vale, ctre Cernavod, unde ajunse n zori de zi, istovit, zdrenuit, fr rsuflet. Aci, temndu-se s nu-l recunoasc cineva, i schimb vestmintele domneti, se nveli cu o ub
185

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mioas i mnnd naintea sa o turm de oi, cumprat pe loc cu galbeni grei, porni napoi spre Bucureti. Pe Petru chiopul l scpar boierii si, aruncndu-l pe unul din caii lor, ca pe un copil, i fugir ntins la Brila, unde se afla beglerbegul Ahmed cu oastea. Abia dup zece zile ajunse Alexandru-vod cu oile lui cele scumpe la Bucureti. Acolo afl din gura oamenilor c Ioan-vod cel Viteaz intrase n cetate ca s aeze n scaunul domniei pe un anume Vintil, despre care se spunea c ar fi odrasl de-a lui Ptracu-vod cel Bun. Of! De ce n-am ascultat de cuvntul Ecaterinei? se cina Alexandru, c n-ajungeam acum cioban. i lund seama la turma lui de necuvnttoare, surse crispat, amarnic: Iac, am fcut-o de oaie, cum bine zice romnul.
186

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De bun seam, el scpase teafr, ca prin minune, dar ce s-o fi ales de Ecaterina i de Mihnea, flcul lor? S-i fi prins Vintil-vod la Curtea din Bucureti? Atunci soarta lor era pecetluit. E limpede c hainul n-avea de ce s le crue viaa. Doamne, ce nenorocire! Cine s-ar fi gndit la o asemenea npast? i totui, fusese prevestit de biata lui Doamn. Dar cum avea s cread el, om n toat firea, ntr-un vis muieresc?
IV

FATA CLUCERULUI DIN BUZU


Lsnd turma n alt grij, Domnul se trase la conacul unui boier fugit din Bucureti i acolo, n mare grab, dnd sfoar unor boieri rmai credincioi, ncepu a strnge oaste ca s-i recapete tronul, socotind c noul Domn n-avca nc muli oameni pe care s se poat sprijini. Trimise, de asemeni, iscoade s afle de soarta alor si. n sfrit, i veni vestea cea bun: Doamna i feciorul scpaser cu
187

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

via, ascunzndu-se ntr-o chilie Plumbuita.

a mnstirii

Cine i-a dus acolo? Care boier a avut grij de ei? Nici un boier. Dup plecarea Mriei Tale, fiind Doamna podidit de fric mare, s-a tras cu feciorul la mnstire fr tirea nimnui, socotind s se-ntoarc dup venirea Domnului ei. Lui Alexandru i veni inima la loc. Parc soarta o ndemnase pe Ecaterina s purcead ntr-acolo, ferind-o de pieire. Auzind aceasta, cu mai mult srg se strdui la strngerea steagurilor, fcnd tabr la Ploieti. A doua zi Vod ddu cu ochii de o fetican durd, clare pe un murg scund, n fruntea unei cete de flci chipei, i ei clri asemeni pe ciori iui de munte. Parc nu-i venea a crede. Fata nu prea s aib mai mult de 16 ani. Ce-o fi ctnd ea ntre ostai? Sptarul Dumbrav, n seama cruia se afla adunarea oastei, se apropie de ciudata fat.
188

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cine te-a trimis ncoace? strig el de departe, cu glasu-i gros, ca de bucium. i graiul lui, de trei ori, se ntoarse din lunca nvecinat. Fata, netiind cine i dincotro i vorbea, se uit mprejur cu mirare i alung repede cu mna stng innd cu cea dreapt friele calului un roi de albinue de aur, care bziind i ddeau trcoale pe la nsuc i pe la zulufii ei blai scpai de sub cuma de oaie alb. De ce n-ai rmas acas la fuior i la spat? ntreb Vod mirat, de asemenea tovrie de lupt. A cui fat eti? Lupttoarea cea mic slt odat-n a, de i se cltinar bucile obrjorilor i cunoscnd pe Vod, strig bieete: S trieti, Mria Ta! Eu snt Neaga, fata clucerului Vlaicu Ttranu, din prile Buzului. Taica n-a putut veni acum, s te puie n Scaun.
189

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De ce n-a putut veni? Ce vorb e asta? se mnie Vod de-a binelea. C am lsat clucerului tot dealul cu vii i i-am ntrit stpnirea asupra muntelui de chihlimbar. Aa m ajut el la vreme de nevoie? i Vod ct n jur, s trimit numaidect un clre pentru a-i aduce tigva celui vinovat. Aa gndirm i noi! strig iar fata cea ndesat, scprnd cu cele dou luminie ale ochilor, ca dou albstrele. Nici o vin n-are taica, zu aa. Numai eu tiu ce amrt l-am lsat n crivatul lui, cu alele rupte. C i-a scpat un butoi nevolnicului de pivnicer, tocmai din gura hrubei devale, pe scri, asupra tatei, oare voia s ajute la scoborrea vinului. Ce era s facem? Cnd veni porunca Mriei Tale, maic-mea prinse a boci, iar taica se porni s-o ocrasc, trgnd la njurturi cu ghiotura. Eu, amestecndu-m, nchisei gura tatei: nu mai ocri, taic! Ce vin are mama c nu i-a dat feciori, ci numai o fat? Dac nu mi-o lua Vod capul, o s vedei voi! se vicrea tata.
190

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac am auzit asemenea cuvinte, m-am neles cu vechilul, care mi-a dat calul sta i cuma. Cnd au venit flcii din munte i de sub deal, i-am adunat zicndu-le c taica bolete i d-aia m-a pus pe mine cpetenia lor, s-i duc n tabra mritului nostru Alexandru- vod. i iaca am venit! Vod msur fata i nu tia ce s fac, s rd, s-o alunge, sau s-o opreasc? Dar chipul ei serios, drzenia privirii i nfruntarea ntregii ei fpturi bine legate, ca de flcu, l mbun. Dei nu era vremea de glum i nici inima voievodului nu era deloc uoar, Alexandru ntreb: i acum te-ntorci acas, Neago? C oamenii cuvenii oastei vd c i-ai adus. Fata strnse-ntre pulpe calul, se nepeni parc i mai vajnic n a, apoi gri aspru: S m-ntorc acas, Mria Ta? Ar rde i curcile de mine! Dac-oi pleca eu, cine s lupte pentru taica?

191

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sptarul Dumbrav i puse o nun n barba-i cnit, spre a-i ascunde sursul. Vod merse cu gluma mai departe: i zici c ii la lupt, fetico? Aici nu e ca la hor, s-ntinzi braele i s dai din picioare. Obrajii Neagi se-nroir, de parc-ar fi fost lovii. Dar ochii ei albatri nu ferir privirile lui Vod i cu glasu-i bieesc rspunse, ceva mai scobort: Hora asta, a Mriei Tale, s-ar putea s-o pltesc cu viaa, Doamne. Nu snt aici s glumesc. Spune-mi numai de a cui porunc trebuie s ascult i cnd o s lovim. Altceva nu-mi trebuie. Sptarul rmase mirat, cu gura cscat, auzind asemenea cuvinte. Alexandru-vod tot nu vru s ia n serios acest ifos al fetei clucerului din Buzu i zise ntr-o doar, ca s scape de acest joc neprevzut: De porunca mea vei asculta, Neaga! i pornind nainte, spre lunca unde adstau pedestraii, adug: s te ii dup mine ca scaiul.
192

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd oamenii lui Alexandru-vod clreii nti, pedestraii dup ei nvlir n cetatea Bucuretiului, cu iatagane, buzdugane, sulie i topoare, Neaga nu se mai inu de coada calului voievodului, ci se repezi n rndul nti al dumanilor, care fcuser un meterez n malul Dmboviei. i ea, cea dinti, cu buzoienii ei, sri n ap, trecnd pe cellalt mal, spre a cdea n spatele puinei otiri pe care o avea Domnul pus de Ioan-vod cel Viteaz. n cteva ceasuri de ncierare, Cetatea de scaun fu curat de vrjmaii domniei. Bietul Vintil-vod, care n-apucase a domni mai mult de patru zile, fu prins, drdind, ntr-o hrub de piatr a unui crciumar. l spnzurar pe loc, iar capul i-l trimiser plocon Domnului moldovean, Petre chiopul. Mult se bucur Doamna Ecaterina vznd cum se ntorseser lucrurile la loc, precum fuseser. Vezi, Mria Ta, cte ai ptimit dac n-ai ascultat de cuvntul meu? l cert cu blndee Doamna. i nu numai tu, dar i noi am tras mari
193

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

spaime aici n chilie. Ce s-ar fi ales de mine i de feciorul nostru, dac nu-mi venea gndul cel bun s m adpostesc n sfnta mnstire a Plumbuitei? . Las, Ecaterino, s uitm ce-a fost. De-aci nainte n-o s mai ntorc spatele viselor tale. Aa s faci, Mria Ta, ca s ne fie bine. Pn una-alta, ia spune, ai mai visat ceva? Nu... Dar i-oi spune la timp, n-ai grij!
V

VODA VISEAZ I EL UN VIS


La ospul care se-ncinse dup aceea la Curtea domneasc din Bucureti, fur poftii n afar de marii boieri cpeteniile mai de seam ale oastei. Lupttorii, feciori de boiernai de pretutindeni, de la apa Dunrii i pn la munte, purtau nc semnele ncierrii: unii chioptau, alii erau ciungi, fiecare cu vtmturi mai grele ori mai uoare, cum se brodise.
194

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Tras mai la o parte, nfuleca din talerul ei, cnd i cnd, Neaga, de astdat fr cum, cu cozile prului aduse pe piept, ca un colac gros. De mic i ndesat ce era, Vod i Doamna din capul mesei nici n-o vedeau, iar Mihnea, urmaul domnesc, nici att. Abia cnd se ridic Voievodul n capul oaselor, cu o cup de argint n mna dreapt, s dea mulumire Celui de Sus, pentru biruin, apoi credincioilor si lupttori, zri fptura durd a Neagi, care inea, ntre brbaii cam cherchelii, genele n jos. Halal ie, Neago! i strig Vod nveselit. Te-ai btut la Dmbovia ca un flcu! i n vremea asta Mihnea, flcul meu, dormea la snul maicii lui! i Vod istorisi Doamnei i mesenilor de fa toat ntmplarea cu fata clucerului din Buzu. Mihnea, auzind vorbele lui taic-su, nu-i mai lua ochii de la chipul buclat al Neagi i mereu ciupea braul mamei.
195

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i acum, Neago, urm Voievodul, s ne spui ce-i dorete inima, ca s rspltim credina i voinicia ta. Fata arunc o privire la mesenii din juru-i, apoi oprindu-i privirile pe chipul Domnului, strig de la locul ei, ca s fie bine auzit: S-mi dai scrisoare la mn, Mria Ta, cu pecei, ctre tata, s nu mai ocrasc pe maica, din pricina mea! Un uria hohot de rs, al tuturor mesenilor, acoperi cuvintele copilei, care se uit ncruntat n jur, netiind de ce rdeau de ea. Bine, Neago, rspunse Vod. Vino, mine la Curte i spune grmticului s scrie tot ce dorete inima ta, boierului de la Buzu! i fcu semn muzicanilor s nceap iar cntarea. Neaga se ntoarse la conacul printesc cu o lung scrisoare din partea lui Vod ctre clucerul Vlaicu Ttranu i un ir de mrgele pentru clucereas din partea Doamnei Ecaterina.
196

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Auzise boierul de la oamenii ntori din lupt isprvile Neagi, dar nu-i prea venea s cread, cunoscnd el c vntorii i otenii au ei obiceiul de a umfla uneori ntmplrile lor. Dar cnd citi cuvintele Voievodului, se cruci i spuse femeii sale n tain: Mi, nevast, s tii c nu e lucru curat cu feticana noastr! S-a mai pomenit aa ceva? n vremea asta, la Curtea domneasc trezindu-se ntr-o diminea Vod din somnul de noapte, gri ctre Doamna sa: Ecaterino, ascult, ce vis am visat. Se fcea c noi nu mai eram pe lumea asta i aici n ar domnea Mihnea al nostru. i ce doamn crezi c-i luase flcul? Pe Neaga, fata clucerului din Buzu... M uitam la ea i nu-mi venea a crede ochilor. Pe urm nu tiu cum se fcu, parc iar avui fiin i ducndu-m la el l-am certat zicndu-i c de obicei nsurtorile voievozilor se mplinesc dup nevoile politicesti ale domniei, ei lund mirese care s le
197

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntreasc puterea prin nrudiri la ceasuri de cumpn. Aa fiind, de ce Mihneo i luai tu o fat de boier din starea a doua i nu te-ai gndit la o prines de neam? El m nfrunt, zicnd: Tat, Neaga face ct zece prinese la un loc. E harnic, iubitoare i viteaz. Mai mult nu se poate cere unei fete. Ce zici, Ecaterino, de visul meu? C, uite, am luat-o i eu pe urmele tale i am nceput a visa nzbtii. Nu trecur nici opt zile de la ntoarcerea fetei, care ncepuse a-i vedea de treburile gospodreti, c se opri la curtea conacului un alai de clrei i de carete. Vod, Doamna i feciorul lor Mihnea, gtit ca un cavaler brandenburghez, cu paftale de argint peste hinua de catifea viinie, cu ciorapi de mtas, pantofi de lac cu fund i cu o beret roie pe o sprincean, deasupra creia tremura o pan azurie. Clucerul vznd mrimile de la Bucureti fu cuprins de mare team i ncepu a tremura.
198

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar Vod l lu cu mna dup umeri i urcar mpreun scrile n iatacul cel mare unde se adunar naltele fee. Doamna Ecaterina zise vornicesei Ana Ttranu: S ne trieti ani muli, clucereas Ano, c ai zmislit i purtat la sn o fat ca Neaga. Noi am venit s i-o lum pentru feciorul nostru i s ne ncuscrim. Aa au socotit i Vod i boierii notri c n-am putea gsi nicieri o mai bun Doamn pentru ar, dup trecerea noastr ctre cele venice, ca Neaga. i acum vino s te mbriez! Clucerul aflase de mai nainte de la Vod despre aceast hotrire i acum tremura de bucurie. S vie Neaga! porunci clucerul, ca s dea de veste fetei ce soart mrea i se pregtise. Ea intr de mn cu maic-sa i privi printre gene spre naltele fee, n sus, cci era scund, ndesat i blaie. Buntatea lui Vod i a Doamnei, precum i iubirea lui Mihnea, Domnitorul de mine, te-au ales,
199

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Neaga, s le fii fiic i soa, zise clucerul cu glas tremurtor. Treci de le srut minile! n u, napoia boierilor i dregtorilor, adstau slugile, ridicate n vrful picioarelor, innd n mini tvile cu dulceuri. Dar fata nu se clinti din loc. Trgndu-i odat rsufletul, gri: Taic, srutarea minii nu e grea, numai c eu socot alegerea cam pripit. Nu s-o mai fi gsind pe lumea asta nici o domni pentru coconul Mihnea? S-au isprvit prinesele? C eu snt numai o fat de boier i nu m pricep dect la torsul lnii i la mnuirea spatei din estorie. Graiurile strine nu le-am nvat i nici s scriu nu tiu dect cu o custur pe rboj. Na, s spunem c am ndemnare i la mulsul vacilor, ca maica. Nu mi se pare c aceste deprinderi s fie spre folosul domniei... iar Mihnea, aci de fa, gndete ca i mine, dac are un pic de mil. Nu v fie cu suprare Mriile Voastre, eu una v mulmesc de buntate,
200

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dar rspunsul meu e ba!. i s caute boierii o mireas potrivit pentru Domnul de mine al rii. Degeaba o njur clucerul i vru s-o trnuiasc dup obiceiul su, degeaba o mbri Doamna i ncerc s-o nduplece, c pe Neaga n-o scoaser din cuvntul ei. Ochii lui Mihnea se umplur de lacrimi i se ntoarse cu faa la perete de ruine. Las, Mria Ta! strig clucerul mnios, gata s ia bul i s-i trag o sfnt de btaie fetei, las c-o fac eu s-i vie mintea la cap! Ci Vod Alexandru, mai priceput, trimise pe Mihnea dup fat, care fugise n livada cu pruni. Dup o vreme cei doi tineri se ntoarser i Neaga, ngenunchind dinaintea Mriilor Lor, dimpreun cu Mihnea care o urma cu rsufletul grbit, opti: Acum zic da! i v srut minile! Ea se dovedi o soie credincioas i iubitoare.

201

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd venir vremuri de restrite, urm pe Mihnea-vod n surghiun la Rhodos, apoi la Tunis, tocmai spre captul cellalt al mrii. i rmase Doamn pn la sfritul zilelor ei.

202

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

MIHAI VITEAZUL
Auzit-ai d-un oltean D-un oltean, d-un craiovean Ce nu-i pas de Sultan? Auzit-ai d-un Mihai Ce sare pe apte cai De strig Stambulul vai? (CNTEC POPULAR) I

STANCA DIN CORBENI


ntr-acea duminic de august a anului 1583 se fceau mari pregtiri la conacul moiei Corbeni de pe malul Oltului. Un argat tiase mai bine de jumtate din ortnii, iar doi ungureni, vechi slujitori ai vduvei fostului ban Dumitru, dduser iama prin purcei i acum i rumeneau n frigare. Cu o lumnric de seu, urmat de dou slujnice, mo Chiril, pivnicerul, cerca butiile din hruba de lng conac, iar femeile abia duceau hrdul cu vin negru, snge de iepure, napoi, pe scrile spate n pmnt.
203

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Btrnul Corbeanu, tatl Stanci, i cerceta, cu ochii micorai de nevedere, hrisoavele, zapisele i iar numra pungile de galbeni din lada braoveneasc, zestrea vduvioarei. Se mritase cam devreme fie-sa i din pricina ochilor ei negri, scprtori ca luceferii, dar mai cu seam datorit marii avuii printeti fiind ea singura urma a Corbenilor, os de Basarab dinspre mam i de Muatin dinspre bunic. N-avea mai mult de patrusprezece ani cnd pusese pe cosiele-i negre beteala de mireas, iar mirele, brbat n toat firea, fusese primit cu mult bucurie, fiind el ban al Craiovei. Btrnul Corbeanu avea un fel de beteug al vorbirii, dnd glasul mai mult pe nas, nct auzindu-l nu se putea nimeni opri din rs. Astfel c bietul boier, mai de voie mai de nevoie se trase de timpuriu la moie, lsnd pe alii cu mai puin pricepere s se nghesuie la dregtoriile rii.
204

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd se afl c banul Dumitru o lua pe Stanca, mare mirare cuprinse tot neamul Corbenilor. Dar fata, cuminte, nu iei din voia tatlui ei i se mrit cu un brbat chel i crunt, dar era ban al Craiovei. i prin Stanca, bneasa, neamul Corbenilor i lua iar locul de cinste ce i se cuvenea. Numai c banul Dumitru, cu sntate ubred, se svri din via pe neateptate, lovit de dambla, doi ani dup nunt, fr a fi lsat urmai. i Stanca se ntoarse de la Craiova la conacul din Corbeni, cu toate avuiile ei. Netiind ce-i bucuria vieii o bteau gndurile s nu se mai mrite vreodat. Dar ntr-o dup-amiaz de var trecu pe la conac noul bnior de Severin, Mihai. Aflase despre el c era os de domn, c umblase mult prin lume, stnd civa ani la Stambul, dimpreun cu unchi-su Iani, fost i el ban al Craiovei. i chipul su vulturesc, brbua neagr, privirea ager, plcur Stanci dar mai ales glasul voinicului care suna prelung, ca o coard de aram.
205

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Schimbar doar cteva cuvinte, cci cuviina nu ngduia vduvelor ori fetelor s ad prea ndelung n tovria flcilor. i aa, boierul Corbeanu, la o oal cu vin, dup osp, i descrca bniorului amarul care i rodea fiina. Dumnezeu i druise pe Stanca, dar uite c fata era cu norocul fugit. Brbatul i murise i ea rmsese vduv la fraged vrst. Ce-i foloseau averile mprteti cu care o nzestrase dac acestea nu-i aduceau nici o bucurie? Se ofilea fata, se ofilea i avuia. Mihai puse la pstrare cele auzite. Ajungnd la Severin, primi veti bune din Transilvania, unde i fcuse muli prieteni. i amintindu-i de cuvintele boierului de la Corbeni i de ochii negri ai Stanci, trimise peitori. Printele Stanci fu bucuros s-i dea fata dup banul de Mehedini, iar tnra ngenunchease i mulumise Maicii Domnului, c-i druia un so att de deosebit i mai cu seam pe placul inimii.
206

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mai rmsese s vin mirele cu rudele i prietenii la conac i s-nceap nunta, c toate fuseser pregtite din timp: carele mari, olteneti, cu lzile miresei, careta cea mic n care ncpeau numai bine nsureii, tarafurile de lutari i bucatele cele mai alese. Preotul Grigore din Corbeni i pusese patrafirul i venise la conac, urmat de dascl i de doi copii-cntrei. Dar alaiul mirelui, cruia i ieise nainte boierul cel btrn cu o ceat de clrei pn-n marginea luncii, spre apus, nu se art nici nainte de amiaz, nici n timpul amiezii, nici pe la chindie. Fripturile se fcuser scrum, vinul se trezi n urcioare, iar lutarii, unul cte unul, de teama boierului care era cumplit la mnie se strecurar prin livad i fugir pe la casele lor. n iatacul ei, Stanca, scondu-i beteala, se aez pe marginea patului, cu minile n poal i ochii iroind de lacrimi:
207

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Oare nu i-oi fi plcut bniorului? i plecnd capul gndi mai departe n sinea ei: Snt vduv... Poate c-o rvni el o fat pe inima lui! C e frumos, Mihai, voinic i de neam! Odat cu amurgul, se ls peste conac o tcere grea, ca de prohod. Nu se aprinse nici o scurttur de lumnare prin ncperi. Boierul se culc pe ntuneric, ntrebndu-se de ce-i mai lungise Dumnezeu zilele, ca s ndure asemenea ocar? Trziu, pe la miezul nopii, se art un ciob de oglind pe cer o lun ciunt, spre asfinit. Stanca iei n pridvor, s-i rcoreasc nduful, cci nu putea nchide ochii. i deodat i se pru c aude un tropot de cal n linitea deprtrilor. Apoi i veni n auz, tot mai limpede, gfitul calului i mai nainte de a prinde de veste, se pomeni n curte cu un clre, a crui cum, adus ntr-o parte, o cunotea att de bine. Era Mihai, bniorul de Severin!
208

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Stanca scobor treptele i iei ntru ntmpinarea mirelui pe care nu credea c-o s-l mai vad. i mai era mire? Tu eti, Stanco? ntreb clreul, desclecnd, cu rsufletul fierbinte. Eu, de bun seam, fcu Stanca i, ncrucindu-i braele la piept, privi drept n chipul bniorului, hotrt s-l nfrunte i s nu-i arate durerea. i spun drept c nu mai ateptam s te vd. Flcul vru s-i cuprind mijlocul, dar ea se feri chicotind nfundat, nct Mihai nu izbuti s priceap dac era plns sau rs. Trase aer adnc n piept, apoi zise: Stanco, trebuie s-i spun cteva lucruri de care in viaa mea i-a ta. Stanca nu rspunse, nici nu se clinti din loc. Mihai era lng ea i-i simea rsuflarea fierbinte pe pielia obrazului, rcorit de adierea nopii. Se cuvenea s grim acestea nainte s te fi legat prin cuvnt c ne lum.
209

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Se cuvenea, Stanco, nici vorb, fcu bniorul cu obid. Dar cine putea s presimt npasta care s-a abtut asupra-mi? Femeia, neclintit, nu rspunse, de parc era turnat-n piatr. Numai ochii ei negri, mari se aprindeau i se stingeau, ca dou vpi de pcur. Mihai vru s se ndrepte spre cerdac, socotind c Stanca l va urma, dar mireasa rmase locului, ntorcnd numai capul dup el. Bniorul se opri i ntreb n oapt: Nu m duci n iatac? Nu vreau s m latre zvozii n curte. n iatac ai fi intrat dac veneai peste zi, rspunse Stanca scurt. Mihai ls din mn frul calului i apucnd zdravn pe Stanca n brae, o srut. Mireasa se muie i plngnd ls capul n pieptul flcului: Of! Mihai!... gemu ea. Ru i-ai btut joc de sufletul meu!
210

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mai mult pe sus, bombnind cuvinte nenelese, Mihai o duse n iatac. Acolo afl din gura lui tot ce se ntmplase. Era urmrit de mnia lui Mihnea Turcitul i nenduplecatul. Urgia czuse deodat pe toi cei din os domnesc de care Vod, nnebunit de fric, se temea s nu-i ia scaunul. i asemenea balaurului, cum reteza un cap, se ridicau alte capete cu nume domneti. Feciorul lui Ptracu-vod, vestit la timp de un suflet binevoitor, scpase de npasta care trebuia s-l loveasc chiar n ziua cnd urma s plece la Corbeni, pentru nunt. Dac oi putea s dau la spate urgia care m pate, ncheie Mihai spovedania, Doamn te fac, Stanco, s tii! i acum, las-m s fug spre Dunre, pn nu pun zbirii mna pe mine. Dar Stanca l inu strns n brae, nevoind a-i da drumul. Fr mine nu mai pleci Mihai, de-ar fi s-mi pierd capul odat cu al tu.
211

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cum vom pribegi mpreun, fr cununie? Ne-o cununa popa n prip, c nunt mare de-acum nu mai putem face. Dar, nu-i bine. Dac zbirii mi-au luat urma i ne pomenim cu ei pe cap? Trimite pe cineva s-l aduc ncoace pe sfinia-sa. Femeia sttu o clip n cumpn: tii ce? Mai bine haidem la printele Grigore. Biserica nu-i departe... ajungem repede... Acolo nu ne-or gsi... clii. i nai? ntreb Mihai. Dac n-avem, ne cunun Domnul din cer. Fie, Stanco. Aa vom face! Mireasa urc n a, uoar ca fulgul, i pornir ca glonul din sinea oprindu-se la sfntul lca. Popa Grigore nu dormea nc i auzind c e vorba s slujeasc taina cununiei n asemenea mprejurare se sperie i fcu o spuz de cruci pe piept.

212

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sfinia-ta, f ceea ce-i cerem, c altfel nu se poate. Mai mare pcat ar fi s plec n lume cu Stanca fr cununie. Vznd aa, preotul i clc pe cuget i i cunun singuri, fr nai, n puterea nopii. Dar ieind proaspeii miri din curtea bisericii se pomenir deodat nconjurai de o duzin de clrei care mai nti traser cu pistoalele n vzduh ca s sperie pe fugari. Orice noroc de scpare era nebunie curat. Roibul obosit de-a lungul drumului clcat n copite o zi ntreag ar fi fost repede ajuns din urm de caii zbirilor, mai ales cu o sarcin ndoit n spinare. Mihai nemaiavnd ncotro se ls n voia destinului. i destinul l ocroti, tiind c voinicul acela avea fapte mari de mplinit pe care n-apucase s le mplineasc, neviind nc vremea lor. Ce se ntmpl? Ajungnd zbirii la Curtea domneasc se prefcur miei auzind de schimbarea domniei. Mihnea Turcitul
213

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fusese mazilit de dou zile, iar n Scaun se aezase Petru-Cercel, frate de snge cu banul Mihai, fiind i unul i cellalt odraslele lui Ptracu-cel-Bun.
II

RUGCIUNEA LA TOT ROMNUL


Mare noroc am avut, scpnd teafr, cu capul pe umeri, i spuse Mihai maic-si Tudora, cnd se ntoarse acas, la Turnu-Severin. Dumnezeu te pzete, fiule, dac umbli pe drumul dreptii... i dimpreun cu Stanca ncepu a tri viaa care i se deschise larg la adpostul avuiei aduse de soie i sprijinului dat de Petru-Cercel, Domnul rii. Astfel, Mihai dobndi dregtorii bune, ajungnd stolnic i dup aceea postelnic. tiu c tu, Stanco, nzuieti pentru mine bnia Craiovei, aa-i? Greeti, Mihai, mi-eti bun doar fiindu-mi so atta... Ce-mi pas de ndeletnicirea ta?
214

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu grieti drept, nor, vorbi Tudora care era de fa. Mai sntos ar fi s-i pese de ndeletnicirea brbatului i s-l ndemni a urca tot mai sus. Maic Tudor, cum s-mi nclzeasc inima dac Mihai ajungnd Domn ar ntoarce faa ctre alt femeie? Trieti mai mult pentru tine, Stanco, dup cum vd. Ficcare face astfel, avnd cmaa mai aproape de piele. Snt fpturi care gndesc i altfel. Bunoar, eu! Aijderi unchiul Iani... De ce-a plecat el capuchihaie la arigrad? tii de ce? S poarte rii de grij, rosti Stanca nedumerindu-se. i asta, de bun seam, dar mai mult va avea grija lui Mihai... nc n-ai aflat nici unul, dar aflai c eu tare i-am btut capul s plece, c el cunoate locurile pe acolo, are muli prieteni de ndejde i s
215

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fac tot ce trebuie ca s dobndeasc pentru Mihai firman de domnie dup dreptul ce-l are. Mihai, auzind aceste vorbe, sri de bucurie i repezindu-se la maic-sa o strnse n brae att de vrtos c femeia ip de durere, ndeprtndu-se de la sine. Vezi-l, nor, cum mi zdrobete oasele? i ctre el zise: Ce-i veni, mi Sfarm-Oase? Maic, numai dumneata mi pricepi gndul. Pentru domnie te nscui Mihai i cnd vei fi Domn eu nu voi mai avea nimic de fcut pe lumea asta. Chiar tatl tu, Ptracu-vod, mi-a spus c nici Vintil, nici Petru, nici feciorii si legiuii nu-s pentru domnie. A avut dreptate, sracul. Cu Vintil am auzit ce-a fost, cu Petru vedem c triete n nluciri ct o mai tri, ceilali s-au topit ca fumul, fr nzuini... Numai tu, nor, grijete s-i faci urmai vrednici. Chiar n acel an Stanca i drui un fecior pe care l botezar Nicolae-Ptracu.
216

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De-acu, Mihai, poi s fii linitit c te-a blagoslovit cerul cu urma la domnie. * * * nc nu era Domn i maica Tudora se bucura n viitorime de trinicia tronului domnesc al feciorului ei. Numai c, pn una-alta, bucuria nu inu mult. Petru-Cercel nu mplinise nici doi ani de domnie c fu mazilit, venind, a doua oar n Scaun, tot Mihnea Turcitul, dumanul lui Mihai, care voise s-l piard. Ziua aceea de 6 aprilie 1585 n-o va uita mult vreme. Slujitorii strinseser tot ce era mai de pre sub privegherea Stanci, hotrndu-se fuga familiei n Transilvania, ca s scape de urgia tiranului. Dar nainte de a porni n pribegie, se art un clre venind de la Dunre cu carte de la unchiul Iani. Fu un semn ceresc! Vetile erau att de bune, c nici femeilor, nici lui Mihai nu-i venea a crede. Slova fiindu-i bine cunoscut, nu putea fi neltorie 1a mijloc. Iani scria
217

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

c ajutnd cu aur pe Mihnea i cptase prietenia, aa c orice temere despre partea lui s o trag la o parte, Mihai s stea linitit la locul su, c loc mai bun va cpta i nici un fir de pr din capul su nu se va mica. Nimic nu mai pricep din cele ce se ntmpl, rosti muma Tudora. Au Iani ade la arigrad pavz dumanului nostru, trudind pentru el n loc s-i ntoarc grija ctre nepotu-su? Ori i pierdu mintea la btrnee? Adevrul era c Iani nu-i pierduse mintea ci, lucrase el, cu toat chibzuin, dar neavnd ncotro, cci vizirul era dat de partea acelui Mihnea, se ntoarse i el spre norocos, ctigndu-l prin viclene tertipuri; ba chiar l ajut cu douzeci de pungi, cci nu mai avea o lescaie bietul, i luase turcul tot aurul, pentru dobndirea celui de-al doilea firman. Nefcnd aa, ar fi fost vai i amar de nepotu-su Mihai, silit s plece n bjenie prin ar strin la cheremul ntmplrii oarbe. Ct privete despre
218

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

domnie, s mai atepte flcul, c e-n putere i n-au intrat zilele-n sac. E loc i pentru el, c-s vremuri crude, iui, voievozii rilor romne nu mucigiesc n Scaun, se schimb ca ziua cu noaptea, mnai de viforul rvnelor i tria galbenilor. Numai o grij l zgndrea pe Iani, capuchehaia: s nu-i calce Turcitul vorba dat. Din norocire n-o clc. Dnd la o parte vechea purtare, l puse degrab pe Mihai mare-ag, adic mai marele peste oastea de lefegii care pzeau Cetatea de scaun, dregtorie destul de nsemnat n acea vreme. ns pe Mihai l trgea inima spre Oltenia i pn la urm fu aezat el mare-ban al Craiovei, innd locul lui Iani, pn la ntoarcerea acestuia din arigrad. Iac, Stanco, te ateptai s m vezi n bnie ca unchiul tu Dobromir cu carele att te fleti? Cu tine, Mihai, mai mult m flesc, fiind tu viu i mndru ca soarele, cci unchiul nu-i dect umbr din ce-a fost.
219

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

...i ntr-ateptare, zilele curser pe lungul fir al timpului cnd linitite i senine, cnd tulburi i viforoase precum e aezat viaa pe pmnt. Stanca mai aduse pe lume o fat dolofan, creia i puser nume Florica. Mai bine era s fie tot biat, dar bine era i fat. Creteau copiii vznd cu ochii, numai c Florica se arta parc mai sprinten i cuteztoare dect fratele ei Nicolae-Ptracu. i iac fu mazilit a doua oar Mihnea Turcitul, dup ase ani de domnie, i n locul lui se vorbea cnd de Ilia, fiul lui Alexandru Lpuneanu, cnd de Radu, fiul lui Mircea Ciobanul, dar nu venir ei n Scaun, ci tefan-Surdul, fiul lui Ioan-vod cel Viteaz. Dac ezu el un an, iat alt schimbare. Fu pus Domn Alexandru, pe care norodul l porecli cel Ru, precum era dup faptele ce fptuia.

220

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

ARMAUL MIHALCEA
La Curtea domneasc, pe lng zidul creia curgea molcom apa Dmboviei, era sfat domnesc. Vod Alexandru, mai galben ca de obicei, i mesteca un sfrc din mustaa rar, strngnd nervos, cu dreapta, jungherul de oel ncrustat cu pietre scumpe. Boierii afltori n Bucureti se adunaser n grab. Erau de fa btrnul arma Mihalcea, clucerul Dinu, vistiernicul Dan, ispravnicul Feodosiu i aga Fotache, grecul. Unde snt ceilali, clucere? ntreb Vod. Unde-i Baba Novac, unde-i Banu Manta, Radu Calomfirescu, unde-s fraii Buzeti? Clucerul Dinu ridic din umeri. Trimisese oameni s le dea de tire, dar ia-i de unde nu-s. Or fi plecat boierii pe la conacele lor, mai tii... Hm! Hm! fcu Domnul, nu-i vreme de concit! Lucrul nu-mi miroase a bine.
221

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S-i spun eu, Mria Ta, ce-i cu ei, c n-a avut curajul clucerul a-i da pe fa adevrul, dar eu am curaj. De cnd m tii i le-am spus pe toate, i bune i rele, socotind c adevrul e mai presus, iar frnicia i minciuna mai prejos. Boierii tiu despre ce-i vorba, tiu c hotrrea e luat i nu vor s-i ncarce cugetul dnd morii un nevinovat cum cat a fi banul Mihai. i dumneata, armae Mihalcea, crezi aijderi? i eu, Mria Ta. Dect s ridici viaa acelui om, mai bine te-ai apleca asupra norodului npstuit, care nu mai rabd atta srcie, jafuri i omoruri. Las prostimea, cinstite armae, c n-are pe umeri mai multe griji j amaruri dect mine, Domnul ei, care o in n spate. E vorba acum de acel vnztor, Mihai, despre care zici c-i nevinovat. Iac ce-mi scrie un prieten din Stambul, cunoscut la Serai i tiutor a toate cte se petrec acolo. Spunnd acestea, Vod scoase din sn o scrisoare cu pecete pe care o arunc drept n pieptul btrnului
222

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

arma. Acesta o prinse cu mna i punnd ochelarii pe nas o citi dintr-o suflare. Pe vorbele care umbl la Serai s-ar putea numai bine s cad toate capetele ncoronate din Europa, chiar i capul Mriei Tale, dac nu i-i cu suprare. Ce scrie dar zaraful? C Iani, capuchehaia, ar fi vrsat Marelui Vizir niscai pungi cu bani pentru ruda sa Mihai. i m ntreab, adugi Vod, dac am de tire c mi se clatin Scaunul i capul? Snt vorbe, Mria Ta, dovad nu-i nicidecum. Dovad ar fi dac te-ar ncredina nsui Marele Vizir... Aa gndesc eu. Fierbnd de mnie, Domnul gri cu glas de tunet: Mihai a trdat, armae. i simindu-se cu vin mare a vrut s fug peste Dunre, dar l-a prins aga la Calafat. Eu am pus mna pe el, ntri aga Fotache. E trdtor! strigar i ceilali boieri. Vod rnji cu mulumire, apoi ntreb pe Mihalcea:
223

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i-acu ce mai zici, armae? Tot bun i nevinovat l socoi? Sau cum? Dar btrnul sfetnic, nenfricat i netemtor, tot pe-a lui o inu. Zise: Mria Ta, nu ca s te vnd i s-i ia Scaunul se ndrum banul dincolo de Dunre, ci ca s-i scape zilele. Cine n locul su, poticnit de npaste, n-ar fi fcut la fel? Dac Mria Ta, ntorcnd spatele acelui rva fr temei, ai pune iari n drepturi pe Mihai, i-ar fi mai credincios ca muli dintre cei de fa i te va iubi. i norodul se va uura vznd o dreapt judecat. Grieti ca din ndemnul acelui trdtor, ip Vod. Au nu cumva te-ai vndut lui? Eu vndut? Cinstea mea vndut? Prul meu alb vndut? Dac nsui Mria Ta griete acestea, cu mine e slobod s fac ce vrea. Primete dar spada, semnul mputernicirii mele i ncredineaz armia altuia mai vrednic, c eu nu mai stau arma.
224

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Spunnd aceasta, Mihalcea, cu mare sfiere, dar i cu senin mndrie i desfcu sabia i o ntinse Domnului su. N-o primesc! zise Vod muiat de tria acestui boier att de nepstor de moarte, despre care tia c fcuse mult vitejie. Pstreaz sabia mai departe cu vrednicie, cci am nevoie i de sfetnici care m nfrunt, nu numai de cei care mi se supun. Dup aceea, ntorcndu-se ctre ceilali boieri, le fcu ntrebare: Voi ce credei? Vinovat e banul Craiovei sau nu? Griete clucere Dinu! Vinovat, Doamne, d-apoi cum! Dumneata, vistiernice Dan, ce zici? Prea vinovat l socot i eu. Tot astfel apsar asupra lui Mihai i ceilali sfetnici. Auzind aceasta, Vod Alexandru se ridic n picioare: Aa hotrnd sfatul, dumneata, ag Fotache, ridic pe osndit de la pucrie, scoate-l ntreg i pn la chindie s mi-l scurtezi de cap. Iar dumneavoastr, cinstii boieri, dac vei privi cum va
225

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cdea cpna acelui fiu al lui Ptracu-vod, s v pipii cpna ca s nu pii la fel. Boierii se traser afar, palizi, fr a mai rosti un cuvnt, de parc i pierduser graiul. Btrnul arma Mihalcea nclec pe roibul su, btrn i el, i se ndrept spre locuina sa n apropiere de dealul Mitropoliei. Pe drum se ntlni cu Radu Calomfirescu, sptarul, care l adsta se pare de mai mult timp. Nimic n-am fcut, sptare. Vod nici nu vrea s aud de iertare, e surd i neclintit la rugarea mea. Ba mi-a zvrlit n nas o scrisoare din Stambul, primit de dou sptmni, care cic adeverete c Mihai ar fi vrsat aur greu la Poart pentru firman de domnie. Aa c e turbat i are bnuial pre muli. Apoi adug: Vai de biata ar! Radu Calomfirescu ddu bici calului i ajunse la casa din Srrie unde se aflau ceilali boieri de partea lui Mihai: Banul Manta, Baba Novac, vornicul Udrea i alii. n odaia vecin se auzeau, din vreme n
226

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

vreme, plnsul nestpnit al jupnesei Stanca i bocetele fiic-si Florica, de vreo apte aniori. Auzind boierii c Alexandru-vod nu numai c nu iart, dar chiar grbete pieirea nefericitului ban al Craiovei, mult se mhnir ei. Singur Popa Stoica trgea ndejde c lucrurile se vor drege. Numai Buzetii le ndreapt, strig Baba Novac, ce fac ei? Unde snt? De ce nu vin cu oaste? N-au aripi n spinare, mi Novace! Din Oltenia i pn-aici e cale lung s ne-ajung, rspunse Banu Manta, chibzuit din fire. Vorbirea nu se mai lungi, cci flciandrul Nicolae-Ptracu intr i-i vesti c patru sau cinci clrei se tot nvrtesc n jurul casei, adul- mecnd asemeni copoilor vntoreti. Trebuie s fie grecul Fotache cu oamenii si. Numai cinci snt, flcule? N-am vzut mai muli.
227

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pesemne c ne-a descoperit iindu-se pe urma ta, Calomfirescule. Las-c le venim noi acua de hac. Grecul i seimenii lui fur atrai n cas, unde slujitorii boierilor i cspir fr a se face zarv pe ulii.
IV

GDELE NFRICOAT
ntr-aceast vreme, se ridica n piaa Sf. Gheorghe o podea din scnduri groase, avnd pe laturi mprejmuire de lntei, iar ntr-o parte deschidere cu scar. Aici trebuia s se fac moartea lui Mihai, fost mare ban al Craiovei, n vzul boierimii i norodului, ca toi, fr osebire, s capete nvtur de minte ce pete oricine cuteaz a schimba domnia cea legiuit spre folosul su. Mai mult de jumtate din trgovei, brbai, femei i chiar copii, se adunaser n pia, s vad spimnttoarea privelite. Era o mare de capete
228

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

omeneti care se zbuciuma stnd locului nghesuit, nct cele dou sute de seimeni pui sub ascultarea ispravnicului Feodosiu abia izbutir a-i face drum cu osnditul la mijloc, prin acea grmad. Cnd gdele urc pe eafod, lumea izbucni n strigte de ur, ocrndu-l i huiduindu-l. Era un igan mthlos, tuciuriu ca fundul ceaunului, cu capul chel i trupul gol pn-la bru, lucind dezgusttor n lumina asfinitului. Numaidect se fcu tcere. Pe podea urc trimisul Domnului, un jelbar cu un sul de pergament n mn, pe care l desfcu, strignd: Oameni buni, dau glas poruncii Domnului. Ascultai cu luare aminte: Io, Alexandru-Bogdan, cu mila lui Dumnezeu Voievod atolstpnitor al rii Romneti, prin hotrrea Domniei mele i a Divanului nostru pedepsesc cu moarte pe trdtorul de ar i tron bi-vel ban al Craiovei, Mihai, ce-i zice fiu al lui Ptracu-vod, pentru c, cu vrere i bun tiin
229

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

unelti el s rstoarne Domnia mea dndu-m morii pe mine i ducnd ara de rp. l pedepsim ntr-acest fel pentru a da bun pild tuturor acelora care cuteza-vor ca el s fac tulburare cu frdelegile lor. Divanul a chibzuit i Domnul a hotrt! Un murmur greu ca mugetul mrii se ridic din mulime. Tcere! rcni ispravnicul peste capetele lor. Cine crtete mpotriv se face vinovat de nesupunere. Nu-i drept! Nevinovat e banul! S fie slobozit! se auzir glasuri ridicndu-se mpotriv. Cine a strigat? rcni din nou ispravnicul. La rndu-i jelbarul strig poruncitor: Tcei! Linite! Pstrai rnduiala! Dar strigtul mulimii mai abitir se ntei. Cteva pietre zburar prin vzduh, fr a face stricciune, ns ispravnicul pierznd cumptul trimise de ndat o ceat de seimeni s prind pe tulburtori. Se isc nvlmeal ici, colo, se auzir ipete femeieti, dar nu trecu mult i linitea iar se ls la loc.
230

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Atunci ispravnicul lu pe osndit de mn, urc scara eafodului, i zise: Gde, i-l dau n seam, primete-l i f-i datoria. Niciodat un osndit la moarte nu merse att de mndru spre butucul pe care trebuia s-i lase capul. Banul Craiovei n-avea gnd de rzvrtire dar, ca-ntr-o lumin de fulger, vzu naintea ochilor chipul slbnog, galben, cu peri puini al amarnicului Domn i n suflet i se urc deodat o crunt mnie c el, Mihai, nu va mai putea mntui ara sa de lepra pgneasc! i cine era menit a pune capt vieii lui? Aceast strpitur din fundul lumii, acest igan buzat, care aducea mai mult cu o slbticiune dect cu o fiin omeneasc? Fr vrere, osnditul fcu un pas ctre gde, ca i cum ar fi voit s-l mbrnceasc de pe podea. Clul se trase nucit deoparte ntlnind scprarea npraznic a celor doi ochi mari, care se ndreptau spre moarte i, cuprins deodat de spaim crncen,
231

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zvrli securea pe jos, ridic braul stng deasupra capului, parc ferindu-se de o lovire din senin i o rupse de fug strignd ntr-una: Nu pot s-l omor! Pe acest om nu pot s-l omor! Ceea ce se ntmpl dup aceea e lesne de neles. Lumea uluit, vznd n aceast ntmplare un semn ceresc, ddu buzna spre eafod, ntr-un iure nestvilit, s ocroteasc pe osndit, ns afl n calea ei mpotrivirea seimenilor. Nefericiii arnui credeau c pot ei s stvileasc viforul mulimii dezlnuite? Fur clcai n picioare, strivii ca mutele, lovii chiar cu sneele lor. De-ar fi fost o oaste de o mie de oameni o fcea praf furia norodului, darmite dou sute? Cine mai putea stvili apele revrsate? i aceast putere uria i fcu i sie-i ru, cci muli brbai, multe femei iar copii i mai muli se strivir i poate dragostea lor prea mare ar fi omort i pe cel ce voiau s-l scape: pe banul Mihai. Dar el se pricepu
232

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

s se ocroteasc i singur, fcndu-se nevzut cu toat mulimea ochilor care erau asupra sa. ntr-amurg, viind la loc linitea, oamenii strigar de iertare n faa casei domneti, iar Vod iert cu silnicie pe cine n-avea rost s-l mai ierte. Cci Mihai, ntlnindu-se cu civa boieri de partea sa, se sftuir ce era de fcut n asemenea mprejurare? Unii ziceau c mpcare cu Vod nu va putea fi, cci iertarea i-o dduse prin silnicie. Mai sntos e s fug la arigrad, la unchi-su, unde va afla ocrotire. Mama Tudora, i ca de fa, zise c drumul la Stambul s fie nti prin Transilvania i de-acolo s se lase n jos spre Dunre, c altfel l nha din nou zbirii lui Vod. Toi socotir bun vicleugul, aa c Mihai, n revrsatul zorilor apuc drumul spre muni dimpreun cu fraii Buzeti, care sosir din Oltenia cu un plc de clrei. Vod Alexandru i frngea minile de necaz aflnd toate cte se ntmplaser n piaa Sf. Gheorghe.
233

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mai bine i luam zilele n pucrie! Dar am vrut s dau pild celor ce se ridic mpotriva domniei. Din pcate, nvarea de minte se ntoarse spre mine! Era foarte adevrat, cci peste dou sptmni fu mazilit.
V

DOMN AL ARII ROMANETI


ntr-acea zi de 14 septembrie a anului 1593, clopotele bisericilor din Bucureti sunar cteva ore n ir dnd veste norodului despre urcarea n scaunul domnesc a lui Mihai-vod. La Mitropolie se fcu slujb mare, fiind uns Domn de ctre Mitropolitul rii. Dup aceea alaiul porni spre casele domneti, unde Mihai iei n balcon i cuvnt ctre mulimea adunat la srbtoare: Frai romni, de pe marginea mormntului m-am nlat ntr-acest loc, lund n mini soarta rii. Vou v datoresc aceasta, cci m-ai scpat de la pieire. De aceea, n faa tuturor, cu mna pe cruce, jur
234

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

c voi sta-pururi de veghe pentru binele vostru care sntei ara. Aa s-mi ajute Dumnezeu! Fu un adevrat legmnt de credin pe care noul Domn l inu ct tri. Dintru nceput se-apuc s fac rnduial n vistierie i treburile obteti, punnd ali ispravnici, oameni de ncredere. Stric oastea de mercenari pe care fostul Domn o inuse cu bani grei, ntocmi o armat de ostai munteni cu iubire de ar i mai fcu i alte schimbri bune. La acestea l ajutar cei mai de seam boieri, care dealtfel i se alturaser mai de mult cu trup i suflet. O ndejde mare se ls peste ara att de npstuit de fotii Domni; o nviorare se simea n inima norodului adus la sap de lemn i sectuit de biruri. i-acum, ce ne facem, boieri-dumneavoastr? ntreb Mihai pe boierii divnii n sala tronului. De unde strngem atitea mii de pungi? Pe mine m cost firmanul de domnie 400.000 de galbeni, btui pe muche. Aud c-au venit zarafii de la Stambul dup bani, i dup ceilali pe
235

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care ni i-a lsat motenire fostul Domn. Cum o scoatem la capt cu aceste lcuste? Boierii se ntunecar la chip. Schimbarea Domnilor aducea totdeauna dup sine sectuirea vistieriei, o copleire a boierilor i a celorlali locuitori, silii s-i vnd i cenua din vatr, ca s plteasc birurile. Armaul Mihalcea, cel care nu da napoi de a spune lucrurilor pe nume, gri: Eu unul gndesc c destul au supt turcii de la sinul rii. Drept este s-i gonim, scuturndu-ne de ei. Mria Ta, zise Baba Novac, ce vor liftele? Vlaga noastr? Dac le-o dm, pierim. Mai bine piar ei dect noi! La aceste vorbe se alturar i ceilali boieri: Banul Manta, Radu Calomfirescu, cei trei frai Buzeti i alii. Dar Mihai, gndind la acestea, zise:

236

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Boieri dumneavoastr, gsim noi ac de cojocul lor, dar altfel. Trebuie s lucrm cu temei, fr a ne tia craca pe care stm. Aflase bun prilej s se sprijine, Vod clcnd supunerea ctre turci. Cci papa de la Roma tot ndemna cretintatea s-i strng puterile mpotriva primejdiei otomane care amenina i rile din apus. Astfel se ridic Rudolf al II-lea, mpratul Austriei, i ntemeie Liga cea Sfnt. Degrab se alturar Sigismund Aron-vod Bthory, zis principele Transilvaniei i Tiranul, Domnul Moldovei.

Mihai-vod, fr a atepta chemare, veni tainic i fcu bun nelegere cu acetia, nscriindu-se n Lig. Astfel, cei trei voievozi tovari hotrr s nceap micarea antiotoman la 13 noiembrie 1594, att la Bucureti ct i la Iai. Chiar aa se ntmpl. ntr-acea zi fur poftii zarafii de curnd picai din Stambul i cei afltori n Bucureti ca s li se plteasc din capete i dobnzile,
237

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dar n loc de aur ei primir ghiulele i gloane i ceea ce rmase nefcut de acestea isprvi focul. * Norodul vznd cenua cmtarilor rsufl n voie, uurat de povar. Tot aa cele dou mii de turci, rmai din paza fostului Domn, ct i alii care se aciuaser mai dinainte i chiar ridicaser geamii, fur mcelrii pn la unul. Dup aceea fu lovit Giurgiul, unde se afla o garnizoan turceasc, dar cetatea nu czu. Avur loc lupte la Oraul de Floci, la Hrova i n alte pri. Pretutindeni, fiind izbnda de partea romnilor, ara se curi de pecinginea turceasc, cerul se nsenin i ndejdea poporului crescu, desfcnd aripi mari. Dac oamenii rsuflau acum uurai vznd atta curenie, nu tot aa fcea Mihai-vod. Ba dimpotriv, mai greu rsufla dect nainte, purtnd attea griji n spinare. Acum, boieri-dumneavoastr,
238

din

nou

pregtii-v oamenii, caii i armele, c o s jucm i la

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

alte nuni. Am ars noi pe cmtari i pe turcii pripii la noi n ar, dar ne-am aprins paie n cap cu Padiahul. Ascuii, aadar, sbiile! ntr-adevr, vestea acelor semne ale dezrobirii de sub jugul turcesc ajunse pn la urechile lui Murad al III-lea, sultanul turcilor. Acest Murad era un om slab i superstiios, moleit de plceri, dar iute la mnie i pornit pe cruzimi. ncolo se arta iubitor de dan, de muzic i vorbe de duh, i plcea ceasornicria i tria nconjurat de tlmcitori de visuri, poei i cadne alese pe sprncean. Cnd auzi de isprvile lui Mihai, se mnie foarte i chem degrab paalele i emirii la Dolma-Bahce. Sftuindu-se ei ntre ei, gsir cu cale c primejdia nu-i mare i aa trimise Sultanul mpotriva domnului valah pe emirul Abdulah cu vreo dou mii cinci sute de oameni, s-l scoat din Scaun i s pun n loc pe un anume Bogdan. Oastea turceasc fu nimicit cu desvrire, pe malul drept al Dunrii, n apropiere de
239

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Rusciuc. Cnd se ivir zorile, pe locul luptei se afla un adevrat cimitir de mori nengropai. Peste leurile cailor se ngrmdeau cadavrele pagnilor, sfrtecate de ghiulele sau ciuruite de gloane. nsui Abdulah fu rpus de viteazul Baba Novac. O oaste ttrasc venit ntr-ajutorul osmanlilor fu la rndu-i zdrobit n trei locuri, la Putineiu, Stneti i Serpteti. n aceste lupte: i dovedi vitejia un cpitan de oaste Dracea, care se trgea din smna Goletilor. Acolo i gsi moartea Strangea-Paa, cpetenia dumanilor, un arap fioros ca un balaur; Radu Calomfirescu i Popa Stoica din Frcaele, dimpreun cu viteazul Crloman dobndir alte biruini n inutul Teleormanului, iar Banul Mihalcea btu i el lng Silistra o nou oaste pgn, care aducea cu sine pe tefan Surdul pentru a nlocui pe Domnul Moldovei, Aron, zis Tiranul. Romnii se ntoarser biruitori, aducnd prad bogat, printre care o traist doldora de aur, giuvaeruri i nenumrate trofee.
240

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Steagurile s le ia n pstrare Banul Mihalcea i Baba Novac, porunci Mihai-vod, iar aurul s se mpart la ostai.
VI

CALUGRENII
Sultanul auzind de aceste nfrngeri ruinoase se mhni foarte i trgndu-se n grdina Seraiului czu n iarb, cu faa la pmnt, iar meterhaneaua i cnt acolo de jale, ceasuri ntregi, ca unui mort. Avea de ce. mpria otoman ncepuse a se destrma pe la fruntarii i stricciunea se ntindea repede, ca pecinginea. Rscoala Domnului rii Romneti era nu numai pild vie, dar i ndemn de desctuare pentru popoarele cretine ale Balcanilor care ncepur a se mica pretutindeni, deschiznd un front de lupt nemsurat. Aprovizionarea mpriei i mai cu seam a Stambulului se mpuin ngrijortor. Rsculaii puseser mna pe mari turme de vite, pe grne etc.
241

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sultanul, podidit de grij mare, chem la sine pe cel mai de seam general al su, pe Sinan Paa, trgndu-l din Asia de la alte lupte. Cnd veni i puse ntrebare: Cine l-a aezat pe ghiaurul Mihai bey n Valahia? Eu, Luminia-Ta, acum doi ani cnd am fost a cincea oar ales mare vizir. Atunci tu s-l scoi din domnie i s mi-l aduci aici viu sau mort. Viu am s-l aduc, mrite Padiah, gri Sinan Paa de la nlimea celor optzeci i trei de ani ai si, n care timp ajunsese cel mai vestit general din mprie, ctignd biruine nenumrate n Tunis, n Arabia, n Persia, n Georgia i chiar n Ungaria. De neam era albanez, dar cu inima se dduse de partea stpnilor si turci nc de mic copil, ajungnd mna dreapt a Sultanului. Drzenia, priceperea n meteugul rzboiului, tiina de a dobndi biruine i puterea lui oelit care nu inea seama de vrst l
242

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

urcaser pe toate treptele unde se putea cocoa un om n acea vreme. Fr a pierde timp, Sinan Paa se apuc de treab: i ntocmi o otire cum nu mai fusese alta pn atunci: numra aproape 180.000 de oameni, o parte fiind clrime, dar cei mai muli pedestrai. Mai avea o mie de meteugari pricepui, peste 80 de tunuri i pe deasupra acestui puhoi omenesc flutura steagul verde al profetului care-i purtase noroc lui Sinan n toate luptele. n ziua de 19 august 1595 aceast uria armat trecu Dunrea n ara Romneasc pe un pod alctuit dintr-o mie de luntre. ntr-acest timp Mihai-vod, la urechea cruia ajungeau toate micrile turcilor, alctui n grab o oaste de vreo 18.000 de oameni hotri s nving sau s moar. Potrivit nelegerii cu Sigismund Bthory, principele Transilvaniei, acesta trebuia s-i trimit ntr-ajutor 12.000 de oameni, dar el nu trimise dect 2.000 de clrei pui sub ascultarea lui Albert Kirly
243

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i cteva tunuri, dndu-i de tire c restul otenilor vor veni mai trziu. Timp de tnguiri i tocmeli nu mai este, i zise Domnul, voi nfrunta pe Sinan Paa cu ceea ce am. Vom fi aadar unul contra zece... i vor birui drzenia i dreptatea, nicidecum puterea. Cci noi ne aprm viaa i ara, pe cnd turcii n-au nimic de aprat, ci numai de ctigat. Astfel Mihai-vod, socotind bine i cercetnd locurile, alese o bun poziie strategic pe oseaua dintre Giurgiu i Bucureti, la vadul Clugrenilor. n spatele locului se ridicau dealurile mpdurite ale Vlsiei, adevrate adposturi naturale. n fa se ntindea o vale larg, mltinoas, pe unde curgea Neajlovul dimpreun cu apele ploilor scurse de pe nlimi. Peste ru era un pod ubred de lemn, iar dincolo drumul urca pe dealuri mpdurite. Nu se poate un loc mai potrivit ca acesta, zise Vod stnd la sfat cu mai marii oastei sale. Aici trebuie s lovim pe turci, cci valea e strmt i nu vor
244

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

putea s nainteze dect n coloan subire, aa c i vom nimici rnd pe rnd. Planu-i bine chibzuit, Mria Ta, ntri Banu Manta. Dac i-am lsa la cmp deschis ne-ar mpresura din toate prile, c-s muli ca frunza i ca iarba... Trebuie s-i lovim repede, zise la rndu-i Baba Novac. Dac le dm rgaz, se dezmeticesc i nu-i bine. Apoi dac s-or dezmetici tiu c vom avea mult de furc cu ei, sri unul din cei trei frai Buzeti. Tu ce zici Bane Mihalcea? Ce s zic? mprim pe turci n mai multe felii i fiecare dintre noi lovete cu oamenii n felia care-i cade. Bine-i? Nu, rspunde Vod, c de-om face aa, ne copleesc. Trebuie s izbim toi, deodat. Noi izbim toi, ei ne lovesc cte o bucat, fiindc am spus c valea-i strmt i ei nu pot s se desfoare n
245

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntregime i nici alt drum de naintare nu au la ndemn. Boierii laolalt strigar: Planu-i bun. Dac ne-ajut i Dumnezeu, apoi rpunem pe blestemaii tia de pgni! ntr-amurg se ivir pe dealurile de dincolo de Neajlov ntiele fesuri i turbane. Pdurea i ascundea n snul ei. Iscoadele lor prinser de veste c oastea romneasc i atepta, gata de lupt, n partea cealalt a rului, pe nlimi ocrotite bine de copaci. Turcii contenir mersul necuteznd s nainteze. Sinan Paa, iscusitul general, cum cercet aezarea locului pe care valahii l aleseser pentru lupt, surse i gri ctre paalele sale: Hm, nu-s proti ghiaurii tia. Vor s ne prind la strmtoare, s ne toace n lege. Numai c n-o s le facem pe plac. Ne vom bate pe cmp deschis, aa cum se cuvine. i hotrnd s nu primeasc lupta la vadul Clugrenilor, Sinan Paa opri naintarea armiei chiar
246

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pe locul unde se afla, A doua zi avangarda trebuia s caute prin mprejurimi crri potrivite ca s ocoleasc pe departe poziia valahilor. Meterii lemnari se pregtir i ei s dureze n prip un pode pentru trecerea rului, pe acolo, i pn la gsirea ocolit a vechiului drum ctre Bucureti se putea ca turcii s cad chiar n spatele oastei beyului valah. Ziua de 10/23 august 1595 se ivi pe pmnt senin, cu cerul curat ca-n palm. Bunul soare ncepu a se urca pe bolt potopind cu lumin i cldur toat firea ce mica sub el. n tabra romnilor o mare nedumerire prindea cheag. Trecuse o or, trecuser dou de la mistuirea negurilor nopii i turcii nc nu se micau. Ce se ntmplase? Mihai-vod ghici: Sinan Paa se codea s primeasc lupta? Prinsese de veste c acolo, la vad, n-are sori de izbnd? Sigur c da, generalul, ca ntotdeauna, se dovedea iste. Ce-i de fcut? S-l silim a se bate! propuse Baba Novac.
247

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i ceilali cpitani de oaste avur acelai gnd. Dealtfel, nici nu-i era alt mijloc mai bun, cu toate c el cerea mai multe jertfe omeneti. Numai Albert Kirly, ungurul, fu de alt prere. i cnd soarele se nlase de-o suli pe cer, romnii pornir la atac strignd i chiuind nct i moartea se speria de ei. Lui Sinan Paa nu-i venea a crede ochilor. Cum, chiar ei, valahii, loveau nti? Pentru ce? Nu era spre folosul lor s atepte pe turci ca s porneasc ostilitile? Se credeau aa de tari cu mna lor de oaste a cuceri dealurile unde se aezase tabra vrjma? De sus, de pe un dmb ferit, lu seama cu ochi lacomi la privelitea btliei din vale, urmrindu-i pas cu pas desfurarea. i plcea avntul dinti al ostailor, nvlmeala de trupuri i de cai, de ipete i gemete, de brae i de capete, de iatagane i paloe, de cume i de turbane. ncierarea era crncen la culme, romnii se bteau ca zmeii i deodat cumpna se nclin de partea lor. Turcii prinser a se trage
248

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

napoi, n neornduial, ajungnd pn aproape de corturi. Sinan, vznd slbiciunea alor si, trimise n lupt nc dou detaamente de ieniceri i unul de spahii. Iureul romnesc, cum simi greutatea, se mai muie, apoi se potoli ca o ap de es. i astfel, cpetenia osmanlilor lu acum seama la retragerea valahilor, care intre timp pierdur mai multe tunuri. Nu-mi place! scrni el nemulumit, se trag napoi dup toate regulile meteugului militresc: n unghi, cu vrful nainte i laturile aprate vrtos. Vroia o retragere n neornduiad, minat de panic. Aceea aducea mai mult ca sigur biruina. i atunci, ca s foreze acest lucru, mai arunc n lupt cteva detaamente, lund el nsui comanda. Mihai Viteazul i cpitanii si vzur cu mulumire c se angajaser n vad mari efective turceti, aa precum doriser ei. i tocmai atunci, ca la un semn al cerului, i sosir ajutoare. Venise
249

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cszaky cu cteva sute de clrei pe cai mici i iui. Vestea nvior oastea romnilor ca o butur tare, dndu-i nsufleire. Cnd Vod socoti c se lsaser n vad destui turci ca s le vin de hac, porni un contraatac fulgertor. Din pricina vii nguste, Sinan Paa nu putu trimite n lupt grosul oastei lui, ci numai o coloan subire de oameni care era secerat rnd pe rnd de romni, ncletarea se dovedi mai crncen dect prima dat. Fraii Buzeti nu mai prididir tind capete n dreapta i stnga, nct fcuser scurt la mn. Baba Novac se btea ca n tineree, mereu n fruntea ostailor si, aflndu-se unde era nghesuiala mai mare i lupta mai nverunat. Mihalcea i Calomfirescu i ineau hangul cu strnicie. Banu Manta se rzboia singur cu o ceat de turci care l nconjurase. Dar Fulger, armsarul su, se ridic pe picioarele dinapoi i mucnd zbala se npusti peste turbanele otomane scond pe stpnul su din primejdie. Aa l nvase Banu Manta s fac.
250

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Btlia inea de cteva ceasuri lungi, nesfrite, fr s se arate un semn de partea cui nclina biruina. Vznd aa, Mihai-vod se hotr s-i primejduiasc viaa, aa cum mai fcuse i alt dat cnd i srise ntr-ajutor Stroe Buzescu. Smulse o secure din mna unui osta aflat n preajma sa i urmat de civa boieri se repezi de vale, n fierbineala luptei, lovind npraznic cu mna stng, iar cu dreapta smuncind de frul calului. Arta ca un adevrat arhanghel cobort din cer drept n puhoiul pgnilor. Otenilor romni i mai marilor lor le sri inima din piept vznd pilda voievodului lor, iar curajul li se aprinse vlvtaie. Ura! Ura! strigau, dai iure n pgni, frailor, s-i prpdim, cci Vod e cu noi! Un timp nu-l mai zrir pe Domn n mulimea de fesuri i turbane. Dar, deodat se ivi sltnd pe cal, teafr ca un duh care nu poate fi atins. Otenii mbrbtai de vitejia lui fr asemnare ddur iama n pgni cu vlag nou, proaspt, nzecit... Se
251

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ncinse un mcel groaznic, osmanlii ncepur a cdea secerai de vifornia morii i, intrnd n ei spaima, fugir. Zadarnic rcnea Sinan Paa la ai si s nu fug, nimeni nu-l auzea, nimeni nu-l asculta. Atunci porunci lui Satrgi-Paa s vin cu steagul verde al profetului n vlmagul luptei, ca s-i nflcreze ostaii. Era ntotdeauna supremul mijloc pe care l folosea la mare ananghie. Ivirea steagului n mijlocul lor nsuflei pe turci, dar nu mult vreme. Popa Stoica dimpreun cu ali cuteztori ca Dracea, Crloman, Pruncu i Frunz se npustir asupra lui Satrgi-Paa i dup o lupt nverunat i smulser stindardul cel preios, retezndu-i mna cu care l inea vrtos. Popa Stoica se mir tare mult c mna paalei rmsese cu degetele ncletate pe prjin i neputndu-le desface le tiar cu sabia. Pierderea marelui trofeu nuci de-a binelea pe turci. Parc li s-ar fi tiat i lor braele. Rmai numai cu picioarele, ei fugir ci mai rmaser, gonii din spate fr preget de valahi. Ajungnd la podeul de pe
252

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Neajlov, pgnii se nghesuir claie peste grmad ca s treac dincolo,.pe malul cellalt. Cum s treac tot puhoiul dintr-odat prin asemenea strmtoare? Se nghesuir, se stlcir ntr-aa fel c acum turcii se luptau ntre ei care s scape cu via, care s moar. Dar asta nc n-ajungea. Tunurile lui Kirly bubuiau fcnd goluri largi n oastea pus pe fug. O ghiulea nimeri podul care se rupse la mijloc. Mai toat turcimea se prvli n mocirl. nsi cpetenia lor, Sinan Paa, czu n ap pierzndu-i chiulaful, feregeaua i cei doi dini pe care i mai avea n gur. i scp ns viaa, cci un veteran din Rumelia l recunoscu i-l aduse n spinare cu chiu cu vai pe cellalt mal. Pn seara nu mai era nici un turc viu pe malul cellalt al Neajlovului, iar grosul armiei pgne se trsese mult napoi, dincolo de dealurile din fa, unde locurile se lrgeau.
253

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* Marea btlie de la Clugreni se ncheiase dup 16 ore, cu biruina romnilor. Patru mii de leuri pgne zceau pe locul luptei. Ai notri luaser prad bogat: cai, timuri, steaguri, lzi cu alimente, doftorii i felurite alte lucruri. Dar i muli czuser dintre ei i muli erau rnii. Mihai-vod chem boierii, care dup istovitoarea lupt de peste zi odihneau frni de oboseal n corturile lor, i inu sfat. Toi fur de prere c de vreme ce vrjmaii se rzleir i pierduser steagul profetului lor, iar cpetenia Sinan Paa nu mai era dect umbra celui ce fusese odinioar, ei trebuia s fie urmrii i aruncai peste Dunre nainte de a avea rgaz de a se reface. Boieri dumneavoastr, zise Mihai, i-am nvins pe turci, dar nu i-am nimicit. Atunci ce facem? au ntrebat fraii Buzeti.

