Sunteți pe pagina 1din 104

1.1.

Aezare, poziie, limite America de Nord, continentul cu o suprafa de 23,5 milioane km se afl situat n ntregime n emisfera nordic ntre 83 39 la latitudinea Insulei Ellesmere i 16 N la nivelului Istmului Tehuantepec care reprezint limita sudic a continentului trecnd de cercul polar la nord i de Tropicul Cancerului la sud. Extremitatea continental nordic este dat de Capul Barrow din Penisula Alaska i se afl la 7123. Distana continentului de la nord la sud, este de 6000 km. ntre Capul Prince of Wales al Peninsulei Alaska care reprezint extremitatea vestic a continentului (168 W) i cea estic dat de Capul Charles al Peninsulei Labrador (55 40) distana este de aproximativ 6400 km. Distana medie fa de Europa este de 5000 km iar fa de Asia este de 86 km ntre Peninsulele Alaska i Peninsula Ciuhotsk iar ntre Peninsula California i Japonia de 9000 km.
82 km

9000 km

5000km

6400 km
6000 km Fig. 1. Distana Americii de Nord fa de continentele Europa i Asia i distanele maxime n cadrul continentului ntre nord i sud, est i vest

Apele Oceanului Arctic scald nordul Americii i rmn ngheate cea mai mare parte a anului. Sudul este scldat de apele calde ale Golfului Mexic. n partea de est Oceanul Atlantic desparte America de Nord de Europa iar n vest Oceanul Pacific o desparte de Asia. 1.2.Tipuri i subtipuri genetice de rmuri Cauzele care determin marea diversitate a tipurilor i subtipurilor genetice de rmuri sunt date de poziia geografic, structura geologic, micrile orogenetice i epirogentice, abraziunea marin, mareele, cureni marini i glaciaiunea cuternar i actual (Leea i colab., 1977). 1. rmul nordic se afl ntre limita format de strmtoarea Bering n vest i Capul Charles al Peninsulei Labrador n est. Caracteristice sunt rmurile cu fiorduri prezente n
1

Arhipeleagul arctic canadian, Insula Groenlanda i nord-estul Peninsulei Labrador unde sunt n formare i astzi prin prezena limbilor ghearilor. Dincolo de cercul polar se ntlnete tipul de rm glaciar n special n Peninsula Alaska. rmul cu golfuri caracterizeaz n special zona Golfului Hudson care reprezint o mare de trangresiune cu dimensiuni impresionanate care depesc 819 000 km rezultat al eroziunii cuaternare dar i al unei epirogeneze negative. Dintre insulele, peninsulele i golfurile rmului nordic putem meniona: Insula Groenlanda, Insula Baffin, Insula Ellesmere, Insula Victoria, Insulele Regina Elisabeth, Insula Banks, Peninsulele Labrador, Alaska, Ungava, Boothia, Golful Hudson, Golful Ungava etc. 2. rmul estic se ntinde de la Capul Charles n nord pn la gurile Fluviului Rio Grande. Aici se pot detaa patru sectoare: Sectorul Capul Charles - Capul Hatteras care este caracterizat prin tipul de rm cu golfuri cum este cazul estuarului Fluviului Sfntu Laureniu, Golful Fundy cu o lungime de 300 km, Golfurile Delaware i Chesapeak etc. Acest sector este rezultatul epirogenezei negative care a favorizat ptrunderea pn n adncul continentului a estuarelor, uneori pn la poalele Munilor Appalachi. Sectorul Capul Hatteras nordul Peninsulei Florida reprezint unul dintre cele mai neospitaliere sectoare de rm din America de Nord. Tipul caracteristic este acela al rmului cu limane i lagune joase, cu plaje care s-a format n urma micrilor de coborre a uscatului dublate de prezena curentului litoral care a barat gurile de vrsare ale rurilor cu cordoane litorale ducnd la formarea limanelor fluvio-maritime, a lagunelor i a plajelor. elful continetal este extins n aceast poriune i adncimile apelor la rm sunt reduse, fapt care face anevoioas amplasarea porturilor aici. rmul Peninsulei Florida este mai nalt i mai puin dantelat fiind rezultatul epirogenezei pozitive i al unei relative uniformiti litologice (Leea i colab., 1977). n cadrul acestui subsector se ntlnesc mai multe subtipuri genetice i anume: pe latura de est a peninsulei se afl rmuri cu limane fluvio-marine, rm cu plaje i cordoane litorale; n vest i sud rmuri cu mangrove i rmuri cu corali. n sud se afl o serie de insule coraligene numite keys.

Sectorul Peninsula Florida gura de vrsare Rio Grande reprezint ultimul subsector al rmului estic. Este jos, mltinos i prezint lagune estuare i delte, cea mai impresionanat fiind Delta Mississippi. Aici se pot distinge urmtoarele tipuri genetice: rm cu limane fluvio-marine, rm cu cordoane i plaje ca cele de la Galveston i Mobile care pot constitui adevrate probleme n calea rutelor de navigaie, rm cu lagune i rm cu delte.

3. rmul vestic se ntinde ntre sudul Peninsulei Alaska i Istmul Tehuantepec. Acesta este mprit n dou sectoare: la nord de paralela de 48 N fiind de tipul celor cu fiorduri i canale cu desfurare ntre Seattle i Insulele Aleutine, nsoit de numeroase insule de origine continental cum sunt Insula Vancouver, Queen Charlotte, Arhipeleagul Alexander etc; de la Seattle spre sud se afl al doilea sector mai nalt cu muni care nainteaz pn la rm i cu alternana cmpiilor litorale nguste i nalte rezultat al micrilor epirogenetice pozitive i a scufundrilor din apropierea rmului (Leea i colab., 1977). In unele areale se remarc rmuri cu golfuri ca rezultat al prbuirilor cum este cazul Golfului San Francisco, Los Angeles i San Diego. Subsectorul San Diego-Istmul Tehuantepec este caracterizat prin tipul de rmuri cu canale n special n Penisula California.

1.3.Structura geologic i evoluia paleogeografic a continentului Nord American

Complexitatea structural a continentului Nord American, dispunerea simetric longitudinal a pricipalelor uniti relief este dat de prezena unui nucleu de cratogen n partea central precum i a dou uniti dispuse nord-sud spre extremitile vestice i estice ale continentului: uniti de platform pe fundament cutat pe latura atlantic i orogenul de pe latura pacific (fig. ). Blocul Groenlandez, deprit prin Marea Baffin de Scutul Canadian prezint n partea de nord-est un fundament caledonic peste care s-a format un relief de masive muntoase, platouri i podiuri. Fragmentarea tectonic a favorizat aici formarea de fiorduri.

Fig. America de Nord harta unitilor de relief (dup Goodes World Atlas, 1995)

Arhipeleagul Arctic Canadian aflat pe plaforma litoral nordic este format dintrun arhipeleag cu predominana rocilor sedimentare paleozoice. Predominana general a platourilor formate din sedimentar paleozoic este ntrerupt de apariia masivelor montane i a reliefului hercinic. Cutrile caledoniene ridic partea estic a Groenlandei precum i sectorul nordic al Munilor Appalachi. Depozitele paleozoice de aici sunt puternic faliate ceea ce faciliteaz ptrunderea intruziunilor granitice n depozitele paleozoice. Pe fundul geosinclinalului, n sudul Munilor Appalchi s-au acumulat depozite sedimentare groase care au fost cutate la sfritul paleozoicului. Depresiune prehercinic care s-a dezvoltat la limita Appalchilor cu zona de platform a fost umplut cu sedimente groase din paleozoiculu superior. Cutrile apline au ridicat cordiliera pacific dubl, format din Munii Coastei i Munii Stncoi, cordilier care mai fusese evideniat parial n timpul cutrilor anterioare paleozoice, caledonice i cele hercinice. Existena n mezozoic a dou zone de mare scufundare corespunztoare Munilor Stncoi n est i Insulelor Aleutine, Munilor Sierra Nevada i Cascadelor n vest, duce la acumularea sedimentelor sau a depozitelor mezozoice n acele areale. Suprafaa rmas ntre aceste dou zone, mai puin mobil, n care s-au depus depozite mezozoice de dimensiuni mai reduse va fi cutat uor i faliat. Aceasta corespunde podiurilor intramontane, nalte, adesea endoreice. Depozitele neozoice au fost acumulate n urma orogenezei nevadiene din jurasicul superior. Vulcanismul i seismicitatea au de asemenea implicaii semnificative asupra reliefului din vestul Americii cu ntindere din Insulele Aleutine i sudul Peninsulei Alaska, pn n Munii Coastei i Munii Stncoi. Platforma continental din estul Americii de Nord are fundament diferit: precambrian n sud, caledonian n nord i hercinic n jumtatea nordic a Golfului Mexic.

1.4. Etapele de formare a Americii de Nord Prima etap are loc n arhaic i algonkian cnd se cuteaz lanul montan laurentid din jurul estuarului Sfntu Laureniu care va fi ulterior erodat pn la temelie. Acest episod este urmat de cutarea catenei huroniene care traversa Scutul Canadian pe direcia
5

vest-est erodat de asemenea pn la temelie. La sfritul acestei etape rmn la zi petece ale Scutului Canadian, Munilor Stncoi i Munilor Appalachi. A doua etap aparine paleozoicului cnd n urma unor micri epirogenetice are loc formarea caledonidelor ce erau situate n extremitile nordice i sudice ale Scutului Canadian. Tot atunci are loc orogeneza hercinic n sud-estul Americii de Nord, precum i o masiv transgresiune marin dinspre est spre vestul continentului care cuprinde partea central. Geosinclinalele Appalachilor i Stncoilor evolueaz continuu i se transform in zone de orogen n jurul Scutului Canadian (Leea i colab., 1977). Ordovicianul din zona sinclinalului Appalchian care a creat depozite groase de peste 5000 m este responsabil pentru crearea zcmintelor de petrol i sare. n mezozoic n triasic au loc regresiuni marine spre vestul continentului determinnd extinderea acestuia mai mare spre vest. n jurasic noi transgresiuni marine separ uscatul nord atlantic scond la iveal Scutul Canadian, America Central i partea de est a Munilor Stncoi; n cretacicul superior are loc orogeneza alpin n urma creia apar la zi Munii Stncoi care completeaz uscatul continetului alturi de Munii Appalachi i Scutul Canadian. ntre aceste formaiuni montane estice i vestice se gsea un culoar marin pe locul cmpiilor i preriilor centrale. nceputul cenomanianului marcheaz prbuirea zonei premontane a Munilor Stncoi alturi de cea a zonei Golfului Baffin i a Stmtorii Davis marcnd astfel separarea Groenlandei de Scutul Canadian. Prin pragul Floridei se stabilete legtura cu America de Sud. n teriar se definitiveaz orogeneza laramic, ultima din America de Nord fiind acompaniat de fenomene ca falieri, vulcanism i trangresiuni marine spre est. Braul de mare care exista n interiorul continentului se ndulcete prin depunerea sedimentelor pe fundul ei i n special cele lagunare la poalele Munilor Stncoi unde formeaz depozite de lignit. n urma transgresiunilor marine din paleogen apele oceanului acoper poriuni din litoralul atlantic i cel al Glofului Mexic. Procesul general de denudare care transport depozite importante din Munii Stncoi i din Appalchi duce la acumularea unor depozite groase n Podiul Preriilor i al Cmpiilor Centrale. Cmpiile litorale actuale iau natere prin ridicarea pe vertical a suprafeelor de eroziune marginale. Sfritul teriarului aduce unirea Americii de Nord cu America de Sud, desprirea Groenlandei de Arhipeleagul Arctic Canadian, America apropiindu-se de forma actual.

1.4.1.Glaciaiunea Nord American Galciaiunea nord american a avut o importan decisiv n modelarea fizic i cultural a continentului. Eroziunea glaciar a dus la netezirea reliefului, la reformarea modelelor de scurgere; depozitele glaciare au acoperit peste 2,5 mil.km cu drift care a umplut vile i a format strate fertile de sol (fermele Midwestului i datoreaz succesul glaciaiunii). Rezultatul glaciaiunii a constat n apariia a dou pri separate ale intinderii de ghea: n NE Calota Laurentid (astzi disprut) iar n NV i V Sistemul Cordilier (prezent astzi n Stncoii nali i nordul Coastei Pacifice). Calota Laurentid i are originea in Golful Hudson sau Peninsula Labrador i s-a ntins n estul i nordul Americii pn la poalele Munilor Stncoi. Extensiunea sa maxim a atins 12,5 mil. kmp. Aceasta a evoluat n gheari de vale care s-au extins ndeajuns inct s influenteze climatul. Crescnd cu rapiditate n direcia cu precipitaii maxime, spre vest, se formeaz domuri sau centre de ghea n zona de cretere rapid: dou de astfel de centre au fost Labrador i Kewantin situate la est i vest de Golful Hudson. De la acestea, gheaa s-a extins n toate direciile. Spre sud gheaa s-a rspndit spre New England, Adirondack, nordul Pennsylvaniei formndu-se unii lobi care au naintat n funcie de fluctuaiile climatice. Extensiunea lor maxim a fost pn n dreptul Rurilor Ohio i Missouri care au aprut sub forma unor cureni de-a lungul fronturilor de ghea. Aciunea principal a gheii a fost eroziunea. La nord de Marile Lacuri depozitele glaciare erau mici dar scouringul era bine rspndit. Drept urmare are loc modelarea reliefului, transportarea solului, impunerea unor noi sisteme de scurgere. Astzi solurile de aici sunt nefertile fiind prezente de asemenea mlatini i lacuri. Marginea sudic este beneficiara eroziunii glaciare deoarece aici are loc depozitarea materialelor erodate, cu grosimi ntre 0,5 m pn la 45 m, refcnd astfel topografia zonelor centrale ale Americii de Nord. In acest context au existat patru perioade de naintare spre sud a calotei glaciare urmate de perioade interglaciare: 1. Nebraskian, 2. Kansas, 3. Illinois, 4. Wisconsin. Perioadele intreglaciare au fost de asemenea importante pentru c au permis dezvoltarea unei vegetaii i a stratului de loess. Loessul a fost transportat de vnt pe suprafeele lipsite de ghea (cum este stratul de loess din Iowa) fapt de o importan deosebit pentru agricultur. Aceast alternan glaciar interglaciar cu alternana de
7

formaiuni specifice de la bolovani la argil fin duce la producerea general a unor soluri de mare fertilitate. A doua trstur important este dat de prezena morenelor i dealurilor de origine glaciar, marginile fiecruia dintre contururile de drift fiind marcate de morene terminale. Acestea apar mai ales n sudul Marilor Lacuri ca nite creste semicirculare aratnd felul n care frontul de ghea era alctuit dintr-o serie de lobi la limita naintrii. In Noua Anglie aceste morene sunt reprezentate prin insule care mrginesc coasta sud-estic (Nantucket, Marthas Vineyard, Long Island). In alte pri, de exemplu Wisconsin- morenele formau lanuri de muni care au n general o orientare nord-sudic. Cele mai comune sunt drumlinurile (cu form de brci rsturnate aratnd poziia de naintare a gheii) n special pe rmurile Marilor Lacuri, unde sunt grupate mai multe avnd o orientare nord-sudic. Glaciaiunea a avut de asemenea un impact deosebit asupra modelului de scurgere. Se crede c naintea glaciaiunii scurgerea avea loc spre Golful Hudson. O dat cu retragerea spre nord a gheii, reziduurile calotei au blocat aceste rute de scurgere spre mare iar apa provenit din topire s-a acumulat de-a lungul frontului de ghea n mai multe lacuri uriae. Acestea au atins puctul cel mai vestic n lacurile Agassiz i Regina din preriile canadiene i mpreun au acoperit o supraf de cteva ori mai mare dect cea ocupat astzi de Marile Lacuri. Dezvoltarea sistemului de scurgere Missouri-Ohio a dizlocat mai departe modelul anterior de scurgere. Pe msur ce localizarea frontului de ghea s-a schimbat a variat i forma locurilor. nti o surgere iar apoi alta erau eliberate de ghea crend ci noi de evadare pentru apa de topire. In timp ce fiecare scugere a fost eliberat i adncit prin eroziune, a rezultat scderea nivelului anterior al apei. Acest mare volum de ap pare s se fi drenat fie spre sud - vest sau spre sud spre Missippi sau spre sud-est spre Susquehanna i Hudson sau spre nord-est n Sf. Laureniu cnd drumul a fost probabil eliberat (Patterson, 1994). Astzi Marile Lacuri ne aduc aminte de acest mare organism acvatic a crui prezen trecut este atestat de ctre vechi funduri de lacuri care dau fermierilor din Minnesota, Manitoba i Saskatchewan unul dintre cele mai fertile terenuri agricole plate din lume. Totui, aceste terenuri nu sunt lipsite de probleme deoarece aici sunt prezente numeroase adncituri i mlatini. Apele se acumuleaz aici n perioadele ploioase fomnd aa numitele slews. Puine cmpuri din preerie sunt lipsite de asemenea formaiuni.
8

Privit de la nlime, peisajul cultural al acestor teritorii, pare identic incluznd drumuri, perfect trasate. O singur suprafa face excepie de la coninutul de drift i se numete aria fr drift a Wisconsinului (Patterson, 1994, pag. 20). 1.4.1.2.Glaciaiunea cordilier Sistemul cordilier a acoperit ntregul vest canadian i o bun parte din Alaska iar calotele de ghea izolate erau rspndite peste zonele mai nalte pn departe spre sud n munii din New Mexico. Columbia Britanic n special a fost un centru de acumulare. Din nlimile celor dou lanuri de muni gheaa a curs spre est i spre vest astfel nct gheaa cu direcia vestic de scurgere dinspre Stncoi i cea cu scurgere estic, dinspre Munii Coastei i Cascadelor s-a unit pentru a acoperi integral zona intramontan. O dat cu topirea gheii bazinele intramontane s-au umplut cu ap provenit din topirea acesteia. Scurgerile au fost blocate spre majoritatea direciilor de ctre ghea. Doar spre sudul extrem mai rmsese o cale deschis spre mare. Bazinele Utah i Nevada au devenit fundul multor lacuri. Cel mai cunoscut a fost Lacul Bonneville. Acest organism lacustru dintre cumpna de ape a Utah-ului i gheurile care se retrgeau a constituit Marele Lac Srat relict care avea o linie de rm situat cu 300 m mai sus fa de limita actualului lac cu acelai nume. n cele din urm Lacul Bonneville s-a scurs spre nord fiind nghiit de Fluviul Columbia care n perioada de topire a gheii trebuie s fi fost mult mai mare. Cascadele Uscate din Grand Coolee Washington (Dry Falls) reprezint o vale spat de ape, reprezentnd doar una dintre multele canale ale Columbiei. Din acest sistem cordilier cmpurile de ghea ale Alaski rmn resturi importante ale glaciaiunii. Mai departe spre sud, gheari mici mai flancheaz nc vrfurile munilor din Columbia Britanic i Statul Washington pn la Mount Rainier iar alii sunt nc prezeni n Stncoii din Colorado. 1.4.2.Tectonica Continentului Nord American Continentul Nord American se suprapune aproape n ntregime peste Placa Nord American. Aceast plac prezint dou pri de ntlnire cu alte plci tectonice respectiv n vest i n est. n partea de est contactul se efectueaz cu Placa Euroasiatic de-a lungul dorsalei nord atlantice. Aici se creeaz o zon de divergen cele dou plci
9

micndu-se n direcii opuse respectiv Placa Nord American spre vest iar cea Euroasiatic spre est. Contactul vestic al Plcii Nord Americane se realizeaz cu Placa Pacific. n partea de nord a Plcii Pacifice n dreptul Insulelor Aleutine unde se afl marea Groap a Aleutinelor se afl practic linia de ntlnire a Plcii Pacifice cu cea Nord American formnd o zon de subducie de-a lungul ntregului Arhipeleag Aleutin. Fenomenul a dus la prezena aici a unui numr de 45 de vulcani i a importante cutremure de pmnt. Dintre erupiile vulcanice importante ale Secolului XX pot fi amintite cele ale vulcanilor Benzymyannaya din Peninsula Kamceatka (Rusia 1956) i Katmai/Novarupta din Alaska (1912). Dintre cutremurele secolului XX poate fi menionat cel din Alska de Sud din 1964 avnd o magnitudine local de 9,2 soldat cu 131 de mori. Zona face parte din Cercul de Foc al Pacificului. A doua poriune de contact ntre plci care ine de la sudul Peninsulei Alaska pn la nordul localitii Anchorage este o falie de transformare, faliile aici ncalecndu-se orizontal. La Kodiac-Bowie se gsete un hot spot1. De la nord de Vancouver pornesc spre sud dou microplci foarte active i anume: JUAN DE FUCA i GORDA. Partea estic a Plcii Huan de Fuca se subduce sub Placa Nord American n timp ce partea ei vestic execut o micare opus. La COBB se afl un alt hot spot. Dintre erupiile mai importante al secolului XX a fost cea de la Lassen Peak, California (1914). La sud de Placa Gorda ncepe falia San Andreas, o falie de transformare care a fost bine fixat acum 15 milioane de ani i a nceput s se deplaseze spre continent n timp ce din America de Nord au nceput s se rup buci de uscat continental. Astzi Falia San Andreas se ntinde de la Capul Mendocino n Nord, pn la Lacul Salton n sud. Nordul Plcii Gorda continu subducia. La Mendocino se gsete o tripl jonciune: cea dintre Placa American, Placa Gorda i Placa Pacific. n partea de sud a plcii Americane se gsete Placa Rivera, o plac mic ce subduce sub cea American i Placa Cocos, o plac mai mare care subduce i ea sub placa American. Pe direcia Golfului Californiei i cea a Lacului Salton precum i de-a lungul Rului Colorado se gsete o falie numit Falia Imperial. Aceasta este umplut de aluviunile crate de Rul Colorado din partea de sud-vest a Statelor Unite ale Americii. Falia
Prin hot spot-uri magma arde ntr-o plac tectonic marcnd vrful unei topituri de roci care crete pe mai muli kilometrii n interiorul pmntului. n timp ce placa se ridic ncet rocile se topesc n interiorul ei crend lanuri de vulcani. 10
1

faciliteaz prezena pnzei de ap geotermale. De altfel att n partea SUA ct i a Mexicului se gsesc uzine care funcioneaz cu energie geotermal. Seismicitatea foarte puternic a secolului XX poate fi exemplificat prin cteva cutermure de magnitudine mare: San Francisco, California 1906, magnitudine 7,7 grade pe Scara Richter, care a lsat n urm 300 de mori; Loma Prieta, California 1989, 7 grade pe Scara Richter, 62 de mori; San Fernando, California 1971, 6,7 grade pe Scara Richter, 58 de mori; 1994 Northridge California 6,7 grade pe Scara Richter, 60 de mori; Landers, California 7,3 grade pe Scara Richter, 1 mort. De-a lungul Munilor Stncoi se gsesc hot spoturi la Yellowstone i unul mai activ la Raton. Pe coasta vestic a Statelor Unite ale Americii cutremurele sunt de ordinul miilor pe an iar vulcanii se gsesc n California de nord, Oregon i Washington. Fiecare dintre aceste hazarde marcheaz diferite granie ntre plci: o falie de transformare nspre sud, o zon de subducie spre nord. Falia San Andreas separ plcile Pacific i Nord American. Presiuni zdrobitoare creeaz ncreiri i fracturi. Aceste eforturi dau munilor pitorescul lor deosebit. Sunt muni n plin formare (Grove, 1992). Acest spectaculos scenariu st la limita dezastrului. Partea sudic a Golfului Californiei este mai vunerabil. Aici Placa Pacific purtnd Golful Californiei i Los Angelesul se lovete de Falia San Andreas. Acest proces creeaz seismele puternice ale regiunii. Golful Californiei a fost o dat parte a continentului Nord American. Exist opinii ale unor geologi c n urmtoarele milioane de ani Placa Pacific va scufunda i restul Californiei. Falia San Andreas va deveni atunci inactiv i se va forma o nou limit pe o falie de transformare la est de Sierra Nevada unde astzi se gsete o centur de epicentre. Unii geologi cred chiar c aceast nou limit ar putea s mearg spre nord prin Munii Cascadelor, muni vulcanici, trimind ntreaga coast de vest spre Alaska. n contiuare vom prezenta civa dintre vulcanii activi de pe teritoriul Statelor Unite ale Americii i istoria activitii lor: 1. Mount Baker: a erupt la nceputul anilor 1800; a nceput s emane aburi n 1975 cnd au aprut la nivelul craterului noi fisuri i crevase 2. Mount Rainier cel mai nalt vrf din Munii Cascadelor a erupt sporadic ntre anii 1820-1890;
11

craterul care nc mai eman gaze toxice este acoperit de izvoare fierbini; s-a remarcat o activitate seismic susinut pn la sfritul anilor 1990. erupe pentru prima dat n martie 1980 dup erupia din 1857; erupia din mai 1980 a aruncat vrful vulcanului, aplatiznd totul pe o distan de 400 kilometri i omornd 57 de oameni cauznd pagube economice de 1 miliard $; s-a linitit ncepnd cu anul 1991. cel mai nalt vrf din Oregon care a erupt cu 200 de anii n urm i a avut o activitate intermitent ntre 1850-1860; serie de cutremure zguduie vulcanul n 1980, astzi nc emite aburi se prezint sub forma unui complex de 4 conuri care a erupt o dat la 600 ani n ultimii 4500 ani; ultima erupie a fost n 1786. a erupt n 1914 i a continuat i n urmtorii 3 ani; activitate redus n continuare. creat prin una dintre cele mai explozive erupii n urm cu 760 000 ani; prin erupii subsecvente s-a creat un lan de conuri i de domuri de lav, o cantitate mare de lav gsindu-se nc sub suprafaa vii; iruri de cutremure au nceput n acest areal nc din 1980 continund pn astzi.

3. Mount Saint Helens:

4. Mount Hood

5. Mount Shasta

6. Lassen Peak

7. Long Valley Caldera

12

2. CLIMA AMERICII DE NORD 2.1.Condiiile care creeaz climatul nord american Situat n emisfera nordic ntre 72 latitudine nordic i Tropicul Racului n partea de sud, continentul nord american prezint datorit extensiunii latitudinale mari o important variaiune de tipuri i subtipuri climatice, de la climatul polar i subpolar n partea de nord pn la cel subtropical i tropical n partea de sud. Extensiunea mare n direcia meridian n jumtatea nordic a continenetului i redus n partea de sud dublat de ptrunderea puternic a Golfului Hudson n nord i a Golfului Mexic n sud sunt ali factori care favorizeaz ptrunderea a dou tipuri fundamental diferite de mase de aer: polar dinspre nord care nainteaz prin intermediul Golfului Hudson pn la nivelul Marilor Lacuri tropical dinspre Golful Mexic care naniteaz de asemenea pn la aliniamentul Marilor Lacuri Sfntu Laureniu crend adevrate zone de convergen. Un alt factor important n determinarea climei n America de Nord este dispunerea meridian a catenelor montane care faciliteaz de asemenea circulaia pe direcia nordsud a maselor de aer, zonele de clim avnd o dispunere longitudinal pn la nivelul deltei Fluviului Mississippi dup care urmeaz o dispunere latitudinal. Influena curenilor oceanici se face resimit n special pe rmurile continentului i anume: pe rmul Atlantic pn la latitudinea Capului Hatteras se face simit Curentul Golfului, curent cald care contribuie la temperaturile ridicate de pe jumtatea sudic a litoralului atlantic i a Golfului Mexic. Influena sa n America de Nord este mai restrns dect n Europa cu cca. 20 latitudine deoarece deviaia sa estic este determinat de prezena Curentului rece al Labradorului. Zona de contact dintre aceti doi cureni marini prezint de obicei o nebulozitate ridicat dar i o concentrare important de bancuri de pete. Pe litoralul pacific o importan deosebit o au: Curentul cald al Alaski care ajut la formarea temperaturilor mari pe rmul sudic al Peninsulei Alaska i Curentul rece al Californiei care aduce temperaturi sczute n Peninsula Californian (Cocean, 1991).

13

Un impact deosebit n formarea climei pe continentul nord american l au centrii barici, centrii de presiune joas i nalt care se formeaz i se deplaseaz pe continent n funcie de anotimp i de circulaia genearl a atmosferei. Astfel iarna se face simit aici infleuna anticiclonului canadian care aduce cu sine temperaturi sczute i determin o circulaie nord-sudic. Din cauza faptului c vara anticiclonul de iarn se transform n ciclonul de var, o zon de presiune joas, sunt atrase masele de aer tropical mai umede din zona Golfului Mexic fenomen care este nsoit de ploi frecvente i cu debite semnificative. n acelai timp un centru de presiune minim se formeaz i n Podiul Colorado i Podiul Marelui Bazin. n acest proces, masele de aer din vest devin uscate i calde datorit procesului de foehnizare (Cocean, 1991). La vest de Munii Stncoi se afl dou tipuri de mase de aer care influeneaz climatul: aerul polar maritim din Oceanului Pacific aerul tropical maritim din Oceanul Pacific.

