Sunteți pe pagina 1din 211

Stelian G.

Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

STELIAN PAPADOPOULOS Profesor la Universitatea din Atena

Fericitul Iacov Tsalikis


Egumenul Sfintei Manastiri a Cuviosului David

Traducere din limba elena de Ieroschim. Stefan Lacoschitiotul

Schitul Lacu 2001

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Rndurile ce urmeaz sunt ale mele i ale tale deopotriv. Ele sunt izvorte din respect recunotin i dragoste adnc fat de fericitul printe Iacov Tsalikis, stareul Sfintei Mnstiri a Cuviosului David, cel care a adormit spovedind la 21 noiembrie 1991, n cel de al 71-lea an al vieii sale. Aceste rnduri sunt scrise pentru noi toi, deoarece n-am scris nicidecum ceea ce am crezut i cele ce mi-au plcut, ci numai acelea pe care toi le-am auzit din gura lui cea sfnt, ceea ce am observat din viaa lui cea cuvioas, precum i lucruri minunate pe care le-am vzut svrite cu rugciunile lui. Rndurile acestea sunt totodat ale noastre, ale tuturor i datorit faptului c ne-am strduit ca ele s exprime simmintele noastre, ale tuturor. Unele lucruri despre fericitul stare le-am aflat de la el nsui fie atunci cnd mi vorbea, mai ales n altarul bisericii mnstirii, fie cnd spunea cte ceva din viaa lui naintea mulimii de nchintori, fie cnd povestea despre minunile cuviosului David; noi totdeauna l ascultam cu mult luare aminte. Multe altele le-am aflat de la numeroase persoane care l-au cunoscut pe fericitul staret Iacov n copilrie, n tineree i n anii vieuirii sale monahale. Acetia nu sunt putini, i nici datele ce ni le-au oferit despre stare nu sunt puine. Citez numai cteva nume ale celor care ne-au ajutat n adunarea i completarea datelor despre stareul Iacov. Mai nti rudele lui (Gheorghe Tsaliki, perechea Mria i Teodor Mikeli, rudele sale din Farakla), civa steni i bunul printe Teodor Teodosiu. Urmaul printelui Iacov la streie, arhim. Kiril Gherantonis, cunoate mai multe dect oricine altul i sfaturile sale ne-au fost de mare folos. Prinii Mnstirii Serafim, Alexie, Nicodim, Iacov, Efrem, Gavriil, Pavel i fratele David, cu toii ne-au oferit date mult folositoare despre stare. Deosebit de preioase i de bogate au fost amintirile arhimandriilor Pavel, Amfilohie i Hrisostom, protopopului Ioan Vernezu, ale
2

areopagitului1 Dimitrie Tzuma i ale teologului Elefterie Mazaraki, crora le mulumesc din toat inima. De asemenea mulumesc i tuturor acelora care mi-au spus cte ceva n legtur cu stareul, sau m-au ajutat s-mi nfrng binecuvntatele mele ovieli n alctuirea prezentei biografii duhovniceti. Despre viaa n Libisiul din Asia Mic, pe care lam vizitat de dou ori, am informaii att din cri, ct i de la scriitori care au trit evenimentele dezrdcinrii locuitorilor din Libisi. Cele ce se refer la originea sa din Rodos aparin lui Teodor imbidachi, i el locuitor al insulei. Lucrarea prezent, referindu-se la o persoan contemporan, la un ascet ajuns la msuri nalte, la un ieromonah inspirat de Dumnezeu, nzestrat cu multe virtui i cu nenumrate daruri dumnezeieti, putea atinge i multe uncte primejdioase, fapt ce s-a evitat cu mult grij i atenie de ctre cercettor, ndeosebi trebuia s se evite exagerarea i dispoziia de a luda fr msur i discernmnt. Aceasta a fost preocuparea noastr constant pn acolo nct, pentru evitarea suspiciunilor legate de acest subiect, am preferat s lsm nenregis trate multe semne minunate i dumnezeeti svrite n viaa stareului. Cele pe care le-am prins cu antenele noastre slabe i cele ce le-am scris cu micile noastre puteri, sunt totui edificatoare n aceast privin, dei nu n msura n care s-ar fi cuvenit. Credem ns c ele arat, fie i cu lips, cine a fost fericitul Stare Iacov naintea lui Dumnezeu, a Sfinilor, a lui nsui i a oamenilor. Dar i n ceea ce U privete este valabil cuvntul pe care Stareul nsui l spunea despre Cuviosul David: "Minunile Cuviosului sunt foarte multe. Despre ele ar trebui s se scrie multe cri. Dar nu ajunge nici hrtia, nici cerneala...".

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Consiliul de Casa]ie. 3

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Libisi, satul su natal i moartea bunicului su Kremmida


Libisiul a fost zidit de strmoii notri pe versantul apusean al muntelui Anticragos, acolo unde era vechiul orel grecesc Karmilisos. Acest versant se prelungete pn spre rmul apusean al Asiei Mici, unde se nvecineaz cu Rodosul. Dac ncepi s sui muntele de la rm, din vrf vezi sub tine satul Libisi ntinzndu-se pe dou laturi. Mica aezare care nu avea deschidere la mare, avea vedere mai ales spre rsrit, dar i spre miazzi i miaznoapte. Era n 1921, spre sfritul primverii i nceputul verii. Din partea de nord-este venea un copila libisian, fecior de meter. Alergnd cu opincile n mini, el a urcat pe caldarmul cel mare ce ducea spre Taxiarhi2 i Stumbo3. Cei ce l vedeau alergnd au neles c aduce o veste rea. Copilul s-a oprit n Stumbo, n piaa cu multe magazine. H-a mai putut ajunge la Sfinii Arhangheli. A czut lng un zid, spunnd n oapt: - I-au prins... pe multe dintre grupurile noastre, dintre ai notri, pe muli libisieni. ~ndat s-au adunat vnztorii de la magazine i trectorii. Era o dup-amiaz de var i au ieit n pia. Primii au aflat cei care aveau oameni plecai ca s lucreze. Acetia erau mici grupuri de zidari, spoitori, cizmari i alte feluri de meseriai care lucrau n satele i oraele turceti. Uneori n subprefectura Macri sau, n general, n Sandzaki (eparhia) Mougla, iar alteori n prile ndeprtate ale judeului Aidinios i n Smirna. Muli meteri libi-sieni au ajuns pn n Konia (Iconia), Eregli, Nigdi, Cesa-reea, Sibas (Sevastia) i mai sus, n Pont. Erau meteri
2 3

Biserica Sfin]ilor Arhangheli. Centul satului. 4

buni i ctigau parale bune. Satul lor, zidit sus pe stnci, nu avea ogoare pe care s le cultive. Putinele ogoare bune aflate spre es erau stpnite mai mult de turci. Micile ndeletniciri locale nu asigurau tuturor pinea. De aceea s-au fcut meteugari i, n grupuri mici (de cte doi, trei, patru sau mai muli brbai, dup cerine), i luau putinele unelte i, vreme de cteva luni bune, ncepnd din martie-aprilie, strbteau Turcia. Cei mai muli dintre ei se ntorceau acas n noiembrie-decembrie i rmneau n familiile lor pn n martie. Copilul de meter a nceput s-i revin. Graiul i-a revenit. Le-a spus toate cele cte le tia. Au ajuns acolo i btrnii satului i l-au dus pe copil la Biseric. Au tras clopotul nu prea de doliu, dar nici ca pentru Biseric. Mulime de oameni sau adunat degrab. Satul Libisi avea cinci-ase mii de suflete i toi erau greci, neaflndu-se printre ei nici un locuitor turc. Despina lui Kremmida - bunica fericitului stare Iacov - i avea casa aproape de Stumbo, n pia. De ndat ce a auzit glgia a alergat cu sufletul la gur. A urcat repede caldarmul i repede l-a ntrebat din genunchi pe copil: - Pe Kremmida, pe Gheorghe al meu... ~i tremur inima i n-a mai putut conin. Voia s spun: "lai vzut", "l-au prins", "ai auzit ceva despre Gheorghe Kremmida"? Din nefericire copilul a i vzut i a i auzit. L-au prins i pe Gheorghe Kremmida. Despina lui Kremmida s-a nnecat de durere. Mii de persoane - cele mai multe femei - erau n jurul ei, dar ea nu mai vedea pe nimeni. Bocind cu glas sfietor, ca i cum ar fi fost singur acolo, a intrat n Biseric i a czut cu fata la pmnt naintea Icoanei arhanghelului Mihail. S-a rugat, sa jeluit, a cerut mbrbtare, l-a pus drept aprtor al fetelor i al celor mici ai ei i s-a ntors acas. Toate i s-au fcut negre. Prea frumosul Libisi, cu privelitea lui minunat de munte i de es, cu cele dou Biserici
5

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

mari i artoase, a Arhanghelilor i a Maicii Domnului, cu drumurile cele foarte curate, cu caldarmurile, cu multele bisericue, mprtiate ici i colo..., toate s-au ntunecat. A ajuns acas fr s tie pe unde calc i unde se afl. A czut pe o lavi i a nceput s boceasc. Fetele ei alergaser ntmpinnd-o pe drum. Din casa cea de sus a venit i Tudora, singura ei fat mritat, mama fericitului stare Iacov. inea n brae pe cel deal doilea prunc al ei (pe Iacov) i tremura cu totul. A czut peste mama ei i a nceput s plng fr s poat ntreba dac a auzit ceva i despre Stavros al ei. i brbatul ei, Stavros, era plecat, mpreun cu dou ajutoare cositorea vase de aram i fcea zidrie n satele turceti. Mama ei de ndat ce a vzut pruncul i-a revenit i a nceput s-i mngie fata. Nu, nu auzise ceva despre cei care lucrau departe. Au adunat mai ales pe grecii care lucrau la rmuri sau mai aproape de ele. Astfel l-au prins i pe Gheorghe Kremmida. Tudora a dat pe prunc surorii ei celei mai mari i a plecat repede la Stumbo i la Biseric. Poate va afla ceva, cel puin s fie pregtit pentru orice. ~n curtea Bisericii erau acum toi btrnii i preoii celor trei parohii, dasclii i nvtoarea colii de fete. ngrijorai, ei adunau tiri i ncercau s liniteasc lumea, n Biserica mare a Arhanghelilor, adic n parohia "de sus" se cnta mereu Paraclisul. Multe dintre femei -cci marea majoritate a brbailor lipseau - intrau i ieeau, aprindeau lumnri, ngenuncheau i se rugau sfinilor de la catapeteasm i iconostase, care erau toate din marmur i strluceau. L-au aflat i pe moutiri, singurul turc al satului, care era, s spunem, organul de ordine, reprezentant al subprefectului turc de la Macri (Kazan). Acesta nu tia nimic concret despre persoanele care au fost prinse de jandarmii turci. Dar tia deja cu multe zile mai nainte - aa a mrturisit acum - c jandarmii i armata i adun din cnd n cnd pe greci pentru batalioane de munc.
6

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

i c asta s-ar fi nceput cu inuturile de la rmurile mrii, ns cu toii auziser lucruri foarte urte despre aceste batalioane. Mai mult sau mai puin tiau despre concentrri, strmutri i deportri deja din 1915 i 1917 pn n 1920. Turcii i adunau i i puneau pe brbai la munci foarte grele: la mine, cariere, ci ferate i altele, i obligau la multe ore de lucru, i bteau fr mil, le ddea mncare putin i murdar, iarna i punea s doarm n aer liber... sau n barci i cocioabe, desigur, fr cldur. De altfel, scopurile batalioanelor de munc erau dou. S asigure mini de lucru gratuite i s nimiceasc ncet-ncet elementul grecesc fr s provoace puterile europene. Aveau o experien rea cu genocidul armenilor din 1915, cnd destui europeni au protestat i au condamnat pe turci n toat lumea. De aceea au hotrt s-i ating scopul lor printro exterminare periodic mascat. i ntr-adevr, din batalioanele acestea putini greci s-au mai ntors. Cei mai muli se pierdeau n adncurile Turciei, totdeauna departe de zonele cu element grecesc. Se ntorceau doar cei care evadau, acei puini care izbuteau s dea daruri gardienilor, subofierilor i ofierilor. Uneori, unii dintre cei care reuiser s scape de suferine, foame, frig i chinuri, au avut norocul s-i repereze mai trziu Crucea Roie i Comisia Internaional. Acetia au fost ocrotii i trimii n Grecia. Pe Tudora au lsat-o cu prerea c brbatul ei Stavros este bine. Dar n acei ani nimeni nu putea fi sigur pe ceva. Turcii au rscolit toat Asia Mic; generalul Mustafa Kemal, cruia dup aceea i-au spus Atatiirk (Printele Turciei) a cutreierat Turcia central i rsritean. Aprea pe neateptate la rmurile apusene cu armat i mai ales lupta din rsputeri s distrug elementul grecesc din Pont, care ceruse putin autonomie i organizase mici grupuri rsculate narmate.
7

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Tudora s-a ntors acas, unde a aflat mai multe vecine care o mngiau pe mama i pe surorile ei. Toate l jeleau pe omul cel bun, pe Kremmida, ca pe un mort. La fel se petrecea i n toate casele unde erau siguri c l prinseser pe omul lor. Preoii, btrnii satului i dasclii i-au ncurajat puin pe libisioti, dar nluntrul lor erau bntuii de descurajare. Ceruser i ei s devin autonomi, ca i Smirna, dar italienii i-au trdat, iar turcii, prinzndu-i pe libisiotii ce semnaser documentul prin care cereau autonomie, i-au trimis n lumea cealalt. Rul nu arta semne c se va opri curnd. Iar acest Mustafa Kemal era ca un nor negru peste capetele grecilor. Se va rzbuna el oare i asupra lor? Ori se va duce n alt parte ca s-i reverse mnia? Lumin lin nu se vedea de nicieri pentru greci, nfricotor lucru este s nu vezi lumin nici mcar n patria ta, pe pmntul unde trieti de 3000 de ani! Apoi s-a dezlnuit peste comunitile greceti i acel blestemat riouredin paa. N-a existat un alt turc mai iubitor de vrsare de snge ca el. El era groaza i spaima grecilor de la Smirna pn la Macri i Libisi. Uciga i tiran n toat puterea cuvntului. Prima zi a tnguirii trecnd, Despina a stat i s-a gndit. Trebuia s cugete ca s vad cum s procedeze pentru a afla amnunte despre Gheorghe al ei i ce va face cu fetele, care sunt libere, afar de Teodora, cea mai mic dintre ele, cstorit de tnr. Ea era deja n doliu, cci moartea i rpise ase prunci pn n 1922. Despina avea i doi biei, Kiriac i Vasile, iar acetia erau mici i aveau nevoie de ocrotire. Gndul i s-a ndreptat ctre Kremmidei, ctre cei din neamul brbatului ei. Mai aproape de ei erau Kremmideii din Macri, Kostas i Kiriac. Bogai, ei erau binefctorii colilor din Macri i cunoscui la Patriarhia de Constantinopol. Rudele din neamul ei, cele mai multe triau departe alctuind un neam mare, cu o tradiie bisericeasc nsemnat, care dduse Bisericii apte generaii de clerici cstorii i ieromonahi.
8

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Despina avea rude chiar i la Ierusalim, pe ieromonahii Ilie i Dimitrie, care slujiser - mai ales al doilea - cu mult druire la Sfntul. Dar acum cine si cum s o ajute? Vremurile erau grele si turcii ntrtai. Pentru cele necesare traiului, desigur c nu erau n lips. Brbaii lsaser casa plin atunci cnd plecaser la treburile lor. Dac mai trziu lucrurile se vor nruti, desigur c va trebui s afle ceva de lucru si pentru fetele ei cele nemritate. Aadar, singurul lucru pe care bunica Despina l-a cerut de la cunoscui si rude, a fost s se informeze i s intervin. S afle cu exactitate cele despre brbatul ei i s fac demersuri pentru imposibil, adic pentru eliberarea lui. i oamenii au fcut tot ce au putut. Cam ntr-o lun au sosit i tirile. Dar mai bine nu ar fi venit. Gheorghe al ei murise. N-a putut rezista. Turcii prinseser de ici si de colo muli greci. I-au adunat pe toi i i duceau spre Anatolia, n adncurile Turciei, pzii de clrei slbateci. Zile nesfrite au mers pe jos. Le ddeau puin pine i aceea nu n toat ziua. Alaiul jalnic se mpuina pe msur ce treceau zilele. Foamea, oboseala i biciul au umplut crrile de cadavre greceti. Kremmida, care nu mai era tnr, suferea mult. Fiind mai firav, jandarmii l-au luat la ochi. Treceau pe lng el si din senin l loveau fr mil. Dei puin cte puin picioarele l-au lsat, avea o inim mare. Dac vedea pe vreun grec descurajat, i se altura i l mbrbta. Un zmbet, un cuvnt, puin mngiere. De aceea toi deportaii l iubeau. Alctuia i versuri pe care le rostea ca s mai uite de necazurile lor. Avea o fa plcut, plin de buntate i toi l tiau ca fiind temtor de Dumnezeu. Postea regulat i lua aminte cu mult grij s iubeasc pe Dumnezeu i pe oameni. Se spunea despre el c era att de bun, nct Dumnezeu i-a druit harisme minunate. Astfel odat, acolo unde lucra n satele turceti fr biseric, n ziua Cincizecimii, pe cnd a ngenunchiat la Vecernie, a vzut spunea, `n timp ce i fcea rugciunea, c au ngenunchiat si copacii. Iar oarecnd o vac a lui, ridicndu-se pe
9

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

picioarele dinapoi ca s mnnce din vrful unui pom, s-a dezechilibrat si, dei a czut la pmnt, n-a pit absolut nimic. Bun i sfnt era aadar, bunicul Kremmida, dar biciul i foamea i-au adus sfritul. ~i duceau pe jos din laturile Muglei, Aidiniului, Bourdourului, Spartei, i treceau pe sub Iconia, prin Eregli i se apropiau de Nigdi. nainte de a ajunge ns n acel ora, bunul grec, Gheorghe Kremmida, n-a mai putut. Atunci cnd acei oameni slbateci l -au vzut foarte extenuat, l-au chinuit i mai mult. A czut i nu se mai putea scula. L-au mai i btut, pe deasupra, pentru c se grbeau sai continue drumul. Acolo i -a dat sufletul bunicul i naul stareului Iacov. Cci nsui bunicul Gheorghe l botezase pe nepotul su, pe care l iubea nespus de mult. Dup puine zile a venit confirmarea scris cu mna a nepotului bunicii Despina, Hagiduli. Era medic i l luaser i pe el. L-au aruncat n acelai convoi n care era i unchiul Gheorghe. Cnd s-a svrit nenorocirea cu unchiul, n-a putut s-i fie de vreun ajutor. A putut doar s ia din buzunarele lui numai 5 Mre. Dou le-a dat unor turci dintr-un sat ca s-l ngroape - i cine poate ti dac l-au ngropat sau l-au aruncat n vreo rp ca s-l mnnce psrile, n tot cazul Hagiduli a scris mtuii sale c a dat cele dou lire i o ntreba ce s fac cu celelalte. Srmana bunic Despina, prin omul care i adusese scrisoarea, l-a ntiinat s le pstreze. Dup aceea i Hagiduli s-a prpdit n acelai mod sau lin vreunul asemntor.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

10

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Despre tatl stareului, Stavros Tsaliki din Rodos

Stavros Tsaliki, brbatul tinerei mame Tudora, meterea prin turcime. Turcii de prin sate se purtau prietenete cu el, le lucra bine i l plteau dup cum se nelegeau. El nu avusese tiri despre socrul su, Gheorghe Kremmida, toat vara. n noiembrie, ntorcndu-se n Libisi cu destule parale i ncrcat cu alimente i alte cumprturi, afl noutile. Le afl de ndat ce ajunse n Macri i descleca la rudele sale Kremmidei, ca s rsufle dup ndelungata cltorie. I se strngea inima... Mu tia nici ce s mai spun i nici ce s mai ndjduiasc. Cugeta ntru sinei: dac preaputernicii Kremmidei nu aveau modaliti ca s-l ocroteasc pe omul lor, care putere va putea izbvi pe cei muli i slabi? Mai trziu, numai dup cteva luni, s-a pierdut n aceleai batalioane i un alt Kremmida din Libisi. Un adolescent, pe nume Vasile, s-a sfrit n Tars. Stavros n-a zbovit mai mult. A but o cafea, i-a ncrcat cei doi mulari i a plecat imediat. Mu mai putea sta locului. Mintea i era nfricoat, iar inima i era la Teodora Dorula sau Dorita, cum i spunea el - i la prunci. Numai ctre ei i se ndreptau toate gndurile. Cu fric, cugeta el, prin ce mhnire a trecut delicata lui Dorula...; ar fi avut poft s fie acas ca s-l nvee pe pruncul su Iacovel s fac primii pai... Un zmbet larg flutur pe buzele lui. Urca mpreun cu mularii si cu calfa lui panta din partea de nord a Antikragului. Mintea i alerga cu mii de aripi. Ea trecu peste ani, ntorcndu-se n copilria sa, n vecintatea Rodosului. Acolo s-a nscut n l883, ntr-o lture srac, situat n afara zidurilor, la Marasia. Erau vremuri grele atunci n frumoasa insul. Turcii stpneau. Grecii erau sraci. L-a luat tatl su, Iacov Tsaliki, pe cnd
11

era cam de 15 sau 17 ani i au mers dincolo, la Marmari, pe rmul asiatic, cutnd o soart mai bun. Pe aceste rmuri binecuvntate era mult lume, cei mai muli fiind bogai i puini meteugari. Acolo puteau s lucreze bine i cinstit. Puteau aduna parale ca s se procopseasc i ei, s se rentoarc n iubitul lor Rodos, s-i zideasc o cas bun i s triasc i ei ca oamenii. Din neamul Tsalikilor muli au plecat n Asia Mic. Primii au plecat n 1756, Gheorghe i Avgherin Tsaliki. Iacov Tsaliki cel de acum era zidar i spoitor de vase de aram. Drept calf l avea pe fiul su Stavros i toate mergeau bine. Grecii i turcii i preferau pe ei la treab. Dintru nceput s-au stabilit n Libisi. nc din vechime, cu multe veacuri nainte de Hristos, locuitorii din Rodos mergeau i se stabileau pentru totdeauna pe rmurile Likiei. Aci, la Libisi, tnrul Stavros a lucrat mult timp ca zidar, n nstrita cas a lui Gheorghe Kremmida, cel cu multe fete. Gheorghe s-a gndit s i-l fac ginere pe tnrul Stavros, nsurndu-l cu fata Iui cea mare. ns inima tnrului fusese micat de cea mai mic: Mulumesc afendi4 Gheorghe, dar eu m gndesc numai la Dorula... - Dar este mic, a spus tatl ei. - Voi atepta s creasc, insist Stavros (astfel povestea acestea cu har si simplitate nsui fericitul stare Iacov, dup cum le aflase de la tatl lui). i toate s-au sfrit cu bine. Stavros si Teodora s-au cstorit cu binecuvntarea Bisericii si petrecerea a inut atunci numai trei zile pentru c mai demult inea o sptmn. Casa lui Kremmida era mare i bun. A lucrat i Stavros cu tatl lui si au fcut-o i mai bun. n partea de sus locuia tnra pereche, iar n cea de jos btrnii cu celelalte fiice i cu bieii.
4

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

St\pne. 12

Dorula lui Stavros era bun i sensibil, era toat o revrsare de dragoste si druire. Dar n toat casa stpnea chipul mamei ei, Despina. Pentru cele grele i mari ale familiei ea era capul. Nu numai pentru c era mama multor fete i tatl lipsea jumtate din lunile anului, dar si pentru sngele ei rece, pentru hotrrea ei i mai ales pentru c ea n mod contient inea i nvia ndeprtata tradiie bisericeasc a familiei ei. Avnd credin adnc i druire pentru biseric, mereu o vedeai n sfintele locauri la slujbe, aprindea candelele la bisericuele dimprejur, fcea metanii, nva pe copii s se roage... Apoi tia s-i ncurajeze pe toi, nvndu-i cum s uite necazurile, fiind ntia la treab, peste tot n frunte... nimic nu se fcea fr bunica Despina. Toate acestea i treceau prin minte lui Stavros i-i nduioau inima, pe cnd se apropia de vrful Antikra-gului. De ndat ce ajunse cu bine n vrf, la renumitul Pirnari, privi la dreapta, departe, ctre Apus, spre prile pietroase ale Antikragului apusean, la Libisi. Pentru ntia oar acesta nu i se mai pru att de frumos ca odinioar. Un nor pru s i acopere mintea i nu mai putea s vad cum va arta Libisiul de mine. Toate i apreau ncurcate i nnegurate, mult-putin se ntrevedea c aveau s se schimbe toate, sau cel puin multe n Asia Mic greceasc, dei grecii nrdcinai aici nu voiau s cread asta. Dar trebuia s se fac cutremurul cel mai de pe urm, cel catastrofal i nfricotor, ca ei s contientizeze situaia. i totui nu se hotrau s-i lase pmntul lor cel milenar, locul lor cel sfnt. ~n orice caz, odat cu ultimele evenimente inimile lor muriser, nu-i mai fceau vise ca altdat. Acum Stavros Tsaliki nu mai visa cum s fac s-i chiverniseasc copiii lui, cum s-i fac dascli, preoi i nc mai sus... Acel Printe Grigorie Tsakiris era model pentru tot Libisiul i Makriul. Soacra lui pomenindu-i pe ieromonahii familiei ei adesea i spunea: "Bunul meu Stavros, s dea Dumnezeu ca unul dintre copiii ti s se fac preot... s ne
13

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

pomeneasc copilul nostru, s ne mprteasc el, s lum anafor din mna lui..." Aa dorea i Stavros i de aceea muncea cu rvn ca s scoat parale pe care s le cheltuiasc poimine pentru copii. Dar i pentru clipe grele. Precum au fost cele din anii de mai nainte cnd i pierduse pruncii - i gemenii - la puine luni dup naterea lor. Au cheltuit muli bani i au pierdut i copii. Cugetnd la una i la alta a ajuns n sat. Stavros nu s-a oprit nicieri, nici mcar la cafeneaua lui Skiftu. A trecut i de esul unde n locurile mai joase era putin ap i se formase un mic lac. De ndat ce intr n sat, copiii alergar s primeasc darurile pentru vestea bun ce i-o aduceau despre bunica Despina i femeia lui, Teodora. Aceea a ieit mai jos, pe partea bun de caldarm i a czut n braele lui. A luat-o de mn, au urcat civa metri pe caldarm i au intrat n casa ntunecat. Toi au plns spunndu-i unul altuia cuvinte de mngiere. Stavros a urcat n casa de sus (unde era zestrea femeii lui, cu un magazin n pia - la Stumbo). A luat pruncii n brae i nu se stura s se joace cu ei. Unul din copilaii lui, Gheorghi], care triete i acum, avea trei ani. Cellalt, Iacovel, se nscuse cu un an nainte, n 1920, pe 5 Noiembrie. L-a botezat bunicul su, Gheorghe Cremmida, i a primit numele celuilalt bunic al lui, Iacov Tsaliki din Rodos.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

14

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Robia i dezrdcinarea
Greco-turceti mergeau din ru spre mai ru. Dup ce s-a linitit de rzboiul ce l-au fcut grecii rsculai din Pont, Mustafa Kemal i-a aruncat n lupt trupele aici, n prile apusene ale Asiei Mici. Desigur acolo unde exista arm at greceasc (n anii 1919-1922), n Smirna i n mprejurimi, acolo grecii triau fr primejdie, n alt parte ns situaia deveni descurajatoare. Teii5, cu tupeul pe care li-l dduse Kemal i riouredin paa, se repezeau ca lupii n satele greceti, omornd, furnd i ngrozind, nainte deja de a veni catastrofa final, toate satele i oraele, precum Aidini au fost rase de pe fata pmntului, svrindu-se ucideri n mas. La Libisi lucrurile preau mai linitite, ns frica i grija pentru ziua de mine topea mintea i mpietrea inimile locuitorilor care continuau s triasc i s munceasc aici. n aceast atmosfer Stavros Tsaliki se strduia mai mult acum, deoarece i lipsea sprijinul socrului su. Copilaii creteau vzndu-le pe femei plngnd, n fiecare dup-amiaz bunica pobora ctuia de pe sob i tmia casa. Toi i fceau cruce, ceva metanii si seara rugciuni. Aprindea i candelele la bisericuele din jur - unde se duceau mai ales surorile necstorite ale Teodorei. Ea le aprindea mai des pe cele de la Sfinii Arhangheli, innd un copil n brae i pe cellalt de mn. i ruga pe arhangheli s-l pzeasc pe Stavros al ei, care plecase din nou la munc n satele turceti. Dar rul n-a ntrziat. La nceputul anului 1922, turcii l-au prins i pe Stavros al ei. O nou nenorocire, iari planetele femeilor casei n fiecare zi. Era timp de iarn i marea coloan de greci deportai mergea pe drumurile pline de zpad. I-au trecut prin Capadocia i urcau tot mai sus. Cei care nu rezistar la
5

Dezertori din armata turc\. 15

asprimile cumplitei cltorii, ncasar ultimele biciuri i se sfrir pe drumul nzpezit. Jandarmii clare i militarii foloseau rar gloane. Pe drumul pe care megeau, trecuser mai nainte i alte plcuri de greci robii. De multe ori vedeau pe lng drum ieite din zpad mini sau picioare de greci, pe care-i aruncaser din mers, i pe care i acoperise zpada pe jumtate. Plcul n care era i Stavros Tsaliki, tatl fericitului stare Iacov, se zicea c este destinat pentru Caucaz. ~nainte de a ajunge acolo i-au pus s lucreze n mine. ~ntr-o zi, n timp ce lucra, Stavros aude n galerie trei lovituri, i s-au prut interesante. A ieit din galerie i ndat ea s-a prbuit. L-a pzit Sfntul Haralambie a crui iconi o avea la gt. Dormeau n nite colibe - a povestit mai trziu Stavros fiului su Iacov. Ca s se nclzeasc spau n zpad unul sau doi metri ca s afle n pmnt vreo buturug sau alt lemn i aprindeau focul. ~ntr-o zi, spnd n zpad pentru lemne, Stavros a aflat o buturug la care a luat aminte n mod deosebit, i s-a prut potrivit i a nceput s o ciopleasc ca s fac din ea o mandolin. Pentru c tatl lui l-a nvat s cnte la mandolin, i plcea mult s cnte mantinade6 i alte cntece, n zilele bune de la Libisi, n lunile cnd rmnea acas, cnta aproape n fiecare zi pentru Dorula i uneori pentru toi vecinii. Aadar l-a cioplit, undeva a aflat i nite bani i trimind n oraul apropiat i-au adus coarde. Astfel a nceput, n nenorocita pribegie, ca mpreun cu lucrrile absolut necesare ce le fcea, s cnte serie i cte o cntare, pentru ca grecii s-i mai uite de necazurile lor. Dar de cealalt parte a colibelor era casa ofierului care, mpreun cu militarii lui i pzea pe greci. Aceia auzind cntrile au cerut de la ofier s aib i ei muzic. Ofierul a chemat pe Stavros i el n-a mai lucrat n mina cea primejdioas. Cnta n dup-amiezi diferite melodii turceti n casa ofierului.
6

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Cntece de dragoste. 16

Asta a continuat pn a venit un ordin prin care cereau meteugari dintre greci. Stavros a declarat c este zidar. L-au dus n prile Trapezuntei i l-au pus s zideasc un spital. i ddeau i puini bani, ca s fac treab bun. ns nouti de la Teodora Iui i de la copii nu putuse afla. Pe celelalte rmuri, n partea de apus a Asiei Mici se prbuea elenismul ce dinuia aici de 3.000 de ani. Armata greceasc se retrgea n dezordine de peste tot, de pe toate fronturile. Iar n spate turcii, teii i armata ardeau, violau, omorau i rpeau toate ale grecilor prsii. A venit luna august cu nfricotoarea catastrof a Smirnei. Anul 1922. n alte pri grecii mureau n agonie. La Libisi au rmas putini brbai. Femeile i copii se nchideau devreme n case i cu fric i auzeau - pentru prima dat n Libisi - mergnd pe caldarmuri pe jandarmii turci. Mutirul (omul ordinei), singurul turc care, ca reprezentant al puterii, locuia n Libisi, dintr-un turc bun i mnccios cum fusese mai nainte, s-a fcut aspru i amenintor. El nsui, spre sfritul lui septembrie, a pus ntr-o sear pe crainic s strige: "S fie gata toi cci peste puine zile plecm". Unde vor merge, cum vor pleca, cu ce mijloc, nimeni nu tia. Fiecare avea dreptul s ia o boccea, o legtur cu rufe la subioar. Turcii au pus, cu scop, s rspndeasc printre grecii cretini zvonul c nu trebuie s ia multe lucruri cu ei, deoarece se vor ntoarce repede napoi. Msura aceasta chipurile e valabil pn ce se vor aranja problemele greco-turceti. Muli greci au crezut aceasta. Cei mai nelepi tiau ns foarte bine c, dac vor stpni neoturcii, nu vor mai lsa pe greci n Asia Mic i nici vreo alt minoritate puternic. La Libisi au primit ordinul dezrdcinrii ca ropotul mori. Btrnii satului, preoii i dasclii - cu toi au rmas surprini - i s-au sftuit mult cum s afle o modalitate de ocrotire a femeilor i a copiilor. Osteneal zadarnic. Turcii deja deveniser pentru
17

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

greci btui, rpitori i siluitori. Cei mai mari i ddeau cuvntul, dar apoi se petreceau aceleai lucruri..., i clcau cuvntul imediat, cel mult a doua zi. La fiecare cas, n camera cea mare i bun unde i aveau icoanele, libisiotii plngeau i cereau mngiere. Brbaii, de la 12 la 65 de ani, cu toi erau n pribegie n plcuri n adncurile Turciei... spre a fi nimicii. ~ntr-o diminea, clreii din Macri au ajuns la nefericitul Libisi. n aceeai zi, nainte de amiaz, trebuiau s porneasc femeile, copii i btrnii Libisiului spre Macri, spre Kardoni, adic pe digul cel nou. Ordinul a nscut la nceput o jale nedescris. Femeile plngeau i i boceau nu numai morii lor, ci i pe cei vii, se boceau pe ele nsele. Bunica Despina si-a adunat fetele n jurul ei. A dat ultimele ndrumri. Ce va lua fiecare n bocceaua ei. Firete, toate trebuiau s-i ascund n hainele lor banii i bijuteriile. Apoi fiecare fat s-i duc zestrea ei. Cele mai multe copile din Libisi i-au stivuit zestrele lor scumpe n partea din spate a Bisericii Sfinii Arhangheli. Aceluia i-au ncredinat ceea ce aveau. i el s fac ce poate. Era mictor s vezi cum umbl fetele ncrcate i fiecare din ele i depunea zestrea ei n Biseric. Dup fete s -a dus la Biseric i bunica Despina, cu micul Iacov n brae. Voia s lase acolo ceva preios, dar mai mult voia s aprind la icoana arhanghelului ultima lumnare i s se roage. Dar nu s-a putut ruga. Femeia s-a tulburat de ceea ce a vzut, n altar, pe Sfnta Mas, l -a gsit stnd pe turcul cu ordinea. Bunica Despina s-a apropiat i l-a privit cu mnie. Atunci acela i-a spus dispreuitor i rzbuntor: - "Aici sttea Hrisos al vostru, acum stau eu!" i continua s-i taie tutunul pe Sfnta Evanghelie. Nefericita a plecat neavnd putere nici s plng. L-a blestemat totui n turcete, care nu tiu dac a prins ,
18

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

ntorcndu-se pe drumul principal, a vzut i magazinul lor nchis, l dduser Tudorei i lucra aici altcineva. Toi erau gata. Plngeau. Au srutat iconostasul. Afar, au srutat i ua. Bunica Despina a luat celuul lor, pe Tcur, i l-a legat sub adpostul de jos. A scos i i-a lsat 12 "coulee" de smochine ca s aib ce mnca. ~ncet-ncet toi s-au adunat Ia Biserica Maicii Domnului de jos, a doua biseric mare a Libisiului. Jalnicul alai s-a pus n micare, cam la 2000 de femei, copii si btrni. Ochi nfricoai, picioare tremurnde, inimi ntunecate si fr de ndejde. Cu bocceaua la subioar i cu ce ncpea n buzunare. Tudora avea puine alimente, cte ceva ca s aib de mncare cel puin copiii. A tocat multe smochine - din smochinii lor. A luat i susan i ca medicament puin rachiu, n buzunare si-au pus i nut prjit. Pe Iacov cel mic, care avea 2 ani fr dou luni, l inea n brae. Gheorghe avea patru ani i Tasula7 abia 40 de zile. Au trecut cmpul plin de o melancolie de toamn i au urcat Antikragul nordic. Dup aceea au cobort spre Macri. Seara se aflau cu toii la Kordoni, la digul cel nou. Jandarmii i-au alungat departe pe turcii care ameninau s-i prade i s-i fure pe greci. I-au adunat pe toi foarte aproape de mare si se prea c acolo ar avea scopul s-i sfreasc n grup. Cineva a ntiinat despre asta i copii cu toii mpreun au nceput s plng i s strige. Fiu s-a fcut rul. Femeile i copii au dormit n aer liber. Dimineaa s-a svrit tlhria cea mare. I-au pus n rnd i i-au controlat pn la piele. Le-au luat totul i nu le-a lsat nici o para. Au adunat muli bani, bijuterii de aur i lire engleze. Nefericitele femei protestar. Unde s mearg fr bani? ns aceia le-au rspuns: - Aici i-ai ctigat, aici trebuie s-i lsai.
7

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Diminutiv de la Anastasia. 19

Astfel le-au golit cu desvrire de bani i aur. La Kordoni au rmas i a doua zi, deoarece corabia nc nu se vedea. Cam la trei zile odat aprea vasul american. Era de marf, avea 16 brci i era ncrcat cu piele. Femeile i copii au intrat nuntru - prima arj - i s-au ridicat ancorele, nefericitele femei au cerut s sune sirenele de doliu. i a nceput un bocet care sfia rrunchii, nimic nu putea s le mngie. Micul Iacov se cocot pe umrul mamei i fata lui ngereasc arta mhnit. Mhnire numai pentru c mama sa plngea... Apoi s-a pus problema unde s-i duc. Strinii vorbeau despre Frana. Libisiotii preferau Grecia. Au pus prora spre Rodos, apoi au ajuns n Ciclade. Au prins o mare foarte rea. Carena corbiei scrtia din greu. Se pri-mejduia. Trebuia uurat. Cpitanul se gndea. A fost pltit pentru femei i copii. Era greu si arunce n mare. Pieile erau asigurate. Le-a aruncat i oamenii s-au izbvit. Cltoria a inut zile ntregi, o sptmn i mai bine. Foamea, setea, pduchii, toate la un loc chinuiau lumea. ~ntr-un trziu au ajuns la Pireu. Nu i-au lsat s ias. Bunica Despina cu Tudora s-au dus n captul vasului tras la rm i se uitau la lumea din port. Acolo au auzit pentru prima dat greci njurnd de cele sfinte. Atunci s-au privit ca i cum ar fi fost ntr-o alt lume i au spus: - Dac aici sunt astfel de antihrist!, s mergem napoi la turci! Aceasta deoarece la Libisi oamenii aveau i artau respect de cele sfinte, din tradiie i mpotrivire fat de turci. Cu toii mergeau la Biseric regulat. Furturile erau rare, iar crimele, cu desvrire necunoscute. Toi libisio]ii aveau acas, n camera cea mare, iconostas i se rugau. Bunica Despina era n mod deosebit foarte biseri-coas i rugtoare. Acas se ineau toate posturile i tot astfel a nvtat-o i pe Tudora, care a urmat-o n toate. Tudora a mers la coala de fete numai trei clase, dar tia i nelegea bine slovele bisericeti. Citea viei de sfini pe care le auzeau i copiii
20

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

ei. Prin necazurile ce-au aflat-o, a cunoscut mai bine Biserica i Tainele ei. ncet-ncet ea a devenit aproape o pustnic. Fericitul Stare Iacov a cunoscut prima sa dragoste fa de cele sfinte de la bunica Despina i de la mama lui. De la ele a nvat s respecte pe preoi, s se roage, s posteasc, s-i iubeasc pe oameni. Din Pireu corabia a plecat spre Iea. Acolo i-au cobort pe toi refugiaii i i-au ndrumat s mearg pe jos la un sat al Amfissei, Sfntul Gheorghe. Bunica Despina, Tudora cu cei trei copilai, cu celelalte surori i cu Kiriac i Vasile, au fost cazate ntr-o magazie lung i ngust. Fiu era singuri, ci cu alte multe familii care erau desprite ntre ele printr-o ptur agat. Bunica Despina avea purtarea de grij general. Tudora nu tia dac este vduv sau dac trebuie s-l atepte pe Stavros al ei. Copiilor le spunea c tata va veni repede. Voia i ea s cread asta. inutul nu era bogat i putinii locuitori erau unii la nceput, n acele vremuri grele. Atunci cnd au venit la Sfntul Gheorghe era vremea pregtirii pentru culesul mslinelor. Fetele bunicii Despina au lucrat i ele la cules de msline. Tudora lucra de obicei n magazie pentru copii i pentru ceilali ai familiei. Apoi durerile attor nasteri [i mhnirile au epuizat-o cumplit, cci avea un organism foarte delicat. i astfel, lucrnd peste tot, pe unde puteau, au reuit s triasc doi ani la Sfntul Gheorghe. Micul Iacov s-a fcut de 4 ani. Pe tatl lui nimeni nu-l vzuse, nici nu auzise despre el. Celelalte familii i-au aflat pe ai lor - cei care n cele din urm s -au putut ntoarce - n 1923 i 1924. Pe Tudora aceasta o nelinitea foarte mult i durerea o macin gndindu-se la el.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