254

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ne vom trage n muni, c ne-am mpuinat ru, i acolo ne-om strnge la loc. Voi cere ajutor lui Sigismund Bthory, rspunse Vod. Dar uii, Mria Ta, c Sinan Paa are s treac Bucuretiul prin foc i sabie, strig Baba Novac. Armaul Mihalcea ridic glas la rndu-i: Cu ostaii care ne-au mai rmas nu-i putem ine piept, Novace! Dar mult timp nu va rmne el acolo. ntr-adevr aa se ntmpl. Sinan i refcu otirea sfrtecat la Clugreni i porni spre Bucureti. Ghiaurul de Mihai tot i dejucase planul i l angajase n lupt. i iat ce ieise din asta... Iste i viteaz beiul valahilor, dar are s i se nfunde de-ast dat! Pe drum n-avu nici o oprelite. Mergea nestnjenit ca la o preumblare plcut. Numai c n juru-i totul era trecut prin foc, fntnile otrvite, iar n sate abia rmseser cte o mn de monegi i babe ateptnd i ei moartea s-i izbveasc de ru. Totui Marele Vizir puse i acolo subai n locul fotilor dregtori, vrnd s prefac ara Romneasc n paalc. La Bucureti
255

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

porunci nlocuirea crucilor de la biserici cu semiluna i astfel toate lcaurile de nchinciune n frunte cu Mitropolia devenir geamii. Ba puse pe btinai s munceasc zi i noapte ca s ridice o palanc, adic o redut de pmnt lng mnstirea Radu-vod. De aci lu drumul Trgovitei, unde fcu la fel. Vechea cetate de scaun fu prefcut ntr-o Poart otoman, avnd o garnizoan ntrit cu mercenari i cpitani turci.
VII

STEAUA NOASTR DE LA RSRIT!


ntr-acest timp Mihai-vod nu sttu cu minile n sn. Trecuse munii n Transilvania i trimisese mai muli soli lui Sigismund Bthory, cerndu-i ajutor grabnic dup nelegerea ncheiat. Acesta nefiind pregtit cu oaste i ca s mai lungeasc lucrurile i trimise vorb c vrea s-l vad pe voievodul romn. i aa cei doi Domni vccini se ntlnir dup vreo dou-trei sptmni.
256

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i aduc laud pentru marea ta biruin mpotriva Semilunii, despre care s-a dus vestea pe la toate curile Europei. nsui mpratul Rudolf i trimite prin mine cuvnt de preuire. M bucur aceste laude, dar mai mult m-a bucura s capt ajutorul de oaste de care am atta nevoie. Primejdia nu se oprete numai la ara mea, ea va trece munii i va stpni deopotriv Transilvania. Osmanlii snt muli, ca frunza i ca iarba, iar nou, precum tii, nu ne lipsete vitejia, ci oameni ca s-i batem pe cotropitori. Te voi ajuta, nici vorb!, rspunse Sigismund. ns oastea mea, ca la 40.000, nu va fi gata de lupt dect la nceputul lui octombrie. Adic peste o lun i jumtate? Fiecare zi ce trece e lung ct o venicie sub stpnirea turceasc! i Mihai-vod scrni din dini, dar ce putea s fac? El nsui avea acum o armat de vreo 10.000 de oameni i tot mai strngea fugarii venii peste muni, cci romnii nu puteau ndura jugul pgnilor.
257

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Abia la 15 octombrie, n plin toamn, veni n sfrit ajutorul armat al lui Sigismund. Cele dou otiri se ntlnir n satul Stoeneti, undeva pe-aproape de izvoarele Dmboviei i unindu-se trecur munii n ara Romneasc. ntr-o sear, pe cnd se apropiau de Trgovite, civa oteni, privind pe bolta cereasc, scoaser strigte de uimire: O comet! O comet! ntr-adevr, o stea mare i strlucitoare se desprinsese de pe locul ei din cer i cobora ameitor spre pmnt, avnd o coad lung i luminoas de foc. Semn dumnezeiesc! strigar ostaii, bucurndu-se foarte. Vom nvinge armia turceasc! Adevrat! E vestea biruinei noastre! A doua zi, ca o ntrire a semnului ceresc, sosi un detaament de cteva mii de moldoveni trimii ntr-ajutor de Rzvan-vod, Domnul Moldovei. Trgovitea fu atacat i btut cu tunurile din trei pri. Sinan Paa n-avu ncotro i se trase cu oastea lui
258

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pe un deal din apropierea cetii. Clreii romni se npustir asupra turcilor i o btlie crncen se ncinse. Pgnii, ngrozii de furia valahilor, o rupser pn la urm de fug dimpreun cu faimosul lor general. Bucuretiul trecu i el n minile romnilor cu mai puine strdanii i jertfe omeneti ca Trgovite. Turcii, cotropii de groaz, nu mai puteau lupta, simind sub picioare pmntul strin care vroia s-i nghit. i fugir n neornduial, apucnd-o spre Giurgiu, pe unde veniser, fr a se ngriji de nimic afar de viaa lor. Ajuni acolo, ntrir n grab podul de vase i ncepur a trece Dunrea. Sinan Paa, nfricoat, ajunse dincolo pe un caiac, printre cei dinti. Dup plecarea lui, paalele se certar ntre ei care s treac mai nti, unii innd s se dea ntietate carelor cu odoare i haznalei cu bani, alii turmelor de cmile i hergheliilor de cai, iar un bei btrn cernd s treac nti robii.
259

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Acel btrn avu dreptate. C dac rmaser la urm robii, vreo cinci mii la numr, acei npstuii se rscular mpotriva grzilor smulgndu-le armele i astfel se porni un mcel crunt. Turcii ce s fac mai repede? S lupte mpotriva robilor sau s-i scape viaa trecnd pe malul cellalt? Lsar vraite muniii, herghelii, care cu bogie, tot ce prdaser. n acel ceas de nvlmeal, se art n zare oastea romnilor. Dup ei, flci! S nu-i lsm s scape, striga Mihai, ndemnnd otenii care zburau clri fr a mai atinge pmntul cu copitele cailor. O jumtate de zi inuse aceast goan vitejeasc, pn ce, n fine, ai notri i ajunser din urm. Punei tunurile i tragei de istov! porunci Mihai-vod ctre tunari, n timp ce el cu grosul oastei se npusti n armia turceasc ce mai rmsese pe mal, ca lupii ntr-o turm de mioare, isprvind ceea ce robii ncepuser.
260

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Tunurile bubuir npraznic i dou ghiulele rupser podul pe la mijlocul apei. O mulime fr numr de oameni i cai se nvlmi n flacr i fum, pierind n Dunre. Apele se nvolburar ntr-att de greutatea celor 18.000 de turci necai c deter pe margini, revrsndu-se. Sinan Paa, dac trecuse mai dinainte Dunrea, scp nevtmat. Dar vznd cu ochii grozvia ce se ntmplase, i sfiia vestmintele de pe el, i clca turbanul cu picioarele, se lovea cu pumnii n cap, cindu-se amarnic: Alah, blestemat-mi fu soarta! Blestemat Mohamed care i-a ntors privirea de la mine! Blestemat norocul care m-a prsit! i se tvli pe jos de jale, plngnd ca un copil. El, marele general al osmanlilor, el, Sinan cel nebiruit, s se vad acum la btrnee prvlit de pe piscul gloriei, btut de un ghiaur cruia el nsui i dduse domnia rii Romneti. Oamenii si l luar pe sus, cci Mihai-vod venea pe urmele lui. Fugrirea inu mult vreme pe
261

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

meleagurile Balcanilor. Ceilali btinai ai locurilor, srbi, albanezi, macedoneni i greci luptar alturi de romni dndu-le ajutor s strpeasc orice rmi a paginilor. * * * Steaua noastr de la Rsrit, aa-l numir pe Voievod popoarele care acum triau clipe de libertate. Vestea marii biruine a romnilor se rspndi fulgertor n toat Europa. La Stambul, Domnul rii Romneti ajunse o vedenie nfricoat pentru imperiu. Turcii tresreau auzindu-i numele i-l blestemau ca pe-o piaz rea. Dac se speria vreun cal, stpnul su zicea: L-a vzut pe Mikel Gazi... Sinan Paa se nfi cu umilin dinaintea Sultanului Murad al III-lea, spunnd c a pierdut lupta din pricina unei rscoale a ienicerilor i a ploilor care i-au udat praful de puc. Nu-l crezu nimeni, minciunile erau prea gogonate. Btrnul vizir fu
262

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mazilit i nu mult dup aceea nchise ochii, ntr-o ar strin. ntr-acest timp otile biruitoare se-ntoarser n ar cu o prad bogat. Nu numai cpeteniile ajunser avute, dar i oteanul cel mai mic se alese cu 4 cai afar de alte spolii. ns ara ajunsese o paragin din pricina rzboiului. Bucuretiul arta o ruin, vrednic de plns, recoltele fuseser prdate i ce mai rmsese nimicise focul. Oamenii fugiser care ncotro, statornicindu-se pe unde apucau. Dup o strlucit i dreapt cinstire a marii biruine, la care venir i civa trimii strini, Mihai-vod se ngriji s vindece rnile rii, poruncind ntre altele a se face o numrtoare a populaiei. Apoi hotr ca ranii vecini s stea mai departe pe moiile unde se aciuaser n timpul rzboiului, adic s nu mai poat fi adui napoi de unde fugiser, de frica turcilor, de ctre fotii lor stpni, cci s-ar fi fcut prea mult tulburare. Nu era
263

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

un act de asuprire, cum au crezut muli, ci, dimpotriv, unul de ocrotire.


VIII

FIRMAN DE DOMNIE PE VIA


Mihai-vod nu se ls prea mult ademenit de slava biruinei. Nu era bine ca turcii s fie lsai n pace pentru a-i veni n fire, ci hruii mereu, atacai, s n-aib rgaz a se reface, i porni iari ostilitile. Aa c nu trecu bine anul i, n 1596, otile lui trecur Dunrea, pe malul drept, i lovir cteva orae, ntre care Babadag i Vidin, prdndu-le. Baba Novac ajunse pn la Sofia, dup ce trecu prin sabie pe toi turcii ntlnii pe drum. Mihai-vod atac Turnul i cetatea Nicopolei de pe malul cellalt, pe care le cuceri. Beglerbegul Nicopolei fiind prins se rscumpr cu o mare sum de bani i se rug de pace prin daruri bogate, fgduind Domnului romn s mijloceasc o mpcare cu Poarta.
264

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mihai-vod chem la sfat pe cpitanii de oaste i le cuvnt astfel: Boieri dumneavoastr, socot c nu-i ru s facem pace cu turcii. Stai, nu v nelinitii, c nici prin gnd nu-mi trece s pun prea mare pre pe lungimea acestei pci. Dimpotriv, tiu nestatornicia ei, pentru c prietenie ntre cretini i pgni nu poate fi, deci nici pace. Atunci Calomfirescu. Folosul? Apoi ne alegem cu un rgaz ca s mai rsuflm o leac. ntr-acest timp ntrim legturile cu imperialii, cci fr sprijin din partea lor nu-i chip s nfruntm Poarta. Pn una-alta n-avem nici un sprijin din partea lor, zise Baba Novac. Asta aa-i... Nici bani, nici oaste. Iar suzeranul nostru Sigismund Bthory i schimb gndurile de azi pe mine, nct nu tiu nici ce vrea, nici ce face
265

care-i

folosul?

ntreb

Radu

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

omul acesta. Iar dac i d un deget, vrea s-i ntorci mna toat. nelegerea trebuie s-o facem cu nsui mpratul, nicidecum cu slugile sale, asta-i! propuse Calomfirescu, boier nvat, cu tiin de limbi strine. Gnd la gnd, Radule, ntri Mihai. Chiar aa a vrea s facem. Dar pentru asta ne trebuie un rgaz de pace. Sultanul dup ce nghiise ruinea nfrngerii fu bucuros s nu mai aib necaz cu valahii, mai ales c acetia n-aveau astmpr i rsculau mereu popoarele balcanice, pricinuind Semilunii pagube grele. i n ziua de 12 august 1597 se pomeni Mihai-vod cu un bei turc nsoit de mai muli ceaui care i aduser un firman de domnie pe via, o lance i un buzdugan (semne ale puterii), cteva caftane esute cu fir de aur, o sabie cu mner i teac mpodobite cu briliante i rubine, un surguciu i o
266

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

coroan cu diamante, plus 20 de cai cu harnaamente i fruri aurite i, n fine, propunerea de pace. Slvite Voievod, gri trimisul Porii, vrerea luminiei sale Sultanului nostru este s lege prietenie pe via cu tine, drept care ne-a ncredinat acest hatierif de ntrire. Spunnd acestea, solul fcu o temenea pn la pmnt, atingnd fruntea cu palmele, apoi ncrucindu-le pe piept. Astfel Mihai-vod dict condiiile pcii, ale celei mai de seam pci de pn atunci. Dar el nc nu atinsese piscul gloriei.
IX

INTRAREA TRIUMFAL N ALBA IULIA


Pacea cu turcii care-i adusese ntrirea domniei nu era pentru Mihai dect un rgaz ca s pregteasc o mai temeinic alian cu imperialii. Ceea ce i fcu. Dup un schimb de solii dintr-o parte i alta, ncheie n 1598, la mnstirea Dealului, mult rvnitul tratat cu
267

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mpratul Rudolf. Acesta se ndatora s-i dea Domnului romn plata pentru ntreinerea unei oti de 5 000 de oameni, precum i arme: tunuri, praf, gloane i alte unelte, de lupt. n schimb, Mihai-vod recunoate suzeranitatea mpratului fr s plteasc ns vreun tribut n bani sau altceva, legndu-se a alunga pe turci sau pe ali vrjmai de la hotarele rii Romneti i Transilvaniei. n caz de rzboi, ajutorul mprtesc se putea mri, dup trebuin, ndoindu-se. Libertile religioase i aceea a comerului rmneau neatinse. Voievodul urma s primeasc n Transilvania un castel, avnd venituri ndestultoare ca s poat tri nestingherit, n caz c va fi silit s-i prseasc scaunul domnesc. Pentru nfptuirea acestui tratat, strui mult arhiducele Maximilian, fratele mpratului Rudolf, care preuia pe Mihai-vod, spunnd c el s-a dovedit un puternic zid de aprare a acestor ri mpotriva Semilunii.
268

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Avnd pmnt tare sub clcie, iar n spate ajutorul mprtesc, Mihai-vod se ls n voia firii sale vitejeti, care i va spori faima pretutindeni n Europa, ridicnd-o la nlimi ameitoare. Aa fiind, uit de pacea fcut cu turcii i trecnd pe malul drept al Dunrii prd i arse Vidinul i Silistra. ndrzneala Domnului se dovedi i de ast dat fr pereche. ntr-una din lupte, avntndu-se peste msur, era ct p-aci s-i piard viaa. Civa turci tbrr asupra lui cu iataganele i o lupt pe ct de crncen pe att de nepotrivit se ncinse ntre Mihai i cei cinci vrjmai care vroiau s-l rpun. Spre norocul su, doi dintre fraii Buzeti, Preda i Stroe, vzur primejdia i-i srir ntr-ajutor ca nite lei. Trei capete turceti fur pe loc despicate, iar celelalte dou o rupser de fug. n timpul acestor rzboiri, mai bine de 15.000 bulgari i srbi, care se uniser cu romnii dndu-le ajutor, trecur Dunrea strmutndu-se pe pmnt romnesc. Nu mai puteau ndura jugul otoman.
269

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntors n ar, afl Mihai-vod c, dincolo, n Transilvania, se ntmplaser lucruri destul de ngrijortoare. Subirele i schimbtorul Sigismund Bthory, prea hruit de frmntrile domniei, fcu o nvoial cu mpratul Rudolf, lsndu-i ara n schimbul a dou ducate din Silezia. Dar dup cteva luni se rzgndi i stric nvoiala. i dduse omul seama de prostia fcut: ducatele srace pe care le primise erau departe de a se asemui cu bogata Transilvanie. Aa c se ntoarse n mare tain, iar Dieta l alese din nou domn dup ce mai nti nchise pe comisarii mprteti care guvernau n locu-i. Dup alte cteva luni, Sigismund Bthory se plictisi iar i ntoarse spatele tronului pentru a doua oar. De ast dat, ns, fcu n aa fel ca s fie ales vrul su, cardinalul Andrei Bthory. Omul acesta nu tie nici ce face, nici ce vrea, strig Mihai la sfatul boierilor. Noi nu putem ngdui domnia acelui pop care are prea strnse legturi cu polonii.
270

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu-i

nc

tot,

Mria

Ta,

zise

Radu

Calomfirescu. Dup cte mi-au ajuns la ureche, lehii l-au ndemnat s renvie vechiul prieteug cu turcii, nchinndu-se Padiahului. Asta ntrece msura, strig unul din Buzeti. Vaszic vom avea pe turci i deasupra capului i dedesubtul picioarelor... Nu se poate! Sfatul se isprvi fr a se lua vreo hotrre. Dar n sinea sa Mihai-vod chibzui zile i nopi ntregi ce era de fcut? Primejdia otoman izvora de pretutindeni n jurul su i nlturarea ei asupra neamurilor i rilor cretine se dovedea nendestultoare. Era nevoie de unirea mprailor i regilor din Europa, dar aceasta nu se nfptuia dect prin vorbrie goal i scrisori seci, nicidecum prin fapt osteasc. Ajungeau greu cpeteniile rilor, la nelegere, fiind prea muli i avnd gnduri deosebite. Unul singur ar putea mult mai vrtos s in piept turcilor i s-i alunge. Aa ajunse Mihai, n lipsa nelegerii dintre suveranii europeni, s se gndeasc a uni sub sceptrul
271

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

su rile locuite de romni, ca s poat laolalt, aceste popoare, cu acelai grai i simire, s-i pstreze neatrnat fiina i pmntul, aprnd n acelai timp i pe celelalte neamuri cretine mpotriva cotropitorilor musulmani. Visul pru mare i cuteztor. Dar cuteztorul Mihai nu era omul care s-i iroseasc timpul n dulcea legnare a gndurilor. La el tot gndul se preschimba iute n fapt, gsindu-i repedea aezare. Ca un fcut parc, n acele zile de frmnt, se urc n scaunul Moldovei un alt supus al Padiahului, Eremia Movil. Orice zbav aducea cu sine primejdia: Muntenia se vedea acum nconjurat din toate prile de dumani. Atunci chem boierii la sfat i le ddu pe fa marele ghid ce ncolise n taina fiinei sale. Toi parc luar foc auzind acestea: Prea fericii vor fi romnii s triasc unii, sub un sceptru, strig Banu Manta. Nu eti Mria Ta singurul Domn romn neatrnat i cel mai puternic?
272

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Visul e mare, croit pe msura Mriei Tale, zise cu nsufleire Stroe Buzescu. S purcedem, c-avem mult de lucru i nu-i timp de pierdut. Dac om sta s chibzuim pe ndelete, ca muierile, ne lsm mai bine pgubai. S-i trimitem dar vorb lui Bthory s lase domnia Transilvaniei, hotr Domnul. i mpreun cu Radu Calomfirescu ntocmi i un ultimatum care suna astfel: Andrei Bthory ca unu prtinitoriu alu Turcilor i vinditoriu alu pricinei cretintii s se lepede de stpnirea Transilvaniei sau altu fel va hotr puterea armelor. Voievodul mai scrise i mpratului Rudolf la Praga despre aceast hotrre. * Principele Transilvaniei se sperie cnd primi acea strngere cu ua cci, precum am spus, numele lui Mihai-vod se mrise i isca spaim. Adunarea nobililor l sftui s porneasc la lupt, altminteri va
273

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

supra pe turci c a lsat ara pe mna acelui valah cuteztor. Cardinalul avea, aadar, de ales ntre viaa lui i tron. Dar voia i viaa i tronul i atunci se hotr s purcead la lupt, orice s-ar ntmpla. Mihai-vod se atepta la aceasta. i strnse degrab oastea i fcu tabr la Ploieti. ntre timp sosi rspunsul mpratului Rudolf, care ncuviina izgonirea cardinalului (sau popii cum i spuneau ai notri) din domnie. Transilvania trebuia s fie atacat i pe la apus de ctre generalul imperial Basta. Dar cum acesta ntrzia fr pricin, Mihai-vod hotr s porneasc singur la lupt, socotind de prisos ajutorul. i orndui micarea trupelor cu mare isteime. El trecu munii la 5 octombrie 1599, prin pasul Buzului, cu o oaste i unindu-se cu secuii rsculai mpotriva asupritorului cardinal ajunser mpreun n satul Tlmaciu, aproape de Sibiu. Aci i atepta cea de-a doua oaste, pus sub porunca lui Baba Novac. Cele dou armate se ntlnir la Selimbr (Selimberg), pentru a se contopi n ziua de 18/28
274

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

octombrie 1599. Dup aceea se ncinse o lupt att de crncen, nct soarele se ntunecase de mulimea sgeilor, iar sngele curse ca o ap revrsat. ncletarea inu toat ziua cu atacuri i de o parte i de alta. Pe nserat prea c izbnda st s treac de partea cardinalului. Mihai, dac adulmec primejdia, sri n vltoare, precum fcuse odinioar la Clugreni. Pilda Domnului crescu aripi ostailor care puser pe fug rndurile dumane. nsui Andrei Bthory ntoarse spatele, dnd bir cu fugiii. Ca s nu fie recunoscut, se mbrc n vestminte soldeti i se furi prin muni cu mai muli credincioi de-ai si. Chiar acolo, pe cmpul de lupt, Mihai hotr ngroparea cu cinste a morilor. Fr cei czui n-am fi ctigat biruina, cuvnt el ctre oaste. Jertfa lor i strdania voastr aduse Transilvania sub sceptrul meu. Otenii ngenunchear n jurul celor care nu mai puteau s se bucure de victorie i fcur cruci mari
275

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cinstindu-le sacrificiul. Dup aceea pornir pe drumul deschis ctre inima rii, Alba Iulia. Trei zile inu acest mar naripat i la 1 noiembrie 1599 romnii ajunser la porile cetii. O delegaie trimis de episcopul Naprgy nmn cu smerenie cheile lui Mihai-vod, apoi i ddu n primire vistieria fostului principe Andrei Bthory, adus n 22 de care pline vrf. Ea preuia mai bine de 200 000 fiorini. Gsir acolo lingouri de aur, vase de argint ntr-att de grele c abia le urneau din loc doi oameni. Nobilii care veniser s se nchine czur la picioarele nvingtorului. Alba Iulia, cu mndra ei catedral, se gtise de srbtoare. Pe ulii foia ncoace i-ncolo un furnicar de oameni. Cnd se art coloana biruitorilor, valuri, valuri de urale izvorte din toate piepturile i acoperi, zdrobindu-le auzul. n capul oastei, clare pe un cal alb, trecea Mihai Viteazul avnd pe cap o cum cu surguciu din pene de cocor, prins ntr-o copc de aur. O pelerin de
276

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

purpur cu guler i tivuri groase de hermin i atrna pe umeri. Pieptul i era acoperit de o plato de oel, iar picioarele vrte n cizme de sftian galben, cu pinteni de argint. n stnga, i atrna sabia btut n rubine. Civa slujitori n vestminte scumpe duceau de fru opt cai mndri, cu eile bogat mpodobite. Dup ei urmau trmbiaii, frumos ornduii, apoi lutarii cntnd din dible. n dreapta i stnga voievodului, o seam de oteni purtau steagurile cucerite de la nvini. n sfrit, venea la rnd pedestrimea cu stindarde i trofee, cu muzici i arme de tot felul. Norodul cu mic i mare, tineri, btrni, femei i copii ntmpinau pe voievod cu strigte de bucurie, aternndu-i flori n cale. Uraa! Uraaa! Triasc Domnul Mihai! Triasc voievodul nostru! Ce brbat mndru! opteau femeile, ntre ele, privindu-l cu uimire.
277

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Stranic principe! Binecuvntat fie muma care l-a nscut! ziceau btrnii. S domneti ntru muli ani! strigau cei tineri la rndul lor. Cortegiul se opri n piaa marii catedrale, unde, aijderi, o mare de oameni sttea revrsat. Mihai-vod desclec i ptrunse nuntru nconjurat de boieri i de garda cpitanilor si. Acolo sute de lumnri i jucau luminile pe chipul sfinilor zugrvii n icoane daurite i pe perei. Cntecele liturghiei, notnd n fum uor de tmie, umpleau ncperea naosului cu zvonul tainic al misterului vieii i morii. Slujba cea sfnt ncepu. Mihai-vod se ls n genunchi n faa altarului. Arta grav, mpietrit ca o statuie, cu gndurile pierite. Era adncit ntr-o reculegere? Acela care era printele faptelor sale primea ncuviinarea cerului pentru ceea ce izbndise? De bun seam! i cu ochii nchii i glasul mut,
278

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mulumi cerului c l nvrednicise s ajung Domn peste cele dou ri ale romnilor. Mitropolitul, nvestmntat n odjdii bogate, iei din altar, urmat de un sobor de preoi i apropiindu-se de Mihai i aez pe cap coroana domneasc ncrustat cu pietre scumpe. Apoi deschise cartea cea mare a evangheliei, citi voroava ungerii i zise cu glasul su rsuntor: Tu, fiul lui Dumnezeu, Mihai cel Viteaz, ales ntre alei, eti de astzi nainte i pn la svrirea ta din via Domn al rii Transilvaniei. Aa fiind te ntreb: domni-vei cu dreptate? Cu dreptate voi domni! rspunse voievodul. Btrnul mitropolit puse a doua ntrebare: Cu cinste i cu mil domni-vei? Cu cinste i cu mil voi domni! Cu domni-vei? Cu credin i cu frica lui Dumnezeu voi domni!
279

credin

cu

frica

lui

Dumnezeu

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mitropolitul ncheie slujba ungerii: Aa s-i ajute Pronia Cereasc! Amin! inton corul cu o sut de glasuri care fcur s rsune catedrala, nct tremurau zidurile. Amin! rspunse mulimea adunat. Dup ncheierea slujbei, norodul iei din catedral. Afar, n piaa cea mare, Mihai se urc pe o estrad mai dinainte pregtit i cuvnt ctre norod: Prin vrerea voastr, frailor, iau domnia Transilvaniei mulumind lui Dumnezeu c m-a nvrednicit cu domnie asupra rilor romneti Muntenia i Transilvania. Fgduiesc nc o dat c voi pzi dreptatea i cinstea, dar v cer s v supunei poruncilor mele. Cci i voi sntei romni, ca i noi, ca i vecinii notri, moldovenii. Toi de la Rm ne tragem, aceeai limb vorbim i aceeai simire avem. i bine ar fi dac ne-am uni ca s fim mai tari i mai muli mpotriva cotropitorilor. Atunci tot romnul nostru se va simi acas la el, n ara lui aa cum ne-au
280

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

lsat-o strmoii. S ne-ajute Dumnezeu s fim mpreun ct vom tri pe pmnt! Mii de glasuri izbucnir din piepturi late i mii de mini se ridicar ca o pdure deas: Triasc romnilor! Tot n acea zi bogat n oameni i fapte mari, Mihai-vod inu sfat cu boierii. V-am chemat, le spuse, ca s trimitem lociitori domneti n Muntenia, dimpreun cu fiul meu Ptracu. Nu putem lsa ara fr crmuire. Iar pe mine, dup cum vedei, treburile m in aici. M-am gndit la dumneata, Bane Manta, i la dumneata, Armae Mihalcea, c a-nceput s v cruneasc prul mai abitir dect altora i sntei destoinici s-mi inei locul. Bun alegere ai fcut, Doamne, ncuviinar boierii. Mihai-vod! Triasc Domnul

281

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aadar luai-v oamenii spate.

de trebuin i

purcedei de grab peste muni. Timpul ne mn din Cei doi cpitani se ndoir din spate, bucuroi de cinstea ce le-o fcuse voievodul. i-acum, mai zise Vod, vreau s trimit i o solie la Praga, pentru a da de tire mpratului Rudolf asupra celor ce am mplinit aici. Tu, Calomfirescule, avnd tiin de limbi strine i miere n glas, gtete-te de plecare. Socot c sprijinitorul nostru se va bucura auzind de biruina noastr, cci mult l-a mai amrt Andrei Bthory, care vroia s lase ara pe mna pgnilor. Radu Calomfirescu se nchin dinaintea Domnului su bucuros de sarcin i chiar n acea zi plec la drum. Solia fu bine primit de mprat. ntoarcei-v i spunei Principelui vostru c l preuiesc pentru faptele sale cele repezi. A izbndit asupra lui Andrei Bthory i fr ajutorul ce-i
282

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

trimisesem prin generalul meu Basta. Cu att mai bine! Calomfirescu, ncrcat de daruri, se ntoarse la Alba Iulia i vesti pe Mihai-vod c toate ieiser bine. Numai c pentru un tractat despre stpnirea Transilvaniei va trebui s atepte pe un trimis al mpratului care va veni ceva mai trzior cu impuneri bine chibzuite.
X

CUCERIREA MOLDOVEI
Aron Tiranul, Domnul Moldovei, era i el prta al Sfintei Aliane care lupta mpotriva Semilunii i fcuse multe isprvi, cucerind ntre altele cetatea Ismailului de la Dunre. Ins Sigismund Bthory rvnea s-i ntind ascultarea i n Moldova. Aa c ajut cu un plc de oaste pe un anume Rzvan, care ajunse Domn al Moldovei, lund numele de tefan Rzvan-vod. Leii se suprar foc. Ei aveau pretenii de suzeranitate i ajutau aceast ar, socotind-o ca o
283

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

poart a Poloniei n ceea ce privete primejdia turceasc. O oaste leeasc sub porunca hatmanului Zamoyski zdrobi pe Rzvan tefan la Arini, iar n scaunul Moldovei se urca Ieremia Movil, vechi boier moldovean pripit mai de mult n ara leeasc, de cnd cu bejenia lui Petru chiopul. Acest Ieremia, slug preaplecat leilor de la care i trgea puterea, dovedi supunere i turcilor, crora le pltea tribut. i ca s intre n voia acestora, art dumnie lui Mihai Viteazul, ncercnd chiar s-l omoare cu otrav sau prin trdare. E de la sine neles c Mihai-vod nu putea s lase Moldova pe mna unui vrjma care uneltea mpotriva vieii sale i rupea ara din tabra cretin. i apoi, dup cum tim, Moldova fcea parte din hotarele graiului romnesc pe care el voia s le strng sub sceptrul su, ca s pun dinaintea turcului o putere de nenvins. De aceea Mihai hotr s cucereasc fr zbav Moldova, mai ales c Ieremia Movil atrsese la sine
284

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

o bun parte din nobilimea transilvnean pe care nimic n-o mai mulumea. Domnul ar fi vrut s capete i nvoirea mpratului Rudolf, dar trimisul care i se tot fgduia nu mai venea. Mria Ta, i zise Baba Novac, degeaba atepi om de la mprat i ajutoare. Tot noi cu braele noastre o scoatem la cpti. Haide s pornim degrab, c altfel nu de ei va fi ru, ci de noi. Era n luna aprilie a anului 1600. Mihai-vod nu mai preget i ddu porunc de plecare. ntr-un sat de hotar, lng Oituz, fcu un popas, ndjduind c totui trimisul mprtesc se va ivi. Rmn aici s-l mai atept cteva zile, zise Mihai. Tu, Bane Udrea, treci cu otirea pe valea Trotuului n Moldova. Eu te ajung din urm. Du-te cu Dumnezeu! Un alt plc de oaste ptrunse mai sus, pe la Cmpulung, iar al treilea, sub porunca lui Nicolae Ptracu, fiul su, trecu Milcovul, pe la Focani, venind din Muntenia. Otirile muntene i moldovene
285

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

se btur crncen la Bacu i Verbia, i pe Mihai-vod, vznd ncrncenarea, l cuprinse mult ciud: Iac, i zicea, eu vreau s-i vd pe frai laolalt, dar pn atunci ei trebuie s se omoare unii pe alii, ca s fureasc aceast unire. De aceea socot c tot ostaul care cade n lupt e o nelegiuire n faa neamului. Moldovenii fur nfrni n amndou btliile i pui pe fug. Cetile Neamului i Sucevei capitular repede, aproape fr lupt. Ostaii i puser cumele n vrful lnciilor i trecur de partea muntenilor. De ce v-ai predat, mi frailor? i ntreb Mihai. Mria Ta, rspunse unul dintre lupttori grind n numele tuturor, ne-a nfricoat prea mult faima numelui ce pori... Ea e mai tare dect zidurile cetii noastre. Dar fria dintre munteni i moldoveni nu v spune nimic?
286

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Moldovenii

auzind

aceast

ntrebare

tcur,

negsind rspuns potrivit. Mihai-vod gndi atunci c aceast frie de snge, grai i simire nc era mut n cugetul oamenilor i c va trebui s treac mult vreme pn ce ea s se limpezeasc, rostindu-se cu tria cuvenit. Ieremia Movil se trase n cetatea de margine a Hotinului i, vznd c orice mpotrivire e fr folos, fugi ntr-o noapte peste Nistru ca s scape cu via. Ostilitile se isprvir n mai puin de o lun de zile. Mihai-vod porni, pe la sfiritul lui mai, la Iai, unde moldovenii l primir ca pe un izbvitor. Numele lui era pretutindeni rostit cu nfiorare: Mihai cel nebiruit! Mihai nvingtorul! Mihai Viteazul! i aa, precum fusese strigat, i rmase de-a pururi ncununat numele. Pe tot cuprinsul rii porni zvon de domnie nou, romneasc i valuri de bucurie se revrsar peste popor. El, marele voievod al muntenilor, Mihai-vod, spaima turcilor, nvingtorul
287

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

lui Sinan Paa, cuceritorul Transilvaniei, i acum al Moldovei, izbutea s uneasc cele trei ri ale romnilor fcnd una mare, puternic i neatrnat. Domnul chem la Iai pe boierii moldoveni i le ceru s-i jure credin. Unirea este pentru binele nostru. Numai aa vom fi puternici i temui, trind n cinste i libertate, iar nu n robie i umilin. Spunndu-v acestea, iau asupr-mi, cu voia lui Dumnezeu, domnia MoMovei, iar vou, boieri ai acestei ri, v cer s-mi jurai credin. Boierii, care tot timpul priveau cu uimire fptura att de rscolitoare a noului Domn cu priviri de fulger i grai de tunet, se ddur supui n voia lui i strigar ntr-un singur glas, cum nu se mai ntmplase aijderi dect pe vremea lui tefan cel Mare i Sfnt. i jurm credin pn-la moarte! Dac vom iei cndva din cuvntul Mriei Tale, urgia cereasc s se abat asupra capetelor noastre. Aa s ne-ajute Dumnezeu!
288

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dup aceea, Mihai-vod adun soborul cel bisericesc cu patriarhul Nectarie din Ohrida, cu Vldica din Trnava i ali civa episcopi pe care i adusese cu sine ca s rnduiasc mai bine biserica Moldovei. Apoi strnse Divanul alctuit din boierii cunoscui lui la care mai adugi pe vistierul Andronic Cantacuzino i sptarul Negre, boieri moldoveni. Vreau s las aci lociitori domneti, le spuse Vod, i de aceea m-am gndit la tine, Bane Udrea, i la voi, vistier Andronic, arma Sava i sptar Negre. V ncredinez ara tiind c o las pe mini bune. Deocamdat Transilvania. Du-te fr grij, Mria Ta, l ncredinar lociitorii. Aa cum te-am slujit cu credin pn acuma te vom sluji i de-aci nainte. treburi politiceti m cheam n

289

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

XI

PE CULMEA PUTERII
ntors la Alba Iulia, Mihai Viteazul fu ntmpinat de norod cu urale. Vldicii n odjdii i ieir nainte la poarta cetii, otenii sunau din trmbie, iar tunurile bubuiau vestind ntoarcerea celui biruitor. Slava Domnului romn se ridicase pe cel mai nalt pisc. Poruncile sale erau ascultate de la apa Nistrului pn n inutul Banatului i din Maramure pn la Dunre. Hrisoavele sale ncepeau de-acum aa: Io, Mihail Voievod, din mila lui Dumnezeu, Domn al rii Romneti, al Ardealului i a toat ara Moldovei. Noua pecete pe care o fcu avea un cuprins asemntor. Mria Ta, i spuse btrnul Baba Novac, i-ai mplinit visul ce-ai visat. Mulmesc cerului c m-a nvrednicit s vd aceast minune. De-acum pot muri linitit.
290

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ba nu, viteazule, ara i Domnul abia acum au mai mult nevoie de viaa ta. Ceea ce am fcut trebuie s sprijinim vrtos ca s nu se drme. i mai greu dect nceputul va fi tocmai aceast ntrire. Mihai avu dreptate. Cele trei ri de sub sceptrul su aveau o ntindere mare, erau nconjurate de mprii lacome i de neamuri hrpree, aa c se simea nevoia unei otiri numeroase i puternice care s le apere fiina. Dar nainte de toate el nsui, Vod, trebuia s strpeasc orice alt poftire la nsi domnia sa. Ori tagma nobililor din Transilvania, plin de ifose, frnicie i venin, abia ndura stpnirea unui olah de acelai neam cu iobagii de pe pmnturile lor, uitnd pesemne c tot din acelai neam se trgeau i Iancu de Hunedoara i Matei Corvinul. Nemeii nc nu ndrzneau s se ridice fi mpotriva Domnului valah, netiind n ce ape se scald mpratul Rudolf al II-lea, de care le era team. i neavnd ncotro, ascultau de cuvntul su. Astfel, cnd el vru s mbunteasc starea iobagilor i
291

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

preoilor romni, nobilii din Diet hotrr, prea supui i prea farnici, astfel: Pofteti, Mria Ta, stpnul nostru milostiv, ca satele lzuite, satele ungureti i sseti, s ngduie satelor romneti, ce snt hotarnice cu ele, punat liber n locurile i n hotarul necultivat, drept aceea, din respect fa de Mria Ta, satele acelea vor da satelor romneti punat liber pentru cai, boi, porci i junei, afar de oi. Fa de a doua dorin a Mriei Tale, ca preoii romni s nu fie silii la munca cea de obte, hotrte ca acetia s se scuteasc de asemenea slujbe. Aadar, am respectat i n aceast privin dorina Mriei Tale. Era de la sine neles c pe Mihai-vod nu-l rbda inima s nu in partea celor de acelai snge ca el. Fr doar i poate c ar mai fi fcut nc multe nlesniri i bunti dac avea rgaz. n fine, mult ateptatul trimis al mpratului sosi, la spartul trgului. Zbava era att de mare c ivirea nu mai avea nici o noim. El trebuia, dup legmntul lui
292

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Rudolf al II-lea, s aduc bani pentru campania din Moldova i bineneles ncuviinarea pentru acel rzboi. Ori acum ara era deja cucerit, fiind sub stpnirea lui Mihai. l voi primi aa cum se cuvine, i zise Vod urmnd simul su diplomatic, i tot eu voi impune ceea ce trebuie n aa fel nct s neleag c nu mpratul ci noi, romnii, avem drepturi aici. Comisarul, un anume Pezzen, veni n sala tronului n mare inut, ncrcat de ireturi i galoane, cu guler dantelat i nfoiat, cu manete brodate i pantaloni de mtase nctrmai la genunchi. Arta ano cu pntecul su umflat, peruca buclat i bastonul n mna dreapt. Mihai Viteazul dovedi cu acest prilej un tact i o diplomaie vrednice de protocolul Curii de la Praga. n jurul su stteau roat cei mai de seam boieri i cpitani de oaste ai celor trei ri romneti.

293

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Trimisul imperial, lund cuvntul, se adres Domnului, socotit drept un vasal al lui Rudolf al II-lea: Excelen, am venit s discut condiiunile n care Maiestatea Sa mpratul nelege s domneti n Transilvania, ara pe care i-a druit-o, dup cum bine tii, principele Sigismund Bthory. mi ngdui a face o ndreptare de care e bine s inei seama. Aceast ar a fost dup aceea pierdut i a ncput pe minile lui Andrei Bthory. Gndul cuceririi Transilvaniei nu mi l-a sugerat Maiestatea Sa, ci a fost al meu. i tot a mea trecerea lui la nfptuire, pentru care am sngerat. Ndjduiesc c acest lucru nu mi-l va tgdui nimeni. E mai sntos a vorbi pe fa, deschis, cci numai aa vom putea hotr dup dreptate. De bun seam, Excelen, ncuviin trimisul, meritele voastre snt mari i tii ct de mult le-a preuit Maiestatea Sa trmbindu-le pe la toate curile din apus, nct v-a nconjurat numele cu o faim
294

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

uluitoare. Iat de ce las Excelenei Voastre ntietatea condiiunilor pe care nelegei a le impune. V rog, aadar, a mi le nfia ct mai limpede. Snt bucuros c Maiestatea Sa mpratul m cinstete dndu-mi aceast ntietate. Voina mea este s rmn n scaunul Transilvaniei atta timp ct voi fi n via, iar dup svrirea mea s domneasc fiul meu Nicolae Ptracu, aa cum datina din strbuni a ornduit. Afar de aceasta, vreau ca generalul Basta, care-mi ade ca un cui n spinare, s prseasc ara, neavnd rosturi s rmn mai departe. El a fost trimis s-mi dea ajutor la oaste, dar eu am biruit pe cardinal i fr ajutorul su i pot pstra ara n supunere cu oastea mea. Deci s fac bine s se trag n Ungaria de sud unde-i mai de folos, cci aici n-am trebuin de dnsul. Acestea snt toate impunerile Excelenei Voastre? ntreb trimisul mprtesc. Mai am una singur i foarte nsemnat: trebuie ca Maiestatea Sa Imperial s m recunoasc i ca
295

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domn al Moldovei pe care am luat-o sub stpnirea noastr. Pe Domnul ei, Ieremia-vod, l-am gonit pn la Nistru; btutu-l-am i trecnd n Polonia cei mai muli din oamenii si s-au necat n ap. Care izbnd am ctigat-o pentru cretintate i spre binele Ligii celei sfinte. Cu toate astea, n-am avut pn acum nici un cuvnt din partea Maiestii Sale n aceast privin, dei l-am vestit din timp. Snt nevoit a v mrturisi c nu am nici o mputernicire s discut chestiunea spinoas a Moldovei. Pesemne c Maiestatea Sa nu dorete s aib nenelegeri cu Polonia, care se consider suzeran a acestei ri. Tratativele pind n gol, fur ntrerupte. Se fcu doar un act, pe dosul cruia Mihai scrise cu mna sa: i hotarul Ardealului, pohta ce am pohtit, Moldova, ara Romneasc. Comisarul mprtesc se ntoarse la Praga pentru a primi, chipurile, noi instruciuni.
296

Rudolf

gsi

exagerate preteniile lui Mihai, dar nevrnd s se rup

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de el dup ce-l ludase pretutindeni, nu lu msuri repezi (era prea nehotrt), ci ls deocamdat timpul s aduc o dezlegare. Aceast ovire ddu ap la moar viperelor nobilimii transilvane, care ncepur mai vrtos a uiera limbile lor spre snul ce le hrnise, creznd c mpratul a ntors spatele Domnului valah. Ori dac acesta nu-l mai sprijinea, calea spre rzvrtire era de-acum deschis. Nemeii maghiari venir la Cluj, apoi se strmutar n marginea Turdei, pe cmpia Cristiului, rmnnd acolo cteva sptmni ca s pregteasc rzmeria mpotriva olahului. ntr-acea vreme atraser de partea lor pe generalul imperial Basta3 care se afla cu armata n cetatea Caoviei. Acest Basta era de neam albanez, nscut ntr-un sat din Italia, unde tatl su fugise de asuprirea turceasc. mbrind cariera osteasc, el sluji n mai multe oti strine, deosebindu-se la asediul cetilor Buona i Anvers, dup care ajunse general n
297

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

otirea arhiducelui Maximiilian, fratele mpratului Rudolf. Venind n Transilvania, i ncoli n minte gndul de a lua domnia acestei ri, nlturnd pe cuteztorul valah. Trimitea ntr-ascuns scrisori la Praga minind c acest prin barbar vroia cu orice chip s uzurpe suveranitatea mpriei avnd rvne ambiioase, c este un condotiere primejdios care umbl dup aventuri, iar oastea lui de mercenari prad cu nemiluita, cazacii rpind chiar femei i fete. Rscoala nemeilor unguri se isc, de fapt, din ndemnul lui Basta, care se aezase el n fruntea acelor rzvrtii care i propuser s-l aleag Domn, n locul olahului. i astfel, la 14 septembrie 1600, generalul i uni trupele cu rsculaii, dup ce acetia mai nti depuser jurmnt de credin mpratului, clcnd n picioare cellalt jurmnt fcut Voievodului Mihai. n sfrit mi-a btut i mie ceasul, i zise Basta. De cnd atept aceast zi!...
298

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i trimise vorb lui Mihai s lase domnia, deoarece nobilimea s-a ridicat mpotriva sa ca unul ce a dovedit neputina de a sta n fruntea rii, cci a crmuit dup plac, fcnd, chipurile, mult strmbtate. i cei doi trimii adugir: Generalul nostru v sftuiete s nu v mpotrivii, cci altfel va fi ru de Excelena Voastr, nu numai pentru c are o oaste mare i tunuri multe, dar a lupta mpotriv-i nseamn a v rzboi cu Maiestatea Sa mpratul. Mihai auzind acestea sri n sus, ca fript: Nu eu, ci cpetenia voastr a trdat pe mpratul Rudolf, trecnd de partea celor rzvrtii. S-i spunei aa de la mine: dac n-are nici o porunc de la stpnul su, s plece, dndu-mi pace. S-i aduc aminte de trudele i cheltuielile ce am fcut mpotriva turcilor pentru binele cretintii i cu ce greutate am supus Transilvania rsturnnd pe cardinalul Andrei Bthory ce avea sprijin i putere
299

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

din Polonia i Moldova. Asta cu greu ar fi putut face mpratul dac nu eram eu. Apoi e nedrept a rspunde la atta credincioas slujire cu o purtare dumnoas. Iar preacinstiii nobili s fac bine s-i aduc aminte c ei au fost toi n puterea mea, c a fi putut, dup dreptul rzboiului, s-i ucid pn la unul, dar am fost att de milostiv c nu le-am clintit nici un fir de pr din cap, ba nc le-am pstrat neatinse privilegiile. i drept rsplat s-au rsculat mpotriva mea, a binefctorului lor, ca s-mi dea nvtur c altfel trebuia, s m port cu ei. i dac, dup cele spuse, generalul vostru nc are pohta de btaie, ne vom bate. neleg s fiu nfrnt prin lupt dreapt dar nu prin umilire, cci n-am plecat niciodat capul n faa dumanilor mei, chiar dac ei au fost mai puternici dect mine. tiu nu numai s triesc, dar i s mor cu cinste! Solia plec i duse lui George Basta acest rspuns vrednic, care arat mreia voievodului romn.
300

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

XII

PRBUIREA
Mihai i strnse n grab oastea i cpitanii pe care i mai avea n juru-i, cci pe unii i lsase n Moldova, iar pe alii n ara Romneasc. Pe acetia din urm i chem ntr-ajutor dimpreun cu fiul su Nicolae Ptracu, fiind ei mai aproape. Apoi plec s ntmpine pe rsculai. Ca de obicei, alese o vale bun de aprat, la Mirslu, cunoscut bine de el, unde se adposti ntre dealurile satului i acolo atept pe vrjmai. Basta cu oamenii si, ale cror zale de oel luceau n btaia soarelui, adsta pe malul cellalt al rului. Steagurile fluturau n btaia vntului. Cnd le vzu, Mihai tresri: Steagurile mprteti? i o greutate mare aps pe inima voievodului. Cum avea s lupte mpotriva acestor flamuri ale ocrotitorului su, Rudolf al Il-lea? Stroe Buzescu parc i ghici n suflet:
301

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mria-ta, nu noi sntem trdtori, ci Basta, omul mpratului! Dac steagurile lor ar avea simire le-am vedea trecnd de partea noastr. Stroe, aa-i, dar cum pot s alung din mine mhnirea ce m-a cuprins? Lupta asta are o bub care nu-mi place. Nu trecu mult i clrimea duman se npusti dnd iure n romni. Ai notri o lovir vrtos, fcnd multe goluri prin ea. Dar repede, repede ncepu a se trage ndrt. Oare dau bir cu fugiii? se ntreb mirat Baba Novac. Dup ei, strig Mihai, trecnd nainte. S nu le dm rgaz. Nu-i bine, Mria Ta, albanezul ne ntinde o capcan... Dar Mihai, dezlnuit, nu mai auzi pe btrnul general. Clare pe roibul su, cu sabia ridicat, se repezi ca un fulger pe urmele fugarilor. Otenii i cpitanii si l urmar n neateptatul iure. i ncepu
302

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

o urmrire ndrznea dar nefericit. La cteva sute de pai curgea Mureul. Dincolo, pe mal, se afla ascuns de zvoaie tabra dumanului cu tunurile i flintele gata s mproate foc. Fugarii trecur apa mpuinai la jumtate, pitulndu-se prin tufiurile sale. Mihai cu ai si, ajungnd la ru, nu pregetar a-l trece zvrlindu-se n ap, ns ajuni pe cellalt mal se pomenir c-i secer ghiulelele tunurilor i gloanele flintelor. Czuser ntr-o capcan a prpdului, unde moartea i lovea cu nemiluita. Cnd fur destul de rrii, generalul Basta arunc asupra lor un detaament de cuiraseri, mpotriva crora nici suliele nici gloanele chiar n-aveau putere. n zadar se strdui Mihai s-i adune lupttorii, degeaba i mbrbta trecnd cu o parte din ei pe malul potrivnic, ca s cad asupra tunurilor care-i secera. n jurul viteazului voievod se mpuinau oamenii i dezndejdea i arta tot mai fioros colii.
303

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Radu Calomfirescu czu, rsturnndu-se de pe cal, cu pieptul mucat de o ghiulea. Mihai l vzu murind fr a mai apuca s-i spun o vorb. Era o moarte zadarnic, nedreapt, singurul folos fiind c viteazul cpitan nchisese ochii cu credina n victorie. Atunci l ncoli pe Domn pentru ntia oar arpele ndoielii. Din acea clip nu mai crezu n izbnd. i sufletul luptei pli, stingndu-se. Flci, strig el, ne tragem ndrt! Clreii, auzind porunca, strunir caii i dnd napoi, i croir drum prin apa Mureului, topindu-se n noapte cu voievodul i cpitanii, ci mai rmseser teferi. Erau uzi leoarc, ns vntul care se strnise avu grij s le zvnte vestmintele de pe ei. * Fu ntia nfrngere a lui Mihai i cea mai grea. El se trase cu rmiele oastei la Alba Iulia, iar de aci plec degrab spre Fgra, unde ntlni pe fiul su Nicolae Ptracu. Acesta i venise ntr-ajutor cu oaste din ara Romneasc. Dar cnd era gata s se ntoarc
304

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mpotriva lui Basta, primi o veste npraznic: leii, sub comanda cancelarului Zamoyski, ptrunseser n Moldova, izbutind s-l pun pe Ieremia Movil din nou n Scaun. Dar boierii pe care i-am lsat n loc ce-au fcut? ntreb Mihai cutremurat. Au fugit? N-avur ncotro, fiind luai fr veste... Abia au scpat cu via. Domnul i frngea minile de ciud auzind aceasta i strig ca scos din fire: Ah, Bane Udrea, ah, Sptarule Negre, i voi, Sava i Andronic, unde-mi sntei ca s v art ct v mai folosete viaa dup ceea ce ai fcut? i doar mi-ai jurat c vei apra Moldova... Dup ce se mai liniti, ntreb pe cei trei boieri care-i aduseser vestea: S-or fi potolit leii dup nscunare, ori i bntuie acum i alte pohte?

305

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mria Ta, dup cte tim, au trecut Milcovul n ara Romneasc, cu gnd s pun n Scaun pe fratele lui Ieremia ns Mihai, galben ca ceara, le lu vorba din gur. Simion? becisnicul acela n locul meu? Asta niciodat nu se va ntmpla... i ntorcndu-se ctre boierii si, porunci: S pornim degrab la Trgovite! Ah, dragul meu Baba Novac, nici o nenorocire nu vine singur, i trebuie alai ca s ne zdrobeasc. Baba Novac, care nu mai arta a om dup Mirslu, avea prul i barba arse, rni sngernde pe fa i pe trup, dar cu toat mulimea anilor si nu-i pierdu firea i zise neturburat: Las, Doamne, piaza rea, c i-om veni noi de hac i dumneaei. Pn-atunci e mai sntos s facem pace cu Basta. Vod se-nvoi. Ce alta putea s fac? Trimise o solie n frunte cu Baba Novac i primi fr crcnire grelele condiii ale nvingtorului, ntre care i aceea
306

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de a lsa domnia Transilvaniei. Basta, nencreztor, ceru drept chezie pe soia i copiii lui Mihai. Neavnd ncotro, Mihai primi i aceast impunere, dup care zlogii fur trimii n cetatea Fgraului. nainte de ntoarcerea lui Novac, care nu mai apuc s-l ajung din urm, Mihai-vod i cpitanii care-i mai rmseser trecur munii pe la Buzu cu o oaste de numai cteva sute de oameni ru narmai, istovii de lupte i de greutatea drumului. Dar n-avea ncotro: trebuia s fac nc o sforare din rsputeri pentru a-i apra ara i tronul. Mercenarii lei ai lui Simion Movil ocupaser ntre timp Ploietiul. Mihai ncerc s opreasc naintarea lor, dar nu izbuti. Lupta se ddu n apropiere, la Bucov. Cu toat nverunarea alor notri, care se btur ca zmeii, numrul leilor i coplei. A doua lupt avu loc la Curtea de Arge, tot fr sori de izbnd. Banu Manta, silit s fug, veni naintea Domnului su, gemnd de durere:
307

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu-i chip s-i rpunem, Mria Ta. Mai bine m duc s-mi caut moartea n vltoare, c nu mai snt bun de nimic. Mi-a slbit braul i degeaba fac umbr pmntului. Nu, dragul meu Manta, i rspunse Vod trgndu-l la piept, nu m prsi. Braul tu e nc puternic, dar leii snt prea muli i nu le putem ine piept. Ca i cnd n-ajungea amrciunea nfrngerii, mai veni la urechea Domnului vestea c intraser turcii n ar, nelei dinainte cu Simion Movil. Toate se prbueau n jur ca la suflarea unui vnt npraznic al soartei. Civa boieri nemulumii trecur de partea moldoveanului dimpreun cu ali potrivnici mai vechi ai lui Mihai, ntre care Dan vistierul i Vintil clucerul, fugii mai de mult n Polonia. Banu Manta plec, n piept, capiii. Steaua viteazului Domn plise, ca un ochi stins. Otile sale ntregi dormeau acum sub pmnt somn fr. trezire.
308

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Iar nlrile pe care soarta i le hrzise erau tot att de mari ca i prbuirile.
XIII

PE DRUMUL STRINTII
Trdat de boieri, cu familia zlog la Fgra i fr ar, Mihai lu calea pribegiei cu o mn de oteni rmai credincioi. Apucnd pe vile munilor, pe drumuri neumblate, trecu prin Deva unde vrjmaii, prinznd de veste, tiviser cu tunul mpotriv-i, apoi merse la Beiu, Debrein, Tokoi i Caovia. Aci l ajunse din urm nc o veste grea: viteazul su general, Baba Novac, fusese prins de unguri la Cluj, pus n fiare, schingiuit i ars pe rug. Batrne tovar de lupt, gemu Domnul, crai prea viteaz i prea temut ca s-i dea alt moarte rzbunarea dumanilor ti i ai mei. Zicnd acestea, ngenunche cu evlavie i aprinse o lumnare ntru pomenirea celui care fusese Baba Novac.
309

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Apoi, cu sufletul srcit de pierderea acelui viteaz ntre viteji, i urm mai departe drumul spre Viena. Plecase s-i caute dreptatea, gndind c mpratul Rudolf, pe care l slujise cu credin, l va ajuta. tia c e greu s capei dreptatea de la oameni, dar cnd nu i-o poi face singur ncerci i aa, ndurnd asprimile umilinei. La Viena aternu un lung memoriu ducelui de Toscana, care adesea i artase prietenie. ntre altele i scrise de nemaipomenitele cruzimi comise de oamenii lui Basta dup btlia de la Mirslu. ndat ce au intrat n Alba Iulia, uciser pe toi romnii, italienii, srbii i grecii din cetate, drmar biserica romneasc i prndu-li-se c atta nu era destul, scoaser osemintele lui Aron-vod ngropat acolo i le zvrlir afar. Nici turcii n-ar fi fost n stare s fac o asemenea neomenie. La Viena i apoi la Praga rmase pn n martie 1601, fr ca mpratul s-l primeasc. Dar Mihai nu-i pierdu rbdarea i gndea c, dac tii s vrei,
310

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

trebuie s nvei s atepi. Ori de cte ori sttea de vorb cu vreun dregtor al Curii nu pierdea prilejul de a-i spune: l tiu pe Maiestatea Sa om drept i mrinimos i de aceea ndjduiesc c nu va fi zadarnic ncercarea mea. Va afla c am fost trdat, c Basta a lucrat nesocotind poruncile sale. Vremea trecea ns fr folos. Se vor convinge acei strini de dreptatea prinului valah? Vor nelege ei tot ce ptimise el din partea nemeilor unguri i a generalului Basta? Cci eu n linite i n desftare a fi putut rmne i domni n ara Romneasc scrisese Mihai pe latinete ntr-un alt memoriu dar m-am sculat numai pentru a sluji cretintatea. i va mica oare pe aceti oameni reci i scrobii direptatea lui vie i luminoas, deschis ca o fereastr n btaia soarelui? Aceste ntrebri rmase nc fr rspuns brzdau fruntea marelui viteaz, dup ce grijile domniei i
311

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

brzdaser faa. Crunt se mai ndesau sub rdcina nasului mustile lui stufoase, iar din colul gurii se ivise n sus pe obraji o cut mare mrturia suferinei care l spa dinuntru. i totui ce cuteztor i inea capul n sus, adulmecnd nc slava, ct mreie stpnit izvora din brbteasca-i nfiare, cu umeri drepi i largi, cu zvelteea trupului i cu ochii sc- prnd priviri agere care strbteau prin ziduri! Aa l vzu un pictor vestit de la Curte i plcndu-i deosebita nfiare a voievodului i ceru nvoirea de a-l zugrvi pe pnz. * * * Rudolf al II-lea nu se grbi s-l primeasc. tia c prinul, vasalul su, lucrase pentru el, iar acum fiind la ananghie venise s-i cear un rost. Ori un om care cere era lsat s atepte mult i bine, pn se rzgndea i-i lua tlpia, fiind obiceiul la Curte a
312

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

se lua n seam cei care veneau s dea ceva sau cei de care avea mpria vreo trebuin anume. i fr doar i poate c pribeagul Mihai n-ar fi zrit niciodat pe mprat, care ntr-acel anotimp era prins de balurile de la Curte, dac nu se ntmpla un pocinog stranic n Transilvania: nemeii maghiari ntoarser spatele lui Basta i chemnd din Polonia pe Sigismund Bthory l aezar iari n Scaun, precum mai fusese n trei rnduri. Rudolf al II-lea se fcu foc i par; netrebnicul i uuratecul acela se joac de-a mingea cu Transilvania: cnd o d, cnd o ia. Pe ct de prost tie a lupta, pe att de bine se pricepe a unelti. Trebuie izgonit odat pentru totdeauna. i isprava asta numai valahul e n stare s-o fac. Aa se face c Mihai, care i irosise timpul btnd zadarnic la ui nchise, era cutat; acum toi curtenii alergau dup el s-l nfieze monarhului, cci audiena fusese rnduit cu precdere.
313

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n marea sal a tronului sttea mpratul, avnd pe cap o peruc pudrat. Pe piept era mpodobit cu o spuz de decoraii, iar n mna dreapt inea un sceptru de aur. Dei era nc tnr, arta cam mbtrnit, cu tot sursul care-i struia pe fa, pesemne ca o cerin a protocolului. Fostul Domn al rilor graiului romnesc se nfi ntr-acel lux orbitor ct se poate de modest. Era mbrcat ostete, cu pieptul cuprins n armur de oel, pantaloni bufani, cizme de bizon nctr- mate i mpintenate la clcie, iar de pe umeri i cdea n falduri o mantie uoar ncopciat la gt. Cei doi, mpratul i voievodul, se privir ndelung, pre de cteva clipe. Cel dinti i trase privirea biruit, grind astfel: Excelen, te-am chemat ca s-i aud psul, tiind de cele petrecute n ara Transilvaniei: generalul meu te-a alungat din Scaun. Mihai rmase nedumerit. Acum nu mai era vorba de psul su, ci de ceea ce l durea pe mprat, prin
314

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

revenirea lui Sigismund. De ce i tinuia ceea ce aflaser toi curtenii? Sire, i-am jurat credin nestrmutat i nu m-am abtut de la cuvnt. Am statornicit prin nelegere scris drepturile mele asupra Transilvaniei. Dar generalul Basta, unindu-se cu nemeii trdtori, s-au ridicat mpotriva mea cu oaste. E drept ca el s stpneasc ara pe care eu am cucerit-o i am sngerat pentru ea? Las la voia Maiestii Voastre s judece pe cel vinovat dintre noi i s dea dreptatea celui care o are. Spunnd totul din inim i rspicat, doresc un rspuns aijderi. Rudolf nu era obinuit cu rspunsuri din inim, pentru c el nu sngera pentru nimeni, i arareori nici pentru sine. Se arunca oare pe cal ca s lupte cu sabia n mn alturi de ostaii si? Nu, niciodat... edea ns binior pe scaun i poruncea. Chiar capetele care nu-l ascultau nu le tia el, cu mna lui, ci clul pus anume. Avea ns ndemnare la rspunsuri n doi peri
315

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care par a descurca lucrurile ns n fapt le ncurcau mai mult. Excelen, am ascultat cu interes plngerea ta i m mir mult cele ce s-au ntmplat. Te ncredinez c voi da dreptatea aceluia care o merit cu prisosin, dup ce voi cntri mai adnc lucrurile. Deocamdat ns alta e preocuparea ce ni se impune. Vreau s spun c n alt parte trebuie s ne ndreptm privirea i anume la acel znatec Sigismund Bthory care cu fgduieli mincinoase a mbrobodit pe nobilii maghiari de l-au aezat iari n Scaun, ndeprtnd pe generalul nostru Basta. Aadar uzurpatorul Basta nu mai este prinul Transilvaniei? ntreb Mihai prefcndu-se mirat, cci n fapt aflase de acea rsturnare. Trdtorul i-a meritat soarta. Dar cu trdtorii maghiari i Sigismund al lor ce va face Maiestatea Voastr? Trebuie s-i pedepsim cum se cuvine, aceasta e hotrrea mea. i m bizui pe Excelena Ta care, nu numai c mi-a dat attea dovezi de credin, dar e
316

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

omul care poate cu armele s aduc la ndeplinire aceast porunc. i adugi cu un glas tare: Sigismund trebuie rpus odat pentru totdeauna, pentru a nu mai sta n calea noastr. Snt de acord cu Maiestatea Voastr, dar ngduii-mi s v ntreb: cum rmne cu Basta, cel de-al doilea duman al meu? n faa primejdiei se cade a ne uni i a uita dumniile. Mihai rmase nucit auzind aceste vorbe. Cum, adic, s m mpac cu Basta i s lupt alturi de el? Chiar aa, Excelen. mpcarea o voi mijloci eu, Basta mi-e dator ascultare. Altfel tie c snt obligat s-mi amintesc de trecutul su i aceasta nseamn izgonirea lui din rndul slujitorilor mei credincioi.