Poziia general a maselor de aer se schimb n funcie de poziia soarelui i n funcie de aceasta domin diferite pri ale continentului n concordan cu diferitele anotimpuri (Patterson, 1994). Att vara ct i iarna exsit astfel o zon de conflict n care predomin una dintre cele dou mase de aer. Vara, aceast zon de conflict se afl la sudul Marilor Lacuri astfel nct Midwestul nordic prezint un climat cald, umed de tipul celui produs de masele de aer ale Curentului Golfului ce alterneaz cu aer mai puin umed i mai rcoros care vine dinspre nord. Iarna, cnd ntregul sistem se mut spre sud, zona de conflict se afl deasupra rmului Golfului Mexic. Se poate observa astfel c ntregul interior este dominat de masele de aer reci dinspre pol care se afl sub influena centrului de presiune ridicat cu influene ocazionale dinspre sud care pe lng faptul pozitiv de a aduce temperatruri mai ridicate n timpul iernii, poate produce cea i dezgheuri periculoaase. Se poate observa astfel c zona Midwestului se afl sub impactul dublu al zonei de conflict, n tranzit, o dat n perioada primverii i o dat toamna. Acest fapt este de o importan fundamental pentru prevederea vremeii i n special a turbulenelor atmosferice care trebuiesc urmrite cu atenie deoarece se tie c n SUA transportul aerian reprezint principala modalitate de transport. Din cauza acestor zone de conflict pe traiectoria acestora se regsesc numeroase furtuni ciclonice n special de-a lungul zonelor de contact dintre dou mase de aer care se
14

deplaseaz de-a lungul SUA i a sudului Canadei dinspre vest sau sud-vest spre est. Extensiunea Marilor Lacuri prezint un factor moderator astfel nct acestea se vor localiza pe linia Sfntul Laureniu Noua Anglie Canada Maritim. Din interaciunea acestor dou mase de aer ia natere clima prii central sudice a Americii de Nord. La vest de Munii Stncoi penetraia maselor de aer dinspre Golful Mexic este rar iar principala convergen se face ntre masele de aer polar continental din teritoriile de nord i cele maritime dinspre Oceanul Pacific. Pacificul aduce umezeal n timpul iernii i climat mai blnd teritoriilor aflate pe rm. Precipitaiile cad cu precdere spre sud. In mod ocazional masele de aer Pacific ptrund spre estul Munilor Stncoi fiind mai reci i mai uscate. Vara, nordul Pacificului este dominat de sistemul de presiune ridicat iar astfel influena aerului polar maritim de pe coasta de vest devine mai puternic i determin formarea timpului mai rece i mai uscat. Sud-vestul SUA se afl sub influena a dou mase de aer tropicale: tropical maritim tropical continetal.

Aerul tropical maritim dinspre Pacific domin de-a lungul rmului Golfului Californiei unde aduce un climat cald i uscat de tip deertic. Nu reuete ns s-i extind influena spre sud datorit barierei pe care o ntmpin i care este reprezentat de masele de aer polar maritim care se fac resimite n cea mai mare parte a anului. Aerul tropical continental se rspndete dinspre Golful Mexic spre nord n timpul verii dar nu se face resimit spre nord mai departe de latitudinea Golfului Chesapeak. n acest context al circulaiei generale a atmosferei n funcie de micarea soarelui trebuiesc menionate de asemenea schimbrile brute ale condiiilor atmosferice care apar o dat cu perturbanele ciclonice. Un element important n acest sens este reprezentat de curentul de tip jet care este un curent de altitudine cu o orientare vestestic i care se afl n faa frontului polar (Patterson, 1994) i care la latitudinea vnturilor de vest atinge viteze de 80-320 km/or la altitudini de 10 500 15 000 m. Acesta nconjoar Pamntul sub forma unei centuri care prezint un traseu sinuos i ale crui sinuoziti n numr de patru i pot schimba poziia, altitudinea i amplitudinea n funcie de circulaia general a atosferei att vara ct i iarna. Vara se deplaseaz spre nord iar iarna spre sud . Pot aprea modificri uoare mai ales iarna atunci cnd viteza i lungimile de und sunt cele mai mari. In timpul iernilor deosebit de reci ale anilor 197715

1978, 1978-1979 i 1981-1982 curentul jet s-a curbat puternic spre nord aducnd spre coasta pacific temperaturi mai blnde spre sudul Peninsulei Alaska pentru ca apoi s se curbeze din nou spre sud de-a lungul marginilor Munilor Stncoi i s aduc mase de aer polar spre Midwest i Est.

16

Fig. America de Nord - harta precipitaiilor (dup Goodes World Atlas, 1995)

2.4. Vnturile Vnturile se formeaz ca urmare a circulaiei generale a atmosferei. n partea nordic spre grania Canada-SUA se face resimit un vnt cald, cu efect de foehn, numit Chinook care coboar dinspre Munii Stncoi i poate crete temperaturile ntr-o singur zi cu cca 20 C. Datorit prezenei acestuia se poate practica cultura cerealelor pn la cca 60 N. Un vnt rece, de acest dat, este Northern care aduce frig dinspre pol, fiind un vnt violent care bate cu dinspre N NV spre cmpiile i podiurile centrale. Atras de minimele de presiune de pe rmul Golfului Mexic bate uneori ca un vnt rece pe rmul estic provocnd scderi brute de temperatur (25-30 C) furtuni i zpezi, fiind foarte distrugtor (Incze, 1969). Interesant este poziia oraului Chicago care a fost numit Windy City (Oraul vnturilor) datorit frecvenei cu care bat vnturile n special dinspre nord, i datorit crora copacii au o form caracteristic de steag, cu ramuri doar n direcia opus de btaie a vntului. Blizzard-ul a fost denumit ursul grizzly al cmpiilor (Patterson, 1994). Iarna principalele trasee al vntului traverseaz continentul de la vest la est la latitudinea aproximativ a graniei cu Canada-SUA. Ocazional acesta lovete i prile sudice ale cmpiillor interioare provocnd pagube economice mari. Blizzardul duce la scderea drastic a temperaturilor n timpul iernii. Tornadele i uraganele completeaz acest tablou. In centrul SUA exist mai multe tornade dect n oricare parte a lumii (vezi fig. ):

17

Fig. Hazarde naturale (dup Goodes World Atlas, 1995)

18

2.5. Regionarea climatic 1. Zona climei polare caracterizeaz partea nordic a continetului. Temperaturile puin mai calde ale verii permit creterea vegetaiei de tundr. Nici o lun anului nu prezint valori medii mai mari de 10 C. Precipitaiile sunt sczute i 2. au valori mai mici de 25 mm medie anual. In cadrul climei polare se nlnesc mai multe provincii: a) Provincia Oceanului Arctic unde iarna dureaz 9 luni pe an i caracterizeaz Arhipeleagul arctic canadian pn la Insula Ellesmere. b) Provincia atlantic ce cuprinde nordul rii lui Baffin i moderate. c) Provincia Groenlandei cuprinde nordul i centrul insulei care sunt acoperite de o calot de ghea permanent. Aici se afl polul frigului din America de Nord cu temperaturi medii ale lunii ianuarie foarte sczute, de 36 -37 C. 2) Zona climei subpolare cuprinde regiunea pdurii boreale i este dominat de mase de aer polar-continentale n special iarna. Iernile sunt lungi, foarte reci i relativ lipsite de precipitaii cu strat subire de zpad dar de lung durat. Verile sunt scurte cu zile lungi i adesea clduroase. Precipitaiile sunt reduse dar suficiente pentru creterea vegetaiei forestiere. Prezint trei provincii: a) Provincia subpolar pacific caracterizeaz zona central a Peninsulei Alaska, zona de vrsare a fluviului Yukon i rmul Mrii Bering. Temperatura medie anual este n general de 0 C i doar 5 luni pe an depete aceast valoare. Media lunii ianuarie este de 20 - 15 C iar a lunii iulie de +3 +10 C. b) Clima subpolar continental caracterizeaz bazinul fluviului Yukon, interiorul Peninsulei Alaska i Golful Hudson. Se caracterizeaz prin ierni reci cu media lunii ianuarie de - 30 C. c) Provincia atlantic cuprinde Golful Hudson, Peninsula Labrador i sudul rii lui Baffin. Vara dureaz 4 luni cu temperaturi medii mai mici de +10 C iar iarna dureaz 8 luni fiind foarte aspr cu temperaturi ce ajung la -50 C. Precipitaiile medii anuale nu depesc 200-250 mm. sud-vestul Groenlandei. Precipiatiile sunt mai ridicate iar temperaturile mai

19

3) Zona climei temperate se ntinde ntre 60 i 40 latitudine nordic pe rmul pacific i 50 i 30 latitudine nordic pe rmul atlantic. Aceast zonalitate se menine numai la est de meridianul de 100 longitudine vestic. In cadrul acestui tip climatic ntlnim mai multe provincii: a) Climatul rmului pacific se caracterizeaz prin absena temperaturilor sczute. Climatul mediteranean marin al Coastei vestice Clima Californiei este de tip mediteranean. Acest tip prezint o var tipic secetoas i o iarn umed, condiii care nu se mai ntlnesc n alt parte a SUA sau Canadei. Acest tip de clim las locul treptat, spre nord, tipului marin al coastei de vest spre statele Oregon i Washington. Acest tip se caracterizeaz prin umiditate ridicat tot timpul anului cu toate c prezint un maximum de iarn. Masele de aer marin sunt generate de centrul de joas presiune a Pacificului de Nord care duc la formarea furtunilor reci i umede i a sistemului de presiune ridicat a Pacificului central care aduce mase de aer uscate pe coasta Californiei. Aceste dou tipuri de mase de aer se deplaseaz spre nord n timpul verii i spre sud iarna. Pentru c umezeala care ajunge pe coasta de vest provine de pe ocean, aceasta are un efect moderator, maritim cu zpezi de coast care sunt tipice doar n nordul Columbiei Britanice i al Peninsulei Alaska. Temperatura medie a lunilor de var a provinciei Californiei este de +22 C iar a lunilor de iarn de +9 +10 C. Amplitudinile termice au valori de 6-7 C. Spre nord, media temperaturilor scade la +10 +14 C vara i +3 C iarna. b) Climatul continental excesiv se afl la sudul zonei subpolare, interiorul continentului, la sudul Marilor Lacuri i la rmul atlantic. Amplitudinile termice sunt foarte mari, verile sunt scurte i rcoroase, precipitaiile scad brusc spre nord la 400-500 mm. Se face simit influena Curentului rece al Labradorului precum i a icebrgurilor care plutesc pe Oceanul Atlantic. d) Climatul temperat continental umed caracterizeaz sudul Marilor Lacuri pn n dreptul paralelei de 35 latitudine nordic caracteriznd cmpiile centrale i este determinat de prezena ptrunderii maselor de aer polare i tropicale.

20

e) Provincia climei atlantice cuprinde Munii Appalachii, Cmpia litoral atlantic ntre nordul Peninsulei Florida i 42 latitudine nordic. Media anual a temperaturilor este de +10 C iar a lunii iulie atinge 22 C. f) Provincia preriilor se ntinde de la 95 longitudine spre vest. Volumul precipitaiilor scade (media anual fiind de 250 mm) ariditatea fcndu-se simit din plin deoarece evaporaia depete cantitatea aportului de ap, fenomen dublat de prezena vnturilor cu efect de foehn. g) Climatul semiarid i arid caracterizeaz podiurile i bazinele intramontane cu valori foarte reduse ale precipitaiilor datorit foehnizrii i cu amplitudini termice foarte mari. 4. Regiunea climei subtropicale caracterizeaz o poriune redus corespunztoare Golfului Mexic. La nivelul Peninsulei Florida climatul este umed cu amplitudini termice reduse de cca. +8 +10 C.

21

3. Apele Apele de suprafa ale Americii de Nord sunt dominate de dou sisteme majore de scurgere care sunt amplasate ntre Munii Stncoi i Munii Appalachii. Acestea sunt cele cinci Mari Lacuri (Superior, Michigan, Huron, Erie i Ontario) pe de o parte i sistemul Ohio-Mississippi-Missouri pe de alt parte. Rurile din estul continentului sunt cunoscute pentru cderea de ape pe care o realizeaz la contactul dintre Piemontul Appalachian i Cmpia litoral atlantic. Au un debit bogat datorit alimentrii constante tot timpul anului. n Golful Mexic se vars dou ape importante al Americii: Mississippi i Rio Grande dar i alte ruri de o mai mic importan. In Oceanul Pacific se vars ruri cu cursuri mai scurte, curgere tumultoas datorit pantelor mari la ieirea din Munii Coastei dar i o multitudine de cascade i repeziuri. Rurile nordice rmn ngheate o bun parte a anului fiind nsoite de lacuri legate prin emisari sau praguri (Leea, 1974) prezentnd numeroase fenomene de difluen. Principalele sisteme hidrografice sunt (fig. ): Sistemul Mississippi care cuprinde fluviul Mississippi i afluenii acestuia reprezint cel mai mare sistem de scurgere din America de Nord i al aselea ca mrime din lume avnd o suprafa de 2 979 000 km i un debit de 16 800 m/secund. Fluviul Mississippi singur, de la Lacul Itasca din Minnesota unde i are izvoarele i pn la Golful Mexic are o lungime de 3770 km. Dac lungimea ar fi msurat de la izvoarele lui Missouri care reprezint principalul afluent i pn la Golful Mexic ar nsuma o lungime de 5 970 km.

22

Fig. America de Nord - resursele de ap (dup Goodes World Atlas, 1995)

23

In timpul ultimei glaciaiuni care s-a ncheiat acum 10 000 de ani ghearii au depus sedimente n partea superioar a bazinului Mississippi. In timpul topirii gheii mari cantiti de ap au tiat canale prin acest debris. Cursul actual al fluviului i al afluenilor acestuia urmeaz astzi drumul prin acele canale. Spre sud, apei de topire din gheari care venea sub forma unui uvoi, i s-au adugat rurile Ohio i Missouri. Acest mare volum de ap a sculptat canalul care constituie astzi cursul inferior al Fluviului Mississippi. Afluenii cei mai importani sunt: Illinois care se vars n fluviu n dreptul oraului Alton, Missouri cu care se unete la nord de St. Louis, Ohio cu care conflueaz la Cairo i Arkansas cu care conflueaz la nord de oraul Arkansas. n apropiere de Lacul Itasca albia fluviului atinge o lime de 4m i o adncime de 0,5 m. Nu este navigabil pentru vasele comerciale la nord de Saint Paul, Minnesota din cauza cascadei Saint Anthony care are o cdere de 20 m. De la Saint Paul pn la confluena cu Rul Missouri fluviul are o lime de 300-600 m cu 29 de stvilare i dane care au fost construite pentru a facilita un canal de navigaie adnc de 3m. Pe o distan de 320 km ntre oraele St. Louis i Cairo mari volume de ap i de sedimente aduse de Rul Missouri colmateaz canalul i ngreuneaz scurgerea. Rul Ohio contribuie cu aproape jumtate din volumul de ap al fluviului Mississippi iar ntre Cairo i New Orleans limea albiei este de 1000-1600 m cu o adncime de cca. 3-4 m. n cursul inferior rul meandreaz prin cmpia sa aluvial unde ajunge la o lime de 60-110 km. Cu 300 km nainte de a ajunge la Golful Mexic, fluviul se desparte n dou brae. Unul dintre brae este navigabil i trece prin oraele Baton Rouge i New Orleans naninte de a se despleti n mai multe brae i a forma delta (Renwick, 2002) Fluviul Mississippi prezint o importan economic deosebit. Anual pe calea apelor sale se transport cca. 228 milioane tone de marf din care putem aminti crbuni, produse petroliere, pietri i nisip dar i cereale. De altfel dezvolatrea oraelor Minneapolis la extremitatea navigabil nordic i St. Louis ca poart spre vest s-au dezvoltat datorit facilitilor de transport a cerealelor pe ap. Solurile aluviale sunt excelente pentru practicarea agriculturii. Aici se cresc cereale i soia n nord iar n sud se cultiv orez i bumbac. Bogia rului const i n abundena petelui dar i a diferitelor specii de psri care triesc n delta acestuia. Se pescuiesc n special varieti ale petelui pisic dar i scoici.

24

Numeroase triburi de indieni americani au trit pe malul acestui fluviu pe care l-au i denumit. Dintre acestea pot fi menionate Ojibwa, Winnebago, Fox, Sac (Sauk), Choctaw, Chickasaw, Natchez, i Yazoo. Primele aezri ale colonitilor europenilor au fost ntemeiat pe valea fluviului ntre 1780-1810. Navigaia pe fluviu cu vasele cu abur ncepe n 1811 i se dovedete a fi modalitatea cea mai ieftin de transport, motiv pentru care nflorete comerul pe ap pn n 1870 cnd supremaia va aparine trenului. Fluviul Mackenzie i ia izvoarele din Marele Lac al Sclavilor, din Northwest Territories, Canada, urmeaz o direcie nord-vestic spre Oceanul Arctic unde se vars printr-o delt. In total prezint o lungime de 1800 km. Intre marele Lac al Sclavilor i Lacul Athabasca este cunoscut sub denumirea de Rul Sclavilor. La nivelul Lacului Athabaska sistemul rurilor Finlay-Peace i Rul Athabaska se unesc cu Mackenzie. Sistemul FinlayPeace-Mackenzie are o lungime de 4180 km i reprezint al doilea curs de ape ca lungime din America de Nord. Rul Liard este afluentul de gradul I cel mai mare. Fluviul Mackenzie este navigabil pe distana dintre Oceanul Arctic i Marele Lac al Sclavilor ntre iunie i octombrie. ntre Marele Lac al Sclavilor i Lacul Athabsca sunt cascade care trebuie trecute printr-un sistem de ecluze. Dup acest sector urmeaz 664 km de ape ce pot fi navigate. Numeroasele lacuri din bazinul Mackenzie sunt adevrate rezervoare de ap i pot controla n mod natural inudaiile (www.encyclopedia). Suprafaa bazinului este de 1 805 200 km2, i se situeaz pe locul al-12-lea ntre bazinele rurilor din toat lumea.Debitul mediu anual este de 9000 m3/s comparabil cu cel al fluviului Sfntu Laureniu care este de 10100 m3/s. Bazinul este flancat de Munii Stncoi, de ctre Scutul Canadian i poriuni ale nordul cmpiilor americane. O bun parte a vii este mpdurit iar acolo unde clima permite, se poate practica agricultura. Acest curs de ap a reprezentat o zon favorabil de amplasare a posturilor de comer cu blnuri care nflorea n secolul al XIX lea. Cele mai importante forturi erau Fort Simpson, Fort Providence i Aklavik. O dat cu descoperirea zcmintelor de petrol, a resurselor de gaz i a altor zcminte minerale bazinul acestui fluviu devine tot mai populat. Pe suprafaa acestui bazin imens se afl trei delte importante: Delta Fluviului Mackenzie care este a zecea ca suprafa dintre deltele marine, delta Rului Sclavilor situat pe malul sudic al marelui lac al Sclavilor i delta Peace/ Athabasca situat n extremitatea vestic a Lacului Athabasca.

25

Amenajarea bazinului Mackenzie trebuie s in cont de condiiile deosebite de populare pe care acest ru le ntlnete pe toat suprafaa sa. Acest ru curge spre nord dar cea mai dezvoltat parte a bazinului su se afl n zonele mai calde, sudice din amonte, n Columbia Britanic i Alberta unde locuiete 88% din populaie n timp ce spre nord, rul traverseaz regiunile locuite de populaia aborigen cu densiti mai reduse. Fluviul Sfntul Laureniu rerpezint unul dintre fluviile principale ale Americii de Nord, curgnd pe o distan de 1 197 km. Izvorte din nord-estul Lacului Ontario i curge n direcie nord-estic n primul sector chiar pe grania SUA-Canada pentru ca mai apoi s traverseze sudul statului canadian Quebec, oraul Montreal i Quebec City, Golful Sfntu Laureniu i nordul Capului Gasp. Traversnd Scutul Canadian, fluviul se ndreapt nspre est formnd Lacul St. Francis apoi n aval Lacul St. Louis i trecnd prin cascadele Lachine ajunge la Montreal, portul pn ude pot naviga vasele de foarte mare tonaj. La vrsarea n ocean limea fluviului ajunge la 140 km devenind un adevrat bra de mare. Afluenii de gradul I sunt Rul Richelieu (care unete Sfntu Laureniu cu Lacul Champlain i Rul Hudson), St. Francis, Ottawa, St. Maurice i Saguenay (www.encyclopedia). Fluviul Sf. Laureniu este o surs importan de energie electric. De asemenea pe malurile sale se practic agricultura i sunt amplasate importante orae porturi. Pentru a facilita transpotul pe ap pe poriunile impracticabile s-a construit un sistem de canale. Partea superioar a fluviului nu este navigabil ns, n timpul iernii, datorit acumulrilor de ghea. Lacurile Americii de Nord sunt n majoritate de origine tectono-glaciar cum sunt Marile Lacuri precum i cele situate pe Scutul Canadian. Evoluia acestor lacuri ncepe n timpul ultimei glaciaiuni cuaternare cnd dublate de existena unui fond tectonic se vor forma cuvetele viitoarelor uniti lacustre. Dintre lacurile Scutului Canadian pot fi menionate Lacurile Winnipeg (24 500 km) alimentat din Rul Saskatchewan, Wollastone; Lacul Renilor (4500 km), Lacul Sclavilor (28000 km), Lacul Urilor (32 000 km). Acestea sunt cantonate n cuvete care au fost sculptate de gheari i care au avut la origine un fundament tectonic (Cocean, 1991). In cordilieri se afl lacuri glaciare montane sau lacuri de baraj vulcanic (Yellowstone) i lacuri vulcanice de tipul Crater Lake (Leea, 1974). Lacurile srate se formeaz n zone endoreice cum sunt depresiunile de tip bolson i sunt generate adesea de o tectonic activ. Este cazul Marelui Lac Srat care este
26

situat printre primele locuri din lume n ceea ce privete salinitatea (265,5 g/l cu predominarea clorului -91,8% - dintre anioni i Na+ K -87,0 %- dintre cationi)(Neev, 1967 citat de Gtescu, 1998), salinitate provenit din evaporaie i Lacul Utah din Podiul Marelui Bazin care sunt unite de Rul Iordan. Lacurile Pyramid, Carson, Walker aparin aceluiai tip genetic i se afl n aceeai regiune. Ingheul persistent sau inlandsis-ul este caracteristic Groenlandei, Insulelor Baffin i Ellesmere. Limanele i lagunele litorale se afl pe rmurile joase ale Floridei i Mexicului unde sunt acompaniate de cordoane litorale mobile cum sunt cele de la Galveston i Mobile. Dintre lacurile carstice poate fi menionat Lacul Okeechobee din Florida care este alimentat din subteran i este amplasat ntr-o polie de mic adncime (Cocean, 1991). Limita zpezilor persistente din muni depinde de latitudine i de umiditate. n Alaska de Sud ajunge la 600-800 m. Ghearii coboar aici pn la nivelul mrii. Cunoscui sunt vulcanii acoperii cu zpad pn la vrf. n lanul montan din Alaska (Alaska Range) cu orientare sud-vestic, cu un volum mai ridicat de precipitaii, limta zpezilor persistente ajunge pn la 1350-1500 m. Pe versantul lor nordic cu precipitaii mai sczute, aceasta urc pn la 2300-2400 m. n Munii Cascadelor limita zpezilor persistente ajunge la 1850-2250 m datorit volumului mare de precipitaii. Aici se afl 60 de gheari de tip alpin. n Munii Sierra Nevada limita urc la 3800 m. Ghearii de aici sunt de tip pirenean (Incze, 1969) rerpezentnd resturi ale ghearilor existeni n acest areal n pleistocen. Pe vulcanii din Mexic limta urc pn la 4600 m iar gheari se afl numai pe vrfurile mai izolate.

4. Solurile Angloamericii

27

5. Vegetaia Angloamericii

Fig. America de Nord harta vegetaiei (dup Goodes World Atlas, 1995)

Stratul iniial de pdure ocupa cea mai mare parte a nordului i aproape n

28

6. Fauna

7. Relieful Angloamericii. Tipuri de peisaje Scutul Canadian sau Laurentid O bun parte a Americii de Nord este acoperit de mai bine de 1 milioane km de roci Precambriene metamorfozate care formeaz un bloc vast cunoscut sub denumirea de Scutul Canadian sau Laurenian care reprezint practic nucleul continentului (fig. ):

Fig. Scutul Canadian (dup Bone, 2000)

29

Stratele paleozoice din care este alctuit formate din granite si gneise de mare complexitate au fost erodate i reduse la stadiul de peneplen pn la sfritu Precambrianului. n structura geologic a Scutului Canadian n spaiul Podiurilor Preriilor apar peste formaiunile paleozoice, depozite mezocainozoice reprezentate prin calcare cu intercalaii de ardezie, prin materiale detritice i aglomerate grosiere de origine continental (Leea i colab., 1977) multe crate din lanul montan limitrof vestic. Scutul Canadian acoper partea estic a Canadei ntinzndu-se n jurul Golfului Hudson pn la valea fluviului Sfntul Laureniu n est, Podiul Mackenzie n vest iar in sud trece de partea sudic a Marilor Lacuri. O parte a acestuia se afl la zi iar o alta este submers aflndu-se la baza Munilor Stncoi i a cmpiilor i podiurilor centrale. Mase masive de roc au fost comprimate i contorsionate datorit unei energii uriae iar n zonele de disturban pot fi gsite astzi importante depozite de minerale. Datorit eroziunii la care a fost supus, Scutul Canadian arat astzi ca o cmpie vlurit cu altitudini de 500-600 m de-a lungul estuarului Sf. Laureniu pn cnd se afund i dispare sub formaiunile mai tinere din sudul Golfului Hudson. Cea mai mare parte a scutului aparine Canadei dar acesta prezint prelungiri i spre SUA: o parte formeaz Munii Adirondack (Nordul Statului New York) iar alta formeaz inuturile nalte din Minnesota, Wisconsin i Michiganul nalt (Patterson, 1994). La vest scutul se afund sub materialele mai recente de-a lungul unei linii care unete Lake of the Woods, Marele Lac al Sclavilor ( Great Slave Lake), Marele Lac al Ursului (Great Bear Lake) pn la Oceanul Arctic. Spre est include Peninsula Labrador cu lanurile sale de monadnockuri i poate fi urmrit pn n Newfoundland. Forma Scutului Canadian este aceea a unei farfurioare rsturnate (Bone, 2000), altitudinile cele mai mici aflndu-se n jurul Golfului Hudson iar cele mai nalte fiind n Labrador i Insula Baffin. Pe suprafaa acestuia se afl chiar i un lan de muni inedit, Munii Torngat situai la grania dintre Quebecul de nord i Labrador i care prezint altitudini de 1600 m crend un peisaj unic de masiv montan i fiorduri. Laurentidele, parte component a Scutului Canadian se afl la nord de Montreal fiind formate dintr-o alternan de dealuri i lacuri care constituie locul de atracie de var i iarn al locuitorilor din Ontario i New England.

