Sunteți pe pagina 1din 383

Sfntul Ioan Gur de Aur

Problemele vieii

Coperta fa: Sfntul Ioan Gur de Aur Detaliu din amvonul Trapezei Sfintei Mnstiri

Sfntul Ioan Gur de Aur

Problemele vieii

Traducere de Cristian Sptrelu i Daniela Filioreanu

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Cartea Ortodox

EDITURA EGUMENIA
3

Traducerea s-a fcut dup originalul n limba greac , B

Editura Egumenia ISBN: 978 973-8926-20-2 Editura Cartea Ortodox ISBN: 973-1710-18-3 978-973-1710-18-1
4

Cuvnt introductiv
Arhiepiscopul Constantinopolului, Sfntul Ioan I, care pentru nespusa lui iscusin oratoric a rmas cunoscut n istorie cu prenumele Gur de Aur, este nendoielnic cel mai minunat chip bisericesc din ntreaga lume de dup perioada post-apostolic i pn astzi. S-a nscut n Antiohia, marea capital elen a Siriei, ntre anii 349 i 354. Buna lui educare se datoreaz mamei sale, Antuza, iar desvrita lui pregtire filozofic i juridico-oratoriceasc se datoreaz distinilor si dascli Andragatie i Libaniu. Dup ncheierea studiilor sale a exercitat pentru puin vreme profesia de avocat, avnd un succes remarcabil. Dar ndemnurile mamei lui, setea de adevr i leciile cunoscuilor teologi Diodor, mai trziu episcop al Tarsului (378-392) i Karterie, pe care-i urmrea la coala de Teologie din Antiohia, l-au condus l-a hotrrea de a-i prsi cariera, bogiile, slava, pe toate cele de pe pmnt, pentru a cuta pe cele de sus, acolo unde este Hristos (Coloseni 3; 2, 1). Prsete, aadar, avocatura, se boteaz i, dup moartea mamei sale se retrage vreme de opt ani n ascez. n felul acesta se pregtete pentru diaconia lui preoeasc de mai trziu. n anul 381 este hirotonit diacon de ctre arhiepiscopul Antiohiei, Sfntul Meletie Mrturisitorul (361-381), i cinci ani mai trziu este hirotonit preot de ctre arhiepiscopul urmtor, Sfntul Flavian (381-404).
5

Pn n 397 desfoar n oraul lui natal o deosebit activitate bisericeasc, att n domeniul predicii ct i n cel social. Faima lui ajunge pn n capital. Astfel, n anul 398, dup adormirea Sfntului Nectarie, arhiepiscop al Constantinopolului (381-397), urc fr voia sa pe scaunul arhiepiscopal al capitalei imperiului. Se dedic ndat cuprins de rvn arztoare unei lucrri complexe, bisericeti i filantropice: predici, nvturi, dezvoltarea activitii misionare, refacerea vieii de cult, nlarea moral a clerului, organizarea asistenei sociale. Reducnd cheltuielile arhiepiscopiei, iconomisete bani, care, mpreun cu daniile cretinilor din enorie sunt folosii la crearea i ntreinerea fundaiilor, la spitalizarea bolnavilor, la uurarea celor ntemniai, la adpostirea celor lipsii de case, la ngrijirea celor ntristai i amri. Poporul l ador i umple bisericile pentru a asculta ncnttoarele lui predici. Din pcate, ns, activitatea renovatoare, personalitatea necompromitoare i limba lui cercettoare, care nu tcea nici la palat, i vor face muli dumani. Acetia comploteaz mpotriva sa i, folosind-o ca prghie pe mndra mprteas Eudoxia, reuesc exilarea lui n anul 404, n localitatea Cucuso din Armenia. ntruct i din locul su de exil Sfntul continu s exercite o uria nrurire, dup trei ani se ordon mutarea lui n Pitiuda. Dar nu va apuca s ajung acolo. Dup o cltorie istovitoare de trei luni, moare n localitatea Komana din Pont, la 14 septembrie 407. Ultimele lui cuvinte sunt: Slav lui Dumnezeu Atotiitorul. Amin.
6

Scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur, dintre cele mai bogate i alese ale literaturii mondiale, s-au pstrat aproape n totalitate. Ele conin omilii, disertaii i epistole. Cele mai strlucitoare creaii spirituale ale Sfntului sunt desigur omiliile, n care analizeaz cu limpezime i convingere probleme morale, sociale, dogmatice i interpretative. Uneori se impune prin retorica lui cutremurtoare iar alteori convinge prin argumentaia invincibil; uneori nva i instruiete prin severitatea sa deosebitoare iar alteori mngie cu blndeea lui printeasc; uneori tlcuiete Scripturile cu nelepciunea sa teologic iar alteori zidete sufletele cu nvtura lui insuflat de Dumnezeu; uneori condamn inegalitatea social prin rostirea lui profetic iar alteori nfiereaz arogana domnitorilor cu ndrzneala sa deschiztoare de drumuri; mereu ns, chiar i atunci cnd nu convertete, i ncnt, atrage i entuziasmeaz pe cei care-l ascult. Dup ce gura lui de aur a amuit pentru totdeauna, omiliile sale au nceput s fie copiate, traduse i s circule larg, fiind citite cu lcomie de cretinii din ntreaga lume. Iar nvaii iubitori de Dumnezeu din diferite epoci au ntocmit nenumrate antologii i compendii ale lor. Lumintorul a toat lumea, stlpul i ntrirea Bisericii, povuitorul pocinei, doctorul i tmduitorul bolnavilor, aprtorul i prtinitorul celor necjii, trmbia de aur, gura cea de miere izvortoare, dasclul i nvtorul nostru iat cu ce cuvinte l laud imnograful pe Sfntul Ioan Gur de Aur, pentru nemrginita sa iubire de oameni, pentru teologia sa limpede, pentru nevoinele sale, pentru sfinenia sufletului su, dar, mai ales, pentru naltul su talent de 7

a le vorbi oamenilor. Cci, cu adevrat: Niciodat nu s-a ivit pe pmnt un asemenea printe, care s vorbeasc poporului, s-l ndrume, s-l mngie la vreme de suferin i s mite inimile oamenilor nspre bine i virtute, aa cum a fost Sfntul Ioan Gur de Aur (K. Paparrigopoulos). n vremea n care tria pe pmnt, acest uria al cuvntului duhovnicesc provoca admiraie n rndul a mii de oameni, care de multe ori i exprimau entuziasmul prin aplauze, strigte i chiote. Acestor manifestri ale mulimii, le rspundea prin ndemnuri printeti: Care este folosul zgomotelor i a baterii din palme? S dovedim bunvoina noastr prin fapte bune i prin ascultare, i abia acestea vor fi vrednice de laud i mai luminoase dect cuvintele mele. De peste veacuri, vocea Sfntului Ioan Gur de Aur ajunge pn la noi, chemndu-ne spre un cretinism deplin, n care credina i dragostea sunt organic legate ntre ele, printr-o ascultare fr margini a omului fa de bogata iubire de oameni a lui Dumnezeu i printr-o ncredere fr margini n mila Sa (printele Gheorghe Florovski). Cu ndejdea c aceast chemare a Sfntului Ioan Gur de Aur va fi auzit cu limpezime mai departe, le oferim cititorilor notri iubitori de Dumnezeu un volum cuprinznd cele mai alese predici ale sale. n acelai timp, i adresm Sfntului Ierarh rugciunea fierbinte a imnografului su: vino n mijlocul nostru i ne binecuvnteaz pe toi i cu rugciunile tale dobndete-ne iertarea pcatelor, ca toi s ne mntuim. SFNTA MNSTIRE PARACLITU
8

Voile lui Dumnezeu


Apostolul Pavel, care a cunoscut attea taine negrite i a urcat pn la al treilea cer, n vreme ce cerceta voile i judecile lui Dumnezeu, a simit o ameeal, ca i cnd ar fi privit ntr-un abis. Strduindu-se s caute adncimea nelepciunii lui Dumnezeu, s-a tulburat. S-a tulburat i a ncetat imediat cercetarea, spunnd: Cci cine a cunoscut gndul Domnului sau cine a fost sfetnicul Lui? (Romani 11; 34). Dac Apostolul a ntmpinat n felul acesta voile lui Dumnezeu, noi de ce ne strduim n zadar s le cercetm pe cele necercetate i s le ptrundem pe cele neptrunse? S nu ajungem, rogu-v, la un asemenea nivel de nebunie. Ci la fiecare nelmurire a noastr s ne aducem aminte i s repetm cuvntul psalmistului: Adnc neptruns sunt judecile tale (Psalmi 35, 6). Pe Tine Te voi mrturisi, c minunat eti Tu ntru cele temute (Psalmi 138, 14). Ce nseamn cele temute? Noi, oamenii, ne minunm de multe lucruri, ca, de pild, coloane mree, tablouri frumoase, trupuri zvelte. Dar mirarea noastr nu este nsoit de team. Ne minunm, de asemenea, de marea nemrginit i de adncurile ei abisale. ns cnd ne aplecm s privim n aceste adncuri ncercm team. O team asemntoare l-a cuprins, deci, i pe prooroc, n vreme ce s-a aplecat s priveasc nermurita i nemrginita adncime a nelepciunii lui Dumnezeu. A ameit, s-a minunat, s-a speriat i a dat napoi, strignd: Pe Tine Te voi mrturisi, c minunat eti Tu ntru cele temute;
9

minunate sunt lucrurile Tale (Psalmi 138, 14). i cugetnd n sine, a zis: Cunoaterea Ta e mult prea minunat pentru mine; puternic este, eu n-o pot atinge (Psalmi 138, 6). Deseori, i desigur sufletelor evlavioase, Dumnezeu iconomisete lucrurile astfel nct evenimente nefericite s aib un final fericit. S ne amintim de unele ntmplri din Vechiul Testament. Iosif, fiul patriarhului Iacob, a fost vndut de fraii si i a ajuns n Egipt, n casa lui Putifar. Soia lui Putifar avea gnduri viclene pentru Iosif. La urm l-a calomniat i l-a trimis n temni. Credea c n felul acesta i va face ru. Dar, dimpotriv, temnia era un loc mai linitit i mai sigur dect casa lui Putifar. Cci n casa aceea poate c avea multe nlesniri, ns tria ntr-o team continu datorit atacurilor pctoase ale acelei femei ucigae de suflete. Lupta lui era mai chinuitoare dect viaa din temni. Prefera s triasc mpreun cu osndiii dect cu o femeie turbat. n temni era mngiat de gndul c se afla acolo pentru a nu-i pierde neprihnirea lui, n vreme ce atunci cnd locuia aproape de ea tremura ca nu cumva sufletul s-i fie vtmat. Astfel, dac vedem lucrurile n adncime, el na intrat n temni, ci a fost izbvit de aceasta. A venit n conflict cu stpnul su pmntesc, Putifar, dar a intrat ntr-o legtur i mai strns cu Stpnul lui ceresc, Dumnezeu. Mai nainte fraii lui l vnduser negustorilor ismaelii. Dar n realitate i-au fost de folos, pentru c n felul acesta l-au scpat de rutatea i de uneltirile lor zilnice. i, ntr-adevr, exist un lucru mai ru dect convieuirea cu frai care te invidiaz, te prigonesc, te 10

agreseaz? Voiau s-i fac ru, dar Dumnezeu l-a ntors spre bine. i mai trziu, cnd paharnicul l-a uitat, iari spre bine i-a fost, cci a fost scos din temni cu mai mare mreie i cinstire. Eliberarea nu i-a fost druit de buntatea omeneasc, ci de dumnezeiasca pronie. Faraon l-a scos din temni cnd a avut nevoie de el pentru a-i tlmci visele. Astfel, l-a scos nu ca un mprat care svrete o binefacere, ci ca un mprat care primete o binefacere. Dumnezeu n-a vrut ca Iosif s primeasc binefacere ca un sclav, ci s apar n faa lui Faraon ca un binefctor al aceluia, s-l mngie n nevoia lui i s-i arate ct nelepciune are. Aadar de aceea a fost uitat de paharnic, pentru ca Faraon s-l cunoasc, pentru ca Egiptul s se foloseasc de el. Fiindc dac paharnicul i-ar fi adus aminte de el, ar fi ieit mai devreme din temni i atunci fr ndoial ar fi dorit s se ntoarc n patria lui. ns n felul acesta toat ntmplarea care a urmat ar fi fost zdrnicit. Nenumratele obstacole slujirea n casa lui Putifar, nchisoarea i, mai trziu, rangul dat de mprat l-au inut acolo, pentru a se mplini marile planuri ale Domnului. S cercetm foarte pe scurt i viaa tatlui lui Iosif, patriarhul Iacob. Fratele su, Esau, l invidia i cuta sl omoare, silindu-l n felul acesta s plece din patria lui. Ce urmri a avut acest lucru? Mai nti de toate, scpnd de primejdie, a aflat siguran i linite. Apoi a nvat s aprofundeze mai mult lucrurile i astfel a devenit mai nelept. i, la urm, s-a nvrednicit s vad acel vis minunat cu scara.
11

Dar, mi vei spune, n ara strin n care a mers, Mesopotamia, a muncit din greu. i la nceput, desigur, i-a gsit ca soie pe Rahela, i a ctigat simpatia socrului su, Laban, dar n continuare Laban l-a nelat dndu-i-o de soie pe fiica lui cea mare, Lia. Da, chiar aa s-a ntmplat, dar acestea i-au adus folos, cci Rahela era stearp, pe cnd de la Lia a dobndit muli copii. Mai trziu Laban l-a urt. Dar i ura aceasta i-a ieit spre bine, pentru c a fost pricina pentru care s-a ntors n patria lui. Dac n-ar fi ntmpinat nici o problem n Mesopotamia, nu s-ar fi gndit la Canaan. Laban nu i-a dat rsplat pentru truda sa. ns nici de aici nu s-a vtmat deloc, de vreme ce a sporit i s-a mbogit mai mult dect socrul lui. Ce vedem aadar? Cu ct uneltirile i vrjmia pe care le ntmpina erau mai mari, cu att sporea mai mult. Dac n-ar fi luat-o mai nti de soie pe Lia, n-ar fi dobndit degrab atia copii, ci ar fi fost muli ani neroditor i ar fi jelit, la fel ca Rahela. Dac Laban nu iar fi oprit rsplata, nu i-ar fi fost dor de patria lui, nu sar fi legat att de strns de femeile lui, nu s-ar fi ntors cu slav i cinste n pmntul Canaanului, nu s-ar fi ntlnit pe drum cu ngerii i cu nsui Dumnezeu. Minunat este, cu adevrat, faptul c Dumnezeu svrete binefaceri cu noi prin ntmplri care nu par favorabile i plcute, ci potrivnice i neplcute. S vedem alte cteva exemple. Faraon a poruncit s fie aruncai n ru pruncii israeliilor. Dac nu se fcea asta, Moise n-ar fi fost salvat de fiica lui Faraon i n-ar fi crescut la palat. Dumnezeu a iconomisit lucrurile n aa fel, ca s arate 12

ct de uor, prin nelepciunea i atotputernicia Lui, gsete soluii la probleme de nerezolvat i ieiri la lucruri care preau fr ieire. Mai trziu un evreu i-a spus amenintor lui Moise: Nu cumva vrei s m omori i pe mine aa cum l-ai omort ieri pe egiptean?. i aceasta i-a fost de folos, cci vznd c fapta lui a ieit l-a lumin s-a temut i a hotrt s prseasc Egiptul. Astfel a plecat n pustia Sinai. Acolo nu numai c a trit departe de primejdiile Egiptului, dar s-a i maturizat duhovnicete i s-a mbogit cu nelepciune, nvrednicindu-se s aib acea vedere minunat a rugului care ardea i a primit fgduina dumnezeiasc a izbvirii poporului su de sclavia tiranic a egiptenilor. Ceva asemntor s-a ntmplat i cu Aaron. Cnd Core i alte cteva cpetenii ale poporului israelit s-au ridicat mpotriva lui, ndoindu-se de rangul su preoesc, Dumnezeu, prin minunea toiagului care a dat vlstare, l-a artat mai strlucitor i mai slvit. S ne amintim acum i de cei trei tineri. n cazul lor diavolul i-a luat lecia sa obinuit, prin care niciodat nu se nva minte. Ce i se ntmpl? Mijloacele pe care le folosete pentru a-i rzboi pe credincioi, n cele din urm se ntorc i-l lovesc chiar pe el, zdrnicindu-i puterile. Asta, bineneles, nu se face pentru c o vrea el, ci ntruct Preaneleptul Dumnezeu conduce lucrurile astfel nct uneltirile i armele lui s se ntoarc mpotriva sa. Vicleanul i-a vrt aadar n minte acelui tiran, Nabucodonosor, gndul s nu le taie capetele sfinilor, i nici s-i arunce la fiare, ci s-i ard n flcri. De ce? Ca s nu rmn nimic din moatele lor, ca trupurile lor s dispar, ca 13

cenua oaselor lor s se amestece cu cenua lemnelor. ns Dumnezeu a folosit acest mijloc pentru a birui lipsa de evlavie i a nimici idolatria. Astfel a fcut ca flcrile s nu se ating de trupurile lor, nvndu-i pe barbari c focul, care fusese ndumnezeit n prile Rsritului, se teme nu numai de Dumnezeu, ci i de robii Lui. Pe timpul prigoanelor, iari, ce s-a ntmplat? Prigonitorii s-au aruncat cu furie oarb mpotriva cretinilor. i totui, toat ura lor, toat uneltirea, toat slbticia au pierit mai uor dect o pnz de pianjen, s-au destrmat mai repede dect fumul, s-au mprtiat mai degrab dect praful. Prigoana lor mpotriva cretinilor a avut ca rezultat vdirea unei ntregi cete de mucenici. Astfel Biserica s-a mbogit cu aceste comori vii i nemuritoare care, nu numai n timpul vieii lor sfinte, ci i dup adormirea lor, ne-au druit tuturor din belug attea binefaceri cereti. Dumnezeu i arat puterea Sa ndeosebi atunci cnd vrjmaii credincioilor Lui robi se nmulesc. Astfel, n generaia noastr, cnd pe tron a urcat nelegiuitul Iulian (361-363), cel ce i-a ntrecut pe toi ceilali n necuviin, s-au artat semne multe i ciudate. Mai nti de toate, ndat ce a urcat pe tron, n ceti s-a fcut foamete mare. nceput ru al unui mprat ru. Mai trziu, cnd a dat porunc s se rezideasc templul iudaic din Ierusalim, pentru a se tgdui proorocirea lui Hristos, acesta a fost cuprins de flcri de la temelii i i-a fcut pe meteri s-o ia la fug. n felul acesta planul su a fost zdrnicit.
14

Cnd iari, vistierul i unchiul su Iulian se numea i acesta din urm au cutezat s pngreasc sfintele vase ale cretinilor, au fost pedepsii pilduitor de Dumnezeu: trupul vistierului s-a umplut de rni i viermi, iar mruntaiele unchiului su au fost scoase afar. Aa au murit amndoi. nfricotoare mori! n fine, n unele locuri, unde se aducea jertf idolilor, izvoarele au secat. nc un semn dumnezeiesc. Dumnezeu obinuiete s acioneze n felul acesta n mprejurri deosebite. Cnd relele se nmulesc, cnd frdelegea se ntinde, cnd robii Lui sunt chinuii, atunci i arat marea Sa putere. Nu voi uita s amintesc i de o alt neleapt dar obinuit pedagogie a lui Dumnezeu: Cnd ntmpinm viclenii i greuti, nu intervine ndat pentru a ne ajuta, ci mai nti ne las s ne chinuim un timp i mai trziu svrete minunea. De ce face aa? Ca s ne fereasc de nerecunotin i nemulumire. De obicei noi, oamenii, imediat ce ieim din necazuri, uitm i de amrciunea lor i de Dumnezeu Care ne izbvete de ele. De multe ori, iari, credem c singuri am reuit s scpm de nenorocirile care au dat peste noi. Aadar de aceea Dumnezeu ngduie ca mai nti s ne loveasc ncercrile i mai trziu vine s ne salveze. De pild, cnd filistenii i-au ameninat pe israelii i Goliat i-a nfricoat, Dumnezeu a plnuit s-l arunce n lupt pe David i s-l arate biruitor. N-a fptuit ns de la nceput planul Su. A lsat mai nti s se scurg patruzeci de zile. n toat perioada aceasta uriaul barbar hulea, batjocorea i-i provoca pe evrei, care ncremeniser de fric. Nimeni nu ndrznea s se bat cu ngrozitorul adversar. Toi au dezndjduit pentru 15

izbvirea lor. i numai atunci cnd i-au dat seama de neputina lor i au crezut c vor pieri, Dumnezeu i-a druit lui David acea izbnd minunat i nesperat. Cumplitul Goliat a fost omort i filistenii au fost ruinai. n situaii de criz, noi obinuim s gndim omenete i s facem socoteli superficiale. Aa de pild, spunem: Dac dumanii ne vor ataca prin surprindere i armata noastr nu este gata s se apere, ce se va ntmpla? Ne vor face pe toi robi i vor distruge ara noastr. Dar ce crezi? Pentru c tu nu-l poi birui pe duman nu-l va putea birui nici Dumnezeu? Pentru c tu nu eti pretutindeni prezent nici Dumnezeu nu este? Sau nu cumva la Dnsul unele sunt cu putin i altele nu? Marea Roie, dei lipsit de suflare, s-a supus voii Domnului i i-a nghiit pe egipteni. Petii, dei lipsii de minte, s-au supus i ei voii Domnului i s-au lsat prini n plasele apostolului Petru. i un nger, cnd primete porunc de la Domnul, i poate nimici pe toi vrjmaii adevratei credine. Nu s-a ntmplat aa n vremea proorocului Isaia? Un canaanit era tare mndru de el. Credea c este un foarte important general. M refer la Sisara, despre care vorbete i psalmistul: F-le lor (Doamne, vrjmailor Ti) ca lui Madian i lui Sisara i ca lui Iavin la rul Chion (Psalmi 82, 9). Iavin era mpratul cananeenilor, iar Sisara cpetenia otilor. Israeliii, vznd cele nou sute de care de fier i pe nenumraii ostai ai lui Sisara, s-au nfricoat. Atunci iubitorul de oameni Dumnezeu a vorbit prin gura unei proorocie, Debora, care a chemat-o pe cpetenia israeliilor i i-a 16

spus: Nu te teme! Dumnezeu i-l va da n minile tale pe Sisara. Izbnda ns, va fi a unei femei. Da, o femeie l va nimici. i ntr-adevr, l-a omort Iaela. Vezi cum a fost pedepsit pentru mndria lui? A fost ucis, i nc de mn femeiasc. Dumnezeu l-a legat cu legturile somnului i, pe cnd era adormit, Iaela i-a nfipt un ru n tmpl! Cnd Dumnezeu vrea s ne ajute, nimic nu-L poate mpiedica. E de-ajuns atunci o arm a lui Dumnezeu, e de-ajuns un om al Lui, e de-ajuns doar un semn al Lui, pentru a fi biruii i cei mai puternici vrjmai. Noi s ne rugm la Hristos, zicnd: Doamne, spune un cuvnt i vrjmaii Ti se vor mprtia. Spune un cuvnt i cetatea Ta se va izbvi. Spune un cuvnt i poporul Tu va birui. S-I spunem la fel ca David: Iat, vrjmaii Ti au fremtat i cei ce Te ursc au ridicat capul (Psalmi 82, 3). i atunci e de-ajuns o femeie ca Iaela, una ca Debora sau una ca acea necunoscut care l-a lovit cu bolovanul pe mpratul Abimeleh, aducnd izbnda. Dumnezeu are multe feluri de leacuri pentru mntuirea noastr. Fiecruia i d ceea ce are nevoie. Cci fiecare avem nevoie de un leac. Cine se poate luda c are inima curat? Sau cine va cuteza s spun c e curat de pcate? (Pilde 20, 9). Nu exist om fr de pcat. i dac-mi vei spune cum cutare este drept, este milostiv, este iubitor de oameni, sunt de acord. Nu se poate ns s nu fi fcut vreo greeal. Ori va fi fost biruit de slava cea deart, ori de crtire, ori de altceva. Unul face milostenii, dar nu este curat. Altul este curat, dar nu face milostenii. Unul are o virtute, altul alt virtute. Fariseul postea, se 17

ruga, nu nedreptea pe nimeni, inea legea. ns era mndru. Astfel a fost osndit de Domnul, cci mndria l vtma mai mult dect l-ar fi vtmat toate celelalte pcate la un loc. Nu exist deci om cu desvrire drept, cu desvrire virtuos, cu desvrire curat de pcat. Pe de alt parte, nu exist om pctos care s nu fi svrit i vreun lucru bun, orict de mic. Unul, de pild, e hrpre i distrugtor. Uneori ns, arat buntate, ajut un om, se ciete de rul fcut. Cine era mai sever dect mpratul Ahab? ns chiar i acesta a simit odat zdrobire a inimii i cucernicie. Cine era mai ru dect iubitorul de argini i trdtorul Iuda? ns chiar i acesta, dup fapta de trdare, a spus: Greit-am vnznd snge nevinovat (Matei 27, 4). n viaa aceasta tuturor li se aplic legea rspltirii. De aceea cei virtuoi sunt cuprini de necazuri. De aceea cei nedrepi se desfat n bunti. Primii sunt pedepsii aici pentru puinele lor pcate, i n felul acesta nu vor fi lipsii de rai. Ceilali sunt rspltii aici pentru puinele lor fapte bune, i vor fi pedepsii venic pentru multa lor rutate. Cnd suferim pe nedrept trebuie s tim c asta se ntmpl cu ngduina lui Dumnezeu, fie pentru a ne spla pcatele, fie pentru a primi cunun. mpratul David, cnd a fost hulit i blestemat de imei, n-a lsat pe nimeni s se ating de el. Lsai-l s m blesteme a spus, cci dac Domnul mi va vedea umilirea, mi va rsplti cu bine pentru blestemul lui de astzi (I Regi 16, 11-12). Dar despre acel corintean viclean ce a spus apostolul Pavel? S fie dat Satanei spre pieirea
18

trupului, pentru ca sufletul s i se mntuiasc n ziua Domnului Iisus (parafraz la I Corinteni 5, 5). Muli cred c cel care sufer este negreit pctos. Ei bnuiesc, nentemeiat i naiv, c necazurile vin mereu ca pedeaps pentru clcarea legii dumnezeieti. Aa s-a petrecut n cazul dreptului i mult-ncercatului Iov. Cei trei prieteni ai lui, care l-au vizitat n timpul durerilor sale, cu toate c nu cunoteau vreun pcat al lui, i ziceau: Au nu cumva grozav e rutatea ta i multe, fr numr, pcatele i sunt? (Iov 22, 5). Dar i imei, la care m-am referit mai nainte, de ce l-a blestemat pe David? ntruct atunci se ridicase mpotriva mpratului fiul su, Abesalom. Aadar n vreme ce ncerca s scape de oamenii fiului su, care-l fugreau ca s-l omoare, David l-a ntlnit pe imei. Iar acela credea c mpratul se afla n aceast situaie pentru c era un uciga. Iat de ce a nceput s-l huleasc i s-l blesteme. Ceva asemntor i s-a ntmplat i apostolului Pavel, cnd se afla pe insula Malta, dup naufragiul corbiei care-l ducea la Roma. O viper l-a mucat atunci de mn. Locuitorii insulei, vznd cum vipera atrna de mna lui, ziceau ntre ei: Nu ncape ndoial c omul acesta e un uciga; dei a scpat din mare, dumnezeiasca dreptate nu i-a ngduit s triasc (Fapte 28, 4). i astzi i aud pe muli spunnd: Dac Dumnezeu i-ar iubi pe sraci, nu i-ar fi fcut sraci. Iar alii, vznd vreun om milostiv suferind de o boal grea, i ntreab: Unde s-au dus milosteniile tale? Unde s-au dus binefacerile tale?. ntrebri prosteti.
19

Cum l osndeti, omule, pe Dumnezeu cu atta uurin i grab? Ar putea vreodat Dumnezeu s-i urasc pe sraci, i desigur pe virtuoi, i s-i iubeasc pe bogai, i desigur pe cei ri i nemiloi? Ca s nu pctuieti prin asemenea blasfemii i cugete nebune, i voi explica ce iubete i ce scrbete Dumnezeu. Dumnezeu l iubete pe cel care pzete poruncile Sale. Pe acela, zice, l voi iubi i Eu i M voi arta lui (Ioan 14, 21). Nu pe cel care are bogii, nu pe cel care este sntos, ci pe cel care pzete i mplinete poruncile Mele. i pe cine scrbete Dumnezeu? Pe cel care nu pzete poruncile Lui. Aadar atunci cnd vezi pe cineva care nesocotete voia i legea lui Dumnezeu, fie c-i bogat, fie c-i sntos, s nu te ndoieti c Dumnezeu i-a ntors faa de la el. Dimpotriv, pe cel virtuos i evlavios, fie c-i srac, fie bolnav, Dumnezeu l iubete. N-ai auzit ce spune Scriptura? Domnul l ceart pe cel pe care-l iubete i-l bate pe fiul cruia-i poart de grij (Proverbe 3, 12). mi vei spune, desigur, c muli oameni se smintesc din pricina asta. De vin e mintea lor. Pentru c nu gndesc n acest fel simplu: rsplata nu este dat n viaa aceasta trectoare. Aici este treapta nevoinelor. Premiile i cununile se vor da n viaa de dincolo. Nu trebuie s ne par ru pentru cei care sunt ncercai i sufer, ci pentru cei care n vreme ce pctuiesc nu sunt pedepsii. Pedepsele, de altfel, mpiedic pcatul i conduc la virtute. ns dac e aa, mi vei spune, dac ntr-adevr pedepsele ndeprteaz rul, de ce nu ne pedepsete Dumnezeu pentru fiecare pcat al nostru? V voi rspunde: Dac Dumnezeu l-ar fi pedepsit pe fiecare om pentru fiecare pcat al lui, 20

omenirea ntreag ar fi pierit i posibilitatea mntuirii s-ar fi irosit. Privete, de exemplu, la cazul apostolului Pavel. Dac Dumnezeu l-ar fi pedepsit pentru prigoana mpotriva cretinilor, mai mult, dac l-ar fi omort, cum ar fi putut s se pociasc, s svreasc attea fapte plcute lui Dumnezeu i s cluzeasc lumea ntreag de la rtcire la adevr? Uit-te i la doctori cum lucreaz. Cnd n faa lor se nfieaz cineva grav rnit, aplic un tratament nu dup numrul i adncimea rnilor, ci dup rezistena organismului. Cci care este folosul dac rnile se nchid dar omul moare? De aceea i Dumnezeu nu-i pedepsete nici pe toi oamenii, nici dup gravitatea pcatelor lor. Pedepsele Lui sunt treptate, metodice i urmresc un anumit scop. Deseori, pedepsind un om, i cuminete pe muli. n chip asemntor procedeaz i doctorii, cnd taie un membru putred ca s asigure sntatea trupului rmas. Cnd vezi cum un beiv devine postitor sau un obraznic psalmodiaz cntri sfinte, s te minunezi de ndelunga rbdare a Domnului, s preamreti pocina i s rosteti mpreun cu psalmistul: Aceast schimbare e a dreptei Celui-Preanalt (Psalmi 76, 11). Adic aceast minunat schimbare a fost fcut de mna dreapt a lui Dumnezeu, de intervenia puternic i lucrarea Sa. Orice lucrare care are ca scop mntuirea sufletelor este supus de la nceput atacurilor. ndat ce s-a nscut Hristos a izbucnit furia lui Irod. i tu, dac te vei nvrednici vreodat s-L slujeti n vreun fel pe Dumnezeu, vei suferi mult, te vei ndurera tare, te vei afla n mari primejdii. S nu te miri. S nu te tulburi. S nu-i spui: Eu mplinesc voia lui Dumnezeu i ar trebui 21

s fiu slvit i ncununat pentru asta. Aadar de ce s sufr?. S-i aduci atunci aminte de Hristos, Care a fost prigonit pn la moarte i ne-a prevenit: Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni (Ioan 15, 20). Ne-a fcut ns i o fgduial: Cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 10, 22). Dac cineva se ngrijete de mntuirea lui, este imposibil s piar. Dumnezeu nu-l va prsi n greuti i primejdii. Ce i-a spus Domnul lui Petru? Simone, Simone, iat c Satana v-a cerut s v cearn ca pe gru; dar Eu M-am rugat pentru tine ca s nu-i piar credina (Luca 22, 31-32). Cnd Dumnezeu vede c povara ispitelor depete puterile noastre, i ntinde mna i ne uureaz de greutatea prisositoare. ns dac vede c suntem nepstori pentru mntuirea noastr, ne prsete lsndu-ne neajutorai. Dumnezeu nu silete i nu oblig pe nimeni. Cu cei lenei i nepstori este nepstor. Dimpotriv, pe cei binevoitori i bine intenionai i trage lng El cu mult iubire. Apostolul spune: Cu adevrat neleg c Domnul nu este prtinitor, ci, n orice neam, celui ce se teme de El i face dreptate, este primit de El (Fapte 10, 34-35).

22

Roadele necazurilor
Mult sudoare vars ranul pentru a-i cultiva ogorul pregtete boii, ar, seamn, nfrunt greutile iernii, sap anuri adnci pentru ca apa prisositoare s se scurg, face attea i attea lucrri necesare i obositoare. Toate ns sunt fcute cu bunvoin de ran, cu o singur ndejde: c atunci cnd va veni vara va secera grul auriu, i va umple hambarele cu roade bogate, se va bucura de recolta mbelugat. Cpitanul corbiei, de asemenea, nu ine cont de marea slbatic i de valurile cumplite care amenin corabia sa. Nesocotete orice primejdie, gndindu-se la ctigul pe care-l va avea din transportul mrfurilor. La fel i ofierul este obligat s lipseasc vreme ndelungat de acas, s rabde lipsuri i suferine, s se primejduiasc n rzboi i s fie rnit n lupte, gndindu-se la biruine, la decoraii i la slav. De ce ns spun toate acestea? Pentru a-i mngia i ncuraja pe toi cei care se trudesc pentru cucerirea virtuii. Dac ranul, cpitanul i ofierul se nevoiesc atta pentru a avea ctig n viaa aceasta, cu att mai mult noi trebuie s ridicm cu brbie povara greutilor i a necazurilor, pentru a ctiga viaa venic. Aceia se lupt pentru o ndejde nu numai trectoare, dar i nesigur; cci adeseori nu reuesc s-i mplineasc dorinele. Dup attea eforturi, o boal, o invazie de lcuste, o grindin sau vreo alt nenorocire
23

poate distruge toat recolta ranului. Dup attea primejdii n largul mrii, un col de stnc sau o furtun neateptat, uneori chiar la gura limanului, fac s piar i corabia, i ncrctura cpitanului. Dup attea btlii i fapte de vitejie, luptnd pentru marea izbnd final, ofierul poate fi omort, fr s se bucure de nimic pentru suferinele pe care le-a rbdat. n viaa cretinului ns, nu se ntmpl la fel. Ndejdea lui este sigur i venic. Cci n-are a se teme nici de condiiile vremii, nici primejdii sau moartea nu e nevoie s-o nfrunte, iar pentru necazurile i ispitele pe care le rabd va lua i rsplat bogat. Tocmai de aceea i apostolul Pavel ne povuiete nu numai s rbdm, ci s ne i bucurm de ncercrile care vin peste noi. S nu trecem cu uurin peste povaa Apostolului. S-o cercetm cu atenie, pentru c ne nva cu mult nelepciune. Care este cel mai profund neles al ei? Ce vrea s ne nvee? Ascultai! Apostolii au strbtut lumea-n lung i-n lat, dezrdcinnd rtcirea idolatr i rspndit pretutindeni adevrul evanghelic. Au descurajat orice frdelege, au curat murdria pcatului i i-au nvat pe cretini s nu aib nici o legtur cu idolii, ci s-L adore pe singurul Dumnezeu adevrat, ateptnd nvierea morilor i mpria cerurilor. Toate acestea ns au provocat mpotrivire, au pornit rzboi, cel mai nfricotor dintre toate rzboaiele. Au izbucnit tulburri peste tot, n toate regiunile, la toate popoarele, n toate oraele, n toate casele. Predica evanghelic a desfiinat morala veche i a adus una nou. Astfel lupttorii tradiiilor idolatre s-au rsculat. mpraii i domnitorii au artat severitate incredibil, poporul se afla n tulburare, judectorii 24

pedepseau cu mare asprime. Vrjmaii lui Hristos au predicat rzboi total mpotriva credincioilor Lui. Prigoane, arestri, ntemniri, exiluri, ameninri, torturi cumplite, mori dureroase... Lumea ntreag semna cu o mare furtunoas, care provoca naufragii repetate. Tatl se lepda de fiu, pentru c era cretin; fraii se despreau; stpnii se nfuriau pe robii lor. Team de prieteni; team de strini; team chiar i de rude. Mare nvlmeal. Ai fi zis c natura s-a rsculat mpotriva ei nsi. Vznd, aadar, fericitul Pavel, pedagogul lumii i dasclul nelepciunii cereti, chinurile aspre i necazurile grele, pedepsele nesuferite i morile nfricotoare la care erau supui cretinii, cu ndejdea buntilor viitoare ale mpriei cerurilor, ce le-a spus? Cci socotesc c patimile vremii de acum nu sunt vrednice fa de mrirea care ni se va descoperi (Romani 8, 18). Ce-mi spunei, scrie Apostolul, despre rni, cli, pedepse, foamete, lipsuri, temnie i lanuri? Toate acestea i nc pe attea nu pot s egaleze slava, rsplata i cununile noastre. Cci ncercrile se sting odat cu viaa aceasta, n vreme ce fericirea cereasc este infinit. Necazurile pmnteti sunt trectoare, pe cnd buntile cereti sunt venice. n alt parte, acelai Apostol scrie: Cci necazul nostru de acum, uor i trector, ne aduce nou, mai presus de orice msur, slav venic covritoare. Neprivind noi la cele care se vd, ci la cele ce nu se vd; fiindc cele ce se vd sunt trectoare, iar cele ce nu se vd sunt venice (II Corinteni 4, 17-18). n alt parte, iari, nfieaz zidirea oftnd i strignd de durere pentru rutile pmnteti. De ce ofteaz oare? 25

ntruct ateapt buntile viitoare. ntruct chiar i natura se va izbvi de sclavia stricciunii i va ajunge la libertatea fiilor lui Dumnezeu. Desigur, cnd auzi c natura ofteaz s nu te gndeti c e vorba de ceva real. Expresia are un sens mai adnc, duhovnicesc. Cnd Dumnezeu vrea s le descopere oamenilor ceva mare i important, se folosete i de cele fr suflare, ca i cnd ele ar simi. ns cretinul care se mpuineaz la suflet n faa necazurilor nu se poate renviora i mulumi numai cu ndejdea buntilor viitoare. Ce face deci apostolul Pavel? Spune c ispitele i necazurile sunt pricini de bucurie i laud, i totodat amintete c prin jertfa pe cruce a Domnului am ctigat multe i nepreuite bunti fr s ne chinuim, fr s trudim, fr s asudm. Dumnezeu, zice, ne-a ndreptit fr a cere ceva n schimb, doar prin harul Su, trimindu-L pe Fiul Lui s ne elibereze de pcat. Doar avnd credin n El ne-a druit iertarea pcatelor, pacea, sfinenia, comunicarea cu Sfntul Duh, mntuirea, slava cereasc cea de neptruns. Ne ludm, aadar, n ndejdea slavei lui Dumnezeu (Romani 5, 2). ns lauda noastr nu se limiteaz doar la asta, dar i n necazuri ne ludm (Romani 5, 3). i nu numai c ne ludm, dar ne i bucurm, precum se bucura Apostolul, care mrturisea: Acum m bucur de suferinele mele (Coloseni 1, 24). Vezi ce suflet puternic, ce cuget nalt, ce minte statornic? Nu alearg numai dup slav, ci se mulumete i cu nevoinele. Nu se bucur doar pentru cununi, ci se laud i n suferin. Nu-i gsete odihna numai n biruin, ci se desfat i n lupt. Da, se cuvine s ne ludm nu numai pentru credina i ndejdea 26

noastr n viaa venic, dar i pentru necazurile, suferinele i chinurile pe care le ncercm n viaa trectoare. i n continuare v voi dovedi acest lucru. Lupttorii sunt istovii n timpul btliei. Abia la sfrit ncearc satisfacie, atunci cnd iau dac iau cununa biruinei. Cu cretinii nu se ntmpl la fel. Atleii lui Hristos simt bucurie i mulumire chiar din timpul btliei. Ne-o dovedesc vieile sfinilor. Apostolul Iacob spune: Luai-i, frailor, drept pild de suferin i de ndelung-rbdare pe profeii care-au grit n numele Domnului (Iacob 5, 10). i apostolul Pavel, dup ce mai nti a amintit de nenumratele suferine ale sfinilor, a adugat: au trit strmtorai, necjii, njosii ei, de care lumea nu era vrednic! (Evrei 11, 37-38). i cu toate acestea se bucurau! Ne ncredineaz de asta i Faptele Apostolilor, unde se spune c Sfinii Apostoli, dup ce au fost btui prin hotrrea membrilor sinedriului, au plecat bucurndu-se s au fost nvrednicii s sufere necinste pentru numele lui Hristos (Fapte 5, 40-41). La fel vedem c se ntmpl i n anii urmtori. Ce fceau tiranii vrstori de snge n perioada prigoanelor? Prindeau cte o fat tnr, fecioar i cu trupul fraged, mai moale dect ceara. O rstigneau, i sfiau coastele cu gheare de fier. Sngele curgea ru din rnile ei adnci. ns preacurata mireas a lui Hristos rbda chinurile ndjduind n mpria cerurilor. Astfel, n vreme ce mucenicia nc nu se sfrise, nainte ca suferina s se fi ncheiat, primea cununa biruinei. Gndete-te ct de mult se ruina tiranul. O fetican l ruina pe omul care era nconjurat de soldai voinici ce ineau n mini sbii tioase. Vezi 27

cum ncercarea i suferina devin de multe ori pricini de laud? Aceasta, de altfel, o ncredinm cu toii, prin cinstirea pe care o dm mucenicilor. n vreme ce nc n-au primit ntreaga rsplat a nevoinelor lor, n vreme ce trupurile li s-au prefcut n cenu, ne adunm cu mult bunvoin n biserici n zilele pomenirii lor i i ncununm cu cntri i laude pentru suferinele i chinurile lor, pentru rnile i sngele lor, pentru nevoinele i biruina lor. Ct de mare i minunat era Pavel n ncercrile lui! Cnd l trau prin tribunale i temnie, atunci se nfia mai strlucitor, mai slvit. Cnd l puneau n lanuri i-l chinuiau, atunci devenea nfricotor chiar i pentru diavoli. Cnd naufragia, atunci fcea cele mai mari minuni. Cunoscnd aadar din experien ctigul pe care sufletul l ia prin ptimire, spunea: De aceea m bucur n slbiciuni, n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri pentru Hristos; cci cnd sunt slab, atunci sunt tare... (II Corinteni 12, 10). n Corint erau civa care simeau mndrie pentru izbnzile lor i-i nesocoteau pe ceilali cretini. Aadar atunci Pavel a fost nevoit s arate izbnzile lui. Care adic? Nu cumva minunile sau reuitele sale sau cinstirile care i se aduceau? Nicidecum. Ca fapte vrednice de laud a enumerat toate ptimirile, prigoanele i suferinele lui, eforturile i primejdiile, ntemnirile i chinurile, biciuirile i btile, naufragiile i foametea. Aadar ncheie cu urmtoarele cuvinte: Dac trebuie s m laud, cu slbiciunile mele m voi luda (II Corinteni 11, 30). Vezi cum nu numai c nu-i pare ru i nu se vait pentru suferinele ndurate, ci le consider pricini de laud i mrire, de slav i cinstire. Dincolo de aceasta 28

ns, ele au i un alt rezultat important i ciudat: ele cultiv rbdarea. i prin rbdare omul care este ncercat de necazuri dobndete putere mare. Copacii aflai n locuri nensorite i ferite de vnturi poate c par falnici sunt ns neputincioi i sensibili, nefiind n stare s reziste nfuriatelor furtuni. Dimpotriv, copacii care sunt plantai n vrfuri de munte, cu toate c triesc n mijlocul vremurilor rele, a vijeliilor i zpezilor, devin mai tari ca fierul. Aa i cu trupurile care ncearc diferite plceri, care se desfat cu toate felurile de mncare, care se mbrac n haine fine, care sunt ngrijite ncontinuu i sunt mbiate i parfumate, ele devin fragede, nepotrivite pentru nevoine duhovniceti nalte. La fel se ntmpl i cu sufletele care triesc n comoditate, care nu ncearc necazuri i suferine, care se mulumesc cu desftrile pmnteti, care urmeaz calea fericirii lumeti. Sufletele acestea devin bolnvicioase, fragile, moi ca ceara. Dimpotriv, sufletele care sufer i se chinuie pentru Dumnezeu i pentru mpria Lui venic devin tari ca oelul. Prin ptimirea continu dobndesc rezisten i vitejie, rbdare i ndejde. Aa cum cei care urc pentru prima dat pe corabie sunt cuprini de fric, tulburare i ameeal, iar cei care au cltorit de multe ori i au nfruntat furtuni i primejdii sunt linitii i curajoi, la fel i sufletele care n-au fost atinse de ncercri tremur i se tem n faa oricrei suferine, iar cele care au cunoscut multe ispite i s-au obinuit cu ptimirea i cu durerea nfrunt cu mult uurin i vitejie toate nenorocirile care cad asupra lor. Aadar de aceea spune Pavel c nu ne ludm numai n ndejdea prtiei viitoare cu slava lui 29

Dumnezeu ci i pentru ncercrile de acum. Deoarece i nainte de desftarea raiului, nc din aceast via, prin ncercri ctigm ceva foarte important: sufletul nostru devine mai ndjduitor i cugetul mai viteaz. Fiecare ispit, fiecare necaz, fiecare atac al diavolului, dac suntem ateni i rbdtori, ne poate aduce mare folos. Vrjmaul cel nchipuit l-a atacat cu atta furie pe Iov. Dar cu ce l-a vtmat n cele din urm? Cu nimic. Din contr, i-a adus o mai mare sfinenie i o mai strlucitoare slav. Cnd noi suntem veghetori, diavolul nu ne poate vtma. Poate, ns, fr voia lui, s ne fie de folos, s ne sporeasc virtutea. Uit-te ce se ntmpl cnd cineva sufl n foc. La nceput pare c-l stinge. ns n cele din urm nu numai c nu-l stinge, ci l aprinde i mai tare. Fr probleme, fr necazuri, fr boli, fr ntristri, ce-ar face omul? S-ar deda desfrului i beiei, s-ar tr prin mocirl ca porcul, ar uita cu desvrire de Dumnezeu i de poruncile Lui. Aa ns, nevoinele i temerile, necazurile i ncercrile l menin ntr-o oarecare stare de veghe, i devin coli de filozofie, exerciii ale sufletului. Aa cum meterul aurar bag aurul n cuptor i-l las n flcri pn ce se va curi, la fel i Dumnezeu las sufletele n cuptorul suferinelor, pn ce vor dobndi curie. Dac ai svrit crim sau desfru sau alt pcat de moarte care nu te las s intri n mpria cerurilor, atunci s te ntristezi i s plngi. ns dac, cu harul lui Dumnezeu, n-ai fcut asemenea fapte, de ce te tulburi i te vaii la primul necaz care te-a cuprins? Dumnezeu nu ne-a dat simmntul tristeii ca s-l folosim nesbuit i nepotrivit, ci atunci cnd trebuie i cnd ne este de 30

folos. S ne ntristm aadar nu atunci cnd suntem vtmai, ci cnd vtmm; nu cnd suntem nedreptii, ci cnd nedreptim; nu cnd suntem ndurerai, ci cnd provocm durere. Aa a ntocmit Ziditorul nostru. Noi ns facem lucrurile pe dos: i vtmm pe ceilali fr mustrri de contiin. Iar cnd suntem vtmai ne tulburm, dezndjduim, uneori suntem gata chiar s ne sinucidem. Trebuie s nelegem bine: pentru cretin exist doar dou pricini de tristee. Prima, cnd se mpotrivete lui Dumnezeu, adic atunci cnd lucreaz mpotriva voii sfinte a Acestuia; i a doua, cnd l vede pe aproapele su mpotrivindu-se lui Dumnezeu. Necazurile i ncercrile nu sunt pricini de ntristare, ci de laud i bucurie. De altfel necazurile sunt trimise de Dumnezeu cu nelepciune. Aa cum cobzarul nu ntinde prea mult corzile cobzei ca s nu se rup, ns nici nu le las prea slabe, ca s nu-i piard rezonana lor, la fel i Dumnezeu nu ne las ntr-o stare de fericire continu, ns nici ntr-o stare de suferin continu. Ne druiete perioade de linite i pace, pentru a ne mngia i odihni, dar din cnd n cnd, uneori mai des i alteori mai rar, ne trimite i ispite i necazuri. n anumite cazuri, desigur, ntrzie mult s ne scape de nenorociri. Din ce motiv? Ca s ne gndim la El i s ne apropiem de El, ca s alergm lng El i s-I cerem ajutor. De aceea ngduie durerile, bolile, nenorocirile, foametea i alte rele. Astfel, rmnnd aproape de Dumnezeu, ne ctigm mntuirea. Datorit suferinelor trectoare, motenim viaa venic. Dar iubirea lui Dumnezeu d msur i intensitii suferinelor, nu numai duratei lor. Aa cum antrenorul nu-i antreneaz pe toi tinerii n acelai fel pentru lupt, 31

ci celor slabi le d adversari slabi iar celor puternici adversari voinici, la fel i Dumnezeu d fiecruia dintre noi ispite dup msura puterilor lui. Dup cum spune Apostolul, ispitele pe care le nfruntm sunt pe msura noastr. i Dumnezeu nu ngduie s fim ncercai mai presus de puterile noastre, ci atunci cnd vine o ispit ne d i calea de ieire din ea, ca s-o putem rbda (I Corinteni 10, 13). Prin asemenea metode tmduiete i mntuiete Domnul sufletele noastre, i de aceea trebuie s-I mulumim i s-L slvim. Cunoscnd toate acestea, frailor, s ridicm cu brbie povara suferinelor care ne cuprind, pentru c Dumnezeu le ngduie spre folosul nostru. Cnd nenorocirile ne lovesc, s nu ne tulburm, s nu ne mpuinm la suflet, s nu ne vitm. S le primim ca pe nite daruri cereti, ca pe nite binefaceri dumnezeieti, i s-L slvim pe Domnul. Astfel i n aceast via scurt vom fi linitii i mulumii, dar i n viaa de dincolo, cea venic, ne vom desfta de buntile nestriccioase, cu harul i iubirea de oameni a lui Iisus Hristos.

32

Fiarele slbatice ale patimilor


Ct de ngust la minte este omul acela care, vznd cum casa lui st gata s se prbueasc, n loc s-o repare i s-i pun proptele, face curenie prin curte! Ct de nechibzuit este i acela care are trupul bolnav i, n loc s se ngrijeasc de vindecarea lui, st i ese veminte scumpe ca s-l mpodobeasc! n chip asemntor facem i noi cu sufletul nostru. n vreme ce a fost cuprins de patimi, n vreme ce este chinuit de mnie, slav deart, dorine ruinoase i attea alte ruti, nu ne ngrijim de tmduirea lui. Dar pentru ce ne ngrijim? Pentru traiul bun i pentru mpodobirea trupului. Dac un urs scap de la grdina zoologic i umbl liber prin ora, ne vom nchide n casele noastre, ca s nu ne ntlnim cu aceast fiar, care ne va sfia cu ghearele ei. Iar acum, cnd sufletul nostru este sfiat nu doar de o fiar, ci de multe, nici nu ne intereseaz. Fiarele, pentru sigurana cetenilor, le nchidem n cuti de fier i le pzim n locuri mrginae, departe de Senat, de Tribunal sau de Palat. n sufletul nostru, unde exist un alt senat, un alt tribunal i un alt palat, lsm fiarele nchipuite ale patimilor noastre s urce pn la tronul mprtesc, adic mintea, i s-o tulbure cu urletele lor. Patimile sunt cauzele tulburrii lumii noastre luntrice. Patimile fac ca sufletele noastre s semene cu nite ceti care nfrunt asediile barbarilor. Patimile aduc n mintea i n cugetele noastre tulburare, cum se
33

ntmpl atunci cnd un arpe intr ntru-un cuib plin cu puiori i acetia opie dintr-un col n altul ciripind cu groaz. De aceea, rogu-v, s legm fiarele, sau s le nbuim, s le njunghiem, s le omorm. S nimicim orice patim care se afl nluntrul nostru cu sabia Duhului. Fiarele, cnd sunt bine hrnite i puternice, nu pot fi nvinse. ns cnd sunt nfometate i slbite, slbticia lor se micoreaz i puterea lor scade. Atunci se poate cineva lupta cu ele i le poate nimici lesne. La fel se ntmpl i cu patimile. Cel care le slbete, le supune cugetului. i dimpotriv, cel care le hrnete bine, greu se poate lupta cu ele. n felul acesta ajunge s fie biruit de ele i s devin rob al lor. Rdcina, izvorul i maica oricrui pcat este mndria. Din pricina ei primul om a pierdut viaa fericit a raiului. Din pricina ei i diavolul, care l-a nelat pe Adam, i-a pierdut rangul ceresc de nger. Nimic nu ne nstrineaz att de mult de iubirea de oameni a lui Dumnezeu i nimic nu ne d att de mult focului iadului, ct patima tiranic a mndriei i a slavei dearte. Cnd acestea exist n noi suntem pngrii, chiar dac avem alte virtui, ca neprihnirea, postul, milostenia sau rugciunea. Cci, cum spune Scriptura, tot cel ce are inima mndr e necurat n faa lui Dumnezeu (Proverbe 16, 5). Pe om nu-l pngresc doar pcatele trupeti, desfrul, adulterul i cele asemenea, dar i mndria, cu mult mai mult dect altele. Fiindc fiecare cuget de desfru este, desigur, pcat de moarte, are ns ca pricin dorina. Cnd vorbim despre mndrie, 34

dimpotriv, nu poi gsi vreo cauz sau faz de nceput, care s-o ndrepteasc fie i ctui de puin. Mndria nu e altceva dect pervertirea sufletului i boal grea, care se nate din prostie. Da, cel mai lipsit de minte om din lume este cel mndru. Slava pmnteasc i faima lumeasc sunt trectoare. Nu se deosebesc cu nimic de piesele de teatru, care se termin n cteva ore, i de florile de primvar, care se ofilesc n cteva zile. Adevrat, ce este mai zadarnic i deert dect cinstirea lumeasc? Care este rodul ei? Care este folosul ei? La ce rezultat trebuincios ajunge? i mcar de-ar fi fost doar acest ru! Cci nu numai c nu aduce nici un ctig, dar provoac i mare vtmare. Cel ce se supune mndriei, acestei stpne severe i urte la chip, sufer i se ntristeaz nencetat. Da, este ntr-adevr stpn sever cu supuii ei. i cu ct mai mult acetia o linguesc, cu att i ridic capul i i chinuie. Din contr, oamenilor care o alung i o nesocotesc nu le poate face nimic. Pe scurt, mndria este mai rea dect toate fiarele i dect orice tiran. Pentru c fiarele i tiranii, cu vorb bun i cu grij, de multe ori se mblnzesc, pe cnd aceasta, cu ct i cntm n strun cu att se slbticete. i dac gsete pe cineva care s-i fac toate poftele, nu ovie s-l mping chiar i la crim. Are i o tovar credincioas, pe fiica ei, dezndejdea. i spun fiica ei pentru c aceasta o nate, dup ce crete i se nrdcineaz bine n om. Iar dezndejdea, cnd se nate, conduce sufletul la distrugere total.
35

Aadar cum putem birui aceste patimi nfricotoare, mndria i slava deart? Dac n locul unei slave punem o slav mai mare. Deseori nesocotim o bogie cnd ne aflm n faa unei alte bogii. Nesocotim chiar i viaa noastr, cnd ne dm seama c exist o alta, superioar. Aa se ntmpl i cu slava. Vom nesocoti cu totul slava lumii acesteia, cnd vom observa c exist o alta, cu mult mai mare, slava cereasc. Slava lumeasc are numai nume i strlucire, dar nu are coninut i durat n timp. Este goal i trectoare. Slava cereasc, ns, este adevrat i nestriccioas. Laudele nu sunt pentru om, ci pentru ngeri, arhangheli i pentru Stpnul Hristos. Deci dac-i ntorci privirea spre ceata aceea sfnt din ceruri, dac socoteti laudele care exist acolo, dac te gndeti la cununile lor, nicicnd nu te vor putea scoate din mini laudele i cununile care exist aici pe pmnt. Dac te bucuri de ele, nu le vei considera importante, iar dac-i lipsesc, nu le vei cuta. Spune-mi, de ce nu poi nvinge ispita slavei, pe cnd ali oameni pot? Nu cumva aceia nu au acelai suflet, acelai trup, aceeai via? Gndete-te la Dumnezeu. Cuget la slava cerului. Compar-o cu cea de pe pmnt i o vei nesocoti degrab pe aceasta din urm. i-e sete de cinstire? Ei, atunci s-i fie sete de cea adevrat. Ce cinstire este aceasta, care se transform adesea n necinstire? Ce cinstire este aceasta care piere att de repede? Ce cinstire este aceasta, dat de oamenii muritori? Adevrata cinstire i unica slav provin doar de la Dumnezeu. Dac doreti din tot sufletul slava lui Dumnezeu, vei nesocoti slava de pe pmnt, 36

considernd-o neimportant. ns dac nu eti atras de slava dumnezeiasc, nu vei putea niciodat s nelegi ct de ieftin i batjocoritoare este slava pmnteasc. Adic vei pi ca brbatul care se ndrgostete de o femeie rea: nu-i poate vedea rutatea, cci patima dragostei i ntunec mintea i-l lipsete de judecat. Dar ia dai-mi o definiie a slavei! Ce este, aadar, slava? Este, va spune cineva, faptul de a fi admirat de toi. i cum te vor admira, pe drept sau pe nedrept? Pe nedrept? Atunci nu e vorba de admiraie, ci de linguire i batjocur. Pe drept? Dar asta e cu neputin, pentru c oamenii judec prtinitor. Sunt influenai de patimile lor i-i admir pe cei care slujesc dorinelor lor. i dac v ndoii, privii-i pe cei care-i cheltuie banii i le umplu de bani pe femeile desfrnate, pe lutari i pe dansatori. Cel care caut laudele nu este om liber. Pentru c nu face ceea ce-i place lui, ci ceea ce place altora. Astfel, slava deart nu va ntrzia s-l scoat de pe drumul virtuii. Ce s v sftuiesc n legtur cu asta? Ce altceva dect s-L avei mereu n minte pe Dumnezeu, s facei voia Lui i s nu dai importan lucrurilor i prerilor omeneti. Dac umblai dup lauda oamenilor, vei pierde i rugciunea i postul i milostenia i toat bogia voastr duhovniceasc. Vrei s pstrai aceste bunti? Plecai departe de patima slavei dearte. S cerei mereu sfatul lui Dumnezeu, lauda lui Dumnezeu, ncuviinarea lui Dumnezeu. n felul acesta vei tri o via pmnteasc plcut Lui i v vei nvrednici s v desftai de buntile viitoare mpreun cu toi prietenii Domnului.
37

O alt mare patim este cea a desfrnrii. Desfrnarea duce deseori i la patima adulterului. Ascultai ce trebuie s facem, ca s tiem rdcinile rului. Cu toii tim c la tineri pofta trupeasc este puternic i struitoare. Aadar dac suntei prini, nainte de vremea cstoriei s-i nfrnai pe copiii votri cu povee, cu fgduieli, cu fric, cu orice mijloc posibil. i atunci cnd vor crete, s nu amnai cstoria lor. Nu lsai anii s treac. Chiar i nainte ca fiul vostru s mearg n armat, chiar i nainte de a se mplini profesional, ngrijii-v s se nsoare. Cci atunci cnd tie c nu va ntrzia s se afle mpreun cu mireasa lui, flacra trupului se va potoli. ns dac vede c voi facei ca nunta s ntrzie, ateptnd s strng bani, va dezndjdui i va aluneca n desfru. Of, banii tia! Pe nimeni nu intereseaz despre cum va dobndi copilul cuminenie, nelepciune, cumptare, buntate, virtute. Toi alearg cu furie dup bogii i averi. Aurul l d la o parte pe Hristos... S v ngrijii, rogu-v, mai nti de sufletele copiilor votri. Dac fiul vostru se apropie neprihnit de mireas, atunci bucuria va fi mpreunat cu binecuvntarea i cu frica de Dumnezeu, atunci cstoria va fi ntr-adevr vrednic de cinste, de vreme ce va uni suflete curate i nepngrite. Atunci soii vor avea n viaa lor de obte armonie, pace i nelegere. ns dac tnrul nainte de cstoria lui a obinuit s triasc n necurie i desfru, la fel va face i n csnicie. Pentru o perioad scurt de timp va fi mulumit de soia lui. Dar grabnic se va ntoarce la lucrurile de dinainte, la vorbe porcoase, la glume viclene, la fapte de desfru, pe cere nu-mi este ngduit s le descriu. 38

i se par dulci, tinere, desftrile femeii pctoase? mi dau i eu seama de asta. O spune i Scriptura: Din buzele femeii desfrnate picur miere (Proverbe 5, 3). Te previn ns, s nu guti din ea, cci degrab va deveni otrav. Ce spune iari Scriptura? C aceast miere pn la o vreme i ndulcete gtlejul, dar mai trziu o vei gsi mai amar dect fierea i mai ascuit dect sabia cu dou tiuri (Proverbe 5, 3-4). Le-am spus prinilor ti c trebuie s te conduc ct mai repede la cstorie, deoarece au rspundere pentru pstrarea curiei tale. Dar nici tu nu eti lipsit de rspundere. Dac te tvleti prin pcat s nu-mi spui c de vin e vrsta ta tnr. ntruct, dac ar fi aa, ar trebui ca toi tinerii s fac la fel. Tu eti cel care te mpingi singur n foc. Cnd te duci la teatru i-i lai ochii s se sature de lucruri necuviincioase i desfrnate, nu simi doar atunci puin plcere, ci plecnd iei mpreun cu tine multe amintiri nflcrate i mbolditoare. Cnd auzi povestiri i cntece care nu au alt tem dect amorul nelegiuit, cum vei putea s-i pstrezi curia? Toate acestea nrobesc mintea i inima. Chiar i atunci cnd dormi, le vei vedea n vise, cci de obicei n nchipuirile viselor nopii sunt ntiprite poftele zilei. Aadar cnd i rneti sufletul cu priveliti porcoase i cuvinte i mai porcoase, fr ca mai trziu s faci ceva pentru curarea rnilor tale, cum vei evita decderea i atacurile celui viclean? Cnd eti atras de ceea ce te vatm i nu de ceea ce i folosete, cum i vei pstra sntatea? nfrnarea nu este grea, e de-ajuns s o doreti i s te ii departe de cauzele pcatului. Ia spune-mi, exist un lucru mai uor dect mersul? i totui, i acesta 39

devine greu, obositor i dureros pentru unii oameni grai, neantrenai i comozi. Nimic nu este greu atunci cnd l vrem. Nimic nu este uor atunci cnd nu-l dorim. Toate depind de noi. De faptul dac vrem sau nu s reuim ceva. Apostolul Pavel ne povuiete: Cutai pacea cu toii, i sfinenia, fr de care nimeni nu-L va vedea pe Domnul (Evrei 12, 14). Spunnd aici sfinenie se refer la cuminenie. Ce nseamn cuminenie? S se mulumeasc cineva cu soia lui legitim i s nu mearg cu alte femei. Cine nu se mulumete cu soia lui cade n greul pcat al adulterului. Cel ce svrete un asemenea pcat, orict de multe fapte bune ar face, nu se va mntui, dup cum ne ntiineaz Apostolul: Nu v amgii: Nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii... nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (I Corinteni 6, 9). Cu totul nendreptit este cel care are atta nenfrnare nct ajunge la adulter. Dac exist atia brbai care, n timpul postului i rugciunii, nu se apropie nici de soia lor, ce s spunem despre cel care vrea i femeie strin ca s-i satisfac poftele trupeti? Greu i urt pcat! De altfel tocmai de aceea Evanghelia i ngduie femeii s se despart de soul ei dac acesta svrete adulter, pe cnd nu-i ngduie s se despart fr voia lui, dac el este necredincios. Apostolul scrie referitor la asta: i femeia, dac are brbat necredincios i el vrea s locuiasc cu ea, s nu-i lase brbatul (I Corinteni 7, 13). Pe de alt parte ns, oricine-i va lsa femeia, n afara pricinii de desfrnare, o face s svreasc adulter (Matei 5, 32), condamnnd astfel indirect divorul fcut din oricare alt pricin n afar de desfru.
40

Cel ce se apropie de o desfrnat devine un trup cu ea. Aadar cum l va primi o soie credincioas i cuminte, care este mdular al trupului lui Hristos? Cum se va uni cu cel care s-a fcut mdular al trupului unei desfrnate? Fii cu luare-aminte i la un alt lucru care este scris n Evanghelie: femeia cretin care are un so necredincios nu este necurat, fiindc brbatul necredincios se sfinete prin femeia credincioas (I Corinteni 7, 14). Despre desfrnat, ns, vorbete cu totul altfel: Voi lua, zice, mdularele lui Hristos ca s fac din ele mdularele unei desfrnate? (I Corinteni 6, 15). n primul caz, n ciuda convieuirii cu cel necredincios, harul lui Dumnezeu rmne, pe cnd n al doilea caz harul se ndeprteaz. nfricotor, deci, este pcatul desfrnrii i nc mai nfricotor cel al adulterului. Amndou duc la iadul venic. De aceea, rogu-v, avei grij s v ferii de asemenea boal sufleteasc. Altfel nu vei avea un loc n spaiul sfnt al Bisericii. Oile bolnave trebuie s fie desprite de cele sntoase, pn ce se vor vindeca. Suntem mdulare ale lui Hristos. S nu devenim mdularele unei desfrnate. Aici nu este casa pcatului, ci biserica lui Dumnezeu. Dac ai devenit mdular al desfrnatei, nu sta n biseric, ca s nu pngreti locul. ns dac te pocieti i te ndreptezi, Domnul te va primi n lcaurile Sale cereti. Foc nestpnit este mnia, foc ce le arde pe toate. i pe trup l vatm, i pe suflet l distruge. Nimic nu este mai cumplit, nimic mai neomenesc, nimic mai mizerabil dect mnia i furia. Dac cel furios ar putea s se observe pe el n ceasul n care izbucnete i se 41

poart urt, nu i-ar mai trebui nici un sfat. Cci ce este mai respingtor ca faa lui mnioas? Mnia este mai rea dect beia i mai mizerabil dect diavolul. Adevrat, beat i demonizat la un loc este cel stpnit de aceast patim. Faa i se umfl, limba i tremur, vocea i se slbticete, ochii i se nroesc, urechile i aud alte lucruri, tmplele i se zbat, mintea i-o ia razna, judecata i piere... Ameeal, tulburare i ntuneric pe dinuntru; exaltare, violen i ipete pe dinafar. Pe toate acestea ar fi putut s le evite, dac s-ar fi nfrnat, dac i-ar fi stpnit nervii, folosindu-se pentru asta nu numai de ndelunga-rbdare i de smerenie i de buntate, dar i de simpla judecat. Atunci ar fi gsit i o soluie mai bun la problema care l-a nfuriat, pentru c ar fi cugetat cu trezvie, i nici n-ar fi provocat tulburare nefolositoare prin izbucnirea i ipetele lui. S piar de la voi toat amrciunea i ntrtarea i mnia, spune Apostolul (Efeseni 4, 31). La ntlnirile i schimburile voastre negustoreti s fii blnzi i linitii. i dac n vreo mprejurare, fr voia voastr v cuprinde mnia, cel puin n-o dai pe fa, nu v nfuriai, nu ncepei s ipai. Cci din ipt se hrnete mnia. S legm aadar calul, pentru a-l potoli i pe clre. S tiem aripile corbului, pentru ca rul s nu urce n nlimi. Mnia aparine patimilor foarte iui i tioase, de aceea poate pune foarte repede stpnire pe sufletele noastre. Trebuie aadar s-i nchidem toate uile. Trebuie s o nbuim cu orice chip. Pentru c nu este drept s mblnzim fiarele slbatice i s ne lsm sufletele n stare de slbticie.
42

Uneori ns mnia este de folos. Cnd? Cnd o ntoarcem mpotriva vrjmailor notri nchipuii. Dac poi stpni mnia, atunci n-o omor. Pstreaz-o vie, dar legat. i va fi folositoare ca un cine, care nu latr la oi sau la stpnul lui, ci la tlhari, la strini, la hoi. Vorbirea de ru sau osndirea este o alt patim nfricotoare. Celui care vrea s-i vorbeasc despre alii s-i spui: Dac vrei s lauzi pe cineva, mi voi deschide urechile. ns dac vrei s-l vorbeti de ru, mi le nchid. Primesc doar parfumuri i miresme, nu duhori i mizerie. Ce voi ctiga dac aflu cum cutare este ru? Dimpotriv, m voi vtma nespus. S ne uitm la ale noastre. S ne interesm de pcatele i greelile fcute de noi. Ce rspuns vom da lui Dumnezeu i ce milostenie i vom cere, atta vreme ct ne preocupm plini de curiozitate cu lucruri strine, iar la ale noastre nici nu ne gndim? S artm interes i grij pentru viaa noastr. Preocuparea cu vieile altora dovedete josnicie i necuviin. E ca i cum am trece prin faa unei case strine i am privi indiscret nuntru, ca s vedem ce fac stpnii casei. Dac vezi cum un om st ntr-o balt cu murdrie i mestec n ea umplnd astfel aerul cu duhoare, nu-i vei face observaie? Ei, aa s faci i cu cei care i osndesc sau brfesc pe alii. i s te gndeti c mizeria din balt nu lovete att de mult n nas, ct lovesc n suflet povestirile murdare despre viaa altora. Fii cu luare-aminte, deci, la cuvintele tale! Nu vorbi de ru, ca s nu te pngreti. Nu mesteca n balta cu murdrii; f cununi din trandafiri, toporai i alte flori. Nu bga n gur blegar; gust din licoarea dulce a florilor, ca albina, i f miere din ea. S fii cu toi 43

politicos, dulce la vorb, blnd, primitor. Despre nici un om s nu-i scape vreun cuvnt urt. n felul acesta toi te vor iubi. Dar i n ziua Judecii Domnul te va afla curat i neptat. Cci dac vom da socoteal pentru orice cuvnt de prisos, cu att mai mult vom rspunde pentru vorbele noastre de ru. Trebuie s amintesc acum i de cea mai rea patim dintre toate, lcomia sau iubirea de argini. De ce este cea mai rea? Deoarece din aceasta se nasc toate rutile. Ne-o spune limpede Apostolul: iubirea de argint este rdcina tuturor relelor (I Timotei 6, 10). Mnia, pofta i alte instincte sufleteti, dac trec de anumite hotare, vatm sntatea sufletului. Dac cineva mnnc exagerat i vatm sntatea trupului. Mintea, dac va cugeta mai mult dect poate rezista, se va ntuneca i-i va pierde nsuirea intelectual. Ochiul, dac este expus la lumin orbitoare, i pierde nsuirea de a vedea. Urechea, dac este supus la zgomote asurzitoare, i pierde nsuirea auditiv. Toate acestea arat unde duce lcomia i ct de nefireasc este. Cel ce se lupt s ctige muli bani, fr s priceap hrnete n el o fiar, care-i macin viaa i sufletul. Pentru c iubirea de argini l arunc n nenumrate griji, nedrepti, nelciuni, certuri i alte pcate, care-l fac i pe el victim, i pentru lume vrjma. De aceea spune Apostolul: Cei ce vor s se mbogeasc, aceia cad n ispit i n curs i n multe pofte nebuneti i vtmtoare, care-i cufund pe oameni n ruin i-n pierzare (I Timotei 6, 9). Nu exist om mai lipsit de omenie dect iubitorul de argini. Pe toi i urte, i pe sraci i pe bogai; pe sraci de fric, nu cumva s-i cear ajutor, i pe bogai 44

de invidie, pentru c nu are banii lor. Nu tie ce nseamn milostenie, iubire de oameni, comptimire. Este mpotriva oricrei ncercri de ajutor social. Orice lucrare, chiar i cea mai important, dac nu-i aduce ctig l las indiferent. Din contr, poate face orice ca s-i mreasc fie i cu puin bogia. Patima lui pentru bani nu-i gsete saturare, nu cunoate mulumire. Iar aceast patim l cufund din ce n ce mai adnc n pcatul cel cu multe chipuri, n diverse ruti, n zdrnicia lumii. De aceea diavolul nu se ostenete mult cu bogaii. i nctueaz lesne cu bogii i-i duce la pierzanie. Iat, aadar, de ce Domnul a spus c celor ce se ncred n bogii le este foarte greu s intre n mpria lui Dumnezeu i c mai lesne i este cmilei s treac prin urechile acului dect bogatului s intre n mpria lui Dumnezeu (Marcu 10, 24-25). Strmoii notri din vechime nici mcar nu tiau ce-i banul, nu umblau dup aur i argint. Aadar cum de a aprut att de struitor iubirea de argini la oamenii care au venit dup ei? Din pricina slavei dearte i a plcerilor trupeti, dar i din cauza trndvirii i a necredinei n pronia lui Dumnezeu. Iubirea de argini nu este o poft fireasc, ca cele pe care le-a pus Dumnezeu n om atunci cnd l-a plsmuit. Cum sunt, de pild, poftele mncrii i somnului, n anumite limite, fireti i necesare, pentru c dac nu sunt satisfcute omul moare. Pofta trupeasc este natural, nu este ns i necesar, ntruct muli au biruit-o i o biruiesc fr s peasc vreun ru. Pofta banilor, dimpotriv, nu este nici natural, nici necesar. Este de prisos. De aceea faptul de a ne lsa stpnii de ea depinde cu totul de voina noastr.
45

Hristos, vorbind despre feciorie, a spus: Cine poate urma calea aceasta, s-o urmeze. ns despre bani i averi a vorbit diferit: Oricine dintre voi care nu se leapd de tot ce are nu poate fi ucenic al meu (Luca 14, 33). Astfel, fecioria, pe care puini o pot pstra, a lsat-o n voia fiecrui om, iar lepdarea de averi a poruncit-o pentru toi. S izgonim, aadar, departe de noi iubirea de argini i lcomia. Cci cel ce este biruit de o patim sever i greu de rzboit nu va fi pedepsit ru, dar cel ce este biruit de una uoar i lesne de stpnit nu va putea da rspuns la nfricotoarea Judecat a Domnului. Ce-i vom rspunde atunci, cnd ne va spune Am flmnzit i nu mi-ai dat s mnnc (Matei 25, 42). Cum ne vom justifica? Vom da vina pe srcie? Dar nu suntem mai sraci dect vduva aceea din Evanghelie, care pentru cei doi bnui pe care i-a dat a fost aezat de Domnul naintea altora care dduser mai mult. Pcatele i patimile sunt lanuri cu care diavolul ne nctueaz i ne face robi ai lui. Nu este rob iubitorul de argini i lacomul? Nu este rob superstiiosul i cel ce merge la ghicitoare? Nu este rob cel furios i iute la mnie? Nu este rob cel ce iubete plcerile trupeti i desfrul? i cum s-ar putea cineva elibera de sclavia patimilor? Mai nti prin voia i nevoina sa, i apoi cu ajutorul lui Dumnezeu. Exist trebuie s tim i asta unele lucrri i manifestri omeneti care par neutre, ns se pot transforma n pcate. Rsul, de pild, el n sine nu constituie pcat, atunci cnd este reinut i firesc, ns poate conduce la pcat. Adic rsetele care de obicei 46

provin n urma vreunei glume, pot duce la glume i mai nepate. Acestea, iari, pot da natere vorbelor porcoase i acestea, la rndul lor, la fapte ruinoase. Iat cum ajungem la pcat. De asemenea, s priveasc cineva, nepstor la nceput, un chip frumos sau un trup bine fcut, pare ceva lipsit de importan. Din aceast privire ns, se poate nate pofta trupeasc, i din poft fapta pctoas. Taie aadar rdcina, ca s nu rodeasc fructul otrvit. Pzete-te de cele care sunt, sau cel puin par, lipsite de importan i de primejdie, ca s nu ajungi la cele serioase i vtmtoare de suflet. Apostolul ne povuiete: Ucidei mdularele voastre cele pmnteti (Coloseni 3, 5). S stingem deci pofta cea rea, s nbuim mnia, s ucidem invidia, s dezrdcinm toat patima. Aceasta este jertfa vie (Romani 12, 1), jertfa care nu ajunge cenu, care nu se mprtie n chip de fum, care nu are nevoie de foc i cuit. Focul i totodat cuitul acestei jertfe este Sfntul Duh. Folosete i tu cuitul Duhului, ca s-i faci o cresttur n inim. Taie i arunc tot ce este nefolositor i vtmtor. i deschide-i urechile s auzi cuvntul lui Dumnezeu, cci patimile i dorinele pctoase nu-l las s intre n noi i s rodeasc. Iubirea de argini nu ne ngduie s ascultm vreun cuvnt despre milostenie. Invidia ne mpiedic s ascultm nvtura despre iubire. i fiecare patim, n general, nate indispoziie pentru nvtur de folos. S ucidem, aadar, poftele viclene. S ne eliberm de patimi. Dac vrem, ne vom lupta. i dac ne vom lupta, vom izbndi, cu harul Domnului. 47

Chinurile iadului
Plcerea pcatului este ca o umbr i ca un vis. Se stinge nainte ca omul s guste bine din ea. ns pedepsele care o urmeaz nu au sfrit. Puin este dulceaa pe care i-o druiete omului, dar venic amrciunea. Ceea ce este un vis de o clip n faa ntregii viei, la fel sunt i desftrile pmnteti n faa chinurilor iadului. i adevrat, cine ar vrea s aib un vis plcut din cauza cruia ar urma s fie pedepsit toat viaa? S ne ferim, dragii mei, de viclenia diavolului, care ne neal cu lucruri mici i ne face s svrim pcate mari. Altfel vom fi osndii mpreun cu el n iadul cel venic, vom auzi i noi la Judecat cuvintele: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Matei 25, 41). Unii, ns, spun: Dumnezeu este iubitor de oameni, nu va face asta. i i ntrebm: Prin urmare acestea s-au scris n zadar?. Nu, rspund ei, ci pentru ca s ne nspimntm i s fim buni. Adic dac nu devenim buni, dac rmnem ri pn la sfrit, nu ne va trimite n iad? i nu-i va rsplti pe oamenii virtuoi?. Da, i va rsplti. Dumnezeu ne rspltete chiar mai mult dect o meritm. Bine, dar cum cele referitoare la rsplat sunt adevrate i se vor realiza negreit iar cele privitoare la iad nu?. Ct de uneltitor este diavolul! Ct de lipsit de iubire de oameni este! Acesta ne bag n minte astfel de
48

cugete, care ne conduc la nesrguin i trndvie. tie, vicleanul, c frica de iad este ca un cpstru care ne strnge sufletul i-l nfrneaz de la rele. Se strduiete deci n toate felurile s ni-l scoat, ca s ne arunce lesne de rp. Orice cuvinte pe care le lum din Scriptur despre iad, unii spun c sunt doar ameninri i c nu se vor nfptui. Bine, s acceptm chiar dac asta dovedete necuviin c aa ar fi cu privire la cele viitoare. ns pentru cele ce s-au ntmplat, pentru cele ce s-au fptuit deja, ce ne vor spune? i ntrebm: Ai auzit de marea nenorocire, de acea distrugere a lumii care s-a petrecut pe vremea lui Noe? Nu cumva i aceea a fost spus doar ca o ameninare? Nu s-a ntmplat, nu s-a fptuit? N-o mrturisesc chiar i munii Armeniei, unde s-a oprit corabia pentru a aduce aminte de ntmplare? i atunci muli ziceau c nu se va ntmpla nimic ru. O sut de ani a construit corabia dreptul Noe, o sut de ani a strigat, dar nimeni nu l-a crezut. i pe cnd nu credeau n cuvintele amenintoare, i-a aflat pedeapsa adevrat. Aadar Cel Care i-a pedepsit att de aspru, nu ne va pedepsi mult mai aspru pe noi? Cci frdelegile timpurilor noastre nu sunt deloc mai mici ca cele din vremea aceea. Nu exist pcat care s nu se svreasc astzi. Spunei i voi, cei care ai mers vreodat n Palestina, spunei, ca s aud i cei care n-au fost acolo: n apropierea fluviului Iordan exist o regiune foarte roditoare. Sau, mai bine-zis, exista. Acum nu mai este. Odat acolo era un adevrat rai, aa cum ne spune Evanghelia. Astzi a ajuns cea mai neroditoare dintre toate pustiile. Vezi acolo copaci i vezi n ei fructe. ns 49

fructele sunt acolo pentru a aduce aminte de urgia lui Dumnezeu. Vezi rodii. Ramurile par nfloritoare, rodiile par frumoase i sunt dorite de trectorul nebnuitor. ns ndat ce ia o rodie i-o sparge, doar praf i cenu rmn n minile lui. Gseti aadar acolo pomi i fructe, dar n realitate nu sunt pomi i fructe. Gseti aer i ap, dar n-au nici o legtur cu aerul i apa pe care le tim. Toate sunt neroditoare, toate sunt seci, toate vorbesc despre urgia care a izbucnit odat i nfieaz urgia viitoare. Nu cumva i cele pe care vi le-am spus sunt simple ameninri? Nu, nu sunt vorbe goale, sunt adevruri. Dar, mi vei zice, toate acestea despre care ne povesteti, despre Sodoma i Gomora i despre nimicirea lor, sunt grele. Dar i ceea ce spunei voi, c nu exist iad, c Dumnezeu pur i simplu ne amenin, nu sunt grele? Dac voi ai fi crezut n cuvintele lui Hristos n-ar mai fi fost necesar ca eu s aduc dovezi despre existena iadului. n Sodoma exista atunci un pcat trupesc nfricotor. Doar unul. i pentru acesta au fost pedepsii. n ara noastr astzi se svresc nenumrate pcate, i ca acela al sodomiilor i chiar mai rele dect acela. V ntreb deci: Dumnezeu, Care a lsat atunci mnia Lui s izbucneasc i n-a inut seam nici de implorrile lui Avraam, nici de jertfirea de sine a lui Lot, care chiar i pe fiicele sale era gata s le ofere sodomiilor desfrnai ca s salveze cinstea trimiilor Lui, cum va ndura acum attea pcate ale noastre? Glume, ndelung vorbire, rtcire i amgire a diavolului sunt toate cuvinte despre inexistena iadului. Vrei s-i aduc i alt exemplu? Amintete-i cum l-a pedepsit Dumnezeu pe Faraon al Egiptului, care i-a 50

fugrit cu armata lui pe israelii, necndu-l n Marea Roie i pe el i oastea lui, i toate carele lor. Poate mi vei spune c acela fusese foarte necuviincios. i ntradevr aa a fost. Dar i voi arta cum au fost pedepsii alii, care credeau i se aflau aproape de Dumnezeu. Auzi ce spune Pavel: S nu ne desfrnm, cum s-au desfrnat unii israelii i ntr-o singur zi au czut douzeci i trei de mii; nici s-L ispitim pe Domnul, aa cum L-au ispitit unii din ei i au pierit de erpi; nici s crtii, aa cum au crtit unii din ei, i au fost nimicii de ctre pierztorul (I Corinteni 10, 8-10). Aadar dac desfrnarea i crtirea au o asemenea urmare nimicitoare, ce urmare vor avea pcatele noastre? i s nu te amgeti, vznd c acum Dumnezeu nu pedepsete imediat. Aceia au fost pedepsii atunci n acelai ceas pentru c nu tiau nimic despre iad. Tu ns vei plti acolo pcatele pe care le faci aici. Apoi gndete-te i la urmtorul lucru: Dac pe israelii, care se aflau ntr-o stare duhovniceasc de prunc, i-a pedepsit Dumnezeu att de aspru, cum se va milostivi de noi? Aa ceva ar fi lipsit de judecat. Noi, chiar i pentru aceleai pcate ca ale lor, avem o vin mai mare. De ce? Fiindc ne-am nvrednicit s primim har mai mare, harul lui Hristos, harul Sfntului Duh. Aadar de vreme ce suntem cuprini nu numai de aceleai pcate ca ale lor, ci de unele i mai mari i mai grave, cum vom rmne nepedepsii? Voi spune i altceva, i s nu cread cineva c-i laud sau c-i iert pe israelii. Departe de mine acest gnd! Cnd Dumnezeu pedepsete, cel ce are o prere diferit cuget ca diavolul. Nu, nu-i laud, nici nu-i iert. Dar vreau s art rutatea noastr. Aceia deci, au czut n desfru, dar abia ce ieiser din Egiptul cel pctos. 51