317

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mihai, frmntat de neateptata propunere, rmase cteva clipe lungi n cumpn, ntrebndu-se ce s fac? Primesc, rspunse el, dar cu o impunere: Basta s prseasc Transilvania dup alungarea lui Sigismund, iar eu s fiu pus din nou n drepturile ce am avut. Asta se nelege de la sine. Dar, deocamdat, trebuie aezat ordinea n principat. Nu numai acolo, ci i n ara Romneasc. Firete i n ara Romneasc. Vei izgoni i pe uzurpatorul Simion Movil. Mihai sttu din nou pe gnduri cteva clipe. Apoi, zise: Maiestatea Voastr imperial trebuie s tie c biruina atrn numai de nelegerea dintre mine i Basta. Dac el se poart cu atta asprime, innd zlogi la Fgra pe Doamna, fiul i fiica mea, s fac bine s-mi libereze familia, cci altfel nu poate fi apropiere ntre noi, ci vrjmie. Nu vreau s supr pe
318

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Maiestatea Voastr cu necazurile astea, dar acum Basta e stpn acolo i nc un stpn fr cruare. Excelena Ta nu trebuie s aib nici o grij n aceast privin. Dac se va ntmpla vreun neajuns familiei tale, Basta va fi pedepsit. l voi ntiina la timp prin trimiii mei despre aceasta. Astfel se pune la cale mpcarea cu generalul Basta. Mihai plec de la Curte cu 100.000 de taleri pentru strngerea unei oti de cteva mii de clrei, i se ntoarse n ar. Generalul albanez, care ntre timp primise ndrumri de la Praga, nu fu deloc bucuros de mpcarea la care era silit s consimt. Presimea c valahul se va nla din nou i va pune stpnire pe Transilvania. S uitm ce-a fost ntre noi, i spuse el cu frnicie lui Mihai. Dac ne unim, sntem mai tari n faa dumanului. Pe urm... Pe urm va hotr dreptatea, i rspunse Mihai privindu-l scruttor, pn n adncul cugetului.
319

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu Sigismund Bthory, care pornise n fruntea unei oti de mercenari alctuit din secui i alte neamuri de strnsur, se ntlnir cele dou armate imite pe valea Someului, la Gorslu, ntre Satu Mare i Cluj, n ziua de 3 august 1601. nainte de a porni ostilitile, se isc ntre Mihai i Basta o ceart n privina planului de btaie: Pornesc mai nti eu podestrimea ca s-l atrag n curs, strui generalul, care vroia s aib el ntietatea, ca apoi s se fleasc singur cu biruina. Ba nu, zicea Mihai, cea dinii ciocnire e bine s se fac ntre clrei, dup care pedestrimea va lovi din amndou prile, silind pe Sigismund s dea dosul... Nu-mi place viclenia, ci lupta dreapt. N-avur timp s cad la nelegere, c dumanii se ivir ntr-un iure nestvilit. Tot clrimea, dup spusa lui Mihai, i ntmpin, tindu-le fierbineala. ncepu o ncierare crncen cu mult moarte de o parte i de alta. Romnii, care dduser atacul cel mare, zdrobir oastea vrjma n mai puin de dou
320

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ore, punnd mna pe toate tunurile ei, 45 la numr, plus 110 steaguri i fcnd numeroi prizonieri. Sigismund ngrozit o rupse de fug cu civa prieteni credincioi pn n inutul Rodnei i de-acolo cobor n Moldova de-a lungul iretului, pn la Bacu.
XIV

CRIMA DE LA TURDA
Rzboiul se terminase odat cu nfrngerea i alungarea lui Sigismund Bthory din Transilvania. Steaua pierit a lui Mihai se ivi din nou vie i sclipitoare pe cerul ndejdilor. ntre timp venise tirea c cei doi Buzeti din Muntenia, Radu i Preda, despre care se zvonise c trdaser pe Domnul lor (tocmai ei!), izgoniser pe Simion Movil din Scaun. Binele iar ncepe s-mi dea trcoale, gndi Mihai bucuros de ntoarcerea lucrurilor. Simind iar pmnt tare sub clcie, cel dinti lucru ce svri fu plecarea grabnic la Cluj. Acolo puse mna pe civa din schingiuitorii lui Baba Novac,
321

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

crora pe loc le fcu de petrecanie, iar dragului su tovar de lupt i ridic un monument falnic la mormnt. Dup aceea trimise pe cpitanul su, Gheorghe Ratz, cu mercenarii srbi n care avea mai mult ncredere s pregteasc intrarea sa din nou n Alba Iulia. Dup porunc, acetia prdar casele nemeilor unguri trdtori i puser rnduial n cetate, alegnd totodat un palat vrednic pentru domnitor. ntre timp generalul Basta auzind de acestea se fcu negru de suprare. Dar nu-i ddu mnia n vileag, socotind c mai mult nrutete lucrurile. Aadar, i zise el, din nou nutrete valahul gnduri de domnie? i doar se legase dup Mirslu c va lsa Transilvania dnd chezie chiar familia sa... Iar acum i pregtete intrare triumfal la Alba Iulia? i scrnind din dini, amarnicul slujitor al Habsburgilor plnui astfel: Trebuie s lucrez repede cu el. Eu voi rmne mai departe conductorul acestei ri, orice s-ar
322

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntmpla. Snt ncredinat de ncuviinarea tacit a mpratului care mai degrab prefer o stpnire direct asupra Transilvaniei, prin mine, osta credincios al su, dect indirect, prin altcineva. i dac n-am fost nici pedepsit, nici mcar mustrat ridicnd armele la Mirslu mpotriva cuteztorului valah, nici acum nu voi pi nimic dac l rpun... Unul din doi trebuie s piar! Altfel nu e chip, cci dou sbii ntr-o teac nu pot ncpea. n zilele urmtoare cele dou armate unite se strmutar pe cmpia Turzii aeznd acolo tabra. Plec mine la Fgra cu oastea, l vesti Mihai pe aliatul su. Nu-i mai bine s mergem mpreun? l descusu Basta. mpreun? N-are nici un rost. E vorba de ceva personal. A, neleg, vrei s-i iei familia de-acolo. Chiar aa. i pentru asta e nevoie s porneti cu oastea?
323

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Lucrul treburile mele.

limpede:

am

mplinit

porunca

mpratului, de-acum snt slobod s-mi vd de Basta ridic din umeri, a ncuviinare. Se prefcea. Viclenia i frnicia erau armele sale cele de temut. Cnd rmase singur, tulburarea l cuprinse. Sorocul venise prea fulgertor i el trebuia s fac tot ce putea s nu-l scape din mn. Dac valahul i desfcea a doua zi oastea de a sa i pornea n fruntea ei, planul era dus pe copc. Numai un nou rzboi l-ar fi urcat iari la cirma rii, dar nimeni nu tie cum se sfrete. Valahul trebuie s fie rpus nainte de a porni, dup cum spune, la Fgra, cci ce-i n mn nu-i minciun. De fapt, i se prea c l amgete. El se va duce fr doar i poate la Alba Iulia unde Ratz i-a pregtit intrarea. n dup-amiaza acelei zile Basta, cu planul bine zmislit, l pofti la o consftuire n cortul su, avnd de gnd s-l ucid chiar acolo. Mihai nu se duse, l
324

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

opri mndria, cci se socotea deasupra generalului mprtesc. De aceea i trimise vorb s vin el dac are ceva de spus. Basta, de fric s nu i se ntmple tocmai lui ceea ce voia s fac altuia, se feri s mearg. n locu-i se nfi cpitanul Beauri, care vesti pe voievod: Stpnul meu, generalul imperial Basta, mi poruncete, dac n-avei nimic mpotriv, s v urmez mine cu otenii mei la Fgra pentru a nmna cpeteniei cetii porunca scris din partea sa pentru liberarea familiei voastre. Altfel se va mpotrivi, vrsndu-se snge degeaba. Chiar ostaticilor li s-ar putea ntmpla vreo vtmare fr dezlegarea aceasta. Care-i prerea Excelenei Voastre? Mihai sttu cteva clipe pe gnduri i, nevznd nimic ru ntr-aceast nsoire, se nvoi. Att numai c l cuprinse oleac mirarea despre multa grij a lui Basta ca s ias bine lucruri care puin l priveau. Pe la chindie, sttu de vorb cu Banu Manta, btrnul su general, acum cel mai drag dintre toi.
325

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu tiu ce gnduri nutrete albanezul nostru. De ce n-o fi plecnd odat, c doar s-a isprvit rzboiul. Ori ateapt porunc de la Curte? Faptul m mir, pentru c mpratul m-a ncredinat c eu voi rmne stpnitorul acestei ri pentru care am sngerat de trei ori, nu o dat. Doamne, poate greesc gndind astfel, dar nu-mi vine a crede c Basta va prsi Transilvania chiar dac ar primi porunc anume. Nu-i dai seama c el vrea s guverneze aici? S ndrzneasc dac poate. Nu mai are nici sprijinul nobilimii, iar poporul, nu numai romnii, dar i secuii snt cu noi. l voi zdrobi. Adevrul e c ne mpiedicm de voina unui singur om. Dac n-a ti c Mria Ta ai cugetul att de curat, apoi... Mihai-vod tresri: i tu, Bane, gndeti asemeni lui Andrei Postelnicul? tii ce mi-a spus acesta, ntr-un scurt rgaz al btliei de la Gorslu? A zis: Mria Ta, nu
326

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sigismund i-e duman mai de temut, ci Basta, becisnicul. Las-m s-i trimit o sgeat n inim i nimeni nu va ti c eu i-am dat moartea. Toi vor fi ncredinai c a pierit n lupt dreapt. Nu, postelnice, alung-i gndul acesta. Viclenia e arma nevolnicilor, ci noi sntem oameni ntregi la fptur... Aa c, dragul meu Manta, dac-i vorba s m msor cu Basta, aleg lupta pe fa, lupta dreapt, lupta cinstit! Acestea fur cele din urm vorbe pe care Banu Manta le auzi din gura lui Mihai Viteazul

...Scrie cronicarul din vechime: Iar cnd fu ntr-o diminea, vzu Mihai-vod oaste nemeasc viind ctre cortul lui, unii clri, alii pedetri, i socoti c acetia snt ajutor lui i nimica de dnii nu se temea. Iar ei, procleii, n-au fost de ajutor, ci vrjmai. i dac vzu c sosesc, iei Mihai-vod din cortul su naintea lor vesel i le zise: Bine ai venit, voinicilor! Iar ei se rpezir
327

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

asupra lui ca nite dihnii slbatece, cu sbiile scoase, ci unul deate cu sulia i-l lovi drept n inim iar altul degrab i tie capul. i czu trupul lui cel frumos ca un copaciu pentru c nu tiuse, nici se mprilejise sabia lui cea iute in mna lui cea viteaz. i-i rmase trupul gol n pulbere aruncat. C aa a lucrat pizma nc de la nceputul lumii, c pizma a pierdut pe muli brbai fr de vin, ca i acesta. Cci era ajutor cretinilor i sta tare ca un viteaz bun pentru ei, ct fcuse pe turci de tremurau de frica lui; iar diavolul, cel ce nu vrea binele neamului cretinesc, nu l-au lsat. C iat c cu meteugurile lui au intrat prin inima celor ri, vicleni, pn-l ddur morii i rmaser cretinii, i mai vrtos ara Romneasc, sraci de dnsul. * Astfel pieri ucis mielete, n tria brbiei, la 43 de ani, acest erou al lumii care n vremea sa avu cea mai viteaz inim. Trecerea prin viaa pmnteasc i fu repede, ca o sgeat slobozit din arc, ca un fulger
328

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

scprtor care o clip strluce pe cer i piere lsnd pe oameni nucii de orbitoarea lumin. El dovedi i o aleas minte, cci purta n sine, abia neles de civa boieri, gndul ntregirii gliei i neamului su pe care l nfptui, pre de cteva clipe. Destul i att ca s cad smna pe ogor curat s ncoleasc mereu trei veacuri de-a rndui, pn va rodi unirea tuturor romnilor n zilele anului 1918. i mai fu Mihai marele scut de aprare a cretintii ameninat de cotropirea otoman. Mintea i braul su se zbtur desfurndu-se pe mari ntinderi europene, fiind el nu numai fiul patriei sale, ci i al omenirii din acea vreme care se nfiora toat de slava lui. Popoarele din Balcani i cntau faptele vitejeti, socotindu-l Steaua orientului, precum am spus. Grecul Stavrinos scrise o epopee despre el, alturndu-l lui Hector i Achile. Iezuitul Bisselius l aseamn cu Arhanghelul Mihail, spunnd s se cnte n biserici: Ludai i preamrii pe toi ostaii laolalt, iar mai presus de toi pe Mihai
329

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cpetenia otii nvingtoare, ce sfarm Bosforul prin puterea i virtuile sale; Italianul Carlo Magna l numi al doilea Alexandru cel Mare, iar Boitinus i spuse Hanibal Valahus. i aa mai departe, toi se plecau, preamrindu-i virtuile acelui Uria ntre pitici. i iat, acest Uria, mpiedicat n faptele ce avea s mai svreasc, muri cu viaa pe jumtate trit, rpus mielete de un pitic becismc al crui nume se va pstra doar pentru nfierare i blestem. Basta, nemulumindu-se numai cu viaa lui Mihai, i batjocori trupul lsndu-l nengropat pe cmpia Turzii, prad cinilor. Tot aa fcu i cu cei 16 ostai i boieri care urmar n moarte pe Domnul lor. Banul Mihalcea, ajuns ca i Baba Novac la anii btrneii, fu ucis n chinuri i aruncat ntr-o groap de unde se scotea piatr i acolo l mncar cinii. Dup aceste slbatice necinstiri, femeia unuia dintre cpitanii si izbuti s fure frumosul cap care zcea pe cmp aezat n derdere pe strvul unui cal
330

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

decapitat. Apoi un osta credincios l duse la mnstirea Dealului, ngropndu-l sub o lespede mic, pe care st scris aceast nsemnare: Aice zace cinstitul i rposatul capul cretinului Mihail, Marele Voievod, ce au fost Domn rii Romneti i Ardealului i Moldovei; cinstitul trup zace n cmpia Turzii i cnd l-au ucis Nemii, ani au fost 7109 (1601) i luna lui august 8 zile. Aceast piatr o au pus jupn Radul Buzescu i jupnia sa Preda. n zilele noastre, dup ce l-am rzbunat dup cum spune marele crturar N. Iorga, i s-a nlat un monument vrednic de slava celui care prin fapta sa ade alturi de Mircea cel Btrn i tefan cel Mare. Cci pe aceti trei stlpi uriai se sprijin fiina neamului nostru romnesc.

331

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

DOAMNA TUDORA MAMA LUI MIHAI VITEAZUL


I

MUTERII DE SEAM
Pe drumul Trgovitei, la o rscruce nsemnat, se afla hanul unui anume Iani, aromn de prin prile Pindului. Venise mai de mult n ar cu sor-sa Tudora, ca s scape de cruzimile turcilor care ntr-o noapte le omorser prinii. Se ajuta la treburi cu surioara, mai mic dect el cu vreo zece ani. Negoul mergea bine, drumul era umblat de felurii oameni, dregtori, negutori ori oteni care veneau cu treburi n Cetatea de scaun ori se lsau la vale spre Bucureti i Giurgiu ca s mearg la Stambul, inima mpriei otomane. Ba luaser nrav muli boieri s ias vara la aer curat i la iarb verde i atunci opreau caretele sau butcile la circiuma vestitului Iani, unde slujea tnra i chipea Tudora.
332

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aa se face c n acea diminea de var a anului 1557 se pomeni crciumarul cu un alai neateptat care opri la poart. Era nsui Vod ntr-o butc larg, nconjurat de boieri clri. Vornicul Socol, o namil sprncenat, cu uittur neagr, piezi i barba zbrlit, sri din butc i ajut lui Ptracu-vod zis cel Bun s coboare i s se aeze la o mas dinaintea hanului strjuit de paltini i mesteceni cu frunz deas. Ceilali boieri ptrunser n han cernd lui Iani s aduc musafirului neobinuit un muchi de vac n snge, bine rumeniti un clondir cu vin rou. C Vod nu se simea bine, tuea din greu, iar un doftor adus tocmai din Veneia, l povuise s ad mai mult pe-afar, la aer curat, dect n cascle domneti i a se hrni vrtos, cu fripturi n snge udate cu vin rubiniu. N-avei nici o grij! i ncredin crciumarul ploconindu-se dinaintea naltelor fee. Friptura are s-o fac sor-mea Tudora, iar butura o voi alege chiar
333

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

eu. Dar un potroc acrior, btut cu smntn, nainte de friptur, socot c n-ar strica Mriei Sale, mai spuse Iani. Dac e vorba s se hrneasc bine, apoi trebuie s-i trezim i pofta. Vod aflnd gndul hangiului l gsi bun. Aerul primenit al locului de o tainic adiere de vnt ce trecea optind prin frunzele paltinilor l mai ntremar, dezlegndu-i bierile foamei. Un cintezoi umplea singurtatea locului, cu ciripitul lui voios. De departe i rspundea un pitpalac. Tudora veni n fuga mare, cu obrajii rumenii ca pinea scoas din cuptor. Avea braele albe, ochii mari, umbroi, iar snii se ghiceau sub bluz ca merele crude. Toi cei de fa sorbir lacom fptura ei din care izvora atta sntate i frgezime. Ea, fr a lua n seam uimirea ce pricinuise, i vzu de treab: aternu o fa de mas curat i puse un tacm de lemn pentru friptura ce se auzea sfrind, precum i un taler cu lingur pentru potrocul acrior.
334

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cine eti tu, frumoaso? o ntreb Vod, apucnd-o de mn i surzndu-i cu ochii aprini de o flacr ciudat, cci Domnului, la drept vorbind, i cam plceau femeile frumoase, inima lui topindu-se dup ele. M cheam Tudora, Mria Ta, i snt surioara hangiului Iani. Cum de nu te-ai mritat pn acum? C te vd voinic i prguit... Nu-mi arde de mriti, Mria Ta, rspunse fata, trgndu-i braul gol de pe fruntea acoperit de broboane mici de sudoare. Frate-meu e acum singur, sor-mea mai mare cu care se ajuta a murit anul trecut i nu m-ndur s-l las, c el m-a crescut de cnd eram mic. O veni ea i vremea mritiului, mai adugi ea, lsnd privirile n jos. Tudor! se auzi glasul lui Iani din cuhnie. Vino c d borul n foc!... Fata ntoarse spatele i o rupse de fug ntr-acolo, de-i scprar clciele.
335

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Boierii din jurul lui Vod ncepur a rde cu poft. Vrednic fat i chipe, nevoie mare! gri Domnul. De obicei codanele astea frumoase nu prea au gndul la frai sau la unchi... Mi-ar plcea, pentru credina ei, s-o chem la Curte. Nimic mai uor, Mria Ta! fcu vornicul Socol, cu un rnjet care-i dezgoli gura tirb. D porunc i aducem fata la casa domneasc. Asta nu se poate, vornice! rspunse voievodul cel blajin. De ce s nedreptim pe acest crciumar i s amrm inima credincioas a bietei fete?... Parc-i mai uor s venim noi pe-aci, s-o vedem i s gustm din ciorba dreas de mna ei. Vornicul Socol se ridic: Mi-e team c ntrzie cu bucatele, omul sta! M duc s-i dau zor... i se ndrept iute spre cuhnie, de unde se ridica un fuior de fum subire. Acolo vornicul gsi pe Tudora mestecnd cu o lingur de lemn smntna pe care tocmai o turnase n oala n care fierbea potrocul.
336

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

N-avui vreme s sparg niscai lemne, boierule, spuse fata i aprinsei focul cu surcele. Dar surcelele snt buclucae: ct p-aci s-mi dea oala n foc. Aa c s fac bine Mria Sa i s guste pe-ndelete fiertura c altfel i frige limba... Tudora umplu cuhnia cu rsul ei cristalin, care ajunse pn la urechile lui Vod. Socol se scotoci n bru i dnd peste o punguli cu boabe mici, verzi, ca de piper, vru s arunce cteva din ele n oal. Vai de mine! strig fata, nu-mi strica buntate de ciorb... Nu fi proast! rspunse boierul cu glas nbuit. Astea snt leacurile pe care le-a dat lui Vod doftorul veneian. S le ia Mria Sa cu ap sau s le nghit cum o ti, dar n potroc n-au ce cuta. Vornicul mbrnci fata, certnd-o.

337

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i s-a urt cu binele, mi fat? strig el scrnind din dini. De ce te amesteci unde nu-i fierbe oala? Mie mi fierbe oala, dup cum vezi, dar dumitale, boierule, nu-i fierbe de loc... Aici, o brodii, Tudor... rse vornicul de isteimea rspunsului ei i muie glasul. Apoi adugi: ateapt pn se face Vod sntos i te lum la Curte, s trieti ca o doamn i s schimbi fustele de trei ori pe zi. Dar fata, ncruntat, privind n jos, nu mai rspunse. Ochii i se umplur de lacrimi. Boierul aruncase boabele lui n oal i zeama se nverzise ca veninul. Ia gust! o ndemn boierul, ntinznd fetei o lingur cu fiertur. S vezi cum s-a ndulcit!... Vd c faci nazuri! Hai, nu mai sta aa, mofluz i du bucatele la mas. C i s-o fi urt lui Vod tot ateptnd! Zicnd acestea, vornicul o lu nainte.
338

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Tudora apuc oala de toart i iei din cuhnie. Dar n graba ei nu se feri de butucul din fa, pe care se tiau lemnele i ortniile i poticnindu-se, czu cu minile nainte. Oala se fcu cioburi, iar zeama verde se risipi sub ochii lui Vod pn o nghii pmntul. Pcat de aa potroc!... strig el i ncepu a rde, de pania fetei. Toanto! o cert vornicul i vru s-o loveasc n cap cu tocul cizmei. Vod l mpiedic la timp de la fapt, zicndu-i: Las, vornice, c ne-o face Tudora alt fiertur! N-avem nici o grab. i Domnul rii, ajut el nsui fetei s se ridice.
II

TUDORA LA CURTEA DOMNEASC


Ptracu-vod se abtu de mai multe ori pe la hanul lui Iani. O dat veni singur i rmase acolo o sptmn ntreag. Dup aceea se ntoarse la Bucureti lund pe Tudora cu el cci n preajma ei
339

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

simea cum i cresc aripi, suferina de piept i se muiase de tot i sntatea i venise la loc. Tudora, ntr-una din nopile calde ale acelei veri, oft n cerdac i istorisi dragului i blajinului ei voievod c a purces grea. Un flcu vnjos la trup i ager la minte s-mi faci Tudor, strig Vod cuprins de bucurie mare. Dar, Mria Ta, mai ai doi fei care s-i urmeze la tron. Adevratu-i, Voica Doamna mi i-a druit. ns cugetul mi spune c ei n-au nsuiri bune pentru domnie. Mai ales cel de-al doilea, Vintil, e prea slbnog i milos, nct preget s striveasc o musc. Ba o dat s-a bolnvit vznd cum tiaser slugile nite ortnii... Aa c dup dragostea ce-mi arat norodul, dup prietenia ce-o dobndii de la padiah i vizirii si, plodul tu va fi urmaul meu adevrat. Tudora cltin din cap i rspunse, mai mult n oapt:
340

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vd c Mria Ta judeci inimile oamenilor dup inima ta. Au socoi c toi boierii te iubesc? Ferete-te de boierul cel tirb, sprncenat i cu barba zbrlit, care i-i vornic. De cine-mi vorbeti? De Socol? Firete c de el, urm Tudora. S tii c numai prieten nu-i este! De nu m repezeam la butucul din faa buctriei cu tot dinadinsul, s rstorn potrocul, atunci cnd ai venit ntia dat la hanul frine-meu, mult ru i fceam, poate c te otrveam... C boierul acela aruncase n fiertur niscai boabe verzi, ca veninul, spunnd c snt leacuri pentru suferina Mriei Tale. Ptracu-vod, n buntatea inimii lui, nu crezu c destinuirea Tudorei avea trie. Vornicul Socol se ndeletnicise, ntr-adevr, mult vreme cu doftoriile de care simea nevoie bolnavul i iat c voievodul nu pise nimic. Cu toate astea, n ajunul Crciunului, pe neateptate, Domnul se simi att de ru, c faa i se
341

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

schimb de ziceau toi c e altcineva. Tudora nelese pe loc ce-a fost la mijloc: vornicul Socol adusese de la Braov un doftor cu leacuri noi, care numai leacuri nu erau, ci otrav curat. i aa bunul Ptracu i slobozi sufletul, trecnd nainte de vreme, la cele venice. Tudora, de frica Doamnei Voica i a vornicului Socol care o ndurau ca sarea n ochi, fugi fr veste de la Curte, mbrcat n straie de rnd ca s n-o cunoasc nimeni. Comisul Barbu i veni ntr-ajutor dndu-i pe ascuns un cal. i aa fata rtci cteva zile pn ajunse ntr-o pdure mare, nesfrit. Acolo se adposti n coliba unui btrn paznic care dimpreun cu femeia sa i deter gzduire cretineasc. Fugara avea cu sine podoabe i cteva pungi cu galbeni druite de Voievod, aa c traiul ei fu uurat de griji.

342

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

LA ARIGRAD
Dup ce se topi iarna cu zpezile i se aez temeinic primvara, cutez s plece din ascunztoarea ei cu un bieel dolofan n brae cruia i puse numele Mihai. i n puterea nopii btu la ua vechii locuine de la rscrucea drumului trgovitean, unde nc negustorea fratele Iani, Epirotul. Acesta, vznd pe soru-sa cu plodul, rmase nlemnit de mirare. Lu copilul n brae, l cercet cu luare-aminte i zise voios: Aferim! Stranic flcu mai fcui, Tudor... S i-l triasc Dumnezeu. Dup care i povesti cu ct greutate i scpase ea zilele. Cci urmaul lui Ptracu-vod, fostul vornic Socol, n cele trei sptmni ct domni pn l alungar turcii, i cutase mereu pricin, scotocind hanul i mprejurimile, ca s pun mna pe Tudora i pe odrasla ei.
343

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n noaptea urmtoare, hangiul i adun galbenii, ddu drumul slugilor i ntr-o cru de ar porni cu Tudora i cu ftul ei spre Dunre. Dar ncercarea lui Iani de a face nego la Giurgiu ngrijora prea mult pe Tudora. O via am, frioare! i spunea i mult pre pe ea nu mai pun. Dac Domnul atotputernic m alese ca s fiu purttoarea unei odrasle domneti, atunci pentru viaa lui Mihai snt datoare s m ascund pn n strfundul pmntului. Nu tiu care i-o fi norocul, voinicelul mamii, dar nu poate fi mai prejos ca ttne-su! S fugim dar din aceast ar unde Ptracu-vod fu otrvit. Socoi c veneticii care se vntur de-o vreme ncoace pe scaunul domniei m vor lsa n via pe mine i pe Mihai, os de domn? Fratele Iani nelese c Tudora vorbea cu chibzuin. Desfcu marfa, strnse banii n punga cea lung rsucit i vrt la chimir, apoi trecnd Dunrea se ndrept spre Stambul, unde ajunse cu mult greutate i tot atta primejdie.
344

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n capitala mpriei otomane fostul hangiu se ndeletnici cu negoul covoarelor, petrecndu-i vremea mai mult n port, unde nvase a preui i a schimba aurul, pietrele preioase i banii cltorilor strini. n vremea aceasta Mihai cretea vznd cu ochii. nvase carte i cteva graiuri strine, dar rvna lui era mai mult spre ndeletniciri osteti. Aa, de pild, mprietenindu-se cu bieii ambasadorului francez, deprinse la repezeal meteugul scrimei. Avnd trie i iueal mai mare dect ei, curnd i ntrecu n mnuirea sbiei. Frncii, roi de pizm, ncercar s-l dovedeasc srind amndoi mpotriva lui Mihai, dar el le inu piept pn se frnser sbiile. Alt dat, la Altn-Kum, prinzndu-se cu civa greci s treac Bosforul not, lat pe acolo mai bine de o mie cinci sute de pai, el ctig ntrecerea, dei potrivnicii erau nottori iscusii. Maic-sa, Tudora, observase c feciorul, ori de cte ori se afla n mijlocul semenilor, ieea mereu
345

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

deasupra lor i-i diriguia. Un singur lucru nu prea i venea femeii la ndemn: Mihai avea nfiare crunt, artnd mult mai vrstnic dect era. Dar nu era ru sau rzbuntor, o nu! Ei, cel puin, i purta atta dragoste, nct uneori, la o mulmire, o nbuea cu pupturile, apoi, ca luat de rusalii, o nfca n brae i fugea cu ea ocolind de cteva ori curtea, nct vecinii se tot mirau ce l-o fi apucat pe nbdiosul valah? Odat, cnd Tudora crezu c-i bine, i destinui biatului taina venirii lui pe lume, c, fiind os de Domn, va veni odat vremea s se urce pe tronul ttine-su n ara Romneasc, numai c trebuie s dea ascultare lui unchi-su Iani, fiind acesta singurul care putea s-i dea ajutor pentru a-i cpta dreptul. De-atunci, Mihai, cuprins de gndul domniei, arunc de la sine zburdlnicia tinereii i, fr a iei din cuvntul unchiului su, i deveni ajutor de ndejde. Nimic nu facem cu banii, i spuse odat Tudora fratelui ei care nu mai prididea cu mnosul nego al
346

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zrfiei, dac nu vom izbuti s ajungem la marii dregtori ai Seraiului. C numai de-acolo ies firmanele voievozilor i Mihai trebuie s se urce n scaunul lui ttne-su! Oho, pn atunci mai e vreme destul, surioar. Iani Epirotul nu credea n asemenea nlucire mcar c Mihai avea de partea sa dreptul sngelui, ns, oricum, s-ar fi simit tare bine s aib o rubedenie Domn al rii Romneti. Deocamdat omul i vedea de treburi fie pe cheiurile Galatei, fie pe ulia Perei sau n Fanar unde galbenii, nmulindu-se, i curgeau grl prin mini. Pn la Serai, n faa vizirului, n-avu cum s ajung zaraful, dar i ntinse o mn de ajutor lui Petru chiopul care se zbtea la arigrad s-i recapete domnia Moldovei. i dete o bun parte din banii trebuincioi i cnd iei firmanul gata isclit, Iani vesti pe Tudora i pe fiul ei Mihai, acum flciandru n putere, avnd el 19 ani mplinii.
347

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mergem cu Petru-vod n Moldova. Am fcut nvoial cu el s m aeze vel-vistier pentru aurul cu care l-am mprumutat... A fost tare bucuros de una ca asta. Tudora ns nu se art deloc bucuroas, ba dimpotriv: De ce n Moldova? Mihai trebuie s ajung n ara Romneasc. Are s ajung i aioolo, nu te teme. Toate la vremea lor. E tnr, anii lui snt nainte... nu napoi ca la mine. Femeia n-avu ce s fac: Bine i n Moldova, c-i tot pmnt romnesc, i zise. i-apoi prea mult strintate stric inima biatului.
IV

NAPOI IN AR
Plecar cu alaiul Voievodului,
348

nsoit

de

Ischimac-agasi, mare dregtor turc, de ceaui i ali

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

slujitori. La Brila, voievodul Petru-chiopul se opri cci avea nelegere s se ntlneasc, undeva pe aproape, n satul Spteni, cu fratele su Alexandru al II-lea, Domnul Munteniei. Cu el merse i flciandrul Mihai, clrind pe un armsar iute, focos. Fraii se vzur, chefuir de bucurie, ns era ct p-aci s cad n mna lui Ioan-vod cel Viteaz dac nu-i vestea flcul Tudorii care, fcnd o preumblare cu calul prin mprejurimi, vzu de ndat primejdia. Iani Epirotul, pus vel-vistier, rmase n bnoasa dregtorie vreme de un an. Dar neputnd scpa de gura Tudorii care tnjea dup ara Romneasc, fiindu-i acolo inima, rug pe Vod s-i nlesneasc nepotului su o dregtorie la Trgovite. Alexandru al II-lea se ls repede nduplecat i l fcu pe Mihai bnior de Mehedini. Vzui, sor, cum se aaz ele lucrurile dac are omul rbdare s atepte? i spuse Iani uurat de cteva pungi grele de aur.
349

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Maica Tudora nota acum n apa fericirii. Dregtoria era mic, dar mare era Dumnezeu. Bine c puseser piciorul n Muntenia! Pi, vezi, acolo trebuie s triasc Mihai, ca s respire aerul rii, s-i cunoasc suferina, s fac prietenie cu oamenii i s, simt inima pmntului... Astfel, strmutndu-se dincolo de Milcov, ncepur, mam i fiu, a tri o nou via, pe placul inimii, mcar c erau lipsii de Iani. Nu trecu mult ap pe albia Dunrii i rubedenia lor din Moldova, dac avu, pe de o parte, cteva zzanii cu vistieria care mergea chioptnd, iar pe de alta l rodea amarnic dorul de ai si, se pricepu ce s fac i s dreag, cci aurul rzbete unde nici nu se ateapt omul i ntorcnd spatele vistieriei puse mna pe bnia Craiovei. De aci nainte, iac, erau iari laolalt. La rndul su, Mihai, ndemnatic i el n agonisire, se rostui cumprnd sate i pmnturi. Ba lu de nevast pe cea mai bogat fat din Oltenia, pe Stanca din Corbeni, chit c era vduvioar. Dar vremea se
350

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ncrunt, Alexandru-vod, ocrotitorul lor, trecu n septembrie 1577 la cele venice i veni n Scaun Mihnea Turcitul, care l oropsi tiind c e os domnesc i, deci, rvnitor la domnie. Apoi cerul se nsenin iari sub scurta domnie a lui Petru Cercel, care frate fiind, l aez stolnic, apoi postelnic i mare ag. Iani, las bnia i du-te la arigrad c de acolo ies firmanele de domnie, l ndemna mereu sor-sa Tudora. Acuma Mihai e prguit, n floarea brbiei, trecnd peste treizeci de ani. i mult mai vrednic dect stafiile astea care vin n Scaun nct azi le vezi iar mine nu mai snt... Acum avem aur berechet i dac nu putem dobndi domnia cu dreptul sngelui, o cumprm cu bani... Ni se cuvine oricum, nelegi... sau ba? Iani, Epirotul, nu mai avu ncotro. Ls pe nepotu-su lociitor la bnia Craiovei iar el merse capuchehaie la Stambul, adic reprezentant al rii pe lng sublima Poart. Acolo intr n legturi strnse cu Marele Vizir Sinan Paa care fcea i desfcea
351

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

domniile rilor romne. Maica Tudora sttea de aci ncolo ca pe ghimpi: iaca acu-acu va sosi de la arigrad, prin mijlocirea i banii ei i ai fratelui Iani, firmanul de domnie al lui Mihai, feciorul lui Ptracu cel Bun. Dar pn a sosi firmanul mult ateptat, se ivir zbirii hainului voievod Alexandru cel Ru, care puser mna pe banul Mihai i l ridicar dimpreun cu maic-sa. Doamne, de ce ne-ai trimis o asemenea urgie pe cap? se cina Tudora ridicnd ochii spre cer. n zorii unei duminici, un plc de oteni cu sulie i securi duser pe feciorul lui Ptracu cel Bun n piaa Sfntul Gheorghe, unde l atepta un gde negru i buzat. Cnd l vzu pe Mihai teafr, nici nu-i venea s cread. l pipia nuc pe fa, i strngea minile, l mbria ca pe un copil. Apoi gndind c rzbunarea lui Alexandru nu se isprvise, l povui s treac
352

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

peste muni i de-acolo s mearg la arigrad unde l ateapt unchiu-su Iani. Mihai fcu ntocmai. Degeaba iscoadele Domnului pndir la Dunre, n locuri de trecere, c n-avur cum s-i dea de urm. i dup cteva luni, n octombrie 1593, Alexandru cel Ru fu mazilit, iar n locul lui se aez n scaunul domniei feciorul Tudorii. Unchiu-su Iani dobndise firmanul pltind patrusute de mii de galbeni haznalei mprteti i dregtorilor turci. i n octombrie 1593, Mihai, nsoit de un imbrohor, scoase din Scaun pe Alexandru cel Ru i se aez Domn al rii Romneti.
V

MAICA TEOFANA
Acum Tudora, dac ajunse Doamn Mare, rsufl uurat de greaua povar ce-i apsase sufletul i pluti n bucuria izbndirii. i mplinise visul de totdeauna, pe care l socotea nsi menirea ei pe lume. Se
353

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zbtuse, luptase, suferise dar pn la urm tot izbndise. De-aci ncolo nu mai avea ce s doreasc. Ba, nu! Mai avea un ghimpe n inim. Nu tia ce e cu frate-su, Iani. De ce nu venise i el, n ar, ce treburi l mai ineau la Stambul? i de ce nu-i trimitea vestea ce face i ce drege? Neavnd ncotro, Tudora ls pe fratele ei n grija cerului i se hotr a nu-i urma fiul n mrire, ca s nu-l supere sau s-l stinghereasc n vrerile sale. De aceea i zise: Eu m trag la mnstirea Cozia. Vreau s m rog proniei cereti ca s te apere de ru, netezindu-i drumurile ctre slav, Mihi, sufletul maichii! Acolo se clugri lund numele de maica Teofana. i n sihstria ctitoriei lui Mircea cel Btrn venir, una dup alta, la urechile ei, vestea marilor fptuiri ale fiului: biruina de la Clugreni, apoi dobndirea Transilvaniei cu intrarea triumfal n Alba Iulia. Apoi alte veti: ca a treia ar romneasc, Moldova, fusese cucerit, fcnd una cu celelalte
354

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dou, sub sceptrul su. Nici n cele mai cuteztoare legnri ale visului nu crezuse vreodat Doamna Mare c Mihai al ei va dobndi atta slav. i nu mai avea loc n suflet de atta bucurie. Dar i bucuria orict ar fi de necuprins tot avea un smbure de tristee n dnsa. Iac trecuser ani buni i de la frate-su Iani nici o veste. Fr doar i poate c s-a stins prin strini, cu moarte neateptat, i n-a mai apucat s-o ntiineze aflat, srmanul, la atta deprtare. i se ngriji de sufletul su, fcnd cele de cuviin. Dar acele vremi alergau repede, ca mnate de furtun, iar ntmplrile se ncruciau fulgertor, prbuind n genune voievozi i cpetenii de oaste. Soarta care pndea pe Mihai i art colii. Oastea lui fu btut la Mirslu, pe Mure. Moldova trecu de partea lui Ieremia Movil i nsi Muntenia czu n minile fratelui acestuia, Simlon. Doamna Stanca i copiii, Nicolae-Ptracu i Florica, se aflau zlogi ungurilor, n cetatea Fgraului.
355

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Deodat, n ntunericul prbuirii, se ivi o lumin la Gorslu: steaua voievodului ncepea s strluceasc din nou. Dar repede se stinse i acea ndejde: generalul Basta, care vroia s domneasc singur in Transilvania, trimise oamenii si care uciser mielete pe Mihai-vod, n plin brbie, i-i tiar capul. Dup aceast crunt lovitur a destinului, maica Teofana mai tri n zdrnicie cinci ani. Cu doi ani nainte de svirire, veni din nou la Cozia nora ei, Doamna Stanca, dimpreun cu copiii. Atunci socoti de bine Doamna Mare i puse pe clugrul Gavriil s-i ntocmeasc diata, rmas pn-n zilele noastre, ca un mictor act de simire romneasc, pe care o transcriem ntocmai precum urmeaz: Eu, roaba Domnului Isus Christos, clugria Teofana, muma rposatului Mihai Voievod din ara Romneasc, vieuind vieaa acestei lumi dearte... am petrecut lumete n tot chipul n vie aa mea, pn ajunsei i la neputina btrneelor mele i la
356

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

slbiciunea mea n sfnta mnstire Cozia, n locuina sfintei Troie i la rpaosul rposatului Mircea Voievod. i trii deajuns de luai i sfntul cin clugresc, drept plngerea pcatelor mele. Aci m ajunse i vestea de svrirea zilelor drag fiului meu, Mihai Voievod, i de srcia Doamn-sa i a coconilor domniei lui prin ri strine. Fui de plngere i de suspin ziua i noaptea. Dup aceea cu vrerea i cu ajutorul Domnului din ceriu i cu rugciunea cinstiilor prini n zi i noapte i plngerea mea i suspinele srciei lor din rile strine doar Sfinia Lui din naltul cerului au auzit i s-au milostivit, de i-au scos din rile strine n ara de motenie i mai vrtos au cugetat la sfnta mnstire n Cozia, pentru btrna i jalnica lor maic. i dac se adunar unii cu alii, mare plngere i suspin fu ntre ei de jalea fiu-su, Mihai Voievod, i pentru patima lor ce-au pit prin rile strine. Doamna Stanca i fiul su Ioan Nicolae Voievod i fie-sa Doamna Florica.
357

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Fu dup aceea ntrebare ntre ei, cine, cum au petrecut? Gri Doamna Stanca: Cum am pit noi, maic, s nu pa nimeni din ruda noastr. Dar milostiva ta, maic, cum ai petrecut? Maica zise: Cu mult foc de moartea fiu-meu i de jalea domniilor voastre. Iar de ctre sfnta mnstire am har dragului Domn din cer i mult mese prinilor de aici c-am avut pace, rpaos i cutare la nevoia mea. Ziser domniile lor: Mulumim i noi prinilor pentru molitva ta, c ai avut cutare de ei. Zise maica Teofana: Pentru aceea, fetele mele, am fgduit sfintei mnstiri dou sate din Romanai, Frsinetul i Studenia, pentru sufletul rposatului Mihai Vod i pentru sntatea fiului su Nicolae i pomenirea noastr i a tot neamului nostru n vecie pentru poman s fim pomenii la toate sfintele pomelnice i la dumnezeiasca liturghie n vecie! Dumnealor ziser: Noi, bucuroase sntem, cum i le-vau dat rposatul Mihai Voievod, volnic eti s le dai mai departe. Fie date i de noi i de Nicolae
358

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Voievod i de tot neamul nostru n vecie pentru poman. Scris-am aceast carte n sfnta mnstire Cozia, eu, clugraul Gavril de la schit, n zilele lui erban-vod, vleat 7111, noiembrie, 8 zile. Pentru maica Teofana nc nu se golise paharul suferinei. Dup cteva luni numai, nefericita Doamna Stanca se mbolnvi de molima ciumei. Zcu i se zvrcoli cinci zile dup care scp de chinuri pentru totdeauna. Mai trecur nc trei ani tot att de grei i zadarnici pn cnd btrna maic a lui Mihai Viteazul, n aceeai mnstire a Coziei, schimbat-a viaa cu moartea.

359

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

FRAII BUZETI
I
Socotindu-se prin vrednicia lor deasupra strii boierilor, fraii Buzeti, Preda, banul Craiovei, Radu, clucerul, i cu deosebire Stroe, stolnicul, au fost sprijinul cel mai temeinic al lui Mihai Viteazul, marele voievod care n scurta-i domnie scutur ara de jugul turcesc, cuprinse toate pmnturile locuite de romni i le uni sub sceptrul su. Cei trei frai, aijderi muchetarilor frnci, prin nsuirile lor asemntoare, fceau parc una i aceeai fiin pe care o chema Fraii Buzeti, ntrupare rzboinic i viteaz peste fire, despre care se dusese vestea n toat ara i chiar dincolo de hotare. De fel de prin prile Craiovei, acestor nzdrvani Buzeti le curgea n vine sngele aprins al Basarabilor i le slluia n minte isteimea neamului Muatinilor.

360

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Fiecare dintre ei era rostuit cu moia i conacul su, unde i adusese o soioar zglobie care tnjea amarnic de dorul brbatului. Nici unul n-avea obicei s zboveasc pe lng cas sau s-l trag inima la tihn ori desftri. Cci sufletele aprinse ale Buzetilor nzuiau ctre mpliniri de seam i bietele lor jupnese i vedeau brbaii o dat sau de dou ori pe an, bucurndu-se c ei nu-i lsaser ciolanele pe cmpul de lupt. Cel mare, Stroe, se nrudea chiar cu Vod Mihai dup femeie. Jupneasa lui, pre nume Sima, era fiica logoftului Gheorghe Rudeanu, nepoata de frate a lui Dobromir i a Neacei, mama Doamnei Stanca. Aadar, var dinti cu Domnul rii. Dar nu rudenia i apropiase pe Buzeti de Vod, ci dragostea de ar i neamul romnesc care gemea n greaua asuprire turceasc, abia inndu-i viaa. i iac, tocmai atunci viind Mihai Viteazul n Scaun, dup ce dobndi firmanul pltind un baci de 400.000 de galbeni, se rupse de acei jefuitori care
361

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

prpdeau ara i i izgoni peste hotare, urmrindu-i i dincolo de ele, n Balcani. n btlia de peste apa Dunrii pentru cucerirea cetii Vidinului, Buzetii scpar viaa Domnului lor, Mihai-vod. Cci voievodul, iute la fire i nfierbntat foarte, se repezise dup un plc de turci crora le scprau clciele fugind s-i scape zilele. Dar, deprtndu-se prea mult de ai si, Mihai se pomeni secernd numai de unul singur capetele vrjmailor. Dac acetia l vzur stingher, n mijlocul lor, prinser niic inim i un ienicer mai curajos, viindu-i bine, izbi cu sulia s-i strpung pieptul. Vod, fiind stngaci, prinse cu dreapta sulia, oprind-o n palm i zdrelindu-i degetele. Ceilali turci, vznd fapta, alergar buluc ntr-acolo s dea ajutorare semenului pentru rpunerea vrjmaului. Noroc c ochii vultureti ai lui Stroe vzur de departe primejdia n care se afla Domnul rii. Sri Preda! Sri Radule! strig el ctre fraii si, c pe Vod l-au ncolit pgnii din toate prile.
362

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Buzetii, cu otenii lor, se repezir ca nite ulii dup prad i cosind turcimea n dreapta i stnga, despresurar pe Mihai, care scp teafr, aproape nevtmat, din acea grea mprejurare. Mi, Buzetilor, zise Vod, rsuflnd bucurat, era ct p-aci s rmnei voi fr Domn! N-avem voie, rspunse Stroe. Dar nici Mria Ta nu trebuie s te bai de unul singur cu blestemaii tia. Vod auzind mustrarea rse cu poft i l mbri, drept mulumire.
II

ntr-acea vreme ntmplrile umblau cu iueala fulgerului schimbndu-i mereu faa, ntorcndu-se unele mpotriva altora de nu mai tia nime pe ce lume se afl. Domnul rii, dac fcu legmnt cu principele Sigismund al Transilvaniei pentru a primi sprijin la ceas de nevoie, chem la sine pe cei trei frai i i ntreb:
363

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mi, Buzetilor, la nunt nu vrei voi s mergei? C de btlii i fi stui pn peste cap... Ghinrarii notri se strmbar n brbi auzind asemenea vorb de mirare. Aveau cteitrei trupurile acoperite de rni, dar mai era loc i pentru altele nod. Aa c nu se poate spune c se sturaser de lupt. Vod o cam dduse prin glum. Numai de petreceri nu le ardea lor acuma. Nu-i glum, boieri dumneavoastr! urm voievodul cu glasu-i gros. C nunile tot pricin de politichie cat a fi au nu tiai voi aceasta? Iac, pe arhiducesa Maria Cristina o ddur lui Sigismund Bthory, principele Transilvaniei i prietenul nostru. Rud bun cu mpratul va fi de aci nainte Sigismund i vom avea, la nevoie, sprijinul ntregii mprii! Asta aa e... dac ar fi aa!... bombni Preda, cel mai nencreztor dintre Buzeti. D-apoi aa e! ntri Vod. C primii carte cu pecei chiar de la cancelaria mprteasc din Viena.
364

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Numai c nici unul din fraii Buzeti nu nelegea i nu gria pe latinete cum se obinuia n acel veac pe la curile europene. Vod, vznd chipul mofluz al celor trei cpitani, nelese ce-i durea i le gri: Vorb mult n-avei de sporovit pe-acolo. Punei darurile ctre mire i mireas n mna ambelanului, v inei dup ei la biseric, la cununie, v-ntoarcei la castel, la osp de osptat socot c tii s v osptai n lege i n-avei nevoie de nvtura nimnuia... i cnd o veni vremea jocului, pe unde scoatem cmaa?... ntreb Radu Buzescu, trufa ca un vultur n zbor. C jocuri de Curte, cu prinesele cele subirele, n-au prea nvat picioarele astea... ale noastre... Vod gndi o clip i rspunse: De v-o pofti mireasa la joc, ncepei cteitrei o srb i-o nvrtii pn i s-o muia alele!
365

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Buzetii rser cu poft, de zngnir fiarele i platoele de pe ei. Vod trimise totui cu cei trei frai Buzeti i pe boierul Radu Calomfirescu, umblat prin strinti, cunosctor de limbi i de danuri strine. Dar, vorba lui Preda, parc sluji la ceva prieteugul cu principele Sigismund?... Nu mult dup cstorie i se nzri s-i lase femeia i s se clugreasc punnd n loc pe un vr, Bthory, prietenul turcilor. De trei ori i schimb politica prinul-clugr Sigismund, de trei ori se pomeni Mihai nconjurat de dumani din toate prile i fr de nici un ajutor. Numai c firea lui hotrt i cuteztoare l scoase mereu din greutate. Nvli n Transilvania i alung pe Bthory, prietenul turcilor, care fu ucis In muni. Mihai intr n Alba Iulia, avnd alturi pe unul din Buzeti, pe Radu. Preda pornise mai nainte spre Moldova, unde Mihai nvli nu mult dup aceea unind n anul
366

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

1600, pentru ntia oar, pe toi fraii romni din ara Romneasc, Transilvania i Moldova sub un singur sceptru. Dar dumanii nu lsar mult vreme ntreag aceast fireasc alctuire: polonii i ttarii, nelei cu turtii, alungar din Moldova pe oamenii lui Mihai Viteazul i boierul Preda Buzescu scp cu via numai printr-o viclenie, schimbndu-i portul. n Transilvania nobilii unguri, punnd n fruntea lor pe generalul Basta care nzuia s aib el parte de stpnirea acestei provincii se mpotrivir la Mirslu otirii lui Mihai. Tunurile dumanului risipir pe clreii romni adunai la lupt de Stroe Buzescu, dei trecuser dincolo de apele Mureului i se aflau la marginea taberei vrjmae. Mihai, n retragere spre ara Romneasc, era tare abtut. n muni, Radu Buzescu l ntmpin, zicndu-i: S trieti, Mria Ta! Mai cunoscurm noi o biruin, la Clugreni, unde era s ne pierdem
367

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

capetele cteitrei Buzetii, i dup acea biruin n-am avut ncotro i ne-am tras n sus, ctre Trgovite... Mie mi se pare c fuga de la Mirslu e, dimpotriv, un nceput de biruin. C dac s-or ncurca lucrurile n Transilvania, cu dumnia dintre grofii unguri i mpratul din Viena, cine o s le descurce dac nu Mria Ta? Mihai-vod cltin din cap, zicnd: Asta vom vedea mai trziu. Pe Stroe l-au prins ungurii i l-au nchis la Muncaci. D fuga i vezi pe cte pungi de galbeni l putem scoate de-acolo. Ca s rmie n ara Romneasc neturburat, Mihai-vod fu silit s trimit generalului Basta, ca zlogi, pe Doamna Stanca i pe Nicolae, feciorul i urmaul su. Cnd pierdu i scaunul de la Trgovite, unde ttarii aduseser un domn strin, Mihai-vod fugi clare de-a curmeziul Transilvaniei, pn la Praga, ca s dea ochii cu mpratul Rudolf. Dar n acea vreme mpratul se tocmea cu nobillii unguri i ndjduia
368

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

s-i nduplece a se supune. nelegerea nu izbuti. Rudolf sttu de vorb cu Mihai i-i fgdui tot ajutorul pentru strngerea unei otiri i nlturarea din Transilvania a prinului Sigismund i a boierilor unguri. mpratul se inu de cuvnt i Mihai, mpreun cu generalul Basta, care trecuse de partea mpratului n ndejdea de a dobndi el domnia, btur i alungar pe nestatornicul principe Sigismund. Aceasta a fost marea biruin de la Gorslu. Stroe Buzescu, venit de curnd n tabra lui Vod, l ndemn s scoboare n ara Romneasc. Nu intru n Trgovite, Stroe, pn cnd n-oi primi iar coroana n Alba Iulia, de la trimisul mpratului. ns generalul Basta nu ngdui aceast mplinire a fgduielii mprteti i trimise un plc de ucigai n tabra romnilor, care strpunser mielete cu suliele trupul voievodului apoi i tiar. capul.
369

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

Aflnd de moartea npraznic a lui Mihai Viteazul, Preda i Radu Buzescu se traser la moiile lor din Oltenia, cu sufletele cernite. Numai Stroe rmase la Trgovite, s privegheze alegerea noului domn. Se ddea atunci o lupt amarnic ntre Simion Movil, din Moldova i un boier pmntean, Radu erban, os de domn i el. i cei doi frai se pomenir pe la conacele lor cu doi clrei care aduceau cri pecetluite. Sri Preda! Sri Radule! Aa ncepeau scrisorile lui Stroe Buzescu. Le amintea cum i jucaser ei viaa la Clugreni i n toate celelalte btlii ale lui Mihai, numai spre a feri ara de venetici. i ne vom lsa oare acum, cnd am rmas fr Mihai-vod, pe minile strinilor? Plnser jupniele la pieptul celor doi frai Buzeti dezamgite de aceast nou ntorstur a ntmplrilor. Ele ndjduiau c brbaii lor, dup
370

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cderea lui Mihai, vor rmne pe-acas i nu se vor mai amesteca n luptele pentru domnie... Numai stolniceasa Sima, soia sprncenat, cu o umbr de musta, a lui Stroe Buzescu, i cert cumnatele, dup plecarea celor doi frai: Jupnese sntei voi sau ce naiba sntei? Jelii ca muierile la cimitir? V-ar plcea s se urce n scaunul rii un vrjma care s v puie soii la jug, ca pe vite, iar pe voi s v bage ntre slujnicele iatacului? Dac nu se mai ntorc? plngeau jupnesele, tergndu-i ochii cu maramele de nansuc. Se cheam c au scpat de necazuri! Ne-om duce i noi dup ei dac aa a vrut Dumnezeu, s dea biruina unor venetici! Dar cu Stroe al meu, suratelor, n-am nici o grij: sau i rpune pe acei haini care vor s ni se suie n cap, sau se rpune! i pe voia acelora tot nu va fi! Fraii Buzeti trecur de la nceput, pe fa, nfruntnd primejdia, de partea lui Radu erban, boier muntean, mpotriva moldoveanului Simion Movil.
371

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ceilali boieri, care mai sttuser n cumpn, se alturar i ei lui erban-vod, unii de team, alii de ruine. Otile muntene se adunar n tain n munii Vlcei, mai n sus de mnstirea Cozia, unde-i tria zilele din urm btrna maic Teofana, mama lui Mihai Viteazul, pe nume Tudora. Fraii Buzeti venir cu plcuri de clrei adunate din toate inuturile Olteniei, pe caii lor mruni i iui, iar erban-vod aduse de la Dunre o ntreag otire de pedestrai, cu arcuri i snee. Simion-vod nici nu atept s dea ochii cu vrjmaii lui munteni, ci ntr-o noapte, nvelit ntr-o zeghe rneasc, fugi din Trgovite, lsnd de capul lor, n cea mai mare primejdie pe tinerii i puinii boieri care crezuser n steaua lui. erban-vod i prinse pe toi, zgribulii prin pivnie, dup poloboace, unde-i i tie.

372

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar nu trecu mult i Simion-vod se ivi iar la porile Trgovitei, de ast dat n fruntea unei otiri ttreti, bucuroas de jaf. erban-vod fu silit de ast dat s fug i el, urmat de boieri, pn-n inima Transilvaniei. De aci trimise pe Stroe Buzescu, obinuit cu locurile i cu oamenii la Viena, la mprat, dup ajutor. Mria Ta, cuvnt Stroe Buzescu, dinaintea mpratului n hlamid, ajutorul pe care-l cerem nu e pentru noi, c tot pierdui ne socotim, ci pentru puterea i fericirea Mriei Tale, care eti nc n picioare, cavaler voinic i chipe. C dac vei lsa n ara Romnesc un venetic ca Simion Movil, ndatorat ttarilor, polonilor i turcilor, din toate prile te poi socoti nconjurat de dumani, i mult nu se va mai dnui i nu se va mai cnta n aceste mndre ncperi! mpratul nelese repede cuvintele Buzescului i nfricoat trimise cea mai bun otire n ajutorul lui erban-vod, iar Stroe Buzescu ducea cu sine, de la
373

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

vistieria vienez, un sac greu de galbeni, pentru ntocmirea a nc unei otiri, n Oltenia. i astfel, n septembrie 1602, un an dup pieirea crunt a lui Mihai Viteazul, erban-vod i boierii Buzeti rnduiau otile pe valea Teleajenului, unde tbrser oamenii credincioi moldoveanului. Lupta ncepu n zorii zilei, pe o ploaie mrunt. inu pn seara i se aprinse iar, cu mai mult mnie, n timpul nopii. Clreii din cele dou tabere tot cercau a se nconjura, fr a izbuti, cci se trgeau napoi, cnd unii cnd alii, dup colnice ferite. A doua zi, erban-vod prinse de veste, cu uimire, c pierduse mai mult de jumtate din clrei, iar din pedestrime i mai mult. Lupttorii si, mcar c aveau n frunte pe cei trei frai Buzeti, osteniser, n vreme ce plcurile de ttari care se tiau fr vreo scpare parc se nmuleau i nu voiau deloc s-i dea rgaz. Pe la amiaz, n cea de-a treia zi de lupt, Stroe Buzescu, n plato de oel, pe cap cu un coif, care-i
374

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

lsa numai vederea ochilor, cu braele i picioarele nzuate, clare pe un armsar alb, nvelit i el n prapuri de pnz de oel mpletit subire, pn la copite, iei din rnduri, cu sabia ridicat. Deodat se fcu tcere n amndou taberele, ntre care Teleajenul, n preajma satului Teiani, i ducea apele puine pe un prund de pietricele. Un cavaler din Praga urma pe Stroe innd n mna dreapt un corn de os din care sun prelung de trei ori. i cavalerul strig pe latinete, nlnd o flamur cu steaua mprteasc nvecinat de stema rii Romneti. Dup obiceiul cavalerilor fr pat i fr fric, iat stolnicul Stroe Buzescu, n numele mpratului i al domnului su, cheam la lupt dreapt pe cpetenia ttrasc, pe Mrza-Chan, spre a ncrucia ei spadele i a dobndi dup vitejie, pricepere i voia Celui de Sus, biruina n aceast lupt. i de va cdea stolnicul
375

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Stroe, s domneasc n ar Simion-vod, iar de-o cdea Mrza-Chan, s domneasc erban-vod. Ttarul, obinuit n luptele de ntrecere, n-ar fi voit s ncrucieze spada cu acel cavaler oltean tocmai acum, cnd vedea c era n preajma biruinei. Dar ngmfat din fire i ruinat n ochii celorlali, dac ar fi ntors spatele, iei din rnduri, clare pe un roib mic i iute ca un nar. Din dou srituri fu de partea ceastlalt a rului, numai la civa pai de Stroe Buzescu. Ttarul era subire, smead, fr fir de barb sau musti, cu ochii mici, strni, ca dou crestturi pe faa-i galben, usciv i nvrtea n mna dreapt un iatagan greu, lucitor. Cei doi cavaleri desclecar, se mbriar dup obicei, apoi srir iar n a. Teutonul mai scoase un sunet prelung din corn i lupta ncepu. Mrza-Chan sri de cteva ori n jurul fpturii neclintite a lui Stroe Buzescu, turnat parc n piatr,
376

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i-i ncerc vestmintele cu vrful iataganului. Boierul, vznd halatul de mtase al ttarului, pe care l-ar fi strpuns cu o singur lovitur, scoase coiful, platoa, brrile i moletierele de oel, rmnnd numai n cma i iari. Apoi se repezi i el asupra ttarului, dndu-i ocol o dat i nc o dat, fr a se apropia mai mult de vrful acelui iatagan lucios. Astfel se ocolir, pndindu-se, pre de un sfert de ceas, pn cnd pierznd boierul Stroe rbdarea, se npusti orbete n iataganul fulgertor al dumanului. Nu-l lovi cu paloul ntins n mna dreapt, ci spre uluirea lui Mrza-Chan, care se rostogoli n iarb, Buzescu retez fulgertor picioarele dinainte ale calului. Apoi sri i el de pe cal, i nfipse paloul n pieptul ttarului care n-avusese timp s se ridice i se zvrcolea acum ca un vierme nevolnic. Otenii celor dou tabere vzur bine ce se petrecuse i n vreme ce ttarii, rmai fr cpetenie, o rupeau la fug, oamenii lui erban-vod
377

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

treceau rul chiuind i gonindu-i ca pe un vnat slbatic. Vod i ceilali frai ai lui Stroe l nconjurar i-l strnser n brae bucuroi. Dar Stroe se ls moale, din genunchi, ntre ei, nchiznd ncet ochii. Iataganul ttarului i retezase o ureche i-i strpunsese faa. Zcu Stroe Buzescu, vegheat de frai i de stolniceas, la conacul lui, mai bine de o lun, dar nu se mai lecui. i i ddu duhul, dup ce auzi din gura frailor c n scaunul din Trgovite domnea iar erban-vod. Mormntul viteazului, cu lespedea scris din porunca stolnicesei, se afl i azi n biserica de la Stneti.