21

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Recunoaterea lui Stavros


S\ ne ntoarcem iari la Trapezunda, acolo unde Stavros Tsalikis lucra la ridicarea spitalului. Deoarece aveau nevoie de dnsul se purtau bine cu el. De ndat ce se auzea c va trece prin latura aceea Crucea Roie sau Comisia Internaional, cum se mai numea, l i ascundeau, l piteau pentru o zi, dou si apoi iari relua lucrul la cldirea spitalului ca meter principal. Astfel a neles el c ceva nu-i n regul, c acele organizaii l-ar fi ajutat s plece n Grecia, ns nu putea aciona pentru c-l pzeau ca pe ochii din cap. i drama lui era mare, deoarece nu tia ce se ntmpl cu familia sa i cu libisio]i. Auzise numai despre marea catastrof a Smirnei, nimic altceva. Tria izolat. Odat s-a hotrt. Va evada i, Doamne ajut. A ateptat clipa prielnic, n 1925 a fugit ntr-o noapte nspre interiorul trii. Purta haine turceti - vorbea bine limba -i a luat-o s taie Turcia central. Nite ciobani din Capadocia l-au aflat ntr-o noapte fr simire din pricina frigului i oboselii pe drumul nzpezit. L-au crat la stn, I-au nclzit, i-au fcut trahana8 s mnnce. Acetia l-au priceput. Dar nu l-au trdat, ci l-au ajutat s continue pe un drum sigur, urmrit de un ciudat nenoroc, nicieri n-a putut afla ce s-a ntmplat cu libisiotii. Au plecat, au rmas, s-au izbvit, au murit, s-au nnecat? nici nu putea ntreba pe oricine, pentru c l puteau bnui c este grec. Cu greuti nesfrite, cltorii de noapte i primejdii a ajuns la Macri. Acolo a aflat despre toate cele ce s-au petrecut de la un copil. Acela a vzut o pe Tudora cu copiii la Kordoni. tia si despre controlul fcut femeilor. Aadar, nefericita Tudora a plecat nu numai fr

Mncare specific\ local\. 22

nsoitor, ci i fr parale. Stavros era ct pe ce s nnebuneasc de mhnire. La Libisi n-a urcat deloc. A naintat spre sud cu mii de precauii. Fcea pe turcul i lua aminte dac nu aprea vreo corabie din Rodos, din Simos sau Kastelorizo. ntr-o noapte a avut noroc. A srit nuntru, a dat semn c nu este turc i astfel a ajuns n Rodos i de acolo la Pireu, nimeni ns nu-i putea spune locul unde lsase vasul american ultimul grup de libisioti refugiai. Cuta de lucru i i cuta i pe ai lui. A gsit de lucru n Amfissa, ca zidar. ~ntr-o zi, spre sfritul anului 1925, bunica Despina trebuia s fac putin pine. A adunat ceva bnui i s-a dus pe jos la Amfissa. i-a fcut treaba i se ntorcea spre sat. La ieire din ora, aa cum mergea, la o cas vede un meter, l vedea din spate i ceva s-a micat n ea. Ca i cum ar fi de statura lui Stavros, se gndea. Suspin i merse spre el. Dar pe ct nainta, cu atta statura devenea tot mai mult a lui Stavros. Emoionat i plin de ndejde, s-a oprit n drum i a strigat: - Ei, biete... Stavros i ntoarse capul i o vzu pe btrna lui soacr. Sri jos ca un nebun i aceea, nainte de a-l mbria, apuc s-i spun: - Dorula noastr i copiii sunt bine, Stavro... Iacov se fcuse de 5 ani i jucria lui preferat era ctuia. Gsise o igl mic avnd o scobitur. Punea n ea crbuni din focul pe care pregteau mncarea i o purta prin cas tmind cu mult seriozitate i ngimnd: "Aluia, Aluia" (aliluia). Tmia i pe vecini. Adic ridica puin ptura i trecea n casa alturat. Ridica i mai departe i se afla n a treia cas. Astfel micul ngera cu tigla-ctuie binecuvnta toate familiile din magazie. Tot n felul acesta l-a primit pe tatl lui, pe care nu-l cunotea. Stteau mereu n magazie, pentru c le spuneau c repede i vor muta n alt parte, le vor da ogoare i le vor face case.
23

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Copiii refugiailor se jucau n praf i n noroi toat ziua. De la copiii satului au nvat s spun cuvinte urte, s ocrasc i s fac gesturi necuviincioase... Dar micuul Iacov cu ct le vedea pe acestea, cu att mai puin ieea cu ceilali copii. Aproape c nu se juca deloc pe uli; nu putea auzi cuvintele rele pe care le spuneau aceia, dei nici nu le nelegea, ns n fiecare sear mergea cu bunica sau cu mama sa i aprindea candelele. Acolo i plcea nespus de mult i afla mereu alte pretexte s ntrzie ct mai mult n bisericua srac. O punea pe bunica s-i spun tot ce tia despre sfini, s-i vorbeasc despre ieromonahii familiei lor. Nu se mai stura s asculte despre Ilie i Dimitrie, care s-au clugrit la Sfntul Mormnt. Se spunea despre ei c au sporit mult n clugrie. Dimitrie mai mult. De aceea i Patriarhul l-a trimis s umble mpreun cu Ilie ca s adune milostenii, deoarece Patriarhia o ducea greu. Pe atunci turcii nu le lsaser mai nimic, iar nchintorii erau putini. Se spunea c lui Ilie i-a fost greu, cci i era ruine s cear, dar i acesta a ajuns clugr bun, s-a ntors i s-a fcut monah n Palestina i el. Anul 1925 sfrindu-se, i-au mutat pe libisiotii refugiai de la Sfntul Gheorghe la un loc din nordul Eubeii, n micul sat Farakla, ntre Limni i Mantudi. Toat regiunea aparinea moierului englez Filip Ftoel care, dup aceea i-a dat moia ca zestre fiicei lui Irina, care s-a cstorit cu senatorul englez Beker. S-a fcut o nelegere i refugiaii cultivau ogoarele lui Noel, dnd, ca i locuitorii vechi ai satului, 25% din producie proprietarului. Aceste ogoare, cam 45 de pogoane de familie, au fost despro-prietrite la muli ani dup aceea... La Farakla, n loc de case cele 60 de familii de libisioti au aflat nite corturi. Casele au fost gata n doi ani, n 1927. Fiecare familie avea dou camere mici. Era ceva i asta. Micul Iacov era deja de 7 ani, dintre care 5 ani trise n condiii foarte nenorocite. De la vrsta de 6 ani micul Iacov a nvat pe dinafar Sfnta Liturghie fr s tie cite. Cele ce le spune preotul i
24

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

cntreul Duminica el le cnta ncet singur, fcnd foarte puine greeli. Dar le spunea cu atta seriozitate i asprime, nct cei din jurul lui rmneau uimii. Cu toate acestea cine avea vreme s cugete temeinic ce trebuie s se fac pentru acest copila harismatic? Toi se luptau s supravieuiasc. Humai bunica i mama lui, dei frnte de oboseal din pricina treburilor, n nopile n care se predau somnului i fceau v'isuri pentru Iacov. Dar bunica a murit repede. Corturile erau vechi, ploua prin ele i pmntul scotea mult umezeal. A contactat o pneumonie i, slbit precum era, btrna n-a rezistat. Micul Iacov a plns-o pe bunica Despina, pentru c ea, cea dinti l-a nvat drumul Bisericii, ea l-a nvat cum s stea ntr-nsa i cum s iubeasc Biserica. i atunci cnd bunica i spunea ceva, cnd l ndemna spre Biseric, micuul nelegea imediat, nva din prima. Ziceai c bunica doar ridica un capac, iar nluntrul sufletului celui mic deja exista ceea ce trebuia s nvee. Astfel, toate cele bune pe care i le spunea erau imediat nelese de micul Iacov, ca i cum cineva i-ar aminti ceva. Dup moartea bunicii, l supraveghea mama sa, pe care au mbtrnit-o necazurile nainte de a ajunge la 40 de ani. Femeie deosebit. Puin bolnvicioas din fire, ea a slbit din pricina postului, a suprrilor i a bolilor, ns le-a dat o educaie bun copiilor ei. l-a nvat s nu se ating de lucru strin. Copilai refugiai i strini, dar nu luau rod din pom strin. Odat treceau printr-o livad cu peri. Copiilor le era foame. Jos erau pere czute i le mncau oile. Copiii le pofteau dar ns nu iau ntins mna s le ia nici mcar de jos. Pzeau porunca mamei.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

25

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

coala i felul n care se distingea micul Iacov


La Farakla micul Iacov a mers la coal n 1927. Desigur, o cldire special n acest scop nu exista. Mai sus de casa lor, la 500 m N-V era bisericua Sfintei Parascheva. La nceput au fcut aici o coal pentru copiii refugiai i pentru ceilali copii ai satului. Un drum mic, mai bine zis o crare, trecea pe dinaintea micii lor csue i ducea urcnd n serpentine la coala-bisericut aflat ntr-o pdure de pini. Prindea foarte repede leciile, astfel c fr nici o greutate a devenit premiant. Pentru aprecierea comportamentului nu este trebuin de spus dect c a fcut o astfel de impresie, nct pe micul Iacov l respecta pn i dasclul su. La fel i printele Tudose (Dimitrie Teodosiu), care venea la fiecare 15 ale lunii n sat ca s liturghiseasc la Sfntul Gheorghe, biserica parohiei. Refugiaii libisio]i dar i unii localnici, s-au obinuit cu purtrile lui Iacov, dei nu le puteau da nici o explicaie. Un copila foarte srac, de 6-7 ani, umblnd cele mai multe luni ale anului descul, cu hainele gurite, dar ntotdeauna curate, niciodat descurajat, se deosebea cu uurin, nalt, serios, cu cporul lui totdeauna drept, cu fruntea curat, luminoas... Mu l vedeau jucndu-se pe drum, nimeni nu l-a vzut vreodat purtnduse necuviincios. La coal, copilaii, mai din nesimire, mai din ironie, l strigau cteodat "bunicule". Fratele lui, Gheorghe, i unii care l tiau mai bine, adesea i spuneau "clugrul". Mai trziu, aproape de la vrsta de 10 ani, muli l vor numi "printe Iacove" i cteodat i srutau mna, dei el i-o trgea.
26

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Apariiile Sfintei Parascheva


~n anul n care au lsat cortul i au intrat n csua cea joas, au hrnit i un porc care s -a fcut foarte mare. Deoarece tatl lui, Stavros Tsaliki lucra undeva cu ziua, a chemat pe copiii lui - pe Iacov de 7 ani i pe Gheorghe de 9 - i le-a spus ce s. fac cu porcul. Trebuia s-l duc la Tsonka, un sat mai mare din apropiere. Acolo se nelesese cu casapul s-l taie i s-l vnd, aa fel nct s nu fie nici unul dintre ei pgubit. ~n drum spre Tsonka au ntlnit un constean de-al lor care, de cum a vzut porcul cel bine hrnit le-a spus: "Bre, unde ducei scroafa aceasta care s -a fcut ct un mgar!?" La aceste cuvinte ndat animalul a czut jos spumegnd, pierzndu-i puterile i fiind gata s piar. Consteanul a deochiat animalul. Copiii s-au nfricoat. Micul Iacov i-a revenit repede i, cutnd n jurul lui, a gsit o cutie mic de conserv, a umplut-o cu ap din uluc, a rupt nite busuioc din grdina de alturi, s-a dus mai jos unde era un locor de nchinare al Sfntului Dimitrie, i-a fcut rugciunea n genunchi, a luat untdelemn din candel i s-a ntors la animalul care era pe moarte. A ngenunchiat, s-a rugat, l-a uns cu untdelemn [i l-a stropit cu busuiocul. Peste putin vreme scroafa se ridic i o duser la casap. Toi copiii mergeau la coal odat pe zi. Iacov mergea de dou ori. O iubea mult deoarece coala sa din primii ani a fost Biserica Sfintei Parascheva. Trziu, dup amiaz, mergea i aprindea candelele. Copilul mergea singur i-i plcea s rmn acolo pn nnopta. Se ruga cum tia i ct putea. Dup aceea lua coborul spre cas, lsnd n urm pdurea cu pini. ns ntr-o dup-amiaz, s fi fost atunci de 8-9 ani, acolo unde se ruga
27

i-a aprut vie Sfnta Parascheva, exact cum era nfiat n icoan. Copilul s-a nfricoat i a luat-o la fug ajungnd acas istovit, fii ci nu s-a mai uitat n urm de fric. A doua zi a mers din nou s aprind candelele i i-a aprut din nou. Iari s-a nfricoat. A luat-o la fug la vale, dar Sfnta a ieit din biseric, i-a vorbit cu dulcea i copilaul s-a linitit. S-a oprit din fug i s-a ntors s vad cine i vorbete. Sfnta i-a explicat cine este, i-a spus s nu se team i micul Iacov a urcat iari cu fric spre bisericu. A stat lng ea i a ascultat-o cu atenie. Apariia Sfintei Parascheva s-a repetat de multe ori. Micul Iacov s-a obinuit i nu se mai temea. Sttea foarte aproape de ea i vorbeau... O astfel de intimitate i ndrzneal avea cel mic... ~n cursul uneia din primele ei apariii, Sfnta, dup ce copilul a mai prins curaj, i-a spus: - Ce vrei, Iacov al meu s-ti hrzesc pentru rugciunile ce le faci n casa mea? Acela nu tia ce s-i cear. Dar seara a ntrebat-o pe mama sa Tudora. Aceea l-a sftuit cu simplitate: "S-i spun, s-ti dea soarta ta", n cealalt dup-amiaz a aprut Sfnta i i-a rspuns copilului: - Ascult-m. Vei vedea multe slave, mult lume va veni s te vad, muli bani vor veni n minile tale, dar nu vor rmnea. (i ntr-adevr toate acestea s-au adeverit. Pe stareul Iacov l-au cinstit bogaii i sracii, nelepii i cei fr de carte, stpnitorii i cei ahtiai dup putere, profesori universitari i nali judectori, monahi, preoi, episcopi i patriarhi, care au ajuns n ultimii si ani la mnstire s - l cunoasc, s se mrturiseasc, s se foloseasc, s ia binecuvntare de la el. i bani deasemenea, n ultimii ani mai ales, i se ddeau muli, dar el i oferea pe toi celor ce aveau nevoie, nu rmneau n punga sa - pentru c-i punea ntr-o pung care nu se golea niciodat, orict ar fi dat.) El nsui povestindu-le pe acestea, a adugat:
28

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Ei, fratele, meu, oare Sfnta Parascheva mi-a spus minciuni? Oare mic lucru mi-a dat? M- a fcut preotul Tainelor lui Dumnezeu! Citete rugciuni, se roag i tmduiete ndat ce a nvat primele slove la coal a nceput deja s citeasc cu rvn cri bisericeti, l ncuraja i mama sa, dar i purta de grij i printele Tudose, printele Dimitrie Teodosiu, care mergea la Farakla tot a doua duminic s liturghiseasc. Firete, fiind att de mic, nu nelegea noimele. n cteva luni - s fi mers n clasa a doua primar, adic la 8-9 ani - citea cu uurin. i nu numai asta, ci atunci cnd citea imnele sau rugciunile glasul lui i schimba tonul, rostindu-le ntr-un mod solemn, serios. Ba ceva nc i mai mult: cpta inflexiuni mree de credeai c vine din alt parte, dintr-un ndeprtat izvor sfinit. Lucrul acesta, adic vocea cea bun a lui Iacov, l-au observat prinii i rudele lui cele mai apropiate. Pentru c serile, mai ales n srbtori, tatl su, Stavros, scotea mandolina i le cnta. A nvat i micul Iacov cntecele i le cnta foarte frumos. Le cnta i cu mama lui, i mai dansau cteodat. Acum ns, cu slovele bisericeti era ceva ciudat, n aceeai vreme, n timp ce l ajuta pe printele n altar, a nceput s mearg devreme i la stran, nti aranja cele din altar. Cu fric de Dumnezeu i cu srguint le fcea pe toate, fapt pentru care degrab a fost rspltit. Pentru c acolo, la Sfnta Mas, de multe ori a observat i a vzut ngeri i a auzit psalmodii cereti. Se pierdea copilul i se nfricoa, ns simea i o mare bucurie luntric, dei nu i putea explica cele pe care le auzea i vedea. Dup aceea, la stran citea mult i cnta pe ct putea. De ndat ce locuitorii satului l-au vzut i l-au auzit pe micul Iacov la stran, li s-a nscut n contiina lor convingerea c acest copilandru este o persoan sfinit, o fiin legat mai mult de
29

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Dumnezeu i mai puin de cele omeneti. Toi tiau deja c micul Iacov se are bine cu Sfinii i este deplin afierosit Bisericii. Deoarece satul nu avea preotul lui, cheile bisericii parohiei Sfntul Gheorghe le avea micul Iacov. l vedeau cu ct evlavie se mic n biseric, ca i n casa lui. Aici era mediul lui firesc i nimeni nu se mira vzndu-i att de des n Biseric. Toate acestea au conlucrat astfel nct cam de la 9 ani micul Iacov a devenit treptat scparea locuitorilor simpli i sraci mai mult a refugiailor. Doctorii erau departe i voiau bani, care nu existau. Printele Tudose era n alt sat. Dar toi erau ncredinai c nafar de Liturghie, pe celelalte - rugciuni, exorcisme - le putea face i micul Iacov. Aadar au nceput s-l cheme ori de cte ori se ntmpla ceva ru. Se mbolnveau animalele? l chemau pe micul Iacov s le citeasc i se fceau bine. La copii cei mici la fel. Chiar i la femeile ce nu puteau nate l chemau pe micul Iacov. Se ducea cu untdelemn de la Sfnta Parascheva, de la Sfntul Gheorghe i de la Sfntul Haralambie, ungea ua casei n chipul crucii, se ruga i pleca. i femeia se uura. De la Biserica satului avea Molitfelnicul i de acas, Ceaslovul, n cazurile de boal, atunci cnd l chemau s citeasc rugciuni, pe cnd era mai mic, de l0-11 ani, citea orice se ntmpla, orice rugciune ce se ivea la prima deschidere a acestor dou cri, deoarece nu putea judeca de fiecare dat exact ce rugciune trebuie pentru cazul respectiv. Adesea spunea rugciuni alctuite de el. S-a obinuit. Era de nou ani cnd l-au trimis mpreun cu fratele lui s treiere pe ogorul lor n luna iulie. Acolo, pe fratele lui Gheorghe l-a mucat un arpe de mn i a nceput s-l doar tare. Gheorghe striga dup ajutor i plngea. Iacov l mngie pe fratele su, i spl locul mucat cu ap i, ngenunchind, a scos crucea mic de lemn, pe care totdeauna o avea agat la gt, a nsemnat pe
30

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

fratele su cu ea n chipul Crucii i i-a ridicat mnuele sale spre cer: - Hristoase al meu. Te rog, f ca otrava s se fac ap, s nu peasc ceva ru friorul meu... i pedepsete pe arpele cel blestemat. Peste puin durerea a dat napoi, rul n-a mai continuat. i nu numai att. arpele s-a dat puin n lturi, a rmas nemicat i a pierit.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

31

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Un fiu de meter ascet


~n 1933 Iacov a terminat coala primar. Despre gimnaziu i altele asemenea, nici vorb. Srcia i strmtorarea nu ngduiau un astfel de gnd. Mama Tudora a devenit foarte bolnvicioas. Tatl lui, Stavros, alerga dup lucru i cu toate c era meter bun ctiga foarte puin, numai att ct s supravieuiasc. Visele lui cele de demult le-a ngropat, n Libisi i n satele turceti lucra zi i noapte cu gndul la colirea i procopseala copiilor lui. Acum ceea ce aveau nu le ajungea nici ca s mnnce. Tudora devenea din ce n ce mai bolnav. Astfel micul Iacov a rmas s lucreze pe ogorul lor i pe cele strine ca s ctige ceva. Dup aceea tatl lui l-a luat cu el calf, ajutor la zidrie. Odat, cnd s-a fcut o discuie n cas despre ce se va face cu micul Iacov, tatl lui, care tia oarecum ce este n lume, i-a spus cu asprime: - Dac pleci de la mine, vei ajunge vagabond n Pireu. i-au pus, aadar, de mncare ntr-o desag i au plecat n satele din jur, unde locuitorii sraci aveau nevoie de meter pentru zidit, pentru vreo reparaie, pentru vreun zid..., orice ar fi numai treab s fie. Oriunde ar fi mers n laturea aceea, cu toii luau aminte la fiul de zidar i ncetul cu ncetul peste tot i se ddea respect. Acolo unde lucrau o zi - dou, oamenii simeau repede c acest fiu de zidar avea n el ceva deosebit, avea o alt menire, dei nu tiau s-i explice ce si cum! Dup aceea la cele mai multe din satele de prin mprejurimi, l vedeau din cnd n cnd la stran. La srbtori mergea i cnta, numai ce l auzeau cum cnt cu vocea lui frumoas, ce rsuna melodios i impuntor din izvorul cel ndeprtat i le era de ajuns. Piu trebuia altceva ca s ia aminte la
32

el i s-l respecte - s-l respecte pe prea sracul Iacov cel de 13 14 ani! i cum s-ar fi putut s fie altfel, de vreme ce copilul de zidar se ruga n timp ce cra lut i pietre, spunea paraclise i optea tropare, ns micul Iacov avea i noaptea pentru rugciune, numai mama lui tia c slbuul ei bietei era un mic pustnic. tia asta, pentru c l vedea sau pricepea cnd se scula noaptea. Fcea multe metanii, citea la opai sau la lun paraclise i ore ntregi sttea n genunchi, obicei pe care l-a pstrat pn la adormirea lui. Adesea mergea i priveghea singur la bisericua Sfintei Parascheva atunci cnd era de 15-16 ani. De altfel, cam de la 10 ani copilaul spunea singur: "Clugr m voi face". Pentru rugciunile sale, pentru citirile i nevointele duhovniceti se sftuia cu printele Dimitrie. Printele nu tia prea multe i copilul sporea n cele duhovniceti n salturi. Cu toate acestea printele i-a fost de un real sprijin micului pustnic. Toate acestea au ajuns i la urechile mitropolitului Grigorie al Halkidei. I le-a spus bunul printe Dimitrie i alii. Mitropolitul nu le-a prea crezut pn ce n-a mers s slujeasc la Strafilia - un sat mare de lng Farakla - la praznicul Prea Sfintei Treimi. Acolo a cn tat i micul Iacov. Mitropolitul a fost impresionat, l-a chemat n altar i l-a cunoscut, n aceiai zi l-a hirotesit cite. i mai trziu, cnd i-au spus c Iacov a botezat un prunc, n-a spus s-l mai boteze din nou. ntr-adevr, s-a ntmplat ca printele s aib un botez, dar s-a mbolnvit brusc i n-a putut face nimic. Iacov, care era acolo s ajute, la insistenta printelui a fcut naintea lui botezul pe care aproape l tia pe de rost.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

33

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Este vindecat de Sfntul Haralambie i de Maica Domnului Xenia


~n 1935, n ajunul Patelui, s-a mbolnvit foarte ru. Neavnd dect puin ngrijire medical, se prea c va muri. Srmana lui mam era nemngiat i ruga pe Sfini. Din Libisi aduseser cu ei o iconi a Sfntului Haralambie. Era Duminica Tomei i ateptau grabnicul sfrit al micului pustnic, ns toi cugetau acelai lucru: pentru ce Dumnezeu nu-l tmduiete pe micul Iacov, care citete i nseamn cu Sfnta Cruce de se fac bine i cei mici, i cei mari, i animalele! Aadar, n aceast zi, dup amiaz, i-a aprut nainte Sfntul Haralambie. I-a vzut mna sa cu mnecua c i nseamn pieptul n semnul Crucii. Iacov i-a revenit imediat. A povestit mamei sale cum i ce s-a ntmplat i aceea i-a spus plngnd: - Copilul meu, astzi s-a fcut nvierea ta din mori. S prznuieti aceast zi. Dup civa ani, nainte de 1940, l-a ajuns un alt ru n privina sntii sale. Postul mult, lipsa unei alimentaii bune, mersul pe jos - uneori din srcie i alteori din nevoin - iarna pe ghea i prin ploi, au fcut ca picioarele lui s se umfle n partea de jos. Dup aceea tlpile i toat glezna s -au umplut de rni i scoteau puroi, l durea nfricotor. Le lega cu buci de pnz veche i, firete, nu putea umbla. Cei ce tiau leacuri practice n-au putut face nimic. ~n vremea aceea au adus n sate icoana Maicii Domnului Xenia (din Almiro - Voios). Aveau s-o duc pentru mai mult vreme n satul Dafne. Iacov a auzit vestea i n pofida strii lui, i spuse mamei sale: - Mam, m duc i eu.
34

Aceea a fost surprins i i-a fost mil de fiul ei: - Biatul meu, nu vezi n ce hal eti? Cum vei merge? Dar Iacov insist: - Voi merge i m va face bine. De fat era i printele Dimitrie, care i el a spus: - Bre, Tudora, las-l pe copil... A pornit, dar a fost o cltorie chinuitoare. Mucenicie n adevratul sens al cuvntului, pentru c s-a dus pe jos avnd gleznele pline de rni ce scoteau puroi i ap. ~ntr-un trziu a ajuns la Dafne (atunci satul se numea Mandanka). A intrat n biseric, i s-a nchinat la icoana Maicii Domnului. A ieit istovit, pe jumtate leinat. S-a aezat puin si revin, a intrat din nou s se nchine i ieind i-a simit picioarele libere. i-a desfcut legturile de pnz de pe picioare, dar ele nu mai aveau nimic. Pn acum, la adormirea fericitului stare, gleznele lui aveau multe ncrestturi, urme ale rnilor vindecate odinioar.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

35

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Zidarului ascet i se prezice rzboiul mondial


Chinuirile bolilor, srcia i faptul de a alerga ici i colo ca s afle ceva de lucru, nu l-au mpiedicat n lucrarea sa luntric: post aspru, mult rugciune de noapte, rzboi mpotriva ispitelor, mpreun cu aceasta l durea mult, foarte mult pentru oameni. Oricine i oriunde i se cerea mn de ajutor, nu spunea nu. Fiu putea spune nu. n sat toi l aveau ca pe o persoan sfnt, dei nu tiau ce face nopile i cum se nevoiete. ~n boli i n ceasurile grele, totdeauna l chemau s le citeasc rugciuni i s-i nsemneze cu semnul Crucii, n 1939 sau la nceputul lui 1940 muli copii din sat ptimeau de o umflare a flcilor. La coal unul o transmitea celuilalt. Adunau copii i pe toi mpreun i aduceau la Iacov ca s le citeeisc. Toi copiii se plecau cu respect, le citea i-i nsemna cu semnul Crucii. Numai unul rdea, ntorcndu-se la casele lor, toi s-au fcut bine, nafar de cel ce rdea. Prinii lui cnd au vzut pe ceilali copii vindecai, au ntrebat, au aflat ce s-a ntmplat i I-au certat. Apoi au adus pe copilul lor napoi, care plngea pocit, Iacov i-a citit, l-a nsemnat cu mica lui cruce de lemn i s-a fcut i acesta bine. Pentru toate aceste binefaceri fcute constenilor lui, dar i locuitorilor din satele din jur, nu lua plat, i iubea pe toi, mici i mari, i l durea pentru ei deoarece i ei erau sraci. Exact n vremea aceea, adic din 1938 pn n 1940, i-a mrit mult nevointa sa. Mnca foarte puin, dormea la fel, se ruga multe ceasuri din noapte, n timp ce ziua lucra din greu, ca i ceilali locuitori sau i mai mult. Mama i tatl lui au nceput s slbeasc din pricina necazurilor i a mhnirilor. De acum el trebuia s fie sprijinul casei. Totodat, dobndise atta curenie a inimii i mintii prin nevointa i rugciune, nct prevedea relele mari ce se
36

apropiau, n timp ce avea aceste prevestiri, i-a aprut n somn nsctoarea de Dumnezeu, ca la Izvorul Tmduirii, i i-a cerut s-i zideasc o nchinciune n cutare loc (i i l-a artat), pentru c "aici - i-a spus - a fost casa mea". Tnrul zidar Iacov mpreun cu tatl lui i-a zidit o bisericu mic. Dup civa ani, n locul acela au descoperit existenta ruinelor unei vechi biserici cretine. A venit ns i marea ntiinare. De la nceputul lui 1940 la bisericua Sfintei Parascheva i aprea adesea Sfnta, ntr-o sear i-a aprut foarte serioas i ntristat i i-a spus: - Vino, fiule, s-ti spun ceva. Va fi rzboi. Iacov a czut iari la rugciune i metanii. Unde era priveghere i hramuri de biserici, mergea i priveghea toat noaptea cntnd, de multe ori i singur. Acolo unde mergea i cnta nu cerea de la nimeni nu numai plat, dar nici de mncare, i punea putin mncare n desag, purta haine de doc, dar curate, i cerceta toate bisericile din jur mergnd la ele doar pe jos.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

37

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Biruiete drama ocupaiei


Dar iat c e venit i rul cel mare. Al doilea rzboi mondial i cel greco-italian. Statul Major n-a apucat s-i ncorporeze pe cei de 20 de ani. Dup aceea ocupaia i foametea. Armat de ocupaie. Chinurile srmanilor refugiai erau mai mari dect ale altora. Dar Iacov sttea neclintit, nu sa prbuit din pricina mprejurrilor. N-a fost atras de vijelia ticloiei, care a explodat n mii de forme. Nu s-a pierdut pe sine, pentru c inuse legtur statornic cu Hristos i cu Sfinii Lui. Din toamna anului 1941, foamea i lipsa erau comarul lumii. Toi i vindeau totul pentru o bucat de pine, pentru o pereche de papuci. Dar toate acestea nu i-au creat probleme lui Iacov, ce devenise brbat acum, avnd la 21 de ani maturitatea unuia de 50. Totdeauna mnca puin i cuta modaliti s mnnce i mai puin. Piu i punea n mod simplu problema postului, ci a unei asceze sporite, n acea vreme rea, a ncercat pentru ntia oar ceea ce va face de multe ori mai trziu. Adic de duminic dup-amiaz pn smbt, cnd mergea la Liturghie nu mnca nimic. Se mprtea, lua anafor i dup aceea mnca putin mncare. Duminica mnca normal. Nevointa aceasta n-o punea n lucrare totdeauna. De 2-3 ori ns, fr voie, ea s-a fcut fr pauz si astfel i-a primejduit sntatea. Se chinuiau s\-l fac s-i revin. Dup sptmna lui de nemncare s-a ntmplat o dat s afle nite copilai flmnzi, iar alt dat nite btrni necjii. Le-a dat tot ce avea de mncare pentru 3-4 zile, iar el a rmas fr nimic. A suferit i a avut stri continue de lein. Avea ns o veselie luntric de nedescris. Cel ce avea ochii curai vedea pe fata lui o bucurie profund, care i ajuta pe
38

oameni. i lucru ciudat era c acestea nu-l mpiedicau s lucreze. Firete, organismul era silit, trupul era supus pn la istovire, dar el persista. Toate trebuia s se fac corect, chiar dac uneori trebuia s se mpuineze lucrul. ~n prima parte a foametei, n 1941, n ciuda marii lui epuizri s-a dus la hramul Mnstirii Sfntul nicolae, la Galataki, lng Lacul Eubeea. i-a pus hainele curate de doc, i -a pus putin hran rece n dsag, crile bisericeti de trebuin i, mergnd pe jos, a ajuns la Vecernie. La nceput a cntat cu alii. Sfrindu-se Vecernia, ceilali cntrei au plecat, n Biseric au rmas puine btrne, iar apoi au plecat i acelea. Iacov, cu toat epuizarea sa, stnd n picioare, cu vocea sa adnc i melodioas a continuat s cnte i s citeasc toat noaptea. Nici clugritele n -au rmas s pri vegheze. O sor nceptoare - Stare acum - a vzut acestea i le-a spus stareei. S-au ruinat c la hramul lor prive-gheaz omul cel strin n timp ce clugritele dorm, de aceea unele au hotrt s privegheze i ele n continuare n noaptea aceea pe ct vor putea. ~n timp ce foamea i celelalte necazuri ale ocupaiei nu l-au biruit, puin a lipsit s fie biruit de dispre, n vremea aceea toi erau sraci. Iacov era i mai srac. Avea nite haine de doc, dar nu avea papuci. Cnta la Biserica Sfntul Gheorghe a satului. Acum, ajuns brbat, s stea la stran descul i s-l priveasc toi? Se simea foarte ru, ruinndu-se nespus de mult. i trgea pantalonii n jos, dar nu-i putea ascunde picioarele goale, i venea s crape de ruine. Se ntorcea acas bolnav de suprare. Se gndea s nu mai mearg s cnte. Dar a nu cnta lui Dumnezeu i era de nesuferit, nu putea suporta una ca aceasta. Cnd fraii lui au ieit din cas, a ngenunchiat naintea icoanei Sfntului Haralambie - pe care o aduseser din Libisi - i se rug. S-a ridicat i s-a hotrt s
39

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

mearg s cnte fr papuci. A mers una, dou duminici. Dar unii neghiobi, noi venii i biniari, au nceput s spun cu glas tare: -Nu-i este ruine, nu-i vede halul n care este, umbl descul i vrea s mai i cnte! A auzit acestea o dat, de dou ori. S-a ntors din nou acas foarte mhnit, de moarte, cum se spune. N-a mncat, nici n-a but. Se gndea s nu mai cnte, aproape c se hotrse. "Se poate s aib dreptate oamenii care m judec, - cugeta el. Biserica este casa Celui Sfnt, nu casa oarecruia". Seara s-a culcat dup ce s-a rugat vreme ndelungat, ndat ce l-a luat somnul, numai ce l vede pe Sfntul Gheorghe care i spune: - Eu, fiul meu, nu vreau s pleci, ci vreau s cni n casa mea aa cum eti. i a continuat timp de un an s cnte fr papuci, n 1942 a avut o ncercare nfricotoare. Buna i mult ptimitoarea lui mam, Tudora, fiica lui Gheorghe Kremmida, pe care l-au ucis turcii lng Higdin, dup o suferin crescnd - pierduse ase dintre copii - co pleind-o i necazurile ocupaiei, n-a mai putut suferi. A murit n 1942. Abia trecuse de 40 de ani, dar arta ca o btrn de 70 de ani si mai mult. mbolnvindu -se grav, pe 5 iulie le-a spus copiilor ei: - Unchiul vostru Kosta a murit pe 12 iulie, eu voi murit cu 3 zile mai devreme, cnd soarele va fi rsrit de-o palm. Iacov a ntrebat-o: "Oare cum de tii asta, mam?" - i aceea i-a rspuns: - M-a ntiinat ngerul Domnului. Toate s-au petrecut exact aa. nainte de a-i da sufletul l-a chemat pe Iacov si l-a nsrcinat: - Pe sora ta o ncredinez lui Dumnezeu i n minile tale. nu pleca nainte de a o cptui. Cu mult timp nainte de a se mbolnvi mama sa i -a spus ceva important:
40

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Tu, Iacove al meu, vei deveni preot i prima care va lua anafor din mna ta va fi sora ta. Aa s - a i fcut, Iacov a plns-o pe mama lui mai mult dect trebuia. Att de mult, nct ea i- a aprut i n somn i i - a spus s nu mai plng. De la moartea mamei lui s-a simit nc i mai mult ocrotitorul sorei lui mai mici. Anastasia. O iubea mult i a rmas n sat mai mult dect ar fi voit, lucrnd mult pentru ca ea s se cptuiasc, s se mrite. Avea mare dorire s devin ct mai devreme monah, dar a ntrziat pentru c a mai nti s o mrite pe sora lui. Anii ocupaiei au trecut chinuitor. La nceput au rb dat ndelung, iar apoi, dup mult, mult chibzuial, au vndut toate lucruoarele bune pe care le mai aveau, dintre putinele ce le aduseser n boccele din Libisi . Numai cele dou icoane nu le-a vndut. Iacov lucra pe ogoare, la zidrie, peste tot acolo unde putea ctiga ceva. Odat a trecut printr-o mare primejdie din partea armatei de ocupaie. Pe munii nali i mpdurii ai Eubeii, se afla i aciona armata rzvrtiilor. Iacov nu s-a amestecat. Cu toate acestea, n 1943 germanii l-au luat ostatic i pe el i pe ali steni, fiind pui pe represalii. Satul s-a rsculat, dar n-au putut face nimic. I-au bgat ntr-un camion mare i i-au dus ntr-un alt sat, mai mare, Strofilia. Toate artau c va urma un mare ru. Cei prini se rugau lui Dumnezeu s se izbveasc. Cei ce l tiau pe Iacov - i toi l cunoteau - l priveau ca i cum l-ar implora: "Roag-te, Printe Iacov, f ceva...". i firete, Iacov s-a rugat mult, pentru el i pentru ceilali. Acolo, la Strofilia, cu armele ndreptate spre ei, i-au dus ntr-un loc mare, nchis, ca s-i controleze mai uor. n jurul lor au pus mitraliere. Acum nimeni nu se mai ndoia c va urma executarea lor. Dar de ndat ce au aranjat toate mitralierele, germanii au primit o ntiinare, s-a ntmplat ceva care i-a fcut s-i adune lucrurile i s-i lase pe cei captivi liberi. S-a ntors i
41

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Iacov acas; atunci avea 23 de ani. Dar pe ntreg parcursul drumului nu ncet s spun tuturor: "Sfnta Treime ne-a izbvit! Sfnta Treime ne-a izbvit!" Se rugase fierbinte Prea Sfintei Treimi pentru izbvirea tuturor.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

42

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~n anii de dup ocupaie - mii de metanii


Din 1945, cnd a nceput rzboiul civil, al doilea rzboi al rzvrtiilor cum l numim, familia Tsaliki a cunoscut noi greuti. Iacov avea orientarea sa, mintea sa fiind zi i noapte la rugciune i nevoint, n timp ce minile i picioarele nu-i conteneau la treburile satului. Alerga asculttor la spat, la udat, la secerat, la plantat, la toate. Muncea mult, dar ctiga puin i uneori nu gsea de lucru, cci lumea era foarte srac. ~nainte de a se termina cu ocupaia, Iacov a avut parte de o bucurie care l-a fcut nespus de fericit. O camer din cele dou unde locuiau mtuile lui - i-au dat-o lui Iacov. tiau ct o dorea. Era nspre rsrit i ddea spre drumul de tar care vara era plin de praf, iar iarna de mult noroi. Dar nu-i nimic. Mare bucurie, aadar. A fcut din ea o chilie de clugr. Ba mai mult, o bisericu. Candela, ctuia, analogul unde s pun crile sfinte i s cnte, icoane vechi din Libisi, altele de hrtie, cruciulie de lemn ce le fcea el nsui... chiar si o rsut ieftin, vopsit n negru, era agat ntr-un cui. Nu numai rudele i vecinii, ci tot satul tia de chilia lui Iacov. i este adevrat c sentimentele oamenilor simpli erau amestecate. Recunoteau legtura lui profund cu Dumnezeu i cu Sfinii, dar l considerau i ca pe cineva din cealalt lume. Nu-l puneau la socoteal cu ceilali brbai. i mersul lui i deruta. El era puin cam nalt i eapn, dar mergea ca i cum n-ar clca pe pmnt. Era ceva ciudat, ce l-a avut pn acum cnd a adormit, l vedeai c merge prin curtea mnstirii sau prin grdin i i ddea impresia c nu calc pe pmnt. i asta, independent de
43

faptul c totdeauna era foarte slab - i distingeai oasele din spate i prin ras. Aadar l gseai ori la treab, ori n Biseric, ori n chilie rugndu-se. Cteodat sttea seara cu mtuile lui pe zidul de pmnt de lng cas. Se ducea i vreo vecin, dar tiau c acolo nu exist vorbrie goal i glume. Se discutau numai lucruri serioase i adesea Iacov le povestea din Vieile Sfinilor. Ori se sftuiau cum s pregteasc biserica pentru Liturghia de duminic, pentru hram, pentru Sptmna Mare, pentru Vinerea Mare i nviere. ~ntr-un an, cnd Printele Dimitrie a fost bolnav, n-a putut face Prohodul n satul lor. Ca s nu rmn fr slujb, Iacov, cu ajutorul femeilor, a pregtit i a mpodobit Sfntul Epitaf. Apoi a sunat clopotul. Seara, cu mult solemnitate i rnduial au cntat Prohodul i toi au fost foarte micai, ns, dup aceea, la o or naintat a venit un preot din alt sat i naintea tuturor l-a certat cu asprime pe Iacov. L-a jignit tare pentru c a procedat astfel. Acela i-a plecat capul, a fcut metanii i a cerut iertare fr a se ndrepti. ~n acelai timp, Iacov avea grij i de iconostasele9 laturii aceleia. Erau candele care aveau nevoie de untdelemn, lucru rar i foarte scump atunci. Satul lor avea numai pin i rin, nici o pictur de untdelemn. Se nevoia s procure puin untdelemn i-l vedeau c odat cu amurgul disprea. Se ntorcea trziu, dup ce aprindea cte candele putea. i cum l vedeau c se ntoarce nu ncetau cu imputrile, brbaii cu voce tare, iar femeile i fetele cu voce mai potolit. Dar unii, i mai ales nite femei, se mhneau c cei mai muli i fceau reprouri i-l dispreuiau pe Iacov. Acetia puini l vedeau uneori pe Iacov stnd ore ntregi n genunchi acolo, la bisericua Sfintei Parascheva. l vedeau fcnd nenumrate metanii n cmrua lui, cci printr-o crptur se vedea puin nluntru.
9