Nici nu auziser bine ce lucru ru este desfrul. Nou ns ne-au fost predate nvturile mntuitoare ale Evangheliei. Prin urmare meritm chinuri mai mari pentru decderile noastre. Vrei s auzi i alte necazuri care i-au aflat pe israelii foamete, boli, rzboaie, luri n robie n anii babilonienilor, asirienilor, macedonilor, ai lui Adrian, ai lui Vespasian? A vrea s le povestesc, dar s nu m ntind prea mult. M limitez la a povesti ceva cutremurtor din Scriptur. Odat era mare foamete n Samaria. ntr-o zi mpratul umbla pe zidurile cetii. Atunci s-a apropiat de el o femeie i, artnd spre o alta, a spus: Aceast femeie mi-a zis: - D-l pe fiul tu, i-l vom mnca astzi, iar pe fiul tu l vom mnca mine. Aa c l-am fript pe fiul meu i l-am mncat. Iar a doua zi i-am spus: - D-l pe fiul tu, ca s-l mncm!... Dar ea i-a ascuns fiul (IV Regi 6, 28-29). Ce nenorocire! Att de mare era foametea, nct mamele ajunseser s-i mnnce proprii copii! i n alt parte proorocul Ieremia scrie: Femei cu inimi calde i duioase, cu propriile mini i-au fiert copiii; din ei mncare i-au fcut... (Plngerile lui Ieremia 4, 10). O asemenea grea pedeaps a czut pe capul iudeilor. Peste noi, aadar, nu va cdea pedeaps i mai mare? Vrei s auzi i alte nenorociri ale iudeilor? Citete mai bine crile scrise de istoricul Iosip, i vei afla toat tragedia nimicirii Ierusalimului (anii 70 d.H.). A fost i atunci o foamete cumplit, nct au fost nevoii s-i mnnce i curelele, i vemintele, i alte lucruri mai scrboase. Nevoia fcea ca toate s fie mncate, noteaz undeva Iosip. Dar nu s-au oprit aici. Au ajuns iari s-i mnnce proprii lor copii! 52

Poate c aa te voi convinge c exist iad. Gndete-te: Dac aceia au fost supui attor chinuri, noi cum vom scpa de chinurile iadului? N-ar fi ceva nelalocul lui, de vreme ce noi facem attea pcate grele? Lucrul e simplu: nu suntem pedepsii acum pentru c ne ateapt iadul venic. Pcatul i iadul au o legtur strns ntre ele. Cei nedrepi i pctoi sunt chinuii i aici, nainte de a fi chinuii n iadul venic. Vezi un om care se desfat cu mese bogate, poart haine scumpe, umbl pe cal nsoit de slujitori, se flete n pia. Nu te opri la cele care par. Dac ai putea privi n inima lui, ai observa acolo mult tulburare provenit din pcate, din grele sentimente de vinovie, din fric mare. Ai vedea cum contiina lui st pe un scaun de judecat, i cugetele stau alturi ca nite cli, strignd puternic i biciuindu-i mintea i rnindu-l fr mil pentru pcatele svrite. i toate acestea nu le vede nimeni n afar de Dumnezeu. Dac cineva cade, de exemplu, n pcatul adulterului, orict de bogat ar fi, chiar dac n-ar fi nimeni care s-l nvinoveasc, nu poate scpa de prerile de ru. Plcerea lui a fost trectoare, dar durerea sa va fi venic. De pretutindeni l nconjoar temeri i bnuieli. i e fric de uliele strmte, este bnuitor cu slujitorii lui, tremur chiar i de umbra sa, se cutremur de tulburare ca nu cumva pcatul lui s se fac cunoscut soiei nelate. Oriunde s-ar duce, poart cu el, ca pe un osnditor necrutor, contiina. Se neac n cugetele de vinovie, nu mai poate respira. n pat i la mas, la pia i acas, zi i noapte, chiar i n visele lui, pcatul pe care l-a fcut st n faa ochilor lui. Triete viaa lui 53

Cain, suspinnd i tremurnd, la fel ca acela. Poart n el un foc, fr ca cineva s tie asta. Aa sunt chinuii i hoii, i jefuitorii, i criminalii, i beivii i alii, n general, cei care triesc n pcat. Cci este cu neputin ca tribunalul contiinei s fie desfiinat. Nu trim n virtute? Vom suferi. Trim n rutate? Imediat ce nceteaz plcerea pctoas, ncepe durerea sufleteasc. Dar chiar dac n-ar exista iadul, mic durere este ca cineva s piard raiul? Mic pedeaps este s nu moteneasc mpria venic a lui Dumnezeu, s fie lipsit de acea slav negrit, s rmn afar de la acea srbtoare cereasc, s piard acele bunti nespuse? tiu c muli se gndesc la iad cu spaim i groaz. Eu ns consider c lipsirea de la slava raiului este mult mai amar dect iadul. N-are importan c starea de acolo nu poate fi exprimat n cuvinte. Nu cunoatem, de altfel, ce fericire druiesc acele bunti, nct s nelegem i ce tristee provoac lipsa lor. Apostolul Pavel, ns, care s-a nvrednicit s cunoasc toate acestea, ne ncredineaz c cea mai mare nenorocire pentru un om este cderea lui din slava lui Hristos. O vom pricepe i noi, dar numai dac o vom ncerca n fapt. S nu pim ns niciodat asemenea necaz, Doamne! S nu gustm nicicnd nfricotorul iad! Dei nu este uor s descrie cineva mrimea acestui ru, m voi strdui, atta ct mi este cu putin, s vi-l prezint printr-un exemplu. S ne nchipuim c exist un copil minunat, care are toate virtuile i toate buntile lumii. Att de mare 54

este bucuria i buntatea lui nct, celui care se apropie de el, i provoac iubire infinit, blndee i admiraie. Ia gndii-v acum, ce n-ar da tatl copilului acestuia ca s nu-l piard? Cte necazuri mari sau mici ar fi gata s rabde ca s-l pstreze lng el? Ceva asemntor s simim i noi pentru slava cereasc. Iubirea i dorul printelui pentru copilul su, orict de bun ar fi el, nu se compar cu dorul de rai, dorul de a pleca din lumea aceasta i de a tri viaa venic mpreun cu Hristos. Gheena este nesuferit. Iadul este nfricotor. i totui, mii de iaduri luate mpreun nu sunt egale cu pierderea acelei slave dumnezeieti, cu desprirea de Hristos, cu auzirea cumplitului Su cuvnt: Nu v cunosc (Matei 25, 12). Mai bine ar fi s cad peste noi nenumrate trsnete, dect s vedem faa Celui preasfnt alungndu-ne i ochii Lui linitii privindu-ne. Nu vezi ce se ntmpl n societatea noastr? Unii s-au necat n suferine pe cnd alii triesc n belug. Unii ucigai sunt osndii, iar alii scap de pedeaps. Unii rufctori sunt ntemniai, iar alii rmn liberi. Ci tlhari, ci hoi, ci neltori nu umbl printre noi nepedepsii? Aadar cnd vezi oameni care au fcut pcate asemntoare sau poate i mai mari, rmnnd nepedepsii, vrnd-nevrnd eti nevoit s admii c exist iad, pentru c firete, Dumnezeu nu este nedrept i nu face deosebiri. Ar fi nedrept dac i-ar lsa pe atia pctoi nepedepsii i pe atia virtuoi n suferin, dac n-ar fi pregtit i pentru unii i pentru alii o alt stare, viitoare. Chiar i filozofii idolatri, scriitori sau poei, dar n general i toi oamenii care au trit nainte de Hristos, i-au pus probleme n legtur cu rsplata viitoare i au vorbit despre pedepsele care vor fi date n iad. N-au 55

putut, desigur, s descrie cu precizie cte se ntmpl n viaa de dup moarte, cci nu aveau dect idei confuze i frnturi ale dogmelor noastre adevrate. Cu toate acestea ns alctuiser o oarecare imagine a judecii i a osndirii pctoilor. Astfel, vorbesc despre ruri de foc, despre tartar, care se afl la o deprtare egal cu cea a pmntului de cer, i despre alte feluri de iaduri. Unii spun: De ce Dumnezeu nu-i pedepsete aici pe pctoi? Le rspundem: Ca s arate ndelunga Lui rbdare. Ca s druiasc mntuire prin pocin. Fiindc, dac pedepsea i omora ndat ce se svrea pcatul, cum s-ar fi mntuit Pavel i Petru, apostolii i iluminatorii lumii? Cum s-ar fi izbvit mpratul David? Dar galatenii? Dar atia alii? Aadar, de aceea nici aici nu-i pedepsete pe toi, nici acolo. Pe unul l pedepsete aici, nct prin aceast pedeaps s-i trezeasc pe cei nesimitori, iar pe altul acolo, nct prin nepedepsire s ne fac s ateptm venica Sa mprie. Astfel, vezi cum muli sunt pedepsii n viaa aceasta, la fel ca cei care au fost zdrobii n turnul lui Siloam, la fel ca galileenii pe care i-a njunghiat Pilat n vreme ce aduceau jertf la templu, ca i corintenii care au murit pentru c mprteau cu nevrednicie, la fel ca Faraon care a fost necat cu armatele lui n Marea Roie, la fel ca atia alii i atunci, i acum, i pururea. Alii iari, care au fptuit multe pcate, au plecat din viaa aceasta fr s fie pedepsii, precum bogatul din parabola evanghelic. Toate acestea, desigur, sunt lucrri ale nelepciunii lui Dumnezeu, care dorete ca pe de o parte s-i trezeasc la credin pe cei care nu cred n cele viitoare iar pe de alt parte s-i fac pe credincioi mai 56

binevoitori n lupta pentru dobndirea virtuii. Cci Dumnezeu este judector drept i tare, totodat ns este i ndelung-rbdtor i se mnie n fiecare zi (Psalmi 7, 11). Dac, iari, vom nesocoti ndelungarbdare a Lui, va veni vremea cnd i va arta dreapta judecat. S nu ne aruncm, aadar, n trndvie i n desftri pctoase, i astfel pentru o clip cci toat viaa noastr pmnteasc nu-i dect o clip s ajungem n iadul venic. Dimpotriv, s ne ostenim i s ne nevoim o clip, ca s ctigm cununa slavei venice. Nu vedei ce se ntmpl i n aceast via a noastr? Cei mai muli oameni aa gndesc. Prefer efortul mic pentru o desftare mare, dei lucrurile vin uneori de-andoaselea. Spunei-mi, deci, ce rspuns vom da, cnd n cele lumeti ne ostenim pentru o desftare trectoare sau poate pentru nici una de vreme ce viitorul este nesigur pe cnd n cele duhovniceti artm nesrguin i lene? Nu exist ndoial c suntem fr de rspuns i vom ajunge n iadul cel fr de fund. De aceea v rog pe toi, ridicai-v, chiar i ntr-un trziu, din aceast amoreal! n ceasul judecii nimeni nu va putea s ne izbveasc, nici printe, nici frate, nici prieten. Dac lucrrile noastre sunt vicioase, vom fi osndii i vom pieri negreit. Ct de mult s-a jelit acel bogat! Ct l-a rugat pe patriarhul Avraam s i-l trimit pe Lazr ca s-i rcoreasc limba! Auzi ns ce i-a spus Avraam: ntre noi i voi prpastie mare s-a ntrit, nct cei ce vor s treac de aici la voi s nu poat (Luca 16, 26). Ct le-au rugat i acele fecioare pe tovarele lor s le dea untdelemn! Dar auzi ce rspuns au primit: Nu (v 57

dm), ca nu cumva s nu ne ajung nici nou i nici vou (Matei 25, 9). i astfel n-au putut s intre la praznicul nunii. S ne gndim, aadar, la acestea i s artm rvn n viaa duhovniceasc. Pentru c toate eforturile i toate ptimirile de pe pmnt nu egaleaz buntile cerului. Dar i chinurile trectoare, orict de nfricotoare ar fi fie cu foc, sau cu vergele ori cu fiare slbatice sau cu orice altceva sunt ca nite umbre n faa chinurilor viitoare. De primele scpm uor, cci trupul nu poate rezista vreme mult unor suferine foarte mari. De ultimele, ns, nu putem scpa, cci nu sunt doar foarte mari, ci i venice. n iad viermele lor nu moare i focul nu se stinge (Marcu 9, 44). i auzind despre foc, s nu crezi c e vorba de un foc asemntor celui material. Cci focul material l arde i-l nimicete pe om, care, dup aceea, murind, nceteaz s mai simt arsurile. Focul iadului, ns, pe cei care-i cuprinde, i va arde nencetat, venic. De aceea se i numete focul cel nestins (Marcu 9, 43). n viaa viitoare i pctoii vor fi nestriccioi, ns nu pentru a fi slvii mpreun cu Hristos, ci spre a fi chinuii pururea mpreun cu diavolul. Cuvntul nu are puterea de a arta ct de nfricotoare este aceast stare, cu toate acestea ns putem culege o mic idee din cteva exemple. Dac vreodat ai intrat ntr-o baie i i s-a ntmplat s te dogoare mai mult dect trebuie, gndete-te cum va fi focul iadului. i dac vreodat teai mbolnvit i ai avut febr foarte mare, nchipuie-i cum va fi flacra care nu se stinge niciodat. Bile fierbini te chinuiesc? Febra mare te face s suferi? Ce
58

vei face cnd te vei afla n rul de foc, rul care va curge n ziua nfricotoarei judeci a lui Hristos? Auzi cum vorbesc proorocii despre ziua judecii: Ziua Domnului vine fr putin de scpare, zi de mnie i de urgie (Isaia 13, 9). Niciunde nu vei vedea atunci faa linitit i blnd a lui Iisus. Nu va fi nimeni care s te ajute. Dar, aa cum cei care sunt osndii s munceasc n min sunt supui poruncilor aspre i nu le mai vd pe nici una din rudele lor, ci doar pe acei oameni duri, la fel se va ntmpla atunci i cu noi sau poate c se va ntmpla ceva mult mai ru. Cci aici e posibil ca mpratul, dac-l rugm, s se ndure de osndit i s-l scape de pedeaps, acolo ns nu exist o asemenea posibilitate. Acolo nu exist iertare. Fiecare osndit arde veacuri nesfrite i are dureri a cror ptrunzime nu poate fi exprimat n cuvinte, dureri care nu pot fi comparate cu cele trupeti. n cele din urm, aici omul sufer pentru puin i dup aceea moare, acolo ns arde fr s se strice i fr s se topeasc. Ce vom face aadar, acolo? O spun i pentru mine. Poate c cineva va zice: Dac tu, care ne nvei, mergi n iad, eu nu trebuie s fac nici o strdanie pentru a scpa de el. Ce-i mai firesc dect s ajung i eu n iad? Nu cugetai, rogu-v, astfel de mngieri nefolositoare, care nu v aduc nici o uurare. Spunei-mi, diavolul n-a fost nger? Nu era mult mai nalt dect oamenii? i totui, a czut. Aadar se poate mngia cineva cu gndul c voi merge n iad mpreun cu el? Nu, desigur! Mare amgire este ca cineva s se mngie cu gndul c ceilali vor merge n iad mpreun cu el, spunnd: M duc i eu acolo, ca toi ceilali. ns de ce s m refer la iadul viitor? Gndii-v la cei care 59

sufer aici de dureri puternice i se vait de ne strnesc mila. Dac le vei arta pe alii, care sufer mai mult ca ei, nu vor da nici o atenie. Durerea lor nesuferit nu-i las s cugete la cei care se gsesc ntr-o stare i mai rea i nu-i gsesc mngiere n asta. Aadar s nu ne facem ndejdi neltoare. Cineva se poate mngia vznd nefericirea semenului su, atunci cnd suferina lui nu este foarte serioas. ns cnd l afl o nenorocire mare, cnd durerea sa este negrit, cnd mintea lui este ntristat i sufletul plin de tulburare, atunci nimic nu-l poate mngia. Groaza iadului nu poate fi descris. Acolo este ntuneric adnc, scrnetul dinilor, viermele neadormit, lanuri nctuate, foc nestins, suferin, ntristare i flcri care provoac durere crncen, dup cum citim n parabola bogatului i a sracului Lazr. Vom plnge, dar nimnui nu-i va fi mil de noi. Vom jeli, dar nimeni nu va cuta s ne mpace. Vom suspina, dar nimeni nu ne va da atenie. Vom privi n jur cu nelinite, dar de nicieri nu vom afla mngiere. n ce stare mai mizerabil i mai vrednic de mil ar putea s se afle sufletele noastre? Dac vizitm vreodat o temni i-i vedem acolo pe osndiii palizi i neputincioi, nchii n celule ntunecate sau nctuai n lanuri de fier cum se ntmpl cu cei mai periculoi criminali , nu numai c ne emoionm i simim durere n suflete, dar facem totul pentru a nu ncerca i noi o asemenea suferin i chin. Ce vom face ns cnd vom fi condui legai spre suferinele iadului? Legturile acelea nu vor fi fcute din fier, ci din foc, foc nestins. Iar temnicerii nu vor fi 60

oameni ca noi, care uneori se mbuneaz i arat comptimire, ci ngeri severi i nfricotori, pe care nimeni nu-i poate nici mcar privi, ngeri plini de urgie pentru nesocotirea pe care am artat-o Domnului i sfintelor Lui porunci. i nici un om bun nu vine acolo, cum se ntmpl aici, ca s ofere bani sau s aduc hran sau s spun dou vorbe de mngiere celor osndii. Acolo nu exist mngiere, nu exist ndurare. Chiar i sfinii dreptul Noe, mult-ncercatul Iov, proorocul Daniel i alii dac au rude printre cei din iad, nu vor putea s-i mngie ori s-i ajute. Cci atunci nu va mai exista comptimirea fireasc, care caracterizeaz legturile pmnteti dintre oameni. Se va ntmpla ca prinii virtuoi care se vor mntui s aib copii pctoi, care vor intra n iad, i invers. Rul, vedei, nu se datoreaz naturii sau rudeniei, ci inteniei fiecruia. Aadar pentru ca cei virtuoi s se desfete nempiedicat cu buntile raiului i s nu fie tulburai de comptimirea fa de cei din iad, Dumnezeu i va lipsi de simmntul comptimirii. Astfel, se va pierde chiar i cel mai profund sentiment printesc. Dac chiar i n viaa aceasta unii prini, vznd cum copiii lor aleg calea pcatului i a crimei i alung i se ndeprteaz de ei, cu mult mai mult se va ntmpla aa n viaa de dincolo. Arzi de flacra poftei trupeti? Bag-te cu mintea n flacra venic a iadului i focul trupului se va stinge imediat. Vrei s spui ceva necuviincios? Adu-i aminte de scrnirea dinilor, i gura i va rmne nchis. Vrei s-i nsueti un lucru strin? Auzi-L n minte pe Judectorul care spune: Legai-l de picioare i de mini, luai-l de aici i aruncai-l n ntunericul cel 61

mai din afar! (Matei 22, 13) i i se va potoli aceast dorin. Eti sever i nemilostiv? Adu-i aminte de acele fecioare ale cror candele s-au stins pentru c nu aveau untdelemn untdelemnul simbolizeaz milostenia i ndurarea i de aceea au rmas afar de la praznicul nunii, i astfel vei deveni iubitor de oameni. i plac distraciile, chefurile i beiile? Adu-i aminte de bogatul care l-a rugat din focul iadului pe patriarhul Avraam s-l trimit pe Lazr s-i rcoreasc limba uscat i a crui cerere n-a fost primit, i te vei izbvi degrab de patima aceasta. Dac nfruntm n felul acesta dorinele noastre pctoase nu vom ntrzia s scpm de rutate i s dobndim virtutea, s stingem din inimile noastr dragostea pentru cele de acum i s aprindem iubirea pentru cele viitoare. Cele pe care vi le-am spus despre iad, nu le-am spus pentru a v obosi i a v nfricoa sufletele, ci pentru a vi le odihni i cumini. i eu a vrea s nu existe iad. Eu mai mult dect toi. Deoarece, n vreme ce fiecruia dintre voi i e team pentru sufletul lui, eu m nelinitesc pentru voi toi, pentru attea suflete pe care mi le-a ncredinat Dumnezeu. Astfel, este mai greu pentru mine s m izbvesc de iad. S credem aadar n iad, ca s nu-l cunoatem. Cel ce nu crede nu se nevoiete duhovnicete; i cel ce nu se nevoiete, va ajunge negreit n iad. Dac v vei aduce aminte de cele pe care vi le-am spus despre iad, va fi ca i cnd ai folosi un leac amar, foarte amar dar i foarte lucrtor, care v va aduna 62

sufletul, va izgoni dorinele viclene i v va curi de toat rutatea. S folosim, aadar, acest leac, aducerea aminte de iad, pentru curirea inimii noastre, pentru mntuirea sufletului nostru, pentru desftarea cu buntile pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit (I Corinteni 2, 9). S ne nvrednicim cu toii a ne desfta cu aceste bunti ale cerului, cu harul i iubirea de oameni ale Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh I se cuvine slav, mrire i cinstire, acum i pururea i n vecii vecilor.

63

Fericirea raiului
Dac ai fi chemat s te faci mprat i, pentru a ajunge n oraul n care s-ar svri ncoronarea ta, ai fi nevoit s-i petreci o noapte ntr-un han mizerabil, plin de fum, murdrie, glgie, zgomote, o mie i una de greuti i deranjuri, n-ai face asta cu bunvoin, avnd n minte tronul mprtesc? Este drept, aadar, ca cel sortit a deveni mprat s rabde fr murmur toate greutile, lund putere din ateptarea ndjduitoare a stemei mprteti, iar cel ce urmeaz s intre n mpria cereasc i venic s se team i s se tulbure din pricina necazurilor care l cuprind aici, n adpostul nostru trector? Da, adpost trector i cas de oaspei i han este viaa noastr pmnteasc. Sfinii lui Dumnezeu, ca s arate acest adevr, spuneau c sunt strini i trectori pe pmnt. Voiau n felul acesta s ne nvee c trebuie s nesocotim, i chiar s batjocorim att bucuriile ct i necazurile vieii acesteia, c trebuie s urcm mai sus de pmnt i s ne agm sufletul de cer. Voi v-ai apropiat de muntele Sionului i de cetatea Dumnezeului-Celui-Viu, scrie apostolul Pavel, de Ierusalimul ceresc i de zeci de mii de ngeri n srbtoreasc adunare, i de adunarea nti-nscuilor care sunt scrii n ceruri, i de Dumnezeu Judector al tuturor, i de duhurile drepilor celor ajuni la desvrire, i de Iisus, Mijlocitorul unui nou testament, i de un snge de stropire care griete mai bine dect acela al lui Abel (Evrei 12, 22-24).
64

Privii prin cte elemente se arat superior Noul Testament fa de cel Vechi. n locul Ierusalimului pmntesc a pus: cetatea Dumnezeului-Celui-Viu, Ierusalimul ceresc. n locul lui Moise l-a pus pe Iisus: V-ai apropiat... de Iisus, Mijlocitorul unui nou testament. n locul poporului i-a pus pe ngeri: V-ai apropiat... de zeci de mii de ngeri. Ce vrea s spun, ns, prin cuvintele: v-ai apropiat... de adunarea nti-nscuilor care sunt scrii n ceruri? Care sunt nti-nscuii scrii n ceruri? Sunt toi credincioii. Pe acetia, pe credincioi, i caracterizeaz i ca duhurile drepilor celor ajuni la desvrire. Dar nu v nelinitii, v vei nvrednici i voi s ajungei lng ei. nconjurai Sionul i-l cuprindei, scrie psalmistul David, punei-v inimile voastre ntru puterea lui i strbatei palatele lui, ca sa povestii neamului ce vine, c Acesta este Dumnezeu, Dumnezeul nostru n veac i n veacul veacului; El ne pate pe noi pe veci. (Psalmi 47, 12-13). Din ce motiv oare ne ndeamn s nconjurm cetatea, s socotim turnurile, s fim ateni la cldiri, s-i vedem puterea i frumuseea? Explicaia ne este dat chiar de psalmist, prin ultima lui propoziie: ca s putei povesti neamului de dup voi. Aadar e ca i cnd ne-ar spune: umplei-v de desftare, bucurie, entuziasm! ngrijii-v s nvai nu numai provizoriu, ci n de-amnunt, puterea ei. ntruct Ierusalimul fusese pustiit, ntruct fusese distrus n ntregime (n anul 587) de ctre mpratul babilonian Nabucodonosor (al II-lea, 605-562 .H), care i-a fcut robi pe iudeii din Babilon, ntruct omenete nu exista nici o ndejde de reconstrucie a lui, i n ciuda 65

tuturor acestora, cnd mpratul perilor, Cirus (al II-lea, 558-529), care a cucerit statul babilonian, le-a ngduit iudeilor s se ntoarc n patria lor, au reconstruit-o, i desigur mai mare, mai strlucitoare, mai slvit, psalmistul vrea s spun poporului: Iat, aceast cetate, pustiit i dezndjduit, i-a regsit vechea ei slav. Privii, aadar, uitai-v bine la cldirile ei, la strlucirea, la mreia sa, ca s aflai astfel puterea lui Dumnezeu i s povestii urmailor votri nesfrita buntate i neadormita pronie a Lui. Povestirea aceasta i va face i pe urmai s filozofeze n jurul dumnezeirii, s-L cunoasc pe Dumnezeu, s se nevoiasc pentru pzirea poruncilor Lui. De aceea deci i ndeamn s umble prin cetate, ca s poat povesti mreia ei generaiilor urmtoare. Dar avem i noi un Ierusalim. Este mpria cerurilor, raiul. S avem gndurile ntoarse totdeauna spre acesta, cetatea noastr. S-o purtm mereu n mintea noastr. S cugetm pururea cu dor la frumuseile ei. Este marea cetate, capitala mpriei veacurilor. Acolo se gsesc sufletele drepilor, cetele patriarhilor, ale apostolilor, ale mucenicilor i ale tuturor sfinilor. Acolo toate sunt linitite i netulburate, neclintite i continue, netrectoare i nedescrise, venice i nestriccioase. Cine o va moteni, cine se va desfta n toate acestea? Doar aceia care au nesocotit i s-au lepdat de bogia striccioas, de desftrile trectoare i de plcerile vtmtoare de suflet ale lumii acesteia. Doar aceia care se nevoiesc zilnic pentru virtute, dragoste, iubire de frai, de strini i de sraci. Doar aceia care iart din toat inima lor pe cei care i-au nedreptit.
66

Un vis este viaa de aici, cu bucuriile i desftrile ei trectoare, dac o comparm cu viaa viitoare i cu odihna ei nesfrit. Ceea ce este un vis n comparaie cu un veac, aa este viaa de acum n comparaie cu cea de dincolo. Sau poate i mai mult. Ceea ce este o pictur de ap n comparaie cu oceanul infinit, aa este o mie de ani din lumea noastr n comparaie cu slava i veselia netrectoare a mpriei cereti. Ce altceva am putea spune? Starea viitoare a fericirii nu are sfrit. De aceea oamenii virtuoi, chiar dac sufer mult aici, ascund n ei ndejdea bun a mntuirii, nzuina raiului, care le druiete plcere nevinovat i mulumire neschimbtoare. i plecnd din viaa aceasta nvolburat, merg n cea linitit i netulburat, unde nu exist tristee, nici durere, nici suferin. Apostolul Pavel, scriind ctre noi, cei care ne aflm nc pe pmnt, zice: Bucurai-v ntotdeauna (I Tesaloniceni 5, 16). Dac aici, unde exist boli, rni, mori timpurii, calomnii, invidie, tristee, ur, dorine viclene, atacuri nenumrate, griji nencetate i ruti repetate, care ne provoac mii de necazuri, Apostolul a spus c putem s ne bucurm ntotdeauna, gndii-v, care va fi bucuria celui ce a plecat pregtit, cum vrea Dumnezeu, spre viaa de dincolo, acolo unde toate relele au fost desfiinate, la fel ca i bolile, patimile, pcatele, ntristrile, al meu i al tu, pricinile attor nenorociri i attor rzboaie. De aceea l fericesc pe omul care las cetatea aceasta i merge n cealalt, cetatea lui Dumnezeu. Las aceast Biseric, dar merge n cea a nti-nscuilor copii ai lui Dumnezeu, ale cror nume au fost scrise n
67

ceruri. Las aceste srbtori, dar merge la praznicele ngerilor. Cnd este srbtoare aici pe pmnt, se adun mulime de oameni, care aduc nenumrate mrfuri gru, orz i tot felul de roade, turme de oi i cirezi de vite, haine, veminte i altele asemenea. Unii vnd i alii cumpr. Exist asemenea lucruri n ceruri? Nu, exist ns unele mai importante. Nu gsim acolo gru, orz sau alte roade ale pmntului, prisosesc ns roadele Duhului, iubirea, bucuria, pacea, fericirea, buntatea, blndeea. Nu se gsesc acolo turme de oi i cirezi de vite, ci duhurile drepilor, care au ajuns la desvrire, i suflete mpodobite cu virtui. Nu se afl acolo haine frumoase i bijuterii strlucitoare, ci cununi mai preioase ca aurul i decoraii i daruri nenumrate, care sunt hrzite biruitorilor luptelor duhovniceti. Dar i mulimea celor care particip la praznic este mai important i mai vrednic. Nu este alctuit din oameni simpli ai oraelor i satelor, ci din ngeri, prooroci, mucenici, apostoli, drepi, toi cei care s-au fcut plcui lui Dumnezeu. Iar ntre ei se va afla Acela, mpratul tuturor. l vor vedea i se vor lumina i se vor nfrumusea de strlucirea Lui. Srbtorile pmntului uneori nu dureaz nici mcar o zi. La amiaz se destram. ns srbtoarea aceea va fi diferit. Nu se va sfri niciodat. Iar buntile ei nu vor seca, nu se vor nvechi, nu se vor ofili, ci se vor pstra pururea nestriccioase i nepieritoare. La srbtorile pmntului exist glgie, zgomote, tulburare, dezordine. La acea srbtoare ns, va mpri buna-cuviin, ordinea i cuminenia. ngeri i 68

oameni i aduc nencetat Domnului cntri de slav i imnuri minunate, care ntrec orice muzic i parc ies dintr-un instrument plin de armonie. David psalmodiaz: n veac nu se va clinti cel ce locuiete n Ierusalim (Psalmi 124, 1). Tlcuind alegoric aceast fraz, s privim spre Ierusalimul ceresc, acolo unde vor ajunge pentru a tri venic cretinii evlavioi. Acetia nu vor cunoate stricciune n vecii vecilor. Nu vor ntmpina greuti i probleme, scandaluri i primejdii. Nu vor simi regrete i neliniti, ispite pctoase i pofte viclene. Toate acestea vor disprea acolo. Sufletele, ca n nite sanctuare sfinte, n cereasca sfnt a sfintelor, vor participa la taine negrite i la dumnezeiasca jertf. Israeliii, dup Legea lui Moise, la praznicul Patilor mncau ncini, cu toiagul n mn i sandalele n picioare, gata de plecare, la fel ca atunci cnd au ieit din Egipt i au pornit spre pmntul fgduinei. La praznicul de astzi al Patilor, care const n faptul c Hristos S-a jertfit pentru noi, dar i de fiecare dat cnd ne mprtim, mncnd Trupul i Sngele Su cnd iari prznuim Patile trebuie ca i noi s fim ncini i nclai. De ce? Ca s fim pregtii, pregtii de ieire, pregtii pentru a pleca dintr-un alt Egipt: viaa de aici. Nu privi spre Egipt, ci spre Ierusalimul ceresc. Ai n faa ta un drum lung i greu. Mnnc deci Patile ncins i nclat. Aici se ascund dou nelesuri tainice. Primul, c trebuie s iei din Egiptul nchipuit al patimilor i pcatelor. i al doilea, c, oriunde ai locui, trebuie s te simi ca un strin, pentru c noi suntem locuitori ai cerului. n toat viaa noastr suntem datori 69

s ne pregtim nct, ndat ce vom fi chemai de Dumnezeu, s rostim mpreun cu psalmistul: Gata este inima mea! (Psalmi 107, 2). Ce nseamn s fie cineva ncins? nseamn c sufletul lui este mereu pregtit i treaz, dup cum se arat n cuvintele pe cere Dumnezeu i le-a adresat dreptului Iov: ncinge-i brbtete mijlocu-n cingtoare (Iov 38, 3). Cel ce este ncins poate sta bine i poate iei biruitor din lupt. De aceea i noi trebuie s ne ncingem, cci dup ieirea noastr din viaa aceasta vom ntlni vrjmai. l vom ntlni pe diavol i puterile lui, care amenin i lovesc i vor s-i omoare pe cei care s-au izbvit din Egiptul nchipuit i au trecut Marea Roie a vieii. S nu ne temem ns. Cluz pe calea noastr i cpetenie n lupta pe care o ducem nu-l avem pe Moise, ci pe Hristos. S avem grij ns s nu pim ce-au pit israeliii care au czut n crtire i nemulumire i care au nesocotit pmntul mult-dorit al fgduinei (Psalmi 105, 24). Dar cum l-au nesocotit, de vreme ce l admirau i-l doreau? L-au nesocotit pentru c au artat moliciune i trndvie n lupt, pentru c nu voiau s trudeasc. S avem grij i noi, ca nu cumva din acelai motiv s nesocotim patria noastr cereasc. Aceia au gsit n pmntul fgduinei struguri uriai, dar nou ne-a fost oferit road cereasc, Duhul Sfnt. Roada aceasta n-a adus-o Caleb, fiul lui Iefon, nici Isus, fiul lui Navi, ci Iisus, Fiul Dumnezeului adevrat, Fiul Tatlui milelor. Acesta ne-a adus nou din ceruri roade duhovniceti. Acesta a adus pe pmnt cntri ngereti. Ne-a poruncit s cntm aici jos, ceea ce cnt heruvimii acolo sus: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot... (Isaia 6, 3). Ne-a nvat viaa 70

ngerilor; cci aa cum ngerii nu se cstoresc, la fel fac i cretinii care mbrieaz viaa fecioreasc, pe care a stabilit-o Hristos; i aa cum ngerii nu mor, la fel i noi nu cunoatem moarte, de vreme ce Hristos a desfiinat-o. Vezi roadele Ierusalimului ceresc? i cel mai minunat lucru este c toate acestea ni s-au oferit nainte de mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu, cci rzboiul nc n-a izbucnit. Israeliii se osteneau i n pmntul fgduinei, sau mai bine-zis se osteneau cnd nu fceau ascultare de poruncile Domnului. Cnd l ascultau pe Dumnezeu, ieeau biruitori fr efort. Stpneau peste cetile Palestinei fr arme i lupte, cum s-a ntmplat de pild cu Ierihonul, pe care l-au cucerit nu luptndu-se, ci... dansnd! i noi, cnd vom ajunge n pmntul ceresc al fgduinei, nu ne vom mai rzboi. Lupta noastr dureaz doar ct ne aflm n aceast pustie, n aceast via. Fiindc, dup cum spune Apostolul, cel ce a intrat ntru odihna lui Dumnezeu s-a odihnit i el de lucrurile lui, aa precum Dumnezeu de ale sale (dup facerea lumii) (Evrei 4, 10). Aici, oricum, trebuie s fim gata de rzboi i treji, pentru a-i nvinge pe vrjmai. i mcar de i-am nvinge! Astfel, cnd Dumnezeu va mpri cununile biruinei, ne vom nvrednici s dobndim cetatea cereasc, unde lumina nu este stins niciodat de ntuneric, unde ziua nu este sugrumat nicicnd de noapte, unde lumina izvorte pentru totdeauna i ziua mprete pururea.

71

Cile pocinei
Eti pctos? Nu dezndjdui! Intr n biseric pentru pocin. Ai pctuit? Spune-I lui Dumnezeu: Am pctuit!. E chiar att de greu s-i mrturiseti pcatul? Dar dac nu te osndeti singur pe tine, l vei avea osnditor pe diavol. Grbete-te i rpete-i aceast lucrare; cci, adevrat, lucrarea lui este s osndeasc. Grbete-te i stinge pcatul; cci ai un osnditor care nu poate s tac. Ai pctuit? Nu-i cer nimic altceva dect aceasta: intr n biseric i spune-I cu pocin lui Dumnezeu: Am pctuit. Fiindc este scris: Mrturisete-i tu mai nti pcatele, ca s poi fi ndreptit (Isaia 43, 26). Mrturisete-i pcatul, pentru a fi iertat. Nu e nevoie pentru asta nici de eforturi, nici de multe vorbe, nici de cheltuieli sau ceva asemntor. Un cuvnt doar: Am pctuit. i de unde tiu, m vei ntreba, c dac-mi mrturisesc pcatul, acesta va fi ters? i rspund: n Scriptur l vei gsi att pe cel care l-a mrturisit i i-a fost ters, ct i pe cel care nu l-a mrturisit i a fost osndit. Cain l-a ucis pe fratele su din invidie. Unde este Abel, fratele tu? l-a ntrebat dup aceea Dumnezeu (Facere 4, 9). i l-a ntrebat nu pentru c Acela, Care le cunoate pe toate, nu tia asta, ci pentru c voia s-l conduc pe uciga la pocin. ns Cain a rspuns: Nu tiu; nu cumva sunt eu paznicul fratelui meu? (Facerea
72

4, 9). Fie, nu eti paznic; de ce ns ai devenit uciga? Nu l-ai pzit; de ce ns l-ai omort? Cum ndrzneti s vorbeti aa? Glasul sngelui fratelui tu strig spre Mine din pmnt, a zis atunci Dumnezeu (Facerea 4, 10). i l-a pedepsit imediat, nu att pentru crim, ct pentru necuviina lui; cci Dumnezeu nu-l scrbete att de mult pe cel care pctuiete ct pe cel care este necuviincios. Aadar, deoarece Cain, cu toate c mai trziu s-a cit, n-a mrturisit el primul pcatul pe care l-a svrit, de aceea nu i-a aflat iertare. Pedeapsa lui a fost grea: Rtcitor vei fi i fugar pe pmnt! (Facerea 4, 12). Dumnezeu nu i-a luat viaa, pentru ca adevrul s nu fie uitat; ci a fcut din el lege, ca s-l citeasc toi oamenii care vor veni dup el, i n felul acesta nenorocirea lui s devin pentru alii pricin de filozofie. i rtcea Cain ca o lege vie, ca un stlp umbltor, tcut, dar mai rsuntor ca o trmbi. Nimeni s nu fac ce am fcut eu, ca s nu peasc la fel, rostete n Scriptur. A fost pedepsit pentru necuviina lui. A fost osndit, ntruct nu i-a mrturisit pcatul. Dac-l mrturisea, ar fi fost iertat. Aadar prima cale a pocinei i a iertrii pcatelor este mrturisirea. i pentru a te ncredina c aa este, privete cum un altul, mrturisindu-i pcatul, i s-a ters. Proorocul i mpratul David a czut ntr-un pcat ndoit, al adulterului i crimei. A vzut, spune Scriptura, o femeie frumoas care se mbia, a dorit-o puternic i n continuare a pctuit cu ea. Astfel, un prooroc a czut n adulter, un mrgritar a czut n noroi. Dar nu pricepuse nc pcatul su; att de mult l ntunecase patima. Cci sufletul este pentru trup ceea ce este 73

cruul pentru car. S-a mbtat cruul? i carul nainteaz n dezordine. S-a ntunecat sufletul de patim? i trupul se tvlete prin mocirl. Ce-a fcut aadar David? A svrit adulter. Nu-i ddea ns seama de rul pe care l-a fptuit, dei se afla aproape la btrneile lui. Btrneile, firete, nu sunt de folos celui nesrguincios i nesocotitor, i nici tinereea nu-l poate vtma pe cel ce are rvn pentru virtute. Cci moralitatea nu este plsmuit de vrst, ci este izbnda voinei. Dovad pentru asta este nendoielnic proorocul Daniel, care la vrsta de doisprezece ani era deja judector, iar acei judectori btrni, la o vrst att de naintat, voiau s pctuiasc cu evlavioasa Suzana. Nici pe acela nu l-a vtmat tinereea lui, nici lor nu le-a folosit prul alb. i David, aadar, care a pctuit la o vrst destul de btrn, nu-i ddea seama de pcatul lui, pentru c mintea i era mbtat de patima desfrului. Iar Dumnezeu ce-a fcut? I l-a trimis pe proorocul Natan. Proorocul a venit la prooroc. Aa li se ntmpl i doctorilor. Cnd un doctor se mbolnvete, are nevoie de un alt doctor. La fel i aici. Un prooroc a pctuit, alt prooroc a adus leacul. A venit aadar Natan, dar nu l-a cercetat ndat ce a intrat la el, nici nu i-a spus: Nelegiuitule i neruinatule, care ai czut n adulter i crim, cum de fiind att de cinstit de Dumnezeu ai clcat poruncile Lui?. Natan n-a spus aa ceva, ca s nu-l fac i mai necuvios; cci pctosul, cnd i se descoper pcatele, este cuprins de necuviin. Ce-i spune, deci? ntr-o cetate erau doi oameni: unul bogat i altul srac. Cel bogat avea foarte multe turme i cirezi, iar cel srac n-avea nimic, n afar de o mieluea mic, pe care o cumprase i pe care a inut-o i a 74

hrnit-o; i ea a crescut laolalt cu el i copiii lui: din pinea lui mnca i din paharul lui bea i la snul lui dormea prin aceasta arta cinstita legtur a brbatului cu soia lui. La omul bogat a poposit un cltor, dar el nu s-a ndurat s ia din turmele lui i din cirezile lui ca s gteasc pentru cltorul care venise la el, ci a luat mielueaua omului srac i a gtit-o pentru oaspetele su (II Regi 12, 1-4). Iar mpratul ce a rspuns? Creznd c e vorba de altcineva, s-a mniat foarte i i-a spus lui Natan: Vinovat de moarte este omul care a fcut aceasta; de apte ori va plti mielueaua (II Regi 12, 5-6). Hotrre foarte sever. Aa sunt ns oamenii. Pe ceilali i osndesc lesne, cu mare severitate i asprime. Ce face atunci Natan? Nu pune pentru mult vreme leacuri alintoare pe ran, ci dup cteva clipe afund bisturiul adnc, ca s-l ndurereze pe mprat. Tu eti omul care a fcut aceasta i spune. Iar David rspunde imediat: Am pctuit mpotriva Domnului (II Regi 12, 13). Nu spune: Cine eti tu, care m cercetezi? Cine te-a trimis s-mi vorbeti cu atta cutezan? Cum ndrzneti s faci aa ceva? Ci i-a dat seama de pcatul lui i a recunoscut: Am pctuit mpotriva Domnului. Atunci i Natan l ncredineaz: i Domnul i-a ndeprtat pcatul. Domnul l-a iertat, pentru c s-a osndit pe sine. I-a ters pcatul, fiindc l-a mrturisit cu brbie. Aadar mrturisirea este prima cale care conduce la pocin. Exist ns i o alt cale, tnguirea sau plngerea. Nici aceasta nu necesit osteneal. Nu-i cer s cltoreti n largul mrii, s ajungi pe rmuri ndeprtate, s mergi pe jos drum lung, s cheltuieti 75

bani, s te lupi cu valurile slbatice. Dar ce? S plngi pentru pcat. i de unde tiu, m vei ntreba iari, c, dac plng, pcatul mi va fi ters? Ai i pentru asta dovezi n Scriptur. Era un rege pe care-l chema Ahab, om drept. mpria lui ns, nu era bun, datorit femeii lui nelegitime, Izabela. Ahab a vrut s ia n stpnire via unui anume Nabot, din cetatea Izreel, oferindu-i ca rsplat o alt vie sau bani. Dar Nabot nu i-a vndut-o, pentru c era motenire printeasc. Regele, de tristee, nu voia nici s mnnce. Atunci mprteasa Izabela, lipsit de ruine i ticloas, se apropie de el i-i spuse: De ce-i este sufletul tulburat i nu vrei s mnnci?... Scoal-te i mnnc i fii stpn pe tine: eu i voi da via lui Nabot Izreeliteanul (III Regi 21, 5-7). Se apuc deci i scrise o epistol tuturor btrnilor i fruntailor care locuiau n cetatea Izreel, poruncindu-le: inei post i punei-l pe Nabot s ad printre fruntaii poporului. i-n preajma lui punei s ad doi oameni netrebnici care s mrturiseasc mpotriv-i, zicnd: Ai defimat pe Dumnezeu i pe rege! (III Regi 21, 9-10). Ce post era acela? Post plin de frdelege. Au vestit post, ca s svreasc crim! i ce s-a ntmplat dup asta? Nabot a fost ucis cu pietre. Cnd Izabela a aflat acest lucru, i-a spus lui Ahab: Scoal-te i pune stpnire pe via lui Nabot Izreeliteanul, cel care n-a vrut s i-o vnd, cci Nabot nu mai e viu, ci a murit (III Regi 21, 15). Iar acela, dei la nceput i-a prut ru, dup aceea s-a dus s pun stpnire pe vie. Atunci Dumnezeu i l-a trimis pe proorocul Ilie, spunndu-i: Scoal-te i te coboar s-l ntlneti pe Ahab, regele Israelului, cel din Samaria;... i vei gri ctre el, zicnd: ...De vreme ce tu ai ucis i 76

ai luat n stpnire, de aceea aa griete Domnul: n locul unde porcii i cinii au lins sngele lui Nabot, acolo vor linge cinii sngele tu (III Regi 21, 18-19). Urgie trimis de Dumnezeu, hotrre desvrit, osnd dreapt. i iat unde-l trimite, n vie. Unde s-a fptuit crima, acolo va avea loc i pedeapsa. i cnd l-a vzut Ahab pe proorocul Ilie, i-a zis: M-ai aflat, vrjmaule, i aici? (III Regi 21, 20). Adic, sunt vinovat, pentru c am pctuit, i m-ai prins; M-ai aflat, vrjmaule? De ce era Ilie vrjma al lui Ahab? Deoarece proorocul l cerceta mereu pe rege pentru faptele lui. Te-am aflat, i-a rspuns. i i-a adus la cunotin hotrrea dumnezeiasc: Aa griete Domnul:Ai ucis, i vrei s intri n motenire? i s-i mai spui: Aa zice Domnul: n locul unde au lins cinii sngele lui Nabot, acolo vor linge cinii i sngele tu!. Regele a auzit i s-a tulburat i s-a cit pentru pcatul su. i-a dat seama de nedreptatea pe care a fcut-o, a plns, a postit, i-a sfiat vemntul i s-a mbrcat n sac, n semn de plngere. De aceea Dumnezeu i-a schimbat hotrrea, dup ce l-a aprat pe Ilie, ca s nu peasc proorocul ceea ce pise Iona. V aducei aminte ce a pit Iona? Dumnezeu i-a spus: Scoal-te i du-te la Ninive, cetatea cea mare, i propovduiete n ea... nc trei zile, i Ninive va fi nimicit (Iona 1, 2 i 3, 4). Iona, cunoscnd iubirea de oameni a lui Dumnezeu, n-a vrut s se duc. i ce-a fcut? A ncercat s scape, cci se gndea: Eu merg s propovduiesc; Dumnezeu ns, fiind ndurtor, i va schimba hotrrea i nu-i va pedepsi; i atunci m vor ucide ca pe un prooroc mincinos. A cobort la Iope, spune Scriptura, i a aflat o corabie care mergea la 77

Tarsis; i i-a pltit preul cltoriei i a intrat n ea (Iona 1, 3). Unde-ai plecat, Iona. Te duci n alt inut? Dar Al Domnului e pmntul i plinirea lui (Psalmi 23, 1). Pe mare? Dar a Lui este marea, El a fcut-o (Psalmi 94, 4). n cer? Dar nu l-ai auzit pe David spunnd: Cnd privesc cerurile, lucrul minilor Tale, luna i stelele pe care Tu le-ai ntemeiat (Psalmi 8, 3). Cu toate acestea, teama l-a fcut s fug aa credea; cci s scape cineva cu adevrat de Dumnezeu este cu neputin. ns cnd marea l-a adus napoi pe uscat, a mers la niniviteni i a propovduit: nc trei zile, i Ninive va fi nimicit (Iona 3, 4). i cnd a vzut c au trecut trei zile i nu s-a ntmplat nimic din cte a ameninat Dumnezeu, s-a rugat, exprimndu-i durerea: O, Doamne!, oare nu acestea erau cuvintele mele pe care eu le-am grit pe cnd nc m aflam n ara mea?... Fiindc eu tiam c Tu eti milostiv i ndurat, ndelung rbdtor i mult-milostiv, i c-i pare ru de ruti (Iona 4, 2). Ca s nu peasc, aadar, Ilie ceea ce a pit Iona, Dumnezeu i-a artat pricina pentru care l-a iertat pe Ahab: Ai vzut cum s-a ptruns Ahab de mhnire n faa Mea?: Nu n zilele lui voi aduce necazurile, ci n zilele fiului su le voi aduce (III Regi 21, 29). E de mirare! Stpnul se ndreptete n faa robului. Dumnezeu se apr n faa unui om pentru ce-a fcut cu alt om. S nu crezi, i spune, c l-am iertat fr motiv. Nu. ntruct i-a schimbat felul de via, mi-am schimbat i eu hotrrea fa de el i mi-am alungat mnia. Asta nu nseamn c tu vei fi considerat prooroc mincinos. Pentru c ai spus adevrul. Dac acela nu-i schimba felul de via, l-a fi pedepsit, aa cum 78

hotrsem. Acum ns, dup ce a plns i s-a cit, l-am iertat. Vezi cum plngerea terge pcatele? Ai ns i o a treia cale de pocin. i pomenesc multe ci, ca s-i fac, prin mulimea lor, mntuirea mai uoar. Aadar care este aceast a treia cale? Smerita cugetare. Smerete-te, i vei face s dispar multele tale pcate. De asta te ncredineaz Scriptura, prin parabola vameului i a fariseului (Luca 18, 10-14): Au mers, zice, un fariseu i un vame la templu, pentru a se ruga. i a nceput fariseul s enumere una cte una virtuile lui. Nu sunt ca ceilali oameni spunea el, rpitori, nedrepi, adulteri, sau chiar ca acest vame. Mizerabilule i netrebnicule! Ai osndit pe toat lumea. De ce l-ai rnit cu cuvntul tu aspru i pe cel care se afla lng tine? Nu-i ajungea lumea ntreag, trebuia s-l osndeti i pe vame? Pe toi i-ai osndit; de niciunul nu i-a prut ru? Postesc de dou ori pe sptmn a continuat, i dau zeciuial din toate ctigurile. Ce vorbe de mndrie! Iar vameul cum a rspuns? Dup ce l-a auzit, n-a zis: Cine eti tu, care vorbeti n felul sta despre mine? De unde tii cum triesc eu? N-ai discutat cu mine, n-ai locuit cu mine, nu m-ai cunoscut. De ce eti att de ngmfat? De ce te lauzi? Cine ncredineaz despre faptele tale bune?. Nimic asemenea n-a spus vameul. Ci sttea cu capul plecat, se btea n piept i zicea: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului. Astfel, prin smerita sa cugetare, a fost ndreptit. Fariseul a plecat din templu golit de virtute, iar vameul plin de virtute; cci cuvintele lui au biruit lucrurile. Adic fariseul a fost osndit pentru mndria sa, pierznd 79

tot ceea ce ctigase prin faptele lui, iar vameul s-a curit prin smerita sa cugetare, tergnd pcatele pe care le svrise. n esen, desigur, n-a artat smerit cugetare: cci smerit cugetare este atunci cnd cineva se smerete pe sine, dei este mare n virtute. Vameul a rostit doar adevrul, pentru c era pctos. i, ntr-adevr, cine poate fi mai ru dect vameul? Negustor al nenorocirilor celorlali, uzurpator al ostenelilor strine, prta al ctigurilor altora, prtinitor faimos, legiuitor pctos. Aadar dac un asemenea om a primit un dar att de mare numai i numai pentru c a artat smerit cugetare, cu att mai mult un virtuos care se smerete. nct, dac-i mrturiseti pcatul i devii smerit, vei fi iertat i te vei mpca cu Dumnezeu. Vrei acum s afli cine este smerit? Uit-te la Pavel, dasclul lumii, vasul ales, limanul linitii, turnul nestriccios, care cu trupul lui mrunt a cutreierat lumea ca s-L propovduiasc pe Hristos, a depus attea osteneli, i-a ntins attea curse diavolului, a fost ntemniat, rnit, biciuit, a uimit lumea prin epistolele sale, a fost chemat la lucrarea lui prin glas ceresc... i cu toate acestea, se smerea i spunea: Eu sunt cel mai mic dintre apostoli; nici nu sunt vrednic s m numesc apostol (I Corinteni 15, 9). Vezi pe ce treapt de smerenie se afla? Aceasta este adevrata smerit cugetare, s se smereasc cineva n toate i s se considere pe el ultimul dintre toi. Gndete-te, cine era acela care spunea aceste cuvinte? Era Pavel, locuitorul cerului, stlpul bisericilor, ngerul pmntesc, omul ceresc. Smerita cugetare deci este o alt cale de pocin; smerita cugetare, care l-a ndreptit att de uor pe vame i i-a druit mpria cerurilor. 80

S vorbim acum despre o a patra cale. Este milostenia, mprteasa virtuilor. Mare lucru i de cinste e omul milostiv, spune Solomon (Proverbe 20, 6). Mari sunt aripile milosteniei. Sfie vzduhul, trece de lun, las n urm soarele i ajunge n ceruri. Dar nici acolo nu st. Trece i de ceruri, nconjoar puterile ngereti i se aeaz n faa tronului Domnului. Afl asta din Sfnta Scriptur, unde ngerul acela, care i s-a artat cuviosului i milostivului suta Corneliu, i-a zis: Rugciunile i milosteniile tale s-au suit spre pomenire naintea lui Dumnezeu (Fapte 10, 4). Ce nseamn acest lucru? C, chiar dac ai multe pcate, milostenia te apr n faa lui Dumnezeu. Nu-i fie team, cci nici o putere nu i se poate mpotrivi. Ea ine n mini un catalog i cere achitarea datoriilor. Pentru c nsui Hristos a spus: Cel ce face un bine unuia dintre aceti foarte mici frai ai Mei, Mie Mi l-a fcut (parafraz la Matei 25, 40). Prin urmare, oricte pcate ai avea, milostenia ta are mai mare greutate i le ine piept tuturor. N-ai citit n Evanghelie parabola celor zece fecioare? Cele care au pzit fecioria dar n-au avut milostenie au rmas afar din cmara nunii. Cci din zece, cinci erau nelepte i cinci fr de minte. Cele nelepte luaser untdelemn pentru candelele lor. Cele fr de minte nu luaser, i de aceea candelele au nceput s li se sting. Atunci au cerut untdelemn de la cele nelepte. Acelea ns au rspuns: Nu, ca nu cumva s nu ne ajung nici nou i nici vou (Matei 25, 9). Nu le-au refuzat din lips de mil sau din rutate, ci pentru c nu mai era vreme, cci venea deja mirele, i din team, ca nu cumva s rmn toate pe afar. i le sftuiesc: Mai bine mergei la cei ce vnd untdelemn i 81

cumprai-v. Aveau i cele nenelepte candele, dar nu aveau untdelemn. Candela nseamn feciorie, untdelemnul milostenie; i aa cum candela, dac nu este ntreinut cu untdelemn, se stinge, la fel i fecioria, dac nu este nsoit de milostenie, i pierde valoarea. ns cine sunt cei care vnd asemenea untdelemn? Sracii. i ct cer pe el? Ct vrei. Preul nu este stabilit, i n felul acesta nu te poi dezvinovi spunnd c eti srac. Ai un singur bnu? Cumpr cerul; nu pentru c cerul este ieftin, ci pentru c Dumnezeu este iubitor de oameni. N-ai nici un ban? Druiete un pahar cu ap rece; cci cel ce n nume de ucenic va da de but numai un pahar cu ap rece unuia din aceti mici, adevr v griesc: Nu-i va pierde rsplata (Matei 10, 42). Cerul este un nego i noi suntem nesrguincioi. D pine i ia rai. D lucruri mici i ia-le pe cele mari. D lucruri striccioase i ia-le pe cele nestriccioase. Dac ar exista un bazar, unde ai putea s gseti multe lucruri ieftine, n-ai vinde tot ce ai, n-ai face tot ce-i st n putin ca s cumperi mrfurile acelea? Aadar cum pentru cele striccioase ari atta bunvoin, iar pentru o marf nepieritoare eti nesrguincios i nepstor? D-le celor sraci i, dac tu taci n ceasul judecii, nenumrate guri te vor apra; cci milostenia va fi acolo i va depune mrturie pentru mntuirea ta. Nu te dezvinovi spunnd c eti srac. Vduva care l-a gzduit pe proorocul Ilie era foarte srac, dar srcia n-a mpiedicat-o s-l ospteze i s-l milostiveasc cu ceea ce avea. De aceea s-a i nvrednicit s se bucure de roadele milosteniei ei. Poate c-mi vei spune: D-mi-l i mie pe proorocul Ilie i-l voi gzdui. De ce-l ceri pe Ilie? i-l dau pe Stpnul lui Ilie, i tu nu-i druieti milostenie; 82

cum l-ai milostivi pe Ilie dac l-ai ntlni? Hristos, Stpnul tuturor, a spus limpede: ntruct ai fcut unuia dintre aceti foarte mici frai ai Mei, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). Gndete-te deci c Hristos n ziua aceea va spune despre tine n faa ngerilor i a lumii ntregi: Acesta m-a ospeit pe pmnt; acesta mi-a fcut bine n nenumrate feluri; acesta, pe cnd eram neocrotit, mi-a oferit adpost. Ce ndrzneal vei avea atunci n faa ngerilor! Ct de mndru vei fi n faa puterilor cereti! Mare lucru este milostenia, frailor. i pcatele le terge i osndirea o ndeprteaz. S dm, aadar, mncare celui srac. Nu avem mncare? S-i dm un bnu. Nu avem nici bani? S-i dm un pahar cu ap. Nu-l avem nici pe acesta? S-l comptimim pentru nefericirea lui, i ne vom lua rsplata; cci Dumnezeu nu ne rspltete pentru fapt, ci pentru buna noastr intenie. ns spunnd toate acestea le-am uitat pe cele zece fecioare, despre care vorbeam. S ne ntoarcem deci la ele. Cele cinci nelepte, cum am spus, le-au trimis pe cele cinci lipsite de nelepciune s cumpere untdelemn. Dar ntre timp a venit mirele. Cele nelepte, care aveau candelele pregtite i aprinse, au intrat mpreun cu el n cmara nunii, i ua s-a nchis. Peste puin au venit i celelalte i au nceput s bat. Deschide-ne, strigau ctre mire. Acesta ns, le-a rspuns dinuntru: Pe voi nu v tiu!. Dup attea osteneli, au rmas pe afar. Dup ce i-au nfrnat instinctele trupeti, dup ce s-au asemnat cu puterile cereti, dup ce au nesocotit lucrurile lumeti, dup ce au ndurat aria nbuitoare, dup ce au trecut de nisipurile mari, dup ce au zburat de pe pmnt la cer, dup ce au dobndit marea harism 83

a fecioriei, dup ce au strpit nevoile trupului, dup ce au uitat de firea omeneasc, dup ce trupul lor svrea fapte netrupeti, atunci au auzit: Pe voi nu v tiu! Mare lucru, mare izbnd, mare virtute este fecioria. Cnd este mpreun cu sora ei, milostenia, devine foarte puternic, i atunci nici un ru n-o poate drma. Cele cinci fecioare nenelepte nu aveau i milostenia mpreun cu fecioria, i de aceea au rmas afar din cmara nunii. Ce ruine! Au biruit plcerea, dar au fost biruite de bani. S-au lepdat de viaa lumeasc, dar nu de cele materiale. Dar i femeile mritate, care nu dau milostenie celor sraci, nu se pot dezvinovi, chiar dac s-ar apra spunnd c trebuia s-i ntrein copiii. D milostenie, le spui. Avem copii i nu putem, i rspund. Dar Dumnezeu i-a dat copii ca s devii iubitoare de oameni, nu lipsit de omenie. Vrei s lai motenire bun copiilor ti? Las milostenia, ca s te admire toi i s lai pomenire bun i mai ales ca s te izbveti de lanul nenumratelor tale pcate i s fii milostivit de ctre Domnul. Ai la ndemn i o a cincia cale de pocin, uoar i ea, prin care poi scpa de povara pcatelor. Este rugciunea. S te rogi n fiecare ceas. N-o ntrerupe. Nu fi nesrguincios. Nu nceta s chemi iubirea de oameni a lui Dumnezeu. Iar Acela, dac struieti, nu te va nesocoti, ci i va ierta pcatele i i va da tot ceea ce i ceri. Dac te ascult, mulumete-I i continu s te rogi. Dac iari nu te ascult, nu numai c nu trebuie s dezndjduieti, ci trebuie s te rogi i mai struitor. Nu spune: Am fcut multe rugciuni i nu s-a ntmplat nimic, cci i asta spre binele tu se face. Adic, 84

deoarece Dumnezeu tie c eti nesrguincios i nepstor i c, dac vei dobndi prin rugciune cele de care ai nevoie, vei nceta s te mai rogi, amn s-i dea ceea ce-I ceri, pentru a te face struitor n rugciune i pentru a comunica mai des cu El. ntruct dac nu te rogi atunci cnd te afli ntr-o situaie grea, ce vei face cnd toate-i vor merge bine? Aadar Dumnezeu se preface c nu te aude, spre binele tu, ca s te fac s nu prseti rugciunea. De aceea, continu s te rogi, nu fi nesrguincios. Nu subaprecia puterea rugciunii, care poate izbndi multe. i faptul c ea contribuie la iertarea pcatelor, afl-l din Sfnta Evanghelie. Ce se spune acolo? mpria cerurilor se aseamn unui om care a nchis ua casei sale i s-a aezat mpreun cu copiii si s doarm. La miezul nopii a venit cineva ca s-i cear pine. A btut la u i a strigat: Deschide-mi, cci am nevoie de pine. Cel dinuntru i-a rspuns: Acum ua e ncuiat i copiii mei sunt n aternut cu mine; nu pot s m scol s-i dau.... Cellalt, ns, a continuat s bat cu struin. Gazda i-a spus din nou: Nu pot s-i dau pine. Ne-am culcat. Dar vizitatorul struitor n-a plecat. A rmas acolo btnd la u. Ce s fac atunci gazda? Sculai-v, le-a zis copiilor si, dai-i ce cere ca s plece i s ne lase n pace (parafraz la Luca 11, 5-8). Ce nvei de aici? S te rogi mereu i s nu-i pierzi curajul. i dac nu primeti ceea ce ceri, s struieti n rugciune, pn ce vei primi. Exist i o alt cale de pocin, deloc grea. Care este aceasta? Lacrimile. Plngi pentru pcatele tale, aa cum ne nva Sfnta Evanghelie:
85

Marele apostol Petru, prietenul lui Hristos, care n-a primit descoperirea dumnezeiasc de la oameni ci de la nsui Dumnezeu Tatl, dup cum mrturisete Domnul Fericit eti, Simone, fiul lui Iona, c nu trup i snge i-au descoperit ie aceasta, ci Tatl Mel Cel din ceruri. (parafraz la Matei 16, 17) , acest Petru a czut ntr-o greeal foarte mare: s-a lepdat de nsui Hristos! i asta o spun nu pentru a-l osndi pe Sfnt, ci ca s-i dau ie pricin de pocin. Da, s-a lepdat de Domnul i de Stpnul i Mntuitorul lumii! S lum ns lucrurile de la nceput. Odat, Mntuitorul nostru a vzut pe civa ucenici de-ai Lui care L-au prsit. Atunci le-a spus celor doisprezece: Nu cumva i voi vrei s v ducei?. Doamne, la cine ne vom duce?, a rspuns Petru. Tu ai cuvintele vieii venice (Ioan 6, 67-68). Mai trziu, iari, Domnul, nainte de a fi dat n minile iudeilor, a profeit c Petru se va lepda de El de trei ori. ns acela i-a zis fr s se gndeasc mult: Chiar de-ar trebui s mor mpreun cu Tine, de Tine nu m voi lepda (Matei 26, 35). Ce spui, Petre? Dumnezeu profeete ce se va ntmpla i tu nu-L crezi? Dar n felul acesta s-a artat pe de o parte intenia sa iar pe de alt parte omeneasca lui slbiciune. Cnd s-a ntmplat asta? n noaptea n care Hristos a fost dat n minile iudeilor. Cnd se afla deja n minile lor i era cercetat la palatul lui Caiafa, Petru sttea afar, n curte, mpreun cu slujitorii, i se nclzea lng foc, ateptnd s vad ce se va ntmpla. Atunci s-a apropiat de el o fat care i-a zis: i tu erai cu Iisus Galileeanul! (Matei 26, 69). Acesta ns a rspuns: Nu-l cunosc pe omul acesta (Matei 26, 72). 86

La fel s-a ntmplat i a doua i a treia oar. Astfel s-au mplinit cuvintele lui Iisus, Care S-a ntors i i-a aruncat lui Petru o privire gritoare. Nu i-a vorbit ucenicului Su cu gura, ca s nu-l vdeasc n faa iudeilor, i-a vorbit ns cu privirea. Ca i cnd i-ar fi spus: Petre, ce am spus s-a ntmplat. Atunci Petru i-a dat seama de greeala lui i a nceput s plng; s plng nu aa simplu, ci cu lacrimi amare. S-a botezat, am putea spune, n lacrimile sale, i s-a curit prin ele de acest pcat, pcat att de nfricotor cum este lepdarea de Hristos. Cu lacrimile tale terge i tu toate pcatele pe care le-ai svrit. Plngi nu simplu, nu pe dinafar, ci amarnic, ca Petru. Din strfundul sufletului tu s-i izvorasc lacrimile, ca s se milostiveasc de tine Stpnul iubitor de oameni i s te ierte. Cci El nsui a spus: Oare voiesc Eu cu tot dinadinsul moartea nelegiuitului, sau mai degrab s se abat de la calea lui cea rea i s fie viu? (Iezechiel 18, 23). De la tine cere ceva mic, pe cnd El i le d pe cele mari. Cere o pricin pentru a-i drui comoara mntuirii. n schimbul ctorva lacrimi de pocin i druiete iertarea pcatelor. n Scriptur vei gsi i multe alte ci de pocin, n afara celor la care m-am referit aici. Pocina a fost propovduit i nainte de naterea lui Hristos, de ctre proorocul Ieremia: Oare cel ce cade nu se ridic? Oare cel ce se abate nu se ntoarce? (Ieremia 8, 4). ntoarce-te din nou la Mine! (Ieremia 3, 7). De aceea Dumnezeu ne-a dat multe i diferite ci de pocin, ca s taie n noi orice nceput de nesrguin.
87

Ai pctuit? Vino n Biseric i terge pcatul tu. Ori de cte ori cazi pe un drum, tot de attea ori te i ridici; astfel, ori de cte ori pctuieti, de attea ori s te i pocieti. Nu dezndjdui, nu fi nesrguincios, ca s nu-i pierzi ndejdea n buntile cereti care s-au pregtit pentru noi. i chiar dac i la btrnee ai pctuit, pociete-te i vino n Biseric. Aici este spital, nu tribunal. Aici se d iertare, nu i se cere a rspunde pentru pcate. Spune-I lui Dumnezeu, ie unuia am greit i rul n faa Ta l-am fcut (Psalmi 50, 4), i te va ierta. Arat-I pocin i te va milui. Cci unele depind de noi iar altele de Dumnezeu. Dac noi facem ceea ce depinde de noi, va face i Dumnezeu ceea ce depinde de El. Aadar, de vreme ce Domnul tuturor este att de iubitor de oameni, s nu fim nepstori fa de mntuirea noastr. Ne ateapt mpria cerurilor, pe care ochiul n-a vzut-o i urechea n-a auzit-o i la inima omului nu s-a suit. Nu trebuie s facem tot ce ne st n putin ca s n-o pierdem? Nu trebuie s dm ceva, fie i ct de mic, pentru a le dobndi pe cele mari i nepreuite? S ne pocim, deci, s obinuim minile noastre s dea milostenie, s ne smerim, s ne ntristm, s plngem. Toate acestea sunt mici. Mari, mai presus de puterile noastre, sunt cele pe care ni le va da Dumnezeu, raiul i mpria cerurilor, n care fie s intrm cu toii, cu harul Lui.

88

ntmpinarea morii
Multe lucruri vrem s le aflm i s le nelegem, dar mai ales vremea cnd va veni sfritul lumii. Apostolul Pavel, pentru a potoli aceast nepotrivit preocupare a noastr, scrie ntr-o epistol de-a lui: Iar despre ani i despre vremi, frailor, nu avei nevoie s v scriem noi, cci voi niv tii bine c precum un fur noaptea, aa vine ziua Domnului (I Tesaloniceni 5, 1-2). Adic ce vom ctiga dac tim cnd va fi a doua venire a Domnului? Spunei-mi. S ne nchipuim c va veni dup douzeci de ani, sau dup treizeci, sau dup o sut. Ce nsemntate poate avea asta pentru noi? Nu cumva pentru fiecare dintre noi sfritul nu vine odat cu moartea lui? Aadar de ce-i faci dureri de cap i te chinui s afli despre sfritul lumii? Din pcate, ns, aa cum se ntmpl i n multe alte mprejurri, cnd suntem nepstori fa de lucrurile care ne privesc direct i ne ndeletnicim cu treburile altora, nesocotind problemele noastre i ngrijindu-ne de cele strine, la fel i n cazul acesta; n loc ca fiecare s se intereseze de sfritul lui, vrem s aflm n de-amnunt cum i cnd va veni sfritul obtesc al tuturor? Dac vrei s aflai de ce este necunoscut fiecruia dintre noi sfritul vieii sale i de ce moartea vine pe neateptate, ca un fur noaptea, v voi spune, considernd c e drept s se ntmple aa. Aadar dac fiecare dintre noi i-ar cunoate clipa morii, nimeni nu s-ar ngriji s svreasc fapte virtuoase ct triete, ci cunoscnd care va fi ultima zi din viaa sa, dup ce mai
89

nti va face nenumrate rele, s-ar poci cu puin nainte de a nchide ochii i ar pleca spre viaa de dincolo izbvit de pcatele lui. Dac acum, cnd frica i necunoaterea ceasului morii ne cutremur sufletele, dup ce ne petrecem ntreaga via n pcat, cei mai muli dintre noi abia n ultimele clipe ne hotrm s ne pocim, desigur dac mai apucm, care dintre noi s-ar mai ngriji de lucrarea virtuii, dac am ti cu precizie cnd vom muri? N-am ovi s svrim tot felul de lucruri pn n ziua aceea. Ne-am rzbuna pe dumani, am ucide pe cine vrem, ne-am satisface patimile slbatice ale sufletului pe spinarea semenilor notri, i dup aceea, nainte de a muri... ne-am poci! n afar de asta, nici fapte de jertfire de sine adevrate n-ar exista, nici oamenii cu suflet viteaz n-ar avea vreun merit, deoarece, cnd ar nfrunta cu curaj i nenfricare diferitele primejdii, i-ar ndrepti curajul prin ncredinarea c nu le-a sosit ceasul morii. nc i cei mai lai s-ar arunca fr ovial n foc, tiind c nu sunt n primejdie de a pi ceva ru. Cci cel care tie c-i poate pierde viaa ntr-o primejdie i cu toate acestea nu ovie s se expun acestei primejdii, i dovedete fr putin de ndoial vitejia i jertfirea de sine. Cel ce are cu adevrat cugetul nelept i este cluzit de ndejdea buntilor viitoare, nici moartea n-o consider moarte. Adic dreptul, care umbl pe calea lui Dumnezeu i n fiecare zi ateapt s intre n mpria Lui, nu se tulbur, nu se cutremur, nu se necjete atunci cnd se afl fa n fa cu moartea, adic, de pild, cnd i moare vreo rud sau vreun prieten. Cci tie c moartea, pentru cei care au trit n virtute pe pmnt, nu este dect trecerea ntr-o via mai 90

bun, cltorie ntr-un inut mai frumos, cale ce duce la ncununare. De aceea n faa cetilor i a satelor sunt cimitire i morminte, pentru a ne aduce mereu aminte c omul este muritor. Astfel, cnd intrm ntr-o cetate mare i bogat sau ntr-un sat frumos i pitoresc, nainte de a vedea frumuseile i privelitile lor, vedem sfritul i finalul oricrei frumusei, oricrei bogii, oricrei slave. Iari, cnd un brbat i o femeie se cstoresc, deseori semneaz o nelegere, prin care stabilesc dinainte soarta averii lor n cazul morii unuia sau a altuia dintre ei: Dac soul moare naintea soiei se face asta. Dac soia moare naintea soului se va face asta i asta. Nici nu s-au cunoscut bine, nici nu i-au nceput bine viaa, i se gndesc la moarte. De multe ori, firete, nelegerea spune i ce se va ntmpla dac va muri copilul pe care-l vor nate: Dac copilul care se va nate va muri, se va face asta i asta. Nici n-a aprut urmaul i moartea i s-a i hotrt! Ce vreau s spun cu toate astea? C, mergnd la notar pentru alctuirea unei nelegeri, fiecare tie c moartea l va vizita la un moment dat pe el sau pe vreun membru al familiei sale. Consider acest lucru absolut firesc i inevitabil. ns cnd vine moartea a uitat ce-a scris i spune altele. Trebuia s mi se ntmple mie un asemenea lucru? strig cu suspine i jale brbatul care a rmas vduv. Ateptam eu s mi se ntmple o asemenea nenorocire i s-mi pierd soia?. Ce spui, omule? Cnd erai, sau credeai c eti, departe de moarte, tiai bine legile firii; acum c ai pit necazul, le-ai uitat? Poate c Dumnezeu i-a luat soia pentru c vrea s te conduc la nfrnare, pentru c te consider n 91

stare de nevoine mai mari, de o via duhovniceasc mai nalt, i de aceea te-a eliberat de legtura csniciei. i tu, femeie care i-ai pierdut brbatul, de ce plngi? Nu cumva pentru c i-ai pierdut ocrotitorul i ai rmas singur pe lume? Niciodat s nu spui aa ceva. Cci nu L-ai pierdut pe Dumnezeu, Care este ocrotitorul nostru, al tuturor. De vreme ce-L ai ca ajutor pe Dumnezeu, n-ai nevoie de nimeni altul. Nu cumva atunci cnd soul tu tria nu tot Dumnezeu era Cel care vi le ddea pe toate? Aa s te gndeti, i s spui precum David: Domnul este luminarea mea i mntuirea mea; de cine m voi teme? Domnul este ocrotitorul vieii mele; de cine m voi nfricoa? (Psalmi 26, 1). De-acum Acesta, Printe al orfanilor i judector al vduvelor (Psalmi 67, 5), i va purta de grij mai mult dect i-a purtat mai nainte. Vezi cum o rud de-a ta a plecat din aceast lume? Nu te nspimnta, nu jeli, nu-i zdrobi inima. Adun-i mintea, cerceteaz-i contiina i gndete-te c peste puin vreme te va atepta i pe tine acelai sfrit. Dar mortul, mi vei spune, putrezete, se face rn. Tocmai de aceea trebuie s te bucuri mai mult. Cnd cineva vrea s rezideasc o cas, care s-a nvechit i e gata s se prbueasc, dup ce mai nti i scoate afar pe cei ce locuiesc ntr-nsa, o drm din temelii i construiete alta mai bun. i cnd se ntmpl asta, locuitorii ei nu se ntristeaz pentru c au ieit din casa veche, ci sunt mai mulumii. Nu-i intereseaz, vezi bine, drmarea pn la temelii, pe care o vd cu ochii lor, ntruct se gndesc la noua i frumoasa cldire care se va rezidi, dei nc n-o vd. La fel face i Dumnezeu. Cnd vine vremea ca trupul nostru s fie nimicit mai nti scoate sufletul, care 92

locuiete ntr-nsul, ca i cum l-ar scoate dintr-o cas veche i gata s se prbueasc, pentru a-l aeza iari cu slav i mai mare n casa nou, care se va cldi. i Adam, cnd a fost creat, n-a vzut c a fost plsmuit din lut. Adic Dumnezeu n-a plsmuit mai nti sufletul, ca s nu vad cum a fost fcut trupul. De aceea sufletul nu cunotea slbiciunea trupului. ns cnd va fi nvierea de obte, atunci sufletul se va afla ntr-un nou trup, nestriccios, i nu n vechiul lui vemnt de lut. Mortul, dei nu se vede pe el, i vede ns pe cei care au murit mai nainte cum devin rn, i nva multe. Ia privete ct de tcui i reinui sunt n faa morilor chiar i cei mai mndri, chiar i cei mai floi oameni! Se aude cuvntul moarte i inima tuturor este zdrobit de fric. i filozofm n jurul mormintelor i cugetm unde o s ajungem i plvrgim despre zdrnicia celor lumeti, dar ndat ce ne deprtm, uitm de neputina noastr. Iat, de exemplu, cnd cineva se afl la nmormntarea unui prieten de-al lui, se ntoarce spre cel de lng el i-i spune cuvinte ca acestea: Adevrat, ct de neputincioi suntem! Ct de nensemnat este viaa noastr! Ce ni se ntmpl, oare, dup moarte? Aa trebuie s ne gndim i s nu vorbim de ru, s nu nedreptim, s nu inem minte rul.... Pare c vorbete cu atta sinceritate, nct, n vreme ce l asculi, nu te ndoieti c, chiar din clipa aceea, se va lepda cu desvrire de rutatea lui i va ncepe s triasc n virtute. Dar vai, dup nmormntare va uita i de teama, i de vorbele lui, i va continua s triasc n pcat, la fel ca nainte. S ne ntoarcem ns la tema noastr. Spune-mi, din ce motiv l plngi cu atta durere pe cel care a murit? Pentru c era ru? Atunci nu numai c nu trebuie 93

s plngi, ci s-I i mulumeti lui Dumnezeu, Care a oprit rutatea lui. Nu cumva, dimpotriv, a fost bun? i n cazul acesta trebuie s te bucuri, pentru c a murit ca nu cumva rutatea s-i strmbe nelepciunea, ca nu cumva nelarea s-i amgeasc sufletul (nelepciunea lui Solomon 4, 11). Nu cumva era tnr? Chiar i pentru aceasta s-I mulumeti lui Dumnezeu i s-L slveti, fiindc l-a luat lng Dnsul. Aa cum pe cei care merg s primeasc vreun rang, i conducem cu bucurie i mulumire, la fel trebuie s ne lum rmas bun i de la cei care pleac din viaa aceasta, pentru c se duc aproape de Dumnezeu, unde vor primi mare cinstire i fericire. Nu spun, desigur, c nu trebuie s ne par ru pentru desprirea de persoanele dragi nou, care mor, dar s nu ne ntristm mai mult dect trebuie. Cci ne vom mngia destul dac ne gndim c omul pe care l-am pierdut era muritor, ca noi toi. Dac ne revoltm nu artm altceva dect faptul c cerem lucruri care nu se potrivesc cu firea omeneasc. Te-ai nscut om, prin urmare muritor. De ce suferi pentru ceva att de firesc, cum este moartea? Nu cumva regrei fiindc pentru a tri trebuie s mnnci? Nu cumva ai vrea s trieti fr hran? Atunci de ce-i doreti s nu mori? Pe ct de firesc este s mnnci, aa i s mori. De vreme ce eti muritor, nu cere s devii nemuritor; cci acest lucru a fost stabilit o dat pentru totdeauna. S nu ne asemnm tlharilor, care vor s-i nsueasc lucruri care aparin altora. Astfel, cnd Dumnezeu ia de la noi bani sau cinstiri sau slav, i chiar trupul sau sufletul, le ia pe cele ce-I aparin. i chiar i pe copilul tu dac l-ar lua, de fapt nu-l ia pe copilul tu, ci o fptura de-a Lui.
94