30

LEGENDA

Fig. Principalele uniti de relief ale Angloamericii (dup Patterson, 1994)

Datorit eroziunii i n special a eroziunii glaciare i a scouringului la care a fost supus, Scutul Canadian pe poriuni nsemnate nu mai prezint strat de sol, roca aprnd la zi, sistemul de scurgere caracteristic fiind unul cu totul haotic. Prezena detritusului
31

glaciar a dus la apariia unui peisaj pietros cu lacuri i mlatini dintre care unele, o dat golite au dus la formarea i apariia paturilor argiloase. n timpul deplasrii pturii de ghea aceasta a transportat nisipul, pietriul i bolovanii care se aflau n interiorul ei i lea depus mai apoi cnd marginile acesteia s-au topit formnd aa numitul till. Spre sfritul glaciaiunii topirea in situ a gheii a dus la depunerea materialului detritic. Uneori apa de topire era barat n ncercarea sa de a ajunge la ocean de ctre calota de ghea nsi, formnd lacuri temporare (Bone, 2000) care prseau uscatul o dat cu topirea calotei glaciare. Evidena acestor fenomene este marcat de prezena drumlinurilor care sunt nite formaiuni deluroase de forma unor dealuri joase i alungite i n a cror compoziie se afl depozite de tip till i a eskerelor care sunt nite dealuri mai joase cmpuse din nisip i pietri avnd o form alungit i ngust cauzat de curenii de ap de topire situai sub gheari. Striaiile glaciare reprezint zgrieturi adnci n suprafaa rocii cauzate de retragerea blocurilor mari de roc ce se aflau n interiorul gheii n timpul retragerii sale spre nord. Prile nordice i centrale ale Scutului Canadian, pn la nordul Marilor Lacuri se afl n zona de clim arctic i subarctic sau a tundrei. Zona subarctic este caracterizat prin veri scurte i reci cu temperaturi medii ale lunii iulie cuprinse ntre +10 +15 C i ierni reci i lungi cu medii ale lunii ianuarie de -15 -25 C. Precipitaiile medii anuale au valori reduse de 500 800 mm datorit gradului mic de evaporaie. Zona de clim arctic este caracterizat prin veri extrem de reci i foarte scurte cu temperaturi medii al lunii iulie cuprinse ntre 5 - 10 C i ierni lungi i reci cu temperaturi medii ale lunii ianuarie de -35C -25 C. Precipitaiile au valori sczute prezentnd o medie anual cuprins ntre 100 i 400 mm. n arealul Marilor Lacuri - Sfntul Laureniu clima devine temperat continental umed caracterizat prin veri calde i umede cu medie termic de +20C n luna iulie i ierni scurte i reci cu temperaturi medii ale lunii ianuarie de -5C. precipitaiile au valori de 900 mm. Vegetaia i solurile se prezint n urmtoarea succesiune: deertul polar n nordul extrem corespunztor arhipeleagului arctic canadian cu criosoluri; tundr n partea central a Scutului Canadian cu criosoluri; o zon de tranziie ntre tundr i pdure boreal n partea de est corespunztoare Peninsulei Labrador cu soluri podzolice; pdurea boreal situat la nordul Marilor Lacuri cu soluri podzolice; pduri de amestec i arbori cu frunza lat i soluri podzolice la nivelul Marilor Lacuri.

32

Zona Marilor Lacuri - Sfntul Laureniu Marile Lacuri americane reprezint cea mai mare unitate lacustr de ap dulce din lume. Acestea ocup o suprafa de 246000 km i sunt n numr de ase: Lake Superior, Lake Michigan, Lake Huron, Lake Saint Claire, Lake Erie, Lake Ontario. Poziia lor, importana lor economic i rolul pe care l joac n peisajul nord american au fcut ca aceast regiune s fie una de importan deosebit i ntr-o permanent dinamic. n cadrul acestei regiuni se delimiteaz dou zone: cea a Marilor Lacuri pe de o parte care este mprit ntre SUA i Canada i a Sfnutlui Laureniu pe de alt parte care aparine Canadei. Limita dintre ele este una de natur pur geografic n sensul c alternana dintre unitile lacustre i emisarii sau rurile care le unesc fac ca trecerea spre fluviul Sfntul Laureniu s fie una fireasc i nu att de evident. Acest fapt este ns dublat de legturile ntre diferitele tipuri de reele care exist la nivelul acestui areal unitar fie c este vorba de infrastructur, economie, populaie sau chiar politice. Originea Marilor Lacuri este nc destul de disputat ns majoritatea cercettorilor demonstreaz originea lor tectono-glaciar. Astfel, cuvetele lacustre tectonice au fost modelate n precuaternar de eroziunea fluviatil iar apoi n cuaternar de eroziunea glaciar. Cu un peisaj plan sau uor ondulat, topografia locurilor reflect prezen stratelor sedimentare i a depozitelor glaciare depuse peste cristalinul i eruptivul Scutului Canadian. In jurul Marilor Lacuri se afl roci sedimentare plane chiar la suprafa. n compoziia lor intr depozite de genul till2 glaciar alctuit din calcar care n dreptul cascadei Niagara apare la zi (Bone, 2000). Un strat subire de depozite glaciare i lacustre care s-au depus n urma topirii gheii laurentide n urm cu 12000 de ani au format suprafaa acoprind astfel sedimentarul preexistent. Fluviul Sfntul Laureniu s-a format pe o veche zon de ruptur n scoar. Peisajul a fost determinat i format de Lacul Champlain care ocupnd zona cca. 2000 de ani s-a retras i n retragere a lsat materialele expuse la suprafa. Acestea se materializeaz prin foste plaje care astzi sunt terase largi ce coboar n pante line spre fluviu, materiale argiloase de suprafa care sunt un amestec de depuneri marine, fluviale sau glaciare. Solurile acestei regiuni sunt fertile permind practicarea unei agriculturi nfloritoare. Marile Lacuri americane sunt ntr-adevr printre cele mai mari lacuri de ap dulce din lume (Pech, 1996). Astfel, o ierarhizare a primelor cinci lacuri de acest fel din lume
Tillul glaciar este un depozit glaciar care a fost depus numai de ghear i care este format numai din argile i fragmente coluroase de blocuri, nestratificate, situate de obicei n spatele morenelor frontale care poate ajunge la grosimi de 6-15 m dar i de 30-40 m (Posea i colab., 1986, pag. ) 33
2

arat astfel: Lacul Superior 82700 km2, lacul Victoria 68100 km2, Lacul Huron 59 800 km2, Lacul Michigan 58300 km2, Lacul Tanganyika 31900 km2 (fig. ):

Fig. Profil pe direcia V-E, de-a lungul Marilor Lacuri (dup Patterson, 1994)

Cu toate c ocup o suprafa att de mare de ap bazinul lor de recepie este redus. Nici un ru major al regiunii nu i vars apele aici. Rurile Illinois i Wisconsin izvorsc chiar de lng aceast mare unitate lacustr. Se poate spune astfel c, apa Marilor Lacuri se afl doar n cuveta lor i aceasta ca urmare a glaciaiunii i a felului n care aceasta a modelat relieful (Patterson, 1994). Altitudinal Marile Lacuri se desfoar pe o diferen de nivel de peste 100 m tiind c Lacul Superior -cel mai vestic- se afl la 200 m altitudine peste nivelul mrii iar Ontario, ultimul dintre lacuri spre est se afl la 82 m altitudine. Din aceast diferen de nivel jumtate este ocupat de Cascada Niagara.
Tabelul Caracteristici fizico-geografice ale Marilor Lacuri Lac Superior Michigan Huron Erie Ontario Altitudine 200 m 195 m 195 190 82 Adncime 300 m 281,5 m 228 m 64 m 237 m Suprafa 82700 km 58100 km 59600 km 25700 km 19500 km

Diferenele de altitudine dintre lacuri se prezint sub forma unor rupturi de pant sau cueste. Cea mai cunoscut este cuesta Niagarei care mpreun cu alte cueste reprezint marginile unui bazin, acestea avnd forma unui semicerc, bazinul fiind centrat
34

pe sudul Michiganului. Nigara are o cdere de ap de cca. 50 m i se afl ntre Lacurile Erie i Ontario. Adncimea apei la baza versantului este de 40 m. Aceasta este format din dou poriuni: una mai mare numit horseshoe care aparine Canadei i are o lungime de 917 m i o cdere de ap de 48 m i cascada american cu o lime de 323 m i o cdere de ap de 51 m. Intre acestea se afl o Insula Caprei care mparte practic cursul rului n dou brae. n aval de cascad, Rul Niagara a spat nite chei de 11 km lungime fapt care demonstreaz distana de la care s-a retras cascada. Pentru c retragerea a fost de cca. 1,3 m pe an n ultimul secol (Bridges, 1990) s-a calculat c perioada n care cascada ar fi spat aceste chei ar fi fost de 20 000-35 000 de ani. Dac se va pstra acelai ritm al eroziunii Lacul Erie se va drena n cca. 25 000-30 000 ani. Valea Fluviului Sfntul Laureniu are o direcie sud-vest nord-estic iar pe cursul su se ntlnesc o mulime de repeziuri i cascade din cauza crora pe poriuni ntinse nu este navigabil fiind necesar construirea de canale care s nconjoare aceste zone. Limea fluviului este de 1300 m pn la estuarul su care ncepe la Quebec de unde limea acestuia crete pn la 25 km iar n dreptul gurii de vrsare n Golful Sfntul Laureniu acesta este de 150 km devenind un adevrat bra de mare (Leea i colab., 1977). Valoarea mareelor este de 4 - 9 m iar valul mareic se resimte pe o lungime de 700 km. Canalele care au fost construite au avut menirea de a facilita transportul n aceast regiune. Un prim canal construit n 1825 leag Lacul Erie de Rul Hudson care a adus primul flux mare de trafic pe Marile Lacuri. In anii care au urmat s-au construit canalele: Soo n 1855 care face legtura ntre Lacurile Superior i Huron, Welland n 1829 i refcut n 1931 care face legtura ntre Lacurie Erie i Ontario nconjurnd Cascada Niagara i canalele de pe Sfntul Laureniu care au facilitat navigaia vaselor oceanice pe fluviu. Un rol important n transportul mrfurilor l-au avut oraele Quebec i Montreal. In calea transportului exsita un obstacol major la nivelul Quebecului. Acesta era format din Cascadele Lachine de lng Montreal fapt care a determinat construcia Canalului Lachine n anul 1825. Un eveniment important n mbuntirea transportului a fost deschiderea cilor marine pe fluviu (St. Lawrence Seaway) n 1959. Din cauza acestui fapt, orae ca Montreal i Quebec au pierdut o parte din importana lor regional (fig. ) care era dat de procesul de transbordare a mrfurilor (Bone, 2000).

35

Fig.

Porturi la Marile Lacuri dup tipul de marf i importana regional (Patterson, 1994, cu adugiri)

Clima acestei zone este influenat de convergena a dou mase de aer majore: cele dinspre Golful Mexic- mase de aer cald care genereaz veri lungi, calde i umede i mase de aer arctic care produc uneori ierni reci. In funcie de temperaturi precipitaiile pot lua forma ploilor, a chiciurei, a brumei, a ceii i zpezii - toate asociate cu disturbane frontale cauzate de amestecul maselor de aer cald cu cel rece. Furtuna de ghea din 5 ianuarie 1998 care devastat o parte important a estului Statului Ontario i
36

sudului Statului Quebec, a Statelor Maritime i a Noii Anglii s-a datorat prezenei unui val masiv de aer cald dinspre Golful Mexic i care a ntlnit mase de aer reci, mai dense dinspre Oceanul Arctic. Aceast furtun a durat 6 zile, perioad n care un strat considerabil de ghea s-a depus pe reeaua de nalt tensiune, pe copaci, pe case etc. Sub greutatea gheii, stlpii de nalt tensiune au cedat i pur i simplu s-au ndoit, copacii s-au rupt i pentru 36 de ore cca. 500 000 de oameni au rmas fr curent electric. Pagubele produse de aceast furtun de ghea au totalizat peste 500 milioane $. In zona Marilor Lacuri cad precipitaii frontale i convecionale care reprezint principala surs a precipitaiilor de aici. Cea mai mare parte a acestora cad n estul Marilor Lacuri unde cderile de zpad sunt mari. Regimul precipitaiilor este de asemenea afectat de ctre Marile Lacuri deoarece masele de aer absorb umezeala de pe suprafaa lor deteminnd astfel cretera precipitaiilor locale (Bone, 2000). La Chicago media termic a lunii iulie este de +25C iar a lunii ianuarie de -4 C. Din punct de vedere climatic valea Sfntu Laureniu prezint ierni reci cu puternice cderi de zpad i frecvente schimbri ale strii vremii. Acest fapt se datoreaz liniei de convergen n calea celor dou fronturi de aer (tropical i polar) care exist pe aliniamentul Marilor Lacuri-Sfntu Laureniu. Cderile de zpad pot atinge valori de cca. 2,5 m pe an sau chiar mai mari la nivelul unor vi sau pe litoralul atlantic. Temperatura medie a lunii ianuarie scade de la -10C la Montreal, la -12C la Quebec City i -18C pe versanii Laurentidelor. Navigaia din cauza gheii care se formeaz pe fluviu este nchis n timpul iernii (decembrie pn la mijlocul lui aprilie) dar n ultimele ierni aceasta a fost deschis pn n amonte de Montreal (Patterson, 1994). Temperatura lunii iulie are valori de cca +12 C la Montreal i +14 +15 C n aval. Media anual a precipitaiilor la nivelul acestor regiuni este de cca. 1000 mm. Solurile sunt de tipul luvisolurilor brun-cenuii iar pdurile sunt caracterizate prin esene de pin alb, pin rou, arar, stejar rou, mesteacn galben, tsuga. De o importan deosebit rmne ns aceast regiune n ceea ce privete economia, reelele de transport fluxurile de transport i reeaua urban. Aici se afl concentrat 1/5 din populaia SUA i jumtate din populaia Canadei. Dintre orae se remarc cele ase mari orae nord-ameircane: Chicago, Milwaukee, Detroit, Cleveland, Buffalo i Toronto care mpreun dein 8% din populaia Anglo-Americii. Cu toate acestea cea mai mare concentraie urban se afl pe rmurile sudice ale lacurilor n timp ce o bun parte a nordului este presrat de cabane i zone de recreaie. Anual, de-a
37

lungul celor nou luni n care se poate practica transportul pe Marile Lacuri se transport n jur de 200 milioane tone marf dintre care cea mai mare cantitate este reprezentat de minereurile de fier care provin din munii Mesabi, Gogebic i Marquette dar i din Steep Rock-Ontario pentru a fi preluate n topitorii. In direcie opus sunt transportai crbuni dinspre Munii Appalchii i Cmpiile interioare. De asemenea, un rol important n transportul pe lacuri l au cerealele canadiene care sunt mbarcate la Thunder Bay (Canada) i cele din SUA ncrcate la Duluth Superior. De asemenea se mai transport potasiu i calcar. (Fig.).

Unitile de platform atlantice: Cmpia Litoral Atlantic i Golful Mexic Din sudul Texasului i pn la New York, continentul nord american este strbtut de cmpii, care de exemplu n Texas au limi de pn la 480 km. Pn la nord-estul Peninsulei Florida, acestea se ngusteaz iar o parte continu submers n Oceanul Atlantic. n vecintatea New Yorkului cmpiile continu submers reaprnd doar la nord de Golful Hudson, la Capul Cod i n partea sudic a Noii Anglii. Limita vestic a acestor cmpii o constituie linia de cdere a apelor sau fall line care aparine Piemontului Appalachian. Altitudinile acestor cmpii nu depesc 150 m, altitudinea medie fiind de 35 m (Bridges, 1990). Acestea sunt formate din roci relativ recente. Cele mai vechi roci sunt Cretacice i se gsesc la marginea continental. Stratele sedimentare succesive formeaz centuri care ns nu pot forma adevrate linii de coast din cauza pantei extrem de mici. Se formeaz astfel mlatini, lagune i bancuri flancate de bare de nisip care fac trecerea ntre mare i uscat. La nord de Rul Rappahannock limita fluxului mareic ajunge pn la fall line. Sectorul nordic al regiunii se ntinde de la Capul Cod prin insula Marthas Vineyard i Long Island (New York) pn la Capul Kennedy. Cele dou insule (Marthas Vineyard i Long Island) sunt formate pe unele spinri continenetale sedimentare submerse peste care s-au instalat morene. Plajele de tip barier se ntind de-a lungul celei mai mari pri ale coastei inchiznd lagune de diferite mrimi. Cmpia litoral central cu ntindere ntre valea fluviului Hudson i Capul Hatteras este alctuit din nisipuri i argile a cror origine se datoreaz transgresiunii marine cretacice i teriare. Invadarea n cuaternar a gurilor rurilor cu ape marine fenomen
38

dublat de prezena mareelor a dus la formarea unor estuare adnci ca nite brae de mare (Leea i colab., 1977) cum sunt Delaware (care inanintnd pn la poalele Appalachilor a fovorizat apariia oraului Baltimore), Chesapeake, Potomac. Formarea treptelor de eroziune n urma abraziunii marine i a eroziunii fluviatile a favorizat apariia aici a marilor metropole i aglomeraii urbane: New York, Washington, Philadelphia, Baltimore. Rurile care traverseaz zona sunt: Hudson, Potomac, Delaware, Susquehanna. Clima este temperat cu influene oceanice manifestate prin precipitaii ce ating valori medii de cca. 1500 mm annual. Vegetaia care la origine a fost forestier mixt a fost nlocuit de culturi agricole. Cmpia litoral sudic se ntinde de la Capul Hatteras pn la Peninsula Florida. rmul Oceanului Atlantic este brodat de numeroase golfuri. Acestea au fot nchise de cordoane litorale formate datorit transportului de material aluvionar crat de numeroase ruri din Munii Appalachii i care depuse la gurile de vrsare n contact cu curenii litorali au format bare de nisip ce au nchis golfurile originale formnd adevrate lagune. O astfel de lagun de 4000 km este cea format n spatele cordonului litoral de la Capul Hatteras care are o lungime de 200 km (Leea i colab., 1977). Peisajul acestei uniti de cmpie se difereniaz longitudinal. Astfel, pe rmul atlantic se ntlnesc limane i cordoane fluviatile, zone inundabile de altfel in timpul viiturilor, care se formeaz pe mai toate rurile ce coboar din Appalachii. Vegetatia luxuriant care acompaniaz aceast regiune face zona greu accesibil circulaia fcndu-se doar pe vile rurilor. Dup aceast centur de coast se desfoar cmpia propriuzis care favorizeaz cultivarea bumbacului formnd aa numita centur a bumbacului (Cotton Belt) care se desfoar spre Piemontul Appalachiian ocolind Appalachii n partea lor sudic continundu-se n nordul Golfului Mexic pn n Statul Texas. Caracteristice sunt de asemenea culturile de batate i orez. Acest sector prezint un climat subtropical umed i cald cu temperaturi medii ale lunii ianuarie de +10C la Savannah iar a lunii iulie de +27C. Valoarea medie a precipitaiilor este de 1200-1300 mm anual prezentnd dou maxime: una de var i una de iarn, toamna fiind caracterizat prin uscciune. Dintre apele care traverseaz acest regiune pot fi amintite: Cape Fear, Pee Dee, Santee, Savannah, Altamaha etc. Mlatinile caracteristice zonei de contact dintre litoral i partea central a cmpiei se ntind pe suprafee importante i au as[ectul unor suprafee compacte n partea nordic de la Charleston pn n apropierea Piemontului Appalachian continundu-se pn la Rul Savannah; n sud la contactul cu Peninsula Florida se afl Mlatina Okefenookee ambele
39

ocupnd suprafee de peste 700 km. Aceste suprafee nmltinite din partea central a Cmpiei Atlantice au mpiedicat formarea aglomeraiilor urbane dar i a porturilor (spre deosebire de sectorul nordic). Caracteristice pentru acest sector sunt i lacurile prezente ntre zonele de nmltinire cum sunt Lacurile Marion i Moultrie situate pe Rul Congaree. Solurile sunt de pdure n partea de vest la contactul cu Piemontul Appalchian i galbene subtropicale n partea de est. Penisula Florida, este nconjurat de elf continental care s-a format probabil nc din Teriar. Este o peninsul joas, mltinoas, cu multe lacuri care se intinde pe o lungime de 600 km deprtare fa de continent i formeaz limita estic a Golfului Mexic. Alctuirea acesteia din calcare face ca pe suprafaa sa s se afle excavaiuni n care adesea cantoneaz lacuri. Dintre acestea cel mai cunoscut este Lacul Okechobee care dei are o adncime de doar 7 m prezint o lime de 50 km. Cunoscut este rezervaia de la Everglades situat n Lacul Okechobee, care este compus din mlatini ce se gsesc la doar 0,5m deasupra nivelului mrii, mlatini a cror cuvet i are originea n Pliocen. De asemenea mai poate fi amintit i The Big Cypress Swamp (Marea Mlatin cu Chiparoi) situat in sud-vestul Floridei pe un platou de calcar saturat. Bancurile de nisip flancheaz rmul sudic iar dezvoltarea recifilor de corali este legat de prezena apelor calde ale Golfului Mexic. Partea de est a Floridei prezint o serie de plaje de tip barier cu dune de nisip care nchid in interiorul lor lagune. Sectorul sudic al peninsulei se termin printr-o serie de insule coraligene care se numesc Keys i care se ntind pe o distan de 240 km de la cel mai cunoscut port i staiune litoral Miami (Bridges, 1990). Insulele Keys Est sunt formate din coral Pleistocen mort pe cnd Keys Vest sunt formate din calcare. Clima Floridei este subtropical umed favoriznd cultura bumbacului, trestiei de zahr i a citricelor. Florida este principala productoare de citrice de pe teritoriul SUA. Aceasta produce din cantitatea de portocale i grapefruit din SUA nlocuind supremaia pe care o avea zona Los Angelesului n producia de citrice, poziie pe care a pierdut-o datorit dezvoltrii urbane. Producia de iarn de legume a fost stimulat n sudul Floridei prin drenarea unor mlatini i canalizarea unor cursuri de ap (Patterson, 1994). Aici se cultiv tomate i legume care nainte se credea c sunt potrivite doar pentru producia pe scar restrns. La vest de Lacul Okechobee se culiv trestie de zahr a crei producie a fost stimulat de terminarea importurilor dinspre Cuba. Agricultura pune n pericol
40

rezervaia natural de la Everglades- rezervaie de flor i faun subtropical - deoarece scurgerea natural a apei din Lacul Okechobee, spre sud, dublat de perioadele de revrsri din timpul ploilor mpiedica practicarea agriculturii, fapt pentru care a fost ntrerupt. Florida este de asemenea principala productoare de fosfai din SUA. Datorit proximitii fa de Cuba (144 km), n sudul peninsulei au fost amplasate baze militare care s-au alturat celor tradiionale din Pensacola (sudul Statului Alabama) i San Antonio (Statul Texas). Industria aerospaial american reprezentat de NASA cu cartierul general la Houston (Texas) beneficiaz de Cape Canaveral (sau Cape Kennedy) din Florida ca principal locaie de lansare a rachetelor spaiale. n jurul acestui aerodrom se afl instalaiile i uzinele necesare pentru ntreinerea acestora. Dezvoltarea acestei regiuni a fost datorat avntului economic generat de prezena tot mai puternic a turismului. Aceast cretere a avut loc la nceput n jurul oraului Miami care avea n anul 1920 doar 42 000 de lcuitori pentru ca n 1990 mpreun cu CMSA s totalizeze 3,7 milioane. Coasta sud-estic a SUA, care cuprinde i Peninsula Florida reprezint din punct de vedere urban un megalopolis n formare. Oraele care se afl pe cuprinsul Statului Florida sunt (Tabel) Din punctul de vedere al hazardelor naturale Peninsula Florida se afl n calea furtunilor tropicale care sunt n numr de 5-10 pe an i al tornadelor care aici prezint un risc moderat de apariie (Fig Tabelul ). Recensmintele din 1970 i 1990
1970 Coasta de Est Daytona Beach MSA Melbourne-Titusville-Palm Bay MSA Fort Pierce MSA 169 230 79 371 399 251 1990

Evoluia numrului de locuitori ai oraelor din Statul Florida la

Miami-Fort Lauderdale CMSA


Fort Lauderdale PMSA Miami PMSA Palm Beach-Boca Raton-Delray Bay MSA Jacksonville MSA Coasta de Vest Fort Myers-Cape Coral MSA Tampa-St. Petersburg-Clearwater MSA

1888
620 1268 349 613 105 1106

3193
1255 1937 864 907 335 2068 41

Sarasota MSA Pensacola MSA Interiorul Orlando MSA Lakeland-Winter Haven MSA

120 243 453 229

278 344 1073 405

(dup Patterson, 1994) Sistemul Appalachian Se afl situat n partea de est a continentului format n Ordovician, Devonian i Permian. Se afl situat sub forma unei centuri continue de peste 2000 km lungime cu orientare nord-est sud-vestic de la Peninsula Newfoundland pn n Alabama central. Acesta se distaneaz tot mai mult de rmul Atlanticului de Nord, pn cnd n Georgia ajunge la o distan de 400 km fa de rm. Sunt muni de platform care au n compoziia lor dou sectoare formate n orogeneze diferite: n nord unul caledonic iar n sud unul hercinic. n compoziia lor litologic se afl andezite, benzi de roci bazaltice, roci metamorfice din Precambrian i Cambrian, roci sedimentare( gresii carbonifere, straturi roii triasice, sedimente cretacice n cmpia marginal)i isturi cristaline. Munii Apallachi aparin Canadei n partea lor nordic i Statelor Unite al Americii n partea lor central i sudic. Multe creste ating altitudini cuprinse ntre 1000 i 2000 m. Dou vrfuri fac excepie de la monontonia altitudinal i acestea sunt Mount Monadnock (1052 m) i Mount Mitchell (2037 m, cel mai nalt din ntreg lanul appalachian). Rurile de pe panta vestic sunt tributare fluviilor Ohio, Cumberland sau Tennessee n timp ce modelul de scurgere nordic a fost impus datorit eforturilor apelor de a strbate diferite structuri geologice n drumul spre Oceanul Atlantic. Modelul sudic i estic de scurgere este dat de faptul c rurile izvorsc din Munii Albatrii (Blue Ridges), traverseaz Piemontul Appalachian i trec n zona de cmpie litoral traversnd pragul ce formeaz aa numita Fall line sau linie de cdere a apelor unde formeaz numeroase cascade (Bridges, 1990). Appalchii canadieni reprezint doar 2% din suprafaa rii. Se prezint sub forma unui mozaic alctuit din platouri nalte, rotunjite i erodate i vi nguste. Acest peisaj se datoreaz unor procese combinate de alterare i geomorfice care au dus la scderea altitudinii acestor muni. Cele mai mari nlimi sunt n Peninsula Gasp unde se afl Munii Notre Dame i Munii Chic-Chocs care culmineaz cu vrful Jacques Cartier de 1268 m. Regiunea de coast a fost scufundat iar apele oceanului au invadat vile inferioare ale rurilor formnd astfel golfuri sau estuare. Aceast configuraie a rmurilor
42

a facilitat amplasarea aici a unor porturi (de exemplu Halifax). In Insula Newfoundland Appalachii sunt golai, cu roca la zi, stratul de sol aflndu-se doar pe vi. Platforma continental submers favorizeaz i aici amplasarea oraelor porturi. Aici se afl Long Range Mountains cu o orientare nord-est sud-vestic din care pornete spre est un lan mai mic denumit Annieopsquotch Mountains. Insula Prince Edward este caracterizat printr-un peisaj diferit fa de celelalte provincii appalachiene. Aici culmile rotunjite sunt formate din gresii roii, sfrmate datorit proceselor de eroziune i alterare care n cea mai mare parte sunt acoperite de un strat de sol roietic. Pe suprafee importante se afl terenuri agricole. Clima acestei regiuni este de tip atlantic (Bone, 2000) caracterizat prin veri reci, scurte i ierni scurte i reci. Media lunii ianuarie este de -5C iar a lunii iulie ntre 15-17C. Valoarea anual medie a precipitiilor este de 1000 mm. Vegetaia caracteristic este cea de pdure boreal i mixt solurile fiind de tip podzolic. Munii Appalchi pe teritoriul Statelor Unite se mpart n mai multe seciuni: Appalchii Nordici, appalachii Centrali i Applachii Sudici. Appalchii Nordici se afla situai n provincia cunoscut sub denumirea de New England, la nord de valea rului Hudson. Aici se ntlnesc dou iruri de muni desprii de valea Rului Connecticut. Spre vest se afl Green Mountains (Munii Verzi) cu altitudini de peste 1200 m urmai la sud de munii Taconic. La est de Connecticut se afl Munii Albi (White Mountains) puternic fragmentai de eroziunea selectiv fapt datorat alternanei de roci dure i roci friabile (Leea i colab., 1977). Datorit volumului mare de precipitaii care ud aceast grup montan, de aici izvorsc mai multe rri, cu un curs scurt datorit apropierii fa de Oceanul Atlantic. Acestea formeaz estuare la vrsare unde mareele ating valori de 6 m n nord i 4 m n sud facilitnd astfel naintarea vaselor de mare tonaj. Aici se afl porturi importante cum sunt Portland, Boston etc. Bogia apelor de suprafa este dat de multitudinea lacurilor de origine tectono-glaciar i a rurilor pe al cror curs se ntlnesc numeroase cascade fapt ce le face improprii navigaiei dar beneficiaz de un important potenial hidroenergetic. Clima este de tip temperat continental influenat de Curentul rece al Labradorului care genereaz temperaturi sczute. Valoarea medie a precipitaiilor este de 1000-1250 mm, cu maxim de iarn, fapt care plaseaz regiunea n zonele de umiditate. Temperatura medie a lunii ianuarie la Boston este de +3C iar a lunii iulie de + 22 C. Vegetaia este format din pduri de arar, mesteacn, brad, i pin. Appalachii centrali sunt limitai n nord de valea Rului Hudson iar n sud de valea Rului Susquehanna. Deosebirea dintre acest sector i celelalte este cea de altitudine i
43

implicit de clim. Cele mai importante masive din acest grup sunt Catskill i Pocono. Faptul c au altitudini mai sczute a facilitat locuirea lor iar pasurile i trectorile au nlesnit circulaia. Oraul New York a fost legat prin fluviul Hudson i apoi prin Lacul Champlain i Rul Richelieu (ambele situate ntr-o depresiune tectono-eroziv) de Fluviul Sfntul Laureniu. In relieful acestei seciuni se vd urmele glaciaiunii materializate prin morene terminale i laterale, roci lefuite, nisipuri, lacuri i cuvete glaciare i turbrii (Leea i colab., 1977). Clima este temperat continental cu nuan oceanic (Leea i colab., 1977) cu valori medii de +1 C in luna ianuarie i +24 C n iulie la New York. Precipitaiile medii anuale au valori de 1250-1500 mm. Dintre ruri mai importante sunt Suquehannah i Delaware urmate de alte ruri cu debite mari, multe dintre acestea ntrebuinate din punct de vedere hidroenergetic (de exemplu Rul Raritan). Solurile sunt podzolice dar pe suprafee largi n special n zonele nalte acestea lipsesc. Appalachii sudici cuprind dou provincii distincte: Ridge and Valley (Munte i Vale) i Blue Ridges (Munii Albatrii). Provincia Ridge and Valley ocup partea central nalt a Appalachiilor fiind practic o creast cu ntindere din sudul Statului New York i estul Statului Pennsylvania pn n statul Alabama. Suprafaa acestei creste este de 4800 km cu limi diferite: 40 km n nord, 160 km n partea central i 60 km n sud (Bridges, 1990). Multitudinea i diverisitatea tipului de roci formate din carbonifer pn n Permian pstrate n strate sedimentare de 13000 m grosime creeaz peisaje tipice datorate structurilor de anticlinal i sinclinal rezultate n urma ncreirii stratelor amintite care creeaz aspectul de creast i vale. Sistemul de scurgere a fost impus de stratele ncreite . Fenomene carstice caracterizeaz de asemenea provincia Ridge and Valley fiind favorizate de calcarul Ordovician ncreit. Acestea sunt de tipul peterilor - formate n zonele de terasare din cursul inferior al rurilor, sifoanelor, unui pod natural de 30 m i a unui tunel de 300 m lungime care se afl n Statul Virginia. Partea estic a provinciei este mai joas datorit faptului c n structura ei litologic intr mai puine gresii rezistente. Aceasta se ntinde pe 1900 km ncepnd de la Sfntul Laureniu pn n Statul Alabama cu limi cuprinse ntre 3 km n Statul Virginia pn la 80 km, extensiune maxim. Regiunea Blue Ridges sau Munii Albatrii se afl situat ntre provinciile Ridge and Valley n vest i Piemontul Appalachian n est. Aceasta cuprinde cele mai mari nlimi din toi Appalachii avnd o extensiune de 900 km din Pennsylvania pn n Georgia.
44