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Loc de `nchin\ciune realizat din zid\rie avnd o icoan\ [i o candel\ `n\untru. 44

Desigur c nici acetia puini nu nelegeau multe din viaa lui Iacov, dar simeau n sufletul lor c acest brbat tnr are n el ceva cu totul diferit, are ceva sfnt... este mai presus de pmnt... i l simpatizau mult, dei ei erau puini. O vecin de aceeai vrst cu el n-a mai rbdat odat cnd l jigneau i a strigat suprat: - Vei vedea c ntr-o zi ne vom nchina la Iacov. i vecinii lui, acum oameni foarte btrni, i aduc aminte acestea, i chiar acea copil de atunci. Pe muli dintre ei i-am ntlnit n repetate rnduri n Farakla. Am mers acolo s scriem amintirile i impresiile constenilor lui, dintre care unii ntr-adevr l cinstiser mult... iar acum cu toii. ~n anii de dup ocupaie, pn n 1947 cnd s-a dus n armat, Iacov era foarte epuizat. Dar nu att de munca zilnic de pe ogoare i de micile construcii, i nici din mncarea putin i rea din acele vremuri grele. Ci ndeosebi de multele metanii i din postul cel aspru. Multe ceasuri din noapte, var i iarn, o lumini mic ardea m chilia lui Iacov. Se ruga i fcea multe sute i sute de metanii. Totdeauna trecea de o mie. Ajungea la dou mii, da, la dou mii i cteodat fcea i mai mult. Aa lupta mpotriva ispitelor tinereii. Micrile necuvenite ale sufletului, patimile s-au potolit. S-a fcut n ntregime o mtase subire, o oglind curat la care ajungea i n care se reflecta energia dumnezeiasc, n luntrul lui curat se descoperea adevrul i tria clipe de fericire nespus, pe care n-ar fi schimbat-o cu nimic. Toate acestea erau sfinte i dumnezeeti! Dar dimineaa, luminndu-se de ziu, trebuia s nceap lucrul alturi de rudele sau de constenii si, care nu tiau ct s-a ostenit n cursul nopii i ct de puin a dormit. Aadar, dimineaa se scula mpreun cu ceilali i lucra mpreun cu ei fr s le explice vreodat ceva sau s li se justifice pentru marea oboseal de care era cuprins. i muli erau cei care credeau c Iacov nu se numr printre cei mai buni lucrtori.
45

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

De aceea unii l vedeau oarecum mai prejos dect ceilali. Apoi era i marea lui pruden i rezerv care l micora n ochii celorlali, l ironizau? Nu spunea nimic, l ocrau? Nu rspundea mpotriv. ntr-o noapte de var s-a dus la ogorul lor cu bostani ca s\-l ude pentru c ogorul lor avea rndul la ap. Tot atunci s-a dus i consteanul lui, Gheorghe, de o vrst mijlocie, i a pus apa la ogorul lui. Peste puin, vznd c nu curge apa la ulucul lui, vine Gheorghe cu chip slbatec i amenintor. Iacov i-a explicat linitit i smerit c acum ogorul lor este la rnd i s-ar usca dac nu-l uda. Atunci acela l-a ocrt cu asprime. Dar Iacov la fiecare ocar i rspunde: "mulumesc, bdie Gheorghe", "mulumesc, bdie Gheorghe", "mulumesc, bdie Gheorghe". Episodul s-a fcut cunoscut i cuvintele "mulumesc, bdie Gheorghe", au rmas n sat proverbiale. Aa se purtau cu el de cele mai multe ori, dar tot la el scpau de bolile cele grele. i Iacov nu s-a lepdat niciodat, n vremea aceea citea rugciuni i se ruga pentru muli, printre care era i Gheorghe Anagnostopoulos. Era bolnav grav i s-a fcut bine cu rugciunea lui Iacov. ~n aceti ani, pn n 1947, Iacov lucra mult i cu osteneal, dar nu pentru sine. El nsui hotrse mai demult. Avea s devin monah, nici nu mai discuta despre asta. Avea ns pe Tasula, pe sora lui, cu 20 de luni mai mic dect el. Murind fericita lui mam, pe ea a ncredinat-o lui Dumnezeu i lui n zilele cernite ale anului 1942. Mai era i tatl lor, Stavros, de la care Iacov a motenit buntatea. Dar Stavros a slbit, se vedea c nu o va mai duce mult, precum a i fost. A murit n 1949. i a murit mai mult din oc. S -au aflat nite ticloi care, dei era att de epuizat, l -au ameninat, l -au nfricoat noaptea c l vor omor. i bietul de el n -a mai putut rbda mai mult.
46

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Aadar Iacov trebuia s fac orice putea spre a agonisi puin zestre ca s se mrite Tasula. Srmana de ea era i puin bolnvicioas, foarte sensibil i s-a agat de Iacov, ateptnd ocrotire numai de la el. Dar i el o iubea ntr-adevr mult pe sora lui mai mic. i dovad este c datorit ei a ntrziat s se fac monah, precum vom vedea i precum a spus-o nsui fericitul stare. Dar aici trebuie sa consemnm i ali doi factori care l-au ntrziat. Mai nti condiiile epocii: rzboi, ocupaie, rzboi civil, lipsa monahismului adevrat n zon... Apoi judecata lui Dumnezeu, care a socotit c viitorul Su Cuvios trebuia s triasc muli ani - 30 n afara mnstirii, ca s cunoasc bine lumea i lumea s\-l cunoasc bine pe el. Astfel a putut societatea cea suspicioas s-I cu noasc pe viitorul Cuvios, iar el s cunoasc bine ispitele i patimile ei.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

47

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Soldatul "printe" Iacov


Ar fi trebuit s mearg n armat n 1941. Dar a nceput rzboiul, neornduielile, ocupaia, rzboiul rzvrtiilor... si nu l-a chemat dect abia n 1947, cnd Iacov era deja de 27 de ani. S-a prezentat la Voios. Instrucie de baz, avansare cu examene. Cu toate c terminase numai coala primar, a reuit foarte bine i l-au trimis la Pireu, la Centrul de Aprovizionare i Transporturi. Astfel, fr s-o cear, a evitat luptele de la Qrammos i Bitsi*. Dar i aici a avut lupte. Trebuia s lupte cu ironiile i batjocora soldailor, nu pentru c l urau, cci n dormitor soldaii nu se adunau pentru a face ceva. "Printe Iacov", ncoace, "printe Iacov", ncolo... i desigur acestea erau cele mai mici. Prima lun a fost i ceva mai grea. De ndat ce intra n dormitor, soldaii cutau s se distreze. i "printele Iacov" li se prea subiectul cel mai potrivit, nu le rspundea, zmbea puin si se ducea la patul su. n tot cazul, cu ct venea mai trziu n dormitor, cu att auzea mai puine ironii. Sfrindu-se luna, lucrurile s-au schimbat cumva. Primul soldat care s-a mbolnvit a avut lng el pe Iacov, care-i ddea ap, cte o aspirin, medicamentul la ora cuvenit, i-i cumpra cte ceva de afar... La fel s-a petrecut i cu urmtorul soldat bolnav. Se ngrijea de ei cu o rbdare de mam. Iar aceasta se vedea mai mult smbta i duminica, cnd toi dispreau i putinii bolnavi ai Centrului de Aprovizionare i Transporturi rmneau fr ajutor i nsoitori.
48

i avea nevoie de putini bani, care i erau absolut necesari. Pentru c atunci cnd avea liber, duminica dis-de-dimineat se ducea la biseric, unde ddea printelui pomelnicul cu numele celor "vii" i al celor "adormii" ca s-i pomeneasc la Proscomidie. Dar trebuia s pun i o drahm. De unde s-o afle, cine s i-o dea? Apoi venea miercurea, venea vinerea, ce s mnnce? n cazanul unitii toate erau cel puin cu untdelemn. El nu voia s strice postul acestor zile. Mici untdelemn nu-i ngduia. Mama lui n-a mncat niciodat untdelemn miercurea i vinerea. La fel, ba chiar i mai greu era n Postul Materii Domnului i n cel al Patelui. riu tia ce s fac, unde s afle putini bani ca s dea printelui ceva i s-i rmn i lui s cumpere putin halva, s poat trece miercurile i vinerile. L-a luminat Dumnezeu pe srmanul soldat ascet i a ieit n pia. i-a luat pinea militar ce i se ddea n unitate i sttea s-o vnd. De fiecare dat se gsea cineva s-o ia cu jumtate de pre. Astfel aduna de dou ori pe sptmn puine drahme. Ddea printelui i i rmnea i lui pentru puin halva. Desigur, nu avea destul pine, i revenea acum foarte putin, dar se simea minunat c i inea postul. Mai mult sau mai puin militarii le vedeau pe toate acestea i desigur c ele i deranjau. Totdeauna l necjeau, dar odat cu trecerea timpului, tot mai puin. S-ar putea spune c ncepuser s\-l simpatizeze, ba chiar s\-l iubeasc. i ntr-adevr, pe omul acesta dac l cunoteai i venea greau s nu-l simpatizezi. Poate nu l-ai fi urmat, n-ai fi fcut ce a fcut el cci asta era i foarte greu - dar totodeauna i trezea simpatie. Trebuia s te stpneasc satana ca s\-l urti pe Iacov, pe acel brbat slab i eapn, cu faa luminat i inima curat. i inima lui curat o vedeai ntotdeauna prin faa lui luminat i ngereasc. Este caracteristic episodul cnd un erudit filolog a spus naintea lui Iacov:
49

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- E biat bun Iacov, dar l-a nnebunit Biserica. i a primit imediat rspunsul: - Biserica i lumineaz pe oameni, nu-i nnebunete. Subofierii i ofierii vedeau i auzeau cele despre Iacov, dar de unde timp s se ocupe de el. nu s-a ntmplat acelai lucru cu comandantul unitii, cu locotenent-colonelul Policarp Zois. Acesta de cum s-a ntiinat de cele despre Iacov l-a i chemat n biroul lui. Acolo l-a vzut i l-a ascultat cu atenie. Era vineri. Cazanul avea carne cu vinete. "Soldat, du-te i mnnc", i-a ordonat ofierul. A refuzat struitor. "Dar, nu te temi?" - l-a ntrebat ofierul. - Nu m tem de cei ce n -au putere s-mi ia sufletul, nu vrea asta Hristos al meu. Fcnd pe mniosul, Zois l-a ntrebat: De unde le-ai nvat pe acestea? i a primit rspunsul: - Acum m-a luminat Duhul Sfnt. Dup aceea Zois l-a luat i s-au dus ntr-un local s mnnce de post. Din ziua urmtoare l-a luat n serviciul su personal, l trimetea la treburi i mai ales acas la el, ca s evite ironiile soldailor. Iar ntr-o zi i-a chemat pe toi soldaii i le-a vorbit cu asprime. Le-a spus s nu i mai bat joc de Iacov Tsaliki numindu-l "printe", pentru c Iacov "prin cele ce le face este ntr-adevr printe i ntr-o zi va deveni i printe". Locotenet-colonelul acesta era poate primul om care n mod serios i contient l-a numit pe Iacov "printe", Iacov le asculta pe toate cu capul plecat, rou de emoie c un om att de important s-a ocupat cu sracul copil de refugiat, c o "persoan oficial" (precum zicea ntotdeauna stareul) i-a fcut atta cinste. Spre marea fericire a lui Iacov s-a ntmplat ca soia lui Zois i mama ei s fie nite femei foarte evlavioase. Mergeau regulat la
50

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Biseric, ajutau bisericile... Astfel Iacov a devenit mpreunlucrtorul lor. Fceau tmie mpreun, ngrijea bisericue mici, mergea la privegherile bisericilor mai mici, fceau singuri privegheri... totdeauna cu Iacov. El pleca din Pireu cu bilet de voie de la locotenent-colonel i urca n Atena. Casa lui Zois era n zona Fix. Urca n Atena cu autobuzul. Din fericire atunci soldaii nu plteau bilet. Nu cunotea zona i drumul, ns a doua i a treia oar a observat c pe tot parcursul drumului, uneori foarte aproape de drum erau biserici mari i mici. A vzut i nchinciuni. i-a fcut probleme i s-a mhnit: - Este ruinos s trec pe lng biserici i s nu m nchin la sfini. A doua zi, la prima biseric pe care deja a reperat-o de la fereastra autobuzului, a cobort s se nchine. A luat acelai autobuz i mai sus a cobort din nou. ncet-ncet a descoperit attea biserici, bisericue i nchinciuni n toat zona, nct nu se putea s te nchini la ele i s foloseti i autobuzul. Astfel a hotrt s porneasc foarte devreme din Pireu pe jos, ca s se poat nchina la toate bisericile. A ajuns desigur la Fix obosit, dar se nchinase la toi sfinii i sfintele.. Aceasta i era ndeajuns, oboseala trecea... Dar, firete, atta mers pe jos i mai ales n fiecare zi a lsat semne. Acestea se vor descoperi mai trziu, atunci cnd, ca monah, va face nevointe trupeti i duhovniceti nc mai grele. Acolo, n casa lui Zois, i s-a dat prilejul s i citeasc puin, cri bisericeti i religioase. Arareori mai citea rugciuni cuiva, n Hena lucra atunci mtua lui, Sevas-tia, sora mamei lui, la casa unui judector, Efeti. Acesta, dei era un om bun, a fost atras de o femeie. Mare tulburare n familie, diavolul i-a ntors pe toi pe dos.
51

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Mhnit, mtua lui l-a chemat ntr-o zi pe nepot. - Hai, mi Iacove, hai s le citeti o rugciune, pentru c nu sunt oameni ri... M mhnesc mult pentru stpna mea... Iacov s-a dus cu broura lui n casa lui Efeti, a citit nite rugciuni, s-a rugat i a plecat. La amiaz, cnd femeia lui Efeti s-a culcat puin, ntre somn i trezvie a vzut un nfricotor cine negru. Ieea, spunea ea, din casa ei spunnd dezndjduit: "M-a alungat ciobnaul acela!" Familia s-a eliberat de diavol i Efeti s-a ntors la femeia sa. Unele ca acestea se ntmplau i cu alii. Astfel familia Zois era ncredinat de harismele duhovniceti ale soldatului "printe" Iacov. l iubeau i-1 cinsteau att de mult, nct i-au fcut diferite propuneri s rmn n Atena mpreun cu ei. Cu cteva luni de a se elibera, la nceputul lui 1949, Zois i-a propus, dac voia, s\-l nfieze, cci nu avea copii. I-a fgduit nc s-i fac i o bisericu pe moia lui, n judeul Irachio. I-au mai fgduit c se va ngriji s\-l hirotoneasc preot la biserica Sfntul Panteleimon din cartierul Fix. Iacov i-a artat prin toate recunotina sa pentru ofertele familiei Zois, dar rspunsul lui a fost statornic: - Eu am alt menire, domnule locotenent-colonel. i desigur nu spunea minciuni, deoarece de mic copil dorea din adncul inimii lui s mearg la mnstire i uneori spunea: - Eu m voi face clugr.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

52

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Lucrtor pentru sora lui, Anastasia


1949, n anul n care s-a liberat din armat, a murit i tatl lui, bunul Stavros Tsaliki. A plecat i el de copil din Marasia Rodosului cu tatl su, Iacov. S-a dus la Libisi s se navueasc. i s-a procopsit, dar turcii le-au drmat pe toate. A plecat din cele de aici descurajat de lume, dar plin de credin n Dumnezeu. i-a dat sufletul n mizerabilul spital de la captul Ambelokipului10. Era bolnav de inim, dar nu tia. L-au nfricoat unii noaptea i a fost ocat. L -au adus n Atena i s -a sfrit la 9 februarie 1949, nainte de a se libera din armat Iacov i cellalt fiu al lui, Gheorghe. Fiica lui. Anastasia, a rmas singur n sat. Cu toate acestea ea va avea un ocrotitor, pe fratele ei, Iacov. Peste puin i Iacov s-a ntors n sat, n Farakla. Srcia i catastrofele rzboiului civil mpreau. i sora lui era necstorit. Trebuia s -o ajute s se cstoreasc, cci fgduise aceasta mamei sale n ziua cnd ea i -a dat sufletul. Desigur era i cellalt frate, Gheorghe. Acesta deja avea obligaiile lui, i ntemeiase familie n Atena. Aadar Iacov s-a pus pe treab oriunde gsea. Fiumai s ctige ceva bani. A lucrat pe ogoare, la o fabric n Manetudi, la o fabric de igl din Atena i la minele de magneziu ale lui Lambrinidi, din inutul lor. La mine mergea cu sandale de lemn n fiecare diminea nainte de a se lumina, mpreun cu ali steni. Iarna era mai ntuneric i ineau o lamp cu acetilen, ca s vad crarea spre Canalele Adnci.

10

Cartier din Atena. 53

Pe drum, mergnd mpreun cu constenii lui la munc, nu vorbea mult, dar cnd se ivea vreun prilej, le vorbea despre Biseric, despre Sfini, despre credin. Ceilali nu erau prea ateni, ns socoteau ceva foarte firesc ca Iacov s le vorbeasc aa. Precum mergeau mpreun, aa se i ntorceau mpreun de la mine. ntr-o zi, la ntoarcere, ntr-o dup amiaz, Iacov a gsit ntr-un pru sec un craniu, un cap de om. Bunurile rzboiului civil! A luat craniul, -a splat i i-a oprit pe toi s stea acolo pe loc ca s-i cnte nefericitului craniu de om slujba de nmormntare. L-au ngropat toi mpreun i aa au continuat s mearg spre satul lor, cu "printele" Iacov linitit c i-a fcut datoria fat de semenul su omort i lipsit de slujb.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

54

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Bisericile i oamenii i-au regsit protectorul


De ndat ce s-a ntors n sat din armat, trebui s fac i o alt treab. S se ngrijeasc de biserica satului, de bisericuele i nchinciunile din mprejurimi. Erau prsite de 2 ani i jumtate, de ct timp a lipsit Iacov. Oriunde ar fi lucrat, tot mai apuca s fac ceva i pentru casele Sfinilor, pentru biserici. Printele Tudose mbtrnise, Iacov trebuia s\-l ajute mai mult. Oamenii tiau asta i cereau totul de la Iacov. ntr-o zi, n 1950, i-au cerut s citeasc o rugciune pentru o demonizat. S-a lepdat spunnd c nu este preot. Rudele bolnavei au insistat i a fost nevoit s mearg n biseric s-i citeasc i s se roage. Pe cnd citea vede n gaura cheii de la u dinii lungi ai diavolului, care i spunea: - Cum o s iei o s te aranjez eu. nuntru nu pot intra c este Acela. Cnd bolnava a ieit din biseric, a czut la pmnt i diavolul a ieit din ea ca o capr. Iacov, de cum l-a vzut pe printele Tudose c vine cu calul de la Tsuka (astzi Izvorul Tmduirii), a alergat s\-l ajute s coboare, i-a srutat rasa, i-a luat epitrahilul si l-a lipit cu evlavie de fruntea sa n timp ce din inim spuse cu dorire: - Ah, Printe, m va nvrednici i pe mine vreodat Dumnezeu... H-a ndrznit s termine fraza nici mcar n sinea sa, deoarece se referea la liturghisirea preotului. Pentru preoi avea un respect adnc. i l-a avut, pn Ia adormirea lui, ntr-o asemenea msur nct urzea mii de chipuri ca s poat sruta mna preoilor i a diaconilor ce se mrturiseau la el. Considera aceasta o binecuvntare aparte.
55

Fericitul stare a ajuns pn acolo nct atunci cnd se mrturisea, sruta papucii i picioarele duhovnicului su. Pentru c la mrturisire sttea n genunchi i n vremea cnd i citea rugciunea de iertare totdeauna cdea pe brnci, la pmnt. Cei ce l mrturiseau se simeau foarte stingherii de extrema lui smerenie. Cnd ajungea printele, biserica Sfntul Gheorghe era pregtit. Dis-de-diminea era la stran. Iar vocea lui acum se maturizase mult. Dobndise mult profunzime i o mreie cuvioas. Nu tia muzic, dar melodia lui simpl i calitatea de neimitat a vocii lui era o desftare. Mi-a fcut mare impresie atunci cnd oarecari consteni de-ai lui, la ntrebarea mea: cum se auzea vocea lui Iacov atunci? - mi-au spus: - Ca i cum ar fi cntat foarte frumos zece oameni mpreun, umplea Biserica... i ntr-adevr, fr s aib o voce puternic, umplea Biserica de o atmosfer dumnezeiasc; i asta pn n ziua adormirii lui, precum a cntat n dimineaa si n dup amiaza acelei zile de 21 noiembrie 1991. La marile srbtori i n Sptmna Mare, mai ales, nu ieea aproape deloc din biseric. Fcea privegheri i singur. Cu o lumnare aprins naintea lui cnta sau citea n picioare la analog sau cu picioarele ncruciate pe vine. Sttea aa pn dimineaa cnd suna clopotul s se adune lumea. Rar ceda n privegherile sale i lsa s\-l ia puin somnul. De atunci Iacov s-a fcut un silitor nfricotor. Omul acesta care ceda la slbiciunile oamenilor, care i copiilor ce i vorbeau urt le spunea "mulumesc", cruia i femeile i luau rndul la cimeaua de ap, acest om fr trup, cum l considerau muli, lupta ca un leu cu trupul i cu patimile lui, cu gndurile nedumnezeeti i cu diavolii. Ascundea nluntrul lui o nevoint fr msur, care sprgea stncile i ncovoia fierul. De aceea nu l-au putut nelege
56

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

semenii lui, clericii, cntreii, oamenii simpli, pentru c se nevoia mult mai presus de msur. Statura lui era nalt, msura sa era dintr-o voin puternic i o dumnezeiasc putere, care l ridica la o nlime ameitoare. Oamenii l pierdeau din ochi. De aceea muli nu-l puteau suferi. Primeau ns uor facerile lui de bine. Orice ru li se ntmpla, uitau pe printele i alergau la "printele Iacov". S le citeasc rugciuni, s se roage pentru ei. De altfel am spus c printele Tudose mbtrnise, avea parkenson i alte chinuri. Att de mult czuse, nct odat, nainte ca fiul su Teodor s devin preot, litur-ghisea i cnd a ieit s mprteasc lumea, minile lui tremurau nfricotor. A chemat pe Iacov. Acesta cu o mictoare fric de Dumnezeu a apucat Sfntul Potir i a mprtit lumea. Toi considerau aceasta firesc pentru Iacov, cci numai el avea fric i cutremur n orice fcea. ~n aceeai vreme a fost nevoit aproape s svreasc si Taina Sfntului Botez. Familia Tsioni l-a chemat pe printele Tudose si pe printele Constantin Kehriotis s le boteze pe micul Stavros. Primul preot nu vedea si tremura tare, iar al doilea era surd si vedea puin. L-au silit pe Iacov s citeasc exorcismele, s continue slujba Botezului, s spun rugciunile i s boteze pe copil n colimvitr. Aceia mai spuneau din cnd n cnd cte ceva. Pe toate le-a fcut Iacov.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

57

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Pleac la Mnstirea Cuviosului David. Dezamgirea lui.


A dat Dumnezeu i chinurile sale din afara m nstirii preau s se sfreasc. Sora lui Anastasia s-a mritat. i n luna noiembrie a anului 1951 a ndreptat prora spre mnstirea Cuviosului David din Eubeea. Mnstirea aceasta, ntemeiat de Cuviosul David n secolul al aisprezecelea, se afl mai sus de Satul Rovies de la malul mrii, sus n masivul muntos al muntelui Xiros. Se afl la nlimea de 500 m. n partea de sud se nalt vrful Kabalaris, iar n partea de nord se afl un torent mare, pe malul cruia se afl micul sat Drimonas. De mic copil auzise de mnstirea aceasta i de Cuviosul David. Tot inutul, de la mnstire i pn la Aidipso l avea de ocrotitor pe Cuviosul David. Iar la pomenirea lui, la l noiembrie, toi mergeau pe jos s-i aprind lumnarea lor i s se roage. Astfel au nvat i refugiaii libisioti de la localnici. Desigur, din cnd n cnd trecea prin mintea tnrului Iacov i Sfntul Mormnt de la Ierusalim. Era ns ceva foarte ndeprtat, de nerealizat pentru el. Srac cum era, nu putea cltori s cunoasc Sfintele Locuri. i i aducea aminte totdeauna de cele ce i le spunea mama lui. C acolo s-au nevoit strmoii lui... Dimitrie si Ilie s-au fcut pzitori ai Sfntului Mormnt, ns acum, de zece ani i mai mult, mintea lui alerga numai la Cuviosul David. Aadar a pornit din Farakla nainte de a se lumina de ziu. A mers pe drumuri i crri umbroase. Pn la Limni drumul era suportabil. De acolo nainte erau crri foarte anevoioase. A
58

ajuns cu puin mai nainte de amiaz. Apropiindu-se l-a cuprins dezndejdea i plnsul. Capre i oi aflate peste tot ornau intrarea mnstirii i mprejurimile ei. Prsire i nepsare. Ciobanii stpneau locul i nuntru i nafar. Unii dintre ei dormeau deja cu familiile lor nuntrul mnstirii n nite chilii mizerabile. Piimic nu era la locul lui. Cldirile le folosiser mai demult rzvrtiii ca spital i nu mai fuseser ngrijite deloc. Cei trei monahi care triau acolo preau a fi resemnai cu mizerabilul sczmnt al mnstirii. Triau idioritmic. Fiecare se ngrijea de sine, de mncarea, de mbrcmintea sa... Ct despre slujbe... stare dezndjduit! Numai btrnul Eftimie avea o simire de calitatea sa. Pentru cei doi monahi, Antim i Macarie... ploua n alt parte. Aceti doi monahi i ciobanii, precum i ali muli factori, s-au ngrijit cum s\-l descurajeze pe Iacov. Toi au srit pe el i s-au purtat urt cu el. Iacov nu ceruse lux, dar l-au pus ntr-o chilie mizerabil, cu acoperiul spartei ua crpat. I-au vorbit urt; l-au dispreuit; nu-i ddeau mncare, i spuneau n fat: "pleac". Iar tnrul egumen Nicodim Tomos, care abia luase egumenia, nu putea face mare lucru pentru c locuia permanent n Limni, unde era si preot slujitor. Astfel, ntr-o zi de iarn, cnd venise i sora lui, Anastasia, s\- l vad, l - au silit s se ntoarc n satul su. Aceea, desigur, l voia pe fratele ei alturi de ea. i spunea s se clugreasc acas la ei sau undeva pe aproape, Iacov le auzea pe toate, le vedea pe toate, dar sufletul lui nu avea odihn. Casa de la Farakla nu-l mai ncpea, l sufoca. Mnstirea devenise o peter de incontieni; l alungaser ca s nu -l omoare. Pentru Iacov nu se ntrevedea nici o ieire. Cu toate acestea trebuia s o afle. Simea aceasta nluntrul su, c trebuia s se gseasc o soluie. Altfel, ce noim va avea chemarea pe care a sdit-o Dumnezeu n inima lui? Dac chemarea pentru monahism era
59

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

att de sigur i de adnc, trebuia s hotrasc ceva, fie i cu preul oricrei jertfe din partea sa. n fata lui avea chilia casei care l sufoca i mnstirea murdar, unde l ameninaser chiar s\-l omoare. S-a rugat ore nesfrite i multe nopi n ir. A fcut mii de metanii. A postit mai presus de om. O sptmn ntreag n-a bgat n gur nici o firimitur. Dormea pe pmnt, lucru cu care s-a obinuit. A privegheat de multe ori i n bisericua Sfintei Parascheva. n cele din-urm a luat hotrrea cea eroic. Pe toate le-a nesocotit. Fie peter de incontieni, fie i iad mnstirea: - Trebuie s m duc, cci acolo m vrea Dumnezeu!

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

60

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Se ntoarce la Mnstirea Cuviosului David. Antim face totul ca s\-l alunge. Prin rbdare fl biruiete pe satana
De cu noapte i fr s spun ceva cuiva, a plecat din satul su pe jos spre Mnstirea Cuviosului David. Era 15 iulie 1952. A ajuns nainte de amiaz. A btut la poart si un monah necunoscut i-a deschis. S-a dus n biseric. S-a nchinat la icoane. A ngenunchiat i la icoana Cuviosului David din catapeteasm. A stat acolo vreme ndelungat. Apoi i ridic ochii ctre icoan. A rmas uimit i pentru o clip s-a pierdut. A luat aminte mai bine i s-a ncredinat: monahul necunoscut, care mai nainte i deschisese poarta mnstirii avea exact chipul Cuviosului David aa cum este el nfiat n icoana lui. Semn c nsui Cuviosul David l-a chemat s se clugreasc i s slujeasc n mnstirea lui. Iacov a tlcuit corect semnul i i-a fgduit Cuviosului s rmn acolo orice s-ar ntmpla, oricte ar fi nevoit s sufere. i desigur s-au petrecut multe i a suferit nenumrate... Dar a fcut rbdare i Dumnezeu I-a rspltit cu mbelugare. L-au pus ntr-o chilie ruinat, aflat deasupra cimelei de azi a mnstirii. Era var i acum nu rcea pentru c acoperiul era stricat i ua spart. El putea s sufere i cldura i frigul, i srcia i lipsa, dar ceea ce nu putea suferi acest srac - dar totdeauna curat - era murdria, puricii i pduchii. Locul era plin de murdrie i din pricin c beciurile erau pe timpul nopii staule pentru capre i oi. Fratele Iacov vznd acestea a ncercat s curee cumva chilia sa i cele dimprejur, n aceast lucrare a reuit. Ceea ce n-a
61

reuit a fost cu monahul Antim i cu ciobanii. I-au declarat un rzboi nfricotor i periculos. Aceasta deoarece prin prezenta lui Iacov, egumenul Nicodim avea proba c mnstirea funcioneaz; c se fac slujbele - Sfnta Liturghie se fcea foarte rar n duminici; c cineva cnt n biseric. i fcndu-se slujbele, dei numai cu Iacov i cu Eftimie, ciobanii trebuiau s plece din mnstire. Acum printele Nicodim putea insista n privina asta. Dar Antim i ciobanii tiau pricina cea adevrat, care le stricase atmosfera nenorocit a mnstirii. Pricina era Iacov i pentru aceasta l ocrau, l batjocoreau, i aruncau n fat lucruri murdare, puneau i pe alii s\-l amenine c l vor omor. La nceputul lui septembrie, vznd c Iacov le rabd pe toate, iau pierdut rbdarea i s-au slbticit. Au ajuns la soluia crimei. Au dat un cuit unui cioban tnr ca s-l loveasc pe ascuns pe Iacov. Din fericire ciobanul s-a rzgndit. Astfel s-a izbvit i Iacov, s-a izbvit i copilul de cioban de pedeapsa cea venic. Aceast nereuit a adus o linite temporar. Lucrurile s-au potolit oarecum. i era trebuin de linite, ca mnstirea s se adune puin, Iacov trebuia s alerge n toate direciile. i nuntrul i n afara mnstirii. Nu l-a vzut nimeni vreodat stnd i odihnindu-se. Zidea, spa, mtura, semna, uda, tia lemne, avea grij de cele dou bostnrii, pentru sine i pentru milostenie. La noile provocri ale lui Antim, care s-a folosit pn i de o femeie nemernic, atoare si neruinat, intenionnd s\-l descurajeze si s-l fac s plece din mnstire, nefericitul nceptor protest, spunndu-i doar att: - ~mi pare ru pentru Sfinia Ta, printe Antim, mi pare ru... Piu te gndeti cel puin ct ru poi face unui tnr de 32 de ani? Cui i vei da sufletul? Dar acela i cnta melodia lui. Continua chiar i n biseric s-i bat joc de Iacov, pentru c rmnea statornic n a-i continua slujba mpreun cu btrnul Eftimie.
62

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Pe atunci mnstirea era de o srcie lucie, unic. Nu clca om n ea, ba nici mcar o lumnare nu aprindea cineva vreodat, numai la 6 august i la l noiembrie, cnd era prznuirea Sfntului, mergeau cretinii, n cealalt vreme rmnea n srcia i ticloia ei material i duhovniceasc. Cea mai mare parte din igl era spart. Acoperiurile, cele mai multe, prpdite, ngrdirile stricate, n timpul ocupaiei, germanii au ajuns pn acolo c au vrut s-i dea foc, drept represalii c o folosiser rzvrtiii. Atunci a ieit nainte monahul Eftimie i le-a spus: - Omorti-m pe mine i lsai mnstirea. Germanii s-au minunat de devotamentul i de eroismul monahului i au cruat mnstirea. Nite bostani, pe care i udau cu apa adunat de la nlime n cistern, aparineau monahilor. Fiecare din ei cultiva ntr-un loc roiile, vinetele, ardeii lui..., mnca el i vindea ranilor din mprejurimi ceea ce rmnea. Cu banii pe care i adunau aa i cumprau o hain, nclminte sau alimente pentru iarn. Mnstirea le ddea untdelemnul, spunul, puin gru i ceva legume. Desigur n felul acesta nu se putea ntemeia o via de obte, s se pun n lucrare viaa obteasc. Hotrrea din anul precedent, de a transforma mnstirea ntr-o chinovie cu via de obte a rmas pe hrtie. Cu att mai mult cu ct egumenul Micodim locuia permanent la Limni i venea numai din cnd n cnd n mnstire.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

63

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Monah i econom
Cum ns, prin prezenta lui Iacob, toate au luat un alt drum. Printele Nicodim a neles foarte bine c odat cu venirea tnrului nceptor ncepe o nou epoc. Pentru aceasta se ngriji s-l fac monah ct mai repede, deoarece devotamentul lui Iacov era exemplar. Tunderea lui n monahism s-a fcut la 31 noiembrie seara. Iar a doua zi l-a fcut economul mnstirii, i-a ncredinat toate responsabilitile... cheile magaziei i ale porii, crile mnstirii... toate. Pentru c a fost presat nu numai de devotamentul i de virtutiile lui, dar i pentru c numai el i putea asuma eficient aceste responsabiliti. Cnd Printele Antim i colaboratorii lui, ciobanii, au vzut toate acestea, s-au fcut fiare. H-a rmas lucru urt si jignire pe care s nu le fi folosit mpotriva lui Iacov... desigur, dup ce pleca printele Micodim la Limni. Egumenul acesta cu toate c nu tia mult carte era un om capabil, se impunea credincioilor i predica foarte impresionant n biserica sa din Limni. Dei nu sttea n mnstire ca s se ngrijeasc de ea, s lucreze si el nsui, s atrag lume, din fericire iubea totui mnstirea i fcea tot ce putea pentru rennoirea ei, dei de departe, n tot cazul, cea mai mare vrednicie a sa se afl n faptul c a ncredinat aproape toat rspunderea monahului Iacov i avea ncredere n el n toate cele pe care i le ncredinase. ~n ndatoririle sale, tnrul monah Iacov era neprihnit. i cu ct ceilali l ocrau mai mult, cu att el se purta mai politicos si mai smerit. Le vorbea frumos, le ddea mai multe alimente, aa
64

cum a spus egumenul, ca i cum nu i-ar fi spus niciodat vreun cuvnt ru. Pe ct a putut a pus rnduial n mnstire. Eftimie ncerca s-l urmeze. Macarie Karakalinos era lene i atras de nendreptatul Antim, care totdeauna se mpotrivea la tot ceea ce fcea Iacov. ndeosebi l ntrta respectul i moralitatea lui, insistenta de a face toate slujbele, chiar i cnd ceilali l lsau singur. Atunci cnd egumenul, dei rar, urca la mnstire, cei doi perveri l cleveteau pe Iacov n tot felul. Spuneau minciuni, c nu le d alimente, c se poart cu ei cu trufie. Dar cele mai multe se fceau atunci cnd egumenul lipsea. Nvlirile lui Antim mpotriva lui Iacov nu aveau nici sfrit, nici msur. Ziceai c Dumnezeu a ngduit satanei s-l ispiteasc pe Iacov, ca s\-l arate campion al rbdrii i al smereniei. i desigur l-a artat campion, dar semnele lsate de lupta sa erau multe. Srmanul Iacov s-a umplut de boli i de rni. Dar toate acestea erau pentru trup, cci nici una n-a atins sufletul Iui, nici una n-a suprat duhul lui. Acolo n-a reuit nimic satana, cci s-a lovit de rbdarea si de smerenia lui.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

65

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Preot al Celui Prea nalt


~n mnstire nu exista preot ca s liturghiseasc regulat. Printele Micodim a ntiinat pe mitropolitul Halkidei, pe bunul episcop Grigorie despre noul monah i despre virtuile lui i s a hotrt s-l hirotoneasc, Iacov auzea acestea cu mare dorire i cu mult fric. Sufletul lui plngea cugetnd la mreia preoiei. Plngea ns si de dorin i de fric, i venea s mbrieze preoia i s moar pentru ea, dar se cutremura i l cuprindea panica, acum, cnd se apropia vremea. La 17 decembrie a cobort la Halkida. A doua zi Mitropolitul l-a hirotonit diacon n bisericua Sfintei Var-vara. L-a chemat de cu sear i i-a explicat. Vino, fiul meu, Iacove. Tu nu tii mult carte, dar eti evlavios i de aceea te hirotonesc... La 19 decembrie, n ziua urmtoare, n paraclisul Episcopiei i-a dat i preoia. Dup aceea a vorbit Mitropolitul. A vorbit i a rostit cuvinte ciudate, despre cuvioii i sfinii Bisericii. Celor putini, care erau de fat, le-a grit despre virtuile noului preot Iacov, care sttea cu capul plecat. Iar lui nsui i-a spus un cuvnt proorocesc: - i tu, fiul meu, te vei sfini. S continui cu puterea lui Dumnezeu i Biserica te va proclama sfnt. Aceste cuvinte nfricotoare au trecut pe deasupra capetelor si nimeni nu prea s ia aminte la ele. Dar btrnul episcop Grigorie tia ce spunea, ce i-a pus Sfntul Duh ca s spun. Preotul cel tnr a fcut otpustul i a mprit anafor. Prima a luat sora lui
66

Anastasia, aa precum i-a spus mama lui n clipa morii. Dup aceea Mitropolitul i-a cerut lui Iacov s fac aghiazm n locuina lui i n locuina surorii sale. Iacov ovi, se ruina... dar a fcut ascultare i l-a "sfinit" pe episcopul su. ~n aceeai zi a pornit spre mnstirea metaniei sale, pe care, n ciuda halului n care se afla, nu o va prsi niciodat. De cum s-a ntors n mnstire a nceput s slujeasc zilnic. Fcea toate slujbele, vecenia, Pavecernia, miezo-noptica. Utrenia, Ceasurile si apoi Liturghia... de obicei numai cu bunul Eftimie. Slujea Liturghia de 3-4 ori pe sptmn, pentru c n duminici avea porunc de la mitropolit s liturghiseasc n stuleele Damnia, Paliohori, Kalamoudi i Drimona. Toate acestea erau bune i plcute lui Dumnezeu, ns pentru satana ran. Cnd satana a vzut Liturghia fcndu-se att de des n mnstire, s-a slbticit i mai mult. Antim si prietenii lui lucrau mai dur. i cu ct ncerca Iacov s-i mblnzeasc, cu att mai slbatici se fceau. Era n toiul iernii i tnrul preot se simea ncolit de miile de ispite. Oare sttea el ntr-o chilie suportabil, ca s se protejeze de ploaie i zpad? Chilia lui era mai rea dect toate, dei era economul i preotul mnstirii. Duu meaua era crpat, iar dedesubt puneau caprele mnstirii. Dormea puin, dar i puinul acela devenea primejdios. Prima dat cnd a nins mult, sculndu- se dup puinul lui somn, avea zpad pe spate de sus pn jos. Sufla vntul si prin crptur bga zpad. Astfel i s-a albit tot spatele. i pentru a strui In nevoin nu aprindea ntotdeauna focul, nici nclminte bun nu avea pentru iarn. Femeia colonelului Zois i-a trimis nite cizme militare vechi. Dar i acestea, purtate mereu, s-au ros si n loc de talp, printele lacob le-a pus cauciuc de la roile de main aruncate. De nesuportat si primejdioas devenea situaia duminicile dimineaa, nainte de a se lumina de ziu, pe ploaie, pe
67