Aadar dac noi nu aparinem nou nine, cum ne vor aparine nou cele ce aparin Aceluia? Dac sufletul tu nu este al tu, cum sunt ai ti banii pe care-i ai? i dac nu sunt ai ti, cum cheltuieti fr rost sau fr cuviin ceea ce aparine altuia? Nu zice: Cheltuiesc banii mei, din banii mei m distrez; cci cheltuieti i te distrezi din cele strine. i le numesc strine, pentru c Dumnezeu le consider ale Lui pe cele care i le-a dat, dac nu le mpari cu cei sraci. Doar atunci cele strine devin ale tale. Dac le cheltuieti pentru tine, atunci cele ale tale devin strine. Nu vezi c trupurile noastre sunt slujite de mini? Nu vezi c mncarea este mestecat de gur, nainte de a merge n stomac? Nu cumva stomacul spune: De vreme ce am primit mncarea, sunt ndreptit s le primesc pe toate? Ochii, iari, nu cumva pentru c primesc lumina, o in numai pentru ei i n-o pun la dispoziia ntregului corp? Sau nu cumva picioarele, ntruct pesc singure, se car numai pe ele i nu corpul ntreg? Dar i meterii, dac nici unul n-ar vrea s dea i altora din folosul meteugului lor, nu-i va vtma doar pe aceia, ci i pe ei. Chiar i sracii, dac ar fi att de ri cum suntei voi, bogaii, care nu v gndii la altceva dect la cum s v mrii ctigurile, i n-ar da din puinul lor prisos celor mai sraci i mai nevoiai ca ei, v-ar arunca degrab i pe voi n srcie. Dar l-am pierdut pe scumpul meu copil, va spune poate cineva, n care mi-am pus atta ndejde. i ce vrei s spui prin asta? Mulumete-I lui Dumnezeu, Care i-a luat copilul, i atunci nu vei fi mai prejos de Avraam, care l-a dus pe fiul su Isaac ca s-l jertfeasc, dup porunca dumnezeiasc. Aa cum acela I l-a oferit lui Dumnezeu fr murmur pe nepreuitul su 95

fiu, aa s-l oferi i tu, i nu vei lua rsplat mai mic. Nu plnge, nu suspina, nu crti. Spune ce a spus i fericitul Iov, cnd i-a pierdut toi copiii: Domnul a dat, Domnul a luat; cum I-a plcut Domnului, aa s-a fcut; fie numele Domnului binecuvntat! (Iov 1, 21). Aa a zis i ctre femeia lui, prin aceste cuvinte care ne strnesc admiraia: Dac noi am primit din mna Domnului pe cele bune, nu le vom primi i pe cele rele? (Iov 2, 10). Aa s gndeti i tu, de vreme ce copilul tu n-a czut n minile vrjmaului i uneltitorului, ci s-a dus aproape de Dumnezeu, Care-i poart de grij mai mult ca tine i Care cunoate interesul lui mai bine ca tine. Privete ci copii care triesc acum au fcut din viaa prinilor lor un martiriu. Pe copiii buni nu-i vezi?, m vei ntreba. i-i rspund. i vd i pe ei, ns starea n care se afl copilul tu este mai sigur dect a lor. Poate c acum sunt bine, ns sfritul lor este necunoscut. ie nu-i mai e team pentru copilul tu, ca nu cumva s peasc ceva sau nu cumva s-o ia pe un drum greit. De aceea, i spun din nou, nu mai jeli. S-L slveti doar pe Domnul, cum a fcut Iov. i cum s nu plng, vei spune, nu vezi c nu mai sunt tat? Ce cuvinte sunt acestea? Nu cumva i-ai pierdut copilul? Nu l-ai pierdut, ci poate c acum a devenit i mai sigur al tu. N-ai ncetat s fii tat. Acum eti ceva mai mult nu mai eti tatl unui copil muritor, ci al unei fiine nemuritoare! S nu crezi c i-ai pierdut cu adevrat copilul pentru c nu mai este lng tine. Aa cum ar fi continuat s fie copilul tu dac ar fi plecat ntr-o ar ndeprtat, la fel i acum, cnd a plecat spre cer. Vznd aadar ochii lui nchii, gura amuit i trupul nemicat, nu te gndi: Gura aceasta nu va mai 96

vorbi, ochii acetia nu vor mai vedea, picioarele acestea nu vor mai umbla. Ci s te gndeti: Aceast gur va rosti cuvinte mai nelepte, aceti ochi vor vedea lucruri mai frumoase, aceste picioare vor umbla prin ceruri, acest trup va nvia nestriccios i-l voi lua napoi pe copilul meu mai strlucitor de cum a fost. Dar nu tiu unde s-a dus, poate c-mi vei spune. Cum nu tii? Fie c a trit fcndu-se plcut lui Dumnezeu, fie c nu, este tiut unde va merge. Tocmai de aceea plng, mi vei explica, pentru c a plecat mpovrat de pcate. Dar i dac n-ar fi avut pcate, nu cumva n-ai fi plns i n-ai fi jelit? Acum te vaii ctre Dumnezeu i-I spui: De ce l-ai luat pe copilul meu plin de pcate?. Atunci i-ai fi spus: De ce ai luat un copil att de bun?. n ambele cazuri, ns, trebuie s te bucuri. Dac copilul era pctos, s te bucuri c a ncetat s mai pctuiasc i n-a adugat o mai mare povar de rutate n sufletul su. De vreme ce n-ai putut s-l ajui ct tria, pentru c n-a ascultat de poveele tale, acum l poi ajuta; nu cu lacrimi i jale, ci cu rugciuni i milostenii i prescuri. Acestea au fost stabilite de Sfinii Apostoli nu ntmpltor, ci cu iluminarea Sfntului Duh. Preotul, n faa sfntului jertfelnic, cnd svrete nfricotoarele Taine ale lui Hristos, i pomenete nu numai pe cei vii, ci i pe cei mori, aa nct sufletele lor se uureaz. i cnd noi aducem pentru ei prescuri la biseric sau dm milostenie sracilor, le oferim o mngiere, orict de pctoi ar fi fost. Dac, iari, copilul tu a fost bun i virtuos, cu att mai mult nu trebuie s-i par ru. Cci, aa cum soarele curat i strlucitor urc pe cer, la fel i sufletul curat care prsete trupul urc n strlucire, nsoit de ngeri, la mpria lui Dumnezeu. 97

Nu e ru, aadar, ca cineva s moar. Atunci de ce ne temem de moarte? Pentru c nu ne-a cuprins iubirea mpriei cereti, pentru c nu ne-a nflcrat dorul buntilor viitoare. Dac se ntmpla aa, am fi nesocotit toate buntile pmntului. Cel ce se teme mereu de iad nu se va teme niciodat de moarte. S nu avei deci cugetele unui prunc, ci lipsa de rutate a lui. Pruncii se tem de mtile urte dar neprimejdioase, ns nu se tem de primejdiosul foc. Astfel, dac cineva i ine aproape de o fclie aprins, fr s se gndeasc, ating flacra cu mna i se ard. Vrei s v spun i o alt cauz pentru care ne temem de moarte? Pentru c nu trim o via virtuoas i nu avem contiina curat. Altfel moartea nu ne-ar nspimnta. Dovedete-mi c voi moteni mpria cerurilor i njunghie-m chiar acum. i-i voi fi recunosctor pentru c m-ai njunghiat, de vreme ce m vei trimite att de repede s m nfrupt din buntile acelea. Dar mi-e fric s nu mor pe nedrept, mi vei spune. Aadar voiai s mori pe dreptate? Dar cine este att de nechibzuit nct, pe cnd poate s moar pe nedrept, prefer s moar pe dreptate? Dac trebuie s ne temem de moarte, atunci s ne temem de moartea care vine cu ndreptire. Cel ce moare pe nedrept, se aseamn sfinilor. Cci cei mai muli dintre cei care s-au fcut plcui lui Dumnezeu au fost omori pe nedrept. i primul a fost Abel. N-a fost ucis pentru c de vin a fost Cain, ci pentru c Dumnezeu l-a cinstit. i Dumnezeu a ngduit s se svreasc aceast crim pentru c-l iubea pe Abel sau pentru c-l ura? Desigur pentru c-l iubea i voia s-i ofere o cunun mai strlucitoare, datorit morii sale nedrepte.
98

Vezi c nu trebuie s-i fie team c mori pe nedrept, ci c mori ncrcat de pcate? Abel a murit pe nedrept, dar Cain i-a petrecut tot restul vieii avnd asupra sa blestemul lui Dumnezeu, suspinnd i tremurnd nencetat. Care din cei doi a fost mai fericit? Cel ce a ncetat s triasc, dei tria n virtute, sau cel care a continuat s triasc n pcat? S nu-i plngem, aadar, fr discernmnt pe cei care mor, ci pe cei care mor mpovrai de pcate. Acetia au nevoie de lacrimi i de jale. Cci ce ndejde mai au, de vreme ce nu mai e posibil s se curee de pcatele lor? Ct se mai aflau n viaa pmnteasc, exista ndejde s se pociasc. Acolo unde s-au dus, ns, nu ctig nimeni nimic prin pocin. S-i plngem, da, ns nu ntr-un fel isteric i necuvios, nu trgndu-ne de pr, nu sfiindu-ne faa, nu urlnd i ipnd, ci cu cumptare, lsnd lacrimile s ne curg linitite din ochi. Asta ne folosete i nou. Cci plngndu-l n felul acesta pe mort, ne vom strdui mult mai mult s nu cdem i noi n pcate asemntoare. Prin tragerea de pr i prin ipete mintea ni se ntunec, pe cnd prin plnsetul linitit ea i pstreaz limpezimea i poate cugeta cu folos despre moarte. n felul acesta s cugei nu numai atunci cnd moare vreo cunotin de-a ta, ci i cnd vezi un mort necunoscut fiind condus n procesiune pe drumuri la ultimul lui lca, nsoit de copiii si orfani, de soia rmas vduv, de rudele i prietenii lui, toi plni i cu inimile zdrobite. S te gndeti atunci c viaa i lucrurile lumii acesteia n-au nici o valoare i nu se deosebesc de umbre i de vise. Privete cte castele i palate ale regilor, domnitorilor i cpeteniilor au ajuns pustii! Gndete-te 99

ct putere i ct bogie aveau ei odat! Acum i numele li s-au uitat. Scriptura spune: Muli tirani au fost culcai la pmnt, iar cel la care nu se gndea nimeni a purtat coroana (nelepciunea lui Sirah, 11, 5). Nu-i sunt de ajuns acestea? Cuget, atunci, care este valoarea ta atunci cnd dormi? Atunci i o gnganie mic te poate omor. Da, muli au murit n somn. Adevrat, viaa ta atrn de un fir de a! Aa se rupe i toate se sfresc. Aa s cugei i s nu fii ncntat de frumusee, de bogie, de slav, de desftri. Un singur lucru s te preocupe: Cum se vor termina toate acestea? Admiri ceea ce vezi aici pe pmnt? ns mult mai vrednice de admirat sunt cele spuse n Scripturi. Arat-mi un domnitor nenfricat sau un bogat mbrcat n veminte strlucitoare, atunci cnd este chinuit de febr sau cnd se afl pe patul de moarte, i atunci te voi ntreba: Unde este cel care trecea prin pia mndru i flos, urmat de nsoitori i paznici? Unde este cel care purta haine scumpe? Unde este mreia vieii lui, luxul adunrilor sale, distraciile, rsetele, comoditile, multele cheltuieli? Toate au plecat i au zburat. Ce s-a ntmplat cu trupul care s-a desftat n attea plceri? Apropie-te de mormnt i uit-te la rn, la putregaiuri, la viermi. Privete i ofteaz cu amar. i mcar ca rul s se fi limitat la aceast rn pe care o vezi. De la mormnt i de la viermi ntoarce-i gndul la viermele cel neadormit al vieii de dincolo, la scrnirea dinilor, la ntunericul venic, la focul nestins, la pedepsele acelea amarnice i nesuferite care nu vor avea sfrit. Aici pe pmnt, i bunele i relele odat, mai devreme sau mai trziu, se vor sfrit; acolo ns amndou dureaz n veci. Iar 100

calitatea lor se deosebete de bunele i de relele lumii acesteia, nct nu e cu putin ca cineva s le exprime n cuvinte. Ce s-a ntmplat aadar cu toate acele mreii? Ce s-a ntmplat cu banii i cu moiile? Ce vnt le-a luat i le-a mprtiat? i ce rost mai are aceast cheltuial nefolositoare a nmormntrii, care nici pe mort nu-l folosete, i pe rudele lui le pgubete? Hristos a nviat gol din mormnt. S nu devin, deci, nmormntarea pricin de satisfacere a patimii noastre pentru fal. Domnul a spus: C am flmnzit i Mi-ai dat s mnnc; am nsetat i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit (Matei 25, 35-36). ns n-a spus: Mort am fost i m-ai ngropat. Cci, dac ne-a poruncit s nu avem mai mult de un vemnt ct trim, cu att mai mult atunci cnd murim. Ce rspuns vom da lui Dumnezeu, atunci cnd cheltuim sume uriae ca s nmormntm un trup mort, din moment ce Hristos, sub chipul semenilor notri sraci, rtcete, nfometat i gol, iar noi trecem nepstori pe lng El? Toate cte vi le spun, desigur, sunt nefolositoare pentru cei care au murit deja. S le aud ns cei vii i s-i vin n fire, s le vin mintea la cap, s se ndrepteze. Orice-ar face va veni i ceasul lor. Nu vor ntrzia nici ei, nu vom ntrzia nici noi s ne aflm n faa nfricotoarei Judeci, unde vom da socoteal pentru faptele noastre. S ne nevoim aadar, ca s devenim mai buni, prsind pcatul i urmnd virtutea, ca s nu pierdem mpria cerurilor, ca s dobndim buntile nestriccioase pe care le-a pregtit pentru noi Domnul cel iubitor de oameni.
101

Csnicia cretin
Un om nelept, care a spus multe cuvinte de folos, le-a spus i pe acestea: Femeia i brbatul s se neleag bine ntre ei (Parafraz la nelepciunea lui Sirah 25, 1). De la nceput Dumnezeu a avut grij ca soii s triasc n armonie. De aceea vorbete despre amndoi ca i cnd ar vorbi despre unul, i spune: Brbat i femeie i-a fcut (Facerea 1, 27); i nu mai este parte brbteasc i parte femeiasc (Galateni 3, 28). Pentru c nu poate exista legtur strns ntre doi brbai aa cum este legtura dintre un brbat i o femeie. De aceea i David, plngnd i jelind pentru moartea bunului su prieten, Ionatan, pe care-l iubea foarte mult, nu l-a numit tat ori mam, frate ori sor, ci a spus: Iubirea ta mi te-a fcut minune mai sus dect iubirile femeii (II Regi 1, 26). i ntr-adevr, aceast iubire este mai presus dect toate. Celelalte iubiri sunt puternice, aceast ns este i puternic i neofilit. Pentru c exist un instinct erotic care cuibrete n natura soilor i, fr s nelegem cum, leag cele dou trupuri. De aceea nc de la nceput, din brbat a provenit femeia, iar n continuare din brbat i femeie au provenit ali brbai i alte femei. Vezi ce legtur a creat Dumnezeu, nengduind vreunei alte firi s ptrund din afar? Vezi i cte altele a ncuviinat? A ngduit ca sora lui Adam s-i devin acestuia soie; sau mai bine-zis, nu sora, ci fiica sa; sau poate nici fiica lui, ci ceva mai
102

mult, nsui trupul lui. Iar legtura lor a stabilit-o direct de la nceput, ca pe o stnc, unindu-i ntr-un singur ntreg. De aceea nici pe femeie n-a fcut-o dintr-o natur strin lui Adam, pentru ca acesta s nu se lege cu ea ca i cu o strin, i nici n-a oprit csnicia la unirea lui Adam cu Eva, ca acesta s nu se despart, datorit unirii lui cu o singur femeie, de restul neamului omenesc. Aici s-a ntmplat adic ceea ce se ntmpl cu un copac frumos: are un trunchi, care se nal deasupra rdcinii i dup aceea se ntinde n multe ramuri. Dac nu are trunchi i ramurile ies direct din rdcin, nu valoreaz nimic; iar dac are doar multe rdcini, nu-l admir nimeni. Aadar n felul acesta Dumnezeu, dintr-un singur om, Adam, a fcut s se nasc tot neamul omenesc, la fel ca ramurile din trunchiul copacului. i pentru ca iubirea s nu se micoreze, ci s se ntind la toat omenirea, n-a ngduit ca oamenii s se cstoreasc cu surori i fiice, impunndu-ne desprirea de rudele noastre. De aceea se spune: Acela Care i-a fcut de la nceput, brbat i femeie i-a fcut (Matei 19, 4). Din acestea provin mari lucruri bune dar i mari lucruri rele pentru familii i societi. Pentru c iubirea dintre brbat i femeie constituie, mai mult dect orice altceva, cea mai puternic legtur din viaa noastr. Datorit acesteia muli oameni ncep a se rzboi i chiar i sufletele i le vnd i le jertfesc. Aadar nu ntmpltor i zadarnic a vorbit Pavel despre aceast chestiune, spunnd: Femeile s li se supun brbailor lor precum Domnului (Efeseni 5, 22). De ce oare? Pentru c dac soii convieuiesc n bun nelegere, atunci i copiii lor vor crete bine i vecinii se vor desfta de mireasma vieii lor cretine i 103

prietenii lor se vor bucura i rudele lor se vor mndri. Dar dac se ntmpl invers, toate se vor nvlmi, toate vor fi tulburi i confuze. Se ntmpl adic i aici ce se ntmpl ntr-o armat: Cnd generalii ei au legturi linitite i conlucreaz armonios, armata merge bine i poart biruine; ns cnd acetia nu se neleg i se ceart, toat armata se ntoarce cu susu-n jos. Aadar de aceea spune: Femeile s li se supun brbailor lor precum Domnului. ns cum se face c Scriptura ntr-un alt loc spune: Dac vine cineva la mine i nu urte pe femeie i pe brbat, nu poate fi ucenicul Meu? (Parafraz la Matei 14, 26). Dac femeile trebuie s li se supun brbailor lor precum Domnului, cum de n alt parte le cere s se lepede de ei pentru Domnul? Citind cu atenie ambele fragmente, vei constata c unul nu-l contrazice pe cellalt. Sunt valabile n paralel amndou. Adic ce vrea s spun aici Apostolul? Sau s v supunei brbailor votri, tiind c aa l vei sluji pe Domnul sau s-i ascultai pe brbaii votri, considernd, ca ucenice ale lui Hristos, c facei voia Lui. Pentru c, dac cel care nu se supune puterii statului i autoritilor se mpotrivete ordinii pe care a aezat-o Dumnezeu, mult mai mult femeia care nu se supune brbatului ei calc porunca dumnezeiasc. S considerm deci c brbatul este capul i femeia trupul, dup cum o arat i acest pasaj apostolic: Brbatul este cap femeii (adic crmuitor), aa cum i Hristos i este cap Bisericii, El Mntuitorul trupului. Dar aa cum Biserica I se supune lui Hristos, tot astfel i femeile s le fie ntru toate brbailor lor (Efeseni 5, 23-24).
104

Tu, brbatul, l auzi pe Pavel, care o povuiete pe femeie s i se supun ie, i-l lauzi i-l admiri. Auzi ns ce spune mai jos: Brbailor, iubii pe femeile voastre aa cum i Hristos a iubit Biserica i pe Sine S-a dat pentru ea (Efeseni 5, 25). Ai vzut mai nainte un model de supunere? Vezi acum i modelul de iubire. Vrei ca femeia s i se supun aa cum Biserica i se supune lui Hristos? Poart-i i tu ei de grij, aa cum Hristos i poart de grij Bisericii. i dac trebuie s-i jertfeti viaa pentru ea, s fii fcut buci de o mie de ori, s le suferi i s le rabzi pe toate, nu refuza s-o faci. Cci nici mcar aa nu vei face ceva egal cu ceea ce a fcut Hristos pentru Biseric, de vreme ce tu vei suferi acestea pentru cea cu care eti unit, iar Domnul a suferit pentru cea care s-a ntors mpotriva Lui i L-a nesocotit. Aadar pe cnd Hristos, nu cu ameninri, nu cu huliri, nu cu spaime, ci cu mult iubire i blndee, cu grij i jertf a reuit s inspire ncredere celei care att de mult L-a necjit, aa s faci i tu, aa s te pori cu femeia ta. Dac nu-i acord atenie, dac te nfrunt cu mndrie, dac te nesocotete, vei putea s-o ndreptezi prin marea ta purtare de grij, prin dragostea i buntatea ta, nu prin mnie i nfricoare. Doar pe un slujitor l poi cumini n felul acesta, sau poate c nici pe el, pentru c se va nfuria degrab i va nceta s te mai slujeasc. Pe tovara ta de via, pe mama copiilor ti, pe temelia oricrei bucurii din familie, nu trebuie s-o ndreptezi cu slbticie i ameninri, ci cu iubire i bune maniere. Ce csnicie mai e asta, cnd femeia tremur n faa brbatului su? i de ce afeciune familial se va bucura brbatul, cnd triete cu o femeie pe care o exploateaz ca pe o roab? i dac peti ceva datorit ei, s nu i-o reproezi. Nici Hristos n-a fcut aa ceva. i pe Sine 105

S-a dat pentru ea, zice, ca s-o sfineasc, curind-o... (Efeseni 5, 25-26). Prin urmare era necurat, avea slbiciuni, era urt i josnic. Orice femeie ai lua, nu va fi ca Biserica, pe care Hristos a ales-o ca Mireas a Lui, i nici nu se va deosebi de tine att ct se deosebea aceea de Hristos. i cu toate acestea, Domnul n-a simit repulsie fa de ea i nici n-a scrbit-o pentru marea ei urenie. i vrei s pricepi ct de mare era urenia ei? Auzi ce spune Apostolul: Altdat erai ntuneric (Efeseni 5, 8). Vezi ct de neagr era? Exist ceva mai negru dect ntunericul? Iat ns i necuviina ei: C noi eram cndva fr de minte... petrecndu-ne viaa n rutate i invidie (Tit 3, 3). Iat i necuria ei: Eram neasculttori, rtcii, slujind poftelor i feluritelor desftri... (Tit 3, 3). i totui, dei Biserica avea attea slbiciuni, Hristos S-a dat pe Sine morii pentru ea, de parc era una bun, frumoas, vrednic de admirat. Pavel, fiind uimit de acest lucru i admirndu-l, spunea: Hristos a murit pentru noi, oamenii nelegiuii. Cu greu va muri cineva chiar i pentru un drept. Dar Dumnezeu, depind aceste hotare, i-a artat iubirea fa de noi prin aceea c Hristos a murit pentru noi pe cnd noi eram nc pctoi (Parafraz la Romani 5, 6-8). i n vreme ce n starea asta era cnd a luat-o pe mireasa Lui, Biserica, a curit-o, a mpodobit-o, a mbiat-o. Voia n felul acesta ca s-o sfineasc, curind-o prin baie de ap ntru cuvnt, ca s-o nfieze Siei Biseric slvit, fr s aib pat sau creuri sau altceva de acest fel, ci s fie sfnt i fr prihan (Efeseni 5, 26-27). Aadar a curit-o prin baie de ap. Dar i ntru cuvnt, zice. Care cuvnt? n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i nu 106

numai c a mpodobit-o, dar a i slvit-o, a fcut-o strlucitoare, fr pat sau creuri sau altceva de acest fel. i noi, aadar, aceast frumusee s o cerem. i dac o ndjduim, vom putea s-o dobndim. De aceea nu cere de la femeie cele ce nu sunt ale ei. Vezi cum Biserica le-a luat pe toate de la Domnul. De la El s-a fcut slvit i strlucitoare. S nu simi respingere fa de femeie pentru c s-a nimerit s nu fie frumoas. Ascult ce zice Scriptura: Albina e mic printre zburtoare, dar rodul muncii ei ntrece orice dulcea (nelepciunea lui Sirah 11, 3). Fptur a lui Dumnezeu este i femeia. Prin respingerea ta n-o jigneti pe ea, ci pe Ziditorul ei. Ce are ea al ei? Nu i le-a dat pe toate Domnul? Dar nici pe femeia frumoas s n-o lauzi, s n-o admiri. Admiraia pentru una i nesocotirea celeilalte arat c omul acela e desfrnat. S caui frumuseea sufletului i s-L imii pe Mirele Bisericii. Frumuseea trupeasc, dincolo de faptul c este plin de mndrie, provoac gelozie, i deseori chiar bnuieli nentemeiate. Nu druiete ns, i plcere? Pentru puin, da; pentru o lun sau dou, sau cel mult pentru un an; mai trziu, ns, nu. Pentru c, datorit obinuinei, nu te mai preocup frumuseea, care ns ntreine mndria femeii. Aa ceva nu se ntmpl n cazul unei femei care nu are frumusee exterioar, ns are frumusee luntric. Acolo este normal ca plcerea i iubirea soului s rmn de la nceput i pn la sfrit nemicorate, ntruct provin din frumuseea sufletului, nu a trupului. Exist ceva mai frumos dect stelele cerului? Un trup mai alb ca al lor nu poi gsi. Ochi mai strlucitori nu-mi poi arta. Cnd Dumnezeu a zidit stelele, ngerii 107

le-au admirat plini de uimire. i noi acum le admirm, ns nu att de mult, aa cum o fceam cnd le-am vzut pentru prima oar. Aceasta este obinuina. Micoreaz uimirea, i prin urmare i admiraia i atracia. Gndii-v acum ct de mult este valabil acest lucru n cazul femeii. Iar dac se ntmpl s-o afle i vreo boal, toate au pierit. Iat de ce de la femeie trebuie s cerem buntate, cumptare, responsabilitate i sinceritate. Acestea sunt nsuirile frumuseii sufleteti. Frumusee trupeasc s nu cerem. Nu-i vezi pe atia i atia care i-au luat femei frumoase, cum i-au distrus vieile n chip jalnic? i nu-i vezi pe alii, care fr s aib femei frumoase au trit foarte fericii? ns nici femeie bogat s nu cutm. Nimeni s nu atepte s devin bogat prin cstorie. Vrednic de scrb i de nesocotire este o asemenea mbogire. n plus, cum spune Apostolul, Cei ce vor s se mbogeasc, aceia cad n ispit i n curs i n multe pofte nebuneti i vtmtoare, care-i cufund pe oameni n ruin i-n pierzare (I Timotei 6, 9). De la femeie, deci, s nu ceri bani, ci virtui. E cu putin s fii nepstor fa de cele importante i s te ngrijeti de cele lipsite de importan? Din pcate ns, cu toate facem aa. Dac dobndim copil, ne intereseaz nu de cum va deveni om bun, ci de cum i vom asigura averi; nu de cum va dobndi bune maniere, ci de cum va agonisi multe venituri. n profesia noastr, la fel, nu ne preocupm de cum s-o practicm cinstit, ci de cum ne va aduce mari ctiguri. Aadar toate se fac pentru bani. Ne-a cuprins iubirea de argini, i de aceea mergem spre pieire. Aa sunt datori brbaii s-i iubeasc femeile, continu Apostolul, ca pe propriile lor trupuri. Cel 108

ce-i iubete femeia, pe sine se iubete. C nimeni vreodat nu i-a urt trupul; dimpotriv, fiecare l hrnete i-l ngrijete, precum i Hristos Biserica; pentru c noi suntem mdulare ale trupului Su, din carnea Lui i din oasele Lui (Efeseni 5, 28-30). Ce vrea s spun prin aceste cuvinte? Ne proiecteaz o imagine mai puternic, un exemplu mai viu. Totodat ne conduce mai aproape i cu mai mult limpezime de nc o ndatorire a noastr. Ca s nu spun cineva c, Acela Dumnezeu a fost i S-a dat pe sine, de aceea Pavel zice: Aa sunt datori i brbaii.... Prin urmare nu e vorba de o harism, de un dar, ci de o ndatorire, de o obligaie. Dup ce zice, s-i iubeasc femeile ca pe propriile lor trupuri, adaug: Cci nimeni vreodat nu i-a urt trupul; dimpotriv, fiecare l hrnete i-l ngrijete. i cum este femeia trup al tu? Citim n cartea Facerii c, atunci cnd Adam s-a trezit i a vzut-o pe femeia pe care Dumnezeu a plsmuit-o din coasta lui, a spus: De data aceasta iat os din oasele mele i carne din carnea mea! (Facere 2, 23). Aadar aa cum Domnul ngrijete cu blndee de Biseric, adic de noi toi, pentru c suntem mdulare ale Lui, trup al Lui i oase ale Lui i asta o cunoatem bine noi, cei ce participm la Sfintele Taine , la fel i brbatul este dator s se ngrijeasc cu blndee de soia lui, pentru c din el s-a zidit, este bucat din trupul lui. De aceea, spune Scriptura, va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i cei doi (prin cstorie) vor fi un trup, un singur om (Facerea 2, 24; Efeseni 5, 31). Iat i al treilea motiv. Aici se arat c brbatul, dup ce-i prsete pe cei care l-au nscut, se lipete de femeie. De aici nainte trupul, tatl i mama, nasc copil care se plsmuiete din unirea 109

seminelor lor. nct toi trei sunt un singur trup, aa cum i noi la fel suntem un trup cu Hristos. Aadar ct iubire ai pentru tine, atta iubire vrea Dumnezeu s ai i pentru femeia ta. Nu vedei c i n trupul nostru exist multe lucruri nedesvrite i multe lipsuri? Unul are picioarele strmbe, altul minile paralizate, un al treilea are vreun mdular bolnav etc. ns nici nu se poart ru cu mdularul acela, nici nu-l taie; dimpotriv, l ngrijete i-l ocrotete mai mult dect pe mdularele sntoase, i motivul este lesne de neles. Aadar iubete-o pe femeia ta tot aa cum te iubeti i pe tine. Nu numai pentru c brbatul i femeia au aceeai fire, ci i dintr-o alt pricin, mai nsemnat: Deoarece nu mai sunt dou trupuri separate, ci unul singur; i brbatul este capul, iar femeia trupul. Dup cum spune apostolul Pavel ntr-o alt epistol de-a sa, Hristos este capul oricrui brbat, iar capul femeii este brbatul, iar capul lui Hristos este Dumnezeu (I Corinteni 11, 3). ns aa cum spune, c capul lui Hristos este Dumnezeu, la fel zic i eu c, dup cum noi suntem un trup, aa este i Hristos cu Tatl. Prin urmare i Tatl este capul nostru. Ne aduce i dou exemple, unul despre trup i altul despre Hristos. De aceea i adaug: Taina aceasta adic cea care spune c brbatul i femeia vor deveni un trup mare este; iar eu zic, n Hristos i n Biseric (Efeseni 5, 32). Se refer la legtura dintre Hristos i Biseric, pentru c i Acela L-a lsat pe Tatl Su, s-a artat ca om pe pmnt, s-a unit cu mireasa (Biserica), adic cu noi, i s-a fcut un duh cu ea cu noi, cci cel ce se lipete de Domnul este un duh cu El (I Corinteni 6, 17). i este tain mare, pentru c omul pe tatl lui, care l-a nscut i l-a crescut, pe mama 110

lui, care n dureri nfricotoare l-a adus pe lume, pe prinii lui, care i-au fcut att bine i l-au ocrotit atia ani, pe acetia i prsete. i ce face? Se lipete de o femeie care cu puin nainte i era necunoscut, cu care nu avea nimic n comun. Cu adevrat, mare tain! Iar prinii nu numai c nu regret c se ntmpl acest lucru, ci se i bucur i cheltuiesc cu bunvoin bani pentru nunt. Negrit tain! Necercetat tain! A profeit-o i Moise n cartea Facerii (2, 23-25). A propovduit-o acum cu glas tare Pavel, zicnd c se refer la legtura dintre Hristos i Biseric. Dar i n ceea ce v privete, fiecare din voi s-i iubeasc femeia ca pe sine nsui, iar femeia spre brbat s se-nfioare (Efeseni 5, 33). Nu se arat aici doar dragoste, ci i respect. Nefiind stpn al familiei, femeia nu trebuie s cear aceeai cinstire cu a stpnului, brbatul, de vreme ce este mai jos ca el. Dar nici brbatul nu trebuie s-i nesocoteasc femeia pentru c aceasta i se supune, cci ea este trupul; i dac capul nesocotete trupul, va pieri i el mpreun cu acela. De aceea brbatul trebuie s-i ofere femeii iubirea lui ca o rsplat a supunerii ei. i capul este necesar, i trupul. Trupul pune n slujba capului minile, picioarele, i toate celelalte mdulare ale sale, iar capul se ngrijete de trup i-l ocrotete. Nu exist lucru mai bun precum csnicia i conlucrarea de acest fel: respect din partea femeii, iubire din partea brbatului. Desigur, femeia care-l respect pe brbat l i iubete. l respect ca pe capul ei i-l iubete ca pe un mdular, de vreme ce i capul este tot un mdular al trupului. Aadar n felul acesta Dumnezeu a stabilit ca femeia s i se supun brbatului, ca s existe pace i nelegere ntre ei. Cci nicieri unde sunt mai muli 111

stpni nu exist pace. Unul trebuie s fie stpnul. Aceasta o observm peste tot. Oricum, acolo unde exist oameni duhovniceti exist i pace. De pild, primii cretini ai Ierusalimului erau cinci mii de oameni, dar aveau o inim i un suflet. i nimeni nu considera c vreunul din bunurile lui era al su, ci se supuneau unul altuia. Acest lucru arat nelepciune i respect fa de Dumnezeu. Fii cu luare-aminte ns, la faptul c Apostolul struie mai mult pe iubire dect pe respect. E firesc. Cci atunci cnd exist iubire ntre soi, pentru toate problemele se gsesc soluii. Brbatul care-i iubete femeia sa, chiar dac ea ar fi nemblnzit, o va rbda. n csnicie, nelegerea fr iubire nu se poate realiza. Iar dac la prima vedere poziia femeii pare dezavantajat, deoarece i-a fost poruncit s arate respect fa de brbatul ei, n realitate poziia este avantajat, cci brbatului i s-a poruncit s fie nzestrat cu ce-i mai important, cu iubirea. Ce trebuie s se ntmple, ns, dac femeia nu-l respect pe brbat? i ntr-o asemenea mprejurare, acesta are datoria s-o iubeasc. Dac ceilali nu-i fac ndatoririle lor, noi trebuie s le facem. Zice, de pild, s v supunei unul altuia ntru frica lui Hristos (Efeseni 5, 21). Porunca se refer la amndoi. Ce nsemntate are, aadar, dac unul nu se supune? Tu s asculi de legea lui Dumnezeu. Femeia, chiar dac soul su n-o iubete, este datoare s-l respecte, ca s nu ncalce ndatorirea ei. i cnd fiecare i duce la ndeplinire ndatorirea, atunci csnicia lor este cretin, este duhovniceasc, nu trupeasc. Dar s ii seama de un lucru, brbate, c, atunci cnd Apostolul a poruncit soiei tale s-i arate respect, a vorbit despre respectul care se cuvine unei femei libere, 112

nu unei sclave. Am spus-o, femeia este trupul tu. Dac vrei s aib respect de roab, atunci i necinsteti trupul i te insuli pe tine nsui. Care este coninutul respectului acestuia? S nu-i vorbeasc mpotriv, s nu se rzvrteasc, s nu vrea s fie stpn n cas. E de ajuns ca respectul ei s se limiteze la acestea. Dac tu o iubeti, cum i-a poruncit Dumnezeu, vei izbuti mai multe. Cci firea femeiasc este oarecum mai slab i are nevoie de ajutor, ocrotire, blndee, purtare de grij. Pe toate s i le oferi, pe toate s le faci de dragul ei, chiar i la chinuri s te supui. Femeia st pe lng stpnul casei. Are i ea putere asemntoare cu cea a brbatului. Brbatul, ns, are ceva mai mult, un lucru izbvitor pentru familie. A primit rangul de a fi cap al trupului, aa cum este Hristos cap al Bisericii, nu numai de a o iubi i ngriji pe femeie, dar i s-o cluzeasc spre bine, ca s-o nfieze..., zice, sfnt i fr de prihan (Efeseni 5, 27). i dac el se va ngriji ca femeia s dobndeasc sfinenie i neprihnire, toate celelalte vor veni de la sine. Dac le cere pe cele dumnezeieti, cele omeneti vor urma foarte uor, i n cas vor domni ordinea, pacea, evlavia. Aadar Apostolul a spus c toate problemele csniciei pot fi rezolvate, dac brbatul i iubete femeia i femeia i respect brbatul. N-a explicat ns n ce fel se vor realiza acestea. V voi explica eu: Nesocotind banii, nzuind la virtuile sufletului i avnd fric de Dumnezeu. Orice va fptui cineva, bun sau ru, va fi rspltit pe msur de Domnul (Parafraz la Efeseni 6, 8). Aadar nu de dragul ei, ci de dragul lui Hristos i ascultnd de El s-o iubeasc pe femeia lui. Dac se 113

gndete aa, ispita sau cearta nu se vor cuibri ntre ei. Femeia s nu cread pe nimeni cnd soul ei este vorbit de ru. Dar nici nu trebuie s urmreasc bnuitoare unde intr i de unde iese tovarul su de via. Brbatul, de asemenea, nu trebuie s ngduie calomnii despre femeia sa, ns nici s nu-i nasc bnuieli prin purtarea lui. De ce, omule, rtceti de colo-colo toat ziua i te aduni acas abia seara, fr s-i dai explicaii mulumitoare soiei tale? Dac-i va reproa asta, s nu-i par ru. Reprourile ei dovedesc iubire, nu ndrzneal i rceal. i iubirea ei pentru tine o face s-i fie team. i e team ca nu cumva vreo alta s i te rpeasc, ca nu cumva s-i ia tot ce are mai de pre, ca nu cumva s-i rup legtura csniciei. Eti dator deci s faci tot ce poi pentru a n-o amr pe femeia ta. Dar nici femeia nu trebuie s-l nesocoteasc pe brbatul ei pentru vreun motiv, mai ales dac este srac. S nu crteasc i s nu huleasc, spunnd, de pild, Laule i fricosule, leneule, nesrguinciosule i somnorosule! Cutare, chiar dac se trage dintr-o familie srac, prin multe osteneli i primejdii a fcut avere mare. i iat, femeia lui poart haine scumpe, umbl cu trsura, are atia slujitori, iar eu te-am luat pe tine, care eti mcinat de srcie i trieti fr rost!. Femeia nu trebuie s-i spun brbatului ei asemenea vorbe. Trupul nu se rzvrtete mpotriva capului, ci i se supune. ns cum va rbda srcia? De la cine va afla mngiere? S se gndeasc la femeile mai srace ca ea. S cugete cte fete provenite din familii bune, nu numai c n-au primit nimic de la brbaii lor, ci i-au cheltuit i averea lor pentru ei. S socoteasc primejdiile care nsoesc o astfel de bogie, i va prefera atunci viaa srac dar linitit. n general, dac-i iubete soul, nu va gri 114

nicicnd crteli sau vorbe de ocar la adresa lui. Va prefera s-l aib lng ea fr averi, dect s fie bogat dar ea s triasc n nesigurana i nelinitea care nsoesc lucrrile negustoreti. Nici brbatul ns, auzind crtelile i ocrile femeii sale, nu trebuie s-o njure sau s-o loveasc, sub pretext c are putere asupra ei. Mai bine s-o sftuiasc i s-o povuiasc linitit, fr ca vreodat s ridice mna asupra ei. S-o nvee filozofia cereasc, cretin, care este adevrata bogie. S-o nvee nu numai prin cuvinte, ci i prin fapte, c srcia nu este deloc rea. S-o nvee s nesocoteasc slava i s iubeasc smerenia; i atunci ea nici crteli n-ar mai rosti, nici bani nu i-ar mai dori. S-o nvee s nu iubeasc bijuterii de aur i hainele luxoase i multele parfumuri, nici s nu-i doreasc n cas mobil scump i podoabe de prisos. Toate acestea vdesc zdrnicie i prostie. Podoabele ei i ale casei sale s fie buna cuviin i decena. i ea i casa n care locuiete s fie nmiresmate de mireasma nelepciunii i a virtuii. Aadar s-a terminat srbtoarea nunii? Au plecat invitaii? Ai rmas numai cu mireasa, soia ta? Nu arunca imediat de pe tine seriozitatea, aa cum fac brbaii desfrnai. Pstreaz-o pentru mult vreme, i mare ctig vei avea. Acum, n prima perioad a csniciei, nainte de a v cunoate bine i a cpta libertate n relaia voastr, cnd femeia este stpnit de o anume ruinare i reinere, este ocazia cea mai bun s-o modelezi dup tine i s-i impui, n chip delicat i cuminte, principiile tale. Cci, cnd femeia va prinde curaj, le va nvlmi pe toate. Bine ar fi, deci, s menii sfiala ei ct mai mult cu putin. i cum vei face asta? Cnd i tu ari c nu ai mai puin reinere ca ea; cnd 115

vorbeti puin, cnd eti serios i nelept. Astfel te va asculta i va accepta, vrnd-nevrnd, cele pe care i le vei spune. Dar i mai binevoitor le va primi dac-i vei arta din belug iubirea ta; cci nimic altceva nu contribuie att de mult la a convinge un om de cuvintele noastre, ct dac nelege c i le-am spus cu dragoste i din dragoste. i cum i vei arta iubirea ta? Spunndu-i, de exemplu: N-am vrut s iau de soie o alt femeie, care poate ar fi fost mai bogat sau mai gospodin. Te-am ales pe tine pentru caracterul, cuminenia, blndeea i nelepciunea ta. Cci am nvat s nesocotesc bogia ca pe ceva zadarnic, ceva pe care-l dobndesc tlharii, oamenii imorali i neltori. Pe mine m-a atras virtutea sufletului tu, pe care o prefer n locul vreunei alte bogii. O fat neleapt, care triete n evlavie, merit ct lumea ntreag. De aceea te-am iubit, te iubesc i te pun mai presus de viaa mea. Viaa de aici este deart. M rog, aadar, la Dumnezeu i fac tot ce pot ca s ne nvrednicim s ne trim viaa astfel nct i n mpria cerurilor s fim mpreun. Cci viaa pmnteasc este i scurt i provizorie, ns dac ne vom nvrednici s-o petrecem fcndu-ne plcui lui Dumnezeu, vom fi venic mpreun cu Hristos, desftndu-ne n fericire negrit. Eu mai presus de toate pun iubirea pentru tine, i nimic nu-mi va fi att de neplcut i greu dect s m cert vreodat cu tine. i dac ar trebui s le pierd pe toate i s devin srac sau s m aflu n primejdie sau s pesc orice, pe toate le voi ndura cu rbdare, e de ajuns s tiu c legturile dintre noi doi sunt bune. Dar e necesar s faci i tu la fel. Dumnezeu vrea ca legtura iubirii noastre s fie reciproc i nedesprit. Auzi ce spune Scriptura: Va lsa omul pe tatl su i pe mama 116

sa i se va lipi de femeia sa. S nu avem, deci, nici o pricin de mpuinare a sufletului. Piar toi banii, slujitorii i cinstirile! Eu mai presus de toate pun iubirea pe care o am pentru tine. Cuvintele acestea vor fi preuite de femeie mai mult dect mulimi de comori i de bogii! S-i spui c-o iubeti, fr s te temi c vreodat se va rsfa sau se va folosi n chip ru de vorbele astea. Femeile necuviincioase, care se duc cu unul i cu altul, e firesc s se rsfee la auzul unor asemenea cuvinte. O fat bun, ns, nu numai c nu se va nfumura, ci se va i smeri. Arat-i c-i place mult s stai cu ea, c preferi s rmi acas de dragul ei, dect s te ntlneti cu prietenii ti. S-o cinsteti mai mult dect pe prietenii ti, mai mult chiar i dect pe copiii votri. i pe acetia, de dragul ei s-i iubeti. Dac face ceva bun, s-o lauzi i s-o admiri. Dac va cdea n vreo greeal, s-o povuieti i s-o ndreptezi ntr-o manier delicat. S facei rugciuni mpreun. La biseric s mergei amndoi. Dac se ntmpl s v afle srcia, adu-i aminte soiei tale c Sfinii Apostoli Petru i Pavel, care sunt mai presus de toi mpraii i bogtaii, i-au petrecut viaa n foame i sete. Arat-i c nici un necaz din via nu este nfricotor, fr doar s ne mpotrivim lui Dumnezeu i voii Sa. Dac te compori n felul acesta n csnicia ta i acestea o nvei pe soia ta, nu vei fi mai prejos dect un monah. i dac vrei ca vreodat s oferi un prnz i s faci un praznic, nu invita oameni necuvioi i imorali. Gsete un srac sfnt, care, intrnd n casa ta, va aduce cu el toat binecuvntarea lui Dumnezeu, i pe acesta invit-l.
117

S spun i altceva? Nimeni s nu fac greeala s-i ia soie mai bogat ca el. Mai srac s ia. Cci cea care este mai bogat, intrnd n cas, se va purta n chip neplcut. Cu aerul bogiei sale, va vorbi urt, va cere multe, va risipi fr rost. Iar dac brbatul ei va ndrzni s-i spun cteva vorbe, i va rspunde cu neruinare: Nu cheltuiesc dintr-ale tale, ci dintr-ale mele!. Ce spui, doamn? Ale tale? Care ale tale? Exist vreun cuvnt mai necuviincios dect acesta? Acum, c te-ai mritat, nu mai ai un trup al tu, dar ai banii ti? Prin cstorie tu i soul tu ai devenit un trup, un singur om, i spui nc ale mele? Cuvntul acesta blestemat i mizerabil a fost adus de diavol n lume. Toate cele care sunt necesare n via, Dumnezeu ni le-a dat la toi. Nu poi spune lumina mea, soarele meu, apa mea. Toate sunt obteti, s nu fie aa i cu banii? Of, iubirea asta de argini! S piar de o mie de ori banii; sau poate c nu banii, ci mentalitatea acelora care nu tiu s mnuiasc cum trebuie banii i-i preuiesc mai presus dect toate lucrurile. i despre acestea s-o nvei pe femeia ta, ns cu mult drag. Aceast pova de virtute n sine este grea i neplcut, i de aceea trebuie s fie dat n chip plcut. Mai presus de toate acest lucru s-l dezrdcinezi din sufletul ei, pe al meu i al tu. i dac-i va spune vreodat ale mele, s-i rspunzi: Care sunt ale tale? Cci eu nu le tiu. Eu n-am nimic al meu. Aadar cum spui ale mele, de vreme ce toate sunt ale tale?. Druiete-i-le pe toate. Nu facem aa i cu copiii? Cnd iau ceva pe care-l inem n mini i apoi vor s mai ia i altceva, le spunem cu ngduin: Da, i sta e tot al tu, i la e tot al tu. Aa s faci i n cazul femeii, cci are minte copilroas. i-a spus ale mele? Spu118

ne-i: Toate ale tale sunt, i eu sunt al tu. Nu sunt cuvinte linguitoare, ci cuvinte nelepte. n felul acesta vei putea s-i potoleti mnia i s stingi inerea de minte a rului. Spune-i deci: i eu al tu sunt!. De altfel aceasta este i porunca pe care a lsat-o apostolul Pavel: Brbatul nu este stpn pe trupul su, ci femeia (I Corinteni 7, 4). Dac eu nu sunt stpn pe trupul meu, ci tu, cu mult mai mult nu sunt stpn pe bani. Spunnd aceasta ai linitit-o, ai fcut-o sluga ta, ai legat-o strns, dar i pe diavol l-ai ruinat. i niciodat s nu-i vorbeti urcios i cu rceal, ci n chip dulce, cu cinstire i cu mult dragoste. Dac o cinsteti tu, nu va avea nevoie de cinstirea altora. S-o pui mai presus de toi, s-o iei cu biniorul, s-o lauzi. Astfel nu va fi atent dect la tine. Pune-i n inim frica de Dumnezeu, i toate celelalte vor curge cu mbelugare ca din izvor. Casa se va umple de bunti nenumrate. Cnd le cerei pe cele nestriccioase, v vor veni i cele striccioase. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate acestea vi se vor aduga (Matei 6, 33). Dac trii n felul acesta, i copii muli vei dobndi, i plcui lui Dumnezeu v vei face, i buntile venice le vei moteni, cu harul i iubirea de oameni ale Domnului nostru.

119

Creterea copiilor
V rog din suflet i v implor s avei mare grij de copiii votri i s cutai mntuirea sufletului lor. S urmai exemplul lui Iov, care, fiindu-i team ca nu cumva copiii lui s pctuiasc fie i cu cugetul, aducea jertfe i se ruga mult pentru ei. S urmai pilda lui David, care, atunci cnd a murit, l-a chemat lng el pe fiul su, viitorul rege Solomon i, n loc s-i las bogii, l-a povuit: Fiul meu, dac vei tri ntru evlavie, nicicnd nu vei pi nimic ru, toate i vor merge bine i viaa ta se va petrece n linite. ns dac nu te vei face plcut lui Dumnezeu i vei fi lipsit de ajutorul Su, rangul tu mprtesc nu-i va folosi la nimic. Cci fr evlavie, i bunurile pe care le ai le vei pierde, i prin mari ruini vei trece. Evlavia te va ajuta s dobndeti i cele care-i lipsesc (Parafraz la III Regi 2, 1-4). Trebuie, aadar, ca prinii s se ngrijeasc nu de cum vor dobndi bani copiii lor, ci de cum vor dobndi evlavie i bogie sufleteasc. Trebuie s-i educe astfel nct s nu aib nevoie de multe lucruri, s nu se dedea dorinelor vremurilor de astzi. Trebuie nc s cerceteze cu atenie cnd ies copiii lor din cas i cnd se ntorc, unde se duc i cu cine se ntovresc. Dac nesocotesc aceste ndatoriri ale lor, vor da rspuns la Dumnezeu. Dac ni se cere socoteal pentru ct ne-am ngrijit de alii cci spune Scriptura c Nimeni s nu caute pe ale sale, ci fiecare pe ale celuilalt (I Corinteni
120

10, 24) , cu att mai mult ni se va cere rspuns pentru cum am avut grij de copiii notri. Tu, ns, faci tot ce poi pentru ca fiul tu s dobndeasc un cal frumos, o cas spaioas, un ogor sau o vie roditoare, trai bun i multe alte bunti pmnteti. Dar te gndeti vreodat ca el s fie virtuos, nelept i cumptat? Fiindc oricare ar fi buntile sale, orict de mare ar fi averea lui, va pieri mpreun cu el, dac nu este virtuos i nelept. Dimpotriv, dac n sufletul su exist brbie i virtute, lesne le va dobndi pe toate, chiar dac casa lui ar fi complet goal. Mari necazuri pesc prinii aceia care nu vor s-i bat copiii, nici s-i mustre, nici s-i supere cumva, cu toate c triesc o via dezordonat i imoral. De multe ori am vzut cum asemenea copii erau dui la tribunal i osndii pentru frdelegile lor. Cnd tu, ca printe, nu-l sftuieti pe copilul tu i nu-l cluzeti drept, e firesc s fie trt de oameni vicioi i s ajung s svreasc chiar i crime. Atunci, desigur, va fi condamnat de societate i-i va face de ruine att pe prinii si ct i pe el. i odat cu osndirea copilului, va fi artat cu degetul i tatl, care nu mai ndrznete s ias din cas. i vor spune despre el: Iat ce-a pit dac nu i-a educat copilul!. Cu ce ochi vei privi atunci lumea, care te va cerceta pentru c nu i-ai educat copilul la vremea potrivit, i astfel a ajuns la crim i n temni? ndrzneti s te mai numeti tat, de vreme ce nu i-ai mplinit ndatorirea? Nu te ascunzi? Nu-i doreti s se deschid pmntul i s te nghit? Spune-mi deci, ndrzneti s te mai numeti tat, de vreme ce ai fost nepstor fa de copilul tu i l-ai lsat s fie distrus?
121

Dac ai fi vzut c un om i lovete copilul i-ar fi prut ru, te-ai fi necjit i te-ai fi aruncat asupra lui ca o fiar. i totui, vezi cum diavolul l lovete n fiecare zi, l trage n pcat, i tu dormi. Nu te necjeti, nu te nfurii, nu te ngrijeti s-i salvezi copilul din ghearele acestei fiare. Ei, atunci ce ndurare atepi de la Dumnezeu? Dac copilul tu este demonizat, alergi pe la toi Sfinii i asceii i-i rogi s i-l izbveasc; ns dac pctuiete i asta e mai grav eti nepstor. Adevrat, ce lucru bizar! Pentru c atunci cnd copilul tu este chinuit de demon nu-i aa de nfricotor, cci n felul acesta poate scpa de iad; dimpotriv, din aceast ncercare cineva se poate mntui i ncununa, dac o rabd cu ndejde. ns cel care triete n pcat, este imposibil s se mntuiasc. Astfel, i n viaa aceasta este ruinat, i dup moarte va fi pedepsit venic. Ce rspuns i vei da lui Dumnezeu cnd te va cerceta pentru c nu te-ai srguit s-l educi cum se cuvine pe copilul care i s-a nscut? Te va ntreba Domnul: Nu te-am pus ocrotitor i dascl al lui? Nu i-am poruncit s-l cluzeti pe calea cea dreapt?. Ce vei putea spune atunci? C a fost un copil dificil i n-a vrut s te asculte? Pe toate acestea trebuia s le vezi de la nceput, de cnd era mic, i puteai s-l modelezi cum voiai. Atunci l-ai fi obinuit cu binele, dezrdcinndu-i din suflet spinii care, datorit vrstei lui fragede, ar fi ieit uor. Dac te-ai fi ocupat atunci de el, patimile lui nu s-ar fi mrit i n-ar fi fost greu astzi s le rzboieti. Ne putem dezvinovi atunci cnd Dumnezeu i pedepsete aspru pe copiii care njur pe tatl sau pe
122

mama lor, iar noi i auzim pe copiii notri cum l hulesc pe nsui Dumnezeu, i ngduim asta? S ne strduim, aadar, s le dm copiilor notri educaie cretin, cu ncredinarea c, atunci cnd vor avea evlavie i iubire de Dumnezeu, se vor deosebi i n viaa pmnteasc prin virtuile lor. Cci toi l respect i-l preuiesc pe omul virtuos i bun, chiar dac ar fi el cel mai srac; dimpotriv, l scrbesc i-l ursc pe cel ru, chiar dac ar fi el cel mai bogat. Cei care sunt nepstori fa de buna educare a copiilor lor vor fi pedepsii de Dumnezeu. i ascultai cu atenie povestirea pe care v voi spune-o: n vremurile din vechime, nainte de venirea lui Hristos n lume, tria un preot evreu, bun i cumptat, Eli, care avea doi copii, pe Ofni i Finees. Dei Eli i vedea pe copiii si umblnd pe calea rutii, nici nu-i mpiedica, nici nu-i pedepsea, nici nu-i mustra. i dac uneori i povuia, o fcea cu moliciune, fr severitate. Nu mai facei rele, fiii mei, le spunea, nu aud vorbe bune despre voi (Parafraz la I Regi 2, 24). Cuvintele lui ar fi fost de ajuns ca s-i cumineasc pe cei doi copii, dac acetia ar fi vrut. Dar ntruct preotul n-a artat severitatea cuvenit, Dumnezeu l-a pedepsit. Astfel, i-a pierdut i copiii i mntuirea, dei Dumnezeu nu avea pentru ce s-l osndeasc pe btrnul tat, dect pentru nesrguina pe care a artat-o fa de copiii si. Aadar dac Eli a fost pedepsit att de aspru pentru nesrguina lui, vor rmne nepedepsii cei care fac lucruri mai rele? Dac pe preotul acela n-au reuit s-l izbveasc cinstea lui, nsuirea de judector i slujirea pe care o aducea poporului israelit, i a murit n chip jalnic deoarece nu s-a ngrijit cum trebuia de educarea copiilor lui, atunci ce pedeaps va cdea 123

asupra noastr, care ne purtm chiar mai ru dect barbarii, care nici virtui nu avem i nici pe copiii notri nu-i cretem cum se cuvine? Aa cum nu ne vom putea dezvinovi de pcatele noastre personale, la fel nici de pcatele copiilor notri. i e ceva logic. Pentru c dac rutatea ar fi fost din fire, am fi avut justificare. E tiut ns, c prin voia noastr urmm fie calea pcatului, fie pe cea a virtuii. Cum se va dezvinovi aadar printele care a lsat-o pe cea mai iubit fiin a lui, pe copilul su, s apuce pe drumul cel ru? Dac copiii sunt educai n bunele nravuri, greu i vor schimba purtarea cnd vor crete. Cci sufletul de copil este ca pnza alb i curat care, dac o vopsim n vreo culoare, se vopsete att de bine nct, ori de cte ori vom vrea s-o revopsim, mereu se va observa culoarea de la nceput. Aa sunt i copiii. Cnd se obinuiesc cu binele, greu se mai schimb. Apostolul Pavel ne spune un proverb pe care l-a mprumutat de la poetul Menandru: Tovriile rele stric obiceiurile bune (I Corinteni 15, 33). S nu ne mirm c unii devin hoi sau desfrnai sau hulitori. Copiii care de mici sunt lipsii de educaia cretin se obinuiesc s triasc n ru i la prima ocazie se abat de la calea dreapt. De aceea Apostolul povuiete: Copii, ascultai ntru Domnul de prinii votri, cci aa este drept. Cinstete pe tatl tu i pe mama ta; aceasta este cea dinti porunc urmat de fgduin: ca s-i fie ie bine i s trieti muli ani pe pmnt. i voi, prinilor, nu-i ntrtai pe copiii votri spre mnie; dimpotriv, cretei-i ntru nvtura i certarea Domnului (Efeseni 6, 1-4). i neleptul Solomon spune: Fiul colit va fi nelept (Proverbe 10, 5). i 124

cel ce cru nuiaua i urte fiul, dar cel care-l iubete l mustr cu grij (cu blndee dar i cu severitate) (Proverbe 13, 25). Aadar cu virtute s-i mbogii pe copiii votri, i nu cu bunti trectoare. E nenelept ca, atta timp ct trii, s nu le dai putere asupra averii voastre, i dup ce murii, s poat foarte lesne s risipeasc motenirea pe care le-ai lsat-o, desigur dac sunt tineri. Dac le-ai ncredina averea voastr n vreme ce trii, ai putea interveni cnd este necesar, i n felul acesta s evitai greelile pe care le fac. Prelund ns nepregtii administrarea motenirii, mpovrai i de faptul c au rmas orfani, vor fi tri cu uurin n mizerie; i vinovai pentru asta suntei voi. Nu le lsai deci bogii, ci nvtur i virtui. Astfel nu se vor sprijini pe motenirea buntilor materiale, i se vor distinge prin educarea minii i cultivarea sufletului. Acesta este cel mai bun mijloc pentru depirea srciei i a tuturor problemelor vieii. i dac fiecare din noi se va ngriji s-i creasc n felul acesta copiii, n cele din urm toi, din generaie n generaie, ne vom afla pregtii pentru venirea lui Hristos i vom fi rspltii de dreptul nostru Stpn. Aa este. Dac-l educi cum trebuie pe copilul tu i-l faci s aib evlavie i iubire, dac i el va face la fel cu copiii si etc., se va alctui un lan binecuvntat datorit ie, care ai devenit rdcina ntregului bine. Prinii care nu se ngrijesc de buna cretere a copiilor lor sunt mai ri chiar dect ucigaii de prunci; pentru c primii omoar sufletul nepieritor, iar ultimii doar trupul muritor. De aceea, precum caii care alearg necugetat ctre prpastie, i i inem n fru i-i pedepsim lovindu-i i 125

pedeapsa aceasta este spre izbvirea lor , aa i pe copii trebuie s-i inem n fru, s-i strunim i s-i pedepsim pentru greelile lor. Pentru c, dac nu-i pedepsim noi, i ateapt alte pedepse, pedepse venice, ca i pe noi. Nu-mi spune: L-am pedepsit pe copilul meu de multe ori, pentru c asta nu-i de ajuns; trebuie s-l vezi i ndreptat. Fii cu luare-aminte, are evlavie, este cuminte, i-a schimbat purtarea cea rea? Dac toate acestea s-au ntmplat, scopul a fost mplinit; altfel, multele pedepse nu sunt de folos. Nu numrm de cte ori a fost legat o ran, ci ne uitm dac s-a vindecat. Dac s-a vindecat iute, nu-i nevoie s stea mult timp legat; ns dac rmne deschis, trebuie ca pansamentul s fie schimbat de multe ori, pn ce se va nchide. Printe nu este cel care doar l-a nscut pe copil, ci acela care i dup natere l iubete. i dac iubirea este necesar acolo unde exist din fire, cu att mai mult e trebuincioas acolo unde a fost sdit de Dumnezeu. Adic, dac cineva trebuie s-i iubeasc pe copiii lui naturali pentru a se numi printe drept, cu att mai mult pe copiii harismatici, duhovniceti, botezai, avnd grij s nu ajung n iad. Dar i tu, fiule, s asculi de prinii care te-au nscut. Pentru cele pe care i le-au oferit, cu nimic nu-i poi rsplti, nici s-i nati, nici s trudeti pentru ei, cum au fcut acetia pentru tine. i cnd tatl tu l ceart pe vreun frate de-al tu, tu trebuie s fii de partea tatlui. Cci dac-i iei aprarea fratelui tu care a greit, vei deveni mai ru ca el. n felul acesta i pui n pericol i mntuirea sufletului tu, fiindc cel care nu las o ran s se vindece, are o mai mare vin dect cel care a 126

provocat-o, i de aceea va fi i pedepsit. O ran, vezi bine, poate s nu fie pricinuitoare de moarte, dar mpiedicarea vindecrii ei poate provoca moartea. De aceea i dasclii i pedepsesc pe copii, cnd sunt vinovai, n faa celorlali, ca s-i vad i s se cumineasc. Dar i pe copiii buni i laud n faa celorlali, pentru a-i da spre pild. Aceasta, desigur, o fac dasclii buni i nelepi. i trebuie s cutm dascli buni pentru copiii notri, nct s fie educai pozitiv; cci prinii le dau via copiilor, iar dasclii buni i nva s triasc n virtute. Nu te mndri, fiule, cu tatl tu cel bun i virtuos. Buntatea tatlui tu te va osndi pe tine, dac te vei dovedi urma nevrednic. Mare lucru este s-i sprijini viaa, dar i mntuirea, pe lupta ta i nu pe a altora. n viaa de aici puini sunt aceia care ne vor sprijini, iar n viaa de dincolo nici unul. Cinstirile i laudele de care se bucur prinii notri sunt i ale noastre doar dac i imitm; altfel, nu numai c nu ne folosesc la nimic, dar se vor face i pricin pentru care vom fi mai aspru pedepsii. Iat un exemplu: Abesalom era fiul regelui David, tnr desfrnat i ticlos. Acesta, odat, s-a rzvrtit mpotriva tatlui su i l-a silit s prseasc tronul su i Ierusalimul i s se exileze n pustia Arabot. Astfel, fiul a urcat nelegiuit pe tronul tatlui su. N-a respectat nici rangul, nici vrsta i nici jertfele pe care tatl lui le fcuse pentru el. S-a purtat cu printele su sever, neomenete, obraznic, ca o fiar, clcnd legile firii i provocnd tulburare, nelinite, rzvrtire. N-a vrut s-l respecte pe David ca tat al su. S se fi gndit cel puin la btrneile i la binefacerile lui. ns slava deart i iubirea de putere l-au fcut s-i piard orice sentiment 127

de ruine i s devin o adevrat fiar. Astfel, tatl cel blnd alerga fugrit dintr-un inut n altul, pe cnd fiul rzvrtit se desfta n buntile puterii, pe care le risipise izbutind s atrag de partea lui armata i toate cetile. n vreme ce se ntmplau acestea, Huai, prieten bun al lui David, prieten din aceia care rmn credincioi chiar i-n cele mai potrivnice situaii, ntlnindu-se cu btrnul rege n pustie, i-a sfiat vemntul, i-a pus rn n cap, n semn de plngere i durere, a suspinat adnc i a plns sfietor. David cunotea sinceritatea sentimentelor lui Huai. I-a spus, aadar, c lacrimile lui sunt dovada prieteniei pe care i-o poart, dar c nu folosesc la nimic. Trebuiau s fac ceva, pentru a-l nfrunta cu succes pe fiul su i pentru a opri nenorocirea. Mergi n cetate, i-a spus, du-te la Abesalom ca prieten i ncearc s schimbi planurile viclene pe care le urzete Ahitofel mpotriva mea (Parafraz la II regi 15, 34). Ahitofel era un general care avea nrurire asupra lui Abesalom, viteaz n rzboi i primejdios n lupte, i David se temea mult de el. Huai ntr-adevr, s-a dus la Abesalom, fr s se nspimnte c scopul lui va fi descoperit i c va fi omort. i punea mereu ndejdea n Dumnezeu. i pn la urm a reuit. Astfel, David l-a nvins pe fiul su apostat, care a avut un sfrit ru. Cci Dumnezeu vrea ca copiii s-i respecte prinii i s asculte de ei. i dac nu fac asta, ptimesc. Dar i prinii, o spun din nou, sunt datori s-i educe cum trebuie copiii, strduindu-se pentru dezvoltarea echilibrat a trupului i a duhului lor. S-i nvee evlavia i virtutea. Dac nu fac aa, nu trebuie s se numeasc prini. 128

Aa cum chemai doctorul, cnd copilul vostru se mbolnvete trupete, la fel s facei i cnd el sufer sufletete. Sufletul este bolnav cnd pctuiete, cnd se desfrneaz, cnd fur, cnd face ceea ce Dumnezeu interzice. Dar i necolirea, needucarea, este o boal a sufletului, i desigur mare, pentru c din pricina ei se ntmpl attea i attea rele. Trebuie deci s-i i educm pe copiii notri, cci astfel vor putea s-L cunoasc mai bine pe Dumnezeu. Fr nvtur vor fi ca animalele, care sunt lipsite de cuget. Omul, care a fost nzestrat cu cuget, trebuie s fie i nelept, aa cum l-a fcut dintru nceput Dumnezeu. Fr nelepciune el este o piatr preioas afundat n mocirl, este corabie fr crm i fr echipaj, care nainteaz pe marea vieii necrmuit, la ntmplare. De aceea un nelept a spus: Omul necolit privete, dar nu vede. I se pare c vede, dar este orb, fiindc nu are cunoatere, i ndeosebi cunoaterea adevrurilor i a dogmelor credinei ce este sufletul, cerul, Dumnezeu Cel n trei ipostasuri, nvierea, botezul, ngerii, Sfnta Liturghie, preoia etc. Proorocul David spune: Luai nvtur, ca nu cumva s se mnie Domnul (Psalmi 2, 12). Educai-v cretinete copiii. Aceasta este datoria voastr. Dac vei fi nepstori, vei merge n iad, chiar dac avei alte virtui. S-i nvai tainele Bisericii, dreptatea, nelepciunea, vitejia sufleteasc. S-i ajutai s se cunoasc pe ei, cci prin cunoaterea de sine vor fi condui i la cunoaterea de Dumnezeu. Dac nu-L cunosc pe Dumnezeu, la ce le va fi de folos toate celelalte? Nu-L auzii pe Domnul, Care spune n Sfnta
129

Evanghelie c, dac omul ar ctiga lumea ntreag dar i-ar pierde sufletul su, nu i-ar folosi la nimic? Educai-i, aadar, duhovnicete pe copiii votri. Educai-v i pe voi. n felul acesta v vei mntui i vei intra n mpria cerurilor, cu harul lui Hristos.

130

Iubirea cretin
Domnul a spus: C unde sunt doi sau trei adunai ntru numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor (Matei 18, 20). Se gsesc oare doi sau trei adunai ntru numele Lui? Se gsesc, dar rareori. De altfel nu vorbete de o simpl adunare i unire local a oamenilor. Nu cere numai asta. Vrea ca, mpreun cu unirea, s existe la cei adunai acolo i alte virtui. Prin aceste cuvinte, aadar, vrea s spun: Dac cineva M va avea pe Mine ca temelie a iubirii lui fa de aproapele, i mpreun cu aceast iubire are i celelalte virtui, atunci voi fi mpreun cu el. Acum ns, cei mai muli oameni au alte scopuri. Nu ntemeiaz pe Hristos iubirea lor. Cineva iubete pe altcineva, pentru c i acela i arat iubire; altul l iubete pe cel care l-a cinstit; iar altul l iubete pentru c i-a fost de folos la vreo treab de-a lui. E greu s gseti pe cineva care-l iubete pe aproapele doar din dragoste pentru Hristos, cci ceea ce-i leag pe oameni sunt de obicei interesele materiale. ns o iubire cu attea lipsuri este batjocoritoare i trectoare. La cea mai mic problem vreun cuvnt jignitor, daune bneti, invidie, ambiie sau ceva asemntor iubirea aceasta, care nu are temelie duhovniceasc, se destram. Dimpotriv, iubirea care-L are ca pricin i temelie pe Hristos, este statornic i nepieritoare. Nimic n-o poate destrma, nici calomnii, nici primejdii, nici chiar ameninrile cu moartea. Cel ce are dragoste cretin, oricte neplceri ar suferi de la un om, nu
131

nceteaz s-l iubeasc; cci nu este influenat de patimile sale, ci este insuflat de Iubire, de Hristos. Tocmai de aceea iubirea cretin, cum spunea Pavel, nicicnd nu va pieri. i, adevrat, ce pricin ai putea aduce, pentru care s ncetezi s-l mai iubeti pe aproapele tu? Faptul c, pe cnd tu l cinsteai, acela te njura? Sau faptul c, pe cnd tu svreai fapte bune n folosul lui, acela voia s te vatme? Dar dac-l iubeti ntru Hristos, aceste cauze te vor face nu s-l urti, ci s-l iubeti i mai mult. Cci toate cele care distrug iubirea obinuit, nscut din interes, ntresc iubirea cretin. Cum? n primul rnd, ntruct cel care se poart n chip vrjma cu tine, i aduce rsplat de la Dumnezeu; i n al doilea rnd, fiindc acela, fiind bolnav duhovnicete, are nevoie de comptimirea i de sprijinul tu. Prin urmare, cel care are iubire adevrat continu s-l iubeasc pe aproapele, chiar dac acesta l urte sau l njur sau l amenin, cu mulumirea c iubete pentru Hristos i deci l i urmeaz pe Hristos, Care asemenea iubire a artat vrjmailor Si. Nu numai c S-a jertfit pentru cei care L-au urt i L-au rstignit, dar L-a i rugat pe Tatl Lui s-i ierte: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23, 34). Iubirea, de asemenea, nu tie ce nseamn interesul. De aceea Pavel ne povuiete: Nimeni s nu caute pe ale sale, ci fiecare pe ale celuilalt (I Corinteni 10, 24). Iubirea nu tie ce nseamn nici invidia, cci cine iubete cu adevrat consider binele aproapelui ca pe al su. Astfel iubirea, ncet-ncet, l preschimb pe om n nger. Dup ce l scap de mnie, de invidie i de oricare alt patim tiranic, l scoate din starea natural
132

omeneasc i-l aeaz n starea ngeretii eliberri de patimi. Cum se nate ns dragostea n sufletul omului? Dragostea este rodul virtuii. Dar i iubirea, la rndul ei, d natere virtuii. i iat cum se ntmpl asta: Cel virtuos nu alege banii n locul iubirii aproapelui su. Nu ine minte rul. Nu este nedrept. Nu vorbete de ru. Pe toate le rabd cu vitejie sufleteasc. Din acestea provine iubirea. Faptul c din virtute se nate dragostea este artat de cuvintele Domnului: Din pricina nmulirii frdelegii, iubirea multora se va rci (Matei 24, 12). i iari, faptul c din iubire se nate virtutea, l arat cuvintele apostolului Pavel: Cel ce iubete pe altul a plinit legea (Romani 13, 8). Aadar una din dou se cere, dragostea sau virtutea. Cel ce o are pe una, o deine negreit i pe cealalt. i invers: cel care nu iubete i rul l va svri; i cel ce face rul nu iubete. S ne strduim deci s dobndim iubirea, pentru c ea este o fortrea care ne apr de tot rul. Apostolul nu a spus simplu iubii, ci urmrii iubirea (I Corinteni 14, 1), de vreme ce e nevoie de mult lupt pentru a o dobndi. Dragostea trece degrab i dispare, cci multe lucruri ale lumii acesteia o distrug. S-o urmrim, s alergm ncontinuu n spatele ei, ca s-o prindem, nainte de a reui s ne scape. Apostolul Pavel ne spune i motivele pentru care trebuie s ne iubim unul pe altul: ntru freasc prietenie iubii-v unii pe alii (Romani 12, 10). Vrea s spun: suntei frai, i de aceea trebuie s avei dragoste freasc ntre voi. Aceasta a spus-o i Moise evreilor acelora care se certau n Egipt: De ce v certai? Suntei frai (Parafraz la Ieirea 2, 13). Este 133

remarcabil faptul c Apostolul, dei i povuiete pe cretini s aib ntre ei blndee i iubire freasc, atunci cnd se refer la legturile dintre cretini i necredincioi spune altfel de cuvinte: Dac-i cu putin, pe ct ine de voi, trii n pace cu toi oamenii (Romani 12, 18). Deci n cazul necredincioilor ne cere s nu ne certm cu ei, s nu-i urm, s nu-i nesocotim, pe cnd n cazul frailor notri cretini cere n plus blndee, iubire freasc, sincer i neprefcut, iubire arztoare i statornic. ns cum va fi iubirea statornic? Ne-o arat tot Apostolul, spunnd: ntrecei-v cu cinstirea (Romani 12, 10). n felul acesta se i plsmuiete dragostea, i rmne statornic. Cci, adevrat, nu exist mijloc mai bun pentru pstrarea iubirii, ct s-l cinstim pe cellalt. Astfel i iubirea devine mai vie, i respectul reciproc mai adnc. Dincolo de cinstire, trebuie nc s artm c ne pas de problemele celuilalt, pentru c mbinarea cinstirii cu purtarea de grij d natere celei mai arztoare iubiri. Nu ajunge s iubim numai cu inima, ci sunt necesare i acestea dou, cinstirea i interesul pentru cellalt, care sunt manifestrile dragostei, i totodat i condiiile ei. Ele se nasc din iubire, dar i nasc iubire. Trebuie s tim c iubirea nu este ceva voluntar. Este obligatorie. Eti dator s-l iubeti pe fratele tu, att pentru c eti nrudit duhovnicete cu el, ct i pentru c v suntei mdulare unul altuia. Dac lipsete dragostea, vine nimicirea. Eti dator ns s-l iubeti pe fratele tu i dintr-un alt motiv: pentru c ai ctig i folos, de vreme ce prin 134

iubire plineti toat legea lui Dumnezeu. Astfel, fratele pe care-l iubeti devine binefctorul tu. i ntr-adevr, s nu svreti adulter; s nu ucizi; s nu furi; s nu mrturiseti strmb; s nu pofteti i oricare alta se cuprind n acest cuvnt, adic: s-l iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Romani 13, 9). nsui Hristos ne-a ncredinat c toat legea i nvtura proorocilor se cuprind n iubire (Matei 22, 40). i iat ct de sus a aezat-o: a stabilit dou porunci de iubire i hotarele fiecreia. Prima, zice, este s-L iubeti pe Domnul Dumnezeul tu; iar a doua, la fel de important, este s-l iubete pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 37-39). Ct de nalt este iubirea de oameni i buntatea lui Hristos! Dragostea fa de El, dei suntem cu mult inferiori Lui, o aeaz pe o treapt cu dragostea fa de aproapele nostru. Tocmai de aceea hotarele acestor dou porunci de iubire aproape c sunt identice. Despre prima, iubirea de Dumnezeu, a spus: din toat inima ta i din tot sufletul tu (Matei 22, 37); iar pentru a doua, iubirea de aproapele, a grit: ca pe tine nsui (Matei 22, 39). i e de la sine neles c fr a doua, prima nu folosete la nimic. De altfel, cum a spus i Evanghelistul Ioan, Dac cineva zice: l iubesc pe Dumnezeu!, dar pe fratele su l urte, mincinos este. Cel care-L iubete pe Dumnezeu, s-L iubeasc i pe fratele su (I Ioan 4, 20-21). Cel ce iubete nu-i face ru aproapelui su. Dragostea, fiind plinirea tuturor poruncilor lui Dumnezeu, are dou avantaje, evitarea rului i svrirea binelui. i este numit plinire a tuturor poruncilor lui Dumnezeu nu numai pentru c ea constituie suma tuturor ndatoririlor noastre cretine, ci i pentru c nlesnete plinirea lor. 135

Iubirea este o datorie care rmne mereu neachitat. Cu ct lucrm pentru a o achita, cu att datoria crete. Cnd e vorba de foloase bneti, i admirm pe cei care nu au datorii, pe cnd, atunci cnd e vorba de foloasele iubirii, i fericim pe cei care sunt foarte ndatorai. De aceea apostolul Pavel scrie: Nimnui cu nimic s nu-i fii datori, dect cu iubirea unuia fa de altul (Romani 13, 8). Prin aceste cuvinte vrea s ne arate c datoria dragostei trebuie totdeauna so achitm i totodat s rmnem ndatorai. Niciodat s nu ncetm s fim ndatorai cu ea, ct vreme ne aflm n aceast via. Cci pe ct de grav i suprtor este s datoreze cineva bani, tot att de vrednic de osndire este s nu datoreze iubire. Iubirea este o datorie care rmne, cum am spus, mereu neachitat. Fiindc aceast datorie este cea care mai presus de orice ne alctuiete viaa i ne leag mai strns ntre noi. Orice fapt bun este rodul dragostei. De aceea Domnul a vorbit de multe ori despre aceasta. ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, a spus, de vei avea iubire unii pentru alii (Ioan 13, 35). Aa cum toat viaa noastr ne hrnim trupul, la fel trebuie s-i iubim pe semenii notri, i, desigur, cu i mai mult rvn dect ntreinerea trupului, pentru c dragostea conduce la viaa venic i nu va nceta s existe vreodat. Necesitatea iubirii n-o nvm numai din cuvintele lui Dumnezeu, ci i din faptele Lui. O astfel de lecie este felul n care ne-a zidit pe noi. Dumnezeu, crendu-l pe primul om, a stabilit ca din el s se nasc toi ceilali oameni, ca s fim considerai toi ca un singur om i s ne legm prin dragoste. Legtura de 136

iubire a tuturor oamenilor a impus-o cu nelepciune prin schimburile pe care suntem nevoii s le avem ntre noi. Cci a dat mulime de bunti n lume, ns nu pe toate pretutindeni, ci n fiecare ar anumite feluri. Astfel suntem obligai s facem nego, dnd cele care ne prisosesc i primind pe cele de care avem nevoie, iubindu-i pe semenii notri. La fel a fcut Dumnezeu i cu fiecare om n parte. N-a ngduit fiecruia s aib toate cunotinele, ci unuia s aib cunotine de medicin, altuia de zidrie, altuia de vreo alt tiin sau meteug etc., ca s avem nevoie unul de altul i n felul acesta s ne iubim unul pe altul. La fel se ntmpl i cu harismele duhovniceti, cum spune Apostolul: Unuia i se d prin Duhul cuvnt de nelepciune, iar altuia, cuvnt de cunoatere... unuia, faceri de minuni, iar altuia profeie, unuia, deosebirea duhurilor, iar altuia, felurimea limbilor, iar altuia, tlmcirea limbilor (I Corinteni 12, 8-10). Dar deoarece nimic nu este mai presus de iubire, a aezat-o deasupra tuturor, spunnd: De-a gri n limbile oamenilor i ale ngerilor, dar dac n-am iubire fcutu-m-am aram suntoare i chimval zngnitor. i de-a avea darul profeiei i de-a cunoate toate tainele i toat tiina i de-a avea credina toat s pot muta i munii, dar dac n-am iubire, nimic nu sunt (I Corinteni 13, 1-2). i nu s-a oprit aici, ci a adugat c, chiar moartea pentru credin ar fi nefolositoare, dac lipsete iubirea (I Corinteni 13, 3). De ce a pus att de mult baz pe nsemntatea iubirii? ntruct cunotea, ca un cultivator nelept al sufletelor noastre, c, atunci cnd dragostea se nrdcineaz bine
137

nluntrul nostru, vor rsri din ea, ca nite vlstare, toate virtuile. De ce, ns, vorbim despre micile argumente ale nsemntii iubirii i le nesocotim pe cele mari? Din dragoste a venit lng noi Fiul lui Dumnezeu i S-a fcut om, ca s nimiceasc rtcirea idolatriei, s aduc adevrata cunoatere de Dumnezeu i s ne druiasc viaa venic, dup cum spune i Evanghelistul Ioan: C ntr-att a iubit Dumnezeu lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat, pentru ca tot cel ce crede ntr-nsul s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). nflcrat de iubire, apostolul Pavel a spus aceste cuvinte cereti: Cine ne va despri de iubirea lui Hristos?: Oare necazul? Sau strmtorarea? Sau prigoana? Sau foametea? Sau goltatea? Sau primejdia? Sau sabia?!... (Romani 8, 35). i dup ce a nesocotit toate aceste greuti, considerndu-le lipsite de importan, vorbete de cele mai nfricotoare, nesocotindu-le i pe acestea: ... nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici cele de acum, nici cele viitoare, nici puterile, nici nlimea, nici adncul i nici o alt fptur nu va putea s ne despart de iubirea lui Dumnezeu cea ntru Hristos Iisus, Domnul nostru (Romani 8, 38-39). Iubirea i-l arat pe aproapele ca pe un alt sine al tu, te nva s te bucuri pentru fericirea lui, ca i cum ar fi fericirea ta, i s te ntristezi la necazurile lui, ca i cum ar fi necazurile tale. Iubirea face din muli un trup i din sufletele lor vase ale Sfntului Duh. Cci Duhul pcii nu odihnete acolo unde mprete dezbinarea, ci acolo unde stpnete unirea sufletelor. Iubirea, de asemenea, face ca toi s se foloseasc de bunurile fiecruia, dup cum vedem n Faptele Apostolilor: Iar 138

inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una; i nici unul nu zicea c este al su ceva din averea sa, ci toate le erau de obte (Fapte 4, 32). n afar de acestea, iubirea druiete oamenilor putere mare. Nu exist fortrea att de tare, de greu de drmat i necucerit de dumani, cum este o mulime de oameni care se iubesc i care sunt strns legai cu rodul dragostei, buna nelegere. Chiar i atacurile diavolului pot fi respinse, pentru c, nfruntndu-l mpreun, devin nebiruii, zdrnicesc uneltirile lui i primesc cununile strlucitoare ale iubirii. Aa cum coardele lirei, dei sunt multe, scot un sunet dulce dac conlucreaz toate armonios mnuite de degetele muzicianului, la fel i cei care au bun nelegere, ca o alt lir de iubire, scot o melodie minunat. De aceea Pavel i povuiete pe credincioi s caute s fie n orice mprejurare n acelai cuget, s-i considere pe ceilali mai presus de ei, pentru ca dragostea s nu fie nimicit de slava deart, s fie unii, s se cinsteasc unul pe altul, s se slujeasc unul pe altul. Iubirea ne face blnzi, pentru c mpiedic lcomia, desfrul, invidia i alte patimi s ne stpneasc sufletele. n general nu exist patim, nu exist pcat pe care s nu le distrug iubirea. Mai lesne este s scape de flcrile sobei o creang uscat, dect pcatul de focul iubirii. Aadar, dac sdim dragostea n inimile noastre vom deveni sfini. Da, fiindc toi sfinii prin iubire s-au fcut plcui lui Dumnezeu. Din ce motiv Abel a devenit victima crimei i nu criminal? Pentru c avea iubire puternic pentru fratele su i n-a putut s-i fac ru nici cnd acela l-a omort. Din ce motiv Cain l-a invidiat pe Abel i l-a ucis? Pentru c din 139

inima lui a lipsit iubirea. Din ce motiv cei doi fii ai lui Noe, Sem i Iafet, au dobndit faim bun? Pentru c l iubeau mult pe tatl lor i n-au rbdat s-l vad gol. i pe al treilea, Ham, de ce l-a blestemat Noe? Pentru c nu-l iubea pe tatl su i-l batjocorea. Dar marea faim a lui Avraam cui se datoreaz? Iubirii pe care i-a artat-o att nepotului su Lot, ct i sodomiilor, pentru a cror izbvire a mijlocit la Dumnezeu. Plini de iubire, plini de blndee, plini de comptimire erau i sfinii. Gndii-v la Pavel care, dei era n primejdie s fie dat flcrilor, dei rmnea neclintit la ncercri, dei nu se temea dect de Dumnezeu, dei nu-i psa de nimic, nici chiar de iad, cnd a vzut lacrimile persoanelor iubite, s-a nmuiat, acest puternic, s-a emoionat i a spus: Ce facei? Plngei i-mi sfiai inima? (Fapte 21, 13). i vei ntreba: Au putut lacrimile s zdrobeasc sufletul acela de diamant? Sigur c da. Pentru c, aa cum el nsui a spus, pe toate le biruia cu puterea dragostei, ns nu i dragostea, care-l sufoca i-l biruia. Iat ce i-a plcut lui Dumnezeu! Omul pe care nu l-a putut zdrobi marea slbatic, au putut s-l biruie cteva lacrimi de iubire. Att de mare este puterea acesteia! Vrei s-l vedei i pe Pavel plngnd? Iat ce spune ntr-o alt mprejurare: Timp de trei ani, noaptea i ziua n-am ncetat s v sftuiesc, cu lacrimi, pe fiecare din voi (Fapte 20, 31). Marea lui dragoste l-a fcut s-i fie team ca nu cumva iubiii lui cretini s peasc vreun ru, i cu lacrimi i sftuia. Acelai lucru vedem i la preabunul Iosif. Aceast stnc, care a rmas neclintit n faa puterii uriae a acelei femei desfrnate i la focul pcatului, cnd i-a vzut pe fraii si, care l vnduser, l aruncaser ntr-o 140

groap i voiser s-l omoare, cnd i-a vzut aadar, s-a emoionat, s-a zbuciumat sufletete i, ntruct nu-i putea reine lacrimile, a intrat n camera de alturi i a plns. Domnul, nainte de a fi predat n minile iudeilor i de fi rstignit, a dat o porunc pe care a numit-o nou, porunca iubirii: Porunc nou dau vou: S v iubii unii pe alii (Ioan 13, 34). ns de ce a numit-o nou, de vreme ce exista i n Vechiul Testament? Pentru c a dat-o ntr-un fel nou, mbuntit, superior. De aceea a adugat: Aa cum v-am iubit Eu pe voi, aa i voi s v iubii unii pe alii. Iubirea Mea pentru voi, voia s le spun, nu este ca rsplat la ceva pe care Mi l-ai oferit, cci eu v-am iubit primul. n acelai fel i voi trebuie s le facei bine semenilor votri, nu ca rsplat, ci din iubire spontan. i fr s aminteasc de minunile pe care le vor svri n numele i cu puterea Lui, a spus c iubirea este aceea care-i va deosebi i-i va face ucenici ai Si. Ciudat! De ce nu minunile, ci iubirea? Deoarece iubirea este nsuirea principal a sfinilor i temelia virtuii. Prin aceasta ne mntuim toi, ea nate lucrtori ai lui Hristos, ea ncnt sufletele, ea aduce oile pierdute n staulul Bisericii. i minunile pe care le vor face Apostolii, nu vor vdi c sunt ucenici ai Lui? Deloc. Auzii ce a spus odat: Muli mi vor spune n ziua aceea: Doamne, Doamne, oare nu n numele Tu am profeit? i nu n numele Tu demoni am scos? i nu n numele Tu multe minuni am fcut? i atunci le voi mrturisi: Niciodat nu v-am cunoscut pe voi (Matei 7, 22-23). i alt dat, cnd Apostolii erau bucuroi, pentru c i demonii li se supuneau, Domnul le-a spus: Nu v bucurai pentru asta, ci pentru c numele voastre sunt scrise n ceruri 141

(Parafraz la Luca 10, 20). Minunile pe care le-au fcut, desigur, au ajutat la convertirea lumii la credina cretin, dar pentru c a existat mai nti dragostea, fr de care nici minunile nu s-ar fi svrit. Dragostea le-a dat sfinenia i putina de a avea cu toii un suflet i o inim. Dac n-ar fi fost unii prin legturile dragostei, n-ar fi putut s fac nimic. Acestea ns, Domnul nu le-a spus doar pentru ucenicii Lui de atunci, ci i pentru toi cei care n viitor vor crede n Dnsul. Cci i astzi, ceea ce-i ine pe necredincioi departe de Hristos nu este faptul c nu se fac minuni, aa cum spun unii, ci faptul c iubirea lipsete de la cretini. Pe necredincioi nu-i atrag neaprat minunile, ct viaa virtuoas, pe care doar iubirea o poate nate. Pe fctorii de minuni i-au acuzat de multe ori c amgesc poporul, niciodat ns pe cei care aveau via sfnt. Cel ce are iubire este mai vrednic de admirat dect cel care chiar i pe mori i nvie. i acest lucru e firesc. Pentru c nvierea din mori, ca minune, depinde cu totul de sfntul har, pe cnd iubirea depinde de buna intenie i de rvna evlavioas a fiecruia. Iubirea este nsuirea adevratului cretin i-l arat pe ucenicul rstignit al lui Hristos, care nu are nimic n comun cu lucrurile pmnteti. Fr iubire, nici chiar mucenicia nu folosete la nimic. S dobndim, aadar, aceast minunat harism, de a ne iubi unul pe altul. i s nu spunem vreodat c iubim pentru c avem prieteni, unul mai muli, altul mai puini. Aceasta nu este iubire adevrat, iubire cretineasc, iubire dup voia lui Dumnezeu. Cel ce are iubirea plcut lui Dumnezeu nu-i iubete doar pe prietenii lui, care-l iubesc la rndul lor, ci pe toi 142

oamenii, chiar i pe dumanii si, care-l ursc i-l nedreptesc. Asta o spune Domnul: Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc, ca s fii fiii Tatlui vostru Celui din ceruri, c El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni i face s plou peste cei drepi i peste cei nedrepi. C dac-i iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat vei avea? (Matei 5, 44-46). Dac iubirea ar fi stpnit pretutindeni, lumea noastr ar fi fost att de diferit! N-ar fi fost nevoie nici de legi, nici de tribunale, nici de pedepse. Nimeni nu i-ar fi nedreptit aproapele. Crimele, certurile, rzboaiele, rscoalele, rpirile, prtinirile i toate nedreptile ar fi disprut. Rutatea ar fi fost cu totul necunoscut. Cci dragostea are marele avantaj c nu are legtur, precum alte virtui, cu anumite ruti. Lepdarea de cele materiale, de pild, se leag deseori de slava deart, uurina de a nva cu ambiia, facerea de minuni cu mndria, milostenia cu desfrul, smerita cugetarea cu nlarea luntric etc. Acestea nu exist n iubire, n iubirea adevrat. Omul care iubete triete pe pmnt ca i cum ar tri n cer, cu linite i fericire neumbrite, cu sufletul curat de invidie, zavistie, mnie, mndrie, rea dorin. Aa cum nimeni nu-i face ru siei, la fel nici el nu-i face ru aproapelui su, pe care-l consider ca un alt sine. Iat omul iubirii un nger pmntesc! ns cel care nu are iubire, oricte minuni ar face, orict cunoatere desvrit a celor dumnezeieti ar avea, mii de mori de-ar nvia, nimic n-ar ctiga, de vreme ce triete doar pentru el, departe de ceilali. Tocmai de aceea Hristos a aezat iubirea de 143

aproapele ca dovad de iubire desvrit pentru El. Dac m iubeti, i-a spus apostolului Petru, pstorete oile mele (Parafraz la Ioan 21, 16). Mare tain este i aceasta, faptul c iubirea are mai mare valoare dect mucenicia. Dac n societatea noastr ar stpni dragostea, nar exista deosebiri, n-ar fi sclavi i oameni liberi, stpnii i stpni, sraci i bogai, mici i mari. De asemenea, diavolul i demonii si ar fi cu totul necunoscui i lipsii de putere. Cci dragostea este mai puternic dect toate zidurile i mai tare dect toate metalele. Pe ea n-o cuceresc nici bogia, nici srcia; sau mai bine-zis, acolo unde stpnete ea, nu exist bogie i srcie, ci doar buntile amndurora: de la bogie srcia le ia pe cele necesare ntreinerii sale, iar de la srcie bogia ia lipsa de griji. n felul acesta dispar i grijile bogiei i temerile srciei. ns de ce vorbesc doar de foloasele pe care iubirea le provoac celorlali? Iubirea n sine e att de frumoas! Cu ct bucurie i pace umple sufletul care o deine! Acesta este unul din marile ei privilegii. Celelalte virtui, precum postul, privegherea, nfrnarea, sunt nsoite de o anumit osteneal, i de multe ori provoac celorlali invidie. Iubirea ns, dincolo de alte foloase ale sale, provoac o dispoziie foarte plcut i niciodat trud. Aa cum albina adun sucul de nectar din diferite flori i-l duce n stup, la fel i iubirea adun de pretutindeni buntile i le aduce n suflet, unde locuiete. i rob dac este cel ce are iubire n suflet, robia lui i se pare mai plcut ca libertatea, pentru c se bucur s i se dea porunci dect s dea porunci, s slujeasc dect s fie slujit, s ajute dect s fie ajutat. Iubirea schimb natura lucrurilor i, avnd minile pline 144

de toate buntile, se apropie de noi cu blndee mai mare dect cea matern i cu drnicie mai presus de cea mprteasc. Lucrrile ostenitoare i grele le face uoare i lesnicioase, descoperindu-ne dulceaa virtuii i amrciunea rutii. V voi aduce cteva exemple: S druieti altora pare lucru greu, iubirea ns l face uor. S iei de la ceilali pare ceva plcut, iubirea ns l face respingtor. S-i vorbeti de ru pe ceilali pare mbucurtor, iubirea ns l face amar. Pentru iubire cea mai mare bucurie este s-i vorbeasc de bine i s-i laude pe toi. Mnia iari, ofer o mulumire slbatic, ns nu omului iubirii, fiindc el nu cunoate mnia. Dac semenul su l necjete nu se nfurie, ci izbucnete n lacrimi, rugmini i implorri. Dac-l vede pe semenul lui pctuind, jelete i se ndurereaz sufletete. Dar durerea aceasta este dulce, cci lacrimile i ntristarea dragostei sunt mai presus de orice rsete i orice bucurie. Pacea i odihna pe care le simt cei ce plng pentru fiinele iubite n-o simt cei care rd. Poate c m vei ntreba: Nu oricare iubire, fie ea i abstract, aduce bucurie? Nu. Doar iubirea adevrat aduce bucurie curat i sntoas. i iubirea adevrat nu este cea lumeasc, cea josnic, care are n ea rutate i viciu, ci cea cretin, cea duhovniceasc, cea pe care ne-o cere Pavel, cea care urmrete interesul aproapelui. Aceast iubire o avea Apostolul, care spunea: Cine este slab i eu s nu fiu slab? Cine se poticnete i eu s nu ard? (II Corinteni 11, 29). Nimic nu-l mnie pe Dumnezeu ct nepsarea noastr fa de aproapele. De aceea a poruncit s fie pedepsit sever robul care a artat nendurare fa de semenii lui. De aceea a spus c ucenicii Si trebuie s 145

aib ca nsuire iubirea. Pentru c iubirea, n mod normal, duce la interesul pentru aproapele. i iari m vei ntreba: ngrijindu-ne de aproapele, nu vom nesocoti mntuirea noastr? Nu exist o astfel de primejdie. Ba, dimpotriv, pentru c cel ce poart de grij celorlali nimnui nu-i provoac suprare. Pe toi i comptimete i pe toi i ajut, att ct poate. Nu rpete nimic de la nimeni. Nici prtinitor nu este, nici ho, nici mincinos. Se ferete de orice ru i urmrete mereu doar lucruri bune. Se roag pentru toi vrjmaii lui. Svrete binefaceri tuturor celor care-l nedreptesc. Nu njur i nu vorbete de ru, orice i s-ar ntmpla. Toate acestea nu contribuie la mntuirea noastr? Aadar iubirea este calea mntuirii. Pe aceast cale s umblm, ca s motenim viaa venic.