Altitudinea lor medie la nord este de 1300 m iar n sudul Rului Roanoke cteva vrfuri depesc 2000 m. Acest lan montan se prezint sub forma unei culmi unice n Statul Pennsylvania iar de la grania Statului Maryland formeaz dou lanuri paralele cu orientare meridian iar de la sud de Rul Roanoke se dezvolt sub forma unor ghirlande de muni ce ajung la o lime total de 130 km. Acest sector al Appalchilor mai poart denumirea de Munii Alleghenny. Aici se afl i cea mai mare nlime din ntregul lan appalachian n masivul Great Smoky Vrful Mitchell (2037 m). Huila care se extrage din Provincia Appalachia produce 45,8% din totalul de crbuni extrai anual n Statele Unite dintre care Virginia de Vest i Estul Statului Kentucky produc cea mai mare parte. Appalchii sudici se afl n provincia subtropical umed (Espenshade, 1995) aflat sub influena Curentului cald al Golfului cu o vegetaie format din arbori semperviresceni (conifere) cu frunza lat i arbori cu frunze cztoare cum sunt stejarul, ararul, castanul, nucul, magnolia etc. Pe vrfuri clima este de tip montan, rece. Termic, aceast regiune cuprinde temperaturi de +1 C n luna ianuarie i + 20 C n luna iulie. Uneori se nregistreaz ngheuri pna trziu n luna mai. Precipitaiile ating valori medii de 2000 mm/an. Se nregistreaz ns un maxim de iarn. Alleghenny sunt strbtui de mai multe ruri care izvorsc n majoritate de pe pantele lor estice: Potomac, James, Roanoke, Cape Fear, Savannah sau de pe pantele vestice ca Ohio i Tennessee. Piemontul Appalachian se intinde de la Rul Hudson i pn n Alabama central pe o lungime de 1600 km avnd limi care variaz de la 16 km n New Jersey la 200 km n Carolina de Sud i Georgia. Altitudinea acestuia variaz ntre maximum 600 m -800 m i 100 m. Limita estic a acestei provincii se numete fall line adic linia de cdere a apelor marcat de un abrupt spre unitile de cmpie atlantice unde rurile formeaz numeroase cascade (Bridges, 1990), (Leea i colab., 1977) datorate eroziunii regresive. Din punct de vedere geologic piemontul este format din roci sedimentare paleozoice, metamorfozate cu intruziuni granitice i vulcanice. Acesta face parte dintr-un masiv vechi care a contribuit la nlarea Appalachilor care a fost peneplenizat i a creat astfel un relief ondulat, cu pante reduse. Dintre rurile care l traverseaz poat fi amintite: James, Cape Fear, Roanoke, Savannah, Peedee, Santee etc. Clima este mai blnd dect cea a Appalachilor. Vegetaia este format din pduri de foioase.
45

Unitile depresionare centrale se ntind ntre sistemul appalachian n est i Munii Stncoi n vest. Cmpiile Golfului Mexic ct i o bun parte a Scutului Canadian aparin acestor depresiuni interioare. Diferena dintre acestea este doar de natur geologic. Chiar dac am exclude cmpiile litorale i Scutul Canadian care apare la zi, ar rmne o suprafa enorm cuprins n limitele a 1920 km de la marginea Platoului Appalachian din Ohio pn la poalele Munilor Stncoi la Denver (Patterson, 1984). De la nord la sud depresiunile se ntind pe 40 grade latitudine corespunznd unei lungimi de 2500 km de la marginea cmpiei litorale din Texas pn la delta fluviului Mackenzie la 70 grade latitudine nordic. Patul de roci paleozoice are o grosime mare i uniform repartizat pe fundul unei foste mri. Inspre nord-est aceste roci depesc Scutul Canadian n timp ce n sud acestea se afl sub ultimele depozite ale cmpiei litorale. In est acestea sunt contorsionate violent sub impactul zidului appalachian. In vest se ntind sub stratul Cretacic, teriar i al materialelor recente pn cnd dau de peretele Stncoilor iar n nord acestea ajung pn la Oceanul Atlantic. Podiurile i preriile centrale au mai multe seciuni: Centura de tranziie estic, seciunea Mississippi Marile Lacuri, Provincia Ozark Oachita i Marile Cmpii. Centura de tranziie estic este format din Podiul mpdurit Cumberland sau Podiul Appalchian situat n partea de sud a nordul morenaic, limtat la est de Munii Appalchi iar la vest de Cmpia Mississippi cu o extensie latitudinal de 1000 km. Altitudinile acestuia urc de la 400m la peste 1000m. Procesul de formare a munilor a afectat aceast regiune ntr-o mai mic msur crend strate uor cutate. Aici se gsesc depozite de gresii i calcare Carbonifere care au creat un relief carstic specific. Petera cea mai cunoscut se afl n statul Kentucky i este denumit Petera Mamuilor (Mammoth Cave) cu galerii ce totalizeaz 240 km. De o importan deosebit pentru economia regiunii sunt dou domuri create datorit ncreirii stratelor i a cror cuvertur de gresii a fost nlturat din cauza eroziunii, lsnd n urm bazine de calcar Bazinul Bluegrass din Kentucky i Bazinul Nashville din Tennessee. Ambele sunt recunoscute prin bogia solului care a facilitat prezena punilor. Altitudinea acestui podi este de 1500 m nspre nord-vest la contacul cu Appalachii i coboar la 400 m n dreptul rului Ohio. Aspectul general al podiului este acela al unei regiuni muntoase strbtut de vile rurilor Ohio Cumberland, Tennessee, cu un sistem de terase fluviatile datorate
46

ridicrii n etape diferite. Pe toate laturile, acest podi se termin prin versani de eroziune iar n partea nordic apar n morfologie chiar urme glaciare (Leea et. al, 1977). n imediata apropiere a Lacului Ontario mai multe vi au fost adncite de apele de topire i de ctre scouringul glaciar formnd aa numitele Finger Lakes (Lacuri Degete) dintre care lacurile Seneca i Cayuga au bazine situate sub nivelul Oceanului Planetar (Bridges, 1990). Caracteristica climatic a regiunii este dat de situarea n cadrul climatului temperat continental cu influene oceanice. Media lunilor de iarn este de + 1C pn la +3C iar a lunilor de var de +26C. Media anual a precipitaiilor este de 1100 mm fiind influenat de masele de aer atlantice. Reeaua fluvial este format din Rul Ohio i afluenii acestuia care prezint n albia sa numeroase praguri fapt ce l face greu navigabil. Avantajul su este dat de debitul mare care la confluena cu Mississippi debueaz 1/3 din apele acestui colector. Pentru a se putea naviga au fost construite paralel cu rul canale cu ecluze. Pdurile de foioase (stejar, nuc, castan etc.) au fost nlocuite de culturi agricole. Seciunea Mississippi Marile Lacuri sau Nordul Morenaic se ntinde de la sudul Marilor Lacuri pn la confluena rurilor Mississippii Ohio Missouri. Are forma unui triunghi mare cu baza spre Marile Lacuri. Aceast zon reprezint o adevrat cmpie structural care se mrginete la vest cu Preria central iar la est cu partea central a Appalachiilor. Aceast cmpie este plat iar deasupra ei se afl o cuvertur de drift glaciar pn la confluena rurilor Mississippi-Ohio. Aciunea gheii a afectat sistemul de scurgere iar partea nordic este mpestriat de lacuri iar n trecut de mlatini care au fost asanate o dat cu venirea cultivatorilor. Exist i uoare ncreiri ale scoarei, nite sinclinale n Ohio i Illinois care conin crbune i un bazin n sudul Michiganului delimitat de un aliniament de cueste. Cea mai cunoscut este cuesta Niagara. Clima regiunii se afl sub influena Marilor Lacuri care au rol de moderator termic. Astfel la Detroit (pe rmul Lacului Erie) temperatura medie a lunii ianuarie este de - 3 C i a lunii iulie de 21 C. La Chicago pe lacul Michigan temperatura medie a lunii ianuarie este de -5 C i a lunii iulie de + 22 C. Cu ct distana fa de Marile Lacuri crete cu att este mai mare i diferena dintre lunile cele mai reci i cele mai calde. Astfel la St. Paul, pe Mississippi media lunii ianuarie este de 12,5 C iar a lunii iulie de + 22 C; la Duluth media lunii ianuarie este de - 13 C iar vara, n luna iulie, media este de + 10,5 C.

47

Valorile precipitaiilor medii anuale sunt de 900 mm la Marile Lacuri, 700 mm la Minneapolis i de 900 mm la St. Louis (influenate de prezena maselor de aer atlantice). Hidrografia este reprezentat de fluviul Mississippi i afluenii acestuia Missouri, Wisconsin, Illinois, Cedar etc. Vegetaia caractersitic este cea de pdure, o continuare a pdurii canadiene cu esene de stejar, tei, ulm, arar, pin rou, pin alb, cedru etc. Defriarea acestor pduri a nceput nc de pe timpul colonitilor. Sudul regiunii prezint o vegetaie de silvostep i de prerie. Seciunea Ozark- Ouachita este situat la vest de Mississippi i aproape de confluena cu Cmpia Golfului. Aici peisajul este determinat de prezena unor muni scunzi numii adesea podiuri interioare. In nord se afl un dom flancat de roci carbonifere pe creasta cruia afloreaz granite precambriene. Aici se afl Munii Ozark (Patterson, 1994) care conin Platourile Salem, Springfield precum i Munii Boston. Altitudinea maxim este de 610 m. Att peisajul ct i modelul de scurgere corespund sistemului piemontan appalachian. La sud de de Rul Arkansas se afl Munii Oachita cu o structur cutat care se aseamn cu partea de creast a Munilor Appalachi. Altitudinea cea mai mare este de 820 m. Aceti doi muni au fost creai de aceleai micri orogenice ca Appalachii reprezentnd o prelungire a lor pn la poalele Munilor Stncoi. Marile Cmpii Americane se ntind de la Mexic spre nord ngustndu-se ntre Scutul Canadian i Munii Stncoi pn ating nordul Alaski. Partea vestic care se afl la contactul cu Stncoii urc altimetric pn la 1250-1520 m cu o pant medie de 1,5-1,9 m/km. Structural acestea fac parte din zona joas central. In partea vestic stratele se afund la poalele Stncoilor. Panta cu orientare estic este datorat depunerilor recente de materiale neconsolidate din Munii Stncoi transportate de ruri. Aceste pante relativ netede prezint pe alocuri zone de eroziune cauzate de aciunea agenilor externi. Cmpiile la vest de Missouri sunt erodate mai mult. In Nebraska se afl o centur de dealuri de nisip care au fost formate n glaciar prin aciunea vnturilor puternice. In Dakota de Nord i Dakota de Sud i n parte pe rurile care traverseaz cmpia se afl teritorii ntinse cu badlands. Exist doar o denivelare important care rupe uniformitatea cmpiei: Black Hills (Dealurile Negre) ale Dakotei de Sud care ating altitudini de 2130 m. Acestea sunt alctuite din isturi cristaline care se ivesc la zi din fundamentul continental ca nite boltiri sub form de domuri.
48

a. Cmpia Mississippi este cea mai tnr regiune format pe locul unui fost golf marin umplut cu sedimente marine iar mai apoi cu aluviuni fluviale. Acesta a fost scos la zi ca urmare a epirogenezei pozitive fiind ridicat n mai multe etape. Aceast cmpie apare ca un triungi cu baza n Golful Mexic i vrful la confluena rurilor Mississippi-Missouri. Mai este cunoscut sub denumirea de Valea cea Mare (Leea i colab., 1977). Altitudinile ei sunt mai mari nspre est i vest spre statele Texas, Mississippi i Alabama iar altitudinile cele mai sczute se afl de-a lungul Fluviului Mississippi. Solurile pe calcare sunt foarte fertile iar n Statul Alabama se afl aa numita Black Belt favorabil culturii bumbacului. Dintre hazardele naturale la care este expus cmpia cele mai frecvente sunt tornadele cu posibilitatea moderat de apariie i furtunile tropicale care pot fi ntre 5 i 10 pe an (Fig.). b. Preeria Central, Podiul Missouri i Podiul Preeriilor se desfoar n direcia SE-NV ntre Cmpia Mississippi i poalele Munilor Stncoi pe o distan de 1200 km. Preria central ocup fia estic a acestei regiuni nvecinndu-se la vest cu cele dou podiuri: Missouri i Preriilor. Limita dintre aceste dou formaiuni distincte o constituie un abrupt de eroziune. Cele dou podiuri prezint un fundament mezozoic i neozoic cu relief specific de eroziune i acumulare format din nisipuri, pietriuri i nmoluri. Podiurile prezint diferenieri regionale: eroziune mare mai ales n Podiul Missouri care prezint altitudini de 800-1500 m; latura sudic a Podiului Preeriilor nealterat datorit condiiilor climatice; uniformitate accentuat mai ales n sectorul Red River- Rio Grande numit i Llano Estacado (cmpie jalonat cu rui) cu altitudini medii de 1200 m sectorul dintre rurile Nebraska - Platte cu relief specific de dune bine fixate datorate unui climat mai uscat n trecutul geologic i unui substrat nisipos. Clima este influenat de masele de aer de pe Golfului Mexic, ncrcate cu precipitaii i generatoare de temperaturi ridicate. Vara temperatura medie este de +23 C iar iarna de -4C. Precipitaiile ating valori cuprinse ntre 500-1000 mm. Iernile sunt reci ajungndu-se i pn la -20 C. Dintre hazardele naturale aici sunt prezente uraganele ce ating pn la 120 km/or cu frecven din noiembrie pn n martie (Fig. ). Intensitatea mare a vntului duce la scderi mari de temperatur care iarna ajung pn la - 40 C. Vegetaia specific este cea de step nalt i joas caracterizat prin graminee. Hidrografia este caracterizat prin ruri cu scurgere neregulat, torenial, care seac
49

vara dar care n luna mai prezint viituri datorate precipitaiilor abundente dar i topirii zpezilor. Solurile nordice fac parte din grupa molisolurilor care susin agricultura acestei regiuni. Spre sud se ntinde zona alfisolurilor sau podzolurilor brune-cenuii. Aceast regiune pe lng importanaa agricol pe care o are, adpostete zcminte de crbuni, petrol, gaze naturale, plumb i zinc c. Cmpia perimexican se afl situat de-a lungul Golfului Mexic fiind mprit n dou sectoare de delta fluviului Mississippi. Aceasta reprezint o strveche platform care a fost adus la zi n urma micrilor epirogenetice pozitive. Acest cmpie prezint de asemenea cordoane litorale care delimiteaz lagune ntinse ca cele de la Galveston i Mobile. Depozitele cretacice i teriare afloreaz nspre Golful Mexic n timp ce eroziunea diferenial a creat microdepresiuni i podiuri mici i joase acompaniate de cueste. Golfurile Galveston, Mobile i Pensacola prezint vi submerse alte golfuri fiind colmatate deja cu aluviuni. Amplasarea porturilor aici este anevoioas datorit obstacolelor cum sunt cordoanele litorale mobile care pun n pericol navigaia, a apelor la rm puin adnci care au fcut ca rmurile s fie situate n interiorul continentului i s fie legate de ocean prin canale antropice dragate permanent. Clima acestei regiuni este subtropical umed suprapunndu-se regiunii alizeelor prezentnd precipitaii ce variaz ntre 1000-2000 mm/an. Vegetaia este format n sud din pduri de pin marin, stejar iar n nord din foioase. In luncile rurilor sunt pduri de chiparoi iar spre rm preeria litoral. d. Cmpiile interioare canadiene reprezint o prelungire a cmpiilor din SUA. Acestea acoper 20% din teritoriul canadian situndu-se ntre Scutul Canadian i Cordiliera vestic de la grania cu SUA pn la Oceanul Arctic. In cadrul acestei zone cea mai mare parte a populaiei triete n regiunea sudic unde se poate practica agricultura. Cu milioane de ani n urm o mare interioar imens ocupa aceste cmpii. De-a lungul timpului, sedimente au fost depuse n aceast mare care au fost transformate apoi n roci sedimentare n timpul paleozoicului i neozoicului. Stratele mezozoice din Alberta i Saskatchewan adpostesc multe schelete de dinozauri. Dintre depozitele cele mai valoroase ale cmpiilor centrale canadiene fac parte petrolul i gazele naturale care se afl n Bazinul Sedimetar Vestic. O bun parte a produciei petroliere din Alberta provine din acest bazin.

50

Pe teritoriul actual al statului Manitoba s-a aflat marele lac glaciar Agassiz, cel mai mare lac glaciar care acoperea o dat America de Nord suprapunndu-se peste o bun partea a provinciei Manitoba, nord-vestul statului Ontario i estul provinciei Saskatchewan. Astzi patul fostului lac este plat i fertil oferind cel mai bun teren agricol din Manitoba. Caracteristice sunt i vile proglaciare (sau fluvioglaciare) care reprezint canale de scurgere ale apelor provenite din topirea calotei glaciare cuaternare i care au spat adnc n depozitele glaciare i n cele sedimentare. Practicarea agriculturii n Manitoba pn aproape de 60 latitudine nordic se datoreaz prezenie vntului cald cu efect de foehn numit Chinook care poate crete temperarura ntr-o singur zi cu 20 C. Diferenele altitudinale care se nscriu ntre 1200 m la vest de Munii Stncoi i 200 m lng Lacul Winnipeg au dus la distingerea a trei zone n cadrul podiurilor i preriilor centrale: zona joas a Manitobei de 250 m, Cmpia Saskatchewanului de 550 m i Podiul Albertei de 900 m. Orogenul vest american: Este reprezentat de Cordiliera Pacific i Munii Stncoi. Orogeneza are loc la sfritul Cretacicului i nceputul Teriarului. Structura caracteristic este cea cutat prezentnd masive izolate cu culmi netede, versani abrupi ntre care se afl depresiuni umplute cu depozite sedimentare teriare. Alternana Munilor Stncoi cu Munii Coastei precum i cu cea a podiurilor interioare creeaz caracteristica unic a orogenului vest american. Munii Stncoi sunt rezultatul orogenezei Laramice din Cretacic produs datorit acumulrilor mari de paturi sedimentare pe fundul vechiului continent i acompaniate de activiti vulcanice puternice. Rezultatul a fost ridicarea acestor paturi sedimentare urmate de falieri i ncreiri formnd ceea ce numim astzi Provincia Munilor Stncoi i a Podiurilor Interioare. Important n modelarea acestor muni a fost i eroziunea care a urmat n Teriar care n prile cele mai nalte din vest a fcut ca roca Precambrian s apar la zi. In celelalte pri sedimentarul s-a pstrat, cu stratele lui orizontale, fiind autorul splendorilor pe care Stncoii le prezint astzi. Pe latura estic, la contacul cu Cmpiile Centrale, orogeneza Laramic a format dou lanuri de muni paralele cu orientare nord-sudic alctuite n special din roci
51

granitice. De la Montana spre nord granitul este nlocuit de roci sedimentare. Acest lan formeaz Stncoii cu extindere din Alaska (Munii Brooks), spre sud de-a lungul Canadei i SUA pn la aproximativ 35 latitudine nordic prezentnd terminaii spre Mexic unde formeaz Sierra Madre Oriental. Inlimile acestora cresc brusc deasupra Cmpiilor centrale pn la 3040-4250 m. In spatele acestui lan continuu estic, se afl o arie de masive muntoase rspndite printre platourile interioare. Intreaga provincie se ntinde pe o lime cuprins ntre 160-480 km. Aceast orientare nord-sudic a masivului este accentuat i facilitat i de prezena faliilor. De-a lungul graniei SUA-Canada se afl Falia Munilor Stncoi (Patterson, 1994) lung de 1440 km ocupat de Lacul Flathead i de Rurile Kootenay, Columbia, Fraser, Parsnip i Finlay. In alte pri activitatea vulcanic a creat batolii ca de exemplu n cazul munilor din centrul Statului Idaho care cu o nlime de 3650 m rmn aproape impenetrabili. Vulcanismul a avut de asemenea un rol important prin scurgerile de lav care acoper o suprafa mare n nordul Statului New Mexico dar i prin fenomenele care-l acompaniaz: gheizere (peste 3000) i izvoare fierbini care sunt active chiar pe platouri de 2130 m nlime ca n cazul Parcului Naional Yellowstone Munii Stncoi sunt strbtui de dou sectoare transversale mai importante care faciliteaz circulaia. Primul sector de acest fel este situat n nord n partea terminal sudic a Munilor Mackenzie pe unde curge Rul Liard i unde a fost construit oseaua Alaskian. A dou bre n zidul montan este situat n Bazinul Wyoming la contactul dintre Stncoii Sudici i Stncoii Centrali, pe unde treceau primele diligene spre Oregon, contribuind astfel la transportul transcontinental (Patterson, 1994). Seciunile Munilor Stncoi se succed dup cum urmeaz: n Alaska se afl Munii Brooks pe cuprinsul crora au fost identificate patru stadii ale glaciaiunii n Pleistocen, astzi ntlnindu-se muli gheari de tip corrie (Bridges, 1990). Acetia se afl la limita permafrostului continuu i discontinuu, cu temperaturi medii ale lunii ianuarie de 25 -30 C i a lunii iulie de +10 +12,5 C fiind situai n zona vegetaiei de tundr dar pe nlmile munilor ntlnindu-se pduri de conifere. Datorit temperaturilor sczute volumul precipitaiilor este de 250-500 mm annual iar n partea nordic chiar mai sczute de cca 250 mm. Sectorul canadian al Stncoilor prezint urmtoarele subdiviziuni: Munii (podiul) Mackenzie reprezint zona de contact dintre Stncoii canadieni i Scutul Canadian fiind o peneplen cristalin puternic renlat (Leea i colab., 1977) i
52

apoi lefuit de glaciaiunea cuaternar. Aceti muni prezint aspecte diferite n partea estic i vestic. In vest se prezint sub forma unui podi de eroziune sculptat de apele curgtoare iar n est prezint nite monticuli stncoi dar i ngrmdiri de roci rmase n urma retragerii ghearilor. In partea central, axa este format de fluviul Mackenzie care ii ia izvoarele din Marele Lac al Sclavilor i care colecteaz toate apele din regiune sub form de aflueni. Dintre principalii aflueni de stnga, care sunt mai mari i mai numeroi pot fi mentionai: Athabaska, Peace, Hay, Liard, Trout iar dintre afluenii de dreapta pot fi mentionai: Horn, Rabbitskin, Willowlake, Great Bear, etc. Climatic, regiunea se nscrie n zona de clim montan, cu altitudini cuprinse ntre 1000-3000m, vegetaia caracteristic fiind cea de conifere i prerie n partea de sud i de tundr n nord. Acetia sunt urmai de Sncoii statului canadian Yukon. Spre sud se ntinde lanul statului Alberta urmat de cel al Columbiei Britanice unde dezvoltarea lor este cea mai spectaculoas. Cel mai nalt vrf este Mount Robson de 4000 m i multe alte vrfuri ating altitudini de cel puin 3000 m. Glaciaiunea pleistocen a lsat urme n acest lan montan. Acestea se mainfest prin cmpuri de ghea situate la altitudini de 3000-4000 m deasupra nivelului mrii n Munii Columbiei, gheari de vale care pornesc din cmpul de ghea cum este de exemplu ghearul Athabasca (cu o lungime de 7,3 km i o lime de 1,2 km). Partea vestic a Stncoilor Canadieni este marcat de falia Stncoilor care se prezint sub forma unei vi de 4-15 km lime i care poate atinge adncimi de pn la 1000 m (Bridges, 1990). Lanuri individualizate de muni care fac parte din sectorul Stncoilor canadieni sunt Munii Pelly, Munii Cassiar, Munii Omineca, Munii Skeena, Munii Hazelton iar spre sud Munii Cascadelor i Munii Columbiei care se continu i pe teritoriul Statelor Unite ale Americii. (Fig)Munii Columbiei sunt mprii n mai multe lanuri montane paralele cu urmtoarea succesiune nord-sud: Munii Purcell, Munii Selkirk, Munii Monashee i Munii Cariboo. In sectorul SUA, exist diferite opinii asupra mpririi geografice a Stncoilor: dup unii autori (Bridges, 1990) acetia prezint dou subdiviziuni iar dup ali autori (Leea i colab., 1977) acetia prezint trei subdiviziuni importante. Aceste subdiviziuni sunt: Stncoii Nordici, Stncoii Centrali i Stncoii Sudici. Stncoii Nordici se ntind de la grania canadian n nord pn n Statul Colorado. Reprezint un sector bine dezvoltat ce evolueaz latitudinal ncepnd cu un singur lan n partea de nord reprezentat de Munii Lewis pentru a se deschide n form de ghirland spre sud n lanurile montane: Bitter Root, Big Horne, Wind River Mountains, Uinta i
53