378

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

RZVAN I VIDRA2
I

NEAM DE RND
Dup vreo sut de ani de la stingerea din via a lui tefan cel Mare, ara Moldovei era bntuit de foamete, molime i mai mult dect atta, cotropit de oti vrjmae. Cnd nu nvleau ttarii din Crimeea i de pe Bug, se artau turcii din Dobrogea romneasc; i unii i alii, ori mpreun, prdau lsnd moarte i pustiu n urma lor. Domnitorii nu reueau s pun rnduial n treburile rii. Domnia lor era scurt, fie c erau ucii de boierii rzvrtii, fie c-i ddeau jos din Scaun cei care cumprau domnia, de la Constantinopol, pe multe mii de pungi de galbeni. Din aceast pricin srcia era lucie, vitele rare, iar oamenii prea puini ca s munceasc ogoarele i s
2) Dup B. P. Hasdeu.
379

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

culeag roadele. Boierii, care mprteau i ei soarta nestatornic a domnului alturi de care triser, n-aveau dect grija de a-i apra pielea strngnd ct mai mult avuie, spre a nu rmne pe drumuri, ceretori, la un ceas de cumpn. Se mai gseau i unii boieri de inim, cu iubire de ar, avnd mil de nevoile bieilor locuitori, care triau cu chiu, cu vai, de la o zi la alta. Muli dintre acetia rmaser statornici pe locurile strmoeti, nelsndu-se clintii de vitregia vremurilor i, dei ameninai s-i piard avutul i viaa, pzeau moia, limba i credina. Un mitropolit milostiv dduse nu de mult iganilor robi libertatea de a se strmuta unde le era voia. Unii dintre ei s-au apucat de meserii i de nego, ajungnd apoi, n veacul urmtor, boieri cftnii i buni gospodari, iar mai trziu pricepui oameni de carte. Parte din ei i luar neveste dintre romnce, ntemeind gospodrii i dnd natere unor prunci, cnd mai albi, cnd mai oachei, dup cum se nimerea.
380

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Astfel vzu lumina zilei Rzvan, din mam romnc i tat trar, biat bine mplinit, cu mintea ager. De timpuriu el btu luncile iretului i Prutului, obinuindu-se cu ndeletnicirile pescarilor i vntorilor. Ba plcndu-i cntarea liturghiei se ducea mereu, duminica i srbtorile, la biseric. Nu mplinise nc vrsta flcilor, i se pricepea, mai abitir ca dasclul, s citeasc psaltirea i s cnte n stran. Oamenii ctau cu mirare la acest pui de igan cu nfiare chipe, cu tiin de carte i cu umblet mndru, boieresc. Dac s-o ine de buche, nu m-a mira s-l vd chiar vldic! zise odat preotul satului despre Rzvan. Nu prea are apucturi de pop! i ntoarse vorba un moneag. Aud c-i plac vntorile n lunci i n muni i cine vneaz trebuie s mnnce i s bea bine. Mai curnd l vz cpitan de oaste, dac s-o ndura cineva de el i l-o duce la Iai, unde se afl coala ostailor i norocul ispravnicilor!
381

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Astfel se vorbea despre flcul de trar i oamenii aveau dreptate: cci Rzvan era menit s ajung Domn al Moldovei, tiind a buchisi slovele i avnd n acelai timp ndemnare mult la meteugul ostesc, pe cnd unii Domni de atunci nici s-i iscleasc numele nu se pricepeau, drept care puneau pecetea i atta tot. Cu mintea lui ager, Rzvan nelese pe dat c treburile nu mergeau tocmai bine n Moldova i c multe din relele i suferinele rii puteau s fie lecuite cu o mai bun chiverniseal. Plngerile la arigrad, de unde venea firmanul de domnie, nu erau luate n seam dac Domnul avea grij s trimit la vreme sultanului i paalelor cteva pungi de aur mai mult, peste pungile haraciului de fiecare an. Iar moldovenii sufereau jafurile i asupririle cci nu ncerca nimeni s rstoarne pe ticloii din Divan i s aeze acolo oameni de isprav.
382

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aa c, spre a-i potoli nduful, bietul romn i vrsa i el necazul n cntece, zeflemisind stpnirea. Aceste cntece le nvau lutarii i le ziceau pe la nuni i la petreceri. Alteori, asemenea stihuri le spunea cte un orb ceretor la ua bisericii, ca s nduplece la poman inimile drept credincioilor. Dar era vai i amar, cnd stihurile de batjocur ajungeau pn la urechile Domnului sau mcar ale boierilor din Divan, ori ale slujitorilor pui s privegheze supunerea norodului. Rzvan, simind i el ca naia romneasc, scorni cteva stihuri usturtoare mpotriva crmuitorilor nefericitei Moldove, pe care, scriindu-le cu slov limpede, le lipi ntr-o zi de srbtoare pe stlpii unei biserici din Iai. Amestecat n mulime, ascult la glasul unui dascl care le rostea in gura mare: Frunz verde de negar, De cnd domnete n ar Petru-vod chiop i slut, De rs ara s-a fcut.
383

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Toi cei de fa rdeau n hohote, inndu-se cu mna de burt. Cititorul urm iar, cu glas tare: Frunz verde de negar, Vod doarme n cmar, Iar boierii tot furnd i fac trebile pe rnd. Alte hohote de rs i mai puternice. Un slujitor domnesc care trecu pe uli, auzind larm n tinda bisericii, se apropie. Cititorul dac nu-l vzu pe acela rosti mai departe i aceste stihuri: Frunz verde de negar, Dect un domn de ocar i boieri miei i hoi, Mai bine la dracu toi. Marele vtaf Baot, care era urmat de civa slujitori domneti, nvli n mulime i vru s lege pe dasclul care citise stihurile de ocar. Dar acesta se apr cu drzenie:

384

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De ce m asupreti, vtafe, c doar nu le-am ticluit eu, nici le-am lipit? Dar de ce te-ai apucat a le citi? Gndeam c-s porunci de la stpnire i oamenii de fa m-au rugat s le citesc. Baot i ddu seama c dasclul n-avea vin, adevratul vinovat era de bun seam acela care le-a ticluit i lipit pe stlp. Gndind aa ncepu s iscodeasc pe oameni, vrnd s pun mna pe fpta. ntr-acest timp, flcul Rzvan se preumbla de colo pn colo prin faa bisericii, lund seama la un boier mare de prin partea locului, anume Sbierea, care nu se ndurase a arunca mcar o firfiric unui btrn ceretor schilod. i zgrcitul boier, ca s nu mai aud tnguielile schilodului, grbi pasul, ns fcind o micare greit i czu pe jos punga cu galbeni fr s prind de veste. Rzvan o ridic binior i o dete ceretorului. Acesta, vznd cogeamite pung, nu cutez s ia o poman att de mare, fiindu-i fric. Se mulumi numai cu un galben, rotund i sclipitor ca
385

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

soarele. Dac vzu aa, flcul puse punga n buzunar, zicnd: Eh, las c mai snt i ali npstuii ai soartei care au nevoie de ajutor. i voi milui i pe aceia, c acum am de unde. mprietenit cu acest gnd, Rzvan se apropie de lumea adunat n jurul marelui vtaf. Civa oameni, dnd cu ochii de el, strigar ctre Baot: Uite, acela e vinovatul! Pune mna pe el! Vtaful se mir auzind nvinuirea. Nu crezi? sri un prtor din mulime. Eu l-am vzut cu ochii mei lipind hrtiile astea. Baot, tot mai mirat, msur cu privirile pe Rzvan de sus pn jos, fcndu-i preul, apoi gri batjocoritor: Nu m amgii degeaba, mi oameni! Cine a mai vzut o baragladin cu tiin de carte? Acesta-i o strpitur numai bun de aruncat la gunoi, ca toi iganii si...
386

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Auzind vorbele marelui vtaf, flcul se fcu rou de mnie i fr a mai ine seama c ar putea fi dus la sptrie i pedepsit cu munci grele ori chiar urcat n spnzurtoare, nfrunt pe omul stpnirii cu curaj mare: Ba eu, cinstite vtafe, am ticluit stihurile mpotriva domniei, precum spune acela. i dac nu m crezi, pot s ticluiesc i altele pe loc. Mi-e tot una ce s-o ntmpla cu mine. Dect aa via ce duc, mai bine lips. La un semn al marelui vtaf, ostaii nconjurar pe rzvrtit i pornir cu el spre sptrie... Dar nu se deprtar prea mult de uile bisericii, c le iei nainte btrnul boier Sbierea, zgrcitul, tremurnd de ciud c pierduse punga cu galbeni. Numai acel pctos de ceretor trebuie s fi pus mna pe ea! biguia boierul n mnia lui. Nu are nici o vin ceretorul! Las-l n voia lui! zise Rzvan. Iat punga dumitale, boierule. Am gsit-o adineauri, pe cnd plecai binior, ca s nu dai
387

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nefericitului btrn nici o firfiric mcar. Dumnezeu te-a pedepsit, lundu-i toat punga. Norocul dumitale este c am gsit-o eu. i Rzvan, spre mirarea vtafului i ostailor, i ntoarse punga cu galbeni. Btrnul boier, calic i acum, se apuc s numere galbenii. i bg de seam c lipsete unul. Tlharule! strig el ctre Rzvan. Mi-ai furat un galben. D-mi galbenul napoi, c altminteri merg cu tine de gt pn-n faa Domnului! Rzvan rspunse linitit: Boierule, afl c Rzvan nu fur! Galbenul care i lipsete din pung l-am druit ceretorului, aa cum ar fi trebuit s faci dumneata, la btrneile dumitale, la pragul lumii de dincolo, unde aurul nu mai e bun de nimic. Nu m privete! se-nfurie mai tare calicul boier Sbierea. Lipsete galbenul, trebuie s-mi mplineti galbenul la loc! Altminteri te iau rob, dup cum sun
388

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

vechea legiuire moldoveneasc: furul s se dea acelui de la care a furat. Bani s-i ntorc n-am... mai zise Rzvan. Atunci vei fi robul meu! strig boierul. Rob pentru un galben? Chiar pentru o firfiric. Aa spune legea i e tare bun! Marele vtaf Baot asculta la cioroviala boierului i nu-i venea la socoteal ca pentru un galben btrnul Sbierea s pun mna pe un rob att de chipe, iste i tiutor de carte. De asemenea rob am i eu nevoie! gndi el. La Curte un vtaf care are rob tiutor de carte poate ajunge departe! De aceea, vtaful Baot scoase un galben din chimir i-l ntinse boierului Sbierea: Ce mai tura-vura, boierule! Poftim galbenul care spui c-i lipsete din pung i las-l pe Rzvan n seama mea! Am eu ce face cu el! Dar btrnul boier se mpotrivi:
389

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu fac trg cu robul meu! Mi-a luat un galben, legea spune c, dac nu-mi poate ntoarce galbenul, s fie robul meu! Marele vtaf se nduplec ns gndind s stoarc i el un folos de la robirea lui Rzvan. Se apropie de btrnul boier, care-i avea locul su n Divan, i i opti: Boier Sbierea, fie, i-l las pe Rzvan rob! Dar s nu m uii n Divan cnd oi veni la judecat cu hrtiile despre un hotar de moie pe care vor s pun mna nite pctoi de rani. Moia nu e mare, cu ea sau fr ea ranii tot sraci rmn, pe cnd eu mi rotunjesc rzia i poate, cu ajutorul lui Dumnezeu i al lui Vod, s intru n boieria mare! Rzvan, cu buzele strnse, cu ochii micorai, asculta la tocmelile celor doi dregtori pentru asuprirea lui i a nefericiilor moldoveni...

390

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

II

CPITAN DE HAIDUCI
n munii Moldovei de miaz-noapte, unde codrii snt mai dei l rcoroi, nu departe de un izvor limpede, edea pe un tpan verde, ntr-un lumini, o ceat de flci. Unul cnta din frunz, apoi ncepu cu graiul: Frunz verde, lemn sucit, C de cnd m-am haiducit, Dragu-mi-i drumul cotit i de umbr-coperit! M simesc aa de bine, Cnd vd un ciocoi c vine. M fac broasc pe pmnt, mi aez sgeata-n vnt i mi-l iau la cutare De la cap, pn-la picioare. Erau haiducii lui Rzvan, care, fugind din robia boierului Sbierea, luase calea codrului. De aici, el
391

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fcea oamenilor dreptatea pe care n-o gseau la stpnire. i aa muli ciocoi au fost silii s lase din ghear bucica de pmnt sau vitele srmanului ran pe care cu silnicie i le nsuiser. n dup-amiaza aceleiai zile, se ivi n pdure un cioban n blan, mioas de oaie, care ntreb de Rzvan, cpitanul de haiduci. Eu snt! rspunse un glas puternic. i de dup un gorun btrn se ivi fptura puternic i chipe a cpitanului. Ce doreti de la mine? ntreb el, msurnd pe cioban cu privirea, spre a vedea dac nu era cumva o iscoad a stpnirii. Cpitane Rzvan! ncepu ciobanul cu glas plngre. Iat, am adus cu mine pe boierul Ganea, cruia i se face o mare nedreptate. i de dup tuf iei la iveal boierul Ganea, cam nevolnic dup statur, dar cu ochii scprtori. Ce nedreptate? ntreb Rzvan.
392

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vreau s iau de nevast pe Vidra, nepoata fostului vornic Mooc, mndr ca i unchiul ei, bogat, frumoas, stpn pe multe sate i pduri, dar neamurile ei, n loc s-o dea dup mine, au trimis-o la mnstire, ca s le rmn lor averea. Rogu-te, cpitane, poruncete ctorva din aceti flci s aie calea rdvanului, s sperie slugile i s-mi dea pe Vidra. Ea te vrea pe dumneata? ntreb Rzvan. M-o vrea dup cununie! C-aa snt fetele! fcu boierul Ganea, zmbind cu viclenie. Cpitanul gndi o clip, apoi porunci haiducilor: Ducei-v cu boierul Ganea i tiai calea rdvanului. Apoi venii ncoace cu toii, cu fata i cu dumnealui, s vedem cum stau lucrurile. Trei sute de galbeni i-am adus, cpitane! opti boierul Ganea. Primete-i! i dac ias treaba precum doresc, i mai aduc trei sute!

393

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Galbenii pstreaz-i pentru zile negre, boier Ganea! i rspunse Rzvan. Dreptatea nu se cumpr cu bani dac e dreptate ci se druiete. Haiducii se fcur nevzui. Abia pe la asfinitul soarelui se ntoarser cu nepoata lui Mooc, ntovrit de jupneasa ei. Rzvan, cpitanul de haiduci, se pomeni numaidect cu boierul n dosul gorunului. Cpitane, opti Ganea, fcnd semn din ochi, haiducii ti fcur treab stranic! Dac pui la rcoare pe jupneas i pe cei doi boieri, neamurile fetei, i mi-o dai pe Vidra, numaidect i numr ase sute de galbeni ce i-am fgduit. Iar de aici nainte, la toate conacele, de pe toate moiile mele, oricnd vei veni, singur sau cu oamenii ti, vei fi primit ca un oaspe de seam. Boierul Ganea e om de cuvnt, cpitane zise ciobanul care se apropiase de ei.

394

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Rzvan se ndrept spre cei prini de oamenii si n rdvanul rmas la marginea drumului. Pn acolo, unul din haiduci opti cpitanului: . Nepoata lui Mooc e cu nrav, cpitane! N-a scos o vorb de cnd am pus mna pe ea. Aferim femeie! Parc sntem la Curte! fcu Rzvan cu voie bun, msurnd pe cei doi jupni, pe jupneas i pe Vidra, nepoata marelui Mooc. Niciodat pdurea asta n-a avut parte de oaspei att de alei! Dar n aceeai clip, doi haiduci aduser legat cobz un boier nduit i cam btrn, care cznd n genunchi n faa cpitanului i fcndu-i trei cruci mari, rcni: Eu snt, Rzvane, eu, Sbierea, stpnul tu, de la care ai fugit! Soarta pctoas m-a aruncat n minile haiducilor ti, i viaa mea ine acum de voia ta! Moarte ciocoiului! strigar haiducii, aflnd cine era boierul.
395

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu, nu aa! zise Rzvan ctre oamenii lui, potolindu-i cu o micare a minii. N-avem nimic de ctigat luind viaa acestei nprci, care nici aa nu mai are muli ani de trit. E mai bine s-i dm o nvtur, o pild de omenie, de aci, din inima codrului, pe care s-o duc la Iai, s-o povesteasc i-n Divanul tlharilor cu caftan, care, nepedepsii, jefuiesc ara i asupresc pe cei nevoiai. Apoi, ntorcndu-se spre boierul Sbierea care tremura ca varga n btaia vntului, cpitanul Rzvan zise: Pleac de aici, boierule! N-a mai putea dormi de scrb, dac mi-ai mnji minile ntr-un snge att de pctos! Fugi! i ai grij, s nu mai iei altdat naintea haiducilor! i ntoarse faa de la el, spre uimirea haiducilor care pregtiser frnghiile s-l lege i s-l spnzure. n vreme ce btrnul Sbierea, gfind, o rupse de fug printre copacii codrului, Vidra, nepoata lui
396

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mooc, fcu doi pai nainte i ntinse mna-i mic spre cpitanul de haiduci: Rzvane, n-am scos nici o vorb pn acum, pentru c o nepoat de boier mare nu st la taifas cu haiduci ori cu oameni pe care nu-i cunoate. Dar pe tine n-am nevoie s te mai cunosc: fapta de adineauri mi arat c eti un om de isprav. Nu-mi pare ru c haiducii ti mi-ainur calea i m-aduser aici fr voie. De azi nainte, Rzvane, nu te voi uita niciodat! Rzvan se ncrunt i, fr a rspunde Vidrei, ai crei ochi de foc i aprinser sufletul, se ntoarse ctre jupneas, mtua ei: De ce n-ai dat fata dup boierul Ganea? N-a vrut fata, rspunse jupneasa. Dar la mnstire de ce ai vrut s-o ducei? Aa a fost voia ei. Rzvan ntreb cu privirea pe Vidra, dac erau adevrate cuvintele jupnesei. Frumoasa i mndra nepoat a lui Mooc rspunse:
397

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu, n-am vrut s-l iau pe boier Ganea pentru c el vna mai mult avuia mea i apoi... nici nu mi-e drag. La mnstire eu am cerut s fiu dus, dac tot nu puteam ajunge la un om pe placul meu! i Vidra privi apoi drept n ochii cpitanului. Rzvan simi o tulburare adnc n inima lui. Nepoata vornicului Mooc se potrivea de minune cu firea lui i din privirea ei ghici c nici el nu-i mai era strin. Dar firea lui dreapt l mpiedic s fptuiasc o nelegiuire, amestecndu-se n socotelile boierului Ganea, care venise cu ati galbeni de aur s-i cear o mn de ajutor. De aceea, lundu-l mai deoparte, i zise rspicat: Boier Ganea, vd c fata nu te vrea. Aa snt fetele nainte de cununie, cpitane! C dup aceea, nu mai scap omul de dragostea lor... Vidra nu te vrea i pace! N-ai auzit? Cat-i de drum i las fata n pace. Dar boierul Ganea, care prinsese jocul ochilor dintre Rzvan i Vidra, rspunse:
398

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu cumva m alungi, cpitane, cu gnd s pui mna pe avuia nepoatei lui Mooc? Rzvan pipi minerul paloului i zise cu glas nbuit: Aa de-ar fi, te-ai mpotrivi boier Ganea? mi place fata i asta e! Iar dac-i place i ie, s hotrasc ntre noi lupta dreapt. Alege! Cum vrei s ne batem? Cu arcul sau cu paloul? Boierul Ganea nglbeni, cci nu-i venea deloc la ndemn o lupt cu Rzvan, cpitanul de haiduci. Se pomeni zicnd: Cu paloul cpitane, cu paloul. Dai boierului Ganea un palo! strig Rzvan ctre oamenii lui. Dar un palo de cinste, s aib ce mnui! i n acelai timp scoase din teac paloul lui, pregtindu-se de lupt. Jupnii i jupneasa i puser minile pe ochi s nu vad vrsarea de snge. Numai Vidra, cu chipul senin i tui nceput de surs pe chipu-i frumos, se apropie de
399

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cei doi lupttori, i punnd o mn pe braul lui Rzvan, zise cu glas optit, rugtor: Rzvane, nu-i pune mintea cu un boier pipernicit ca acesta. N-ai cu cine s te bai. Oare nu vezi? i, lundu-l de mn, l trase cu sine. Rzvan se lu dup ea, asculttor, cuminte, cu capul plecat n piept, ca un copil.
III

N TABRA LEEASC...
Astfel i leg viaa Rzvan de Vidra, de acea mndr mldi din neamul lui Mooc, care pe muli domni i-a urcat i iari pe muli alii i-a dobort din scaunul Moldovei. Vidra nu se mpca deloc cu viaa panic la moie, ci rvnea mririle de care auzise adesea vorbindu-se n neamul ei. l scoase pe Rzvan din codrii Moldovei, l fcu s se lepede de haiducie, i fugir mpreun n Polonia, care n acea vreme se afla n rzboi cu muscalii.
400

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Numai civa din tovarii de haiducie ai cpitanului se hotrr a-l urma. Vidra, mbrcat n straie brbteti, se ddea drept sora lui Rzvan. ntre ostaii lehi, fostul cpitan de haiduci fcu minuni de vitejie, luptndu-se cu drzenie. Alturi de el, luptnd la fel, ca un adevrat voinic, Vidra i inea tovrie. n curnd, Rzvan dobndi o mare faim n otirea leeasc, prin curajul i vitejia lui, dar mai cu seam prin isteimea n lupt. Leii nu mai ncepeau nici o btlie mai nainte de a lua nelegere cu priceputul Rzvan. Dar boierii polonezi se bucurau numai de isprvile viteazului, ns uitau s-l rsplteasc. Ori pentru a-i ctiga vaza meritat i a ajunge n rndurile conductorilor de oti venise Rzvan n Polonia, dup ndemnurile Vidrei. Pizma ascuns a nobililor polonezi mpiedica ns atingerea acestui el i Vidra ncepu acum a-i sftui soul s-i mai potoleasc rvna.
401

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

O iscoad ruseasc, n vestmnt de preot, intr odat pe nserat n cortul moldoveanului. De ce lupi dumneata, cretin pravoslavnic, ncepu preotul, n rndurile papistailor, al ereticilor, mpotriva ruilor drept-credincioi? N-ai nici o rsplat i afar de asta superi pe Dumnezeu. Aa i-am spus i eu, printe! se amestec Vidra n vorb. Ia ascult mai bine la mine, urm preotul i vino n tabra ruseasc mpotriva creia te bai de ase ierni i ase veri. Cum treci de partea noastr, te i ridicm n rang i te facem cpitan. Leii te-au fcut cpitan? Nu! rspunse Rzvan amrt. Dar tot nu trec n tabra ruseasc. Aici am jurat s lupt cu credin i jurmntul mi-l in pn la mormnt. Jurmntul e jurmnt numai cnd i-or ine i leii fgduiala, zise Vidra cu mnie mpotriva soului. Nu vezi nepsarea lor? N-ai mndrie n snge? igan ai fost, igan ai s mori!
402

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Credina lui Rzvan nu fu de-a surda, cci n curnd hatmanul leesc i trimise tresele de cpitan, o decoraie i un cal alb, drept recunotin a vitejiei i priceperii lui osteti. La mai mare! n curnd polcovnic, cpitane Rzvan! i strigar nobilii polonezi care intrar cu sticla de vin n cortul lui. La mai mare! Dar unde-i este frumoasa surioar, care lupt alturi de tine, asemenea unui brbat? Ea nu se bucur de mrirea ta? Vidra nu prea mulumit de rangul de cpitan i nu lu parte la petrecere. Rzvan trebuia s nzuiasc la ranguri i mai mari, s ajung comandant de oti, chiar sfetnic al tronului, ca unchiul ei Mooc, i apoi Domnitor, iar ea s fie Doamn. i iat c n curnd Rzvan fu numit polcovnic, mai mare peste o otire ntreag cci un nou rzboi izbucni, n care fu trt i biata ar a Moldovei. Leii trebuiau s nvleasc n Bucovina, s treac totul prin foc i sabie i s caute a nfrunta la Brila otile turceti.
403

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Rzvan gndi o noapte ntreag i hotr s nu purcead cu otile leeti mpotriva rii sale. Aflnd hatmanul leesc de aceast purtare a polcovnicului moldovean, i puse hainele de fir i veni el nsui n cortul lui Rzvan. Plcerea cea mare o am eu, polcovnice, de vreme ce nici o grij din multele care m apas nu m-a putut opri de a veni s te vd. ncredineaz-m nti c nu-i adevrat zvonul care a ajuns pn la mine, anume c ai de gnd s iei din rndurile armatei leeti. Dup o clip de gndire, Rzvan rspunse: Svonul este adevrat, mrite hatman, dar n-are de ce s v supere. Nu pot purta rzboi mpotriva frailor mei din Moldova, orict a fi de legat de patria voastr, Polonia. Tocmai aici se vede purtarea ostaului, Rzvane, atunci cnd, mpotriva celor mai sfinte simminte ale lui, i face datoria. La noi te ateapt o rsplat mare, nebnuit i pentru ea am venit
404

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

aici. Eu ndeosebi te preuiesc foarte mult i vreau s fac cea mai mare jertf de care snt n stare, spre a te lega de patria mea. tii c am o fat, una singur, mndr i frumoas, numai bun de mritat. i-o dau: fii brbatul ei i ginerele meu! i ea este ncredinat c n-ar putea gsi un so mai pe gustul ei. Rzvan se nroi deodat i, privind n jos, zise cu durere, ghicind prerea de ru pe care o va trezi n inima hatmanului: i mulumesc, mrite hatmane, pentru osebita cinste pe care mi-o faci! Apoi, ridicnd capul, privi drept n ochii mai marelui su: Cunoti ndeletnicirea mea din trecut, din Moldova? Nu! rspunse acesta. Atunci, afl, c mai nainte am fost rob, din tat igan, iar mai apoi m-am fcut cpitan de haiduci. O parte din ei lupt i azi, aici, n Polonia, sub porunca mea.
405

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu m privete ce ai fost odinioar, zise hatmanul rspicat. Dar tii ce-nseamn cpitan de haiduci? Nu-i dect o cpetenie de tlhari. Unui asemenea om vrei s dai pe fiica ta? Hatmanul rse cu buntate, clipi cu voioie din ochii lui mici, istei, apoi zise: Nu-mi dau fata pe mna unui tlhar, ci inimii unui polcovnic pe care-l cunosc de ase ani. Acum primeti s-mi fii ginere? Rzvan se tulbur i rspunse privind aiurea: Cinstite hatmane, adesea m-ai vzut cu sora mea, cu Vidra, acea fiin mndr i viteaz ca un brbat i care a luat parte la luptele cu ruii. Acum trebuie s mrturisesc adevrul: nu mi-e sor, ci soie. O tcere grea se ls ntre cei doi brbai. Hatmanul fu copleit de un simmnt de adnc mhnire. Apoi opti: N-a fi crezut una ca asta. Tocmai gndeam s-i spun c ar fi bine s-o trimitem la Curte, unde ar
406

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fi att de fericit... Dar dac i-e soie... Nu, n-am dreptul de a v despri. i hatmanul se ridic, fcnd doi pai spre ieire. Se ntoarse, strnse mna lui Rzvan i zise: mi pare ru, polcovnice, c nici unul din gndurile mele nu s-au putut mplini. mi pare ru c trebuie s te pierd. Dar martor, mi-e Dumnezeu c am fcut tot ce omenete e cu putin spre a te pstra n otirea patriei mele! i cu capul n piept hatmanul plec. Din cortul nvecinat, unde Vidra sttuse ascuns i trsese cu urechea la tot ce vorbiser cei doi oteni, veni un rs repezit, furios, ascuit. ndat se ivi i nepoata lui Mooc. Ochii ei negri scprau de mnie. Cu pumnii mici, strrii, se apropie de Rzvan i ridiendu-i amenintori, strig: Rzvane, de ce crezi c mi-am lsat acareturile, satele, moiile i tihna? Ce m-a fcut s m leg de tine, s te scot din pdure, i s te preschimb din haiduc n cpetenie de oaste?
407

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pentru c i-am fost drag, precum i tu mi-ai fost drag, rspunse polcovnicul cu simplitate. Da, de bun seam! ntri nepoata lui Mooc. Dar mai cu seam pentru a folosi puterea i isteimea ta n lupt i a ne ridica acolo unde sntem menii s ajungem: pe scaunul domnesc! Din pcate nelatu-m-am! Eti un molu, Rzvane, i un mofluz! Zadarnic mi-am legat viaa de tine: mai sus de polcovnic n-ai s ajungi niciodat! Ba vd c te lepezi acum i de acest rang, numai ca s nu ridici armele mpotriva moldovenilor! Unde s-a mai pomenit asemenea nerozie? Dar tu, omule, nu te ridici mpotriva Moldovei, ci a crmuitorilor ei nepricepui, mpotriva Domnului care socoate c e mai bine s se lege cu turcii mpotriva leilor! Nu vezi ct e de zevzec? i n loc s pui mna pe acest noroc, ajungnd cu oastea leeasc la Iai ca s te ncununezi Domn, tu ntorci spatele celor care i-arat prietenie, numai ca s nu calci ca duman pmntul Moldovei? Nu, Rzvane, n-am avut mn bun alegndu-te so. Ochii mei s-au
408

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nelat cnd te-am vzut ntia oar n codrii Bucovinei. Credeam c aveai inim de brbat. Eti menit s mori cum te-ai nscut, ntre igani! Eu soarta nu mi-o mai leg de tine, de aici nainte, s tii... i fr a mai atepta vreun rspuns, Vidra vru s plece din cortul soului ei. Perdeaua se ddu atunci deoparte i se ivi unul din haiducii de odinioar ai lui Rzvan, preschimbat acum n osta leesc. Cpitane! zise el pe romnete. A venit din Moldova marele vtaf Baot. Spune c-l cunoti. Are veti de seam, cpitane, cic numai veti bune, i te roag s-l primeti, c nu e vreme de pierdut. La auzul acestor cuvinte, Vidra rmase locului, bnuind o schimbare n soarta ei. Rspunse n locul polcovnicului: S vie, n-auzi? Ce mai atepi? Moldoveanul se repezi afar s mplineasc porunca. l cunoti pe acest vtaf Baot? ntreb Vidra.
409

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

l cunosc prea bine, rspunse Rzvan mhnit. mi amintete de vremea cnd umblam flmnd prin trg, scriind stihuri mpotriva domniei. Era s m urce n spnzurtoare dac nu m-ar fi luat rob boierul Sbierea, pentru un galben pe care-l scosesem din punga lui i-l druisem unui ceretor. n aceeai clip intr n cort i vtaful Baot, ploconindu-se pn la pmnt, dei purta straie lungi de mtase. Ce vnt te-abate pe aici? l ntreb Rzvan, n vreme ce boierul moldovean abia cuteza s ridice ochii asupra polcovnicului. N-ai venit cumva s m duci la Iai, la spnzurtoare? Baot se prefcu a rde i rspunse: Tot la nlime am venit s te ridic, polcovnice Rzvane! Cci slava ta, de cnd te lupi mpotriva muscalilor, a umplut toat Moldova! i copiii i pomenesc numele, ca s nu mai vorbim de oamenii in toat firea. Se tie c muscalii fug dinaintea ta, iar ttarii i-au luat frica. Domnul meu, Aron-vod, i
410

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pstreaz icoana chipului, furit de un meter din Cracovia. i eu cu ce-i pot fi de folos pe aceste meleaguri strine? l ntreb Rzvan. Numai aa, ca s te vd, mrite polcovnice, i s stm de vorb, n-am btut eu cale att de lung, cum e uor de nchipuit. C Mria Sa Aron-vod, care acum mi e na, c mi-a botezat de curnd o copil, mi-a spus: Baot, d fuga n ara leeasc, i adu-l pe Rzvan acela, pe care te-ai ludat c-l cunoti i c l-ai scpat de la spnzurtoare. Vreau s-i dau un loc n divanul domniei mele i s m sftuiesc cu el ntru aprarea Moldovei de pericolele grele care o amenin. Trece Moldova prin vreun pericol? se prefcu Rzvan mirndu-se. i nu e n stare Aron-vod s-i chiverniseasc treburile domniei fr mine? Vai de noi, mrite polcovnice! se tngui Baot. Ne amenin leahul, care vrea s vie asupra noastr. Pe de alt parte, turcii...
411

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Oaste avem, avem i bucate, c pmntul Moldovei e rodnic dac are cine-l lucra. Dar nici unul din boierii Divanului i nici Mria Sa n-au luptat n otiri mari i nu se pricep s le duc la biruin. Dac ai veni ns tu, polcovnice, apoi tiu c moldovenii ar dormi linitii pe la vetrele lor, gospodinele i-ar coace plcintele la vreme i n-am mai avea nici o grij din partea rzboiului... Vorba e, vii ori ba? Domnul te ateapt s te ung hatman! Eu, hatman al Moldovei? se pomeni Rzvan ntrebnd, cci asemenea cinste ntrecea tot ce nchipuirea lui cutezase a zmisli vreodat. Ce te miri, polcovnice Rzvan? rsun deodat glasul Vidrei. E oare vreun hatman mai de isprav n Moldova? Vtafe Baot, pregtete-te de drum, cci ne ntoarcem n ar. Dac are nevoie de Rzvan, el se va pune n slujba ei. Dar nu pentru o firfiric! Ci pentru cea mai mare rsplat ce se cuvine unui asemenea hatman. Toat puterea oastei moldovene s asculte de porunca lui Rzvan, iar Domnul s aib grij, cu
412

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ajutorul boierilor din Divan, s nu lipseasc otenilor nimic din ceea ce vor avea de trebuin! Dup plecarea vtafului Baot din cortul polcovnicului, Vidra se apropie de Rzvan i punndu-i pe umr o mn se apropie mai mult de el i-i zise cu blndee: Vzut-ai, Rzvane? Soarta i-e mai darnic dect vrednicia. N-ai voit s lupi mpotriva Moldovei i erai gata s pierzi tot ce ai dobindit n ase ani de lupte grele n armata leeasc. Iat c Moldova te cheam i te numete hatman, ca s-i aperi hotarele mpotriva dumanilor. Eti la un pas de domnie i ai n mn o putere mai mare ca a Domnului. Vreau s vd dac i de data aceasta ai s dai norocului cu piciorul. Nu, Vidra, voi urma ndemnul tu... Nepoata lui Mooc, la auzul acestor cuvinte, i aez amndou minile dup grumajii lui.

413

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

DOMN PE ASE LUNI


Cnd ajunse la Iai, Rzvan fu ateptat la marginea oraului de un plc de ostai trimii de Curte s-l ntmpine cu cinste mare. Clare pe un armsar alb, avnd alturi pe Vidra, noul hatman al Moldovei strbtu uliele vechiului ora, n vreme ce clopotele sunau de parc se unsese un nou domn. Inima Vidrei slta de bucurie. Acum se simea ntr-adevr nepoata lui Mooc i dac mprejurrile i vor fi ct de puin prielnice lui Rzvan, va asculta de ndemnurile ei, precum fgduise, vor urca amndoi treapta aurit a domniei. Ochii ei iscoditori nu se nelaser aezndu-se pe chipul mndru al cpitanului de haiduci din codrii Bucovinei! Rzvan fu primit la Curte cu toat cinstea unui osta care dusese peste hotare faima vitejiei moldoveneti i care de aci nainte, ca hatman, trebuia s poarte grij de aprarea rii.
414

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aron-vod l mbri de fa cu boierii Divanului adunai la Palat, iar Vidra avu ncuviinare s srute mna Domnului. Nici nu se cuvenea ca o nepoat a marelui Mooc s nu triasc n preajma noastr! i zise Domnul i o pofti s ia loc pe un scaun scund, acoperit cu un covora de catifea. Vidra msur cu ochii mici fptura puin a lui Aron-vod i se mir c un asemenea ins a putut dobndi de la turci scaunul Moldovei. Nu cu puterea, ci cu isteimea se pstreaz o ar, hatmane Rzvan! zise Domnul ctre cpetenia sa de oti. i de aceea mi-am ctigat la Poart prieteni buni, care ne vor sprijini de cte ori va fi nevoie. S-ar putea s avem trebuin i de otire, dac vecinii nu vor sta linitii, ci vor rvni la aceast rioar. Atunci, pn voi aduce ajutoarele turceti, menirea ta, Rzvane, e s le ii piept. Aa voi face, Mria Ta! rspunse Rzvan i arunc o privire asupra Vidrei spre a citi i pe chipul
415

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ei mulumirea pe care o simea n inima lui. Dar Vidra edea posac pe scaunul scund, cu sprncenele ncruntate, cu buzele strnse i ochii n jos. * * * Aa precum tia de la plecarea din Polonia, Rzvan se pomeni dup cteva zile cu ostaii de la fruntaria de miaz-noapte a rii vestind c leii nvliser n ar, c nimeni nu-i putea opri, att erau de numeroi, c toi erau clri i se ndreptau spre Iai, unde se afla scaunul domniei. Se duse degrab la Curte i ncunotiin pe Domn de cele ce se petreceau la hotarul de miaz-noapte. Pn la Suceava putem s-i lsm s scoboare, Mria Ta, zise Rzvan. Dar aci, trebuie s le inem piept cu drzenie, altfel pierdem Iaul i apoi toat Moldova. Numaidect hatmanul desfcu un pergament naintea Domnului, artnd locul otilor moldoveneti i hotrnd care anume din ele s fie ndreptate spre
416

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

linia de aprare de la Suceava. Clreii pornir grabnic spre toate colurile rii, cu porunci pentru polcovnici i cpitani. Cu aceste treburi trecu mai toat ziua i abia spre sear se ntoarse hatmanul Rzvan acas. Mare-i fu mirarea c la poart nu gsi de paz pe cei doi arcai pe care-i lsase de cu ziu. Dar i iei nainte n cerdac Vidra, cu sursul pe buze, cu obrajii aprini, cu negrele-i cosie mai lucioase ca oricnd. Dar mult te-a mai inut Aron-vod pe lng el! zise Vidra lundu-i soul de mn. Are mare nevoie de hatmanul su! i rse. Rzvan nu pricepu defel purtarea ciudat a Vidrei, care de obicei nu-i prea vorbea. Simte pesemne, c-i fuge pmntul de sub picioare i i se cutremur tronul! mai zise ea. i iar rse.

417

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vino repede n iatacul meu, Rzvane. De la amiaz te atept cu nerbdare! Ai s dai ochii cu cine nu gndeti... n iatacul Vidrei, Rzvan fu ntmpinat de un tnr cpitan leah, nepotul marelui hatman. Tnrul i surise, cci l cunotea demult, i-i arta prietenie hatmanului Moldovei. Nu-i vreme de pierdut, cpitane! zise Vidra. Spune lui Rzvan ce ai de spus i apoi cat-i de drum. Cpitanul venise ca sol al unchiului su, cpetenia otirii poloneze, care nclcase pmntul Moldovei. Preuind pe Rzvan din vremea tovriei de arme, i prea ru c soarta l hotrise duman. Dar poate s-ar gsi un mijloc ca Rzvan s nu lupte mpotriva fostului su hatman din Polonia, precum nu voise odinioar s lupte mpotriva Moldovei. Ce ar fi ca hatmanul Rzvan s dea jos din Scaun pe neputinciosul Aron-vod, sluga turcilor, i s se urce-n locu-i, trecnd ara, cu otile i cu tot, n tabra
418

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cretintii? Dac s-ar ntmpla asemenea schimbare, otile poloneze nu s-ar mai ndrepta spre Iai, ci s-ar opri la Suceava, iar dup nscunarea lui Rzvan-vod s-ar trage napoi, dincolo de hotarul de miaz-noapte al Bucovinei. Dar dac turcii, furioi de aceast schimbare, trimit mpotriva sa otile pe care le-au strns de civa ani n Dobrogea s doboare pe muscali? ntreb Vidra, care se prefcea a nu vedea chipul ncruntat i tulburarea soului ei. n asemenea mprejurare, rspunse tnrul sol, care se cunotea c fusese ndemnat de Vidra, unchiul meu, hatmanul Poloniei, fgduiete Domnului Moldovei, Rzvan-vod, tot ajutorul pentru nfrngerea turcilor i alungarea lor dincolo de apa Dunrii! Oftnd adnc, Rzvan i terse cu mneca sudoarea care-i acoperea fruntea, apoi zise, aproape fr glas:

419

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mulumesc, prietene, pentru vetile aduse! ncunotiineaz pe mritul hatman c peste trei zile va primi negreit un rspuns. Cum peste trei zile, tresri Vidra? Hatmanul Poloniei ateapt rspunsul chiar acum. Ce nevoie ai de un rgaz? Rzvan nghii n sec, apoi zise: Chibzuiala e fcut, de bun seam! Dar pentru asemenea rspuns nu e de ajuns cuvntul meu! Eu snt acum numai hatmanul Moldovei, trebuie s iau nelegere cu polcovnicii, mcar cei din Iai. S vedem, ei snt de prere s ne lepdm de turci? Altminteri n-am fcut nimic, ba strnim zzania n ar!... Vidra opti ofierului: Nu pleca, cinstite cpitan! i ntorcndu-se ctre Rzvan, l ntreb: Au fcut vreodat polcovnicii altceva dect s asculte de poruncile hatmanului? Sau i-e team de
420

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aron-vod?... Nu mai in la el nici slugile pe care le hrnete. Hatmanul Moldovei nelese c, mpins de voina slbatic a Vidrei, nu mai putea da napoi, fr a se face de rs n ochii ei i ai prietenilor polonezi. Fie! spuse el cu glas nbuit. i ridicndu-se, se ndrept spre odaia lui, unde avea paloul cel mare. n curnd se ivir doi polcovnici. Dnd n genunchi naintea lui Rzvan, ei strigar: S trieti, Mria Ta! Dar o umbr de ndoial, de team, se strecur deodat n sufletul Vidrei. Lu deoparte pe polcovnicul de la Curte i-l ntreb: Eti stpn pe oamenii ti? Vor cuteza s puie mna pe Aron-vod? Snt moldoveni de ai notri sau nu? Moldovenii poate n-ar cuteza, Mria Ta! rspunse polcovnicul cu smerenie Vidrei, ca unei Doamne ce era acum. Dar oamenii de la Curte snt
421

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

unguri cu simbrie. Cnd le-oi spune c Domnul Rzvan le va plti simbria ndoit, vor face din tron pastram ct ai bate din palme. Socoteala Vidrei fusese bun, cci se mplini ntocmai. Ungurii de la Curte, bucuroi de urcarea pe tron a hatmanului Rzvan, legar pe Aron cu frnghii groase i-l aruncar n beci. Crainicii vestir pe la toate colurile trgului c fostul Domn avusese de gnd s bage ara n foc de dragul turcilor i c numai hatmanul Rzvan, pe care oastea l face Domn, a scpat-o de prjol, prin bun nelegere cu puternica oaste leeasc adunat la fruntaria de miaz-noapte. Boierii din Divan se nchinar nfricoai lui Rzvan-vod i pe rnd i srutar mna, dup ce mitropolitul i ceti molitva de ungere. n noaptea dinti pe care o petrecur n casa domneasc din Iai Rzvan i Vidra nu putur nchide ochii pn la ziu.
422

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De ce nu dormi? ntreb Vidra pe Domn. Mine n zori trebuie s pleci clare s iei naintea hatmanului leah! Silete-te s adormi, ca s fii odihnit! Nu pot nchide ochii nicidecum! rspunse Rzvan. Mi se pare mereu c aud gemetele lui Aron, din beciul de sub noi. Vidra tcu o clip, apoi zise: i asta e o pricin s nu dormi? Nu-i mai face griji de Aron. Nu mai are de ce s geam. L-au gtuit ungurii nc de asear. Rzvan sri din crivat, cu ochii mari, ieii parc din orbite: E mort? L-ai omort? Ce vroiai s fac cu el? S-l pun hatman n locul tu? Poate c dac-l trimiteam la o mnstire sub bun paz era mai bine. i ddeam ndejde de scpare. i omul ar fi uneltit, iar turcii aveau de ce s trimit clii dup
423

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

tine ca s-i reteze capul. Dormi mai bine! Aron nu ne mai poate face nici un ru! * * * ase luni domni Rzvan, lundu-i numele de tefan-vod. ntr-acest timp fu pace n ar. Lehii, avnd pe omul lor la Iai, se traser napoi din Bucovina, aa cum fusese vorba. Dar Sultanul, aflnd de rsturnarea lui Aron, se supr foc i porunci paalei din Dobrogea s treac Dunrea i urcnd cu oaste pn la Iai s pun mna, viu sau mort, pe Rzvan-vod. Cnd iscoadele aduser noului Domn vestea c turcii, numeroi ca stelele cerului i ca nisipul mrii, trecuser Dunrea pe la Brila, ceru ajutor de la lehi. ns hatmanul Lehiei, ncurcat n lupte grele cu muscalii, nu-i trimise nici un rspuns. Atunci Doamna Vidra porni ea nsi, bine ascuns, s n-o cunoasc nimeni, ntr-o caleac tras de ase cai spre
424

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Varovia, s cear regelui sprijinul fgduit mpotriva musulmanilor. ntre timp, otile turceti nfrnser plcurile de clrei moldoveni care le aineau calea pe la vadul rurilor i naintau n mare grab spre Iai. Rzvan nelese c nu mai era timp de ateptat. Chem la sine pe polcovnici i se sftui cu ei cum s pun la calebtlia mpotriva pgnilor. Trimise vorb s vin i boierii divnii. Dar nu se art nici unul. Atunci Rzvan, ngrozit de singurtatea n care se afla, prsit de lehi care nc nu ddeau nici un semn de via, prsit i de boieri care, ncredinai pesemne c tot legtura cu turcii era mai prielnic rii, o rupse de fug n puterea nopii, mpreun cu ceata de unguri care-i rmsese credincioas i cu vreo doi, trei boieri mai tineri. La fruntaria de miaz-noapte, Vidra, care aflase de cele ntmplate, i iei nainte i pornir mpreun mai departe.
425

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ns turcii i oamenii lui Ieremia-vod, ce fusese numit Domn de ctre Sultan, se luar dup fugari i i ajunser din urm. Se-ncinse o lupt amarnic pe via i pe moarte. Rzvan i Vidra, ca n Lehia, se btur mpotriva vrjmailor, umr lng umr. Dar fostul Domn, rnit de moarte, czu. Vidra l ridic, l puse pe eaua calului ei, i cum se ls ntunericul i pierdu urma n pduri. Gsi adpost ntr-o peter de munte, care fusese pe vremuri chilia unui clugr. Pe Rzvan nu-l mai putu trezi la via. Murise pe drum. Privind leul lui, Vidra opti: Mai bine mort, Rzvane, dect coda la venetici! Rvna mea te-a nlat pn la scaunul domniei i tot ea te-a pierdut. Dar m-a pierdut i pe mine... C de aici nainte nu mai am de ce tri. i, nfigndu-i un cuit n inim, czu moart, alturi de cel ce fusese Domn al Moldovei.

426

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

DOAMNA LUI IEREMIA


I

BOIERUL NDRGOSTIT
Asemenea multor moldoveni de seam, un boier anume Ion Simion trecu n Polonia i aezndu-se acolo i cumpr o moioar la Ustie. Fiind pe-atunci vremurile turburi (era pe la sfritul veacului al XVI-lea), se aciuiar la acel conac, ntrit ca o cetate, mai multe rubedenii de-ale boierului, cumnai, surori, veri. Fostul voievod Petru chiopul, ntorcndu-se din Tirol, se opri n 1591 la Ustie, la acel Ion Simion, cruia odinioar i fcuse mult bine. Fu primit cu cinstea cuvenit. Mult vreme nu contenir petrecerile, ospeele i danurile tiut fiind din btrni c nicieri nu e veselie mai mare ca acolo unde moartea d trcoale, pndind prada din umbr.

427

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n alaiul fostului voievod se afla un boier de credin, destul de inimos i ager la minte, dar fr prea mari rvne, un anume Ieremia, din neamul vestit al Moviletilor. Ochii lui czur, mcar c era n puterea vrstei, pe o nepoat de sor a boierului Simion, pe nume Elisaveta. Subiric-n talie, cu faa prelung, ochii albatri i prul cnepiu prins n cozi lungi, bogate, fata era mndr, nevoie mare, ns prea puin vorbrea. Visa, de bun seam, la ospeele mult mai strlucitoare ale Curii leeti, unde i-ar fi putut alege un so mai pe placul inimii. i aa, bogat n daruri femeieti, Elisaveta umbla printre rubedenii i musafiri, ca un crin cu nfiare omeneasc, de nu cuteza nici un tnr s-i cear a juca i s-i cuprind mijlocul. Pe Ieremia Movil, de cum o zri, uimirea i ncntarea l cuprinser cu brae att de voinice, nct omul i spunea n sinea lui c trise pin-atunci ca un
428

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

becisnic i c, fr fptura Elisavetei, viaa lui de-aci-nainte n-ar mai avea nici un rost pentru el. Robit de vraja acestei simiri, ntr-o noapte de iunie, senin i cald, boierul o lu tiptil pe urmele fetei, care se oprise n pridvorul de piatr i asculta, cu faa ridicat spre lun, cntecul tremurat al unei privighetori. Valuri de miresme se-nlau, aromind vzduhul, din rsadurile de trandafiri de la picioarele pridvorului. ndrgostitul, n vestmnt de cavaler vienez, cci de curnd se-abtuse cu Domnul su i pe la Viena, n ndejdea unui ajutor din partea mpratului, istorisi Elisavetei panii din lunga lui bejanie, i-i mai spuse c vroia s se aeze pe acest pmnt panic, dac o fat cuminte s-ar nvoi s-l ia de brbat. Zicnd acestea, cuprinse uor mna Elisavetei. i se uit n ochii ei mari care sticleau i mai vrtos n btaia lunii.
429

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ea l msur cu o privire rece, socotit, cci i plcuse glasul boierului i nelese, dup tremurul minii, c nu minea. i ls dar mna n stpnire i-i rspunse: Loc panic pe lumea asta nu cred c gseti, boier Ieremia! Au nu i-ai dat nc seama de acest lucru, de cnd colinzi pmntul n lung i-n lat cu surghiunitul dumitale Voievod? i nici o soie cu inim adevrat nu se va nchide cu dumneata, ca ntr-o mnstire, n vreun conac de moie, de-ar fi el tot att de mre ca acesta, de pe moia unchiului Simion... Ieremia Movil rmase locului, ncremenit, auzind din gura ei asemenea cuvinte. i ce ai vrea anume de la soul ales? Elisaveta, dup o clip de gndire, ridic iar faa prelung n btaia lunii i izbucni deodat: in mori ca el s domneasc, nicidecum s asculte de poruncile altcuiva.
430

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Glasul ei rsun att de limpede, de parc s-ar fi spart un pahar de cristal czut pe o farfurie de porelan. i i trase degetele reci din mna fierbinte a boierului. A doua zi, Ieremia Movil vorbi boierului Ion Simion despre pungile de galbeni pe care le inea ascunse chiar de Petre chiopul, precum i de zapisele a cinci moii cu sate i pduri n Moldova. Toat aceast avuie o punea la picioarele Elisavetei, dac s-ar ndupleca s-i fie soie iubitoare. C toate moiile i tot aurul lumii, prea cinstite Simioane, isprvi vorba Ieremia Movil, nu preuiesc ct o singur mn a nepoatei tale. Vd c ai czut greu la dragoste... mormi Ion Simion, ngndurat. Aa se ntmpl celor ce nu se nsoar la anii tinereii, aa cum a ornduit Dumnezeu. S vedem ce va spune fata, c pn acum nu prea s-a artat poftitoare de mriti. n aceeai sear, boierul Ion Simion intr n odaia lui Ieremia Movil, care scria la lumina unui opai
431

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cri ctre vechilii si din Moldova, cerndu-le s-i trimit socotelile i-l btu prietenos pe umr. Boierul moldovean tresri, ntoarse capul, privind n sus pe Simion. Ei, ce veste mi aduci? Apoi de la Elisaveta s-i mui gndul, frioare! zise Simion rznd deodat ca de o glum bun. Dup care, adugi, mbufnat foarte. Cred c nepoata asta a mea i-a pierdut de tot minile. Nu se poate! strig Ieremia, ca fiert, ridicndu-se din jilul de nuc. Ba se poate, o inu cellalt pe-a lui. Cic nu se mrit dect c-un prin de snge din Varovia, din Lituania, din Moscovia, din Ungaria ori de unde-ar fi, numai prin s fie. C ea vrea s ajung Doamn, nelegi? Altfel se-nchide la mnstirea de maici de lng Liov. Ai mai pomenit asemenea fptur? Ieremia Movil rmase pe gnduri, nucit de cele auzite.
432

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mi arde sufletul, gemu el. Poruncete, frate Simioane, s ne aduc o caraf de vin. i pn trziu, dup miezul nopii, chibzuir fel i chip cei doi boieri, bnd cu rndul din caraf, cum s fac, cum s dreag pentru a iei lucrurile aa cum trebuie. Ieremia, aprins acum i de focul vinului, nu-i mai gsea astmpr: Doamn vrea s fie? Doamn va fi, frate Simioane, strig el btnd cu pumnul n mas. Iar eu voi fi Domnul ei i Voievodul Moldovei, chiar dac mi-a lsa capul pe butuc. S-a urcat el n Scaun, Petru, c e chiop, darmite eu cu picioare bune zdravene? n plus, snt nepotul lui Purice, care s-a fcut movili ca s ncalece tefan-vod, n lupta de la Soci. De-atunci au trecut mai bine de dou sute de ani, nu-i aa? Cred c e vremea ca un Movil s se urce i el pe un armsar domnesc, cu aua de la Stambul! Ce zici?
433

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

II

N SCAUNUL DE LA IAI
Numai cu rvna de a ajunge Domn al Moldovei, Ieremia Movil nc n-ar fi izbndit mare lucru. Dar vegheau alturi voina drz i ambiia nemsurat a Doamnei sale, Elisaveta. Vremurile preau a fi prielnice, cci la Iai se perindau n Scaun numai strigoi domneti, precum: Aron Tiranul zis i Cel cumplit, ori frne-su Petru Cazacu, amndoi odrasle de-ale lui Alexandru Lpuneanu. Cu ce s-i alunge pe acetia, cu braele goale? Dreptu-i c la Liov se bjeniser muli boieri de seam ai rii, neputnd ndura apsarea acelor becisnici, la care se mai adugase de curnd unul, anume Rzvan, neam de trar. O mai mare ruine nc nu czuse pe capul bietei Moldove. Aa c boierii, fugii ca s-i scape viaa, ateptau mbunarea vremii.

434

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Anii trecur i Elisaveta, tot ateptnd s ajung Doamn a rii, aduse pe pmnt o spuz de odrasle: trei fiice i doi biei care creteau ca din ap. Pe dou din fete le mrit la fraged vrst, cci aa era pe-atunci obiceiul, gsindu-le brbai cu vaz mare la Curtea din Varovia. Avea ea socoteli politiceti cu ginerii care trebuiau s-o ajute ca s capete Ieremia tronul mult rvnit. Dealtfel mai tot timpul nu fcea altceva dect scria scrisori nobililor lei, a cror limb o cunotea din copilrie, le trimitea daruri scumpe, nct brbatu-su topise mai bine de jumtate din avuie. n 1595, regele Poloniei, vrnd s fac Elisavetei hatrul, cci nu mai avea scpare de dnsa, i ddu o oaste de slujitori i lefegii pus sub ascultarea Voievodului Zamoiski. Socoti, pe de alt parte, c nu era ru s aib ca vecin un prieten de credin, tiind c acela care inea Moldova inea poarta Poloniei. Vznd boierii moldoveni pripii la Liov c Ieremia Movil are trecere mare la Curte, l aleser
435

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domn al Moldovei, cu de la ei putere, pe pmnt strin. i ntocmind repede o mic oaste cu oamenii lor, se alturar armiei leeti i aa, mpreun, coborr n Moldova ca s dea piept cu Rzvan-vod, care dobndise ajutor de la unguri. Cu mult nainte de a ajunge la Suceava, leii oprir mersul fcnd tabr lng un sat. Voievodul lor, Zamoiski, vesti pe Vod Ieremia c Rzvan ar fi primit ntriri de la turci i ttari, aa c i el a cerut Craiului su de la Varovia s-i mai trimit cteva plcuri de clrei. Aceast ateptare inu mai mult de dou luni de zile, cci pasmite regele avea nunt la Varovia. Ieremia Movil, notnd anevoie prin nmeii de zpad care czuser n ajun, ajunse pn la cortul cpeteniei polone, s afle ce hotrse Maiestatea Sa. Craiul nostru, mrite Domn, i spuse Zamoiski, ne povuiete s adstm pn-n primvar, cnd se va alege ntr-un fel.
436

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ce s se aleag? se mir Ieremia. Dac nu pornim noi mpotriva lui Rzvan, pornete Rzvan mpotriva noastr! Pe zpada asta numai lupii i iepurii pot umbla! strig Zamoiski rznd. Ieremia, dac vzu aa, i strnse boierii n aceeai noapte, cu trei sptmni nainte de Crciun, i dup sfatul lor hotr s purcead de ndat spre Iai, cu oastea pe care o njghebaser: opt sute de clrei i o mie cinci sute de pedestrai cu lnci lungi i arcuri unii, alii cu paloe grele, leeti. Cnd afl Zamoiski, se supr foc, dar schimbndu-i gndul porunci hatmanilor s-i adune oamenii rzleii prin sate, ca s porneasc i ei pe urma moldovenilor. Se temea leahul s nu piard prietenia aliailor si care ar fi putut s se nchine turcilor. De aceea, cnd l ajunse, l rug pe Ieremia, care de-a clare i dezmierda acum barba cu mulumire:
437

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mrite Domn, am fgduit Craiului meu c te aez n scaunul din Iai. Nu te duce singur, rogu-te, c-mi faci cel mai mare ru. Vrei s-mi pierd capul? ntr-aceast vreme Rzvan, bucuros de ntrzierea armiei leeti, strnse ct oaste putu i porni spre miaz-noapte s le ain calea fr a da rgaz lui Ieremia Movil s-i mreasc steagurile cu btinaii adunai pe drum. Ceva mai sus de Suceava, iscoadele lui ddur i de lei i de moldoveni, gata de lupt. Atunci aez tabra la Arini, un sat risipit ntre iazuri. Rzvan socotea c va atrage pe vrjmai n smrcurile acoperite de zpad i-i va neca uor, cu armsarii lor cu tot. Dar boierii lui Ieremia cunoteau locurile i nu ngduir lui Zamoiski s purcead cu leii clri mpotriva moldovenilor lui Rzvan cum avea de gnd voievodul leah. Ci ncercuir bine satul Arinilor, pe departe, de se pomeni Rzvan-vod prins ca-ntr-un cuibar.
438

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ncerc el s rzbat n cteva locuri, s scape din strnsoare, dar otenii lui se necar o parte, iar alt parte fur prini n brae, pe ciucite, asemenea unor ortnii speriate. Rzvan hotr s rmn n Arini, neclintit, inndu-i oamenii i caii cu chiu cu vai, pn-n primvar, cnd va ncerca n alt chip s se strecoare printre dumanii care-l nconjuraser. Atunci izbucni zarva n locuina Domnului, cci Doamna Elisaveta, cu obrajii roii i cu ochii scprnd fulgere, se repezi la Vod, strignd: Ieremia! Toat iarna ai de gnd s m ii aici, n casa asta rneasc? De aceea mi-am lsat fetele n Lehia? Ca s ateptm aci pn-n primvar, s ne cad domnia de-a gata? Era de fa la aceast zurba i boierul Marin Drgoi, fost sptar mare, cu barba neagr i pntece lat sub paftaua polonez care-i ncheia centironul paloului zugrvit la Veneia.
439

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Schimbndu-i firea, cci era mnios i iute, zise Doamnei cu glas mieros: Mrit Doamn, aci e strategie nu e mielie! n zadar ne ruinezi pe noi, fee brbteti, i ne ndemni la lupt. C cine n-ar vrea, pentru Dumnezeu, s-ajung la Iai, ca s fac Crciunul la casa lui? Am chibzuit c e mai bine s dea iganul Rzvan n smrcuri, dect noi, moldovenii. Zamoiski i clreii si nici nu se gndesc a se mai nciera cu vrjmaul. Ei beau vrtos, nct nu le trebuie nici foc n sob. Elisaveta se ntoarse ctre boier Drgoi i merse spre el de parc voia s-l mpung: Dac v e team de ap ngheat, sptare, mai mult o s v temei la primvar, de ap adnc! uier ea printre dini, cltinnd capul de i se desprinser cozile i se zbtur ca doi erpi groi. S-ncercm cu pedestrime uoar, Drgoi! zise deodat Vod, ruinat i nfuriat totodat de cuvintele Doamnei. S lovim pe Rzvan la noapte, drept n Arini!
440

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Gndul Doamnei Elisaveta, care vroia s ajung ct mai repede la Iai, se dovedi bun. Cci pn-n ziu nu mai rmsese nici un plc din oastea lui Rzvan nerisipit, neprjolit, n vreme ce satul se preschimbase ntr-un morman de scrum i cenu. Cci oamenii lui Ieremia ptrunser n tabr, fr cai, aproape fr arme, uori, pe ghea. * * * Astfel se urc n scaunul Moldovei ntia mldi din neamul Aprodului Purice, zis al Moviletilor. nvtura tras de prietenia ovitoare a lui Zamoiski fcu pe Vod Ieremia s in obiceiul Moldovei, cel de la moartea lui tefan cel Mare, de a da bir turcului, iar leahului numai nchinciune de vorbe. Dup ce fur bine pregtite ncperile casei domneti din Iai, iac veni i Doamna Elisaveta, artnd mndr i strlucitoare ca o fa regeasc. n prul ei mtsos sclipea o diadem de nestemate pe
441

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care i-o trimisese n dar Craiul din Varovia, vechiul ei cavaler de dan. Anii curser uor pe albia vremii. Vod i Doamna nlar Sucevia, mica i graioasa mnstire bucovinean, nzestrar alte cteva sfinte lcauri i fcur danii la Muntele Athos. Toate bune, numai c peste hotare vzduhul se aprinsese i tunurile prinser a bubui. n Muntenia i Transilvania izbnzile lui Mihai Viteazul aveau un rsunet uluitor. Dar la Curtea din Iai ospeele se ineau lan, pentru zilele Domnului i ale Doamnei, pentru zilele coconilor i coconielor i pentru alte zile, fr nsemntate deosebit. Singura nemulumire a Elisavetei venea de la pofta de domnie a cumnatului ei, Simeon Movil, fratele lui Ieremia, un btrn acrit de nenoroc, care inea mori s pun mna, cu banii Moldovei, pe scaunul rii Romneti. Tocmai pe acel scaun pe care edea vestitul Mihai Viteazul!
442

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De asemenea, Doamna struise mult pentru mpcarea dintre Moldova i Sublima Poart i cu nenumrate pungi cu galbeni izbuti s dobndeasc de la Padiah un firman care glsuia c dac Ieremia Movil dovedete credin va rmne Domn toat viaa, iar dup moarte i va urma fiul cel mare, Constndel, dup obiceiul marilor Curi regeti din apus.
III

ZLOAGA LA CAMENIA
Simind Elisaveta nestatornicia lucrurilor pmnteti, trimise pe marele logoft Luca Stroici n Polonia, s cumpere castelul i domeniul de la Sluc, pe numele lui Constantin, beizadeaua, ca la vreme de nevoie s aib acolo urmaul tronului un adpost bun. Ieremie, s nu-i par ru de aceti galbeni cheltuii de mine, pentru feciorul nostru Constndel, c prea s-au perindat muli venetici n scaunul
443

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Moldovei i a venit vremea s domneasc de aci nainte numai de-ai notri, feciorii i nepoii. i Doamna puse capul pe platoa lui Vod. Of, Doamn mult prevztoare! gemu el, tiind c nu va aduna lesne galbenii de care avea tot mai mult nevoie. Noi ne strduim s ne inem zilele noastre i tu ai vreme s te gndeti la feciori i la nepoi! mprteas erai menit s ajungi, nicidecum Doamn! Dumnezeu e mare, rspunse Elisaveta, ridicind ochii ei curai, albatri, asupra soului. i aceste cuvinte parc erau blagoslovite c, nu mult dup aceea, venir din ara Romneasc peitori de la Mihai-vod pentru feciorul su Nicolae Ptracu, avnd Ieremia Movil nc o fat care atepta mriti. Fusese numai o momeal, cci n vreme ce Vod i toi ai lui petreceau dup obicei la o rubedenie pe Trotu, oastea lui Mihai Viteazul ptrunse n Moldova i se ndrept spre Iai.
444

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ieremia, Elisaveta i toi ai lor fugir la Hotin i de aci la Cmenia, cetatea de dincolo de Nistru, unde erau la adpost de iureul marelui Domn al tuturor romnilor. N-ai ce cta la Camenia, Ieremia! strig Doamna ctre soul ei cruia ncepuser a i se ivi peri albi. D fuga la Sluc, ia cu tine odoarele astea de aur i argint, mai ia podoabele mele din pietre scumpe c n-avem ce face cu ele n pribegie i adun pe nobilii lei care ne-au rmas prieteni, fgduiete-le marea cu sarea, pune n micare pe ginerii notri ca s ne ntoarcem iar n scaunul Moldovei. Numai cinci luni de zile inu stpnirea lui Mihai-vod la Iai, cci soarta marelui lupttor era asemenea unei comete, s se iveasc din adncurile viorii ale zorilor, s lumineze cerul ca soarele i apoi s piar iar n genunile nopii. Btut la Mirslu i la Trgovite, era acum fugar prin Transilvania, spre Curtea mpratului Rudolf, dup ajutor. Simeon
445

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Movil, cu lefegii poloni, micndu-se mai repede, dobndi scaunul rii Romneti. Dar i el fu repede alungat; i prsi oastea nepltit, care n retragere prin Moldova ncepu a jefui, a ucide i prjoli. Ieremia plecase la castelul de la Sluc i acolo ncepu a lucra pentru redobndirea scaunului Moldovei, n vreme ce Doamna Elisaveta, nchis n cetatea Cameniei, care se afla sub stpnirea ducelui de Zamoiski, nu mai putea pleca pn ce nu erau pltii mercenarii lui Simeon Movil. Ducele era acum un btrnel rebegit, dar avar ca un ceretor i toate rugminile boierilor moldoveni nu-l nduplecar s dea drumul Doamnei. Elisaveta se duse ea nsi n odaia n care ducele zcea de podagr, cu picioarele umflate i legate n fei, ca doi butuci. i spuse de-a dreptul: Mai curnd vom putea plti otenilor lehi dac vom ajunge cu bine la Iai, dect inndu-ne silnic aci!
446

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Bolnavul gemu, bolborosi ceva, dar l apuc o tuse care l scutur stranic. n sfrit, cptar nvoirea de a pleca din cetate unde izbucnise ciuma Gheorghe Movil, mitropolitul, fratele Voievodului i civa boieri. Doamna Elisaveta fu oprit i mai rmase nc un an, n mijlocul copiilor ei, n vreme ce slujitorii, unul dup altul, cdeau secerai de crunta molim. n toamna anului 1601, veni vestea morii nprasnice a marelui Mihai. Ieremia Movil, cu oastea prieten a polonezilor, i redobndi scaunul domnesc, n vreme ce Simeon Movil, ajuns iar Domn n Trgovite, avea de nfruntat dumnia boierilor. Ducele Zamoiski nu mai avu puterea s opreasc pe Doamna Elisaveta, care se ntoarse, n fine, la Iai. Dar aci afl cu sfiere de inim c lefegiii nepltii ai lui Simeon Movil nvliser asupra moiei de la Sluc, lund castelul n stpnirea lor.
447

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

CONSTANDEL SAU MIHILA?