146

mbuibarea pntecelui i beia


Nimic nu provoac atta mulumire i atta sntate, ca atunci cnd cineva mnnc i bea dup msura adevratei nevoi a trupului su, astfel nct s nu aib o greutate mai mare dect cea normal. i pentru a te convinge, observ-i mai nti pe cei care mnnc cu msur i apoi pe cei care mnnc exagerat. Trupurile primilor sunt de obicei puternice, sntoase, cu organe care funcioneaz armonios, pe cnd ale celorlali sunt moli, greoaie, anevoioase i bolnvicioase. E acesta un lucru plcut? i putem spune c cel ce-i mbuibeaz pntecele simte plcere adevrat, ngurgitnd mncruri multe i variate? Dar cnd exist plcere adevrat? Cnd mai nti exist dorina i apoi urmeaz satisfacerea ei. Dac, ns, este urmrit o desftare fr s existe dorin sau dincolo de hotarele dorinei, atunci mulumirea pricinuit de plcere dispare. Aa cum o corabie, cnd este ncrcat cu mai multe mrfuri dect poate rezista, se scufund, la fel i trupul nostru, atunci cnd primete mai mult hran dect are nevoie, se scufund n nenorocire. Corabia mpovrat nu este ajutat nici de buna construcie, nici de vremea favorabil, nici de ndemnarea cpitanului, nici de mulimea marinarilor. i celor ce se dedau desftrilor materiale i sunt lacomi la mncare i butur, nu le sunt de folos sfaturile i poveele, nici prevestirile i ameninrile, nici frica de moarte i de iad. Ai zice c nu mnnc pentru a tri, ci triesc
147

pentru a mnca. Aadar, dup ce-i mbuibeaz pntecele i i ngra trupul, pleac din viaa aceasta, nereuind altceva dect s-i pregteasc trupul pentru un osp mai bogat al viermilor. Cci ngrarea, de vreme ce provoac multe boli, duce deseori la o moarte timpurie. Am putea spune c mesele bogate sunt mai rele dect otrvurile. Deoarece otrvurile i omoar iute i fr dureri pe cei care le iau, pe cnd mesele bogate dau natere unei viei mai rele dect o mie de mori, pentru c ele l omoar lent pe om. i cei care sufer de alte boli sunt comptimii de muli, pe cnd cei ce sufer de boli provocate de multa mncare i butur nu pot fi comptimii de oameni, chiar dac ei ar vrea. ntruct ei singuri i provoac bolile, se ndreapt cu voia lor spre prpastia relelor. O fiar slbatic nu ne poate vtma att de mult precum dorina desftrilor materiale. Cci fiara ne poate sfia doar trupul, pe cnd dorina desftrilor materiale, cnd se slluiete n inima noastr, mpreun cu trupul ne nimicete i sufletul. Nu spun s v dedai nevoinelor aspre, dac nu vrei. Dar s ne ferim de cele de prisos, s ndeprtm ceea ce nu este absolut necesar. Adevrat, ce iertare vom primi, cnd alii nu le au nici pe cele necesare, dei sunt ndreptii s le aib, iar noi ne bucurm de mai mult dect ne este necesar? Dar ne-am putea ntreba i cine se bucur mai mult, cel ce se hrnete cu ierburi i este sntos sau cel care mnnc din belug i sufer de diferite patimi? Firete c primul se bucur mai mult, pentru c-i pstreaz sntatea. S nu cerem, aadar, nimic mai mult dect necesarul. i este de ajuns fasolea pentru ca s trieti sntos? Mnnc fasole. Eti bolnvicios i ai nevoie 148

de fructe i legume? Nu te mpiedic nimeni s le mnnci. Eti chiar i mai neputincios i ai nevoie de carne? Nu te vom lipsi de ea. Scopul nostru nu este vtmarea oamenilor, ci tierea celor prisositoare; i prisositor este ceea ce depete necesarul, ceea ce este mai mult dect ne trebuie ca s trim n sntate i cumptare. Nu vedei c luptai mpotriva unor puteri netrupeti? Cum le vom birui, aadar, de vreme ce suntem n trup? Dac cel care se lupt cu oamenii trebuie s aib grij cum se hrnete, cu att mai mult trebuie s-o fac atunci cnd are de luptat cu diavolii. Ce se ntmpl cnd cineva se strduiete s cnte la o lir ale crei corzi nu sunt bine ntinse? Orict iscusin ar avea el, nimic nu izbutete. Corzile slabe nu-i vor lsa degetele s-i arate ndemnarea. La fel se ntmpl i cu trupul. Cnd este slbit i moleit de desftrile materiale, nu las sufletul s sporeasc duhovnicete. De aceea, s mncm i s bem att ct s ne mulumim, dar i ct s ne meninem trupul ntr-o asemenea stare natural, nct s nu vatme sufletul. Adevrat, nimic nu este mai ndrgit de diavol ca mbuibarea pntecelui cu mult mncare i butur i, n general, ca desftrile materiale, care-l preschimb pe om n porc sau n ceva i mai ru. Cci porcul, mgarul, cinele i toate animalele necuvnttoare nu mnnc i nu beau niciodat mai mult dect au nevoie, iar omul cuvnttor, cel cinstit cu chipul lui Dumnezeu, devine necuvnttor, depind msura. Tot el, desigur, dac are animale, nu le silete niciodat s mnnce ori s bea mai mult dect vor. i dac-l ntrebi de ce, i va rspunde: Ca s nu peasc vreun ru i s sufere. Pentru sine nsui, ns, nu ia aceast msur. Astfel, 149

sufer mereu. Cci urmrile mbuibrii pntecelui i beiei mai ales ale beiei dureaz mult. Aa cum, dup ce trece febra, slbiciunea rmne, la fel i dup ce trece beia, ameeala rmne att n trup ct i n suflet. Trupul chinuit este ca paralizat, ca o corabie naufragiat; iar sufletul, i mai ru chinuit, de vreme ce trupul se afl n aceast stare, isc o nou furtun i aprinde i mai viu dorina. Cte rele sunt provocate omului de beie, mi-e ruine s spun. Las contiina voastr, care le cunoate mai bine, s judece. Adevrat, ce este mai ru dect un beiv care umbl mpletecindu-se de colo pn colo i devine pentru cei nenelepi pricin de hulire a darurilor lui Dumnezeu? Cci i aud pe muli dintre cei care vd ciudeniile beivilor, zicnd: Mai bine n-ar fi existat vinul. Ce prostie! Alii sunt de vin, i tu osndeti darurile lui Dumnezeu? Nu cumva vinul svrete rul, omule al lui Dumnezeu? Nu vinul, ci necugetarea celor care-l folosesc n chip ru. S zici, aadar, s nu fi existat beia, nu s nu fi existat vinul. Pentru c aa, dac naintezi nc puin, vei spune: S nu fi existat cuite, pentru ca ucigaii s nu mai omoare. S nu fi existat noapte, pentru ca hoii s nu mai fure. S nu fi existat femeia, ca s nu mai cdem n desfru. i pe scurt, vei cere s nu fi existat nimic. Nu osndi aadar vinul, ci beia i pe cei care mnuiesc binele n chip ru. Apropie-te de omul acesta cnd l vei afla treaz i spune-i: Vinul ne-a fost dat de Dumnezeu ca s ne veseleasc, nu pentru a ne purta necuviincios; pentru a rde, nu ca s ne facem de rs; pentru a ne menine sntatea, nu ca s ne mbolnvim; pentru a ne ntri trupul, nu ca s ne slbim sufletul.
150

ntr-adevr, puin vin druiete veselie cum spune psalmistul, Vinul veselete inima omului (Psalmi 103, 15) dar i sntate, dup cum spune i apostolul Pavel, sftuindu-l pe ucenicul su, Timotei: Folosete puin vin, din pricina stomacului tu i a deselor tale slbiciuni (I Timotei 5, 23). Fiecruia dintre noi, desigur, Apostolul ne-ar fi spus: S foloseti doar puin vin, din pricina primejdiei desfrului, a vorbelor necuviincioase i a dorinelor viclene, care de obicei sunt provocate de beie. Ci dintre voi v mbtai, distrugei foloasele vinului. i sntatea v-o zdruncinai, i de veselie v lipsii. Adevrat, ce exist mai ru dect s ne pierdem echilibrul i s simim o neplcere negrit, s credem c toate se nvrt n jurul nostru, s ne cufundm n ntuneric adnc, s avem nevoie de ajutor i ngrijire, precum bolnavii, s fim chinuii de attea i attea rele? Cei care se dedau beiei, cu ct beau mai mult vin, cu att le e sete mai mult. Butura le strnete din ce n ce mai mult setea. Iar plcerea pe care o provoac vinul, dispare, setea ns, deoarece devine nestpnit, i trage n prpastia beiei pe cei pe care i nrobete. Nu cumva credem c gtlejul l avem ca s turnm n el necontenit mncruri i buturi? Nu-l avem pentru asta, ci pentru a face rugciuni la Dumnezeu, pentru a-i nva pe alii legile dumnezeieti, pentru a-i povui pe semenii notri tot ceea ce le e de folos sufletelor lor. Rurile nfuriate nu sap i nu distrug malurile lor aa de uor precum ne distruge sntatea desfrul i desftarea, mbuibarea pntecelui i beia. Cci acestea fac trupul moale, slab, bolnvicios; iar pe suflet l fac trndav, la, molu.
151

Aadar nu este ru s mncm. Nicidecum. mbuibarea este rea. Nu este, de asemenea, ru s bem vin. Vinul fr msur, care duce la beie, este ru. Domnul ne-a dat trup material, care nu se poate ntreine altfel, dect cu hran. Dar cnd ne hrnim, trebuie s-o facem cu msur, ca s rmnem sntoi i ageri. Prin urmare, s avem grij s mncm i s bem doar att ct i plcere adevrat s simim, i trupul s ni-l hrnim, nct s fie n stare s mplineasc poruncile lui Hristos. Astfel, cu harul Su, i viaa de aici o vom petrece bine, i pe cea de dincolo o vom ctiga.

152

Bogia i srcia
Dac vezi c cineva devine bogat fr s-o merite, nu-l ferici, nu-l invidia, nu te ndoi de sfnta pronie, nu crede c n lumea aceasta se petrece ceva ntmpltor i fr scop. Adu-i aminte de parabola bogatului i a lui Lazr. Bogatul ajunsese pe crestele bogiei i desftrilor, i totodat era sever i lipsit de omenie, mai slbatic chiar dect cinii. Cinilor le era mil de Lazr i-i lingeau rnile care-i acopereau trupul, pe cnd bogatul nici firimiturile de la masa lui nu le ddea sracului. Bogatul avea mai mult dect i trebuia. Lazr nu le avea nici pe cele neaprat necesare, nici mcar hrana zilnic. i dei lupta ncontinuu cu foamea i cu boala, nu s-a mniat, nu L-a hulit pe Dumnezeu, n-a crtit mpotriva sfintei pronii. Nu este aadar nejustificat ca, n vreme ce eti ferit de asemenea nenorociri, s-L huleti pe Dumnezeu, cnd ali oameni, care sunt aspru ncercai de diferite chinuri, l slvesc pe Domnul nencetat? La urma urmei, cel care sufer, chiar dac mai rostete cte-o vorb rea n durerea lui, este vrednic de iertare. ns cel care, fr s sufere, l hulete pe Dumnezeu i-i pierde sufletul, ce iertare mai ateapt? Din ce motiv, omule, bogia i se pare lucru important? Nendoielnic pentru c-i plac ospeele scumpe, pentru c simi mulumire cnd alii te admir i te invidiaz, pentru c poi cu banii ti s le faci ru dumanilor i, n fine, pentru c toi se tem de tine datorit puterii pe care i-o d bogia. Da, din aceste
153

patru motive alergi dup bani, pentru plcere, desfru, rzbunare i fric. Alt motiv nu exist. Cci, de obicei, bogia nu-l face pe om nici mai nelept, nici mai cuminte, nici mai bun sau de oameni iubitor. Bogia nu ne poate sdi n suflet nici o virtute. Ci dimpotriv, dac afl acolo unele virtui, le dezrdcineaz, ca s sdeasc n noi rutile corespunztoare. i se pare, aadar, c bogia este vrednic de rvnit i de dorit deoarece cultiv n sufletele noastre cele mai mari slbiciuni, deoarece preschimb mnia n fapt, deoarece umfl baloanele de spun ale slavei dearte, deoarece trezete n noi mndria? Tocmai din aceste motive trebuie s te fereti de ea, nentorcndu-i nici mcar capul ca s-o priveti. Altfel, va trimite s slluiasc n inima ta cteva fiare slbatice i nfricotoare, care vor deveni pricin de pierdere a oricrei cinstiri. i nfindu-i necinstirea ca pe cinstire, va reui s te nele, precum desfrnatele urte, care i nfrumuseeaz faa spoindu-se cu rujuri i vopsele i i neal pe brbai. Aadar tu, bogatule, nu te amgi de linguirile i zmbetele celorlali. Ei se poart aa fie de team, fie din interes personal. Dac ai putea s cercetezi adncurile inimilor celor care te linguesc, ai vedea c n luntrul lor te osndesc, te njur, te ursc mai mult chiar i dect cei mai ri dumani ai ti. i dac vreodat situaia se va schimba, dac-i vei pierde bogia, atunci mtile vor cdea. Atunci se va ntmpla ca i cu desfrnatele, cnd se demachiaz. Atunci vei vedea limpede feele acelora care mai nainte te lingueau. Atunci vei nelege c simeau pentru tine nu preuire ci nesocotire, nu admiraie ci invidie, nu iubire ci ur. 154

Aa cum omul este zadarnic, trector i muritor, la fel este i bogia. Sau poate c bogia este i mai zadarnic. Cci de multe ori nu moare odat cu omul, ci piere naintea lui. Fiecare din voi cunoate exemplele attor i attor bogai care au ajuns n srcie. Acetia continu s triasc, dar averea lor a pierit. i mcar de-ar fi pierit numai averea, fiindc de obicei l duce la pieire i pe deintorul ei. N-ar grei cineva dac ar numi bogia slujitor nerecunosctor, slujitor uciga, care-l omoar pe stpnul su. Acestea le spun i nu voi nceta a le spune, chiar dac muli m vor acuza. Mereu ai ceva cu bogaii, se revolt ei. ntr-adevr, ns nu cu toi, ci doar cu aceia care-i ntrebuineaz ru bogiile. Nu lovesc n bogat, ci n cel care rpete bunurile celorlali. Unul este bogatul, altul rpitorul. S deosebim lucrurile, ca s nu se creeze tulburare sau rea-nelegere. Eti bogat? Nu te mpiedic. Rpeti? Sunt scrbit de tine. Ai moiile tale? S te foloseti de ele. Le iei pe-ale altora? Nu pot s tac. Vrei s m ucizi cu pietre? Sunt gata s-mi vrs i sngele, e de-ajuns s te opresc de la pcat. Nu-mi pas c m voi face urt, nu m sperii de discuii aprinse. Un singur lucru m intereseaz, sporirea celor care m ascult. i sracii i bogaii sunt fiii mei. Cine vrea, s arunce cu pietre n mine. Cine vrea, s m urasc. Cine vrea, s-mi plnuiasc moartea. Uneltirile asupra vieii mele sunt pentru mine muni de cununi, rnile sunt pentru mine decoraii. Nu mi-e team de uneltiri. Dac nimeni nu gsete vreun pcat pentru care s m cerceteze, rzboiasc-m lumea ntreag. Aadar bogia este un trdtor, trdtor i fugar i uciga. Atunci cnd nu te atepi i scap i te prsete 155

i te distruge. Vrei s-o ii cu adevrat lng tine? N-o ascunde, ci mparte-o sracilor. Bogia este fiar. Dac e inut aproape, pleac. Dac este risipit, rmne. Risipete-o ca s rmn. N-o ine la tine, ca s nu-i scape. Unde este bogia voastr? i-a ntreba pe cei care au avut-o i au pierdut-o. i i-a ntreba nu pentru a-i batjocori s nu fie! nici pentru a scormoni rnile, ci ca s fac din naufragiul lor liman al mntuirii voastre. Pentru a v da seama c cei care astzi sunt bogai, mine vor ajunge sraci. De aceea de multe ori am rs, cnd am citit testamente care scriau: Cutare s aib stpnire peste ogoare sau peste cas, ns altul s se foloseasc de acestea. Dar toi avem doar foloasele, nimeni nu este stpn pe ceva. Chiar i dac am rmne bogai n toat perioada vieii noastre, cnd vom muri, fie c vrem sau nu, vom ncredina bogia noastr altora. Goi vom pleca n viaa de dincolo, dup ce pentru civa ani am fost doar cheltuitori, nu i stpni ai bogiilor. tii cine sunt cu adevrat stpni peste bogii? Cei care nesocotesc foloasele lor i batjocoresc desftrile. Cei care-i risipesc banii i-i mpart sracilor, i cheltuiesc cu nelepciune i pleac din lumea aceasta cu adevrat bogai, bogai n fapte bune i n iubirea i harul lui Dumnezeu. Dar de ce consideri bogia vrednic de rvnit? De ce-i fericeti pe cei care au bani muli? Care este diferena dintre bogat i srac? Nu sunt amndoi oameni? i voi dovedi c unul are nevoie de altul, astfel nct nici bogatul nu poate tri fr srac, nici sracul fr bogat. Dumnezeu a iconomisit cu nelepciune aceast dependen a unuia de altul, ca s exist iubire i 156

sprijin reciproc, comuniune social i bun rnduial. i trebuie s subliniez aici c bogaii au mai mare nevoie de sraci dect sracii de bogai. i pentru a pricepe asta, i voi da un exemplu: S presupunem c am construi dou ceti, i prin lege am stabili ca ntr-una s locuiasc doar bogaii, iar n cealalt doar sracii. Dac n cetatea bogailor nu exist nici un srac i n cetatea sracilor nici un bogat, s vedem care dintre ele va fi mai bine administrat. Aadar n cetatea bogailor nu vor exista nici meteri, nici zidari, nici tmplari, nici cizmari, nici brutari, nici agricultori, nici fierari, etc. Cci ce bogat se va apuca s practice vreuna din aceste meserii, de vreme ce i cei care le practic, dup ce se mbogesc le prsesc? Dar n felul acesta cum va putea fi ntreinut cetatea? Nu exist alt soluie dect s se desfiineze legea pe care am stabilit-o la nceput, i s fie chemai meterii, pentru a se ocupa de nevoile practice. S mergem acum i n cetatea sracilor. Dac, dup cum am stabilit, nu are nici un locuitor bogat i nici o bogie, nici aur, nici argint, nici pietre preioase, nici purpur, nici veminte cusute-n fir de aur, ce prere ai? n asemenea condiii, va fi grea viaa n cetate? Deloc. Deoarece, dac trebuie s se construiasc case sau se s prelucreze fierul sau s se eas haine, nu e nevoie de aur, argint i mrgritare, ci de meteri i mn de lucru. i dac trebuie s spm i s cultivm pmntul, de ce avem nevoie, de bogai ori de sraci? Negreit de sraci. Unde vom avea deci nevoie de bogai? Doar dac ne hotrm s drmm cetatea. Bogaii sunt nefolositori, da, nefolositori, n afar de cei care sunt milostivi i iubitori de oameni. Dar, din pcate, puini bogai, foarte puini se disting prin iubirea 157

lor de oameni. Cei mai muli sunt afundai n egoism, n nendurare, n pcat. De aceea s nu-i invidiezi. Tu s te gndeti la Petru i la Pavel, s te gndeti la Ioan i la Ilie, s te gndeti la nsui Hristos, care n-avea unde si plece capul. Urmeaz srcia Aceluia i a sfinilor Lui, care erau lipsii de bunuri materiale, dar care aveau o negrit bogie duhovniceasc. S-i aduci aminte mereu i de spusele Domnului, care ne-a ncredinat c e foarte greu ca bogatul s se mntuiasc: Cei ce au bogii, ct de greu vor intra ei n mpria lui Dumnezeu! C mai lesne este s treac o cmil prin urechile acului dect s intre bogatul n mpria lui Dumnezeu! (Luca 18, 24-25). Alturi de aceast predic dumnezeiasc pune, dac vrei, tot aurul pmntului, i vei vedea c nu poate cumpni vtmarea pe care i-o provoac deinerea lui. Adic, chiar dac ai avea pmnturile i mrile tale, rile i oraele lumii, dac ar lucra pentru tine toat omenirea, dac izvoarele ar ni aur n loc de ap, i atunci a spune c nu valorezi nici trei bnui, de vreme ce ai pierdut mpria cerurilor. Spune-mi, dac mpratul te-ar invita la palat i te-ar pune s stai lng tronul su i i-ar spune cuvinte care i fac cinste n faa tuturor curtenilor i te-ar aeza la masa lui ca s guti din mncrurile mprteti, nu te-ai considera pe tine cel mai fericit om? Aadar acum, cnd e vorba s urci la mpria cerurilor i s stai alturi de mpratul universului i s strluceti precum ngerii i s participi la slava dumnezeiasc cea nespus, ovieti s nesocoteti banii, pe cnd ar trebui s pluteti de bucurie, chiar dac ar trebui s-i jertfeti i viaa pentru aceasta? Pentru a primi un rang public provizoriu, care-i va da prilejul s furi, foloseti orice 158

mijloace, bune i rele. Iar acum, cnd n faa ta se afl mpria venic a cerurilor, pe care nimeni n-o va putea distruge, nesocoteti asta i stai cu gura cscat n faa banilor? Vai, ct de mare este nesimirea noastr! Ne dorim bunti trectoare i suntem ataai de lucrurile pmnteti! Nu ne dm seama de viclenia diavolului, care ni le d pe cele mici i ni le ia pe cele mari. Ne ofer noroi i ne rpete cerul. Ne trte n umbr i ne deprteaz de lumin. Ne atrage n amgire i ne ascunde adevrul. Ne neal cu visuri cci vis este bogia lumii acesteia i ne arat, cnd sosete ceasul morii noastre, mai sraci dect ultimul srac. Fiindc atunci omul nu ia nimic cu el, n afar de virtuile i de faptele sale bune. S nu credem, aadar, c bogia este de mare pre. De mare pre nu este s dobndeasc cineva bani, ci fric de Dumnezeu. Un om drept, care pentru virtutea lui are mare ndrzneal naintea lui Dumnezeu, chiar dac ar fi cel mai srac dintre toi, poate nfrunta orice necaz. n mprejurri n care banii sunt nefolositori, un sfnt le izbutete pe cele neizbutite, e de-ajuns numai s-i ridice minile spre cer i s cear intervenia lui Dumnezeu. V aduc aminte de o ntmplare caracteristic referitoare la asta, scris n Faptele Apostolilor: Apostolii Petru i Ioan mergeau ntr-o zi mpreun la templu. Era ora trei dup-amiaz, ceasul rugciunii. n faa porii templului, zis Cea Frumoas, era adus un brbat olog i lsat acolo n fiecare zi ca s cear milostenie. Aadar acesta, ndat ce i-a vzut pe Petru i pe Ioan pregtindu-se s intre n templu, le-a cerut milostenie. Petru i-a spus: Uit-te la noi!. Ologul i-a privit cu luare-aminte, ateptnd s primeasc ceva de la 159

ei. Dar Petru a zis: Argint i aur nu am; dar ce am, aceea i dau: n numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, ridic-te i umbl!. i apucndu-l de mna dreapt, l-a ridicat. Atunci acela, dintr-o sritur, a stat n picioare i a nceput s mearg. Apoi a intrat n templu mpreun cu Apostolii, slvindu-L pe Dumnezeu (Fapte 3, 1-8). Argint i aur nu am, a spus Petru. Ce cuvinte sunt mai cuvioase ca acestea? Ct mreie i ct bogie ascund n ele! Alii se laud cu bani i avuii, zicnd cu mndrie: Am atia i atia talani de aur, attea hectare de pmnt, attea case, attea animale. Petru, neavnd absolut nimic, nu numai c nu este ntristat de srcie, dar se i mpodobete cu ea. Astfel, fr s ai nimic, poi s le dobndeti pe toate; i avndu-le pe toate, poi s nu ai nimic. Cci cel ce consider c bogia sa este a tuturor, nu numai a lui, i o mparte cu ceilali, deine i averea strin, cci va lua de la toi cele de trebuin. Pe cnd cel care se consider pe sine stpn peste lucrurile pe care le are i nu d nimnui nimic, nu numai c nu va lua ctui de puin de la ceilali, dar nici peste ale sale nu este stpn, de vreme ce acestea n cele din urm nu-i aparin lui, ci tlharilor i datornicilor i motenitorilor. Cheltuiete-i, aadar, banii, ca s rmn mereu ai ti. Aa cum cel care este cercetat de contiina sa din cauza svririi frdelegilor este chinuit, asemenea i cel care are contiina curat, chiar dac s-ar mbrca n zdrene sau s-ar lupta cu foamea, este mai voios dect cei care triesc n ospee. Banii i ai ca s te uurezi de srcie, nu ca s te trguieti cu srcia. Tu, ns, mprumutndu-i bani cu dobnd sracului, care este semenul tu, i pregteti o i mai mare nenorocire. F acest schimb, nu te mpiedic, 160

dar pentru mpria cerurilor. Ca rsplat a ajutorului pe care l oferi nu lua dobnd, ci via venic. De ce devii nenelept i pierzi ceva att de mare pentru civa bani, care pier? De ce-L lai pe Dumnezeu i urmreti ctig material? De ce te faci c nu-L vezi pe Domnul cel bogat i alergi dup omul srac? Domnul i va rsplti fiecare binefacere pe care o svreti, pe cnd omul se supr atunci cnd i napoiaz ceea ce i-ai mprumutat. Acesta cu greu i d chiar i o sutime din datorie, pe cnd Acela te rspltete nsutit i pe deasupra i druiete i nemurirea. Omul i ntoarce datoria cu crteli i njurturi, pe cnd Acela i rspltete faptele bune cu laude i vorbe bune. Omul simte fa de tine ur, pe cnd Acela i pregtete cu iubire cununi de slav. Omul i d fr tragere de inim ceea ce-i datoreaz n viaa aceasta, pe cnd Acela i d cu bunvoin i n viaa de acum i n cea de dincolo bunti pe care nu i le datoreaz. Ce poate fi mai nenelept, aadar, dect s nu tii cum s dobndeti cel mai mare ctig? Cci banii trebuie s-i dobndeasc cineva ca un stpn adevrat, i nu ca un rob al lor. Nimeni nu este mai lipsit de minte dect robul banilor. Crede c are putere peste ei, n vreme ce ei au putere peste el. Pe cnd n realitate s-a nrobit pe sine, este mulumit ca i cnd ar fi stpn. n vreme ce vede un cine turbat aruncndu-se asupra sufletului su, n loc s-l lege i s-l istoveasc de foame, i d din ce n ce mai mult hran, ca s devin i mai nfricotor i s-l atace cu i mai mult furie. S nu crezi c, dobndind multe, vei dobndi i adevrata plcere. Plcere i bucurie i pace ai atunci cnd nu vrei s te mbogeti. Dac alergi dup bogie, atunci nu vei nceta s te chinui. Cci dorina de 161

mbogire nu poate fi potolit. Cu ct strbai un drum mai lung, cu att mai mult te ndeprtezi de scopul tu final. Cu ct i doreti mai muli bani, cu att vei fi mai nelinitit. Sracul nu-i dorete att de mult cele necesare, pe ct dorete bogatul pe cele de prisos. Sracul nu are atta ndemnare n munca cinstit, cum are bogatul n nelciune i n ctigul nelegiuit. Aadar, de vreme ce i vrea i poate face orice vrea, e evident c va cere din ce n ce mai mult. Dumnezeu te-a mbogit ca s-i ajui pe cei care sunt n nevoi, pentru a-i fi iertate pcatele prin iubirea ta de oameni. Nu i-a dat bani ca s-i pstrezi i s-i cheltuieti fr rost, ci ca s-i mpari i n felul acesta s te mntuieti. Din aceast pricin a fcut i bogia nesigur, provizorie, nestatornic, ca s micoreze pofta ta nebun pentru bani. Aadar dac acum, cnd pstrarea bogiei este nesigur, dar i plin de primejdii, uneltiri i temeri, o doreti cu atta turbare, cte crime ai fi fcut fr ovial, dac ai fi avut ncredinarea c o poi pstra! Spune-mi, cine era mai srac dect proorocul Ilie? i totui, aflat ntr-o asemenea srcie, era mai presus i mai fericit dect toi bogaii. Cci inima lui bogat considera c toi banii din lume nu valoreaz nimic, dac sunt comparai cu trirea aproape de Dumnezeu. Dac ar fi considerat importante lucrurile lumii acesteia n-ar fi avut doar o singur hain de pr. ns att de mult nesocotea orice lucru material, considerndu-l zadarnic, nct i aurul l vedea ca pe noroi. i iat, bogatul rege Ahab asculta cu uimire cuvintele dumnezeieti ale proorocului srac. Att de superioar, att de strlucitoare, att de preioas fa de purpura 162

regeasc era haina de pr i petera n care locuia proorocul Ilie fa de palatul regelui. Din aceast cauz, cnd s-a suit n carul de foc la cer, nimic altceva nu i-a lsat ucenicului Elisei, dect aceast hain de pr. Cu aceasta i-a spus, am luptat mpotriva diavolului. Ia-o i tu, deci, i f la fel. Cci lepdarea de cele lumeti este arm tare, de nebiruit. Iar Elisei a primit haina de pr ca pe cea mai mare motenire. ntr-adevr, valora mai mult dect tot aurul pmntului. Cu acea hain de pr a devenit un Ilie ndoit, prooroc i fctor de minuni. tiu ct l fericii pe dreptul Elisei. Fiecare dintre voi ar vrea s fie n locul lui. Ce vei face ns, cnd v voi dovedi c fiecare dintre noi am primit altceva, incomparabil mai de pre dect ceea ce a primit acela? Adic Ilie, suindu-se la ceruri, i-a lsat ucenicului su haina de pr. Dar Fiul lui Dumnezeu, suindu-se la ceruri, ne-a lsat nou Trupul Su. Aadar cnd pierdem bogii i bani, s nu ne tulburm, ci s zicem: Slvit s fie Dumnezeu, i vom afla bogie mult mai mare. Ct ne folosim din aceste cuvinte nu ne-am folosi nici dac am cheltui tot ce avem pe binefaceri, nici dac am umbla peste tot cutnd sraci pentru a-i ajuta, nici dac ne-am risipi banii pentru a oferi mncare celor nfometai. Din aceast pricin nu-l admir att de mult pe Iov pentru c-i inea casa deschis celor aflai n nevoi, ci pentru faptul c a ndurat pierderea bunurilor sale mulumindu-I i slvindu-L pe Dumnezeu. Cel care poate, atunci cnd este ncercat de necaz, s spun sincer i fr crteal ceea ce a spus Iov, Domnul a dat, Domnul a luat (Iov 1, 21), fie doar din pricina asta va fi artat drept mpreun cu Iov i va sta n slav alturi de Avraam. Cnd diavolul i nfac bogia prin orice mijloc i tu 163

l slveti pe Domnul, l rneti ndoit pe vrjma, pe de o parte pentru c nu i-a prut ru pentru cele pe care le-ai pierdut, i pe de alt parte pentru c primeti chiar i necazul mulumindu-I lui Dumnezeu. Diavolul, dac vede c te-ai necjit din cauza pierderii banilor i c te ridici mpotriva lui Dumnezeu, atunci nu va nceta s-i provoace ispite asemntoare. ns dac vede c ntmpini chiar i cea mai mare nenorocire cu rbdarea lui Iov, va nceta s te mai rzboiasc, ca s nu-i aduc, fr s vrea, cununi mai strlucitoare. Chiar Iov, datorit atitudinii sale plcute lui Dumnezeu, a primit napoi ndoit cele pe care le pierduse. Tu, ns, nu vei primi ndoit sau ntreit, ci nsutit le vei primi pe toate, dac rabzi cu vitejie duhovniceasc nenorocirile care i se ntmpl i, mai important, vei moteni viaa venic, de care doresc s ne bucurm cu toii, cu harul Domnului.

164

Participarea la slujbele Bisericii


Puini sunt aceia care vin la biseric. Care este, oare, cauza acestui fenomen? Prznuim pomenirile sfinilor i aproape nimeni nu apare n biseric. Se pare c distana i duce pe cretini la nesrguin; sau poate c nu distana, ci doar nesrguina i mpiedic. Fiindc, aa cum nimic nu-l poate mpiedica pe cel care are bunvoin i rvn de a face ceva, la fel i nesrguina, trndvia i amnarea, pe toate le pot mpiedica. Mucenicii i-au vrsat sngele pentru Adevr, i tu socoteti o aa mic distan? Aceia i-au jertfit viaa pentru Hristos i tu nu vrei s te osteneti deloc? Domnul a murit pentru tine i tu l nesocoteti? Prznuim pomenirile sfinilor i ie i-e greu s vii la biseric, prefernd s stai acas? i totui trebuie s vii, ca s vezi cum diavolul este biruit, cum Sfntul biruie, cum Dumnezeu este slvit i Biserica triumf. Dar sunt pctos, vei spune, i nu ndrznesc s m ntlnesc cu cei sfini. Tocmai pentru c eti pctos, vino aici, ca s devii drept. Sau nu cumva nu tii c i cei care stau n faa sfntului jertfelnic au svrit pcate? i noi, care v nvm de la amvon, suntem pctoi. Dar nu dezndjduim, fiindc Dumnezeu este iubitor de oameni. De aceea a iconomisit ca i preoii s sufere de anumite patimi, nct s neleag neputina omeneasc i s-i ierte pe ceilali. Ce trist! La baluri i la distracii alergm binevoitori. Prostiile cntecelor le ascultm cu plcere.
165

Necuviinele actorilor le privim ceasuri ntregi, fr s ne plictisim. i doar atunci cnd vorbete Dumnezeu, prin gura proorocilor i a apostolilor, cscm, ne scrpinm i ne ia cu ameeal. Dar i pe hipodromuri, cu toate c nu exist acoperi pentru a-i adposti de ploaie pe privitori, muli alearg ca turbaii, chiar i cnd plou torenial, chiar i cnd vntul le rvete pe toate. Nu socotesc nici vremea rea, nici gerul, nici distana. Nimic nu-i poate ine acas. ns cnd e vorba s mearg la biseric, atunci i o ploaie mrunt le devine piedic. i dac-i ntrebi cine este Amos sau Ahab, ci prooroci i apostoli sunt, nu-i pot deschide gura. Dar despre cai i clrei, despre sofiti i oratori, despre cntrei i actori pot s te informeze ndeamnunt. Ce situaie e asta? De multe ori v-am sftuit s nu mergei la locurile de distracii neruinate. M-ai auzit, dar nu m-ai ascultat. Cu toate acestea, nu v fie ruine s venii iari s m ascultai. Dar de vreme ce n-am ascultat, mi va spune cineva, cum voi putea veni din nou?. ntruct n-ai ascultat de sfatul meu, i-e ruine. i dei nimeni nu te cerceteaz, singur i pui ie hotare. Nu m aflu n faa ta, dar cuvntul meu este nrdcinat n sufletul tu i nvtura mea i preocup mintea. Aadar n-ai pzit povaa mea? Vino s-o asculi iari i strduiete-te acum s-o pzeti. Dac pui un leac pe rana ta i n-o vindec n prima zi, nu-l vei pune i n ziua urmtoare? Dac tietorul de lemne, care vrea s taie un stejar, nu reuete s-l taie din prima lovitur, nu va lovi i a doua, i a cincia, i a zecea oar? F i tu la fel. Acestea le spun nu pentru a mri trndvia ta, ci, dimpotriv, ca s te fac mai binevoitor i mai atent. N-ai venit pn acum la biseric? Vino de astzi. Ai venit i 166

te-ai nvrednicit s-L ntlneti pe Hristos? Nu pleca pn nu se termin slujba. Dac pleci nainte de a se termina, eti vinovat la fel ca un fugar. Attea zile, atta timp cheltuieti pentru satisfacerea dorinelor tale pmnteti, i nu poi dedica un ceas-dou nevoilor tale duhovniceti i lui Dumnezeu? Te duci la teatru i, pn nu se termin piesa, nu pleci. Intri n biseric, n casa Domnului, i ntorci spatele Preacuratelor Taine? Fie-i team mcar de cel care a spus: Cel ce-L nesocotete pe Dumnezeu, l va nesocoti i Acela pe el (Parafraz la Proverbe 13, 13). Dar i ct stai n biseric purtarea ta este necuviincioas. Dac te prezini n faa unui stpn lumesc pentru vreo treab, nu cutezi nici s zmbeti. i cnd stai n faa Stpnului universului, rzi fr fric i fr ruine? n felul acesta l mnii mai mult dect prin alte pcate ale tale. Cci Dumnezeu nu se scrbete att de cei care pctuiesc, ct de cei care nu se ruineaz dup svrirea pcatului. Ce faci acolo, omule? Te afli n biseric i te uii la frumuseile femeieti? Cum pngreti n asemenea fel templul lui Dumnezeu? Crezi c biserica este pia sau, ceva i mai ru, bordel? n pia, desigur, i-e ruine s priveti viclean o femeie; i n biseric, tocmai n ceasul n care Domnul i vorbete, ndemnndu-te s te deprtezi de asemenea pcat cci oricine se uit la o femeie zice, spre a o pofti a i desfrnat cu ea n inima lui (Matei 5, 28) i nvri privirile pe organele nelegiuirii i cu inima vizitezi atelierul desfrului? Mai bine s fi fost orb, dect s-i foloseti n felul acesta ochii. Gndete-te, omule, n faa cui stai n ceasul slujbei i mpreun cu cine cu heruvimii, serafimii, cu toate puterile cereti. D-i seama cu cine 167

psalmodiezi i te rogi. Ca s-i revii e de-ajuns s-i aduci aminte c, n vreme ce ai trup material, te-ai nvrednicit s-I aduci cntri Domnului mpreun cu ngerii cei nemateriali. Aadar s nu participi cu nepsare la acea cntare sfnt. S nu ai n minte gnduri ptimae. Alung orice cuget pmntesc i urc cu mintea la cer, lng tronul lui Dumnezeu. Zboar acolo mpreun cu serafimii, d din aripi mpreun cu heruvimii, psalmodiaz imnuri nchinate Preasfintei Treimi. i cnd va veni vremea sfintei mprtanii gndete-te, ce greeal ai ndreptat, ce virtute ai izbutit, ce pcat ai ters prin spovedanie, n ce ai devenit mai bun? Dac contiina te ntiineaz c te-ai strduit ndeajuns pentru vindecarea rnilor tale sufleteti, dac ai fcut ceva mai mult dect postul, mprtete-te cu fric de Dumnezeu. Altfel, stai departe de Preacuratele Taine. i cnd te vei cura de toate pcatele tale, atunci s te apropii. Cci cel care nu postete este firesc s fie iertat, aducnd ca justificare boala sau slbiciunea trupeasc. ns cel care nu i-a ndreptat pcatele, e cu neputin s gseasc justificare. Dac, de pild, Dumnezeu i va cere socoteal pentru nepsarea sau necuviina pe care o ari la slujbele bisericii, ce vei face? Iat, n ceasul cnd i vorbete Dumnezeu, tu, n loc s te rogi, ai nceput cu cel de lng tine o discuie n oapt, despre lucruri nefolositoare. i chiar dac Dumnezeu ar trece cu vederea toate celelalte pcate ale noastre, acesta e de ajuns pentru a pierde mntuirea. S nu crezi c e o greeal mic. Pentru a pricepe gravitatea lui, gndete-te ce se ntmpl n cazul analog al oamenilor. S presupunem c discui cu o persoan oficial sau cu un 168

prieten bun de-al tu. i n vreme ce acela i vorbete, tu ntorci capul cu nepsare i ncepi s discui cu altcineva. Cel cu care vorbeti nu va fi jignit de aceast necuviin a ta? Nu se va mnia? Nu-i va cere socoteal? Dumnezeu ns, dei este jignit n fiecare zi ntr-un mod mult mai ru, i nu numai de doi-trei oameni, ci aproape de noi toi, ne ngduie cu ndelung-rbdare. Ct despre cei care nu vin deloc la slujbe, a vrea s tiu unde se afl n acel ceas sfnt. Dar cred c tiu bine asta. Sau se ocup cu lucruri necuvioase i zadarnice, sau sunt afundai n grijile lumeti. n ambele situaii ns, sunt de neiertat. Pentru primii acest lucru este vdit i nu mai are nevoie de dovezi. Dar i ultimii, care aduc ca justificare pentru absena lor treburile familiale, i acetia sunt de neiertat, pentru c prefer pe cele pmnteti n locul celor cereti, pe cele trectoare n locul celor venice, pe cele materiale n locul celor duhovniceti. A vrea, dac a putea, s v art sufletele celor care nu merg la biseric, care nu particip la Sfintele Taine, care nu-L ascult pe Dumnezeu; i le-ai vedea murdare i respingtoare. Aa cum trupurile nesplate sunt pline de mizerie i duhoare, la fel i sufletele care nu se curesc prin spovedanie, prin sfnta mprtanie i prin nvtur duhovniceasc, sunt ptate de pcat. Aa cum ogoarele nearate se umplu de buruieni, la fel i sufletele necultivate duhovnicete se umplu de mrcinii rutii. Dac noi, care mergem la biseric, participm la Sfintele Taine i ascultm Evanghelia, cu greu ne nfrnm mnia, cu greu ne izgonim invidia din inim, cu greu ne controlm instinctele pctoase, cu greu ne mpotrivim poftelor rele, cu greu domesticim fiarele 169

slbatice ale patimilor, atunci ce vor face cei care nu calc aproape niciodat pe la biseric? Exist ns i o alt chestiune: Muli se mprtesc o dat pe an, alii de dou ori, alii de mai multe ori. Pe care dintre ei i vom ferici mai mult? Pe cei care se mprtesc o dat, pe cei care se mprtesc de cteva ori sau pe cei care se mprtesc de mai multe ori? Nici pe unii nici pe alii, ci pe cei care se apropie de sfntul potir cu contiina curat, cu inima neprihnit, cu trire lipsit de reprouri. Acetia se pot mprti mereu. Ceilali ns, pctoii nepocii, s stea departe de Preacuratele Taine, cci altfel i pregtesc lor rutate i osnd. Se ntmpl deci i aici ca i cu un aliment care, dei din natura lui este hrnitor i folositor, dac este consumat de un om bolnav de stomac, l vatm. Adic te bucuri de hrana cereasc, iei parte la adunarea duhovniceasc a mpratului Hristos i te tvleti iar prin noroi? Te ungi cu mir i te ntorci n mizerie? Ai un an de cnd nu te-ai mprtit i, dup ce trece o sptmn, cazi din nou n pcatele de mai nainte? Spune-mi, dac dup o boal ndelungat te faci bine i n continuare faci aceleai greeli care au condus la producerea bolii tale, nu este zadarnic truda pe care ai depus-o pentru a te vindeca? Dac lucrurile fireti se schimb, cu att mai mult cele care depind de voia noastr. Cum ndrzneti, aadar, s primeti n tine Preacuratul Trup al lui Hristos avnd sufletul ptat, n vreme ce nu vrei s mnnci nimic pn nu te speli pe mini? Sfntul Apostol spune: Oricine va mnca pinea sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, vinovat va fi fa de Trupul i de Sngele Domnului... i osnd 170

i mnnc i bea (I Corinteni 11; 27, 29). Adic va fi pedepsit la fel de aspru ca i cei ce L-au rstignit pe Hristos, cci i ei s-au fcut vinovai fa de Trupul Su. Asta v sperie, tiu, v cutremur, muc din contiina voastr. Dar muc i din contiina mea, cel care spun acestea. Rnile sunt la fel, de aceea folosesc aceleai leacuri, att pentru voi, ct i pentru mine. Din nelepciunea i din iubirea de oameni a lui Dumnezeu face parte i asta, adic faptul c acelorai legi fireti se supun att cel care vorbete ct i cei ce-l ascult, i c toi sunt la fel de responsabili cnd svresc vreun pcat. De ce? Am spus i mai nainte. Pentru ca n felul acesta s se smereasc i propovduitorul cuvntului dumnezeiesc. Ca s judece cu cumptare. Ca s fie ngduitor fa de cei ce pctuiesc. Ca s cugete la slbiciunea lui i s nu devin sever n cercetarea pctoilor. Cu toate acestea, muli n-au putut s ridice nici povara uoar a cercetrilor reinute pe care le-am fcut asupra celor care se mprtesc cu nevrednicie. Astfel, dup slujb, au aprut n faa mea, ca s-mi spun cu neplcere i furie: Aadar ne alungi din biseric? Ne lipseti de sfnta mprtanie? Nu, nu v alung. Ba dimpotriv, v aduc mai aproape de ea. Cci teama de pedeaps ne ptrunde n contiin i acioneaz precum flacra asupra cerii: topete i nimicete pcatele noastre, pentru c rmne nencetat acolo, fcnd astfel sufletul nostru mai strlucitor i druindu-i mai mare ndrzneal la Dumnezeu. i aa cum doctorul care le d bolnavilor leacuri amare i scap de microbii bolii, deschizndu-le astfel pofta de mncare i fcndu-i s-i doreasc mncarea, la fel i dasclul duhovnicesc, care spune cuvinte amare, i d contiinei prilejul de a 171

respira cu uurin i-l pregtete pe om s guste cu mare bucurie Trupul Domnului. Adevrat spunea fericitul Pavel: Ascultai de mai-marii votri i supunei-v lor, c ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca unii ce au s dea seam de ele (Evrei 13, 17). Tu ai grij doar de treburile tale; i dup ce le aranjezi bine, nu te mai preocup alt gnd. Preotul ns, dac dincolo de viaa lui nu se va ngriji i de a ta cu aceeai srguin, se va afla cu pctoii n iad. i deseori, n vreme ce pentru pcatele sale nu este pedepsit, i pierde sufletul pentru pcatele altora, pe care nu s-a ngrijit s-i ndrepteze. Aadar, dup ce am vorbit cu atta asprime celor care se mprtesc cu nevrednicie, trebuie s spun dou vorbe i celor care diaconesc la Preacuratele Taine. Voi, preoii, trebuie s dai aceste daruri sfinte cu mult luare-aminte, altfel vei ajunge n iad. Dac tii c cineva a svrit pcat i rmne nepocit, nu-i ngduii s ia parte la cina pascal. Chiar de-ar fi general, chiar de-ar fi domnitor, chiar de-ar fi nsui mpratul. Dac se apropie fr a fi vrednic, ndeprtai-l. Voi avei putere mai mare dect acela. Nu v fie team de el, orice rang ar avea. De Dumnezeu s v fie team, nu de om. Altfel, i omul v va lua n rs i pe Dumnezeu l vei ntrista. Oricum, n cazul n care nu ndrznii s facei acest lucru, nu ovii s mi-l ncredinai mie. Iar eu nu voi ngdui s se ntmple asemenea necuviine. Voi prefera s mor, dect s mprtesc un nevrednic cu Trupul lui Hristos. E mai de folos s-i piard cineva viaa pentru Hristos, dect s-i salveze viaa de aici i s fie lipsit pentru totdeauna de Dumnezeu.
172

Pronia lui Dumnezeu


Din ce cauz Dumnezeu nu-l nimicete pe vrjmaul oamenilor, diavolul, care i-a nelat pe Adam i Eva i continu s ne rzboiasc slbatic pe toi? Este o ntrebare i totodat un repro al multora. Reproul aceasta ar fi fost just dac diavolul ne-ar fi cucerit prin for. Dar de vreme ce nu are nici o putere s ne trag cu fora n pcat, de vreme ce numai prin conlucrarea noastr i poate izbuti scopurile, de vreme ce de noi depinde dac facem voia lui, atunci de ce vrem s piar pricina izbnzii noastre n lupta mpotriva lui, condiia triumfului i a ncununrii noastre? Chiar i n cazul fantastic c diavolul ar putea s-i biruie pe toi oamenii i s-i duc la pieire, iari n-ar trebui s ne ntrebm de ce Dumnezeu l-a lsat s svreasc n chip liber lucrarea sa distrugtoare. Cci de noi depinde biruina lui i stpnirea pe care o are peste noi. Cu voia noastr devenim sclavii lui, nu forat. Asta o dovedesc cei care l-au biruit pn astzi. i nu sunt puini. Dar i n viitor vor exista muli care-l vor nvinge. Desigur, nu toi. ns tocmai de aceea, este foarte corect i drept ca lupttorii viteji s gseasc ocazii prin care s-i arate buna lor intenie iar trndavii s fie pedepsii, dect s fie vtmai primii de dragul celor din urm. Molul i nepstorul nu este vtmat de adversarul lui, ci de trndvia sa. Aadar de ce s-l nimiceasc Dumnezeu pe diavol, lipsindu-i astfel pe viteji, de dragul celor vicioi, de putina de a svri fapte de brbie?
173

Cugetnd n felul acesta, am putea acuza i ochii, deoarece prin ei muli poftesc la trupuri strine i cad n desfrnare, dar i gura, ntruct cu ea unii hulesc i spun vorbe rele. Aadar nu cumva oamenii ar fi trebuit s fie fcui fr ochi i limb? Dar atunci s ne tiem i minile, care fptuiesc attea crime, i picioarele, care alearg la pcat. S ne tiem i urechile, care ascult povestiri viclene i-i transmit sufletului mizeria gndurilor. ns dup ce se ntmpl toate acestea, va trebui s dispar i hrana i buturile i cerul i pmntul i marea i ntregul univers. Adevrat, de ce mai e nevoie de lucrurile materiale, cnd omul, pentru care Dumnezeu le-a creat pe toate, se va fi cioprit att de jalnic? Vezi la ce concluzii comice i fr rost conduce acest ir de cugete? Diavolul este ru pentru el nsui, nu pentru noi. Pentru c noi, dac vrem, multe avem de ctigat de la el, desigur fr voia lui. Astfel, minunea devine i mai mare i dovedete nemrginita iubire de oameni a lui Dumnezeu, cci, cnd noi ne mbuntim, diavolul se ntristeaz i sufer; iar cnd mbuntirea noastr se datoreaz chiar lui, atunci nu mai poate ndura nenorocirea n care a czut i se nbu n rutatea lui. Unii spun c diavolul nu i-ar fi amgit pe primii oameni dac nu i-ar fi ngduit-o Dumnezeu. Ce le vom rspunde? C, dac nu se ntmpla aceasta, Adam n-ar fi aflat nicicnd ct de mari erau buntile n care se desfta, nicicnd nu s-ar fi izbvit de superficialitatea i de netiina lui. Cci cel care se consider pe el att de important, nct ar putea deveni chiar Dumnezeu, spunei-mi, ce n-ar ndrzni un asemenea om s fac dac n-ar fi cuminit n vreun fel?
174

S ne nchipuim ns c diavolul n-ar fi aprut deloc. n cazul acesta, oare, ar fi rmas Adam fr de pcat? Aproape cu neputin. Cel ce att de uor a fost amgit de o femeie, degrab ar fi czut singur n pcat, chiar dac n-ar fi existat diavolul. Cel ce att de lesne a fost nelat de altul, cu siguran c i nainte de nelare era neatent i naiv. Diavolul n-ar fi reuit nimic dac Adam ar fi fost atent i nelept. Atunci de ce i-a dat Dumnezeu aceast porunc lui Adam, dac tia c o va clca? Dar tocmai faptul c i-a dat aceast porunc este dovada interesului Su pentru om, interes care se arat mult mai mare dect dac n-o ddea. S presupunem c Adam n-ar fi primit nici o porunc de la Dumnezeu, ci ar fi rmas n rai trind n desftare i bunti nesfrite. Oare moliciunea i trndvia provenite din desftarea aceasta l-ar fi condus la ceva mai ru sau mai bun? Este evident pentru oricine, cred, c ar fi ajuns pe crestele rutii, dac n-ar fi avut nici o grij i nici o limit. Cci, dei nu era nc ncredinat de nemurirea lui, ajunsese la o asemenea mndrie i necumptare, nct ndjduia s devin Dumnezeu, cu toate c nu avea nici o dovad c diavolul, care i-a fgduit asta, era vrednic de crezare. V dai seama n ce punct de nechibzuin ar fi ajuns, dac ar fi fost sigur de nemurirea lui? Ar fi existat pcat pe care s nu-l fac? Ar fi ascultat vreodat de vreo porunc a lui Dumnezeu? O porunc a primit de la Domnul i L-a nesocotit att de mult. Dac nu i-ar fi dat nici o porunc, ar fi uitat degrab c este fptura Lui. Dac aici, pe pmnt, societatea noastr nu i-ar fi pedepsit pe nici unul din oamenii ri i nu i-ar fi cinstit pe nici unul din oamenii buni, cei care nu cred n nvierea i n a Doua Venire a lui Hristos s-ar fi 175

ndeprtat mult de virtute, care este nsoit de multe probleme, i ar fi preferat rutatea, care druiete multe desftri. Iar dac aici, n viaa pmnteasc, fiecare om s-ar fi bucurat de bunti dup vrednicia lui, atunci cei mai muli ar fi considerat Judecata viitoare improbabil i de prisos. Aadar, ca s nu v ndoii de adevrul Judecii viitoare i pentru ca oamenii s nu devin mai ri, nesocotind acest adevr, de aceea Dumnezeu i n viaa de acum pe muli oameni ri i pedepsete i pe muli oameni buni i rspltete. Faptul c nu-i rspltete pe toi cei buni ne ncredineaz de nvtura despre Judecata viitoare. Iar faptul c pe unii oameni ri nu-i pedepsete nainte de Judecata viitoare i trezete pe cei care s-au afundat n somnul nepsrii i al trndviei. Astfel, pedepsindu-i pe cei ri, i face pe muli alii s se fereasc de pcat, de team ca nu cumva s peasc i ei la fel; dar i nerspltindu-i pe muli oameni buni, i face s se gndeasc c vor fi rspltii ntr-o alt vreme. De aceea nici pe Cain Dumnezeu nu l-a pedepsit cu moartea imediat dup uciderea fratelui su, ci l-a lsat s cutreiere pmntul suspinnd i tremurnd, astfel nct toi cei ce au venit dup el, vznd urmrile faptelor lui, s ia pild i s se cumineasc. Dac ar fi auzit c un oarecare Cain, care l-a ucis pe fratele su, a fost omort pentru crima lui, n-ar fi dat atta importan evenimentului, poate c s-ar fi i ndoit de asta. Acum ns, cnd dup atia ani l vedeau viu, cum se chinuie jalnic, acum cnd att de muli martori au vzut i au adeverit pedeapsa lui, evenimentul a devenit nendoielnic i crezut de toi oamenii cu bunvoin, att din epoca aceea ct i din cele care au urmat. De altfel, 176

dac Dumnezeu l-ar fi omort, nu i-ar fi dat timp i prilej de pocin. n fine, prin pedeapsa provizorie pe care i-a dat-o aici, i-a fcut mai uoar suferina venic care-l ateapt dincolo; cci necazurile i pedepsele la care suntem supui n viaa de aici micoreaz mult chinurile vieii de dincolo. Aadar de aceea, Dumnezeu nu-i pedepsete de obicei pe toi mpreun, pe ci sunt vrednici de aceeai pedeaps, ci doar pe puini dintre ei, nct ceilali, vznd nenorocirile acelora, s se pociasc i s se ndrepteze. Uneori, ns, i pedepsete i pe toi mpreun, dup cum s-a ntmplat la potopul lui Noe, pe de o parte pentru ca pctoii s fie mpiedicai s fac i mai multe pcate, i pe de alt parte pentru ca urmaii lor s se foloseasc, scpnd de pilda rea a dasclilor frdelegii. Cci dac oamenii svresc multe rele neavnd pe cineva drept pild, ce-ar face dac ar exista unii care i-ar ndemna la fapte pctoase? S fim siguri, deci, c toate sunt iconomisite de Dumnezeu numai spre binele nostru. ns felul n care sunt iconomisite s nu-l cutm. Nici s ne suprm i s ne necjim c nu-l cunoatem. Nu e posibil s tim astfel de lucruri, i nici nu ne e de vreun folos s le cunoatem, att pentru c suntem muritori, ct i pentru c vom ajunge repede la nebunie. Dumnezeu vrea s se pociasc i s se mntuiasc i cei care nu cred n Dnsul. El nsui o spune: N-am venit s-i chem pe cei drepi la pocin, ci pe cei pctoi (Matei 9, 13). Dar chiar i cnd nu vor s se ndrepteze i s cunoasc adevrul, nici atunci nu-i prsete. Dei cu voia lor se lipsesc de viaa venic, Dumnezeu le ofer toate cele necesare pentru viaa pmnteasc, rsrind soarele Lui i peste cei buni i peste cei ri, trimind ploaie i celor 177

drepi i celor nedrepi i, n general, dndu-le tuturor cele de trebuin pentru a tri. Aadar dac Domnul arat atta grij pentru vrjmaii Lui, cum i va trece cu vederea pe cei care-L iubesc i-L urmeaz? Astfel, cnd vedem dezordine i tulburare i aazise nedrepti, s nu crtim mpotriva lui Dumnezeu, cci n viaa de aici nimic nu se face fr pronia Lui. n realitate lipsa de ornduial i tulburarea se afl nu n evenimentele exterioare, ci n cugetul nostru. Atta vreme ct cugetul rmne tulburat de patimi, nicieri nu va vedea ordine i armonie. Aa cum ochii, cnd sunt bolnavi, i n miezul zilei vd totul ntunecat, iar cnd sunt sntoi chiar i noaptea cluzesc bine trupul, la fel i mintea noastr, cnd este sntoas pe toate le vede bine, dar cnd este bolnav, chiar n cer dac-ai nla-o, i acolo gsete dezordine i tulburare. De aceea, repet, Dumnezeu nici nu-i las pe toi s plece nepedepsii din viaa aceasta, ca s nu credem c nu exist pronie dumnezeiasc, nici socoteal nu cere de la toi, ca s nu credem c nu exist nviere i Judecat viitoare. Pe diavol, iari, l las s ne rzboiasc, pentru ca, odat cu trecerea timpului s nu ajungem la linitire, s nu cdem n trndvie i moleeal, ca s ne aflm mereu pregtii de lupt, ca s fim n orice clip veghetori i ateni. Dar chiar i focul gheenei l-a fcut Dumnezeu pentru mntuirea noastr, ca s ne dea motiv de lupt i pricin de ncununare, ca s ne atrag n mpria cerurilor prin frica chinurilor venice i prin strduina evitrii lor. Aadar dac faci ceva bun i nu eti rspltit pentru el n viaa de acum s nu te ntristezi; rsplata te ateapt n viaa de dincolo, i desigur o rsplat mult mai mare. Iar dac faci ceva ru i nu eti pedepsit 178

pentru asta, nu te bucura; acolo te ateapt pedeapsa, dac nu te vei schimba i nu vei deveni mai bun. Te tulburi i te necjeti pentru c-i vezi pe muli trind n fericire i desftare, dei sunt oameni ri i pctoi? Adic suferi datorit ngduinei i ndelungrbdrii lui Dumnezeu? Spune-mi, ci fur, ci nedreptesc, ci ucid? Nu cumva pentru acetia l osndim pe judector? Nicicnd! l vom osndi numai dac, dup ce vinovaii sunt prini i dui n faa lui, acela i gsete nevinovai. Deci cum i ceri socoteal judectorului nainte ca criminalii s fie judecai de el? Dar s-i spun i altceva? Gndete-te ce ai fcut tu n via, omule! Cerceteaz-i bine contiina. Atunci nu numai c nu te vei mndri cu faptele tale, dar i prerea i-o vei schimba, i iubirea de oameni a lui Dumnezeu o vei accepta, i ndelung-rbdarea Lui o vei mrturisi, i de neinerea Sa de minte a rului te vei minuna. Cci dac ne-ar fi pedepsit pe fiecare dintre noi ndat ce pctuiam, neamul omenesc ar disprut cu mult naintea noastr. S nu ne mpuinm la suflet, pentru c nu ne ngrijim doar noi de mntuirea noastr, ci cu mult mai mult Acela care ne-a creat; nu ne pas doar nou de viaa noastr, ct i pas Aceluia Care ne-a druit viaa. Astfel, nici n necazuri nu-i las mereu pe oameni Dumnezeu, ca s nu se mpuineze la suflet, nici n trai bun, ca s nu devin trndavi, ci prin alternarea diferitelor stri urmrete mereu mntuirea lor. Dac o corabie nu poate pluti pe mare fr crmaci, pentru c va naufragia, e cu putin ca lumea ntreag s rmn necrmuit din clipa zidirii ei? Las o corabie pe mare doar pentru o zi fr cpitan i echipaj, i-o vei vedea scufundndu-se. Las nengrijit 179

doar pentru dou zile o colib mic, pe care-ai construit-o n via ta pentru nevoile culesului, i-o vei vedea nruindu-se. Corabia deci nu poate cltori fr crmaci. Coliba nu poate sta n picioare fr ngrijire. O zidire att de mare, att de complex i att de vrednic de admirat cum este universul, cum ar fi rmas ntreag i cum ar fi funcionat mii de ani fr pronie? Privete nemrginirea cerului cu nenumratele stele, privete frumuseea pmntului cu toate animalele i plantele lui, i strig din inim: Ct de mrite sunt lucrurile Tale, Doamne, pe toate-ntru nelepciune le-ai fcut (Psalmi 103, 24). Vedem un tietor de lemne fcndu-i treaba i nu-i cerem socoteal pentru asta. Vedem un doctor arznd rni, tind mdulare, chinuind cu regim istovitor vreun bolnav, i nu-l ntrebm de ce face toate acestea. Tietorului de lemne, doctorului i altor oameni le artm ncredere i primim tcut, fr s cercetm i fr s crtim ceea ce fac ei. ns nemuritorului i preaneleptului Dumnezeu nu-I artm ncredere i vrem s-I punem la ndoial minunatele Sale lucrri, de multe ori ndrznind chiar s-L acuzm de nedreptate! Iar s dm bani sracilor sau s-i aprm pe cei nedreptii nu ne hotrm uor, cercetm ns cu struin i din pcate, aproape mereu cu dispoziie de rea-credin de ce Dumnezeu ngduie ca unul s fie bogat, altul srac iar altul srac lipit pmntului. Nu ne plecm mai bine capetele, nu ne osndim pe noi nine, nu punem fru limbii noastre, nu ne adunm mintea i nu ne ntoarcem curiozitatea asupra vieii i lucrrilor noastre? S cercetm cu atenie faptele noastre i s ne preocupm de pcatele pe care le-am svrit. Dac suntem cercettori i pui pe fapte mari, s cerem de la 180

sinele nostru socoteal pentru cte rele am spus i am fcut. ns n loc s facem aa, l aezm pe Dumnezeu n scaunul acuzailor i-L judecm, adugnd astfel i un alt pcat mulimii de pcate pe care le-am svrit i pregtindu-ne osndirea venic, de care m rog s fim izbvii, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos.