Wasatch. Aceti muni prezint roci sedimentare paleozoice depuse peste nuclee granitice intruzive. Zcmintele corespunztoare acestui sector sunt de cupru, plumb, argint, zinc, crbuni. De prezena zcmintelor de crbuni de aici este legat apariia oraelor Helena, Butte, Boise (Leea i colab., 1977). In bazinul Wyoming se individualizeaz depozitele teriare i cretacice iar bazinul Yellowstone prezint bazalte i lave riolitice teriare. In Wind River Range se afl altitudinea cea mai mare n vrful Gannett de 4202 m, masiv fragmentat de vi de tip canion. Datorit faptului c partea sudic a acestei grupe este mai gola, n unele pri lipsind chiar nveliul de sol, denumirea munilor a fost dat n funcie de aspectul lor gola, stncos, denumire care a fost generalizat pentru ntregul lan cordilier estic (Leea i colab., 1977). Valoarea precipitaiilor variaz pe suprafaa acestor masive. Astfel, n nord, n Munii Lewis i Bitter Root valorile medii anuale sunt cuprinse ntre 1500-2000 mm. La Helena,( Statul Montana) se nregistreaz dou maxime de precipitaii: una n iunie datorit influenei atlantice i alta n ianuarie sub influena maselor de aer pacifice. Vnturile se numesc blizzards, sunt vnturi puternice care scad temperatura aerului datorit intensitii mari. n acelai timp n acest sector se face resimit i un vnt cald denumit Chinook, un vnt cu efect de foehn. Durata medie fr nghe este de cca. 80120 de zile pe an. Aici este domeniul tsugi, al bradului canadian i al zadei (Deblij & al., 1995). naintnd spre sud, vegetaia va fi predominat de molid, pin i brad n alternan cu areale de tufiuri pitice, plop, mesteacn, stejar etc. valoarea medie a precipitaiilor scade pn la 500-750 mm i chiar sub 250 mm. Dou areale depresionare se interpun n sudul acestei grupe: podiul Wyoming i Parcul Naional Yellowstone. Podiul Wyoming sau bazinul Wyoming (Bridges, 1990) situat ntre Wind River Range n est i Wasatch Range n prelungirea nordic a cruia se afl Bear Range (Munii Ursului), are o altitudine de cca. 2000 m i reprezint o zon important de legtur ntre est i vestul SUA. Este alctuit din depozite mai recente dect munii care l nconjoar iar vile care l strbat (Snake, Green, etc) sunt vi antecedente. Climatul acestui podi este de tip deertic, temperaturile urcnd pn la +45C, vnturile puternice crend un relief de dune i badlanduri n special n vestul oraului Casper. Poarta Dracului (The Devils Gate) de pe Rul Sweetwater este un exemplu de trectoare ngust sculptat n strate vechi i dure. n prelungirea nordic a
54

podiului Wyoming se afl Grand Taton National Park care este urmat spre nord de Yellowstone National Park. Acest podi a reprezentat o dat o depresiune care a fost umplut de scurgeri de lav. Munii Trenton formeaz limita sa sudic. Ghearii s-au extins din zonele limitrofe pe platoul Yellowstone i au blocat valea cu morene formnd un predecesor al lacului actual. Acest lac se afla la o altitudine cu 50 m mai mare dect lacul actual, lac care s-a scurs treptat n rul Snake. In postglaciar prin extinderea apelor Rului Yellowstone, lacul a fost parial drenat (Bridges, 1990). Trsturile acestui parc naional sunt legate de activitatea geotermal rezidual, aici ntlnindu-se peste 4000 de izvoare fierbini i gheizere. Izvoare minerale i mluri vulcanice sporesc atracia acestor locuri. Stncoii sudici fac legtura cu sierrele mexicane, fiind formai din trei lanuri paralele cu altitudinile maxime dispuse n partea nordic. Munii sunt formai din cristalin i roci eruptive. ntre culmile muntoase se interpun arii depresionare alungite pavate cu depozite sedimentare de tip parks. Caracteristice pentru relieful acestui sector sunt i vile de tip canion a cror iniiere a nceput in teriar precum i morenele glaciare. Stncoii sudici corespund statelor Colorado i New Mexico. Cele trei lanuri principale sunt Front Range, San Juan Range i Sangre de Cristo Range. Altitudinile lor depesc 4300 m. Dintre vrfurile cele mai nalte pot fi menionate: Longs (4346 m din lanul Front), Elbert (4399 m din kanul Sangre de Cristo) i Blanca (4386 m din masivul Front). Apropierea de Golful Mexic i dispunerea median a catenelor montane determin un climat mai secetos cu precipiatii medii anuale de 600 mm n zonele montane iar n cele depresionare acestea se ncadreaz n limita a 250-500 mm.Cu toate c altitudinea acestui sector depete limita zpezilor venice, pe vrfurile munilor nu se afl gheari. La altitudini de 2000-3500 m vegetaia tipic este format din pduri de pin iar la altitudini mai joase, pe vi i la baza munilor se afl tufiuri i ierburi asemntoare preriilor (Leea i colab., 1977). Descoperirea zcmintelor de aur, plumb, argint, crbune, petrol precum i migraia cowboy-lor texani nspre aceste inuturi au fost factori determinanai n popularea i locuirea lor. Culturile cerealiere i dezvolatrea sistemului de transporturi au dus la creterea spectaculoas a unor orae cum este de exemplu Denver (Colorado). Regiunile Podiurilor Interioare formeaz o suprafa compact ntre Munii Stncoi la est i lanurile pacifice din vest. Pot fi mprite n trei sectoare caracteristice: 1.Podiul Colorado format din sedimentar ridicat pn la altitudini de 3340-1520 m, formnd un relief cu canioane, lsnd mesete izolate. Se afl situat la intersecia dintre
55

Statele Colorado, Utah, Arizona, New Mexico. Peisajul tipic pentru acest podi este acela de canioane spate de Rul Colorado. Cel mai important este Grand Canyon Colorado lung de 300 km cu o lime cuprins ntre 6-27 km i o adncime de 1200-1650 m (maxim de 1800 m). Rul a spat aici stratele sedimentare ajungnd pn la fundul precambrian format din granite i gnaisse peste care s-au depus strate calcaroase cu duriti diferite la eroziune. Diversitatea este accentuat de ctre iviri la zi ale rocilor vulcanice, de ariditatea zonei (precipitaii medii anuale de 400 mm), diferenele mari de temperarur ntre anotimpurile extreme, ntinderile mari de piatr lipsit de sol care a fost spulberat de vnturi. n funcie de momentul zilei, de condiiile de luminozitate i de material geologic expus, Marele Canion prezint o palet larg de culori de la rou, portocaliu i galben pn la albastru i gri. Cu toate c exist canioane mai largi pe Rul Colorado ca de exemplu la Canyonland, Utah i altele mai adnci cum este Canionul Iadului (Hells Canyon) din Idaho niciunul nu este att complex, de plin de culoare i ncrcat de peisaje cum este Grand Canyon. Canionul a fost ocupat nc de acum 3000 de ani de diferite culturi ale deertului de la care au rmas mrturie unele figurine gsite n peterile de pe versani. Au urmat triburi ca Anasazi, Hualapi, Navaho care au folosit zonele imediat limitrofe ale canionului (Graf, 1992). Se tie c doar triburile Havasupai erau cele care triau i practicau agricultura n canionul propriuzis. Primul european care a descoperit canionul a fost Cpitanul Garcia Lopez de Cardena n anul 1540 cnd participa la expediia de explorare a frontierei nordice a Noii Spanii condus de Francisco Vasquez de Coronado. Primul anglo-american care a vzut canionul a fost comerciantul de blnuri i aventurierul James Ohio Pattie n anul 1862. Desemnarea acestui areal drept parc naional a reprezentat efortul a mai julte generaii de politicieni deoarece dobndirea acestui statut marca stopare activitilor economice de orice fel din zon (vntoare, exploatarea pdurilor i a mineralelor, etc). nceputul a fost fcut n anul 1893 de ctre preedintele Benjamin Harrison ultima poriune fiind decalrat rezervaie de ctre preedintele Lyndon Johnson n 1969. Preedintele Richard Nixon este cel care n 1975 stabilete graniele actuale ale parcului naioanl Grand Canyon. Astzi canionul este vizitat de 5 milioane de turiti anual. Glaciaiunea a afectat de asemenea aceast provincie. Grand Mesa din vestul Podiului Colorado cu o altitudine de 3700 m are peste 400 de bazine glaciare spate n stnc cu morene terminale (Bridges, 1990). De asemenea bazinele Uinta (n nord) i Navaho (n est), ambele nite sinclinale, au pstrat structuri teriare. Prin eroziunea
56

marginilor lor au fost scoase la iveal roci colorate frumos ca n Painted Desert unde pot fi vazute trunchiuri de pom pietrificate n siliciu care constituie atracia Parcului Naional Pdurea Pietrificat (Petrified Forest National Park). La intrarea Rului Colorado n sectorul de canioane, la nord-vest de Moab, gresiile cretacice au fost erodate i formeaz o colecie de arcuri naturale care constituie Arches National Park din Utah. Acoperit doar 20% cu vegetaie (pduri i ierburi), Podiul Colorado este n special un deert de altitudine. Aici se ntlnesc culturi diferite care fac zona i mai atrgtoare: spaniol, anglo-american, Navaho, Pueblo i Hopi. 2. Provincia Podiului Marelui Bazin centrat n statul Nevada care atinge o altitudine de 1520 m deasupra nivelului mrii, este situat ntre Munii Wasatch i Podiul Colorado n partea de est, Sierra Nevada n vest, muni ridicai tectonic, iar n sud limita sa trece de grania cu Mexicul. Suprafaa acestei provincii este de aproximativ 780 000 km iar distan de la nord la sud este de 2000 km. Podiul este centrat pe Statul Nevada i este format dintr-un fundament cristalin, un rest al unui sistem montan pre-Stncos format cu 80 milioane de ani n urm, peste care s-au depus lave. Regiunea poate fi mprit n dou pri: Podiul Marelui Bazin i seciunea mai joas situat n sud-estul Californiei, sudul Arizonei i Mexic. Podiul Marelui Bazin i datoreaz denumirea poziiei pe care o ocup ntre Podiurile nalte Colorado i Munii Wasatch spre est i Munii Sierra Nevada spre vest. Munii amintii sunt nite blocuri tectonice care mrginesc depresiunea interioar. Podiul Marelui Bazin are un caracter endoreic i este format din lanuri de muni (de 600-900 m) cu orientare nord-sudic care delimiteaz bazine mai mici i depresiuni numite bolson. In cadrul celei de-a doua seciuni, lanurile montane tectonice sunt mai scunde i se nal de la nivele altitudinale mai coborte. Caracteristic i unic pentru bazin este Valea Morii n sud-vestul provinciei al crei fund se afl sub nivelul mrii (-85,7 m). Partea vestic este chiar mai secetoas dect restul sectoarelor. In Podiul Marelui Bazin se afl mai multe lacuri n partea nordic dintre care unele seac vara. Lacul cel mai mare se numete Marele Lac Srat care este situat la 1282 m altitudine, avnd o salinitate cuprins ntre 200-270 . Acesta este o rmi a fostului lac glaciar Bonneville care era de zece ori mai mare n timpul ultimei perioade glaciare (Foto. ). Podiul Marelui Bazin este podiul cel mai deertic din vestul SUA (Leea et.al, 1977) prezentnd o ariditate accentuat, temperaturi vara de pn la 50 C, cu oscilaii
57

diurne n timpul verii - foarte mari, cu nghe opt-nou luni pe an, cu precipitaii anuale ntre 200 50 mm. Solurile sunt nisipoase, brune de semideert. Suprafeele cultivate irigate depind de apa provenit de pe platourile nalte dar i de pe munii nali. Apa freatic rerpezint o alt surs de irigaii 3. Sectorul bazinului rului Snake i cel al cursului mediu al Rului Columbia (Podiul Columbiei) situat ntre Munii Stncoi i Munii Cascadelor, reprezint al patrulea sector (care aparine tot SUA). Influena scurgerilor de lav din Munii Cascadelor situai n vest s-a materializat prin prezena platourilor de lav. Din loc n loc apar chiar lanuri de muni formai din cristalinul care apare la zi de sub lavele groase de 3000 m (Blue Mountains). Relieful este caracterizat prin vi de tip canion cel mai reprezentativ fiind Canionul Rului Snake, similar ca adncime cu Marele Canion al Rului Colorado dar mai puin spectaculos.. Hells Canyon, pe Rul Snake ntre Oregon i Washington, reprezint cel mai adnc canion din SUA. Precipitaiile sunt mai bogate n nord unde s-a format i un strat de sol prin descompunerea bazaltului, fiind mai srace n sud. Vegetaia spontan este deertic i semideertic. Scurgerea de pe munii care nchid acest bazin reprezint o surs major de ap pentru terenurile irigate care adesea sunt productive. Podiul Columbiei este una dintre regiunile irigate dintre cele mai productive de gru de pe continent 4. Seciunea Canadiano-Alaskian este mai ngust dect partea american i este centrat pe Fluviile Fraser i Yukon. O bun parte din suprafaa acesteia este format din platouri fragmentate. Podiurile principale din aceast seciune sunt: Podiul Interior - Fraser care aparine n cea mai mare parte Columbiei Britanice, alctuit din lave, aflat ntre Munii Coastei la vest i Munii Columbiei la est, Podiul Stikine (Finley) spre nord. Aceste podiuri prezint un relief uor accidentat cu vi adnci i canioane cum este canionul Rului Fraser care a spat 300-600 m n Podiul Interior iar n dreptul Porii Iadului acesta ajunge la 1000 m adncime (Bone, 2000). Rul Fraser prezint o falie major care separ Munii Coastei de Munii Cascadei. Spre nord, regiunea podiurilor devine mai ngust i este brzdat de ruri i muni formai dintr-o diversitate de roci de diferite vrste. Cele mai vechi dintre aceste roci reprezint sursa aurului desoperit pentru

58

prima dat n Yukon parte a teritoriului canadian - la sfritul anilor 1800 n regiunea Klondike. Cordiliera pacific se afl n vestul continetului i aproape pe ntreaga lungime se prezint sub forma a trei lanuri aproape continue care se ntind din Mexic pn n Alaska cu o ntrerupere n zona Los Angeles-ului. Lanul estic este format dintr-un lan montan comparabil ca frumusete cu Stncoii. Acest lan formeaz Munii Sierra Nevada n sud apoi Munii Cascadelor, Munii Coastei, Munii Alaski unde culmineaz cu vrful McKinley (6178 m). Acetia sunt formai din roci cristaline care apar sub forma batoliilor. Munii Sierra Nevada se desfoar pe diercia nord - sud fiind mrginii la est de Podiul Marelui Bazin i la vest de Depresiunea Intern a Californiei. Alctuite din granite de vrst recent, acetia prezint un relief seme, puin fragmentat cu evidente urme ale glaciaiunii. Exist diferenieri ntre panta vestic i cea estic. Astfel limita spre est este mai abrupt iar cea spre vest este mai lin i este determinat de strate paleozoice i mezozoice ncreite care se afund n Valea Californiei. Altitudinal, prezint culmi ce depesc 4000 m cum este vrful Whitney de 4418 m care este cea mai mare nalime de pe teritoriul principal american. Frumuseea peisajului de aici a dus la oraganizarea a trei parcuri naionale de o deosebit frumusee: Yosemite National Park, Sequoia National Park, Kings Canyon National Park. Lacul Tahoe reprezinta de asemenea o parte important a peisajului acestor muni. Este un lac glaciar cu o ap de o puritate deosebit care poate fi comparat doar cu apa Lacurilor Crater (Oregon) i Baikal (CSI). Suprafaa lacului este la o altitudine de 1886 m ntinzndu-se pe o suprafa de 819 km (luciu de ap) cu o adncime de 505 m coninnd 156 km de ap fiind cel mai mare lac alpin din America de Nord (Shelton, 1992). Aspectul actual al cuvetei lacustre are o vechime de 11000 ani. Munii Cascadelor se ntind din Columbia Britanic (Canada) n nord, pn la Munii Klamath n sud pe o lungime de 2000 km. Limita estic este dat de Podiul Columbiei iar cea vestic de valea Willamette. Fluviul Columbia mparte acest lan montan n dou pri traversndu-l de la est la vest unde ajunge n oraul Portland. Seciunea nordic a acestor muni prezint roci paleozoice i mezozoice cu intruziuni granitice sub forma unor batolii. Aspectul general al acestora este de platou cu toate c aici se afl i unele vrfuri formate din cratere vulcanice. Vile sunt n general adnci. Glaciaiunea a avut de asemenea un

59

impact asupra peisajului acestor muni mpingnd spre sud cursul vii Rului Willamente prin depunerea morenelor terminale n acea direcie. Creasta Munilor Cascadelor este acoperit de conuri vulcanice dintre care cele mai cunoscute sunt Mount Shasta (4316 m), Mount Saint Helens (2950 m), Lassen Peak (3178 m), Mount Rainier (4392 m). Crater Lake reprezint un lac format ntr-o calder a crei apariie se datoreaz cderii Muntelui Mazma ca urmare a unei erupii vulcanice. Lacul propriuzis a disprut dar locul pe care acesta a existat formeaz obiectul unui parc naional. O mare parte a laturei estice a munilor este foarte abrupt. Partea lor vestic, n special cea a sierrelor este acoperit de vi glaciare. La vest de aceti muni se afl o serie de depresiuni dintre care cele mai cunoscute sunt Valea Central a Californiei, Wilamentte, Puget Sound i canalele Columbiei Britanice. Acestea au fost create n concordan cu ridicarea munilor i puternic aluvionate. Clima acetor muni este meditaranean umed pe coasta vestic unde precipitaiile ating valori de 10 000 mm/an, iar vrfurile munilor rmn acoperite cu zpad tot anul prezentnd gheari a cror limb coboar pn la limita pdurii de conifere. Strjuind coasta continentului se afl un lan de muni numii Munii Coastei. Acetia continu la nord de Valea Central unde formeaz Munii Olympic. La nord de Strmtoarea Huan de Fuca, munii sunt discontinui i reprezentai de Insula Vancouver, Insula Queen Charlotte i de lungul ir de insule care brodeaz rmul vestic american n sectorul su nordic pn la Insulele Aleutine. Aceast tripl dispunere a cordilierei pacifice este caracteristic pentru ntregul rm vestic ns prezint i ntreruperi la nivelul extremului sud-vestic al SUA unde este prezint falierea est-vestic. Munii Tehachapi unesc Munii Coastei cu Sierra Nevada nchiznd extremitatea sudic a Vii Centrale a Californiei. Munii Coastei sunt formai din dou lanuri cu dispunere paralel. La nord de San Francisco se afl masivul Klamath iar la sud de San Francisco pn la grania cu Mexicul se ntind dou iruri paralele unul de coast i altul interior care ocolete Depresiunea Los Angeles. Clima este dat de apropierea de Oceanul Pacific prezentnd dou sectoare: unul nordic cu clim de tip mediteranean, umed, cu precipitaii medii de 2500-4000 mm/an cu pduri de pin ce ating dimensiuni gigantice 40-50 m i chiar 80-90 m iar altul la sud de Los Angeles secetos.

60

Fig.

Orogenul vest american (dup Bridges, 1990)

61

8. Geografia uman a Angloamericii


8.1. Primii locuitori ai Americii

Se crede c primii oameni care au ajuns n America de Nord au venit din Lumea Veche cu cca. 40 000 de ani n urm, fiind vntori din nord-estul Asiei, trecnd peste uscatul care acoperea ca un pod Strmtoarea Bering de astzi, pod care se numea Beringia. De ce era Beringia un pod de uscat? Deoarece glaciaiunea Wisconsin a dus la retragerea unei importante cantiti de ap prin ngheare fcnd ca nivelul mrii s scad cu cca 100 m scond astfel la iveal Beringia ca poriune de uscat. Se pare, dei nu este nc foarte sigur, c acetia au ajuns n Nord-Estul Americii cu cca. 20 000-30 000 de ani n urm. Deoarece cea mai mare parte a Canadei era acoperit de calota glaciara Wisconsin ce ajungea la grosimi de 4 km, era greu de imaginat c expansiunea oamenilor dinspre Siberia spre Alaska putea s continue n condiiile date. Aceasta s-a putut realiza doar atunci cnd s-a format n perioadele de nclzire, un coridor lipsit de ghea, pe unde s-a putut nainta nspre interiorul american. Acest coridor s-a format la est de Munii Stncoi cu cca. 12 000- 13 000 de ani n urm. De atunci, Beringia a fost acoperit din nou de ape i a mai putut fi traversat doar cnd paleo-eschimoii cu cca. 5000 de ani n urm au pus la punct un sistem de navigaie care putea face fa condiiilor marine. Exist i alte ipoteze privitoare la perioada ajungerii primilor oameni n America, ipoteze care nu pot fi ns verificate astzi. Cu toate incertitudinile asupra acestui subiect, arheologii tiu sigur c oamenii au ocupat suprafeele ferite din calea glaciaiunii cu cca. 11 500 de ani n urm. Cultura Clovis sau a paleoindienilor fusese deja format. Att paleoindienii ct i vntorii Lumii Noi aveau n comun vrfurile de lance din piatr sub form de fluier dovad a faptului c mprteau o cultur de vntori. Evoluia paleoindienilor a fost strns legat de resursele de hran. Fiind vntori, acetia s-au aezat n funcie de arealele de habitat ale speciilor gigantice cum erau mastodonii cu blan i mamuii iar dup ce acestea au disprut cu cca. 9000 de ani n urm, ca urmare a schimbrilor climatice i/sau a vnatului excesiv acetia au migrat spre arealele de habitat ale bizonului i caribu-lui cum sunt punile din centrul Canadei
62

(pentru bizoni), tundra i inuturile mpdurite din nordul i estul Canadei pentru caribu. Deoarece efectivele de animale din aceste specii erau limitate, paleoindienii trebuiau s fii dezvolatat strategii diverse de supravieuire cum a fost aceea a locuirii n grupuri mai mici i n areale n care care nu lsau s ptrund alte grupuri de oameni, utliznd petele i resursele vegetale locale. Legtura care s-a realizat ntre teritoriu i societaile de vntori a marcat ariile culturale paleoindiene (Bone, 2000), care nu erau altceva dect regiuni geografice cu urmtoarele trsturi comune: a) un set de condiii naturale comune cum sunt plante i animale similare b) locuitori care foloseau tehnici comune de vntoare, pescuit i strngerea hranei Aceti paleoindieni au devenit formaiunile premergtoare ale viitoarelor triburi de indieni nord americani care existau deja cnd a avut loc contactul cu colonitii europeni. Triburile de indieni au evoluat n funcie de diversitatea climatic a continentului Nord American multe dintre acestea (ca Algonquienii) fiind reprezentate de descendenii direci ai paleoindienilor altele venind mai trziu (ca Athapaska). (Fig. ). Bazele agriculturii indienilor au fost puse cu cca 5 000 de ani n urm de ctre indienii din Mexic care au domesticit anumite plante i animale. Aceste modaliti de practicare a agriculturii s-au extins i spre nord unde condiiile climatice mult mai restrictive au permis-o. Astfel cu 3000 de ani n urm indienii din nord-estul Statelor Unite au nceput s cultive porumbul, fasolea i dovleacul ca suplimente alimentare pe lng pete i vnat. La nord de Marile Lacuri- Sf. Laureniu agricultura nu era posibil astfel nct triburile Algonquin din nordul Marilor Lacuri trebuiau s vneze pentru supravieuire n special animale mari (caribu). Ei fceau comer cu indienii care practicau agricultura cum erau cei din inuturile joase din preajuma Marilor Lacuri i cei de pe valea Rului Ohio. In Canada nord-vestic Indienii Athapaska ocupau inuturile pduroase nordvestice fcnd expediii de vntoare vara n tundr acolo unde caribu i cresc puii. Canada arctic a fost populat mai trziu dect cea subarctic. Pentru aceasta a fost nevoie de topirea calotei glaciare astfel nct cu 8000 de ani n urm doar fragmente mici de ghea mai acopereau Canada i n special partea de nord-est a Quebecului de astzi. Alturi de elementul climatic un rol important n popularea nordului l-a avut dezvoltarea tehnicilor de vntoare. Aceste tehnici de vntoare erau dezvoltate att n nord-estul Asiei ct i n Alaska. Cultura arctic de vntoare a paleoeschimoilor a fost cuonscut sub numele de Denbigh. Acetia au dezvoltat harponul ca arm de vntoare.
63

Cultura paleoeschimoilor s-a rspndit cu uurin spre estul Peninsulei Alaska iar apoi spre Canada arctic. Cultura Denbigh a fost nlocuit cu cca. 3000 de ani n urm de cultura Dorset. Nu se tie exact dac cultura Dorset era constituit dintr-un val de emigrani din Asia sau era format din urmaii culturii Denbigh. Un ultim val de migraie a fost constituit in cultura Thule. Acetia au migrat cu cca. 1000 de ani n urm fiind strmoii Inuilor de astzi. Acetia erau vntori de balene i morse iar dup Mica Glaciaiune atunci cnd balenele nu mai puteau intra n Oceanul Arctic dect n numr mic din cauza gheii care acoperea apa, cultura Thule s-a indreptat spre vnatul mic (foci i caribu). Atunci cnd a avut loc contactul dintre Lumea Veche i Lumea Nou, populaia de indieni americani i Inuit care locuiau Canada era estimat la cca. 500 000 de persoane. 8.2. Tipuri culturale 8.2.1. Inuit Inuiii au fost cunoscui printre non-inieni drept eschimoi (Eskimo n limba englez sau Esquimaux n limba francez) denumire care deriv din algonquianul mnctori de carne crud. Denumirea se poate referi i la faptul c acetia fceau nclminte pentru zpad. Traducerea cuvntului acceptat astzi de triburile canadiene ar nsemna poporul sau oamenii. Varianta pentru Peninsula Alaska a Inuit este Inupiat (sau Inupiaq) sau Yupik. Grupul lingvistic de care apartine limba Inuiilor este eschimaleutin sau escaleut cunoscnd diferite dialecte n funcie de diferitele triburi. Din punctul de vedere al indienilor americani, inuii i aleutinii n general nu sunt considerari indieni datorit aspectului lor diferit. Ei sunt mai scunzi i mai puternici, avnd feele rotunde. Pot fi asemnai cu rudele lor din Siberia, astzi parte a Rusiei sau cu Inuiii din Groenlanda (parte a Danemarcei). Pe teritoriu Canadei i al Statelor Unite acest grup poate fi mprit dup cum urmeaz ( Waldman, 1999): - Inuiii de Alaska (cuprinznd Inuiii Alaski de Nord, Inuiii Alski de Vest, Inuiii Alaski de Sud, Inuiii Insulei Sfntul Laureniu, Inuiii Mackenzie din Canada i Inuiii Siberieni din Rusia) Inuiii Centrali ( incluznd Inuiii Iglulik, Inuiii Netsilik, Inuiii Cupru, Inuiii Caribu, Inuiii Bafin, Inuiii Southampton i Inuiii Labrador)
64

Inuiii Groenlandei (cuprinznd Inuii Groenlandei de Est, Inuiii groenlandei de Est, Inuiii Polari)

Condiiile de via ale Inuiilor sunt legate de Cultura Arctic caracterizat prin peisaje glaciare, ngheate. Prezena tundrei, formaiune vegetal format din muchi i licheni, scrub permite habitatul caribului, care constituie i hrana Inuiilor. Solul este permanent ngheat (permafrostul), datorit iernilor lungi cu zile scurte cnd soarele strlucete doar cteva ore pe zi, cu cderi reduse de precipitaii sub form de zpad care este spulberat de vnturi reci de tip blizzard i cureni puternici. Aria de habitat a Inuiilor este legat de Oceanul Arctic, Oceanul Pacific, Oceanul Atlantic i Golful Hudson. Apele acestor mri nghea n mare parte iarna pentru ca apoi s se rup formnd banchize n scurta perioad de var.Vntoarea constitue preocuparea de baz care asigur hrana inuiilor. Acetia vneaz foci, avnd tehnici diferite pentru perioada cnd apa este ngheat folosindu-se de cinii husky pentru a descoperii copcile unde aceste mamifere ies de sub gheat pentru a respira (fapt pentru care au fost denumite puiji sau cele care i arat nasurile), vnndu-le cu harpoanele. Morsele sunt de asemenea vnate, utlizndu-se fildeul pentru unelte, ornamente i obiecte pentru ceremonii. Leii de mare i chiar balenele reprezint de asemenea surs de hran pentru Inui. Aceste expediii de vntoare pe mare se desfoar n brci numite kaiakuri pentru mamiferele mici i umiakuri pentru balene. Acetia mai vneaz ursul polar, moscul, oaia de munte, lupul, vulpea, marmota, veveria precum i psri.Inuiii Caribu de pild migrau mpreun cu turmele de caribu pentru ai procura hrana n permanen. Transportul Inuiilor este legat aa cum am vzut de kaiak, umiak i komatik care este practic o sanie tras de cini huskie. Casele lor cele mai cunoscute se numesc iglu i sunt folosite de Inuii Centrali doar iarna. La construcia igluu-lui particip brbatul care traseaz un cerc cu un diametru de 9 pn la 15 picioare, cldind cuburi de ghea in cercuri concentrice pn ce construcia se nchide la nivelul tavanului printr-un singur bloc de ghea. Rolul femeii este acela de a acoperii blocurile de ghea cldite astfel cu zpad afnat. Uneori aceste igluuri sunt formate din trei domuri fiecare cu rol diferit: camera de zi, dormitor i depozit de alimente. Paturile sunt fcute din blnuri iar cldura i gtitul alimentelor sunt asigurate prin arderea uleiului animal n lmpi de piatr. Inuiii Centrali locuiesc vara n corturi fcute din piei de animale i stlpi de lemn. Cei din Alaska i Groenlanda aveau case mai permanente fcute din pietre i
65

buteni. Forma lor putea fi ca aceea a igluurilor dar cel mai adesea era rectangular. La construcie se mai foloseau i coaste de balen iar intestinele mamiferelor marine foloseau drept geamuri. Numele acestor construcii este karmak. Inuiii cred n spiritele animalelor i n forele naturii. La ceremoniile religioase ei poart mti care reprezint att spiritul animalelor ct i forele naturii. O astfel de ceremonie obinuit la Inui era Dansul Fierii care se petrecea n cabana de ceremonii a brbailor numit kashim, credina lor fiind accea c sufletul animalului locuia n fiere. In timpul ceremonialului dansau i fceau anumite ritualuri cu fieri de mamifere marine umflate pe care apoi le aruncau n mare. Interesant era structura social a Inuiilor. Familia lrgit era unitatea cea mai important a organizrii social-politice. Satele nu aveau conductori i existau atta timp ct vnatul era suficient. Existau anumite parteneriate cu persoane care nu aparineau familiei. Brbii aveau parteneri de mprit hrana pe care o vnau; parteneri de cntec cu care participau la ritualuri religioase i cu care aveau o relaie att de prieteneasc nct mpreau i soiile; parteneri de nume fiind aceia care aveau aceleai nume i cu care fceau schimb de daruri. Fiind foarte panici duceau mai mult lupte de aprare care erau de obicei mpotriva triburilor de indieni. Contactul inuilor cu ne-indienii a fost mai precar datorit poziionrii lor. Totui, primele contacte n cadrul emisferei vestice cu europenii le-au avut tocmai aceste triburi nordice. Primii europeni care au ajuns n Groenlanda au fost vikingii n anul 984 sub conducerea lui Erik cel Rou. Cei din Labrador au intrat de asemenea n contact cu vikingii care au ajuns in America de Nord ntre anii 986 i 1010. Martin Frobisher a fost urmtorul european care cutnd o rut marin prin America de Nord spre Orientul Indeprtat a ntlnit Inuii din Groenlanda ct i Inuiii Centrali n timpul celor trei cltorii (1576-1578), cnd a rpit un Inuk i l-a dus cu el n Anglia. Intre anii 1500 i 1800 ali europeni n cutarea cii marine nord-vestice spre Orient intr n contact cu Inuiii. O dat cu expediia rus condus de Vitus Bering (1741) n cutarea blnurilor, sunt cunoscui i inuiii din Alska. Unii inuiii din centrul Americii au intrat n contact cu albii mult mai trziu, in anii 1900 prin intermediul expediiilor pe uscat conduse de Vilhjalmur Steffanson i Diamond Jenness. Intre timp danezii ocup
66