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

ghea, prin mult zpad, uneori pn la genunchi trebuia s plece cu catrul Haido s liturghiseasc n stulee, nuntrul mnstirii purta orice zdrene avea. Punea pe deasupra o cerg gurit. Dar acolo unde mergea trebuia s fie mbrcat cuviincios. Iar hainele lui cele bune erau subiri. N-avea haine bune groase, de aceea tremura de frig i adesea se mbolnvea. Soia lui Zois a aflat de asta i i-a trimis o manta militar veche a brbatului ei, pe care a vopsit-o n negru i i-a fcut ceva ca s par ras. Astfel se mai proteja oarecum. Dar pe toate acestea, mai mult sau mai puin, gsea un mod oarecare pentru a le nfrunta. Dar cu ispitele, lucrurile erau mult mai grele.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

68

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Noi nevointe ascetice


La nceputul lui 1953, dup ce s-a topit zpada de prin mprejurimi, s-a dus s caute i a aflat petera Cuviosului David. Bucuria i era de nedescris. n inima sa i se sdise adnc dorina de a-l imita pe Cuviosul David. Desigur, pe ct va putea. Acela a trit atia ani n pustie, n tovria slbticiunilor, n mica lui peter i eu - se gndea Iacov - s nu merg? i atept s m linitesc de ispite n mnstire? Atept s sporesc n ascultare i smerenie... Din primele luni ale lui 1953, i-a sporit nevoina sa. Cu ct mai mult prin nevoina i micora voina trupului, cu att mai uor sporea n ascultare i smerenie. i vedea ca pe ct mai mult avea aceste virtui, cu att inima i mintea i se deschideau spre Dumnezeu. Printele Iacov n-a citit opere teologice i niptice adnci ale Sfinilor Prini ai Bisericii. Mu tia deloc de Filocalie. Lua aminte ns mult la cele scrise n crile liturgice. Cu trecerea anilor le nelegea mai bine fr s studieze greaca veche. Penticostarul, Triodul... le sorbea n adevratul sens al cuvntului. Dar cartea care i se potrivea cel mai bine era Penticostarul. Bucuria i triumful nvierii din troparele lui intrau n inima printelui Iacov. i au fost clipe cnd i venea s zboare. Inima lui era inundat att de mult de bucurie nct se simea uor, gata s zboare la nlime. Pn acum cnd a ador mit, spunea adesea: - Inima mea mi este grdin... Eu, printele meu, sunt bucuros... vezi, printele meu, acum cnd te-ai mrturisit ct eti de fericit i de bucuros? Eu mereu sunt aa...
69

Postul Mare l-a aflat cu multe treburi i obligaii n mnstir e, nimeni nu lucra, nimeni nu se interesa de ceva. Trebuia s fie prezent peste tot: n grdin, la animale, la bazinul de ap, la curenie, la lemne... peste tot. i slujbele, pe toate el le fcea. Bunul Eftimie numai l urma. i fiindc egumenul lipsea, orice strin ar fi venit ntreba de Printele Iacov. ns treburile erau treburi i nevointa, nevoin. A postit trei zile - abstinen de la orice fel de mn care i de la ap - dup care a continuat cu mncare uscat. Punea linte i bob la nmuiat. Le mnca mpreun cu puin pine i ap. Asta era mncarea lui. Noaptea avea alte nevoine, alt ascez. Dup pavecerni mai lucra cteva ore. Apoi mergea la chilie. Aici era marea aren, aria11 de marmur a morii i a lui Digheni12. Aici se lupt satana cu omul lui Dumnezeu. i copilul de refugiat s-a luptat cu arma smereniei. i Iacov s-a luptat cu satana i l-a biruit, pentru c a iubit mult pe Dumnezeu. ~n chiliua sa avea un pat de lemn, pe care era pus o zdrean. Dar nu dormea pe el. A citit de demult despre dormitul pe jos al pustnicilor. I-a imitat. Dormea i el pe jos, atta ct dormea. De cu sear chiliuta era luminat cu o lumnare. O punea naintea lui, n mijlocul chiliei, lua epitrahilul, se aeza jos n genunchi pe picioarele ncruciate, i ncepea cititul. De obicei ncepea cu Paraclisele Maicii Domnului, al Cuviosului David i al Sfntului Zilei. Acestea totdeauna. Mai citea i altele, cte putea. Apoi Psaltirea. O citea toat pe durata nopii, n fiecare noapte. Fcea i metanii. i noaptea i ziua. Trecea totdeauna de o mie i ajungea pn la trei mii, potrivit cu ziua, cu anotimpul i ispitele.
Loc unde se treiera, care era de obicei de form rotund placat cu lespezi de marmur. 12 Erou bizantin grec.
11

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

70

Nopile, la lumina lumnrilor, a trit cele mai nfricotoare i mai dulci experiene pe care le poate tri omul. Diavolii l luptau cu turbare. Fceau totul ca s-i ia mintea i inima de la Domnul. Uneori reueau. Adesea intrau n chilie i-l turburau cu strigte, zgomote i chipuri slbatece. Acela nspimntat ridica n sus naintea sa Crucea de lemn i Dumnezeu l ajuta i diavolii dispreau. i atletul i lua plata sa. Erau nopi n care, cnd priveghea i l ruga pe Dumnezeu s-l elibereze de gnduri, s-l umple de dragoste pentru El, simea n el o adiere dulce, rcoritoare, care l linitea aducndu-i o pace de nedescris. O desftare l cuprindea cu totul, desftare pe care o putea da numai Dumnezeu. Era oarece din fericirea mpriei cerurilor. Le-a trit pe acestea si era de 33 de ani, la anii lui Hristos. Vorbea foarte puin despre astfel de feluri de experiene fericitul Stare, dar mai spunea cte ceva cuiva.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

71

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Grdina i srcia Mnstirii


~n martie trebuia s pregteasc grdina. Se topea zpada i spa locul. Monahii vechi nu se puteau obinui cu viaa de obte. Fiecare avea grdina lui i fiecare i pregtea mncarea singur. Printele Iacov i-a pregtit-o de puine ori, pentru c mnca foarte puin i nu tia nimic din cele ale buctriei, de aceea se ntreinea numai cu verdeuri i puine legume. Evita sistematic mncrurile ce fceau plcere. Niciodat n-a mncat unt, dulciuri, paste finoase, creme i alte produse plcute. Atunci cnd n timpul postului, n ultimii lui ani, i duceam kouaker deoarece l durea stomacul i trebuia s ia medicamente pentru bolile lui, nu voia s-l mnnce, spunnd: - Sfinii notri mncau lucruri att de plcute? Rar, cteodat duminica, mnca puin sup de pasre. Dac-l sileau, punea n gur o bucic mic de carne. i asta din dreapt socoteal, ca s nu se ruineze ceilali care mncau. ~n grdinia pe care o pregtea cu srguin si dragoste punea roii, vinete, bame13, ardei, precum i ceap i cartofi. Dar pe toate acestea nu le consuma el. Le vindea pentru oarecari puine drahme, la jumtate de pre, la rani si ciobani. Puinii bani i ddea pn la ultimul bnu stareului Nicodim. i acela se mira cum de poate Iacov s-i dea bani, ct vreme el nu avea haine si nclminte s se ncale, si nu-i rmneau s-i cumpere alimentele necesare sau alte lucruri de nevoie. Cu
13

Legum\. 72

grdinia aceasta s-au ntmplat si multe lucruri comice. Unii steni mergeau noaptea sau cnd lipsea el i-i furau ceap, roii, bame sau altele. Cteodat i prindea i n loc s-i pedepseasc sau s-i denune, i ruga s-i lase i lui ceva, s nu i le ia pe toate. i este adevrat c Printele Nicodim druia aceti puini bani pentru nevoile mnstirii. Odat cu ocupaia i cu rzboiul rzvrtiilor, mnstirea a fost golit de toate. Mu numai c nu avea pturi i mobil simpl, dar nici mcar cteva cuite i furculie. Cnd venea cineva, trebuiau s caute mult prin chilii ca s afle un scaun, o furculi... ~n asemenea paragin a aflat mnstirea fericitul stare. i nu este deloc ciudat faptul c printele Nicodim, ca egumen, a dat porunc printelui lacob s nu dea nimic din mnstire, nici cel mai mic lucru, nici la vreun strin, nici la vreo rudenie. Ba i mai mult, deoarece pentru o perioad de timp cumnatul printelui Iacov, soul surorii lui. Anastasia, a lucrat mai trziu n mnstire, Printele nicodim, temndu-se ca nu cumva Printele Iacov s-i dea untdelemn i-a spus apsat: - Untdelemnul l avem pentru Sfini (=pentru candele) nu pentru cutare! Printele Iacov inea cu scumptate porunca stareului. Trebuia s fac ascultare desvrit. Dup aceea ns au venit momente n care l-a durut insuportabil deoarece trebuia s o fac.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

73

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

O stea coboar i l conduce Petera Cuviosului David


A reuit s afle petera Cuviosului David. O durere adnc l-a cuprins la gndul s pustniceasc i el acolo. Dar mnstirea nu avea oameni ca s se poat ntreine. Dac pleca i el, desigur c s-ar fi distrus, n vara anului 1953 a pornit iari spre Peter n timpul zilei. A ieit pe poarta sudic a mnstirii i a cotit imediat la dreapta. A luat-o pe crarea ce mergea alturi de apeductul de ap, ce vine din bazinul ce este n laturea rsritean a unui vrf plantat al muntelui Xiros numit Kabalaris. Crarea aceea - fie iarn fie var - este o desftare, nainte de a ajunge la bazinul de ap a luat-o puin la dreapta i a urcat prin pdurea deas de platani, pini i brazi, pn la castanul cel mare. Fr s-i dea rgaz s rsufle a intrat pe drumul obinit i a urcat la stnga spre eaua de deal pe care este pus Crucea de lemn. De pe nlime a privit napoi spre crare, mprejur erau munii i marea. Erau frumoase, foarte frumoase. Dar nu avea timp. A cobort, a trecut ruleul, a lsat drumul i a luat-o la dreapta pe crarea spre Libadaki. O ntindere de teren arabil cu ogoarele mnstirii. A luat-o iari la dreapta i peste puin a aprut n dreapta lui "Sendonaki"*. Zrindu-l a fost impresionat. "Sendonaki" era o stnc abrupt de 150-180m nlime, avnd n partea de jos copaci, aflat fat n fat cu Petera, care este cam cu 200 m mai jos. Deodat i-a venit dorina s urce, acolo sus, deoarece acolo, precum spune tradiia, urca i Cuviosul David. ntindea pe vrful stncii un cearceaf mic, pe care i-l d74

duse mama lui, ngenunchea pe el i se ruga pentru patria lui, Lokrida. ntr-adevr, de cum ajungi acolo ai nainte o privelite ncnttoare, de basm. naintea ta i mai jos se ntind coaste, hiuri i vrfuri plantate. Dup aceea ochiul se rostogolete n marea de un albastru nchis a Eubeii. i dup ce se satur de ntinderea nesfrit a mrii, urc s vad pmntul Lokridei, al Akritei i a Levantelor, patria Cuviosului David. Printele Iacov a rmas acolo numai puine minute. Ai fi zis c se temea ca nu cumva s fie prea atras de frumuseea locului, i printr-o nostalgie romantic s nu-i neglijeze cumva asceza. A cobort repede i a luat-o pe crarea ce ducea pogornd ctre Petera care arta ca o stnc ciudat. Sau mai degrab erau dou stnci care au czut una peste alta formnd o mare despictur i lsnd o parte mic deschis spre N-V. Deci aici nuntru pustnicea Cuviosul David. Printele Iacov a ngenunchiat, a aprins lumnarea i s-a rugat mult timp. Dar trebuia s se ntoarc pentru Vecernie. i-a fcut Cruce, a cerut ajutorul Cuviosului i s-a ntors. Drumul este cam de 3 km. ~n mnstire toate sporeau nencetat. Cu adevrat au sporit toate cele bune fcute de Printele Iacov cu rugciunea i cu mna lui. Dar s-au mrit i problemele create de monahii nemonahi. Toamna rzboiul si ispitele satanei s-au ntrit. Se fcea mai slbatic vzndu-i pe printele Iacov smerit si statornic. S-a pus colosul diavolesc s surpe colosul cel sfnt al smereniei; pe printele Iacov. Nenchipuite greuti l-au ajuns pe srmanul Printe. Fiu le ajungea c l ocrau i l smereau naintea lumii, ci l cleveteau si la stare, cnd acela venea cteodat la mnstire. n general acesta avea ncredere n printele Iacov, dar uneori se pleca clevetirilor i l canonisea greu. Antim i Macarie l cleveteau cu miestrie pe printele Iacov, iar el nu voia s explice n amnunt cum stau lucrurile de fiecare dat. De aceea fcea imediat metanie si cerea iertare, dei nu era vinovat.
75

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Ca s biruiasc ispitele, dar i ca s-l imite pe Cuviosul David, s-a hotrt s se roage n timpul nopilor n Peter, atunci cnd nu ploua mult i cnd nu era mult zpad. Fcea, deci. Vecernia n mnstire, iar dup ce se nnopta ceilali monahi se retrgeau. Cheile le avea el nsui, nimeni nu putea iei sau intra. i-a luat toiagul, a ncuiat porile mnstirii si a ieit prin partea dinspre sud. Felinar, lantern nu erau atunci, precum spunea el nsui... srcie mare. Mergea pe crarea de pe lng apeductul cu ap. S-a silit s urce spre castani. Nu era lun i era greu s afle crarea. Cdea i se scula. Cteodat intra si pe drum, unde era mai uor. Cnd mai apoi a luat-o la dreapta, spre cealalt crare, s-a rtcit. Nu mai tia unde merge. S-a ncurcat n rugi, s-a zgriat s-a lovit, s-a pierdut n vioag. Din fire era fricos, precum spunea el nsui. Iar acum, n toiul nopii, s-a temut mult, foarte mult. Atunci s-a rugat. - Dumnezeul meu, lumineaz-mi calea ca s ajung la Peter. EI nsui povestea aceste peripeii nocturne si continu: - i Bunul Dumnezeu a ascultat cererea mea . Din multele stele ale cerului mi-a dat si mie una. Ea mergea nainte si mi lumina calea. Eu mergeam n urm. i aa am ajuns la Peter. Acolo m - am rugat. i iari steaua mergnd nainte mi lumin calea pn la poarta m nstirii. Prinii dormeau dui i n-au observat nimic din toate acestea. Mergerea sa astfel n fiecare noapte era chinuitoare, dar i plin de har. Steaua nu se arta ntotdeauna ca s\-l povuiasc. Numai atunci cnd era absolut nevoie, adic atunci cnd se pierdea n pdure prin vioage si nu mai afla crarea. Atunci era mult mai greu s umbli pe acolo dect este astzi, pentru c acum pdurile s -au rrit mult si crrile s-au bttorit mai mult. Dar i astzi, dac merge cineva noaptea spre Peter, n-o poate afla.
76

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Printele Iacov apropiindu -se de Peter era cuprins de fric. Cum va intra i cum va rmne pe timpul nopii n petera pustie. De aceea , nainte de a intra a cerut si un alt har de la Cuviosul David: - Sfinte David, dac vrei, vino si te roag mpreun cu mine; dar s vii ntr -un chip cunoscut c a s nu m nfricoez. i intrnd a simit alturi de el pe egumenul Micodim. A aprins dou lumnri. Au ngenunchiat. Au citit paraclise. Au citit toat Psaltirea, au tras la ae* si fcndu-se ziu s-au ridicat. Atunci a plecat mai nti Nicodim i a disprut. Era Cuviosul David, care a stat cu el n chipul egumenului Nicodim, ca s nu se nfricoeze. ~nainte de a sosi vremea pentru nceperea Slujbei, Printele Iacov era deja n mnstire, i arunc putin ap pe fat i sun clopotul. Fcea slujba pn trziu i mai ntotdeauna liturghisea de trei patru ori pe sptmn. Fiemonahii monahi se sculau abia atunci pentru micul dejun. Printele imediat ncepea treburile cele multe ale mnstirii neapucnd s se odihneasc deloc. Iar cnd avea s se lupte cu multele i grelele ispite nu mnca nimic, ndestulndu-se cu Sfnta mprtanie i cu anafor. Adic a fcut ceea ce fcuse timp de mai muli ani i Cuviosul David, pe care l avea de model i aprtor. Din mncarea cea simpl gusta numai smbta la amiaza i duminica. i smbta nu totdeauna. Cum de rezista ntr-un astfel de post cu att de mult munc, numai Dumnezeu o tie. i a tiut-o i i-a socotit-o Dumnezeu ca o druire. Vedei, l-a voit pe Iacov, atletul cel ales.... ceva mai mult, l-a voit campion. De aceea a ngduit Satanei s-l ispiteasc mult pe Iacov, iubitul Lui, cruia, n acelai timp i ddea putere nemsurat s-i poat sta mpotriv. Adic Dumnezeu i-a dat mult dragoste de Dumnezeu.
77

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

i petera l avea ntotdeauna pe Iacov, nafar de nopile cu ploaie i zpad. Cnd era lun gsea crarea. Altfel cobora din cer steaua pe care i-o hrzise Dumnezeu. Toate mergeau bine, dar diavolul nu se linitea. Astfel, ntr-o noapte la peter i s-a artat diavolul n chip de scorpioni. Printele Iacov sttea n genunchi pe pmnt, cu lumnarea aprins naintea lui i citea cu atenie. De la paraclise trecuse la Psaltire, n noaptea aceasta rugciunea lui ieea altfel. Dup aceea a nceput cu "Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluie-te-m pe mine, pctosul!" A simit o nespus desftare luntric, o veselie... i exact n clipa aceasta s-a declanat ofensiva. Petera s-a umplut de scorpioni, mii, nenumrai, care se aflau n jurul lui, nainte, napoi, oriunde ai privi. i-a ridicat minile n sus; nenumrai scorpioni stteau spnzurai ca ciorchinii de stnc. Rzboinicul Iacov s-a nspimntat, s-a pierdut, dar numai pentru cteva secunde. "Sunt diavoli", s-a gndit... Imediat s-a umplut de o putere necunoscut i le-a poruncit: - Pn aici! Acolo s stai. S nu v mai apropiai! i lund o pietricic a trasat un cerc n jurul lui n care scorpionii nu aveau voie s intre. Apoi i-a continuat fr fric rugciunea sa i n tot cursul nopii, pn la ziu, nici un scorpion n-a trecut peste cerc. A dat porunc i diavolilor, semn c nluntrul lui s-a zmislit mpria cerurilor, desigur puin, dar marea minune s-a svrit. Dumnezeu i-a dat stpnire, adic i-a hrzit s foloseasc uneori, n parte, puterea dumnezeias c, facerile de bine ale lui Dumnezeu. Astfel lucreaz El cu i prin sfinii Si.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

78

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Experiene dumnezeieti n Peter


Era istovit de muncile obositoare din fiecare zi. Spat, mturat, la lemne cu securea cea mare, splat... pentru toate trebuia s se ngrijeasc singur. Mu exista om cruia s-i fie mil de el, neavnd mn de ajutor de nicieri. Iar egumenul, atunci cnd urca singur la mnstire, le voia pe toate desvrite. Cu toate acestea Printele Iacov nu s-a mpuinat cu sufletul. Lucra ca un supraom, postea ca un nger i asculta ca un rob netrebnic. Chiar i pe jumtate mort ncuia mnstirea i apuca pe crarea spre Peter. Suia cu atta osteneal de ziceai c era Golgota. n toamna anului 1954, pe cnd urca l-a atacat un cine negru sinistru. Era slbatec i pricinuia fric; deoarece era lun la vzut bine. Slbticia lui l-a fcut imediat s neleag c era diavolul preschimbat, ca s nu-l lase s se roage. A scos imediat Crucea de lemn i a ndreptat-o spre cine, care a disprut. Mai sus, n timp ce mergea a auzit n jurul lui zgomote puternice, un croncnit sinistru i altele. Toate ale Satanei. A ajuns la Peter i a nceput citirea paracliselor. Vremea trecea. S-a terminat o lumnare, a aprins o alta i dup aceea alta. A citit i Psaltirea n ntregime. Acum spunea rugciunea cu metaniile... i a czut - aa cum era - n genunchi la pmnt l-a luat puin somnul. Atunci l vzu clar pe Cuviosul David n chipul lui Nicodim, spu-nndu-i cu buntate: - Stai, eti obosit, odihneste-te puin... Peste puin i deschise ochii i vzu pe cineva ieind din Peter.
79

~nainte de a se lumina de ziu s-a ntors n mnstire i era plin de bucurie c Sfntul su a stat lng el. Se simea foarte mulumit c nu s-a mniat Cuviosul David pentru moiala lui. - Sfntul este att de mrinimos - cugeta el. Oare cum va fi Domnul nostru. Dar cine sunt eu, care ndrznesc s cer mil?... un nimic... ntin aerul, mhnesc pe Sfntul i pe Domnul meu... oare ce voi pi la judecat, ce voi rspunde?... gndi apoi. i acestea le spunea pn la fericita lui adormire. Cine? Cel ce a dat porunc Satanei i cerea poruncitor de la Cuviosul David i de la Sfntul Ioan Rusul s fac cutare bine i un altul. ~ntorcndu-se, a deschis poarta mnstirii i a intrat. Monahii "dormeau". A sunat clopotul i nainte de rsritul soarelui era gata. A pus samarul pe catr. Era duminic dimineaa i trebuia s .mearg n sat s liturghi-seasc. i-a pus crile n desag, i-a mpturit cu grij vemintele n boccea, le-a luat la subioar i a ieit din curte. A tras catrul lng un dmb, s-a suit pe samar i a pornit spre locul unde avea s liturghiseasc. Terminnd acolo treb uia s urce i la Drimona, un stule aflat mai sus de mnstire. Acolo avea s svreasc o cununie. S-a dus i terminnd slujbele i-a luat animalul cugetnd s se ntoarc la mnstire. Atunci un cioban bine fcut i spune: "Vom merge mpreun, Printe". Acela se lepda, nu vedea pricina pentru care s se osteneasc voinicul, ns deoarece acela a insistat. Printele Iacov a cedat. Pe drum au vorbit despre diferite lucruri. De ndat ce au ajuns la prul cel mare, puin mai jos de mnstire, voinicul s-a oprit spunnd: "Ei, de acum du-te, Printe!" Printele Iacov insist atunci ca s afle pricina. Nu cumva tnrul voia s se spovedeasc, nu cumva voia s cear ceva de la printele? Dar nimic din toate acestea. Tnrul voise numai s\-l apere pe Printele Iacov. I-a explicat c ceilali ciobani i steni se nteleseser s\-l bat pe printele Iacov. Pe monahul care, prin prezena sa nu-i lsa s devin
80

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

stpni pe mnstire. Pe monahul care slujea n fiecare zi n mnstire i din pricina cruia se ndrcise un alt monah. L-ar fi lovit nainte de a ncepe suiul spre Mnstire, la pru, cci acolo nimeni nu i-ar fi putut vedea i auzi.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

81

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Cu sfntul cap al Cuviosului David


Nu avea numai evlavie la Cuviosul David. Se ncredinase lui i avea n el o ncredere fr margini, n Biseric, i lua capul atunci cnd lipseau sau credea c lipsesc ceilali, l punea jos naintea lui i, fie n genunchi, fie cu desvrire pe brnci i se ruga. Se ruga la Sfnt s-i dea smerenie i ascultare, pentru care se ruga cu lacrimi fierbini, l ruga pentru mnstire i pentru ceilali, pentru monahi i pentru toi cei care i ceruser ajutorul Sfntului. Din cnd n cnd, atunci cnt oamenii cereau. Printele Iacov se ducea cu capul Cuviosului David n satele Eubeii de nord. Cnd ntr-o parte, cnd n alta. i oamenii alergau s se nchine. Mai lsau i ceva drahme... puine, dar foarte folositoare pentru mnstire. Printele Iacov nu folosea nici una pentru sine. i erau zile cnd de diminea pn sear mnca numai un cartof mic. Se ntmpla, mai ales iarna, s atepte dac nu cumva va veni cineva din Limni s aduc puin pine, fiu se mhnea pentru sine, cci astfel avea prilej s posteasc mai mult. Dar cnd era i cu cineva din mnstire trebuia s-i dea ceva de mncare. Aadar i punea singura ras bun pe care o avea, nclmintea crpit, desaga din pr de capr cu sfntul cap i se ducea. Toamna sau primvara nu avea umbrel, cci costa mult. Despre a doua ras... nici nu ncpea discuie, nclminte bun... de unde s se gseasc? ~n 1955, la nceputul primverii i-a fcut Cruce i s-a dus pe jos la Sptari i uca (astzi Izvorul Tmduirii). Trebuia s mearg cale de cinci ceasuri. Satele le cunotea, cci ca mirean
82

lucrase acolo ca zidar cu tatl su. Pe cnd se apropiase de sat vremea s-a schimbat. Trebuia s apuce naintea ploii, dar iat c l-a apucat ea. Cinstitul cap se primejduia s se vatme din pricina apei... Era ierosilie* s l plou. Iar el, cum s stea ud de ploaie, cu capul, ca s se nchine stenii la el? Trebuia s mearg n vreo cas, s-i scoat rasa i dulama, dar s\-l vad oamenii astfel, una ca aceasta o resimea ca un blestem i o catastrof. Au czut primele picturi i dinspre sud se apropia o negur. A grbit pasul pe ct a putut strngnd sfntul cap n brae. I-a vorbit sfntului precum a tiut. Ploaia s-a nteit dar pe el nu l uda. Mergea ndoit din mijloc, cu capul n brae i grbit, n jurul lui lumea se prpdea de furtuna cea nfricotoare. Ziceai c s-au deschis cerurile. Un metru n jurul lui (da, un metru nainte, napoi, la dreapta i la stnga) nu cdea nici o pictur. A ajuns n sat i alerg la biseric uscat... el i sfntul cap! A doua zi dup-amiaz trebuia s se ntoarc. A ateptat pe unul i pe altul s se nchine si a ntrziat. Ca s ajung mai devreme, a luat-o pe crri. A trecut de Damnia i a urcat ajungnd la prul mare - sau aa credea el - care era mai jos de mnstire. Era ntuneric, nu i vedea nici nasul. A pierdut crarea i nu mai tia unde merge. A strns cu putere sfntul cap n brae, i i-a spus ce i-a spus. A venit o lumin naintea lui i l-a dus pe crarea cea bun pn la mnstire. Ieind cu capul Cuviosului David i ntorcndu -se avea astfel de semne minunate. Altdat, Cuviosul i-a artat bunvoina sa deschizndu-i poarta mnstirii. Se ntorcea noaptea cu sfntul cap i apropiindu -se de poart, monahul Eftimie i-a deschis nainte ca el s bat. I-a fcut nchinciune i s-a dus s pun sfntul cap n Biseric. A ieit i a urcat la chilia printelui Eftimie, care a rmas uimit. Hu tia deloc c venise printele Iacov i firete, nu i deschisese poarta. I-o deschisese Cuviosul David n chipul lui Eftimie.
83

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Apariia Cuviosului n chipul unui alt monah devenise un lucru foarte obinuit; doar o ceruse odinioar nsui printele Iacov ca s nu se nfricoeze. A dus capul Cuviosului David i n locurile lui natale, n Livanates. l cobora n dsag pn la Rovies, satul de lng mare. Ca s nu-l vad ciobanii i stenii intra ntr-un desi i observa pe marea Eubeii cnd va veni de din colo, din Livanates, barca s l ia. De cum o vedea c se apropie se ducea repede la cheiul mic i srea n barc. ~n anul acela inutul suferea de o secet ndelungat. Oamenii brcii, care l cunoteau pe printele Iacov, se rugau i ei pentru ploaie. Printele Iacov i-a ascultat i apoi s-a aezat ntr-un capt al brcii, care de acum se apropia de Livanates. Atunci printele Iacov innd desaga cu capul n brae i spuse Cuviosului: - Printe, iat au venit stenii ti pentru secet. Te rog, ca acum cnd vom merge s bubuieti. Ia aminte s nu m ruinezi. Te vei face i tu de rs, m voi face i eu. Numai ce au ieit pe uscat i imediat a nceput s tune. Dup treizeci de ani de la acestea spunea: - Eu, fratele meu, le spun la urechea Sfntului i el ia legtur cu Hristos. Explicaia aceasta cuprinde teologia a mii de teologi, deoarece putere fctoare de minuni, har dumnezeiesc i energii necreate are numai Dumnezeu. Iar El le d de obicei prin cei mai alei ai Si, prin Sfinii care, fiindc L-au iubit desvrit i s-au curit prin tot felul de nevointe au cptat harisma ndrznelii naintea Lui. Adic acestora li s-au hrzit privilegiul s cear orice de la Dumnezeu i Dumnezeu s-i "asculte", s le mplineasc cererile.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

84

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Ofensivele Satanei `l lovesc fr mil


Arta pe care o are Satana a ntrebuintat-o lucrnd prin ispite ca s\-l abat pe printele Iacov. H-a lsat ispit nefolosit. Dar n-a reuit, cci Printele Iacov spunea i iari spunea: - Pentru tine. Cuvioase al meu David, le voi suferi pe toate. A neles c pe toate le fcea satana ca s\-l alunge din mnstire. Orice s-ar fi ntmplat, se nevoia s fac rbdare i s rmn smerit. tia c smerenia i rbdarea l vor mntui. i nu numai att. Presimea c aceste virtui "l vor mbogi ntr-o zi". Acestea le spunea i spre sfritul vieii sale. Astfel stnd lucrurile satana a fost nevoit s joace i cartea sa cea mai eficace, i o juca nc adesea. Trimetea pe ucenicii lui, diavolii, s\-l atace trupete pe Printele Iacov. ~n octombrie 1954 egumenul Nicodim a mers n mnstire pentru dou zile. A dat ndrumri tuturor, a vzut ce a svrit Printele laob i a plecat dimineaa, dup Sfnta Liturghie. Printele Iacov a nceput de ndat treburile pentru curirea bisericii. i o cura cu mult atenie, pentru c, precum spunea, acolo locuiau Hristos i Cuviosul David. Dup aceea, cu puin nainte de ora 11, a luat scara ca s se urce n camera oficial, n chilia cea bun n care dormea printele riicodim atunci cnd venea n mnstire i care se afla deasupra buctriei. Aadar a intrat n chilie i a nceput s-o mture. Era obosit i mijlocul l durea tare. Cnd a ajuns lng pat cu maturatul, s-a gndit s se ntind cteva minute pentru a-i odihni puin
85

mijlocul. S-a ntins ntr-adevr i, fr s adoarm, a vzut intrnd pe u un diavol sinistru, cu chip de mongol i foarte aspru. L-a atacat ntr-o fraciune de secund i imediat au intrat i ali diavoli. Printele Iacov a neles, dar era trziu. A vrut s-i fac cruce, dar diavolul cel slbatec i cu mn puternic l-a lovit tare peste bra. A ncercat din nou... dar acela i-a mai dat o lovitur i mai puternic, n chinul lui a ncercat s o cheme pe Maica Domnului, ncepnd cuvintele, la Ma, diavolii au nceput s-l loveasc cu pumnii n gur. L-au lovit mult, i-au btut joc de el pentru c nu li se putea mpotrivi, i spuneau amenintori: "noi i-am fcut atunci aceea..., noi ti-am fcut cealalt, noi te-am prins de gt i nu puteai spune Evanghelia n zilele trecute..." Lau njurat, l-au nfricoat i mai ales l-au btut peste mini, peste gur, peste piept, l-au tras de barb... La un moment dat, dup o lovitur puternic peste bra, mna i-a fost azvrlit, lipindu-i-se de frunte i buzele lui au apucat s opteasc: "Maica Domnului". Atta a trebuit, cci diavolii au disprut imediat. Dar printele Iacov era ntr-un hal de nedescris. L-au zdrobit. Avea o durere nfricotoare, nu avea putere s strige tare. A rmas acolo pentru puin timp, cci nu se putea mica din loc. Avea nevoie de ajutor, dar nu aprea nimeni. A ncercat s coboare de pe pat. S-a trt i a czut jos. Minile l dureau i nu le putea folosi. S-a trt cu mult osteneal mult vreme. A ajuns la scar i de acolo s-a rostogolit, Cnd l-au vzut toi s-au nfricoat i s-au minunat. Era vnt i umflat. L-au luat, dar l durea peste tot. Printele Eftimie l-a ajutat mult. I-a pus cataplasme, l trat prin metode practice... Folosea i alifii. A suferit mult timp. Au trebuit s treac 6 luni ca s se fac bine. Dar bine complet nu s-a mai fcut niciodat. Flcile l-au durut - atunci cnd se schimba timpul i cnd era mult umezeal - pn la adormirea sa.
86

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Aceiai tactic a repetat-o satana i n alte prilejuri. Unui astfel de atac l-a supus n 1958, care a fost la fel de groaznic. Diavolii l-au atacat sub chipul nfricotor al unei matahale de om, slbatic i negru. Era la muzeul vechi, acolo unde acum este chilia monahilor Pavel i Efrem. Cel negru mai nti, apoi diavolii cei mai mici care l nsoeau dup el, l-au lovit n fat i peste mini, ca s nu poat face Cruce i s nu o poat chema pe Maica Domnului. L-au ocrt urt i i-au fgduit c niciodat nu l vor lsa linitit. Rul fcut de diavoli, zgomotul i strigtele lor se auzeau pn jos, dei puin. Doi monahi din buctrie, care au auzit zgomotul, nu i-au nchipuit c se ntmpl aa ceva n chiliile de sus. Printele Iacov s-a trt anevoie fiind zdrobit i pe jumtate leinat. A stat acolo mult timp, pn cnd din ntmplare l-au aflat. Cnd i -a revenit, li s-a plns: - Frailor, n-ati auzit ca s venii s m ajutai. M-au distrus diavolii... Iari cataplasme, iari frectii i semnele au rmas pe el luni de zile. ~n anul acela, 1958, a avut i o alt ncercare mare. La nceputul lui ianuarie a murit sora lui, Anastasia. O iubea mult i pentru ea ntrziase s intre n mnstire. Lsase si doi orfani, pe Mria si pe David. Era bolnvicioas si srac. Grav bolnav au luat-o cu un catr din Farakla si au dus-o la Atena. Nu s-a mai ntors.... nici moart. Aceast moarte s -a fcut pricin de durere i plns pentru printele Iacov, ca dup o sor dup trup. Acest eveniment dureros el l-a schimbat n cuptor de galvanizare duhovniceasc, ntr-un nou mod de curire, n ciuda dragostei ce i-o purta i a binecuvntrii ce o primise de la egumen, i-a impus siei s n-o viziteze n ultimele ei zile, la spital, nici s-o vad moart. O iubise mult pe sora sa, de aceea a voit ca virtutea monahal a deprtrii de lume i de rudenii s stpneasc
87

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

nluntrul lui cu desvrire, n acest moment critic a ncercat s rup, ca monah, dependena de persoanele nrudite iubite. Dar se interesa i se ruga nencetat pentru mntuirea sufletului lor. i a simit o odihn i o mngiere nespuse atunci cnd Dumnezeu i-a descoperit c sora sa Anastasia se afl - plin de negrit veselie - "n cortul ceresc al Sfntului Ioan Rusul". Toate acestea se descriu n chip minunat n scrisoarea de rspuns a stareului adresat prietenului lui, preotului Teodor Teodosiu. (Printele Teodor este fiul printelui Dimitrie Teodosiu, care ca preot de mir avea responsabilitatea duhovniceasc i peste satul Farkala, unde l-a cunoscut pe micul Iacov). Deoarece coninutul scrisorii are un stil caracteristic pentru felul cum gndea i tria stareul, i deoarece descrie nite vedenii i descoperiri, o adugm ntreag cu ortografia ei, ndreptnd numai punctuaia:

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

88

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Sfnta Mnstire a Cuviosului, 10 martie 1958


Cine ne desparte de dragostea lui Hristos? Cucernice i prea iubite al meu Printe Teodore, nchinciune, i srut mna cu mult evlavie i respect. Am primit cinstita i sfnta ta scrisoare i i mulumesc cu cldur pentru toate cuvintele tale de mngiere, care sunt ca un balsam pentru sufletul meu ndurerat, precum i mulumesc i pentru rugciunile tale fcute pentru sora mea. i eu, de asemenea, cucernice al meu printe, nalt rugciuni pentru toi cei care au plecat din aceast viat vremelnic i mai ales pentru neuitatul printe Di-mitrie, pe care att de mult l-am iubit de mic copil. Printe Teodore, m-am mhnit ca un om pentru sora mea, dar lucrul cel mbucurtor este c smerita Tasia s-a nvrednicit s se veseleasc n corturile cele iubite ale Cuviosului Ioan Rusul. Printele meu, n descoperire i n vedenie am vzut-o pe sora mea n corturile cereti ale Sfntului Ioan Rusu. Printele meu, tremur cu totul de cele ce i scriu: n-a avut greuti nici la suire, nici la judecat. A fost nsoit de Cuviosul David i de Sfntul Ioan Rusul. Viu este Domnul Dumnezeu. Acum nu mai m mhnesc, deoarece mi s-a poruncit s nu mai plng, ci s m bucur pentru ea, cci s-a nvrednicit de cmrile cereti. Sfinii Prini i aduc respectele lor. Harul Cuviosul ui David s te umbreasc totdeauna i s te ntreasc. Respectele mele preotesei i lui Dimitraki. n mod deosebit stareei. Printe Teodore, cretinul pleac din viata cea deart de acum i ajunge la limanurile cereti, unde nu l deranjeaz valurile i nu are loc nici un naufragiu. Acolo nu exist dumani i prigoane.
89

Mhnirile, durerile i primejdiile nu au intrare, ntlnindu-se acolo cu persoane iubite i alese, descoper n aproapele chipul Mntuitorului i locuiete mpreun cu El n patria Sa venic i n preaslvita cas a Printelui Su. Desigur, ca oameni ne mhnim deoarece a plecat de lng noi o persoan iubit. Doar i Domnul a lcrimat atunci cnd s-a apropiat de Lazr. Voi face rbdare pentru dragostea Domnului meu i a Cuviosului David. S m ieri pentru cele neserioase scrise de mine, dar l tiu pe Cuviosul meu printe Teodor ct m iubete i nu m va lua n nume de ru. V-am obosit, printele meu, dar credina este vie i toate sunt sfinte. Cu mult dragoste, evlavie i respect i srut sfntul cap cu srutare sfnt. Smeritul rob al Domnului, Iacov

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

90

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Porunca arhanghelilor
~n 1961 egumenul Nicodim i ieromonahul Iacov au hotrt s zideasc o bisericu n cinstea Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavril. Egumenul a ales locul i a pus rui ca semne. Apoi el a plecat la Limni i n noaptea aceea i-a aprut Printelui Iacov un ofier nalt, blond i frumos, cu o sabie de aur, care i-a spus: - Printe, sunt arhanghelul Mihail. Nu doresc ca bise rica mea s se zideasc n locul acela ce s-a nsmenat cu rui, ci aici unde i voi arta. S-a plecat i a mutat ruii mai ncolo. Dimineaa printele Iacov s-a dus i a aflat ruii mutai. Paraclisul urma s se zideasc provizoriu din lut i paie, deoarece nu existau mijloace necesare, n noaptea urmtoare s-au artat printelui Iacov doi ofieri cu sbii de aur i i-au spus: - Suntem arhanghelii Mihail i Gavriil. S-i spui stareului c noi nu voim ca s se zideasc din lut i paie casa noastr, ci din nisip, var i lemne. Iar pe acoperi cu igl. Dar aceste materiale nu existau sus n munte. Era srcie mare i nu exista nici un drum bun pentru a fi transportate. Printele Iacov i-a ntrebat despre acestea i aceia iau rspuns: - Printe, nu te mhni, cci noi ne vom ngriji de aceasta. La noapte va ploua i rul va aduce mult nisip. Materialele de construcie vor fi druite de cretinii evlavioi. i toate s-au fcut aa cum au spus mai nainte i cu ajutor minunat.
91

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Emanaia haric nu se poate ascunde