Elisaveta ar fi putut s cread c pn acum trecuse prin cele mai grele ncercri ale soartei i c de aci nainte va domni n pace pn la adnci btrnei. Dar zilele cele mai cumplite ale vieii ei erau nc nainte. Din toate puterile se strdui ea, silind pn la urm pe Ieremia-vod s plteasc din bruma ce-i mai rmsese pe lefegiii fratelui su, nenorocosului Simeon. i astfel se liber moia i castelul de la Sluc. Doamna nsi se repezi pn acolo, lsnd pe credinciosul boier Stroici s repare castelul i s-l fac o vrednic locuin domneasc. n anii de pace care venir, Vod chivernisi treburile rii sub privegherea neostenit a Doamnei. Pe Maria, domnia cea mic, o mritar dup magnatul rutean, principele Mihail Wiszniewicki, care veni de-i lu soia cu alai regesc. Dup plecarea mirilor, nunta mai inu dou luni i ar mai fi inut
448

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nc, dac Ieremia-vod nu s-ar fi mbolnvit pe neateptate. Doamna Elisaveta aduse doftori din rile vecine, dar nici un leac nu mai nzdrveni pe Voievodul care nepenise. Tocmai atunci se ntmpl s se ntoarc din Transilvania amrtul cumnat al Doamnei Elisaveta, Simeon Movil, care nu izbutise a ridica pe unguri mpotriva lui Radu erban-vod, Domnul din Trgovite, ales de boierii munteni. Cnd, la 30 iunie 1606, Ieremia Movil nchise ochii, se afla numai frate-su la cptiul su, Doamna Elisaveta fiind dus la rugciune ntr-o biseric de la marginea Iailor. Simeon iei din odaia fratelui su rposat, chem pe Mitropolitul Gheorghe Movil, precum i pe civa boieri btrni, vechi prieteni, i strig la ei: Prea Sfinite i boieri dumneavoastr, cu limb de moarte m rug frate-meu, Ieremia-vod, s nu las scaunul Moldovei pe mna muierilor sau copiilor
449

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

(adic a Doamnei Elisaveta i a urmaului la tron, Constantin). Aa c, de vreau sau de nu vreau, iact-m la btrnee cu povara acestei ri! i acum pupai-mi mina, iar cine n-o da ascultare poruncilor mele unde-i stau picioarele acolo i va sta capul! Stai, n-o lua aa, Simeoane, cu repezeala, i zise Mitropolitul, care nu se speria uor de ameninrile rubedeniei sale. tiu c ai trimis niscai pungi la Stambul pentru dobndirea firmanului. S ateptm rspunsul cuvenit, de ce ne-am pripi fr rost? Boierii se alturar mai marelui bisericii. Bine zice nalt prea Sfinitul! S mai ateptm, c n-au intrat zilele n sac. Ori facem un lucru bun, cu cap, ori ne lsm pgubai. Rposatul Ieremia, stins n crivatul su, noroc de care prea puini voievozi aveau parte, fu ngropat cu cinstea cuvenit la mnstirea Sucevia, ctitoria sa. i pe cnd Doamna Elisaveta se pregtea s cear ncuviinarea Porii pentru urcarea n scaun a lui Constndel, feciorul ei cel mare, urma drept al lui
450

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ieremia, iac nu trecu o sptmn i se ivir oamenii Sultanului, clri, aducnd caftan i firman pentru Simeon moneagul, albit de ani. Dup plecarea turcilor, Elisaveta, mai roie n obraz ca o sfecl, nvli innd de mn pe Constndel n sala Divanului, unde cumnatul ei adunase boierii afumndu-i pe toi cu stranicul ciubuc primit din Stambul, de la Marele Vizir, dimpreun cu un scule de tutun galben ca mtasea porumbului. Asta-i fu credina, Simeoane? strig Doamna, artndu-i dinii albi ntr-un rnjet, de parc voia s-l sfie. i-am adus dulceuri pn sub barb i-mi srutai mna, ba i-am pltit i datoriile la lefegiii lei, ca s te urci acum n scaunul lui Ieremia? Ce va fi zicnd sufletul lui de asemenea nelegiuire, Simeoane? Vod, nucit de ndrzneala femeii, care l striga pe nume ca pe un argat, se mic greu ntre perne i se blbi, netezindu-i barba crunt: Nu te supra aa, cumnat! C domnia nu se mai ia de la Stambul dup motenire, ci dup
451

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

gheliruri. C dac nu m nfiam eu, de neam Puricesc, cine tie ce venetic edea acum aci, n locul lui Ieremia. i mult te ine minciuna asta? l nfrunt ea, rznd amar ctre boieri. Simeon se ntoarse ctre cmraul Izbav, chel i spn, poruncindu-i: Istorisete Doamnei, chelule, ce am trimis noi la Serai! Ca i cum citea dintr-o carte, Izbav, cu ochii nchii, bolborosi: Api, treizeci i dou de mii de scuzi, opt cai de trsur, cinci blnuri de lutru i trei de zibelin... Plus darurile ctre Marele Vizir! ntrerupse Vod Simeon oftnd. i ctre Muftiu... i ctre Dragoman... i ctre... Bine, bine, Simeoane! fcu Doamna Elisaveta i ochii ei albatri l sfredelir. Vd c ai cheltuit mult, aa e! Te-ai priceput s-i pregteti domnia nc pe cnd srmanul frate-tu era nc n via! Dar
452

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

o fi fiind un Dumnezeu n cer, care s ocroteasc pe acest pui de Domn i Elisaveta trase cu putere mna lui Constndel, aproape speriindu-l, i mai snt i eu aci, pe pmnt! N-am murit i nici nu m gndesc s mor pn nu-mi nchei socotelile toate! Dup care, fonind din rochii, iei repede, nalt, dreapt, stpn, lsnd mofluz toat adunarea brbailor. Dup trei ore, plec n Polonia la moia ei din Sluc. Un an i nbui ea durerea i aijderi unui cuit n inim i se rsucea fiecare veste nou din Moldova: c Marghita, cumnata ciupit de vrsat, i purta acum vestmintele domneti i c sabia de argint a lui Constndel se afla acum la coapsa vrului su Mihila, feciorul lui Simeon-vod. Dar n toamna anului 1607 veni o veste neateptat: btrnul Simeon Movil trecuse la cele venice.

453

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S-l fi otrvit vreunul din boierii notri, maic? ntreb Constndel, privind drept n ochii albatri ai mamei. L-a otrvit sngele lui de nprc! rspunse fosta Doamn cu mnie. n zadar se grbir unii boieri, dornici de rsplat, s mguleasc pe Doamna Marghita pentru a unge Domn pe fiul ei Mihila. Cumnata ei, Doamna Elisaveta, nu pierdu timpul stnd cu minile n sn, ci dimpreun cu ginerele ei, Wiszniewicki, alerg pe la toi nobilii polonezi pe care-i cunotea i-i convinse c drepturile lui Constantin, feciorul ei i al fostului voievod Ioremia Movil, erau mai mari. Dar mai copleitoare dect ele erau voina i drzcnia Doamnei. Aa c o oaste de aproape treizeci de mii de lupttori, mai toi tineri, nflcrai, tnjind dup fapte vitejeti, se ndrept spre ara Moldovei. n fruntea ei se afla Constndel, el nsui fremttor de tineree, eroism i mrire, purtnd stilet la coaps, arc pe umr i pan de catifea viinie la plrioar.
454

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

La o lun numai dup moartea tatlui su, Simeon Movil, fugi din Iai neputinciosul Mihila, a crui oaste de strnsur fu btut i risipit cu uurin n apropiere de satul tefneti. i Elisaveta intr n Cetatea de scaun, se aez iar n casele domneti, Doamn cu puteri ntregi, de care ascultau toi boierii, n sfatul crora ea avea cuvnt i judecat fr ntoarcere. Niciodat nu se simi ea mai linitit i mpcat n cuget: dup attea suferine grele, soarta i hrzise, n sfrit, fericirea de a fi stpna rii. Nu era risipitoare i inea cu dreptatea. Nu era hrprea, nu apsa, nu umilea i nu ngduia nici boierilor s asupreasc ori s jefuiasc. Afl de npasta care lovise pe Marghita, al crei fecior, Mihila, fugit la Trgovite, muri cu puin nainte de a lua de soie pe Anca, fata lui Radu erban-vod. Mai afl i de uneltirile acelei cumnate orte care trimisese pe civa boieri, dintre cei care-o urmaser, drept la Stambul, cu pr la Padiah.
455

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Suferi, Luminia Ta, zise unul din ei, care gria turcete, ca n scaunul Moldovei s domneasc un prieten al leilor, urcat n domnie de armia lor? Cci Vod Constantin i maic-sa, Doamna Elisaveta, snt mai mult cu ochii spre miaz-noapte dect spre miaz-zi! Numai c Doamna Elisaveta avusese mai de mult grij s trimit haraciul i pecheurile cuvenite mai marilor Porii, astfel c acele pri sunar destul de urt n auzul Sultanului. El se ncrunt i, chemnd cu sprnceana pe un dregtor turc, i opti dou cuvinte. Boierii moldoveni fur alungai.
V

NECUPRINSUL MORMNT
Radu erban, fostul Domn al rii Romneti, alungat de unguri, veni la Iai, unde Doamna Elisaveta l primi cu toat cinstea. Te vd frumoas i crmuind cu nelepciune, i spuse fugarul Voievod ntr-o sear, pe cnd stteau la
456

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

taifas. Pentru buna ospeie pe care am gsit-o aici, ngduie-mi s-i dau o pova: nchin Moldova mpratului Germaniei, care n curnd va avea putere mai mare dect Sultanul. i s nu mai trimit la Poart haraciul i pecheurile! fcu Doamna Elisaveta mirat. Ba trimite i daruri i haraci, Mrit Doamn, ca s nu te sape turcul, dar dac ii ca-n scaunul Moldovei s rmn de-a pururi copiii i nepoii Mriei Tale, nu uita de sfatul meu care e a al unui Domn ncercat: nchin ara mpratului... Doamna Elisaveta, n rvna ei de a ntemeia o trainic dinastie moldoveneasc, trimise mpratului, dup povaa fostului voievod, o scrisoare de supunere. Dar turcii aveau i ei iscoadele lor. Cum se afl la Stambul de acest lucru, Sultanul, mniindu-se foarte, hotr pe loc mazilirea lui Constantin-vod i a mamei sale, punnd n loc pe tefan Toma, care se ddea
457

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

drept fiu al fostului Domn cu acelai nume, urcat n Scaun dup uciderea lui Despot Heraclidul. Cnd se pomenir moldovenii cu oaste turceasc urcnd spre Iai, nu mai avur vreme s se mpotriveasc. Doamna Elisaveta, Constantin-vod i boierii mai de seam fugir la Hotin, iar de aci la Camenia. Toma nu-i mai urmri, ci rmase la Iai, unde fu uns Domn. Nici el n-avu parte de linite mai mult de dou-trei luni. Fostul Domn, Constantin, ajutat de prietenii si poloni, se ntoarse n Moldova n fruntea unei oti numeroase. Toma ns avea acum de partea lui o tabr de ttari a vestitului Hussein Aga. Lupta se ddu pe locul numit Cornul lui Sas, unde hanul fu btut att de crunt, nct ceru ajutorul lui Toma-vod, care veni n grab cu oaste nou, moldoveneasc. Constantin-vod, dei nu avea mai mult de 16 ani, se arunc n btlie dimpreun cu prietenii lehi, ns fiind ei prea istovii din zilele trecute, fur nvini de
458

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

oamenii proaspei ai lui Toma, cum i de ttarii aprini de rzbunare. Tnrul Domn, dei rnit, nu prsi locul de lupt. Se topea de ruine gndind s se nfieze maic-si ca un nvins, ea care l credea viteazul vitejilor i se mndrea cu el. De aceea ndemn i pe ceilali prieteni lehi s se bat mai departe, din rsputeri, clcnd peste via i moarte. Ei l ascultar. Pieri atunci, la Cornul lui Sas, toat floarea nobilimii leeti, iar despre Constantin-vod se pierdu orice urm, netiind nimeni ce se ntmplase cu el. Mama, Elisaveta, adsta la castelul ei din Sluc ntoarcerea feciorului sau mcar o veste de la el, cci l credea prins de turci. * Dup un an i jumtate, n 1613, ntr-un amurg roiatic de var, desclec la castelul din Sluc un tnr boier moldovean, acoperit de colb, cernd s vorbeasc Doamnei Elisaveta
459

despre

fiul

ei,

Constantin-vod.

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna

primi

numaidecit

iatac

moldoveanul, cznd n genunchi, i srut amndou minile albe, prelungi: Cine eti? Snt vestitor de moarte, Mria Ta! Dar s nu veri lacrimi de mhnire, ci mndr s te ari, cci Constantin-vod, pomenit de-a pururi fie-i numele, s-a svrit ca un viteaz, fr a-i ruina prinii i neamul. Spune... spune tot. Cum s-a ntmplat? Eu snt comisul Cristea, Mria Ta, tovarul de lupt al Voievodului. i la Cornul lui Sas nu m-am deprtat o clipit de Domnul meu. Sau cdeam sau ne mntuiam amndoi. Iar dup ce am rmas singuri n cmp, cci pieriser n jurul nostru i prietenii i dumanii, ne-a ridicat o ceat de ttari, prinznd ei de veste c aveau naintea lor pe nsui Domnul Moldovei. Ne duser liftele vreo trei zile i trei nopi. Gndeam c ne vor tia, aa gndea i Vod. Vedeam lacrimi curgnd mereu din ochii lui, de ruinea unei
460

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

asemenea mori. Ne fceam poate singuri moartea, dar tlharii de ttari nu ne lsaser n seam nici mcar custura de tiat pita. Ba... ne pzeau i ne hrneau bine. Pn aflarm c aveau de gnd s ne duc plocon Hanului lor, s fac petrecere pe spinarea noastr. Cnd am ajuns la apa Niprului, dup un popas mai lung, ne urcar ntr-un amurg n luntri ca s trecem pe cellalt mal, la Oceacov. i atunci am auzit glasul Voievodului meu: Vasile, eu pe mna acestor strigoi mult vreme nu voi rmne. Ai grij de tine, ca s ajungi cndva s spui maicii mele, Doamnei Elisaveta, c nu m-am lsat ruinat i umilit, ci am pierit ca un voievod. i nainte de a apuca s-i spun i eu cuvnt, Constantin-vod, subirel cum era, se arunc peste marginea luntrii in apa adnc, dndu-se la fund. Srir dup el civa ttari, dar nu-l mai prinser. l cutarm toat noaptea fr a-l gsi. Eu socot, Mrit Doamn, c l-au dus apele n mare, unde i-a aflat un mormnt necuprins, vrednic de Mria Sa!
461

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna Elisaveta i acoperi faa cu amndou minile i trupul i se cutremur de mai multe ori. Nu putea s plng, abia ngima; Bietul meu Constndel! Bietul meu fecior! Comisul vr mna n sn i scoase o carte pecetluit. Mria Ta, zise, iat i mngierea pe care o aduc: o veste bun din partea Hanului. Doamna citi cu luare-aminte i abia i venea s cread ochilor ceea ce citea. Nemulumit de tefan Toma al II-lea, care nu-i inea fgduiala, ttarul era gata s vin cu hoardele lui de clrei s alunge pe tiran din Iai, iar n locu-i s pun pe al doilea fecior al lui Ieremia, tnrul Alexandru. Elisaveta cltin trist din cap i puse scrisoarea deoparte. Apoi se aez ntr-un jil i rmase mult vreme dus pe gnduri.

462

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

VI

PRIBEGIA
Treizeci de zile i nopi Doamna Elisaveta nu iei din iatacul ei, plnse i se rug tot timpul. Apoi scoase iar la lumin luciul prului bogat, i ncerc vestmintele, podoabele i porni ntr-o caret tras de ase cai pe la castelele nvecinate ale nobililor polonezi. Spre mirare, cpt aproape nvoirea tuturor, apoi nsi ncuviinarea Regelui din Varovia, ca o oaste s-i ajute a dobndi iar scaunul Moldovei, pentru cellalt fiu al ei, Alexndrel. Pn atunci ctig toate judecile mpotriva cumnatei Marghita, care i datora 95.000 de unghii, pltii odinioar de Ieremia Movil lefegiilor lui Simeon. Cnd noua oaste, avnd n frunte pe Wiszniewicki i Korecki, ginerii ei, ajunse la Camenia, fu ntmpinat de cei mai de seam boieri moldoveni,

463

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

bucuroi s scape de hainul Toma, ale crui mini erau pline de snge pn-n coate. n octombrie 1615, dup dou scurte ncierri, din care una avu loc chiar la Iai, n mahalaua Ttrai, Toma fugi, iar flciaul Alexndrel fu uns Domn al Moldovei. Pe uliele trgului trecur atunci peste o mie de cavaleri francezi, n armuri de oel, cu coade lungi la coifurile strlucitoare, toi clri pe armsari burgunzi. Sunau flintele, tobele, trmbiele iar Doamna Elisaveta, n iatacul pe care de atia ani l prsise, primea srutrile de mini ale boierilor. Ospul mbelugat inu o lun de zile. ntr-aceast vreme, Toma cu otire nou urca pe iret, ca s rstoarne pe Elisaveta din domnie. Cptase ajutor din partea lui Radu Mihnea, Domnul rii Romneti. Din nou se vzu nevoit Doamna s fug la Hotin cu toi ai si, dar Toma i urmri, hotrt s strpeasc odat pentru totdeauna seminia Moviletilor. Ling
464

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Prut se ntlnise Toma cu oastea lui Schender Paa, trimis ntr-ajutor i lupta se ncinse la tefneti. Pentru Elisaveta i feciorul ei i puser piepturile cavalerii francezi i pedestrimea polon. Scpar cu via numai civa, ceilali zceau rpui, acoperind pmntul cu leurile lor. nvingtorii merser pn sub zidurile cetii Hotinului. Aci i adsta ns oastea lui Alexandru-vod, care nu era mai numeroas dect a dumanilor si, dar rvna i furia ei erau att de nverunate c ntr-o singur zi pierir aproape trei sferturi din turcii lui Schender Paa i din moldovenii lui Toma. De pe ziduri Doamna Elisaveta privea desfurarea luptei dimpreun cu fetele ei Maria i Margareta, boierii i nsui Mitropolitul rii. Cnd se deschiser porile cetii s intre biruitorii, fur primii cu urale, flori i mbriri. La napoiere, Alexandru-vod gsi laul aproape prjolit. Urmritorii erau ct pe-aci s-l prind pe
465

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Toma care, bucuros c scpase cu via, benchetuia undeva la malul Buzului, n tovria lui Radu Mihnea. Dar Schender Paa, cu sufletul coclit de ciud, nu se ls btut, ci lund nelegere cu Ibrahim Paa din Silistra dobndir de la Sultan nvoirea de a nltura pe Toma din Scaun i totodat de a prinde i trece la legea musulman pe toi Moviletii. Ca s-i nele, turcii le trimiser veste c va sosi la Iai Ibrahim Paa cu firmanul de domnie al lui Alexandru-vod dar n tain o nou otire se strecur pe iret n sus. Boierii, nencreztori, sftuir pe Doamna s se trag iar ntre zidurile Hotinului dar ei nu-i venea s cread ntr-o asemenea ticloie. i iat c ttarii, care mergeau naintea oastei turceti, se i artar la marginea Iailor. Doamna Elisaveta abia avu timp s fug din Iaul care n-o mai putea ine. Cteva ncierri avur loc pe drum cu plcuri mici de dumani care cutau s taie
466

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

drumul fugarei. La Cotnari fu rnit de dou sgei, dup o lupt grea, nsui frumosul i viteazul principe Korecki, ginerele ei, pe care-l purtar dup aceea pe targa. La Hrlu, un turc n vestminte bogate ceru s-i vorbeasc n numele lui Ibrahim Paa. Margareta, tnra soie, cu ochii n lacrimi, se mpotrivi. Dar viteazul ei brbat, sprijinit de doi slujitori, iei naintea solului i afl c Paa, uimit de curajul acelui prin, dorea s-l vad luptnd cu o cpetenie a ienicerilor cavalerete n faa otilor. Ei doi s hotrasc asupra soartei Moldovei. Spune Paei c primesc! strig mndrul leah. Dar, slbit i galben, ar fi czut din picioare, dac nu-l sprijineau slujitorii i soia. Alexandru-vod, care asemenea fratelui su mai mare, Constndel, n-avea mai mult de asesprezece ani, se uit n jur i, poruncind s nu se destinuiasc nimic mamei sale, gri drz: Principele e prea bolnav! Spune Paei c voi veni la lupt eu, Alexandru-vod.
467

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

A doua zi, n zori, ntre cele dou oti, avu loc lupta cavalereasc a Voievodului Moldovei cu un turc voinic i zvelt, care mai nti se rug, plecndu-se cu faa spre Mecca. Aijderi, Vod Alexandru i aternu pe piept o cruce i dup asta cei doi potrivnici narmai cu suli, iatagan i sgei se aruncar pe cte un cal. Dintru nceput se ochir zadarnic cu sgeile. Dup aceea dndu-i seama Alexandru-vod de puterea dumanului, prinse curaj mare, izbi cu iataganul coapsa turcului, rsturnndu-l de pe cal i mai nainte ca vrjmaul s-i repead sulia n piept, ddu pinteni calului i trecu peste el. La ntoarcere l strpunse, i tie capul i porni biruitor spre tabra moldoveneasc. Dup sfatul boierilor, Doamna cu Vod nu adstar sfritul luptei, ci plecar mai departe, cci era mai sntos s nu se ncread n cuvnt turcesc. Schender Paa, gsind pricin c lupta nu fusese dreapt, se lu iari cu oastea dup fugari, turbat de mnie i de ruinea nfrngerii.
468

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu mai aveau mult pn la Botoani, cnd moldovenii i ddur seama c drumul era clcat de clrei ttari trimii nainte de pa pentru a le zdrnici fuga. O singur scpare le surdea: s se trag n pdurea deas pe la apus de Coula, dar cum nu reuir s-o fac, ridicar n prip un zid din care i crue. Cpetenia turcilor opri pe tunari s loveasc acea tabr fiindc vroia s prind vie i teafr mcar o mldi din neamul Moviletilor. Se isc o lupt pe via i pe moarte. Doamna Elisaveta, cu toate c nu mai era tnr, lupta ca un brbat, gsind n fiina ei mult flacr i putere. Secernd n dreapta i stnga cu un palo luat de la un otean rnit, se rzlei n furia ei fr msur de ai si i nemaiaflndu-i din pricina ntunericului care se lsase ca un zbranic, fu prins de turci. Ei numaidect o recunoscur, cci alt femeie nu se mai afla ntre ostai. n tabra cretinilor nu rmseser dect leurile cailor, otenilor i sfrmturile carelor. Turcii i
469

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ttarii se puser pe jaf. Cei gsii n pdure fur ucii n bezna nopii. Dar cei mai muli, mai ales cavalerii lehi, scpnd din ncercuire se ndreptau iute spre Hotin. Printre ei erau ginerii Elisavetei i fiica ei, Margareta, toi ngrijorai c nu tiau nimic de soarta Doamnei i a lui Alexndrel. A doua zi, civa boieri moldoveni, prini i legai la marginea drumului, vzur pe Elisaveta nghesuit ntr-un car mocnesc doldora de bagaje, pornind pe lungul drum al Stambulului. Ea, recunoscndu-i, ntreb: De Domnul vostru nu tii nimic? nlar din umeri, nu tiau nimic. Cine i cum putea s afle tot ce se ntmplase orbete n faptul nopii? Doamna nu mai strui, ci oprind carul, scoase o pereche de foarfeci i i tie pe loc bogatele coade pe care dndu-le unui boier, i spuse:

470

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S le duci, rogu-te, la Sucevia, m-auzi? i s le puie stareul pe lespedea lui Ieremia al meu. C i eu tot moart snt! Cnd se ls amurgul, dincolo de Hrlu, i ajunse din urm un mic convoi de prini, n care se afla chiar ginerele ei, prinul Korecki. Leahul edea lungit pe spate, galben, fr grai, cu ochii aninai de poalele cerului, nemaisimind suferina. Ea, apropiindu-se de rnit, l ntreb pe limba lui: Te-au prins i pe tine, pgnii? Unde-i Margareta, nevast-ta? Nu tiu ce s-a fcut, ngim el. Poate o fi fugit. Dar Alexandrel? Bolnavul cltin din cap: Pe el l-au rpus blestemaii! A murit? L-au omort? rcni Elisaveta ca spintecat. Dar numaidect i veni n fire, stpnindu-se. Spune-mi cum s-a ntmplat, a avut moarte vitejeasc?
471

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Leahul nu mai putea vorbi, fcea numai semne din cap c da! Spune! Spune! l ndemna Doamna fr a ine seam de starea lui. Paznicii care vegheau o smulser de lng nobilul polonez ducnd-o pe sus, n carul mocnesc unde i regsi locul. Amndoi! ofta n sinea ei, nucit, cercnd s cuprind cu mintea vestea cea crunt. i de-aci ncolo, n fiina Elisavetei rsuna mereu acest cuvnt amndoi, care ntruchipa pe feciorii ei plecai aa devreme din lumea aceasta. Pn la Stambul nu mai scoase o vorb. ezu mut ca o stan de piatr, privind n gol. Nu se mai ngriji de nimic, nu mai vru s se ating de mncare. Slbise ca o scndur, se urise, nu mai avea ir la vorb, nct capugiul i oamenii si se luar de gnduri. Ajungnd n oraul mprtesc de pe marginea Bosforului duser stafia ntr-o geamie unde un hoge fcu o slujb ciudat. Elisaveta nelese c o turciser,
472

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

trecnd-o n legea lor. Aa aveau pesemne porunc. Ea se ls, nesimitoare, s fac ce voiau. Privea senin n sus, peste capul lor, gndind n sine: Pgni becisnici, ce folos tragei voi turcind o piatr cu nfiare de om? Nu rde Alah al vostru de prostia gogonat ce facei? i n vzul lor, ieind din geamie, i fcu o cruce mare pe piept. Dup asta o duser la Serai unde o atepta Padiahul nconjurat de mai multe paale. Aceast femeie grbovit i fr cosie e Doamna Elisaveta? ntreb Sultanul, mirndu-se foarte, cci ades auzise vorbindu-se despre frumuseea ei. M-au pustiit urgiile abtute asupra capului meu, rosti ea, cercnd s se in dreapt i maiestuoas precum fusese. Ce ptimiri ai ndurat? se interes Marele Vizir. Povestete-ne din viaa ta! o ndemn Sultanul.

473

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna Elisaveta istorisi cteva ntmplri. Un tlmaci cu prul crunt ntorcea vorbele pe limba turceasc. Ascultnd Padiahul acestea, pru micat de suferinele prizonierei i n loc s-o arunce n temni, aa cum avea de gnd, porunci: Tu, Elisaveta, rmi oaspetele nostru. Vei locui aici, la Serai! Apoi ntorcndu-se ctre dregtorii si, ei nii mirai de drzenia i sufletul clit al acelei moldovence, le zise: Attea npaste ar fi dobort un brbat. Cum de le-a putut ndura o femeie, care-i de la fire o fptur ginga? Dup care, ntorcndu-se spre dnsa o ntreb cu tlc: Dac ar fi s iei viaa de la nceput, tot ctre mrire i-ai ndrepta paii sau ctre tihna cminului? Tot aa a face, Luminia Ta! rspunse ea fr a avea nevoie de gndire.
474

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

... Aa orndui soarta ca mndra i frumoasa Doamn s-i sfreasc zilele pe malul Bosforului, departe de ara Moldovei, unde i rmsese inima i sufletul. Dar mai mult dect soarta vru ea nsi, cci singur i croise drumul vieii. Avea fire mprteasc, tia ca nimeni altul s porunceasc i de la nimeni nu primea porunci.

475

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

MATEI BASARAB
... om fericit preste toate domniile aceia ri, nemndru, blnd, dirept, om de ar, harnic la rzboaie, aea nenfrnt i nenspimat, ct poi s-l asameni cu marii oteni ai lumii. (MIRON COSTIN) I

DIVANUL DIN STAMBUL


Era zi mare la Sublima Poart. Dup slujba de la At-Meidan, Sultanul se ntoarse clare la Dolma Bachce, urmat de nesfritul alai al dregtorilor mprteti i de ienicerii de paz, cu sbiile scoase. De pe malul Bosforului se auzir cinci bubuituri de tun: semn c ncepea judecarea pricinilor la Divan. ntr-acea zi de februarie, cnd se simeau tot mai mult adierile calde dinspre miaz-zi, iar smochinii i migdalii din grdinile Seraiului nmuguriser, Sultanul n-avu tragere de inim pentru pricini prea grele i se art att de mrinimos, c pn la amiaz
476

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nu osndi pe nimeni, nici s fie zvrlit n mare cu pietroiul de gt, nici dus la spnzurtoare, nici la tierea capului cu obinuita preumblare a tigvei n suli, pe uliele Stambulului. Mai marele paznicilor de la Edicul, nchisoarea celor apte turnuri, unde se ineau nchii marii vinovai, se strecur pn la chilia de sus unde era nchis un boier muntean, aga Matei, de fel din Brncoveni, judeul Romanaului, trgndu-se din Basarabi dup o bunic. Boierule, i opti el prin ferestruic n grai grecesc, aa cum se vorbea ntre ghiaurii din arigrad, ai mare noroc. Pn la amiaz mritul Padiah a lsat toate capetele pe umerii mpricinailor. Scapi cu zile dac i dup-amiaz, cnd i-o veni rndul la judecat, o fi tot aa de bine dispus. Boierul muntean scotoci n caftanu-i jerpelit de drum i de nengrijirea din nchisoare, scoase un galben i-l nmn paznicului fr a-i rspunde un cuvnt. Chiar asta vroia turcul: baci!
477

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu era de mirare. Toat turcimea, de la calicul muritor de foame pn la padiahul copleit de putere i bogie, umbla cu limba scoas dup miraculosul baci. Or fi ajuns pungile n mna Sultanului? se ntreb n sine boierul Matei, care mplinise zilele trecute 53 de ani. Altfel, nu mai vd ara mea... Pe-aici mi sfresc zilele... i-i arunc privirile pe fereastra zbrelit ce ddea spre Marmara i vzu valurile albastre ncreite cu dungi de spum alb, ca o uria rochie de mtase n micare. Numaidect i aminti de Elina, tnra-i soie, pe care o lsase la Trgovite, n Cetatea de scaun. Srmana mea Elina, oft ntemniatul cltinnd amarnic din cap. Oi mai vedea-o vreodat? Habar n-are n ce primejdie m aflu! Chiar eu nu tiam c-mi pun laul de gt venind aici dup blestematul acela de firman. Orele se scurgeau greu, ntr-acea dup-amiaz de februarie, fr ca boierul valah s fie chemat la Divan
478

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ca s dea socoteal de faptele sale pentru a fi ori ucis, ori uns cu firman n regul, Domn al rii Romneti. Ce se ntmplase? Se ntmplase un bocluc, cum spuneau turcii... Sultanul ntr-adevr primi pungile din mna Marelui Vizir, le puse grijuliu la spate i, fr a mai asculta pricina, ntreb: Ce e, bre, cu boierul acela? S-l facem Domn, dac e n stare s ne plteasc haraciul i s ie otire bun pentru orice nevoie. Cine e acum Domn n Valahia? Chiar el, rspunse Marele Vizir, ploconindu-se. Sultanul se mir tot. Dac-i el, ce mai vrea? n clipa aceea se ivi cafegiul, innd tava cu dulceuri, cafele i narghileaua roie, ca un arpe ncolcit. Sultanul se ndeletnici gustind din acele bunti, sorbi cafeaua i pufi zgomotos din narghilea. Asculta ns pra ce se aducea boierului valah aflat n mare vin: nclcase firmanul de domnie al lui Radu
479

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ilia-vod, venind cu oaste mpotriva acestuia i mpotriva ttarilor care-i sriser ntr-ajutor. n plus, avea legturi de prietenie cu principele Transilvaniei, Rkoczy I, vrjma inveterat al Semilunii, ndatorndu-se acestuia cu bani. S i se taie capul! strig Sultanul furios. Marele Vizir se art cam contrariat la auzul acelei sentine de moarte. Nu-i prea venea la socoteal, cci primise i el multe pungi cu aur. Mai e ceva? fcu Sultanul vznd nedumerirea dregtorului su. Ar mai fi, Luminia Ta, cci boierul valah dei ncrcat de frdelegi are i argumente n sprijinul su, care i uureaz vina. A venit singur, fr silnicie... Padiahul, cu o micare de la sine, pipi pungile cu aur pe care le aezase n spatele su. Mda, ai dreptate... Atunci, ce facem cu el? i unde e acum Radu Ilia cel ntr-att lovit de nenoroc? La ttne-su, Domnul Moldovei, la Iai.
480

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sultanul cltin din cap a pagub. Asta nsemna c nu mai era ndejde nici de haraci, nici de peche de la Radu Ilia. n vremea aceasta, oamenii lui Alexandru Ilia, Domnul Moldovei i tatl voievodului Radu cel alungat din Scaun, ateptau osndirea la moarte a lui Matei Basarab. Dar iac, se lsau umbrele nserrii i valahul nchis nu era nc dat pe mna clului. Fr doar i poate c se petrecuse ceva ntre zidurile Seraiului. Ce anume? Cine ar fi putut s tie? Potrivnicii Domnului muntean, diriguii din umbr de cmtarul grec Curt Celebi, care avea interese bneti n rile romne, nu se lsar. Zaraful tocmi vreo dou sute de femei de rnd, turcoaice i grecoaice, le plti bine i le duse la porile Seraiului. Acolo nevoiaele dnd drumul glasurilor cerur judecarea i osndirea acelui nelegiuit boier valah, care le omorse, chipurile, soii, fraii i copiii, fr a fi prtai la btlie. Numai mritul padiah, mpritorul dreptii lui Alah pe pmnt le putea da
481

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mpcarea sufletelor, pedepsind cu moarte pe tlharul i ucigaul valah. Strigtele lor ajunser pn la urechea Sultanului. Acesta porunci cpeteniei ienicerilor s alunge degrab pe acele zurbagioaice care i stricau linitea. Ienicerii le mprtiar sngeros, omornd dou i rnind vreo apte. Pe Curt Celebi nu-l prinser cci fugise la timp, dar tot se afl la Serai c el ticluise mascarada. Marele Vizir l scp de urmri primind mai multe pungi cu aur sclipitor.
II

DOMN AL ARII ROMNETI


Matei se trgea dintr-un neam mare de boieri olteni. Era fiul vornicului Danciu i al Stanci, nepotul lui Vslan or Brncoveni, strnepotul lui Mircea, mare postelnic, i al Margi, fiica marelui vornic Prvu (deci sor cu Neagoe Basarab). Fiind cobortor din Basarabi, boierul Matei i nlocui
482

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

numele Brncovenesc cu acela mai vestit al Basarabilor, spunndu-i Matei Basarab. n 1612, se nsur cu Elina, fata postelnicului Radu Nsturel, n vrst de 14 ani. Mama ei, Despina, era din casa domneasc a lui Mihai-vod Viteazul. Cu toat osebirea de vrst, el avea 33 de ani, nsureii se neleseser i se iubeau, ea veghind cminul, ocrotind biserica i meteugurile femeieti, mai ales esutul covoarelor. Dar nu strlucirea naintailor lui Matei Basarab, nici ai soiei sale l aezar pe scaunul domnesc de la Trgovite, ci nsui poporul l vru Domn. nc de tnr, fiind n oastea lui Mihai Viteazul, nv c fr vitejie i palo nu se poate tri. Ajungnd el ag, ceea ce nsemna cpitan de oaste, se puse n fruntea micrii naionale mpotriva grecilor din Fanar, npustii ca lcustele s colonizeze, chipurile, rioarele noastre, parc ar fi fost pustii. O bun parte din boierii olteni l urmar n rzmeria nceput de el i cu toate c nu izbndi mare lucru, ba chiar fu
483

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

asediat la mnstirea ntrit a Tis- manei, de unde scp cu zile, totui tciunii aprini ai micrii rmaser s mocneasc sub cenu, pn cnd, mai trziu, rbufni vlvtaie. Noul Domn din Trgovite, Leon-vod, nici el n-o mai putu scoate la capt cu datoriile ce fcuse la greci i care-l urmaser n ar. Boierii pui s strng drile nu mai rzbeau, iar cnd fur osndii e acopere ei lipsurile, dup ce se ndatorar pn i la negustorii de miere i cear, i lsar gospodriile vraite i fugir n Transilvania, ateptnd vremuri mai bune. Tot acolo se trsese i aga Matei, fugind la voievodul Rkoczy I, cu care leg bun prietenie. Speriat, Leon-vod chem boierii ndrt de cteva ori, dar nu izbuti s-i nduplece. i adunaser oaste i umblau acum s-l alunge din Scaun. Vznd primejdia, Domnul, care nchinase numeroase moii mnstirilor greceti i se cstorise cu fiica vestitului cmtar Curt Celebi, strnse boierimea ce-i mai rmase, apoi pe vldici, pe oteni i pe negutori,
484

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntocmi un fel de hrisov dup care dnd vina neornduielilor pe greci se leg s-i alunge pn la unul, ca s nu mai sug ca lipitorile sngole rii. Boierii fugari coborir prin trectori le Carpailor, ndreptndu-se asupra Trgovitei. Dar la poalele munilor se lovir de otenii lui Vod, pe care i alungar uor. Oamenii se lipir cu nemiluita de oastea boierilor i Leon-vod, pricepnd c nu-i va putea ine domnia dect pltind bine pe mercenarii drbani, le fgdui nc o leaf dup nfrngerea i alungarea boierilor, apoi se trase n marginea Bucuretilor, mai devale de Dmbovia, unde gsi un loc bun de btlie. Rzvrtiii nefiind nelei asupra felului de a lupta nvlir buluc, astfel c otirea lui Leon-vod, bine ntocmit, i nvinse pn la urm. Muli boieri i pierdur viaa, iar cei prini fur tiai ori trai n eap. Scpar cu fuga numai civa, ca prin minune. Printre acetia se afla i aga Matei.
485

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Principele Transilvaniei l primi cu bunvoin, cci ar fi voit s aib ca vecin n scaunul rii Romneti un Domn ndatorat lui. Leon-vod, care vedea c primejdia nu trecuse nc i ali nori negri se adunaser deasupra capului, chem din nou pe fugari, mbiindu-i cu fgduieli de mari dregtorii. Unii se ntoarser, crezndu-l pe cuvnt, i nu se nelar. Dar aga Matei rvnea mai mult: el se socotea menit a fi nsui Domnul rii, cci numele su era pe toate buzele i-n inimile tuturor oamenilor. Gndind astfel, lu cu mprumut mai multe pungi cu galbeni de la Rkoczy I, prietenul su, i intr n vorb cu Abaza-paa din Silistra, paznicul rilor dunrene, cu mare trecere la Poart. Cci era acest Abaza musulman de neam circazian, viteaz fr pereche i priceput n lupte. Cu puin otire i dibcie mult, el sfrmase otile poloneze la 1629, bgnd groaza n ele. Padiahul l trimise dup aceea
486

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

la Silistra, de unde priveghea rile Romne i micrile ghiaurilor de dincolo de Carpai. Aa c ceea ce spunea acest Abaza la Poart avea trie mare, iar hotrrile lui se bucurau dinainte de ncuviinarea Sultanului. Un an numai dup nfrngerea boierilor fugari lng Dmbovia, Leon-vod se pomeni la Trgovite cu mazilirea! ca i cum socrul su din arigrad, isteul Curt Celebi, nu mai avea acolo nici un cuvnt de spus! nelese pe dat bietul Leon c era o lucrtur a vreunui boier pribeag din tabra lui Rkoczy I, dar nu bnuia nici pe aga Matei, nici pe Abaza-paa din Silistra. ncredinat c prin puterea socrului su i va redobndi Scaunul, se supuse maziliei i plec la Stambul. Aci afl c fusese spat nu de vreun boier din ara Romneasc, ci de nsui Domnul Moldovei, Alexandru Ilia, pentru a pune n scaunul de la Trgovite pe fiul su Radu, i c la aceast isprav i
487

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dduse o mn de ajutor chiar... Curt Celebi, bogatul zaraf, socrul lui Leon-vod, bineneles primind n schimb o mare sum de galbeni. Cunoscnd mazilirea lui Leon-vod i numirea cu firman a lui Radu Ilia, aga Matei neles cu puternicul pa din Silistra scobor pe la Caransebe n Banat, nvli n Oltenia, unde avea prieteni, se ntlni cu Abaza-paa care n loc de firman i drui caftanul de Domn i intr n Bucureti. Radu Ilia, care se nscunase la Trgovite, fugi val-vrtej la Iai, la ttne-su, cu ochii plini de lacrimi i tremurnd din tot trupul de mnie neputincioas. Domnul Moldovei rmase i el mofluz: pungile cheltuite la Stambul se duseser pe copc, fr nici un folos. Oare se va mai urca nenorocosul Radu pe scaunul rii Romneti? Ndejde la Poart nu mai era de-acum ncolo, afar numai dac trimitea alte pungi cu galbeni. Aa c socoti s-i dobndeasc dreptul mai bine cu puterea armelor dect a aurului.
488

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Fr a mai sta pe gnduri, adun boierii, pedestrimea i pe ci fugari munteni i avea la curtea lui i purcese n ara Romneasc. Dar nici Matei, noul Domn, nu sttu ntr-acest timp cu minile n sn i adun i el oastea, tocmi seimeni i drbani, oteni cu simbrie i atept pe moldoveni la Colentina, n marginea Bucuretiului, n preajma mnstirii Mrcua, unde gsise un loc mocirlos. Otile se lovir ntr-o zi ploioas de noiembrie i btlia inu dou zile, dup care oamenii lui Alexandru Ilia, ostenii de a se mai mpotrivi vajnicilor lupttori n mijlocul crora se afla nsui Matei, se traser napoi, apoi o rupser la fug ci mai putur fugi. Radu Ilia abia scp teafr, lund-o la sntoasa cu capul gol. Norocul su era mare. De la Stambul tocmai sosise un ceau mprtesc cu hatieriful i steagul de domnie pentru nefericitul Radu Ilia dar n-avu cui s le mai dea!
489

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sftuit de Abaza-paa, care cunotea bine pe Sultan i obiceiurile de la Poart, Matei-vod i ls soia, pe Elina, n locul su la Trgovite, iar el lu drumul arigradului s dobndeasc firmanul cuvenit. Pungile cu bani dup obicei le trimise mai nainte, ca s ajung din vreme n minile Marelui Vizir. La pungi noi, domnie nou de dou sute de ani se fcea aa la Sublima Poart! De cum puse piciorul n Stambul, Matei Basarab, fu aruncat n nchisoare, unde zcu aproape opt luni, din februarie pn-n septembrie, cnd n sfrit l poftir la Serai. Marele Vizir, cu care mai nti sttu de vorb, l povui s fie cu mare credin fa de Poart, s nu arate purtarea acelui Mikel spimnttor (Mihai Viteazul) care fcuse mpriei mari boclucuri, s-i chiverniseasc bine ara, cci e mnoas, pentru a putea trimite la timp haraciul i pecheurile cuvenite. Dup care Matei se nfi puternicului Sultan. Acesta i spuse:
490

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mult m bucur c te vd brbat copt, n toat firea. Am ndejde c vei fi mai chibzuit dect ali Domni crora tinereea le sucete adesea capul. Afl c de la Abaza-paa am primit ieri rva n care spune c eti priceput la lupt i bun gospodar. Asemenea om mi trebuie n ara Romneasc. mi mai scrie paa c ai bun prietenie cu el. Fie! Iat steagul de domnie nou i firmanul. Du-te i vezi-i de treab! Caftan nu-i mai dau c ai... Noul Domn se ndoi de mijloc i srut poala padiahuluL A doua zi porni cu alai spre Dunre.
III

SE SCHIMBA FAA RII


Revederea cu prea iubita soie Elina, care i inuse locul n Scaun mai bine de o jumtate de an, fu nduiotoare. Ochii amndurora notau n lacrimi. Elino, nu credeam c o s te mai vd, nici pe tine, nici ara. Murisem i uite c am nviat srind
491

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntr-o nou via. Ia spune-mi cum ai chivernisit trebile domniei n lipsa mea? Of, destul de greu, Mria Ta. C aveam inima numai la tine. De unde s mai scot alt inim pentru grijile celelalte de fiecare zi? Mereu mi plecam capul ca s nu-l pierd. Turcii din Trgovite erau lege, nu alta... i, colac peste pupz, m rodea i grija banilor ce-i ddu Rkoczy la vreme de ananghie. i-i cerea napoi principele? D-apoi cum? Dou rvae i-am btut, scriindu-i s ne ngduie Mria-Sa pn ce va veni domnul meu din ceia cale, c banii vor fi pltii pn la unul. Da, da, trebuie s-i pltim datoria i s pltim toate datoriile celor care ne-au ajutat. Mai nti Domnului Dumnezeu din ceruri care m smulse din ghearele pierzrii. Aa, Doamna mea! La Hiereti i Negoeti nlarm dou sfinte lcauri. Vom umple ara de biserici! i vom da poporenilor notri o via mai bun! Numai pace s fie!
492

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n acest avnt curat, deodat simi Vod un junghi n inim. Ce pcat c n-avem urmai! Cine tie dac dup noi nu va veni un Domn care s strice tot ce-am durat? ntr-adevr, avusese Matei un fecior tot cu nume ca al su, dar se stinse din via n fraged vrsl. t M-am gndit i la asta, Doamne, i zise soia. De aceea am luat de suflet pe Mateia, feciorul fratelui meu Udrite, ca s-l cretem noi... C maic-sa a rposat la dou sptmni dup natere, srcua. i-o mai ajuta cnd s-o face mare la cele trebi ale domniei. Am fcut bine sau ba? Bine, nici vorb, Elino. C muierea pn n-are pe cine iubi nu simte c triete. S-l facem flcu de isprav, cu mai mult nvtur dect mine, credincios i bun ntocmitor. Poate mi-oi lua i eu grija de urma n Scaun. Dar unde e? Vreau s-l vz. Elina fugi sprinten, cci era scund i prea uneori tot feticana de altdat, de la Hiereti, de unde
493

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fusese peit de marele boier. Dup ce ddu la o parte o perdea, Vod zri n cealalt ncpere, surzndu-i de parc-l adsta, un flcia mpopoonat cu zale i coif, cu mneca de catifea viinie mpodobit cu broderii de argint, cu pantofi lucitori i la coaps cu o sbiu de aur, ca o jucrie. Aceast artare de basm plcu mult Domnului care, mpotriva firii sale, surse i ntinse mna ctre copil. Dac te-a ales Doamna ca urma, nu mai am nici o grij, Mateia. Numai s asculi de poveele acestei mume de suflet. ntr-aceast mprejurare i rencepu domnia Matei Basarab de unde o lsase. Chivernisi dregtoriile, otirea, meseriile, negutoria, ogoarele i toate celelalte cu iueala-i obinuit i cu priceperea pe care o deprinsese el mai demult n judeul Romanaului, la moiile printeti. Puse rnduial acolo unde era nepricepere i ndemn la lucru pe cei care credeau c se mai pot lsa pe tnjeal. Strpi hoiile, cele pe fa
494

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i cele ascunse, i scoase judecat dreapt, nct rnimea prinse a rsufla i a tri cum nc nu-i amintea s fi trit vreodat. Hei, aveau acum oamenii de ce s munceasc, nu pumai pentru alii, ci i pentru ei. Unii vedeau sporul crescnd an de an. Mult se mira talpa rii de asemenea schimbare bun. Nu era numai att. Matei Basarab, cu sprijinul neleptei sale Doamne i al fratelui ei, crturarul boier Udrite Nsturel Herescu, aduser cele dinti tiparnie n ar. S-ar zice s datorit acestora se nscu literatura romneasc, fcnd ea acum primii pai. De asemeni se introduse limba romn n biseric, n locul slavonei de pn atunci. Lor li se datorete tiprirea pravilei mici la Govora. Predoslavia din Evanghelie tot la Govora a fost scris de fratele mai mic al Doamnei Elina, aijderi Vieile Sfinilor Varlaam i Iosif. Tot pe vremea lui Matei Basarab s-au fcut tlmciri din limbi strine i chiar poezii, care din pcate s-au pierdut. Doamna Elina a tiprit pe
495

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cheltuiala ei Triodul slavon i Tlcuirea lui Hristos, scoas n 1647. Dup cum Domnul venind de la arigrad se simi renscnd, aa simi i ara o renatere ctre bine i frumos. Haraciul datorat Porii era pltit fr greutate, otirea seimenilor i drbanilor i primea la timp lefurile i sta mereu treaz spre a nu fi scaunul de la Trgovite ispit pentru vecini. Vod i inu cuvntul de credin fa de Abaza-paa, chiar din ntiul an de domnie. Cu dou mari plcuri, una de clrei, alta de pedestrime, urc n sus spre Nistru i dimpreun cu oastea turceasc lovi cetatea Cameniei. Dup trei luni, n noiembrie 1633, se ntoarse biruitor n scaun la Trgovite, veghind mai departe nzestrarea rii cu de toate i pstrnd cumpn dreapt ntre boieri.

496

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

SE CLATIN SCAUNUL DOMNIEI


Nu trecur nici patru ani de pace. n acest timp, la arigrad se urzeau ca de obicei pri mpotriva domnilor romni, marele trgtor de sfori fiind zaraful grec Curt Celebi. Dar, pn la urm orice na i gsete naul. Aa pi i acel cmtar. Ce se ntmpl? Din Iai, veni carte de la Vasile Lupu, prin care scotea dator pre Domnul rii Romneti pentru o lucrtur stranic, fptuit la arigrad, n folosul amndurora. Cu o mie de pungi de galbeni adevrat avuie! Domnul Moldovei, prin prietenii si de la Poart, izbutise s sape puterea zarafului grec. Astfel, Curt Celebi fu nlturat, nemaiavnd voie a se nfia Sultanului, cu toate pecheurile pe care, ntr-ascuns, le trimitea la Serai. Dar Vasile Lupu nu se mulumi numai cu att. Ceru ca acel sforar s fie tras la judecat pentru multele

497

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nelegiuiri ce svrise, despre care cele mai mari tia numai el i Dumnezeu. Divanul, prinznd fric de isteul grec, care cunotea destule taine ale Seraiului, socoti c-i mai bine s scape de el i, gsindu-i o vin oarecare, l osndi la moarte. Capul su, nfipt ntr-o suli, fu purtat pe uliele Stambulului, iar trupul puhav i-l aruncar n apele limpezi i netiutoare ale Bosforului. De aci nainte scaunele domneti din Iai i Trgovite nu se mai cltinau i acum Vasile Lupu cerea lui Matei Basarab parte ndrt din banii cheltuii cu uciderea grecoteiului. Nu era zgrcit Matei Basarab, dar risipitor nu fusese el nici n anii tinereii. Pentru banii cerui de Domnul Moldovei se sftui cu vldica Ilarion, om cu frica lui Dumnezeu, cci dac ar fi ntrebat pe vreunul din boieri, nici n-ar fi fost vorba s dea vreun rspuns lui Vasile Lupu.
498

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pricina sttea astfel: Domnul Moldovei cheltuise ntr-adevr o mie de pungi cu aur pentru nlturarea zarafului grec i de bun seam c moartea acelui ticlos era i spre folosul Domnului rii Romneti. Dar ntrebase Vasile Lupu pe Matei Basarab, mai nainte de a lua hotrrea, a se tocmi i a trimite banii? Poate c Domnul rii Romneti gsea alt ntrebuinare unor bani att de buni. Vldica fu de prere c Vasile Lupu nu s-ar fi cuvenit s scrie cartea cu cerere de bani, dar fiindc tot o scrisese, Matei Basarab s trimit Domnului Moldovei o sut de pungi, cel mult dou, ca s fie pace ntre vecini. Se va mulumi el numai cu o parte din ceea ce crede c i se cuvine? ntreb Vod. Nu-l cunoti pe Arvanit, prea sfinte! i Matei Basarab pstr pungile de galbeni la loc bun n cmara domneasc.

499

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Bine-i prinse, cci fu silit peste puin timp s le trimit la Stambul, unde aflase c un anume Bogdan ncerca s-l surpe din Scaun. Sultanul murind, urmaul su, iubitor de argini, ar fi vrut s numeasc domni noi n rile romne, pe pofta inimii sale. i trimise ndat la Bucureti pe paa Chenaan cu ieniceri, fr a vesti Domnului muntean pricina acestei nvliri de oti, care se potriviser n aa fel ca o parte s se aeze nspre Vcreti, alta mai spre Cotroceni, ca i cum voiau s strng Bucuretii n brae. Matei Basarab trimise daruri nepoftitului musafir, nici prea multe, nici prea costisitoare, dar avu grij s ie lng sine, zi i noapte, ntreaga-i otire, gata de lupt, vestind i pe prietenul din Transilvania, prinul Rkoczy, de cele ntmplate. n cortul su de la Floreasca, ntre locurile unde turcii l-ar fi ajuns att de greu, btrnul Domn cuget iar la pizma ce domnea ntre prinii cretini. De ce nu se uneau odat spre a alctui o oaste puternic, s
500

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

alunge pentru totdeauna de la Dunre pe acei musulmani hrprei i nelegiuii! Chenaan-paa, ncredinndu-se c nimic nu va izbndi cu puterea, mulumi boierilor dnd din barb pentru pecheurile aduse din partea voievodului, porunci s se ridice corturile i trecnd Dunrea se trase iar la slaul lui, la Rusciuc. De atunci Matei Basarab se feri de turci ca de cium. Dei silit s se duc la Cetatea-Alb, unde se mai adunaser i alte oti din porunca Sultanului, Domnul plec de acolo numai bine ca s nu fie nconjurat i prins. Dar, ca i la Bucureti, avu grij s trimit paalei din Cetatea-Alb, la plecare, darurile obiceiului. Acum poate c i s-o cdea i ie, Doamne, s te mai aezi! zise Elina, cnd btrnul Matei se ntoarse de la Chilia. Domnul cltin din cap, iar cumnatul Udrite, care era nalt de stat i subire ca un plop alb, gri ctre sor-sa:
501

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ne-om aeza cu toii cnd ne-o veni sorocul morii! Pe aceast lume numai cine lupt poate tri. Dac vieii ar trebui s-i dm nume nou, i-am spune lupt. i se nfund iar n crile slavone pe care le tlmcea n grai romnesc. Udrite Nsturel Herescu avusese dreptate. n acelai an, clreii de la Milcov venir n grab n Cetatea de scaun s vesteasc pe Matei c vecinul su, Vasile Lupu bun gospodar i el, dar fire nvalnic, neastmprat, ameit uneori de o ngmfare ce prinde numai pe mprai se apropia cu oastea pe care o avea nc de la adunarea din Cetatea-Alb. Ce-o fi vrnd, znatecul? se nfurie Doamna Elina. De ce nu te las s te odihneti?... Numai pentru cteva pungi de bani socoate c e cuminte s prpdeasc alte pungi cu otirea i s-i pun capul n la? Nu pentru pungile pe care socoate c i le datorez vine moldoveanul ncoace! rspunse Matei.
502

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i se uit n jur, s n-aud i Mateia, urmaul. Copilul era alturi, n ncperea lui, vecin cu a Doamnei. Vine s m dea jos, urm Domnul, ca s pun n loc pe nevolnicul lui fiu, care se blbie, dup cte am auzit, i umbl ca pe picioroange! Mateia! Unde eti, Mateia? Vino dup mine, flcule, c avem de ticluit o scrisoare latineasc pentru prietenul de peste muni! * * * Vasile Lupu scobor n grab pn la Gherghia, socotind s prind neprevestit i nepregtit pe Domnul rii Romneti. Dar Matei, chibzuitul btrn, era gata oricnd, nc dinainte de a se fi urcat n scaunul domnesc. Cu seimenii i drbanii pe care-i inea cu bani grei, se aez la gura Teleajenului. Acolo atept otirea de ajutor din Transilvania, care se i ivi, n numr de
503

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zece mii. Unindu-se cu ea, cobor mai jos de Vlenii de Munte, fcnd acolo tabr. n faa unui duman att de numeros, Vasile Lupu nu cutez s mai nainteze i se trase binior napoi, n Moldova. Fu urmrit i plti scump nefericita Moldov nebunia Domnului ei: pe unde trecur otile, jefuir, arser, uciser, dup obiceiul timpului. Vasile Lupu nu se ls ci dup cum afl Matei Basarab ndat, de la prietenii care privegheau tot ce se petrecea la Serai ncepu uneltirile cu paalele turceti. Sultanul fu ncunotiinat c Domnul Moldovei trimisese un dar de 300.000 de taleri prin Marele Vizir Mohamed Buiuc i c avea de gnd s urce haraciul cu nc o sut de mii de taleri, dac i se da lui domnia rii Romneti unde trise i unde i avea ngropai prinii n Moldova urmnd a rmne Domn, fiul su, Ioan. Sultanul, care de mult dorea s se descotoroseasc de viteazul i harnicul gospodar muntean, puse de se ticlui pe loc firmanul de mazilire al lui Matei Basarab.
504

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n toamna anului 1639, Vasile Lupu, care avea n buzunar hatieriful Porii, iar ntre otenii lui cteva plcuri stranice de ttari, scobor la Focani i semn poruncile date aci ca Domn al Moldovei i al rii Romneti. Apoi porni spre Ialomia. Otirea lui Matei poposise la Ojogeni, n Prahova, nu departe de tabra moldoveneasc. Fi-vor boierii credincioi? ntreb Udrite Nsturel, care din ndemnul sor-si ntovri pe Domn, clri amndoi, pe sub poale de vii. Sptarul mi-a artat o scrisoare a Sultanului. O tiu, fcu Domnul scurt. Amenin pe boierii mei c, dac m vor mai urma, i cur de pe faa pmntului, iar n locul lor va aduce turci ca s le strige hogea n bisericile noastre. S-or fi speriat oare? Udrite Nsturel rspunse cu-n nceput de zmbet: Nu s-au prea bucurat! Boierii ineau la btrnul lor Domn i, toi pn la unul, erau n capul plcurilor de clrei.
505

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Se brodir cteva zile calde de noiembrie i otenii moldoveni, neinui n fru de nimeni, se rzleir prin viile mbelugate din mprejurimi, unde tocmai se culegeau i sc striveau strugurii. Mustul nu mbat, dar ngreuiaz i ndeamn la somn. Matei Basarab, aflnd de asemenea stare prielnic, trecu apa Prahovei i lovi oastea ce mai rmsese n tabra vrjmaului, risipind-o. Cei de pe la crame nici nu se mai ntoarser, vznd ce se petrecea n vale, ci o rupser la fug peste dealuri, spre a scpa cu via. Astfel czur atunci n minile Domnului Matei o mulime de corturi i puti. Cu mare greutate scp s nu fie prins nsui Domnul Moldovei, care cu un pumn de oteni i boieri fugi drept la Brila. Aci, turcii aflnd de nfrngere vrur s pun mna pe el, dar Vasile Lupu, care tocmai se afla la mas, sri pe fereastr i printr-o grdin ajunse Ia marginea oraului, de unde, pe un cal de pripas se fcu nevzut.
506

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Biruina lui Matei Basarab nfurie pe Sultan n aa hal, nct rcni ctre Marele Vizir, ploconit cu fruntea pn la papucii si: S mi-l aduci pe acel valah cum vei ti, viu sau mort! Apoi Sultanul, rzgndi: Nu! S-l lssm n pace, pn cnd ne-o veni bine! Haraciul l-a pltit? L-a pltit N-avem vreme de pierdut cu el. Te pomeneti c mai pierdem buntate de otire prin munii Valahiei, fr nici un folos. i astfel Vizirul, care se tocmise cu Vasile Lupu i i scosese firman de domnie pentru scaunul rii Romneti, plti oalele sparte ale nfrngerii de pe rul Prahova. Cci Sultanul spre a arta prietenilor i dumanilor c nu avusese nici un amestec n cearta dintre cei doi Domni romni arunc la nchisoare
507

scrpinndu-se n barb, se

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pe vizirul Mohamed Buiuc, i lu avuiile, dup care l spnzur n vzul tuturor. Astfel se pomeni Matei Basarab la Trgovite cu un caftan nou de domnie i o scrisoare din partea Sultanului care-i ura ani muli, norocoi i mbelugai i c el, din nelepciunea lui Alah nu aase pe Vasile Lupu i nici nu tiuse ceva din nebuneasca fapt a aceluia. Murind Ioan, nevolnicul fiu al Domnului Moldovei, se gsir boieri de inim i dintr-o parte i dintr-alta, care se strduir s mpace pe voievozii rilor romne, din glceava crora nu ctigau dect dumanii. Domnii se mpcar. Vasile Lupu, n semn de pace, zidi pe cheltuiala lui biserica Stelea din Trgovite, unde-i avea mormntul printele Domnului moldovean, Aga Nicolae, iar Matei Basarab, drept credincios i el, ridic n judeul Putna mnstirea Soveja, pe unde locuiau muli munteni din ara Romneasc.
508

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

URMAUL LA DOMNIE
Anii curser pe albia timpului i, fiind ei de pace, mult folos aduser rii Romneti. Domnia lui Matei Basarab, dac era bine ornduit, nici o uneltire dinluntru sau dinafar n-o putea strica. Un nor negru veni s ntunece seninul vieii Domnului Matei i a Doamnei sale Elina. Fiul lor adoptiv, menit s le fie urma, se mbolnvi i trecu n lumea celor ce nu cuvnt, la vrsta de 17 ani. Moartea coconului lor i coplei de suferin. Btrnul Domn se legase cu inima de frumosul Mateia, pe care-l ndrgise ca pe un fiu al su. Era ncredinat c pilda btrneasc i isteimea tnrului ar fi fcut din el un voievod numai bun pentru ara Romneasc de lung i blagoslovit domnie. Elina Doamna scrise unei rubedenii despre aceasta astfel:

509

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pe noi mare suprare ne-a ajuns. L-am luat de suflet la o sptmn dup natere i l-am crescut pn acum. Iar cnd credeam c ne va sprijini i ne va fi reazim la btrnee Dumnezeu l-a chemat la sine din aceast lume pctoas. Moartea lui ne-a pricinuit o mare durere, dar fiind la mijloc voia lui Dumnezeu ne linitim ntristarea cu cretineasc mngiere. Udrite, fratele mai mic al Doamnei, care se nsurase din nou, mai avu un fiu pe care tot sor-sa l botez, dar nu se mai grbi s-l nfieze, cci Vod Matei nutrea acum alte gnduri asupra urmaului su la domnie. Doamna mea, zicea el, avem nevoie de mai mult strlucire asupra numelui nostru, ne trebuie un urma vrednic, el nsui avnd nume mare. i la cine te-ai oprit, Doamne? Nicolae-vod Ptracu, fiul marelui nostru Mihai Viteazul, are un fiu pe care tot Mihai l
510

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cheam. Pe acesta l-am ales, fiindu-mi i nepot dup cum tii... Udrite Nsturel Herescu scrise mpratului la Viena carte latineasc s trimit biatul la Trgovite, vrnd a-l face urma n scaunul rii Romneti. Dar mpratul nu se nvoi, avnd nevoie de el. l pstra ca ameninare mpotriva voievodului Transilvaniei Rkoczy I. Cum ieea acesta de sub ascultarea mprteasc se pomenea nlocuit cu tnrul Mihai care avea drept la domnia acelei ri romneti. Dac vzu aa Matei-vod, i mut gndul la Istrate Golescu, nsurat nu de mult cu Ancua, nepoata lui Mihai Viteazul, ns boierii fiindu-i mpotriv nscocir o uneltire i boierul, ca s-i scape capul, fugi la arigrad. De rndul acesta Domnul se opri tot la o rubedenie de-a lui, un nepot de var, Diicul Buicescu, om n toat firea, cu doi feciori mari. Nici pe el nu-l prea voiau boierii, gsindu-i cusur c are mintea cam uuric i ine prea sus nasul umblnd cu alai dup
511

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dnsul parc ar fi ditamai Sultanul de la arigrad. Mai pe plac le era parc serdarul Constantin, copil din flori al fostului Domn Radu erban. Dar asta nu-l mpiedic pe acela s ajung serdar i s nutreasc n sine gnd de domnie. Ba vznd favoarea de care se bucura Diicu Buicescu n ochii Domnului l pizmui amarnic, nedndu-i cinstirea ce i se cuvenea. Aa de pild, cnd l afla nici nu scotea cuma dinaintea lui, cu toate c era numai serdar, iar pizmuitul vel-sptar. Dac reaua purtare ajunse la urechile lui Vod, acesta cert pe Constantin i dup aceea se scutur de el, i lu comanda i-l alung de la Curte. Serdarul mniat foc se trase la moie, juruind c se va rzbuna mpotriva Domnului cnd i va veni bine.
VI

BTLIA DE LA FINTA
Vrajba ntre Domnii romni izbucni iar. Cine a rupt nti legmntul de pace?
512

Greu

de

tiut.