Groenlanda (1721) i intr n contact cu Inuii de acolo. Dup anii 1848 vasele comerciale care vnau balene ncep s navigheze pe apele arctice. Comerul practicat de albi ncepnd cu anii 1800 duce la alterarea tradiiilor inuite alturi de ptrunderea alcoolului i a bolilor aduse de europeni care au un efect negativ asupra populaiei indiene neobinuite i puin rezistente la noii factori importai. Alte dou evenimente importante au contribuit la evoluia acestor triburi nordice: cumprarea Peninsulei Alaska de ctre Statele Unite de la Rusia n 1867 i stabilirea de ctre compania canadian Hudson Bay a mai multor staii arctice de exploatare a blnurilor. Toate acestea au dus la dezvoltarea economic a Arcticii. 8.2.1.2. Inuii contemporani O dat cu ptrunderea i dezvoltarea civilizaiei de influen european s-au schimbat i obiceiurile inuite. Armele lor tradiionale (harpoane, lnci, arcuri i sgei) au fost nlocuite cu puti, brcile cu motor au luat locul kaiakurilor tradiionale, snowmobilurile au nlocuit sniile trase de cini, au aprut casele, curentul electric, hainele produse n fabrici. Incepnd cu 1971 Alaska Native Claims Settlement Act a dus la protecia pmnturilor inuite i la dezvoltarea lor economic. Numeroasele lor sate au fost grupate n ase corporaii ale nativilor unele fiind unite cu Aleuii sau Athapaskanii. La 1 Aprilie 1999, n Canada li s-a garantat Inuiilor teritoriul propriu, numit NUNAVUT (n traducere pmntul nostru) care a fost format din prile estice i nordice ale Northwest Territories, avnd o suprafa comparabil cu cea a Franei. Ideea de a mpri Northwest Territories n dou pri a fost pentru prima dat introdus ca proiect de lege de Camera Comunelor Canadian n 1965. Locuitorii Northwest Territories au votat (sub forma unui plebiscit ) favorabil n 1982. Graniele celor dou noi teritorii au fost determinate ca urmare a unui nou plebiscit n 1992. Acordul final a fost ratificat de ctre Parlamentul Canadian n iunie 1993 fiind cunoscut ca Actul Inuit i Nunavut din iunie 1993. Nunavutul a fost primul teritoriu care a intrat n federaia canadian de dup Newfoundland din 1949. Toi cetenii Nunavut sunt supui Constituiei Canadei i Cartei Drepturilor i Libertilor. Cea mai mare pondere a noului teritoriu, adic 85%, este reprezentat de Inuii fapt ce le confer cea mai mare putere politic. Capitala Nunavut este Iqaluit i reprezint comunitatea cea mai mare. Traducerea numelui capitalei Iqaluit nseamn acolo unde sunt petii.

67

Lectur pentru brbaii ndrjii: Puterea femeilor n cultura nativilor americani (adaptare dup Shadowcatchers- A Journey in Search of the Native American Healers) Casele ntotdeauna aparin femeii, aa cum pmntul este mama noastr, casa este precum mama iar mama este ntotdeauna femeie. De acolo vine viaa. Mama ne d via iar astfel casa este tot acolo unde este i viaa. Brbailor nu le aparine casa, ea este a femeilor. V spun clar: o femeie poate s-l dea pe brbat afar cu un picior un fund. ntotdeauna cu permisiunea femeilor, putem noi, brbaii s avem o cas. Eti un musafir, nu te pot primi n cas. Noi respectm femeia. Pentru c femeia are grij de cas, avem i noi un loc unde s stm. Noi facem treaba noastr iar ea are grij de a ei. Era un plan, iar el funcioneaz foarte bine atunci cnd este urmat. Astfel a fost chiar de la nceputuri. S te trezeti dat afar din cas i s vezi ct de greu poate fi. Poate unei alte femei s i se fac mil de tine i s te primeasc n casa ei. Dar ajungem la plan din nou. Este destul de uor de vzut. Poi vedea chiar mai bine dac aa ceva i se ntmpl ie. O dat este suficient. Nu-i vei dori s se repete prea des. Face ca lucrurile s fie dure pentru tine. Vorba merge repede. Te poate nconjura cu repeziciune.Ai putea s-i construieti o cas a ta dar pentru asta trebuie s ai unde. Femeilor le aparine i pmntul. Trebuie s ai permisiunea lor pentru a construi. Vi-am spus: Complicaii! Copiii aparin femeilor, dac se poate spune c acetia ar putea aparine cuiva. Cu adevrat ei sunt doar ai Creatorului. Dar totul vine prin femeie. Aa c femeia este foarte important. Poart-te frumos cu femeile. Dar tii ce mai tiu? C din cnd n cnd ele mai au nevoie i de noi. Pentru hran, construitul caselor i dac doresc s aib copii. Totul merge bine de cele mai multe ori.

68

8.3. Ceremonii, credine


8.3.1. Cutarea unei viziuni Viziunile, att cele avute n timpul somnului dar i cele pe care indienii le au n stare de semitrezire au avut mereu un rol extrem de important n viaa indienilor din America de Nord. Viziunile au o conotaie individual dar i una colectiv. Prin intermediul lor nativii americani cred c pot intra n contact cu lumea spiritelor i pot avea putere i pot gsi leacuri pentru boli. Cutarea viziunii are loc ntotdeauna n preajma unui eveniment important din viaa individului cum ar fi trecerea de la adolescen la maturitate sau pregtirea pentru rzboi. Pentru obinerea viziunilor oamenii trebuiau s se pregteasc n mod special, pregtiri care pentru noi, europenii par de nesuportat i adesea pentru atei, hilare. Acestea constau n ngurgitarea unor plante cunoscute ca fiind halucinogene, saun, vopsirea corpului n dungi cu argil alb, izolarea n locuri neumblate, postul ndelungat (fra hran i fr ap). Dac starea de trans nu era indus prin aceste mijloace destul de dure, se trecea la automutilare mergnd pn la tierea unui deget. Viziunea venea de obicei sub forma unui animal dar putea s apar i ca o plant, ca un loc anume,sau ca imagine a unui strmo, sau a unor fenomene naturale cum ar fi furtuna. Persoana care avea viziunea era ajutat apoi de un aman s o interpreteze. Spiritul cluzitor al individului era acela pe care l vzuse n viziunea lui. Apoi acesta i pregtea o legtur cu anumite obiecte sacre legate de obicei de viziunea pe care o avusese. 8.3.2. Dansul Soarelui Cutarea unei viziuni era obinuit n ceremoniile indienilor din cmpiile nord americane (Waldman, 1999). Ceremonialul cel mai cunoscut era Dansul Soarelui. Numele acestei ceremonii a fost dat de indienii Sioux. Alte triburi au numit-o Noua Cas a Vieii (la triburile Cheyenne) iar alii, Dansul Misterios (triburile Ponca). Unele triburi aveau practici diferite n timpul acestei ceremonii dar pentru toate, scopul era acela de a intra n contact cu lumea spiritelor, de a regenera natura inclusiv Soarele, cerul, de a pstra bizonii n numr suficient de mare asigurnd astfel prosperitatea viitoare, de a
69

avea victorii n lupte, de a face csniciile fericite, de a rezolva vechi dispute i a vindeca pe cei bolnavi. Se poate observa astfel grija pentru lucrurile simple din via, departe de ambiiile cotidiene ale omului modern, care ar viza mai mult carierismul sau averea personal. nsi participarea colectiv la un astfel de ritual denot puternica legtur dintre individ ca entitate i trib ca grup cu elementele naturii, cu lucrurile fireti i simple ale vieii care de fapt pot aduce fericirea, un anumit tip de bunstare, suficient i nu excesiv, nlturnd astfel un anume tip de energie negativ care apare n societile civilizate. Diferitele triburi desfurau Dansul Soarelui n timpul verii atunci cnd se adunau pentru vnatul bizonilor, n timpul lunii pline, n ultima parte a verii cnd murele erau coapte. i aezau lncile n form de cerc. Brbii i femeile din diferite triburi se adunau i vorbeau, i fceau curte, se desfurau curse de cai, liderii fumau pipa pcii i restabileau uniti ale triburilor. Ceremonia dura 12 zile. Erau numeroase i complexe ritualurile Dansului Soarelui cu semnificaii dintre cele mai diverse. Acestea constau n btutul tobelor, cntat i dansat. Indienii ridicau un copac considerat sacru n mijlocul unei colibe sacre fcute din crengi i pari de lemn. n vrful pomului amplasau o figurin confecionat din piele crud de animal. Spre sfritul perioadei Dansului Soarelui avea loc un ceremonial anume care era considerat cel mai important dintre toate. Astfel unii brbai aveau ace mari implantate n piept i legate cu sfoar de trunchiul sacru. Acetia dansau n jurul trunchiului sacru mergnd cu spatele pn ce acele le sfrtecau carnea. Tot acest ritual se desfura pe fundalul tobelor i al fluieratului n oase de vultur. In tot acest timp, ali brbai trau prin tabr cranii de bizon, legate de trupurile lor prin acelai sistem al acelor mari nfipte n carne i trase cu sfori pn cnd carnea le era sfiat. Prin sacrificiul personal se dorea bunstarea individual dar i binele ntregului trib. 8.4. Alte triburi de indieni din Canada Atunci cnd s-a fcut contacul cu europenii aborigenii nord americani erau aezai n diferite areale geografice, adaptai la mediul n care triau prin controlul asupra tehnicilor de vntoare i pescuit, prin mbrcminte i construcia de locuine. Aceste areale n care aborigenii au dobndit cunotiinele i tehnicile de adaptare la mediu se numesc regiuni culturale (Bone, 2000). Indienii nord americani au format astfel apte
70

regiuni culturale: Eastern Woodlands (inutul mpdurit estic), Eastern Subarctic (estul subarctic), Western Subarctic (westul subarctic), Arctic, Regiunea Cmpiilor, Regiunea Podiurilor, Coasta Nord-Westic. (Fig.). Aa cum am vzut inuiii ocupau regiunea cultural arctic. n cadrul regiunii estice subarctice triburile Cree erau principalii locuitori, care au dezvoltat o tehnic a pantofilor de zpad care s le uureze vntoarea elanilor n zpad adnc. Triburile Athapaska i cteva triburi Dene care ocupau regiunea subarctic vnau animale mari. Indienii coastei nord-vestice formai din triburile Haida i Nootka triau pe baza culturilor oferite de Oceanul Pacific. n interiorul sudic al Columbiei Britanice, Indienii de Podi care erau formai din triburile Carrier, Lillooet, Okangan i Shuswap locuiau n vile Cordilierei formnd regiunea cultural a podiurilor. Indienii de cmpie formai din triburile Assiniboine, Blackfoot, Sarcee i Cree de Cmpie erau vntori de bizoni. n sudul statului Ontario i n Quebec locuiau triburile Iroquis i Huron care erau agricultori i vntori. n Maritime triau triburile Malecite i Micmac care erau de asemenea vntori i pescari. Una dintre problemele pe care le pune Canada contemporan este aceea a liniei de demarcaie dintre aborigeni i neaborigeni, o problem de natur etnic. Aceasta a nceput din 1867 o dat cu British North America Act care a lsat triburile de indieni n grija guvernului de la Ottawa, grij care mai trziu a fost extins i asupra inuiilor i metiilor. Ottawa reprezenta astfel centrul pe cnd indienii, periferia societii canadiene. Ideea iniial a fost aceea de asimilare a populaiei aborigene de ctre nou formata societate canadian. Aceast fapt s-a dovedit contrar, indienii fiind marginalizai. Drepturile aborigenilor au fost recunoscute de ctre Ottawa doar ncepnd cu 1970. Actul Constituional al Canadei din 1982 consider Indienii, Metiii i Inuiii ca fiind aborigeni i urmaii locuitorilor originali ai Canadei, cei care au locuit acolo naintea venirii europenilor n secolul al XV lea. Aborigenii au fost mprii n mai multe categorii: status (sau nregistrai), non-status i indieni treaty (Bone, 2000). Indienii status sau cei nregistrai au dreptul de a fi nregistrai n actele oficiale ca indieni i au drepturi recunoscute de guvernul federal care se materializeaz sub forma excluderii de la plata taxelor pe venitul obinut n rezervaiile unde locuiesc. n urma recensamntului din 1991 un procentaj de 70% dintre persoanele care s-au declarat indieni au fost indieni status. Astzi n Canada sunt cca. 600 000. Indienii non status prezint origini indiene dar nu sunt nregistrai ca atare i ca urmare nu au drepturi n conformitate cu Actul Indian din iunie 1985. Indienii treaty reprezint cca. 55% dintre indienii status reprezentnd acei
71

indieni status care fac parte sau pot dovedi c strmoii lor au fcut parte dintr-un trib care a semnat un tratat. Acetia au dreptul de a locui ntr-o rezervaie i de a participa la afacerile tribului. Metiii sunt aceia care au att descenden european ct i una aborigen. 8.5. Alte triburi de indieni de pe teritoiul SUA ntre nativii americani exist diferene culturale i lingvistice uneori foarte importante. Economia pe care o practic a fost adaptat la condiiile pe care le ofer mediul. Dac inuiii di nord triau pe baza vnatului i a pescuitului, indienii din est combinau vntoarea cu agricultura primitiv producnd porumb i o varietate de dovleac. n sud-vest n jurul anului 1500 exista deja o cultur urban remarcabil aparinnd indienilor pueblo n timp ce n multe alte pri indienii triau n corturi fiind pstori i culegtori, categorie n care se pot ncadra indienii din Marele Bazin din Utah. Presiunile pe care le exercitau rzboaiele, foamea sau bolile determinau strmutarea triburilor care prseau astfel terenurile de vntoare sau de pescuit i uneori adoptau o alt form de economie. Cea mai mare schimbare n poziionarea triburilor de indieni a fost determinat ns de utilizarea calului. Marile Cmpii americane au reprezentat arealul preferat de habitat al multor triburi deoarece aici se aflau multe turme de bizoni cu milioane de exemplare. O dat cu introducerea cailor de ctre colonitii spanioli n jurul anului 1600 indienii din cmpiile americane i-au putut mbunti mijloacele de vntoare devenind noua clas mbogit a secolului al XVII lea. Acest fapt a atras aici mai multe triburi cum sunt Blackfoot, Sioux i Cheyenne care au venit din est, Comanchii care au venit de la poalele Munilor Stncoi iar dinspre sud-est au venit triburi care au abandonat agricultura pentru un nou mod de via la cmpie. Migraia spre vest a valurilor de coloniti i-a forat pe indieni s-i prseasc terenurile de vntoare i s se retrag spre vest n teritorii din ce n ce mai restrnse. Colonitii doreau i aceste teritorii ale indienilor orict de restrnse ar fi fost astfel nct sa ajuns la formarea rezervaiilor care au fost amplasate n zonele cele mai improprii locuirii n special n cele aride unde vntorii nomazi erau ncurajai s devin fermieri, ocupaie pe care n mod tradiional acetia nu o practicau deaorece cultura pmntului era o ndeletnicire tipic feminin, femeia fiind singura creia i este permis s ating pmntul. n felul acesta s-a putu cucerii o bun parte a teritoriului nord american.
72

Astzi n SUA sunt peste 21 milioane de hectare care sunt rezervaii de indieni n care se permite i se ncurajeaz cultura i modul de via indian. Exist o serie de probleme pe care le implic vieuirea n astfel de rezervaii i acestea sunt legate n special de pstrarea identitii de trib sau de abandonare a acesteia n favoarea adoptrii culturii anglo-americane, sau, altfel spus, de a rmne exponate de muzeu i de interes turistic sau de a-i gsi adpost n alt parte. Pe teritoriile acestor rezervaii ns au fost descoperite importante resurse minerale cum sunt petrolul, uraniul sau crbunii a cror exploatare poate aduce venituri impresionante (Patterson, 1994). O alt problem este legat de tratatele pe care indienii le-au fcut cu colonitii asupra proprietii pmnturilor i care de obicei au fost n avantajul colonitilor. Astzi exist Comisia pentru cererile indienilor care se ocup de compensaiile pe care indienii le pot primi pentru teritoriile pierdute. Au fost intentate multe procese i cereri de retrocedare a terenurilor care se ntind din Alaska pn n Statul Maine.

73

9. Descoperirea Canadei de ctre primii europeni i impactul geografic al cltoriilor acestora 9.1.Cltoriile Vikingilor Cltoriile Vikingilor spre Canada au avut loc n secolele X-XI i au fost facilitate de ocuparea vremelnic de ctre acetia a Groenlandei (anul 874) i Islandei (986). Primul contact cu interiorul continentului Nord American l-a avut cu totul ntmpltor scandinavul Bjarni Herjolfsson cnd corabia lui aflat n drum dinspre Islanda spre Groenlanda a fost luat de ctre un curent oceanic i purtat pn pe coasta Peninsulei Labrador. Privelitea de aici i s-a prut neospitalier i a decis s nu acosteze. O remarc a acestuia ns a suscitat interesul colonitilor din Groenlanda, insul lipsit de resurse forestiere i anume c inutul nou descoperit de el avea pduri multe de unde i denumirea de Green Land (pmntul verde). n jurul anului 1001 Leif Erikson, fiul colonizatorului Groenlandei-Erik cel Rou, a decis s investigheze noul teritoriu i a pornit ntr-o expediie devenind astfel, mpreun cu echipajul su primul european care va fi pus piciorul pe pmnt american. n funcie de opririle sale i de peisajul ntlnit, Erikson va stabili primele denumiri pentru cteva poriuni descoperite: Helluland sau inutul pietrelor plate situat probabil in SE Insulei Baffin sau N Peninsulei Labrador; Markland sau tinutul mpdurit probabil n centrul sau sudul Peninsulei Labrador; Vinland care putea nsemna inutul viei de vie, inut bogat, inut cu iarb (Riendeau, 2000, pag. 17) pe care istoricii i geografii l-au determinat ca fiind teritoriul cuprins ntre sudul Peninsulei Labrador pn n Florida. Dup acest prim contact al lui Leif Erikson, mai muli Vikingi au ncercat s colonizeze America. Urmtorul, a fost fratele lui Leif, Thorvald Erikson care a ntreprins o expediie n Vinland n anul 1004, dar n urma ciocnirilor cu un grup de Nativi Americani pe care de altfel i-au i omort, Erikson moare rpus de o sgeat de slbatic sau skraelings dup cum i numeau pe indieni. Cea mai ambiioas dintre ncercrile de colonizare i-a aparinut islandezului Thorfinn Karlsefni care ajunge n America n anul 1011 cu un grup de 160 coloniti care n doar 2 ani sunt trimii acas datorit conflictelor care izbucnesc ntre acetia i nativii americani.

74

Ultima incercare de colonizare o are sora vitreg a lui Erikson, Freydis Erikson dar n urma ciocnirilor sngeroase cu indienii acetia se retrag i de aceast dat n Groenlanda. Contactele vikingilor cu America continu pn la mijlocul secolului al XIVlea cnd se retrag i abandoneaz aezrile din Groenlanda. Doar n anul 1960 au fost gsite primele evidene arheologice ale contactului vikingilor cu America, la LAnse aux Meadows n extremitatea nordic a Peninsulei Newfoundland. Cert este deci faptul c vikingii au vizitat America cu cel puin cinci secole naintea europenilor. 9.2. Europenii Interesul europenilor pentru Indii era legat de prezena pietrelor preioase, mtsii, textilelor de bun calitate dar i a mirodeniilor de acolo cu care ddeau gust hranei dar o i conservau n lipsa altor modaliti de conservare (refrigerarea de exmplu) care lipseau pe vremea aceea. Dup expediiile pe uscat ale secolului al XIII-lea cum a fost aceea a lui Marco Polo i a altor europeni, ocuparea de ctre Islam a principalelor rute terestre spre Indii a dus la cutarea cilor marine spre Asia de Est, acesta fiind un deziderat important al puterilor n plin ascensiune ale Europei de Vest a secolului al-XV-lea. Portugalia prin Bartolomeo Diaz n 1488 iar apoi prin Vasco da Gamma peste 10 ani, a fost prima care a reuit s ocoleasc Africa pe la sud pentru a ajunge n Indii. Spania a continuat irul circumnavigaiilor prin aportul italianului pe care l-a sprijinit, Cristofor Columb care pornind de la teoria pmntului ca sfer susinea c navignd spre vest poate ajunge n Indii. Ajungnd n America, crede c de fapt a ajuns n Indii i-i denumete n acest context pe nativii americani indieni. Ceea ce exploreaz Columb din teritoriu nord american sunt de fapt Insulele Caraibe, America Central i America de Sud. Rivalitatea Spania - Portugalia care se creeaz i cu aceast ocazie se manifest i prin dorina celor dou de a catoliciza locuitorii Americii. n anul 1497, Giovani Caboto (care prin anglicizare devine John Cabot) pleac din vestul Angliei i ajunge undeva de-a lungul coastei Labradorului, Newfoundlandului sau Insulei Capului Breton. Pentru c navigase sub pavilion englez acesta cere pamntul pentru Anglia i arbordeaz att steagul englez ct i pe cel al Veneiei. i acesta, ca de altfel toi predecesorii lui, crede c a ajuns n China. Lui i aparin ns dou descoperiri de mare importan: bancurile pline de peti (cod) din jurul insulei Newfoundland i Golful

75

Sfntul Laureniu care Cabot credea c este drumul ctre China3. Aceste descoperiri au determinat cutrile ulterioare ale navigatorilor europeni att pentru gsirea unui drum vestic spre China ct i pentru exploatarea bancurilor de pete care erau att de productive nct pescuitul se fcea cu courile atrnate de frnghii direct de pe vapor. Datorit acestor descoperiri, regele Angliei l-a rspltit pe Cabot, pltind o alt expediie n 1498 n care acesta a i murit. Abstinena la carne pe care o prevedea biserica catolic cca. 150 de zile pe an a fcut ca interesul Franei, Spaniei, Portugaliei, bascilor i al englezilor pentru bancurile de cod din Newfoundland s creasc. Anual se adunau n apele Insulei Newfoundland i ale Insulei Capului Breton cca. 10000 de pescari care foloseau diferite metode de conservare a petelui pe care apoi l transportau n Europa. n funcie de metoda folosit, prin srare puternic pe vas sau prin uscare pe mal s-au creat primele aezri semipermanente de la ncercrile de colonizare de 5 secole nainte ale vikingilor. Acum au nceput i primele schimburi fcute ntre nativii americani i europeni, primii aducnd blnuri iar ultimii metale i textile. Interesul portughez pentru un drum vestic spre Indii a continuat i n secolul al XVI-lea cnd Gaspar Crte Real a explorat coasta nord atlantic ntre Groenlanda i Insula Newfoundland. Acesta determin bogia forestier a zonei precum i resursele umane respectv nativii americani pe care considera c i putea folosi ca sclavi. La un al doilea voiaj n 1501, Gaspar Corte Real moare n luptele pe care le are cu nativii americani. O colonie portughez este stabilit de ctre Joo Alvarez Fegundes n 1520, colonie care stabilete prima aezare portughez la nord de Florida numit Capo Breto care are ns o via scurt. Cnd Vasco Nnez de Balboa a traversat canalul Panama n 1513 s-a stabilit c ntre Atlantic i Pacific exist o suprafa de uscat, realitate confirmat i de cltoriile lui Magelan (1519-1522) care stabilesc o cale marin pe la sudul Americii de Sud spre Asia de sud-est. Regele Francisc I al Franei pltete o expediie a italianului Giovanni da Verrazzano spre America de Nord, care exploreaz n 1524 coasta atlantic a continentului ntre Florida i Newfoundland n cutarea unei legturi spre Pacific. Verrazzano devine defapt cel care ncununeaz existena unui nou continent ntre Pacific i Atlantic, America de Nord.