~n 1962 preotul satului Izvorul Tmduirii, despre care am pomenit mai nainte, s-a dus s\-l vad la mnstire. Era fiul preotului Dimitrie, care liturghisea mai demult i n Farkla. Se cunoteau din anii adolescentei lor i printele Iacov putea vorbi liber. I-a vorbit despre cteva din ispitele lui i mai ales i-a povestit despre atacurile Satanei, precum i despre unele experiene sfinte ale sale. I-a mrturisit temerile i ndoielile sale. - Cum s le spun, Printele meu? Unii spun c am pit ceva, c sunt bolnav... Deoarece spunea diavolul celorlali diavoli: "Rupeti-i mna cu care face cruce!" i cele pe care le vd pe sfntul cap, n Sfntul Altar... Cuviosul David este viu... mi vor spune c am ceva...? i ncet-ncet i-a povestit, uneori descoperit, alteori cu jumti de cuvinte, descoperirile i interveniile Cuviosului David. La un moment dat nu s-a putut abine. - M mhnesc, sufr, printe Teodore, o s plec... Stau pentru Cuviosul. Am venit un copil de refugiat i nu i-am adus nimic, i-am dat inima mea... Vezi acum unde am ajuns...! Fericitul stare Iacov le spunea, dar de la nceputul anului 1960 au nceput s se mreasc mult dou lucruri pe fata lui. Amndou n acelai timp. Sporirea lui duhovniceasc, ce i aducea emanaia, i extenuarea organismului su. Amndou mergeau una alturi de cealalt. Acum noaptea nu mai avea lupta diavolilor, ci lupta Sfinilor i a lui Dumnezeu. Mu pentru c s-au asprit cu totul ispitele. Ci avea
92

att de fierbinte dragoste si afierosire fa de Sfini i de Dumnezeu, nct s-a umplut n ntregime i se revrsa nafar. n mintea i inima sa n-a rmas nici un colior gol n care s se ncuibe ispita. Aceast dragoste a sa l nclzea i l absorbea att de mult nct uita de boala sa trupeasc i de nfricotoa-rea oboseal. A devenit cu totul duh. Vorbea cu Sfinii, n jurul lui zburau ngerii, n ntreaga lui fiin stpnea bucuria. Fericirea mpriei cerurilor era n parte aici, n chilia vasului ales, adic n inima i n mintea printelui Iacov. Atunci cnd un monah l-a silit mult s-i spun despre aceste experiene dincolo de jumtile de cuvinte i de subnelesuri, i-a spus cu o veselie smerit: - ~n seara asta, fiule, m-am aflat i am mpreun liturghisit cu sfinii i cu ngerii! La jertfelnice care nu se pot descrie. i faa lui devenea lumin. Iar monahul a ntrebat cu naivitate: "Cum se face asta?" Iar fericitul stare i-a rspuns: - Printele meu, nu ntreba, acestea sunt chestiuni duhovniceti. Monahul ns a insistat i stareul a cedat cu o condiie: - Printele meu, s nu spui nimic. Atunci cnd voi muri, s spui c "un oarecare stare mi-a spus c liturghisea n timpul nopilor, c tria mpreuna si mpreun-liturghisea n fiecare zi cu Sfnta Treime". (Adic simirea prezentei dumnezeieti). - Ai vzut, printele meu, ce fericire avem noi monahii i mai ales clericii? Din acestea poate nelege oricine de ce nu se temea de moarte. Dimpotriv, o atepta n fiecare zi, n fiecare ceas i n fiecare clip. Unii se sminteau cnd l auzeau foarte des cntnd slujba nmormntrii n ceasurile n care fcea diferite treburi. Obinuia i altceva, ca s se familiarizeze cu moartea. Se culca la pmnt, i ncrucia minile i ncepea slujba nmormntrii. Cteodat, vrnd s foloseasc pe cte unul, i spunea:
93

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Vino s-ti cnt un cntecel! - i cnta tropare din slujba nmormntrii. Mictoare erau i experienele lui n biseric, n timpul Sfintei Liturghii, nespuse i minunate erau cele ce le vedea i le tria. Fcea proscornidia i adeseori vedea starea duhovniceasc a morilor pe care i pomenea. Prin ua altarului pe jumtate deschis l vedeau naintea proscomidiei stnd la nlime, neatingnd podeaua. De data aceea a uitat s-o pomeneasc pe mama lui, care i-a aprut dojenindu-l: - Iacove al meu, tuturor le-ai dat darurile lor, iar mie astzi nu mi-ai dat. Povestea c la fel se ntmpla i cu Macarie14 al Ciprului. Terminnd proscornidia i ntorcndu-se s mearg la Sfnta Mas, l vede c st la dreapta lui, cu palmele una n alta, aa cum se mprtete preotul cu Trupul Domnului, n pomenirea i rugciunea pentru cei adormii era foarte meticulos. Pomenea pe foarte muli. i pe monahul Antim, care l chinuise atta. Odat l-a rugat pe Dumnezeu s-i arate unde s-a dus Antim dup moartea sa. L-a vzut ntr-o noapte ntr-un subsol nenorocit i ntunecat i foarte mhnit. L-a heretisit, iar Antim i-a spus: - Sunt aici... Atunci cnd m pomeneti trece o raz de soare i vd puin. Toate se fceau ntr-un mod simplu i clar. n vremea heruvicului fericitul liturghisitor de multe ori nu se afla singur n altar, ngeri de fa slavosloveau pe Dumnezeu, nveseleau atmosfera, mpreun-lucrau cu liturghisitorul, aripile lor atingeau liturghisitorul i el le vedea chipul lor tineresc... Iese, face ieirea cea Mare. O clugrit ce era de fat, l vede c se mic prin aer, c intr n altar fr s calce pe duumea. S-a minunat i i-a fcut Cruce. S-a pierdut, pentru prima dat a vzut o minune. Cnd s-a terminat Liturghia i clugrita s-a dus s ia binecuvntare/i s plece, i spune cu naivitate:
14

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Arhiepiscop al Ciprului si conduc\tor al na]iunii (n.t.). 94

- Astzi, Liturghia a fost altfel. Aceea a prins curaj i i-a deschis gura s descrie cum l-a vzut la Intrarea cea Mare. Dar stareul a apucat mai nainte i i a spus s tac, s nu spun nimnui nimic. Mai trziu explica datoriile diaconeti. Ca s\-l fac atent pe diacon, i-a vorbit despre experienele i vedeniile lui cu o adnc evlavie: - Ah, printele meu, dac ai vedea ce se petrece n timpul heru vicului, cnd protul citete rugciunea, ai fugi cu toii... ngerii urc i coboar nevzut i de multe ori simt aripile lor cum m lovesc peste umeri. ~n vremea Sfintei Liturghii, a heruvicului i mai ales a epiclezei strlucea i emana curie, fericire i mreie. Da, acest ieromonah njosit, care din 1960 i dup aceea trise i lucrase totdeauna cuprins de cte o boal grea, acesta fcea micri mree, dar nu teatrale. Avea un mod de a oficia mprtesc. i fiecare simea c aceast mreie iese din respectul nemrginit ce l vea fat de Taina Euharistiei. i ceva mai mult: aceasta i se impunea n mod firesc din prezenta ngerilor i arhanghelilor "distini" i a sfinilor n altar. A spus c de multe ori a vzut pe Sfnta Mas: - ~ngerii i arhanghelii, fiule, Un Trupul Domnului. Toate acestea s-au fcut foarte repede pricina unei emanaii care a nceput mic, dar statornic n persoana printelui Iacov. Acolo unde liturghisea n ctune - i oriunde mergea cu capul Cuviosului David, fie c voiau, fie c nu voiau, cretinii se entuziasmau. Ceva li se transmitea, ceva i inspira, dei nu spunea nici un cuvnt. Aceast fat lin i plin de dragoste, fruntea lui luminat, ochii care nveseleau pe om i vocea lui impuntoare i mngietoare... toate uimeau pe oameni. Trebuia s fie cineva de piatr sau lipsit de orice simmnt ca s nu simt c monahul acesta are ceva deosebit.
95

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

i acest altceva nu putea fi dect ceva dumnezeiesc, deoarece i insufla dragoste i aducea pace n jurul lui. ~ntr-adevr, cnd stteai lng el, de vorbea sau nu vorbea, fr s simi te liniteai, i transmitea blndee i pace luntric. Darul acesta l au numai oamenii lui Dumnezeu, vasele cele alese ale Lui, cei ce l iubesc mult i l slujesc cu druire. Fericitul Iacov ntr-adevr a slujit pe Dumnezeu cu desvrit druire. L-a slujit cu patim n aspectul cel mai nalt al slujirii, ca liturghisitor. nimic mai nalt, nimic mai sfnt, nimic mai dulce! Dar totodat nimic mai nfricotor dect Sfnta Liturghie. Se scula cu temperatur, cu bti neregulate ale inimii, cu o strngere puternic n piept, cu o flebit nfricotoare... dar liturghisea. Mai ales n ultimii ani, cnd avusese mereu probleme cu inima - i din 1986 i-au pus aparat de reglat btile inimii - se pregtea de foarte devreme n chilie si atepta s-i revin ca s coboare n biseric. i l ruga pe Cuviosul David nu ca s\-l vindce, ci s\-l ajute s stea n picioare ca s liturghiseasc. Da, numai s liturghiseasc... si apoi svin orice ar voi Dumnezeu... numai s apuce s liturghi seasc. Atta rvn pentru liturghisire avea fericitul. Se mai ntmpla din pricina bolilor lui i deoarece spovedea pn la orele 3 dimineaa, s gndeasc uneori: - Astzi n-o s reuesc, nu voi putea suporta i oamenii mei cei buni au venit de departe la Sfnta Liturghie. Atunci i apreau Sfinii i-i spuneau. Iacove, noi am venit de departe i tu nu liturghiseti? Peste puin timp ncepea i pe msur ce nainta Slujba se simea mai bine. Iar atunci cnd intra n Liturghie de multe ori nu mai avea simmntul c este bolnav. La sfrit, o spunea el nsui, devenea att de uor nct credea c zboar. Totdeauna se mbrca cu un vemnt ieftin, niciodat n-a avut i n-a dat bani pentru un vemnt preoesc mai bun. Numai n anii de pe urm a avut veminte bune, daruri ale fiilor lui duhovniceti. Dar i din
96

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

acestea purta din cnd n cnd cte unul, atunci cnd avea lume i la srbtori. ~nchintorii de atunci erau cei mai fericii oameni. Atunci printele Iacov, datorit putinilor nchintori putea s-i vad mai mult i s-i asculte n tihn. Apoi erau anii din 1960 - n care bunul episcop Grigorie al Halkidei trimetea vara la mnstire copii, studeni la Teologie i alii. Toi acetia au cunoscut nemsurata dragoste dumnezeiasc a printelui Iacov, pe care si lau fcut printele lor duhovnicesc i pe care l respectau i iubeau fr msur. Aceasta voia i bunul episcop Grigorie, care a cunoscut sau a bnuit harismele duhovniceti ale printelui Iacov cel cu putin tiin de carte. De altfel nu i-a spus la hirotonia sa, c ntr-o zi Biserica l va proclama sfnt? Dar nu toi aveau sentimentele btrnului episcop. Vedeau cum lumea - tineri, btrni, rani, oameni de tiin, meteugari l cinsteau i l respectau pe printele Iacov i l invidiau. Egumenul Hicodim, cu toate c se afla rar n mnstire, devenea aspru cnd vedea c i se srut cu atta evlavie i ncredere mna printelui Iacov, care la urma urmei era i liturghisitor i duhovnic. Fericitul printe Iacov lua aminte att de mult la virtutea monahal a ascultrii nct el nsui spunea ca o sfnt laud: - Niciodat n-am trecut cu vederea porunca printelui Nicodim, nici prin gnd nu mi-a trecut s nu-l ascult. La fel putea spune i despre virtutea neagoniselii. Era ns uoar i mic n ochii lui i de aceea nu vorbea despre ea. Vorbea i realiza ns despre cea a milosteniei. Prea srac i gol a trit i tot astfel a nchis ochii. Dei n ultimii ani a avut multe, niciodat n-a inut nimic pentru el. ncepnd din 1960 mnstirea a nceput s aib ceva posibiliti. i el nsui primea atunci salariu de preot slujitor. Dar nu-i rmnea nici o drahm. De atunci a nceput milostenia lui proverbial. Mai nti sute, apoi mii au fost miluii cu sume mari i mai ales cu trimiteri de bani regulate. Pn a ajunge egumen, totdeauna l ntreba pe printele
97

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

riicodim dac s dea ceva de la mnstire. Dup ce, n 1975 a devenit egumen i s-au oferit muli bani, i ddea milioane la sraci i mai ales la bolnavi. Lumea i ducea sau i trimetea i el i mprea acolo unde trebuia. Numai de 2-3 ori l-au nelat nite mici excroci i le-a dat bani. Dar nu s-a mhnit, cci foarte repede i-au trimis cu mult mai muli pentru sracii i bolnavii lui.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

98

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~nmulirea prescurei i a pastei finoase


~n august 1963 au venit la mnstire 75 de livanai15. Au lucrat de bunvoie pentru bazinul de ap al mnstirii. Muli livanati din Livanates, patria Cuviosului David, au pus fgduin s ofere ceva mnstirii compatriotului lor n bani sau munc. Aa au ajuns atunci aceti 75 de brbai s lucreze la bazin, n mnstire se mai aflau 15 ca s ajute. Printele Iacov coordona n general lucrrile, dar era i singurul care trebuia s se ngrijeasc de mncarea i gzduirea acestor oameni buni. A folosit orice exista i nu exista n magazie. Dar ntr-o bun zi s-au terminat alimentele. Bani nu avea. A cutat pe toate rafturile, prin toate colurile. A reuit s afle 2 ocale i jumtate de paste finoase, iar ca pine numai o jumtate de prescur. I-a dat i btrnul Eftimie o jumtate de pine. Cantiti de glum pentru circa 100 oameni care lucrau toat ziua cu minile. Se mhnea i nu tia ce s fac. L -a cuprins dezndejdea i aproape plngea c trebuia s lase lumea flmnd. Deodat lu cratia cea mare de pe foc, arunc n ea pastele finoase, puse pinea alturi i aa cum era se duse n biseric. S-a oprit naintea icoanei Cuviosului David i i-a spus: - Sfinte al meu, aceti oameni lucreaz pentru mnstirea ta. Se ntorc obosii i flmnzi. Nu am altceva s le dau ca s mnnce, fr numai dou ocale si jumtate de paste finoase cu puin untdelemn, o jumtate de prescur i o jumtate de

15

s\teni din Livanates. 99

pine (si le art Sfntului). Te rog s le binecuvintezi, ca s mncm i s ne saturm. A fcut mncarea n acea crati, apoi lua din ea i nu se mai termina. S-au sturat cu toii si a prisosit o jumtate de cratit. Asta au vzut-o muli, ntre care i egumenul de acum, printele Kiril. Muli ani dup aceea, evideniind minunea Cuviosului David, printele Iacov spunea: - Fratele meu, repetarea minunii cu cele cinci pini.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

100

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Cel prea milostiv a lsat flmnzi pe orfanii surorii salei


~n primi ani milostenia nu era uor de fcut. Pn n 1975 nici lumea nu-i ddea destui bani i nici el nu putea milui uor fr binecuvntare. i atunci cnd nu putea milui se mhnea, l vedeai i sufletului tu i se fcea mil de el. Pe acel chip luminos i totdeauna ncurajator aprea o mhnire adnc ce i nduioa inima. Suferea mult. Odat, n 1965, la 6 august, a trit mhnirea cea mai zguduitoare a vieii lui. Sora lui. Anastasia, de care se ngrijise i pe care o iubise mult, a lsat n 1958 doi orfani mici, David i Mria. Stteau n Farakla. Srcie mare. Copilaii nu aveau bunuri materiale i nici mam... Mncarea, o hinu, nclmintea... fiind micui, le puteau uita. ns cldura, mbririle i afeciunea mamei cum s le uite? Tatl lor s-a recstorit. Copilaii au auzit de la vecini c vor merge la praznicul Schimbrii la Fat, la Cuviosul David. Inimile le sltau de bucurie. Auziser c bunul lor unchi este monah acolo. Fr a sta mult pe gnduri i fr s aib simmntul distantei au spus c merg i ei. Dar trebuia s mearg pe jos cel puin ase ore. Mncare nu exista s ia cu ei, nici nclminte nu aveau s pun n picioare pentru drumurile de munte. Aveau n inimile lor numai dorina de a-l vedea pe unchiul lor. i o ndejde adnc c vor afla ceva despre mama lor de la sfntul lor unchi. La 5 august, puin dup amiaz au pornit vecinii, n urma lor i cei doi friori. Drumurile erau nesfrite, rele, abrupte, ruri, pduri... Copiii au obosit, au flmnzit, i dureau picioruele; dar mergeau la unchiul... i au continuat, ntr-un trziu au ajuns. Unchiul lor avea toate grijile i nici nu l-au putut
101

vedea, noaptea nu s-a ngrijit nimeni de copii. S-au aezat undeva ntr-un col, au nchis ochii i au adormit de oboseal. Au adormit flmnzi. Dimineaa i-a trezit zgomotul nchintorilor. N-au intrat dect civa pai n biseric; nu aveau nici hinue bune, erau desculi, nainte de amiaz s-a terminat Sfnta Liturghie. Ateptau s ias unchiul lor. A ieit ultimul. S-au apropiat de el i i-au srutat mna. Acela i-a vzut i i s-a bucurat inima, dar repede o mhnire adnc a ntunecat faa sa fcndu-1 asemntor cu un mort. A prins curaj, i-a ridicat mna i le mngia cpoarele... srmanii desculi ai surorii sale. N-avea nici o drahm ca s le dea... nici mcar o prescur. Nu trebuia s ia nimic din ale mnstirii. S-a strns i s-a topit ntru el inima sensibilului ascet care tria numai pentru dragoste i miluise pe muli. Faa lui luminoas devenise palid. Avea porunc aspr de la egumen s nu dea nimic din mnstire la rude. Sfnt e virtutea ascultrii, iar el era un monah adevrat i trebuia s o in. Dou lacrimi numai n-a putut ine. Le-a mngiat capetele cu mna tremurnd i le-a spus: "Drum bun, copiii mei!" Copilaii au fost cuprini de o dezndejde cumplit... Trznetul de ar fi czut peste ei, nu s-ar fi mhnit att de mult. i-au plecat capetele..., lumea se prbuise. S-au dus mai ncolo... cu toii mncau cte ceva i se pregteau pentru drumul de ntoarcere spre satele lor. nepoii cei orfani ai unchiului sfnt nu aveau nici anafor s-i pun n gur. Peste puin vecinii lor din Farakla au pornit; trebuia s-i urmeze i orfanii flmnzi, pentru c singuri nu tiau drumul. Mergeau i ei n urm. Cobornd spre pru, i-a vzut din ntmplare un monah tnr, printele Kiril, egumenul de azi a Mnstirii. Le-a vorbit, a vzut n ce hal sunt i a neles. Le-a gsit o prescur s mnnce, s li se ntreasc picioruele lor. Cineva le-a dat cteva drahme. A dat 20 drahme lui David i 5
102

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Mriei. Copilaii s-au ntors rupi de oboseal, i ateptau durerile vieii de orfan din Farakla. Cum ar fi putut nelege atunci srmanii copii srcia i ascultarea unchiului lor? Ar fi putut nelege aceasta numai dac ar fi fost mari, capabili s-l cerceteze bine, ca s se conving c ceea ce s-a ntmplat n-a fost din nepsare. Ct despre el nsui, fericitul cu att mai mult n-a uitat mucenicia sa din ziua aceea. C avusese naintea lui pe micii orfani ai sorei lui i nu-i ajutase. Dup 20 de ani i mai bine, spunea i iari spunea nepoatei sale Mria, copilita flmnd i orfan din 1965: - Ah, Mria mea, dac ai tii ct m-a durut atunci!

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

103

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Bolile l-au marcat devreme


Munca aspr, slujba ndelungat i privegherea de fiecare zi din chilie i-au fcut efectul. inea i post aspru, care adesea l-a adus ntr-o stare de mare slbiciune trupeasc. Astfel epuizarea organismului lui a naintat mult. Lucru care n mod normal trebuia s se ntmple nc mai devreme. Dar nu voia si micoreze nevoina cu nici un pre. Cu ct puterile lui duhovniceti nfloreau, cu att insista n nevoina aspr. De altfel, scopul nevointei era exact acesta, s-si menin puterile lui duhovniceti libere de nrurirea patimilor, a ispitelor i a materiei, astfel nct ele s se ndrepte nempiedicate spre Dumnezeu i s fie sfinite de El. Cu toate acestea trupul a cedat. Din 1956 l durea n chip de nesuferit mijlocul. Despre durerea din picioare nu spunea nimic deoarece o rbda. Dar cu mijlocul era cu neputin de suferit. i cum s nu-l doar dac 22 de ore din 24 nu-l odihnea? E de mirare dac se ntindea 2 ore n timpul nopii. Atunci cnd l durea tare se odihnea vreme de dou ore. La fel i atunci cnd nu liturghisea. Deoarece dac avea s liturghiseasc i aceasta se ntmpla s fie n ajunul unei srbtori mari - naterea Domnului, Boboteaz i altele - atunci nu dormea deloc. Mici mcar n ultimii lui ani, atunci cnd avea i aritmia inimii. Mergea fratele lng el i-i spunea: - Printe, te-ai obosit, hai s te odihneti puin... Iar acelai rspundea: - Du-te, printele meu, eu voi rmne aici. E mare noaptea aceasta, nu sunt obosit. Dimineaa, cnd se sculau cu toii, l gseau nc n genunchi, cu epitrahilul de gt rugndu-se.
104

~n astfel de zile, dup privegherea de toat noaptea, cobora n biseric fr s vorbeasc cu cineva. Nici el nu voia s i se vorbeasc, cci se afla altundeva, tria n alt lume! Aadar pentru mijlocul lui trebuia un medic. I-au fcut 80 de injecii, dar rul continua, tmduire nu se ntrezrea. Se ra n adevratul sens al cuvntului la treburi i la slujbe. La amiaz n-a mai rezistat i a czut pe patul de lemn, pe scnduri. Acolo i-a aprut Cuviosul David n chipul printelui Spiridon, aghioritul pe care l gzduiau n mnstire. Printele Spiridon la ajutat s se ridice i i-a spus: "Sprijinete-ti mijlocul de mijlocul meu cel mbtrnit". L-a ajutat s se sprijine. Atunci Sfntul i-a ntors minile sale napoi i l-a apucat pe printele Iacov de mijloc; s-a auzit o trosnitur. Asta a fost. Durerea a disprut. Iar Sfntul l-a ntrebat: - Cine sunt? - Printele Spiridon, i-a rspuns el. Atunci sfntul a spus: - Nu! M tii, dar nu vrei s-mi spui numele. i stai i n casa mea. A deschis ua i I-a vzut pe Sfntul ieind i cobornd scrile. ~n 1964 a pit multe din pricina amigdalitelor lui. l durea ngrozitor i-i cdea puroi n rinichi. De multe ori l cuprindeau dureri insuportabile n timpul Sfintei Liturghii i se nnegrea cu totul. Dar niciodat nu s-a ntmplat s ntrerup Sfnta Liturghie. Orict suferea, ns tot o termina. ~n 1962 s-a milostivit Dumnezeu de el i a trimis n mnstire un monah bun, pe Chirii. Acesta, care astzi este egumenul mnstirii, l-a ngrijit si l-a ajutat pe ct a putut pe printele Iacov, nevoitorul cel bolnav, ale crui chinuri nu aveau sfrit. ~n 1967 l-au gsit altele. A fcut o operaie grea: hernie i apendicit, adugndu-se nite probleme de prostat. A suferit mult netiind ce are. La spital nu voia s mearg. Se nvineea,
105

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

se ncovriga i se zvrcolea de durere. Printele Chirii l-a gsit ntr-o situaie dezndjduit. Nu se putea mica, se tra. Mergea puin, apoi cdea i se ra de-a builea. A pit o criz nfricotoare i l-au dus n nesimire la spitalul din Halkida. Acolo au crezut c are o apendicita simpl. Dup mii de rugmini ale medicilor i ale cleri cilor a primit s i se fac operaie. Dar lepdarea lui se datora faptului c nu voia s-i scoat hainele i doctori? s-i vad trupul gol. Considera asta o desvrit njosire. - Prinilor, voi deveni teatru. Nici un om nu m-a vzut vreodat gol. i ntr-adevr, a fost att de curat i lua aminte att de mult s nu-i vad trupul, nct el nsui "niciodat nu i-a ntins mna s-i apuce trupul su", precum spunee egumenul i bunul cunosctor Nicodim. Chiar i pe pruncii pe care i botezase atia ani la rnd, nu-i privise niciodat, i inea ochii n sus i mrturisea cu sfnt simplitate i fal: - N-am vzut niciodat cum sunt organele copiilor. I-au spus, deci, minciuni, c nu-i vor scoate hainele, c i vor face o gaur n ciulama. Aa a primit s i se fac operaia, n ziua de 4 octombrie atepta n salonul mic pentru operaie. Erau de fat arhimandriii Nicodim, Policarp, Vasile i nc cineva. Printele Iacov s-a rugat mult i, printre altele, a spus, precum a povestit dup aceea: - Cuvioase David, dac vrei s m ntorc n mnstire, vino i f-m\ bine... Intr-un sfert de or trebuie s fii aici...i dac vii, treci te rog i ia-l i pe cuviosul Ioan. Este n drumul tu, te vei ntoarce la dreapta pe o strdu strmt i-l vei afla. Peste cteva minute - spunea cu o voce solemn - a venit cuviosul David (transpirat pentru c i ceruse s vin foarte repede) i cuviosul Ioan. Au stat n u i dnd binee i-au spus cu cuvinte i gesturi:
106

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Eu sunt btrnul David i alturi (artnd cu mna) este cuviosul Ioan Mrturisitorul. Fiu ne-ai chemat? Am venit, nu te neliniti, te vei face bine! Imediat a neles c clericii de fat n -au heretisit pe cei doi Sfini i a protestat: - Prinilor, nu v ridicai n picioare? Fiu heretisiti? Aceia au rmas uimii. Iar Micodim a spus limpede: - S-a terminat, s-a pierdut printele Iacov... L-au luat n chirurgie, l-au adormit i apoi i-au scos rasa, dulama i celelalte, nainte de a prinde bine anestezia a vzut c se deschide ua i intr cei doi Sfini. Chirurgul Spiridon Kaloheris l-a deschis i a rmas trsnit. Nu era o simpl apendicit, ci o situaie complicat i periculoas. Bolnavul ar fi trebuit s moar. N-avea de ales. A hotrt s porneasc fie ce o fi. A fost bine. Operaia multipl a reuit, i nevoitorul s-a ntors la chilia sa. Cine mergea s\-l vad, i spunea: "ce chirurg bun este domnul Kaloheris", i se ruga pentru sntatea lui. Atunci Cuviosul Ioan i-a pierdut rbdarea i noaptea i s-a artat mnios: - Iacove, ce l tot lauzi mereu pe medic? Eu te-am fcut bine, eu am avut porunc s te operez. Ce putea face medicul singur? Dup cteva zile medicul Kaloheris s-a dus la mnstire s\-l vad pe printele Iacov, cruia i-a mrturisit c n timpul grelei operaii: - Am simit c cineva mi conducea mna. i am simmntul c n-am fcut eu operaia... Lucrul de zi i de noapte, de mn i duhovnicesc, i-a pricinuit de asemenea o situaie grav la picioare. A fcut o flebit grav, l durea nfricotor i nu mai putea merge. ~n 1974 l-au dus la spitalul NIMITS pentru operaie. A primit, pentru c tlcuia ncercrile operaiilor ca o favoare special a lui Dumnezeu i spunea: - A ngduit Dumnezeu s merg la spitale de attea ori i s fac operaii, ca s m smeresc.
107

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

De data aceasta a stat n chirurgie ase ore i mai mult. Chirurgul Kordellis G. a trebuit s fac tieturi foarte mari, deoarece avea multe vene putrede. Acolo, n salonul spitalului, n timpul convalescentei i-a aprut Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu ca s-I ntreasc, precum a povestit vizitatorului i fiului su duhovnicesc, Printele Pavel: - Ieri, fiul meu, la un moment dat a intrat o oarecare femeie mbrcat ca o infirmier. inea i un copila n braele ei. "Ce faci, printele meu?" - rn-a ntrebat. "Ce s fac, doamn, sunt bolnav i m mhnesc c am plecat din mnstirea mea", ntre timp, fiule, m-am ntrebat: "aici infirmierele i aduc i pe copiii lor la spital?" Atunci aceea mi-a zmbit i mi-a spus: "Nu te teme, te vei face bine!" Am ntrebato: "Cine suntei Domnia Voastr, Doamna mea?" Atunci aceea iar mi-a zmbit fr s-mi spun nimic altceva. Eu m-am ntors spre bolnavul de alturi ca s \-l ntreb dac nu cumva tia cine este Doamna aceea. Dar acela plin de uimire mi-a zis: "Despre care Doamn vorbii?" M-am ntors i n-am vzut pe nimeni. Atunci am neles, fiule, c a fost Maica Domnului. S-a ntors la mnstire, dar nu mai putea lucra mult. Multe ceasuri din zi sttea n genunchi i mrturisea. Cci pn la sfritul vieii sale cele mai multe spovedanii le-a primit stnd n genunchi.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

108

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Acestea sunt lucrurile lui Dumnezeu"


Deoarece printele Iacov era preot slujitor i al celor trei stulee, trebuia s mearg i acolo n Duminici i n alte cteva zile, atunci cnd l chema nevoia. i trebuie s mearg cu catrul pe frig, pe zpad, pe gheat, prin aria soarelui... riu de puine ori odinioar catrul su l chinuise, lovind cu copita i enervn-du-se. Odat, n timp de iarn cu zpad, animalul s-a poticnit n pdure i l-a aruncat pe jos pe printele Iacov, care s-a lovit ru pierzndu-i nite mnui de ln groase, pe care i le trimisese doamna Zois pentru anotimpul rece. Deoarece totdeauna era epuizat de nevoin, a rcit tare, i-au nlemnit minile nct era ct pe ce s nu mai poat s liturghiseasc. De multe ori mergea prin sate pentru diferite pricini, fr s ia catrul. Odat se ntorcea de la Damnia fiind ncrcat cu destule kilograme. Cu doi kilometri nainte de a ajunge la mnstire a trecut un taxi cu un cltor care l cunotea pe printele Iacov i de aceea i-a propus oferului s l ia i pe el. Dar oferul a rspuns: - Las-i, clugrii n-au nevoie! Au continuat i de cum au ajuns la mnstire au btut i le-a deschis nsui printele Iacov. Taximetristul i cltorul s-au pierdut. Cel dinti i-a cerut iertare. Unele ca acestea erau foarte obinuite, dar s mai povestim un caz. O mam care avea copilaul bolnav i venea cu hinuele lui la printele Iacov s i le "citeasc", le-a adus n 1970 cu taxiul lui Atanasie Barbouzu. Iarn, noroaie, nc nu era fcut drumul cel mare si taxiul a rmas n noroi, exact la intersecia unde o ia drumul spre Petera Cuviosului David. Au cobort i au vrut s continue drumul pe jos, cnd a aprut paratele Iacov cu catrul mergnd spre Damnia ca s mprteasc pe cineva
109

aflat pe moarte la o distant de cel puin 6-7 km de mnstire. Mama a vrut s-i vorbeasc printelui Iacov, dar acela i-a artat "Sfintele" (Sfnta mprtanie), i-a spus s-i fac Cruce i s mearg la mnstire unde se va ntoarce si el. Mama i taximetristul au mers pe jos 10-15 minute i au ajuns. Au intrat n biseric, s-au nchinat i, uimii, l vd pe printele Iacov c iese din altar. - Printe, Iacov, nu te-am vzut cu puin nainte pe drum? - Da, fiule. - Nu te duceai la Damnia s mprteti pe un bolnav de moarte? - Da, fiule. - i cum de te-ai dus i te-ai ntors aa de repede? - Fiul meu, acestea sunt lucrurile lui Dumnezeu. (Faptul acesta l-a povestit taximetristul naintea episcopului). i "lucrurile" lui Dumnezeu nu le-a discutat. Le primea aa cum veneau. La fel credea despre nevoint i despre post. i erau cu desvrire clare i dumnezeieti i le recomanda cu cldur fr s dea multe explicaii. Spunea numai despre post c este prima porunc pe care a dat-o Dumnezeu omului. De aceea, atunci cnd Mitropolitul Nicolae - prin enciclica sa ctre plintatea credincioilor - a redus Postul Mare, a ncercat o mare amrciune i nu i-a ascuns nemulumirea sa. Astfel de aciuni, precum si cnd se treceau cu vederea cteodat impedimentele pentru preoie, l fceau s spun: - Episcopii au agat Pidalionul n smochin (nu-l pun n lucrare). S-a mhnit mult atunci cnd un episcop a hirotonit ntru preot pe unul cruia stareul nu-i dduse recomandare, cci avea impediment. innd cu scumptate legile monahismului i nevoindu-se cu o asprime fr seamn, i s-a dat de la Dumnezeu ndrzneal fat de sfini i mai ales fat de Cuviosul David, dar
110

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

i fat de cuviosul Ioan Rusul. Vorbea cu ei cu simplitate i direct. Cerea una i alta fr ovial i ocoliuri. Odat s-a mniat i l-a "nfricoat" pe Cuviosul David. Asta s-a ntmplat n 1972, cnd un oarecare viclean din Robies a tiat civa mslini, din putinii pe care i avea mnstirea, pentru soba lui. Datorit despropietririlor i rmseser mnstirii numai o livad cu civa mslini i printele Iacov s-a mhnit. Mai greu i era pentru faptul c trebuia s alerge la politie, la procuror, deoarece egumenul l lsase responsabil n mnstire. Avea attea probleme... procese i mai lipseau. S-a tulburat foarte mult. Fiu s-a gndit nici o clip, ci cobornd n biseric, s-a dus naintea icoanei Cuviosului David i i-a spus: - Eu, Sfinte al meu, livezile, casele i celelalte ale mele le-am lsat i am venit aici din dragoste ca s-ti slujesc ie. tii ct te iubesc si te cinstesc. Livezile sunt ale tale. i totui, tu nu te interesezi de ele i merge oricine i taie. Nu pot alerga la politie. Pn dup amiaz s-mi aduci pe cel ce ti-a tiat mslinii. Altfel, o s te nchid. Btrne, In cutie i nu te voi mai tmia i nici nu-i voi mai aprinde candela! i cuviosul David "s-a conformat". Dup amiaz, nainte de a ncepe Vecernia, vede c intr un oarecare ran. Printele Iacov a neles c acela era autorul, dar a ateptat. La sfritul Vecerniei ranul a mrturisit i apoi a urmat restabilirea lucrurilor. Trei ani mai trziu s-a ntmplat iari ceva asemntor, n timp ce prinii se pregteau pentru Vecernie au observat c un ho deschisese pangarul furnd banii. Atunci stareul s -a dus foarte mhnit la icoana Cuviosului David i i-a spus: - Dac nu-mi vei afla pe cel care a furat banii pn ce va ncepe Vecernia, s nu atepi s te tmiez i s fac Vecernia. Peste puin timp Cuviosul David l-a adus pe ho. A intrat plngnd i, cznd n genunchi a cerut iertare.
111

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Cuviosul David nu umai c-l asculta pe printele Iacov, ci l i comptimea, precum se vede din pania egumenului riicodim. Cu puin nainte de a i se lua egumenia, printele riicodim mergnd la mnstire l-a aflat pe printele Iacov liturghisind i l-a ntrebat: "Ce faci, printe Iacove?" - Ce s fac, Printe, sunt bolnav, sunt la pmnt a rspuns acela. Printele Nicodim n-a artat nelegere, ci i-a spus ironic: - Ei, Sfinia ta ntotdeauna eti bolnav. Ce ai? A doua zi dimineaa printele Nicodim s-a sculat cu picioarele foarte umflate. A neles ce s-a ntmplat si de cum l-a vzut n curte pe printele Iacov i -a spus cu repro i cin: - Ei, Printe Iacove, am spus i eu un cuvnt i a fost nevoie s mi-1 ntorci? Cu toate acestea Cuviosul n-a mpiedicat pe Satana, care din cnd n cnd l ataca. Astfel c acelai diavol sinistru, cu chip de mongol, l-a atacat iari pe printele Iacov noaptea, l-a btut cumplit si nimeni n-a auzit atunci cnd a cerut ajutor din chilia sa. Diavolul l-a i nfricoat spunndu-i: - Unde o s mai scapi, ciolnosule? Acum nu mai scapi din minile mele! Dimineaa, plin de vnti i zdrobit s-a plns: - Unde ai fost Prinilor? nu m -ati auzit cnd am cerut ajutor?

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

112

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

La egumenie
~ncepnd mai al es din 1970 emanaia duhovni ceasc a ieromonahului Iacov deveni direct proporional cu chinurile lui. Chinurile erau fr sfrit, dar i emanarea duhovniceasc era fr limite. Se vorbea despre el nu numai n zon, dar i n toat Eubeea. l cunoteau muli din capital i din mprejurimi i mergeau s\-l vad, s\-l asculte i s se mrturiseasc, ns atunci cnd, puin mai trziu, n 1972, s-a pus problema unui nou egumen, n-a fost socotit potrivit de ctre Nicolae, mitropolitul de atunci al Halchidei. Au trecut trei ani. marele nostru nevoitor fcea ascultare desvrit i fat de noul egumen, tnrul ieromonah de atunci Hristodul, acum egumenul marii mnstiri Cotlomuiu din Sfntul Munte. Avea attea virtui i Dumnezeu i-a druit attea harisme extraordinare, nct nu i-a fost greu s se supun tnrului egumen. Dimpotriv, l iubea mult - de altfel l cunotea de mic copil i l spovedea. Dup trei ani s-a pus iari problema egumeniei, noul mitropolit Hrisostom s-a orientat atunci foarte bine asupra printelui Iacov, care ovia i ddea napoi, n cele din urm sa plecat i de la 25 iunie 1975 a fost pus "n sfenic", a devenit egumen. Noi responsabiliti, multe dureri, dar i mai mare emanaie duhovniceasc. Refacerea mnstirii, care deja ncepuse sub printele Hicodim cu printele Iacov ca puternic stimulator, acum nainta n salturi. A purtat de grij mnstirii i la tot inutul nconjurtor. De aceea n groaznicii ani 1978-79, cnd au ars foarte multe pduri din Grecia, el ieea la miezul nopii din
113

mnstire, uneori singur, alteori cu monahii i fcea mereu Paraclise, ca s se izbveasc locul de blestemul incendiilor. Dar mai mult dect de cldiri - pe care le voia bune i solide, dar foarte simple i clugreti - se interesa de viata luntric a obtii. Lucrul acesta l durea mai mult. Cu toii erau numai trei monahi, n ciuda emanaiei lui duhovniceti, n ciuda minunilor ce le fcea, nu avea monahi tineri. Muli tineri ce doreau s devin monahi i cereau sfatul i se mrturiseau aici, dar se duceau n alt parte i se nchinoviau. Un egumen tnr, care n acea vreme s-a dus la el ca s-l cunoasc i s-i cear sfat, l-a ntrebat: - Printe, cum de nu ai mai muli monahi, de vreme ce atia interesai de viata duhovniceasc trec pe la Sfinia Voastr? La care stareul a rspuns fr greutate: - Printe, se vede treaba c eu tiu bine numai pri mele slove. Pe cele adnci nu le cunosc... i ntr-adevr au trecut 12 ani pn s vad un monah tnr. A ateptat pn n 1987. Dar asta nu se datora faptului c el nu tia "slovele cele adnci". Un harismatic, un vztor de Dumnezeu la care alergau pentru sfat o mulime de monahi din diferite mnstiri, tie bine "slovele" monahismului, felul cum s l introduc stareul pe ucenic n duhul i n atmosfera vieii monahale, n alt parte era pricina - sau mai degrab princinile i este greu s se cerceteze discernmntul stareului Iacov i judecata lui Dumnezeu n acest caz. De aceea, s lsm chestiunea aceasta. Aadar erau puini monahi, dar slujbele se fceau normal, virtuile monahale se vedeau i pe fete. i asta a artat-o satana egumenului ntr-o zi la amiaza `n felul lui propriu. Dei poarta era nchis a aprut deodat n curte o btrn urt avnd aram n nas. Stareul i-a spus:
114

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

o zi.

- Vino s te nchini. De unde mi vii? Stai i te odihnete

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Ce spui? Aici nu stau nici o jumtate de ceas a rspuns btrna. Aici liturghisiti n fiecare zi, v rugai... M duc la mnstirea (cutare); o s ncurc lucrurile acolo vreo sptmn i dup aceea m duc n alt parte. - "Fiu cumva eti satana? - i egumenul ndreapt Crucea de lemn nspre ea. Satana n chipul btrnei a disprut imediat, dar nu s-a descurajat. A doua zi, n chilia sa, n clipa cnd se pregtea s nceap rugciunea sa cea de multe ceasuri i punea tmie n ctuie, cuviosul a vzut un schelet nfricotor naintea lui. Stareul a luat icoana Maicii Domnului a pus-o deasupra lui i a disprut. Aceasta s -a ntmplat de mai multe ori. Altdat Satana a luat chipul unui ap mare i urt, care s-a repezit s\-l loveasc pe stare n fat. Dar satana avea i alt mod de a aciona, mult mai eficace. Punea oameni s calce n picioare putinele livezi ale mnstirii, sau s\-l nedrepteasc n alt chip. Aa a procedat i de data aceasta. Stareul s-a mpuinat cu sufletul. Satana a neles lucrul acesta, i s-a artat i i-a spus: - Eu o s i-o fac, bre... o s te sugrum. Pi-o s te las s te liniteti, mine vei lua i o hrtie. Stareul i-a pierdut curajul. A doua zi ntr-adevr i-a venit citaie pentru tribunal. Mria, nepoata lui l-a aflat ntr-o stare ngrozitoare, n zadar a ncercat s\-l ncurajeze. Au cobort din chilie ca s mearg n buctrie s bea o cafea. Trecnd pe dinaintea uii centrale a bisericii, stareul s-a ntors ctre dreapta i a intrat n biseric. Mria l-a urmat, curioas, oprindu-se la pangar. Stareul a naintat spre catapeteasm, i s-a oprit naintea icoanei Cuviosului David. De acolo Mria l-a auzit zicnd:

115

- De ce stai, sfinte al meu, Davide? Tu stai n icoan i-l lai pe Iacov s le scoat la capt singur... Cu Iacov s-a terminat, nu mai poate, nu-i mai face nimic. Coboar i le rnduiete... Stareul a spus i altele pe acest ton aspru, dar Mria s-a nfricoat i a ieit, nemaiauzindu-le pe celelalte.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

116

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

A vzut i a atins Sngele cel Prea Sfnt al Domnului


Minunea cea mai mare i mai minunat, pe care i-a oferit-o Dumnezeu, s-a svrit n dimineaa zilei de 22 noiembrie 1975. A fost att de micat de aceast minune, nct imediat a consemnat-o ntr-o nsemnare pe care am aflat-o n caietul su. nsemnarea ncepe cu data de mai sus i cuprinde exact urmtoarele cuvinte: "~n 22 noiembrie, ntr-o zi de smbt dimineaa, la Sfnta Proscomidie, dup pomenire, n vremea cnd acopeream Sfintele Daruri, am vzut real, mrturisesc ntru sfinenie, o prticic de snge uscat. Am atins-o i pe degetul meu a rmas snge. Chemnd pe unul din fraii Sfintei Mnstiri, pe printele Serafim, i-am spus toate i el mi-a spus: "Printe, noi nu vedem, dar Sfinia Ta ai vzut ce este?" i eu i-am rspuns c m nchin i cred c este nsui Dumnezeu de fat. i am spus: "Doamne miluiete!" de trei ori". Arhim. Iacov Dragostea lui pentru Domnul era nemrginit, ne-vointa i era peste msur. Dar i darurile lui Dumnezeu erau covritoare. A vzut [i a atins nsui Sngele Cel Prea Sfnt al Domnului. Slav ie, Doamne! Minunat este puterea Ta, minunai sunt i cei alei ai Ti. Noi nevrednicii, i mulumim pentru ei.