181

Puterea i slava
Sfntul mprat Constantin cel Mare (324-37), cnd civa oameni au aruncat cu pietre n statuia lui iar alii l-au ndemnat s-i pedepseasc, spunnd c a fost distrus complet faa statuii, i-a ridicat privirea, a zmbit netulburat i a spus: Vd c n-am nici o ran. i capul i faa mi sunt neatinse. Auzind rspunsul lui, aceia care l ndemnau s-i pedepseasc pe vinovai s-au nroit de ruine i au tcut. Dac mpratul Constantin cel Mare a ctigat atta preuire de la oameni pentru cuvintele acelea, gndii-v ct l-a cinstit iubitorul de oameni Dumnezeu! Cci adevratul stpnitor este cel care-i poate nfrna mnia, invidia i iubirea de plceri, cel ce ine legea lui Dumnezeu, cel ce-i pzete mintea liber i nu las patimile s-i cuprind sufletul. Pe un astfel de om cu mare plcere l-a vedea conductor al ntregii lumi. Pentru c cel care crmuiete cu cugetul peste patimile sufletului, lesne va putea s-i conduc pe oameni dup legea lui Dumnezeu, cu dreptate, iubire de oameni i jertfire de sine. Dimpotriv, conductorul care este rob al patimilor i al plcerilor, nu numai c este batjocorit i scrbit de oamenii pe care-i conduce, dar nici nu-i poate exercita cum trebuie puterea. i, adevrat, cum i poate conduce pe alii de vreme ce nu se poate conduce pe sine? Nu trebuie, aadar, ca cineva s aib ca scop al vieii sale urcarea pe tronul puterii i dobndirea de cinstiri, ci cum s devin om virtuos i nvat. Puterea,
182

de multe ori, ne trte n lucrri potrivnice legii lui Dumnezeu. Astfel, dac deinem o funcie de conducere, avem nevoie de mult mrinimie, ca s administrm bine treburile i s nu fim orbii de mndrie, care izvorte din slav. Cel nensemnat i lipsit de slav cuget, fr s vrea, la schimbarea strilor omului i la zdrnicia lucrurilor omeneti. Cel cunoscut i slvit se aseamn celui care, n vreme ce locuiete cu o femeie tnr i frumoas, i-a fgduit s n-o priveasc niciodat cu dorin viclean. E cu putin asta? Aadar aa se ntmpl i cu puterea. De aceea n muli a nscut ngmfare, arogan, a iscat mnie, a dezlegat limba i a aat patimile, aa cum vntul puternic a focul, afundndu-i n cele din urm n adncimile cumplite ale rutii. Astfel, ofierii care nu triesc cum se cuvine, cu decen, seriozitate i cu contientizarea rspunderii lor, i aduc singuri asupra lor nimicirea. Desigur, cu ct rangul lor este mai nalt, cu att mai mari sunt primejdiile care-i amenin. Nu uitai c poporul i judec n fiecare clip. i avnd un judector att de sever, nu pot sta nici o clip, nu se pot odihni nici un moment. i cel mai ru este c, chiar dac ar avea izbnzi nesfrite, cu greu vor intra n mpria cerurilor. Dac a rbda o jignire este o izbnd duhovniceasc vrednic de laud, a nu te lsa trt n fapte rele n vreme ce ai putere asupra altora i eti slvit dovedete c ai minte neleapt i inim mare. Vrei s dobndeti preuire? Ferete-te de slav. Alergi dup ea? O vei pierde i pe cea pe care-o ai. Privind desenul unei pini, orict i-ar fi de foame, nu te vei putea stura. La fel de mincinoase sunt toate buntile vieii de aici, n comparaie cu cele din viaa 183

de dincolo. Cei care spun c au gustat toate desftrile vieii de aici vor fi lipsii de toate desftrile cereti. Adam, urmrind s se bucure de o cinste mai mare, a czut i din cea pe care o avea. i muli alii, dorind s dobndeasc multe, le-au pierdut i pe cele puine. Aa sunt lucrurile omeneti i mprejurrile; cu ct ne urc mai tare, cu att mai dureroas este cderea pe care ne-o pregtesc. De aceea nici o cas de oameni simpli nu este plin de attea nenorociri precum sunt palatele mprailor. Spune-mi, l invidiezi pe semenul tu pentru c vezi cum este cinstit i slvit de oameni? i nu te gndeti ct de uor pier cinstirea i slava i ct nefericire le urmeaz deseori? ns cel mai ru lucru pe care-l pete cineva este c mulumirea pe care acestea o druiesc dispare nainte de a se ivi binele, iar nenorocirile pe care le provoac rmn nemuritoare. Cutare, mi vei spune, are mare nrurire asupra mpratului, are mare putere, poate face tot ce vrea, i vatm pe cei pe care-i urte i svrete binefaceri celor care-l linguesc. Ei, i ce-i cu asta? ie ce ru i poate face? S te lipseasc de rangul pe care-l ai? i ce dac? Dac o face cu dreptate, i este de folos, nu te vatm. Cci nimic nu provoac mai mult mnia lui Dumnezeu dect atunci cnd cineva se bucur de cinstiri fr s le merite. Iar dac-i ia rangul pe nedrept, atunci nedreptatea se va ntoarce mpotriva lui. Tu vei avea mare ctig. Fiindc cel care pete pe nedrept vreun ru i rabd cu brbie nedreptatea dobndete mare ndrzneal la Dumnezeu. Cel ce se supune stpnirilor pmnteti, n realitate se supune lui Dumnezeu. i cel ce nu se supune stpnirilor se mpotrivete lui Dumnezeu. Pentru c, 184

dup cum spune Scriptura, nu este stpnire dect de la Dumnezeu; iar cele ce sunt, de la Dumnezeu sunt rnduite (Romani 13, 1). Faptul c unii stpnesc i alii sunt stpnii, unii administreaz i alii sunt administrai, nct s nu fac fiecare ce vrea i societatea noastr s nu devin ca o mare furtunoas, este lucrarea nelepciunii lui Dumnezeu. Izgonete-l pe crmaci de la crma corbiei, i o vor nghii valurile. Izgonete-l pe general de la conducerea otirii, i va fi nimicit de dumani. Izgonete-i pe conductorii unei societi, i aceasta va deveni jungl. Ceea ce sunt piroanele pentru ntrirea unei case, aa sunt i conductorii pentru buna funcionare a unei societi i a unei ceti organizate. Cnd un conductor este drept i iubitor de oameni, atunci devine cu adevrat puternic i iubit de popor. Nimic nu-i arat nsuirile sale de conductor, ca dragostea pe care o poart pentru poporul pe care-l conduce. Vedei cum i un tat, nu este tat adevrat pentru c a contribuit la naterea unui copil, ci mai ales pentru c-l iubete i-l ngrijete cu blndee. Aadar stpnitorii s crmuiasc cu neprtinire, cu dreptate i fric de Dumnezeu, urmrind mereu binele poporului. Iar cetenii s nu se mpotriveasc ornduirii pe care a ntocmit-o Dumnezeu, cci altfel i vor atrage pedeaps asupra lor. De stpnire nu-i e fric celui ce face binele, ci celui ce face rul. Aadar facei cu toii binele, nu numai pentru a v feri de pedeapsa stpnirii, ci i pentru c asta v-o impune contiina voastr. Astfel, vei avea i binecuvntarea Domnului i vei moteni i mpria cerurilor, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru.
185

Rugciunea
Rugciunea este un lucru foarte bun atunci cnd se face cu gnd curat, adic atunci cnd i mulumim lui Dumnezeu nu numai pentru c ne d, dar i pentru c nu ne d ceea ce i cerem, pentru c i binele i rul sunt spre folosul nostru. Aadar, chiar i atunci cnd nu primim, primim prin faptul c n-am primit ceea ce nu este bine pentru noi. Exist cazuri n care nemplinirea unei cereri este mai folositoare. i atunci, ceea ce socotim c este un eec e de fapt o izbnd. De aceea, s nu ne ntristm cnd Dumnezeu ntrzie s ne mplineasc rugciunile. S nu ne pierdem rbdarea. Oare nu are prea bunul Dumnezeu puterea s ne dea ceea ce cerem, chiar nainte ca noi s formulm cererea? Firete c are putere, dar ateapt de la noi un pretext s ne ajute cu dreapt socotin. De aceea, prin rugciunea noastr, s-I oferim lui Dumnezeu pretext s ne ajute i s ateptm cu credin i ndejde ca El s ne druiasc buntatea Sa cu nelepciune. Ne-a dat ceea ce am cerut? Atunci s-I mulumim. Nu ne-a dat? S-I mulumim i n acest caz, pentru c noi nu cunoatem, ca El, ce este bine pentru noi. Trebuie s mai spunem, c de multe ori, Dumnezeu nu refuz o anumit cerere, ci doar ntrzie mplinirea ei. De ce? Pentru c folosindu-Se de lipirea inimii noastre de acea dorin, ne trage mai aproape de El. De multe ori, prinii nu mplinesc dorinele copiilor lor, dar nu pentru c nu i-ar iubi, ci pentru a-i ine aproape de ei.
186

Cu alte cuvinte, rugciunea noastr este eficient dac: - suntem vrednici s primim ceea ce cerem; - cererea noastr este potrivit cu voia lui Dumnezeu; - ne rugm nencetat; - alergm mereu la Dumnezeu; - cerem ceea ce este de folos pentru noi. Nici chiar drepii care se roag lui Dumnezeu nu sunt ascultai dac nu trebuie s fie ascultai. Cine este mai drept dect Apostolul Pavel? i totui, pentru c a cerut ceva ce nu i era de folos, nu a fost ascultat. De trei ori am rugat pe Domnul, scrie acesta. Iar rspunsul lui Dumnezeu a fost: i este de ajuns harul Meu (2 Cor. 12: 8-9). Oare Moise nu era drept? Ajunge! De acum s nu-Mi mai grieti de aceasta!, i-a rspuns lui Domnul (Deut. 3, 26) atunci cnd i cerea s intre n Pmntul Fgduinei. Dincolo de aceasta, mai exist un lucru care face ca rugciunea noastr s fie zadarnic, i anume lipsa pocinei. Ne rugm, dar de la pcat nu ne nfrnm. Astfel au fcut i iudeii, de aceea Dumnezeu i-a spus proorocului Ieremia: Tu ns nu te ruga pentru acest popor i nu nla rugciune i cerere pentru dnii, nici nu mijloci naintea Mea, c nu te voi asculta. Nu vezi tu ce fac ei prin cetile lui Iuda i pe uliele Ierusalimului? (Ier. 7, 16-17). I-a spus aadar s nu se mai roage pentru ei, fiindc nu s-au ndeprtat de pcat. De asemenea, atunci cnd cerem s se mplineasc un lucru ru dumanilor notri, nu numai c nu suntem ascultai, dar l i mniem pe Dumnezeu. Rugciunea este un medicament, iar dac nu tim cum s lum acest medicament, nu ne vom folosi niciodat de pe urma puterii sale. 187

Ct de bun este rugciunea nentrerupt aflm de la femeia cananeeanc din Evanghelie, care nu nceta s strige Miluiete-m, Doamne (Matei 15, 22). n felul acesta, ceea ce li s-a refuzat apostolilor, s-a dat acestei femei, care a fost rspltit pentru rbdarea ei. Vedei, Dumnezeu prefer ca pentru problemele noastre personale s ne rugm noi nine, dect s se roage alii pentru noi. Atunci cnd avem nevoie de anumii oameni, trebuie s cheltuim muli bani, s ne purtm cu umilin, s mprim vorbe de laud i s alergm foarte mult, pentru c stpnii acestei lumi nu numai c nu ne dau uor ceea ce le cerem, dar, de obicei, nici nu ne primesc s vorbim cu ei. Trebuie mai nti s ne apropiem de oamenii din apropierea acelora secretari, funcionari, slujitori .a. , s i lum cu biniorul, s ne rugm de ei i s le oferim daruri. n felul acesta, ei vor deveni mijlocitorii notri pe lng persoana care are puterea s ne rezolve problema noastr. Dimpotriv, Dumnezeu nu are nevoie de mijlocitori. Nu este nevoie ca alii s se roage pentru noi. El prefer s ne rugm noi nine. Iar dac vede c ne rugm cu credin i rbdare, ne rspltete fr s ne cear nimic n schimb. Dar dac abia ne rugm, ntrzie mplinirea cererii noastre, nu pentru c ne-ar dispreui, ci pentru c, aa cum am mai spus, amnndu-ne, ne ine aproape de El. Aadar, dac cererea i-a fost mplinit, mulumete-I lui Dumnezeu. Dac nu i-a fost mplinit, nu te ndeprta de El, ca s fii auzit. De asemenea, dac L-ai suprat cu pcatele tale, nu dezndjdui. Atunci cnd superi un om, dar imediat dup aceea te duci i dimineaa i la amiaz i seara la el i i ceri iertare, nu-i 188

vei muia, oare, inima? Cu att mai mult vei muia inima lui Dumnezeu, Care nu cunoate rutate, dac dimineaa, la amiaz i seara i n fiecare ceas i vei cere s Se milostiveasc asupra ta. S ia aminte la cuvintele mele cei care se roag fr vlag i se revolt atunci cnd Domnul ntrzie s le mplineasc cererile. Eu le zic: Rugai-v la Dumnezeu, iar ei mi rspund: Ne-am rugat o dat, de dou ori, de trei, de zece, de douzeci de ori i n-am primit nimic. Nu nceta s te rogi pn ce nu primeti ceea ce doreti. Sau mai degrab, nici cnd primeti rspuns la cererea ta s nu ncetezi s te rogi. nainte s primeti rspuns, s te rogi, iar dup aceea, s mulumeti. Muli oameni intr n biseric, spun cteva rugciuni i apoi ies. Ies din biseric fr s tie ce au spus. Buzele lor se mic, dar urechile lor nu ascult. Dac tu nsui nu asculi rugciunea pe care o rosteti, cum vrei s o asculte Dumnezeu? Zici: Am ngenuncheat. Da, ai ngenuncheat, dar numai cu trupul, cci gndul tu zbura prin alte pri. Cu gura rosteai rugciunea, iar cu mintea socoteai dobnzi, ncheiai contracte, vindeai mrfuri, cumprai proprieti, te ntlneai cu prietenii ti. Lucrul acesta se ntmpl pentru c diavolul, care tie c prin rugciune multe putem s dobndim, tocmai atunci vine i ne seamn gnduri n minte. De multe ori, stm n patul nostru i nu ne gndim la nimic; ne ducem la biseric s ne rugm i atunci mii de gnduri ne trec prin minte. n felul acesta, pierdem roadele rugciunii noastre, plecnd din locul de unde ne-am rugat cu mna goal. De aceea, n ceasul rugciunii noastre, de fiecare dat cnd ne dm seama c gndul nostru s-a ndeprtat 189

de Dumnezeu i s-a apropiat de problemele de zi cu zi, s-l aducem napoi i s-l silim s rmn atent i nedezlipit de nelesurile rugciunii. Dac ne-am pierdut atenia, s spunem rugciunea din nou, de la capt, i dac iari gndul nostru se ndeprteaz, s spunem rugciunea i a treia oar, i a patra oar. S nu ne oprim din rugciune pn cnd nu am reuit s o spunem toat, de la un capt la cellalt, avnd cuget treaz i netulburat. Iar cnd diavolul va nelege c nu depunem armele, atunci va renuna i el s mai lupte cu noi. Atunci cnd ne nfim cu vreo problem dinaintea unui stpn lumesc, suntem att de ateni i de concentrai, nct nu-i vedem nici pe cei din jur. n mintea noastr nu se mai afl dect omul dinaintea cruia ne nfim i problema despre care vrem s-i vorbim. Cu att mai mult ar trebui s ne purtm la fel atunci cnd ne aflm dinaintea preanaltului Dumnezeu, innd gndul lipit de rugciune i nelsndu-l s colinde pe unde vrea. Dac limba noastr rostete cuvinte de rugciune, iar n acelai timp mintea viseaz, nu avem nici un folos. Dimpotriv, vom fi judecai pentru fapta noastr, pentru c ne-am purtat cu mai mult rbdare i am vorbit mai limpede cu oamenii dect cu Domnul nostru. i chiar de n-am primi nimic de la Dumnezeu, faptul de a ne afla n continu comunicare cu El nu este lucru puin. Dac trebuie s avem o anumit purtare atunci cnd vorbim cu un om plin de virtui, cu att mai bun trebuie s fie purtarea noastr cnd vorbim cu Creatorul, Binefctorul i Mntuitorul nostru, chiar dac nu ne d ceea ce cerem. De ce nu primim de le El ceea ce cerem? V mai spun nc o dat: pentru c, de obicei, i cerem lucruri vtmtoare pentru noi, creznd c sunt bune i c ne 190

sunt de folos. Nu tii, tu, omule, care i-e interesul. Dar Cel Care tie nu i ascult rugciunea pentru c are mai mult grij dect tine de mntuirea ta. Prinii, uneori, nu dau copiilor lor ceea ce ei le cer, nu pentru c nu-i iubesc, ci pentru c-i iubesc foarte mult. Cu att mai mult la fel va proceda i Dumnezeu, Care ne iubete mult mai mult dect prinii notri i tie mai bine dect oricine ce este spre binele nostru. De aceea, atunci cnd te osteneti rugndu-te, iar Dumnezeu nu te ascult, s nu te plngi. Pe de alt parte, adu-i aminte de cte ori nu ai auzit pe cte un srac cerndu-i ajutor, i nu l-ai bgat n seam. Tu ai fcut aa din nenduplecarea inimii tale, pe cnd Dumnezeu face din iubire de oameni. Tu nu vrei s fii judecat, dei din pricina nenduplecrii inimii nu ai ascultat cererea semenului tu. Atunci de ce-L judeci pe Dumnezeu, Care din iubire de oameni nu te ascult? Am spus mai nainte c folosul tu este mare i atunci cnd rugciunea nu i este ascultat. De ce? Pentru c nu este cu neputin ca omul care se roag fr ncetare i cu inima zdrobit, care i ridic gndul la cer i i mrturisete cu smerenie pcatele sale, s pctuiasc dinaintea lui Dumnezeu, pentru c dup o asemenea rugciune se ndeprteaz de la el orice grij lumeasc i dobndete aripi cu care se ridic deasupra patimilor. Apele curgtoare nu druiesc plantelor atta rcoare ct druiesc lacrimile pomului rugciunii, fcndu-l s creasc pn la tronul lui Dumnezeu. Iar atunci cerescul Printe ascult rugciunile noastre. i cum s nu asculte rugciunea unui om care st dinaintea Sa cu gndul nemprtiat, cu evlavie i smerenie, care a ajuns cu mintea la cer, care a alungat orice gnd 191

omenesc, orice grij pmnteasc i orice pornire ptima, venind n tainic comuniune cu El? Da, n felul acesta trebuie s se roage cretinul. Mai nti s-i adune toate gndurile i apoi s se roage cu insisten lui Dumnezeu. Nu este nevoie s spun vorbe fr numr. Ajung cuvintele puine i simple. Rspunsul lui Dumnezeu la rugciunile noastre nu depinde de mulimea cuvintelor pe care le rostim, ci de curia gndului i a inimii noastre. Putem s ne ncredinm de acest lucru dac citim cele scrise n Sfnta Scriptur despre Ana cea stearp, mama proorocului Samuel. i a dat fgduin, zicnd: Atotputernice Doamne, Dumnezeule Savaot, de vei cuta la ntristarea roabei Tale i-i vei aduce aminte de mine i de nu vei uita pe roaba Ta, ci vei da roabei Tale un copil de parte brbteasc, l voi da ie, i nu va bea el nici vin, nici sicher, nici brici nu se va atinge de capul lui (1 Regi 1, 11). Sunt acestea cuvinte multe? Nu. i totui, pentru c Ana s-a rugat din toat fiina ei i cu inim curat, mica ei rugciune a fost ascultat. Dei era stearp, Dumnezeu a tmduit neputina firii ei i i-a deschis pntecele. n felul acesta, a izbvit-o de dispreul semenilor si, fcnd ca din pmnt neroditor s creasc gru din belug. Aadar, cel care se roag, s nu spun cuvinte fr rost. De altfel, att Hristos, ct i Apostolul Pavel ne ndeamn s ne rugm des, cu rugciune scurt i cu mici pauze, pentru c lungind rugciunea, ne putem pierde atenia, dnd astfel ocazia diavolului s se apropie de noi i s ne umple mintea cu gnduri de la el. Dac ne rugm cu rugciuni scurte i dese, este mai uor s ne concentrm atenia i s ne ndreptm gndul spre Dumnezeu. 192

Vrei i tu s nvei rugciunea struitoare i curat? Atunci vezi cum s-a rugat Ana. Dup ce a mncat, s-a sculat de la mas i nu s-a dus s se culce, nici s se odihneasc, ci a intrat n cortul Domnului ca s se roage. De aici trag concluzia c nu-i umplea pntecele, cci altfel nu ar fi putut s se roage, i cu att mai puin cu lacrimi. Dac noi, atunci cnd suntem flmnzi, cu greutate reuim s ne rugm, iar dup ce mncm mult, nu putem s ne rugm niciodat, atunci nici ea, care era femeie, nu s-ar fi putut ruga dac ar fi mncat bine. S ne fie ruine nou, brbailor, care ne rugm pentru mpria cerurilor i n acelai timp, cscm. S ne fie ruine de femeia aceea care se ruga i plngea. Iat evlavia ei: Ana vorbea n inima sa, iar buzele ei numai se micau, dar glasul nu i se auzea (1 Regi 1, 13). Astfel trebuie s se arate dinaintea lui Dumnezeu cel care voiete s dobndeasc ceva de la El: nu fcnd gesturi cu minile sau strignd, dar nici plictisit, pe jumtate adormit sau moleit. Dar, oare, nu putea Dumnezeu s-i dea Anei un copil i fr ca ea s se roage? Oare nu tia dorina ei nainte ca ea s-i ridice glasul ctre cer? Ba da, dar dac i ddea copilul nainte ca ea s se roage, nu ar fi ieit la iveal virtutea i curia sufletului ei i nu ar mai fi primit atta rsplat. S vedem acum care era modul de gndire al Anei. Iat ce i-a spus arhiereului Eli, atunci cnd acesta a crezut c era beat: Nu, domnul meu! Eu sunt o femeie cu inima ntristat; nici vin, nici sicher n-am but, ci mi dezvlui sufletul meu naintea Domnului. S nu socoi pe roaba ta femeie netrebnic, cci din durerea mea cea mare i din ntristarea mea am vorbit pn 193

acum (1 Regi 1, 15-16). Iat semnul unei inimi zdrobite: a nu te mnia i a nu te supra pe cei care te nedreptesc sau te jignesc, ci a rspunde cu blndee i demnitate. Cu adevrat, nimic nu face sufletul mai bun i mai nelept dect suferina. Aadar, Ana s-a ridicat de la mas i s-a dus s se roage. S ia aminte toi cei care nu se roag nici nainte, nici dup mas. Att nainte, ct i dup mas, avem datoria s l slvim pe Dumnezeu i s i mulumim. Cine are sufletul ndreptat spre mulumire i slvire nici nu va mnca prea mult, nici nu se va mbta vreodat. Dac se va gndi c va urma s se roage, va gusta din toate cu msur i, astfel, va avea mult binecuvntare trupeasc i sufleteasc. Aadar, fiecare mas a noastr trebuie s nceap i s se sfreasc cu rugciune. De asemenea, trebuie s participm la toate slujbele din biseric, dac este cu putin. Dar am attea griji i probleme!, mi vei spune. Tocmai de aceea s vii la biseric, pentru ca prin prezena ta acolo s atragi asupr-i bunvoina lui Dumnezeu. n felul acesta, vei afla ajutor n problemele tale, iar demonii i oamenii cei ri nu te vor putea birui. Participnd la sfnta Liturghie i la celelalte slujbe, vei dobndi de la Dumnezeu armele Sale, pentru ca nimeni s nu-i mai poat face nici un ru. i nu-mi spune c fiind ocupat ncontinuu cu problemele vieii de zi cu zi, nu poi alerga mereu la biseric s te rogi. S zicem c nu poi s te duci la biseric. ns oriunde te-ai afla, nimic nu te mpiedic s ridici n sufletul tu jertfelnic Domnului. Nu te mpiedic nici locul, nici ora. i chiar dac nu ngenunchezi, nu plngi i nu-i ridici minile spre cer, 194

rugciunea va fi desvrit dac gndul tu este ndreptat cu totul spre Dumnezeu. Dac nu poi merge la biseric, atunci cnd mergi pe drum, cnd te afli la pia, cnd cltoreti pe mare, cnd eti la lucrul tu, cnd pregteti de mncare, cnd cultivi pmntul sau orice alt treab faci, roag-te cu struin i nemprtiere a cugetului. Lui Dumnezeu nu i pas de locul unde suntem. Ajunge ca inima s fie lipit de rugciune i gndul s fie curat. Uite, Sfntul Apostol Pavel s-a rugat nu n biseric, stnd n picioare sau n genunchi, ci n nchisoare, ntins pe spate, pentru c picioarele sale erau strnse n butuci. Dar fiindc s-a rugat din toat inima, temeliile temniei s-au zguduit, legturile s-au desfcut, iar temnicerul a crezut n Dumnezeul cel adevrat, botezndu-se cu ntreaga sa familie (Fapte 16, 25-35). Iezechia, care era bolnav, nu s-a rugat nici el n picioare sau n genunchi, ci ntins n pat. S-a rugat ca Dumnezeu s-i druiasc vindecarea, dup ce fusese ntiinat prin proorocul Isaia c avea s moar. Dar iat c prin curia rugciunii sale, el a reuit s schimbe hotrrea lui Dumnezeu (4 Regi 20, 1-6). De asemenea, tlharul s-a rugat pe cruce i a dobndit astfel raiul (Luca 23, 42-43). Daniel s-a rugat din groapa cu fiare slbatice (Dan. 6, 16), iar Iona din burta balenei (Iona 2, 1-2). Rugndu-se din toat inima lor, toi acetia au fost ajutai de Dumnezeu, Care i-a izbvit din nenorocirea n care se aflau. i ce s spun atunci cnd m rog?, m vei ntreba. Vei spune la fel ca femeia cananeeanc din Evanghelie: Miluiete-m, Doamne! Fiica mea este ru chinuit de demon (Matei 15, 22). Miluiete-m, Doamne! s spui i tu. Sufletul meu este chinuit de 195

demon, pentru c pcatul este un mare demon. Cel demonizat este miluit, pe cnd omul pctos este ndeprtat de la faa lui Dumnezeu. Miluiete-m, Doamne! Puine cuvinte sunt acestea, dar ele se pot transforma ntr-o mare de milostivire, iar acolo unde este milostivirea lui Dumnezeu, sunt i toate buntile de care avem nevoie. Cnd nu te afli n biseric, s spui tainic n sinea ta Miluiete-m, Doamne! Strig la Dumnezeu cu gndul tu, fr s-i miti buzele. Dumnezeu ne aude i atunci cnd tcem. Nu este att de important unde, ci cum ne rugm. Chiar i cnd te afli n baie s te rogi. S te rogi oriunde ai fi. ntreaga zidire este biserica lui Dumnezeu. Tu nsui eti biserica lui Dumnezeu i caui loc unde s te rogi? n faa evreilor era marea, iar din spate veneau amenintor egiptenii. Atunci, Moise a fost cuprins de o aa de mare spaim, nct a cerut ajutor lui Dumnezeu fr s spun nici un cuvnt. i chiar dac vocea lui Moise nu se auzea, Domnul l-a ntrebat: Ce strigi ctre Mine? (Ie. 14, 15). Aadar, Dumnezeu l-a auzit chiar dac nu spusese nimic. Aa i tu, atunci cnd eti ispitit, s ceri tainic ajutor de la Dumnezeu. El este tot timpul alturi de tine, de aceea nu trebuie s I te adresezi ntr-un fel anume, aa cum faci cu oamenii. Vei striga i Domnul te va auzi; la strigtul tu El va zice: Iat-m! (Isaia 58, 9). Dac ai mereu inima curat, Dumnezeu te va auzi oriunde i oricnd. Cu toate acestea, nu voiesc s spun c rugciunea cretinului n biseric nu ar fi important. Nu. Pentru c puterea rugciunii fcute laolalt cu ceilali frai cretini este foarte mare. Vrei s tii ct de mare este aceast putere? Iat: cndva, Apostolul Petru 196

era ntemniat i legat cu lanuri. ns se fcea necontenit rugciune ctre Dumnezeu pentru el, de ctre Biseric (Fapte 12, 5). Iar prin rugciunea frailor si fcut n biseric, Petru a fost eliberat n chip minunat din lanuri i din nchisoare. Te ntreb acum: ce este mai puternic dect rugciunea care l-a salvat pe stlpul Bisericii? Ct despre catehumeni, desigur, nu este permis ca acetia s se roage mpreun cu credincioii n biseric, pentru c nu au dobndit nc ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu. ns nou ni s-a dat porunca s ne rugm pentru ntreaga lume i pentru Biserica ce s-a ntins pn la captul Pmntului. Trebuie s nelegem ce mare cinste este pentru noi, cei nensemnai, s ne rugm lui Dumnezeu pentru atta popor. Ca s te rogi pentru muli oameni este nevoie de mult ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu. Eu abia ndrznesc s m rog pentru mine nsumi, darmite pentru ceilali Lucrul acesta este potrivit pentru cei drepi, nu pentru un pctos ca mine. ns atunci cnd ne adunm mai muli i ne rugm pentru toat lumea, lucrul acesta nu mai este nepotrivit. Aa cum am mai spus, putem s ne rugm i acas la noi sau n orice alt loc, dar rugciunea aceasta nu are la fel de mult putere ca cea fcut n biseric, mpreun cu fraii ti i cu preotul. Iat de ce: pentru c rugciunea laolalt cu ceilali nseamn n plus dragoste i frietate, ntrite de rugciunile preoilor. Rolul preoilor este de a ntri prin puterea rugciunii lor rugciunile slabe ale poporului, fcndu-le s urce la cer. Iat n ce fel rugciunea Bisericii a izbutit s-l scoat pe Petru din nchisoare.
197

S tii c deprtarea nu face ca rugciunea s fie mai puin puternic. Moise nu se afla cu trupul pe cmpul de btlie atunci cnd israelitenii se luptau cu amaleciii; cu toate acestea a ajutat la biruina poporului su mai mult dect cei care au luptat, pentru c i-a ridicat minile ctre cer i s-a rugat Domnului (Ie. 17, 8-16). n felul acesta, a izbvit un popor ntreg. Exist un bine mai mare dect s fim de folos semenilor notri? Nu. Atunci cnd posteti, cnd dormi pe jos i plngi ntreaga ta via, nu nfptuieti mai nimic dac nu eti de folos celorlali. Prin Moise s-au fcut multe minuni. Dar nici una din acestea nu a fost att de mare ca strigtul su ctre Dumnezeu pentru iertarea israeliilor care czuser n marele pcat al idolatriei. Rogu-m acum, de vrei s le ieri pcatul acesta, iart-i; iar de nu, terge-m i pe mine din cartea Ta, n care m-ai scris! (Ie. 32, 32). i mpratul David, atunci cnd pentru un pcat de-al su, Dumnezeu a ngduit s cad moartea peste Israel, s-a rugat la fel ca Moise: Iat eu am pctuit! Frdelegea am fcut-o eu. Dar aceste oi ce-au fcut? Deci ndreapt-i mna Ta asupra mea i asupra casei tatlui meu! (2 Regi 24, 17). Iubirea de oameni a Sfntului Apostol Pavel a fost nc mai mare i mai minunat, cci el a cerut chiar i s fie desprit de Hristos, numai ca cei de un neam cu el s se apropie de Printele ceresc (Rom. 9, 3). Rugciunile oamenilor sfini, aa cum au fost acetia pe care i-am pomenit, aduc asupra noastr mult ajutor dac punem i noi umrul. Dac nu facem astfel, ajutorul acelora nu ne este de folos. Spre exemplu, la ce le-a folosit iudeilor rugciunea lui Ieremia? De trei ori s-a rugat proorocul Ieremia lui Dumnezeu i de trei ori a 198

auzit cuvintele: Nu te ruga pentru acest popor i nu nla rugciune i cerere pentru dnii, nici nu mijloci naintea Mea, c nu te voi asculta (Ier. 7, 16). La ce i-a folosit lui Saul rugciunea lui Samuel, care s-a rugat i a jelit pentru el pn n ultima zi, i la ce le-a folosit israeliilor? Nu-mi voi ngdui s fac naintea Domnului pcatul de a nceta s m rog pentru voi (1 Regi 12, 23), le-a zis el acestora. i totui, au pierit cu toii. De ce? Ne spune motivul Dumnezeu, prin gura proorocului Ieremia: Chiar Moise i Samuel de ar sta naintea Mea, sufletul Meu tot nu s-ar ndupleca spre poporul acesta (Ier. 15, 1). Aadar, rugciunile nu aduc nici un folos? Ba da. Ne aduc un foarte mare folos, dar numai dac punem i noi umrul. Amintii-v de sutaul Corneliu, care s-a nvrednicit s cunoasc credina cea adevrat, pentru c fcea multe milostenii poporului i se ruga lui Dumnezeu totdeauna (Fapte 10, 2). Amintii-v i de dreapta Tavita, care era plin de fapte bune i de milosteniile pe care le fcea (Fapte 9, 36) i care, murind, a fost nviat de rugciunea Apostolului Petru. De asemenea, n timpul mpratului Iezechia, Dumnezeu a izbvit Ierusalimul de asirieni. De ce? Pentru c Iezechia era drept i s-a rugat Domnului din toate puterile pentru poporul i cetatea sa. Eu voi pzi cetatea aceasta, ca s o izbvesc (4 Regi 19, 34). Aa a i fost. Ce ne arat toate aceste exemple i multe altele pe care le gsim n Sfnta Scriptur? C rugciunile oamenilor sfini pentru noi, ca i ale noastre, sunt ascultate de Dumnezeu atunci cnd noi suntem drepi, plini de virtui, milostivi i iubitori fa de semenii notri. ns atunci cnd, dimpotriv, svrim pcate cu 199

minile, cu picioarele, cu limba, cu gndul i cu inima, cum am putea ndrzni s ne adresm Domnului, cerndu-I ajutor i binefaceri? Cum am putea atunci ndrzni s ne rugm sfinilor? Aadar, nainte s ridicm minile ctre cer, s punem nceput pocinei noastre. De altfel, deoarece cu minile svrim multe fapte viclene, trebuie s le ridicm la cer atunci cnd ne rugm, astfel nct gestul nostru s le ndeprteze de pcat. Acestea s-i aduci aminte atunci cnd vrei s rpeti ceva sau s loveti pe cineva cu minile tale: aceleai mini le vei ridica mai apoi spre Dumnezeu, ele i vor fi mijlocitoare dinaintea Celui Preanalt, cu ele vei aduce jertfa duhovniceasc a rugciunii. De aceea, nu le spurca, nu pune pe ele semnul ruinii, nu le f nevrednice de a le arta Domnului prin svrirea de pcate. Cur-le prin milostenie i prin tot felul de fapte bune i numai dup aceea s le ridici spre cer n rugciune. Dac nu te rogi niciodat cu minile pline de noroi, cu att mai mult s nu te rogi cu minile murdrite de pcat. Nu este bine s ridici spre Dumnezeu minile murdare de noroi, ns a le ridica murdare de pcate fr numr este un lucru nfricotor, care abate asupra noastr mnia lui Dumnezeu. Dar, oare, numai aa putem s-l mniem pe printele ceresc? n cte feluri nu pctuim, chiar i n biseric, n timpul svririi Sfintei Liturghii Fr rspuns dinaintea lui Dumnezeu am fi dac El ar ine socoteala gndurilor noastre ruinoase, a dorinelor viclene din inima noastr, a judecrii semenului, n care cdem n fiecare zi, a minciunilor i rutilor pe care le spunem, a vicleniei i a nedreptilor pe care le svrim. Fericirea altora ne pricinuiete tristee, chiar 200

dac este vorba despre prietenii notri. Suntem mulumii atunci cnd semenul nostru sufer, socotind suferina aceluia ca o mngiere pentru nefericirea noastr. i cerem lui Dumnezeu lucruri striccioase i nefolositoare, pe care El ne-a poruncit s le dispreuim. Fr s ne fie fric de Dumnezeu, i judecm pe fraii notri, dei avem porunc s ne rugm chiar i pentru vrjmai. Ce faci, omule? i ceri lui Dumnezeu s aib mil de tine, iar tu l blestemi pe cellalt? Nu te lsa nelat. Dac nu vei ierta, nu vei fi iertat. tii lucrul acesta. i totui, nu numai c nu ieri, dar l rogi pe Dumnezeu s nu ierte! ns dac nu este iertat cel care iart, cum va fi iertat cel care i cere lui Dumnezeu s nu ierte? Dac este un lucru ru s ai dumani, gndete-te cu ct mai ru este s-i judeci i s-i blestemi pe acetia. Vei da socoteal pentru faptul c ai dumani i mai ndrzneti s-i judeci pe deasupra? n ceasul n care te rogi pentru mil i pentru iertarea pcatelor, cum te va ierta Dumnezeu dac i ceri s le fac ru altora? Sau cnd te rogi pentru tine, te uii n dreapta i-n stnga, cati sau te gndeti la o mie i una de lucruri. ns atunci cnd te rogi mpotriva dumanilor ti, i ii gndul lipit de rugciune. Diavolul tie c atunci cnd ne rugm mpotriva celorlali, ne facem un mare ru, de aceea, n astfel de momente, nu ne mprtie atenia. Uit de pcatele altora, ca i Dumnezeu s le uite pe ale tale. Dac ai spus: Pedepsete-l pe vrjmaul meu, nu mai ai dreptul s deschizi gura dinaintea lui Dumnezeu. n primul rnd, pentru c L-ai mniat i n al doilea rnd, pentru c ceri lucruri care sunt mpotriva esenei rugciunii. Dac te rogi pentru iertarea 201

pcatelor, cum de ndrzneti s mai rosteti cuvntul pedeaps? Trebuia, dimpotriv, s te rogi pentru ceilali, pentru ca apoi s capei ndrzneal s te rogi i pentru tine. Dac te rogi pentru ceilali, dobndeti i ceea ce voieti tu, chiar dac nici nu ai deschide gura s spui n rugciune ceva despre problemele tale. Nu exist nimic mai trist dect un suflet care poart ur n el. Asemenea, nu exist nimic mai necurat dect o limb care vorbete de ru i blestem. Eti om, nu te face fiar. Gura nu i s-a dat ca s muti, ci ca s mngi prin cuvintele tale. Dumnezeu i-a poruncit s ieri, iar tu i ceri s nu in seama de porunca Sa? Nu te gndeti c diavolul se bucur i rde cnd aude o asemenea rugciune, iar Dumnezeu, Care este Creatorul, Binefctorul i Mntuitorul tu, se ntristeaz? Dar mi s-a fcut o nedreptate, vei spune, i sunt suprat. Dac-i aa, roag-te mpotriva diavolului, care te nedreptete mai mult dect oricine. El este cel care nate dumnia. El este singurul tu mare duman, cu care nu te vei putea mpca niciodat. Pe cnd semenul tu, oricte i-ar face, i este frate. De aceea eti dator s te rogi pentru binele, pentru fericirea, pocina i mntuirea sa. Aadar, s fim cu bgare de seam, frailor, s trim dup poruncile lui Dumnezeu, pentru ca rugciunea noastr s dea roade i s dobndim mpria lui Dumnezeu.

202

Trufia i slava deart


Dac vrei s cumineti un om mndru, nu folosi cuvinte multe. Amintete-i doar de firea omeneasc i de cuvintele neleptului Sirah: Pentru ce se trufete cel ce este pmnt i cenu? (Eccl. 10, 9) Iar dac el va spune c pmnt i cenu va deveni dup moartea sa, f-l s neleag faptul c i acum, cnd triete, nu este nimic mai mult. S nu se lase nelat vznd frumuseea chipului su, simind c este sntos i puternic i c se poate bucura de buntile de pe acest pmnt. Pmnt i cenu este, iar stricarea frumuseii sale ncepe nc de cnd el este n via (Eccl. 10, 9). Cu toii putem vedea ct de nensemnat este existena noastr. Nu trebuie s ajungem n clipa morii ca s ne dm seama c nu suntem nimic pe faa pmntului. S nelegem lucrul acesta nc de pe acum, ndreptndu-ne cu nelepciune gndul spre noi nine i n jurul nostru, privindu-ne pe noi i pe ceilali. Dar s nu ne pierdem ndrzneala vznd stricciunea firii omeneti. Dumnezeu nu a lsat lucrurile s fie astfel pentru c ne-ar ur, ci, dimpotriv, pentru c ne iubete i se ngrijete de noi. n felul acesta, ne d mereu prilejul s devenim oameni smerii. Gndii-v dac omul, cu toate c este fcut din pmnt, a ndrznit s spun: Ridica-m-voi n ceruri i mai presus de stelele Dumnezeului celui puternic voi aeza jilul meu! (Isaia 14, 13), unde ar fi ajuns gndul su dac nu l-ar fi strunit frul firii sale neputincioase
203

Aadar, atunci cnd vezi pe cineva c se umfl n pene de mndrie, c privete de sus i c ridic sprncenele, c are numai lucruri scumpe, c amenin i face ru semenilor si, spune-i: Pentru ce se trufete cel ce este pmnt i cenu? (Eccl. 10, 9) nc din aceast via ncepe stricarea frumuseii sale. Lucrurile acestea sunt deopotriv adevrate pentru omul de rnd i pentru cel care ade pe tron mprtesc. Nu te lsa nelat de porfir, de coroan i de hainele cusute cu aur. Uit-te mai degrab la firea omeneasc a mpratului. Atunci, vei striga i tu mpreun cu proorocul: Tot trupul este ca iarba i toat mrirea lui, ca floarea cmpului! (Isaia 40, 6). De ce te mndreti, dar, omule? Coboar din nlimile trufiei tale i vezi-i srcia. Eti pmnt i cenu, umbr i fum, iarb i floare a cmpului. Ce motiv este acesta de mndrie? Ai putere peste muli oameni? i la ce-i folosete s ai putere peste muli oameni, dac patimile au putere asupra ta? Sau poate eti din aceia care acas la ei sunt clcai n picioare de slujitorii si, iar cnd iese n pia, se arat mndri, pentru c sunt stpni asupra mai multor oameni. Bine ar fi s fii stpn peste patimile tale, sau mcar asemenea celor pe care-i ntlneti n pia. Dac este vrednic de osnd cel care se laud cu virtuile sale, nu este, oare, ridicol cel care se laud cu lucruri de nimic? Omule nefericit! Sufletul tu este mcinat de cea mai nfricotoare dintre boli, care este boala pcatului, iar tu te mndreti cu banii ti muli, cu casele tale i cu pmnturile. Cum de nu tii c acestea nu sunt ale tale? Iar dac nu dai crezare cuvintelor mele, vezi ce s-a ntmplat cu cei de dinaintea ta. i dac eti att de mbtat de bogii i de slav i nu tragi nvminte din 204

ce au pit alii, mai ateapt puin i vei cunoate pe pielea ta zdrnicia buntilor i plcerilor pmnteti. Cnd vei pleca din lumea aceasta trectoare, vei fi despuiat de putere i vei fi nevoit s lai totul poate chiar unor oameni despre care nici nu voiai s auzi n aceast via. Din nou zic: omul i cele omeneti nu sunt dect pmnt, cenu, umbr i fum. Spune-mi: ce anume socoteti a fi lucru mare? O funcie? Poate aceea de ministru? Fr ndoial c sunt muli aceia care spun c nu exist o funcie mai mare ca aceasta. Dar s tii c ministrul nu are nimic n plus fa de tine. Amndoi avei aceeai fire czut n pcat. Amndoi vei muri nu peste mult vreme. Cnd a devenit i pentru ct vreme va rmne ministru? Spune-mi! Pentru cteva zile? Dar una ca asta se poate i n vise. Da, dar visele sunt vise, mi vei rspunde. i ce? Toate cte se ntmpl n aceast via nu sunt vise? De ce s nu le numim i pe acestea vise? Cnd ne trezim dimineaa, se dovedete c visele noastre de noapte nu au fost nimic, dup cum atunci cnd se nnopteaz, ntmplrile de peste zi nu mai sunt nimic. i aa cum n timpul zilei, omul nu simte nici o mulumire pentru visele de noapte, la fel i noaptea, el nu simte nici o mulumire pentru cte au fost n timpul zilei. Acela s-a fcut ministru? M-am fcut i eu n visul meu de noapte. mi vei spune: Da, dar acela s-a fcut ministru cu adevrat, iar tu numai n vis. i ce-i cu asta? El nu are nimic n plus fa de mine, dect faptul c oamenii spun despre el: Cutare este/a fost ministru. Din aceste cuvinte, el simte o mulumite deart. Dup ce s-au terminat de rostit cuvintele, s-a 205

terminat i mulumirea lui. La fel e i cu funcia de ministru: cnd s-a terminat cu ea, a disprut i slava. S zicem c un anumit om a ajuns ministru, dar nu pentru cteva zile, ci pentru trei sau patru ani. Te ntreb acum: unde sunt cei care au fost minitri timp de zece ani? Nicieri. I-au uitat cu toii. Gndete-te n schimb la Apostolul Pavel. Oare a fost i el uitat? Nu. Faimos a fost ct a trit i mult mai faimos a devenit dup moartea sa, cci este cunoscut pretutindeni n lume, la attea veacuri de cnd a plecat din aceast via. i vorbim acum numai despre pmnt. Gndete-te ce cuvinte ar putea nfia slava sa din cer... Cei care se las stpnii de bogii, de trufie i de slav deart sunt la fel ca valurile mrii: unul urc spre cer, altul coboar i se zdrobete, unul este nlat, iar altul smerit. Asta vrea s spun fericitul David prin cuvintele: S nu te temi cnd se mbogete omul i cnd se nmulete slava casei lui (Ps. 48, 17). Bine a zis: s nu te temi, pentru c nu va trece mult vreme i l vei vedea pe cel bogat sau slvit czut la pmnt, mort i nemicat, despuiat de buntile sale pmnteti. Nimic din acestea nu poate lua cu el. Pe toate le las aici i pleac pentru totdeauna, ncrcat numai de pcatele i de rutatea sa. Cu dreptate aceast patim, despre care am vorbit i pe care o au oamenii nesbuii, se numete slav deart, care nseamn slav goal, adic fr coninut, pentru c nu are nimic folositor n ea. Este ca o masc, ce are trsturi nemaipomenit de frumoase, dar care nefiind adevrat i neavnd nimic pe dinuntru, nu poate face pe nimeni niciodat s se ndrgosteasc de ea. La fel sau mult mai rele sunt cinstirea i reputaia de care oamenii vor s se bucure n 206

aceast lume, cci nimic nu-l arunc pe om mai repede n focul iadului dect slava deart, mndria, prerea de sine i trufia. Dac suntem mndri, viaa noastr este necurat, chiar dac am fi curai trupete, chiar dac am posti, neam ruga i am face milostenii. Toat inima semea este urciune naintea Domnului; hotrt, ea nu va rmne nepedepsit (Pildele 16, 5). Slava deart este un ru foarte mare nu numai pentru c l mpinge pe om spre pcat, dar mai ales pentru c, adeseori, nsoete chiar virtutea! Dac diavolul nu va reui s ne ndeprteze de pe drumul virtuii, atunci se va folosi de virtute. Adic ne va ndemna s struim n nevoine, dar ne va rpi roadele acestora ndemnndu-ne s ne trufim cu ele. Nu se poate ca atunci cnd omul tnjete i dup virtute i dup slav, s le dobndeasc pe amndou. Le poate dobndi pe amndou dac urmrete doar virtutea cereasc, pentru c la ea se poate aduga i slava. Dar cnd le dorete pe amndou, nimic nu izbndete. Aadar, cel care svrete o fapt bun, ncercnd s ctige i slava oamenilor, fie o ctig, fie nu, el i ia rsplata n aceast via i nu va mai lua nici un fel de rsplat n viaa viitoare. De ce? Pentru c n loc s atepte mult i venic plat de la Domnul, a voit rsplata nensemnat i vremelnic a oamenilor. Pe de alt parte, cel care lucreaz o anumit virtute duhovniceasc numai i numai ca s-I fie pe plac lui Dumnezeu, i pstreaz virtutea neatins, este rspltit cu bogie nestriccioas n ceruri, iar n aceast via dobndete mult mngiere, avnd ndejde c va veni vremea cnd va fi rspltit. Dar nu numai att, pentru c acest om, avnd comori bine pstrate n ceruri, va primi fr s se atepte i slava 207

omeneasc. Omul se bucur de mult slav atunci cnd nu o vrea i cnd nu o caut. Aadar, ctigm totul atunci cnd lucrm cu smerenie pentru Dumnezeu, i pierdem totul cnd cu mndrie, tnjim spre slava omeneasc.

208

Smerenia
Dac atunci cnd svrim pcate, dar suntem smerii, glasul nostru ajunge mai repede la cer, dect dac suntem plini de virtui, dar mndri, gndii-v unde ajunge virtutea nsoit de smerenie. Dac cei care i spovedesc pcatele afl mila lui Dumnezeu, oare cte cununi primesc pe capul lor cei care sunt pe deplin contieni de valoarea faptelor lor bune, dar, cu toate acestea, rmn smerii Ai svrit fapte bune fr numr? Ai dobndit multe virtui? Toate acestea sunt zadarnice dac nu eti un om smerit. Orice izbnd este fr valoare dac nu este nsoit de smerenie. Unul dintre motivele pentru care Dumnezeu l-a fcut pe om din trup i suflet, adic dintr-un element material i unul duhovnicesc, este acesta: atunci cnd este stpnit de mndrie, omul s se smereasc prin neputina i lipsa de valoare a trupului su, iar atunci cnd i vin n minte gnduri de njosire a firii sale omeneti, s prind curaj, gndindu-se la valoarea sufletului su nemuritor. De aceea, este bine s cugetm la originea noastr, s ne amintim din ce suntem fcui i de ce. Dumnezeu a pus n noi multe puteri, dar i multe neputine. Prin puterile care ni s-au dat se slvete nelepciunea Creatorului, iar prin neputine se pune stvilar mndriei noastre. Ne-a dat, spre exemplu, limb ca s vorbim i s-L slvim pe Dumnezeul Universului, s grim despre frumuseile zidirii, s discutm despre
209

cele cereti i cele pmnteti, despre cele venice i cele vremelnice. i toate acestea le nfptuiete o bucic de carne, care nu msoar nici dou degete. Dar ca s nu cread c este ceva important i s se mndreasc, cu voia lui Dumnezeu, uneori limba se rnete sau se umfl. n felul acesta, afl c dei poate vorbi despre lucruri venice, ea nsi este striccioas; c Dumnezeu, despre Care vorbete, este atotputernic, iar ea este slab. Asemenea, Creatorul nostru ne-a druit ochiul, acest glob mic, cu care putem s privim ntreaga zidire. Dar ca s nu se mndreasc pentru faptul c vede attea frumusei, de multe ori, ochiul este vtmat de diferite boli, care scad sau duc la pierderea vederii. n felul acesta, ochiul afl ce este cu adevrat i c se cade s-L slveasc pe Ziditor prin zidirea cea vzut. Gndete-te puin, dac omul, cu toate c poart cu sine attea neputine, adesea uit de starea jalnic n care se afl i se rscoal cu neruinare mpotriva Binefctorului su, pn unde ar ajunge trufia sa dac ar fi cu totul izbvit de aceste neputine... Ia, aadar, aminte, tu, care eti cu nasul pe sus i nu catadicseti nici s-i priveti aproapele, c acela este ca i tine i merit la fel de mult cinstire ca cea de care ai parte tu nsui. Acela este srac, iar tu bogat? El este necolit, iar tu nvat? El este nensemnat, iar tu persoan important? Dar ce valoare crezi c au toate aceste lucruri vremelnice i zadarnice? Oare semenul tu nu este i el chipul lui Dumnezeu? Atunci de ce l dispreuieti? Nu nelegi c dispreuindu-l pe el, l dispreuieti pe nsui Dumnezeu? De ce nu l slujeti? De ce nu te ngrijeti de el? De ce nu l cinsteti? tiu de ce: pentru c l socoteti mai prejos dect tine. i te 210

ntreb: cu ct mai prejos erau apostolii fa de Hristos? Apostolii erau oameni, pe cnd Hristos era Dumnezeu. i totui, Domnul a primit s le spele picioarele. Nu ar trebui s faci i tu mcar att pentru semenii ti? Dar tu nici nu vrei s auzi de aa ceva. Dac nu urmezi exemplul de smerenie al lui Hristos, nu vei avea loc lng El n viaa viitoare. Prin urmare, interesul tu venic i cere s nu te mndreti cu buntile i cu bogiile pe care le ai. Dar i interesul tu de pe acest pmnt i cere s faci la fel. Pentru c nici un om nu atrage mai mult invidia dect cel bogat. Iar atunci cnd cel bogat este i trufa, este invidiat i urt de dou ori mai mult. Dimpotriv, dac omul bogat este smerit, invidia celorlali nu este chiar att de mare. Iar dac mai este i milostiv, atunci ctig chiar dragostea semenilor si. n felul acesta, avuia sa este mai la adpost. Smerenia este foarte important, pentru c ea nu ne aduce numai buntile cereti, ci ne folosete din plin i n aceast via. Aadar, s nu ne mndrim nici cu bogia noastr, nici cu alte daruri pe care le avem de la Dumnezeu. S ncercm, n schimb, s ne gndim la slbiciunea firii noastre i la pcatele pe care le svrim i s aflm astfel cine suntem cu adevrat. Cunoaterea de sine va aduce n sufletele noastre gndul smerit. Cel care a ajuns s neleag c nu valoreaz nimic, acela a ajuns la deplina cunotin a propriei persoane. Nimic nu este mai bine-plcut lui Dumnezeu dect gndul smerit. nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mat. 11, 29), a spus Domnul. i cu adevrat, dac nu era smerit, fiind Fiu al 211

Preanaltului Dumnezeu, ar mai fi ales s-i fie mam o fiic nensemnat din popor? Dac nu era smerit, El, Care este Ziditorul lumii vzute i a celei nevzute, ar mai fi venit din cer pe pmnt? Dac nu era smerit, El, Care este Dttorul de via al ntregii zidiri, ar mai fi primit s se nasc ntr-o iesle srccioas? Dac nu era smerit, El, Care este nevinovat i fr de pcat, ar fi primit s fie biciuit i batjocorit i ar mai fi murit pe cruce, pentru mntuirea oamenilor pctoi i vinovai? Hristos a fost att de smerit, nct S-a jertfit pentru pcatele pe care le-am fcut noi. Este att de smerit, nct ne roag pe noi, care suntem fpturile create de El, s ne pocim, ca s nu ne pierdem sufletele. Eti smerit? Atunci nu te minuna cu un lucru ca acesta! Gndete-te ct de jos a cobort Domnul, i vei vedea nu numai c nu ai de ce te minuna, dar i c ludndu-te cu smerenia ta, te faci de rs. Chiar de ai fi cel mai smerit dintre oameni, tot nu ai fcut nimic pe lng ceea ce a fcut Hristos. i care este ctigul tu dac smerenia te duce la mndrie? Iar cine spune c este mai bine s ctigi o virtute i s te mndreti, dect s cazi n pcat i s te smereti, acela nu tie paguba pe care o pricinuiete sufletului nostru trufia i ctigul pe care ni-l aduce smerenia. Pentru c omul care dobndete ceva, iar apoi se mndrete cu ce a dobndit, dup cum ne dovedesc ntmplrile vieii, i va pierde curnd sufletul. Dimpotriv, cel care svrete un pcat, iar apoi se pociete, va cpta nelepciune i degrab se va ridica din pcatul su bineneles, dac vrea s se ndrepteze. mi vei spune c muli oameni mergeau cu hotrre pe drumul cel drept, dar au fost ispitii, din care pricin au czut n greeal. V voi rspunde: n afar 212

de atotcunosctorul Dumnezeu, Cruia nimic nu i este ascuns, poate ti cineva dac unul sau altul pete pe drumul cel drept? tii doar c de multe ori oamenii pe care i socotim buni i drepi se dovedesc a fi necinstii i ri. Dar s-i lsm pe acetia i s vorbim despre ceilali, care se nevoiesc pentru sufletele lor. Dac au dobndit toate virtuile, iar de una care este cea mai important, i anume smerenia nu s-au ngrijit, sunt prsii de Dumnezeu, ca s-i dea seama c nu au dobndit nimic prin puterea lor, ci prin harul i ajutorul Su. Pe de alt parte, Dumnezeu nu se ndeprteaz niciodat de cei care sunt smerii i l urmeaz cu credin. V voi aminti cteva pericope din Sfnta Scriptur. Atunci cnd Abimelec, regele din Gherara, i ciobanii filisteni l-au alungat pe nedrept pe Isaac de la fntna pe care cu mult trud o spase, el nu s-a pierdut cu firea i nu s-a nfuriat; nu a gndit i nu a fcut nimic mpotriva acelor oameni care l-au nedreptit, nici mpotriva lui Dumnezeu, Care nu l aprase. A rmas smerit i a plecat n alt parte. De aceea, Dumnezeu i-a dat mult ajutor i mult cinstire. n aceeai noapte, i S-a artat i i-a spus: Eu sunt Dumnezeul lui Avraam, tatl tu! Nu te teme, c Eu sunt cu tine i te voi binecuvnta (Facerea 26, 24). Cnd dreptul Isaac a auzit aceste cuvinte, s-a bucurat n inima sa i a prins curaj. Iar fgduina lui Dumnezeu nu a ntrziat s se mplineasc. Iat ct putere are smerenia! Cei care mai nainte l izgoniser, au venit acum s l ntlneasc, s-i cear iertare i s mrturiseasc faptul c are putere de la Dumnezeu. Am vzut bine c Domnul este 213

cu tine (Fac. 26, 28). Cine poate fi mai puternic dect acela care l are pe Dumnezeu alturi de el? Acum, s vedem cum a ajuns Iacov, fiul lui Isaac, n pmnt strin, alungat fiind de fratele su, cci mare folos vom avea din aceasta. Iacov ieind din Beereba, s-a dus n Haran. Ajungnd ns la un loc, a rmas s doarm acolo, cci asfinise soarele. i lund una din pietrele locului aceluia i punndu-i-o cpti, s-a culcat n locul acela (Fac. 28, 10-11). Vezi ct aplecare spre nelepciune avea acest om? Vezi ct simplitate la un tnr ce se trgea dintr-o familie bogat? Sub cap a pus o piatr i s-a ntins pe pmnt. i s-a nvrednicit s-L vad pe Domul, Care i-a spus: Eu sunt Domnul, Dumnezeul lui Avraam, tatl tu, i Dumnezeul lui Isaac. Nu te teme!... Eu sunt cu tine i te voi pzi n orice cale vei merge; te voi ntoarce n pmntul acesta i nu te voi lsa pn nu voi mplini toate cte i-am spus (Fac. 28, 13-15). Aadar, dac vrei s nfptuieti lucruri mari, s nu le socoteti mari i nici s nu ceri rsplat pentru ele. Mereu s mrturiseti c toate s-au fcut prin harul lui Dumnezeu. n felul acesta, adic prin faptele tale, prin recunotina de care dai dovad, dar i prin smerenie i cumptare, l faci pe Domnul datornicul tu i, n acelai timp, ctigi dragostea i bunvoina oamenilor, pentru c nimeni nu este mai iubit ntre oameni dect cel smerit. ns smerenia ta trebuie s fie sincer i bogat, nu mincinoas i prelnic. Trebuie s fie statornic i s se manifeste fa de toi oamenii, fie c sunt prieteni sau dumani, oameni mari sau nensemnai. Asemenea, smerenia nu trebuie s fie numai n purtarea ta, ci mai ales n inim. 214

Poi nva ce nseamn smerenia adevrat, nsoit de dreapta socotin, din urmtoarea pericop evanghelic. Venind ei n Capernaum, s-au apropiat de Petru cei ce strng darea (pentru Templu) i i-au zis: nvtorul vostru nu pltete darea? (Mat. 17, 24). Vedei, dar, c n-au ndrznit s-I vorbeasc lui Hristos, ci i-au vorbit lui Petru, iar acestuia nu i s-au adresat cu vorbe grele, ci cu reinere. Nu L-au batjocorit pe Hristos, ci au ntrebat cu sfiiciune nvtorul vostru nu pltete darea? Chiar dac nu credeau c este Fiul lui Dumnezeu, l respectau mcar pentru minunile pe care le svrea. Ce a rspuns atunci Petru? Ba da Dar intrnd n cas, Iisus i-a luat nainte, zicnd: Ce i se pare, Simone? Regii pmntului de la cine iau dri sau bir? De la fiii lor sau de la strini?. Iar Petru a rspuns: De la strini. Atunci, Domnul a zis: Aadar, fiii sunt scutii (Mat. 17, 25-26). Ce a vrut s spun prin aceasta? C dac fiii unui rege, adic ai unei ri, nu pltesc bir, cu att mai mult El, Care este Fiul Regelui ceresc i Rege El nsui, nu ar trebui s plteasc bir. Cu toate acestea, a spus: Ca s nu-i smintim pe ei, mergnd la mare, arunc undia i petele care va iei nti, ia-l, i, deschizndu-i gura, vei gsi un statir (un ban de argint). Ia-l i d-l lor pentru Mine i pentru tine (Mat. 17, 27). Vezi, dar, c nu refuz s plteasc bir, nici nu-i spune pur i simplu lui Petru s plteasc. Pltete dup ce arat mai nti c nu este obligat s fac acest lucru. De ce pltete? Ca s nu-i sminteasc pe oamenii venii dup bir i pe ucenicii Si. Aadar, nu pltete bir pentru c ar fi fost silit s o fac, ci din cauza slbiciunii firii celorlali. 215

i din ce pricin nu le spune s plteasc birul din punga lor? Ca s arate i de aceast dat c este Domnul i Dumnezeul Universului i c este stpn i peste mare. Aadar, a spus, nainte s se ntmple, c din mare va iei un pete care va avea un ban n gur. i cu adevrat, din porunca i cu voia Sa, a fost prins petele care avea n gur banul de argint. Oferind aceast moned, marea a artat supunere fa de Ziditorul ei. Dar i Domnul S-a purtat cu smerenie, cci a pltit birul care I s-a cerut. Dumnezeu S-a smerit dinaintea oamenilor, Ziditorul dinaintea zidirii, Binefctorul dinaintea celor crora le face bine. Aadar, s nu ne mndrim sub nici un motiv. S avem mereu gnd smerit, orice izbnzi i virtui am avea. Dac ne smerim ca vameul din Evanghelie, drepi vom fi. Suntem drepi? Atunci s credem cu smerenie c suntem pctoi i ne facem de dou ori mai drepi. Pentru c Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (Iacov 4, 6).

216

Grija fa de suflet
Cei care se mndresc cu faptele lor bune i nu au credin n Dumnezeu se aseamn cu oasele morilor mbrcate n haine frumoase, dar care nu i dau seama de frumuseea lor. La ce-i folosete sufletului s fie mbrcat n fapte bune, dac el este mort? Faptele trebuie fcute pentru Dumnezeu, cu ndejdea dobndirii mpriei cereti. Pentru cine te nevoieti, dac nu pentru Cel care are s-i dea toate darurile? Pentru ca omul s poat mnca, el trebuie s fie viu. Dac omul este mort, el nu mai poate primi mncare. Tot aa, pentru a tri venic, omul are nevoie de credin n Hristos, credin care se hrnete i cu fapte bune. Cine nu crede n Hristos, chiar de ar avea fapte bune, nu poate dobndi mpria cerurilor. Pe cnd fr fapte, omul poate dobndi viaa venic, dac are credin vie. O s v dovedesc lucrul acesta n continuare. Tlharul care a fost rstignit mpreun cu Hristos a ctigat raiul numai prin credina lui. Sutaul Corneliu a fcut mult milostenie i s-a rugat mult, dar nu L-a cunoscut pe Hristos. i pentru c faptele fr credin sunt goale, preabunul i dreptul Dumnezeu i-a trimis aceluia un nger, care i-a spus: Rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit, spre pomenire, naintea lui Dumnezeu (Fapte 10, 4). Poate c sutaul Corneliu s-a ntrebat: Dac rugciunile i milosteniile mele au fost primite de Dumnezeu, de ce anume mai am nevoie acum ca s fiu drept? Iar ngerul
217

l-a lmurit: Trimite brbai la Iope i cheam s vin un oarecare Simon, care se numete i Petru. El este gzduit la un om oarecare Simon, tbcar, a crui cas este lng mare. Acesta i va spune ce s faci (Fapte 11, 13-14). Dac sutaul Corneliu s-a mntuit prin cele ce i-a spus Petru, nseamn c nu i-au fost de ajuns faptele sale bune pentru mntuire. Mai avea nevoie i de credin. Se spune despre un filosof nchintor la idoli c intrnd n casele unui mare dregtor i vznd pereii mbrcai n marmur strlucitoare, tavanul poleit cu aur i podeaua acoperit cu covoare scumpe, s-a ntors spre stpnul casei i l-a scuipat n ochi. Cnd a fost ntrebat de ce a fcut asta, el a rspuns c nu era cu putin s scuipe n alt parte, deoarece casa era mpodobit att de strlucit, aa c a fost nevoit s-l scuipe pe stpn n ochi. Vezi, dar, c ajung de rsul lumii cei care se ngrijesc numai de lucrurile materiale i striccioase i c sunt dispreuii pentru aceasta de semenii lor. i pe bun dreptate, pentru c atunci cnd mpodobeti pereii i podeaua, nu te mai ngrijeti de sufletul nemuritor i l lai mbrcat n zdrene, flmnd i rnit, prad fiarelor celor nelegtoare. n acest caz, nu eti tu vrednic s fii osndit? Nu eti vrednic de rs i de plns? Dac pierzi bani, poi s-i faci napoi. La fel se ntmpl dac i pierzi casa sau orice alt lucru pe care l ai. Dar dac i pierzi sufletul, un alt suflet nu vei putea dobndi. i dac toat lumea ar fi a ta, dac ai fi stpn peste tot pmntul, chiar i dnd tot ce ai, nu ai putea cumpra un suflet. Chiar de ai purta nu una, ci o mie de coroane mprteti i ai fi stpn peste multe trupuri sntoase, 218

atunci cnd trupul tu este lovit de o boal ce nu cunoate vindecare, poi s dai ntreaga ta mprie, i nu vei cpta din nou sntatea. Dac nu poi face asta pentru trup, o s poi pentru suflet? Dumnezeu ne-a dat dou mini, dou picioare, doi ochi, dou urechi, astfel nct dac una pete ceva, s ne slujim de cealalt. Dar dac pierdem sufletul, de unde mai gsim altul? Sufletul stpnit cu totul de o patim poate cu uurin s spun i s fac cele care pricinuiesc mnia lui Dumnezeu, pentru c el a devenit sclavul unui alt stpn, care l oblig s fac cele potrivnice Domnului su. Sufletul cuprins de dezndejde n privina mntuirii nu este departe de nebunie. Dup ce d friele mntuirii n minile poftelor iraionale, alearg fr reinere peste tot unde se afl pcatul, pn cnd se scufund n adncurile pierzaniei venice. Cnd sufletul se obinuiete cu pcatul, care este nemilos, boala sa iese la suprafa i este vzut de toi. Dar aa cum porcul, atunci cnd se tvlete n noroi, este mulumit i nu mai simte mirosul murdriei, la fel i omul, cnd este robit de obiceiul cel ru, nu-i mai d seama de mirosul greu al pcatelor sale, pentru c se obinuiete cu ele. i aa cum pmntul peste care aruncm semine este cu neputin s dea roade dac nu este udat, la fel se ntmpl i cu sufletul, care nimic bun nu rodete, oricte cuvinte i-am spune noi, dac el nu a fost mai nti udat cu apa vie ce izvorte din Sfintele Scripturi. Ce crete pe pmntul care nu este cultivat? Spini i buruieni. Ce crete n sufletul care nu este cultivat duhovnicete? Fapte necurate i viclene. Cu ct un pmnt este mai puin cultivat, cu att cresc 219

buruieni mai multe i mai slbatice. Cu ct sufletul este mai puin cultivat, cu att este cuprins de patimi mai slbatice, nmulindu-se pcatele sale, care l duc la moarte. Ce lucru curios! Cu toii urmresc cu sufletul la gur evenimentele trectoare ale acestei viei scurte, dar la viaa ce va s fie nici nu le trece prin cap s se gndeasc. La ospee i prilejuri de ndulcire a trupului mereu sunt primii, dar sufletele lor le las s se usuce de foame duhovniceasc. Se ngrijesc de trup i l nfrumuseeaz, ns sufletul le este indiferent. Cnd se mbolnvete trupul, cheam doctorul, cumpr medicamente i cheltuiesc o grmad de bani, pn cnd se vindec. ns atunci cnd sufletul lor se mbolnvete de boala aductoare de moarte a pcatului, nu fac nimic. i cel mai trist este faptul c, dei l ngrijesc cum nu se poate mai bine, trupul lor moare, iar sufletul este osndit la iadul venic. i pentru c mi pare att de ru de ntunecimea gndului oamenilor i de nebunia lor, a vrea s am o voce att de puternic, nct s ajung pn la marginile pmntului, i dup ce m-a urca pe cel mai nalt multe de pe pmnt, s strig la toate popoarele i neamurile, la fel ca proorocul David: Fiii oamenilor, pn cnd grei la inim? (Ps. 4, 2). M doare i sufr pentru ce-ai ajuns. Da, plng, pentru c tii prea bine c Dumnezeu este ndelung rbdtor i v ateapt s v ndreptai, n loc s v pedepseasc dup dreptate, i cu toate acestea, nu v ndreptai. Nu trebuie s plngem pentru cel care se zvrcolete de durere, atunci cnd doctorul i cauterizeaz rnile, pentru c dup durerea pricinuit de ardere va urma vindecarea rnilor sale. S plngem 220

pentru cel care zace n pat, fr nici o ngrijire din partea vreunui medic, pentru c rnile sale se vor infecta, ceea ce i va aduce moartea. La fel, n cazul unui suflet rnit de pcat, nu trebuie s ne par ru atunci cnd Dumnezeu i trimite pedepse, pentru c prin acestea, el dobndete vindecare. S plngem i s jelim acele suflete care pctuiesc fr s primeasc nici o pedeaps, pentru c le ateapt pedeapsa venic. Cel care i cur sufletul de pcat i l mpodobete cu virtui se face pe sine cas pentru Hristos. i cine este mai fericit dect acela care l are n el pe Hristos, Care este Izvorul vieii, al bucuriei i al nemuririi? Omul care este nchis pentru ucidere este cuprins de suprare, mai ales n ziua cnd este luat din nchisoare i dus la judecat. Iar la sfritul procesului, cnd se ridic pentru ca s aud hotrrea de condamnare, el mpietrete de fric i se aseamn unui mort. La fel este i cu sufletul: atunci cnd svrete pcate n aceast lume sufer i se mhnete. i cu att mai mult va suferi i se va teme atunci cnd va fi luat din aceast lume i dus dinaintea nfricotorului tron de judecat al Domnului, unde va da socoteal pentru faptele sale. Din aceast pricin se teme i tremur atunci cnd vede c se apropie ceasul s plece din trupul su. n cealalt via, fiecare pcat pe care l-a svrit va iei la iveal i l va osndi fr mil. S ne ngrijim, aadar, de sufletul nostru nemuritor, s cutm mai degrab cele cereti, dect cele pmnteti, cele nestriccioase, dect cele striccioase, de care s dea Domnul nostru Iisus Hristos s ne nvrednicim cu toii.
221

Lcomia
Ai bani puini i vrei muli. Ai bani muli, dar vrei i mai muli. Orici ai avea, tot nu eti mulumit. De ce ai lsat lcomia s pun stpnire pe tine, omule? Nu tii c vei lsa aurul i argintul tu altora, iar tu vei rmne numai cu blesteme i pcate? Nu i dai seama c din pricina lor, eti chinuit n aceast via i vei fi i n cealalt? Nu poi nelege c te vor ajunge lacrimile i suferinele sracului, ale celui pe care l-ai nedreptit sau de care te-ai folosit ca un stpn i ale celui pe care l-ai trimis la temni pentru c nu i-a nturnat banii pe care i-i datora? Ce rspuns vei da dreptului Judector, atunci cnd vei fi dinaintea tronului Su, alturi de cei pe care i-ai nedreptit, i cnd nu se va gsi nimeni care s pun cuvnt bun pentru tine? Pe judectorii omeneti poi s-i neli sau s le cumperi cinstea. Dar la Judectorul ceresc, acestea nu au trecere. Legile omeneti le poi nclca, i s scapi de judecat, fcnd n aa fel nct s par c le respeci. Dar cu legea cereasc aa ceva nu poi face, pentru c Domnul vede faptele tale. Iar mai devreme sau mai trziu, vei da socoteal dinaintea Aceluia Care st lng cei nedreptii i i apr pe cei care nu se pot apra singuri. i nu-mi spune c cutare, cu toate c este lacom, este fericit, pentru c acum poate este fericit, dar nu va fi aa pn la sfrit. Nu rvni la cei ce viclenesc, nici nu urma pe cei ce fac frdelegea. Cci ca iarba
222

curnd se vor usca i ca verdeaa ierbii degrab se vor trece (Ps. 36, 1-2). Lcomia este ca drojdia rea, care stric ntreg aluatul. Dac svrind nedreptate, ctigi fie i puini bani, ntreaga ta avere este murdrit. De aceea, de multe ori, civa bnui ctigai s-au fcut pricin de pierzanie pentru om. M vei ntreba: Toi oamenii lacomi vor fi pedepsii? Cu siguran, cu toate c nu vor primi toi aceeai pedeaps. Iar dac nu vor fi pedepsii n aceast via, s-i par cu att mai mult ru de ei, pentru c vor fi pedepsii n cealalt via, unde i ateapt flcrile iadului. Dar nu vor suferi numai acetia, ci i cei care motenesc averea, pentru c tiu c bunurile acelea au fost dobndite prin nedrepti, ele aparinnd, de fapt, altora. Acest fapt este recunoscut i de legea omeneasc, ce d proprietarului dreptul s cear lucrul su nu numai din mna celui care l-a rpit, ci de la oricine s-ar afla bunul atunci cnd l cere. Aadar, dac i cunoti pe cei nedreptii, d-le napoi ce ai luat de la ei, sau d-le mai mult dect ai luat, aa cum a fcut Zaheu, vameul din Evanghelie. Iar dac nu i cunoti, d ceea ce ai ctigat pe nedrept sracilor. Astfel, vei scpa de nenorocirile care i bat la u. Dac dai napoi numai ce ai rpit, nu ai nici un ctig. Gritoare este pilda lui Zaheu, pe care l-am pomenit mai nainte. Numai atunci cnd acest vame a fgduit: Jumtate din averea mea, Doamne, o dau sracilor i, dac am npstuit pe cineva cu ceva, ntorc mptrit, Domnul l-a ncredinat: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia (Luca, 19, 8-9). Noi facem dimpotriv: rpim nenumrate lucruri i dm puine, gndind c suntem iertai cu acestea de 223

nedreptatea noastr i c, astfel, l mbunm pe Dumnezeu. Dar iat: Cain, care a adus lui Dumnezeu jertf din ce avea mai ru n cmara sa, fr s nedrepteasc pe nimeni, a fost pedepsit foarte aspru. Atunci ct vom fi pedepsii noi, care dm din averea noastr sracului, adic lui Hristos, doar cteva firimituri? De ce l jicneti pe Domnul, dndu-I doar cteva firimituri? Hristos nu ar primi asemenea mncare, chiar de ar muri de foame. Mai bine este s nu-I dai nimic, dect s-i dai cele ce aparin altora. Spune-mi, dac ai dinaintea ta doi oameni, dintre care unul este gol, iar cellalt este mbrcat, iar tu l dezgoleti pe cel de-al doilea ca s-l mbraci pe primul, nu nfptuieti o nedreptate? Cu siguran c da. i dac nfptuieti o nedreptate i nu un fapt de milostenie dndu-i altuia tot ce ai rpit, cum socoteti c este milostenie s dai doar cteva firimituri, adic mai nimic? Bogatul din Evanghelie nu a svrit nici o nedreptate fa de Lazr. Cu toate acestea, pentru c nu a avut mil de el, a fost osndit s se chinuiasc n iad (Luca 16, 19-25). Atunci ce putem s spunem despre noi, care nu numai c nu dm milostenie, dar i nedreptim? Atunci cnd Domnul va veni n toat slava Sa, ca s judece lumea, va spune celor nemilostivi, care vor fi adunai cu toii de-a stnga Sa: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai dat s beau; strin am fost i nu M-ai primit; gol, i nu M-ai mbrcat; bolnav i n temni, i nu M-ai cercetat (Mat. 25, 41-43). Aadar, dac sunt osndii la suferina 224

venic, alturi de diavol, cei care nu au dat hran i ap lui Hristos atunci cnd era flmnd i i era foame, care va fi pedeapsa celor care i osndesc la nfometare pe semenii lor, rpindu-le avutul? Ce vor pi cei care nu numai c nu-L mbrac pe Hristos, dar l i despoaie de hainele Sale. Ce vor pi cei care nu numai c nu l primesc i nu au grij de El atunci cnd este strin, ci l alung? Ce vor pi cei care nu numai c nu i uureaz suferina atunci cnd este bolnav, dar l mai i vatm pe deasupra? n fine, ce vor pi cei care nu numai c nu l cerceteaz cnd este nchis, ci liber fiind, caut s l bage la nchisoare? Domnul a zis: Dac iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat putei avea? Cci i pctoii iubesc pe cei ce i iubesc pe ei (Luca 6, 32). Aadar, dac este pctos cel care i iubete numai pe cei care l iubesc, cum este cel care i vatm i pe cei care nu l-au nedreptit? Dac este vrednic de osnd cel care nu face milostenie din averea sa, cum este cel care rpete avut strin? Cci este un mare pcat nu numai s iei din avutul altuia, dar i s nu dai din ce este al tu celor care au nevoie este o nclcare a legilor dumnezeieti, prin pcatele lcomiei i al nedreptii. Aadar, s ne ferim, frailor, de pcatul lcomiei. i ca s ne fie mai uor, s lum spre pild viaa oamenilor rpitori i lacomi care au trit nainte de noi, adic a celor care au murit. Unde se gsesc acum acetia? n iad! i banii lor? Se bucur alii de ei! Prin urmare, nu suntem lipsii de minte s ne chinuim i n viaa aceasta i n cealalt? n viaa aceasta, ne chinuim alergnd i fiind nelinitii tot timpul, cci dobndirea i pstrarea banilor nu sunt lucruri uoare. n cealalt via, ne chinuim prin pedepsele gheenei celei venice. 225

i cu adevrat, cine este mai vrednic de plns dect cel rpitor, care pleac din aceast lume purtnd cu sine numai pcatele pe care le-a svrit, i pentru care va da socoteal dinaintea lui Dumnezeu, lsnd ceea ce a adunat altora, de multe ori chiar dumanilor si? Cine este mai nenorocit ca omul lacom, care este topit de griji i de fric, din sufletul cruia linitea i senintatea au plecat, lsnd loc nelinitii, care i face viaa mai rea dect orice moarte? Atunci cnd ctig, nu se bucur, pentru c vrea mai mult. Cnd pierde fie i o moned, i se pare c i s-a ntmplat nu tiu ce mare ru. Nu are prieteni, dect pe cei de la care ctig. Pe ceilali i socotete dumani. El dispreuiete, de fapt, lumea ntreag. i urte pe sraci, pentru c i cer ajutor. Pe cei bogai i invidiaz, pentru c rvnete la bogiile lor. Cnd semenii si sunt fericii, el este trist. E ca i cum ceilali i-ar fi rpit bunurile care i se cuvin. Se poart cu toii de parc ar fi fost nedreptit de acetia. Sufer pentru c pmntul nu produce aur n loc de gru i pentru c fntnile izvorsc ap n loc de argint, c munii sunt fcui din pietroaie, nu din pietre preioase. Bogia este pentru iubitorul de argint ceea ce este cuitul pentru nebun. Ba chiar mai ru, cci nebunul, odat ce i-a nfipt cuitul n piept, scap pentru totdeauna de nebunia sa i nu mai este rnit a doua oar, pe cnd iubitorul de argint primete lovituri nenumrate n fiecare zi i nu scap niciodat de nebunia sa. Dimpotriv, cu ct este mai rnit de bogie, cu att mai tare nfige cuitul n rana sufletului su. Cine este, dar, mai ru dect omul lacom, care i omoar sufletul cu nedrepti, i pierde timpul vieii acesteia cu griji dearte i se lipsete de orice 226

mulumire, iar pe toi oamenii i face dumanii si? Poate v vei mira de cuvintele Pe toi oamenii i-i face dumani Da, pe toi, pentru c nu l ursc numai cei care au fost nedreptii de el, dar i ceilali, care comptimesc victimele i se tem ei nii s nu ajung vreodat n situaia lor grea. Dar cel mai ru lucru nu este ca toi oamenii s fie dumanii ti, ci ca dumanul tu s fie nsui Dumnezeu. Dac e aa, ce ndejde i ce mngiere i mai rmne? Spune-mi, ce bogie este s nedrepteti? Tu, cel care nedrepteti, eti bogat sau eti asemenea celor ntemniai? Eu zic c eti ntr-o stare mai jalnic dect a acelora. i tii de ce? Pentru c ntemniaii i-au pierdut libertatea trupului, pe cnd tu ai pierdut-o pe cea sufleteasc. Ei sunt nlnuii fr voia lor, pe cnd tu eti nlnuit n lanurile pcatului cu voia ta. Dac mpratul ar scoate o lege prin care ne-ar obliga nu numai s nu rpim ceea ce este al altora, dar i s dm sracilor o parte din averea noastr, ne-am supune fr s zicem nimic. Dar dac mpratul cerului i al pmntului ne spune s nu rpim lucruri care nu sunt ale noastre, noi nclcm cu neruinare porunca Sa. Pe mpratul pmntesc, care este om, l respectm, pe cnd pe mpratul cel venic, Creatorul i Domnul a toate, l dispreuim. Nu este nfricotor? Dac atunci cnd l cinstim pe Dumnezeu ca pe un om, svrim un pcat, ct de mare este pcatul nostru dac l cinstim pe Dumnezeu mai puin dect pe un om? Vi se pare c vorbele acestea sunt grele? Atunci artai cu adevrat c v ntristeaz i v nfricoeaz, ferindu-v de faptele cele rele. Dac nu v este team de faptele cele rele, cum s v cred atunci cnd mi spunei c v e fric i v ntristai de vorbele mele? Nu vorbele 227

mele, ci voi, cu faptele voastre, v osndii, cci cine sap groapa altuia, cade singur n ea. i aa cum femeile gravide simt durerile facerii nainte s ias copilul, aa i cel care pregtete o fapt nelegiuit, nainte deci s nedrepteasc pe cineva, sufer i se chinuiete. Orict de pctos ar fi omul, el nu poate s nchid gura contiinei care l mustr. Contiina este un lucru firesc, pe care Dumnezeu l-a pus n om nc de atunci de cnd l-a creat. Orict de mult am ncerca s nu o ascultm i s luptm cu ea, contiina ne apare mereu dinaintea noastr i ne strig, ne osndete i ne pedepsete. V aducei aminte ct de ru era Ahab, regale Samariei? Cu toate acestea, chiar i el, atunci cnd a vrut s rpeasc via lui Nabot, a avut parte de mult suferin. Cu toate c era stpn absolut, cu toate c nu era nimeni care s-l mustre pentru ceea ce fcuse, totui contiina sa l mustra ntr-att, nct era zbuciumat, posomort i fr nici o tragere de inim, iar mhnirea i era zugrvit pe chip (3 Regi 21, 1-29). Vrei s v spun o ntmplare care s-a petrecut n zilele noastre, ca s vedei ct de nfricotoare poate fi lcomia? De ceva timp n urm, a czut asupra oraului nostru mare secet. Cerul cptase culoare roiatic. Cu toii ateptam s vin moartea o moarte mai nfricotoare dect oricare alta i ne rugam lui Dumnezeu s ne izbveasc de o asemenea nenorocire. Dintr-odat i nesperat, prin mila nemrginit a Domnului, a czut din cer ploaie bogat. n timp ce toi se bucurau i srbtoreau, un anume om bogat mergea prin ora trist, cu capul plecat i galben la fa ca un mort. Nite oameni l-au ntrebat atunci care era pricina tristeii sale, iar el nu a putut s se ascund, cci povara de pe sufletul su era greu de dus. Iat ce a mrturisit: 228

Am n hambare zece mii de msuri de gru, iar acum a plouat i nu tiu cum o s-l vnd. Ce spui, omule fr fric de Dumnezeu? Suferi pentru c n-au murit cu toii, ca s strngi tu aurul de pe urma lor? Nu ai auzit ce spune Solomon? Cel care ine grul este blestemat de popor (Pildele 11, 26). Eti vrjma al lui Dumnezeu sau prietenul Lui? Eti mai degrab sclavul banului. Limba ta, care a rostit asemenea cuvinte, ar trebui s fie tiat. Inima ta, care izvorte asemenea simminte neomeneti, ar trebui s nu mai bat. Ce fel de om eti tu, care nu suferi pentru c ai avea puin, ci pentru c ai mult i vrei s dobndeti i mai mult, rpind avutul semenilor ti? Cu ce cuvinte s descriu urciunea patimii celor lacomi? Nimic nu este mai lung ca minile lor i nimic mai murdar i mai neruinat ca privirea lor. Ei nu i vd pe oameni ca oameni, nici cerul nu l vd ca cer i nici un alt lucru de pe pmnt nu l vd aa cum este el cu adevrat. Pe toate le vd ca pe bani, pe toate le msoar n bani. Oamenii adevrai i vd pe cei sraci c se chinuiesc i li se moaie inima. Cei lacomi i vd pe sraci i se nfurie. Oamenii adevrai nu numai c nu rpesc nici mcar cu privirea lucrurile altora, dar dau celor care au nevoie din ce au ei. Lacomii nu se nelinitesc pn nu rpesc avutul celorlali i l fac al lor. Oamenii adevrai nu suport s-l vad despuiat pe semenul lor. Oamenii lacomi vor s-i despoaie pe toi, altfel nu sunt mulumii; sau mai bine zis, nici aa nu sunt mulumii. De aceea putem spune c aceti oameni sunt mai ri chiar i dect fiarele slbatice, cci acestea, atunci cnd se satur, se ndeprteaz de prad, pe cnd oamenii lacomi nu se satur niciodat. Fiarele pdurii sunt din firea lor slbatice, pe cnd omul lacom i 229

transform de bunvoie firea din blnd, n slbatic. Din gura lor scuip otrav, la fel ca erpii, minile lor nu afl odihn pn cnd nu fac ru celorlali, ct despre gnd, dac ar fi cu putin s le cunoatem gndul, ne-am da seama c nu sunt ca fiarele slbatice, ci mai ri dect acestea. Ei sunt adevrai demoni. n inimile lor ascund numai cruzime i rutate fa de fiecare dintre semenii lor. Diavolii nu pot s-i loveasc pe oameni aproape niciodat fr voia i mpreun-lucrarea lor, pe cnd cei lacomi i lovesc chiar i atunci cnd ei se mpotrivesc. Ei jertfesc totul, chiar i sufletul lor, pe altarul ctigului. Nu se gndesc la nimic altceva i nu i intereseaz dect banul. Nu se tem de iad, nu doresc mpria cerurilor, nu le este ruine de oameni, nici fric de Dumnezeu. Legile le ncalc, cinstea o socotesc o prostie, dispreuiesc Evanghelia, iar n viaa de dup moarte nu cred. Aa deci, neleptule lacom, zici c nu exist via dup moarte? Nici judecat nu exist? Nu, mi vei rspunde, pentru c aa i convine ie. Dar, oare, nu exist nici moarte? i de ea te ndoieti? Orict ai vrea lucrul acesta, nu poi. Nu te feri s spui c o s vin i pentru tine clipa s mori. Uit-te la albin. Toat viaa ei face bine, lucrnd cu bucurie ca s strng mierea cea bun i folositoare. Dar ndat ce face rul, moare. nva de la albin s nu faci ru semenului tu, cci tu vei pieri naintea aceluia. Pe aproapele ti l vei rni i l vei face s sufere o vreme, ns tu vei muri pentru totdeauna. Banii sunt folositori, pentru c ne ajut n nevoile noastre de zi cu zi. Dar nu trebuie s avem prea muli, cci altfel, ei nu i mai mplinesc menirea, ci se transform n stpnul celui care i are. Dac strngem 230

averi, ne facem cugetul rob materiei necugettoare i artm c nu avem credin n sfnta Pronie. Ba mai mult, dovedim c suntem nebuni. Da, nebuni. Nu este nebun cel care prin orice mijloc dobndete avere, pe care apoi o pierde? mi vei spune: Doar averea o s rmn copiilor mei. Da, dar i copiii ti vor pierde aceast avere cnd vor muri. i poate c vor muri nainte de tine! Adevrul este c atunci cnd aduni avere, i ngrai dou din patimile tale cele mai nfricotoare: slava deart i nclinaia spre plceri trupeti. Te fleti cu casele i cu servitorii ti, fcndu-i pe ceilali s te admire i s te invidieze; te dedai plcerilor trupeti i la tot desfrul. Iat de ce eti lacom. Iat de ce vrei s rpeti avutul celorlali. Ca s-i ngrai patimile, nu ovi s-i arunci fraii pe drumuri i s le pricinuieti tot felul de nenorociri. S tii c fraii ti sunt mdulare ale trupului lui Hristos i dispreuindu-i pe ei, l dispreuieti pe Hristos. Crezi sau nu, s tii c te ateapt iadul cel venic dac nu te pocieti pentru pcatele tale. Cci dreptul Dumnezeu, Care va rsplti fiecruia dup faptele lui (Romani 2, 6), nu va lsa nepedepsite cele dou pcate de moarte pe care le svreti: faptul c dobndeti avere pe nedrept i faptul c nu foloseti averea n scopuri curate i bune. Pe cei care se supun nedreptii, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, i ateapt mnia i furia lui Dumnezeu (Romani 2, 8). i cum s nu se mnie Dumnezeu dac pe de o parte, i cheltuieti banii pe femei uoare, iar pe de alt parte, i dispreuieti pe sraci? i chiar dac i-ai ctigat cinstit averea, vei fi aspru pedepsit dac o vei cheltui pe plceri
231

trupeti. Gndete-te atunci care va fi pedeapsa ta dac i ctigi averea necinstit. Dac vrei s scapi de judecata nenduplecatului Judector, nu mai umbla dup avere dobndit prin nedreptirea celorlali. n aceast via, eti aprat de puterea banilor, de influena funcionarilor i de bunvoina judectorilor. ns n cealalt via, cine te va mai apra? Acolo te vor nsoi numai pcatele tale i strigtele celor nedreptii de tine, care ajung pn la tronul ceresc al lui Dumnezeu. S dea Domnul s cunoti i tu sfnta mil cereasc pe care s o dobndeti prin pocin.