Nu trebuie s uitm c estuarul Sfntul Laureniu la vrsarea n Oceanul Atlantic datorit limii de 150 km devine un adevrat bra de mare 76

Un alt navigator, Jaques Cartier caut n 1534 s gaseasc de data aceasta o cale continental spre Asia ncepnd Voyages au Canada. Acesta este primul care numete teritoriul Quebecului de astzi Canada, dup denumirea nativ american kanata cu sensul de aezare, pune nume golfului Sfntul Laureniu dup sfntul cu acelai nume a crui zi se srbatorea atunci. El este acela care determin vastitatea teritoriului nord american dorind s navigheze pe Fluviul Sfntu Laureniu. Sub pavilion englez ntre anii 1577-1581, Martin Frobisher n cutarea unei rute marine spre Asia descoper Strmtoarea Hudson, stabilete o colonie de mineri de cca. 100 persoane i ncarc peste 1200 tone de minereu din Insula Baffin pe care le duce n Anglia creznd c a descoperit aur i care era de fapt aurul prostului adic minereu de fier. Davis, un alt navigator britanic descoper n 1587 Strmtoarea Davis, care i-a purtat numele, fiind cel care ajunge cel mai departe n nordul continentului american. Henry Hudson descoper Golful Hudson i Golful James n 1610, creznd c a descoprit o rut marin spre Asia. Datorit condiiilor climatice deosebit de aspre i a pierderii n expediiile nordice a numeroase viei omeneti, cutarea drumului pe calea apei spre Asia este amnat pentru nc dou secole. 9.3.Unele aspecte importante ale prezenei Imperiul francez n America de Nord 1608-1760 Frana devine primul imperiu colonial care i arat interesul n descoperirea bogiilor Americii de Nord i care prin comercianii de blnuri i misionari catolici ajunge de la Florida n sud, la Golful Hudson n nord i poalele Munilor Stncoi n vest. Un animal tradiional al Canadei, castorul, a fost acela care datorit blnii sale preioase a dus la explorarea interiorului canadian n contextul n care cciulile de castor erau la mare mod n Europa iar blana castorului canadian era de o calitate superioar celui francez. Francezii au ntemeiat aezri stabile de-a lungul fluviului Sfntul Laureniu unde au intrat n contact cu populaia nativilor americani prin comercianii de blnuri. Astfel s-a zmislit Noua Fran. O prim colonie francez de negustori de blnuri a fost stbilit lng Port Royal, pe coasta de vest a Noii Scoii care a fost denumit Acadia. n 1608 Champlain i Grav sub auspiciile companiei comerciale de blnuri Monts intreprinde o expediiei n
77

amonte pe Fluviul Sf. Laureniu ntr-o regiune pe care francezii o numeau Canada iar Champlain stabilete o nou colonie acolo unde rul se ngusteaz (n traducere din algonquianul kebec) (Riendeau, 2000, pag. 32) pe care o i denumete Quebec. Aceast poziie se dovedete excelent din punct de vedere strategic dar acest lucru nu este suficient pentru meninerea unei colonii. Vremea neprielnic era o piedic important n popularea nordului american. i pe lng acestea toate, exista i concurena european care ocupa poziiile cheie de ptrundere n continent: olandezii la sud de New York (pe rurile Hudson i Mohawk) i francezii pe Rurile Sf. Laureniu i Ottawa. Un impact deosebit n popularea Canadei l-au avut misiunile catolice care au adus mai multe mii de coloniti. Richelieu formeaz Compania Celor O Sut de Asociai care mai era cunoscut sub denumirea de Compania Noii Frane prin care Frana i propunea s populeze prin misionarism i agricultur valea Sfntului Laureniu aducnd n Noua fran 4000 de coloniti. Iezuiii fac o propagand deosebit populrii Noii Frane ntre 1632-1673. Acetia ntemeiaz o universitate pentru educarea colonitilor dar i a nativilor americani la Quebec n anul 1635, cu un an naintea ntemeierii Universitii Harvard n Massachusetts. Tot datorit lor se ntemeiaz n 1642 o aeazare amplasat strategic la confluena dintre rurile Ottawa i Sf. Laureniu, numit Ville Marie, care se va dezvolta n urmtoarele dou decade n oraul Montreal. Un pericol n calea colonitilor l-au constituit triburile Iroqui care locuiau nord-estul american i aceasta n special dup 1664 cnd englezii au capturat colonia olandez de la Noul Amsterdam i au renumit-o New York. Astfel, intrarea pe gurile rului Hudson era controlat de ctre adversarul cel mai de temut al Franei i al nativilor americani: englezii. Avantpostul francez pe continentul Nord American, Acadia, va fi distrus nti datorit luptelor pentru monopol ntre dou familii de comerciani de blnuri francezi i mai apoi prin ocuparea acesteia de ctre englezi. Dup jumtate de secol cnd Acadia a trecut dintr-o proprietate n alta, colonia francez de pe valea Sfntului Laureniu fiind n permanent pericol, situaia Franei pe continentul american putea fi salvat doar prin intervenia statului francez. Aceast intervenie s-a materializat n timpul domniei lui Ludovic al XIV-lea care mpreun cu prim ministrul Colbert contribuie la bunstarea financiar i dezvoltarea economic a naiunii i a coloniilor sale. Colbert propune un plan de dezvoltare bazat pe principiul meninerii unei balane economice favorabile prin valoarea exportului care s depeasc pe cea a importului, prin coloniile care puteau oferi materii prime i puteau
78

deveni n acelai timp pia de desfacere pentru produsele finite. mprumutnd modelul englez de comer cu coloniile din Indiile de Vest, Colbert propune ceva asemntor: bunuri manufacturiere puteau fi trimise cu vaporul din Frana pentru consum n Noua Fran de unde cu acelai vas putea pleca un transport de mazre, fasole i pete pentru a servii sclavii din Indiile de Vest unde vaporul putea fi ncrcat cu rom, melas i zahr pentru a fi trimis n Frana. Pentru a asigura stabilitatea coloniei, Colbert dorea ca Noua Fran s devin un loc sigur, i o colonie compact concentrat pe Valea Sfntului Laureniu. Trebuia n acest sens o form de guvernare bine def init care a fost stabilit n 1663 prin care regele era autoritatea absolut. O dat ce acest control fusese stabilit, Colbert trebuia s ia msuri mpotriva atacurilor triburilor Iroqui i acestea au fost fcute n sensul populrii cu noi coloniti, fapt care s-a i ntmplat prin amplasarea a 400 de soldai pe calea principal de invazie a triburilor ntre fluviul Sfntul Laureniu i Lacul Champlain, de-a lungul Rului Richelieu.

9.4.Interesele britanice n America de Nord Pn spre sfritul secolului al XVIII-lea interesele britanicilor erau concentrate asupra celor treisprezece colonii prezente de-a lungul coastei atlantice. Imperiului Britanic i fuseser anexate: teritoriul companiei Hudson Bay, pescriile din Newfoundland, Acadia colonia francez recent capturat, Nova Scotia, baza naval de la Halifax. Aceste teritorii aveau o impotan redus pentru coroana britanic n comparaie cu coloniile consacrate din America, populaia acestor teritorii reprezentnd 1/3 din populaia Angliei (Riendeau, 2000). In timpul secolelor al XVII lea i al XVIII lea Anglia nu dorea s stabileasc un guvern organizat n Newfoundland deoarece insula avea doar o importan piscicol i naval. Acest situaie a durat cca. un secol. n acest timp supremaia britanic pe continentul american a fost susinut de Hudson Bay Company care deinea controlul asupra tuturor cursurilor de ap care se vars n golf constituind astfel un domeniu ntins numit Teritoriul lui Rupert ale cror limite erau necunoscute atunci dar care astzi includ o bun parte din preeriile vestice i regiunile subarctice nordice. Compania era interesat doar n meninerea monopolului n comerul cu blnuri rivaliznd cu companiile Hudson
79

Bay i cea de pe Sfntu Laureniu. Astfel, comercianii companiei Hudson Bay beneficiau de ruta marin direct, mai scurt spre Londra i de accesul mai facil la bunurile comerciale englezeti pe care le preferau nativii americani. Este perioada n care se descoper nc o bun parte a Americii de ctre Henry Kelsey care a fost primul european care a ajuns n preeriile vestice n anii 1690-1691 iar Anthony Henday a ajuns la poalele Munilor Stncoi n 1754. Teritoriul Rupert a rmas neexplorat i neocupat pn la sosirea comercianilor de blnuri aparinnd Companiei Sfntul Laureniu n 1770. Pentru a atrage mai muli coloniti dinspre Noua Anglie, Marea Britanie a garantat constituirea unui consiliu ales n 1758 n Noua Scoie care a reprezentat primul guvern reprezentativ englez n Canada. Prima constituie canadian va fi reprezentat de Quebec Act din 1774 care rezolv problema conducerii acestei provincii n lunga disput dintre minoritatea englez i majoritatea francez abandonnd efortul de implementare a instituiilor reprezentative. Un prilej cu care a fost definitivat i afirmat prezena englez n Canada l-a constituit Revoluia American care s-a ncheiat n 1783 i n urma creia Anglia pierdea cele 13 colonii care reprezentaser baza vechiului sistem comercial. Cu o poziie nc puternic n America de Nord (Golful Hudson i mprejurimile i o parte important a Quebecului i Noua Scoie) englezii cea mai mare parte loialiti, refugiai din teritoriile de acum stpnite de americani pun bazele celor dou provincii canadiene: Ontario i New Brunswick. Loialitii au fost n jur de 100 000 de persoane i au plecat n special din Noua Anglie, New York i New Jersey. Locaia cea mai convenabil a reprezentat-o Noua Scoie unde au poposit ntre 30 000-40 000 de refugiai loialiti. O clauz important a Proclamaiei Britanice din 1779 a fost aceea c Anglia oferea libertatea sclavilor care i puteau prsi stpnii i veneau pentru a sprijini coroana britanic. Astfel 3000 de loialiti negrii au venit n Noua Scoie dar din care jumtate au plecat n Sierra Leone, dezamgii de condiiile oferite de aezrile de aici. O nou constituie elaborat drept Constitutional Act of 1791 a captat, la o distan de treizeci de ani fa de Quebec Act, adevrata realitate canadian, aceea unui stat cu dou comuniti etnice, dou limbi, dou culturi, i dou seturi de instituii sub un sistem parlamentar britanic de guvernare. Cu aceast ocazie britanicii au tiut c au pus bazele unui al doilea Imperiu Britanic n America de Nord parial prin consolidarea loialitii populaiei protestante engleze i prin ncurajarea unei viitoare emigraii spre Statele Unite. Una dintre marile realizri canadiene a fost abolirea sclaviei care s-a fcut
80

din dou motive principale: importana sclavilor pentru cultura grului era mult mai redus dect n cultura bumbacului iar iernile lungi i neproductive de aici fceau ca ntreinerea lor s fie prea costisitoare. Aceasta s-a fcut treptat ncepnd cu Actul din 1797 care prevedea eliberarea copiilor n vrst de 25 de ani nscui din prini sclavi i interzicea alte importuri de sclavi n Upper Canada. Marile migraii transatlantice au nceput dup 1812 cnd s-a terminat rzboiul n America de Nord i cnd n Europa erau n toi rzboaiele napoleoneene. ntre 17901860 au migrat spre America de Nord un numr de aproximativ 1 milion de coloniti i aceasta din cauza condiiilor de trai tot mai dificile din Marea Britanie. Pe de alt parte rezervele de pmnt erau limitate iar migraia s-a fcut i spre oraele Marii Britanii i ale Irlandei cu toate fenomenele asociate (omaj, suprapopulaie, foamete). Actul constituional cel mai important din istoria Canadei a fost The British North America Act din 1867 care prevedea c dominionul Canadei era format din patru provincii i anume: Ontario, Quebec, New Brunswick i Noua Scoie. ara nou format funciona dup modelul de guvernare britanic, monarhic astfel existnd trei instituii fundamentale: guvernatorul general reprezentat de monarh (cel britanic), senatul i camera comunelor. Patrierea Constituiei Canadei n 1982 a eliminat ultimele vestigii ale dependenei politice a Canadei de Regatul Unit. Astzi Canada recunoate nc monarhul britanic ca simbol al conducerii. Graniele interne ale Canadei au variat de-a lungul timpului. Astfel au fost create noi provincii (Alberta i Saskatchewan) i au fost mrite cele existente anterior (Manitoba, Ontario, Quebec). Aceste schimbri au avut loc prin luarea de teritoriu din Northwest Territories. In anul 1870 Manitoba forma un dreptunghi mic care cuprindea un teritoriu puin mai extins dect Colonia Red River. Graniele acestui teritoriu s-au extins repetat n 1881, 1884 dar au atins limitele actuale doar n 1912. Pn atunci Manitoba s-a extins pn la Labrador- Hudson Bay la 60 N. Quebec a primit Northern Territories, s-a extins spre nord pn la Eastmain River i spre est pn la Labrador. Canada credea c provincia Quebec se ntindea pn la fia ngust de-a lungul coastei Labradorului n timp ce Newfoundlandul spunea c deine toate teritoriile aferente Oceanului Atlantic. Aceasta s-a materializat ntr-o disput care a ajuns n 1927 la Londra. Aici s-a stabilit ca grania dintre Quebec i Labrador s o reprezinte cumpna de ape a rurilor care se vars n Oceanul Atlantic. Aceast limit nu a fost niciodat recunoscut de ctre guvernul de la Quebec (nici astzi) iar afacerile pe
81

care le-a ncheiat cu Newfoundlandul au fost fcute ca i cnd Labradorul ar fi parte a Quebecului (Bone, 2000). Un exemplu n acest sens este afacerea ncheiat de HydroQuebec prin care s-au fcut aranjamente ca energia electric produs n Labrador i n cele dou provincii s fie vndut Quebecului iar apoi transmis prin Quebec pieei din Noua Anglie. n anii care au urmat Confederaiei, Ontario a dobndit dou suprafee mari: n vest a primit n anul 1899 un teritoriu amplasat lng Lake of the Woods care aparinuse provinciei Manitoba, mpingnd astfel grania de vest pn acolo; n est teritoriul a fost mpins pn la Rul Albany i James Bay. n anul 1912 a dobndit o suprafa important care fcea parte din teritoriile nordice ce se ntind pn la Golful Hudson. In 1905 Canada i-a format alte dou provincii noi: Alberta i Saskatchewan. Ultima ajustare teritorial a avut loc n 1999 cnd a fost dobndit teritoriul locuit de inui denumit Nunavut. n Tabelul .se poate urmri rezumatul evenimentelor care au dus la alctuirea Canadei n forma n care se afl astzi. Tabelul Formarea teritoriului Canadei Data 1867 1870 1871 1873 1880 1905 1949 Evenimentul Ontario, Quebec, New Brunswick i Nova Scotia se unesc pentru a forma Dominionul Canadei Canada preia teritoriile Companiei Hudson Bay. Colonia Red River intr n confederaie sub denumirea de Manitoba Columbia Britanic se unete cu Canada Insula Prince Edward devine a aptea provincie a Canadei Marea Britanie pretinde Arhipeleagul Arctic Canadian Alberta i Saskatchewan sunt desprinse din Northwest Territories pentru a deveni provincii Newfoundlandul i Labradorul se unesc cu Canada pentru a forma a zecea provincie
(dup Bone, 2000)

82

Dintre problemele pe care le ridic Canada contemporan pot fi menionate cele dintre aborigeni i populaia majoritr precum i cele dintre populaia francofon i cea anglofon. Acestea sunt cunoscute n literatura de specialitate ca linii de falie (Bone, 2000). Se vorbete despre linia de falie aborigeni-nonaborigeni i linia de falie centraliti/decentraliti Linia de falie ntre aborigeni/nonaborigeni reprezint ruptura ideologic ntre cele dou grupuri: Primele Naiuni i colonitii. n virtutea drepturilor pe care le-au avut naintea venirii colonitilor, drepturi care se materializau n special n felul n care tiau s utilizeze terenurile n vedera procurrii hranei, dar i din punctul de vedere al valorii culturale i spirituale pe care o are pmntul pentru ei, guvernele canadiene au considerat c dreptul fundamental al acestora este acela de a avea terenuri, de a se autoguverna i de a se autodetermina. n virtutea acestor drepturi diferitelor triburi de indieni le-au fostatribuite suprafee importante numite rezervaii (reserves) care reprezint proprietatea lor colectiv i sunt n beneficiul tribului. Tratate au fost ncheiate ntre coloniti i indieni ori de cte ori a fost nevoie. Astfel, s-au ncheiat tratate atunci cnd indienii au fost folosii n luptele comune dintre englezi i francezi, atunci cnd colonitii au pornit s cucereasc vestul astfel reuind s evite rzboaiele cu indienii n Canada (ceea ce nu au reuit ns s fac vecinii lor din sud). De-a lungul acestui proces au aprut conflicte ntre cele dou gupuri majoritare semnatare ale tratatelor. Indienii credeau c aceste tratate erau nelegeri ntre ei i puterile suverane de a stpni pmnturile i resursele. Puterile suverane n schimb le vedeau ca modaliti de a ngrdi i elimina drepturile indienilor. Astfel s-au acutizat relaiile dintre cele dou grupuri. Linia de falie centraliti/decentraliti pune probleme grave unitii Statului Canadian. Forele centrifuge care acioneaz la nivelul rii sunt: regiunile diferite ale Canadei i distanele mari care le despart fcnd comerul ntre ele mai dificil (cauze de natur geografic) teritorii care concureaz din puct de vedere economic (interes pur regional) competiie politic ntre Ottawa i provinciile Canadei (fore care deriv din diviziunea puterilor politice din Constituia Canadei) atragerea Canadei n sfera de influen economic a S.U.A. (fore economice continentale)

83

10. Oraele Angloamericii Oraele Anglo-Americi au luat natere atunci cnd au aprut trei necesiti principale: aprare, religie i necesitatea de a transporta bunurile schimbnd un mijloc de transport cu altul. n Lumea Nou oraele au luat natere n jurul unui praesidio adic n jurul unei baze militare, n jurul unei mission sau a unui punct de ntlnire religioas i a unui pueblo sau de loc de schimb al bunurilor-echivalentul trgurilor europene. Pentru c cea mai mare parte a oraelor americane au reprezentat o creaie european, cele mai multe au fost amplasate pe litoralul atlantic. Au aprut orae care au combinat dou modaliti majore de transport cum sunt cele marine cu cele continentale. Astfel au luat natere oraele New York, Montreal, New Orleans, Alte orae s-au format pe fluviile interioare n Canada n care competiia pentru teren agricol, cu o structur de tip seniorial francez n form de benzi paralele cu ieire la Fluviul Sfntu Laureniu a determinat crearea unui numr important de aezri urbane. Importante sunt i oraele formate pe fluviile interioare cum sunt: Pittsburgh, Cincinatti, St. Louis. De asemenea importante n evoluia lor funcional sunt oraele industriale care s-au dezvoltat iniial n jurul surselor de energie sau oraele cu funcii administrative dintre care cel mai important este Washingtonul care a fost proiectat pentru a fi capital federal i al crui arhitect a fost Charles LEnfant. El a conceput structural acest ora astfel nct prin mijloace vizuale s pun n eviden edificiile semnificative ale capitalei (Casa Alb, Capitoliul) dar n acelai timp a folosit i o structur radiar proiectnd artere de circulaie circulare tipice Europei. Din punctul de vedere al ierarhiei urbane, al locurilor centrale, oraele au evoluat n funcie de poziia pe care o ocup n cadrul regiunii i imporatana pe care o au n cadrul hinterlandului n funcie de comer, activiti bancare, juridice, medicale sau administrative. O clasificare a oraelor americane a fost fcut de ctre Maurice Yates (Yates, 1980 citat de Patterson, 1994).

84

Ordinele 4 i 5 Spokane Sacramento Oakland Fresno Salt Lake City Bakersfield Phoenix Tucson Albuquerque Wichita Omaha Des Moines Peoria Madison El Paso Austin San Antonio Oklahoma City Tulsa Shreveport Memphis Mobile Birmingham Nashville Knoxville Chatanooga Charlotte Columbia Charleston Jacksonville Orlando Rochester Syracuse Utica Albany New Haven Trenton Richmond Norfolk Dayton Columbus Louisville Akron Canton Youngstown Charleston Portland Providence

ordinul 3 Seattle Portland San Diego

ordinul 2

ordinul 1 San Francisco

Los Angeles Denver Minneapolis S.P. Kansas City Chicago St. Louis Indianapolis Milwaukee Detroit Dallas Fort Worth

Houston New Orleans

Atlanta

N E W Y O R K

Tampa Miami

Cincinnati Buffalo Cleveland Pittsburg Baltimore Boston

Hartford Springfield Scranton W.B. Allentown Harrisburg Wilmington Calgary Edmonton Winnipeg London Hamilton Ottawa Quebec City Vancouver Washington Philadelphia

Toronto

Montreal

85

Fiecare dintre oraele de ordinul 2 reprezint adevrate metropole regionale i domin, o reea ntreag de locuri centrale. Hinterlandurile acestor metropole sunt imense. De exemplu Chicago are o sfer de influen care se ntinde ntre Denver i Indianapolis pe o distan de 1760 km. n special pe litoralul atlantic dar i n estul Marilor Lacuri s-au format adevrate regiuni urbane i ele sunt n numr de nou la nivelul Anglo-Americii fiecare avnd caracteristica sa spaial (Patterson, 1994). Oraele americane au aprut n diferite contexte etnice n funcie de populaia predominant i de interesul pentru orae pe care aceasta l avea. Astfel englezii, francezii i spaniolii au fost principalele grupuri de coloniti care au fondat oraele americane. Dintre acetia interese mai mari pentru aezrile de tip urban le aveau englezii i mai puin francezii care n dorina lor de exploatare a blnurilor de castor au ntemeiat ntotdeauna forturi i aezri mai puin impuntoare n proximitatea rutelor de transport naval. Urmrind evoluia proporiei populaiei urbane pe regiuni se poate observa faptul c se detaeaz regiunile Pacific, Middle Atlantic, New England i Mountain. Att n Canada ct i n SUA statisticile demografice urbane acoper ntreaga arie construit n jurul unui ora central iar uneori include i pri din alte inuturi care sunt practic lipsite de construcii. Se creeaz astfel aa numita Census Metropolitan Area (zona de statistic metropolitan ) sau CMA. S-au stabilit astfel 25 de CMA-uri care cuprind 60% din populaia Canadei. In ordinea populaiei acestea sunt: Toronto CMA cu 3,7 mil. locuitori, Montreal cu 3,0 mil., Vancouver 1,5 mil., Ottawa, Edmonton, Calgary. Situaia din SUA este mai complex. Aici se ntlnesc trei categorii distincte: MSA, PMSA, CMSA. Prima categorie se numete Metropolitan Statistical Area (zona de statistic metropolitan) i cuprinde un ora de cel puin 50 000 locuitori i unul sau dou inuturi suburbane. MSA Atlanta, Georgia, de exemplu, avea n 1990 o populaie de 2,83 mil. locuitori cu toate c populaia oraului Atlanta era de 450 000 locuitori. Urmtoarele uniti statistice sunt PMSA adic Primary Metropolitan Statistical Areas (zona de statistic metropolitan pimar) i Consolidated Metropolitan Statistical Areas (zona de statistic metropolitan consolidat). Astfel n SUA exist 71 de PMSA uri i 20 de CMSA-uri. De exemplu pentru cele mai mari orae se poate urmri urmtoarea statistic (Tabel ):
86

Tabel Populaia celor mai mari orae i uiti statistice din SUA Uniti statistice City PMSA CMSA New York 7 323 000 8 547 000 18 087 000 Los Angeles 3 485 000 8 863 000 14 532 000 Chicago 2 784 000 6 070 000 8 066 000

Pentru geografi este important studierea evoluiei acestor areale. Astfel, se poate observa c att n SUA ct i n Canada MSA sau CMSA urile care prezint creterea cea mai important sunt n sud i n vest. Pentru Canada creteri importante au nregistrat Calgary i Edmonton depind chiar creterea pe care a avut-o Vancouver care era principala destinaie a emigranilor de pe coasta pacific. Creteri importante au nregistrat Toronto, dar i Montreal (care manifest astzi o rat de cretere mult mai redus dat fiind competiia cu Toronto). n SUA creteri importante au nregistrat SMA-urile din statele Florida, Texas, California. Oricum aceast cretere este evident cel mai mult n suburbii acestea fiind din ce n ce mai populate. Scderi importante au nregistrat oraele St. Louis, Detroit, Buffalo, Cleveland care au pierdut n medie un locuitor din trei. Aceast scdere dramatic are dou dezavantaje majore: creterea taxelor locale care s acopere necesitile bugetului local i pe de alt parte fonduri mai sczute de la bugetul federal care se repartizeaz n orae n funcie de numrul de locuitori. Revoluia Industrial n Statele Unite a avut loc cu aproape un secol mai trziu dect n Europa cnd a fost difuzat peste Oceanul Atlantic, n anii 1870, dar a avut un impact mult mai rapid i mai puternic. Acest fapt a fost favorizat i de sosirea a 25 de milioane de emigrani europeni care i-au cutat de lucru n majoritatea centrelor industriale americane n special n perioada 1870-1914. Impactul industrializrii urbane s-a fcut simit la dou niveluri: macroregionale i microregionale crendu-se astfel reele noi de orae legate de relaii de producie i schimb. La scar microregional s-a definitivat forma oraelor, form care poate fi identificat i astzi n cele mai multe centre.

87

9.1.Structura urban Structura intern a metropolelor americane este generat de aceleai fore care au format sistemul urban naional. Oraele americane sunt productori economici, centre primare de obinere a profitului, puternic descentralizate n comparaie cu oraele europene care sunt adesea industriale, centre ale puterii politice i militare, cu un sistem de transport urban bine individualizat, cu densiti mari de populaie, costuri mari ale energiei, cu control al statului asupra chiriilor, spaiilor i preurilor. Oraele americane prezint transport public urban adesea limitat la metrouri, tramvaie sau autobuse, au un sistem foarte bine dezvoltat de autostrzi, costuri relativ reduse ale energiei i ale preurilor terenurilor. Baza transportului urban rmne n schimb transportul cu automobilul privat, cel care a dus dup Cel de-al Doilea Rzboi Mondial la descentralizarea oraelor. Aceste orae rmn n special centre ale profitului i mari productori economici. n evoluia structurii oraelor americane se cunosc mai multe etape: etapa transportului cu crue trase de cai (nainte de 1888) care genera compactizare oralui i aprecierea distanelor ntre diferitele obiective la cca. 30 de minute de mers pe jos etapa tramvaiului electric (1888-1920) cnd apar primele suburbii i astzi etapa de introducere a automobilului cu funcie recreativ (1920-1945) cnd are loc extinderea suburbanizrii i a accesibilitii prin autostrzi i osele, atingerea vrfului economic al oraului central, mprirea cartierelor i segregarea n funcie de etnie i ras etapa de dup 1945 pn n prezent cnd are loc dezvoltarea acelor expressways (osele care nconjoar oraele fluidiznd traficul), extinderea dezvoltrii metropolitane spre exterior, limitele distan-timp au fost mpinse la 30 de mile (45 de kilometrii) i o cretere semnificativ a segregrii suburbiilor. se contureaz cartierele centrale de afaceri (foto ) n forma pe care o ntlnim i

88

Foto Minneapolis. Cartierul central de afaceri (Voiculescu, 1999)

Se delimiteaz, de asemenea, i o perioad postindustrialcnd are loc o cretere a interaciunilor internaionale, cnd are loc informarea i managementul legate de cercetare i dezvoltare, o cretere a facilitilor de recreaie i de producere a articolelor de lux, o cretere a costurilor energiei electrice i o presiune tot mai mare asupra resurselor naturale dar se manifest n acelai timp o scdere a cheltuielilor militare (Girhard, 2002).

89

11. Regiunile mentale ale Angloamericii

12. Activitatea economic Spaiul geografic nord american reprezint un exemplu favorabil de economie bine rspndit teritorial care se mparte n cinci sectoare: primar, secundar, teriar, cuaternar i cuinar. Din cadrul sectorului primar face parte populaia ocupat n industria extractiv i agricultur. Sectorul secundar cuprinde populaia din industrie. Sectorul teriar cuprinde populaia etapei post industriale care cuprinde transportul, comunicaiile i serviciile utilitare. Acestea s-au nscut n special atunci cnd industria era dominant i distribuia geografic a reelor de transport era paralel cu distribuia spaial a sectoarelor primare i secundare.Industriile moderne necesit sisteme de transport bine dezvoltate iar fiecare zon industrializat (ncepnd de la nivelul cartierului i terminnd cu parcurile industriale) are nevoie de sisteme de transport bine dezvoltate i trebuie s fie servit de astfel de reele. Serviciile cuaternare sunt indispensabile productorilor i constau din acele activiti legate de comer, servicii bancare, vnzri en-gros, asigurri, reclame, servicii imobiliare, servicii juridice i vnzri cu amnuntul. Serviciile quinare sunt destinate diferiilor consumatori i se refer la educaie, administraie, recreaie, turism, sntate/medicin. Societatea postindustrial este organizat n jurul cunotiinelor computerizate i a informaiei incluznd cercetare, publicaii, consultan i prognozare. Industriile de tip quinar depind de fora de munc inteligent, creativ, imaginativ care adesea se gsete n vechile centre industriale. Adesea aceast se afl i n jurul marilor centre universitare i a centrelor de cercetare. Activitatea economic a Angloamericii este generat de importante resurse. Dintre acestea vom prezenta n cele ce urmeaz urmtoarele:

90

12.1. Resursele Angloamericii Arealele cu importante resurse ale Americii de Nord sunt: 1. Scutul Canadian bogat n minereuri de fier, aur, nichel i cupru 2. Appalchia cu importante resuse de minereuri de fier i crbune 3. Lanurile montane vestice care au resurse importante de crbune, cupru, plumb, zinc, molibden, uraniu, argint i aur Resursele strategice cele mai importante sunt crbunii, petrolul i gazul natural (Fig ): 12.1.1. Crbunele Regiunea cea mai reprezentativ este Appalachia care se ntinde din Pennsylvania pn n sudul Statului Alabama. La nceput exploatarea crbunlor a nceput n nordul Appalachiei iar astzi se exploateaz resursele din estul Statului Kentucky pn n Virginia de Vest. Mai departe n sud exploatarea s-a dezvoltat n jurul oraului Birmingham din Alabama unde alturi de crbuni se afl i depozite de minereu de fier. Cea de-a doua zon productoare de crbuni a Americii se afl n centrul rii n Statul Illinois i Indiana. Producia din vestul rii este mult sub valoarea celei obinute n cele dou zone mari amintite.

91

Fig.

America de Nord-harta economiei (dup Goodes World Atlas, 1995)

92

Dac n anii 1960 Appalachia producea peste 80% din crbunii obinui n SUA, astzi aici se mai extrag doar 50%. Datorit evenimentelor mondiale din anii 1973 cnd preul petrolului a crescut dramatic, naiunile nord americane au fost obligate s reevalueze preul resurselor locale. Astfel, piaa de desfacere a crbunilor americani apreciai la nivel mondial a crescut, stimulnd astfel producia naional iar exportul a devenit o afacere profitabil. Pn la sfritul anului 2000 producia a depit 1000 milioane tone valoarea exporturilor fiind de 100 i 200 milioane tone. n Canada producia a fost n 1969 de 9,7 milioane tone iar n 1989 a ajuns la 73 milioane. n afar de 10 milioane tone de lignit obinute n Saskatchewan, cea mai mare parte a produciei este obinut din Columbia Britanic i din Alberta. Aceasta nu nseamn c producia Appalachiei a sczut, ci dimpotriv, a aprut un declin al numrului de mine iar balana s-a modificat dinspre vest nspre est. Exista, cu toate acestea, o diferen ntre producia estic i vestic: cea mai mare parte a crbunelui obinut n vest se folosete n afara pieei locale pe cnd n est (Applachia) exist o pia local foarte bine dezvoltat n Pennsylvania i Ohio. Exist de asemenea o pia intermediar n ntregul nord-est industrial incluznd i Canada estic. Exist de asemenea o ampl posibilitate de transport a crbunelui prin calea ferat. Acesta este transportat nspre est spre Virginia i Hampton Roads pentru export sau spre nord la Toledo, Sandusky, Conneaut i Ashtabula pentru transportul pe Marile Lacuri. Crbunii sunt de diferite caliti: rezervele din vest sunt mai srace n sulfuri iar cele din Appalachii sunt bogate n coninutul de carbon.