117

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Niciodat n-am dorit s am ceva al meu...; sunt pmnt i cenu"


~n a doua jumtate a lunii mai a anului 1977, a fost iari grav bolnav. A fcut rbdare, dar rul continu. S-a temut c i se apropie sfritul i la 23 mai a scris frailor mnstirii o nsemnare, pe care am aflat-o n caietul lui. Textul este simplu. Dar el descoper adnca cuviosie a monahului neagonisitor. Cuprinde exact urmtoarele: Sfnta Mnstire a Cuviosului David, 23 mai 1977 Cuvioi Prini Chirii i Serafim, v cer binecuvntrile voastre cele sfinte. Prinii mei sfini, s luai aminte de Sfnta Mnstire a Cuviosului Printelui nostru David. Tot ce exist n Sfnta Mnstire, muzeu etc. aparin Cuviosului Stare David. i nluntrul chiliei Cuviosului Stare, n care stau din 1952, orice exist aparin Sfntului Stare David, cri, bani etc. Eu niciodat n -am dorit s am ceva al meu, ci numai datorit bolii mele, pentru nevoile mele, am avut aceste lucruri, niciodat nu m-am gndit la ceva ca s\-l doresc i s \-l am al meu, cunoscnd c sunt pmnt i cenu. S luai aminte la toate; s avei dragoste ntre voi, deoarece dragostea acoper mulime de pcate, i din dragoste pentru noi S-a rstignit Domnul nostru Iisus Hristos. Dac avem dragoste ntre noi, atunci suntem fii ai lui Dumnezeu. Dac v-am mhnit cndva, ca un om, s m iertai i harul Domnului s fie cu voi. V srut cu srutare sfnt. Cel mai nensemnat ntre ieromonahi, P. Iacov
118

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Convorbire cu cuvioii David i Ioan Rusul


In anul 1977 printele Ioan Bernezos, de la satul Iprocopi din Eubeia i-a cerut s se roage, pentru c n ciuda tuturor ncercrilor n-a putut afla ap, i toate s-au uscat. Era n timpul rscoalei organizate pentru pdurile lui Beker, atunci cnd muli s-au ntors i mpotriva printelui Ioan. Atunci printele Iacov i-a fgduit urmtoarele: - M voi duce imediat s fac rugciune la Sfntul David, ca s afli ap. Voi spune Cuviosului s vin acolo, s ia i pe dumnezeiescul Ioan (Rusul) i precum a lovit cu toiagul su i a scos ap n mnstirea sa, aa va lovi ca s scoat ap i pentru bunul nostru preot. Degrab s-a aflat ap i atunci cnd printele Ioan a sunat la telefon s-i mulumeasc, nainte de a spune ceva, stareul la ntiinat. - Printele meu, dup ce m-am rugat fierbinte cuviosul David mi-a spus: Pleac-i capul, coboar-i privirea. i, fcndu-mi semn c voi afla ap, adug: nainteaz! Este ciudat c se simea diferit pentru ali sfini i mai ales pentru Cuviosul Ioan Rusul, pe care-l chema n ajutor mpreun cu Cuviosul David. Atunci cnd i chema pe amndoi ddea impresia c pentru Cuviosul Ioan, era mai absolut necesar ca fiind mai tnr - s alerge mai repede, deoarece Cuviosul David era mai btrn. Cu cuviosul Ioan nu devenea niciodat poruncitor, precum cu cuviosul David. Se ruina chiar s liturghiseasc la Biserica Cuviosului Ioan de la Procopi. i spuneau: - Printe Iacove, venii s liturghisii la Cuviosul Ioan. Dar acela rspundea: - Eu, cel din pmnt, nu sunt vrednic s m aflu naintea dumnezeiescului Ioan.
119

i totdeauna cnd pronuna numele Cuviosului Ioan, cruia adeseori i spunea "dumnezeiescul Ioan", i "Mrturisitorul" la cuvintele 'dumnezeiesc" i "mrturisitorul" vocea lui lua un ton de mreie solemn, ca i cum ar vedea pe sfntul naintea lui i l-ar proclama mprat. Pe cuviosul Ioan nu numai c l ruga s alerge la nevoile credincioilor, dar l i vedea viu afar de racla lui, grbindu-se spre ajutorarea lor. n 1986 printele Iacov povestea cum sfntul Ioan lucreaz viu n afar raclei lui. Aa cum stteam alturi de el l-am ntrebat cu glas sczut: - Sfinia Voastr l-ati vzut afar? De unde tii aceasta? Stareul i-a continuat naraiunea, deoarece la discuie erau de fat i alii. Aceiai ntrebare i-am pus-o nc de dou ori, cu glas potolit, ca s nu aud ceilali. Atunci, dezarmat, a rspuns, dar fr s schimbe ritmul: - Deoarece l vezi dimineaa, cnd vine de unde a fost i intr n racla lui! Sunt ceasuri n care nu se afl n racl. Minunea aceasta c Sfntul Ioan uneori nu se afl n racla sa, au adeverit-o i alii, precum i preotul responsabil al Bisericii. Cuviosul Ioan l-a nvrednicit pe fericitul stare de discuii clare i ziditoare cu el. Ba ceva nc i mai mult, stareul l vedea ntreg i viu pe Sfnt, cu care discuta, ntorcndu-se de la consultaii medicale, trecea, ca ntotdeauna s se; nchine sfntului Ioan. Odat ngenunche la racla Cuviosului si peste puin l vzu pe Sfntul c i spune, precum a povestit nsui stareul mai apoi: - Acum am o treab si trebuie s plec. Tu s nu primeti s faci vecernia pn ce m voi ntoarce. Cnd s-a ntors Sfntul i-a spus: - Crezi c binecuvintez pe toi cei care vin aici? Iat, pe aceast femeie care s -a nchinat acum cu copiii ei n-am binecuvntat-o: - De ce? - a ntrebat printele Iacov. - Pentru c i blesteam copiii.
120

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

... sunt numai bucurie... privesc la fetele voastre


Marea lui suprare de la sfritul anilor '80 era micorarea puterilor lui trupeti. i se mhnea c nu mai putea lucra mult cu minile i nu mai rezista s se roage 23 de ore din 24. Dar cu toate acestea lucra 20 de ore, mai ales duhovnciete. Unul din duhovnicetii lucrtori era i arhimandritul Pavel. A arat spiritual toat Eubeia i mai departe, iar pe cei care aveau de nfruntat probleme grele i trimetea la stareul Iacov. Acela i primea pe oameni cu o nesfrit dragoste, i privea cu atenie n ochi i nelegea cine are intenie bun i cine a venit din curiozitate. Odat nu s-a putut stpni, pentru c avea naintea lui numai oameni duhovniceti i le-a spus: - Fiilor, sunt numai bucurie. Eu m uit la fetele voastre; sunt curate. Aa s fii ntotdeauna. Eu vd i nluntru. Un preot m-a ntrebat odat: "Pe mine cum m vezi, printe Iacove?" i era negru, fiilor, nu v pot spune. Am zmbit i nu i-am spus preotului cum l-am vzut. N-a fcut observaii aspre nici mirenilor, nici clericilor. Discernmntul lui era nespus de mare, fapt care se vede i din mprejurarea urmtoare. Un preot care mergea adesea la stare, l-a ntrebat: - Printe, nu cumva v mhnesc fiindc mi tai prul? Stareul a rspuns "nu" dar firete, voia ca i el s tin cu trie tradiia. Mai trziu, acelai preot venind la Mnstire fr s mai aib prul tiat. Atunci stareul a gsit prilejul si i-a spus ndeosebi: - Printele meu, si nainte erai bun, dar acum eti majestuos ca Melchisedec. Fat de toi era politicos i sociabil, pe toi ncerca s-i zideasc, si mbrbteze, ns faf de cei curai i bine intenionai se
121

deschidea altfel. i cel mai mult fat de tineri. Fa de ei i revrsa bucuria si veselia sa, ce nu se putea descrie. Oamenii nu nelegeau lucrul acesta dar, fr s cerceteze mai mult, se predau i ei acestei bucurii i veselii. i adesea veselia se manifesta i altfel. Atunci cnd nsoea nchintori bine intenionai la biseric spre a cnta Paraclisul Cuviosului David, sau simplu, ca s-i binecuvnteze cu capul lui, din sfintele moate ieea o mireasm nespus. Asta s-a ntmplat si atunci cnd Mnstirea a fost vizitat n aprilie 1983 de Facultatea de Teologie din Atena, condus de printele Gheorghe Eftimiu. Sosea vremea ca nchintorul s plece i atunci simea c las n urm persoana pe care o iubea mai mult dect pe oricare alta pe lume. De aceea pleca mhnit. Acela i petrecea i oamenii plecau cu curaj, cu mngiere, cu ndejde... i mai ales cu dorina s revin. O vizit la printele Iacov era pentru muli un nou punct de plecare, de rscruce pentru viaa lor de dup aceea. Ieromonahul H. spunea c atunci cnd pleca de lng el simea c pleac din rai. i ceea ce simea era un lucru foarte firesc, pentru c n fata acestui stare fericit se oglindea Dumnezeu. Mintea i inima sa erau sla al energiilor dumnezeieti care se oglindeau si se artau n sfinita lui fa. Acest fapt era de la sine neles, vznd pe faa lui atta lumin i pace, blndee i dragoste, n chipul acesta se descoperea i se slvea Dumnezeu. Cu alte cuvinte n felul acesta nchintorul gusta ceva din rai, ceva n mic din mpria lui Dumnezeu.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

122

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Acesta a avut un mare dar nainte-vztor... dar l ascundea ca s nu fie slvit..."


Mai ales acei care vizitau pentru prima dat Mnstirea sufereau din cnd n cnd cte un oc. Ajungeau acolo netiui de nimeni, dar i chema pe nume sau le spunea greutile ce leau nfruntat pn a ajunge la mnstire. Cu toate acestea, cu harisma mai-nainte-vederii era foarte atent. Dei cunotea adncurile inimii celui cu care discuta, nu-i spunea nimic, i ascundea harisma mai nainte vederii. i precum a spus Printele Porfirie, la cteva zile dup adormirea printelui Iacov, fericitul i marele avv: - Acesta (printele Iacov) avea un mare dar nainte vztor, pe care l ascundea cu grij, ca s nu fie slvit. Este unul din Sfinii cei mai mari ai secolului nostru. Dar i n acest caz nu i -a lipsit discernmntul, n 1979 au venit la mnstire profesorii unui liceu, fr ca s-i anune vizita lor. Acetia aveau multe probleme ntre ei i de aceea au mers la stare. Stnd la o cafea a venit i stareul, care a nceput s le spun diferite lucruri i s le dea sfaturi concrete, care au constituit rezolvri la problemele profesorilor, care firete au rmas trsnii. S-a comportat astfel, deoarece nimeni dintre ei nu ndrznea s vorbeasc naintea celorlali despre acele probleme. La fel fcea atunci cnd judeca ceva esenial la cei care se mrturiseau. Muli veneau la mrturisire slbii duhovnicete, ovitori, ruinoi, netiutori. Acela ngenunchea i ncepea cu dibcie s-i spun ispitele, pcatele, cderile, gndurile celui ce venise la mrturisire, care i el edea n genunchi, cruia cu dragoste i asprime alintoare i recomanda medicamentele duhovniceti necesare. O spun muli, chiar i monahi:
123

- Eu la mrturisire nu i-am spus nimic. Stareul le-a spus pe toate i eu la fiecare din ele mi micm capul. i dei n-a mers nici pn la prima clas a gimnaziului* i nu tia despre psihologie i pedagogie, se adapta uor la planul corect al discuiei i la msura nelegerii celui ce se mrturisea. Agricultorul l simea ca fiind al su, la fel i funcionarul. De asemenea profesorul universitar i naltul judector, nu numai c nu avea greuti cu el, ci le crea simmntul c stareul, prin cuvintele pe care le spunea, se afla la nivelul lui. rt-a fost deloc ntmpltor faptul c muli profesori universitari i nali demnitari i-au cerut sfatul i i-au mrturisit naintea lui. La fel i foarte muli clerici, duhovnici i ei, de asemenea epis-copi i patriarhi s-au plecat i s-au mrturisit la stareul Iacov cel fr diplome. i toi au plecat uurai, mngiai, cu o nou mbrbtare pentru nevoina duhovniceasc. De altfel avea atta dorin s - i vad pe oameni venind la Sfnta Liturghie, nct, de cum distingea o pocin sincer, nu punea canoane aspre. Arta mare comptimire i ngduin fa de cei ce se mrturiseau, ns nu putea trece cu vederea nceputurile de temelie. Astfel n 1987 n-a ngduit unei tinere s se mprteasc. Aceea a mers la un oarecare episcop care i-a spus s se mprteasc. Dar de dou ori cnd tnra a venit spre Sfnta mprtanie, a descoperit ceva ciudat: dei i se ddea Sfnta mprtanie cu linguria, n gura ei nu intra nimic. S-a cutremurat, s-a pocit i a alergat s se mrturiseasc iari la Printele Iacov. Ceva asemntor, precum a povestit nsui printele Iacov, s-a ntmplat cu un ziarist, care voia s se mprteasc, dei nu i era de folos s o fac: - n clipa cnd trebuia s\-l mprtesc am ovit... Sfinte al meu, Davide! Atunci de la sfnta linguri iese o strlucire de aur, trece pe deasupra capului meu i se duce la Sfnta Mas...
124

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Strlucirea aceasta, pe care "a vzut-o, - spunea el -i un monah, un om virtuos", a nsemnat c Sfntul Duh n-a lsat ca Trupul i Sngele Domnului s intre n omul cel necurat. Persoana aceea, care avea o negreal pe fat, arta prin aceasta c are o oarecare legtur cu vrjitoria, precum a explicat Printele Iacov.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

125

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~mplinitor, iar nu doar cinstitor al canoanelor


A trecut de asemenea prin ncercri atunci cnd i-au ut recomandare ca duhovnic pentru preoie. Fiii lui duhovniceti, care i-o cereau, nu erau ngreuiai prin cderi opritoare de preoie. Acela ns simea o adnc team de aa ceva, adesea ovia i i lmurea candidatului ct de nfricotoare este Taina preoiei. i amna recomandarea... l revedea pe candidat, spunn-du-i: - Tu, fiul meu. Ie tii pe acestea, iart-m c ti le mai spun i eu... Nu este uor... s te faci... preot al Celui Prea nalt. Cum s-ti explic eu acestea...! i proceda n felul acesta, ntrziindu-l pe candidat, ca acela s contientizeze sfinenia Tainei, iar el s depeasc frica ce l stpnea. Stareul Iacov cel att de aspru cu sine, arta mult nelegere pentru greutile celorlali. Ajungea astfel s dezlege la untdelemn miercurea i altele asemenea, cu explicaia c "sunt ostenii oamenii, au fcut atta osteneal ca s vin s se nchine Cuviosului. Fiu face nimic, pune-le unteldemn...". Dar aceasta n-a fcut-o niciodat pentru sine. Atunci cnd stteau la mas s mncm, n orice zi ar fi fost, stareul se fcea numai c mnnc, ndat ce i ddea seama c am observat c el cu adevrat nu mnnc, lua o frmitur i o bga n gur. Iar puina mncare ce-o avea n farfuria sa rmnea aceiai. Sau se mpuina numai atunci cnd ddea o parte din ea vreunuia de alturi. i ruga pe oaspeii lui s mnnce bine i se bucura mult atunci cnd mncau. De aceea adesea i ndemna cu buntate: - Mnnc, nu-l mhni pe Domnul. Totui ddea o importan special postului i cumptrii, precum i mersului la Biseric. Recomanda oamenilor s mearg la
126

biseric i s se roage. La prima vedere se pare un lucru simplu ceea ce el recomanda drept canon sau condiie de tmduire: - S posteti de toate trei zile, s te rogi, s te nfrnezi i s deschizi trei biserici (s dai s i se fac trei Liturghii). Dar aceste lucruri foarte simple ascund o nelepciune teologic. Deoarece ele presupun o credin adnc n Dumnezeu i n mijlocirea sfinilor i numai acela care o are se hotrte s pun n lucrare aceast nevoin aspr i s se supun ostenelilor i cheltuielilor. "Deschiderea Bisericii" o recomanda pentru c tia bine ct putere sfinitoare i ierttoare are Taina Euharistiei. i dac afla c un preot a luat muli bani pentru astfel de Liturghii, sau pentru 40 de liturghii, se mhnea peste msur i spunea credincioilor: - S luai aminte unde v dai banii! Dar pe preoii care ajungeau la Mnstire cu fiii lor duhovniceti i bga n seam, i cinstea i-i luda n public, ca s aib autoritate fa de credincioi, ncerca s le srute mna, chiar i celor mai tineri. Avea muli fii duhovniceti preoi i urzea mii de chipuri prin care s le srute mna. Dojenea pe monahi n chip blnd i-i introducea n duhul monahismului, artndu-le dragoste i ajutndu-i. Iar atunci cnd se ntmpla s-i neglijeze datoriile lor sau s-i slbeasc nevointa lor duhovniceas, nu-i mustra cu cuvinte aspre. Se purta cu ei tipiconal, nu-i privea direct n fat. Dar cu toate acestea monahii l tiau plin de dragoste i simpatie i cnd l vedeau n curte sau n biseric alergau s ia binecuvntare de la el; un cuvnt al su, privirea sa mngietoare erau o prticic de rai. Cnd se purta cu ei tipiconal, cnd nu-i mngia cu privirea simeau adnc c pierd acel rai, pentru care au venit n Mnstire. Asta i cuminea, se pociau i ncepeau cu mai mult rvn nevointa duhovniceasc. Dac voia s devin mai concret, le spunea, chipurile, cu indiferent:
127

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Prinilor, cnd eram mai tnr mergeam la bisericue (adic la paraclisele Mnstirii), le pregteam, le curm ca s fie gata la srbtorile lor... jertfeam din odihna mea... i ei nelegeau c trebuie s fac ceva mai mult dect cele obinuite, dac o cerea nevoia.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

128

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

La Sfntul Ioan Rusul


Nu voia s ias din mnstire. Mai nti deoarece ieind, credea c iese din rai, se fcea un nou Adam izgonit, n al doilea rnd, deoarece de acest rai pe care l simea, era dator s aib grij continuu de el, i prin urmare trebuia s fie ntotdeauna acolo. i cnd pricepea c un monah avea de gnd s mearg la cutare loc de nchinare, sau la vreo mnstire n vizit, spunea, chipurile, cu indiferent, n trapez sau n particular: - Prinilor, am cunoscut un monah bun care n-a ieit deloc din mnstirea lui. i s-a sfinit. Se gndea monahul s cear binecuvntare s mearg n Sfntul Munte? Stareul i-o lua nainte: - Prinilor, voiam s merg n Sfntul Munte. Dar cum s merg... i aici este Sfntul Munte. Dei firete tia foarte bine c agitaia mnstirii Cuviosului David, cu atia nchintori brbai i femei, nu o are Sfntul Munte. Clericii, fiii lui duhovniceti, l chemau adesea s vin n enoriile lor sau n mnstirile lor, dar stareul totdeauna se lepda spunnd: - Ce s facei cu mine? Eu sunt hoit i o s v ntin i aerul. Excepie o constituia Biserica Sfntului Ioan Rusul. Dar ea era n drumul lui, spre i de la Halchida, unde trebuia s mearg din cnd n cnd din motive de sntate sau pentru interesele mnstirii. Se oprea, aadar, totdeauna, s se nchine la cuviosul Ioan. ~ntr-o amiaz ntorcndu-se de la Halchida a ajuns la Procopi. De aici a luat-o la stnga i s-a aflat lng Biserica Cuviosului. A intrat cu evlavie, n pridvor a aprins o lumnare mare i a naintat spre stnga n biserica pro-priu-zis. S-a apropiat cu
129

respect i veselie de racla Cuviosului i a ngenunchiat. A stat aa rugndu-se mult timp. Ateptau i ceilali s se nchine i se necjeau pentru c ntrzia. S-a ridicat, a srutat sfintele moarte i a trecut de cealalt parte a raclei, n stnga, ca s nu mpiedice pe nchintori. Acolo sttea n picioare i cu ochii aintii la sfinitul cap al Cuviosului. Se bucura de privelitea lui. Aa cum privea, a observat c sfintele moate se micau, i schimbau poziia, potrivit cu omul care se apropia s se nchine. I s-a prut ceva ciudat i a luat aminte mai bine la cest fapt. A luat ndrzneal i a ntrebat pe Cuviosul: - Sfinte al meu, de ce pe unii i lai s-i ating buzele i s te srute, altora le scoi mna, altora le dai mna i te ntorci s-i vezi, iar altora le dai mna, te uii la ei i le zmbeti? Iar de la alii de ce i ntorci faa i te scrbeti de ei? i a primit imediat rspunsul Cuviosului: - Iacove, nu trec toi pe dinaintea mea s se nchine... Unii trec cu evlavie, alii trec cu minile la spate... iar alii vin din curiozitate.. Darul acesta l-a avut printele Iacov i alte dai. Adic vedea cum sfintele moate luau o poziie de primire sau de respingere, potrivit cu evlavia i cu starea luntric a celui ce venea. Dar de fiecare dat cnd trecea s se nchine, Cuviosul nu-l lsa pe printele Iacov fr vreun semn dumnezeiesc. Astfel, mult mai trziu, n 1990, cnd se ntorcea de la nite consultaii medicale din Atena, s-a oprit la Biserica Cuviosului mpreun cu nepotul su Teodor. Era mult lume. A intrat, s-a apropiat de racl , a ngenuncheat i a rmas aa destule minute. Femeile care ateptau s se nchine i -au pierdut rb darea din pricina ntrzierii printelui, care nu-i mai termina rugciunea. Deodat, s-au tras napoi nfricoate spunnd: "Trosnesc oasele, oasele Sfntului trosnesc". Printele Iacov a neles nelinitea lor, s-a ridicat n picioare i le-a spus foarte firesc:
130

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Cretinilor, Sfntul este viu, i -a schimbat doar poziia, nu v temei! Iubea mult i pe preotul Bisericii de aici i nu se sfia s se spov edeasc la tnrul printe Ioan, care era i preotul Cuviosului. ~ns totdeauna mrturisirea printelui Iacov devenea o experien mictoare pentru duhovnicul ce o primea, n 1983 a cerut s se spovedeasc. Preotul, care era fiul lui duhovnicesc, na voit. A fost cuprins de fric s-l mrturiseasc pe stareul su, un ascet cuvios care el nsui mrturisea mii de oameni i sftuia ascei de nalt virtute. Spunea c nu are nimic de spus unui duhovnic ascet, nu are experien... Stareul insist i inea epitrahilul spre a-l pune la gtul preotului, de la care a cerut ascultare fr murmur. Astfel preotul a primit. Au ngenunchiat amndoi n fata icoanei Cuviosului David din catapeteasm i a nceput revrsarea smereniei, care zguduia ceti i lumea ntreag. Biserica a fost inundat de inima deschis i de mintea deschis a cuviosului ascet, care era i egumen cu responsabiliti, dar era i povuitor duhovnicesc a mii de credincioi laici, monahi, preoi, episcopi i patriarhi. Ascetul pe toate le spunea fr reinere. i le spunea contient, mai nti Domnului, apoi Cuviosului David i n cele din urm preotului. Se mrturisea ca i cum dialoga cu Cuviosul David, avnd martor pe preot. Vorbeau n oapt amndoi cu-vioii aa simea preotul - i cuviosul cel ce se mrturisea se ntorcea ctre Domnnul i arta Domnului c n cutare caz "am fcut aa precum mi-a spus Cuviosul David", pentru cealalt situaie "am fcut asta, precum mi-a artat cuviosul David..." Descoperea preotului cugetri, fapte i gnduri, dar ele erau ca o plngere contient fcut Domnului, Cruia i sublinia c le-a gndit sau le-a fcut cu ngduina Cuviosului David. l avea pe Cuviosul mpreun rspunztor i ajuttor naintea lui Dumnezeu. Dar l avea i de stare, de duhovnic. Cci la sfrit i-a spus:
131

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Vezi, Sfinte Printe (David), le spun naintea bunului nostru preot... "Bunul nostru preot" nu avea i nu ndrznea s spun ceva cuviosului ce se mrturisea. Atunci acela cdea pe brnci, i punea fruntea pe nclmintea preotului i atepta rugciunea de iertare. Preotul se pierdea, se simea n aer, nu tia dac trebuia s citeasc rugciunea de iertare. Stareul atepta alungit jos. Fr s neleag de ce, preotul citi sfritul rugciunii i-1 apuc pe stareul su ca s\-l ridice de la pmnt. Coltul chiliei sale cu patul de lemn. nainte de a se mbolnvi grav, pe scndurile patului avea numai o zdrean. i totui puinul timp n care dormea se culca pe duumea.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

132

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Revrsarea de nchintori i de semne dumnezeieti. Sufer, bine miresmuiete i "danseaz"


Dup 1980, civa ani au trecut greu n Mnstire. Bolile stareului, nchintorii, alte ncurcturi si ispite... paralel i ntinderea faimei stareului. Semn bun i minunat, dar i pretext s nu mai apuce s fac spovedaniile, s nu mai poat rspunde puine cuvinte la numeroasele scrisori. Au trecut aa cam cinci ani de zile. De acum nainte toate au devenit mai grele, dar i mai minunate. Urcuul ascetic al stareului a devenit mai brusc, iar harismele lui mai impresionante. Picioarele i erau umflate i negre. Flebita nu glumea. Umbla cu greutate. Ca i cum nu ajungeau acestea au venit i problemele inimii i ale respiraiei. Sau mai degrab s-au intensificat. Insuficient cardiac, insuficient coronar, ce s vad i ce s vindece mai nti tiina. A nceput, de nevoie, vizitele pe la spitale, nainte de a intra i de cum ieea din ele sttea puin timp la familia Teodor i Mria Mikeli. Amndoi l aveau la mare evlavie, i-i purtau mult recunotiint. Cu putini ani mai nainte. Mria, din pricina unei nateri grele, ar fi murit mpreun cu pruncul. A salvat-o Printele Iacov cu mult rugciune, spre marea uimire a medicilor. Fr s le spun despre problema lor a cunoscut -o i s-a rugat 48 de ore, zi i noapte, l vedeau urcnd n vrful muntelui cu Crucea i cnd l-au ntrebat cum i ce, le-a rspuns: - M duc acolo sus, fiule, ca s fiu mai aproape de El i ca s-L rog pentru Mria noastr. A doua zi a luat un taxi i s-a dus la Atena s-i citeasc. Stareul a ajuns la timp i Mria cu
133

pruncul au fost salavati. Ea este Mria cea care, micu fiind, nu avusese s-i dea putin pine i cteva drahme. La fel i cu Teodor, care era inspector pe un vapor. La 15 august 1979 printele Iacov a spus: - Dac nu s-ar pierde Teodor astzi... trece o mare cumpn... m duc s fac Paraclisul. ntr-adevr Teodor se primejduia. A czut cu vasul n nite stnci n Marea Roie. Cu toate c era inspector, a luat responsabilitatea vaporului i ddea mereu ordine, pe care, logic nu le controla, dar ieir toate corecte. Simea c ascult de o oarecare putere. Astfel s-a salvat i el i ceilali ai vasului. ~n ceasurile i zilele petrecute n casa Mikeli tria ca un nger fr trup. Nu fcea zgomot, nu cerea nimic, nu deranja... nu cerea nici un pahar de ap ca s-i ia medicamentele. ~i plcea cafeaua, dar o primea numai dac Mria insista mult, dup care i mulumea mereu pn la amiaz. De i-ai fi oferit ceva ct de mic, arta o adnc recunotin. Teodor avea o icoan istoric i fctoare de minuni. Aceast icoan o avea de la bunicul su care atunci cnd a ieit cu numeroasa sa familie din Mnstirea lui Arcadie din Creta, cnd grecii erau omori de turci, a luat-o cu el. Punnd icoana naintea lor, turcii au orbit nu i-au vzut si aa au scpat. La aceast icoan se ruga ceasuri nesfrite bunicul lor, pustnicul, stnd n genunchi. Mria l ruga s stea puin i in buctrie, unde ea avea treburi, ca s nu fie singur. Dar stareul se ruina. Dup un timp a cedat i s-a dus. A gsit acolo un scunel mic de lemn, l-a pus ntr-un col si sttea acolo ca un copil de refugiat cuminte i ruinos. Deoarece exista scunelul, fotoliul era pentru el un lux care nu se potrivete monahului. Avea i la chilia lui un scaun nenorocit, dar nu sttea pe el niciodat. Dar n casa Mikelilor stareul trebuia s stea cuviincios dac venea vreun oarecare strin. Sttea pe marginea unei canapele. Cam cu dou luni
134

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

nainte a mers la familia Mikeli doamna S.P. A ntrebat unde sttea stareul. I-au artat. S-a aezat n acelai loc. Peste puin timp a simit o mireasm, a luat aminte mai bine, era o mireasm nespus. A prins curaj i a explicat ceea ce simea. Soii Mikeli au zmbit i i-au confirmat nu numai aceasta, dar iau spus i faptul c adeseori, atunci cnd stareul era la ei i vorbea, din gura lui ieea o mireasm dumnezeiasc. "Ne apropiam mai mult de el, chipurile din simplitate, dar de fapt ca s simim mai mult acea mireasm. Acela pricepuse, se strngea de sfial i fcea pe netiutorul..." La fel se ntmpla i cu hainele Iui, cu flaneaua lui. Orict ar fi purtat-o, nu se murdrea. i nu numai att. Mirosea plcut. Ca s nu "se slveasc" ns, precum remarca i fericitul printe Porfirie, spunea monahilor care, n vremea bolii lui i cereau si spele hainele: - Le-am splat. Printe, nu au nimic. Adic inuse n ascuns nesplarea, cnd cea particular, cnd cea general, dar strlucea de curenie. Iubea mult pe copilai, i vedea ca pe nite ngerai, i ruga pe Mria cu gingie, nu cu vocea sa cea poruncitoare cunoscut nou: - Mria, nu certa copilaii, nu pot... ~ntr-o diminea micul Constantin plngea. Nu voia s mearg la coal, nvtoarea le-a artat dansul calama-tian* i le-a spus ca luni s\-l tie. Cel mic nu l-a nvat i mama lui nu tia s-i arate aceasta practic. Cel mic nu ced. Stareul a auzit plnsul i mpotrivirea celui mic i a spus Mriei: - Bine, Mria, dar nu tii s dansezi? i fr greutate a luat de mn pe cel mic i pe Mria i cntnd "Un pahar de ap, doamn Vanghelia", i-a nvat cu rbdare cum s\-l danseze.
16

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

16

Cartea s-a editat `n 1993. 135

Dup ce a aranjat copiii, Mria a luat pe stare ca s\-l duc cu autobuzul la spital pentru consultaii. Stteau pe scaune i cum privea stareul afar vede doi tineri srutndu-se: - Uite, Mria, ce friori iubitori sunt! - Printe, sunt o pereche... - Mi, mi... adevrat.... acolo a ajuns neruinarea. Se uita iari pe fereastr i se minuna de mbrcmintea uniform i fr elegan a tinerilor. Erau toi cu pantaloni blugi i cu geac. Odat a spus unui grup de tineri ce venise la mnstire: - Copiii meu, voi toi cumprai de la acelai magazin, nu v clcai hinuele voastre? Pustnicul cel att de aspru i rupt de lume avea un sim estetic att de dezvoltat, i voia pe oameni clcai, bine mbrcai, cu gust i cuviin, nu-i plcea mbrcmintea extravagant. Au ajuns la spital. L-au vzut medicii. Cardiologul D. Kremastinos a cltinat descurajator din cap. Era nevoie imediat de aparat pentru reglarea inimii. Iar starea lui general era nenorocit. Stareul nu s -a mhnit pentru boala lui grav i c n continuare va suferi mult mai mult. Ci se mhnea peste msur c va trebui s mai plece o dat,.de dou ori din mnstire - aa credea - n timp ce a trebuit s plece de mai multe ori. Ieind din spital n -a stat nici o zi n casa familiei Mikeli. S-a dus imediat la mnstire. A fcut staie la Procopi ca s se nchine la dumnezeiescul Ioan Rusul mrturisitorul i mpreun lucrtorul su. l trimetea mpreun cu Cuviosul David acolo unde era mare nevoie ca s ajute, s stea de fa. niciodat nu putuse trece prin Procopi i s nu se abat puin ca s se `nchine lupttorului cel prea viteaz din rzboiul cel nesfrit mpotriva rului.
136

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

A ajuns la mnstire obosit. Zguduiturile mainii pe drumul cel greu i plin de gropi de la Robies pn la mnstire i-au pricinuit probleme la inim. Pe lng faptul c avusese nenorocul s i se fac ru n main. S -a nchinat n biseric i urc n chiliua sa. Nu apuc bine s-i scoat rasa, c i i btur n u. Erau prinii unui copil drgla de cinci ani. Copilaul nu vorbea. Lau dus mai nti n Rusia i acum se ntorceau din America, dar fr nici un rezultat. I-au explicat totul printelui Iacov i I-au rugat. Acela, fr uimire i mhnire le-a spus: - Dragii mei, acesta este un lucru simplu. S mergem (n biseric). Rugai-v i voi i m voi ruga i eu. i copilul va vorbi. Aa s-a i fcut. S-au rugat i el a fcut peste copil semnul crucii cu capul Cuviosului David. Copilul a ieit s se joace n curte cu ali copilai i peste zece minute vorbea ca i cum nu s-a ntmplat nimic.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

137

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Ultima noapte la Peter


S-a ntors la chilie i si-a ngduit putin odihn. Avea un motiv special s-i druiasc aceast putin odihn. L-a nfricoat medicul, spunndu-i c altfel starea sa se va nruti. Mu tia dac mai trziu va mai reui, de aceea n aceiai noapte a hotrt s mearg la Peter, acolo sus, unde se rugase ani ntregi Cuviosul David. Mai nainte mergea i stareul Iacov, dar acum era destul vreme de cnd ncetase s mai mearg regulat. i a ncetat deoarece l-au priceput. Un oarecare cioban l-a vzut pe cnd se ntorcea de la Peter la mnstire nainte de a se lumina de ziu. A spus i altora. Din vorb n vorb s-au creat rele interpretri. Apoi voia ca monahii s nu afle despre asta. nu voia s fie pricin de sminteal pentru rani i nici nu voia ca monahii s tie despre marea lui nevoin. Aadar a preferat s nceteze mersul la Peter, n care trise cele mai ncnttoare
experiene ale vieii sale.