232

Invidia
Nimic nu-i dezbin mai mult pe oameni dect invidia, care e o boal nenchipuit de grea i mult mai primejdioas dect iubirea de argint, cci ea este rdcina tuturor relelor. Iubitorul de argint este mulumit atunci cnd el dobndete ceva, pe cnd cel care invidiaz nu se mulumete dect atunci cnd semenul su nu dobndete nimic. Fericirea sa este nefericirea celuilalt. Exist o nebunie mai mare ca aceasta? Omul invidios se topete ca o lumnare vznd c vecinului su i merge bine. Astfel, el nu numai c se lipsete de buntile cereti, dar nici n aceast via nu are linite. Molia nu roade lna i nici viermele carnea aa cum invidia roade i distruge inima i mruntaiele omului invidios. Nu este nici o greeal dac i numim pe invidioi fiare i demoni. Aa sunt invidioii sau chiar mai ri, pentru c fiarele se npustesc asupra noastr numai cnd sunt flmnde sau cnd noi le strnim, ns invidioii, de multe ori chiar i atunci cnd le facem bine, se poart ca i cum i-am fi nedreptit. Demonii simt dumnie fa de noi, dar nu i fa de ceilali demoni, n vreme ce oamenii invidioi nu in cont de nimic. Acetia nu se ngrijesc de mntuire i i dau sufletul la iad, umplndu-i inimile cu tristee i tulburare fr nici un motiv. Ru mare este invidia. Exist ceva mai ru dect ea? Poate preacurvia. Dar cel care svrete preacurvie mcar, pe de o parte, simte o anumit plcere, iar pe de
233

alt parte, pctuiete doar cteva minute, pe cnd cel care invidiaz nu se odihnete zi i noapte, cci invidia este un vierme care i roade inima fr ncetare. Aa cum porcul este mulumit cnd se tvlete prin noroi, i diavolul, cnd ne face ru, la fel se bucur omul invidios de rul semenului su. Se simte foarte bine cnd cineva din jurul su pete o nenorocire. Nefericirea celuilalt este fericirea sa i fericirea celuilalt este nefericirea sa. Aa cum scarabeul se hrnete cu murdrie, la fel se hrnete i omul invidios cu suferinele altora. Oamenii vd cum este njunghiat un animal i le pare ru de el. ns cel invidios vede c semenul su are parte de binefaceri, i sufer, se face fiar slbatic i se nglbenete de ciud. Ce nebunie mai e i asta? Spune-mi: de ce faci astfel? Ce te-a apucat? Te necjete faptul c fratele tu este fericit, important i faimos? Dimpotriv, pentru acestea ar trebui s te bucuri i s-I mulumeti lui Dumnezeu. Toi cretinii suntem un trup, iar capul nostru este Hristos i fiecare suntem mdulare unii altora (Rom. 12, 5). De aceea, atunci cnd se ntristeaz i sufer un mdular, i celelalte sufer cu el, iar cnd unul dintre mdulare se bucur i este fericit, atunci i celelalte sunt bucuroase (1 Cor. 12, 26), cci printr-un mdular se slvete ntreg trupul, dar i capul, adic Hristos. Cu toate acestea, tu, n loc s te bucuri, suferi. Suferi pentru c este slvit Dumnezeu. Iat pn unde te duce patima ta! mi vei spune: Am vrut doar ca Dumnezeu s Se slveasc prin mine. ns atunci cnd te bucuri pentru fericirea aproapelui tu, Dumnezeu Se slvete prin tine. Iar dac Dumnezeu Se slvete prin aproapele tu, iar acesta i este duman, este un motiv n plus s 234

i-l faci prieten. Dar tu, dimpotriv, faci din prieten duman, pentru c Dumnezeu Se slvete prin acela. n ce fel i-ai mai putea arta dumnia fa de Dumnezeu? Iat de ce, chiar dac ai face minuni sau ai fi curat cu trupul, dac ai posti i te-ai nevoi i dac ai ajunge la virtuile ngerilor, nu eti dect un pctos, pentru c a pus stpnire pe tine patima invidiei. Nu te deosebeti cu nimic de nchintorii la idoli, dac i iubeti pe cei care te iubesc. Gndete-te atunci care este starea ta dac i urti pe cei care te iubesc. Este mai ru s invidiezi dect s dumneti, pentru c cel care dumnete se potolete dac dispare pricina dumniei lui i chiar i-l face prieten pe dumanul su, pe cnd cu cel care invidiaz aa ceva nu se ntmpl niciodat. Cel care dumnete i arat pe fa patima, pe cnd invidiosul o ine ascuns. Cel care dumnete are un anumit motiv pentru care se comport astfel, pe cnd invidiosul nu are nici un motiv, n afar de patima sa i de ndemnul satanei. Afl c cine dorete ru semenului su sau l nedreptete, sie nsui i face ru. Pe cnd cine dorete binele pentru semenul su sau i face bine, sie i face bine. Cel care este vorbit de ru, nu numai c nu va fi nedreptit, dar va primi i o mare rsplat. Nu acesta este vrednic de pedeaps bineneles, dac nu a pricinuit el nsui vorbele rele care s-au iscat despre el , ci acela care l vorbete de ru. Poate c mi vei spune acum: Nu l vorbesc de ru degeaba. Mi-a fcut nedreptate. i-a fcut nedreptate? Atunci de ce te nedrepteti i tu acum, judecndu-l pe omul care i-a fcut nedreptate? Astfel, semeni cu cel care, ncercnd s se apere, ntoarce cuitul nspre sine. Dac vrei i ie s-i faci bine i pe 235

acela s-l cumineti, spune despre el cuvinte bune. Dac spui cuvinte rele, nu vei fi crezut de ceilali, care se vor gndi c vorbele tale izvorsc din dumnia pe care o ai fa de el. Nu-i murdri, dar, sufletul cu rutate, ci mpodobete-l cu virtui. Nu arunca n semenul tu cu noroi, ci mpletete-i cununi prin cuvinte de laud. Nu scoate din gura ta necurii, cci tu vei fi primul care le va simi duhoarea, ci ofer buntate i dragoste, ca s fii tu primul care le simte mirosul plcut. Nimeni nu-l iubete pe omul invidios, pe cnd pe omul bun, care tie s spun cuvinte frumoase despre orice, cu toii l iubesc ca pe un frate adevrat. i pentru c i-am spus mai nainte c cel care invidiaz i vorbete de ru i face ru siei, nu celui cruia i dorete rul, trebuie s-i explic acum ce am vrut s spun. i voi da mai multe exemple. Cu ce l-a vtmat Cain pe Abel atunci cnd l-a omort din invidie? Fr s vrea, l-a trimis mai devreme n mpria cerurilor. Pe cnd el, dimpotriv, a fost aspru pedepsit pentru pcatul su. La fel Isav: cu ce l-a vtmat el pe Iacov? Iacov s-a mbogit, dobndind nenumrate bunti materiale, pe cnd el a ajuns s rtceasc prin locuri strine. Preabunului Iosif, ce ru au reuit s-i fac fraii si, care puin a lipsit s nu-l omoare din pricina invidiei? Acetia au ajuns s sufere de foame i s fie n primejdie de a-i pierde vieile, pe cnd Iacov a ajuns stpnitorul Egiptului, al doilea dup Faraon. Toate aceste exemple ne arat c atunci cnd invidiem pe cineva, i facem acestuia, fr voia noastr, un mare bine. Pentru c Dumnezeu exist i le vede pe toate. i dac este nedreptit un om care nu nedrep236

tete pe nimeni, cu att mai mult este acesta binecuvntat i slvit. n acelai timp, tu care invidiezi, eti pedepsit. i cum s nu fii pedepsit cnd invidiezi un om care nu i-a fcut nici un ru, dac eti pedepsit i atunci cnd nu te bucuri pentru binele vrmaului tu? Cum s fie iertat ura ta fa de un om nevinovat, cnd Domnul ne spune n Evanghelie c oamenii care i iubesc numai pe cei de care sunt iubii nu fac mai mult dect ce fac vameii (Mat. 5, 46). De ce suferi, omule, pentru fericirea semenului tu? Dac trebuie s suferi pentru ceva, s suferi pentru nefericirea ta, nu pentru bunstarea celuilalt. Invidia ta este o nebunie, dup cum vezi i tu, de aceea eti de neiertat. Desfrnatul poate aduce n aprarea sa faptul c l-a ndemnat dorina crnii, criminalul aduce furia, houl, srcia. Dar tu ce motiv ai avut? Nici un alt motiv dect rutatea ta nemsurat. Mare neajuns este invidia, foarte mare neajuns! Invidia ne face s nu ne ngrijim de mntuirea sufletului nostru. Invidia l-a ndemnat pe Saul s-l omoare pe David, care era binefctorul su i al ntregului Israel. V aducei aminte ce s-a ntmplat atunci? Filistenii porniser nc o dat rzboi mpotriva israeliilor. Filistenii au fcut tabr la Soco, iar israelitenii pe valea Stejarului. Cele dou armate stteau fa n fa i erau pregtite de lupt. Dintr-odat, un om de statur uria din tabra filistenilor, pe nume Goliat, a ieit n fa i a strigat cu trufie ctre israelii: Alegei un brbat dintre voi ca s lupte cu mine! Dac m va birui, cu toii vom fi robii votri. Dar dac eu voi birui, atunci voi vei fi robii notri. S vin unul dintre voi ca s luptm, dac are curaj!
237

Atunci, toi israelitenii, de la Saul pn la ultimul soldat, s-au temut. Nu tiau ce s fac. Au nceput s tremure de fric. Nu ndrzneau s scoat nici nasul afar din mulumea ostailor, gndindu-se la moartea care i atepta. Ce s fac?... Timp de patruzeci de zile, n fiecare diminea, Goliat ieea n fa i striga cuvinte umilitoare, ncercnd s-i ae pe israeliteni. Atunci, a aprut un tnr pe nume David, care plecase de la oile sale, pe care le ptea, cu gndul s ajute i el poporul su pe cmpul de btlie. Cum l-a auzit de departe pe Goliat strignd cuvinte batjocoritoare la adresa israeliilor, s-a hotrt s se lupte el cu filisteanul. Nu au reuit s-l fac s se rzgndeasc nici cuvintele aspre ale fratele su, Eliab, i nici poveele regelui Saul. Cu mult curaj i credin n ajutorul lui Dumnezeu, s-a pornit spre lupta inegal ce l atepta, strignd ctre rege: S nu se mpuineze nimeni cu duhul din pricina lui; robul tu se va duce i se va bate cu acest filistean! (1 Regi 17, 32). Este, aadar, puin lucru, ca nefiind silit de nimeni i neavnd nici o nevoie, David s i pun viaa n primejdie pentru a-i salva pe cei care nu i-au fcut nici un bine? Dup biruin, nu era firesc ca el s fie cinstit ca un adevrat izbvitor al poporului lui Israel? Exist o binefacere mai mare ca aceasta? Dup aa o fapt, Saul i datora lui David viaa i regatul su, dei David nu s-a luptat cu Goliat pentru bogie i cinstire sau alte bunti pmnteti, ci pentru slava lui Dumnezeu. Dup fapta aceasta, nu s-ar fi mirat nimeni dac Saul scotea coroana de pe capul su i o punea pe capul lui David, ba nc i aa tot i-ar fi rmas dator, pentru c David i-a druit lui Saul viaa i mpria, pe cnd Saul i-ar fi druit numai mpria. i cu toate 238

acestea, care a fost rsplata lui Saul? Ascultai ca s aflai. Dup omorrea lui Goliat i fuga n dezordine a filistenilor, Saul i David s-au ntors biruitori i, aa cum era obiceiul pe vremea aceea, femeile au ieit de prin ceti, ca s-i ntmpine, cu dansuri i cntece. Ele strigau bucuroase: Saul a biruit mii, iar David zeci de mii! (1 Regi 18, 7). Lucrul acesta l-a fcut pe Saul foarte invidios. De atunci, a nceput s creasc n inima sa o mare dumnie fa de David. n mod normal, nu se explic, dat fiind faptul c strignd astfel, femeile acelea nu numai c nu l-au nedreptit pe Saul, dar chiar i-au fcut un bine, pentru c dei acelea strigau c a omort mii, el de fapt, fiind cuprins de fric, nici nu ieise la lupt. Cinstea biruinei n lupt aparinea cu totul lui David. Nu a fost, aadar, o nebunie din partea lui Saul s cear s fie cinstit la fel ca David? Dimpotriv, cel care trebuia s se supere era David, cci dei victoria i aparinea n ntregime, a fost cinstit mpreun cu el i Saul. Dar acesta este omul invidios: nu poate suferi s-l vad pe cellalt c este fericit, cci fericirea aproapelui su este nenorocirea sa. Nu la fel a fost i cu Abimelec, regele celor din Gherara? Acesta l-a invidiat pe Isaac pentru c i mergea bine. i a semnat Isaac n pmntul acela i a cules anul acela rod nsutit. Domnul l-a binecuvntat, i omul acela a ajuns bogat i a sporit tot mai mult, pn ce a ajuns bogat foarte. Avea turme de oi, cirezi de vite i ogoare multe (Facerea 26, 12-14). Iat drnicia lui Dumnezeu! Iat cte bunti le d celor care nu se despart de El! Iat ce i-a spus Abimelec, din invidie, dreptului Isaac: Du-te de la noi, c te-ai fcut mult mai tare dect 239

noi! (Facerea 26, 16). i, cu adevrat, n toate era mai puternic, pentru c avea ajutorul lui Dumnezeu. Unde l alungi, Abimelec, pe cel drept? Nu tii c oriunde s-ar duce, ajutorul lui Dumnezeu va fi cu el? i n pustie dac l-ai trimite, prin harul lui Dumnezeu, el tot va fi fericit. ns, tu, care te chinui din pricina invidiei, vei fi nefericit. Nefericii sunt i au fost toi oamenii invidioi din toate timpurile i din toate locurile, pentru c se chinuiesc din pricina rutii lor i, mai mult dect att, sunt izgonii de Dumnezeu pentru acest pcat nfricotor. Nu le rmne altceva de fcut dect s se pociasc i s dobndeasc smerenie i dragoste, ca s primeasc linite sufleteasc i bunvoina lui Dumnezeu.

240

Ura i dumnia
Dac ai fost nedreptit de aproapele tu, adu-i aminte de David. Gndete-te la blndeea i la lipsa de rutate a acestui prooroc i mnia care i arde sufletul va disprea. Spune-mi: din ce pricin i-e duman fratele tu? Poate te-a njurat? Poate a furat de la tine? Poate te-a nedreptit? Orice i-ar fi fcut, s nu ntrzii s tai frnghia care te ine legat de dumnie. Dac nu faci lucrul acesta astzi, mine va fi mai greu. Poimine, i mai greu. Cu fiecare zi ce trece, ruinea ta va crete i odat cu ea, dumnia va prinde rdcini puternice n inima ta. Umple-m de bucurie spunndu-mi c ai fost la dumanul tu, l-ai prins n brae, l-ai strns cu iubire i l-ai srutat cu lacrimi n ochi. Chiar i fiar dac ar fi, purtarea ta i va muia inima i se va mblnzi. n felul acesta, scapi de pcat, iar pe el l ctigi, fcndu-l s-i prefac ura n prietenie i dragoste. S nu-mi zici: Este un om sucit, ru i de nendreptat i de aceea nu a putea niciodat s mi-l fac prieten. Oricum ar fi, nu poate fi mai ru dect Saul, care dei a fost salvat de multe ori de la moarte de David, s-a ntors mpotriva acestuia. Dar cu toate c Saul s-a purtat astfel, David l-a ajutat din nou, ns Saul nu s-a potolit i a cutat s-l omoare iar i iar. Ce poi s mai zici despre dumanul tu? C i-a intrat fr drept pe ogor? C i-a furat animalele? C i-a btut joc de tine? C te-a nelat? Cu toate acestea, nu a
241

ncercat s-i ia viaa, aa cum a ncercat n repetate rnduri Saul cu David. i chiar dac ar ncerca s-i ia viaa, tot David este mai presus de tine, cci cu toate c a trit n vremea legii mozaice, care nu era desvrit i care nva: ochi pentru ochi, dinte pentru dinte (Ie. 21, 24), a ajuns la nlimea nelepciunii legii evanghelice: iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc pe voi (Luca 6, 27). Pe cnd tu, de multe ori, te umfli de rutate, nfuriat de ceea ce i-a fcut dumanul tu n trecut, David, neinnd cont de ce avea s-i fac Saul n viitor, nu nceta s-l ajute i s-l salveze din orice primejdie. Pe cine salva mereu? Pe cel care cuta cu tot dinadinsul s-l omoare! Spune-mi, aadar, cu ce anume te-a suprat vrjmaul tu? Ce i-a fcut de nu vrei s te mpaci cu el? i-a furat bani? Dar dac tu nduri cu rbdare nedreptatea fcut, vei fi rspltit de Dumnezeu foarte mult, ca i cum ai fi mprit acei bani la sraci. Pentru c fie dai milostenie sracilor, fie nduri nedreptatea, svreti aceeai fapt bun. A ncercat, oare, s te omoare? Dac tu te vei ruga pentru acel om ca Dumnezeu s-i ierte pcatele i l socoteti binefctorul tu pentru pcatele pe care tu nsui le-ai svrit, atunci vei fi socotit de Dumnezeu mucenic. Ca i n cazul tu, nici pe David nu a ngduit Dumnezeu ca Saul s-l omoare. Astfel, pe capul su au fost puse mai multe cununi muceniceti, pentru c dei era urmrit de cel care voia s-i ia viaa, el l-a salvat. i pe cine a salvat? Pe cel care atta vreme ct a trit, nu a ncetat s-l prigoneasc i s ncerce s i ia viaa. Este vdit c n ceea ce privete intenia de a fi ucis, David a fost ucis de mii de ori. i pentru c a fost omort pentru Dumnezeu de mii de ori, i se cuvin mii de cununi 242

muceniceti, Ar fi putut i el spune la fel ca Apostolul Pavel: Mor n fiecare zi! (1 Cor. 15, 31). Iat virtutea lui David: dei i s-a dat n repetate rnduri ocazia s scape de urmritorul su, nu a vrut s-i mnjeasc minile de snge. A preferat s nfrunte n fiecare zi primejdie de moarte, dect s fac ceva mpotriva voii lui Dumnezeu. Ce nelegem, aadar, din pilda lui David? C nu trebuie s ne rzbunm nici mcar pe cei care voiesc s ne ia viaa, cu att mai puin pe cei care ne pricinuiesc alte suprri. Dar pentru c socoteti c nu este cu putin ca vrmaul tu s-i schimbe gndul ru ce l are asupra ta, i voi spune doar att: exist vreun animal mai slbatic dect leul? Cu toate acestea, i pe el l mblnzesc oamenii. Dac folosesc mijloacele potrivite, ei pot schimba chiar i firea leului, transformndu-l ntr-un animal linitit i blnd ca o oaie. Crezi c tu, care ai puternicele arme ale iubirii i smereniei, nu vei putea mblnzi un om care, orict de ru ar fi, este totui o fiin raional, fcut de Dumnezeu dup chipul Su? Ce rspuns vom da atunci cnd vom mblnzi animale, dar nu i oameni, chiar dac blndeea este mpotriva firii animalului, iar slbticia mpotriva firii omului? Dac putem transforma firea, cum de nu putem schimba un gnd ru? Cu ct dumanul tu este mai slbatic, cu att mai mare va fi rsplata cuvenit ie, dac vei reui, cu rbdare i insisten, s-l vindeci de rutatea sa. Dar a spus attea despre mine, te plngi tu. i ce e cu asta? Dac are dreptate, s te ndreptezi. Iar dac nu are dreptate, s rzi i s priveti spusele lui cu dispre. Dar mai bine s nu rzi, nici s nu dispreuieti cuvintele sale, ci s te bucuri, aducndu-i aminte de 243

spusele Domnului: Fericii vei fi cnd oamenii v vor ur pe voi i v vor izgoni dintre ei, i v vor batjocori i vor lepda numele voastre ca ru din pricina Fiului Omului Bucurai-v n ziua aceea i v veselii, c, iat, plata voastr mult este n cer (Luca 6, 22-23). Sau poate dumanul tu are dreptate n ceea ce zice? Atunci vei dobndi aceeai rsplat, dac rabzi cu smerenie cuvintele lui, dac nu-l njuri i nu-l jigneti, ci oftezi cu amrciune i te pocieti din toat inima pentru pcatele tale. Cci de multe ori, mai mult bine ne fac dumanii cu vorbele lor grele, dect prietenii notri cu laudele lor. Cci prietenii, fie din dragoste, fie ca s ne lingueasc, nu ne spun adevrul i n felul acesta, defectele noastre sporesc. Pe cnd dumanii, dei sunt ndemnai de rutatea lor, atunci cnd ne acuz pentru greelile noastre, ne oblig s ne ndreptm bine-neles, dac avem bunvoin , i n felul acesta dumnia lor se face pricina binelui nostru. S nu zicem: Cutare m-a enervat sau Cutare m-a fcut s spun cuvinte grele. n toate cazurile, noi suntem vinovai pentru pcatele noastre. Cci dac am fi oameni smerii, nu numai oamenii, dar nici mcar diavolii nu ar putea s ne nfurie. Despre aceasta aflm tot din povestea vieii lui David: Saul l urmrea cu trei mii de brbai, ca s-l omoare. n regiunea Enghedi, n apropierea unei stne de oi, regele Saul a intrat singur ntr-o peter ca s se odihneasc. Acolo, l-a furat somnul. ns n fundul peterii, s-a ntmplat s fie David, mpreun cu ostaii si. Atunci, David ar fi putut s-l omoare cu uurin pe Saul. Cu toate acestea, n ciuda ndemnurilor nsoitorilor si, nu a vrut s-i fac nici un ru nenduplecatului su vrjma. S-a apropiat numai i a 244

tiat o bucat din haina lui Saul, fr ca acesta s-i dea seama. Peste puin vreme, Saul s-a sculat i a plecat. Atunci, David a ieit din peter i i-a strigat lui Saul: Domnul meu, rege! Saul s-a uitat napoi, iar David s-a aruncat cu faa la pmnt i i s-a nchinat. Apoi a zis David ctre Saul: De ce asculi de vorbele oamenilor care zic: Iat David uneltete rele mpotriva ta? Iat, astzi vd ochii ti c Domnul te-a dat acum n minile mele, aici n peter, i mie mi s-a zis s te ucid; eu ns te-am cruat i am zis: Nu voi ridica mna asupra domnului meu, pentru c este unsul Domnului. Privete, printele meu, poala hainei tale n minile mele; i-am tiat poala hainei, dar de ucis nu te-am ucis. Afl dar i te ncredineaz c nu este ru n mna mea, nici vicleug i n-am greit cu nimic mpotriva ta; tu ns caui sufletul meu ca s-l iei. Acestea i altele ca acestea a spus David lui Saul. Iar Saul a ntrebat: Al tu e oare glasul acesta, fiul meu David?, i atunci a izbucnit n plns (1 Regi 24, 1-17). Iat cum s-a muiat inima slbaticului Saul atunci cnd a auzit cuvintele pline de respect, de buntate i de smerenie ale lui David! Celui care mai nainte nu suferea s aud nici numele lui David, de ast dat sufletul i s-a umplut de dragoste printeasc fa de acesta, numindu-l fiu al su. Dumnia i-a disprut din inim, lsnd loc buntii i dragostei. Cu adevrat, mare a fost David! Pe uciga l-a fcut printe iubitor, pe lup l-a fcut oaie blnd i a stins cuptorul mniei cu rcoarea iubirii. S fim cu bgare de seam ca nu numai s nu pim nici un ru din partea dumanilor notri, dar nici noi s nu le pricinuim lor vreun ru. n felul acesta, Dumnezeu ne va binecuvnta i ne va apra, aa cum l-a 245

aprat pe David, atunci cnd viaa sa era n primejdie. Numai aa vom arta c suntem mai buni, mai nelepi i mai vrednici de cinstire dect vrmaii notri. Dac facem astfel, ctigm iubirea lui Dumnezeu i a oamenilor. Oare omul acela sfnt, care a tras attea de pe urma hainului Saul, a pit ceva ru de pe urma buntii sale? Bineneles c nu! Dimpotriv, pn astzi este ludat i cinstit, att pe pmnt, ct i n ceruri, unde se bucur acum de buntile vieii venice, necuprinse cu mintea noastr. Pe cnd nefericitul Saul, ce a ctigat de pe urma rutii sale? Nimic. A murit cu moarte urt i a pierdut mpria cerurilor, n vreme ce pe pmnt i astzi este urt. Iat de ce, atunci cnd l vezi pe vrmaul tu sau i aduci aminte de el, nu trebuie s spui Mi-a fcut asta i asta sau A spus despre mine cutare i cutare lucru. Pentru c n felul acesta, aprinzi i mai tare n tine flacra mniei. Uit orice lucru urt pe care acela l-a fcut sau l-a zis. Iar atunci cnd relele i vin n minte fr s vrei, supr-te pe diavol, nu pe semenul tu. S-i aduci aminte numai de binele pe care i l-a fcut sau i l-a spus vreodat. n felul acesta, vei scpa repede de mnia pe care o ai mpotriva lui. Iar dac este nevoie s-l chemi ca s-i vorbeti, nainte de aceasta, alung din inima ta toat mnia, i abia dup aceea s discui cu el. Pentru c dac vei fi mnios, nu vei putea nici spune, nici asculta vreun lucru drept. Dar dac eti linitit, nici tu nu vei scoate din gura ta vreun cuvnt ru, nici pe ceilali nu i vei auzi spunndu-i asemenea cuvinte. De obicei, nu ne nfurie att cuvintele pe care le auzim de la cellalt, ct dumnia pe care o simim fa de el. n timpul nopii, nu putem s recunoatem un prieten de-al nostru din cauza ntunericului, pe cnd n timpul zilei, l 246

recunoatem de departe. n acelai fel, din cauza mniei, nu recunoatem n semenul nostru chipul lui Hristos, i ne purtm cu el cu rutate, pe cnd dac alungm mnia, atunci chipul su ne pare prietenos i cuvintele sale plcute. S vedem acum cazul cel mai des ntlnit, cnd dumanul tu te provoac pentru un neajuns adevrat pe care l ai sau pentru un pcat pe care l-ai svrit cu adevrat. Dac n loc s-l njuri i s-l provoci i tu, oftezi cu amrciune i l rogi pe Dumnezeu s te ierte, scapi de pcatul tu. i o s-i dovedesc acest lucru printr-un exemplu din Sfnta Scriptur: Doi oameni, un fariseu i un vame, s-au urcat ntr-o zi la templu s se roage. Fariseul, stnd mndru n mijlocul templului, zicea: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame (Luca 18, 11). Vameul, care sttea cu smerenie undeva n spate, a auzit cuvintele fariseului, dar nu s-a mniat i nu l-a njurat pe fariseu. Dar ce a fcut? Stnd cu ochii n pmnt, i btea pieptul zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca 18, 13). Astfel, vameul a plecat de la templu ndreptat i cu pcatele iertate. Vezi ct de repede a primit iertare? Printr-o nedreptate care i s-a fcut, i s-a iertat nedreptatea pe care a fcut-o el nsui. Astfel, dumanul su, fr ca el s vrea lucrul acesta, a devenit binefctorul su. Spune-mi, exist vreo modalitate de a scpa mai uor de pcate? Ca s se izbveasc de pcatele sale, cte milostenii, posturi, privegheri i nevoine nu trebuia s mplineasc vameul? Dar n felul acesta, printr-un simplu cuvnt, a scpat de toat rutatea sa. Fariseul
247

credea c l slbete pe vame prin cuvintele sale, dar i-a oferit acestuia pricin s primeasc cunun cereasc. De aceea, Dumnezeu ne spune: Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc pe voi; Binecuvntai pe cei ce v blestem, rugai-v pentru cei ce v fac necazuri (Luca 6, 27-28). Aadar, nu este de ajuns s-i iertm pe vrmai pentru ceea ce ne-au fcut, ci trebuie s-i socotim ca pe prietenii notri. Cu alte cuvinte, dac nu l nedrepteti pe vrmaul tu, dar ii n inima ta dumnie i ur fa de el, nc nu ai mplinit porunca Domnului. i cum vrei ca Dumnezeu s Se milostiveasc asupra ta, dac tu nu ari prin fapte c i iubeti pe cei care i-au greit? Poate mi vei spune: Vrmaul meu este att de ru, nct dac i art dragoste i buntate, nu numai c nu se ndreapt, dar se umfl i mai mult n pene. Tu ine porunca Domnului, iar dac dumanul tu se va nri i mai mult ca urmare a buntii tale, Dumnezeu, n nelepciunea Sa, nu l va ierta. O s-i dau un exemplu din Vechiul Testament. Cndva, proorocia Mariam i-a vorbit urt lui Moise. Blndul i bunul Moise nu s-a suprat pe Mariam. Dar ca s o cumineasc, Dumnezeu a trimis asupra ei lepra. Iar atunci cnd nsui cel nedreptit L-a rugat pe Domnul s o tmduiasc, rspunsul pe care l-a primit a fost: Dac tatl ei ar fi scuipat-o n obraz, oare n-ar fi trebuit s se ruineze apte zile? Aadar s fie nchis apte zile afar din tabr, dup aceea s intre (Num. 12, 14). i aa, abia dup apte zile a fost Mariam vindecat de lepr. Pedeapsa educativ primit de Mariam a fost de scurt durat. ns vai! venic va fi osnda pctoilor care nu se pociesc. nfricotoare este 248

lepra, dar fr asemnare mai nfricotor este iadul nesfrit, unde vor pleca cei care mor purtnd n inima lor ur, rutate i dumnie. Gndete-te la nfricotoarea Judecat ce va s vie. Atunci vei fi judecat de dreptul i marele Judector. Dac tu ieri pcatele aproapelui tu, i pcatele tale vor fi iertate nc din aceast via i nu le vei mai purta cu tine spre venicie. Dumnezeu nu i le va mai socoti atunci cnd te va judeca. Aa cum poate ai neles, cnd l ieri pe vrmaul tu, primeti mult mai mult dect dai. De multe ori svreti pcate departe de ochii celorlali. Dar gndete-te c n ziua Judecii, toate acestea vor iei la lumin dinaintea ntregii omeniri i atunci, suferina ta va fi fr margini, cci contiina te va arde. Dar dac l ieri pe aproapele tu, poi scpa de aceast durere i ruine fr sfrit. Ne ncredineaz de aceasta nsui Dumnezeu: C de vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc. Iar de nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greealele voastre (Matei 6, 14-15). Ca s nelegi puterea acestor cuvinte dumnezeieti, afl ce i-a spus Dumnezeu proorocului Ieremia, atunci cnd acesta s-a rugat pentru izbvirea poporului israelit: Chiar Moise i Samuel de ar sta naintea Mea, tot nu s-ar ndupleca spre poporul acesta (Ier. 15, 1). Auzi? Nici rugciunile lui Moise sau ale lui Samuel nu ar putea s aduc mila lui Dumnezeu asupra poporului evreu! i gndii-v ct de bun, de milostiv i de ierttor este Dumnezeu! De aceea, Dumnezeu, prin gura proorocului Zaharia, le-a spus israeliilor, dar ne spune i nou: Facei dreptate adevrat i purtai-v fiecare cu buntate i ndurare fat de fratele su (Zah. 249

7, 9). S nu cugetai frdelege unul mpotriva altuia (Zah. 8, 17). Ce s mai spunem despre oamenii care ursc i fac ru celor care nu le-au pricinuit nici un ru? Nu-l pot suferi pe cutare, zic ei. Sau: Pe cutare nu-l pot nghii. i dac i ntreb de ce, nu prea au ce s-mi rspund. Unde vor ajunge aceti oameni? n ce stare se vor arta dinaintea lui Dumnezeu, la Judecat? Cum se vor izbvi de iadul cel venic, cnd sunt mai ri i dect idolatrii? i uite, idolatrii, de multe ori, chiar dac nu ateapt nici o rsplat, propovduiesc iubirea i buntatea. Iar noi, cretinii, i urm pe cei pentru care Hristos S-a rstignit, pe cei cu care avem aceeai credin i ndejde, pe cei mpreun cu care alctuim un singur trup trupul teantropic al lui Hristos, adic Biserica. Iat de ce suntem din ce n ce mai slabi, pe cnd vrmaul nostru, diavolul, este din ce n ce mai puternic. n loc s lucrm mpreun cu dragoste freasc mpotriva rului, luptm unul cu cellalt. S dea bunul Dumnezeu ca prin harul Su, s alungm din inimile noastre ura drceasc i s dobndim dragostea cea binecuvntat. S ne iubim unul pe altul, pentru c dragostea este de la Dumnezeu i oricine iubete este nscut din Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu. Cel ce nu iubete n-a cunoscut pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este iubire (1 Ioan 4, 7-8).

250

Tristeea i mhnirea
Dumnezeu a pus tristeea n noi. Dar nu ca s ne facem ru, la vreme i n situaii nepotrivite, distrugndu-ne astfel sntatea sufletului i a trupului, ci ca s dobndim prin ea ct mai mult folos duhovnicesc. De aceea, nu trebuie s ne ntristm atunci cnd pim ceva ru, ci atunci cnd svrim ceva ru. ns noi am fcut totul pe de-a-ndoaselea. Astfel, chiar dac am svri nenumrate rele, nu ne ntristm, nici nu ne pare ru. Dar dac pim i cel mai mic ru, cdem n cea mai adnc mhnire i nu ne mai gndim c tristeile sunt semnul grijii pe care Dumnezeu o are fa de noi. Dar de ce vorbesc numai despre tristeile acestei viei? Oare ameninarea osndei venice nu este tot un semn al iubirii de oameni a lui Dumnezeu, mai mult chiar dect fgduina bucuriei venice? Pentru c dac n-ar exista ameninarea chinurilor fr sfrit, puini ar fi aceia care ar ctiga mntuirea. Pentru noi, leneii, nu ajunge fgduina buntilor cereti. Trebuie s ne temem, ca s ne micm spre virtute. Aadar, tristeea i mhnirea nu ne-au fost date ca s suferim cnd ne moare o persoan apropiat, cnd pierdem bani sau cnd suntem ncercai de vreo nenorocire, ci ca s ne ajute n lupta noastr duhovniceasc. S ne ntristm nu pentru rul pe care ni-l pricinuiete aproapele, ci pentru pcatele noastre, cu care l ntristm pe Dumnezeu. Pcatele l alung pe Dumnezeu, pe cnd suprrile pe care ni le pricinuiesc ceilali l aduc aproape de noi, ca s ne apere.
251

i oricum ar fi, s tii c de tristei, chinuri, ispite i suprri nu scapi n viaa de pe pmnt. Trebuie s dai piept cu toate acestea fr team, narmat fiind cu credin, ndejde i rbdare. S i doreti s nu cazi niciodat n ispit. Dar cnd Dumnezeu ngduie c cazi, s nu te superi, nici s nu te tulburi n inima ta. F n schimb tot ce poi, ca un osta vrednic al lui Hristos. Ostaii viteji, atunci cnd aud trompeta c i cheam la btlie, gndindu-se la victorie i la izbnzile naintailor lor, se arunc n lupt cu mult curaj. La fel i tu, atunci cnd eti chemat la lupt duhovniceasc, s-i aduci aminte de izbnzile sfinilor mucenici i s te lupi cu vitejie, entuziasm, credin i bucurie. Cretinul nu se poate ntrista dect atunci cnd el sau aproapele su fac ceva mpotriva voii lui Dumnezeu. De aceea, nu trebuie s se ntristeze cei care sunt vorbii de ru, ci cei care vorbesc de ru. Pentru c cei care sunt vorbii de ru nu vor trebui s dea socoteal pentru vorbele care s-au spus despre ei. Cei ce trebuie s se neliniteasc i s tremure sunt oamenii care i vorbesc de ru pe ceilali, cci mai devreme sau mai trziu vor fi dui fr voia lor dinaintea tronului de judecat a lui Dumnezeu, unde vor da socoteal pentru spusele lor. De asemenea, cei care vorbesc de ru trebuie s se neliniteasc i pentru ct anume din ce au spus este adevrat. Aadar, oamenii pctoi sunt vrednici de mil, chiar dac nici un om nu vorbete ru de ei. Dimpotriv, vrednici de a fi invidiai sunt oamenii virtuoi, chiar dac lumea i dispreuiete. Pentru c atunci cnd omul are contiin curat, oricte valuri s-ar ridica asupra sa, el va ajunge negreit la un port linitit. ns atunci cnd are pe contiin fapte murdare, chiar dac toate i-ar 252

merge din plin i chiar dac marea ar fi linitit, n cele din urm se va scufunda. Cu stomacul nostru ce se petrece? Atunci cnd avem stomac sntos, chiar dac mncm ceva greu, mistuim pn la capt, fr grea sau arsuri. Pe cnd dac stomacul nostru este vtmat n vreun fel, chiar i cea mai uoar hran pe care o mncm este mistuit cu greutate, ca i cum ar trebui s mistuim cea mai grea dintre mncruri. Ce vreau s spun prin aceasta? C sufletul care sufer de ntristare i mhnire nici nu va putea s se foloseasc din cele ce i spui, nici nu va putea s spun vreun lucru bun de la el. La fel cum un nor gros mpiedic razele soarelui s ajung pe pmnt, i tristeea, ca un alt nor gros, acoper sufletul i nu l las s fie luminat de razele raiunii. De aceea, de obicei, omul adncit n tristee, fie vorbete aiurea, fie se cufund n tcere. V aducei aminte de cei trei prieteni ai lui Iov? Atunci cnd l-au vzut plin de rni i eznd pe necurii, au izbucnit n plns i i-au rupt hainele de pe ei. Dup aceea, au stat cu el timp de apte zile i apte nopi. Dar vznd ct de mare era durerea lui, nici unul nu a deschis gura s spun ceva. tiau c pentru omul care sufer, cea mai bun este tcerea i linitea (Iov 2, 11-13). Dar noi s nu ngduim s fim att de triti, nct fie s vorbim fr sens, fie s ne cufundm cu totul n tcere. S-a abtut asupra noastr vreo ispit sau vreo ncercare? Dumnezeu, Care a ngduit s fim ispitii, tie i cnd va nceta ispita. Fiind atotputernic, Dumnezeu poate s ne scape de orice ru atunci cnd vine vremea, mai ales dac ne pocim pentru pcatele noastre i ne ntoarcem aproape de El. 253

Sunt, cu adevrat, vrednici de admirat cei care primesc cu bucurie s ard n focul ispitelor. Acetia ne aduc aminte de cei trei tineri, Anania, Misail i Azaria, pe care nu i atingeau flcrile din cuptorul unde fuseser aruncai de regele Babilonului Nabucodonosor, pentru faptul c nu voiau s se lepede de credina n adevratul Dumnezeu (Dan. 3, 1-33). Cei trei tineri viteji nici nu s-au tulburat i nici nu i-au pierdut curajul atunci cnd au auzit de moartea nfricotoare care i atepta. Credina i dragostea lor fa de Dumnezeu erau att de mari, nct au primit moartea cu bucurie. Iar n cuptor fiind, nu fceau nimic altceva dect s slveasc numele lui Dumnezeu. De aceea, El nu a ngduit s fie atins nici un fir de pr de pe capul lor. Astfel, au ieit din cuptor biruitori, iar aceast ntmplare minunat este pomenit i astzi de ctre oameni. Acelai lucru se poate spune i despre sfini. i admirm i i cinstim pentru c au ndurat cu bucurie primejdii, prigoane, vorbele rele, chinuri i chiar moartea. I-au mpresurat o mie de ispite, iar ei nu s-au ntristat. Au trecut prin primejdii nenumrate i au rmas cu sufletul senin. Au fost dui la tiere, iar ei se bucurau. Ceea ce pentru omul de rnd este o mare nenorocire vorbesc acum de pierderea vieii , pentru ei a fost cea mai mare binecuvntare, fiindc au cunoscut c pentru robii credincioi ai lui Dumnezeu moartea nu este dect eliberarea de chinurile pmnteti i mutarea n venicia preadulcei mprii cereti. Au mai cunoscut, ns, c dac este nevoie, omul este izbvit n chip minunat de moartea trupeasc, atunci cnd crede i ndjduiete fr s ovie n pronia lui Dumnezeu.
254

Amintii-v ce s-a ntmplat n timpul cltoriei Apostolului Pavel la Roma, ca prizonier. Pe cnd vaporul n care se aflau el i soldaii care l nsoeau ajunsese n apropiere de rmurile Cretei, s-a pornit dintr-odat o furtun puternic pe mare. Furtuna a continuat mai multe zile, astfel nct cltorii i pierduser ndejdea c i vor mai putea salva vieile. Atunci Pavel, dup ce a chemat la el echipajul i pe cltori, a spus: Dar acum v ndemn s avei voie bun, cci nici un suflet dintre voi nu va pieri, ci numai corabia. Cci mi-a aprut n noaptea aceasta un nger al Dumnezeului, al Cruia eu sunt i Cruia m nchin, zicnd: Nu te teme, Pavele. Tu trebuie s stai naintea Cezarului; i iat, Dumnezeu i-a druit pe toi cei ce sunt n corabie cu tine. Mereu s-l avem n gndul nostru pe Apostolul Pavel, care a fost att de ncercat, dar care a i primit nespuse binecuvntri de la Dumnezeu. Este foarte folositor s ne aducem aminte de binefacerile lui Dumnezeu asupra oamenilor. Este ca atunci cnd ne aducem aminte de binele pe care ni l-a fcut vreun prieten: dragostea noastr fa de el sporete. De aceea, s ne amintim mereu de primejdiile din care ne-a izbvit Dumnezeu, iar evlavia noastr fa de El va crete i ne vom strdui mai mult s-I plcem i s dobndim virtuile sfinte. Prin cte ncercri n-a trecut Pavel! El nsui vorbete despre ele, pe scurt, ntr-o Epistol adresat corintenilor: n osteneli mai mult, n nchisori mai mult, n bti peste msur, la moarte adeseori. De la iudei, de cinci ori am luat patruzeci de lovituri de bici fr una. De trei ori am fost btut cu vergi; o dat am fost btut cu pietre; de trei ori s-a sfrmat corabia cu 255

mine; o noapte i o zi am petrecut n largul mrii. n cltorii adeseori, n primejdii de ruri, n primejdii de la tlhari, n primejdii de la neamul meu, n primejdii de la pgni; n primejdii n ceti, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii cei mincinoi; n osteneal i n trud, n privegheri adeseori, n foame i n sete, n posturi de multe ori, n frig i n lips de haine. Pe lng cele din afar, ceea ce m mpresoar n toate zilele este grija de toate Bisericile (2 Cor. 11, 23-28). Ai vzut cte a ndurat fericitul Apostol pentru a propovdui Evanghelia? Un singur ru era de ajuns s-l mhneasc i s-l ntristeze peste msur. i totui, nici una din aceste nenorociri nu l-a fcut s-i piard curajul i nici s se ntristeze n inima sa. Un singur lucru l ntrista. Iat ce scrie despre aceasta: Cine este slab i eu s nu fiu slab? Cine se smintete i eu s nu ard? (2 Cor. 11, 29). Nici nu-i psa de slbiciunile sale, ba chiar se luda cu ele: Dac trebuie s m laud, m voi luda cu cele ale slbiciunii mele! (2 Cor. 11, 30). Pentru fraii si, ns, se ntrista atunci cnd afla c nu le mergea bine sau c erau la vreme de mare ispit. Atunci, ardea i el n focul durerii. i pentru c n Biseric mereu era cineva care suferea, nici suferina Apostolului Pavel nu se stingea niciodat. Iar durerea sa era cu att mai mare, atunci cnd i vedea pe fraii si iudei c rmn n necredina lor. Ajungea s spun: A fi dorit s fiu eu nsumi anatema de la Hristos pentru fraii mei, cei de un neam cu mine, dup trup (Rom. 9, 3). Cu alte cuvinte, ar fi preferat s cad n focul iadului, dect s-i vad pe evrei c rmn necredincioi. i pentru c nu a izbutit s-i aduc pe calea credinei n Hristos, se poate
256

lesne nelege ct a suferit pentru ei: a ndurat suferine mai mari dect ale celor osndii la iad. S ne amintim de un alt episod pilduitor din viaa Sfntului Apostol Pavel. De ani de zile l chinuia o boal. i de trei ori s-a rugat lui Dumnezeu s-l vindece. Dar rspunsul pe care l-a primit a fost: i este de ajuns harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune (2 Cor 12, 9). De ce se vdete puterea lui Dumnezeu n slbiciunea omeneasc? Pentru c omul, prin puterile sale, nu reuete cine tie ce, dar dac este ntrit de Dumnezeu, poate s nfptuiasc lucruri mari i minunate: s scoale mori din morminte, s vindece orbi, s curee leproi i multe alte minuni. Dar s nu cear s scape de fric, de primejdii i de boli. Pe acestea Dumnezeu le ngduie, pentru ca omul s se smereasc. Sau poate suferi pentru c oamenii uneltesc mpotriva ta, te prigonesc i te lovesc? S nu crezi c peti toate acestea din cauza faptului c Dumnezeu nu are putere s te ajute, ci pentru ca n suferina pe care o nduri, s se arate, n fapt, puterea Sa: atunci cnd eti prigonit i izbuteti s-i nvingi dumanul, cnd eti chinuit i te ari mai puternic dect cel care te chinuiete, cnd eti ntemniat i schimbi inima celor care te pzesc, cnd eti batjocorit i ieri, la fel cum a fcut Hristos. tiu i eu ct de nfricotoare i greu de suferit sunt btaia de joc, vorbirea de ru i orice alt rutate din partea semenilor notri. Iar atunci cnd ne face ru sau ne batjocorete un om pe care noi l-am ajutat, fapta devine cu att mai greu se suportat. n asemenea mprejurri, dac nu avem smerenie i ndelung-rbdare, suntem copleii de suprare i de mnie. 257

Dar orice ni s-ar ntmpla, s nu se pese de vorbele celorlali, ci de dreptatea din cuvintele lor. Aadar, dac ne acuz cu dreptate, trebuie s plngem i s ne pocim. Iar dac ne acuz pe nedrept, trebuie pe aceia s-i plngem, iar pe noi s ne fericim, aducndune aminte de cuvintele Domnului: Fericii vei fi voi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr (Matei 5, 11). n asemenea mprejurri s nu v ntristai, ci s v bucurai, pentru c vei primi mult rsplat n ceruri.

258

Mnie i furie
Vrei s afli ct de mare ru este mnia? Uit-te la cei care se ceart n pia sau pe drum. La tine cu greutate poi vedea urciunea acestei patimi, pentru c atunci cnd te mnii, gndul tu se tulbur i parc eti beat. ns cnd eti linitit, poi s te uii la semenii ti care sunt nfuriai i s nelegi c aa eti i tu. Ce se ntmpl, aadar? Pieptul fierbe, gura rcnete, pe ochi ies flcri, faa se umfl i se nroete, minile sunt scuturate, picioarele sar ca la circ omul ntreg seamn cu un nebun, sau mai bine zis, cu un mgar slbatic, care azvrle i muc. Iat ct de necuviincioas i de umilitoare este nfiarea celui care este stpnit de mnie. Dar inima mea este tulburat i sufer din pricina jignirilor care mi se aduc, mi spui tu. tiu lucrul acesta i tocmai de aceea m minunez de cei care nu se las prad furiei. i s tii c dac vrei, cu toii avem puterea s o mpiedicm s izbucneasc. De ce nu ne suprm sau nu artm c suntem suprai la lucru, atunci cnd cel care este mai mare peste noi ne ceart? Pentru c ne temem ca nu cumva, dac-i rspundem cu mnie, s ne dea afar. Aadar, frica potolete mnia. De ce cnd i certm pe slujbaii notri, ei nu scot nici un cuvnt? Pentru c i pe ei i reine aceeai primejdie care atrn deasupra capetelor lor. Aadar, atunci cnd ne jignesc oameni puternici, adic cei care au puterea s ne fac ru, ndurm mai mult dect am fi crezut. Dar dac jignirea vine de la
259

oameni care sunt mai prejos de noi sau lipsii de putere, de la oameni de care nu este nevoie s ne fie fric, nu ndurm insulta. De ce nu ne gndim c i ntr-un caz i n cellalt, Dumnezeu este Cel care ngduie s fim atacai? Dumnezeu este Cel care ne d medicamentul amar, dar mntuitor, ca s ne vindece de egoismul nostru. Aadar, s nu ne mniem i s nu ne ndreptm nici mpotriva neleptului Doctor, nici mpotriva oamenilor, care sunt instrumentele prin care lucreaz Dumnezeu. S ntmpinm orice vorb rea i orice nedreptate cu tcere, ndelung-rbdare i smerenie. Te-a suprat careva? Adu-i atunci aminte de pcatele tale i gndete-te de cte ori L-ai suprat tu pe Dumnezeu. Dac acum nu te vei mnia i vei ierta, nici Dumnezeu nu se va mnia pe tine atunci cnd va fi nevoie s dai socoteal pentru faptele tale. Iertai orice avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greealele voastre (Marcu 11, 25). Dac te vei purta astfel, nu vei avea folos numai n ceruri, ci i aici, pe pmnt. Adu-i aminte de dou mprejurri cnd ai fost vorbit de ru sau nedreptit: una cnd ai dat fru liber mniei tale i una cnd ai rmas linitit. Spune-mi: cnd ai fost mai mulumit i cnd te-ai folosit? Atunci cnd ai fost biruit de mnie sau cnd ai biruit mnia? De multe ori, am ajuns s ne blestemm pe noi nine, pentru c mnia ne-a mpins s spunem vorbe rele. Dimpotriv, cnd am fost deasupra mniei, am scpat de multe rele i am fost mulumii, ca atunci cnd ne-am biruit dumanul. Cnd ne aprm prin mnie, nu biruim, ci suferim cea mai mare nfrngere. Biruieti doar atunci cnd ntmpini rul cu blndee. Cei nebuni, desigur, spun c este tocmai invers. Dar tu s nu ceri prerea oamenilor nebuni, ci a 260

celor cu minte. Sau mai bine, ndreapt privirea ta spre Dumnezeu, pentru ca El s te cinsteasc. Cine are cinstirea lui Dumnezeu, nu are nevoie de alt cinstire. Iar dac eti mnios din fire i nu poi s te abii, mcar nu lsa ca mnia s pun stpnire pe tine pentru mult vreme. Alung-o departe ct mai repede. Soarele s nu apun peste mnia voastr (Efes. 4, 26). Trebuie s avem mare grij cu aceast patim, cci ea distrus familii, a stricat prietenii i a pricinuit nenumrate nenorociri. Te nedreptete cineva? Nu te certa cu el, ci cu diavolul, care l ndeamn la ru. De omul care pctuiete s-i par ru. S te gndeti c dac nu se pociete, va fi pedepsit n iad pe vecie. n felul acesta, nu numai c nu te vei mnia, dar i i va prea ru pentru el. Aa cum i este mil de un bolnav care este cuprins de febr, la fel s i fie mil i de fratele tu care te nedreptete. i acesta este bolnav. Vrei s te aperi de nedreptate? Atunci smerete-te i taci. n felul acesta, l vei rni pe dumanul tu, diavolul. Altfel, dac te mnii i te rzbuni, i vei face ru att ie, ct i fratelui tu, care este deja rnit de diavol i nu mai are nevoie de nc o ran, ci de comptimire, rugciune i de ajutorul tu. Dac nu cazi, poi chiar s-l ajui. Dar dac i tu cazi sub sgeata mniei aruncat de diavol, cine v va ridica pe amndoi? Nici tu nu-l mai poi ajuta pe el, nici el pe tine. De aceea, s ne purtm mereu n aa fel, nct s ajutm la vindecarea rnilor frailor notri. S nu le facem i alte rni i s nu le adncim pe cele pe care le-a fcut diavolul. S nu i rspltim cu rul. M vei ntreba: Dar ce, e ru s njur pe cineva care mi-a fcut ru? Este ru tocmai pentru faptul c nu este socotit un ru att de mare. Dispreuim cu uurin ceea ce ni se pare
261

mic. i cu ct dispreuim mai mult un lucru mic, cu att el se face mai mare, pn cnd nu mai are leac. Crezi, aadar, c nu faci un lucru ru atunci cnd l njuri pe fratele tu? Chiar dac i-a fcut vreun ru, el este tot fratele tu. Cnd zici, Tatl nostru, nostru nseamn mai multe persoane. Aadar, Domnul este Printele tuturor. Iar noi, pentru c avem acelai Printe, suntem frai. De aceea, nu-l poi vedea pe fratele tu ca vrjma i n acelai timp, s-L numeti Printe pe preabunul i iubitorul de oameni Dumnezeu, Care te-a fcut dup chipul i dup asemnarea Sa. Nu te poi repezi ca un taur, s dai din picioare ca mgarul, s urli ca un lup, s muti cu viclenie ca un scorpion i, n acelai timp, s fii copilul lui Dumnezeu. Nu eti om, pentru c omul are buntatea Creatorului su. Atunci ce eti? Fiar? Dar fiarele au doar una din neajunsurile pe care le-am spus mai nainte, pe cnd tu le ai pe toate i chiar mai multe. De altfel, fiarele pdurii, dei sunt slbatice prin firea lor, dac te pori cum trebuie cu ele, se mblnzesc. Dar tu, care eti blnd prin firea ta, te slbticeti prin mnie. Vrei s fii copil adevrat al lui Dumnezeu? Dac da, trebuie s semeni cu El. i nimic nu te face s semeni mai mult cu Dumnezeu dect dac i ieri pe cei care te nedreptesc, dac faci bine celor care i fac ru, dac i lauzi pe cei care te vorbesc de ru, dac eti blnd cu cei care te batjocoresc. Dar chiar dac vrei s pedepseti pe cineva care i-a fcut ru, nu-i rspunde cu ru. F-i bine i l-ai pedepsit! Pentru c dac te rzbuni pe el, vei fi judecat cu acela. Pe cnd dac ari buntate, tu vei fi ludat i numai acela va fi judecat. i nu exist pentru dumanul tu o pedeaps mai mare dect s vad c tu eti ludat, iar el este judecat. Nu uita nici c Dumnezeu, Care este dreptul Judector, l va pedepsi 262

pentru rul pe care i l-a fcut, n afar de cazul n care se va poci la timp. i cum se va poci? Vzndu-i ndelunga-rbdare. Iat ce ne sftuiete Sfntul Apostol Pavel: Nu rspltii nimnui rul cu ru. Purtai grij de cele bune naintea tuturor oamenilor. Dac se poate, pe ct st n puterea voastr, trii n bun pace cu toi oamenii. Nu v rzbunai singuri, iubiilor, ci lsai loc mniei (lui Dumnezeu), cci scris este: A Mea este rzbunarea; Eu voi rsplti, zice Domnul. Deci, dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare; dac i este sete, d-i s bea, cci, fcnd acestea, vei grmdi crbuni de foc pe capul lui. Nu te lsa biruit de ru, ci biruiete rul cu binele (Rom. 12, 17-21). Dac la ru nu trebuie s rspundem cu ru, cu att mai mult, la bine nu trebuie s rspundem cu ru. Tuturor oamenilor, prieteni sau dumani, s le artm mereu buntate, prin faptele i vorbele noastre. Buntatea nate n noi ndejdea mntuirii i ne umple inima de bucurie. Cum ne-ar putea lua tristeea n stpnire dac suntem att de buni la suflet, nct i vrmailor notri le facem bine? Aadar, s nu ne preocupe nimic mai mult ca vindecarea sufletului nostru de mnie i rutate. S ne mpcm cu cei care au ceva mpotriva noastr, pentru c nici rugciunea, nici postul, nici milostenia, nici virtuile nu ne vor putea izbvi de iad n ziua Judecii, dac sufletul nostru este ptat de aceast patim. Iat de ce Domnul ne poruncete fiecruia dintre noi: Dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo, naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu (Mat. 5, 23-24).
263

Rbdarea i ndelunga-rbdare
Atunci cnd vorbim despre rbdare, vorbim despre Iov. Cine a fost Iov? Un om evlavios, care avea muli copii i o mare avere. Numele su era faimos prin prile Rsritului. Cu toii l cinsteau i l apreciau. Dar, dintr-odat, a pierdut totul: i bogia, i copiii, i sntatea. De la fericire a czut n nefericire i de la slav, la prigoan. Nu i-a mai rmas dect lupta cu srcia deplin, cu boala grea care l-a lovit, cu durerea sufleteasc pricinuit de moartea copiilor si, cu reaua purtare a dumanilor i cu nerecunotina prietenilor. Pe deasupra, avea de nfruntat batjocura i vorbele haine. De toate npastele a fost lovit. i cel mai ru a fost faptul c nenorocirile acestea l-au prins nepregtit. Cci cel care se nate i crete n srcie este obinuit cu lipsurile. De asemenea, cel care pierde o parte din copiii si, orict de mare ar fi durerea sa, gsete mngiere n cei care i-au rmas. Dar lui Iov dup ce din om foarte bogat a srcit ntr-o singur zi toi cei zece copii i-au murit n acelai timp. Pe cnd beau i mncau n casa fratelui lor mai mare, s-a pornit un vnt puternic dinspre deert, a distrus casa i i-a omort pe toi. nchipuii-v ct de tare s-a mhnit Iov pentru pierderea averii, d-apoi pentru moartea neateptat a tuturor copiilor si i ca i cum toate acestea nu ar fi fost de ajuns, el nsui s-a mbolnvit. S-a umplut de rni nfricotoare i urt mirositoare, din vrful capului pn la unghii. Atunci, a luat un ciob ca s se scarpine i edea pe o grmad de gunoi. Iar dac cineva i aducea
264

ceva de mncare, nici nu o atingea. Sufletul meu n-a voit s se ating de ele; inima mea s-a dezgustat de pinea mea (Iov 6, 7). Mirosul greos al rnilor sale i suferinele nealinate ale sufletului su i alungau orice dorin de a mnca. De unde s gsesc cuvinte ca s nfiez marea nenorocire care l-a lovit pe Iov? l vd cu mintea cum ede pe gunoi. Din rnile sale curge snge i puroi. Viermi fr numr mnnc din carnea sa. Mngiere nu afl nicieri. Nimeni nu-i arat mil. Slujitorii si l dispreuiesc. Prietenii l judec. Chiar i oamenii de nimic i bat joc de el. Acum am ajuns de batjocur pentru cei mai tineri dect mine i pe ai cror prini i preuiam prea puin, ca s-i pun alturi cu cinii turmelor mele astzi, iat c sunt cntecul lor, am ajuns basmul lor. Le e groaz de mine, s-au deprtat de mine i pentru obrazul meu n-au fcut economie cu scuipatul lor! (Iov 30, 1; 9-10). Ce mare nenorocire! Ce nefericire nfricotoare! Dar dup ce Dumnezeu i-a dezvluit lui pricina tuturor acestor nenorociri, el s-a linitit, ca i cum nu l-ar fi atins nici un ru. Iov a fost astfel ncercat ca s se vdeasc virtutea sa. Aa cum atletul care alearg la maraton este obligat s ndure frigul i aria, praful i transpiraia, ca pn la urm s ctige laurii victoriei, la fel i omul drept, care concureaz la maratonul duhovnicesc, trebuie s ndure multe suferine, ca s primeasc n viaa viitoare cununa biruinei. i dac este demn de admiraie trupul care poate s ndure chinuri i suferine, cu att mai vrednic de laud este sufletul care poate, cu rbdare i brbie, s ndure orice nenorocire, neabtndu-se de la scopul su. De aceea, nu este rspltit 265

numai cel care face binele, ci i cel care ndur cu rbdare rul. Lucrul acesta este dovedit de dreptul Iov, ale crui virtui au devenit mult mai cunoscute dect nenorocirile sale. Cu toii l ludau atunci cnd era fericit, pentru binele pe care l fcea. Care erau faptele sale bune? Le prezint el nsui: Scpam de pieire pe cel srman care striga dup ajutor i pe orfanul fr sprijin. Binecuvntrile celui ce era gata s piar veneau asupr-mi i umpleam de bucurie inima vduvei. M mbrcam ntru dreptate, ca ntr-un vemnt, i judecata mea cea dreapt era mantia mea i turbanul meu. Eram ochii celui orb i piciorul celui chiop (Iov 29, 12-15). Cu toate acestea, lumea l cunoate astzi, dup attea i attea veacuri, nu pentru c ddea din averea sa sracilor, ci pentru c atunci cnd a rmas fr avere nu s-a pierdut cu firea; nu pentru c i mbrca pe cei goi cu haine fcute din lna oilor sale, ci pentru c atunci cnd a czut foc din cer i a ars toate turmele sale el L-a slvit pe Dumnezeu. nainte, mbrcndu-i pe sraci, era milostiv; dup aceea, slvindu-L pe Dumnezeu pentru nenorocirea sa, s-a fcut purttor al nelepciunii cereti. nainte i miluia pe sraci, dup aceea L-a slvit pe Dumnezeu. Nu a spus n sine: De ce am pit toate acestea? De ce s-au pierdut turmele mele din care hrneam mii de oameni? i dac eu nu eram vrednic s m bucur de o asemenea avere, de ce nu S-a milostivit Dumnezeu mcar de sraci? Nici un asemenea gnd nu i-a trecut prin cap. Dimpotriv, cunoscnd c Dumnezeu pe toate le rnduiete spre folosul nostru, I-a mulumit. S-I mulumeti lui Dumnezeu atunci cnd totul i merge bine nu este lucru de mirare. Dar s-I mulumeti 266

pentru ncercrile cele mai mari este minunat i vrednic de laud. Dac cei care s-au mbogit prin nedrepti i furturi sunt cuprini de o mare tristee i dezndejde atunci cnd pierd fie i o parte mic din averea lor, cte laude nu i se cuvin lui Iov, care chiar dac a pierdut dintr-odat tot ce agonisise prin munc cinstit, nu i-a pierdut ndejdea n Dumnezeu i nu a ncetat s-I mulumeasc? i credei c a avut vreo vorb bun din partea cuiva? Chiar i femeia sa, nnebunit de durerea pierderii copiilor ei, l biciuia cu vorbe amare i pline de dezndejde. i zicea: Pn cnd vei mai avea rbdare? Pn cnd vei atepta i vei ndjdui s treac aceast ncercare? Numele tu a fost ters de pe faa pmntului. Fiii i fiicele tale, pe care cu atta durere i-am nscut i pe care cu atta greutate i-am crescut, au murit! Iar tu stai acum zi i noapte pe gunoi, plin de viermi. Eu umblu ca o ceretoare din loc n loc, din cas n cas, i atept apusul soarelui, ca s mi trag rsuflarea dup toate chinurile i suferinele de peste zi. Te ii mereu n statornicia ta? Blesteam pe Dumnezeu i mori! (Iov 2, 9). Cuvintele femeii dezndjduite ar fi putut clinti i un munte din loc, nu ns i pe Iov. Dac ne gndim de cte ori femeile nu neal brbai care nici un ru nu au suferit, nelegem ct de iubitor de Dumnezeu era Iov, care cu toate c fusese lovit de attea nenorociri, nu i-a pierdut capul i nu a dat ascultare vorbelor femeii sale. Vorbeti cum ar vorbi una din femeile nebune! Ce? Dac am primit de la Dumnezeu cele bune, nu vom primi oare i pe cele rele? (Iov 2, 10). Din acest rspuns, ne dm seama c dreptul Iov nu a fost cu nimic mai prejos dect apostolii lui Hristos. Sau poate era ndrznesc s spun mai presus de 267

acetia? De ce zic asta? Pentru c apostolii, oricte sufereau, erau mngiai de gndul c sufer pentru Domnul. Pe cnd Iov nu a avut nici mcar aceast mngiere. i mai mult dect att, el nu a fost dispreuit, urt i batjocorit de dumanii si, la fel ca apostolii, ci de prieteni, de fotii si slujitori i de oamenii pe care i ajutase ceea ce este mult mai dureros. Cred c cea mai bun dovad a rbdrii fr margini a lui Iov este ruinarea diavolului. V aducei aminte ce a vorbit diavolul cu Dumnezeu, pe vremea cnd Iov era nc fericit? Te-ai uitat la robul Meu Iov, c nu este nici unul ca el pe pmnt fr prihan i drept i temtor de Dumnezeu i care s se fereasc de ce este ru?, a ntrebat Domnul (Iov 1, 8). i iat ce I-a rspuns satana cu mult rutate: Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu? N-ai fcut Tu gard n jurul lui i n jurul casei lui i n jurul a tot ce este al lui, n toate prile i ai binecuvntat lucrul minilor lui i turmele lui au umplut pmntul? (Iov 1, 9-10). Vezi, aadar, c atunci cnd a vzut c Iov era plin de fapte bune, diavolul a avut ceva de spus mpotriva lui. Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu? Dar cnd, n attea nenorociri, Iov s-a artat ndelung-rbdtor, diavolul i-a acoperit ruinat chipul i a fugit, nemaiavnd nimic a spune mpotriva lui Iov. Aadar, atunci cnd vezi vreun om drept care, dei are multe virtui, este ncercat de nenumrate nenorociri, s nu te miri. i cnd vezi c cineva care face mult milostenie i multe fapte plcute lui Dumnezeu, ajunge s cad n ispit sau este pndit de primejdii, s nu te ntrebi de ce. Motivul pentru care se ntmpl aa ceva este atacul diavolului, care arunc ispite asupra omului aceluia. Vei ntreba: Cum de a 268

ngduit Domnul aa ceva? Ca s pun pe capul celui drept mai multe cununi i ca s-l pedepseasc mai mult pe diavol. Mare lucru este s faci milostenie i s te nevoieti pentru dobndirea virtuilor atunci cnd toate i merg bine. Dar mult mai mare este s lupi cu brbie i fr s te abai de la drumul tu atunci cnd te afli n mijlocul necazurilor. De aceea, aa cum pctosul care nu este pedepsit n aceast via va ndura o pedeaps mult mai mare n cealalt, la fel i cel drept, dac sufer mai multe chinuri aici, pe pmnt, se va bucura dincolo de mai mult fericire. De altfel, tii c att cei pctoi, ct i cei drepi, dac nu ndur cu mulumire ncercrile ngduite de Dumnezeu i ridic cuvnt mpotriva lor, nu numai c nu vor avea nici un folos de pe urma acestor ncercri, dar i ateapt i multe rele. Poate c mi vei spune c tu petreci mereu n srcie i nefericire. Ei, atunci uit-te la un om srac evlavios, la un om chiop evlavios, la un om nenorocit care este evlavios i nva de la el s-I mulumeti lui Dumnezeu. Aa cum aceia nu se revolt, nu dezndjduiesc i nu blestem, ci i ridic crucea cu rbdare, la fel s faci i tu: ridic-i crucea i ai mult rbdare. i nu uita niciodat c nu eti tu cel care sufer cel mai tare pe lumea asta. Nu ai un ochi? S tii c exist oameni orbi cu desvrire. Ai de ani de zile o anumit boal? Alii sufer de boli aductoare de moarte. i-ai pierdut copilul? Altul i-a pierdut amndoi copiii. Ai suferit vreo pierdere mare? Altul a ajuns s cereasc pe drumuri. Aceste cuvinte nu-i sunt de ajuns? Atunci adu-i aminte de Iov stlpul neclintit al rbdrii. Cine a srcit mai mult ca el? i cei mai sraci dintre oameni 269

rmn mcar cu ceva care se poate numi un acoperi deasupra capului, dar el a rmas sub cerul liber. i cei mai sraci oameni au o hain, pe cnd el a rmas gol. Cine a suferit mai mult dect el? A avut zece copii i i-a pierdut pe toi ntr-o clipit. Cine a fost lovit de o boal mai nfricotoare? Era plin de rni i de viermi din cap pn n picioare. Dac i una din aceste nenorociri este de nesuportat, gndii-v ce om a fost acela care a avut puterea s le ndure pe toate la un loc i fr s aib nici cel mai mic sprijin din partea celorlali. Vedei, doar, cu toii, atunci cnd suferim, avem alturi de noi pe cineva care s ne mngie. ns Iov nu a avut pe nimeni. Dimpotriv, a but i paharul trdrii prietenilor si, nerecunotina celor crora le fcuse bine, mnia i dezndejdea femeii sale i batjocura semenilor si. Dup toate acestea, i poi da seama de mrinimia sufletului lui Iov, care suferind mai mult dect oricare om de pe lume, nu a spus nimic din cte scot pe gura lor oamenii mici la suflet. Nu a zis: Mi-am nvat copiii s fie oameni buni i cu fric de Dumnezeu, ca s-i pierd nainte de vreme. Am fcut milostenie i i-am ajutat pe cei nenorocii ca s pierd toat averea mea. I-am mbrcat pe sraci i i-am ngrijit pe bolnavi ca s zac acum bolnav, pe necurii. Iat cum m-a pltit Dumnezeu pentru binele pe care l-am fcut. Asemenea cuvinte nu au ieit din gura lui Iov. Ceea ce a spus el are o valoare mai mare dect orice jertf: Domnul a dat, Domnul a luat; fie numele Domnului binecuvntat! (Iov 1, 21). i tu, dac pierzi bani, nu te mnia. mbrbteaz-te, mulumete-I lui Dumnezeu i zi la fel ca Iov: Domnul mi i-a dat, Domnul mi i-a luat. n felul acesta, vei transforma pierderea n ctig. 270

Ce tot mi spui acolo?, poate mi vei rspunde tu. Domnul mi i-a luat? Doar mi i-a furat houl. Cum adic mi i-a luat Dumnezeu? Poate c ai uitat c nimic nu se ntmpl fr voia lui Dumnezeu. Lui Iov diavolul i-a luat totul, cu dezlegarea lui Dumnezeu. De aceea a spus dreptul Iov c Domnul i-a luat ce avea. La fel este i atunci cnd houl este cel care ne ia banii. Vei mai ntreba: Ce rsplat voi avea eu pentru ce am pierdut, dac houl mi-a luat banii fr voia i fr tirea mea?. Amintete-i c i Iov a pierdut totul fr voia i fr tirea sa, dar a primit rsplat. De ce? Pentru a nfruntat rul dup voia lui Dumnezeu. Aa s nfruni i tu orice nenorocire i nu vei avea rsplat mai mic. i-a furat houl banii? Nu fura i tu de la tine mntuirea. Pentru c atunci cnd te mnii mpotriva celui care i-a fcut ru, i faci ie cel mai mare ru, cci rul acesta nu este trupesc, ci sufletesc. Houl i-a furat lucruri materiale, bogie trectoare, pe care mai devreme sau mai trziu tot aveai s o pierzi, dar tu furi de la tine bogia venic i buntile cereti nestriccioase. Te-a ntristat diavolul prin paguba pe care i-a pricinuit-o? ntristeaz-l i tu, bucurndu-L pe Dumnezeu. Cel mai bine este s nu te ntristezi deloc. n felul acesta, l rneti pe diavol. Iar el, vznd c l dispreuieti, mpreun cu vicleniile sale, va fugi ruinat. Aadar, este mai vrednic de laud cel care i pierde averea i i mulumete lui Dumnezeu, dect acela care nu i pierde averea ci face milostenie, mulumindu-I lui Dumnezeu. Pentru c cel de-al doilea, pe de o parte, se bucur de laudele celorlali, de mulumirea contiinei i de ndejdea rsplii, iar pe de alt parte, mparte banii cu voia sa, dup ce s-a pregtit 271

sufletete pentru aceasta. ns cel dinti pierde totul dintr-odat, cu violen i fr voia sa, fiind nepregtit sufletete pentru aceast pierdere. i aa cum i dai seama, oferirea de bunvoie nu este amar i grea, ca pierderea fr voie. i nici nu este o aa de mare izbnd s dispreuieti banul dup ce te-ai pregtit vreme ndelungat pentru aceasta, cum este s suferi cu rbdare pierderea venit pe neateptate. Dar s ne ntoarcem la binecuvntata mprejurare legat de Iov. Te ntreb: te-ai gndit, oare, de ce diavolul nu a omort-o i pe nevasta sa? Pentru c tia c dac o las n via, ea va ajuta mult la mplinirea planurilor sale murdare. S-a gndit: Dac prin femeie am reuit s-l alung pe Adam din Rai, cu att mai uor mi va fi ca prin femeie s l supun pe Iov, care nu se afl n Rai, ci pe o grmad de gunoi. i ca s vedei viclenia diavolului, el nu a folosit-o pe femeie cnd i-a omort turmele dreptului Iov, nici cnd s-a surpat casa fiului su i i-a prins sub drmturi toi copiii, ci atunci cnd, dup toate acestea, diavolul a lovit i n trupul lui Iov, umplndu-l de boal. Numai cnd carnea sa putrezit i plin de viermi cdea pe pmnt, cnd durerea sa era att de puternic, nct nu mai putea nici s respire i i cerea moartea, atunci diavolul a pus-o pe femeie s-i spun: Te ii mereu n statornicia ta? Blesteam pe Dumnezeu i mori! (Iov 2, 9). Diavolul era acum sigur c avea s se bucure de marea cdere a lui Iov. Dar s-a nelat amarnic, cci Iov nu numai c nu L-a blestemat pe Dumnezeu, dar chiar L-a binecuvntat. i ntru toate acestea, Iov nu a pctuit i nu a rostit nici un cuvnt de hul mpotriva lui Dumnezeu (Iov 1, 22).
272

Cine a auzit i cine a vzut vreodat o fapt aa de minunat? ntr-o lupt de box, iese nvingtor cel care l arunc la pmnt pe adversarul su. ns aici, vedem cu totul altceva: diavolul a fost nvins i a fugit ruinat dup ce l-a aruncat pe Iov pe grmada de gunoi. Ce ai pit, diavole? De ce ai rupt-o la fug? Nu a ieit aa dup cum voiai? Nu i-ai rpit boii i mgarii, nu i-ai ars oile, nu i-ai omort copiii, nu i-ai umplut trupul de viermi? Atunci de ce fugi? Fug, ne rspunde cel viclean, pentru c s-au mplinit toate n afar de una. Nu s-a mplinit ceea ce voiam cel mai mult. Nu s-a mplinit ceea ce urmream. Iov nu L-a blestemat pe Dumnezeu! i pentru c nu L-a blestemat, nu am ctigat nimic din stricarea averii, nici din moartea copiilor, nici din rnile trupului. Ba era s m pierd din pricina faptului c m-am msurat cu el, cci prin rbdarea i evlavia lui, Iov a fost slvit mai mult de oameni i iubit i mai mult de Dumnezeu. Vezi ce a ctigat Iov de pe urma suprrilor sale? i slava oamenilor, i dragostea lui Dumnezeu, pentru c prin suferin, virtutea sa a ieit la lumin. S ne dorim, aadar, cu toii evlavia sa. Vznd cte bunti izvorsc din rbdare, s nu ne pierdem ndrzneala atunci cnd se abat nenorocirile asupra noastr, orict de mari ar fi acestea. Pentru c nu exist nici o nenorocire care s nu primeasc mngiere din pilda lui Iov. Dac omul acesta sfnt nu a ndrznit s ridice cuvnt mpotriva lui Dumnezeu cnd l-au lovit toate nenorocirile acestei lumi, cum vom ndrzni noi, pe care ne lovete doar cte una? Dac nu a scpat de necazuri cel nevinovat, cum vom scpa noi, care suntem vinovai? Dac cel nevinovat L-a binecuvntat pe Dumnezeu pentru chinurile sale, cum s nu-L bine273

cuvntm noi, care cu toate c meritm mai multe rele pentru nebunia noastr, primim mai puine? S nu uitm, de altfel, c sfinii, proorocii, drepii, apostolii, mucenicii, cuvioii i mrturisitorii nu au dus o via linitit i fericit, plin de plceri i desftri, de cinstire i slav omeneasc, ci de srcie i lipsuri, de tristee i suprare, de batjocur i dispre, de chinuri, terminat prin moarte amar. n toate epocile, oamenii lui Dumnezeu, care au vrut s in poruncile Sale i s triasc dup voia Sa, au primit sgeile invidiei i rutii trimise de la diavol. i tu, dac doreti s-I urmezi Domnului, trebuie s nelegi c vei avea de nfruntat primejdii i prigoane i c vei gusta din amrciuni. Iat ce ne spune neleptul Sirah: Fiule! Cnd vrei s te apropii s slujeti Domnului Dumnezeu, gtete-i sufletul tu spre ispit (n. Sirah 2, 1). Tot la fel de limpede este i atenionarea Apostolului Pavel: Toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii (2 Tim. 3, 12). De aceea, atunci cnd faci un bine i eti rspltit cu ru, s nu te ntristezi, ci s te bucuri; s nu ncetezi s faci binele, ci cu mai mult rvn s-l duci la ndeplinire. n felul acesta, vei primi cununa nestriccioas a vieii venice, la fel ca ucenicii lui Hristos, care sunt prtai acum la slava Sa cereasc, pentru c pe pmnt au avut parte de tristei i prigoane. Iat ce scrie unul dintre ei: Dumnezeu, pe noi, apostolii, ne-a artat ca pe cei din urm oameni, ca pe nite osndii la moarte suntem ntru necinste. Pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm; suntem goi i suntem plmuii i pribegim, i ne ostenim, lucrnd cu minile noastre. Ocri fiind, binecuvntm. Prigonii fiind, rbdm. Hulii fiind, ne rugm. Am ajuns ca 274

gunoiul lumii, ca mturtura tuturor, pn astzi (1 Cor. 4, 9-13). tii cine ne vorbete astfel despre ptimirile i despre rbdarea apostolilor? Apostolul care a fost chinuit cel mai mult Iov al Noului Testament, adic Sfntul Apostol Pavel. Din ziua n care i S-a artat Hristos i pn la sfritul su mucenicesc, nu a cunoscut dect ncercri i greuti. Cu puin timp nainte de a fi nlnuit, spunea presbiterilor din Efes: Iar acum iat c fiind eu mnat de Duhul, merg la Ierusalim, netiind cele ce mi se vor ntmpla acolo, dect numai c Duhul Sfnt mrturisete prin ceti, spunndu-mi c m ateapt lanuri i necazuri (Fapte 20, 22-23). i dac tii c te ateapt prigoane i lanuri, de ce te duci?, am putea s-l ntrebm. Iar el ne-ar rspunde: Tocmai de aceea m duc, ca s fiu prins i legat, s fiu dus n nchisoare, s fiu osndit i s mor pentru Hristos. Dar bine, nu i este ruine s treci prin attea locuri cu minile legate, ca un rufctor? Nu te gndeti c dac oamenii te vor vedea aa, vor socoti c Dumnezeul pe Care l propovduieti este slab i nu vor mai crede n El? Acum, Apostolul ne rspunde printrun fragment dintr-o Epistol pe care a trimis-o filipenilor: Voiesc ca voi s tii, frailor, c cele petrecute cu mine s-au ntors mai degrab spre sporirea Evangheliei, n aa fel c lanurile mele, pentru Hristos, au ajuns cunoscute n tot pretoriul i tuturor celorlali; i cei mai muli dintre fraii ntru Domnul, mbrbtai prin lanurile mele, au mai mult ndrzneal s propovduiasc fr team cuvntul lui Dumnezeu (Filip. 1, 12-14).
275

Vezi cum lanurile au o mai mare putere chiar i dect nvierea morilor? Pavel a fost ntemniat la Roma i i-a atras pe cei mai muli de partea sa. A fost ntemniat la Ierusalim i procuratorul Felix a fost cuprins de team (Fapte 24, 25), iar regele Agripa a rmas uimit (Fapte 26, 28). A cltorit n lanuri, dar a fost mai puternic dect marea cuprins de furtun, salvnd dou sute aptezeci i ase de suflete (Fapte 27, 1- 44). Dar i mai minunat dect puterea lanurilor a fost puterea sufletului su, pentru c cea dinti se datoreaz lui Dumnezeu, pe cnd cea de-a doua se datoreaz voirii proprii a Apostolului. i aduci aminte ce i s-a ntmplat la filipeni? A fost prins, biciuit fr mil i aruncat ntr-o temni ntunecoas, cu picioarele strnse n butuci. Cu toate acestea, sleit de puteri cum era, la miezul nopii, cnd ceilali dormeau, el nla imnuri de slav lui Dumnezeu (Fapte 16, 16-25). Ct ndrzneal! Ct rbdare! Nu ne bucur att faptele sale minunate, pe care le citim n Scriptur, ct ne bucur rbdarea sa n suferine, la biciuiri, la batjocur, la btile cu pietre. Btnd pe Pavel cu pietre, l-au trt afar din cetate, gndind c a murit, citim n Faptele Apostolilor (Fapte 14, 19). Iar n alt parte: Dup ce le-au dat multe lovituri, i-au aruncat n temni (Fapte 16, 23). Ct cinste, ct mulumire pentru Pavel s tie c a fost lovit i ntemniat pentru Hristos! i iat minunea care s-a svrit dup aceea: Deodat s-a fcut cutremur mare, nct s-au zguduit temeliile temniei i ndat s-au deschis toate uile i legturile tuturor s-au dezlegat (Fapte 16, 26). Vezi ce fel de lanuri erau cele cu care era legat Pavel, dac prin ele i-a slobozit i pe 276

ceilali? Deteptndu-se temnicerul i vznd deschise uile temniei, scond sabia, voia s se omoare, socotind c cei nchii au fugit (Fapte 16, 27). Ce a fcut atunci Pavel? A strigat tare ctre temnicer: S nu-i faci nici un ru, c toi suntem aici (Fapte 16, 28). Vezi ct smerenie avea Apostolul? Nu a spus: De dragul meu s-au fcut toate acestea, ci ca un simplu ntemniat, a zis: toi suntem aici. Dac ar fi tcut, temnicerul i-ar fi luat singur viaa. Iat ct dragoste era n inima Apostolului lui Hristos! A preferat s rmn nlnuit, dect ca omul acela s-i piard viaa. i atunci, lanurile i-au artat puterea din nou, fcndu-l pe temnicer s ngenuncheze dinaintea celui ntemniat: tremurnd de spaim, a czut naintea lui Pavel (Fapte 16, 29). Cel care l nlnuise pe Pavel era acum la picioarele lui, rugndu-l s l elibereze din lanurile necunotinei i ale fricii, ntrebndu-l: Domnilor, ce trebuie s fac ca s m mntuiesc? (Fapte 16, 30). Spune-mi, temnicerule, nu tu l-ai legat? Nu l-ai bgat tu n nchisoare? Nu tu i-ai prins picioarele n butuci? De ce tremuri acum? De ce plngi? De ce i-ai scos sabia i vrei s te omori? Iat ce ne-ar rspunde el, dac ar fi dinaintea noastr: Nu am tiut c robii lui Hristos au o putere aa de mare. Ce zici, robul lui Hristos a primit puterea s deschid cerurile i nu va putea s desfac lanurile nchisorii? i dezleag pe cei legai de diavol i nu va scpa de lanurile de fier? Elibereaz suflete legate de pcat i nu i va elibera trupul su? Tocmai de aceea a fost mai nti legat i apoi eliberat, pentru ca tu s nelegi c robii lui Hristos, atunci cnd sunt legai, au putere mai mare dect cei care nu poart lanuri. 277

Cine l iubete pe Hristos nelege ce nseamn aceasta. Cine arde de dragoste fa de Domnul, cunoate puterea lanurilor. De aceea, un asemenea om vrea mai degrab s fie legat n lanuri pentru Iisus, dect s fie n cer. Vrea mai degrab s fie aruncat ntr-o nchisoare ntunecoas, dect s stea de-a dreapta tronului lui Dumnezeu. Dac ar trebui s aleg ntre cer i lanul acela cu care au fost legate minile lui Pavel, a vrea mai degrab lanul. Dac ar trebui s aleg ntre nsoirea cu ngerii i nsoirea cu Pavel nlnuit, a alege s fiu i eu n nchisoare. De ce? Pentru c nu este un dar mai mare pe lumea aceasta dect s nduri suferine pentru Hristos. Nu l fericesc pe Pavel pentru c s-a ridicat pn la al treilea cer i n rai (2 Cor. 12, 2-4), ct pentru faptul c a fost aruncat n nchisoare. Nu l fericesc pentru c a auzit cuvinte pe care limba omeneasc nu are puterea s le rosteasc, ct pentru c a fost lovit i legat. Pentru mine este mai bine s ptimesc din pricina credinei mele n Hristos, dect s m bucur de cinstire pentru aceast credin. Numai astfel l urmez pe Pavel. Numai astfel l urmez pe nsui Hristos, Care a lsat slava cereasc i a venit pe pmnt ca un om smerit, ca s fie slvit i mai mult prin dispre, batjocur i moarte. De lucrul acesta ne-a ncredinat Domnul n rugciunea pe care a adresat-o Printelui Su, cu puin timp nainte de moarte: i acum, preaslvete-M Tu, Printe (Ioan 17, 5). Ce spui, Doamne? Nu peste mult vreme vei fi prins, vei fi biciuit, scuipat i rstignit ca un rufctor ntre doi tlhari, iar Tu vorbeti despre slvire? Da, ne rspunde El, toate acestea sunt spre slava Mea, cci ptimesc pentru voi, oamenii, pe care v iubesc. Aadar, dac Domnul nostru, Care este nevinovat i fr 278

de pcat, socotete c suferind i murind de dragul nostru, este slvit mai mult dect dac ar fi rmas n cer s se bucure de fericirea Sa, ntre ngerii care l slvesc fr ncetare, cu att mai mult ar trebui s gndim astfel noi, pctoii i nevrednicii, atunci cnd ptimim de dragul Celui care ne-a izbvit de moartea venic i ne-a druit mntuirea. Toi oamenii stau n uimire dinaintea rbdrii fr sfrit a lui Iov, a virtuilor lui, a nfricotoarei sale lupte cu diavolul i n sfrit, dinaintea biruinei i a ndreptirii sale. Toi oamenii stau cu respect i emoie dinaintea rbdrii lui Pavel, a strdaniilor sale pentru rspndirea Evangheliei, a chinurilor i suferinelor sale, a prigoanelor i tristeilor ndurate de el, a lanurilor i n fine, a morii sale muceniceti pentru Hristos. ntreaga omenire st cu evlavie i recunotin dinaintea rbdrii Domnului nostru, a iubirii de oameni i a milei Sale, dinaintea preacuratelor patimi i a Rstignirii Sale de bunvoie pentru mntuirea noastr. S urmm, dar, i noi exemplul lui Dumnezeu i al sfinilor Si, ca s trim mpreun cu ei de-a pururi, n mpria cerurilor.