12.1.2. Minereurile de fier Sunt de bun calitate pe teritoriul Statelor Unite ale Americii. Exploatarea lor nordic, la nivelul Marilor Lacuri a fost posibil prin deschiderea canalului Soo n 1855 ajungnd la o dezvoltare maxim ca urmare a deschiderii explaotrii din Mesabi Range n anii 1890. Transformarea major n tipul de exploatare a minereului de fier este aceea c, la fel ca n cazul crbunilor aceasta se face la zi. Dezvoltarea oraelor porturi de la rmul Lacului Superior este legat de procesul de aglomerare a minerului mai slab calitativ care este mbarcat apoi n lepuri i transportat la uzinele beneficiare. n SUA sunt areale cu producie mai mic de minereu de fier n Munii Adirondack, Pennsylvania, Wyoming, Utah, California. n Canada, acesta se exploateaz pe
93

rmurile nordice ale Lacului Superior, n nordestul Statului Quebec i n zonele adiacente ale Peninsulei Labrador. De asemenea aici s-au fcu importuri de minereuri din Venezuela i Brasilia.

12.1.3. Industria oelului A fost amplasat la nceput n jurul oraului Pittsburgh de unde s-a extins pe valea Rului Ohio n alte orae cum sunt Wheeling i Youngstown. Apoi datorit minereurior care veneau dinspre Lacul Superior i Michiganul de nord industria s-a extins de-a lungul acestei rute a minereurilor spre Cleveland, Buffalo, Detroit i Chicago iar apoi n Canada spre Hamilton (cu uzinele Stelco i Dolfasco) i Sault Saint Marie acolo unde crbunele Appalachian putea ntlni minereul de pe Lacul Superior ntr-un punct de transbordare. SUA importa 13,4% din oelul consumat pe piaa intern n anul 1970, 20,5% n 1983 i 26,4% n 1984. Principalii furnizori sunt Japonia i E.E.C. 12.1.4. Petrolul i gazul natural Fac din SUA leaderul consumului mondial. n secolul trecut SUA era n topul produciei de petrol dar astzi produce doar 15% pe plan mondial i import 30% pentru nevoile pieei interne. Primul monopol asupra produciei de petrol din SUA n anul 1882, l-a deinut compania Standard Oil Trust aparinnd lui J.D.Rockefeller. Primele exploatri au avut loc n Pennsylvania care curnd au fost eclipsate de cele din California care au fost deschise n 1890 urmate apoi de cmpurile petroliere din sud-vest deschise n 1901. Att de intensive au fost exploatate noile zcminte nct s-a obinut o supraproduie iar datorit legii mineritului, care prevedea proprietatea asupra zcmntului n cazul proprietii terenului, sondele s-au nmulit la distane foarte mici unele de altele (civa zeci de metri) astfel nct s-a pierdut presiunea de sond care face posibil extracia natural a petrolului fr a introduce presiune suplimentar n zcmnt (Patterson, 1994). n cazul extraciei petrolului din America datorit acestei aglomeraii de sonde costul de extracie este mult mai mare dect n Orientul Mijlociu. Statele cu cea mai mare producie astzi sunt: Texas, Alaska, Louisiana, California, Oklahoma, Wyoming. Astzi cea mai mare parte a produciei de petrol american (85%) este ndreptat spre fabricarea cherosenului pentru automobile i avioane.
94

Gazul natural a nceput s fie folosit drept combustibil doar ncepnd cu anii 1940, pn atunci acesta fiind fie ars, fie lsat s se scurg n atmosfer. n Canada dup descoperirea de la Petrolia evoluia a fost foarte lent. n 1936 ara producea 1,5 milioane barili. Dup descoperirea de la Leduc din apropierea oraului Edmonton, Alberta n 1947 producia a crescut. Aceast descoperire a fost urmat de altele din vest, dar Alberta a rmas liderul n producia de petrol. n 1973 rile OPEC-ului au decis s creasc preul petrolului. Din aceast cauz era necesar o strategie de utillizare n anii care au urmat. Att SUA ct i Canada au adoptat o strategie de cretere a produciei interioare pentru a nu mai fi dependente de importul din rile arabe. Astfel n SUA au fost puse n exploatare rezervele de petrol din Colorado iar n Canada cele din nisipurile din Athabaska n nordul statului Alberta. n Canada guvernul federal mpreun cu companiile petroliere au creat rafinrii n zona Fort Mc Murray iar n SUA au fost create aezri ntregi cu funcii de prelucrare i extracie a petrolului n vestul statului Colorado. Apoi preul petrolului a nceput s scad iar anii 1980 au adus un surplus de petrol astfel nct rile Angloamericii puteau cumpra ct petrol doreau ncetinind astfel producia din Alberta i Colorado. n scopuri strategice producia din cele dou provincii putea fi folosit din nou pentru a mpiedica importurile masive. Acesta fost Proiectul Independence (Patterson, 1994). 12.2. Energia electric i energia nuclear Rurile Angloamericii reprezint o surs important de energie. n SUA hidrocentralele produc 10% din producia de energie electric, n Canada aceasta se ridic la 68% iar pentru Quebec aceasta este de 97%. Mari resurse de hidroenergie n SUA se afl n lanul montan vestic i pe coasta pacific. n Canada resurse importante se afl n jumtatea sudic a Scutului Canadian i n munii Columbiei Britanice. Dezvolatarea zonei industriale din regiunea Sfntul Laureniu a fost favorizat i de prezena energiei electrice ieftine. Pentru productorii mai nordici se pune problema izolrii acelor surse de energie i n acelai timp problema transportului prin reeaua de nalt tensiune care trebuie s se ntind pe prea muli kilometrii. Proiectele canadiene majore sunt La Grande 2 i 3 care pun problema gsirii unei piee pentru vnzarea energiei electrice. n afar de necesitatea consumului propriu, Hydro-Quebec export 15-20% din producia de energie electric att ctre celelalte provincii canadiene ct i spre SUA.
95

n SUA toate rurile au fost valorificate dar cel mai spectaculos din acest punct de vedere rmne Tennessee. Din potenialul rmas neutilizat care este de cca. 100 milioane kilowai, jumtate se afl n regiunile montane i pacifice cu 1/6 n Statul Washington unde se afl deja sistemul Rului Columbia pe care se gsete hidrocentrala Grand Coulee i Bonneville. Cele trei regiuni n care energia electric a jucat un rol important n dezvoltarea industrial sunt nord-vestul pacific, valea Rului Tennessee i Canada estic. Energia nuclear a nceput s fie produs ncepnd cu anul 1967 dar dezvoltarea acesteia a fost relativ nceat. n Canada 13% din producia de energie electric este obinut prin centralele nucleare n timp ce n SUA aceasta se ridic la 19%. 12.3. Distribuia industriei n America este astzi mai uor s identifici regiunile care nu au industrie dect pe cele care sunt industrializate deoarece politicile naionale ale SUA i Canadei au fost de a dispersa industria dinspre oraele mari spre centre urbane mai mici i dinspre ora spre sat.ncercareacea mai simpl de clasificare a industriei se poate face innd cont de regiunile industriale: vechi, de vrst medie i recente (Patterson, 1994). 1. Regiunile industriale vechi sunt amplasate n cadrul a ceea ce a fost denumit Centura Industrial (Manufacturing Belt)4 i constituie o serie de subdiviziuni ale acesteia. a) Regiunea sudic a Noii Anglii care este cea mai veche regiune industrial de pe continent avnd specializri tradiionale n industria textil, industria pielriei care au fost nlocuite astzi cu bunuri metalice de toate tipurile i de ctre industria electronic. b) Regiunea middle Atlantic include oraele New York, Philadelphia, Baltimore i oraele situate ntre acestea i la vestul lor. Aceasta a fost zona de predilecie a imigrrii de pn n anii 1960 i de aici s-a fcut cea mai mare parte a operaiilor de import-export ale SUA din cauza celor mai variate tipuri de industrie ce se afl aici ncepnd cu industria grea i terminnd cu industria uoar. c) Regiunea crbonifer i a minereurilor de fier din Pennsylvania i estul Statului Ohio care reprezint centrul industriei grele a Statelor Unite ale Americii. Centrul istoric al acesteia a fost oraul Pittsburgh dar regiunea se ntinde astzi la nord de Lacul Erie i
4

include oraele de pe malurile lacurilor cum sunt Buffalo,

Centura Industrial (Manufacturing Belt) se ntindea din Noua Anglie pn la vest de Chicago i de la mijlocul Vii Sfntul Laureniu spre sud pn la Baltimore 96

Cleveland sau orae de pe valea Rului Ohio i cele de valea Rului Kanawha din vestul Statului Virginia. d) Regiunea Montreal i valea Sfntul Laurenu, regiunea originar a industriei canadiene. e) Regiunea Chicago-Lacul Michigan a debutat prin impactul pe care l-a avut industria oelului existent n oraul Chicago, care din anul 1906 a fost dublat de apariia oelriilor din oraul Gary ora care a devenit centrul cel mai mare din lume de producere a oelului. Industria s-a dezvoltat pe mai muli kilometrii pe malul Lacului Michigan astfle nct Chicago i Gary au devenit nucleele extremitii vestice a Centurii Industriale. De aici s-a extins spre sudul Statului Michigan prin industria constructoare de autovehicole, spre Toronto i sudul Statului canadian Ontario iar de acolo pn la hidrocentralele situate pe afluenii Fluviul Sfntu Laureniu. 2. Regiunile industriale de vrst medie aparin perioadei de dinaintea anului 1945 chiar dac au aprut mai trziu dect regiunile industriale vechi. Pn atunci industria s-a extins spre oraele interiorului vestic - Winnipeg, Minneapolis-Saint Paul, St. Louis, Kansas City i au aprut pe coasta de vest unde conservarea frunctelor i exploatarea pdurilor au fost nlocuite n timpul Celui de-al doilea Rzboi Mondial de industria constructoare de avioane i vapoare. n Piemontul Appalachian pentru prima oar n 1920 industria textil a depit industria textil din Noua Anglie. Pe rmul Golfului Mexic, cmpurile petrolifere au atras industriile tipice legate de exploatarea petrolului dar n afara acestora, cea mai mare parte a sudului a rmas neindustrializat la fel ca i cmpiile vestice i cordilierle vestice. 3. Rspndirea recent a industriei. Unele dintre cele mai recente amplasamente industriale este reprezentat de ctre dispersia uzinelor industriale din regiunile deja industrializate. Exemple n acest sens sunt vestul interior al SUA i sud-vestul Statului Ontario. Alte regiuni sunt integral noi n plin proces de industrializare. Aici pot fi amintite Sudul extrem situat departe de dezvoltrile timpurii ale zonei Piemontului Appalachian i Vii Rului Tennesse, Preeriile Albertei i statele sud-vestice cum sunt Arizona i Utah. Aici au aprut noi centre industriale cum sunt: Houston, Dallas-Fort Worth, Calgary. n 1950, regiunea care alctuia Centura Industrial coninea 72% din locurile de munc existente n SUA. Pn n 1987 aceast proporie a sczut la 52%.
97

12.4. Agricultura Este o parte important a geografiei umane americane datorit ponderii importante pe care o are n economia Canadei i a Statelor Unite ale Americii. Cmpuri largi de grne domin peisajul cmpiilor americane iar cirezi ntregi de vite sunt susinute de puni bogate. n SUA 57% din teritoriu este utilizat din punct de vedere agricol dar producia cerealier este obinut doar de pe 15% din suprafaa agricol. n Canada este cultivat 7% din teritoriu dar producia cerealier se obine de pe 3% din suprafaa cultivat. Cu toate acestea de pe 7% din terenurile agricole ale Canadei se obinea cea mai mare parte a produselor pe care aceast ar le exporta pn cnd produsele industriale au ntrecut exportul agricol lsnd n urm valoarea exportului de produse agricole care a ajuns la 10%. Una din trsturile generale ale agriculturii Americii de Nord este reprezentat de prezena centurilor (belts). Pot fi menionate astfel Centura de Gru, Centura de Bumbac, Centura de Porumb (vezi Fig. ). Acest model agricol a fost creat de faptul c fiecare agricultor a urmat acelai tip de practici agricole i a cultivat aceleai produse. Motivaia a fost aceea de a economisi valoarea transportului spre pieele interne i externe, facndu-se chiar un calcul n acest sens care arat faptul c pentru fiecare 2$ ctigai din agricultur 1$ este cheltuit pentru transport. Aceste centuri nu sunt regiuni permanente unele dintre ele disprnd. Acestea au reprezentat o etap n dezvoltarea unui model care a evoluat n ultimii 300 de ani i care s-a schimbat n mod semnificativ dup Cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Cauzele care au dus la aceast schimbare a modului de organizare a terenului agricol sunt de trei feluri: istorice, de mediu i economice. Din cadrul cauzelor istorice pot fi amintite cele legate de prezena colonitilor, care au locuit nti n partea litoral atlantic i au nceput cultivarea terenurilor de acolo. Pe msur ce fiecare familie a nceput cultivarea proprietii cu un anumit tip cerealier, suprafee ntinse au mprumutat cultura aceluiai tip de cererale ncepnd s se specializeze n acelai tip de producie agricol. Acea nou situaie a dus la formarea unor forme intensive de cultur care erau practicate n jurul celei mai apropiate aezri. Cea de-a doua modificare istoric a dus la cucerirea vestului sau a fost urmarea cuceririi vestului. Terenuri mai fertile i mai uor de cultivat au fost descoperite n interiorul Americii. Acestea au fost colonizate iar apoi cultivate i unite printr-un ru, canal sau cale
98

ferat cu coasta altlantic. Astfel costul mare al produciei agricole de pe coasta atlantic nu putea s concureze cu condiiile excelente de practicare a agriculturii din interiorul continentului. Efectele acestor dou procese au fost marcate cel mai bine. Din punct de vedere geografic efectul a fost acela c punctele de producie s-au mutat nspre vest. Producia de gru de exemplu a migrat ntr-o direcie vestic pe msur ce cile de transport care fceau legtura cu Oceanul Atlantic au permis-o. De exemplu, nanite de 1825 cea mai mare parte a produciei nord americane de gru se fcea pe Coasta Atlantic ntre statele Vermont n nord i Virginia n sud. O dat cu deschiderea canaului Erie n 1825 care unea Rul Hudson cu estul Marilor Lacuri a aprut revoluia n costurile de transport i o dat cu acesta producia de gru s-a mutat din New England spre estul Lacului Erie din vestul Statului New York. In perioada 1830-1840 producia de gru s-a extins n continuare spre vest n Statul Ohio i sud-vestul Statului Ontario. Urmtoarea etap n transformarea produciei de gru i a extensiunii pe care aceasta a avut-o pe continentul nord- american a fost legat de deschiderea cii ferate care lega diferite areale din spaiul Marilor Lacuri. Acesta s-a petrecut n anii 1850 legnd New York i Ohio n 1852, n 1860-1870 procesul a continuat centrele de producie naintnd din nou spre vest de-a lungul Statelor Wisconsin i Iowa. n acelai fel producia de gru a migrat spre sud ocupnd i spaiul Statelor Mariland, Virginia pn la Tennessee i Kentucky i de acolo peste Statul Mississippi n Kansas i nordul Statului Texas. Din punct de vedere economic aceast schimbare a determinat competiia dintre pieele vechi, tradiionale i cele noi. De asemenea datorit extensiei cii ferate spre vest a avut loc o dezvoltare tehnic care a facilitat dezvoltarea tehnic a agriculturii aducnd prin aceasta un avantaj suplimetar agriculturii vestului. n fiecare centru nou creat climatul favorabil i condiiile de sol favorabile aduceau avantaje suplimetare condiiilor de cultivare a grului pentru vnzare astfel nct acestea compensau distanele mari care trebuiau stbtute pn la pieele estului. O importan major n dezvoltarea agriculturii Angloamericii a avut-o agricultura practicat n Valea Central a Californiei. De aici agricultura s-e extins pe coasta de vest pn n Statul Washington. Specializarea agriculturii din acest parte era legat de cultura porumbului, a soiei, de creterea porumbului i a vitelor, de producia fructelor i a legumelor. Urmarea competiiei conferit de piaa central si de piaa vestului a dus la necesitatea diversificrii i reorientrii produciei pe piaa estic. Acest tip de agricultur trebuia s ndeplineasc dou condiii: producie intensiv i concentrat n
99

apropierea pieei astfel nct avantajul pe care l aducea calitatea solului - era unul de prim importan. Piaa aceasta nord-estic fiind acoprit de fermieri cu o descenden european i care au venit n Lumea Nou a avut impactul European n ceeea ce privete tipul de gru utlizat i tipul de practici agricole tipic europene. n sud-est ns, regiune care se ntinde ncepnd cu sudul Golfului Cheseapeak, grnele europene se puteau adapta cu greu la climatul cald i umed. Acestea puteau acoperi necesarul pieei locale dar nu puteau concura la scar naional sau pe piaa exportului. Astfel se ncearc noi tipuri de producii. Un produs al culturii nativ americanilor era tutunul care a fost adoptat ca tip de cultur pentru a face fat compatiiei. Prezenta o mare productivitate n arealul Golfului Chesapeak i n acelai timp era acceptat pe pieele europene. Tutunul ns necesita un mare voulm de munc. De aceea a nceput competiia ntre fermele mari productoare de tutun i cele cu suprafee mai mici. Din acest cauz, a fermelor mari care necesitau un mare volum de munc, dimensiunile sclavagismului capt proporii nemaintlnite pn atunci. Negrii adui din Africa erau mbarcai n vapoare i livrai direct n aceste ferme. Cu munca de tip sclavagist, s-au introdus diferite culturi n America de Nord n special n partea ei sud-estic. Astfel sistemul plantaiilor va domina economia i societatea sudestului american. Cu sclavi s-a cultivat tunul din Virgina i Maryland, orezul din Carolina de Nord i Sud, trestia de zahr din Delta Fluviului Mississippi iar dup 1800 se cultiv cu precdere bumbacul. Acestea erau produse care nu puteau fi cultivate pe pieele europene dar pe care acestea le cutau cu mult interes. Pe coasta pacific colonitii s-au gsit n faa unei situaii destul de specifice. Aceasta era dat de dificultatea transportului i a rutelor de transport care s uneasc vestul continentului cu pieele europene sau cu pieele din estul Statelor Unite. Cea mai bun cale de transport era pe ap i aceasta nconjura Capul Horn sau n cel mai buna caz traversa Canalul Panama. Din aceast cauz a rezultat izolarea agriculturii vestice. Acest fapt a dus la saturarea pieei locale fapt care a necesitat o schimbare spre tipul de specializare regional. Coasta de Vest i-a dezvoltat propria centur de cretere a grului n vestul Statului Washington, propria centur de cretere a animalelor iar n zoana joas Willamete-Puget Sound i n California central-propria centur de bumbac. Doar centura de porumb a Midwestului nu are un corespondent n partea de vest, n rest orice tip de cultur s-ar fi practicat n America pe coasta de est sau n zona central avea un corespondent pe coasta pacific. Mai mult dect att, n ciuda creterii fenomenale a populaiei de aici, volumul produselor agricole a crescut att de mult nct a depit necesarul pieei locale. n al doilea rnd, coasta
100

pacific a dezvoltat o serie de produse locale speciale care servesc piaa naional. Exist o combinaie acestor dou elemente care fac ca piaa vestic s fie dependent n mod periculos de piaa extern i de asemenea de mijloacele de transport spre piaa extern. Aici se face resimit din nou izolarea pe care o d spaiul montan limitrof estic. S lum n considerare doar cteva exemple. Portocalele Californiei trebuie s parcurg o distan de 2250 km de la Los Angeles spre interiorul continentuli iar merele cultivate n Washington au aceeai soart. Pentru multe dintre produsele vestului canalul Panama ofer cea mai bun cale de transport pe piaa american n comparaie chiar cu oselele i cile ferate transcontinetale. ntre timp a aprut concurena liniei de diviziune ntre vest i est adic a regiunii numite Interiorul Agricol. ntre liniile Ohio i Mississippi i Scutul Canadian se afl una dintre cele mai mari i mai favorabile areale de practicare a agriculturii din America de Nord. Aici se ntlnesc toate avantajele pe care le au fermierii din est i din vest iar o parte dintre problemele acestora sunt eludate n acest spaiu. Fermierii din est au avantajele proximitii vieii urbane pe de o parte dar nu au cmpuri ntinse pentru cultur. Cei din vest au spaiu i fertilitate a solului din belug dar au problema transportului produselor spre pieele ndeprtate i se afl sub impactul variaiunilor climei. Midwestul are att cmpii fertile situate pe drift galciar ct i piee excelente de desfacere n cadrul Centurii Industriale. Mai dispune i de o reea de ci de comunicaii care este unic n lume. Cea mai mare expansiune a vreunui teritoriu al SUA cu o combinaie ideal de teren, sol, clim pentru agricultur o reprezint regiunea care a devenit emblematic pentru agricultura american i anume Centura Porumbului. Aici se cultiv pe lng porumb, soia i gru dar se i practic creterea animalelor. Se cresc att bovine ct i porcine. Vestul i sudul acestei regiuni care creeaz aa numitul echilibru agricol prezint o situaie mai puin favorabil pentru productori. n vest, de-a lungul marilor cmpii americane acest declin poate fi explicat prin cereterea distanei fa de pieele de desfacere i prin existena hazardelor climatice. Dintre acestea putem aminti: seceta, praful sau lcustele. Spre sud, dup Fluviul Ohio nu se afl nici pieele urbane i nici soluri fertile. Mai mult dect att, invazia culturii bumbacului a fcut ca zona de practicare a culturii cerealiere a Midwestului s fie mult redus. Exist anumii factori de mediu care determin existena acestor centuri agricloe. Se poate afirma c acolo unde limitele regiunilor agricole au o direcie vestestic tipul de cultur din acel areal este determinat de temperatur. Acolo unde
101

orientarea acestora este nord-sudic prezena culturilor este determinat de cantitatea de precipitaii. Limita nordic a culturii bumbacului este determinat de scderea duratei sezonului fr ghea. Limita nordic a centurii de porumb este determinat de cantitatea de cldur primit n timpul verii necesar pentru a coace porumbul iar grania ntre aceast centur i cea a culturii grului de iarn din sud-vest depinde de vnturile secetoase ale verii care ajut la coacerea porumbului. Limta nordic a centurii grului de primvar reprezint produsul solurilor srace dar i a distanei fa de pieele de desfacere i n acelai timp i a perioadei reduse de strlucire a soarelui din timpul verii combinate cu nghe. Prezena granielor longitudinale, de-a lungul izohietelor, poate fi urmrit cel mai bine n cadrul Marilor Cmpii. n acest sens se poate observa faptul c, cultura bumbacului din nordul, sudul i centrul Interiorului agricol cedeaz locul de-a lungul izohietei de 500-625 mm culturii grului care la rndul su va fi nlocuit de-a lungul izohietei de 300-325 mm prin activitatea de cretere a animalelor. Regiunile uscate ale vestului necesit msuri de irigaii. Irigaia ntr-o form incipient a fost practicat de ctre indienii sud- vestului prin deversarea apelor rurilor pe anumite terenuri. Colonitii spanioli au adus cu ei din zona Mediteranei europene acelai sistem de irigaie. Astzi datorit proiectelor efectuate pe scar larg, n SUA sunt irigate ntre 18-20 milioane de hectare. n Canada principalele regiuni n care se practic agricultura sunt Provincia Ontario i Canada Vestic. n Ontario dei suprafaa agricol este relativ redus i este amplasat n sud-vestul provinciei reprezentnd aliniamentul cel mai sudic al acesteia, se practic o agricultur intensiv care asigur nesesarul de cereale, fructe i potenial de cretere al animalelor de lapte pentru piaa local. Produsele care se cultiv aici sunt: porumb, ovz, i gru de iarn alturi de tutun i cereale. Porumbul i cerealele reprezint cel mai adesea hran pentru cretera porcilor, a vacilor de lapte i de carne. La vest de Toronto sunt trei zone agricole puternic specializate (Bone, 2000): zona de cretere a legumelor EssexKent, Centura de cretere a tutunului de la Norfolk i centura de cretere a fructelor din zona Niagara. n Canada Vestic culturile agricole se practic n limita a trei centuri care corespund pentru trei zone paralele de vegetaie natural. Acestea sunt: Centura feritl (The Fertile Belt) alctuit din vegetaie de tip parkland i vegetaie ierboas cu firul lung;

102

Centura Uscat alctuit din ierburi scurte; Limita agricol care marcheaz limita sudic a pdurii boreale i inutul Rului Peace. Populaia ocupat n agricultura SUA este de 1,9% iar n agricultura Canadei era n 1991 de 6%.

Bibliografie . Bone R., M. (2000) The Regional Geography of Canada, Oxford University Press Bridges E., M. (1990) World Geomorphology, Cambridge University Press Cocean P. (1991), America, Universitatea Babes-Bolyai Cluj Napoca, Facultatea de Biologie, Geografie i Geologie, Cluj Napoca Cocean P. (2002), Geografie regional, Presa universitar clujean, Cluj Napoca Espenshade E., B., Hudson J., C., Morrison J., L. (1990) Goodes World Atlas, 19th Edition, Rand McNally Fisher J., S. (1992) Geography and Development A World Regional Approach, Macmillan Publishing Company, Toronto; Maxwell Macmillan Canada, Toronto; Maxwell Macmillan International Garreau J., (1981), The Nine Nations of North America, Houghton Mifflin, Boston Girhard S. (2002), San Antonio College. online course GEOG 1301 World Geography Graf W., L. (1992) The Grand Canyon Geographical Suite, Geographical Snapshots of North America, edited by Janelle D., G., The Guilford Press Grove N. (1992) Vulcanoes Crucibles of Creation, National Geographic, vol.182, No.6, National Geographic Society, Washington D.C. Incze A., (1969), America de Nord, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Jackson R., H., Hudman L., E. (1982) World Regional Geography Issues for Today, John Willey & Sons Lantis D., W, Steiner R., Karinen A., E. (1989) California: the Pacific Connection, Creekside Press, Chico Leea I., Popovici I., Rdulescu I., Rusenescu C. (1977) Geografia Americii de Nord i Centrale, Ed. tiinific i Enciclopedic, Bucureti Lew A., A. (2002), GEOGRAPHY USA: A Virtual Textbook, online la: http://www.for.nau.edu/%7Ealew/ustxtwlc.html Mackenzie http://www.encyclopedia.com/tracker_reg.asp?target=Mackenzie
103

Patterson J., H. (1994) North America A Geography of the United States and Canada, Oxford University Press Pech P, Regnauld H. (1996) Gographie physique, Presses Universitaires de France, Paris Posea G., Barbu N., Ciulache S., Posea A., Nicolae I., tefnescu I., Vespremeanu E., Giurescu M. (1986) Geografia de la A la Z Ed. tiinific i Enciclopedic Renwick H.,W. (2002) 2002 "Mississippi (river), " Microsoft Encarta Online Encyclopedia http://encarta.msn.com 1997-2002 Microsoft Corporation. All Dicionar de termeni geografici,

Rights Reserved. 1993-2002 Microsoft Corporation Riendeau R. (2000), A Brief History of Canada, Fitzhenry & Whiteside (310 pagini) Saint Lawrence http://www.encyclopedia.com/tracker_reg.asp?target=Saint%20Lawrence Shelton M., L. (1992) Hydroclimate and Water Quality of Lake Tahoe, Geographical Snapshots of North America, edited by Janelle D., G., The Guilford Press Summerfield M., A. (1994) Global Geomorphology An Introduction to the Study of Landforms, Longman Scientific & Technical Tarbuck E., J., Lutgens F., K. (1993) The Earth An Introduction to Physical Geology, fourth edition, Macmillan Publishing Company, New York; Maxwell Macmillan Canada, Toronto; Maxwell Macmillan International Waldman C. (1999), Encyclopedia of Native American Tribes, Revised edition, Checkmark Books, New York Wall S. (1995), Shadowcatchers A journey in Search of the Teachings of Native American Healers, Harper Perennial

104