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Neastmpratul Vasile Lupu, care era acum socrul cazacului Timu, s fi nceput iar uneltirile pentru a-i mpca pofta de mrire? Sau Rkoczy II, Voievodul Transilvaniei, voind s aeze la Iai pe Gheorghe tefan, un boier la care inea, n locul mndrului Vasile, chemase i pe Matei Basarab ntr-ajutor? Fapt e c n primvara anului 1653 otile transilvane urcar pe la Trotu nspre Iai, iar sptarul Diicu Buicescu, mna dreapt a lui Matei Basarab, cu otire nou, trecu Milcovul. Otile unite, care aveau n mijlocul lor pe logoftul Gheorghe tefan, ajunser cu uurin la Roman. Abia acum prinse de veste Vasile Lupu c era atacat. Nu mai avu vreme s-i adune otire spre a-i alunga vrjmaii. Atunci se trase peste Nistru, unde avea pe fiica sa Ruxandra, soia cazacului. De Florii, muntenii i transilvnenii intrar n Iai. Nu trecu o lun, c oastea lui Timu veni n iure s pun iar n scaun pe tatl frumoasei Ruxandra. Sprijinitorii logoftului Gheorghe tefan fur btui,
513

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

iar el abia scp cu fuga, oprindu-se la Milcov, unde strjuia oastea munteneasc, ce mai scpase, a lui Diicu Buicescu. Vasile Lupu, nsetat de rzbunare, intr n Focani. Matei Basarab, dac afl de primejdie, iei din Trgovite cu seimenii i drbanii si, aeznd tabra ntr-un loc anume, Finta, ntre Ialomia i un pru noroios. Vasile Lupu se npusti nainte cu oastea moldoveneasc, avnd de ajutor miile de clrei ale ginerelui su Timu. Domnul rii Romneti, ajuns la adinei btrnei, nu se mai temea de moarte nu se temuse nici cnd era tnr ns n-ar fi vrut s-nchid ochii alungat din domnie, ci, aa cum se cuvenea, n jilul domnesc, pe care numai cu vrednicie l dobndise i cu vitejie l inuse. La Teleajen, Diicu Buicescu, pn la sosirea Domnului cu oaste proaspt, ncerc a opri pe nvlitori la apa Teleajenului, fr s izbuteasc. n
514

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

seara cnd hotrse a se trage napoi, vzu venind n goan clreii din Trgovite, trimii de Matei Basarab. Astfel c n zori de zi, n loc de a se retrage, Diicu Buicescu porni el la atac mpotriva oastei moldoveneti care l nfrunt, dar cu mari pierderi. n aceeai dup-amiaz primi porunc din partea Domnului s crue oastea ce-i mai rmsese i s se trag napoi, spre apa Ialomiei. Vasile Lupu, n timpul nopii, i rndui taberele ca a doua zi n zori s se repead asupra lui Diicu Buicescu, s-l copleeasc i s-l nimiceasc. Dar cnd se lumin de ziu, pe locul unde fusese otirea muntean se vzur numai urmele de cenu ale focurilor. Dumanul pierise! Timu, ginerele lui Vasile Lupu, mnios de aceast viclenie a boierului muntean, ceru ngduirea de a se repezi cu oamenii lui clri pe urmele fugarilor, care de bun seam nu puteau fi prea departe. Dar Domnul Moldovei, care-i mai pierduse odat scaunul, nu cutez s pun n btaie clreii
515

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ginerelui, att de trebuincioi n mprejurri mai grele. Cu muntenii se mai ncierase Vasile Lupu, i cunotea ca oameni viteji i iscusii. Cine tie ce viclenie o fi pus la cale Matei Basarab? i astfel Timu nu dobndi nvoirea socrului su. Acest refuz l rni adnc n mndria lui. Cci precum mai alungase odat pe nvlitori i recucerise tronul socrului, voia i acum s aib el fala biruinei asupra otilor muntene. Aadar Timu se trase mohort n mijlocul clreilor cazaci i nu mai scoase o vorb. La Ialomia, drumul era tiat de otirea lui Matei Basarab, pregtit de lupt, avnd napoi, la odihn, oamenii lui Diicu Buicescu, ce trebuiau la nevoie s astupe orice strpungere s-ar face i s se ia pe urmele dumanului fugar. Domnul Moldovei cercet locurile de jur mprejur i vzu c trebuia s se fereasc de prul noroios aflat n dreapta otilor muntene. Trimise dup Timu, dar cazacul nu vru s ias din cort. Cu narghileaua aprins, edea pe rogojin, turcete.
516

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domnul Moldovei, acoperit de ndueal cci soarele de mai vrsa n ziua aceea o ari neobinuit ddu pinteni calului i se repezi n tabra clreilor cazaci, s afle pricina suprrii ginerelui su. Timu nu se ridic de pe rogojin, scoase numai narghileaua din gur i art cu ea socrului un loc alturi. Dar bine, omule, de narghilea i de cafele ne arde nou acum? Timu, biatule, nu m lsa, c m prpdesc de tot. Hainul de muntean, dac ne prinde, ne mnnc de vii pe amndoi! Timu duse iar narghileaua la gur, sorbi cu sete, umplu ncperea cortului de fum albastru i dup obiceiul lui scuip cu putere n lturi. Ce nevoie ai de mine? fcu el cu rceal. Vai de sufletul meu, se poate s grieti aa? Ce m fac eu fr clreii ti? D-apoi mi-ai venit pe-aici la preumblare? Sau trebuie s batem pe acei tlhari?
517

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S-i batem, de bun seam! strig Timu, srind deodat de la locul su. i cu ochii bulbucai de furie, strig: Du-te de-i bate! Cnd am vrut s m iau dup ei nu m-ai lsat! Acu n-am eu poft s m bat! n zadar art Vasile Lupu ginerelui su c lupta trebuia s-o nceap clreii cazaci, spre a rzbi aripa dreapt a otirii lui Matei Basarab, care nconjurase anume un ru mocirlos, unde ndjduiau s atrag i s nece pedestrimea moldovan. n zadar i osteni gura cu rugmini i fgduieli mari. Nimic! Timu se nchise n ncpnarea lui, nevrnd s tie de altceva. Prea orb, mut i surd la tnguirile lui Vasile Lupu. ntr-aceast vreme Matei Basarab adsta ca dumanul s-l loveasc. Cu toate c trecuser cteva ceasuri de la rsritul soarelui, n tabra moldovan nu se vedea nici o micare! Diicu Buicescu, nerbdtor, rug pe Domn s-i ngduie s loveasc el nti partea stng a dumanului, ca s-l mping n dreapta spre noroaie.
518

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S mai ateptm, sptare! S nu ne grbim! rspunse Domnul. Aci noi sntem acas, n-avem nici o grab. Ei au grab, cci merindea li se prpdete cu fiecare zi. i dac ar lovi n noi, i tragem uor n noroaie ba vin chiar ei singuri, nvlitorii! De ce s ne micm, descoperindu-le rnduiala noastr? Vasile Lupu, neajungnd la nelegere cu ginere-su, iei furios din cort i, repezindu-se n tabra moldovenilor, ddu porunc de nceperea luptei, pornind el nsui cu puina clrime ce o avea asupra prului noroios, pe care era ncredinat c-l va trece uor. Dup el, prin vad, puteau veni apoi o parte din pedestrai, ca mpreun s cad n spatele grosului otilor lui Matei Basarab. Socoteala Domnului moldovean nu fu rea: clrimea trecu ntr-adevr prul, alungnd pe munteni. Dar Matei Basarab, vznd primejdia, se repezi de cealalt parte a cmpului de lupt cu jumtate din clreii lui Diicu Buicescu i opri
519

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

naintarea vrjmaului, care era gata s-i cad n spate. Clreii moldoveni, plescind prin noroaiele prului, nu fur dai napoi, dar nici ei nu mai izbutir s nainteze. Domnul Moldovei trimise repede un boier n cortul lui Timu, cu rugmintea fierbinte de a veni mcar acum, cnd biruina atrn de un fir de pr, s nfrng mpreun oastea vrjma. S-i spui aa, auzi? strig Vasile Lupu n auzul boierilor, c i dau toate odoarele i vestmintele ce le-om gsi n Trgovite, iar din aurul vistieriei va avea jumtate! Cnd solul lui Vasile Lupu ajunse n cortul lui Timu, era prea trziu: Diicu Buicescu, venind de zor cu cealalt clrime, rzbi pe moldoveni, necndu-i n pru, unde-i clcar-n picioarele cailor i-i tiar cu sbiile. Ceilali moldoveni, ameninai cu ncercuirea de clreii lui Matei Basarab i uimii c nu se vedea
520

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pornind mpotriv, pentru ocrotirea pedestrimii, clreii cazaci, n frunte cu vitezul Timu, se rzleir nti, apoi o rupser de fug. n timpul ncierrii din nmolul prului, un glonte atinse pe Domnul rii Romneti, mai sus de genunchi i altul i zdreli faa. Czu de pe cal i poate s-ar fi necat, dac nu-i venea n ajutor un drban. Ci btrnul Matei care avea aproape aptezeci de ani se socoti umilit de asemenea ajutor i alungnd de la sine pe acel otean se urc pe alt cal i purcese nainte, voinicos, cu sabia n mn. La fel, dup pilda Domnului, se luptar, fiecare n plcul lui i ceilali boieri munteni, intrnd cu sbiile n mulimea vrjmailor, care nu mai tiau ncotro s scape. Dup aceast cumplit ncierare, Vasile Lupu, aflndu-se la loc bun, ncepu a strnge pe fugari i dimpreun cu otenii de gard ncerc s nfiripe un nou zid de mpotrivire. Puse n linie cinci pucoace grele, de viin, pe care turcii le numeau tunuri i
521

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care descrcau dintr-o dat, cu o jumtate oca de pulbere, mai bine de o sut de alice. Dar nici Dumnezeu nu vru cu el, cci tocmai atunci se strni o vijelie, cu ploaie mnat dinspre apus drept n ochii i n pucoacele oamenilor lui. n faa unei asemenea urgii, moldovenii nu mai putur ine n loc nvala muntenilor, care-i copleiser. Vasile Lupu scp cu via cu civa boieri, mai mult zdrobii dect teferi. Timu le ddu cai iui i-i lu cu sine, ocrotindu-i cu czcimea lui de urmritori, pn trecur Nistrul. De atunci Vasile Lupu nu-i mai recpt scaunul domnesc. Dup multe ntmplri, trecnd i prin Crimeea, pe la Hanul de la care ndjduia ajutor, nimeri la Stambul, unde zcu n nchisoare, fu eliberat i muri pe neateptate. Btrnul Domn al rii Romneti se rzbun crunt la Finta mpotriva nvlitorilor. Pe care-i prinse vii, i tie pe marginea drumului, de acoperi de leuri i
522

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

umplu cu snge anul de la Fntna iganului pn la Trgovite.


VII

STINS IN JILUL DOMNIEI


ntors victorios din rzboi, Matei Basarab n-avu parte de tihn, ci czu la pat. Cptase n lupt dou rni grele: una la picior i alta n pometul obrazului. Brbierul domnesc, care l ngrijea, nu izbuti s-l vindece, nici baba Herta, o papista creia i mergea numele c ia durerea cu mna. Atunci aduser de la Fgra pe brbierul Iacob. Degeaba! Domnului i mergea din ce n ce mai ru, orice micare i strnea dureri crncene i-l intuia locului. Doamna Elina, ngrijorat foarte de starea soului, scrise carte voievodului transilvan Rkoczy, cernd s trimit degrab medicul su hirurgus dar nici el nu izbuti mai mult dect brbierii i baba papista. Auzind de toate acestea, serdarul Constantin socoti c Vod nu mai avea mult de trit i c venise timpul
523

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nu numai s se rzbune, ba chiar s-i netezeasc drumul spre domnie. Zis i fcut. Veni la Trgovite i cunoscnd pe Jurge, mai marele peste seimeni i darabani, i sufl la ureche: Vistieria e doldora de bani, dar vou vitejilor de la Finta nu vi se pltete leafa cuvenit, c se mpotrivesc boierii, ca s pun mna pe aur dup ce moare Vod. i aa mercenarii, dei bine pltii i ngrijii de Domn, ncepur a-i lua ifose tiind c au putere mare, asemenea ienicerilor de la arigrad, de vrerea crora se temea nsui Sultanul. Dar turnnd serdarul gaz peste foc, mai vrtos i sporir preteniile cernd cte trei lefuri n loc de una. Cum Domnul nu se hotr s le fac pe plac, ci i ndemna la cuminenie, ei se rzvrtir, ptrunser la curte i ncepur a striga ca luai de rusalii: Vrem leaf ntreit, c noi am btut rzboiul cu Vasile-vod, unde au pierit o mie cinci sute de suflete.
524

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac Mria Sa nu mai are putere s adune bani din ar, s lase domnia i s se clugreasc! S vie alt Domn mai tnr i darnic de mn! Matei-vod privea intuit i neputincios la acei oameni ndrjii care pierduser msura. Cu toate astea, ei l aezaser n Scaun i i inuser temeinic lunga domnie. i-acum, deodat, ca la suflarea unui vnt ru, se schimbar, intrnd n alt piele. Vru s mearg la ei ca s le vorbeasc, spre a-i ntoarce de la rtcire, dar nu se putu urni din loc. La rndul ei, Doamna Elina se zbuciuma i tremura de spaim s nu-l omoare pe Domn. Potolii-v, mi oameni, se ruga de ei, c Mria Sa e bolnav i zurbarea voastr l prpdete... Ducei-v, el tie ce trebuie s fac pentru voi. S dea porunc vistiernicului Ghinea i armaului Radu a ne plti simbriile. C altmintreli singuri ne lum ceea ce ni se cuvine. tim c aceia snt capii rutilor.
525

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna, vznd c nelegere cu rzvrtiii nu poate fi, se trase din cerdac i merse la Domnul ei. Albise femeia de fric i abia rsufla. Elino, las-i n pace pe nebuni, c mai degrab pe tine te prpdete zurba lor dect pe mine. Ai inima ubred i nu trebuie s-i faci snge ru. Ia seama! Dar pot, Mria Ta, pot s rmi mpietrit la ceea ce vd i aud? i dnd n genunchi, n faa icoanelor, strig: Doamne, ndur-te de noi, prea destule lucruri crunte ne-ai artat. Din pcate, perechea domneasc avea s vad lucruri i mai crunte. Rzvrtiii, crora de nimeni nu le era team, scoaser din cetuie tunurile i ierbriile i le duser afar din trg, trimiind vorb c vor trage asupra palatelor domneti. Ce-i drept, nu traser, dar fcur alt blestemie. Chiar de sub ochii Domnului, puser mna pe vistiernicul Ghinea i pe armaul Radu i duendu-i afar, n cmp, i uciser. Apoi jefuir casele acelor boieri i le ddur foc.
526

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Auzind aceste frdelegi, Doamnei Elina i veni ru i czu jos. O ridicar i o puser n pat, iar dup trei zile de zcut se stinse din via, fr a-i fi venit n fire. Vod Matei, mpietrit de pierderea ei, nu mai scotea un cuvnt. Nu era dect o statuie a durerii. Cnd veni ceasul despririi de tovara vieii sale, doi boieri l ridicar de subsuori i-l apropiat de moart. Domnul i srut minile i fruntea cu evlavie mare, cci nu putu s-o urmeze pe cel din urm drum. * * * n ntia noapte pe care Doamna Elina o dormea n biserica domneasc din Trgovite, Matei nu nchise o clip ochii, viscolit de cele mai felurite gnduri, lovit greu n credina lui de totdeauna. De ce oare cerul l supunea la asemenea cumplite ncercri? Ridicase 45 de lcauri bisericeti, umplnd ara cu ele i tot n-ajungeau pentru iertarea pcatelor sale? Ce mai vroia puterea cereasc de la el pentru dobndirea
527

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

linitii sufleteti? C mai bine gloanele care l loviser n picior i pometele obrazului i-ar fi strpuns inima i acum era mpcat, odihnind lng draga lui Elina. n mintea lui Vod mereu se ncruciau tot felul de gnduri i plnuiri. Era nc Domnul rii Romneti, care putea s porunceasc supuilor si: de ce n-ar chema ntrajutor pe prinul Transilvaniei, vechiul prieten, care cu oaste s spulbere pe acei cuteztori seimeni i drbani? Chiar mine n zori va pune pe cumnatul Udrite s scrie carte latineasc lui Rkoczy II. Dar dup ce acesta o ntocmi, Matei-vod n-o mai trimise. E zadarnic, cumnate! De-aci ncolo totu-i zadarnic! Nu crezi? Udrite Nsturel Herescu tcea ngndurat. Abia ntr-un trziu zise: Mria Ta, socot c e o singur pricin n toate aceste neornduieli.
528

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

tiu, cumnate, tiu. i asta mi-a ajuns la urechi. Constantin, serdarul, e capul rutilor! rspunse Vod cu rsuflat greu. El a ndemnat pe seimeni s cear lefuri ntreite, nesbuitul! S vedem cnd s-o urca n Scaun dac s-o urca va fi n stare s le plteasc mcar o leaf? i nu-l pedepseti, Mria Ta, pe acel netrebnic? Hm! A putea s-i tai capul. Dar la ce bun? E n zadar, cumnate, n zadar! Ascult-m ce-i spun. i Domnul aipi. * Ca prin minune, lefegii se mai potolir. Moartea Doamnei i covrise ori alt pricin? Tot ca prin minune, Matei-vod se simi ceva mai bine, ns gndurile negre nu-l prsir. n primvara urmtoare tulburarea seimenilor i drbanilor rencepu. ntr-o duminic senin, Vod, susinut de doi boieri, purcese la biserica domneasc s asculte liturghia. Cnd se ntoarse acas, rzvrtiii nchiser porile mpiedicndu-l s intre. Trei zile i
529

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dou nopi rmase voievodul sechestrat n caleac, dup care, fiind nduplecai cu multe pungi, i ddur drumul s intre n palatele domneti, mai bolnav dect fusese nainte. Tri dup aceea nc o lun i jumtate. i n ziua de 9 aprilie 1654 se stinse pe nesimite n jil. Chiar aa vroise s moar, n jilul domniei, nu n pat, i aa murise. Dorina lui de totdeauna se mplini ntocmai. Pe cnd rposatul nc era pe pmnt, strjuit de fclii i luminri, rzvrtiii armai urcar n scaunul domniei pe fostul serdar, acum Constantin erban Basarab. Rmiele acelui viteaz i nelept Matei Basarab fur nhumate n biserica domneasc, lng Doamna Elina, ca s fie de-a pururi soii unul lng altul. Dar peste civa ani, dac turcii arser Cetatea de scaun, stricnd i mormntul, osemintele voievodului, pe vremea lui Mihail Radu zis Mihnea, fur ngropate din nou la ctitoria din Vlcea, sus, pe-un vrf de munte, la mnstirea Arnota.
530

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pe lespedea de piatr oricine poate citi aceast duioas inscripie: Aici zace Matei Basarab, cu mila lui Dumnezeu odinioar Stpn i Domn al rii Romneti, brbat nelept, ndurtor i milostiv, ntemeietor i nnoitor al multor biserici i mnstiri, niciodat biruit ci biruitor, dumanilor nfricoat, prietenilor de folos, mbogitor al rii sale, cel ce n plin pace a domnit 21 de ani. A adormit ntru Domnul la cinstite btrnee, n anul 1654.

531

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

VASILE LUPU
I

MARI VIRTUI, DAR I CUSURURI


Era Vod Lupu, brbat n puterea vrstei, avnd patruzeci i trei de ani, dar i btea i pe cei de douzeci, n sprinteneala micrilor i agerimea minii. Lumea l poreclise albanitul, dar fr temei, fiindc nu era nicidecum albanez de batin. Poposise n ar fiind copil nc, de prin prile Trnavei. Tatl su, Nicolae, era romn macedonean, iar maic-sa, Irina, moldoveanc get-beget, nrudit cu multe familii btinae. Pe vremea domniei lui Gaspar Graiani, boier Lupu se nsurase cu Tudosca, fiica unuia dintre cei mai de seam boieri moldoveni, vornicul Bucioc. Naul acestei perechi fusese nsui Vod, ceea ce

532

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nseamn c ginerele nc de pe atunci se bucura de faim n rndurile boierimii. Odat cu anii, venir pe lume trei odrasle: nti un fecior, Ion, apoi dou fete, Maria i Ruxandra. Doamna Tudosca se mngia cu creterea aleas a odraslelor ei, nemaiavnd rgaz i poate nici pricepere s grijeasc de ridicarea bisericilor sau a se ndeletnici cu trebile crturriei ori politichiei, aa cum fcea, dincolo n ara Romneasc, Doamna Elina a lui Matei Basarab. Cei dinti ani de domnie ai lui Vasile Lupu se nimerir ani de pace i de rodnicie. Turcii, fiind prini cu rzboi n Persia, lsar tihn lehilor, iar ara Moldovei rsufl n voie, bucurndu-se de vremea bun. Vod cptase nvoirea Porii de a nu plti haraciul dect peste trei ani, urmnd ca ntr-al patrulea s-l plteasc ntreit. Avea nevoie de acest rgaz, ca s mai rnduiasc trebile obteti i s aeze birurile ct mai drept.
533

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n aceti ani (16341637), avnd tihn, Vasile Lupu trgea cu urechea la tot ce se fcea n Muntenia. Ambiia nemsurat l ndemna s nu se lase mai prejos dect Matei cu care se cunotea de pe vremea cnd i el, n tineree, sttea la Trgovite. Aa c, aijderi Domnului rii Romneti, aduse Vasile-vod limba moldoveneasc n biserici precum i n cancelaria domneasc, ntocmi pravile dup codicele bizantine, nfiin tiparnie, scoase cri, fcu o coal n care elevii nvau latinete, slavonete, grecete i bineneles limba noastr romneasc. Apoi rennoi pe de-a-ntregul biserica Goliei i nl mndrul lca al celor Trei Ierarhi, a crui fal dinuiete i n zilele noastre. Mreia i rnduiala de la curtea domneasc din Iai ntreceau orice nchipuire, amintind pe aceea a Bizanului. Strinii ca i btinaii erau de-a dreptul uluii de atta strlucire. Ca s ptrund careva la Domn trebuia s treac printr-o ntie aezare pzit de 500 de pucai, apoi intra n alt ntritur, unde
534

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

erau rnduii 100 de pedestrai alei pe sprincean, urma a treia, unde strjuiau vreo 250 stegari, pn cnd n sfrit punea piciorul n palatul domnesc, avnd peste 50 de strjeri la u i o mulime fr numr de boieri i boiernai. Ajuns la marele logoft, acesta l conducea el nsui la Vod. Curtenii, dup obiceiul de la Versailles, aveau locuina chiar la curtea domneasc. Sute de poftii i nepoftii foiau n fiece zi la palat, ba s stea de vorb cu Vod, ba chemai la prnz ori cin, ba la cafele. Mesele erau att de mbelugate, nct oaspeii mai mult risipeau dect nfulecau bucatele slujite n farfurii de aur i argint. Uneori mesenii se mirau foarte vznd furculie, de care nu se pomenea nc nici la curtea regeasc a Franciei. Vod edea de bun sam n capul mesei. Sptarul de serviciu i inea cuca, spada i sceptrul, iar paharnicul avea grija buturii, turnndu-i mereu vin n cup. Din bucate gusta mai nti paharnicul. Ceea ce
535

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nu-i plcea Domnului punea sub mas, pentru animale. ntr-un col retras, lutarii ziceau cntece lumeti, iar n alt col, un cor de rcovnici cntau bisericete la nceputul i sfritul petrecerilor, innd n mn lumnri groase, aprinse. La toate aceste mese, Vasile Lupu strlucea cu multa sa isteime, vorbind cnd era nevoie grecete i turcete, limbi pe care le cunotea destul de bine. Femeile nu se artau dect la marile ospee. Mesele lor obinuite, de fiecare zi, erau rndui te cu acelai ceremonial n ncperile Doamnei Tudosca. Familia Domnului se ducea n fiece duminic sau srbtoare la biserica Sf. Nicolae. Pe scaunul din dreapta naosului edea Vod, avnd n stnga sa pe motenitorul tronului, iar n dreapta pe marele vornic. Doamna Tudosca sttea mai la urm cu domniele i jupnesele boierilor, purtnd podoabe de aur i pietre nestemate. Se spune c mbrcmintea ei, dimpreun cu podoabele, costa peste 400.000 de galbeni. Nici
536

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Domnul nu se lsa mai prejos: numai nasturii l ineau 100.000 de galbeni. Chiar pe nobilii polonezi, obinuii cu strlucirea curii de la Varovia, i nucise Vasile Lupu cu luxul i fastul de la Curte. Dac ieea din Iai cu treburi prin ar, l nsoea un alai avnd trei mii de clrei, dou mii de pedestrai i nc o sut de ieniceri (gard personal). inea Divan n fiece zi, dimineaa i dup-amiaza. Veneau la jude dinaintea Domnului mai nti prostimea i dup aceea boierii. Asta era rnduiala lui Vod. i fiecine se putea plnge mpotriva celor mari i puternici. Dac avea dreptate, o cpta, chiar cnd era n pricin fratele Domnului. Ba o dat chiar aa se ntmpl, de strni mirare n toat ara: Gheorghe i Gavril, fraii lui Vod, fur ntemniai din pra unui oaspe strin. Spuse atunci Vasile Lupu la un osp vorbe mari, ca rspuns unei ntrebri pe care i-o puse un leah:
537

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu-mi pas de frate, de fiu sau fiic, ntruct dreptatea este una i singur pentru toi. Eu nu socot omul, ci dreptatea, nu lucrul, ci pravila. Dac ar fi ca jumtate din Moldova s fie rea, piar! numai s rmie jumtatea cea bun. Patriarhul Macarie de la Constantinopol nsoit de sfetnicul su Paul din Alep, venind n Moldova ca oaspei, mult se mirar de primirea mprteasc ce le fcu Vasile Lupu, nct nsoitorul mai marelui bisericii ortodoxe zise cu tlc: Omul acesta ar putea s fie un mare voievod dac n-ar vrea s fac mai mult dect i este n putere.
II

DOU NUNI
Dup trei sau patru ani de pace, Vasile Lupu prinse a se frmnta. Pe Ion, biatul tatei care abia mplinise 17 ani i era slab i deznodat de mini i de picioare, cum spune cronicarul, vru s-l fac Domn al rii Romneti. ncuviinare de la Stambul avea;
538

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

acolo ctigase cu plocoane i pungi muli prieteni suspui. Mai rmnea s alunge din scaunul de la Trgovite pe Domnul muntean, care se ntmpl s fie Matei Basarab, nu prea ndrgit la Poart, din pricina prieteniei cu voievodul Transilvaniei i craiul Ungariei, dar altfel Domn viteaz i drz. Vod Lupu ca fost vistiernic avea pricepere s scoat bani chiar din piatr seac, iar vaca o mulgea fr s se simt, ngrijind-o i hrnind-o bine, aa c ntocmi o oaste aa cum i trebuia i scobor spre Milcov. O singur ntlnire cu muntenii, o singur biruin gndea el i Ion, dragul tatei, se face i el Domn, cu firman de la Stambul! Lupta se ddu ntr-o vale anume aleas de Matei Basarab, pe lng satul Nnori. Aci clreii lui Lupu se-mpletir unii ntr-alii, iar pedestrimea, izbit unde se atepta mai puin, fu risipit un crd de potrnichi, sub o ploaie de sgei.
539

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu mare ruine bucuros c nu-i pierduse viaa scp Domnul Moldovei, iar bietul Ion rmase mai departe n iatacul mumei, ntristndu-i zilele din urm, cci era greu bolnav. Cu toat neizbndirea, Vasile-vod nu se ls pguba. Din nou pregtiri de lupt, uneltiri, pungi de aur zvrlite peste mare la Stambul. Cnd le plti pe toate, el trimise pe biat la paa din Silistra, avnd nelegere cu acesta s-l aeze n scaunul din Trgovite. Numai c Matei Basarab nici el nu ezu cu minile n sn, ci plimbnd pungi cu aur aijderi albanitului la Poart, nduplec pe Marele Vizir s treac de partea sa. Astfel, paa Mustafa din Silistra primi porunc s-i trimit legat la Stambul pe nevolnicul Ion, care dealtfel n-avea nici o vin. El scp de pacoste, cci un om al lui Vasile Lupu, aflnd ce-l ateapt, l ntoarse din drum, trimindu-l pe fug la Iai.
540

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vasile Lupu turba de furie. Puse degrab pe fiu n Scaun cu domnie deplin cum zic cronicarii, iar el porni cu oastea mpotriva lui Matei Basarab. Se lovir n Prahova, la Ojoceni i iar mncar btaie moldovenii. Necjitul Domn se trase la Brila, unde avea de gnd s-i adune oamenii, dar era ct p-aci s fie prins. Noroc c gsi un cal de pripas ca s scape teafr. Cnd ajunse la Iai afl c fecioru-su se lepdase de Scaun, spunnd boierilor c-i bolnav i nu poate s fac fa domniei. Ceea ce era foarte adevrat. Vznd aa, se mai domoli Vod Vasile i fcu pace cu Matei Basarab. Cei doi voievozi romni zidir cte o biseric fiecare n ara celuilalt. Pcat c acest gnd bun nu le venise mai de mult! La nchegarea prieteniei lor a contribuit principele Transilvaniei, pe care cei doi l considerau suzeranul lor. * Dup sfatul unui doftor veneian, Ion fu trimis la Brussa, n Asia Mic, unde erau bi tmduitoare,
541

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mai ales pentru braul drept, care i se uscase ca un lemn. ns nefericitul tnr se stinse din via pe drum. l aduser napoi i fu nmormntat cu pomp mare n biserica Trei Ierarhi. Maic-sa, Tudosca, muri i ea de inim rea, tot n acelai an 1639. Pe mormnt i atemur o pnz rmas i astzi comoar de art, esut cu mare miestrie, din fire de mtase i aur, nfind pe rposat i mbrcmintea ei. Pesemne c Vasile Lupu n-o jeli prea mult pe Doamna sa. Nu trecu nc anul de doliu i el se gndi s se nsoare din nou. ntr-acest scop l chem la sine pe tnrul i credinciosul postelnic Catargiu. Enache, te tiu cuteztor i priceput foarte. Eti n stare s-mi gseti o nevast cum nu se mai afl? Nu bogat, nici de neam mare ca rposata Tudosca, ci una frumoas de pic, s-mi farmece ochii cnd m uit la ea i s-mi aline brbia care se trece zi de zi. Ia-i ciiva oameni i du-te n Caucaz, c pe-acolo afli circaziene i georgiene vestite pentru frumuseea lor.
542

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cumpr-o pe cea mai de soi i ad-mi-o. Nu m uit la bani. Postelnicul purcese degrab i, cutreiernd cuprinsul dintre Marea Neagr i Caspic, ajunse n ara paradisului femeiesc, unde cumpr cu aur greu un boboc de fat pe care o chema Ecaterina. Abea dup aceea ncepur necazurile. Un pa turc din Oceakov o vzu i se ndrgosti foc de ea. De aci intervenii la hanul ttresc, ameninri i multe alte piedici pe care nenfricatul postelnic le nvinse primejduindu-i viaa. Dar peste toate astea, prea lungi de povestit, se ivi o nou i dureroas oprelite. Prea frumoasa circazian ddu semne c-l place pe tnrul ei nsoitor, iar postelnicului pe zi ce trecea i se topea inima dup ea. i aa ncepu n sine o lupt mare: s-o duc pe draga fat plocon Domnului su la Iai, ori s-o in pentru el, croindu-i alt soart pe meleaguri strine. Tot cugetul bun iei deasupra. Enache Catargiu clc pe simirea lui i i mplini cu cinste misiunea ncredinat.
543

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

La nunta Ecaterinei se veseli toat Curtea domneasc i mai ales Vasile Lupu. Numai mireasa art trist, iar postelnicul Enache Catargiu plnse n tain, frngndu-i minile de greeala ce fcuse mpotriva inimii. Dup un an, proaspta cstorit nscu un copil, cruia i puse numele tefan. Ecaterina era nu numai frumoas, dar i bun ca pinea cald. Se nelese cu fetele ei vitrege, Maria i Ruxandra, de-o seam cu ea i lc iubi, cum dealtfel o iubir i ele, firete, mai mult ca o sor dect ca o mam. Fiind ani buni de pace, Vasile Lupu mrit pe fiic-sa cea mare, Maria, cu un voievod leah, Radzivil, ca s aib sprijin i din partea Lehiei la vreme de nevoie. Pe cea mic, Ruxandra, tot aa de fraged i rpitoare ca maic-sa vitreg, circaziana, o pei un prin, tot leah, Dimitrie Wisznowiecki, dar fata nu-l plcu. Se mai ivir i ali pretendeni la mna ei, cci despre frumuseea de consnzean a domniei mersese vestea la multe curi strine. Cnd trznet!
544

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fu peit de hatmanul fioros al cazacilor, Bogdan Hmielnichi, pentru feciorul su, Timu. Grea suprare se ls peste palatul domnesc din Iai la auzul acestei veti, cci mndra fiic a Domnului, care zrise muli tineri nobili, cu purtri alese, la nunile lui taic-su i sor-si, ar fi rvnit s aib drept so unul din aceia, nu un barbar urt i necioplit de dincolo de Nistru. Vod Lupu, dei cunotea puterea hatmanului Bogdan, nu vru s se ncuscreasc. i iubea fata ca pe ochii din cap i de ce s-i aduc nenorocirea unei viei silnice, cu un brbat nepotrivit? Acest refuz l plti scump biata ar a Moldovei. C unde nu venir clri pe cai mici i iui, cu iatagane la bru i fclii aprinse n mn, o puzderie de cazaci, n frunte cu voinicul Timu, toi chiuind ca la nunt. Dar acei nuntai amarnici numai petrecere nu fceau. Se npustir ca lcustele asupra Iailor, arser casele boiereti i jefuir crunt avuiile Domnului. Pe
545

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

domnia Ruxandra n-avur cum s-o gseasc, deoarece Vod o trimisese ntr-ascuns la o mnstire. Iar el, cu o mic oaste, strns n prip, atepta s vad ce i-o mai aduce soarta. i muindu-se de jalea rii, care toat ar fi fost atunci pustiit de acei znateci, fgdui lui Timu pe blaia Ruxandra, urmnd a se face nunta la anul, cnd vor fi gata pregtirile de cuviin ale miresei. Timu cu nuntaii si se ntoarser la Chiev, n cetatea ttne-su, adstnd cu nerbdare ziua nunii. n iatacul ei din Iai, biata Ruxandra vrs iroaie de lacrimi, de parc era ursit s se mrite cu un balaur, nu cu o fptur omeneasc. n primvara anului urmtor, ajunse la Iai vestea c lehii btuser cumplit otile czceti ale lui Hmielnichi, care fugeau n neornduial peste pragurile Niprului. Vod, de bucurie, mpri zece zile pomeni sracilor din cetate, iar obrajii Ruxandrei se mai luminar i fata prinse a surde.
546

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar dup Pati veni alt veste: c Hmielnichi, adunnd oaste nou, tbrse asupra lehilor btndu-i att de cumplit, c nu se mai ntoarse unul acas i toi zceau pe cmpul de lupt, neavnd cine s-i ngroape. i iar se strnse de durere inima frumoasei fete a lui Vod Lupu. n toamna aceluiai an, nainte de culesul poamelor, se fcu n Iai, cu mare zurba de muzici, dar cu puin veselie, nunta Ruxandrei cu Timu, fiul hatmanului de peste Nistru. Ginerele tcea posac simindu-se nedorit, n vreme ce mireasa, cuprins de mila lui, nu tia cum s-l mai nveseleasc. i cu alai ntovri Vod pe ginerele su Timu i pe Ruxandra, care-i fusese cea mai mare bucurie a vieii, pn departe afar din Iai. De mine s n-ai nici o grij, taic, gri mireasa, strngndu-se la pieptul lui Vod, cci pasmite aflndu-i i nsuiri, ncepuse cazacul a-i place inimii ei.
547

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i mie, Mria Ta, mi trimii vorb, oricnd vei avea nevoie de cazacii zaporojeni! strig Timu, la desprire, ctre socrul su. Cnd Lupu-vod se-ntoarse la palatele domneti, toate ncperile i se prur pustii, tiind el c fiic-sa lipsea. i nici glsciorul Ecaterinei, frumoasa i tnra circazian, nu fu n stare a-l nveseli. Mare pacoste aceast nunt pe capul nostru! se tngui Vod boierilor, care ar fi vrut s-i alunge mhnirea i nu tiau n ce fel. Cci de pretutindeni izvorau acum nemulumiri din pricina ncuscririi voievodului moldovean cu hatmanul cazacilor. Mofluzi rmaser lehii, care nu mai aveau n Vasile-vod un vrednic tovar de lupte mpotriva vrjmailor de dincolo de Nistru. Nencreztori ncepur a se arta turcii, care nu se ateptau la lucruri bune din rubedenia cea nou a Lupului. Iar Matei Basarab, la Trgovite, chibzuia cu tot mai mult struin la nlturarea din scaunul
548

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Moldovei a lui Vasile Lupu, duman de moarte, care oricnd putea nvli n ara Romneasc ajutat de cazaci.
III

GINERELE LUPULUI
Ca s mai uite durerea despririi de Ruxandra, se mut Vod Lupu napoi la Suceava, vechea cetate domneasc. Logoftul Gheorghe tefan, care vzu c se cltinau acum toi stlpii puterii domneti, ajunse la nelegere cu Domnul rii Romneti i cu prietenul acestuia, voievodul Rkoczy al II-lea al Transilvaniei. Ei erau ncredinai c Domnului Moldovei nu-i va veni n ajutor nici craiul Lehiei, nici turcii de la Dunre i ca o par putred el va pica la cea mai mic suflare de vnt. Dobndind logoftul Gheorghe tefan asemenea puternici sprijinitori, mai czu la nelegere i cu ali boieri, nemulumii de unele prea nvalnice apucturi
549

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ale Lupului. ntre ei se aflau fraii sptarul Costin Ciogolea i stolnicul Ptracu Ciogolea i serdarul tefan. i ateptau aceti boieri numai un semn ca s doboare pe Vod. Dar n grab, Gheorghe tefan fcu una boacn, dnd toat urzeala pe fa: purcese ntr-o noapte din Suceava la Iai unde avea nelegere cu Mitropolitul, fr a-i vesti tovarii. Costin Ciogolea, aflnd c logoftul nu mai era n Suceava, se sperie att de cumplit asemenea unui copila lsat singur ntr-o ncpere goal c ddu fuga drept n iatacul lui Vod, care n acea diminea i cnea barba neputnd suferi crunia. Ce s-a ntmplat, sptare, au nvlit ttarii? l ntmpin Vod vzndu-l att de speriat. Mai ru, Mria Ta, gemu boierul. S-au rzvrtit prietenii i cei pe care cu mila ta i-ai ocrotit pn acum, ca un adevrat printe!

550

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i-i istorisi de-a fir a pr toat urzeala logoftului Gheorghe tefan, dnd pe fa i numele trdtorilor, printre care se afla el nsui. Vod vzu dintr-odat prpastia care se deschisese la picioarele sale i, fr a mai ine seam de omenie, trimise oteni de aduser la curte i pe ceilali boieri rzvrtii. i sub ochii lui, priveghind din cerdac, puse gealatul de le tie tuturor capetele pe butuc ncepnd chiar cu sptarul Costin Ciogolea, cel cu pra. Vasile Lupu i adun oastea ce-i rmsese credincioas i se trase la adpost, n codri, n vreme ce Ioan Kemeni, trimisul voievodului Transilvaniei, intra n Moldova prin pasul Trotuului, iar sptarul Diicu Buicescu, cu otirea muntenilor, trecea Milcovul. Nimeni n Moldova nu mai crezu n steaua lui Vasile Lupu, cu toat isteimea, vitejia i puterea lui.

551

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n Iai, Mitropolitul citi lui Gheorghe tefan molifta de domnie nou, iar boierii, ci erau n cetate, i se supuser, srutndu-i mna. Dar nu trecur treizeci de zile de la aceast ntmplare, c pe neateptate se ivir n faa laului clreii lui Timu, ct frunza i iarba. Ginerele lui Vasile Lupu, cum auzise din gura frumoasei Ruxandra c tatl ei se afla n primejdie, trecuse Nistrul i Prutul i ntr-un galop de o zi i o noapte ajunsese n trg, cu armsarii nspumai. Oastea lui Gheorghe tefan fu btut la repezeal. Vasile Lupu iei cu ai si din ascunztoare, adugind astfel oastea moldoveneasc la cea czceasc, i mbri ginerele i pornir cu toii n urmrirea vrjmailor. Din Moldova i alungar i o clip Vasile Lupu gndi s se napoieze n scaunul domnesc redobndit. Dar mndria l arunc ntr-o nebunie la care de fapt tnrul Timu, nsetat de lupte, l ademenise: trecu Milcovul vrnd s zdrobeasc pe munteni i s-l
552

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

alunge pentru totdeauna din Trgovite pe Matei Basarab, cel care nclcase tratatul de prietenie. i dup asta, Mria Ta, am poft s-ne ntoarcem n Moldova prin Transilvania, zise Timu de-a clare, socrului su. ntia ciocnire avu loc la Teleajen, unde Matei Basarab trimise puine ajutoare lui Diicu Buicescu, spre a lsa pre vrjmai s cread c erau puternici i a-i trage mai n jos, ntr-un loc mocirlos, lng satul Finta, dinapoia cruia adsta el nsui cu tunuri de viin, cu pedestrime i clrei. La Teleajen, Vasile Lupu lovi pe duman nainte de a vesti pe Timu, care att se supr din aceast pricin, c la Finta nu vru s se mai bat, stnd deoparte cu plcurile lui de cazaci. Dac snt mai viteji moldovenii, s se bat ei! rspunse Timu printr-un sol socrului su, care-l chema la apriga lupt mpotriva dumanilor. Matei Basarab, dei mpovrat de ani, lsase Trgovitea, venind n mijlocul otenilor, de vitejia
553

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

crora inea acum nu numai scaunul rii Romneti, dar i capul lui. Vasile Lupu, spre a pricinui dintru nceput zpceal ntre oamenii lui Matei Basarab, se npusti cu toi clreii moldoveni n tabra muntean, dar clreii lui Matei nfruntar pe moldoveni i pn la urm izbutir s-i in n loc. Degeaba trimise Vasile Lupu ali doi boieri n cortul lui Timu, s-l nduplece a porni la lupt, cci de cazaci se inea biruina n acea mprejurare. Dar Timu, mnios, ndrtnic, nici nu vru s aud. Se aruncar n lupt pedestraii din amndou taberele, unii narmai cu snee de foc, alii numai cu arcuri, iatagane i mciuci. Fu o aprig ncierare. De cteva ori moldovenii, ndrjii de Domnul lor, mpinser pe munteni napoi, dar nici Matei Basarab, ct era el de moneag, nu se ddu btut. Ci n mijlocul otenilor, lupt cot la cot cu ei. Boierii, vznd pe Vod n frunte, l urmar, cci
554

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

curajul unuia trezete la repezeal i ndrzneala celorlali. Un glon nimeri pe Matei Basarab drept n genunchi, sprgndu-i osul. Boierul care se afla n preajm vru s sprijine pe Domnitor, dar Matei Basarab l ocr i-l izgoni, urmnd a nainta tr-grpi n rndul dinti al lupttorilor. Vasile Lupu ar fi nfruntat nc oastea munteneasc, pn cnd ginerele su ncpnat s-ar fi hotrit s intre n btlie, dar se puse deodat o ploaie repede, care btu drept in ochii moldovonilor. Fur rzbii. Cnd Timu iei din cort, bnuind c socrul su va fi nfrnt, i vru s-i adune clreii, ca s dea dumanilor lovitura decisiv, era prea trziu. Moldovenii risipii, urmrii, cznd n gropi i n smrcuri, nu mai putur face fa iureului otirii lui Basarab; atunci Vasile Lupu, clare, o rupse de fug spre a scpa de saba rzbuntoare a dumanului su.
555

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Tunurile moldoveneti i muli ostai, unii teferi, alii rnii, czur prini n minile muntenilor. Nu mult dup aceea Vasile Lupu trebui s nfrunte otirea lui Gheorghe tefan, voievodul de o lun i nc o dat fu nfrnt la Sirca. Timu se ntorsese acas, bucuros pe de o parte c pltise att de crunt jignirea socrului su, iar pe de alta amrt c va duce Ruxandrei vestea nfrngerii tatlui ei.
IV

DOAMNA ECATERINA
Vasile Lupu nu mai apuc s mai intre n Suceava, unde se afla soioara circazian dimpreun cu biatul i avuiile domneti, ci trecu Nistrul, unde ndjduia s dobndeasc alt ajutor de la Hmielnichi. De rndul acesta Timu vznd lacrimile Ruxandrei, de dragul creia i se topea inima, nvli cu nou mii de cazaci n Moldova, nconjur cetatea
556

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Sucevei, a lui Gheorghe tefan, i n scurt vreme intr nuntru. Doamna Ecaterina, circaziana, i czu n genunchi, srutndu-i minile ca unui mntuitor. Dar soarta btliei se ntoarse tot att de repede, cci Gheorghe tefan primind ajutoare de la lehi i de la unguri n total vreo zece mii de lupttori, cu tunuri multe i clrei, mpresur la rndu-i cetatea Sucevei, n care se afla soia i ginerele lui Vasile Lupu. Lehii erau sub porunca castelanului de Cracovia, Dimitrie Wisznowiecki, cel ruinat de refuzul Ruxandrei, care tiind c soul ei se afl n cetate, vroia s-l piard. Dousprezece sptmni inu Timu cetatea, luptnd de pe metereze mpotriva asaltatorilor. n cetate izbucni foametea. Otenii se hrneau cu obiele arse, cu opinci fripte, dup ce mncar guzganii, cinii i pisicile pe care reuir a pune mna.
557

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Civa lehi prini izbutir n bezna unei nopi s fug din Suceava. Ei spuser principelui Dimitrie al lor c cei asediai snt la grea nevoie, nemaiavnd ce s mnnce i artar n ce loc se afl Timu, cpetenia oastei. ntemeiai pe spusa lor, lehii btur cu toate tunurile acel loc dou zile ncheiate. ncercarea izbuti mai repede dect se ateptaser. Ginerele Lupului, rnit la cap i la picior de o ghiulea, muri dup o sptmn, cu toate ngrijirile Doamnei Ecaterina, care nici o clip nu se dezlipi de lng el. Mult ncercata circazian vru s in ascuns moartea lui Timu, dar nu reui mare lucru. Cazacii zaporojeni, aflnd pe de o parte vestea c au rmas fr cpetenie i pe de alta rpui de foame, lsar armele i nu mai vrur s lupte. Doamna Ecaterina, fr a-i pierde ndejdea, alerg n mijlocul lor. i zaporojenii vzur cu uimire o zei alb ca laptele, cu grai omenesc, care le
558

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cuvnta cu glas de cntec, nct greu le era s cread urechilor: Feii mei, nu v lsai copleii de nenorocirea ce s-a abtut asupra capului nostru. Viteazul Timu nu i-a dat sufletul, l-a trecut ntr-al meu, poruncind ca eu s v fiu cpetenie, c tatl su i-a trimis veste n vis c vine cu oaste la Suceava i ne va scpa de npaste, aduendu-ne biruina... Cazacii aprigi ca fiarele codrului, dar cu suflete blajine de copii, crezur spusele ei i cznd n genunchi se rugar pentru iertare. Lupta continu sporit, ns ndejdea lor nviat nu izbuti s le astmpere foamea. Ostaii ncepur s cad secerai nu de gloane, ci de sfreala nemncrii. Mai veni i-o iscoad care vesti pe Ecaterina c hatmanul Hmielnichi era ncurcat n lupte cu lehii i s mai atepte fiul su Timu cteva sptmni pn o isprvi cu vrjmaii. Doamna Ecaterina se prbui pe jos de disperare. Nu mai era nimic de fcut! Soarta lor prea pecetluit.
559

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

A doua zi, ea nsi ddu porunc s se deschid porile cetii. Familia i avuiile lui Vasile Lupu czur n minile noului Domn al Moldovei, Gheorghe tefan. Cnd nslia care purta leul lui Timu trecu prin faa prinului Dimitrie Wisznowiecki, acesta nu-i simi inima uns cu miere aa cum i nchipuise vznd pe rivalul su ucis, ci se plec smerit i cutremurat dinaintea nvinsului, fcnd o cruce mare pe piept. ntr-acest timp, hatmanul Bogdan Hmielnitchi venea el nsui cu oaste s despresoare Suceava. Lsase n locu-i alt cpetenie s lupte mai departe cu lehii, gndind c nu-i bine s amne ajutorul cuvenit fiului su, aflat n greutate. Dar pe drum ntlni convoiul cu leul viteazului Timu. Se opri, desclec, privi lung la chipul palid, copilresc acum, dup srutarea morii, al srmanului Timu i oft din rrunchi. ncotro s-i mai ndrepte paii?
560

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cetatea era n minile lui Gheorghe tefan, care avea de partea lui sprijinul tuturor megieilor poate chiar i al turcilor. Se ntoarse peste Nistru, la cealalt srman: vduva Ruxandra.
V

TEFANI LUPU
S-i mai vad vreodat nevasta i feciorul nevrstnic, tefni, nu credea Vasile Lupu. Acel hain de Gheorghe tefan de bun seam c i-a dat pierzrii. Dup moartea lui Timu, pe care Hmielnichi l nmormnt ca pe un adevrat rege, Hatmanul nu mai trimise nici un ajutor fostului voievod moldovean. Ruxandra, nvluindu-se n vluri ca o mireas neagr, se nchise n iatacul ei din cetatea de pe malul Nistrului i nu vru s mai vad, s mai aud pe nimeni. Odat cu Timu, pe care la nceput l urse i apoi l iubise cu patim, prea c viaa ei s-a sfrit.
561

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu odoarele i banii pe care-i mai avea asupra lui, Voievodul fugar se gndi s cear ajutor de la Hanul ttresc al Crimeii, rubedenie bun cu frumoasa Ecaterina. Porni la drum i fu primit cu braele deschise n castelul din creasta unui munte preschimbat n terase i grdini dar ttarul, care cunotea mprejurrile fugii lui Lupu, nu-i ddu nici o ndejde. Dup cteva luni, pe neateptate n vreme ce fostul voievod adsta o minune care s-l pun iar n scaunul Moldovei veni scrisoare de la Stambul. I se cerea Hanului s trimit pe Vasile Lupu la Poart, unde avea de dat unele socoteli. Fostul Domn tia ce nsemna aceast porunc. Dar nu-i pru prea ru. De vreme ce pierduse domnia, iar Ecaterina i tefni suferiser pesemne o moarte crncen, de vreme ce draga lui Ruxandra se trsese ca o schimnic ntr-o chilie, ce rost mai avea aceast via pentru el? Duc-se pe apa smbetei!
562

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cum ajunse la Stambul, Vasile Lupu dup felul turcilor de a se purta cu voievozii mazilii fu aruncat n nchisoarea Celor apte Turnuri, pe limba lor Edicul. n faa Padiahului care primise attca pungi drept peche pe fostul Domn al Moldovei nu-l mai chemar, aa c nici nu fu pus la munci, nici ucis. ntr-o ncpere de sus a Turnului, unde soarele btea puternic i de unde se vedeau zrile albastre ale mrii, Vasile Lupu avu ngduirea s primeasc vizite i ndat chem la sine pe capuchihae de la care afl veti despre ara Romneasc i despre Moldova i numai dup aceea putu s trimit scrisori. Se mprieteni cu mai muli veneieni de seam, soli care fuseser nchii pn la terminarea nenelegerilor cu bogata cetate italian, i ca s le mai treac de urit, nchiii i druiau unii altora odoare i mai ales ospee. Astfel afl Vasile Lupu c frumoasa Ecaterina i tnrul tefni minune dumnezeiasc! nu
563

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pieriser n chinuri cum bnuia, ci fuseser numai pui la oprire. Patru ani petrecu adevrat odihn! Vasile Lupu n Cele apte Turnuri, pn veni i vestea mult ateptat: cderea din domnie a lui Gheorghe tefan! Marele Vizir, care primise cteva plocoane grase de la oamenii din zarafie ai Voievodului nchis, strui ca Vasile Lupu, care totdeauna se artase un priceput i supus Domnitor, s dobndeasc iar Moldova, unde era cu nerbdare ateptat de boieri ca i de poporeni. Dar fu numit Gheorghe Ghica care i-o lu nainte cu depunerea haraciului n haznaua mprteasc. i iat, noul Voievod, care avea inim blajin, trimise la Stambul pe frumoasa Ecaterina cu feciorul ei tefni. Se nfi la Edicul, cu scrisoare de intrare din partea Marelui Vizir. tefni, acum flcu de aptesprezece ani, cu tuleie negricioase n barb, srut mna tatlui su, iar frumoasa circazian czu n genunchi, plngnd de
564

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fericire. Ambasadorii veneieni, care tocmai jucaser cri cu Vod, o priveau cu ochi mari, ca pe un tablou de Tizian. Unde ai stat, Ecaterina? La Buciuleti, pe moia cinelui de logoft, rspunse femeia din genunchi, privind chipul mndru al soului. Nu ne-a omort. Adsta s m rscumpr, cci nu tiu cine-i optise c ascunsesem avuiile domneti. Iar tu nu mai aveai dect sufletul, biata de tine! zise Vod, dezmierdndu-i obrajii. Sufletul i taina gropniei, Vasile! C avuiile de aur le-am ascuns i am lsat afar numai sacii cu monedele de aram, i vreo dou de argint. Aa c, dup mila lui Ghica-vod, iat-m-s cu banii toi, pn la un galben. Vod o privea uluit, abia viindu-i a crede socotindu-se mai curnd n vis! Ecaterina nu i se pruse niciodat drz i viclean. i iat c asprimea vieii i ddea i asemenea nsuiri.
565

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

O ridic de jos i o aduse oftnd la pieptul lui, apoi cu mna cealalt trase la el i pe tefni. ntr-acea sear se aduser din Stambul la Edicul damigene cu vin spumos, fripturi i baclavale iar ospul, la care fur poftii, n afar de dregtorii veneieni, toi nchiii din ncperile de sus ale Celor apte Turnuri, inu pn la ziu. Cu un nou dar de pungi, Vod i recpt libertatea i prsi Turnul cel vesel al pucriei, spre marea mhnire a veneienilor, care se ndrgostiser pe capete de preafrumoasa circazian. Dup oarecare vreme Marele Vizir i ngdui s se mute ntr-un palat mre, aezat pe malul Bosforului, pe care l cumprase de la femeia unui grec proaspt descpnat. Dar n-avea voie s ias pe uliele Stambulului, ca s nu-l vad oamenii lui Ghica-vod, Domnul Moldovei. nc o mazilire, i-mi vine iar rndul! striga Lupu musafirilor care veneau n fiecare zi s-l vad.
566

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i socotind mntuirea lui, a Ecaterinei, a feciorului o adevrat minune dumnezeiasc, cu un baci de douzeci de mii de reali dobndi dreptul de a repara bisericile ortodoxe din Stambul ameninate cu ruina, iar Patriarhiei i plti datoriile, care se ridicau la peste o jumtate de milion de reali. Maic Precist, se rug el dinaintea icoanei din iatacul de pe Bosfor, sub care ardea o candel ca un smbure de lumin, ajut-mi s m mai nchin odat la chipul tu de la Trei Ierarhi! Ecaterina nv uor drumurile tainice care duceau la dregtorii cei mari i la inimile lor i izbuti s clatine scaunul lui Ghica-vod. Dar s pun n loc pe Vasile al ei, cruia i se usca inima de dorul Moldovei, nu izbuti. Totui, Padiahul i fcu hatrul i numi voievod pe tnrul tefni, care mplinise 19 ani. i astfel porni feciorul voios i mndru la Iai! Ecaterina rmase alturi de vrstnicul ei so, bucurndu-se amndoi de urcarea n scaun a biatului
567

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

lor. Dar veneau din Moldova veti rele, tefni se lupta, nepriceput, cu asprimile domniei i pe deasupra cu seceta care lovise ara, nct oamenii se vzur nevoii s mnnce pn i papura de pe malurile blilor ca s nu piar de foame. i mai afl Vasile Lupu c moldovenii i spuneau n batjocur tnrului i nenorocosului su fiu Papur Vod, porecl cu care va rmne n istorie. Crunta veste l mbtrni dintr-odat i-i zdruncin sntatea. Nu trecu nici o lun de zile i nchise ochii pentru totdeauna. Rmiele i le duser prietenii la Iai, ngropndu-le la ctitoria sa de la Trei Ierarhi. Doamna Ecaterina, nc tnr, nu mplinise nici 40 de ani, se pomeni, la Iai, fa-n fa cu ntia ei tresrire de dragoste. Era fostul sptar Enache Catargi, care tot mai tnjea de dorul ei. Aflnd de trecerea ctre cele venice a lui Lupu, se ntoarse degrab din Lehin unde ajunsese hatman i o lu de nevast.
568

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

DOMNIA RUXANDRA
I

O NUNT DOMNEASC
Mari pregtiri i o forfot neobinuit se vedeau la Curtea din Iai, unde domnea Vasile Lupu. n belug i mreie aproape mprteasc tria el aici dimpreun cu soia de-a doua i fetele. Cci spre deosebire de celelalte nuni, ale boierilor ori ale oamenilor de rnd, o nunt domneasc nsemna politichie adic o nou legtur de rudenie cu rile nvecinate, att de folositoare n acele vremuri de nestatornicie i rzboaie nentrerupte. Nunta pe care Domnul o pregtea fetei lui, Maria, domnia cu chipul alb, prelung i grai cnttor ca al unei harfe, nsemna pentru ar o apropiere de marea putere a Lehiei i deci un sprijin mpotriva czcimii i ttrimii de peste Nistru. Cci mirele att de preuit al Mriei nu era altul dect prinul Ion Radziwil,
569

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

guvernatorul Lituaniei, chipe i iste, trimis de regele polon la vreme de cumpn pe la toate curile mprteti. Inima domniei btea de nerbdare. Nici la Curtea printelui ei, plin de boieri, de soliile altor neamuri, de dregtori i ostai care treceau prin trei pori, ca la Stambul, nainte de a ajunge n faa lui Vasile Lupu, Maria nu se simise micorat. Dar altfel erau, de bun seam, Curile de la Viena, de la Veneia, de la Cracovia... i i plcea ca lumea s vad i s se minuneze de frumuseea ei alb, moldoveneasc. Bucuria miresei era mprtit de mama-i vitreg, Ecaterina, frumoasa circazian, a doua soie a Domnului, adus cu mare cheltuial i dup multe trenii tocmai de prin prile Caucazului, din preajma Curii Hanului ttresc. Cci aproape de aceeai vrst cu mireasa, Ecaterina se pricepuse a fi mai degrab o surioar fetelor din ntia cstorie a lui Vasile Lupu, dect mam vitreg.
570

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i desprirea de Ecaterina era singura prere de ru a Mriei. Ruxandra, soru-sa, a doua fat a Domnitorului, privea cu uimire pregtirile de nunt i ntr-un fel cu oarecare ciud, cci, mezin fiind, credea c taica Vasile i mmuca Ecaterina numai pe ea trebuia s-o iubeasc i numai de mulumirea ei s se grijeasc. Dar forfoteala jupneselor i slujitoarelor care nu mai pridideau cu gtelile o nveseleau i se bucura la gndul c rochia ei alb, cu o lung coad de mtase viorie, o va ine un paj leesc de seama ei, cu ochi albatri i zulufi blai, ca un mic Ft-Frumos. Cu mult nainte de nceperea nunii, buctarii fur pui la treab i toate ncperile Curii, din pivni pn-n pridvorul bisericii domneti, se umplur de mireasma mbietoare a mirodeniilor i a fripturilor rumenite. Trei tarafuri de lutari, unul moldovenesc, altul turcesc i altul leesc, se luau la ntrecere n fundul
571

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

curii, strnind o hrmlaie de nu se mai auzeau slujitorii unii pe alii, cnd erau nevoii a-i vorbi. Numai Domnul, n iatacul su, unde l ferchezuia un meter brbier grec din Stambul, avea inima ngreuiat de o presimire i gndurile i se nvrtejeau n minte, fr a fi n stare s deosebeasc pe cel bun de cel ru. Nu cumva am nimerit-o ca Eremia cu oitea-n gard, metere brbier? gri tare Domnitorul, ncercnd a surde. Brbierul, care i potrivea barba, scoase repede fierul ncins, s nu prjoleasc pe Mria Sa, tocmai n asemenea mrea mprejurare. Cu prinul polonez, Mrite Doamne? fcu el care, aijderi grecilor de pe vremea lui, cunotea firele nclcite ale domniilor i intereselor. Nici nu putea Domnia Maria rvni un alt mire. Multe fete de neam din Polonia vars acum lacrimi amare, c o moldoveanc le-a rpit mirele!
572

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i n vreme ce brbierului, cu uurina-i obinuit, i turuia gura, Vasile Lupu i amintea de greutile pe care le avusese pentru a ajunge la aceast nrudire: mpotrivirea Mitropolitului i a celor mai muli boieri, care nu vedeau cu ochi buni mritiul unei Domnie ortodoxe cu un reformat (cci prinul Radziwil era luteran), mpotrivirea attor nali dregtori i trimii ai puterilor strine, crora nu le venea la ndemn s se lege Moldova cu o putere de la miaznoapte. Dar ce va spune Vasile Lupu la Stambul? Cu nclcite zzanii i multe pungi pline cu galbeni, izbutise a pune mna pe tronul Moldovei de la turcii att de lacomi i att de bnuitori. Cum va motiva Domnul dinaintea Sultanului i a Marelui Vizir legmntul cu Lehia, dumanca de moarte a Imperiului otoman, ar catolic, atoare a Europei cretine mpotriva Semilunii? De la aceast nunt i s-ar putea trage lui Vasile Lupu mazilirea dac nu chiar moartea!
573

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd brbierul isprvi treaba, Vod se ridic anevoie, oftnd greu. i ncepu o nunt ca-n basme. Prinului Radziwil, care venea din Lituania cu aizeci de curteni i o mie dou sute de oteni clri, i iei nainte Domnul Moldovei cu un alai de dousprezece mii de oameni. Mai sosir soli din Veneia i din Brandenburg, toi n vestminte strlucitoare, cu nasturi din pietre nestemate, precum i trei soli din partea lui Gheorghe Rkoczy I, principele Transilvaniei, mpreun cu o sut de ostai, toi n armuri din zale i piei de animale. Dousprezece zile inur petrecerile la Iai, la care lu parte nu numai boierimea potrivnic tras cu de-a sila de coconet dar i prostimea pentru care se fripser boi ntregi i se aduser de-a rostogolul, din pivniele domneti, poloboace cu vin mai rou ca sngele. Dup aceea, frumoasa Maria, lsndu-i n lacrimi pe buna mam, Ecaterina, precum i pe surioara
574

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Ruxandra, care o privea cu mhnire, apuc drumul Varoviei. Aci soul o nfi Regelui, apoi tinerii cstorii pornir cu rdvanul i alaiul s colinde prin apusul Europei, unde erau adstai pe la Curile cele mari.
II

UN GINERE FIOROS
Despre frumuseea Ruxandrei merse pretutindeni vestea, prin toate rile vecine i chiar mai departe. Contele Potoky, tot din Polonia, trimise daruri lui Vasile Lupu, ca din partea unuia din fiii lui, dar fata nici nu vru s aud de asemenea cerere. Umbl ntr-o vreme vestea c arul Moscovei, un flcu de douzeci i trei de ani, era n cutarea unei mirese i c trimiii lui porniser pe drumul Moldovei. Dar ca un trznet czu la Iai scrisoarea lui Hmielnichi, hatmanul cazacilor din Ucraina, care cerea pe Ruxandra pentru fiul su Timu.
575

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vasile Lupu umbla fr astmpr, ncoace i-ncolo, cu rvaul n min, i-ar fi mucat cu dinii de perei, dac ar fi putut, att era de furios de neobrzarea acelui hatman, care cutezase a-i ridica nasul pn la el, Domnul Moldovei. Cteva zile nu destinui nimic nici Ecaterinei, nici dragei sale Ruxandra, socotind s nu le amrasc degeaba, ci mai nti s caute a nltura primejdia. Cine era acest Hmielnichi? Pe vremuri slujise ca un fel de copil de cas ntr-o familie nobil polonez, care avea moii ntinse n Ucraina. Btut pn la snge de stpnii si, biatul fugi, lundu-i destinul n brae. Cu ndrjire, curaj i mai ales cu noroc ajunse hatman al cazacilor. Neputnd suferi pe lei, ca sarea-n ochi, i nvinse de cte ori avu lupte cu ei, alungndu-le otile. Ci moieri polonezi, care mai rmseser n Ucraina, se grbir a-i lua tlpia, adstnd alctuirea unei otiri noi, care s nfrng puterea czceasc! Zadarnic ateptare, cci Hmielnichi,
576

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ntre timp, trecu hotarele i nvlind n ara leeasc prd i ddu foc satelor din drumul su. ngrozit, regele Poloniei trimise doi soli n tabra hatmanului ca s cad la pace. Aci nobilii polonezi fur primii cu mare cinste i osptai din belug. Spre uimirea lor, vzur c erau servii la mas chiar de soia hatmanului, aa cum era datina prin partea locului. Dup mas se ncinse un chef stranic. La miezul nopii, Bogdan Hmielnichi vroi s se retrag n cortul su, iar boierii polonezi, socotind c n-ar putea gsi o mprejurare mai potrivit pentru mplinirea menirii lor, i vorbir de ncheierea pcii. Mine! rspunse rguit hatmanul, sprijinindu-i n buzdugan namila-i fptur, umflat ca o butie. Acum n-am vreme! Snt ameit de butur! Dac o fi pace, pace s fie, dac nu, o s v trntesc pe toi la picioarele mele, o s v ngenunchiez i o s v tai capetele. M-ai auzit? Iar pe nevestele i fetele voastre o s le vnd la turci. Gata! Noapte bun!
577

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Despre Timu, feciorul hatmanului, mergea vestea c se certase ntr-un rnd cu maic-sa vitreg, din pricina creia tat-su l ocrise amarnic. Flcul tcu chitic, iar gndu-i cloci o grea rzbunare. Se prefcu a uita nenelegerea ce avusese, ba arta femeii atta supunere, nct ea se minuna i i fcea cruci, cunoscnd firea iute i necrutoare a lui Timu. Plecnd hatmanul la o fruntarie, unde cazacii trebuiau s-i primeasc simbria, rmase acas Timu i maic-sa vitreg. Cnd se ntoarse i gsi soia moart. Biatul o spnzurase de creanga unui stejar btrn din mijlocul curii, iar slugile i otenii de la conac rdeau pe nfundate. Hatmanul nu cutez a-i ucide fiul, tiind c mai vinovat dect el fusese mama vitreg. Ca s-i uite durerea, se apuc de butur i cteva luni nu se trezi din beie. Apoi i lu alt nevast, nvnd-o s se poarte bine cu Timu, fiind flcul mnios i rzbuntor din fire.
578

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cum putea Vasile Lupu, ncuscrit cu o aleas familie polonez, s-i dea fata dup asemenea flcu i s intre n rubedenie cu asemenea hatman, care mai inea minte vremea cnd era slug la o familie de nobili? Oare pentru slbaticul de Timu crescuse el o mndree de fat, i cheltuise atta bnet ca s-o scoat din haremul de la Stambul? Numai pe Ruxandra o mai avea, odrasl rvnit de cei mai de seam nobili i chiar de motenitori de tron. Prin ea ndjduia s-i ntreasc i mai bine puterea n scaunul Moldovei, iar mai apoi s pun mna pe ara Romneasc, dac nu chiar pe mpria Bizanului. Cci tocmai n acea vreme ginerele su, soul Mriei, umbla pe la Curile din Apus, dup gndul regelui Poloniei, s ndemne la njghebarea unei armate a marilor puteri cretine, care s scoat pe musulmani din Stambul, s-i arunce dincolo n Asia de unde veniser, pentru a scpa Sfntul Mormnt de stpnirea pgnilor.
579

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Armatele cretine unite urmau s fie puse sub porunca lui Vasile Lupu, domnitorul care cunotea att de bine limba, obiceiurile i felul de lupt al pgnilor. Aflnd Ruxandra mai trziu c un necioplit de cazac, fiul unui hatman, fost slug la poloni, cutezase a o cere de soie, fu cuprins de o asemenea mnie nct plnse toat noaptea i czu bolnav la pat. Numai ngrijirile i dezmierdrile bunei Ecaterina o puser iar pe picioare. Mmuc, dac tata m-o da peste Nistru la acei slbatici, s tii c-mi fac seama! Aa s-i spui, zise ea, scncind la pieptul mamei sale vitrege. Nu te teme, puicu, c nu face taic-tu asemenea neghiobie! Gsete el o viclenie s nele pe cazaci, pn te-o mrita cu cel care i se cade...!