279

Milostenia
Porunca milosteniei nu a fost dat numai pentru cei bogai, ci i pentru cei care au puin, ba chiar i pentru cei care abia reuesc s-i ctige pinea cea de toate zilele. Pentru c nimeni nu este att de srac, nct s nu aib cei doi bani ai vduvei din Evanghelie (Marcu 12, 42). Celui care d ceva din puinul pe care l are, se poate s i se socoteasc mai mult dect celor care dau mult, din multele lor bogii. Valoarea milosteniei nu depinde de ct dm, ci de gndul cu care dm. De aceea, nu trebuie s ne uitm la vduv, care a dat numai doi bani, ci la faptul c dei nu i-a mai rmas nici un ban, nu i-a prut ru pentru jertfa ei. n felul acesta, ea i-a dat toat averea. Pentru a face milostenie, nu avem nevoie de bani, ci de bunvoin. Atunci cnd avem bunvoin, nu conteaz c suntem sraci. Iar cnd ne lipsete bunvoina, nu ne ajut cu nimic faptul c suntem bogai. Bogaii nemilostivi vor primi o pedeaps mai mare dect sracii nemilostivi, pentru c au bani muli i cu toate acestea, nu i nmoaie inima. Dar ei fac milostenii, mi spui tu. S tii c dac mrimea milosteniei lor nu este dup mrimea averii pe care o au, nu vor scpa de iad. Cu ct sunt mai bogai, cu att sunt mai datori s-i ajute pe cei sraci, fr s se team c averea lor se va mpuina. i cu adevrat, s tii c atunci cnd facem milostenie, averea noastr nu se mpuineaz, ci sporete. Cheltuim, dar avem mai muli bani. Dnd
280

milostenie, facem cea mai bun investiie. Spre exemplu, eti comerciant i vrei s-i vinzi marfa ca s ctigi bani? S tii c nu este exclus ca marfa ta s se piard i atunci, nu numai c nu vei ctiga, dar vei avea mult pagub. Sau poate eti agricultor i ndjduieti la o recolt bogat? Dar planurile tale pot fi date peste cap de grindin sau de secet. Toate cele lumeti sunt n orice clip n primejdie de a se pierde. Numai cele pe care le oferim Domnului nu sunt n primejdie nici de a fi furate, nici de a fi distruse, ci ele aduc la timpul potrivit roade ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit, i la inima omului nu s-au suit (1 Cor. 2, 9). Dac omul care primete ceva de la noi ne rspltete binefacerea, cu att mai mult va face lucrul acesta Hristos, Care ne rspltete chiar i atunci cnd nu i dm nimic. Ct nelepciune este cuprins n cuvintele lui Solomon: Cel ce are mil de srman mprumut Domnului (Sol. 19, 17)! Iat ce mprumut nemaivzut! Dm cuiva i primim napoi de la altcineva. M vei ntreba de ce nu a spus Solomon c cel care d milostenie sracului d lui Dumnezeu, ci c l mprumut pe Dumnezeu? Ca s nu crezi c ceea ce primeti de la Domnul e un lucru lipsit de o mare importan. Dumnezeu tie c suntem lacomi i vrem s dobndim din ce n ce mai multe bunuri. Cel care are bani nu vrea n nici un chip s mprumute sracului fr s primeasc o asigurare c banii i vor fi dai napoi. Aadar, acestuia nu i pas de semenul su, ci urmrete numai ctigul. Sracul nu poate s pun chezie pmnt sau altceva, pentru c nu are; nu poate gsi pe nimeni care s se pun zlog pentru el, deoarece nimeni nu are ncredere n el. Aadar, vznd Dumnezeu pe de o parte c sracul este n primejdie din pricina srciei 281

sale, i pe de alt parte c bogatul este n primejdie din pricina lipsei sale de omenie, S-a pus El nsui chezie pentru srac dinaintea bogatului. De aceea spune Sfnta Scriptur: Cel ce are mil de srman mprumut Domnului. De asemenea, ca s dm cu mprumut, cutm un om de la care putem lua dobnd mare. n schimb, lui Dumnezeu, Care ne ntoarce nsutit ce I-am dat, nu i mprumutm din ce avem, ci mprumutm celor care nu ne dau nimic napoi, adic patimilor noastre, care sunt lcomia pntecelui, slava deart, lcomia, iubirea de plceri i multe altele. i spune-mi: ce anume ne d lcomia pntecelui napoi? Ne d numai grsime i greutate n micare. Ce ne d napoi slava deart? Invidie i ndreptare mpotriva celuilalt. Ce ne d napoi iubirea de argint? Griji i necazuri. Ce ne d napoi iubirea de plceri? Iad i suferin. Iat cine sunt cei care se folosesc de bogiile noastre! Iar dobnda ce o primim n schimb sunt nenorocirile din aceast via i iadul din cea de dincolo. Atunci, de ce nu dai cu mprumut Domnului, Care i ntoarce sigur datoria, adugnd mult dobnd? Poate pentru c trebuie s atepi mult pn s primeti napoi ce ai dat. Dar s tii c Domnul nu ne d bunti numai n cer, ci i pe pmnt. Amintii-v ce spune El nsui: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea (adic buntile pmnteti) se vor aduga vou (Mat. 6, 33). De altfel, cu ct trece mai mult timp de la momentul n care am dat, pn cnd primim napoi, cu att mai mare este dobnda noastr. Iat de ce oamenii care mprumut bani, i prefer pe cei care vor ine banii o perioad mai lung de timp, ca s primeasc dobnd mai mare. 282

Aadar, atunci cnd este vorba de oameni, nu numai c nu dorim s ni se dea napoi repede banii pe care i-am dat cu mprumut, dar suntem mulumii dac aceia ntrzie. De ce, dar, atunci cnd este vorba de Dumnezeu, suntem att de mici la suflet? Cel ce are mil de srman mprumut Domnului. i cnd va veni vremea aceea n care Domnul mi va da napoi milostenia pe care o dau sracului i prin care l mprumut pe Dumnezeu?, ntrebi tu, plin de nerbdare. Nimeni nu tie cnd. Poate chiar i mine. Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale. i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum desparte pstorul oile de capre. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a stnga. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii (Mat. 25, 31-34). i de ce vor moteni acetia mpria cerurilor? La aceasta, Domnul va rspunde: Flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Miai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine. Atunci drepii i vor rspunde, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd i Te-am hrnit? Sau nsetat i i-am dat s bei? Sau cnd Te-am vzut strin i Te-am primit, sau gol i Te-am mbrcat? Sau cnd Te-am vzut bolnav sau n temni i am venit la Tine? Iar mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintr-aceti frai ai Mei, prea mici, (sracilor) Mie Mi-ai fcut (Mat. 25, 35-40). i ca s te ncredinezi c oricte virtui am avea, dac nu 283

facem milostenie, vom fi trimii la iad, ascult ce spune Evanghelia: Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai dat s beau; strin am fost i nu M-ai primit; gol, i nu M-ai mbrcat; bolnav i n temni, i nu M-ai cercetat. Atunci vor rspunde i ei, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, sau nsetat, sau strin, sau gol, sau bolnav, sau n temni i nu i-am slujit? El ns le va rspunde, zicnd: Adevrat zic vou: ntruct nu ai fcut unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut (Mat. 25, 41-45). Aadar, fr s facem milostenie, nu ne putem mntui. Lucrul acesta este vdit i de pilda celor zece fecioare, n care Domnul aseamn mpria cerurilor cu o nunt, iar pe oameni i aseamn cu zece fete, toate fecioare, care lund candelele lor, au ieit s-l ntmpine pe mire. Cinci dintre ele erau nelepte, de aceea au luat i ulei n candele. Dimpotriv, celelalte cinci erau fr minte i nu au luat ulei n candele. Pentru c mirele ntrzia s vin, li s-a fcut somn i au adormit. La miezul nopii, s-a auzit o voce: Iat, mirele vine! Ieii ntru ntmpinarea lui! Atunci, cele zece fete s-au trezit. Dar cele cinci fr minte au vzut c focul din candelele lor se stinsese, pentru c nu mai aveau ulei. Dai-ne din untdelemnul vostru, c se sting candelele noastre, le-au zis ele fetelor celor nelepte. Dar ele au rspuns: Nu, ca nu cumva s nu ne ajung nici nou i nici vou. Mai bine mergei la cei ce vnd i cumprai pentru voi. Dar cnd erau plecate s cumpere ulei, mirele a venit. Cele cinci fecioare nelepte au intrat mpreun cu mirele s srbtoreasc, iar ua s-a nchis. Cnd s-au ntors peste 284

puin vreme i celelalte fete i au strigat: Doamne, Doamne, deschide-ne nou, mirele le-a rspuns dinuntru: Adevrat zic vou: Nu v cunosc pe voi (Mat. 25, 1-12). Mirele din aceast pild nu este nimeni altcineva dect Hristos, Care va veni cndva s judece viii i morii. Atunci, la nunt, adic n mpria cereasc, vor intra numai cei care, asemenea celor cinci fete nelepte, vor avea candelele credinei aprinse cu uleiul milosteniei. Cei care nu au fcut milostenie vor rmne afar din rai, chiar de ar fi mpodobii cu marea virtute a fecioriei. De ce n acest caz, Domnul nu vorbete i despre alte modaliti de mntuire, n afar de milostenie? Pentru c El nu osndete pcatul, ci inima mpietrit; nu-i osndete pe cei pctoi, ci pe cei care nu se pociesc pentru pcatele lor. i va osndi pe cei cu inima mpietrit, pentru c au un mijloc att de bun pentru mntuire vorbesc despre milostenie, prin care se iart multe pcate , iar ei nu se folosesc de el. Banii nu i ctigi ca s-i cheltuieti pe plceri, ci ca s-i ajui pe ceilali. Sau poate crezi c ceea ce ai este al tu? Nu. Chiar dac ai ctigat totul prin munc cinstit sau chiar dac ai primit banii motenire de la tatl tu, averea ta este a lui Dumnezeu, Care i-a ncredinat-o ca s o foloseti potrivit legilor sfinte. Adic s ii pentru tine doar ce ai nevoie i restul s dai sracilor. De aceea, nu trece nepstor pe lng oamenii sraci, nu i ocoli i s nu-i fie ruine s-i ajui. Lui Hristos nu i este ruine s primeasc milostenia ta, pe care o faci prin oamenii sraci, iar ie i este ruine s-i ntinzi mna i s dai civa bnui. Nu este aceasta o ruine i mai mare? Dac i pentru un pahar de ap rece 285

pe care l dai, Dumnezeu te va rsplti (Mat. 10, 42), gndete-te ce rsplat vei primi dac vei fi generos cu sracii. tiu c ai mai auzit de multe ori aceste cuvinte i alte asemenea. Dar de cte ori le-ai pus n lucrare? De cte ori ai fcut binele? ntre attea vnzri, cumprri i schimburi pe care le-ai fcut, de cte ori i-ai cumprat mntuirea prin milostenie? Nu este o nebunie ca atunci cnd cumperi un ogor, s l vrei pe cel mai roditor, iar atunci cnd trebuie s cumperi cerul, adic s dobndeti un ogor al tu n ara venic a lui Dumnezeu, tu s alegi pmntul, care ntr-o zi nu va mai exista? Spune-mi, dac ai ti c oraul nostru peste un an va fi distrus, dar nu i alt ora, unde i-ai zidi casa: n acest ora sau n altul? n altul, fr ndoial. Ei, atunci nu zidi n aceast lume palate, care peste o vreme vor cdea i se vor face una cu pmntul. Dar ce tot spun? nainte ca acestea s fie distruse, tu nsui vei muri i vei merge la iad. De aceea, zidete palate n ceruri, unde nu ai nevoie de zidari i de muncitori. Acolo, palatele sunt ridicate de sracii pe care i ajui pe pmnt. Acestea nu numai c nu se drm niciodat, dar atrag asupra ta bunvoina lui Dumnezeu, te cur de pcate i se poate uneori s te izbveasc chiar de la moarte. S nu te mire cuvintele mele. Cu toii suntem fr putere dinaintea morii. Dar dac suntem milostivi, putem chiar s o biruim. Aflm lucrul acesta din povestea vieii Tavitei. Tavita era o femeie cretin, care tria n Iope, n vremea apostolilor. Aa cum ne spune Sfnta Scriptur, ea fcea mult bine semenilor si i nenumrate milostenii. ns odat, s-a mbolnvit i a murit. S-a ntmplat atunci ca n Lida, care era aproape de Iope, s se afle Sfntul Apostol Petru. Doi brbai s-au dus pn 286

la el ca s-i spun de moartea milostivei femei. Atunci, Petru i-a urmat dendat. Cum a ajuns n Iope i a urcat n odaia de sus, unde se afla Tavita, a fost nconjurat de femeile vduve, care plngeau i i artau lui Petru hainele de pe ele, pe care le fcuse Tavita ct timp era n via. Atunci Petru, dup ce s-a rugat, s-a ntors spre trupul Tavitei i a spus: Tavita scoal-te! Chiar n acel moment, moarta a deschis ochii i a ezut. Petru i-a dat mna i a ridicat-o. Dup aceea, i-a chemat pe cretini i pe vduve i le-a artat-o pe Tavita vie (Fapte 9, 3641). Iat ct de mare a fost rsplata pe care a primit-o Tavita pentru binele pe care l-a fcut femeilor vduve. Spune-mi: se poate compara milostenia sa, orict de mare ar fi fost, cu rsplata pe care a primit-o? Nu, dar, aa cum am mai spus, milostenia nu se msoar dup ct de mult dm, ci dup gndul i intenia cu care dm. De aceea, s facem fapte bune, care i pe noi ne mntuiesc, i celorlali le sunt de folos. Iar una din cele mai importante fapte bune este milostenia, care ajut, ntrete i d via rugciunii, postului i oricrei altei virtui. La ce i folosete postul dac eti un om fr mil? La ce-i folosete rugciunea, dac nu iubeti? La ce i folosete s ai trupul curat, dac inima ta este de piatr? De aceea, nevoinele noastre sunt primite de Dumnezeu atunci cnd sunt nsoite de milostenie. Unii spun: Nu pot s fac milostenie. Am muli copii i vreau s le las lor averea. Dac-i aa, atunci vrei s-i lai copiii sraci. Pentru c dac dai tot ce ai copiilor ti, este sigur c nu vor folosi cum trebuie sau vor mprtia ce au primit. Pe cnd dac l faci i pe Domnul motenitorul tu, atunci le lai copiilor comoar nestricat. Vrei, aadar, ca fiii ti s fie bogai? Atunci las-le ca motenire bunvoina lui Dumnezeu. Cci El, 287

dac te vede c eti milostiv fa de semenul tu, va deschide pentru copiii pe care i lai n urm comorile Sale nesfrite. Vrei s te iubeasc Dumnezeu? Atunci f-L datornicul tu, mprumutndu-I cele ce dai sracilor. Nu ncredina oamenilor pzirea i nmulirea banilor ti. Hristos este gata nu numai s i primeasc i s i pstreze, dar i s-i nmuleasc i s i-i ntoarc napoi cu dobnd mult. Din minile Sale nimeni nu poate fura, pe cnd dac sunt n minile oamenilor, pot oricnd s se piard. Aadar, d-I Lui banii, ca s i-i napoieze atunci cnd nu vor mai exista bogai i sraci, puternici i slabi, cmtari i datornici. D banii lui Hristos, pentru c sunt ai Lui, nu ai ti. D banii lui Hristos, cci mai fericit este a da dect a lua (Fapte 20, 35). Am dat, poate c vei spune tu. Dar s nu ncetezi nicicnd s dai chiar i puin celor care nu au deloc. Chiar dac ai da foarte muli bani, nu nceta s faci milostenie, atta timp ct vor exista oameni sraci. tii cnd milostenia este adevrat i plcut lui Dumnezeu? Cnd o faci cu blndee, nu cu asprime; cnd o faci cu inim deschis, nu bombnind n sinea ta; cnd nu i pare ru c dai, ci te bucuri, cci Dumnezeu iubete pe cel care d cu voie bun (2 Cor. 9, 7). i de ce i-ar prea ru s ajui un om nenorocit? Pentru c se mpuineaz banii ti? Dac gndeti astfel, atunci nu mai f milostenie deloc! Dac nu crezi c banii pe care i dai se nmulesc n cer, aa cum am spus mai nainte, nu mai f niciodat milostenie. Ceri, poate, rsplat n aceast via? Dac astfel ar sta lucrurile, milostenia ar fi un comer, nu o dovad de dragoste i de mil. Desigur, adesea, Dumnezeu i rspltete pe pmnt pe cei care fac milostenii. Dar tu s nu ceri astfel de rsplat, pentru c mpuinezi comoara ta cereasc. 288

n Faptele Apostolilor ni se povestete un fapt gritor legat de milostenia cretin. ntr-o zi, la ora trei dup-amiaz, Sfinii Apostoli Petru i Ioan au urcat mpreun la templu ca s se roage. La poarta templului edea un chiop din natere, care cerea. Cum s-au apropiat Apostolii, omul acela i-a rugat s-l miluiasc. Atunci, Petru i-a spus: Privete la noi. Bietul olog i privea cu atenie. Dup felul cum artau cei doi, se vedea limpede c erau sraci. i atunci, ce au fcut ei? Credei c l-au lsat pe omul acela nemiluit? Nu. I-au dat ceva fr asemnare mai de pre dect banii, cci Petru i-a spus: Argint i aur nu am; dar ce am, aceea i dau. n numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, scoal-te i umbl! i lundu-l de mna dreapt, l-a ridicat. Atunci, ologul a stat n picioare i a nceput s mearg (Fapte 3, 1-8). Vezi, aadar, c cel care este srac de bani, poate oferi alte daruri. i noi, dac nu avem bani, s dm sracilor dragoste, mngiere, rugciune i ce se mai afl n inima noastr milostiv. Pentru c i aceasta tot milostenie se cheam. Vezi ct buntate aveau Apostolii n inima lor? I-au spus celui olog: Privete la noi, nu l-au njurat, nu au rs de el i nu l-au mpins, aa cum faci tu de multe ori cu sracii care se apropie de tine, judecndu-i c sunt lenei i vicleni. i chiar dac ar fi lenei i vicleni, aa te nva Evanghelia s faci? Nu, ci i cere s-l ajui pe cel srac, s-l mngi pe cel ndurerat, s ai grij de bolnav, s-l cercetezi pe cel ntemniat, s l ridici pe cel czut. i nu cerceta faptele sau viaa celui care i cere milostenie. Chiar uciga de ar fi sau ho sau neltor, nu uita c mai presus de orice este om, fcut de Dumnezeu dup chipul Su. Nu i se pare c mcar pentru aceasta 289

merit nite bani i o bucat de pine? Ce fel de om eti tu s cercetezi ntreaga sa viaa pentru un bnu pe care vrei s i-l dai? Domnul arat fa de el ndelung-rbdare i nelegere. Tu de ce nu te pori cu el cu dragoste freasc, aa dup cum eti dator s faci? Viaa i faptele sale l privesc numai pe Dumnezeu, Care este Judectorul tuturor. Tu, atunci cnd vezi un om suferind, s nu te gndeti la nimic altceva. S l ajui degrab n numele lui Hristos i de dragul Su. Altfel, nici El, atunci cnd i vei cere s te izbveasc din vreo nenorocire prin care treci, nu i va rspunde. Iat ce spune Solomon: Cine i astup urechea la strigtul celui srman i el, cnd va striga, nu i se va rspunde (Pildele 21, 13). De aceea, s fim milostivi cu fraii notri, ca s fie i Dumnezeu milostiv cu noi. Milostenia este cea mai mare i cea mai bineplcut lui Dumnezeu jertf. De aceea, i Apostolul ne sftuiete: Facerea de bine i ntrajutorarea nu le dai uitrii; cci astfel de jertfe sunt bine plcute lui Dumnezeu (Evrei 13, 16). Trebuie s spunem c Dumnezeu nu este mulumit cu milostenia noastr atunci cnd banii pe care i dm provin din furt, nelciune, cmtrie sau orice alt fel de mijloace murdare. Domnul primete numai ceea ce dm din roadele muncii noastre cinstite. Orice alt jertf este murdar dinaintea lui Dumnezeu. Pentru c nu poi rpi de la unul ca s dai celuilalt, nu poi unuia s-i faci ru ca altuia s-i faci bine. Milostenie nseamn s facem bine, nu s-i distrugem pe semenii notri. Cel care distruge un om ca s fac bine altui om nu face milostenie, ci svrete pcatul greu al nedreptirii.
290

Cine umbl dup avere are mereu nevoie de bani. Cel care nu se intereseaz s dobndeasc avere are mereu ce i trebuie. Pentru c adevrata avere o dobndeti nu atunci cnd te mbogeti, ci atunci cnd nu vrei s te mbogeti. Iat ce vreau s spun prin aceasta: exist oameni care rpesc de la toi, dup cum exist bogai care druiesc tuturor. Primii se mbogesc adunnd, ceilali se mbogesc dnd. Primii seamn pe pmnt, ceilali seamn n cer. i cu ct este mai bun cerul fa de pmnt, cu att mai bun este averea celui care strnge n cer fa de a celui care strnge pe pmnt. De aceea, Domnul ne poruncete: Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur, ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur (Mat. 6, 19-20). Vindei averile voastre i dai milostenie; facei-v pungi care nu se nvechesc, comoar nempuinat n ceruri, unde fur nu se apropie, nici molie nu o stric (Luca 12, 33). Facei bine i dai cu mprumut, fr s ndjduii nimic n schimb, i rsplata voastr va fi mult i vei fi fiii Celui Preanalt Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv Dai i se va da. Turna-vor n snul vostru o msur bun, ndesat, cltinat i cu vrf (Luca 6, 35-38). Aadar, pentru ca i noi s fim miluii de ctre Domnul, s fim milostivi cu semenii notri. Pentru ziua Judecii, s adunm averi n cer, averi care vor putea s sting focul iadului i s ne druiasc lumina dumnezeiasc, adic viaa i fericirea venic, cci milostenia izbvete de la moarte i cur orice pcat (Tobit 12, 9).
291

Virtute i rutate
Cine vrea poate s se ridice de pe pmnt la cer. Nu are nevoie pentru aceasta dect de bunvoin i de virtute! Vreau, dar nu pot, spun muli, pentru c virtutea este greu de dobndit. S tii c nu e deloc greu de dobndit, dac ai rvn i tnjeti spre Dumnezeu. Gndete-te puin la cei care pustnicesc prin muli i prin locuri neumblate. Ce au fcut ei? i-au lsat cas, rude, avere i s-au nchis ntr-o chilie mic, unde i nevoiesc trupul prin post, priveghere i chinuri. Tu mi vei spune: Aceia pot s fac aa ceva, dar eu nu pot. De ce, oare, muli clugri, cu toate c triau mai bine dect tine i erau mai slabi trupete, au hotrt s lase totul pentru viaa n pustie? Mai spui: Lupta aceasta este att de mare, nct nu muli o pot duce pn la capt. Dac-i aa, atunci nevoiete-te mai puin, pentru mai puin virtute. Nu poi s dai banii ti sracilor? Atunci mcar nu rpi ce este al altora. Nu poi posti? Atunci mcar nu te deda plcerilor trupeti. Nu poi s te rogi pentru cei care te batjocoresc? Atunci mcar ndur rutile lor n tcere i cu rbdare. Nu poi face bine celor care te nedreptesc? Atunci mcar nu te rzbuna pe ei. Hristos a ptimit attea pentru tine, chiar dac era nevinovat i fr de pcat, iar tu nu vrei s ptimeti nimic de dragul Su, sau mai bine zis pentru mntuirea ta. Cum te vei nfia dinaintea Lui n ziua Judecii? Ce rspuns vei da pentru nclcarea poruncilor Sale? Nu
292

te nela pe tine nsui zicnd: Acum m bucur de plcerile acestei lumi, mi nedreptesc semenii, m rzbun pe dumanii mei, fac tot felul de pcate, iar la btrnee o s m pociesc. Spune-mi: cine i-a spus ie c o s trieti att de mult? Nu vezi ci tineri sunt luai de moarte n fiecare zi? i chiar dac ai tri pn la btrnee, cum vei aprea dinaintea Domnului, dup ce o via ntreag ai nesocotit poruncile Sale i l-ai slujit pe diavol? Creatorul te-a fcut mai presus dect celelalte fiine ale sale: te-a fcut om. De ce te faci atunci trdtor al buntii cereti i dispreuitor al demnitii umane? De ce asemeni fiina ta cu animalul fr raiune, tu, care ai dat animalelor iraionale trsturi omeneti? Iat: papagalului, dup ce l dresezi, i dai vorbire omeneasc, iar leului i dai blndee. i pe cele mai slbatice animale le poi mblnzi. Iar tu cum te faci rob al patimilor iraionale care se afl n tine? Dac eti om, dovedete acest lucru prin purtarea ta. Ai fost creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dac El este Sfnt, i tu trebuie s fii. De altfel, aa ne-a poruncit Domnul s fim, nc de pe vremea Vechiului Testament: Sfinii-v i vei fi sfini, c Eu, Domnul Dumnezeul vostru, sfnt sunt (Lev. 11, 44). i cum vei ajunge la sfinenie? innd toate poruncile lui Dumnezeu, fr s dispreuieti nici una dintre ele. Aa cum o chitar care are doar o strun nu poate scoate muzic, la fel nici cretinul, dac ine doar o parte din poruncile lui Dumnezeu, nu poate dobndi virtutea. Cu ce credei c se alege cel care se roag mult, dar nu face milostenie? Cu ce se alege cel care face milostenie, dar din bani pe care i-a ctigat pe nedrept? Cu ce se alege cel care ctig cinstit banii, dar face 293

milostenii ca s l vad i s l laude oamenii? Cu ce se alege cel care se ferete s-l vad oamenii, dar se mndrete n sinea lui cu faptele bune pe care le-a fcut? Cu ce se alege cel care nu se mndrete, dar se ded lcomiei, desfrului i altor plceri? Cu ce se alege cel care nu se ded plcerilor, dar este iubitor de argint? De aceea, s ne luptm ca s inem toate poruncile i s dobndim toate virtuile. n aceast lupt duhovniceasc a noastr, ne sunt aproape oamenii buni i plini de virtui, care prin sfaturi folositoare i prin exemplul lor ne ajut s ne ndreptm spre o via a sfineniei. De fapt, de aceea i-a lsat Dumnezeu pe oamenii ri i buni laolalt: ca s micoreze rutatea celor dinti prin nsoirea cu cei din urm. n felul acesta, cei buni sunt de dou ori vrednici de cinstire, pentru c pe de o parte, pesc pe drumul virtuii, iar pe de alt parte, de pe urma lor se folosesc i cei ri. Din nenorocire, cei mai muli oameni i invidiaz nu pe cei buni, ci pe cei ri, adic pe oamenii vicleni i neltori, pe cei cu mai multe fee, pe lacomi i pe cei care sunt n stare de orice pentru interesul lor, pentru bogii i funcii, vtmndu-i i nedreptindu-i fr mustrare de contiin pe ceilali. Pe acetia nu ar trebui s-i invidiem, ci s ne par ru de ei, pentru c n realitate, ei nu fac ru celorlali, ci lor nii. Nenorocirea nu este s fii nedreptit, ci s nedrepteti. Dumnezeu nu este nedrept. De aceea, fie n aceast via, fie n cealalt, nedreptatea se pltete, la fel cum este rspltit i virtutea. Atunci cnd vezi vreun om c triete n evlavie i dreptate, chiar dac ar fi legat cu mii de lanuri, chiar dac ar fi aruncat n cea mai ntunecoas nchisoare, chiar dac ar fi chinuit de srcie sau dac nu ar avea 294

mini sau picioare sau dac ar fi mcinat de vreo boal fr vindecare, s-l fericeti i s-l invidiezi, pentru c pe acela l ateapt viaa venic i fericirea nespus. Iar atunci cnd vezi vreun om trind n nedreptate i dispre fa de poruncile lui Dumnezeu, n viclenie i nelciune, chiar dac ar fi slvit de toi oamenii, chiar dac ar avea bogii nenumrate sau dac ar fi stpnul lumii, s-i par ru i s plngi pentru el, cci l ateapt iadul venic i suferina nenchipuit. Ce va ctiga cel care este bogat n bani, dar srac n virtute? Ce va ctiga cel care are mult pmnt, dar este robul patimilor sale? Ce va ctiga cel care este slvit de oameni, dar este supus pcatului? Nimic altceva dect moarte sufleteasc i desprire pentru totdeauna de Domnul dttor de via. Pentru c plata pcatului este moartea, iar harul lui Dumnezeu, viaa venic, n Hristos Iisus, Domnul nostru (Rom. 6, 23). Trstura caracteristic a omului adevrat, zidit dup chipul lui Dumnezeu, este faptul c el seamn cu Ziditorul su i vrea s i plac Lui. De aceea, cel care nu vrea nici s aud despre a fi pe plac Domnului nu poate fi numit om. O asemenea fiin s-ar putea numi fiar. i gndete-te ct de nfricotor este ca, n timp ce Domnul vrea s ne fac asemntori ngerilor sau, mai mult, asemntori cu Sine, noi nici mcar oameni s nu rmnem, ci s ne transformm n fiare. Trstura caracteristic a fiarelor este supunerea fa de instincte, adic nclinaia ctre rpire, rutate i nesupunere, pe cnd trstura caracteristic a omului este domnia raiunii, care se oglindete n buntate, mil, fuga de ru i svrirea binelui. Dumnezeu a pus n om o contiina, care i spune ce este bine i ce este ru. De aceea, oamenii care 295

pctuiesc, din simmnt de vinovie, nu vor s aud c i strigi cu numele faptelor pe care le-au svrit. Spre exemplu, dac l strigi: Preacurvarule! pe un om care preacurvete, se va supra, dei se simte bine atunci cnd svrete pcatul. La fel, dac l strigi Clctorule de jurmnt! pe cel care a clcat jurmntul dat, se va supra, cu toate c el a svrit pcatul acela. Zice c pcatul su este un lucru bun, dar l supr cuvntul care nfieaz ceea ce a fcut. Dimpotriv, dac i zici unui om cuminte: Omule cuminte!, acela nici nu se ruineaz, nici nu se supr. Dac l strigi pe un om drept: Omule drept!, nu se va simi jignit, nici nu se va supra. Cel mult nu va primi cuvintele tale din smerenie, dar sufletul su se va simi bucuros pentru recunoaterea faptelor bune pe care le svrete. De altfel, nici o rutate nu se arat cu adevrata ei fa. De fiecare dat mprumut nfiarea vreunei virtui. Cnd mincinosul spune minciuni, zice c spune adevrul, cnd omul neltor pune la cale lucruri murdare, se preface om cinstit i sincer, iar cnd calomniatorul spune ruti despre unul sau despre altul, zice c totul este adevrat. Sufletului omenesc, chiar dac este murdrit de pcat, i plac cuvintele frumoase. Spre exemplu, un om bogat i lacom, care nu se gndete la nimic altceva dect cum s rpeasc i s nedrepteasc, se poate s miluiasc vreun srac sau s-l ierte pe vreun datornic de-al su, dac acetia i vorbesc frumos i l laud, adic n loc s i zic pe fa ce ruti a fcut, i vorbesc despre virtuile sale, spunndu-i: Eti om bun i milostiv; grija ta fa de semeni este vrednic de laud; cu toi vorbesc despre binefacerile tale i aa mai 296

departe. Cu asemenea cuvinte de laud, omul ru se face bun, cel hain i moaie inima, cel nenduplecat de nduplec. Aadar, rutatea este nvins prin laude. Omul ru nu vrea s aud nici un cuvinel despre rutatea sa, pentru c firea sa omeneasc vrea ceea ce i se potrivete, chiar dac prin voia sa alege altceva. Aadar, s nu spunem c cutare este bun prin firea lui, iar cutare este ru prin firea lui. Pentru c dac omul era prin firea sa bun, nu ar fi putut s se fac ru, iar dac era prin firea sa ru, nu ar fi putut s se fac bun. Cu alte cuvinte, dac virtutea i rutatea nu depindeau de voirea noastr i dac Dumnezeu nu ne-ar fi creat cu libertate de alegere, atunci ar fi trebuit ca toi oamenii s fi fost fie buni, fie ri. Dar cnd vedem c semenii notri se lupt cu patimile, le biruie i dobndesc virtui, nu mai exist pentru noi ndoial c pe de o parte, fiecare suflet are posibilitatea de alegere fie a binelui, fie a rului i, pe de alt parte, firea omeneasc are puterea de a se ndeprta de ru. Cei care sunt buni i plini de virtui au dobndit binele prin alegerea i efortul lor, avnd, bineneles, ajutorul harului lui Dumnezeu. De asemenea, este clar c suntem lipsii de virtui i, n felul acesta, ne lipsim i de mntuire, din cauza lenei i a relei noastre voine. De aceea, s nu spunem c alii ne mpiedic s luptm pentru dobndirea virtuilor. Numai noi suntem vinovai pentru aa ceva. Nici mcar diavolul nu ne poate mpiedica s pim pe drumul virtuii, dac noi nu vrem s l urmm. Diavolul ne poate nela i ne poate rpune dac suntem cu nebgare de seam, dar nu i poate mpiedica pe cei care caut virtutea i nu i poate obliga s svreasc pcate. Atunci cnd vrem cu adevrat s trim n virtute, nu ne ncovoiem, orict de 297

mult ne-ar ispiti ceilali; la fel, atunci cnd ne place mai mult pcatul dect virtutea, chiar dac nimeni nu ne-ar mpinge spre pcat, noi tot urmm drumul rutii. Virtutea este prin ea nsi vrednic de laud. Iar atunci cnd omul lupt pentru virtute n mijlocul oamenilor ri, ea este mai strlucitoare i cu att mai vrednic de laud. Din virtutea unui om se pot folosi muli oameni ri, n vreme ce rutatea multora nu poate vtma pe un om care lucreaz cu adevrat virtutea. Un om sfnt poate izbvi un ntreg popor de mnia lui Dumnezeu, n vreme ce un popor ntreg de pctoi nu poate abate de la calea sa pe un om sfnt. Lucrul acesta se vdete din povestea vieii lui Noe: toat omenirea a fost pierdut, numai el a scpat de apele potopului (Facerea 6, 1-7, 24). Acelai lucru l vedem din viaa dreptului Lot: numai el a fost salvat din oraul sodomiilor (Facerea 19, 1-30). Adu-i aminte i de proorocul Moise, care a reuit singur, prin rugciunea sa, s izbveasc ntreg poporul israelit (Ie. 32, 7-14). Iat i alt fapt care nfieaz iubirea de oameni a lui Dumnezeu: n anul 701 .Hr., cnd regele asirienilor, Senaherib, s-a pornit cu oaste mpotriva regelui iudeu, evlaviosul rege Iezechia s-a rugat din toat inima lui Dumnezeu pentru izbvirea Ierusalimului i a locuitorilor si. Iar Dumnezeu i-a rspuns lui Iezechia: Eu voi pzi cetatea aceasta, ca s o izbvesc pentru Mine i pentru David, robul Meu (4 Regi 19, 34). i cu adevrat, Dumnezeu a izbvit oraul Ierusalim de dragul regelui i proorocului David, care murise cu trei sute de ani mai nainte. Vedem, aadar, c atunci cnd printre cei vii Dumnezeu nu gsete oameni vrednici s se roage Lui pentru oamenii pctoi, i iart i i izbvete pe acetia de dragul sfinilor care au murit. 298

Mare este puterea virtuii sfinilor! Viaa lor este pild pentru cei lenei, cuvintele lor sunt ndreptare pentru cei mici la suflet, rugciunile lor schimb hotrrile lui Dumnezeu, ba chiar i hainele i obiectele lor personale sunt izvor de sfinire pentru cei care le ating. Mantia proorocului Ilie a desprit n dou apele rului Iordan (4 Regi 2, 8); nclmintea celor trei tineri Anania, Azaria i Misail a clcat peste puterea focului din cuptor (Dan. 3, 20-27); lemnul lui Elisei a fcut ca securea de fier s ias din apele rului (4 Regi 6, 1-7); toiagul lui Moise a desprit Marea Roie n dou i a scos ap din stnca lui Horeb (Ie. 14, 15-22; 17, 5-6); orurile lui Pavel alungau duhurile rele (Fapte 19, 12); umbra lui Petru, cznd peste bolnavi, i vindeca (5, 1516), moatele sfinilor mucenici fac minuni nemaivzute. Ce altceva trebuie s v mai spun ca s v art puterea virtuii i s v trezesc dorina s urcai spre sfinenie? Unii pot spune: Sfinenia i virtutea sunt bune i vrednice de laud, dar nu le putem dobndi pentru c rudele i prietenii notri ne stau mpotriv, i bat joc de noi i ne mping spre pcat. Cu cei care ne mpiedic s ducem o via cretineasc i ne ndeamn la rele, trebuie s ntrerupem orice legtur. Bineneles c dac avem anse s i ndreptm fr s suferim noi nine vreo pierdere sufleteasc, atunci trebuie s facem tot ce putem pentru ei. Dar dac ei nu se ndreapt, iar noi suntem n primejdie din cauza purtrii lor, atunci este nevoie s fugim ct mai departe de ei. Sfntul Apostol Pavel, scriindu-le corintenilor i tesalonicenilor, i ndeamn s nu se nsoeasc cu oamenii pctoi i cu purtare nepotrivit (1 Cor. 9, 11; 2 Tes. 3, 14). Unii vor zice: Dar dac facem aa ceva, rudele i prietenii notri 299

de care ne ferim i vor da seama i ne vor ndeprta. i ce-i cu asta? Atunci cnd oamenii lui Dumnezeu i nsui Dumnezeu ne vor aproape de ei, nu trebuie s ne pese c oamenii pctoi ne ndeprteaz sau ne vorbesc de ru. De altfel, nu este cu putin ca lucrtorul binelui s fie ludat de toi. Rutatea arat ntotdeauna mult dumnie fa de virtute. Dar atunci cnd lupt mpotriva ei, nu numai c nu o vatm, ci o i ntrete. Att de mare este puterea virtuii, nct chiar i cnd pare c este nvins de rutate, ea este, de fapt, nvingtoare. Lucrul acesta este vdit de pomenirea dreptului Abel. Cu toate c a fost omort de Cain, el a primit cununa sfineniei de la Dumnezeu i este fericit de oameni pn n ziua de astzi. Pe cnd Cain, dimpotriv, a fost osndit de Dumnezeu, iar de oameni este nfierat ca uciga de frate. n lumea aceasta, oamenii ri i necucernici sunt cu mult mai muli dect cei buni i evlavioi. Dar ascult ce spun Hristos i Pavel, credinciosul Su rob: Cu ce voi asemna mpria lui Dumnezeu? Asemenea este aluatului pe care, lundu-l, femeia l-a ascuns n trei msuri de fin, pn ce s-a dospit totul (Luca 13, 20-21); Puin aluat dospete toat frmnttura (Gal. 5, 9). Ce vor s zic Hristos i Apostolul Pavel prin aceste cuvinte? C cei drepi, cu toate c sunt puini, au puterea, prin bogia harului din ei, s ndrepte spre Hristos mai muli oameni pctoi. Pe vremea n care ntreaga lume se afla n necredin, apostolii erau numai doisprezece. Iat ct de puin era drojdia i ct de mare aluatul! Cu toate acestea, apostolii au reuit s aduc la Hristos lumea ntreag. ntre aluat i drojdie nu a existat nici o diferen n privina firii, cci cu toii erau oameni. 300

Diferena a fost de calitate o diferen uria: apostolii dobndiser Duhul Sfnt i cunoaterea adevratului Dumnezeu, n vreme ce oamenii ceilali erau adncii n ntunericul necunotinei i al pcatului. Mai ascult i un alt exemplu, care arat puterea ndrznelii dinaintea lui Dumnezeu a unui sfnt, pe de o parte, i ticloia mizerabil a unui stpnitor al acestei lumi, pe de alt parte. Sfntul este Cinstitul nainte-mergtor, iar stpnitorul din aceast lume este Irod Antipa. Primul, srac i fr aprare, tria n pustie, nsoit fiind numai de tufiuri uscate, de pietre i de erpi. mbrcat ntr-o hain din pr de cmil, se hrnea cu lcuste i cu miere slbatic. Cel de-al doilea era puternic i bogat, fiind stpnul ntregii ri. Locuia n palate pline de bogii, purta haine scumpe i era pzit de nenumrai ostai, bucurndu-se de mncruri nemaiauzite. Cu toate acestea, omul sfnt i lipsit de aprare i ridica vocea deasupra celei a puternicului stpnitor i l mustra, pentru c se cstorise mpotriva legii cu Irodiada, soia fratelui su vitreg, Filip. Nu-i este ngduit s ii pe femeia fratelui tu (Marcu 6, 18), i tot spunea fr nici o fric lui Irod. Vezi cum virtutea are puterea i dreptul de a certa rutatea? Tu mi vei spune: Da, dar tocmai de aceea a fost Ioan aruncat n nchisoare i apoi omort. i ce-i cu asta? Cu toii vom muri mai devreme sau mai trziu. Importante sunt mntuirea sufletului i ce lsm n urma noastr. Cinstitul nainte-mergtor a primit i mntuirea i mrirea numelui su pe pmnt i n ceruri, cci nu se bucur numai de fericirea nespus a mpriei lui Dumnezeu, alturi de Hristos, ci este ludat i cinstit pn n zilele noastre ca proroc, apostol, mucenic i nger. Pe cnd Irod nu a fost osndit numai la iadul fr 301

sfrit, dar pn astzi este socotit una din cele mai murdare i mai ngrozitoare personaliti din istorie. Irod nu era numai lipsit de evlavie, dar i prost. Amintii-v ce s-a ntmplat de ziua sa. La masa pe care a dat-o pentru stpnitorii din Galileea, a dansat Salomeea, fiica Irodiadei. Dansul ei a plcut att demult lui Irod, nct acesta a jurat: Orice vei cere de la mine i voi da, pn la jumtate din regatul meu (Marcu 6, 23). Ei, spunei-mi: nu era prost? Vai de tine, Irod! Att de mic s fie valoarea regatului tu? O dat a dansat necuviincioasa Salomeea, iar tu i-ai druit jumtate din el. Dac mai dansa i a doua oar, ce mai fceai? S-i doreti s nu mai danseze sau s nu mai danseze aa de frumos. Altfel, o s ajungi pe drumuri. Toi oamenii care sunt atrai de desftri i caut plcerile acestei lumi, chiar dac ar avea bogii nenumrate i funcii nalte, nu sunt liberi, ci sclavi, nu sunt raionali, ci animale fr minte. Cei care, dimpotriv, se nevoiesc pentru dobndirea virtuilor i pentru mplinirea voii lui Dumnezeu, chiar dac ar fi sraci i lipsii de importan, se bucur de libertatea Duhului Sfnt, adic de adevrata libertate pe care le-o druiete Hristos, aceti oameni fiind chipuri ale Preasfntului Dumnezeu. V voi dovedi dendat, printr-un exemplu, cine este om liber i cine este sclav: un rege ru i cere unui supus de-al su, care este om bun, s fac o frdelege. Cum va proceda omul acela? Nu numai c nu va svri fapta aceea murdar, dar i va ncerca s-l ndemne pe rege s i schimbe gndul pctos, chiar dac n felul acesta i va primejdui viaa. Cine este, aadar, liber din acetia doi? Cel care nu se teme nici de rege sau cel care 302

este dispreuit de supuii si? Omul stpnit de patimi i legat de pcat, care alege pcatul n loc de virtute, chiar i coroan regeasc de ar purta, este n realitate un rob. Nu rob al omului, ci al diavolului. Iar pe cel pe care l slujete n aceast via, l va sluji i n cealalt. mpreun cu diavolul va fi dat pedepsei venice, pentru c dei a avut toate condiiile s se fac om bun, el a vrut s mearg pe drumul rutii. Amintii-v de pilda talanilor. Era un om care, plecnd n cltorie, i-a chemat la sine pe slujitorii si i le-a ncredinat banii pe care i avea. Unuia i-a dat cinci talani, altuia doi, iar altuia un talant, fiecruia dup ct era de priceput la mnuirea banilor. Dup aceea, stpnul a plecat. Cel care avea cinci talani a folosit banii ca s ctige nc pe-atia. Cel care avea doi talani, a ctigat ali doi. Pe cnd cel care a primit un talant a spat n pmnt i a ascuns talantul, pn cnd a venit napoi stpnul su. Cnd stpnul s-a ntors din cltorie, i-a cinstit pe cei care ctigaser cinci i doi talani, pe cnd pe cel de-al treilea l-a osndit pentru lenea i viclenia sa: Iar pe sluga netrebnic aruncai-o ntru ntunericul cel mai din afar. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 25, 30). Aadar, dac acela, care pn la urm nu a cheltuit nici un ban, ci l-a pstrat pentru stpnul su, a fost osndit, ce se va ntmpla cu cel care folosete banii stpnului pentru svrirea de rele? Dac acela a fost aruncat n ntuneric, ce se va ntmpla cu noi, care trim n pcat i fugim departe de virtute, cu toate c avem toate condiiile s devenim buni? tiu ce spun muli n sinea lor: Dar ce, voi, clericii, care ne vorbii mereu de virtute, suntei cu toii plini de virtui? Bineneles c nu. Exist clerici 303

nevrednici tiu lucrul acesta , aa cum exist clerici vrednici de vemntul lor. Dar pe tine, omule, nici pcatul celor dinti nu te poate vtma cu nimic, dac mergi pe drumul lui Dumnezeu, nici virtutea celor din urm nu-i folosete la nimic, dac te afli pe drumul celui viclean. Oamenii care duc lupta cea bun, fie c sunt clerici sau mireni, vor moteni mpria cerurilor, pe care a pregtit-o Dumnezeu de la nceputul lumii. Iar cei care pctuiesc fr s se pociasc pn la sfritul vieii lor se vor duce la osnda venic, ce s-a pregtit pentru diavol i pentru cei care se nvoiesc cu el. Fr nici o ndoial, osnda clericilor nevrednici va fi foarte grea. Dar nevrednicia anumitor clerici nu este o scuz pentru lenea ta i nu i va uura cu nimic pedeapsa atunci cnd te vei afla la Judecat. De altfel, acuzaiile i rutile pe care le spunem mpotriva clericilor sunt ele nsele un mare pcat, pentru c nu lovesc numai n acei oameni, ci mai ales n sfnta tain a preoiei. Cu toii cunoatem porunca: Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu judecata cu care judecai, vei fi judecai, i cu msura cu care msurai, vi se va msura (Matei 7, 1-2). Dac nu trebuie s ne judecm semenii, n general, cu att mai mult nu trebuie s-i judecm pe preoi, care orict de pctoi ar fi, ne druiesc iertarea pcatelor i harul lui Dumnezeu prin Sfintele Taine. Dar cu toate acestea, ct de uor cdem n pcatul judecrii! Uitm c vom fi judecai la fel cum judecm i c ni se va msura cu aceeai msur cu care msurm. Vei spune: Unii clerici pricinuiesc sminteli, vtmnd astfel suflete. Aa este. Ce spune Evanghelia? Smintelile trebuie s vin, dar vai omului aceluia prin care vine sminteala (Matei 18, 7). Iar eu 304

adaug: vai de cel care se smintete, pentru c sminteala sa arat ct de cldicele i sunt credina i evlavia. Iar pe cei cldicei, Domnul i va vrsa din gura Sa, aa cum este scris n Apocalips (Apoc. 3, 16). Oamenii care sunt cu adevrat credincioi i evlavioi se feresc de sminteal. Ei tac i se roag pentru linitirea celor care s-au smintit i pentru ntoarcerea lor n snul Bisericii. Numai cei cu puin credin sau cu credin fals i cei lipsii de evlavie se smintesc atunci cnd vd pcatele clericilor. Ei nu fac dect s sporeasc sminteala prin brfele i rutile pe care le scot pe gura lor. De ce se poart aa? Fie ca s fac ru Bisericii (lucru zadarnic), fie s justifice (tot zadarnic) propria lor ticloie. Smintelile trebuie s vin, spune Domnul. Oare din cauza spuselor Sale vin smintelile? Nici prin gnd s nu ne treac aa ceva! Smintelile nu vin pentru c le-a prezis Domnul. El le-a prezis pentru c tia c vor veni. Dac oamenii nu ar fi voit s urmeze drumul care duce spre diavol, nu ar mai fi fost sminteli n aceast lume, iar dac nu ar mai fi fost sminteli, ele nu aveau s mai fie prezise. Hristos a vorbit despre ceea ce urma s fie. i dac cei care pricinuiesc sminteli s-ar ndrepta i nu ar mai exista sminteli, nu ar iei Domnul mincinos?, poate c vor ntreba unii. Dac ar fi fost aa, Hristos nu ar mai fi fcut acea prezicere. Aadar, dac ne-am fi fcut cu toii oameni plini de virtui lucru care ar fi fost tiut de Dumnezeu, Care este atotcunosctor atunci El nu ar mai fi spus c vor fi sminteli. Dar pentru c tia c muli oameni nu se vor ndrepta, El a fcut o astfel de proorocie. i de ce nu i terge de pe faa pmntului pe cei ri, care pricinuiesc sminteli, pentru ca cei buni s nu fie dui n ispit?, ntreab unii. Pentru c din 305

sminteli se vatm numai cei ruvoitori, adic cei care vor s svreasc rul. De altfel, dac Dumnezeu i-ar nimici pe cei ri, atunci nici unul dintre noi nu s-ar mai mntui. Rutatea noastr nu o vedem i de aceea nu ne pocim pentru ea, nu ne ndreptm i nu ne sfinim. Vedem numai rutatea celorlali, pe care i judecm i i vorbim de ru, neinnd cont de faptul c la Judecat nu vom da socoteal pentru faptele semenilor notri, ci pentru ale noastre. De aceea, s ne abatem fr ntrziere de pe drumul pierztor al rutii i s mergem pe drumul mntuitor al virtuii, pentru c astfel, i n aceast via trectoare vom avea binecuvntarea lui Dumnezeu, i n cealalt ne vom bucura de buntile nestriccioase ale mpriei cerurilor.

306

Buntatea i blndeea
Dac vrem s vorbim despre buntate, vorbim practic despre proorocul David, despre care nsui Dumnezeu a spus c este bun, fapt pentru care a devenit un om faimos, dar i sfnt. El nu numai c nu se purta urt cu vrmaii si, dar atunci cnd acetia se aflau n primejdie i salva de la moarte. Cu toii tim c Saul, primul rege al lui Israel (1040-1005 .Hr.), l-a invidiat pe David pentru slava pe care acesta cu dreptate a dobndit-o atunci cnd l-a omort pe Goliat, ceea ce a adus victoria poporului su n lupta cu filistenii (vezi 1 Regi 17, 1-18, 9). Invidia regelui fa de David a sporit n timp att de mult, nct a devenit ur de moarte. Astfel, ntr-o zi, n vreme ce David cnta la harp ca s-l fac pe Saul s se simt bine, acesta din urm a ncercat s-l omoare pe David. A aruncat asupra lui lancea pe care o avea n mn. Dar David s-a aplecat i a reuit s se salveze. De atunci, regele hain a ncercat n multe rnduri, ntr-un fel sau n altul, s-l ucid pe alesul lui Dumnezeu. Mai nti, dup ce i-a dat de soie pe fiica sa, Micol, l-a trimis s lupte cu filistenii, ca s fie ucis. Dar n fiecare din btliile pe care le purta ieea biruitor i se ntorcea napoi ncununat de glorie. Dup aceea, a spus fiului su, Ionatan, i oamenilor de lng el s-l omoare pe David, dar Ionatan, care era bun prieten cu David, dup ce l-a avertizat pe acesta i i-a spus s se ascund, a izbutit s-l fac pe Saul s-i schimbe gndul uciga. Dup aceea, regele a mai ncercat s arunce cu sulia n David, dar el
307

s-a ferit iari, iar sulia s-a nfipt n perete. Apoi, a trimis oameni acas la David ca s-l omoare. Dar Micol, care i-a dat seama ce se ntmpla, l-a cobort pe David pe fereastr cu o funie, iar el a fugit departe i a scpat. A gsit dup aceea adpost n petera Adulam. n scurt timp, s-au adunat alturi de el cam patru sute de brbai. Saul a nceput s-l caute mpreun cu otirea sa. Nu se gndea la nimic altceva, dect la cum s-l omoare pe David. Att de turbat era mpotriva acelui om nevinovat. Dar cel prigonit a artat ndelung-rbdare fa de prigonitorul su. Atunci cnd Saul se nmuia, David se apropia de el cu smerenie i l slujea plin de respect, cntndu-i la harp! i dorea s vindece rutatea cu nerutate, viclenia cu buntate, necinstea cu cinste. Iar dac vedea c focul patimii lui Saul nu se stingea, atunci fugea. Nici prin gnd nu i-a trecut s-i fac ru prigonitorului su. Prefera s rtceasc prin pustie dect s-l pedepseasc pe nerecunosctorul rege, aa dup cum ar fi meritat. Sufletul su curat nu cuta rzbunarea, ci mblnzirea lui Saul. Iar cnd a vzut c altfel nu se putea, a fugit din calea dumanului su, ndjduind c n felul acesta i se va vindeca rana mniei i i se va mai nmuia inima. Este mai bine s ptimesc eu, a gndit el, dect s fie el pedepsit de Dumnezeu pentru moartea mea nedreapt. Ce suflet mare i curat! i ce n-a fcut ca s-l izbveasc pe Saul de rutatea sa Dar Saul a vrut s rmn robul patimii sale. Astfel, nu a ncetat s-l prigoneasc pe binefctorul i pe izbvitorul poporului su, ca s-l omoare. Cum rtceau aa David i oamenii si, au ajuns la un moment dat n pustiul Enghedi. n locul numit Sadaim, era o peter mare. Acolo au aflat adpost. Poate c v amintii ce s-a ntmplat dup aceea, pentru 308

c v-am povestit atunci cnd am vorbit despre ur i dumnie. S-a ntmplat ca n aceeai peter s intre i Saul, care trecea pe acolo mpreun cu ostaii si. Creznd c este singur i fiind foarte obosit, a adormit n peter. Oamenii lui David nu-i puteau crede ochilor. Cruntul prigonitor czuse dintr-odat n mna lor. Iat, i-au spus ei lui David, astzi Domnul l-a dat pe Saul n minile noastre! F-i ce crezi de cuviin. David s-a ridicat, s-a apropiat ncet de Saul i a tiat o bucat din poala hainei sale. Dar dup aceea, l-a mustrat contiina pentru fapta sa. S m fereasc Dumnezeu s fac aceasta domnului meu, unsul Domnului, i s-mi ridic mna mea asupra lui, cci este unsul Domnului! (1 Regi 24, 7), a spus atunci David oamenilor si. Ca i cum ar fi zis: Ai mil, Doamne, de mine i nu m lsa niciodat s svresc un asemenea pcat, chiar dac a vrea una ca asta. Spune-mi, care dintre noi ar fi fost n stare s fac s izvorasc din inima sa o asemenea rugciune? Cine ar avea atta nerutate n sufletul su, ca David, care nu numai c nu a ridicat mna asupra vrmaului su, dar nici mcar un cuvnt ru i nici un blestem nu i-a adresat celui care nu nceta s-l prigoneasc. Care vntor ar lsa neatins cea mai de pre prad a sa, mai ales atunci cnd toi nsoitorii si l ndeamn s o omoare? Gndete-te ct nelepciune i ct limpezime n gndire avea David. Minuneaz-te de mrinimia i de curia sufletului su. Dar nu uita nici de lupta din inima sa, de biruina lui asupra diavolului i de cununa cereasc pe care a primit-o. Petera aceea a fost ca un stadion, unde David a ctigat cununa biruinei n chip minunat. David s-a luptat cu mnia sa sau, mai bine zis, 309

cu dorina de rzbunare, care ar fi prut normal dup toate cte se ntmplaser. i David a biruit. i vei da seama ce suflet mare avea David atunci cnd te vei gndi cum a biruit nu numai pornirile inimii sale, dar i vorbele nsoitorilor si, care l ndemnau s l ucid pe Saul, pentru c n vreme ce David voia s se poarte cu buntate i s nu ia viaa prigonitorului su, nu la fel gndeau i tovarii si, care nu doreau s piard ocazia s-l vad mort pe Saul. De aceea, era firesc ca acetia s se supere pe conductorul lor i s-i spun: Noi ne-am lsat casele pentru tine i acum rtcim n pustie; ne-am lsat avutul i acum abia dac avem cu ce tri; am plecat din linitea cminului, ca s trim cu sabia deasupra capului nostru. Iar tu vrei acum s-l lai pe omul care este rspunztor pentru toate necazurile noastre, s plece linitit, ca s nu ne aflm linitea nicicnd. i trdezi prietenii ca s-i salvezi dumanul. Este aceasta dreptate? Dac nu te intereseaz ce se va alege de viaa ta, mcar fie-i mil de vieile noastre. Dac nu ii socoteal pentru cte i-a fcut Saul pn acum, mcar ucide-l pentru cte o s-i fac de aici nainte. Cci dac Saul rmne n via, chinurile pe care le vei ndura vor fi mai cumplite dect cele prin care ai trecut pn acum. ns dac el piere, cu toii vom putea s ne ntoarcem fr team pe la casele noastre, iar tu vei fi ncoronat rege al lui Israel. ns dreptul David nu a dat ascultare unor asemenea cuvinte. Nici vorbele cu dreptate ale tovarilor si, nici gndul de a deveni rege nu l-au fcut s-i schimbe hotrrea. Nu l robea visul de a purta pe cap coroan regeasc, primit de la oameni, ci tnjea dup cununa nerutii, pe care avea s i-o druiasc Dumnezeu. De aceea, nu numai c nu i-a 310

schimbat gndul, dar i pe oamenii si i-a convins s aib mil de vrmaul lor. n felul acesta, a artat c este mai puternic i mai minunat ca nainte. Pentru c este mare lucru s-i biruieti patimile i cu att mai mare s i faci i pe alii s aib asemenea biruine duhovniceti, prin urmarea exemplului tu. ns aceast biruin nu poate fi dobndit dect cu ajutorul lui Dumnezeu. Harul sfnt a ntrit voirea cea bun a lui David, fcnd cuvintele sale s fie ascultate de ceilali. Astfel, nsoitorii si s-au supus lui, iar Saul a rmas n via. David a fost biruitor n dou rnduri. Prima dat atunci cnd a luat viaa lui Goliat, iar a doua oar cnd i-a druit viaa lui Saul. Cea de-a doua biruin a fost fr ndoial mult mai strlucitoare i mai slvit dect prima. Prima dat a fost nevoie de piatr i de pratie, pe cnd acum a fost nevoie de supunerea cugetului. Btlia a fost ctigat fr arme. David a primit cununa biruinei fr s fi vrsat nici o pictur de snge. Nu peste mult vreme, Saul s-a trezit i a ieit din peter fr s i fi dat seama de nimic din ce se petrecuse ct timp el dormea. Dup aceea, a ieit din peter i David. David a ieit aadar cu inima curat, innd n mn nu capul lui Saul, ci capul mniei sale. A ieit dup ce l-a rnit pe adevratul su vrjma, adic pe diavol. Domnul meu, rege!, a strigat David ctre Saul, care se ndeprta. Saul s-a ntors s vad cine l striga. Atunci, cznd n genunchi, cu faa la pmnt, David s-a nchinat lui Saul (1 Regi 24, 9). Nu este acesta un lucru minunat? Dup ce i salveaz dumanul, se nchin cu smerenie dinaintea lui, l numete rege i domnul su, artndu-i supunere i
311

credin cu alte cuvinte face tot ce poate pentru a-i nmuia inima i a topi mnia, capriciile i invidia. Atunci, David i-a zis lui Saul: De ce asculi de vorbele oamenilor care zic: Iat David uneltete rele mpotriva ta? Iat, astzi vd ochii ti c Domnul te-a dat acum n minile mele, aici n peter, i mie mi s-a zis s te ucid; eu ns te-am cruat i am zis: Nu voi ridica mna asupra domnului meu, pentru c este unsul Domnului. Privete, printele meu, poala hainei tale n minile mele; i-am tiat poala hainei, dar de ucis nu te-am ucis. Afl dar i te ncredineaz c nu este ru n mna mea, nici vicleug i n-am greit cu nimic mpotriva ta; tu ns caui sufletul meu ca s-l iei. S judece dar Domnul ntre mine i ntre tine (1 Regi 24, 10-13). Att de lipsit era David de slav deart i de mndrie, nct i psa doar de un lucru, i anume, de judecata lui Dumnezeu: S judece dar Domnul ntre mine i ntre tine, a spus el. A spus aa nu pentru c ar fi vrut ca Dumnezeu s-l pedepseasc pe Saul, ci pentru c dorea s-l nfricoeze pe acesta cu gndul Judecii viitoare. i bineneles c nu ar fi ndrznit s cear judecata lui Dumnezeu dac nu se tia cu totul nevinovat. S mai zbovim puin asupra mrinimiei acestui om. n ceasul acela, ar fi putut s-i nire lui Saul multele sale binefaceri asupra lui i a poporului lui Israel. Aadar, ar fi putut spune: Atunci cnd filistenii ameninau s se npusteasc asupra ta ca o vijelie, atunci cnd tu, ca rege, tremurai de fric mpreun cu tot poporul tu, eu am fost gata s v izbvesc pe toi din nenorocire. i v-am izbvit omorndu-l pe nfricotorul Goliat. Datorit mie, israeliii sunt astzi vii i liberi. 312

Datorit mie eti astzi rege. Iar dup acea zi, a urmat un lung ir de alte biruine i de binefaceri din partea mea. Aa ar fi putut s-i vorbeasc David lui Saul. Ar mai fi putut s-i spun c n ciuda multelor ncercri ale lui Saul de a-l ucide, el nu-i poart dumnie. Dar David nu a pomenit nimic din toate acestea. I-a spus lui Saul doar cele ce se petrecuser n peter. i a adugat: Afl dar i te ncredineaz c nu este ru n mna mea, nici vicleug i n-am greit cu nimic mpotriva ta; tu ns caui sufletul meu ca s-l iei. Ce inim nu s-ar nmuia la astfel de cuvinte? Preablndul i bunul David nu a vrut s-l supere pe dumanul su amintindu-i binefacerile svrite de el. Voia numai s-l conving de faptul c l iubea i l cinstea. Iar tu, dac ai un duman, nu cuta repede s te rzbuni pe el i s-l faci de rs, ci ncearc s l vindeci, s l liniteti i s l faci s-i vin n fire. Nu nceta s mplineti i s spui tot ce poi ca, prin blndeea ta, s vindeci nenduplecarea inimii sale. Ia ca exemplu viaa lui David, care cu ct vedea c Saul se slbticea mpotriva lui, cu att l iubea mai mult; cu ct vedea c se chinuia din pricina invidiei, cu att i prea mai ru de el; cu ct vedea c se ntrea n ru, ncercnd prin toate mijloacele s-l omoare, cu att plngea mai mult pentru starea n care ajunsese i se ruga ca el s-i vin n fire. Pn cnd, n cele din urm, l-a fcut pe vrmaul su s-i mrturiseasc pcatul i s se ciasc cu lacrimi n ochi. Atunci cnd Saul, dup tot rul pe care i-l fcuse lui David, l-a auzit pe acesta strignd cu buntate, respect i smerenie: Domnul meu, rege!, a izbucnit n hohote de plns i a mrturisit: Tu eti mai drept dect mine, cci mi-ai rspltit cu bine, iar eu te-am rspltit 313

cu ru; tu astzi ai dovedit aceasta, purtndu-te cu mine milostiv; cnd Domnul m-a dat n minile tale, tu nu m-ai omort (1 Regi 24, 18-19). Cine este mai fericit ca David, care a reuit n cteva clipe s mblnzeasc o fiar i s nmoaie inima unui om nsetat de snge? Mai vrednic de mirare dect Moise, care a scos ap dintr-o stnc, este David, care a fcut ca din ochii unui asemenea om s curg lacrimi de pocin. Moise a biruit firea, n vreme ce David a biruit voirea. Moise a lovit n stnc cu toiagul su, iar David a lovit prin cuvintele sale inima lui Saul, dar nu pentru a o ntrista, ci pentru a o cura i a o nmuia. l laud pe David pentru blndeea sa, dar mai mult l laud pentru c a reuit s schimbe inima lui Saul. Dac Saul era un om cuminte i reinut, nu era nici greu, nici un lucru mare s fie mblnzit. Dar a cumini un om care ajunsese la culmea rutii, adic a scoate dintr-odat tot veninul unui arpe otrvitor, aceasta este, ndrznesc s spun, cea mai luminoas izbnd a blndeii sfinte i a celei mai nalte filosofii. Lacrimile lui Saul au fost semn al vindecrii sale sufleteti, izbutite numai prin buntatea lui David. Aceast buntate l-a fcut pe Saul s-i mrturiseasc propria rutate i s recunoasc virtutea lui David. Iat ce a spus Saul: Cine oare, prinznd pe vrjmaul su, i-ar da drumul s mearg cu bine? Domnul s-i rsplteasc cu bine pentru ceea cea ai fcut tu astzi cu mine! De acum tiu c fr ndoial vei domni i regatul lui Israel va fi tare n mna ta. Aadar, jur-mi pe Domnul c nu vei strpi pe urmaii mei i nu vei terge numele meu din casa tatlui meu (1 Regi 24, 20-22). De unde ai aflat, Saule, c David va domni n locul tu? Spune-mi! Tu eti cel care are arme, ostai, 314

bani i putere peste attea ceti i atia oameni. David este srac, fr sprijin, fr acoperi deasupra capului. Aadar, de ce i-ai spus cuvinte ca acestea? Pentru c am vzut cum au decurs lucrurile, ar rspunde el. Acest om srac, fr putere, fr acoperi i fr bani nu m-ar fi putut birui pe mine, care sunt puternic i narmat pn n dini, dac Dumnezeu nu ar fi fost cu el. Iar cine are pe Dumnezeu de partea sa este cel mai puternic dintre toi. Cum de zici, Saule, c David te-a biruit, c doar nu v-ai luptat? M-a biruit prin nerutatea i prin superioritatea sa. Tocmai de aceea l binecuvnteaz i l apr Dumnezeu. Vezi ct de cuviincioase sunt acum gndurile lui Saul? Vezi cum a deertat toat rutatea din el i s-a fcut om bun i drept-cugettor? Desigur, gura lui Saul a rostit aceste cuvinte, dar ele au fost sdite n inima lui de David, care l-a fcut pe rege alt om. Saul nu mai voia acum rul lui David. Nu l mai interesa dac tnrul iubitor de Dumnezeu avea s-i ia tronul. I-a cerut un singur lucru: Jur-mi pe Domnul c nu vei strpi pe urmaii mei i nu vei terge numele meu din casa tatlui meu. Iat cum regele se roag de supusul su i cum cel puternic se nclin dinaintea celui slab. Saul i-a cerut lui David s jure nu pentru c nu avea ncredere n omenia lui, ci pentru c tia c i se cuveneau multe rele pentru nedreptile pe care le fcuse alesului lui Dumnezeu. Astfel, i-a lsat dumanul s fie protectorul copiilor si, chemnd ca o garanie pentru aceasta numele lui Dumnezeu. Cum a reacionat David? Credei c s-a fcut c nu pricepe? Sau credei c a rs de cel care l implora acum pentru viaa urmailor si? n nici un caz. David i-a fgduit dendat lui Saul, cu toat sinceritatea, c 315

cererea sa va fi mplinit. i cu adevrat, cnd a devenit rege, dup moartea lui Saul, David i-a protejat pe urmaii celui pe care l-a urmat la tron. Iar de Mefiboet, nepotul lui Saul i fiul lui Ionatan, care era chiop de amndou picioarele, s-a ngrijit n chip deosebit. Nu numai c i-a dat mult avere din cea rmas de la bunicul su, dar l-a chemat s mnnce n fiecare zi la masa regelui. Saul nu a murit de moarte bun. i n acest caz, dup cum vom vedea, s-a vdit mreia sufletului lui David. ntr-o lupt dintre filisteni i israelii, armata regelui a fost biruit, iar cei trei fii ai si, Ionatan, Aminadab i Melchiua, au fost ucii. Saul, rnit grav de o sgeat, a rmas numai cu purttorul su de arme. Ca s nu cad n mna dumanului, i-a poruncit acestuia: Trage-i sabia i m strpunge cu ea (1 Regi 31, 4). Dar acela nu a ndrznit s fac aa ceva. Atunci, Saul sa aruncat n propria sabie i a murit. Astfel s-au pierdut Saul i fiii si. Cetile israeliilor au fost cuprinse de spaim la auzul unei asemenea veti. Cu toii i-au prsit casele i s-au pornit spre muni. n urma lor, filistenii au venit i s-au aezat n cetile prsite, iar a doua zi, au tiat capul lui Saul, care era mort, i-au atrnat trupul pe zidurile cetii Bet-San, iar armele sale le-au nchinat la templul Astartei. David a suferit mult att pentru moartea lui Saul, ct i pentru cea a prietenului su credincios, Ionatan. i-a rupt hainele, a plns cu lacrimi amare i a scris o cntare de jale ntru pomenirea lor, pe care a poruncit s o nvee toi iudeii. Iat ce spunea, printre altele, n aceast cntare: Saul i Ionatan, cei iubii i unii n viaa lor, nici la moarte nu s-au desprit. Fost-au mai 316

iui dect vulturii i mai puternici dect leii! Fiicele lui Israel, plngei pe Saul, cel ce v-a mbrcat n purpur cu podoabe i v-a pus pe haine podoabe de aur! (2 Regi 1, 23-24). Dup ce ai auzit attea despre nerutatea lui David, adu-i acum aminte de vreun duman de-al tu sau de un om care te-a suprat i spune-mi: ct timp triete, i ndrepi binefacerile asupra lui? Cnd va muri, l vei jeli pe el? Vei suferi i te vei chinui ca s nu se chinuiasc acela, supunndu-te astfel poruncii Domnului i ndjduind n rsplata Sa? Te ndemn i te rog s faci toate acestea. Cci, cu adevrat, nimic nu este mai bineplcut lui Dumnezeu, mai minunat i mai nelept dect s-i ieri dumanii. i nimic nu este mai nebunesc dect s te rzbuni pe dumani i s le faci ru. Cel care pltete la ru cu ru este pentru totdeauna mustrat de contiina sa. Dimpotriv, cel care nu se rzbun sufer pentru o vreme rutatea vrmaului su, ns contiina i rmne linitit, avndu-L pe Domnul alturi de el. Nerutatea l face pe om s aib ndrzneal n rugciune, atrgnd ajutorul lui Dumnezeu asupra sa n orice situaie, ca un om care urmeaz pilda Creatorului su i a sfinilor. Dac omul care nu nedreptete este virtuos, cel care nu se rzbun atunci cnd i se face un ru este de-a dreptul un sfnt. Aa era i David. Legea din vremea aceea le ngduia oamenilor s rspund la ru cu ru. S ceri suflet pentru suflet, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, mn pentru mn, picior pentru picior. Cu rul pe care l va face cineva aproapelui su, cu acela trebuie s i se plteasc (Deut. 19, 21). Dar aa cum am mai spus, David a depit limitele strmte ale legii vechi nedesvrite, mplinind 317

nainte de vreme i chiar profetic, a putea spune, legea desvrit a Evangheliei, care pn astzi domnete asupra noastr: Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc (Matei 5, 44). Ce rspuns vom da noi, care trim pe pmnt dup venirea lui Hristos i dup ce El ne-a dat Legea iubirii, cnd nu ajungem nici mcar la virtutea drepilor Vechiului Testament, chiar dac acum Evanghelia ne cere mult mai mult dect att? Scrie negru pe alb n Sfnta Scriptur: De nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i a fariseilor, nu vei intra n mpria cerurilor (Mat. 5, 20). Ne-a ncredinat de acest lucru nsui Domnul, Care ne-a nvat nerutatea nu numai prin cuvinte, ci i prin exemplul Su personal. Adu-i aminte cum, atunci cnd Se afla pe cruce, Domnul Se ruga pentru cei care l rstigniser: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23, 34). Rmn fr glas de uimire cnd m gndesc la mulimea iubirii de oameni a lui Hristos. Adu-i aminte cum S-a purtat Domnul atunci cnd a fost trdat de Iuda. Cu toate c tia rutatea i inteniile sale necurate, nu l-a ndeprtat pn la sfrit de lng El, ci i-a artat tot timpul dragoste printeasc. Chiar i n ceasul trdrii, atunci cnd nerecunosctorul ucenic L-a predat pe nvtorul su n mna iudeilor, trdndu-L cu un srut, preabunul Iisus nu a fcut altceva dect s Se ntoarc nspre Iuda i s-i spun cu durere: Iuda, cu srutare vinzi pe Fiul Omului? (Luca 22, 48). Vocea aceea sfnt ar fi putut mica i pietrele din loc, ar fi putut muia i cea mai nesimitoare inim. ns sufletul lui Iuda a rmas de piatr la acele cuvinte. 318

Dac Domnul ar fi fost mniat i cu dreptate ar fi fost s fie mniat , i-ar fi strigat ucenicului Su: Trdtorule! Ticlosule! Nelegiuitule! Astfel M rsplteti pentru binele pe care i l-am fcut? Cu toate acestea, chiar i n momentele n care era prins i legat, Domnului i prea ru nu pentru rstignirea Sa, ci pentru pierzania ucenicului Su. El i-a spus acele cuvinte lui Iuda tocmai ca s-l fac i vin n fire i s se pociasc. L-a ntrebat cu dragoste: Iuda, cu srutare vinzi pe Fiul Omului? Nu a zis pe nvtorul tu, nici pe Domnul tu, nici pe binefctorul tu, ci pe Fiul Omului. Cu alte cuvinte, a spus: Dai morii pe Cel care, chiar dac n-ar fi fost nvtorul, Domnul i binefctorul tu, a fost i este att de bun, nct te iubete i n ceasul n care tu l trdezi. Astfel S-a purtat Iisus cu trdtorul Su. i cum credei c S-a purtat cu cei care veniser narmai s-L prind? Chiar dac, fiind Dumnezeu, putea s-i distrug ntr-o clipit, i-a lsat s-L trasc ca pe un rufctor pn la casa arhiereului Caiafa i le-a spus cu linite n glas numai: Ca la un tlhar ai ieit, cu sbii i cu toiege (Luca 22, 52). S fim i noi, frailor, buni i blnzi, la fel ca Hristos. El nsui ne ndeamn: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre (Mat. 11, 29). De asemenea, Sfntul Apostol Pavel ne poruncete: Binecuvntai pe cei ce v prigonesc, binecuvntai-i i nu-i blestemai (Rom. 12, 14). Nu a zis: s nu inei rul n inima voastr, sau s nu v rzbunai pe ei, ci a cerut mai mult; a cerut un fapt pozitiv, i anume s ne rugm pentru cei care ne fac ru i s le dorim binele. A nu ine minte rul i a nu te rzbuna sunt trsturi ale oamenilor virtuoi, dar a te 319

ruga pentru cei care i fac ru este trstura ngerilor. i s nu uitm c cei care ne fac ru i ne nedreptesc, fr s vrea, ne fac, de fapt, un bine; cci cu ct aceia ne ntristeaz mai mult, cu att mila lui Dumnezeu i buntatea Sa sunt mai aproape de noi. Iar dac vede c vrem binele dumanilor notri i c n loc de a-i blestema, ne rugm pentru ei, atunci Dumnezeu ne binecuvnteaz i ne iubete de dou ori mai mult. Totui, suntem datori sa dovedim gndurile bune pe care le avem fa de dumanii notri prin fapte. Iat de ce Apostolul Pavel, dup ce ne spune s i binecuvntm pe vrmai, ne mai ndeamn: Bucurai-v cu cei ce se bucur; plngei cu cei ce plng (Rom. 12, 15). Aadar, pentru c se poate ca s binecuvntm cu buzele, dar n inima noastr s nu avem dragoste fa de vrmaii notri, Sfntul Apostol ne ndeamn s fim prtai la bucuriile i tristeile lor. n felul acesta, dovedim cu adevrat c-i iubim. Cellalt mare Apostol al Domnului, i anume Petru, prin caracterul su nvalnic, I-a oferit odat lui Hristos prilejul s vorbeasc despre iertarea celorlali, care este cel mai bun semn al dragostei fa de aproapele nostru. Petru L-a ntrebat pe Iisus: Doamne, de cte ori va grei fa de mine fratele meu i-i voi ierta lui? (Mat, 18, 21). Dar pn s-i rspund Iisus, el s-a grbit s-i arate drnicia, spunnd: Oare pn de apte ori? (Mat, 18, 21). Legea iudaic spunea s ieri de trei ori, pe cnd el a ridicat iertarea la de apte ori. tia Petru buntatea inimii lui Hristos i voia s atrag bunvoina Lui asupra sa nmulind cu mult, aa cum credea el, porunca de a ierta. Dar rspunsul pe care l-a primit l-a lsat fr glas: Nu zic ie pn de apte ori, ci pn de aptezeci de ori cte apte (Mat, 18, 22). Prin 320

aceste cuvinte simbolice, Domnul nu limiteaz iertarea la patru sute nouzeci de ori, ci vrea s spun c suntem datori s iertm ori de cte ori ni se greete. Iat cum gndete omul i cum gndete Dumnezeu. Orict de mare ar fi nerutatea omului, ea este fr nsemntate fa de nerutatea lui Dumnezeu. i s nu crezi c este uoar mplinirea acestei porunci. Dac te vei hotr s supori nedreptatea, primele dou-trei ori i va fi greu s nvingi inerea de minte a rului, care se nate spontan n orice suflet plin de patimi, mpotriva celor care au fcut ru. Dar dup aceea, te vei obinui s-i ieri pe semenii ti. Astfel, atunci cnd vei fi nedreptit, nu te vei mai supra prea tare i nu vei mai cere rspltirea rului cu ru. Dimpotriv, te vei bucura i vei ndura rul fr s crteti, la fel ca Hristos sau ca sfinii, te vei ruga pentru vrmaii ti i vei mulumi lui Dumnezeu pentru chinul tu. Prin aceast purtare a ta lipsit de rutate, vei primi cinstirea i dragostea oamenilor, dar cel mai important, n cer vei moteni buntile gtite de Domnul pentru cei care i urmeaz Lui.