Acum, n-a fost ca atunci, de demult. Avea o lantern s-i lumineze crarea. Piu trebuia s mai cear de la Dumnezeu s-i trimit o stea ca s-i lumineze calea. A ajuns, dar nainte de a cobor spre Peter, a privit ca din ntmplare spre dreapta. Se vedea unghiul ntunecat al stncii i vrful "Sentonaki" al Cuviosului, nici acum, dar nici alt dat nu va mai putea urca acolo, sus. S-a umplut de nostalgie, aducndu-si aminte de nopile cu lun cnd urca acolo sus si se ruga cu ceasurile, sin gur cu stelele si cu Stareul lui, cu Cuviosul David. Acum,
138

numai pn la Peter... nc i asta era mult. n mod normal nu trebuia s mearg att de mult, mai ales noaptea i pe crri primejdioase, n caz de ceva nici nu-l puteau gsi. Se gndise c, poate era ultima oar cnd merge la Peter. i a fost ultima... S-a rugat nempiedicat, nu l-au tulburat nici diavolii, nici inima. Se bucura n luntrul su de pace. i cnd s-a umplut n ntregime de ea, l-a rcorit adierea duhovniceasc, care i-a ndulcit si ultima celul. A devenit n ntregime har dumnezeiesc. Tria, zbura, respira, vorbea cu Cuviosul, l cercetau ngerii cu aripi, cu chipurile lor copilreti. .. slavoslovea mpreun cu ei pe Dumnezeul Cel n Treime, Sfinii l-au fcut prta al lor, sttea cu strngere de inim mpreun cu ei, cu toii vedeau slava lui Dumnezeu... i ce n a trit n noaptea aceea, fie n trup, fie afar de trup, nu tia... nu- i putuse explica.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

139

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

S nu vorbeasc despre cele ce vzuser


{tia c diminea trebuia s se ntoarc la Mnstire. A prins utrenia, dup ca e a Siturghisit el nsui. Dar n dimineaa aceea a liturghisit oarecum altfel. Citea, spunea rugciunile, spunea ecteniile cu voce tare i simea c o alt putere le spunea dinluntrul lui. Un oarecare altul, mare i dulce era prezent n inima lui, care vorbea i l umplea de plcere dumnezeiasc. A ajuns la heruvic. Atunci nu-si mai putea da seama d ac ceea ce svrete o face cu mini trupeti, cu buze... A fcut Ieirea cea Mare i doi din cei prezeni s-au cutremurat. Liturghisitorul nainta spre altar fr s calce pardoseala... mergea cu Sfintele la o jumtate de metru nlime. A ieit s mprteasc lumea, "cu fric de Dumnezeu, cu credin si cu dragoste s v apropiai...". Lumea se apropia. O demonizat, czut pe brnci de mult vreme, cu fruntea pe duumea, fr s ridice capul strig deodat din partea dreapt a bisericii: - Unde te duci tu, proasto, s te mprteti... cu ngeraii aceia... Tu, proasto, care ai dormit ieri cu cumnatul tu... Atunci toi cei din biseric au vzut o tnr mbrcat n negru, pe care demonizat n-a vzut-o, c pleac nfricoat din biseric exact n clipa cnd trebuia s-o mprteasc printele Iacov. S-a terminat Liturghia, s-a citit "Mulumirea" i printele Iacov a ieit din altar. Vznd acolo doi oameni de-ai lui a prins curaj i le-a spus: - Ce liturghie frumoas a fost astzi!... Acei a ns i -au luat-o nainte i l -au ntrebat de ceea ce au vzut la Intrarea cea Mare. Atunci a neles i le-a fcut semn:
140

"Nu spunei nicieri i nimnui nimic". Nu trebuia s vorbeasc, dar aceia au spus la una - dou persoane i acum spun tuturor. i-a but cafeaua n trapez, nchintorii s-au apropiat de el ca s aud ceva din gura lui, sau cel puin s vad acea fa lin i panic. Erau muli care mergeau numai i numai s-i vad fata, capul lui cel sfnt sprijinit pe un schelet. Abia se distingea d e sub dulam i ras, de sub rasa cea strlucitor de curat... Am vzut vizitatori i nchintori care nu voiau s-l ntrebe nimic, crora le prea ru chiar s-i cear s se roage pentru ei... Le ajungea numai s\-l vad. Numai vocea lui s-o aud, dac astfel nu s-ar fi obosit... Pentru c vocea aceea nu era a lui. Nimeni n-ar fi garantat c vocea care cnta, care sftuia era a nevoitorului srac, n alt parte era i din alt parte venea harisma, darul lui Dumnezeu. Nevoitorul avea contiina c acesta era dar dumnezeiesc. O tia ns i diavolul i de multe ori a ndrznit s-l ispiteasc. Cum s-a fcut asta i o combtea stareul? Era Joia Mare a anului 1989. A vrut s cnte un tropar din cele proprii ale acelei zile. i l-a cntat ca un nger, biserica a fost inundat de melodia sfnt i de mireasm dumnezeiasc. Cntreii i ceilali credincioi n-au mai auzit ceva mai frumos, n-au mai trit o astfel de psalmodie. i deodat stareul s -a oprit puin dup jumtatea troparu lui, pe care l-a continuat un altul. A doua zi diminea nsui acel cntre l -a ntrebat de ce s-a oprit din cntarea acelui tropar. Stareul a explicat c l -a ispitit diavolul deoarece l cnta att de frumos.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

141

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"i dac am citit-o bine, pentru Domnul meu am citit-o"


Dar nici n noaptea nvierii nu l-a lsat diavolul. Era obosit peste msur. Neregularitatea btilor inimii i presiunea din piept l-au dobort. Printele Kiril s-a dus "s fac nvierea" la dou stulee. L - au vzut pe Printele Iacov c transpir i se nvineete. Va reui s termine Liturghia nvierii? n mod firesc lucrul se vedea cu neputin. i cu toate acestea a avut o druire n timpul Liturghiei care nu se poate descrie. Minile i tremurau, picioarele - l vedeai - nu-l mai ineau. Struia s biruiasc firea. i a biruit-o, pentru c Liturghia trebuia s se svreasc. A ajuns la sfrit. A ieit la "Cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu dragoste..." Era un martiriu s tin Sfntul Potir... I-au pus un scaun. A nceput s mprteasc lumea. Din fericire atunci a ajuns i Printele Kiril, care a luat Sfntul Potir. Stareul s-a ntors i a czut pe scaun pe jumtate mort. Acolo i-a revenit puin. S-a ridicat i a terminat Liturghia. i nu numai att. n ceasul acela, cu toat starea lui de martiriu, a voit s citeasc minunatul cuvnt - ce se rostete doar n acea noapte - al Sfntului Ioan Gur de Aur: "De este cineva binecredincios i iubitor de Dumnezeu..." Pentru stare fr aceasta nvierea n-ar fi fost complet. Trebuia s-o spun i a spus-o. Dar acea pronunare, acea voce vestitoare a nvierii, erai sigur c venea din cer si te nvia, te umplea de triumful biruinei, te umplea de Hristos Cel nviat, dei ieea de pe buzele smeritului printe Iacov. Dup jumtate de or, pe cnd serveam prnzul pascal, doamna S.P., care tia bine arta dictiei, i-a spus mai de-o parte: - Printe Iacov, ai citit foarte frumos Rugciunea Sfntului Ioan Gur de Aur.
142

Iar acela i-a rspuns cu glas sczut: - Da, tiu. Dar m-a ispitit satana, ns i-am spus i eu: i dac am citit-o bine, pentru Domnul meu am citit-o. IMe ntoarcem n 1986. Milostenia lui se ntindea din ce n ce mai mult. Sub patul su i avea traista. Sacul de aur i minunat, n el punea banii ce i se ddeau, iar el la rndul su lua bacnotele, le fcea mosorae i punea pe fiecare cte o hrtiut prins cu elastic, pe care scria numele cruia i se cuveneau. De multe ori ddea i zece i douzeci de mii. Iar atunci cnd era nevoie mare, sau cnd tinerii mergeau la operaie sau s se stabileasc n strintate, ddea o sut i dou sute i cinci sute de mii. Se ntmpla uneori s trimit la intervale de timp sume mari de bani la bolnavii lui, la cei pe care i lua sub protecia sa. i traista lui nu se golea niciodat, precum ncredina el nsui: - Dau cinci, mi aduc cincizeci... i traista are tot deauna bani n ea, niciodat n-am gsit-o goal. Miluind pe cineva stareul Iacov simea bucurie si ceva mai mult: recunotin fa de cel pe care l miluia. l puteai vedea cum primete pe cel pe care l ajutase. i dac cel cruia i -a fcut bine i ducea un oarecare dar mic, o dovad nensemnat a marii sale recunotine, atunci el o spunea i o rspunea, i mulumea de multe ori, ca i cnd acela ar fi fost lucrul cel mai preios pen tru stare. De altfel mulumirile i recunotina le avea pentru toi. Numai si numai pentru faptul c cineva vizita Mnstirea, stareul i mulumea din toat inima sa. i fa de acei clerici i mireni care aduceau grupuri de nchintori la mnstire arta recunotin ca fa de nite fctori de bine i -i luda mult. Stareul fcea aceasta deoarece orict l-ar fi obosit vizitatorii acetia, prin prezena lor, slveau pe Dumnezeu i i cinsteau pe Sfini. i Stareul ddea totul ca s vad pe oameni slvind p e Dumnezeu i cinstind pe Sfinii Lui. numai
143

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

asta l odihnea n relaia sa cu nchintorii. Toate celelalte l lsau indiferent. i dac s -a ostenit att de mult cu rennoirea i mrirea cldirilor Mnstirii a fcut-o mai ales pentru ca nchintorii s afle un ptu i s se odihneasc pn la vremea slujbei i a Liturghiei, Nu avea nicieri nici un lucru de lux. Fiu numai chilia trebuia s fie nespus de simpl, ci ntreaga mnstire.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

144

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Egumenia i traista care nu se golea


Trei ani mai trziu unii i-au propus s fac o egu -\ menie stretiei, pentru c mnstirea nu avea aa ceva. Pe cei strini, de la diacon pn la patriarh i de la aprod pn la ministru i primea de obicei ntr-o trapez strmt, simpl i rneasc, acolo unde mncau i mnnc monahii. O camer cu puine scaune bune ce o avea la etaj era i ea nendestultoare. Nu i-a plcut ideea egumeniei mari i cnd lau silit a spus oarecum aspru: - Ascult. Eu n-am dorit nici egumenie, nici slav, nici cldiri, nici cinstiri. Am dorit raiul! Sfntul David, care a trit n peteri i n pustieti i nu le-a avut pe acestea, ce a fcut? Cu simplitate i smerenie a dobndit raiul. Ai citit n vreo viat de sfnt c au fcut cutare egumenie, cutare cldire i au dobndit raiul? Ci s-au jertfit, s-au rugat, au postit, trind n bordeie de pmnt i n altele asemenea. Au ctigat virtui i prin ele au dobndit raiul. Eu vreau mcar un colt n rai, vreau ntr-o margine... i cu toate acestea ar fi gsit bani pentru egumenie... Tristua sttea mereu la locul ei, ntotdeauna plin: - Vin sracii mei - spunea - i le dau i ea nu se golete. M ntorc i o aflu plin. Ca s nu uite de multele situaii pe care le avea unde socotea c trebuie s trimit bani, i -a fcut cataloage. Le-am gsit n chiliua fericitului stare. i deoarece uneori trebuiau sume mari de bani, spunea nchintorilor nstrii, la modul general: - Dumnezeu nu ne d toi banii pentru noi. i lucru minunat era c de cele mai multe ori tristua se umplea fr ca el nsui s pun ceva n ea. riu suferea s o vad
145

plin. tia foarte bine c pentru a se umple singur, el trebuia s dea mereu. ~ntr-o zi l-a chemat pe printele P. i i-a dat mai muli bani pentru cineva care fcuse operaie n strintate. Printele P. i-a adus aminte c "am dat cu cteva zile mai nainte" i c este nc prea devreme pentru o nou ofrand. - Cei pe care i-am trimis s-au terminat. tiu ce spun. Sculeul meu s-a umplut din nou. Ce s fac? Dau cinci, vin cincizeci..

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

146

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Bre, ai vzut cum m-a priceput pe mine?


Prin toate acestea faima se ntindea n mod firesc i la cei mai simpli. Astfel, trei btrne povesteau foarte reprezentativ i n dialectul local ce i -au cerut, deoarece auziser c este luminat i "proorocete" i voiau s se ncredineze: - Printele, ia spune-mi ci copii am fcut, ci mi-au murit i ci mai triesc? - l-a ntrebat cea dinti. Firete, stareul i-a rspuns c acestea le tie numai Dumnezeu. A doua btrn, cam descurajat de rspuns spuse celorlalte n fata stareului: - Bre, s nu-mi spunei mie c acesta proorocete. Atunci a treia btrn l-a ntrebat: - Printele, pe mine cum m vezi? Stareul i-a rspuns zmbind: - Ascult, tu eti Sfnt si te vom pune n racl lng strana arhiereasc i o s ne nchinm ie. - Bre, ai vzut cum m-a priceput pe mine? - a rspuns btrna entuziasmat. Povesteau deasemenea cum se adresa cuviosului David o btrn beat care fura bani de la pangar ca s cumpere vin ca s bea. Foarte adesea si foarte firete nchintorii i spuneau c este bun si altele asemenea. Acela protesta, insista c n-a oferit nimic lui Hristos, c este "netrebnic" si "nebun". i ca s se demate pe sine, le povestea ce spuneau ntre ele btrnele din satul Kalamudi, unde slujise mai demult: - Bre, ce spunei c Iacov este bun? E ru. L-am vzut n altar cum fcea cafea (vedeau ibricul folosit pentru cldur la Sfnta Liturghie). lat, acesta este Iacov!
147

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Printe, s te duci acum, repede, la Londra"


A nul 1986 a trecut n chip minunat, dar n acelai /"\timp i greu. Oameni ntristai i grav bolnavi scpau la rugciunile printelui Iacov. Avea zilnic linie deschis cu Cuviosul David i cu dumnezeescul Ioan Rusul. Nu era zi, nu era ceas n care s nu i se cear s se roage pentru tmduirea sau mngierea cuiva. Pe toi i mngia, pe toi i ntrea i pe muli i tmduia. n aceeai clip trimitea pe unul sau pe amndoi sfinii s ajute pe cel bolnav, adic s cear tmduirea lui de la nsui Dumnezeu. Puterea tmduitoare vine de la Dumnezeu. i de obicei oamenii o cer de la Sfini, de la membrii Bisericii Biruitoare, crora Dumnezeu le-a hrzit ndrzneala; adic le-a hrzit prilejul s cear de la Dumnezeu Cel atotputernic ceva pentru un oarecare membru al Bisericii lupttoare, iar Dumnezeu, foarte adesea, rspunde afirmativ la cerere. Aceast regul sfnt pe care a pus-o Dumnezeu, o tia bine fericitul Stare Iacov. El tia c nu este absolut necesar ca toi cei ce au trit virtuos n viaa lor pmnteasc sau au nvat ortodox sau, poate, le-a hrzit Dumnezeu oarecari semne dumnezeieti, s fie Sfini ai Bisericii, adic nzestrai cu harisma ndrznelii la Dumnezeu. Dumnezeu judec si hotrte cine dintre cei care au trit n cuvioie sau au nvat ortodox va rmne rugtor pentru Biseric i dup moartea lui. Cnd Biserica vede c un cuvios mngie n chip minunat i svrete semne dumnezeieti i dup moartea sa, numai atunci este sigur c Dumnezeu a ales pe acest cuvios ca Sfnt, I vrea s liturghiseasc pentru cretini ca Sfnt. De acum nainte unuia ca acestuia trebuie i i pot adresa cererile lor credincioii, i acesta are ndrzneala s le prezinte Domnului. Aadar, Printele Iacov i-a pus pe Sfini mijlocitori i minunile ce se svreau erau nenumrate. Nu are nici un sens

148

s consemnm minunile pe care Dumnezeu le-a fcut prin rugciunea lui. Pentru toate cazurile se ruga mult, citea paraclise, se ruga cu "Doamne lisuse!" i postea mai aspru. Astfel a vindecat un mare numr de bolnavi de cancer sau suferinzi de alte boli fr leac. Intervenea eficace pentru aflarea obiectelor de mare valoare pierdute, pentru mpcarea n familii, pentru eliberarea demonizatilor, pentru izbvirea din naufragii sigure, pentru evitarea accidentelor de main inevitabile. Toate acestea sunt cu neputin s se scrie, pentru c se ntmplau zilnic, i nu se ngrijea s le consemneze. Dac nchintorii i cereau s le povesteasc vreo minune, povestea una sau unele din ultimile minuni. i pe toate - absolut pe toate - le prezenta ca minuni ale Cuviosului David, pe care stareul l folosea ca mijlocitor ntre el i Dumnezeu, ca pe mpreun lucrtorul pe care l asculta Dumnezeu. Cu muli cunoscui ai stareului se ntmpla urmtorul fapt. Cereau, la ndemnul stareului, ajutorul Cuviosului David i n somnul lor sau n veghe le aprea, ca mngiere sau tmduire, Cuviosul David n chipul stareului Iacov. Aceasta s-a petrecut de multe ori n Australia i America. tim asta i din scrisorile ctre stare si din rarele referiri ale lui nsui. De altfel acest semn dumnezeiesc curios l-a trit de multe ori i nsui stareul, i aprea Cuviosul David n chipul bunului monah Eftimie, odat ca s-i deschid poarta, alt dat pentru alt pricin. i acest fapt ciudat s-a rspndit mult n Mnstire. Astfel din 1988 i dup aceea, Cuviosul monah Serafim, care a venit n mnstire Ia o vrst naintat, dup moartea soiei lui, vedea foarte adesea pe Cuviosul David ntodeauna sub nfiarea stareului Iacov. Aceasta a nceput odat cnd era obosit i descurajat. Atunci l-a rugat pe Sfnt s i se arate ca mngiere i ntrire. Sttea pe treptele de la ua de dinafar a altarului i peste puin timp vede c trece pe dinaintea lui printele Iacov cu mult mreie. S-a ridicat
149

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

s\-l urmeze, dar chipul a disprut. Stareul se afla n chilia sa. Altdat iari printele Serafim aprindea candelele i vede pe stare c se nchin la icoane. S-a dus s ia binecuvntare de la el, dar acela s-a fcut nevzut. Cnd s-a ntmplat pentru prima dat faptul acesta, printele Serafim l-a ntrebat pe stare i a primit rspunsul: "a aprut Cuviosul, aa cum ai cerut", dar n chipul printelui Iacov. Fericitul stare era att de sigur c Dumnezeu l ascult pe Cuviosul David i simea o astfel de intimitate cu el, nct adesea devenea aproape pretenios i exagerat de grbit. Astfel ntr-o dupamiaz i-au telefonat din Londra. Se dezmembra o familie, era deja dezmembrat. S-a tulburat, deoarece credea adnc n sfinenia cstoriei i a familiei. A aprins lumnarea, a citit n genunchi, ca ntodeauna, paraclise - nu doar unul - dup care a cobort n biseric s-l roage pe Cuviosul David i naintea sfinitului su cap. A intrat n Biseric si n-a vzut c fratele m tura ntr-un colt din apropierea altarului. S-a dus la cutiua cu Sfintele moate, a stat naintea capului Cuviosului David si fratele a auzit din altar: - Acum repede, te rog, e nevoie s mergi Printe (David) la Londra. Fiu ntrzia de loc, pentru c se distrug oamenii... Mu trebuie..! Fratele a rmas uimit, l-a cuprins frica si a rmas fr glas ntr-acel colt. Printele Iacov a nchis cutiua cu sfintele moate i voia s plece. A vzut ns umbra, a luat aminte mai bine i l -a descoperit pe fratele: - Aici eti tu...? Ah, fiule, dac mbtrnete omul nu mai tie ce spune, i scap vorbele... Piu le da impor tant...

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

150

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Cinci ani i opt zile cu aparat de reglat btile inimii


Inima s-a hodorogit. Piu mai mergea. Crizele erau succesive i de multe ori s-a primejduit s se sfreasc. Se ruga pentru alii i se vindecau, mpreun -lucrtorii lui. Sfinii David i Ioan, nu alergau n ajutorul bolilor lui. Stareul tia asta de la Sfntul Apostol Pavel. L-a rugat i el pe Dumnezeu s-l scape de boal, de bold, i a primit rspunsul: "i ajunge harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune". A rmas aadar i printele Iacov cu harul lui Dumnezeu, care i era deajuns. i fiindc l avea, nu-l deranja faptul c bolile lui se vor termina numai odat cu viata sa pmnteasc. i era sigur c Dumnezeu a hotrt aa. De aceea, nimeni nu l-a auzit vreodat s cear de la Dumnezeu s-l slobozeasc cu desvrire de multele sale boli. Apoi citea adesea Vieile Sfinilor i n ele a aflat multe cazuri de Sfini care vindecau pe muli, rugndu-L pe Dumnezeu, dar ei nii sufereau nespus de mult din pricina uneia sau mai multor boli, din pricina crora au i murit. Aadar i printele Iacov cltorea pe urmele acestor brbai sfinii. I-au explicat c trebuie s-i pun aparat pentru inim. Dar stareul nu-l voia. L-a rugat pe Cuviosul David, dar n-a primit rspuns i i -a spus mhnit: - Se vede c n-am slujit cum trebuie n aceti treizeci de ani. Atunci cnd a ieit hotrrea pentru aparat i trebuia s plece la Atena, s-a ntors spre Cuviosul i i-a spus: - Acum stai aici i cnt singur! L-au dus la Atena, la Spitalul Central de Stat. Grupul profesorului Kremastinos s-a pregtit i l-a pregtit pe stare
151

pentru operaie la 13 noiembrie 1986. Nu exista alt soluie. lau fcut anestezie local. Mu l-a prins bine i-l durea nfricotor. La un moment dat medicul Kre-manstinos l-a ntrebat: - Printe, te doare? - Ah, cum s nu m doar! - i de ce nu vorbeti? - i pe Hristos l durea pe Cruce, dar nu a spus nimic. Mici n clipa aceea n- a ncetat s gndeasc i s triasc ca ascetul, care trebuie s le sufere pe toate fr murmur. Acolo n spital unii s-au oferit s-i plteasc aparatul. A mulumit cu cldur i n-a primit. Problema s-a rezolvat. S-a oferit atunci i mitropolitul Hiceii, Gheorghe, care era internat atunci la acelai Spital. i mi aduc aminte c atunci stareul mi-a spus c acest episcop bun nu se va vindeca. Ceea ce s-a i fcut, n ciuda speranelor medicilor. Cnd i-a revenit din operaie i a depit primele greuti ale acomodrii organismului su, s-a grbit s mearg la mnstire. Dar l atepta grozava cltorie a ntoarcerii. Mu bnuia c aceast cltorie va deveni mar-tiric din pricina aparatului din inim. i de acum nainte va trebui s fac adeseori aceast cltorie nenorocit din pricina acelui aparat. Deci a ajuns la Procopi, de unde maina a luat-o puin la stnga si s-a oprit la Biserica Sfntului Ioan Rusul. Stareul s-a dus Ia racl, a ngenunchiat si i-a spus toate. l-a mulumit pentru toate chinurile lui si l-a rugat s ceara de la Domnul s-l ierte pe Iacov "cel de lut", nici nu s-a gndit nici n-a cerut uurare de boal. Dumnezeescul Ioan i-a rspuns, n timp ce sttea naintea lui n genunchi, a vzut cum sfintele moate s-au ntors ntr-o parte. Au vzut asta i alii. Dar s-au si cutremurat de aceea stareul i-a linitit: - Nu v nfricoai. Sfntul s-a ntors numai. i-a continuat drumul. Din Robies ncepe drumul de ar pestf care au pus pietri. Dar mainile mn au fcut mereu urme
152

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

adnci, care s-au transformat n nesfrite gropi. Astfel maina face pe aici o continu zguduitur, care rscolete n chip primejdios organismul celui ce suferea de inim. oferul trebuie s se opreasc foarte des, pentru c stareul s-si revin spre a-i putea suporta martiriul. i cnd te gndeti c medicii dduser porunci severe pentru o desvrit linite i odihn, astfel ca s nu se tulbure deloc, nici trupete, nici duhovnicete. Dar ca s ajung n raiul su, n mnstire, n-a luat n seam nici zguduiturile, nici altceva. Din noiembrie 1986 toi - i el firete - au cunoscut c "sfritul este aproape". Oare ct va mai putea rezista, mai avnd el si alte probleme nfricotoare care nu-i ajutau deloc inima? Circulaia sngelui la picioare se fcea cu greutate. Picioarele i erau totdeauna vinete. Struia n postul su aspru cu toate greutile ce le avea. Iarna aduga si altele, nchintorii se nmuleau, pentru c toi voiau s-l asculte si cei mai muli s se mrturiseasc. Mrturisirea, care pentru duhovnic este o slujire sfnt dar si istovitoare, dura de multe ori pn la primele ceasuri ale dimineii, pn la ora unu, dou sau trei dimineaa, niciodat n -a putut refuza spovedania vreunui cretin. Prinii Mnstirii, din porunca medicului si din dragoste fa de satre, l luau de multe ori din mijlocul lumii sau i ndeprtau pe cei mai muli care cereau s se mrturiseasc. O fceau potrivit poruncii doctorului, deoarece doreau ca stareul s mai triasc. Pzitorul cel mai sever al lui era printele Serafim, apoi printele Ilarion, dar si toi ceilali n felul lor. Stareul se supra si protesta: - Oamenii sunt ndurerai, chinuii... nu eti duhovnic i nu tii... Pentru lucrul cu mna nu mai exista timp. Trebuia ns s mearg pe jos. Dar i lucrul acesta cerea timp, care nu- i rmnea deloc de la rugciune i spovedanie.
153

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Marea lui desftare: vorbirea cu psrelele i rugciunea n scorbur


Fiul meu, inima mea este grdin. Aceasta o spunea adesea monahilor i celor care l iubeau mult. i ti se prea un lucru aproape comic s-ti spun aceste lucruri omul care mergea cu atta greutate i respira i mai greu. i nu numai din comuniune adnc cu sfinii i cu lucrurile dumnezeieti spunea c are bucurie continu n inima sa, ci i din dragostea ce-o avea fat de natur, de animale, de psri... De aceea, de ndat ce s-au topit zpezile lui Gerar i ale lui Martie 1987 a fcut primele ieiri de relaxare. Trebuia s mearg puin pe jos pentru picioarele i inima sa, dar avea nevoie i de mngiere. Prin fereastra chiliei sale vedea o prticic de natur n partea de sud-est. Dar asta nu ajungea. Aadar a cobort scrile, a luat-o la stnga i s-a nchinat n biseric la icoane. A ieit prin poarta de miaz-zi a Mnstirii, a luat-o la dreapta i a mers pn la bisericua Sfntului Policarp, pe care a zidit-o n amintirea fericitului colonel Zois Policarp, pe care l considerase binefctorul su. De altfel, n toat perioada vieii lui de dinainte de a se face monah, dar i pn a devenit duhovnicul harismatic renumit, protecie i ajutor n-a aflat dect de la soii Zois. ~n partea de jos a Bisericuei cobora rul ce ncepea de sus, de la Kastania. Primvara naintase bine cu toate ale ei i totul era veselie ochilor i urechilor. Stareul nainta pe crare i n faa i n dreapta lui avea toat mreia lui Dumnezeu. Alturi pdurea de pini i brazi, mai jos n ru platani dei, precum i ali copaci ce ieeau din ape. Acela ns nainta drept nainte, spre apus. Trecu de atelierul de fierrie de azi, urc apoi un sui lin
154

i ajunsese la apeductul Mnstirii, ce aducea ap din bazinul vechi, ntr-acolo era raiul. Alturi de apeduct era o crare, acum acoperit cu iarb. La dreapta i la stnga erau copaci mari i mici, muli dintre ei plantai de el nsui cu muli ani nainte. Un fag uria fcea nceputul, apoi chiparoi, cumari, ari, liofati, platani mici, dafini... i n jurul lor tot felul de plante i ddeau vlstarele ca s nfrumuseeze locul. Stareul nainta i duhul i se bucura. Inima i s-a deschis privind i rndunelele. Concert n deplin armonie! Toate acestea l-au emoionat foarte mult. i-a ridicat ochii spre platani, s- a lsat cucerit de concert i fr s - i dea seama a strigat tare: - Psrelele mele iubite, i voi slavosloviti pe Dumnezeu? numai noi nu-L slvim. S-a oprit nainte de jumtatea crrii ce ducea pn la bazinul de ap, ca s se odihneasc. Dou sute de metrii i nu mai putea merge srmanul. Trebuia s se opreasc. S-a aezat pe pragul apeductului i-a pus capul pe genunchi i se pregtea. Slavoslovea, slavoslovea mpreun cu psrelele, dar ncet -ncet lsa lumea, natura i se aduna n sine, n inima sa. La putini metri, nainte de pru, n partea stng era un platan. Un platan uria care avea n partea sa de jos o scorbur mare. Stareul s-a oprit, a privit napoi i n-a vzut pe nimeni. S-a prins cu grij de trunchi i a srit nuntru. S -a ntors spre rsrit, a ngenunchiat si a nceput. S-au dus florile, s-au dus copacii slbateci, a uitat si de psrele... Imediat a luat legtua cu Cuviosul David, cu Cuviosul Ioan Rusul si cu Sfnta Paraschiva... Se ostenea si se lupta s-i in n inima sa prin paraclisele ce le tia pe de rost. Duhul Sfnt Se ntraripa n fiina lui si nu mai tia de timp si loc. Aceasta se ntmpla tot mai adesea si simptomele deveneau greu de explicat. Plimbarea aceasta a fcut -o stareul i altdat. i se oprea de multe ori s se roage n scorbur. Acum ns, cnd
155

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

avea acest aparat, monahii s-au nelinitit de ntrzierea mare a stareului. Un frate a ieit s-l caute. A trecut pe crare, a ajuns la scorbur, a trecut pe lng bazinul de ap strigndu-l pe stare, dar nu l-a vzut i nu la aflat nicieri. i numai atunci cnd se termina rugciunea obinuit i starea harismatic a stareului acesta aprea, nimeni nu tia de unde, naintea monahului sau mireanului uimit, care ieise s-l caute. Plimbarea se termina la bazinul de ap. Dup scorbur era prul, care aici se ngusta. Avea ap n care erau dou pietre mari pe care clcase i trecuse de cealalt parte. Aici pdurea era din castani, brazi, platani, pini, dafini... toi laolalt. Monahii de mai nainte fcuser n partea stng un bazin mare de ap, n care adunau apa pentru grdinile i animalele Mnstirii. ~n ultimii si ani, plimbarea aceasta nsemna pentru stare singura lui desftare, singura Iui distracie. i din cnd n cnd Dumnezeu i hrzea vedenii i descoperiri nespuse n sraca scorbur a p latanului. Dar nu putea iei adesea la plimbarea aceasta paradisiac. Uneori din pricina iernii si a bolilor, iar alteori din pricina nesfr itelor spovedanii. i spunea cu durere: - Ah, prinilor, am zece zile de cnd n-am ieit puin afar. Ca s dea curaj monahilor care lucrau mai multe ceasuri Ia grdin sau n alt parte, le spunea c-i invidiaz deoarece se afl n mijlocul naturii. Dar i sftuia s-i aibe mintea lor la rugciunea lui Iisus. Cnd nu mrturisea ieea i, ncet -ncet mergea pn acolo unde lucrau monahii. i aceasta pn n ultima lun a vieii lui. La grdin, la psri, la atelierul de fierrie, la buctrie... Cobora n grdin i se fcea c sap n jurul vreunei legume:
156

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Ah, prinilor. Sfiniile Voastre lucrai i Dumnezeu v va rsplti. Eu ns mnnc pinea degeaba... Ah, Iacove netrebnicule! Iar dac vedea pe vreun monah foarte obosit, l lua deoparte, chipurile s-i spun ceva: - Vino, dragul meu, s-i spun ceva. i spunea cteva lucruri i cnd vedea c s -a odihnit zicea: - Eu fiule, sunt numai vorbe. Hai s te las, s nu te fac s-i pierzi vremea... De la vreo fereastr sau vreun monah trector l vedea pe stare c mergea mai departe la lucrtori. Sttea puin i -i binecuvnta fr ca s-l vad si i continu a drumul. Cteodat cobora ncet -ncet la rul din partea nordic a Mnstirii. i acolo era un ru, desigur mai mare,, cu mai mult pdure i ap. ns pe aici trece drumul spre Mnstire si spre Drimona, satul din apropiere. Aici nu poi simi desvrita singurtate ca sa te rogi.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

157

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Scoate diavoli i este ocrt de ei


~nc devreme, de atunci de cnd diavolii l-au btut i l-au lsat n nesimire a nceput s i se dea i un alt har. S scoat diavolii din oameni. Metoda Satanei e veche. Chinuiete fr mil i-l preface pe om n organul lui sinistru i orb. Mai ales ntre anii 1980-1990 adeseori aduceau demonizati n Mnstire pentru ca printele Iacov s le citeasc exorcisme i s-i nsemneze cu capul Cuviosului David. ~ncepnd cu 13 septembrie 1987 un diavol l chinuia pe Gheorghe -, un tnr de 22 de ani. n fiecare zi situaia lui se nrutea, n octombrie mama i fratele lui l-au adus pe Gheorghe la Mnstire. L-au implorat pe printele Iacov s se roage i s-i citeasc exorcisme. Aflndu-se naintea bisericii, diavolul din el se mpotrivea nfricotor, njurnd i vorbind murdar, dnd din mini i ameninnd. Intrnd n biseric mpotrivirea se fcu i mai aprig. Printele Iacov a deschis cutia cu sfintele moate, a scos capul Cuviosului i a nceput s citeasc exorcisme. Atunci s-a auzit un ipt venit de la mama copilului: - Dumnezeul meu, ce vd ochiii mei! O, de s-ar face bine copilul meu! Sfrindu-se exorcismele Gheorghe s-a eliberat de diavol i s-a linitit. Mama lui de ndat ce a ieit din biseric a explicat unui monah cum L-a vzut pe printele Iacov, atunci cnd scosese acel strigt. L-a vzut tot timpul ct a citit exorcismele ridicat cam cu o jumtate de metru deasupra pmntului i clcnd pe un pitic negru, cu coarne i coad. La Mnstire aduceau demonizai, dar aduceau i bolnavi psihici de diferite grade i feluri de schizofrenie. De multe ori este foarte, chiar nespus de greu s deosebeasc cineva cnd
158

anume nefericitul om sufer de schizofrenie i cnd este stpnit de diavol. Printele Iacov avea harisma s disting i potrivit cu cazul ce-L avea, spunea: - Acesta trebuie s mearg la medic. - Acesta, fiul meu, are diavol (aadar are nevoie de exorcisme). Muli ascultau aceste exorcisme i unii au consemnat dialogurile dintre printele Iacov i diavoli. Diavolii vorbeau prin gura demonizatilor, care njurau urt i adeseori, precum fac diavolii, artnd c tiu lucruri pe care oamenii nu le tiau. Demonizata Panaghiota se lovea pe sine i nu voia s mearg la printele Iacov, pe care spunea c o s-I orbeasc n noaptea aceea ca s nu mai poat citi. Dimineaa stareul a ntrebat-o de numele ei i ea a rspuns: Osman. Alt dat demonizat a rspuns c o cheam Veliar. Atunci stareul i spuse: - Tu, Veliar i tatl tu suntei nite mincinoi. i tatl tu este Beelzebul. - Da, aa se numete i m bate ca s fac ru; nu mai pot rbda - a adeverit aceea. - Acum - porunci stareul - vreau s pleci din Panaghiota. - S plec - spuse Panaghiota - s plec btrnule ramolit? - S te duci n muni - continu stareul. Atunci Panaghiota spuse cu tupeu i insisten: - S nu m duc n muni, s m duc n vreun om... Stareul i puse capul Cuviosului pe capul ei. - ~mi rupi coarnele... Te rzboiesc de 65 de ani. Nu te pot arunca n nici un pcat ca s te duc n iad. V rugai la acest Btrn (la Cuviosul David), altfel v-a fi distrus. Apoi diavolul a schimbat tactica i a strigat stareului: - Eti sfnt... Avei un sfnt aici i nu v dai seama. Dar stareul i-a nchis gura imediat:
159

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Spui astea s m neli, dar nu poi... Sunt pmnt i cenu... Sunt un om smerit... Diavolul tia bine acestea, dar a mrturisit cu rutate: - Smerenia asta, mi ncornoratule, m arde... pleac de aici... ~n aceeai vreme, nite prini i -au dus la Mnstire pe fiica lor care nu voia s intre n Biseric. Atunci a ieit stareul cu capul Cuviosului. Iar ndrcit a rbufnit: - Taci, s nu te aud ramotitule. S piei (i se lovea nfricotor fata). Sunt iitorul lumii (striga diavolul cu gura ei). in Atena n minile mele... Ceea ce am vrut am fcut... Iam tuns pe preoi... Rzboiesc de muli ani mnstirea, v pzete marele (cuviosul David) aici nuntru. Piu v pot mpiedica. Iat picioarele tale! i-au putrezit picioarele (ntradevr venele picioarelor stareului erau putrede i nu circula sngele prin ele). S-o mai ncetezi, spune c eti sfnt i te duc n iad. Atunci interveni stareul: Piu sunt sfnt, ci Domnul a spus "fii sfini". Fac ce pot. Sunt un om de lut. - Ce s - ti fac, apule de pop - spuse ndrcit cu o nou rbufnire - , ai smerenie si ai nuntrul tu pe Hristos, altfel te-as fi distrus. Attea boli (am pus pe tine) i tu mai insiti... Un alt demonizat vestea cu fal: - Am opt mii de vrjitori sub ascultarea mea. Stareul l a ntrebat cum intr si el a rspuns c intr n oamenii "care nu au credin, ca un fum". Odat citea exorcisme unei demonizate adus la stare de soul ei, care era poliist. Se prea c s -a linitit i stareul a ntins mna s-o salute. Atunci aceea a spus cu mnie: - Diavolii apuc mna preotului care liturghisete? Doi tineri au adus din Veria pe mama lor demonizat.
160

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

S-a ntmplat s fie n Mnstire i Mitropolitul Samosului. La un moment dat cnd se prea a fi linitit spuse batjocoritor: - Ramolite Iacove... Printe Iacov eti sfnt. Lumea te cinstete ca sfnt. Atunci stareul a spus cu vocea ridicat: - Sunt om de lut i pctos. Dup puin femeia se fcu agresiv i zgrie pe muli pe fa. A ncercat s fac la fel i stareului, dar a oprit-o cu capul Cuviosului. Un alt demonizat ce reaciona i tremura la rugciu nile stareului, strig: -Taci Iacove, taci ramolitule... ca un fum intru n om i ca un fum ies... M tem si m cutremur de Cruce... dac o fac (cretinii) fug... Cnd plec harul lui Dumnezeu, intrm noi (diavolii). ~n toate cazurile de demonizai, fr excepie, stareul citea exorcismele avnd capul Cuviosului, n felul acesta se pzea i pe sine de lauda oamenilor. Nu puteau spune c nsui stareul i scoate pe diavoli, deoarece totdeauna l punea nainte pe Cuviosul David ca svritor. Dramatic pentru toi cei de fat devenea situaia atunci cnd demonizatii luau alte chipuri, nfricoai i dezndjduii de rugciunile printelui Iacov, luau deodat chip de cine slbatec negru, de lup nfricotor sau de pasre rpitoare. Alteori ltrau sau urlau ca fiarele i rspndeau fric pete tot. Demonizatii care se eliberau de satana, cercetau adesea Mnstirea ca mulumire i ca s se nchine, numai c mulumirile nu sunt un lucru aa de simplu, ntr-o zi monahii s-au mirat cnd stareul n-a luat bani pentru traista sa de la mama unui copil, pe care l-a slobozit de diavol. Diavolul s-a dus la bani, a observat stareul. - Eu am scos diavolul din copil i tu vrei s-l bagi n mine.
161

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Aceast harism de a-l elibera pe om de diavol este o biruin foarte semnificativ. Ea constituie dovada vdit c stpnirea satanei n lume, n om i n natur este vremelnic i se poate desfiina. i fiindc prin minunea Cuviosului ea se desfiina n mod vdit - n cazul izgonirii diavolilor din oameni - nsemna c ntradevr Cuviosul triete mpria lui Dumnezeu i arat puterea acestei mprii n lume. Aadar mpria lui Dumnezeu exist i se poate realiza zilnic, fie si n parte.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

162

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~n fiecare clip venea moartea. "Cine eti tu, bre analfabetule Iacove?"
Dup 1987, moartea l atepta n fiecare clip. Multiple boli de inim, tromboze i altele l ameninau n fiecare zi. tia asta, dar nu le ceda deloc. Prioritatea o ddea rugciunii i mrturisirii. A ajuns la punctul, chiar i n halul n care se afla, s nu doarm - atunci cnd voia s liturghiseasc. Priveghea rugndu-se. De aceea n orele de diminea, dup rugciunile ndelungate, nu voia s fie inut de vorb. Tria nc iin inima sa dulceaa experienelor nespuse. Dar i cnd nu liturghisea de multe ori mergea la Biseric tcut, fr s vad si s ia aminte la cineva. Sttea n strana streeasc din faa icoanei Domnului i a Sfntului Ioan Boteztorul. Mintea i inima sa erau n alt parte i vedeau altceva. Faa i era nemicat. Radia o lumin mai intens dect cea obinuit, n astfel de momente faa lui te inea nlemnit, nu ndrzneai s-l deranjezi. Venea vremea i cnt cu vocea lui simpl i dumnezeiasc "Cuvine-se cu adevrat". i aa cum cnta, cu o astfel de expresie a feei sale, erai sigur c o vede pe Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu naintea lui. Aceste lucruri dumnezeieti le "suferise" i altdat, n vremea slujbei de diminea i lsa strana, se nchina la Sfntul Ioan Boteztorul i se ducea s stea cu evlavie lng cutia cu capul Cuviosului David, fcea nchinciuni i se ntorcea spre u cu respect, l vzuse pe Cuviosul David viu, plecnd i venind... i se dusese s-i fac nchinciune, ns, de cum termina, ca s nu fie surprini fraii de cele ce le face la cutia cu sfintele moate, pleca nepstor prefcndu-se c ar cuta - chipurile ceva n sertarele pangarului sau aprindea vreo lumnare. Dup
163

aceea se ntorcea la stran, n anul 1990 spunea monahului I. despre aceste descoperiri ale sale din biseric: - Dac a spune cele pe care le vd aici nuntru i le aud de la Sfntul... ar trebui s se crie crti ntregi... Nu se pot scrie... Dac vi le a spune, ai fugi toi din Biseric. Dup Sfnta Liturghie i bea cafeluta, ddea binecuvntarea monahilor pentru ascultri i se retrgea. De multe ori l vedeau nelinitit. Se ntreba cu voce tare sau ntreba dac a venit cutare sau cutare. Fraii se mirau, deoarece nu ateptau nici pe unul nici pe cellalt. Acetia ns veneau cu siguran, fie i cu ntrziere, ntr-o zi, fr s-i telefoneze, a venit la mnstire domnul D. T., consilier la Curtea de Casaie, ntrzia. Printele Iacov a mers n biseric i l-au auzind spunnd: - Printe, du-te te rog, nu cumva s se fi ntmplat ceva i s aib nevoie de ajutor. ~ntr-adevr, pe drum au trecut printr-o mare primejdie, dar Sfntul David a prentmpinat rul i oamenii au ajuns cu bine la mnstire. Dup-amiaz, n acelai mod a ateptat pe printele A., care venea la Mnstire s ntrebe despre o oarecare problem. Stareul atepta Ia poarta Mnstirii si ajungnd printele A. i- a spus cum s procedeze, fr ca acela s-i spun ceva. Citea nc i gndurile cele mai intime i se ntmplase s spun multora: - Asta pe care o ai n minte s-o faci. - Aceea pe care o gndeti s n-o faci. i nuntrul Mnstirii, nchis n srccioasa lui chiliut i neputnd merge uor, tia ce se ntmpla i ce nu se ntmpla, ntro zi s-a ntmplat ceva i stareul, sup-rndu-se puin, a spus: - Dar eu ce fac aici nuntru. Printe? Pe toate le vd. Pe cei ce vin din curiozitate... telefoanele... ce spunei nchintorilor... toate le vd din chilia mea.
164

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

i crizele cu nbuiri i ndueli continuau. Dar era hotrt pentru toate. Dac l ntrebai: "Ce facei, Printe Stare?" -, totdeauna i rspundea "bine". Cteodat mai aduga: - Am desigur o strngere n piept i m cuprind sudorile... Dar, nu-i nimic, unul de o boal, altul de alta, toi vom pleca din lumea aceasta vremelnic. i vom merge n ceruri naintea Dreptului Judector. Lucrul cel mai ru pentru mine e c nam fcut nimic pentru Domnul i ce rspuns voi da lui Dumnezeu... Dar Dumnezeu avea alt prere i o arta prin harisrnele pe care le ddea stareului. Din cnd n cnd i bun mireasm ieea n vremea spovedaniei. i sunt muli cei care au trit aceasta i o mrturisesc. De fiecare dat cnd vedea c l viziteaz persoane distinse i cu nume mare, spunea monahilor: - Ai vzut, ai vzut ct lume adun Cuviosul David; ct l cinstete lumea. Iar naintea celor cu renume ncepea s-i fac autocritica: - tii ce mi spun, atunci cnd vad c vin i nge nunchiaz naintea mea (pentru spovedanie): Cine eti tu, bre analfabetule i nensemnatule Iacove, c vin i ngenunchiaz naintea ta attea persoane nalte, profesori universitari, consilieri la Curtea de Casaie, funcionari la Curtea de Apel? ~naintea clericilor, fii lui duhovniceti, autocritica mergea mai departe i spunea despre sine: - Ah, pctoase Iacove, eti un netrebnic i lumea crede c eti ceva... Ct despre minunile vindecrilor, ele se nmuleau continuu. Fotiniei, care suferea de muli ani de o boal nevindecabil, la sfritul spovedaniei i-a spus: - Nu te mhni, Fotinia, pn mine se va rezolva, ntradevr, dimineaa nu mai exista nici o urm de boal, n
165