580

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

RAVAELE HATMANULUI
Vasile Lupu trimise vorb lui Bogdan Hmielnichi c bun-bucuros s-ar ncuscri cu el, ns interesele rii cer s nu se strice cu turcii, care n-ar vedea cu ochi buni o legtur ntre cazaci i moldoveni. Dar cu boierul polon cum te-ai nrudit, dndu-i de nevast pe fata cea mare? rspunse hatmanul cu grab, prin ali soli clri. Lupule, nu te ascunde n piele de oaie!... Ru i-a prut fiului meu Timu, aflnd de temerile tale, dar el mai curajos a chibzuit c pentru o mndree de fat ca Ruxandra face s se strice cu turcii. De aceea a hotrt s treac Nistrul i s vin numaidect la Iai cu o sut de mii de nuntai, pe ct de oelii, pe att de narmai. Vezi c nu e de glum! n toamna acelui an, cnd moldovenii i culegeau viile cele mnoase i clcau strugurii, chiuind de

581

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

bucuria vinului celui nou, se pomenir cu nvala oastei czceti. Domnul i boierii fugir din Iai, ca un stol de vrbii speriate cu pratia. Unii se nchiser n cetatea Neamului, pn la trecerea urgiei, cetate cu ziduri groase i aprat de oteni clii n lupte. Acolo fugi i frumoasa Ruxandra, inut pe brae de buna Ecaterina, care se strduia s-i fac inima uoar. Cnd or afla prinii de snge c oti ntregi se nfrunt pentru frgezimea ta, vor alerga la Iai, ca s te cear care mai de care de soie. Iar tu vei alege pe cel care i-o fi mai drag! Vasile Lupu se trase n codrul Cpotetilor, unde aveau s se adune cpeteniile moldovene cu oamenii lor, iar la Iai, la Curte, ls numai o mn de oteni. Cazacii, pui pe jaf, nvlir n Moldova ca ntr-o ar duman. La Iai uciser pe oricine ntlneau n cale, iar acaretelor lui Vod, dup ce le clcar i jefuir, le ddur foc.
582

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Otenii moldoveni erau prea puini la numr ca s in piept unei astfel de nvale. Fugir, lsnd avutul lui Vasile Lupu n plata lui Dumnezeu. Voievodul ceru ajutor turcilor, de la care primi, n btaie de joc, ntrebarea de ce a fugit din Scaun? i vznd c alt scpare nu avea, trimise la Iai, la Timu, pe sptarul Ciogolea, cu daruri de nunt i fgduiala c n curnd i va da pe Ruxandra. Numai c un ginere se cuvine s intre n Cetatea de scaun altfel dect jefuind i prjolind. Timu, bucuros de marea veste, se trase cu oastea peste Nistru i se pregti de nunt, n vreme ce Vasile Lupu, amrt i furios, se pregtea s dea ajutor leilor, care tocmai, strni la Camenia, ntre Moldova i Ucraina, gndeau s nimiceasc pe Bogdan Hmielnichi. Acesta, legat acum de cuscrul moldovean, se apuc s-i destinuiasc felul cum va rspunde loviturii polonezilor. Dar Vasile Lupu ddu pe fa generalului Potocki, care se afla n fruntea oastei de la
583

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Camenia, planurile hatmanului. Numai aa leii, tiind ce se va ntmpla, zdrnicir orice micare a cazacilor, ba nconjurndu-i n cmpia de la Berestecica i btur crunt. Hmielnichi fugi, abia scpnd cu zile i se ascunse departe de Nipru, n inutul Zaporojilor. La Curtea din Iai, Domnul cu rudele i prietenii trgeau n vremea asta un chef cu trei tarafuri de lutari, de bucurie c scpaser socoteau ei de cererea obraznic a cazacului Timu, de care, firete, nu vor mai auzi niciodat... Numai c leii, cunoscnd ndrjirea hatmanului i puterea cazacilor, aliai acum i cu ttarii, cerur pace. Vestea czu ca un trsnet. Nu mult dup aceea, doi soli din partea lui Bogdan Hmielnichi desclecar la Iai i aduser lui Vasile Lupu o scrisoare destul de mnioas, n care se aflau, drept ncheiere, aceste rnduri:
584

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu mi-a rmas ascuns vnzarea ce ai fcut-o, socotindu-m dobitoc. Muli oteni de-ai mei au czut atunci, n btlia de la Berestecica, dar trec peste asta i-i poruncesc s dai pe fiica ta Ruxandra dup fiul meu Timu, altminteri m abat chiar eu pe la Iai i, n afar de fat, v tai pe toi n bucele att de mici c nimeni de pe pmnt nu le-ar mai putea coase la loc. Vorba asta i-o spun i nimic mai mult! Aa ca s tii ce te ateapt! Domnul Moldovei nu-i pierdu cumptul, ci trimise un sol generalului leah Kalinovski, care cu treizeci de mii de oameni pzea acum fruntaria dintre Moldova i Polonia. Credea c ntmplarea de la Berestecica va nspimnta pe cazaci. Hatmanul, dac afl de purtarea lui Vasile Lupu, care cu atta ncpnare i ocrotea fata, scrise generalului leah aceast scrisoare, chipurile de haz: Hatmane Kalinovski, fiul meu Timu, flcu cam ncpnat, a pornit cu o seam de nuntai s ia de nevast pe fata Voievodului Moldovei. Spre mirarea
585

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mea aflu c o armat polonez i aine calea, mpiedicndu-l s se nsoare cu aleasa inimii. De aceea, rogu-te, hatmane Kalinovski, d porunc otilor tale, care se gsesc cam la strmtoare n acel loc, s se retrag ceva mai la o parte, ca tinerii nuntai s nu cate ceart oamenilor ti i de aci s ias Doamne ferete cine tie ce bucluc. Eu, unul, te vestesc cu vorb bun, s nu zici c nu i-am spus! Dar vicleanul Bogdan Hmielnichi ascunse generalului leah c dinapoia acelor nuntai ai fiului su venea grosul oastei czceti, n frunte cu nprasnicul lor hatman. Lupta avu loc la Batow, i de data aceasta cazacii rzbunar moartea frailor lor din cmpia Berestecica. n furia lor, ucrainenii uciser cu nemiluita pe vrjmai. Nu scp mcar un leah, care s duc la Varovia sau la Iai vestea acestui prpd. Leii pierir, de parc s-ar fi fcut o ap i ar fi fost supi de
586

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

rn. n mijlocul oamenilor si, i pierdu viaa chiar generalul Kalinovski. Cu i mai mult haz, Bogdan Hmielnichi trimise o scrisoare Regelui Poloniei, la Varovia, n care se aflau rndurile de mai jos; Fiul meu Timu mergea la nunt, cnd deodat Kalinovski i-a tiat drumul pe care Dumnezeu l las slobod pe pmnt, pentru cei buni ca i pentru cei ri. Eu am sftuit pe hatmanul Mriei Tale s stea binior de o parte, dar el n-a vrut s m asculte. Mi se pare c-n ncierare au pierit toi supuii Mriei Tale: generalul dimpreun cu ostaii si, Dumnezeu s-i ierte pentru nerozia pe care au fptuit-o, dndu-i pielea pe degeaba. Dar eu tot rog pe Mria Ta s ierte pe cazacii mei care s-au cam ntrecut cu gluma. Vasile Lupu nu mai avu ncotro. De ast dat trimise repede soli cu daruri ctre Timu, s pofteasc numaidect la Iai, s-i ia pe Ruxandra, ns nuntaii s rmn fr suprare! dincolo de Nistru.
587

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Bogdan Hmielnichi i sftui biatul s nu se ncread n cuvntul vicleanului Domn din Moldova, ci s-i cear zlogi. Vod i trimise hatmanului doi boieri, dar cazacul nu se mulumi, ceru doi nepoi de-ai Domnului. i astfel pornir peste Nistru feciorii hatmanului Gavril i ai logoftului Gheorghe, doi biei semei i chipei, amri c nu vor juca i nu vor petrece i ei la nunta verioarei Ruxandra. Att Vasile Lupu ct i frumoasa lui fiic se-mpcar ncet ncet cu gndul. Fata, ntr-o sear, stnd de vorb cu buna ei mam vitreg Ecaterina, i spuse: Ah, mmuc drag, prea multe viei se pierdur de cnd cu pofta ce i se nzri lui Timu s m ia de soie. Ct pe-aci era s-i piard i tata scaunul domniei! M duc dup cazac, dac aa vrea Dumnezeu i poate ne-om mpca mai tii? Am s fiu asculttoare, smerit i poate c innd i el la anii mei cei tineri n-o s m spnzure ca pe maic-sa.
588

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

NUNTA RUXANDREI
Aproape doi ani trecuser de la ntia sosire a cazacului n Iai. De rndul acesta, ntovrit de trei mii de clrei, tot nspre toamn, Timu se apropie de Curtea lui Vod. Vasile Lupu i iei ntru ntmpinare cum se cuvenea clare, urmat de toi curtenii i de opt mii de ostai. Timu, fcind ochii mai mici dect i avea, tresri dac vzu atta oaste. Oare cu ce gnd i ieea nainte Vod Lupu lund cu el atta putere de oameni? Nu cumva se mpotrivea pentru a treia oara i hotrse a-l rpune? Tnrul peitor nelese c n-avea alt scpare dect lupta cci dect s fug, mai bine pierea ca un viteaz, s nu rd dup el, n batjocur, frumoasa Ruxandra. Dar Vod, dup ncercrile i suferinele din trecut, nu se mai gndea s supere pe Bogdan
589

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Hmielnichi, ci vzu c era voia lui Dumnezeu s aib de ginere pe Timu. Desclec, lu n brae pe tnrul cazac i-l srut pe amndoi obrajii. Timu, parc nepenit de mirare, nu scoase un cuvnt i urc iar pe calu-i nspumat, intrnd apoi cu tot alaiul n Iai, n zgomotul surlelor, ambalelor, tobelor i uralelor mulimii. Cpeteniile oastei care griau n locul mirelui nfiar Domnului darurile i rubedeniile mai apropiate, mtuile, drutile cum li se spunea care edeau nghesuite n cinci rdvane, necuteznd s coboare de fric. Alaiul se opri n mijlocul Curii, iar de la fereastra iatacului ei, frumoasa Ruxandra, pe dup perdea, cerca s deslueasc mai repde chipul flcului care o dorise cu atta rvn i care-i va fi so. l zri desclecnd: era un biat scund, bine legat, cu chipul niel ciupit de vrsat, oache, dar cu ochi vii i cu o gur mic, strns, ca a unui copil mofluz. Ecaterina, n spatele fetei, l cuta i ea cu ochii:
590

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cred c acela e! Clreul cu botfori scuri i cu blan de samur pe umeri... gri Ecaterina. E frumuel, btu-l-ar norocul! Ia te uit, Ruxandr, ce guri mbufnat are! Timu se trase n cmrile lui i trei zile, ca pe un slbatic, nu-l mai vzu nimeni, afar de un croitor care-i pregtea un vestmnt nou, de mire, dup moda leeasc. Nici nu mnc, nici nu bu, de parc se temea s nu fie otrvit. Ruxandra ncepu a se simi jignit de purtarea tnrului, care acum, dup ce doi ani se rzboise pentru ea, nu se grbea deloc s-o vad. nfiarea copilreasc a lui Timu i alungase teama i asemenea Ecaterinei, care se pricepea, nelese c Dumnezeu i druia un brbat puternic i de credin. n vremea aceasta pregtirile de nunt erau pe sfrite. Ca i la nunta Mriei, buctarii se ostenir mult, tarafele de lutari turci, lei i moldoveni umplur Curtea cu scripcile lor zgomotoase pe care nu le ntreceau nici cobzele mari ct nite albii.
591

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Horele se ineau lan, sub ferestrele domneti, hora jupneselor, a dregtorilor, a otenilor, a fetelor mari, a copiilor i la urm a calicilor, care aruncaser crjile ct colo. Mirele i mireasa vorbir puin, cnd se cunoscur mai de aproape. Timu nu avea deprinderea prinilor apuseni de a arta femeilor o supunere prefcut i o simire mincinoas. Ceea ce simea cu adevrat era ascuns n inima lui. i faptele vor arta frumoasei Ruxandra c tnrul pe care-l lua de so era ntr-adevr un brbat de credin i va lupta n curnd alturi de otile lui Vasile Lupu. Pe acea vreme era obiceiul ca la biseric s mearg numai mirele i mireasa cu nunii i musafirii, iar prinii s rmn acas. Timu i Ruxandra ascultar sub baldachin n faa icoanelor din biserica domneasc, ce da de-a dreptul n iatacurile Curii, citirea rugciunilor i a liturghiei, clcar pe banii de aur aruncai n calea lor, n vreme ce ocoleau altarul i li se cnta Isaiia dnuiete.
592

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd se ntoarser la casa domneasc, se desprir. Mireasa trecu n iatacul cel mare al Doamnei Ecaterina, unde se pusese masa pentru partea femeiasc, iar mirele fu primit de Domn i dus n sala tronului, unde se ntinse o mas pentru oaspeii alei. n toate cmrile erau mese pentru neamul cel mare i felurit al slujbailor, iar pe la rscrucile laului, slujitori ai domniei mpreau vestminte, bani, azime i cte o ulcic de vin cu friptur cald de berbec rsucit n eap. Cnd vzu Ruxandra mulimea jupnielor care o priveau cu mil i a drutelor mtuile mirelui care se uitau la ea cu uimire, simi n ea ca o desctuare. i era drag mirele, nunta nu i se mai nfia ca o pacoste, iar printele, Domnul Moldovei, nu mai era silit, din pricina ei, s fug din Scaun. i Ruxandra, cnd o mbri buna Ecaterina, i ascunse capul n pieptul ei i plnse deodat cu hohot mare. Era plnsul bucuriei.
593

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nimeni nu bnuia c aceast fericire, att de greu dobndit, va ine numai un an i jumtate, c Timu, mirele att de oropsit, se va arta un so iubitor i un ginere fr seamn, dndu-i viaa pentru tatl i mama Ruxandrei, pentru scaunul ameninat al Moldovei. Nunta inu ase zile, cci tinerii erau grbii s plece peste Nistru. Ca la sosire, Curtea, Domnul i mii de clrei ntovrir pn departe, afar din ora, alaiul lui Timu, care-i vedea, n fine, visul cu ochii. La locul de desprire, brbaii desclecar, femeile coborr din rdvane. Vasile Lupu mbri pe Timu, povuindu-l s se poarte ginga cu Ruxandra, care fusese crescut cu atta grij. Ecaterina, n braele creia tnra soie vrs multe lacrimi, nu se putu desface mult timp de mbriarea Ruxandrei, ntr-att se iubeau mam i fiic. Tarafurile de lutari cntar i alaiul lui Timu se puse in micare, lund drumul rsritului.
594

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S-a dus i Ruxandra opti Vasile Lupu, podidit de o nduioare fr margini, pe care degeaba cuta s-o ascund. i vreme ndelungat a stat Vod n mijlocul drumului, cu capul descoperit, privind pe urma rdvanului scumpei sale fiice.
V

CETATEA SUCEVII
De la plecarea Ruxandrei, care parc-i purta noroc, ncepu s apun i steaua lui Vasile Lupu. nelegerea ntre neamurile cretine pentru a porni lupta mpotriva Imperiului otoman nu se nfptui. Prinul Radzivil se ntorsese mofluz la Varovia i cnd veni la Iai cu Maria, socrul, mnios c visurile de mrire nu i se mplineau, i sftui fata s-l prseasc. Dar Maria rmase credincioas soului: Trebuia s socoteti lucrul dintru nceput, tat, nu dup aceea! i spuse fiica cea mare.
595

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Turcii erau nemulumii de Domnul Moldovei, cci i trimisese amndou fiicele la neamuri dumane Semilunii. i precum, n tinereea lui, Vasile Lupu trsese sforile la Stambul mpotriva Domnilor moldoveni care, pe rnd, i ncredinaser slujbe n preajma Divanului, tot astfel se gsi un boier moldovean, care s fac acelai lucru. Era logoftul Gheorghe tefan. Acesta czu la nelegere cu Matei Basarab, Domnul Munteniei, i Gheorghe Rkoczi, prinul Transilvaniei, amndoi dumanii lui Vasile Lupu. Aa se face c otile muntene i transilvnene nvlir n Moldova i se ndreptar spre Iai. Vasile Lupu prinse de veste prea trziu, ca s-i mai poat aduna oamenii i alunga vrjmaii. Abia avu rgaz s-i trimit odoarele n cetatea Neamului, iar el fugi degrab peste Nistru, la Timu, iar acesta l primi cu braele deschise. nc o dat Ruxandra drui tatlui ei bucuria de a-l ajuta. Un cuvnt al tinerei i frumoasei soii fu de
596

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ajuns ca fiul hatmanului Bogdan Hmielnichi s cear otile de care avea trebuin i n cteva sptmni cazacii i ttarii, n frunte cu Timu, intrar n Iai. Muntenii i transilvnenii, dimpreun cu Gheorghe tefan, noul Domn, o rupse de fug. Vasile Lupu i redobndi tronul. S-ar fi veselit i mai tare, dac n-avea de furc acum cu furia nebuneasc a ginerelui su, care inea mori s se rzbune mpotriva tuturor acelora care se mpotriviser la cstoria lui cu Ruxandra. De la Galata, unde se aezase, Timu trimitea cazacii pe uliele Iaului, s ridice pe cei vinovai, pe care-i ucidea apoi fr nici o judecat. Nimeni nu tia dac va apuca ziua urmtoare. Toi umblau cum se spunea pe vremea aceea cu zilele n mn. Dar Vasile Lupu nu se mulumi numai cu alungarea dumanilor din ar, ci se gndi fire iute ce era s pedepseasc pe adevratul vinovat, pe Matei Basarab, care pusese la cale rsturnarea, ispitind pe logoftul Gheorghe tefan. Timu, care nu se
597

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

codea cnd era vorba s mearg la o btlie, cobor n Muntenia cazacii dimpreun cu otile moldoveneti. La Finta vru s nceap el lupta, ca s treac biruina pe seama lui, cci dealtfel era tare mndu. Vod Lupu, priceput n rzboirile cu muntenii, nu-l ls i atunci Timu se supr foc, nct toate rugminile socrului nu-l nduplecar s intre n btlie. Din pricina acestei ncpnri Vasile Lupu mnc btaie. ncercarea otilor nfrnte de a mai mpiedica odat, nu departe de Iai, intrarea dumanilor n Cetatea de scaun nu izbuti i Gheorghe tefan, pentru a doua oar, ajunse Domn al Moldovei. Doamna Ecaterina, aflnd de nenorocirile care se abtur asupra soului, nu mai sttu pe gnduri, ci lund cu sine avuia Domnului, fugi n cetatea Sucevii, unde se nchise cu mai muli boieri credincioi, n adstarea unor vremuri mai bune. Cci dei circazian, ea se legase trup i suflet de vijeliosul ei so i de soarta lui.
598

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vasile Lupu scp fugind peste Nistru, n cetatea Rcovului, locul de edere al Ruxandrei. Acum avea nevoie de o otire nou, s-i despresoare nti soia, boierii i pe tefni, urmaul la tron, asediai la Suceava de Gheorghe tefan, apoi s intre n Iai. nc o dat cuvntul Ruxandrei fu hotrtor: Hatmanul Bogdan Hmielnichi ddu Domnului fugar cteva mii de clrei care, n frunte cu Timu, pornir spre Suceava. Gheorghe tefan i otenii lui nu se putur mpotrivi vreme ndelungat furiei lui Timu, care lupta pe via i pe moarte, astfel c, tot naintnd, ajunse dinaintea Sucevei, pe care o despresur. Dar tocmai atunci, Gheorghe tefan primi ajutoarele de mult cerute i ateptate din partea lui Cazimir, regele Poloniei. Cu lupttori mpuinai, Timu nu izbuti s in piept otilor poloneze proaspete i odihnite, i atunci fu nevoit s se nchid i el n vechea cetate zidit de tefan cel Mare.
599

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cu ziduri puternice i merinde din belug, cetatea Sucevei ar fi putut ine mult vreme i poate c niciodat leii n-ar fi izbutit s intre n ea, fr ticloia unor oteni trdtori dinluntrul cetii. Dei Timu tia c nu mai putea primi ajutor grabnic din partea tatlui su, care intrase n btlie mpotriva a peste patruzeci de mii de lei ptruni n Ucraina, totui ndrjirea lui l inea pe picioare zi i noapte. Era plin de ndejde i mai cu scam plin de mndrie cci el nfrunta pe nsui prinul Dimitrie Wisznowieski, nefericitul peitor al frumoasei Ruxandra, care se afla n fruntea trupelor leeti. Timu voia s arate nfumuratului leah, cruia mndr fiic a lui Vasile Lupu i ntorsese spatele, c Ruxandra nu se nelase lundu-l pe el, viteazul fiu al hatmanului czcesc; voia s arate de asemenea soiei, care l atepta cu inima strns de nelinite cci la Suceava se juca soarta mamei Ecaterina, a soului ei Timu, soarta Moldovei c Timu avusese dreptul la iubirea Domniei Ruxandra!
600

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dar dup trei luni de mpresurare, aprtorii ncepur a suferi de foame. Se hrneau cu buruieni i rdcini, iar de la o vreme ncepur a-i roade opincile i curelele de la cai, muiate n ap srat i apoi arse pe jar. Tunurile dumane bubuiau cu nverunare, zi i noapte, fr a izbuti s strpung vreun zid al Sucevii. Meterii lui tefan cel Mare zidiser bine! Chinuii de foame, trei lei scpar din cetate ntr-o noapte vijelioas i nimerind drept n cortul prinului Dimitrie Wisznowieski i artar locul unde sta de obicei cpetenia otirii din Suceava, Timu. Numaidect tunurile leeti fur ndreptate i traser n partea aceea. Schijele lovir din pcate pe Timu, rnindu-l la cap i la picior. Cazacii l duser n odile Doamnei Ecaterina, care i spl bine rnile, l ngriji noapte i zi, nedezlipindu-se de lng el. Dar dup patru zile de chinuri, lupttorul muri netiind c la Rkov, pe Nistru, Ruxandra i purta un prunc, rod al dragostei lor att de scurte.
601

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac otenii din Suceava ar fi aflat de moartea cpeteniei lor, de bun seam c n-ar mai fi luptat. Ctva vreme Doamna Ecaterina pstr bine taina, dar pn la urm vestea tot ajunse la urechile cazacilor, care ameninar c vor s prseasc cetatea. Soia lui Vasile Lupu nu se ls copleit, ci n vestminte cernite iei din ncpere i de pe treptele nalte vorbi ostailor, artndu-le c ea e mama Ruxandrei, care poart n pntece pe urmaul viteazului Timu, c n curnd hatmanul Hmielnichi va trimite ajutoare i deci ei trebuie s in cetatea cu puterea lor. Otenii auzind cuvintele Doamnei Ecaterina se lsar nduplecai i hotrr a ine mai departe piept vrjmaului. i i inur cuvntul, mpotriva foamei, mpotriva dumanilor i mpotriva morii. Dar Doamna Ecaterina pierdu n cele din urm ndejdea in ajutor i, fiindu-i mil de vieile attor tineri viteji, ceru s se deschid porile cetii. Ea
602

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

czu, mpreun cu boierii credincioi, n mna logoftului Gheorghe tefan. Leul lui Timu fu dus spre Ucraina. Pe drum alaiul cernit se ncruci cu Bogdan Hmielnichi. Pe cine ducei n cociug? ntreb el de-a clare. Pe Timu, fiul Mriei Tale! rspunse un otean. Bogdan se ncrunt, apoi zise nbuit, ctre fiul mort: N-am putut s te ajut mai curnd, biatule, dar ce noroc ai avut c n-ai czut viu n minile lehilor! Las c le pltesc eu nmiit! Iar voi, ducei mortul la biserica mea, iar cnd m-ntorc, s-i facem o ngropciune de viteaz.
VIII

AMURGUL DOMNIEI
Gheorghe tefan se purt cu moldovenii prini laolalt cu Doamna Ecaterina mai ru ca un leah sau un cazac. Se folosi de toate vicleniile pentru a-i face s-i aduc i celelalte rubedenii la ndemna lui, apoi
603

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i puse la munci. Unii murir, alii i ddur avuiile, dar pn la sfrit tot le czur capetele sub securea clului. Vasile Lupu ndjduia s-i dobndeasc iar tronul cu ajutorul cazacilor. Dar dup ce-i pierduse biatul, Hmielnichi czu ntr-o tristee adnc i nu se mai simi legat de soarta cuscrului su. Ostenit de luptele nencetate cu polonezii, hotr s-nchine Ucraina arului din Moscova. Fostul Domn al Moldovei se duse n Crimeea, la hanul ttarilor i de aci, cu un ag, la Constantinopol, unde n loc de ajutor se alese cu o nchisoare. n cetatea Rkovului, unde numai un an jumtate trise linitit, fericit, frumoasa Ruxandra nscu doi gemeni, tocmai cnd venea leul lui Timu. Hotrt trimise s rmn de credincioas la ea amintirii Dimitrie viteazului ei so, Ruxandra nu se mai mrit. n zadar oameni ncredere Wisznowieski, leahul cel ngmfat, care dup ce ucise pe Timu, lund cetatea Sucevei, voia acum s-i ia i
604

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

soia, care-l mai alungase o dat. Ea rspunse prinului c are inima prea cernit i drept aceea nu mai cuteaz a ntuneca i viaa altora. O mai ceru i tnrul Mihai Ptracu, un nepot al lui Mihai Viteazul, crescut la Curtea din Viena, dar frumoasa Domni nici de el nu vru s aud. Vremurile se schimbar n bine pentru Vasile Lupu care, dei nu mai ctig domnia, fcu astfel ca s-o primeasc fiul su, tefni. Dup moartea sa, Doamna Ecaterina, care-l urmase la Stambul dup ce scpase din minile nelegiuite i ptate de snge ale lui Gheorghe tefan, se ntoarse la Curtea de la Iai, n vechile ncperi, sub domnia lui tefni. Mult strui Doamna Ecaterina i tefni-vod pe lng Ruxandra s-i prseasc sihstria din cetatea Rkovului i s vin la Iai, unde viaa ar putea fi tot att de dulce ca odinioar. Ruxandra nici nu vru s-aud. Cuprins toat de amintirea lui Timu, din viaa cruia avusese o att de mic parte, nu vru sa se despart de locurile scurtei fericiri. De la o fereastr
605

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

privea cmpiile ntinse, nesfrite, ale Ucrainei, de la fereastra din partea cealalt, scprau luminile de pe dealurile i colnicele Moldovei. Socotind c soru-sa e inut n cetate cu de-a sila, tefni-vod purcese cu oaste s mpresoare Rkovul i s trag pe Ruxandra de acolo mpotriva stpnilor ei. Dar Rkovul era bine aprat, Domnia nu voia s-l prseasc i moldovenii fur silii a se napoia la Iai fr nici o isprav. Pe de-a-ntregul rmase ea credincioas lui Timu de care se temuse la nceput att de mult, lundu-se dup vorbe dearte. Viaa nu-i mai ddu nici o bucurie de aci nainte. Gemenii nu-i trir, unul se stinse de mic, cellalt mai vieui civa ani i pieri secerat de o molim. ntr-aceast vreme se schimbaser mai bine de 15 voievozi n Moldova. Mama ei vitreg, circaziana Ecaterina, murise, aijderi fiul acesteia, tefni, care domnise n dou rnduri. n scaunul de la Iai se aezase acum Constantin Cantemir, un moneag cu
606

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

plete albe, care nu tia carte, ci numai s se iscleasc. Ruxandra, ajuns la anii btrneii, simindu-se prea singur n Ucraina, aproape fr rubedenii i potopit de dorul rii, se strmut la moia ei din judeul Botoanilor, anume Feredeni. Nici aci n-avu linite. Meleagurile moldoveneti erau mereu clcate de strini, narmai pn-n dini. Toi umblau dup jaf: i lehii, i cazacii, i ttarii. Ajungndu-i la ureche c o oaste polon cobora spre Iai, prdnd i pustiind pe unde trecea, plec degrab la Cetatea Neamului i se adposti ntre zidurile nebiruite, aa cum fceau mai toi boierii, la vreme de primejdie. i aci o pscu piaza rea. O ceat de jefuitori lehi ptrunse prin viclenie n cetate, cu ajutorul unui trdtor, fcnd mult moarte ntre cei adpostii acolo. Tlharii sparser cu topoarele ua ferecat, ptrunznd n chilia Ruxandrei. Acolo tlharii o chinuir i pn la urm o uciser, prdnd-o de tot
607

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

avutul ce adusese cu ea. Se zice c au pus mna pe 19.000 de galbeni, odoare i mbrcminte. Din porunca lui Cantemir-vod o duser napoi la moie, unde fu nmormntat cu cinste mare. ...i astzi se vede la mnstirea din Feredeni o cruce cu numele preavestitei Domnie a lui Vod Vasile Lupu. Viaa ei a strlucit numai o clip, dar i att a fost de ajuns ca s intre n povestea neamului nostru.

608

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

CANTACUZINII ERBAN-VOD
I

CAFTANUL LUI ERBAN


...n aceast vreme erban Cantacuzino se zbtea la Stambul s pun mna pe scaunul rii Romneti, aa cum jurase la mormntul tatlui su. Intrigile, rzbunrile i desftrile de la Bucureti nu-l mai mulumeau. Acolo aduse pe maic-sa, Ilinca, i pe fraii mai mici, Constantin i Mihai, ndat dup a doua numire a lui Grigoracu-vod. Ba se trase pe ascuns n insula Creta, dup sfatul ocrotitorilor si de la Serai, ca s poat lucra ei n linite i fr bnuial, pentru schimbarea domniei. erban, care era s-i piard de dou ori capul din pricina rvnei lui, odat la Bucureti, unde fusese ispitit de Vod la osp, i altdat n locuina de la
609

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cara-Cemu, de pe malul Bosforului, dac nu s-ar fi ascuns n podul unei case strine, se mulumi pn una-alta cu slujba de logoft al lui Duca-vod. Cnd Domnul Moldovei se duse n Ucraina cu otire turceasc s bat pe cazaci, ls pe erban caimacam, mpreun cu ali trei boieri, dar la ntoarcere nu-l mai gsi. Trecuse Dunrea i adsta la Adrianopole pe Marele Vizir Cara-Mustafa, biruitorul ruilor. Acum se vdir priincioase prieteniile de la Serai i-i ddur rodul banii risipii ntre slujbaii cei mari. Cnd ajunse n mna Sultanului cererea lui Cara-Mustafa, s fie numit, Domn al rii Romneti, erban Cantacuzino, iar Gheorghe Duca s treac n Moldova, unde mai fusese, Padiahul btu din palme mulumit. i pe dat se ntocmi firmanul. Bine-ai fcut, Mria Ta, lsnd zilele lui erban cnd l-ai poftit la osp! zise Doamna Anastasia, zmbind scprtor cu ochii ei negri, sprncenai, n vreme ce Vod Duca se pregtea, ncotomnit n
610

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

blnuri, s se urce n butca din alaiul care trsese la scara caselor domneti din Bucureti. Aa a fost norocul lui! spuse mai trziu Duca-vod ncruntat, n vreme ce se legna n butc alturi de Doamna Anastasia, pe drumul Focanilor. C dac-l prindeam atunci pe logoftul erban care se ludase c va domni el n casele cele noi, nu mai ajungea n scaunul rii. Doamna Anastasia tcu, ntrebndu-se n sinea ei dac nu cumva soul prinsese de veste c ea fcuse un semn cu ochiul lui erban, chipeul logoft, s nu mai rmie n sala ospului, ci s fug dac voia s scape cu via. i, surznd acelei amintiri, rspunse: Tot mai bine-i s avem un prieten n Bucureti, n scaunul domniei. C vrjmai avem destui, iar la Iai vom intra ca ntr-un stup de viespi. Duca rse ru i spuse: Nu te teme, Nastasio, c preschimb eu viespile n albine fctoare de miere i nc ce albine!
611

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n aceeai vreme erban-vod, purtnd pe umeri caftanul cu blan pe care i-l druise, odat cu firmanul de la Serai, Marele Vizir Cara-Mustafa, grbea clare ctre Dunre, ntovrit numai de trei clrei, dintre care unul era fratele mai mare, sptarul Iordachi. Acum, frioare, zise sptarul cnd ajunser la Oltenia i se pregteau s se ndrepte spre Bucureti, ntovrii de alaiul boierilor care le ieise n cale, mi se pare c ne veni i nou apa la moar! Dac nici acum nu strpim pe boierii vrjmai, de nimic nu sntem buni! C nimeni nu tie ct va ine domnia neamului nostru! Vrei s spui, Iordachi, s batem fierul ct i cald nu? fcu Vod. Apoi aruncnd o privire piezi ctre frate-su, adause mai mult n oapt, bombnind cu glasu-i motenit de la maic-sa Ilinca: mi pare c de strpit nu-i vom putea strpi aa cum trebuie. Vd c nici unul din Leurdeni i Bleni
612

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nu ne-a ieit n cale, s ne mprietenim. Toi s-au bjenit i acum vor unelti n Moldova ori n Transilvania. Ce-i de fcut? Iordachi nu mai rspunse. erban, mezinul, se arta mai prevztor. nti ne ducem la Mrgineni, Iordachi, urm erban-vod, lund cu noi i pe mama. Acolo facem prohod i poman pentru sufletul printelui nostru! Dup aceea, a zice s lsm pe boieri n slujbele lor fietecare unde-i pus ca s nu se sperie nimeni. Poate c aa momim i pe cei plecai de frica noastr, s se ntoarc acas. Pe urm, tim noi, Iordachi, ce avem de fcut. Las-pe mine! La mnstirea din Mrgineni, n jurul creia se adunase poporenii din apte sate, ngenunchear feciorii, fetele i ginerii rposatului postelnic, dimpreun cu mama Ilinca, lng piatra mormntului de sub zugrveala ctitoriei. Iar dup ce preotul citi liturghia i fcu pomenirea mortului, erban-vod se
613

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ridic i ntinznd sabia deasupra mormntului, strig de clocoti biserica: Tat, n numele tu mprtesc, stau n scaunul rii! Toi cei din biseric, neamuri i frai, privir atunci spre feciorul cel mic al postelnicului cu smerenie i team, ca la un arhanghel scobort deodat n preajma mormntului, pentru rzbunarea i nlarea strvechii seminii a Cantacuzinilor. Vod nu se mir, la ntoarcerea n Bucureti, cnd chem la sine pe clucerul Ivacu Bleanu neles cu Leurdenii i afl c boierul trecuse Milcovul n Moldova. Dar se mirar toi pn i btrna postelniceas Ilinca vznd c Vod lsase n slujb pe marele vistier Hrizea Popescu, ginerele lui Gheorghe Bleanu. i cnd? Tocmai cnd trebuia s plece, ca Domn nou, cu turcii n Ucraina. Dar la napoiere, gndul cel adevrat al lui erban se ddu pe fa. Momeala fusese zadarnic. Degeaba fcuse pe Hrizea ispravnic de scaun i vornic de ara
614

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de

jos:

nici

unul

din

temuii

vrjmai

ai

Cantacuzinilor n-avur ncredere s se ntoarc din pribegie! Oamenii lui Vod se puser pe treab, nchiznd pe cei tiui sau bnuii ca dumani. Fu ucis Drosu Serdarul, dup ce sttu nchis o vreme. Vlcu-vornicul, alt vrjma al Domnului, fu dus la Snagov, muncit i omort. Pe Radu Ocnarul l spnzur de poarta casei lui, la Ocnele Mari, pentru c mustrase i asuprise pe prietenii lui Vod, pe vremea lui Grigoracu-vod. erbane, unde vrei s ajungi? se tngui btrna Ilinca, npustindu-se n iatacul lui Vod, ntr-o noapte de iarn. Cnd vei pleca din Scaun, nu i-i team c boierii ne vor face la fel? Cnd voi pleca eu, mam, plecm cu toi! Auzitu-m-ai? se rsti voievodul, ridicat ntr-un cot, n vreme ce luminarea aprins a mamei lumina capul rvit, frumos, dar crunt al mezinului.
615

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamna Mare se ntoarse ctre icoane, ngenunche i, cu luminarea n mna tremurat, se rug rposatului ei brbat s pun o vorb bun la urechea sfinilor, ca s lumineze cugetul lui erban, nemilosul. Rugciunea ei inu pn la mijitul zorilor. n odaia de alturi Vod dormea butean, cu faa la perete.
II

ASEDIUL VIENEI
n vara anului 1683 oastea Domnului rii Romneti tbrse la Alba, n Ungaria. n cortul din mijlocul snopilor de gru, Vod gfia de cldura nbuitoare a serii, n vreme ce zgomotul taberei se potolea, odat cu noaptea. erban domnea de opt ani i frumoasa-i chic i barb neagr de odinioar ncruniser. Numai ochii-i rmseser tot vii i glasul la fel de gros i puternic.
616

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

N-avea mai mult de patru mii de oameni, din care o mie erau clrei, n fruntea crora pusese pe Iordachi, fratele cel mare. Buda czuse de mult n mna turcilor, acum venise rndul Vienei, mndra cetate cretineasc din inima Europei, pe care nsui Marele Vizir Cara-Mustafa venise s-o supun. n acea sear erban prea abtut. Arunc de la sine tava cu dulceuri i primi numai clondirul cu vin, adus de fratele Iordachi, de la carul cu zahareaua clreilor. Pn-n toamn intr turcul i-n Viena, zise Iordachi, dup ce vzu pe Vod ntins pe culcuul de paie, deasupra crora aruncase dou blni mioase de urs. Asta numai Cel de Sus o tie, rspunse Domnul privind prin deschiztura cortului ntiul fir de lumin care aluneca tremurtor din acul unei stele nelinitite. Iordachi ct ndelung la frate-su fr a pricepe. Prea c erban nu inea prea mult la biruina lui
617

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cara-Mustafa, prietenul i ocrotitorul, de la care i se trgea toat puterea Domnului rii Romneti. n tabr linitea se fcu aproape deplin. Abia se mai auzea, din cnd n cnd, nechezatul unui cal, ori ltratul unui cine. i n adncul nopii ncepu, lin, tnguirea unui caval transilvan. Mi frate, mrturisi Domnul cu glas ostenit. n ceasul acesta parc-a fi n preajma morii. Nu tiu ce se va ntmpla cu mine. Dar mi uurez sufletul, spovedindu-m ie. Mult ru s-a vorbit pe seama mea din pricina banilor pe care am fost silit s-i storc din spinarea rii. Boierii nu voiau, rumnii n-aveau, negutorii i meteugarii i ascundeau. Ce era s fac? Haraciul de dou mii, apoi de trei mii de pungi de galbeni trebuia scos din pmnt, din piatr seac. Aflat-am c s-a golit ara de oameni din pricina caznelor la care au fost pui ca s plteasc drile. i asemenea asprime pentru ce? Ca s inem prietenia turcului? Dar asta e prietenie? C e robie curat curat robie!
618

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vod oft din rrunchi. Apoi ntinse mna, lu pocalul rmas adineauri pe jumtate, i-l goli pn-n fund. i urm, tot mai ndrjit. Biata noastr seminie, Iordachi! Ce blestem pe capul ei! C dup ce-am fost alungai din Constantinopol i de pe malurile Cornului de Aur, ajunserm iar la rang n ochii nvlitorului care ne-a dat ara asta de la Dunre n arend, ca s-l ajutm s jefuiasc i s ucid i pe alii! Vod tcu i nchise ochii, optind: i aa, Iordachi, uitarm c sntem Cantacuzini, Bazilei din neam de regi! Apoi, deschiznd iar ochii mari, se ridic n cot i sufl n obrazul frate-su: Acum ne-aduse turcul la zidurile Vienei. i dac vom cuceri dimpreun ast cetate a cretintii catolice, socoi c ne vom mai ntoarce vreodat, noi sau urmaii notri, ntre zidurile marii ceti a cretintii strmoeasc?
619

ortodoxe,

Constantinopolea

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Iordachi, cu ochi mari, speriat de nu mai simea nici tria vinului negru, el, care ameea dintr-un pahar, zise n oapt, cu fric mare: Nu se poate, erbane, s ne ridicm acum mpotriva turcului! Ne face una cu pmntul! Ci sntem noi? Patru mii de oameni! Iar turcul are cu el peste zece mii de clrei, afar de pedestraii ieniceri, afar de oastea moldoveneasc a Duci-vod, afar de cavalerii unguri ai Regelui Tokoli, afar de oastea turceasc de la Buda... Viena cade neaprat! C nici n-ar putea ine ntre zidurile ei, s-o apere, o otire tot att de numeroas! Vod se ridic de-a binelea, iei din cort, apoi se ntoarse iar. n pr i scprau, ca aurul, cteva paie galbene, n btaia rsritului de lun. Se aez pe buteanul de la cptiul culcuului, i turn n pocal vinul negru care glgi din clondir, i fr a bea, innd pocalul n mn, opti, cu ochii mari, n ochii fratelui. Nu, nu trebuie s ne rzvrtim mpotriva turcului! Ne ajunge s nu-l ajutm! Numai s facem
620

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

cnd i cnd cte-un semn, cu o tafet, spre tabra cretineasc! Iordachi nu nelegea bine cum asemenea purtare a Domnului rii Romneti putea s schimbe sorii unei btlii, care erau hotri dintru nceput! Vod sorbi scurt din pocal i urm: mpratul Leopold, nchis n Viena, mare isprav nu va putea face, tiu. Dar va veni, snt ncredinat, regele Ioan Sobiechi cu toat! oastea lui din Polonia, ca s despresoare cetatea. C altfel, nimeni nu-l va mai putea feri nici pe el de paloul clului din Stambul! n cortul Domnului se fcu tcere. Nu se mai auzi nici cavalul transilvan. Numai civa greieri i ascueau cu un scriit scurt nevzuta lor secer cu zimi. Vod gri, mai mult gfit: Cu Sobiechi Craiul putem s ne-nelegem! Numai cu dou vorbe trimise la timp, i dm toat armia turceasc pe mn!
621

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i dac afl turcul? S afle nainte, n-are cum. S afle dup, ce ne mai pas? Dar nu va afla niciodat! i poate c se va deschide odat prinilor cretintii drumul spre Constantinopol! Cuvintele din urm le rosti Vod cu glas puternic, de se auzir pn departe. Iordachi, prins de nelinite, se repezi afar i cercet mprejurimile. Oastea dormea. Numai paznicii pe la margini huleau arar. Era o noapte alb, rcoroas, cu aromele coapte ale griului din pust. Cei doi frai rmaser n noapte fr coifuri, n faa cortului, cu luna i cu oastea ei de stele deasupra capului. A doua zi otirea lui erban-vod porni nainte spre Viena. Cara-Mustafa, cpetenia turcilor, era mai de mult n faa cetii, unde-i rnduise lupttorii pentru asaltul din urm. Atepta s vin i tunurile pe care le
622

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fgduise paa din Buda, precum i zahareaua de la Orova, pentru oameni i cai. Marele Vizir era att de grbit cu pregtirile de lupt, c n-avu vreme s mai stea de vorb cu erban-vod, ci i trimise porunc s intre n pduricea de rsrit, bine ascuns, pn va primi alt cuvnt. Domnul, nsoit numai de Iordachi, ddu ocol cetii n cteva nopi i afl rnduiala otirii turceti. Cu Duca-vod i cu Tokoli, tovarii si de lupt, oamenii lui erban se ntlnir fr mare greutate: Domnul Moldovei i avea tabra nspre apus, iar regele Ungariei spre miaz-zi. Romnii lui erban ridicar n pduricea lor o cruce mare de lemn ca s se tie c ei slujeau crucea! tafete se strecurar n cetate, ducnd mpratului Leopold vestea c muntenii i moldovenii snt de partea cretinilor.
623

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vizirul, prinznd de veste c podurile date n seama voievozilor romni se stricau mereu, puse doi pai pe urmele lor. Toat iarna adst Cara-Mustafa tunurile din Buda i proviziile din Orova, dar nu venir nici unele nici altele. Paa din Buda se temea c lund Cara-Mustafa cetatea Vienei, paalcul unguresc nu va mai avea nici o nsemntate. n primvar, ndat dup sosirea oastei leeti, lupta ncepu nemiloas. Craiul Ioan Sobiechi, priceput n mnuirea oamenilor, lovi drept n locul de unde, desprind pe munteni de moldoveni, putea s cad n spatele taberei turceti. Oastea turceasc, ostenit de atta adstare i flmnd, uluit de lipsa otenilor romni, nu se mpotrivi cu destul trie. Leii intrar n corturile musulmane, prinser bagajele, caii i pe muli dintre turcii care nu apucascr a fugi.

624

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cara-Mustafa, mnios pe aliai i mai cu seam pe paa din Buda, fugi clare pn la Serai, cernd Padiahului capetele acelor necredincioi. Dar Sultanul, i mai furios, ruinat de nfrngere, nu vru s asculte tnguirea vizirului i porunci s fie nchis i sugrumat.
III

AVUIILE MAMEI ILINCA


erban-vod vzu cu bucurie biruina cretinilor, dar nu-i nchipuia c aceia, drept rsplat, i vor cere s se supun lor. Pentru a-i schimba stpnii se ostenise Vod? Se njghebase o Lig Sfnt, cu binecuvntarea Papei, pentru izgonirea necredincioilor din Constantinopol, dar n fruntea ei se aflau numai mpratul Austriei, Regele Poloniei i Dogele Veneiei. Transilvania, Moldova i Muntenia aveau doar a se supune.
625

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

E drept c i cetatea Budei czu n minile cretinilor, dar pn la Timioara i mai cu seam pn la Orova mai aveau de furc. erban-vod nu se ddu pe mna lupilor ca s scape din ghearele ursului, ci pstrnd legturile cu Poarta trimind haraciul i plo- coanele la timp inu i schimb de scrisori cu mpratul Leopold. n aceast grea cumpn care-i amenina capul, erban-vod se sftui cu frate-su mai mare: Nu-mi trebuie, Iordachi, prieteni care m vor slug. M-auzi? Dac turcul nu se mai poate ine n picioare, de care nc ne rezemm, ia atunci pe arhimandritul Isaia, care a venit ieri de la muntele Athos i repezii-v amndoi pn la Moscova. i vezi dac nu cumva ne putem sprijini pe acei pravoslavnici cretini, ca s scpm de ceilali. .. Ascult, frioare, ce-i spun: drumul la Constantinopol vreau s-l fac singur cu oastea mea, clare! Abia plec Iordachi dimpreun cu arhimandritul i, la Bucureti, ajunse vestea c mpratul Austriei
626

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

btuse pe neateptate i risipise puternica otire turceasc adunat la Mohacz. Nici o putere nu mai sta n calea lui pn la Dunre. Aa se face c erban-vod se pomeni cu un trimis al mpratului, un profesor de francez, italian de origine, anume Sponderini, care-i spuse c mpratul e gata s dea Domnului titulatura de Baron al Imperiului, s-i trimit ase mii de clrei la Bucureti mpotriva turcilor, dac-i nchin ara i-i pltete pe tot anul cte aptezeci i cinci de mii de taleri. Vod ar fi vrut s rspund atunci mpratului cam n doi peri, pn la ntoarcerea lui Iordachi i a lui Isaia de la arul Moscovei, dac nu se ntmpla tocmai atunci boala maic-si Ilinca i o nenelegere mare cu motenirea. Trimise vorb lui Sponderini s mai zboveasc n trg, ntre boieri, pn va avea dnsul rgazul i inima de a-l primi.
627

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Pn atunci se repezi la Bucov, la Doamna Mare, care nu se mai mica de acolo, i-i ceru s nu mai bage zzanie ntre frai i surori, ci s lase averea s se mpart dup pravil. D-apoi pravila, erbane, nu tie c i tu i Iordachi, dup moartea postelnicului, Dumnezeu s-l ierte, v-ai luat fiecare partea din avuia printeasc, de parc murisem i eu. Iar fetele le-a nzestrat rposatul de pe cnd tria aa e? Of! Eu mor, biete! i n-oi avea pace pn nu voi ti c i ceilali din feciorii mei snt procopsii. Lor s le rmie tot ce am agonisit. n zadar strui Domnul, artnd c Mihai i Constantin aveau pmnturile i casele lor, cstorii cu soii bogate i c el, erban, dei Voievod al rii, avea mai mare nevoie de motenirea printeasc. Btrna nici nu vru s aud de asemenea vorb, s lase adic averile vistieriei i strig ctre Vod cu glas gfit, nemaiavnd putere:
628

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Du-te, erbane, las-m! Nu-mi amr ceasul din urm, s nu te bat Cel de Sus! Vod plec mnios, trntind uile n urm-i. A doua zi, postelniceasa ajuns la adnci btrnee (avea 84 de ani) trecu la cele venice. erban tia c duhovnicul neamului Cantacuzinesc, vldica Ghedeon, scrisese diata (testamentul) Doamnei Mari. n vreme ce btrna zcea pe catafalc, n biserica din Mrgineni i soborul de preoi cntau i tmiau mereu, Vod apuc de piept pe duhovnicul Ghedeon i-l sili s schimbe diata. Cnd se-ntoarse Iordachi de la Moscova, afl de moartea mamei i citi cu uimire diata btrnei care cic lsa toate avuiile ei lui erban-vod, datornicul meu fecior, mcar c cel mai mic dintre biei, s fac el ce-o ti i cum l-o lumina Cel de Sus, pentru slava Crucii i a seminiei taic-su, Constantin Cantacuzino. Vod avea acum mare nevoie de aur, de aur cu carul, cci numai aurul putea potoli bnuielile Porii,
629

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

putea nfrunta cutezana mpratului Leopold, putea ine o otire numeroas pentru aprarea rii. Avuiile mamei Ilinca picau parc din cer, aruncate de mna norocului. Numai cei doi frai Cantacuzini Constantin i Mihai nu crezur n diata duhovnicului i se plnser mai nti lui Iordachi, apoi celorlalte neamuri, ndeosebi Brncovenilor pe care-i umilea mndria lui erban. C fuseser jefuii de fratele lor cruia nu-i mai ajungea avuia rii ntregi! n faa lui Vod cei doi frai npstuii nu se mai nfiar ci, temndu-se de vieile lor, mrturisir c aveau de gnd s plece la Veneia. S nu se clinteasc unul din Bucureti, Iordachi, m-auzi? strig Vod. C am de gnd s fac din ei dregtori mari. n curnd vom fi prea puini pentru slava ce-o pregtesc neamului nostru! ngmfare bolnvicioas, gndi Iordachi, care avea n buzunarul caftanului o scrisoare a vldici, mrturisind pe sfnta cruce toat sila pe care o
630

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

suferise din partea Domnului, n ziua nmormntrii mamei Ilinca. Neprimind nici un rspuns, mpratul Leopold trimise pe generalul Veterani din Ardeal mpotriva Domnului rii Romneti, care ntrzia s se nchine Ligei Sfinte. Veterani intr n Banat, cuceri Orova i n toamn poposi sub dealurile ncrcate de struguri ale Drganilor. Intr n Craiova, unde nu ntmpin nici o mpotrivire dar nu porni mai departe, cci o scrisoare a mpratului i vesti nchinarea lui erban-vod N-a fi crezut asta, odat cu capul! zise Veterani, rznd cu poft, scuturndu-i trupul scund, burduhos i netezindu-i cu dosul palmei mustile lungi dup felul ardelenesc, prea lungi pentru fptura lui. n scrisoare, mpratul mprtea generalului su c erban- vod se legase a trimite la Viena o seam de boieri nsemnai, pentru ncheierea unei depline
631

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nelegeri, iar pn atunci, ntreaga otire austriac de vreo dousprezece regimente trecea n ntreinerea Domnului, de la care va primi cte patru mii dou sute de taleri pe lun. i acum, Iordachi, zise Vod n sala cea mare a caselor domneti, unde se adunaser mai bine de o sut de boieri din neamurile de seam ale ntregii ri, n mna ta st capul meu i slava neamului nostru. Griete rspicat mpratului, c primim toat sarcina pe care ne-o pune, dar pn la adunarea otilor cretine s ie legmntul n mare tain. Altminteri prinde turcul de veste i m scoate din Scaun, iar n locul meu pune un vrjma. Mai spune-i mpratului c i Cantacuzinii de neam mprtesc snt, care au purtat n Constantinopol coroana lui Constantin cel Mare, mpratul Rsritului, i c n inima mea nu e dor mai aprins ca acela de a intra iar n cetatea strmoilor, n mn cu Crucea biruitoare. Nu vrei oare, boieri dumneavoastr, s luai loc la aceast cinstit mas?
632

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i btnd din palme, fcu semn unei slugi s vin bucatele i urcioarele cu vin. Iordachi se aez alturi de Vod i mnc i bu cu poft n capul mesei. Cpetenia soliei era copleit de greaua rspundere a sarcinii. Nu se ncredea nici n el i mult ar fi dorit s rmn n Bucureti, ca lociitor, iar Domnul nsui n tain, s se repead la Viena, ca de la fa la fa, s cad la nelegere i la pace cu mritul mprat. Cci ce va face erban, bun fcut va fi, dar ce va pune la cale Iordachi, s-ar putea s nu fie pe gustul stranicului frate. Dar Constantin i Mihai unde snt? ntreb deodat Iordachi, mirat c fraii mai mici nu se vedeau n jurul mesei. Znaticii aceia? fcu Domnul cu dispre. Mai mult in la avuiile lor dect la mrirea numelui nostru. De cnd au rmas suprai pe mama Ilinca i pe mine, bnuind c am schimbat diata cu ajutorul duhovnicului, nici nu vor s mai tie de grijile mele. Vod oft, mai bu un pocal i pe urm:
633

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

I-am chemat i pe ei, trimind un ispravnic anume. Crezi c-au vrut s-aud? Aflu c au plecat la vntoare, pe ploile astea de noiembrie, tocmai n blile Dunrii i mi se pare c au luat cu ei i pe nepotul nostru Constantin Brncoveanu, care n viaa lui n-a tras cu sneaa... erban-vod muri pe neateptate, a doua zi. Odat cu el se stinse i marele su vis, mult mai mare dect nsui vistorul.

634

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

CONSTANTIN BLCEANU, GINERELE LUI ERBAN CANTACUZINO


I

SFATUL DE TAIN
La cina zilei de 14 mai 1688, Vod nu se art, dei masa de sear, dup oboseala i zbuciumul de peste zi, i era att de plcut. Voinic, oache, cu barb deas i glas care rcnea asemeni unui tigru, erban-vod Cantacuzino i gsea linitea numai pe-nserat, cnd, alturi, de Doamna Maria, de beizadeaua Gheorghe, de domniele Casandra, Ilinca i Blaa, golea pe nersuflate cteva phrele din vinul de la Drgani, vechea proprietate cantacuzin. Bucatele se sleiau pe mas, fetele nerbdtoare ncepuser a mbuca i Vod tot nu se ivea. Doamna se ridic i cu pai mari se ndrept spre sptrie, de unde venea uneori tunetul rostogolit al
635

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

glasului celui puternic. S-o fi ntmplat ceva ru?... Iar vreo ceart cu zgrcita de Ilinca, mama Voievodului? Vreo nebunie a frailor Domnului, Constantin i Iordachi, din pricina crora mama Ilinca se tot hruia cu Vod i nu voia s-i arate diata (testamentul)? Sau o fi venit vreo capuchehaie de la Stambul cu alte cereri, c haraciul i pecheurile fuseser trimise nu de mult Padiahului, Muftiului i Marelui Vizir? Sau ce alta s-o fi tntmplat? La ua groas de lemn ce desprea ncperea Doamnei de sala dinspre sptrie i cmrile Domnului, Maria se opri, i dete deoparte aripa neagr a uvielor care-i acopereau o ureche i ascult. Era o linite de biseric. i lu inima-n dini, deschise ua i strig: Dar la cin nu mai vii, Mria Ta? S-au rcit bucatele i s-a nclzit vinul... Glasul tuntor bubui deodat i Doamna tresri ngrozit:
636

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

De cin-mi arde mie acum, femeie? Facei bine i nu m mai ateptai. Cu brbia mic n piept, Doamna se ntoarse nfricoat la mas, nelegnd acum acea ntmplare de necrezut cnd, din pricina glasului fioros al lui erban-vod Cantacuzino, un trimis al Sultanului scpase odinioar din mn pe sofaua pe care edea turcete ceaca de cafea, oprindu-i degetele i ptnd alvarii. Tata nu vine? ntrebar deodat domniele. Doamna Maria nu rspunse. Se aez la mas oftnd i puse n farfuria mic a beizadelei Gheorghe, copilandru de unsprezece ani, din castronul mare de la mijloc. Se fcuse tcere n sptrie. n noaptea care se lsase, nu se mai auzea nici strigtul obinuit al paznicului de pe uluc.