321

Lupta pentru mntuire


Fraii mei, nu exist oameni mai fericii dect cei care motenesc mpria cerurilor. i nu exist oameni mai nefericii dect cei care o pierd. Dac cel care este surghiunit de pe pmntul rii sale are parte de compasiunea tuturor, iar cel care pierde motenirea pmnteasc este considerat vrednic de mil de toi, cu ct mai amar ar trebui s plngem pentru cel care este alungat din ara cereasc, pentru cel care pierde buntile nestriccioase ale Raiului, pentru cel care se duce n gheena fr de sfrit. Cu adevrat, nu exist om mai vrednic de plns dect acesta. Nu numai din cauz c va fi dat iadului pentru totdeauna, dar mai ales pentru c va fi dat iadului fiindc aa a voit el. Omul pctos merge de bunvoie pe drumul pcatului, iar necredinciosul se desparte de bunvoie de Dumnezeu i l urmeaz pe diavol fr s fie silit de nimeni. Vai de cei care au soarta unui asemenea om! Este sau nu este acesta vrednic de plns? i Domnul nostru Iisus Hristos a plns pentru Ierusalimul care era acoperit de necredin (Luca 13, 31-35). Din nenorocire, astzi necredina este stpn pretutindeni, fiind mai mare dect pe vremea lui Iisus n Ierusalim. Cu toii suntem vrednici de plns, pentru c am czut din fericire, din bucurie, din slav, din strlucire, din buntate, sau aa cum spune Apostolul Pavel, din cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit, i la inima omului nu s-au suit, pe acestea le-a gtit Dumnezeu
322

celor ce-L iubesc pe El (1 Cor. 2, 9). Cercetai cu atenie ce spune Apostolul. El nu afirm simplu c buntile cereti sunt mai mari dect cele pmnteti, ci c mintea omeneasc nu le poate cuprinde n nelegerea ei. i cu adevrat: cum ar putea ncpea n creierul mic al omului tainele nesfrite ale lui Dumnezeu? Dumnezeu ne-a creat din nimic, ne-a aezat n Paradis, ne-a nvrednicit s comunicm cu El i ne-a fgduit o via fericit, cu toate c noi nu I-am dat nimic n schimb. Aadar, ce nu va drui celor care cu bun tiin se nevoiesc i se jertfesc la tot pasul pentru numele Su? L-a dat la moarte pe singurul Su Fiu pentru mntuirea noastr, chiar dac noi eram vrmaii Si. Atunci ce nu va face pentru noi dac i vom fi prieteni? Dar n mod straniu, n vreme ce El caut n orice chip s ne ctige prietenia, noi nu ne ngrijim cu rvn s o dobndim. n vreme ce El ne cheam s motenim buntile Sale, noi suntem lenei i indifereni. S rspundem, fraii mei, la chemarea lui Dumnezeu, ca s ne bucurm de roadele iubirii Sale. n ce fel? El nsui ne spune: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan 15, 14). O, Doamne! Pe noi, nensemnaii, neputincioii i pctoii ne numeti prietenii Ti? Tu, Care eti mare, atotputernic i Dumnezeu fr de pcat, Creatorul i Domnul universului? Ce nu se cade, deci, s facem i s ndurm pentru Dumnezeu, dac de multe ori, pentru prietenia omeneasc, ne punem viaa n primejdie? i cu toate acestea, nimic nu vrem s suferim pentru Dumnezeu, nu ne luptm deloc i nici o porunc a lui Hristos nu punem n lucrare. Cu adevrat, trebuie s plngem i s jelim pentru starea n care am ajuns. 323

Ne-am lipsit de bunvoie de ndejdea mntuirii. Dumnezeu ne-a chemat la cer, dar noi rmnem n iad. Ne-am artat nevrednici de cinstirea pe care ne-a fcut-o. Dup toate binefacerile pe care le-am primit de la El, suntem nemulumitori i fr minte. L-am lsat pe diavol s ne despoaie de toate buntile cereti. i astfel, noi, care ne-am nvrednicit s fim copii, frai i motenitori ai lui Dumnezeu, nu ne deosebim cu nimic de vrmaii Si, care i bat joc de mreia Sa i i nesocotesc legile. Vai mie, strig mpreun cu proorocul Miheia. Om cucernic nu mai este n ar i nici un om drept pe pmnt (Mih. 7, 1-2). tiu c muli vor socoti cuvintele mele exagerate. Alii poate c vor rde. Att de nebuni suntem, nct rdem de ceea ce ar trebui s plngem. Mnia lui Dumnezeu se descoper din cer peste toat frdelegea i peste toat nedreptatea oamenilor care in nedreptatea drept adevr (Romani 1, 18). Dumnezeu strlucit va veni, Dumnezeul nostru, i nu va tcea. Foc naintea Lui va arde i mprejurul Lui vifor mare (Ps. 49, 3-4). Foc naintea Lui va merge i va arde mprejur pe vrjmaii Lui (Ps. 96, 3). Nimeni nu d importan acestor proorocii din Scripturi. Cuvintele nfricotoare ale proorocilor sunt socotite a fi poveti. Cum credei c ne vom mntui? Cum vom scpa de dreapta osnd? Am ajuns de rsul i de batjocora necredincioilor, a idolatrilor i a demonilor. Diavolul se mndrete i se bucur. ngerii notri pzitori sunt ruinai i mhnii. Preoii care ne cheam zadarnic, n fiecare zi, la pocin sunt dezamgii de indiferena noastr i ajung s strige, ca proorocii lui Israel, lucrurilor fr via, care cu toate c nu au suflet, se supun fr gre legilor firii: Ascult, 324

cerule, i ia aminte, pmntule, c Domnul griete: Hrnit-am feciori i i-am crescut, dar ei s-au rzvrtit mpotriva Mea (Isaia 1, 2). Aceste cuvinte sunt despre noi. Noi ne-am rzvrtit mpotriva Creatorului i Binefctorului nostru. Noi ne-am fcut mai fr suflet dect lucrurile nensufleite, nclcnd legile fireti i sfinte. Este, dar, vremea s ne pocim! Este vremea s ne venim n fire. Cei sntoi s-i ajute pe cei bolnavi. Cei care sunt n picioare, s le ntind mna celor czui. Cei care pesc cu struin pe drumul mntuirii s-i trag i pe cei care rtcesc prin prpstii i prin locuri de pierzanie. S nu ne pese numai de noi, ci i de fraii notri. Cu toii ne ngrijim s sporim ctigul nostru i nimeni nu se gndete s-i ajute pe cei care sunt n nevoie. Cu toii ntindem mna s lum, i nimeni ca s dea. Cu toii ne gndim cum s prelungim viaa noastr pmnteasc, dar nimeni nu se gndete s-i mntuiasc sufletul. Cu toii ne temem de nefericirea de pe pmnt, dar nimeni nu tremur gndindu-se la chinurile iadului. Nespus este durerea sufletului meu pentru nepsarea noastr. O, cine va da capului meu ap i ochilor mei izvoare de lacrimi, ca s plng ziua i noaptea pe cei lovii ai fiicei poporului meu? (Ier. 9, 1). Poate c unii dintre voi vor spune cu nemulumire: sta vorbete numai despre lacrimi i suferin; pe toate le vede negre i murdare. Nu a vrea una ca asta, credei-m. A vrea s simt numai bucurie i desftare i s pot aduce numai cuvinte de laud. Dar nu este vremea cuvintelor frumoase. Cum s nu plng, dac suntem vrednici de plns? Cum s nu jelesc, dac faptele noastre sunt nfricotoare? Va supr plnsul meu? Dar de ce nu v supr pcatele voastre? 325

Cuvintele mele sunt dureroase? Dar dureroas nu este i viaa voastr lipsit de Dumnezeu? Dac vrei s nu plng, nu v mai ndreptai spre iad. Dac vrei s nu jelesc, nu v mai distrugei sufletete. Dar vznd cum v pierdei, nu pot s nu jelesc. Sunt printele vostru duhovnicesc, care v iubete. Iat ce spune Pavel: O, copiii mei, pentru care sufr iari durerile naterii, pn ce Hristos va lua chip n voi! (Gal. 4, 19). Nici o femeie aflat n durerile naterii nu strig cuvinte mai pline de durere ca ale Apostolului. O, dac ai putea nelege durerea mea, dac ai vedea focul care-mi arde inima, v-ai da seama c sufr mai mult dect femeia proaspt cstorit, care i pierde brbatul, i dect tatl care i pierde fiul. Sufr pentru c nu sporii duhovnicete. Sufr pentru c viaa voastr este plin de minciun i rutate, de nenelegeri i de ur, de nedrepti i furturi, de preacurvie i desfrnare, de ruti i de omoruri. Sufr pentru c i cei care nu fac asemenea pcate i judec n fiecare zi aproapele i l vorbesc de ru. Cred despre ei nii c sunt cretini, dar nu se ngrijesc s fie bine-plcui lui Hristos i nu fac nimic s-i tmduiasc sufletul de patimi. Se preocup de alii, pe care i osndesc ca nite judectori nenduplecai. Cutare este nevrednic de preoie, zic ei. Acesta nu se poart cuviincios. Cutare este prefcut. Acela este ho. Cellalt i urmrete interesul. n loc s ne par ru i s ne pocim pentru propriile noastre pcate, i judecm pe semenii notri. i chiar dac nu am face pcate i am avea toate virtuile i dac am fi mai presus de toi oamenii, tot nu am avea dreptul s judecm pe nimeni. Sfntul Apostol Pavel ntreab n prima Epistol a sa ctre Corinteni: Cine te deosebete pe tine? i ce ai, pe 326

care s nu-l fi primit? Iar dac l-ai primit, de ce te fleti, ca i cum nu l-ai fi primit? (1 Cor. 4, 7). Cu att mai mult, de vreme ce svrim pcate n fiecare zi i n orice chip, nu avem dreptul s scoatem din gura noastr nici un cuvnt ru la adresa fratelui nostru. Iat ce mai spune neleptul Pavel: Pentru aceea, oricine ai fi, o, omule, care judeci, eti fr cuvnt de rspuns, cci, n ceea ce judeci pe altul, pe tine nsui te osndeti, cci acelai lucruri faci i tu care judeci. i noi tim c judecata lui Dumnezeu este dup adevr, fa de cei ce fac unele ca acestea. i socoteti tu, oare, omule, care judeci pe cei ce fac unele ca acestea, dar le faci i tu, c tu vei scpa de judecata lui Dumnezeu? (Rom. 2, 1-3). Ai attea neajunsuri sufleteti. Atunci de ce te ocupi cu neajunsurile fratelui tu? De ce vezi paiul din ochiul fratelui tu, i brna din ochiul tu nu o iei n seam? Sau cum vei zice fratelui tu: Las s scot paiul din ochiul tu i iat brna este n ochiul meu? Farnice, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7, 3-5). nainte s spui: Cutare este viclean i neltor, vezi cum eti tu nsui. Gndete-te la patimile tale. Astfel, te vei ci pentru ceea ce voiai s spui despre fratele tu. Dac cineva ar vrea s cntreasc vorbele noastre de fiecare zi, pornind de la blndeea lor, ntre vorbe goale de zece mii de talani, cu greu ar gsi o fraz duhovniceasc de o sut de dinari, ca s folosesc banii din parabola evanghelic a slugii celei rele. V aducei aminte ce a fcut sluga aceea? L-a rugat pe domnul su, cruia i datora zece mii de talani o sum foarte mare s l psuiasc pn anul urmtor, ca s-i dea napoi banii. Dar stpnului i s-a fcut mil de el i l-a iertat de toat datoria. Puin mai trziu, sluga aceea 327

s-a purtat neomenete cu o alt slug care i datora o sut de dinari o sum foarte mic. L-a prins pe acela de gt i i-a strigat: Pltete-mi ce eti dator. Atunci, datornicul su i-a czut la picioare i l-a rugat: ngduiete-m i i voi plti. Dar sluga aceea fr inim nu l-a iertat, ci l-a bgat n nchisoare, pn cnd avea s-i dea napoi cei o sut de dinari. Cnd a aflat stpnul su, l-a chemat la el i i-a spus: Slug viclean, toat datoria aceea i-am iertat-o, fiindc m-ai rugat. Nu se cdea, oare, ca i tu s ai mil de cel mpreun slug cu tine, precum i eu am avut mil de tine? (Mat. 18, 23-34). i mniat, l-a pedepsit pe el cu asprime. Aa ne va pedepsi i pe noi Tatl ceresc, dac va vrea s ne judece dup dreptate. De aceea, s fim miloi fa de semenii notri, s nu-i judecm pe cei care pctuiesc i s-i iertm pe cei care ne greesc. Relele pe care ceilali le ndreapt asupra noastr fac o sut de dinari, pe cnd pcatele pe care le svrim noi dinaintea lui Dumnezeu fac zece mii de talani. tim, cu siguran, c gravitatea pcatelor noastre depinde de valoarea persoanelor mpotriva crora le svrim. Ce nseamn aceasta? Cel care njur un om simplu, pctuiete, dar nu att ct pctuiete cel care njur un om cu funcie mare n stat. Cel care njur un om cu funcie mare n stat nu pctuiete att de mult ct cel care l njur pe omul care se afl n fruntea rii. Fapta este aceeai n toate cazurile, dar nedreptatea este mai mic sau mai mare, dup persoana mpotriva creia este svrit. Aadar, dac cel care l njur stpnitorul pmntesc, muritor, este pedepsit, ct pedeaps se cuvine celui care l njur pe mpratul ceresc?
328

Aadar, pcatul ndreptat mpotriva oamenilor nu este la fel de mare ca acelai pcat ndreptat mpotriva lui Dumnezeu. Cu ct este Dumnezeu mai presus fa de oameni, cu att mai mare este i pcatul pe care l svrim mpotriva lui Dumnezeu. i cu toate acestea, ne temem, respectm i ne este ruine mai mult de oameni dect de Dumnezeu. i voi demonstra acest lucru prin exemple. Cel care se hotrte s svreasc pcatul preacurviei, cu toate c tie c este vzut de Dumnezeu, l dispreuiete pe Creatorul su. Dar dac tie c l vede un om, nu mai svrete pcatul. La fel i houl el tie c rpind lucruri ce sunt ale altuia, este vzut de Dumnezeu. Cu toate acestea, nu i pas. Face ns tot ce poate ca fapta sa s nu fie vzut de oameni. La fel face i cel care vorbete de ru, ucigaul sau orice alt om fr de lege. Vedei c i cinstim mai mult pe oameni dect pe Dumnezeu? Vedei c ne temem mai mult de oameni dect de Dumnezeu? Vedei c ne e ruine mai mult de oameni dect de Dumnezeu? V spun des toate aceste lucruri. i tiu c v obosete faptul c le tot repet. Iar cu din astea?, spunei voi pe la spate. Iar vin cu din astea, pentru c nu ncetai s pctuii. Obosii s-mi tot ascultai ndemnurile, dar nu obosii s spunei toate rutile. Cuvintele mele v amrsc, dar nu v pas c l amri pe Dumnezeu cu faptele voastre. Bine ar fi s fie minciuni spusele mele. A vrea din toat inima ca n ziua Judecii s se dovedeasc c v-am mustrat pe nedrept. A vrea mai degrab s m osndeasc pe mine Domnul ca vorbitor de ru, dect s v osndeasc pe voi pentru faptele voastre. De aceea tot timpul v ndemn i v rog s v pocii i s v 329

luptai pentru mntuirea voastr. S avei dragoste i buntate n suflete. S-i iertai pe cei care v fac ru sau v vorbesc de ru. S-i ajutai pe cei care au nevoie. S fii smerii. S v curai des de murdria pcatelor, prin spovedanie. n felul acesta, v vei mntui sufletele. n felul acesta vei ctiga mpria cerurilor, cu harul Domnului Care s-a artat tuturor oamenilor, nvndu-ne pe noi s lepdm frdelegea i poftele lumeti i, n veacul de acum, s trim cu nelepciune, cu dreptate i cu cucernicie; i s ateptm fericita ndejde i artarea slavei marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Hristos Iisus (Tit 2, 11-13).

330

Cele dou ci
Nimeni s nu se supere atunci cnd vede c cei ri i nedrepi sunt fericii n aceast via, pentru c rsplata buntii i a rutii nu se face aici, pe pmnt. Dac uneori Dumnezeu ne pedepsete dup faptele noastre, plata aceasta nu este ntreag, ci o pregustare a ceea ce va fi n cealalt via. Iar lucrul acesta este lsat de Dumnezeu pentru ca cei care nu cred n nvierea morilor i n Judecata de apoi s se cumineasc mcar cu cele ce pesc pe pmnt. Vezi c vreun om ru se mbogete? Nu-i pierde ndrzneala! Vezi c, dimpotriv, un om bun sufer? S nu te sminteasc un asemenea lucru. Cei ri primesc i rsplat i pedepse, cci omul ru nu are numai fapte rele. Este posibil ca i el s fi svrit nite fapte bune. De asemenea, cel bun nu se poate s fie cu totul fr de pcat. Cu siguran a fcut i el anumite rele. Cel ru primete buntile pmnteti trectoare ca rsplat pentru puinele sale fapte bune, iar n viaa viitoare, va fi pedepsit aspru pentru toat rutatea sa. Pe de alt parte, cel bun sufer n aceast via pentru pcatele sale, iar n cealalt, se va bucura de mpria cerurilor. Vrnd s ne ncredineze de acest fapt, Sfntul Apostol Pavel ne spune: De aceea, muli dintre voi sunt neputincioi i bolnavi i muli au murit (1 Cor. 11, 30). Iat ce a scris el despre un cretin din Corint care pctuia: S dai pe unul ca acesta satanei, spre pieirea trupului, ca duhul s se mntuiasc n ziua Domnului
331

Iisus (1 Cor. 5, 5). Dar i n Vechiul Testament, proorocul Isaia spune despre Ierusalim: Dai curaj Ierusalimului i strigai-i c munca de rob a luat sfrit, frdelegea sa a fost ispit i c a luat pedeaps ndoit din mna Domnului pentru pcatele sale (Isaia 40, 2). Proorocul David zice: nmulitu-s-au mai mult dect perii capului meu cei ce m ursc pe mine n zadar. ntritu-s-au vrjmaii mei, cei ce m prigonesc pe nedrept (Ps. 68, 5-6). i iari: Vezi smerenia mea i osteneala mea i-mi iart toate pcatele mele (Ps. 24, 19). De aici nelegem c toi cei buni sunt pedepsii pe pmnt pentru pcatele lor. De unde nelegem, ns, c cei ri, care se bucur aici de toate bogiile, vor fi pedepsii n cealalt via? V amintesc pilda bogtaului i a sracului Lazr, pe care a povestit-o Domnul. Era odat un om bogat, care tria n lux, plceri i desftri. n fiecare zi, masa sa era plin de bunti. n acelai timp, un srac, pe nume Lazr, sttea la poarta bogatului plin de rni i ncerca s-i amgeasc foamea cu firimituri de la masa aceluia. Cnd a murit Lazr, ngerii l-au luat lng Avraam, unde sufletul su a aflat odihn i bucurie. ns cnd a murit cel bogat, a fost dus n iad, unde au nceput chinurile. Acesta, ridicndu-i ochii, i-a vzut n deprtare pe Avraam i pe Lazr. Atunci, a strigat cu jale ctre Avraam: Printe Avraame, fie-i mil de mine i trimite pe Lazr s-i ude vrful degetului n ap i s-mi rcoreasc limba, cci m chinuiesc n aceast vpaie. Dar Avraam i-a rspuns: Fiule, adu-i aminte c ai primit cele bune ale tale n viaa ta, i Lazr, asemenea, pe cele rele; iar acum aici el se mngie, iar tu te chinuieti (Luca 16, 24-25). 332

De aceea, s nu ne par ru atunci cnd vedem c cei ri sunt fericii n viaa aceasta, ci s ne bucurm atunci cnd noi suferim. Pentru c suferinele i ncercrile sunt rscumprarea pcatelor pe care le-am svrit. Iar dac ne rscumprm pcatele aici, pe pmnt, dincolo vom avea parte de mntuire. De aceea spune Apostolul Pavel: Necazul nostru de acum, uor i trector, ne aduce nou, mai presus de orice msur, slav venic covritoare (2 Cor. 4, 17). De altfel, noi, cretinii, nu trebuie s cerem binele. Hristos le-a spus ucenicilor Si c vor avea ncercri: n lume necazuri vei avea (Ioan 16, 33). Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni (Ioan 15, 20). i Apostolul ne ncredineaz fr putin de tgad: Toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii (2 Tim. 3, 12). Nici un sportiv adevrat, atunci cnd se afl pe stadion, nu cere odihn, linite, mncruri sau buturi. Altfel, ar fi nu numai un sportiv prost, dar i nebun. Atunci cnd concureaz, i adun forele, ndur praful, cldura, transpiraia, chinul i, cteodat, chiar i durerea. Apostolul Pavel se compar pe sine, ca i pe orice cretin care duce n mod contient lupta pentru mntuire, cu un boxer. Aa m lupt, nu ca lovind n aer, ci mi chinuiesc trupul meu i l supun robiei; ca nu cumva, altora propovduind, eu nsumi s m fac netrebnic (1 Cor. 9, 6-27). Dac vrem s nelegem odat c n viaa noastr vom avea de ntmpinat probleme i greuti, boli i infirmiti, lipsuri i nedrepti, suferine i chinuri, atunci niciodat nu vom fi luai prin surprindere i nu ne vom mhni, aa cum nu se supr nici boxerul atunci cnd se afl n ring.
333

Va veni i vremea odihnei. Acum este, ns, vremea ncercrilor, a ispitelor, a suprrilor, ca prin ele s dobndim ndejdea mntuirii, aa cum ne spun Sfinii Apostoli Iacov i Pavel: Mare bucurie s socotii, fraii mei, cnd cdei n felurite ispite, tiind c ncercarea credinei voastre lucreaz rbdarea; iar rbdarea s-i aib lucrul ei desvrit, ca s fii desvrii i ntregi, nelipsii fiind de nimic (Iac. 1, 2-4). i nu numai att, ci ne ludm i n suferine, bine tiind c suferina aduce rbdare, i rbdarea ncercare, i ncercarea ndejde (Rom. 5, 3-4). Exist, desigur, ncercri mari i ncercri abia simite, suprri grele i suprri uoare, ispite mari i ispite mici. S tim, ns, c Dumnezeu nu ngduie niciodat s fim ispitii peste puterile noastre. Iat ce scrie ctre Corinteni Apostolul Pavel: Nu v-a cuprins ispit care s fi fost peste puterea omeneasc. Dar credincios este Dumnezeu; El nu va ngdui ca s fii ispitii mai mult dect putei, ci odat cu ispita va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda (1 Cor. 10, 13). Ceea ce trebuie s facem noi este s-L rugm pe Dumnezeu s alunge ispita de la noi, aa cum ne-a nvat El nsui n Rugciunea domneasc: i nu ne duce pe noi n ispit (Mat. 6, 13). Dar dac, prin ngduina lui Dumnezeu, suntem ncercai de ispite, s luptm cu ele cu brbie. Mai nti, trebuie s nu ne supunem primejdiilor aa cum fac oamenii nelepi; apoi trebuie s rbdm nenorocirile cu mult curaj aa cum fac oamenii viteji i nelepi. Aadar, nu trebuie nici s ne avntm, nici s dm napoi. Atunci cnd situaia o cere, adic fie sufletul nostru este n primejdie din pricina pcatului, fie Biserica, din pricina ereziilor, suntem datori s ne luptm cu brbie; ns cnd nu avem de-a face cu o asemenea situaie, nu trebuie s ne 334

punem n primejdie degeaba. Un asemenea rzboi ar avea drept unic motiv ambiia i, ca scop, slvirea noastr deart. V spun toate acestea pentru c voiesc s inei poruncile lui Hristos. El nsui ne poruncete, pe de o parte, s cerem n rugciunea noastr ndeprtarea ispitelor de la noi, aa cum am spus deja, iar pe de alt parte, ne spune s-L urmm, lund pe umerii notri crucea ncercrilor: Oricine voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Marcu 8, 34). Se poate ca aceste dou porunci ale lui Hristos s se bat cap n cap? Dimpotriv, ele merg mn n mn. Noi trebuie s fim mereu gata de rzboi, s veghem n permanen i s fim cu bgare de seam, ca nite buni soldai. Trebuie, ns, s nu provocm rzboaie, cci altfel, nu vom fi ca nite buni soldai, ci ca nite rzvrtii. n zilele noastre, cretinismul nu mai este prigonit de mprai idolatri sau de oameni necredincioi i m rog s nu mai fie niciodat. Se poart, ns, un rzboi duhovnicesc ntre credincioi i demoni. Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptorilor, mpotriva stpnilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduh (Efes. 6, 12). Rzboiul acesta este nentrerupt i deosebit, deoarece este purtat mpotriva patimilor i a poftelor dorina de plceri, mnia, invidia, rutatea i orice alt form de patim; de aceea, pentru a duce acest rzboi, avem nevoie de anumite arme. Iat ce spune Apostolul n continuare: Stai deci tari, avnd mijlocul vostru ncins cu adevrul i mbrcndu-v cu platoa dreptii, i nclai picioarele voastre, gata fiind pentru 335

Evanghelia pcii. n toate luai pavza credinei, cu care vei putea s stingei toate sgeile cele arztoare ale vicleanului. Luai i coiful mntuirii i sabia Duhului, care este cuvntul lui Dumnezeu (Ef. 6, 4-17). Iat care sunt armele duhovniceti ale cretinului, cu care el poate s se lupte cu demonii, s biruiasc patimile, s dobndeasc virtuile i, astfel, s intre biruitor n mpria cerurilor. S intim i noi, frailor, s ajungem n aceast mprie, jertfind totul de dragul ei, chiar i viaa noastr, dac este nevoie. S ndeprtm pcatul de la noi pentru dobndirea acestei mprii. Pcatul este ntuneric, putreziciune, moarte. Cnd ne nvluie, nu mai vedem dinaintea noastr. Astfel, dei pim pe un drum larg, care este drumul egoismului i al desftrilor, n cele din urm ne prbuim n prpastia pierzaniei. Dimpotriv, virtutea este lumin i via. Atunci cnd o dobndim, ea ne conduce paii fr gre. i cu toate c pim pe un drum strmt i anevoios, adic pe drumul smereniei i al lipsurilor, n cele din urm ajungem n raiul desftrii venice. Fiecare suflet merge pe unul din aceste dou drumuri. Noi s mergem pe cel de-al doilea, care este greu, dar mntuitor. n Predica de le Munte, Domnul spune: Intrai prin poarta cea strmt, c larg este poarta i lat este calea care duce la pieire i muli sunt cei care o afl. i strmt este poarta i ngust este calea care duce la via i puini sunt care o afl (Matei 7, 13-14). Nimeni nu va ajunge la mpria cerurilor cu uurin. Nimeni nu va moteni buntile cereti prin desftri. Nimeni nu va ctiga raiul prin plceri trupeti sau dac se las copleit de patimi i de grijile de fiecare zi. 336

Aadar, atunci cnd vezi vreun om c triete fr griji, n lux i n desftri, nu l invidia. Dimpotriv, s-i par ru de el, pentru c este pe drumul care duce spre pierzanie. i ce ctig dac, urmnd un drum uor, ajunge pn la urm la moarte i la ntristare? Ce pierzi tu, care urmezi cellalt drum, care orict de greu ar fi, te duce spre via i bucurie? Spune-mi, dac ai vedea un om care merge pe crri strmte i greu de strbtut, ndreptndu-se spre palat, ca s fie cinstit de ctre rege, i un altul care merge pe drumul principal al oraului, ndreptndu-se spre locul unde va fi ucis de ctre oamenii regelui, pe cine ai ferici? Fr ndoial c pe primul. De cel de-al doilea i-ar prea ru, chiar dac merge pe drum uor de strbtut. La fel i acum, s nu-i fericim pe cei care se bucur de plceri materiale, ci pe cei care se feresc de ele. Acetia se ndreapt spre rai, pe cnd ceilali, merg spre iad. tiu c muli dintre acetia din urm rd de cuvintele mele. Dar eu mai ales pentru acetia plng. Plng deoarece ei rd, cu toate c ar trebui s plng. Plng i le spun mpreun cu Sfntul Apostol Iacov: Ptrundei-v de durere. ntristai-v i v jelii. Rsul ntoarc-se n plns i bucuria voastr n ntristare (Iacov 4, 9). Nu l lsai pe diavol s v nele. Venii-v n simiri, vedei care este adevrul, uri pcatul, doriiv viaa venic. Hristos va veni a doua oar, morii vor nvia cu adevrat i toi oamenii vor fi judecai. Domnul va veni dintr-odat, pe norii cerului, cu putere i cu strlucire mult, ca s-i despart pe cei drepi de cei pctoi. Pe primii i va lua cu El n mpria Sa venic, unde fericirea i bucuria sunt mai presus de nelegerea noastr de acum, iar pe ceilali i va trimite
337

n iadul venic, unde vor afla viermele neadormit, focul nestins, ntunericul gros i scrnirea dinilor. Nu voi nceta s v spun aceste lucruri, chiar de ele nu v vor plcea. Dac proorocii nu ncetau s strige chiar i cnd oamenii aruncau cu pietre n ei, cu att mai mult am eu datoria s nu iau n seam nemulumirea voastr i s v spun adevrul, ca s nu fiu pedepsit de Dumnezeu ca neltor. S dea bunul Dumnezeu s luai n sfrit vorbele acestea ale mele n serios i s mergei pe drumul dreptii, al iubirii i al evlaviei drumul binecuvntat al Domnului, care v va duce spre noul, cerescul i sfntul Ierusalim, la luminata cetate cugettoare a lui Dumnezeu.

338

Dezndejdea i nepsarea
n viaa cretinului, dezndejdea i nepsarea sunt distrugtoare. Pe cel care a czut n pcat, dezndejdea nu-l las s se ridice, iar pe cel care este n picioare, nepsarea l face s cad. Dezndejdea l lipsete pe om de buntile pe care le-a dobndit, iar nepsarea nu-l las s scape de relele care l apas. Nepsarea l coboar din ceruri, pe cnd dezndejdea l coboar de tot n prpastia rutii. Iat ct de mare este puterea celor dou patimi. Diavolul a fost la nceput un nger bun; dar pentru c s-a purtat cu nepsare, a fost stpnit de dezndejde i a czut ntr-o asemenea rutate, nct nu se mai poate ridica din ea. Faptul c el era bun la nceput ni-l arat Domnul: Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). Asemnarea diavolului cu un fulger vdete lumina pe care o avea el mai nainte i ct de mare i puternic a fost cderea lui. Pavel era hulitor i prigonitor al lui Hristos. Dar pentru c nu s-a lsat cuprins de dezndejde, s-a ridicat din pcatul su i a ajuns s fie egal cu ngerii. Iuda era apostol; dar pentru c a artat nepsare, s-a fcut trdtor. Tlharul de pe cruce, cu toate c a fcut attea ruti, nu a dezndjduit i, astfel, a intrat primul n rai. Fariseul, pentru c s-a mndrit, a czut din nlimile virtuii, pe cnd vameul, pentru c nu a dezndjduit, s-a ridicat deasupra virtuii fariseului. Vrei s-i art cum o cetate ntreag s-a mntuit? Oraul ninivitenilor a aflat mntuirea pentru c nu a
339

dezndjduit. Cu toate c hotrrea lui Dumnezeu era: Patruzeci de zile mai sunt, i Ninive va fi distrus! (Iona 3, 4), oamenii nu i-au pierdut ndejdea i ndrzneala. i aceasta, cu toate c Dumnezeu nu le-a spus c se vor mntui dac se pociesc. S lum i noi exemplu de la aceti oameni, i chiar i atunci cnd auzim de la Dumnezeu cuvinte de osnd, s nu ne pierdem ndejdea, ci s ne pocim. tiind toate acestea, s nu dezndjduim. Nici o arm nu este mai eficient n mna diavolului ca dezndejdea. Tocmai de aceea el nu este att de mulumit cnd pctuim, ca atunci cnd dezndjduim. Apostolul Pavel tia bine lucrul acesta. Astfel, cnd un cretin din Corint a czut n desfrnare, le-a scris corintenilor: ndeobte se aude c la voi e desfrnare, i o astfel de desfrnare cum nici ntre neamuri nu se pomenete (1 Cor. 5, 1). Nu a spus cum nici ntre neamuri nu se ndrznete, ci cum nici ntre neamuri nu se pomenete, Adic: ceea ce neamurile nici mcar nu ndrznesc s numeasc, voi ai ndrznit s facei. i continu: Iar voi v-ai semeit, n loc mai degrab s v fi ntristat (1 Cor. 5, 2). Nu a spus despre omul acela c este seme, ci lsndu-l pe el la o parte, a vorbit cu cei sntoi, aa cum fac doctorii, care i las pe bolnavi i vorbesc mai mult cu rudele lor. i ei erau vinovai pentru pcatul aceluia, pentru c nici nu l-au pedepsit, nici nu l-au certat. Apostolul arat c pcatul este al tuturor, pentru ca n felul acesta, rana s se vindece mai uor. Este ru ca omul s pctuiasc, dar mai ru este s se laude cu pcatul su. Cci dac mndria l pgubete pe cel virtuos, lipsindu-l de roadele virtuilor sale, cu att mai mult l pgubete pe cel pctos, care se laud cu pcatul su, fcnd ca vina sa s fie mai 340

mare. De aceea spune Domnul: Cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: Suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luca 17, 10). Dac cei care in toate poruncile lui Dumnezeu sunt datori s fie smerii, cu att mai mult cel pctos trebuie s-i zdrobeasc inima, s plng i s se socoteasc pe sine mai prejos dect toi. De aceea le-a scris Apostolul Pavel corintenilor: n loc mai degrab s v fi ntristat. Ce zici? Altul s pctuiasc i mie s-mi par ru? Da. Pentru c suntem legai unul de cellalt la fel ca mdularele unui trup. Ce se ntmpl cu trupul? Atunci cnd piciorul este rnit, vedem c i capul se apleac asupra piciorului. Ce are omul mai de pre dect capul? i totui, la vreme de nenorocire, nu socotete valoarea sa. Aa s faci i tu. Ce spune Apostolul Pavel? Bucurai-v cu cei ce se bucur; plngei cu cei ce plng (Rom. 12, 15). De aceea le scrie corintenilor: Iar voi v-ai semeit, n loc mai degrab s v fi ntristat, ca s fie scos din mijlocul vostru cel ce a svrit aceast fapt (1 Cor. 5, 2). Nu spune: n loc s fi ncercat, ci n loc s v fi ntristat, ca i cum ar fi czut peste cetate vreo boal contagioas, voind prin acest lucru s zic: este nevoie de rugciune i de spovedanie, ca s se ndeprteze boala din cetate. Vezi ct de mult i-a nspimntat? Pentru c acetia credeau c rul se oprete la cel care a pctuit, el le-a spus: Oare nu tii c puin aluat dospete toat frmnttura? (1 Cor. 5, 6). Ce nseamn asta? C dac rul i urmeaz cursul, atunci el va atinge i alte mdulare ale trupului. Trebuie, aadar, s fii cu mare bgare de seam la relele dintre voi. S nu-mi spunei c numai unul a pctuit, pentru c pcatul seamn cu 341

rana care a putrezit, iar putreziciunea se rspndete ncet-ncet la tot trupul. Atunci cnd o cas ia foc, toi vecinii alearg s ajute la stingerea focului, pentru ca vpaia s nu se rspndeasc i la casele lor. Aa le spune i Apostolul Pavel corintenilor: Este foc! S mergem s l stingem nainte s se rspndeasc n toat Biserica. Iar dac nu i pas de pcat, deoarece, chipurile, a fost svrit de altcineva, nu faci bine, pentru c cel care a pctuit nu este un strin. El este mdular al trupului Bisericii. Fii cu mult bgare de seam! Dac nu i pas, va veni vremea s se rspndeasc rul i la tine. De aceea, dac nu te ngrijeti de fratele tu, mcar ngrijete-te pentru tine. Pune stvilar bolii, mpiedic rspndirea ei. Acestea i multe altele le-a spus Apostolul. i le-a poruncit ca pe pctos s-l dea diavolului (1 Cor. 5, 5-7). ns acesta s-a pocit i s-a ndreptat. ntr-o alt Epistol de-a sa, Apostolul Pavel le scrie cretinilor din Corint: Destul este pentru un astfel de om pedeapsa aceasta dat de ctre cei mai muli. Aa nct voi, dimpotriv, mai bine s-l iertai i s-l mngiai, ca s nu fie copleit de prea mult ntristare unul ca acesta. De aceea v ndemn s ntrii n el dragostea (2 Cor. 2, 6-8). Dac la nceput l-a nfiat ca pe un duman primejdios al tuturor, l-a alungat din turm i l-a tiat din trup, iat cum ncearc acum s l lege din noi la trup. Apostolul i ndeamn pe corinteni s-l primeasc napoi cu mult dragoste, ca astfel, s se vindece rana alungrii sale de mai nainte. Dar, oare, Apostolul nu l-a dat satanei? Da, dar nu pentru a rmne de-a pururi n minile acestuia, ci tocmai ca s scape din strnsoarea lui. Vezi c Pavel se temea de arma diavolului, care este dezndejdea? Dup 342

ce a spus: s ntrii n el dragostea, a adugat: ca s nu fie copleit de prea mult ntristare unul ca acesta (2 Cor. 2, 7). Dac oaia se afl n gura lupului, s o tragem napoi, nainte ca lupul s o nghit. Dac barca este primejduit de furtun, s o salvm nainte s se scufunde. Cci aa cum barca se scufund atunci cnd sunt valuri mari, la fel i sufletul se neac n valurile tristeii dac nu este cineva pe aproape care s-i ofere ajutor. Chiar i tristeea mntuitoare, pe care o simim pentru pcatele noastre, poate s ne distrug dac este prea mare. Pavel, cunoscnd ce a fcut diavolul cu Iuda, s-a temut ca nu cumva s se ntmple i aici acelai lucru. Iuda i-a dat seama de pcatul su i l-a mrturisit: Am greit vnznd snge nevinovat (Matei 27, 4). Diavolul a auzit aceste cuvinte i a neles c Iuda se apropie de drumul pocinei i al mntuirii i s-a temut. S-a gndit: Domnul lui este iubitor de oameni. Cnd era aproape s fie vndut, Hristos a lcrimat pentru el i a ncercat n tot felul s-l fac s-i schimbe gndul. D-apoi acum, c este gata s se pociasc, nu l va primi, oare, la El? Doar pentru acest lucru a venit s Se rstigneasc. Ce a fcut atunci diavolul? L-a tulburat i i-a ntunecat mintea cu tristee. S-a inut de el pn ce l-a fcut s se spnzure i s plece astfel din aceast lume nainte s apuce s se pociasc. Dac tria, putea i el s se mntuiasc, la fel ca cei care L-au rstignit pe Hristos. Dac pe aceia i-a mntuit, rugndu-Se pe Cruce Tatlui ceresc pentru ei, nu exist nici o ndoial c i pe cel care l-a trdat, dac se pocia, avea s-l primeasc cu dragoste. Dar, vai! Iuda s-a necat n marea tristeii i a
343

dezndejdii. Nu a fcut precum fiul risipitor din parabol. V aducei aminte de el? Erau doi frai care i-au mprit averea printeasc. Cel mai mare a rmas acas, alturi de tatl su, iar cel mai mic a adunat totul i a plecat ntr-o ar ndeprtat. Acolo i-a cheltuit ntreaga avere, ducnd o via desfrnat. Dup ce nu i-a mai rmas nimic, a nceput s sufere de foame (Luca 15, 11-17). Dup ce nu a mai avut ce mnca, s-a gndit: Sculndu-m, m voi duce la tatl meu (Luca 15, 18). Tatl su l-a lsat s plece de lng el tocmai pentru a-l nva ce mare este binele de a rmne acas, alturi de el. De multe ori, atunci cnd Dumnezeu nu ne convinge cu vorbele, ne las s ne convingem noi nine, din paniile noastre. Aa a fcut i cu poporul israelit. Pentru c le-a transmis attea prin prooroci i nu i-a convins, i-a lsat s nvee pe pielea lor. Le-a spus: Lepdarea ta de credin te va pedepsi i rutatea ta te va mustra (Ier. 2, 9). i aa s-a i ntmplat. Aadar, dup ce fiul risipitor a nvat pe pielea lui ct de ru este s-i lai casa printeasc, s-a ntors napoi. Iar tatl su, fr rutate, l-a primit cu braele deschise. De ce? Pentru c era printe, nu judector. Dup aceea, a fcut petrecere mare, de bucurie c i s-a ntors fiul. Toat casa sa era n srbtoare. S fie aceasta rsplata rutii? Nu a rutii, omule, ci a ntoarcerii din rutate; nu a pcatului, ci a pocinei; nu a risipirii, ci a ndreptrii. ns fiul cel mai mare s-a suprat vznd acestea. Atunci, tatl su i-a spus cu blndee: Fiule, tu totdeauna eti cu mine i toate ale mele ale tale sunt. Trebuia ns s ne veselim i s ne bucurm, cci fratele tu acesta mort era i a nviat, pierdut era i s-a 344

aflat (Luca 15, 31-32). Atunci cnd trebuie s salvm un om pierdut, nu este timp pentru judecat, ci numai pentru iubire i iertare. Nici un doctor nu refuz s-i dea medicamente bolnavului pentru c boala sa ar fi fost rezultatul vreunei greeli pe care acesta a fcut-o. Fiul risipitor a fost pedepsit destul prin cte a ptimit pe acolo pe unde a rtcit. Atta vreme a fost nstrinat i s-a luptat cu foamea, cu batjocura celorlali i cu nefericirea. De aceea zice tatl su: mort era i a nviat, pierdut era i s-a aflat. Vrea s-i spun fiului rmas acas s nu se uite la ce este acum, ci la ce a fost n trecut i la faptul c este vorba de fratele su, nu de un om strin. S-a ntors la tatl su, care a uitat ce s-a ntmplat n trecut sau mai bine zis, i aduce aminte numai de lucrurile care i trezesc n suflet dragostea i ngduina, aa cum i ede bine oricrui printe. De aceea, el nu a pomenit relele svrite de fiul su, ci numai ptimirile sale. Nu i-a reproat c a pierdut averea, ci l-a mngiat pentru suferinele prin care a trecut. Aceeai dragoste a artat pstorul fa de oaia pierdut din parabola evanghelic (Luca 15, 1-7). Cu ct rvn a alergat s o caute, ca s o aduc din nou n turma sa! n parabola de mai nainte, fiul risipitor s-a ntors singur acas, pe cnd n cea a oii rtcite, pstorul a lsat n muni celelalte oi i s-a dus s caute oaia care se pierduse de turm. i dup ce a gsit-o, pentru aceasta s-a bucurat mai mult dect pentru celelalte. i iat cum a adus-o napoi: nu a btut-o, ci a luat-o cu dragoste pe umeri i s-a ntors cu ea la turm. tiind c Printele ceresc, Care este Pstorul cel bun, nu numai c nu ne dispreuiete cnd ne ntoarcem la El, dar ne primete napoi cu mult dragoste cu mai 345

mult dragoste dect cea pe care o arat oamenilor sporii n virtute , tiind nu numai c nu-i pedepsete pe cei rtcii, dar Se duce chiar s-i caute, ca s-i aduc din nou n turm i Se bucur mai mult pentru ei dect pentru cei drepi, atunci cnd suntem czui n pcat, nu trebuie s dezndjduim, dup cum atunci cnd facem vreun lucru bun, nu trebuie s aveam o prea mare ndrzneal. Cnd cdem, s ne pocim, iar cnd svrim vreo fapt bun, s fim cu luare aminte, s nu cdem. Cci este o la fel de mare cdere cnd lucrm virtutea i cptm o prea mare ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu, ca atunci cnd pctuim i ne cuprinde dezndejdea. Pentru ca cel care lucreaz virtutea s nu cad n pcat, Apostolul Pavel spune: Cel cruia i se pare c st neclintit s ia seama s nu cad (1 Cor. 10, 12). De asemenea: mi chinuiesc trupul meu i l supun robiei; ca nu cumva, altora propovduind, eu nsumi s m fac netrebnic (1 Cor. 9, 27). Pentru a-i face s se ridice repede pe cei care au czut, le-a zis corintenilor: M tem ca nu cumva, venind iari, s m umileasc Dumnezeul meu la voi i s plng pe muli care au pctuit nainte i nu s-au pocit de necuria i de desfrnarea i de necumptarea pe care le-au fcut (2 Cor. 12, 21). Prin aceasta, a vrut s spun c vrednici de plns nu sunt numai cei care pctuiesc, ct mai ales cei care nu se pociesc pentru pcatele lor. Despre ei, proorocul Ieremia a zis: Oare cei ce cad nu se mai scoal, i cei ce rtcesc drumul nu se mai ntorc? (Ier. 8, 4). Pe acetia, David i ndeamn: O, de I-ai auzi glasul care zice: S nu v nvrtoai inimile voastre, ca n timpul cercetrii, ca n ziua ispitirii n pustiu (Ps. 94, 8-9). 346

Orict ar dura viaa noastr, s nu dezndjduim. Ndjduind spre Domnul i cunoscnd iubirea Sa de oameni fr margini, s alungm de la noi orice rutate i s mergem pe calea virtuii, s ne cim i s ne ndeprtm de toate pcatele noastre, ca s putem s stm cu ndrzneal dinaintea nfricotorului scaun de judecat al lui Hristos i s intrm n mpria cerurilor, cu harul lui Dumnezeu.

347

Folosul postului
Muli cretini, nednd o prea mare importan postului, l in fr tragere de inim sau nu l in deloc. i totui, trebuie s primim postul cu bucurie, nu cu fric i prere de ru, cci nu este nfricotor pentru noi, ci pentru diavoli. n cazul demonizailor, mult poate face postul, mai ales cnd este nsoit de sora sa bun, care este rugciunea. De aceea, Hristos a spus: Acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post (Mat. 17, 21). Aadar, dat fiind faptul c postul i alung departe pe vrmaii mntuirii noastre, trebuie s l iubim, nu s ne temem de el. Trebuie mai degrab s ne temem de mncarea mult, mai ales atunci cnd este nsoit de beie, pentru c ea ne supune patimilor, n vreme ce postul, dimpotriv, ne scap de patimi i ne druiete libertatea duhovniceasc. De ce dovad a binefacerilor postului mai avem nevoie, atunci cnd tim c el lupt mpotriva diavolului i ne izbvete de robia pcatului? Nu numai clugrii cu via ngereasc sunt nsoii de puterea postului, dar i unii mireni, care zboar pe aripile lui pn la nlimile cugetrii sfinte. V amintesc c cei doi mari prooroci ai Vechiului Testament, Moise i Ilie, cu toate c aveau mare ndrzneal la Dumnezeu, prin virtuile lor, posteau adesea, iar postul i apropia de Dumnezeu. Chiar i cu mult nainte de ei, la nceputurile creaiei, atunci cnd Dumnezeu l-a plsmuit pe om, i-a
348

dat dendat porunca s posteasc. Dac Adam mplinea aceast porunc, avea s se mntuiasc. Din toi pomii din rai poi s mnnci, iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, cci, n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit! (Facerea 2, 16-17). Aceasta nu era alta dect porunca de a posti. Dac i n Paradis era nevoie de post, cu att mai mult este nevoie n afara sa. Dac nainte ca omul s fie rnit sufletete, postul era pentru el medicament, cu att mai mult este medicament acum, cnd sufletul su este rnit de pcat. Dac nainte s nceap rzboiul poftelor, era absolut nevoie de post, cu att mai mult nevoie este acum, cnd suntem n rzboi cu diavolul. Dac Adam se supunea acestei porunci, nu ar mai fi auzit cuvintele: pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facerea 3, 19). Pentru c Adam nu s-a supus, au urmat moartea, grijile, suferinele i o via mai grea dect orice moarte. Vedei cum Dumnezeu Se supr atunci cnd postul este dispreuit? i nu putei s v nchipuii ct Se bucur El cnd inem post. Moartea a intrat n om pentru c a nesocotit postul i este scoas din el prin post. Astfel s-a ntmplat i cu ninivitenii. i a fost cuvntul Domnului ctre Iona, fiul lui Amitai, zicnd: Scoal-te i du-te n cetatea cea mare a Ninivei i propovduiete acolo, cci frdelegile lor au ajuns pn n fata Mea! (Iona 1, 1-2). Dup mai multe peripeii (Iona 1, 3-2, 11), Iona s-a dus la niniviteni i le-a spus c cetatea lor urma s fie distrus: Patruzeci de zile mai sunt, i Ninive va fi distrus! (Iona 3, 4). Cnd au auzit aceste cuvinte, oamenii din Ninive nu s-au artat dispreuitori i indifereni. Cu toii brbai, femei, stpni, robi, copii i btrni au nceput s posteasc. Ba i pe animale le-au pus s posteasc. Iat 349

de ce am spus mai nainte c de mncarea mult i de butur ar trebui s ne temem, nu de post: mncarea i butura au fost aproape s distrug cetatea, pe cnd postul a izbvit-o. Proorocul Daniel a fost aruncat n groapa leilor, dar pentru c postise, a ieit nevtmat, ca i cum ar fi fost aruncat ntre oi (Dan. 6, 16-23). Dar i cei trei tineri, care au postit la rndul lor, au fost aruncai n foc i au ieit de acolo cu trupurile luminoase i neatinse de flcri (Dan. 3, 19-27). Dac focul a fost adevrat, atunci cum de nu i-a ars pe aceti oameni? Dac trupurile lor erau adevrate, cum de nu au fost vtmate? Cum? ntreab postul s-i spun. El o s te lmureasc n legtur cu aceast tain, pentru c tain este, cu adevrat, ca trupurile s fie date fiarelor slbatice sau focului i s nu peasc nimic. Vezi ce lupt peste fire i apoi ce biruin peste fire? Adu-i aminte mereu de puterea postului i primete-l cu sufletul deschis, pentru c este nebunie curat s ne ndeprtm de el, atunci cnd i de colii leilor ferete, i de foc scap, i pe diavoli i ndeprteaz, potolind vpaia patimilor, linitindu-ne gndul i aducndu-ne alte i alte binefaceri. Mi-e fric de post pentru c stric i slbete trupul, poate c spui tu. Dar s tii c pe ct se stric materia omului, pe att se nnoiete sufletul su (vezi 2 Cor. 4, 16). Pe de alt parte, dac vrei s cercetezi bine lucrurile, vei vedea c postul are grij de sntatea trupului. Iar dac nu crezi cuvintele mele, ntreab-i pe doctori, s-i zic ei mai bine. Acetia spun c sntatea este meninut prin cumptare la mncare, pe cnd lcomia duce la tot felul de boli, care distrug trupul.
350

Aadar, s nu ne temem s postim, cci postul ne scoate din multe rele. Mai vd oameni care nainte i dup post se mbuib cu hran i cu butur, pierznd astfel folosul postului. Este ca i cum trupul nostru abia i-ar reveni dintr-o boal i cnd ar da s se ridice din pat, cineva l-ar lovi tare cu piciorul i l-ar mbolnvi i mai tare. Ceva asemntor se ntmpl i cu sufletul nostru atunci cnd nainte i dup post nu suntem cumptai. Dar i cnd postim, nu ajunge s ne abinem de la diferite mncruri, ci trebuie s postim i sufletete. Exist primejdia ca innd posturile rnduite de Biseric, s nu avem nici un folos. Din ce cauz? Pentru c ne inem departe de mncruri, dar nu ne inem departe de pcat; nu mncm carne, dar mncm sufletele celor sraci; nu ne mbtm cu vin, dar ne mbtm cu pofte trupeti; petrecem ziua n post, dar ne uitm la lucruri ruinoase. n felul acesta, pierdem folosul postului. De aceea, postul de mncare trebuie nsoit de ndeprtarea de orice pcat, de rugciune i de lupt duhovniceasc. Numai astfel vei aduce jertf bineplcut Domnului i vei avea mult folos.

351

Cuvinte de folos i povee


Multe sunt lucrurile care i caracterizeaz pe cretini, dar mai presus de toate sunt pacea i iubirea. De aceea a spus Hristos: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii (Ioan 13, 35) i Pace v las vou, pacea Mea o dau vou (Ioan 14, 27). Nimic nu umple mai mult sufletul de desftare dect faptul de a iubi i de a fi iubit. Nimic nu arat mai bine vrednicia unui stpn dect dragostea i grija fa de supuii si. Aceasta este trstura caracteristic a stpnilor buni. Dac stpnul l iubete pe supusul su, toate problemele se rezolv i peste toate domnesc linitea i ordinea. S ne doar sufletul pentru cei care ne fac ru, mai mult dect ne doare pentru noi nine; cci rana pe care vor s ne-o fac nou, o primesc, de fapt, ei. Aa cum cei care dau cu piciorul n cuie i se laud cu aceasta sunt vrednici de plns, la fel i cei care i
352

nedreptesc pe alii sunt vrednici de mila noastr, deoarece i rnesc propriile lor suflete. Iubirea noastr trebuie s-i cuprind pe toi oamenii. Dac pe unii i iubim, iar pe alii nu, niciodat dragostea noastr nu va fi mai presus dect a oamenilor necredincioi. Cretinii nu trebuie s iubeasc aa cum iubesc necredincioii. S facem bine celor care ne fac ru, chiar dac acetia rmn nendreptai. Astfel, pcatele noastre vor fi iertate i vom dobndi smerenie. Atunci cnd alungm din sufletul nostru orice dumnie, avem mult ndrzneal n rugciunea noastr ctre Domnul. Cuvintele noastre ortodoxe sunt ca armele care i apr pe ai notri i i lovesc pe eretici. Aceste cuvinte nu i lovesc pentru a-i dobor, ci pentru a-i ridica dup ce au czut. Acesta este scopul luptei noastre: s i ajutm i pe vrmaii notri s se mntuiasc. Hristos spune: Eu sunt printele tu, Eu sunt fratele tu, Eu sunt mirele sufletului tu, Eu sunt scparea ta, eu sunt hrana Ta, Eu sunt mbrcmintea ta, eu sunt rdcina ta, Eu sunt sprijinul tu, Eu sunt tot 353

Scopul Vechiului Testament a fost s-l fac pe om din nou om, pe cnd scopul Noului Testament este s-l fac pe om nger. Cu alte cuvinte, pentru c rutatea l-a fcut pe om s-i piard trsturile sale specifice, ajungnd pn la asemnarea cu animalele iraionale i cu fiarele slbatice, legea mozaic l-a scpat mai nti de rutate, iar legea evanghelic a harului i-a dat apoi virtutea ngereasc. Scopul celor dou Testamente este ndreptarea omului. Tu, care n fiecare zi te lupi cu valurile mrii acestei viei cuprinse de furtun i eti ncrcat cu attea pcate, ai nevoie n permanen de mngierea Sfintelor Scripturi. Te afli n prima linie a luptei pentru supravieuire i eti rnit n permanen. Femeia ta te mnie, 354

fiul tu te supr, angajatul tu te enerveaz, dumanul tu i face necazuri, prietenul te invidiaz, vecinul te njur, asociatul te sap, iar judectorul te amenin. La acestea se adaug multe situaii i mprejurri care te tulbur, te nelinitesc, te mhnesc i te ntristeaz, ducndu-te pn n pragul dezndejdii. Sgeile vrmailor vzui i nevzui te lovesc fr ncetare de peste tot. De aceea ai nevoie de armele Sfintelor Scripturi. Te rog s le citeti, fie c tii, fie c nu tii puterea cuvintelor lor. Dac le citim de multe ori, cele ce nvm acolo nu se mai terg din mintea noastr. i adesea, ce nu putem nelege astzi, dac citim i mine, nelegem imediat, pentru c bunul Dumnezeu ne lumineaz mintea n chip nevzut. Pentru nelegerea Sfintelor Scripturi nu este nevoie de nelepciune omeneasc, ci de descoperirea Duhului Sfnt. Dac cercetm Scriptura cu atenie i nu n fug, vom dobndi mntuirea propovduit n ea. Cci dac ne umplem sufletele de nvturile sale, vom afla adevrurile dogmatice i vom pi spre viaa desvrit. S invidiai virtutea oamenilor sfini, nerutatea, ndelunga-rbdare i nelepciunea lor. Vieile sfinilor ne nva cum s ne purtm i ne insufl rvn duhovniceasc. Aceti oameni nu au strlucit att prin minunile lor, ct prin viaa pe care au dus-o. Viaa lor se arat luminoas dinaintea tuturor, atrgnd harul Duhului Sfnt. Dac nu suntem ateni, de multe ori minunile ne fac ru.
355

Rugciunile sfinilor au o foarte mare putere atunci cnd ne pocim i ne facem mai buni. Nimeni nu poate spori n virtute dac nu este plin de harul Duhului Sfnt. Dar Duhul Sfnt nu locuiete n suflete cldicele. Ca s dobndim har, trebuie ca sufletul nostru s aib rvn spre orice lucrare a lui Dumnezeu. Viaa noastr este plin de tulburare i nelinite. Cu toii suntem ngrijorai, cu toii suntem nemulumii, cu toii ne plngem, fie c suntem bogai sau sraci, stpnitori sau oameni simpli. Dar tulburarea i grija nu se datoreaz att situaiilor exterioare i condiiilor de via, ct neornduirii i bolii noastre sufleteti. Aa cum ochiul bolnav vede ntuneric i n cea mai puternic lumin, la fel i sufletul bolnav este tulburat chiar i cnd este linite. S-I ncredinm toate problemele noastre lui Dumnezeu i s credem c nimic nu este al nostru, s rmnem indifereni la slava oamenilor i s dorim s-I plcem numai Domnului, i astfel vom fi linitii chiar i cnd asupra noastr se va abate cea mai ngrozitoare vijelie. Cei care se afl n afara Bisericii, slujind patimile i propriile lor idei, nu pot s primeasc nici un 356

adevr al lui Dumnezeu care este mai presus de mintea omeneasc. Credina este sntatea sufletului, n vreme ce necredina este cea mai rea boal. Cine se lupt mpotriva lui Dumnezeu nu sfrete niciodat bine. Poate c pentru mult vreme nu pete nimic, cci milostivul Dumnezeu i d acestuia prilejul s i revin i s se pociasc. Dar dac el nu se folosete din psuirea lui Dumnezeu i rmne n rutatea sa, va fi pedepsit fr ndoial. Iar prin pedeapsa pe care o va primi, va fi pild celorlali, care vor vedea astfel c nu este bine s lupi mpotriva lui Dumnezeu, pentru c nu este cu putin ca cineva s scape de atotputernica Sa mn. S te fereti de momelile ereticilor. Afl c sub pielea de oaie se ascund lupii, care cu tine se poart cu dulcea i blndee, ns cu Domnul lupt ca nite fiare turbate. Fugi departe de rutile lor i rmi credincios Tradiiei Prinilor, adic nvturii i credinei care izvorsc din Sfintele Scripturi.
357

Adesea, Dumnezeu ngduie s fie prigonit adevrata credin, pe cnd ereziile, nelciunile i idolatria s aib parte de linite. Din ce motiv? Ca s vezi slbiciunea ereziilor, care cu toate c sunt lsate libere, mai devreme sau mai trziu dispar, i pe de alt parte, s se vdeasc faptul c dei prigonit, credina adevrat sporete i se ntrete. Aa cum lumina nu se preface niciodat n ntuneric dac rmne lumin, aa i adevrul dogmelor credinei noastre nu va fi ruinat niciodat, tocmai pentru c dogmele nu mint, ci sunt adevrate, i nimic nu este mai puternic dect adevrul. Cel care vrea s afle adevrul trebuie s se curee mai nti de patimi; pentru c cel care se cur de patimi scap de nelare i cunoate adevrul. Nu pune pacea i nelegerea mai presus de adevr. Nu avem nici un folos din credina noastr dreapt, dac ducem o via pctoas, aa cum nu avem nici un folos din viaa noastr plin de virtui dac nu avem credin adevrat. 358

S nu fim slbatici i mnioi cu cei care ne stau mpotriv, ci s vorbim cu ei cu blndee. Un slujitor al Domnului nu trebuie s se certe, ci s fie blnd fa cu toi, destoinic s dea nvtur, ngduitor, certnd cu blndee pe cei ce stau mpotriv (2 Tim. 2, 24-25). Chiar dac ai duce o via duhovniceasc nalt, nu vei avea ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu dac vei fi indiferent fa de fraii ti care merg pe calea pierzaniei. Nu este cu putin ca omul s se mntuiasc dac nu face nimic pentru mntuirea aproapelui. Cel care se ngrijete s ajute la mntuirea unui frate lene i s-l scoat din gheara diavolului se asemn, att ct i este cu putin omului, cu Dumnezeu. Aceasta este cea mai mare dintre virtui i dintre izbnzi. Oamenii sunt chinuii cel mai mult de desfrnare i de lcomie. 359

Tristeea, nelinitea, mnia i grijile multe ntunec mintea i nu o las s gndeasc raional. Pcatele sunt rdcina tuturor relelor. Din cauza pcatelor ndurm suprri, tulburri, ispite i boli. nainte s fie svrit, pcatul ntunec mintea i neal gndul. Abia dup ce este svrit i arat adevrata fa, pricinuind durere nentrerupt i distrugnd ndrzneala contiinei. Lipsa msurii n privina poftelor noastre este pricina tuturor relelor. De aici izvorsc desfrnarea, lcomia, rpirea avutului altuia, uciderile, tlhriile i toat nenorocirea sufletului. De aceea, s nu cutm s avem mai mult dect ceea ce ne trebuie cu adevrat. nceputul lenei este amnarea. De aceea, s nu lsm pe mine ndreptarea noastr. Nu te luda cu ziua de mine, c nu tii la ce poate da natere (Pilde 27, 1). i nici s spunem c o s dezrdcinm rul ncet-ncet, pentru c acest ncet-ncet nu este suficient. 360

Trebuie s plngem pentru c n zilele noastre oamenii ri s-au nmulit, iar relele nu i mai ruineaz pe cei care le svresc. Orice lucru se face la timpul su. Ce se face n afara timpului potrivit nu numai c este nefolositor, dar poate fi i vtmtor. Omul este o fiin alctuit din dou componente: una duhovniceasc (sufletul) i una material (trupul). De aceea, omul se nrudete i cu cerul i cu pmntul. Prin suflet, comunicm cu puterile cereti, n vreme ce prin simurile trupului venim n contact cu cele pmnteti. n felul acesta se realizeaz legtura desvrit ntre cele dou zidiri. Lipsa de experien este un mare ru. Ea ne face s nesocotim i cele mai mari primejdii. Copacul necredinei este plantat de curiozitatea cea rea a gndului, este udat de orgoliu i este ngrat de patima ambiiei.
361

Nimeni nu este mai bun i mai frumos la suflet dect omul simplu. Acesta este pentru oricine un prieten de ndejde. n noi este nrdcinat cunoaterea a ceea ce trebuie s facem i ce nu. Dumnezeu ne-a lsat cu libertatea de a alege ntre virtute i rutate. De aceea, de fiecare dat, fie suntem recompensai de Dumnezeu, fie suntem pedepsii, dup alegerea pe care am fcut-o. Nimic nu-l ndeprteaz pe om mai mult de sine nsui dect grijile de zi cu zi. i nimic nu-l face mai prins de grijile de zi cu zi dect neglijarea sufletului su. Cine nesocotete poruncile lui Dumnezeu ajunge n timp s se nesocoteasc pe sine nsui. Cine nu se cunoate pe sine nsui este un om mndru.
362

Cei mai muli oameni i judec pe ceilali pentru c nu s-au oprit asupra lor nii spre a-i vedea propriile pcate. Cu toii trecem cu vederea pcatele noastre i ne ocupm de ale altora. Dac, dimpotriv, ne-am cerceta propriile pcate, am fi mai ngduitori cu semenii notri i i-am ierta mai lesne. Chiar dac preoii ar fi vinovai de cele mai grele pcate, tot nu ai dreptul n faa lui Dumnezeu s-i judeci. Cnd o lucrare, orict de duhovniceasc ar fi ea, nu se face pentru Dumnezeu, l vatm pe cel care o svrete. Nimic nu-l duce pe om mai aproape de trufie i nu-l ndeprteaz mai mult de ceilali dect credina c este liber i nu are nevoie de nimeni. Dumnezeu ne-a fcut n aa fel, nct avem nevoie unul de cellalt. Chiar dac eti nelept, tot ai nevoie de ajutorul semenilor ti. Creznd c nu ai nevoie de ajutor, eti cel mai nebun i mai slab dintre toi oamenii. Pentru c dac nu ai ajutor, nu se va gsi nimeni care s te ndrepteze atunci cnd greeti n mod inevitabil n aceast via i, astfel, l vei mnia pe Dumnezeu. 363

S avem n cas cri duhovniceti. Atunci cnd le citim, ndeprtm de la noi lucrarea diavolului, suntem mngiai sufletete i prindem curaj ca s mergem pe calea virtuii. Oamenii se cstoresc din nou motive: pentru a nu face pcate trupeti i pentru a deveni prini. Dar cel mai important dintre aceste dou motive este acela de a nu face pcate trupeti. Nunta este o mare tain. Unirea dintre brbat i femeie este nchipuirea unirii dintre Hristos i Biseric. De aceea, s nu te gndeti la cstorie n mod superficial i nici s nu atepi zestre de la cellalt. Cstoria nu este o afacere, ci o comuniune de via. Rudele pricinuiesc adesea multe rele. Ele provoac certuri i distrug armonia dintre brbat i femeie. Dumnezeu a sdit n noi dorina trupeasc pentru naterea de prunci. Astfel, prinii dobndesc urmai, fr s fie, ns, cu nimic mpiedicai s duc o via curat.
364

n familia n care brbatul, femeia i copilul merg pe drumul virtuii, acolo locuiete i Hristos. Atunci cnd brbatul se ceart cu femeia, familia lor este n aceeai situaie ca un vapor aflat n mijlocul furtunii, cnd cpitanul se ceart cu timonierul. S facem o lege pentru noi, pentru soiile noastre i pentru copii: s dedicm o zi pe sptmn n ntregime ascultrii cuvntului lui Dumnezeu i cugetrii asupra celor auzite. Mama care, din dragoste bolnvicioas, vrea si in copiii pentru totdeauna lng ea, mpotriva interesului lor, nu se poate numi mam, ci ucigaa copiilor si. Mama bun i iubitoare i ndeamn pe copiii ei s plece din casa printeasc, atunci cnd trebuie, i se desparte de ei cu linite n suflet. Printele iubitor care are un copil obraznic nu l ciclete tot timpul, dar nici nu-l las cu totul nepedepsit. ns l pedepsete cu msur, ca s nu-l strneasc i mai tare. 365

Atunci cnd sufletul este stpnit de dorina trupeasc, i scade discernmntul. De aceea, nu vede ce se afl dinaintea sa, fie prpastie, fie iad, fie primejdie, fiind robit de pcat. tiu c lupta pentru curie sufleteasc este foarte grea. Pentru a ne nvinge poftele trupeti, este nevoie de mult brbie i de hotrre. Dar un asemenea lucru nu este lipsit de primejdii, pentru c omul care vrea s dobndeasc linitirea trupului trebuie s peasc pe crbuni ncini i s nu se ard, i pe sabie i s nu se taie. Dac nu suntem pregtii corespunztor, astfel nct s nu cedm dinaintea poftelor trupeti, ne autodistrugem repede. Astfel, avem nevoie de gnd curat, de ochi ateni, de rbdare nenfrnt, de inerea poruncilor lui Dumnezeu, de post, de priveghere i mai presus de toate, de harul Duhului Sfnt. n ce condiii atragem acest har asupra noastr? Fcnd tot ce ne este nou n putin i nepierzndu-ne nicicnd curajul. Poi s faci multe lucruri ca s deprtezi de la tine pofta trupeasc. Care sunt acestea? Nevoine, studiu, privegheri, posturi. Unii ntreab: De ce ne spui toate acestea nou, care nu suntem clugri? Nu le spun eu, ci Apostolul Pavel: Facei n toat vremea, n Duhul, tot felul de rugciuni i de cereri, i ntru 366

aceasta priveghind cu toat struina i rugciunea pentru toi sfinii (Efes. 6, 18) i mbrcai-v n Domnul Iisus Hristos i grija de trup s nu o facei spre pofte (Rom. 13, 14). Acestea nu au fost scrise numai pentru clugri, ci i pentru oamenii tritori n lume. Limba este o sabie cu dou tiuri. Ascute-o ca s fie osnditoarea pcatelor pe care le svreti, i nu o ndrepta mpotriva frailor ti, ca s le faci ru. Iat de ce Dumnezeu a aezat limba n spatele buzelor i a zidului dublu al dinilor: ca s nu vorbeasc orice i oricnd. De aceea, s ne pzim gura cu fclia raiunii, nu pentru a nu o mai deschide niciodat, ci pentru a o lsa s vorbeasc numai atunci cnd se cuvine. Marile rele sunt pricinuite de uurtatea cu care vorbim, pe cnd cele bune izvorsc din chibzuina n vorbire. De multe ori, tcerea este mai de folos dect vorba, desigur, la fel cum, n anumite cazuri, mai folositor este s deschidem gura dect s tcem. Al meu i al tu aceste dou cuvinte reci aduc n viaa noastr toate nenorocirile, pricinuind rzboaie i stricnd orice lucru bun. Al meu i al tu aceste dou cuvinte blestemate i murdare au intrat n lume din cauza diavolului. Acolo unde domnesc al meu i al tu, orice prere este pricin de scandal i de ceart. Acolo unde aceste cuvinte nu exist, domnesc pacea i nelegerea.
367

Dac vom iubi pacea, Dumnezeu va fi ntotdeauna cu noi. Dar dac vom pricinui nenelegeri, Dumnezeu nu va mai fi cu noi. Dumnezeu nu este Domn al rzboaielor i al nenelegerilor, ci Domn al pcii. De aceea, nu te mai rzboi nici cu Dumnezeu, nici cu semenii ti. S fii cu toii mpciuitor. Nu uita cine sunt acei pe care Dumnezeu i mntuiete: Fericii fctorii de pace, c aceia fiii lui Dumnezeu se vor chema (Matei 5, 9). Fctorii de pace se aseamn lui Hristos. Fii i tu fctor de pace, aa cum este El. Biserica este loc de vindecare, nu loc de judecat a sufletelor. Biserica nu osndete pcatele, ci ofer iertarea lor. Nimic nu ne face viaa mai frumoas dect bucuria de a simi c facem parte din Biseric. n Biseric, oamenii curai dobndesc bucuria, cei suprai, linitea, iar cei mhnii, bucuria. n Biseric, cei chinuii afl mngiere, iar cei obosii afl odihn. Domnul spune: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi (Matei 11, 28). Ce se afl pe lumea aceasta mai dorit i mai frumos ca aceste cuvinte? Domnul te cheam n Biseric la un prnz bogat. Te ia de la chinuri la odihn i de la necazuri la mngiere. Te scap de povara pcatelor tale. El vindec suprarea i tristeea prin bucurie. 368

Nimic nu este mai puternic dect Biserica. Nimic nu se ridic la valoarea Bisericii. Biserica este mai nalt dect cerul, mai ntins dect pmntul, mai luminoas dect soarele. Ci nu au luptat cu ea i nu au reuit s o biruiasc? Toi cei care au luptat mpotriva ei au fost dai pierzaniei, pe cnd Biserica a urcat la cer. Biserica are o asemenea putere, nct atunci cnd se pornete rzboi mpotriva ei, ea iese biruitoare, cnd este vorbit de ru, ea se ntrete, iar cnd este batjocorit, se face mai strlucitoare ca nainte. Este rnit, dar nu cade. Este lovit de valuri, dar nu se rstoarn. Se pornete furtun mpotriva ei, dar nu naufragiaz. Lupt i nu este biruit. Dac te lupi cu un om, fie vei birui, fie vei fi biruit. Dar dac te lupi cu Biserica, este cu neputin s biruieti, pentru c Dumnezeu este mai puternic dect oricine. Dac nsui Dumnezeu a zidit-o, cine o poate urni din loc? Pcatul nu este rezultatul firii noastre, nici nu este svrit prin constrngere. Pcatul este o chestiune de liber alegere. La fel stau lucrurile i cu virtutea. Totul depinde de voirea omului i nu de firea sa. Tocmai de aceea este posibil ca cel mai pctos om s ajung, prin cin, pe culmile frumuseii duhovniceti, dup cum este posibil ca cel mai curat suflet, dac nu are grij de el nsui, s cad n pcate murdare, ajungnd astfel la urenie sufleteasc. 369

Tinereea este nemblnzit, nestatornic i, de aceea, poate fi nelat foarte uor i la fel de uor poate aluneca nspre ru. Tnrul este ca un cal nrva i ca o fiar slbatic. Dar dac de mic l insuflm principii bune, nu va fi nevoie dup aceea s ne ostenim prea mult. Cei care n tinereile lor se mbat de plceri nu sunt n stare s neleag mrimea necuprins a robirii sufletului lor. Nimeni nu este cu adevrat liber, dect acela care triete pentru Hristos. Unul ca acesta s-a ridicat deasupra tuturor relelor si nu se mai teme de nimic. Cel care are n inima sa dragostea pentru cele nalte i se hrnete cu ndejdea buntilor venice nu este rpus de nici o ncercare i de nici o suprare din aceast via. A rbda i a-I mulumi lui Dumnezeu la vreme de ncercare sunt cele mai minunate izbnzi ale cretinului.
370

Nimic nu-l face pe om s dispreuiasc mai mult legile lui Dumnezeu dect privelitile necuviincioase. De aceea, n repetate rnduri i-am rugat pe cei care particip la sfintele Liturghii, care ascult cuvntul lui Dumnezeu i sunt prtai ai nfricotoarei Taine, care este mprtania, s nu mearg pe la tot felul de spectacole, ca s nu le amestece pe cele sfinte cu cele drceti. Nu v mpiedic s petrecei, dar s o facei cu demnitate i s nu svrii pcate. La teognosie ajungem n primul rnd prin zidire, iar n al doilea rnd prin contiin. Cei doi nvtori ai notri, zidirea la exterior i contiina n interior, ne-au fost date de la nceput de Dumnezeu, ca s ne nvee fr cuvinte. Pe de o parte, zidirea ne uimete prin frumuseea ei, amintindu-ne de Creator, iar pe de alt parte, glasul contiinei rsun n noi i ne informeaz ce trebuie s facem i de ce trebuie s ne ferim, ce este ru i ce este bine. Dumnezeul pcii i al Universului depete cu mult puterea noastr de nelegere. De aceea, trebuie s primim cele legate de Dumnezeu cu credin i evlavie. 371

Iar cnd limba nu are putere s spun cu exactitate ceea ce trebuie despre Dumnezeu, atunci s l slvim, pentru c este att de mare, nct nu poate fi cuprins de gndirea i de raiunea noastr. Femeile s se abin de la obiceiul vtmtor al vopsirii feei, ca s nu l batjocoreasc pe Creatorul lor, ncercnd s ascund, chipurile, defectele creaiei. Ce tot faci, femeie? Crezi c prin vopsele i alifii poi s adaugi ceva la frumuseea ta natural sau poi schimba urenia chipului tu? Nu numai c nu vei reui nimic din acestea, dar i vei uri i sufletul. Aceast ocupaie nefolositoare este semnul superficialitii tale. De altfel, prin sulimenirile tale, atragi privirile nenfrnailor, fcndu-i s pctuiasc. Domnul a spus: Oricine se uit la femeie, poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima lui (Matei 5, 28). n felul acesta, te faci vinovat n faa lui Dumnezeu pentru cderea acelora n pcat. De aceea, este bine s renuni cu totul la nfrumuseare. Dar dac acest obicei prost te-a luat cu totul n stpnire i nu vrei s renuni la el, atunci mcar nu te vopsi cnd vii la biseric. Dac nu faci astfel, este ca i cum ai ajunge la port, dar ai naufragia, sau te-ai duce la doctor i ai pleca de la el mai bolnav ca nainte. S ncercm s-i facem buni pe cei ri, dndu-le sfaturile potrivite. Dar dac ei dispreuiesc cuvintele noastre, s nu mai insistm. Nimeni nu se face bun cu fora. Nici Dumnezeu nu vrea s urmm calea virtuii cu 372

fora, ci numai prin propria noastr voire. Poate c m vei ntreba: Nu ar fi mai bine ca oamenii s devin buni cu fora dect s rmn ri? Nu. Pentru c cel care se face bun cu fora nu rmne bun pentru totdeauna. Cum scap de constrngere, el se ntoarce napoi la rutate. Pe cnd cel care este bun pentru c aa vrea el rmne cu hotrre pe calea virtuii. Dac ceri fr msur, faci mai mult ru dect bine. Dac glumeti fr msur, mai mult ntristezi dect bucuri. Aadar, n orice situaie, trebuie s avem msur i s ne ferim de exagerri. Nu trebuie s ne intereseze prerea celor muli i ri, ci a celor buni i puini. Omul lui Dumnezeu trebuie s fie simplu i lipsit de rutate sau viclenie, pentru c Hristos a spus: De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Matei 18, 3). Atunci cnd ajungi la nlimile vieii sfinte i vezi cu ochii ti buntile cereti, nici una din buntile pmnteti nu te mai poate face s ameeti i
373

s cazi. Atunci, bogia, slava, puterea, cinstea i orice altceva de pe pmnt i par mici i fr nsemntate. Nimic nu te ajut mai mult s dobndeti prieteni dect vorbirea frumoas sufletul smerit. Iubii i mult dorii, bucuria i cununa mea, aa s stai ntru Domnul, iubiii mei (Filip. 4, 1), spune Sfntul Apostol Pavel. Cine dobndete bucurie de la Dumnezeu nu o mai pierde niciodat, orict de grea ar fi viaa sa. Celelalte surse ale bucuriei sunt schimbtoare i temporare, iar bucuria izvort din ele nu este att de puternic nct s fac s dispar tristeea provenit din lucrurile neplcute. ns bucuria care izvorte din evlavie, pe de o parte, ne d sentimentul certitudinii i stabilitii, iar pe de alt parte, este att de mare, nct face s dispar tristeea, pentru c cel care are evlavie n suflet l iubete pe Dumnezeu i se druiete Lui, aflnd n El izvor de fericire. Nimic nu este mai slab dect minciuna, cu oricte perdele ar fi ea acoperit. Aa cum urc, la fel de repede i coboar.
374

tim c n trupul nostru se afl un suflet, dar nu tim cum este el. Dumnezeu nu ne-a lsat aceast cunoatere, ca s ne smereasc, prin neputina de a aprofunda adevrurile supranaturale, care depesc puterea noastr de nelegere. S nu ne intereseze nici lucrurile care se pierd, nici slava care apune, nici trupul care mbtrnete, nici frumuseea care se ofilete, nici desftarea care trece. S ne adunm toate forele ca s slujim sufletul. Este greu s vindecm trupul bolnav, dar s vindecm sufletul este un lucru uor. Ajunge s vrem lucrul acesta.

375

Ce trebuie s fac un cretin ca s moteneasc mpria cerurilor 1


Ca s primeasc mntuirea, cretinul trebuie s fac urmtoarele: 1. S-L iubeasc pe Dumnezeu din tot sufletul su i s in poruncile sfinte. De asemenea, s-i iubeasc aproapele ca pe sine nsui. Domnul a spus: Dac pzii poruncile Mele, vei rmne ntru iubirea Mea (Ioan 15, 10). i: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii (Ioan 13, 35). 2. S-i smereasc sufletul dinaintea lui Dumnezeu, cci duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmii 50, 18), i niciodat s nu-i umileasc aproapele. S jeleasc pentru pcatele sale. S se ntristeze pentru pcatele aproapelui su. S se bucure atunci cnd aproapele su este fericit i s nu-l invidieze pentru fericirea lui. S aib rbdare fa de cei care i sunt mpotriv i s-i sftuiasc cu buntate. S svreasc mereu fapte bune, care contribuie la pstrarea curiei sufletului su. 3. S fie milos cu cei nefericii. S slujeasc pacea cu toate puterile sale, aa cum vrea Domnul, ca s fie numit fiu al lui Dumnezeu (Matei 5, 9). S nu i piard cumptul atunci cnd este batjocorit sau
1

Antologie de ziceri aparinnd Sfntului Ioan Gur de Aur, adunate de nvatul Teodor Dafnopatis, care a trit n Constantinopol n secolul al 10-lea.

376

nedreptit i nici mcar atunci cnd urmeaz s fie ucis n numele dreptii lui Dumnezeu i al credinei Sale. 4. S lupte mpotriva oricrei nvturi eretice i s primeasc nvtura dreapt a Bisericii despre Dumnezeul Treimic. 5. S iubeasc adevrul i s nu-i murdreasc nicicnd limba cu minciuni. S nu fac niciodat ru semenului su. 6. S nu judece pe nimeni. S nu batjocoreasc pe nimeni niciodat. S nu fac nimic din cele pe care legea lui Dumnezeu le interzice. 7. S fac milostenie, mcar din ce i prisosete. 8. S se roage pentru cei care l blestem. Dac cineva l silete s mearg cu el o mil, el s mearg dou (Matei 5, 41). S nu se jure niciodat, ci s fac aa cum spune Domnul: Ceea ce este da, da; i ceea ce este nu, nu (Matei 5, 37). 9. S-L slveasc pe Dumnezeu i s se roage Lui cu evlavie. 10. S se gndeasc mereu la moarte, la judecata viitoare i la rspunsul pe care l va da pentru faptele sale. S se gndeasc tot timpul la pcatele sale, rugndu-L pe Dumnezeu s i le ierte. 11. S svreasc mereu fapte bune, fr s se laude cu ele, ca fariseul. 12. S se fereasc de lcomie, de beie, de a jura, de a vorbi fr rost, de invidie, de nenelegeri, de rutate, de ctigul necuvenit, de desfrnare i, n general, de poftele necuviincioase. 13. S nu aib nici o legtur cu magia, s nu fac vrji i s nu mearg niciodat la vrjitori i ghicitori. S se pstreze curat, ca s fie vrednic de mprtirea cu Trupul lui Hristos. 377

14. S aib grij de orfani, de vduve i de strini. S dea ajutor celor care au nevoie. S dea cu mprumut fr dobnd celor care i cer, cci tot ce are este de la Dumnezeu i aparine lui Dumnezeu. 15. S i fie mil de dumanii credinei, ca de nite orbi duhovnicete i s se lupte din toat puterea pentru luminarea lor, dar s fug departe de cei care l pot duce i pe el la orbire. 16. S fie tot timpul bun, evlavios, curat la suflet i dedicat lui Dumnezeu. S fac totul dup voia lui Dumnezeu, aa cum spune psalmul: Vzut-am mai nainte pe Domnul naintea mea pururi (Psalmii 15, 8). 17. S nu in rutate n sufletul su, ci s-l ierte imediat pe cel care i-a greit, cci Domnul a spus: De vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc (Matei 6, 14). 18. S judece lucrurile cu dreptate i cu frica lui Dumnezeu. S nu judece pe nimeni i s nu-i dispreuiasc aproapele pentru pcatele sale, pentru c Domnul a spus: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7, 1). 19. S l certe cu dragoste pe aproapele su, atunci cnd greete. S-l apere pe cel nedreptit i pe cel slab. S-l ajute pe cel neputincios. S-l povuiasc pe cel rtcit. 20. S citeasc din cri sfinte, s asculte cuvntul lui Dumnezeu i s poarte discuii de suflet folositoare. 21. S-i cinsteasc prinii i s nu vorbeasc niciodat ru despre ei. 22. S mearg la sfintele slujbe care se svresc n biseric. S nu se ndoiasc de minunile pe care le face Dumnezeu n toate epocile. 378

Dac omul triete astfel, avndu-L mereu n inim pe Hristos, va moteni mpria cerurilor, care a fost pregtit pentru sfini de la nceputul lumii i pe care ndjduiesc s o motenim cu toii, cu harul i cu iubirea de oameni a lui Hristos, Cruia I se cuvine slava i cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

379

380

Cuprins
Cuvnt introductiv. Voile lui Dumnezeu........... Roadele necazurilor... Fiarele slbatice ale patimilor.... Chinurile iadului.... Fericirea raiului.. Cile pocinei... ntmpinarea morii............ Csnicia cretin............ Creterea copiilor........... Iubirea cretin.. mbuibarea pntecelui i beia....... Bogia i srcia........... Participarea la slujbele Bisericii Pronia lui Dumnezeu. Puterea i slava.. Rugciunea.... Trufia i slava deart.... Smerenia.... Grija fa de suflet.. Lcomia.. Invidia.... Ura i dumnia..... Tristeea i mhnirea.. Mnie i furie.... Rbdarea i ndelungata-rbdare... Milostenia.. Virtute i rutate....
381

5 9 23 33 48 64 72 89 102 120 131 147 153 165 173 182 186 203 209 217 222 233 241 251 259 264 280 292

Buntatea i blndeea... Lupta pentru mntuire... Cele dou ci.. Dezndejdea i nepsarea.. Folosul postului.. Cuvinte de folos i povee.. Ce trebuie s fac un cretin ca s moteneasc mpria cerurilor..

307 322 331 339 348 352 376

382

Distribuie: S.C. Egumenia S.R.L. O.P. 3 C.P. 301 800730 Galai tel./fax: 0236-326.730 e-mail: bunavestire@geniusnet.ro www.egumenita.ro

383