637

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* * * Vod erban trecuse n iatacul su, urmat de un grmtic care, scondu-i climrile de la bru, ncepu a scrie repede, pe latinete, o scrisoare de care avea cunotin mai nainte. Cu minile la spatele caftanului mblnit, cu brbia n piept, Voievodul umbla ngndurat n jurul mesei, n vreme ce hangerul de la bru se legna, lovindu-i ncet genunchiul. Dup o jumtate de or se auzir scrnetele unor roi pe caldarmul curii i o butc se opri la scar. Nerbdtor, lsnd deschis ua iatacului, Voievodul iei repede n cerdac, unde primi cu braele deschise pe noul venit. A sunat ceasul cel mare al neatrnrii noastre, boier Filipescule! zise Vod, nbuindu-i glasul. S vedem ce poate tiina i nelepciunea ta, pentru folosul rii.

638

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

i punndu-i mna pe umr, erban-vod ndemn pe postelnicul Filipescu s intre n cancelaria domneasc. Grmticul cu condeiul n mn se ridic de pe scunel i se ploconi dinaintea puternicului boier. Apoi, fr a lua aminte la cei din jur, ncepu s scrie mai departe. M-au secat la ficai birurile ctre Poart, boierule! gemu Vod, cltinndu-i a jale trupul ndesat. Nu mai pot! apte piei am luat dup biata ar i acum vd c nu-mi mai rmne dect s-mi despoi i fraii de avutul printesc, s sugrum voia mamei mele, ca s am cu ce ine domnia. Aa nu mai merge! Am primit veti de la Stambul, despre certurile i nenelegerile din Serai pe de o parte, iar pe de alt parte aflnd de dragostea pe care mi-o poart mpratul Leopold de ia Viena cretin ca mine i ca dumneata am neles, precum spuneam, c a sunat ceasul mntuirii. nchin ara mpratului i
639

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

pace! S pofteasc dup aceea turcul s ne mai stoarc. Vod tcu, adstnd cu ochi mari, holbai, rspunsul neleptului boier. Dac aa a hotrt Mria Ta, care eti capul nostru i pori rspunderea, s fie ntr-un ceas bun! Domnul nostru Iisus i Maica Precista cu Mria Ta! i ce boieri mai sftuir la asemenea pas? Auzind aceast ntrebare, Vod csc gura de parc l-ar fi lovit cineva nevzut n moalele capului. Postelnicul Filipescu l privea drept n ochi, ateptnd rspunsul. Deobat erban, cu minile adunate pe pntec, izbucni ntr-un rs nestpnit, de se cltinar sub el duumelele i zngnir geamurile. Grmticul, speriat, se opri din lucrul su. Boierule, rcni Vod, pentru o hotrre ca asta, socoi c e nevoie de sfatul boierilor? Numai un sfat de tain, ntre doi ini, ne poate fi de folos. De aceea te-am chemat, postelnice. C nu neleg s-mi scot
640

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

grumajii din jugul turcului, ca s mi-i vr ntr-al neamului. S te faci gata de drum. Iat, am pus s se ticluiasc scrisoarea n care se afl cu amnuntul veniturile i bogiile rii, moiile, locuitorii ca s tie mpratul c nu sntem de lepdat. Iar domnia-ta, postelnice, cu graiul dulce pe cere-l ai din nscare, s ndupleci pe mpratul s ne socoat ca prieteni, s ne fgduiasc ocrotire, urmnd ca otirea mprteasc, ce va veni la nevoie ntr-ajutorul nostru, s fie hrnit i pltit de noi, ca i cum ar fi otirea noastr. Iar de nu se va nvoi la aceasta i va dori s ne ia haraci, ca turcul, n vreme de pace, socotindu-ne robi, s te ntorci cu bine, aici, n Cetatea de scaun, artnd mpratului c trebuie s mai iei dezlegri. i pn se va alege ntr-un fel sau altul, nimeni nu trebuie s afle de acest pas, iar turcului s-i artm aceeai credin i supunere ca mai nainte. Postelnicul Filipescu rmase o clip pe gnduri, apoi dnd cu dosul palmei, repede, peste gur s-i netezeasc mustile lungi, ntreb scurt:
641

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cnd e plecarea? Mine-n zori. Ai vestminte de curtean? Le am pe cele de acum trei ani, cnd am fost la Praga, Mria Ta! Cum ajungi la Viena, cat s-i faci altele noi-noue. Nu-mi place s te ari acolo crpnos... Vod btu din palme, i se aduse un clondir cu vin rou, dou pahare de cristal i sorbind ncetior, Vod i sfetnicul se sftuir in tain, n toate amnuntele, pn-ncepu a se crpa de ziu.
II

N-ADUCE ANUL CE ADUCE CEASUL


Cnd afl Doamna Maria c postelnicul Filipescu fusese trimis la Viena, s dobndeasc ocrotirea mpratului Leopold i mntuirea rii de jugul turcesc, numai c nu-i smulse coadele negre ale capului, cci le apucase cu amndou minile. erbane, zise ea, n vreme ce Vod i punea caftanul i i tergea cu mneca giubeaua care se
642

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mnjise de dulceaa luat n iatacul Doamnei, bine brbate, de ce le faci toate de capul tu i pe mine nu m ntrebi nimic? Socoi poate c dumanii ajungnd la putere te vor tia numai pe tine i pe mine nu? Ai mnat pe postelnicul Filipescu la Viena. Nu i-e team c ar putea face cale ntoars, nimerind drept la Stambul, de unde s i se trimeat pe neateptate gealatul care s-i ia capul? Ce i-e Filipescu, frate?... Mai mult ca un frate, boier de credin! bombni Vod, cruia i se strnse deodat inima de team. Cu Filipescu snt gata s merg pn la captul lumii... Of! Aa ai fost ntotdeauna, prea ncreztor cu unii, prea ru cu alii. Niciodat n-ai tiut s pstrezi drumul de mijloc... Vod izbucni: Filipescu a ieit din Bucureti cu butca i clreii mei. N-are cum s se abat din drum... Sau ai fi dorit, poate, urm Vod, rnjind a btaie de joc, s trimit la mprat pe fraii mei, Constantin i Mihai,
643

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

care-mi pasc zilele ntr-ascuns, i att ateapt, de dragul moiilor mamei Ilinca, s m vad mazilit, surghiunit i apoi spnzurat! Vezi s nu scapi vreun cuvnt fa de Doamna Mare, a crei inim nu se mai desparte de scumpii mei frai... De m-a nchina i mai mult turcului, Constantin i Mihai s-ar da de partea neamului i de-ar afla c umblu dup ocrotirea mpratului, ar aa pe boierii rii s m prasc la Stambul! Cine-i vorbete de frai? Cheam degrab de la moie pe Constantin al nostru, Blceanul, s plece la Viena numaidect, pe urmele Filipescului. Socoi c-l va lsa fata noastr, Mrioara? tii ct e de temtoare, zise Vod, punndu-i giubeaua. S plece amndoi! Contradanul l tie Mrioara mai bine ca chindia i va dnui cu prinii din suita mpratului. Vod, care pornise spre u, se opri locului: Mi se pare c ai dreptate! Dreptate cu carul!
644

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Spunnd acestea se ndrept repede spre sptrie, dnd porunc unui vtel ca numaidect s-l aduc la Curte pe domnia-sa Constantin Blceanu, ginerele Voievodului. n dup-amiaza aceleiai zile, Mrioara era n braele mamei, iar Constantin Blceanu, Aga, cpetenia otirii, n faa lui Vod. Asemenea fecior ar fi dorit erban Cantacuzino s aib: nalt, voinic, chipe, fr team, iscusit la ntreceri i mndru la port. Constantin Blceanu era feciorul boierului Badea, zis Ureche, de cnd l trimisese Vod la Iai ca s cear iertarea celor dou rubedenii nchise de urmaul lui Vasile Lupu i fcuse Badea drumul pn acolo, schimbnd caii, numai ntr-o zi i o noapte. La fel de uurel clrea i feciorul, care trise mai mult pe cal, cu armele n mini, dect pe picioarele lui, cu minile slobode. Din dou cuvinte Aga Blceanu nelese despre ce era vorba. Era bucuros s-i duc frumoasa i
645

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

tnra soie prin saloanele mprteti, dar mai bucuros era de gndul c nchinnd Vod ara mpratului, se puneau la cale niscai lupte cu turcii, dup care atta jinduia. Constantine, fiule, i zise la urm Domnul, lundu-l pe dup grurnaji i ndreptndu-se cu el spre cmrile Doamnei. Alt treab la Viena nu ai, dect s petreci, i cu ochii n patru s urmreti toate micrile Filipescului. Nu m ndoiesc de credina i cuminenia lui. Dar cine poate cunoate genuna cea fr fund, care e inima omeneasc? Pe neateptate, postelnicul Filipescu se pomeni la Viena cu Aga Blceanu, numai n fireturi, ca un general i, prietenete, se mbriar. Amndoi sttur de vorb cu dregtorii din cancelarii, pn ajunser n salonul trandafiriu al mpratului. Fur primii chiar de Leopold, care le surse, cltinnd binevoitor coada cu funt a perucii pudrate.

646

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mpratul i ntreb de greutile cltoriei, dac le plcea Viena cea vesel i-i pofti la balul care avea loc n seara urmtoare n palatul de la Schnbrun. Apoi sun i-i prezent cancelarului Kaunitz. Cu domnul cancelar vei discuta toate afacerile rii i nu m ndoiesc c vei ajunge la bun nelegere. Eu, ca mprat, nu m pricep dect la un singur lucru: s isclesc! n vremea discuiilor de la Viena, se petrecu la Bucureti o tragedie neateptat, care schimb dintr-odat mersul lucrurilor. La o petrecere, la Curtea domneasc erban-vod se mbolnvi deodat i muri. Gurile rele spuneau c ar fi fost otrvit de Constantin i Mihai, fraii lui, care-i pierduser averea i aflaser c ara trebuia s fie dat pe mna neamului. Aga Blceanu i postelnicul Filiipescu aflar vestea mai trziu cnd nu mai era nimic de fcut. Cci ntre timp, Constantin i Mihai Cantacuzino, dnd deoparte pe nevrstnicul
647

urma

al

lui

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

erban-vod, se neleser cu ceilali boieri i urcar n scaunul domniei pe nepotul de sor, pe blajinul Constantin Brncoveanu, din spatele cruia ndjduiau s domneasc ed. Nu aduce anul ce aduce ceasul! zise nelepete postelnicul Filipescu n curtea hanului La Cocoul slbatec, n vreme ce privea cum se puneau caii la dou butci. Aga Blceanu, mofluz, i mnca un sfrc din musta, adstnd s sooboare i Mrioara, care tocmai i potrivea crlionii n oglinda mare din odaia de sus. Eu rmn aci! zise deodat Aga spre boierul Filipescu. i strig vizitiului de la butca lui: Vasile, desham! Mrioara, din pervazul verde al ferestrei, aflnd c vor mai rmne la Viena, rse deodat i btu din minile mici, ca dou psrele.
648

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

III

PENTRU GHEORGHE VOIEVOD


Mult vreme cancelarul Imperiului nu nelese pricina pentru care se desprir cei doi valahi, de plec unul i rmase cellalt, mcar c Voievodul din Bucureti murise pe neateptate, n toiul tratativelor. mpratul era ncredinat c schimbarea voievozilor rii Romneti aducea numai o mic ntrziere n supunerea rii ctre prea puternica mprie. Astfel c mare-i fu mirarea cnd ntr-o dup-amiaz, nainte de partida de pocher, cancelarul i aduse la cunotin: Ne scrie ambasadorul din Stambul, Majestate, c noul Domn al rii Romneti, Constantin Brncoveanu, nepotul celui rposat, a ajuns acolo ntovrit de mare alai de boieri.

649

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

O prefctorie? ntreb mpratul Leopold, ridicnd repede o sprncean i nchiznd ochiul cellalt. Ba supunere pe fa, Majestate! Altfel n-ar fi adus Sultanului birul pe un an nainte i n-ar fi vrsat Marelui Vizir, Muftiului i altor dregtori sute de pungi de galbeni. E sigur? mai ntreb mpratul cu jumtate glas. Sigur! Absolut sicher! Am primit rapoarte asemntoare de la funcionarii legaiilor Franei i Engliterei, care snt, precum bine tii, n slujba noastr cu leaf anual. Voievodul Valahiei a ntors spatele ctre noi i se nclin cu faa ctre Semilun. Nu ne mai putem ngdui nici o iluzie. Asta e prost! fcu mpratul. Tocmai cnd i aveam pe valahi n palm... Apoi, ridicnd iar capul: i nu se poate face nimic? mai ntreb. Rzboi! rspunse cancelarul scurt.
650

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Prea scump! zise mpratul i ridicndu-se trase o priz de tabac, dintr-o tabachere de aur ncrustat cu vulturi de diamant. Cancelarul, radios, cu faa destins ca o lun plin, nfi cu mna stng pe Aga din Valahia, Constantin Blceanu, purtnd acum o strlucitoare uniform de colonel al armatei nemeti. Dup ce mpratul l recunoscu, cancelarul zise: Majestate, n ara Romneasc a avut loc o uzurpare, o nelegalitate strigtoare la cer, dup cte-mi spune acest boier, ginerele rposatului Voievod. n locul lui erban-vod, decedat n condiiuni misterioase, trebuia s se urce n scaunul domniei Gheorghe Voievod, feciorul i urmaul rposatului. Acest Gheorghe Voievod e ns minor, are numai unsprezece ani, astfel c pn la majorat ar fi trebuit s se alctuiasc o locotenen domneasc din Doamna Maria, soia lui erban-vod, Iordachi, fratele mai mare al lui erban-vod i Aga Blceanu, aci de fa, ginerele lui erban-vod i astfel
651

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

politica rii Romneti ar fi gravitat mai departe n orbita politicii cretine, imperiale, antiturceti. Ce se ntmpl ns? Ceilali frai ai lui erban-vod, Constantin i Mihai, s-au neles n tain cu boierii turcofili i-au numit Domn pe nepotul lor, Constantin Brncoveanu, pe care l-au urcat n diligen i l-au dus repede la Stambul s se nchine Sultanului iar Gheorghe-vod cu Doamna Maria, spre a scpa cu via, fug i se ascund la conacul moiei lor Drgneti, la miaz-zi de Bucureti... mpratul, fr a fi neles mare lucru din raportul verbal al cancelarului i uluit de-a binelea de attea nume proprii cu Vod sau Voievod n coad, nghii n sec i ntreb, aproape fr glas: i ce crezi c avem de fcut, iubite Kaunitz? Soluia fireasc mi-a sugerat-o acest inteligent boier muntean, care sub decedatul Voievod deinea funcia de Ag, adic de feld-mareal. Iat, Majeslate, propunerea sa, pe care am primit-o n ntregime i am plcerea de a o expune acum Majestii Voastre.
652

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

S pornim cu otirea noastr din Transilvania, cel mult treizeci de mii de oameni n total, pedestrai, tunari i cavaleriti, s trecem n ara Romneasc apoi s naintm asupra Bucuretiului, alturnd n drumul nostru pe lupttorii valahi i s punem n scaunul domniei pe Gheorghe-vod. Iar regena domneasc, ce va fi alctuit acum numai din Doamna Maria i Aga Blceanu, aci de fa, va relua tratativele cu Majestatea Voastr, ntrerupte att de intempestiv. Iar Aga Blceanu aci de fa, ca semn de supunere fa de Majestatea Voastr, s-a i nscris n rndurile otirii noastre, primind deocamdat gradul de maior de cavalerie, precum se i vede: uniforma e un dar al prea-supusului Vostru Cancelar... i un surs prelung subie i mai mult buzele subiri ale omului cu chip de bbu. Trebuie s isclesc ceva? ntreb mpratul pe Kaunitz i duse mna la frunte unde simea o groaznic i plicticoas durere.
653

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cancelarul, fr a mai rspunde, scoase dou hrtii: una ctre Prinul de Baden, cpetenia artileriei, alta ctre generalul Heissler, comandantul cavaleriei i al infanteriei. mpratul se aez ntr-un fotoliu aurit cu picioare de leu i semn hrtiile ntinse pe rnd. Apoi ntinse mna ctre noul maior de cavalerie i zise cu un surs silit: Succes, mein Oberst! Constantin Blceanu, pe care-l cam strngea uniforma pe la ncheieturi, lovi pintenii, se nepeni ca de piatr i strnse voinicete degetele trandafirii i moi ale mpratului. Leopold al doilea se cutremur, strmbndu-se de durere. Cancelarul lund de bra pe noul ofier german l trase cu sine afar din salon.

654

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

IV

NTLNIREA DE LA CONAC
Otile mpratului Leopold al doilea intrar n Oltenia pe neateptate. Brncoveanu, de curnd napoiat la Bucureti, trimisese la Viena scrisoare Agi Blceanu s se nfieze spre a primi noi nsrcinri, gndul lui Vod fiind de a pune capt zzaniilor dinluntru i de a folosi pe fiecare dup destoinicia sa. Dar cancelarul Kaunitz, dup ce citi scrisoarea cu pecei, o arunc ntr-un sertar dosnic, undo s-o fi gsind i astzi. Oricum, sub ochii Agi Blceanu nu a ajuns niciodat. Noul maior de cavalerie, naintnd n tovria Prinului de Baden, vedea limpede, cu tot mai mult siguran, mplinirea visului su de domnie, alturi de Doamna Maria i de Gheorghe, fiul ei.

655

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Otile lui Brncoveanu nu se artar nici la Vrciorova, unde locul de trecere e att de strimt, nici la Severin, pe colinele uor de ntrit i de aprat. n dou sptmni, Constantin Blceanu, care luase cu sine pe toi tinerii boieri olteni i plcurile lor de oaste, ajunse la Slatina, pe malul Oltului. Aci fur ntmpinai de doi boieri, erban Greceanu i Barbu Briloiu, care se nchinar Prinului de Baden, cu rugmintea de a se ntoarce oastea imperial n Transilvania pn va trimite Vod Brncoveanu ali boieri s se nchine mpratului. De ce n-a trimis pn acum? ntreb generalul Heissler, de la nlimea staturii sale de plop. Ce e de fcut? ntreb Prinul de Baden, bun-bucuros s se napoieze ct mai curnd la ospeele vieneze. ntrebarea o fcuse prinul ctre Blceanu, care sta ncruntat n fundul cortului. Fostul Ag dete din cap cu energie: adic nu! S nu se ia aminte cuvintele neltoare ale acestor
656

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

boieri, venii numai cu momeal, spre a ndeprta pe imperiali, care se aflau att de aproape de inta lor. Maiorul nostru Blceanu are dreptate! ntri generalul Heissler, cnd afl din gura tlmaciului prerea fostului Ag. i boierii brncoveni fur poftii afar din cortul comandanilor. Cnd vzu Constantin Brncoveanu c nu era de glum cu Blceanu, ncepu a-i ghici gndurile. Imperialii ajunseser acum departe, n inima rii, i se pregteau s porneasc asupra Bucuretilor. Dei n-ar fi dorit s fie chiar robul turcilor care s-i alunge vrjmaii, Constantin Brncoveanu fu silit s cear ajutorul Paei din Silistra, care scrise ndat i Hanului din Buceag. * Vod prsi Cetatea de scaun i se trase la o moie din Ialomia, adstnd, ca ciocnirea dintre otile Sultanului i ale mpratului s hotrasc destinul su.
657

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Multe nopi nu nchise ochii Domnul, tiind c nu departe de el, la civa zeci de kilometri, se afla, n conacul moiei Drgneti, Doamna Maria cu nevrstnicul Gheorghe i cele trei domnie. Imperialii, dup sfatul lui Constantin Blceanu, nu intrar n Bucureti, loc periculos prin prezena attor boieri credincioi Brncoveanului, ci poposir undeva, ntre Trgovite i Bucureti. Iar cpeteniile Prinului de Baden i Generalului Heissler pornir clri, cu un mic alai, spre conacul moiei Drgneti, s salute pe Mrita Doamn i pe uzurpatul ei fecior, lsnd n tabra cea mare pe Constantin Blceanu. Brncoveanu-vod, care avea iscoade n toat ara, cunoscnd din vreme micarea dumanilor, ca i a prietenilor, fu vestit numaidect de neateptata vizit a imperialilor, la Drgneti. oviala i pieri pe dat. nelese c-n acel ceas se juca soarta domniei lui. Fr a mai sta pe gnduri, porunci s se pun caii la butc i dup asfinit, pe un drum de ar, plin de gropi i de bolovani, porni spre Drgneti.
658

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

l oprir la poarta conacului, puin nainte de miezul nopii, clreii de paz din suita Prinului de Baden. Cnd se afl c venise nsui Constantin-vod Brncoveanu, nimnui nu-i veni a crede. Numai Doamna Maria, care tia c slugile ei nu glumesc, porunci s se aprind facle i iei ntru ntmpinarea puternicului ei duman. Voievodul, care cunotea cteva graiuri strine, intr zmbitor n sala ospului, ddu salutul imperialilor, apoi ceru Doamnei Maria ngduirea de a sta puin de vorb numai cu Prinul de Baden i cu Generalul Heissler, spre binele tuturor. Doamna se retrase cu mndrie n iatacul ei. Nu snt vrjmaul mpratului i nici prietenul Sultanului, ncepu Vod n grai franuzesc. Dimpotriv, se va vedea n curnd c la nimic nu rvnesc att, ca la o unire a tuturor cretinilor, spre a ne mntui de groaznica ameninare a Semilunii. Dar pn la unirea noastr, nici un Voievod al rii
659

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Romneti nu se poate rupe de turci, fr a-i pierde capul, lsnd n urma lui ara paalc. Apoi urm: Excelena Voastr, V ntiinez, ca prieten ce v snt, c Paa din Silistra a trecut Dunrea cu o otire de peste o sut de mii de oameni i peste opt sute de tunuri, iar ttarii din Buceag au trecut de Brila, venind ncoace, n totul vreo opt mii de clrei. Nu e bine s-i nfruntai cu otirea cea mic de la Trgovite, ostenit de drumul cel lung btut pn acum i lipsit de muniiile pentru cele dousprezece tunuri pe care abia le-ai adus cu boii. Imperialii ascultau cu ochii mari i gurile ntredeschise, trezii deodat din plcuta beie n care-i cufundase vinul i graiul Doamnei Maria. Brncoveanul era prea bine informat despre otirea imperialilor... Nu mai ncpea ndoial c era tot att de bine lmurit asupra puterii turceti care-i venea ntr-ajutor. i dac el nsui, Voievodul, venise n mijlocul dumanilor si, fr team de a-i pierde
660

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

capul cu giubea cu tot, nu nsemna oare c se tia foarte puternic, de nebiruit, i c se purta cavalerete? Imperialilor le pru ru c lsaser pe Constantin Blceanu n tabra de la Trgovite! El le-ar fi dat un sfat bun i poate c ar fi rspuns cum se cuvenea acestui iste i frumos Brncovean. Ce-i de fcut? ntreb Prinul de Baden, ntorcnd capul spre generalul Heissler, care cu minile la spate, n picioare, lsase fruntea n piept. Neprimind nici un rspuns, se ridic i se ndrept spre ua Doamnei, dar, nainte de a o deschide, mai ntoarse o dat capul, ntrebnd pe Vod: Vei renuna la ocrotirea Sultanului? Mai ncape vorb? rspunse Brncoveanu, linitit. Cu vremea, bineneles... Vei cere ocrotirea mpratului nostru? Firete! Tot cu vremea... Vei veni nsui la Viena? E cea mai vie dorin a mea! Dar cu vremea...
661

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nemaiavnd nici o ndoial, ncredinat c-i fcuse pe deplin datoria i i luase toate msurile de siguran, Prinul de Baden deschise ua cu hotrre i intr n iatacul Doamnei. O jumtate de or rmase el acolo i cei doi strini, Voievodul rii i generalul Heissler, cu capetele n piept, auzir sunetul rguit al glasului princiar, apoi glasul subiratic tot mai tnguitor al Doamnei. Glasurile lor amestecate deodat i pe neateptate, hohotul de plns nestpnit al femeii dezndjduite. O lung i grea tcere a cuprins un moment ntreaga cas. Prinul de Baden, dup lovitura pe care o dduse Doamnei Maria, creia, chipurile, venise s-i dea domnia, intr n sala de osp, privind uimit la ceilali doi, de parc-i vedea atunci pentru ntia oar. nvestmntat n negru, cu faa acoperit de o maram deas, innd de mn pe Gheorghe,
662

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nevirstnicul, pe umeri cu pelerin de cavaler, Doamna Maria se ivi n prag. S se pun caii la caleac, porunci ea cu glas jalnic ctre sluga ce o urmase. Nu mai e vreme, Doamn! se amestec Brncoveanu. Urcai-v n butca mea. Eu m-oi ntoarce clare... Pe mine nu m vor ucide turcii! i astfel fugi din ar Doamna Maria cu feciorul ei i cu maiorul Constantin Blceanu, pe urma otirii rrite, istovite, a imperialilor, bucuroi de a nu se fi lovit cu turcii i ttarii.
V

LUPTA DE LA ZRNETI
Constantin Blceanu ns nu se ddu btut. n vreme ce Doamna Maria cu nefericita-i odrasl i gsise un adpost la Sibiu, unde adusese perceptori pentru Gheorghe, fostul Ag umbla prin Viena de la un dregtor la altul, ndjduind c pn la urm tot va da ochii cu vicleanul cancelar.
663

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

l pindi la catedral ntr-o zi de Pati i l apuc de bra cu atta putere, cnd scobor din landou, nct garda btrnului Kaunitz nconjur repede pe vajnicul boier muntean. Numai dou cuvinte, domnule cancelar... zise nfundat boierul, care-i luase iar portul din ar. Vino cu mine, i rspunse cancelarul cu glas tremurat. Intrar amndoi n catedral. n timp ce orga i corul intonau cntri pioase, Constantin Blceanu care o rupea binior nemete art cancelarului c niciodat Constantin Brncoveanu nu se va mntui din robia turcului. Toate scrisorile, amnrile, fgduielile i plocoanele trimise mpratului n-aveau nici un pre i de-ar veni ceasul ca otile mpratului s se msoare cu cele ale Sultanului, Vod Brncoveanu din ceasul nti va trece de partea pgnilor. Nu era oare mai bine s purcead mpratul de pe acum cu oaste mpotriva prea cumpnitului
664

necuteztorului

Voievod, spre a-l nlocui? Numai Doamna Maria i

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

feciorul ei Gheorghe, sprijinii de el, Constantin Blceanu, snt adevraii prieteni ai mpratului, de dragul cruia fu jertfit rposatul, nenorocosul erban-vod i sufer azi urmaii lui... Cancelarul, ncruntat, asculta cuvintele hotrte ale valahului, amestecate cu strigrile corului i ale orgii. Inima lui se muie, mintea lui se deschise, hotrndu-se. Vino disear la Schnbrun. Vom gsi pe mprat bine dispus. Poate vom izbuti ceva... i pn atunci, nimnui nici un cuvnt! * * * Cancelarul reui s ia i de data aceasta semntura mpratului. Adevrata greutate venea ns de la Constantin Blceanu, care nu voia s mai peasc ruinea unei retrageri: ceru o otire tot att de puternic i numeroas ca a paei din Silistra cel
665

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

mai apropiat susintor al Brncoveanului i comanda cavaleria, de care inea, de fapt, biruina. Cancelarul oft, ceru o amnare, ncerc s scape, dar pn la urm mplini voia fostului Ag, dup ce primise consimmntul mpratului. O asemenea adunare de oti, legat de pregtiri ndelungate, de strngere de muniii, cai, crue, nu se puteau face n tain. Vestea ajunse la Stambul nainte ca s se fi pus n micare un singur regiment al mpratului. Brncoveanu tia c venise ceasul grelei lupte i, ajutat de boieri, strnse n grab zahareaua trebuincioas otilor turceti care, ziua, noaptea, fr ntrerupere, treceau Dunrea, ndreptndu-se ctre Bucureti. Cnd oastea imperial fu gata de pornire, avnd n frunte pe generalul Constantin Blceanu care, n uniform cu fireturi de aur depuse jurmntul de credin la Schnbrun, turcii n nencetata lor naintare ajunseser la poalele Carpailor.
666

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Cancelarul, ngrijorat de soarta Doamnei Maria, a fiului ei i a domnielor, rmai atta vreme la Sibiu, trimise un curier cu rugmintea s pofteasc la Viena, unde vor fi mai la adpost dect n acea cetate de margine. Gheorghe era bucuros de plecare, fiind atras de strlucirea marelui ora i de petrecerile fastuoase ale Curii. Doamna l cert: Au sntem aci ca s petrecem sau s ateptm s ne ia Aga Blceanu n ar, dup nfrngerea turcilor? De Bucureti e mai aproape Sibiul dect Viena, ftul meu! Otile se ntlnir, n sfrit, la Zrneti, ntr-o fierbinte zi de august, la poalele Carpailor. Generalul muntean ovise a intra n trectori, primind s fie lovit la loc deschis. i rnduise tunurile n preajma Braovului, spre a nu le pierde n cazul unei retrageri i a le putea aduce pe rnd, unde se va simi nevoie mai mare. Clreii adstau ascuni dup
667

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

coline, n cinci grupuri, iar pedestraii adunai n rnduri dese, ca s in piept nvalei clreilor ttari. Dar dumanii nu atacar din fa, ci din pri. Pedestrimea imperial se pomeni nconjurat, fr a fi tras un foc, fr a fi mnuit o sabie. Constantin Blceanu trimise tafet la tunari s deschid focul asupra colinelor din marginile trgului i el nsui, n fruntea cavaleriei, se repezi furtunos asupra cavaleriei dumane. Dar tunurile venite din cmpia Brsei lovir n clreii imperiali, care tocmai rzbiser pe ttari, i n mijlocul lor, cu sabia ridicat, czu nsui Constantin Blceanu.

668

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

SPOVEDANIA VLADICI GHEDEON


Pe colinele Ierusalimului coborau ncet umbrele nserrii. Soarele se lsase departe, n valurile mrii i numai o gean roietic sub un nor alburiu mai arta locul unde asfinise. O adiere rcoroas risipi zduful de peste zi i mslinii din grdinile de la marginea aezrii de piatr ncepur a opti n vechiul lor grai de tain. Cnd se ivir ntiele stele nepnd cu vrful lor luminos albastrul ntunecat al cerului, vile rsunar deodat de o toac harnic i grbit. ncepea rugciunea de sear la mnstirea ortodox a clugrilor romni. Un btrn, grbovit mai mult de ani dect de desaga de pe umeri, ajunsese la poarta mnstirii i ngenunchind i ls capul n piept, iar buzele-i subiri, nvineite, prinser a murmura o rugciune. Uneori moneagul, care purta o sutan zdrenuit, cltina pletele albe, prfuite, nla ochii spre cer,
669

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

zmerit, i lsa iar pleoapele i rostea rugciunea cu rvn tot mai mare. Toaca ncet dar ciudatul pribeag i urma murmurul buzelor numai din cugetul su. Apoi, aternnd cteva cruci mari, srut pmntul dinaintea lui, mai fcu dou-trei cruci i se ridic. Ruga moneagului inuse mai bine de o jumtate de ceas. Dup care i potrivi desaga pe umrul usciv, mai merse civa pai i btu la ua mic a porii. Nu se art nimeni. De departe veneau strigte nedesluite, un scrit de care, ltrturi din Ierusalimul de pe colin. Drumeul mai btu o dat n u. n fine, se auzir pai grei de sandale de lemn i de dincolo de poart un glas subire, ca de copil, strig: Am ncuiat de mult! Fraii s-au culcat. Vezi-i de drum! Cine eti? Moneagul oft i rspunse:
670

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Nu te mnia, frate portar, c-i stricai tihna. Pe lumea cealalt ne vom odihni mereu. Deschide unui cltor care vine de departe, tocmai de la Dunre, spre a-i isprvi zilele n aceast sfnt mnstire! i eu tot osta al Domnului snt, clugr din copilrie... Mai triete stareul Inochentie? Glasul subire de dincolo de poart tui, apoi rspunse, mblnzit niel: Stareul Inochentie? S fii sntos, a rposat de aisprezece ani. Dumnezeu s-l ierte, c era bun prieten i cretin. i acum cine chivernisete aceast sfnt mnstire? Stareul Toma, mcar c nu prea vede! Dar nelege tot i de-ar afla c i-am dat drumul n puterea nopii, dup stingerea lumnrilor, nu m mai spl cu toate canoanele pmntului! Clugrul pribeag rmase o clip nehotrt, apoi rspunse:
671

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac e aa, frioare, du-te i te odihnete, c nu vreau s-mi ncarc, cugetul cu un pcat. Am destule din aceast via prea lung. M voi rezema de uluca mnstirii i voi adsta pn mine. Du-te, du-te, frioare! Smerenia clugrului de la poarta mnstirii nduplec inima celui dinuntru: Nopile snt cam reci prin partea locului. Intr, frate, i te-oi gzdui n chilia mea! Portia scri prelung i n deschiztura ei se ivi un moneag, cu ochi fr gene, albi-albatri. Intr, intr, frate! ndemn el acum n oapt pe noul venit. Btrnul drume se rezem de porti i intr n curtea mnstirii, npdit de ierburi cu miros tare, prin care se deosebeau cteva poteci spre streie, mnstire i chilii. Portarul care-i pierduse somnul ncerc s lege vorb cu moneagul care se ntinsese pe o lavi acoperit de un sac, dar acesta i fcu semn c era
672

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

prea istovit i nu putea gri. i totui nu nchise ochii. Mereu bolborosea cuvinte nenelese, cu ochii mari, deschii i de la o vreme ncepu s tremure din toate mdularele. Portarul se sperie. Cine m-a pus s-i deschid? Mi-am luat belea pe cap! Dac moare noaptea asta, aci, lng mine? Dar oaspele, scuturat toat noaptea de friguri, abia spre ziu se potoli i aipi. nainte de rugciunea din urm a nopii, portarul se repezi pn la chilia stareului Toma, istorisindu-i n genunchi, prin deschiztura de la pragul de jos, toat ntmplarea cu acel ciudat clugr. Stareul se mbrc repede i iei ntrebnd: E din ar sau de la Muntele Athos? Dumnezeu tie, prea sfinte! C nu putui deslui o vorb din gura lui. Intrnd n chilia portarului, stareul se opri deodat, cu privirile mari deschise asupra btrnului care dormea acum senin, cu rsuflarea uoar.
673

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Parc l-am mai vzut cndva pe acest frate, i zise stareul Toma, Sau mi se pare? Monegii seamn-ntre ei... Cnd s-o trezi, s-i dai o can cu lapte. Dar n aceeai clip, moneagul deschise ochii i zrind chipul frumos, tnr, trandafiriu al stareului, surise larg. Mulumesc pentru ospeie, prea sfinte. Dar nu voi fi povar acestui aezmnt, cci zilele mi snt numrate. Vru Dumnezeu s-mi mplineasc dorina cea din urm, fr a ine seam de multele mele pcate i-mi inu zilele pn ajunsei la aceast mnstire romneasc. Vii de la Dunre? ntreb stareul. Din ara Romneasc, prea sfinte! Dar inui s-mi isprvesc zilele prea multe i s-mi ncredinez sufletul n minile judectorului nostru sub cerul acesta, unde am petrecut nevinovat atia ani. Mi se pare c i-ai fcut ucenicia la noi, aci! fcu stareul Toma cu voioia lui obinuit. Fii
674

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

binevenit, frate! i socot eu c dac te-om ine bine, cu lapte, cu azim i cu vinior vechi, ne vei istorisi cum mai merg treburile rii Romneti c de la moartea pravoslavnicului Matei Basarab, nici o danie n-a mai primit aceast sfnt mnstire i d-aia ne inem sufletele cum d Dumnezeu. Btrnul gemu, se zbtu pe locul lui i scnci cltinnd pletele capului: Nu de pit mi-e flmnd sufletul! Nici de lapte. M apas o povar!... Duhovnic mi trebuie, duhovnic! S-mi uurez cugetul, s mor mpcat! * Stareul Toma fcu semn portarului s ias din chilie. Apoi ndemn pe btrnul care, ntins pe lavi, abia i trgea sufletul. Griete, frate, i-i uureaz cugetul. Eu snt, cu voia lui Dumnezeu, Toma, stareul acestei mnstiri.
675

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Tot aa, n tinereele mele, ncepu moneagul, fost-am i eu stareul acestei mnstiri romneti i cu voia lui Dumnezeu, m ridicai la nalt treapt, ajungnd vldica rii Romneti i duhovnic al voievozilor... Stareul Toma, care se aezase pe un scunel, n apropierea moneagului, tresri i se ridic deodat. Prea sfinte, nu eti vldica Ghedeon? Eu snt frate acela i dac ezi colea lng mine, mai uor auzi i nelegi spusa mea. Stareul se aez iar, cu ochii mari deschii asupra vldici. Ascult, frate, urm btrnul, ascult i te minuneaz! Afl c omul se ncarc de pcate nu numai din pofte i din ispite, ci i din team! Pctosul de mine n-a rvnit la nici unul din bunurile acestei trectoare lumi i nici vreo dulce ispit n-a izbutit s-mi ia minile i s m tvleasc-n desfrnare, ci am fost numai un fricos, m-auzi? Un
676

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

fricos, frate staree, i din aceast pricin am alunecat n pcat greu. Nu pricep, prea sfinte... C sfinia ta a rzbit cu faima pn-n inuturile noastre rsritene... Ascult frate i ai s pricepi. Matei Basarab, viteazul i pravoslavnicul voievod de la Trgovite, avea n jurul su boieri tot unul i unul, muli din ei os de domn. Pe toi i-am cunoscut, pe toi i-am cntrit i multora duhovnic le-am fost. Dar i ntrecea pe toi ba i pe Vod cu isteimea, vitejia i curajul ei, o Domni, Ilinca, fiica lui Radu-vod, rud bun cu voievodul Basarab. Am cunoscut-o i duhovnic i-am fost, din care pricin mi s-au tras, frate staree, toate cte le vei afla. Fu dus Domnia Ilinca de mam-sa, Doamna, la Viena, unde crescu n preajma mpratului i mprtesei. La asemenea strlucit Curte nv ea purtri alese precum i scrierea latineasc, pe care n ara Romneasc n-o cunosc nici boierii toi, ci numai grmticii...
677

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Au vrut s-o ie la Curtea din Viena, mpratul i mprteasa, dar Matei-vod Basarab, aflnd de isteimea i frumuseea nepoatei, o aduse degrab la Trgovite, unde o mrit dup marele postelnic Constantin Cantacuzino, spre a-i ntri domnia. Ci Ilinca nici nu vru s-aud de viaa de la Curtea domneasc. Dup nunt se mut la ar, la una din moiile printeti, unde gospodrind, harnic asemenea unei albine, aduse pe lume doisprezece copii, din care rmaser n via numai jumtate. N-avu parte nici de so, cci un boier sngeros i nvalnic, anume Stroe Leurdeanu, umblnd cu pr i clevetiri la Grigoracu-vod, trimise arnui de-l uciser pe marele postelnic. Venir feciorii celui omort la mine, s dau blestem ucigaului i, ca duhovnic al neamului Cantacuzinesc, s cer Atotputernicului s le ajute a se rzbuna. Cum s m neleg cu ei? Cum s le art c nvtura Domnului nostru Iisus se ridic mpotriva omuciderii, ba nva pe cel lovit s ntoarc i
678

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

obrazul cellalt? M dusei la postelniceas, care m primi din cerdacul oaselor boiereti cu aceast tnguire: Dumnezeu te aduse, prea sfinte, cci iat ce npast czu pe capul meu: nu fu de ajuns c-mi pierdui brbatul! Feciorii s-au adunat i au jurat n tain s rzbune cu snge vrsarea sngelui nevinovat! Potolete-i, prea sfinte! S nu ne pierdem i sufletele dup ce-l pierdurm pe bietul mare postelnic Constantin! Adunai feciorii Cantacuzini i cu duhul blndeii, lund mrturie i dorina mamei Ilinca, i sftuii s nu-i ncarce cugetele cu un omor, care nu va aduce n via pe printele lor, marele postelnic. i le amintii c pedepsele de la Dumnezeu vin toate, mai crunte dect i poate nchipui mintea omeneasc. Of!... Nu m-au ascultat feciorii i fu o lupt nemaipomenit ntre neamurile Cantacuzinilor, Goletilor i Blenilor. Feciorii marelui postelnic, prini, aruncai n temni, scpar prin uneltirile
679

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

dibace ale mamei Ilinca i civa se duser la Stambul s cumpere domnia. i iar m pomenii cu mama Ilinca, venind la mine i rugndu-m: Prea sfinte, feciorul meu erban e acum Voievodul rii i de nimeni nu mai are nici o team n afar de sfinia ta, duhovnicul casei noastre. Griete-i i potolete-i furiile cci are de gnd s ucid pe toi dumanii de odinioar, pe Goleti, pe Leurdeni, pe Bleni pe toi!... Poate ar fi fost mai bine, postelniceas Ilinco, s nu fi struit la Stambul s se urce erban n scaunul rii Romneti. N-am struit eu, prea sfinte! Mereu le spuneam neastmprailor de feciori: Mi, nu v punei capul pe butuc fr nici un folos! Mai mare ctig, mai mult tihn i via lung vei avea de vei rmne la moiile printeti, care snt destul de multe... Ce s asculte ei, neasculttorii? Ba ajutar lui erban s dobndeasc scaunul rii. Of! i iat-m, acum,
680

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Doamn Mare, pe mine, care nu lsai n tineree pe soul meu, marele postelnic Constantin, s primeasc domnia la care-l mbiau boierii... ...erban-vod Cantacuzino se mpc, dup sfatul meu, cu dumanii de odinioar, dar puse gnd ru celor patru frai mai mici, crora Doamna Ilinca le ls n scris motenirea moiilor. Domnul i luase partea mai de mult, cnd se nsurase i tria nc marele postelnic. Socoteam atunci c erban Cantacuzino, luat cu treburile domniei i cu celelalte mriri la care visa, are s dea pace frailor mai mici. i eu nsumi l ndemnam adesea la asemenea purtare cretineasc. Vod prea a se fi potolit i cu toii adstam obtescul sfirit al mamei Ilinca, a crei vrst trecuse de aptezeci de ani. * ntr-o dup-amiaz de primvar fusei chemat de Doamna Mare la casele ei din Trgovite, pe cnd eu o
681

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

credeam la moie. Dup mbriarea cretineasc, mi destinui, n vreme ce o ascultam cu mare uimire: Ajungnd la vrsta btrneelor, cugetat-am n inima mea ctre bunul Dumnezeu ca s cltoresc la Ierusalim, s m nchin acolo sfntului loc i s plng mulimea pcatelor mele. i btrna postelniceas, deschiznd ua, chem nuntru pe cei patru feciori ai ei, pe Iordachi, pe Constantin, pe Mihai i pe Matei. i binecuvnt, grindu-le astfel: Feii mei, iat, eu snt gata asupra purcesului, de aceea porunc v dau i nvtur ca s urmai calea cea dreapt. nti, s v mbrcai cu frica lui Dumnezeu i s v iubii unul pe altul cu dragoste freasc. Al doilea, aleg din mijlocul vostru pe fiul meu Constantin ca ispravnic al casei i avuiei mele. Al treilea, am scris aci diata (testamentul), mprind ntre voi satele i moiile. Lui erban-vod, pentru a-i nzestra fetele, i-am mai lsat un rnd de moii, mcar c partea lui de mult i-a luat-o. i al patrulea,
682

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

iat, leg cu blestem, de fa fiind i duhovnicul nostru, prea sfntul vldica Ghedeon, s nu v aplecai auzul la cuvntul jupneselor voastre, cuvinte proaste i vrjbitoare, care fac fraior nevia s nu le ngduii lor a se amesteca n treburile voastre. i, de vei avea unul mpotriva altuia vreo bnuial, voi n tain s v tocmii i s v mpcai, ngduindu-v unul pe altul, ca s nu stricai numele cel bun al neamului nostru. Astfel gri neleapta mam feciorilor ei i eu fiind de fa, le ddui binecuvntarea i ntrirea acelui sfat. Dar cine putea bnui c nu dintre cei patru frai va izbucni zzania, ci din inima lui erban-vod, neastmpratul, nestulul i nveninatul de pofta aurului? Trei zile dup plecarea postelnicesei, care luase cu sine pe feciorul cel mic, Mihai, i o fat nc nemritat, Stanca, ca s nu fie singur pe drum,
683

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

primii porunc de la erban-vod s m nfiez la sptrie. Au dorete hainul s-mi ia capul? g]ndii n inima mea, urcnd treptele caselor domneti. mbriai pe voievod cretinete, n cerdac, vrnd a-l molipsi cu iubirea mea. erban-vod, galben ca ceara, cu mna pe hangerul de la bru, merse n sptrie naintea mea, ntre seimenii cu sbiile scoase care pzeau toate intrrile. Prea sfinite, ncepu Vod privindu-m drept n ochi, fr a m pofti n scaun, am aflat c mpotriva bunei cuviine preoeti, te-ai amestecat n nenelegerile dintre frai, spre a lua partea unora mpotriva altora. Am mai aflat c-ai ameninat cu blestem pe acei dintre frai care nu vor ine seam de diata scris a mamei mele. Iat, mie de blestemul popilor care se amestec n treburile lumeti nu mi-e team i dac ii la capul sfiniei tale, s-mi aduci ndat de la chilie catastiful moiilor precum i diata Doamnei Mari.
684

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Seimenii i lovir sbiile i un fier rece mi trecu prin ira spinrii. Mria Ta, rspunsei cu toat cuviina, n-am n chilia mea nici catastife, nici diat, cci duhovnic al Cantacuzinilor snt, iar nu notar. E adevrat c fost-am de fa la cuvntul de plecare al Doamnei Mari i rugmintea ei ctre feciori s se iubeasc ntre ei i s-i pstreze astfel numele cel bun. Am ascultat i scrisoarea testamentului cu mprirea moiilor, dar acel scris nu-l vzui cu ochii i nici nu-mi fu dat n pstrare. mi amintesc de buntatea postelnicesei care, mpotriva dreptii i numai din dragoste pentru Mria Ta, i mai ls n diat un rnd de moii, care s fie zestre domnielor Mriei Tale. Mai mult nu tiu, de m-ai pune la munci ca pe hoii de cai. n aceast vreme, vistiernicul cu doi oteni narmai mi sparser ua chiliei i-mi cotrobir prin lzi, prin ceasloave, ba mi cercetar i pereii, gndind s afle o ascunztoare. Nu gsir nimic, cci n-aveau ce gsi.
685

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

erban-vod neavnd ncotro se dete btut i-mi trimise vorb s nu m supr de cele ntmplate, ci mai curnd s iert slbiciunile omeneti, cum se i cuvenea dealtfel din partea unei fee bisericeti. Atunci mi veni pentru ntia oar n gnd s arunc mitra, crja i patrafirul cusut cu aur i s m-ntorc n chilioara din aceast mnstire de pe locul clcat de piciorul Domnului nostru Iisus Hristos, s-mi gsesc mult rvnita odihn... Dar mi zisei c de vreme ce Vod se mpcase, se cuvenea s m-mpac i eu. Aa mai trecur doi ani pe albia vremii. Postelniceasa btuse locurile sfinte, se nchinase la mormntul Mntuitorului, plnsese pe Golgota, pomenind numele morilor ei dragi i ne pomenirm cu ea la Trgovite, sntoas i voinic, de prea c va mai tri o sut de ani. erban-vod se art bucuros de ntoarcerea Doamnei Mari, i iei nainte, la poarta cetii, clare, nconjurat de un alai mre cu meterhanele.
686

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aci fcurm o rugciune de bun venit, apoi se mprir azime i oale cu vin mulimii, iar Vod, n genunchi, n praful drumului, srut mna maic-si Ilinca, surztoare n butc, ntre Mihai i Stanca. Dup care se aternu osp mare n casele domneti, fiind poftii boieri de seam, jupnesele i domniele lui erban-vod, care aflaser mai de mult c vor fi mritate cu ajutorul moiilor bunicii. Ele dnuir, inndu-se de mijloc cte dou-dou, n vreme ce lutele cntau un dan i contradan, adus proaspt de la Viena. Bunica Ilinca privi cu mulumire acest joc tineresc al nepoatelor, toate ochioase i cu buzioare ntredeschise amintindu-i c i ea odinioar dnuise la Viena, dar nu n braele unei surori, ci ale unui hauptmann cu musti blaie, rsucite n sus ca iedera. Apoi Doamna Mare i srut feciorul, nepoatele i lsnd fiecruia ba o cruciuli, ba un irag de mtnii de sidef aduse de la Ierusalim, se ridic s plece.
687

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Se poate, bunic, s ne faci una ca asta? scncir nepoatele, nghesuind-o cu dragoste. Ia mai las, maic, treburile tale i mai odihnete aici cu noi, n Cetatea de scaun! i zise poruncitor erban-vod. C cine tie cte zile bune ne-a mai lsat Dumnezeu. Dar Doamna Mare nu vru s mai zboveasc. Atunci Vod, lund-o de un bra, o mpinse n iatacul lui, unde mpingnd ivrul, gri cu glas straniu: De-acum, maic, nu ne mai desprim! Dup care rse silnic, artndu-i colii. De aci ncolo ncepur i nefericirile mele blestemul nelciunea! Btrnul gemu adnc n sine i nchise ochii. Dormi, prea sfinite, opti stareul Toma. S mai prinzi niic putere. M ntorc iar, pe nserat. Spunnd acestea, prsi chilia. lui Dumnezeu, slbiciunea firii,

688

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

* Vldica Ghedeon adst toat ziua napoierea stareului i duhovnicului su i pe nserat, cnd se ntoarse din nou, gri ctre el: Iart, fiule, unui nevrednic ca mine, care-i risipete timpul, bun nepreuit! i acum ascult urmarea restritei mele: Doamna Mare, bnuind cam ce vrea fiu-su, se aez ntr-un jil, ateptnd. Unde e catastiful moiilor i ce-ai fcut cu diata scris nainte de hagialc? C vldica s-a jurat c el nu le are. Btrna tcu o vreme, apoi ddu rspuns scurt: Nu le are. Mai tcu o dat i rspunse iar: Le am eu. Ascunse. erban-vod rcni, se tngui, plnse, amenin, artnd btrnei mame nevoia mare ce avea de moiile printeti, cci domnia, care era spre cinstea neamului lor, l costa mai scump dect aducea. i ce nevoie
689

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

spunea Vod aveau acei nci, fraii lui, de averea printeasc? S rmie la Curte, la slujbe de mare cinste, cci n-or muri de foame. Dar mama Ilinca, mpietrit, cu buzele strnse, privea pe fereastr, n grdina unde ciripeau psrelele, netiutoare de patimele omeneti. Toat noaptea o inu treaz, doar-doar va obosi btrna, se va nmuia i-i va face placul punndu-l singur motenitor. A doua zi, n zori, mnios c nu ajunsese la int, veni n chilia mea, strignd: D fuga, prea sfinite i ntoarce inima mamei ctre mine c altfel nu tiu ce se va ntmpla. i tai capul, i pe urm poate s m-nghit i iadul! M mbrcai degrab ca s m nfiez Doamnei Mari. O gsii plngnd cu lacrimi mari ct boaba de struguri. Dup binecuvntare, czurm amndoi n genunchi, fcnd o rugciune ctre Maica Precista a tuturor
690

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

ndurrilor. i mai nainte de a ngima un cuvnt, mama Ilinca mi spuse: Inima mi se sfie, prea sfinite, vznd suferinele fiului meu cel mare. Dar ce putere am eu, ca s-i potolesc setea neostoit de avuie? Nu pot jefui ziua-n amiaza mare pe ceilali feciori ai mei i s-i las pe drumuri, numai de dragul unuia! M-ar blestema din cer postelnicul Constantin, care inea la toi deopotriv, iar leul lui, n mormnt, s-ar rsuci ca ars de vpi nevzute. Du-te, prea sfinite, i spune Voievodului s-i ndrepte privirile nesioase aiurea, s-i lase muma i fraii n pace! Mulumeasc-se cu moiile pe care le-am dat fetelor lui i nu copiilor mei. Alt nedreptate nu m rabd cugetul s mai fac. Voievodul, care pndea la u, auzise tot. i de ndat ce ddu cu ochii de mine, zise scrnind: N-ai putut ndupleca acea hiar btrn! Bine, prea sfinite. S ateptm dar obtescul ei sfrit. i porunci Doamnei Mari s-l urmeze la Bucureti, unde era Scaunul i Divanul de tot anul, dndu-i lca
691

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

de odihn la capul podului ce i se spune al Cilibiului (unde se afl astzi strada Sfinii Apostoli). Trei ani mai tri mama Ilinca, dar nu vru s mai dea ochii cu rul ei fecior. Cnd simi c i se apropie ceasul, btrna adun n jur feciorii, nurorile, nepoii i nepoatele, mpri odoarele, nestematele ce le mai avea i se spovedi. Pctruit-am, prea sfinite, c n-am urmat voia lui erban i l-am suprat? Iat catastiful moiilor i diata. i le ncredinez, ca s le mplineasc ntocmai. i acum fac-se voia Domnului Adormi numaidect cu un oftat uor, ca dup o zi de munc grea. A fost nmormntat n biserica din Mrgineni, alturi de marele postelnic Constantin. Erau de fa la ngropciune nu numai rudele apropiate, Cantacuzinii i Brncovenii, dar i boierii strini, jupnesele care o cunoscuser pe rposat i o iubiser. Numai erban-vod lipsea, dus la Trgovite cu un pa care trebuia s treac munii n Transilvania.
692

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Aprinde o lumnare, frate stare, zise ncet moneagul care se spovedea, cci mi-e drag lumina. Stareul Toma aprinse o lumnare de la candel i innd-o n mna dreapt, ascult mai departe spovedania vldici Ghedeon: Cum afl erban-vod de nmormntarea maic-si, m chem de ndat la Curte. Prea sfinite, zise, acum nimic nu te mai oprete s treci de partea mea, ca s facem dreptatea cerut de nevoile domniei. Mi s-a spus c maica i-a ncredinat catastiful moiilor i diata cu pecete. S mi le aduci numaidect. Rmsei pe gnduri. M frmntam nevolnic n sinea mea, simind c eram pe drum de a fptui cea mai mare nelegiuire din via. Sau te temi i de mori?... strig iar Vod, rnjind. Cu duhul blndeii, cercai s-i art c nu avea dreptul s m fac nevrednic de mine i nevrednic de el.
693

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Dac Mria Ta mi-ar ncredina o scrisoare de pre ntr-un ceas de cumpn, ca s-o duc la mplinire, ce-ai spune dac a lsa-o cu uurin n mna unui vrjma? N-am vreme de palavre, prea-sfinte, rspunse Vod, fr a lua seama ca de obicei la ceea ce spunea. i, adause, lovind cu palma stng mnerul gros al jungherului de la coaps: Catastifele! Diata! M nchinai i m-ndreptai spre u. ndat le vei avea, Mria Ta. i plecai cu inima uoar spre chilia mea de la Biserica Domneasc. * Voievodul, dac voia, n-avea dect s rup diata i s fac mprirea motenirii dup placul inimii sale. Dumnezeu din cer, care pe toate le vede, are s vad i nelegiuirea aceasta. Cnd i adusei catastiful, l rsfoi pe ndelete, citind numele moiilor, satelor, pdurilor, viilor, cetelor de
694

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

igani robi i rnjea cu mare mulumire. Apoi apucnd cu mnie diata, o sfie bucele-bucele, arzndu-le sub ochii mei, la para lumnrii. Doamne, de ce m fcui prta la o asemenea frdelege? gndeam n sinea mea. Of! Cum de rabzi pe acest tlhar s calce n picioare voia din urm a mamei care l-a purtat la sn i l-a alptat? Vod se ntoarse ctre mine i zise: Acum, prea sfinte, s ticluim noi alt diat, care s fie spre folosul domniei! ezi colea! Pune mna pe pan i scrie ce-i voi spune... Ddui un pas napoi, ngrozit. Asemenea fapt nu e n puterea mea, Mria Ta! Fie-i mil de sufletul i btrneile mele! Ia-i un grmtic de la cancelarie i pune-l s scrie tot ce poftete inima Mriei Tale, iar pe mine las-m ntr-ale mele, cci snt fa bisericeasc, nchinat celor cereti, departe de cele lumeti!

695

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Vod rnji slbatic. Apoi se ncrunt, scoase hangerul i-l puse pe mas, lng foaia de hrtie i lng pecete. Pana ori hangerul! url el nprasnic. Alege, prea sfinte, una din dou! M cutremurai pn-n mruntaie i o cea mi se ls pe ochi. Cnd mi venii n fire edeam la mas avnd, fr s tiu, pana n mn. Ghedeon moneagul se opri, nghii n sec i nchise ochii, scncind: Frate Toma, ca s ajung la acest pcat fr iertare, la plsmuirea unei cri mincinoase trisem mai bine de optzeci de ani. Of! Doamne, Dumnezeule, de ce nu m-ai lovit cu unul din fulgerele tale? Mai bine pieream de hangerul acelui Vod nesios, cci i aa multe zile nu mai aveam de trit i mi-a fi mntuit sufletul pentru vecie! Dar frica, frate Toma, frica becisnic de suferin, mi luase minile i m mbrnci n tagma ticloilor. Iadul m va nghii, m-auzi? i l atept cu toat smoala,
696

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

diavolii i flcrile sale, ca s ispesc pcatul de atunci! Btrnul oft din rrunchi, apoi urm: Vod se preumbla n spatele meu i tot ce-mi spunea el, eu scriam, ca fost duhovnic al rposatei postelnicese. Am mai uitat din acea scriere, dar in minte i acum acele cuvinte ale osndei mele, care trebuiau s dea nelegiuitului Vod motenirea frailor si. Fericita Doamn Ilinca, postelniceas, fiind aproape de moarte i slab de tot, m-a chemat pe mine de-am scris aceast carte pentru moiile i avuiile ce le are. i mrturie pui pe Dumnezeu cum c Doamna cu gura ei m-a nvat s scriu. Iar nc aproape n-am fost ca s neleg ce zice, fr numai dumnealui Constantin sptarul, vorbea cu dumneaei i pe urm venea la mine i-mi zicea: Zice Doamna s scrii cutare i cutare i eu, ce-mi zicea dumnealui scriam. Iar pentru pecete, nu putea Doamna s pecetluiasc, ci dumnealui sptarul au luat-o i au pecetluit...
697

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Btrnul se opri iar. Apoi ncepu a gfi. Stareul Toma se ridic de la locul su. Nu pleca, frate staree, se rug btrnul. nc nu spusei tot. Iat ce s-a mai ntmplat pedeaps dumnezeiasc pe capul vinovatului. ndat dup furtiagul motenirii frailor si, pe temeiul altei diate i a scrisorii plsmuite de mine, ca duhovnic al Doamnei Ilinca, Vod erban ncepu a se da n vorb cu mpratul de la Viena, socotind c astfel va scpa pe totdeauna de ameninarea turcului. Trimise dregtori la mprat, care-i duser scrisoarea de supunere a rii Romneti, iar mpratul, foarte mulumit, pofti pe dregtorii Voievodului rii Romneti la un mare osp, cu muzic i bal. Aflnd erban-vod de aceasta, mult se veseli i ntinse i el un osp la fel, n Bucureti, cu boierii i cu neamurile toate. Iar celor patru frai, pe care-i jefuise de motenirea printeasc, le zise dezmierdndu-i:
698

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Mi frailor, pic pe mine s n-avei, ci pe rposata noastr mam. Ea inu la mine mai mult ca la voi. Dar i eu in la voi, mai mult dect inei voi la mine! i pentru moia pe care socotii fiecare c ai pierdut-o, de-o vrea Cel de Sus i buntatea mpratului de la Viena care ne este ocrotitor, vom bate pe turc i pe ttar, iar fiecare din voi va dobndi de la mna mea nu o moie, ci cte o ar ntreag cum se cuvine neamului nostru. Pate murgule iarb verde! opti Iordachi, fratele cel mare. i ntorcnd faa de la fratele hrpre, se amestec ntre ceilali oaspei. Petrecerea inu pn-n zori. Cntar meterhanelele, pehlivanii scoaser flcri pe nas i pe gur, jupnesele fcur hor cu boierii n jurul mesei lungi, iar Vod, mncu i butor din fire, mestec mereu din flci, de cu sear pn-n zori. Cnd se crp de ziu i petrecerea era nc n toi Vod se trase n cmrile lui. I se aplecase de atta
699

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

nfulecare? i venise ru din beie? Nu-i ddea seama. Trimise dup doftorul italian al Curii i dup baba Safta, de la cuhnie, care-i descnta adesea de deochi Venir amndoi. Vod se umflase ca un poloboc i abia mai rsufla. Nu trecu mult i i ddu duhul, nespovedit, nemprtit, fr luminare. Cnd se afl de moartea nprasnic a lui erban-vod, musafirii se traser n grab din sala ospului ctre butcile din Curte. Doftorul italian, cuprins i el de team, trimise dup fraii Voievodului rposat. Nu fu gsit nici imul. Cu mult nainte, mrturisir vizitiii, nclecaser pe cte un telegar i o rupser de fug, care ncotro. Doi dintre ei se zice c nici nu veniser la osp, ducndu-se ei la vntoare. Dar nelese toat lumea c Vod fusese otrvit de fraii pe care-i nedreptise fcnd de rs numele bun al Cantacuzinilor.

700

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

n scaunul rii Romneti se urc nepotul de sor al lui erban- vod Cantacuzino, boierul Constantin Brncoveanu, spre a aduce mpcarea ntre neamuri. Iar eu, netrebnicul, ca s-mi spl cugetul de nelegiuirea ce fp- tuisem din teama de a nu-mi pierde netrebnica via m repezii la casele Brncoveneti, dincolo de apa Dmboviei i din prag, strigai noului Voievod: Mria Ta, nu atepta din parte-mi s ung cu mir cretetul Mriei Tale, la mitropolie. Cci nu snt vrednic de asemenea cinste. Aceast mn ticloas, care toat viaa a binecuvntat i a pus cruci, acum, spre asfinit, plsmui o scriere poruncit de rposatul erban- vod, ca s-i prade fraii. Nu fu dorina Doamnei Ilinca a lsa feciorii ceilali fr avere, iar diata care-i dezmotenea a fost ticluit de mna mea. F dreptate copiilor Doamnei Ilinca! Iar eu m voi duce la mnstirea noastr din Ierusalim, unde prin rugciune i spovedanie s-mi dobndesc iar pacea sufletului i poate iertarea Celui de Sus!
701

MIHAIL DRUME POVESTEA NEAMULUI ROMNESC VOL 2

Btrnul tcu i nchise pleoapele, sub care ochii se mai zbteau moale ca dou psruici rnite. Stareul Toma nelese c venise ceasul izbvirii. ngenunche, puse lumnarea n mna muribundului i se rug ncet pentru mntuirea acelui suflet obijduit. Moneagul mai deschise ochii o dat, ctre miezul nopii. Tocmai spre ziu i ddu duhul. Fu nmormntat n biseric, lng altar. Apoi, stareul Toma trimise o scrisoare la Bucureti, povestind n amnunime cum se ntorsese vldica Ghedeon la mnstirea de pe locul unde nviase Lazr, uurndu-i sufletul prin spovedania deplin a pcatului su, cum murise i unde odihneau acum osemintele celui ce fusese Vldic al rii Romneti, n al aptesprezecelea veac de la naterea lui Hristos.

702