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

acelai fel s-a vindecat o preoteas tnr ce avea patru copii. Un copil de 13 ani avea cancer la limb. A fcut semnul crucii peste el i s-a fcut bine. S-a rugat pentru multe perechi de tineri ce nu aveau copii i au dobndit copii, cu care mergeau apoi la Mnstire s-i mulumeasc. Cerea ns i de la cei interesai rugciune i nevoint duhovniceasc. Unei tinere perechi din Halkida, nvtori amndoi, le-a spus s posteasc, s se roage mult i n smbete, Sfnta Liturghie*... "i vei veni cu copilaul la mnstire". i s-au dus cu copilaul. Unei alte perechi, ce au cerut ajutorul stareului, le-a spus: - Terminai bisericua ce ai nceput-o i vei face copii. - Adic s suporte toate cheltuielile Sfintelor Liturghii de la sfritul sptmnii. i au dobndit i acetia copii. Aceste semne dumnezeieti, precum i ajutorul minunat fa de credincioii ndurerai erau foarte multe i continue. Adesea vedeai intrnd n Mnstire oameni plngnd sau mergnd n genunchi prin curte pn ce l ntlneau pe printele Iacov. i revrsau recunotina lor. ntr-o zi intr cineva n mnstire n pijama. Toi s-au mirat, dar omul era profund emoionat. Pn s coboare printele Iacov i-a explicat lui G. D. situaia lui. El avea o problem foarte serioas la picior. Trebuia s i-l taie, s i-l curee i apoi s i-l lipeasc din nou. Bolnavul, aa cum era programat, s-a dus la spital ca s-i taie piciorul. Medicul responsabil a cerut s-l vad pentru ultima dat i a rmas buimac. Nu-i credea ochilor. i-a revenit i s-a mniat creznd c bolnavul s-a dus n alt parte i i-a fcut operaia. A ntrebat apoi imediat cu asprime dar i cu mirare, cine i-a fcut operaia. Bolnavul i-a explicat c "nimeni".
166

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- N-am fost nicieri, am venit s mi-o facei Dumnea voastr. Medicul a examinat cu luare aminte i s-a ncredinat nu numai c operaia a fost fcut, dar tietura i lipitura arta c s-a fcut de cel mai bun chirurg din lume, i i-a spus numele. Bolnavul, un om serios, s-a pierdut cu totul. Atunci medicul l-a ntrebat: - ~nainte de a veni aici, ai fost pe la vreo mnstire? - Da, a rspuns bolnavul. - Atunci, aa cum eti, ia un taxi i du-te la acea mntire s mulumeti. Astfel omul a luat un taxi i, n pijama, a ajuns la Mnstire s mulumeasc fericitului stare Iacov, care s-a rugat s se fac bine i fr operaie. Cnd stareul nu se mai putea mica din pricina crizelor sau cnd lipsea, atunci Printele Chirii citea rugciuni la bolnavi i nsemna cu capul Cuviosului David n chipul crucii. Astfel n 1987 s-a vindecat un ofier ce avea cancer la plmni, caz ce nu se vindec, nici nu se opereaz. Printele Chirii l-a nsemnat cu capul Cuviosului David i ofierul a simit c ceva iese din el. Se i vindecase deja. ~n vara anului 1988 a vizitat Mnstirea mitropolitul de atunci al Calcedonului, Vartolomeu, acum patriarh ecumenic. Stareul i-a druit o icoan, iar patriarhului Dimitrie i-a trimis o ramur de busuioc ca "s se roage pentru mnstirea noastr". Gata s spun tuturor un cuvnt bun.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

167

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Elefterie nu va muri"!
La nceputul anului 1989 s-a mhnit mult datorit ncercrilor prin care treceau persoanele iubite de el. Au telefonat din Procopi. Abia se ntorsese din America - unde se operase - printele Ioan, preotul Bisericii Cuviosului Ioan Rusul. Operaia de inim a reuit n mod neateptat. Cuviosul Ioan se afla acolo i supraveghea intervenia. Medicul titular mrturisea c o oarecare putere conducea mna lui. n ciuda iernii i a sntii lui nenorocite a pornit s-l viziteze pe printele Ioan i ajungnd la el i-a cerut iertare: - Iertai-m c v deranjez, dar n-am putut s nu vin la slujitorul dumnezeiescului Ioan. Oamenii au avut impresia c a intrat n casa lor un nger, fr greutate, fr volum. Avea numai chip i lumin panic. Voia s vad de unde-i scosese vinele i s-a plecat - a czut la podea - i a cuprins picioarele preotului, care a rmas ocat de micarea i de insistena stareului. Fericitul stare era aproape de moarte, dar cinstea pe preoi mai mult dect i cinstea atunci cnd era copil, pe cnd credea c nu au trupuri i nevoi materiale. Dup 15 zile din Halkida au venit veti rele. La nceputul lui februarie lui Elefterie M. i s-a manifestat o boal de snge nfricotoare, care a progresat n leucemie i septicemie. Medicii erau dezndjduii pentru starea lui Elefterie, teolog i cntre, fiu duhovnicesc foarte iubit al stareului. Prietenii lui au alergat la mnstire i au spus opinia medicilor: "Elefterie va muri. Printe". I-a lsat pe toi i s-a dus la Biseric. A citit paraclisul, s-a rugat mult i s-a ntors ctre prietenii lui Elefterie: - Elefterie nu va muri, va tri i peste dou luni i jumtate va veni s cnte la mnstire.
168

~ntr-adevr aa s-a i fcut cu ajutorul terapiei ce i s-a aplicat. Dar chinurile lui Elefterie nu s-au terminat. Medicii au indicat ca ultim ndejde transplantarea mduvei spinrii i aceasta la un centru special din Paris, nainte de a pleca la Paris, dup Pastile anului 1990. Elefterie s-a dus la stare, cruia, n chilia sa, i-a explicat situaia. Un val de mhnire a czut pe fata stareului care i-a spus srmanului Elefterie s stea. Iar stareul a czut n genunchi i s-a rugat mult vreme naintea Mntuitorului rstignit. Ce I-a spus n-a auzit, nici n-a neles Elefterie. Dup un timp stareul s-a ridicat uurat i a spus cu siguran: - Fiul meu Elefterie, nu se va face transplant. i a repetat aceasta de trei ori cu trie. Elefterie ns i-a explicat c toate sunt pregtite, i donatorul ateapt... - Piu, fiul meu. i-a fi putut spune s nu mergi deloc (la Paris). Dar du-te, pentru c i medicii sunt oamenii lui Dumnezeu! ns transplantul nu se va face. La Paris au fcut consultaii noi i au constatat c pricinile nu mai sunt valabile i toate cele de mai nainte s-au schimbat. Aadar nu mai era nevoie de transplant.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

169

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Privelitea raiului
"Nu-i lipseau stareului nici altfel de daruri. Avea o mic pregustare a raiului prin privirea frumuseilor naturale i desftrii luntrice. Lucrul acesta s -a fcut pentru prima dat, se pare, n 1989. l chinuia gndul i a cerut de la Dumnezeu s neleag semnificaia cuvntului Domnului: "n casa Tatlui Meu multe locauri sunt". Dumnezeu i-a rspuns i nluntrul chiliei sale, stnd n genunchi cu picioarele ncruciate, la fel i cu minile i-a povestit cu nespus veselie i pe scurt lui D. T.: - Ieri, iubitul meu Dimitrie, m-am vzut c sunt n ceruri ntr- o grdin frumoas, unde erau violete de multe culori i diferite alte flori. M aflam acolo, dar nu clcam pe pmnt, ci stteam n aer. Era acolo i un alt monah, cu ras, care mi arta nite csue frumoase i mi spunea: "nainteaz, Iacove". Dar cum s naintez, cci nu era drum i a fi clcat i stricat florile. Dar un altul, de asemena purtnd ras, mi-a spus: 'Tiu te teme, florile acestea nu se stric, nainteaz!" Am naintat i florile nu s-au stricat. Glasul su, spunea D. T. era schimbat, fata lui era numai pace i slavoslovie avnd acel surs lin de neuitat. I-au fost hrzite multe experiene de acest fel, cu ct se apropia mai mult de sfritul vieii lui vremelnice. i cugetnd la ele nesocotea orice desftare lumeasc... chiar i pe cea mai fireasc, sau pe cea mai neprimej-dioas. Din recunotin, L. i-a dus i i-a pus naintea icoanei Domnului rstignit un covora, cci dup attea ore zilnice de rugciune fcut n genunchi mai c se tvlea pe jos din pricina durerii de genunchi. Dar de ndat ce a vzut covoraul s-a suprat i l-a scos afar: - Eu sunt clugr! Iacov 40 de ani... i acum s pun covor?
170

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Vei deveni Patriarh..."


Dispreuia orice aducea desftare sensibil i material. Se nevoia i cuta numai desftarea duhovniceasc. i i-o ddea Dumnezeu n timpul nopilor prin experiene sfinte, dar i prin nchintori. Unul dintre acetia a fost i mitropolitul Calcedonului, Bartolomeu, al Patriarhiei ecumenice. La 2 octombrie 1989 a liturghisit n Mnstire. Stareul s-a bucurat n mod special i i-a "proorocit" cu siguran nc de atunci, cnd patriarhul Dimitrie nu avea vreo prob lem deosebit de sntate: - Prea Sfinia Voastr vei deveni Patriarh! Vei pstori Biserica lui Hristos i v doresc ca s cercetai Mnstirea Cuviosului David i ca Patriarh. Peste doi ani s-a ivit problema alegerii noului patriarh. Smeritul Dimitrie adormise, n octombrie 1991 stareul l-a ntrebat pe printele P. i a aflat c multe din cele referitoare la alegere depind de faptul dac guvernul turc va terge numele mitropolitilor sinodali din catalogul candidailor. Atunci a cobort n Biseric i s-a rugat Cuviosului David. A ieit i a spus printelui P.: - Eu, printele meu, am fcut rugciune ctre Cu viosul David i i-am spus: "Tu, Sfinte David, m-ai ascultat n toate cele ce ti-am cerut. Nu tiu ce vei face, dar du-te n Turcia i ncurc-i pe turci i hrtiile lor. i ngrijete-te ca printele Bartolomeu s ias patriarh". Mai trziu, cnd l-au ntiinat c Bartolomeu a fost ales patriarh strlucea de bucurie, s-a ridicat n picioare, i-a fcut Cruce i a spus de trei ori: "Slav ie, Dumnezeule!" Fiind tnr, n 1961 a prznuit canonizarea Sfntului Hectarie. i de atunci Sfntul ntotdeauna l mngia pe printele
171

Iacov, n multe feluri. A fcut-o i la pomenirea lui, la 9 noiembrie 1989, atunci cnd stareul liturghisea n paraclisului Sfntului Hectarie din mnstire, n dimineaa aceea, pn s spun "Binecuvntat este mpria, a Tatlui i a Fiului a Sfntului Duh" sttea n genunchi naintea icoanei lui Hristos. A nceput i a terminat Sfnta Liturghie. Dar i pentru el nsui i pentru puinii ce erau n biseric Liturghia a fost deosebit. Toi au trit o participare strlucit, urmrind pe stare cum liturghisete. i el nsui a dat explicaia: - Spre sfritul Doxologiei, fiilor (n timp ce era nc n genunchi naintea lui Hristos), l-am vzut, iertai-m, pe Sfntul Hectarie. Era vesel i a cntat i acela mpreun cu noi "Sfinte Dumnezeule...."; dup aceea, v dai seama cum am eu continuat Liturghia...! ~ntr-un chip asemntor l vedea n Biseric i pe Cuviosul David. ntr-o duminic, n timp ce i cnta troparul, l vede n chip de clugr binecuvntnd de lng icoana Domnului rstignit. Stareul vedea foarte adesea sfini i i ddea impresia c faptul acesta constituia hrana lui. Tria numai pentru asta. Astfel se explic de ce neglija att de mult hrana material, care i era puin i se mpuina din ce n ce mai mult. Tria ca un nger. i s-a ntmplat ca, de multe ori, unii s l vad pe stare ca sfnt sau nger, mai obinuit n al doilea chip. Voi cita un caz caracteristic. ~n ajunul riasterii Domnului tnrul monah E. se afla afar, lng buctrie. Aruncnd o privire n cealalt parte, spre chilia stareului i a printelui Chirii, stareul actual, l-a vzut pe stare c merge spre bisericua Sfntului Haralambie. Acolo s-a oprit spune el. S-a ntors spre ua bisericuei si spre curte. Deodat a strlucit, s-a transformat n nger i s-a fcut cu totul lumin i slav minunat. Peste puin timp stareul cobora scrile ca un om normal.
172

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Mucenicie trupeasc, dar i stihuri


Anii 1989 i 1990 au trecut mucenicete. Crizele care le suferea se nmuleau. A merge la trei luni odat la Atena la spital era chinuitor pentru el. Acolo l cercetau muli. Se obosea nespus de mult, dar nu-i respingea pe oameni. Primea pe muli stnd n pat, le asculta durerea, se ruga s se vindece i ddea i bani atunci cnd era nevoie. Sub pern ntr-un plic erau bani, pe care i lsau vizitatorii. Acolo l-a spital mergeau s-i mulumeasc oameni care s -au vindecat prin rugciunea lui sau care au trecut peste diferite greuti. Toi voiau s-i cear ceva sau s-i mulumeasc ntr-un oarecare fel. Medicii nu tiu ce s fac, n ce fel s procedeze. Vedeau c n organismul lui nimic nu funcioneaz cum trebuie. i cu toate acestea stareul tria. i nc tria la munte, unde era zpad, gheat i umiditate. Medicul Kremastinos D. a fost nevoit s spun c "Bunul Dumnezeu l tine pe stare n viat". i nu era numai inima, n picioarele lui nvineite i negre nu se fcea circulaia sngelui. Le ra i le mica ca pe nite corpuri strine. A nceput i anul 1990. El a nceput cu o minune: tmduirea lui Costache Papapolihronie. Acesta este nepotul printelui Hrisostom (din Sparta) pe care stareul l iubea foarte mult. n ajunul Anului Nou micuul Costache a prezentat o urticare cu snge, o boal nfricotoare, de care scap unul la zece mii. Prinii lui au fcut Anul Nou cu plnset i bocet. Aa ia aflat printele Hrisostom, care a alergat la stare plngnd. Acela, la rndul lui, a alergat la Cuviosul David i i-a spus: - Btrne, coboar acum, ia-l i pe Sfntul Ioan i duceiv la nepoelul printelui Hrisostom.
173

Cnd au fcut a treia consultaie medicii au fost teribil de ocai. Costache era vindecat cu desvrire. Printele Hrisostom i era foarte iubit, de aceea s-a ivit atunci prilejul ca stareul s-i exprime talentul su de o sensibilitate neateptat. Faptul c laconicul cuvnt scris al stareului, aa cum l cunoteam din multe scrisori pe care le-a scris, avea frumusee, l tim. Faptul c frumuseea aceasta depete foarte mult cunotiintele colii primare, este iari clar. Dar a scrie stihuri i la subiect presupune un talent care n alte condiii ar fi putut spori spre un alt fenomen, mult mai important. Astfel, atunci cnd printele Hrisostom a plecat mhnit de la Mnstire, stareul i-a scris nite stihuri spre mngiere. Unele noi, altele preschimbate dup cele pe care leau nvat prinii lui n ndeprtatul Libisi i pe care le rosteau la Farakla ca s mai uite de necazuri. Iat trei dintre acestea: A plecat Hrisostomelul meu Acolo-n munte, n deprtare. i i-am rugat pe arbori s-i tin umbr Cci dnsul este Anafor sfnt pe disc de argint. Copacii toi, copaci rmn i toate apele, ape sunt. Dar de la om la om Deosebirile sunt mari. Chinurile mele sunt multe Precum zpada de pe Pilios; Pn s se topeasc cea de dedesubt O alt nou se depune. Am cutat aceleai stihuri sau ntru ctva asemntoare in dialectul libisian, aa cum le-a adunat i publicat M. Delisavas (Folclor din Makri i Libisiul Likiei din Asia Mic, Atena, 1988), Fi-am aflat vreo legtur tematic direct. Aceasta nseamn c stareul alctuia stihuri, dac voia, cu oarecare uurin. Desigur peisajul pitoresc al
174

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

muntelui Pilios stareul nu poate s i-l fi amintit, poate, dintr-un oarecare alt stih, pe care cndva l-ar fi auzit de la prinii lui. Lua aminte mult la mhnirea oamenilor care l vizitau. tia bine c ea constituie boala cea dureroas a lumii. i asta i-a spus-o nsui Cuviosul David ntr-o zi, pe cnd l-a vzut ieind din icoana lui: - Astzi cea mai mare boal este mhnirea. Cnd l vedeai pe stare vesel, n ciuda bolilor lui nfricotoare i incurabile, atunci nelegeai c a biruit lumea i mhnirea ei. De altfel aceasta o spunea adesea, fr s-o explice teologic: - Mie, inima mi este grdin. Cum i era grdin cu attea chinuri o tia numai el, Cuviosul David i Dumnezeu. Ajunsese la o astfel de msur a neptimirii duhovniceti, nct se mhnea pentru durerea celorlali i nu-i mai psa de durerea sa. Este caracteristic faptul c l auzeau n vreme de iarn grea, cnd el nsui suferea mult, vorbind cu o psric: - Ct de mult mi-e mila de tine, c ti-e frig! Eu port ciorapi, am acopermnt si cldur. Ah, de-as fi putut s v adun pe toate ntr-o camer, s v dau de mncare i s v nclzesc... Dar, vedei, v temei de mine... Dup aceea a vzut cum psric i -a bgat capul sub arip i a continuat: - Dumnezeu s-a ngrijit i de voi... V-a dat aripi...

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

175

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Aproape zvort, dar cu mult har dumnezeiesc?


Pe msur ce anul 1990 trecea pe att se mreau i greutile. Fie i numai putin micare i pricinuia probleme nfricotoare. Sufocrile, insuficientele respiratorii, nduelile... erau fr sfrit. Ieea din chilie din ce n ce mai puin i cel mai ru lucru pentru nevoitor, care altdat nu se culca nici 2 ore n 24, era c acum trebuia, de nevoie, s doarm. Desigur, nu nceta s spun rugciunea lui Iisus, dar se simea foarte ru. De aceea, de cum i revenea, se ridica, i punea epitra-hilul, ngenunchia i ncepea paraclisele i celelalte rugciuni. Rugciunea i era simpl. inea metania n mna stng, pleca puin capul spre dreapta, i alipea adeseori cotul drept de dulapul de lemn si ore ntregi spunea: "Doamne, lisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul" Monahul care l slujea l auzea spunnd cu sete rugciunea. Uneori i auzea rugciunea cum iese cu mare silire, ca si cum se dezlipea toat fiina lui. Altdat, deschiznd cu grij ua, l vedea cum rugciunea i ieea panic, uor, odihnitor, ca i cum s-ar desfta de cuvinte. Atunci l vedea schimbat. Ochii, fruntea... aveau senintate, bucurie... i barba sa bogat i alb i strlucea... Monahul sttea i l privea cu sfial, ns stareul l simea i-i spunea: - Fiu m urmri, fiule! Am fcut i eu o simpl cerere! Monahul ns revenea silit de situaii. Telefonic sau venii din deprtare muli i cereau s se roage pentru ei stareului, cruia monahul i explica pe scurt cazul bolnavului de cancer, al celui ce nu avea copii, al bolnavului psihic, al celui grav bolnav sau al dezndjduitului... Atunci stareul i ridica minile n sus: - Pomenete, Doamne, pe robul tu, care sufer de boala cea rea n Londra... Tu tii cum l cheam.
176

Monahul rmnea uimit de modul acesta de rugciune i ntr-o zi l-a ntrebat cu curaj: - Dar bine, Printe, aa te rogi? - Fiule, Dumnezeu nu vrea flecreli, ci vrea inim curat i simplitate. De altfel, cererile deveniser att de multe, nct nu mai prididea, orict ar fi dorit, s druiasc timp suficient fiecrui caz. Se afl la strmtorare cu scrisorile ce i se adresau cerndu-i-se rugciunea pentru mii de subiecte i boli. Rspundea n scurt la multe i se ruga. Dar altele rmneau. Pe acestea le lua, le ducea la Cuviosul David i i cerea s-i fie mil i s alerge la diferitele nevoi ale oamenilor. - Vezi, Printe, cele pe care le cer oamenii! tii i numele lor, le am aici... ngrijete-te s aranjezi toate problemele... A nceput s vad oameni mai puini i pentru mai puin timp. Ei insistau, dar era cu neputin, nchintorii ce plecau din Mnstire reuind s-l vad pe stare simeau c pleac dintr-un fel de rai. Att de mult ncuraja prezena - fie i scurt - a stareului i att de mult conta lipsa lui.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

177

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Inundaie de bun mireasm vreme de trei zile


Tn\rul monah N. trise sub oblduirea stareului. Toi monahii trebuie s aib ncredere desvrit n stareul lor i druire. i cu adevrat aveau. Puin mngiere ntrete totdeauna si lucrul cel mai desvrit. Dar iat c Monahul N. a reuit s o aib aproape ca pe o furtun timp de trei zile nentrerupte. Era ntr-o duminic dup-amiaz, pe 17 iunie 1990 i trebuia s aranjeze magazia de alimente. Pe cnd lucra acolo, stareul a intrat pe neateptate. Printele N. i-a fcut metanie i a luat binecuvntare de la el. Dar n aceeai clip n toat magazia s-a fcut simit o mireasm nespus. Monahul, uimit, se ntoarse s cerceteze... dar stareul deja dispruse. Era pentru prima dat cnd monahul tria o astfel de stare i mintea i s-a umplut de semne de ntrebare. ~n seara aceleiai zile, la mas, fiind prezeni numai prinii, a mers si stareul. La un moment dat monahul n. a fost inundat de o bun mireasm, care persista i se ntrea. Atunci a ntrebat deodat: - Prinilor, simii cumva o bun mireasm? Toi l-au privit cu uimire i i-au spus "nu". Atunci, ca din ntplare, i-a aruncat o privire ntrebtoare stareului pe care l-a v\zut coborndu-[i privirea ca un vinovat. Ziua urmtoare, adic luni, au citit - precum fceau de obicei - pavecernia n chilia stareului. La sfrit, s-a plecat i printele n. ca s-i srute mna stareului. Dar din mna stareului a ieit iari o mireasm puternic. I-a ntrebat pe ceilali dac simt si ei aa ceva i i-au spus c "nu". La aceast a treia izvorre de mireasm monahul n. s-a nfricoat, ca nu cumva s fie lucrarea satanei. Se gndea s-l ntrebe n acest sens pe ^taret, dar nu tia cum s-o fac. n cealalt
178

zi, mari, a cerut stareului s-i spele o mic bucat de muama, pe care stareul i punea picioarele sale nvineite pentru frectie sau pentru ca s i le examineze medicul. Muamaua era curat i stareul n-a voit. Dar monahul n. insist i stareul ced. Monahul o lu i se duse la cimea ca s o spele. Mergnd cugeta cu umilin c pe acea muama au stat "picioarele cele ndurerate i chinuite ale stareului meu celui sfnt". n-a apucat s-i termine gndul si s ajung la cimea, c iari a izvort o mireasm puternic. i venea n fat ca un vnt puternic de iarn, care ns nu era rece. S-a umilit mult, a fost rscolit, aproape c plngea. S-a ntors la chilia stareului i i-a explicat ce a simit trei zile la rnd: - Este de la Dumnezeu, Printe Stare?... Printe Stare, eti sfnt!... N-a terminat, deoarece l-a oprit stareul i i-a spus cu mult seriozitate, plecndu-si privirea n jos: - Fiul meu, noi s ne facem Cruce... i ce va spune Dumnezeu, fiul meu.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

179

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Vedenia de la praznicul Schimbrii la Fat


Lunile iunie i iulie s-au scurs cu obinuitele chinuri. Monahii S. i I. au devenit pzitorii cei aspri ai stareului pe care l luau din mijlocul lumii, care l nconjura de cum l vedea. Luna lui august a venit cu bucuria marii srbtori a Schimbrii la Fat. n Mnstire cu acest prilej se face prznuire mare. Vine i lume mult, mai mult dect la l noiembrie, la pomenirea Cuviosului David. Cnd stareul vedea mult lume n Mnstire se bucura nespus de mult. Se bucura cnd vedea lumea nchinndu-se Domnului i cinstind pe Sfntul. ~ncepnd de la amiaza zilei de 5 august venea mult lume. Dup amiaz i mai mult. A ieit din chilie i a stat o clip la poart privind lumea. S-a umplut curtea, s-au umplut i balcoanele. S-au umplut i acela se bucura. i deodat a nceput s se roage: - Sfinte David, vino i binecuvnteaz! Peste puin a cobort ncet-ncet la vecernie, care se svrea n chip srbtoresc. Au fcut litanie, s-au ntors i s-au oprit naintea bisericii pentru rugciune i litie. Acolo ns, n timp ce se svrea rugciunea i litia, stareul i avea ochii aintii n partea cealalt, spre gard. Sttea atras de ceva i faa lui avea o luminozitate ciudat. S-a terminat litia i au intrat din nou n altar. Stareul era att de inundat de bucurie nct nu s-a putut abine s nu spun unui diacon: - Printe, Cuviosul David este viu i este prezent binecuvntnd mulimile, mi vine s iau microfonul i s strig, ca s aud lumea. Dar... smerenia. S nu vorbesc...
180

Dar a simit ndat nluntrul lui un val mai mare de entuziasm sfnt i s-a pierdut... - Pentru c de voi vorbi, i voi pune jos pe predicatorii i teologii ce sunt afar, eu, Iacov cel analfabet. S-a grbit ns s prentmpine ispita smintelii pentru tnrul diacon adugnd: - Acestea nu le spun din egoism i din arogan. Ci le spun din rvn, pentru c l triesc pe Cuviosul David n mine nsumi. i cnd l chem, vine. Cci, vznd dup-amiaz mulimile ndreptndu-se spre Mnstire am spus: "Vino, sfinte al meu David i binecuvnteaz!". A spus "vino" i Sfntul s-a grbit s vin. Ce lucru mai mare s cear nevoitorul nostru? i ce alt lucru mai important s mai atepte ca s se bucure n viaa aceasta trectoare? Pentru c, aa cum ne spunea totdeauna, ca s nu ne mpuinm cu sufletul din pricina chinurilor: - Aici suntem ca s ne trecem zilele noastre. i vor trece..

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

181

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Sfinte al meu David... vreau s-mi iei sufletul i s-l duci la Hristos".
A trecut i vara cu toate chinurile. Toamna i-a pricinuit probleme de netrecut. Dumnezeu i Sfinii nu-i luau chinurile, i ddea numai rbdare care era, negreit ca a iui Iov. Poate vznd cineva aceste iucruri legate de persoana fericitului stare Iacov poate fi cuprins de un sentiment de ironie. Fericitul stare vede pe Sfini cum i ajut pe ceilali oameni, roag el nsui pe Sfini pentru ceilali i muli se vindec sau i rezolv problemele lor. Dar el nsui nu scpa de bolile nfricotoare i peste puine zile l vor apuca crizele morii i-l vor aduce, ntr-un hal de nedescris, la spital i chiar la urgen. Oare aceasta este ironie? Nu, cu desvrire nu. Dumnezeu nu vindec pe toi aceia care I se roag singuri sau prin sfini. Vindec puini, att numai ct s slveasc numele Lui i s se ntreasc oamenii n credin. i dac nu se vindec toi, ns se mngie toi, aa c toi i rezolv problemele lor. Domnul astfel a nvat i aa a fcut, aa au propovduit Apostolii dup aceea, aa au teologhisit i Sfinii Prini mai pe urm, nct prin cele spuse i tlcuite s ne putem rezolva problema de temelie. i ea este c aici suntem trectori, c bolile i greutile vieii lucreaz ca ncercare, ca pedagogie a dragostei dumnezeieti, care ne va povui ctre mpria lui Dumnezeu. Fiindc omul a czut din raiul n care l pusese Dumnezeu este firesc ca el, mai mult sau mai puin, s se chinuiasc n via. Aadar el trebuie s rabde cu bun ndejde viaa i chinurile ei, pregtindu-se n Biseric pentru raiul cel ce mai nainte i-a fost pregtit.
182

Aa a fcut i fericitul Printe Iacov. Nu s-a tmduit, dar problema sa i-a rezolvat-o n Biseric i prin Sfinii ei, i de aceea nu se nelinitea orice i s-ar fi ntmplat. Iar aceasta s-a vzut n toat viaa lui chinuit, dar cuvioas. Dar mai curat au vzut-o n noaptea critic de 23 septembrie. A fost cuprins de o criz nfricotoare. Bti neregulate ale inimii. O strngere insuportabil n piept. Apoi respiraia i-a devenit foarte cjrea. Chin descurajator. De pe la ceasurile 10-11 din noapte i-a simit plmnii nchii. Prinii Mnstirii nu-l puteau ajuta. Se pierduser. Au alergat la bisericua Sfntului Haralambie i au fcut Paraclisul. Au telefonat medicului Haralambie Kotta. ns rul nainta neoprit. Peste puin stareul a amorit i imediat a nceput sfritul de moarte. A mai putut ns spune: - ~n noaptea aceasta voi muri. Aducei-mi Sfntul Cap ca s-l pun aici pe inim, pe piept... Fiu pot respira... Este ultima mea noapte... Teodor i-a pus capul Cuviosului pe piept i stareul a rostit cu greutate i ntreruperi: - Sfinte al meu David, eu de 40 de ani te slujesc n mnstire... Am venit la 30 de ani si am ajuns la 70 n Mnstirea ta... Tu ti, Sfinte al meu David, ct te-am iubit... Orice am pit, boli... le-am suferit pentru dragostea ta... Sfinte al meu, ajut-m! Dar dac a venit ceasul meu ca s plec... ei, am trit 70 de ani pe pmnt... Dac mi-a venit ceasul vreau numai s-mi iei sufletul i s-I duci la Hristos, la care ai ndrzneal! S te nfiezi la tronul lui Dumnezeu i s-l spui: - Vreau ca pe acest Iacov, pe acest pctos, s-I ieri deoarece a stat 40 de ani n mnstire. Sunt i eu om... Oare am t iut carte?... Am fost vreun ritor? Cum m-ai luminat aa am fcut... (Acestea le povestea i dup ce s-a fcut bine) Cuviosul David l-a ntrit pe Iacov, slujitorul su. Cam ntr-un sfert de or i-a revenit cumva. La unu dup-amiaz a ajuns i
183

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

medicul. Dimineaa l-au luat pe stare i l-au dus la Spitalul de stat din Atena. L-au dus la urgen. Au fcut sforri supraomeneti. Trebuia s se regleze aparatul de la inim, s le controleze pe toate, ns toate se aflau ntr-o stare ngrozitoare. A stat acele 15 zile n timpul crora a pit i altele: infarct i imediat edem pulmonar. Dar supravieuirea lui era minunea minunilor. - i, o minune! - spunea - m- am fcut bine i am venit, i mulumesc Sfinte... numai s-mi ieri pcatele mele. Iar eu voi trece zilele mele n rugciune i nfr- nare. Minunile Cuviosului David sunt foarte multe. Se pot scrie multe cri, nu ajunge nici hrtie, nici cerneal. Sfntul este un mare fctor de minuni i viu. L-au lsat pe stare la urgen i n urmtoarele zile, ca s-I protejeze de multele vizite. Dar a noua zi noaptea a trebuit s elibereze rezerva cu un pat de la urgen, deoarece i trebuia lui Andrei Papandreu, eful partidului PASOK. Cineva i-a spus lui i soiei lui: "Te vei face bine, pentru c pe acest pat a stat un om sfnt". Soia lui A. Papandreu a cerut s-l vad pe acest "om sfnt". L-a aflat n camera de alturi i i-a cerut ajutor. Fericitul stare a primit cu plcere s binecuvnteze i s nsemneze cu semnul crucii pe bolnavul oficial. L-a dus cu cruciorul pn Ia rezerva bolnavului, nuntru erau doi gardieni, pe perete erau dou icoane, a Mntuitorului i a Maicii Domnului. Bolnavul era cu pansamente pe trup, cu masca de oxigen pe gur ca s respire. Stareul intrnd ncet i binecuvntnd a zis: - Fiul meu, v pzesc bine... Soia a crezut c prezena celor doi gardieni a deranjat pe stare i le-a fcut imediat semn s plece, dar stareui a apucat nainte: - Fiic, pe cine alungi? Dumneavoastr avei pe Hristos i pe Maica Domnului care v pzesc. S-a apropiat de bolnav, l-a nsemnat cu semnul crucii i i-a spus:
184

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

- Domnul meu Andrei, te vei face bine. Nu te teme, te vei face bine. i eu am fost pe acest pat al durerii, n trei zile te vei face bine i te vei duce la casa ta. Te vei face bine S faci bine acolo unde eti. Bolnavul a ncercat s se mite i s-i scoat masca de oxigen. L-au ajutat. A srutat mna stareului, a optit "mulumesc" i o lacrim i s-a rostogolit din ochi. Plecnd, Stareul l-a asigurat: - Voi face paraclis la Sfntul David cruia i slujesc ca s te fac bine n trei zile, aa cum i-am spus. Dup patru zile A. Papandreu a ieit din spital i s-a dus acas. A ieit i stareul din spital i a stat puine zile n casa lui Teodor i Mriei Mikeli, la Mria, fiica Anastasiei, sora stareului. La fel ca si la spital, aa nici aici nu l-au lsat n pace. Unul ca s-i cear un sfat, altul s-i cear s-i citeasc o rugciune, iar altul numai s-l vad. Pe la mijlocul lui octombrie Teodor l-a luat cu maina i mergnd ncet l-a dus la Mnstire, la raiul lui. Simea atta bucurie i plcere c se ntorcea la mnstire, nct glumea, cnta i spunea chiar i stihuri, ca s-l distreze pe ofer. Astfel, de cum au cobort n fermectoarea vale a rului Kirea, puin mai nainte de satul Procopi a rostit cntnd stihurile: Rul Mantudios Plou, nu plou, el curge. Greu, dar foarte bucuros, a prznuit pomenirea Cuviosului David la l noiembrie. i n aceeai zi a fcut o minune. Dimitrie lanacos suferea de trangulare de valvul i n aceea zi a cerut binecuvntarea stareului. Stareul a pus capul Cuviosului David pe inima lui Dimitrie i i-a prezis: - Domnul meu Dimitrie, medicii i vor spune s faci operaie. Nu te neliniti, toate vor merge bine. i eu, cum m vezi, am fcut multe operaii.
185

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~ntr-adevr, trebuia s fac operaie. Deoarece cazul era complicat, operaia s - a fcut la Londra i a reuit, ns au aprut dureri i temperatur ridicat timp de trei zile. Atunci femeia lui l-a rugat cu cldur pe Cuviosul David i n timpul nopilor l-a vzut pe stare cu capul Cuviosului sfnt lng patul soului ei. Dimineaa bolnavul era cu desvrire bine. Atunci cnd s-au ntors n Grecia s-au dus s mulumeasc Cuviosului David, iar stareul mai nainte ca aceia s-i spun ceva, i-a heretisit astfel: - Vezi, domnul meu Dimitrie, Cuviosul David nu v-a lsat. A mers i la Londra i nuntrul slii de operaie a intrat i la patul tu a venit... ~nainte de a se termina luna noiembrie, a vindecat i pe Penele Soura, care fcuse operaie la rinichi si acum i ieise un mare abces nuntrul abdomenului. Stareul i-a citit o rugciune, l-a nsemnat cruci cu Capul Cuviosului, l-a uns cu bumbac nmuiat n candela de la Cuviosul Ioan Rusul i i-a spus: - Harul lui Dumnezeu i al Sfinilor s te ajute. Abcesul, cu desvrire n mod inexplicabil pentru medici a ieit n afar i s-a curat, n ciuda insistenelor medicilor, Soura nu a mai fcut alt operaie... Cu rugciunile stareului s-a fcut bine cu desvrire. ~n noiembrie 1990 a mplinit 70 de ani. Trupete era o ruin, nimic nu-i sta drept, numai oasele i stteau drept i-i ieeau afar la umeri lsnd impresia c rasa lui cea uoar i nencreit este agat n dou oase. Ceea ce rmsese neschimbat de chinuri era numai faa lui. A rmas curat, luminat ca i cum ar fi fost imaterial. Ea exprima o buntate covritoare i o pudoare copilreasc. i mai ales un zmbet reinut, care era ngeresc i nevinovat... Era destul numai s iei aminte la ea... i ai fi dat mult ca s te nvredniceti de zmbetul ngeresc al acelei fee luminate. Cu toate acestea nici zmbetul nu era ntmpltor, nici intenia vizitatorului inexplicabil. Pentru c zmbetul acesta
186

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

constituia o splendoare. O iradiere a izvorului fierbinte. Inima i mintea fericitului stare erau inundate de dragoste pentru Hristos i de bucuria pe care o d Hristos. Iat deci, cei care fie i puin se pricepeau n cele duhovniceti, nu se saturau de vederea fericitului nevoitor, nu voiau s scape din ochiii lor sfinita lui fa.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

187

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Sfritul era aproape... dar "nu-mi stricai nevointa".


Iarna anului 1990/1991 a trecut n chip martiric. Suferea ngrozitor acolo n muni, datorit frigului i umezelii. Ieea i mai puin din chilie. Rar putea cobor la Trapez. Iar atunci cnd ieea, trebuia s se ntoarc repede, deoarece nici picioarele nu-l ineau, i nici inima nu-i ngduia. Foarte adesea l nnecau stngeri n piept. Avea crize i ziua, nu numai noaptea. Cu ajutorul lui Dumnezeu treceau, dar din ce n ce mai greu. i foarte des trebuia s-i ia medicamentele... Dar medicamentele aveau nevoie de hran, i nc bun, ca s nu vatme stomacul. La asta stareul se mpotrivea. Reaciona ns i stomacul, care s-a mbolnvit grav i-l chinuia la cea mai mic micare. Prinii mnstirii vedeau acestea i se mhneau, netiind cum s-l ajute. Medicii insitau s nu se oboseasc, s nu spovedeasc, s nu liturghiseasc i s mnnce bine datorit medicamentelor. Dar nici faptele lui cele Sfinte nu le putea lsa, nici nevointa s i-o mpuineze. Aceasta i era de neconceput. Postea cu asprime de la sfritul lui februarie i toat luna lui martie, adic Postul Mare. S-a epuizat n chip periculos. Stomacul l durea foarte tare din pricina medicamentelor, n Lunea Mare, la l aprilie, vzndu -i primejduindu-se grav, prinii i -au adus puin fasole cu cteva picturi de untdelemn. Cum a neles, s-a mhnit nespus de mult. h-a vrut s mnnce i a protestat: - Nu-mi stricai nevointa! Timp de patru zile n-a pus nici o frmitur n gur, n ciuda situaiei lui. numai n Joia Mare, dup Sfnta Liturghie a mncat ceva. nvierea Domnului a prznuit-o cu o strlucire luntric de nedescris. l-au fost hrzite experiene duhovniceti foarte
188

veselitoare a vzut i a trit bucurii minunate... Puteau fi vzute pe fata lui strlucitoare i lin... Bucurie cereasc, lumin triumftoare... Fata lui devenise o strlucire de rai. ~n toate lunile care au urmat l-au nsoit pe stare fericitele experiene dumnezeieti i martiriul trupesc. i nu numai att. S-a mrit i la prini rvna pentru o adevrat ntrecere duhovniceasc. S-au nmulit experienele dumnezeieti i harismele? S-au mrit i durerile, s-au nmulit i micile infarcturi. S-au nmulit cei vindecai cu rugciunile lui? S-au nmulit i bolile lui i ispitele n mnstire. ~n aceste luni tot mai mult timp l-a druit rugciunii minii. Spunea n tcere aproape mereu "Doamne, lisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul". Uneori n genunchi, rezemndui cotul drept pe dulapul de lemn, alteori ntins - atunci cnd era absolut nevoie - iar alteori n genunchi cu epitrahilul de gt naintea icoanei Domnului. N-a vorbit niciodat despre rugciunea minii. N-a explicat, n-a sftuit. Poate nu l-a silit nimeni s vorbeasc despre aceasta, despre felul cum se face aceast rugciune, despre ce se ntmpl n cei ce o practic i mai ales despre cele ce le ctig cei sporii n ea. Dar dei nu vorbea cu buzele, vorbea cu ntregul su chip. i poate mai gritor. Pe fata lui un monah vedea roadele rugciunii mintii. Lacrimi, strlucire peste tot, si pe fat i pe barb. A fost nespus de sfnt clipa cnd rugciunea minii a devenit a inimii, nuntrul lui a izvort bucuria negrit si l-a strlucit lumina senin. Pentru c, firete, rugciunea cu mintea, mai mult sau mai puin facem toi. Dar la putini ea se adncete i devine a inimii. Putini se ostenesc peste msurile normale i putini primesc experienele dumnezeieti, care se nasc n latura inimii i inund toat fiina.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

189

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

A vzut un arhonte pe un tron slvit.


A venit i vara. ndjduia s i se micoreze chinu -. Dar cum s se fac asta cu picioarele nvineite, n ale cror vene sngele nu mai circula? Cum s funcioneze inima cum trebuie, cnd ea era hrbuit? Ieea pentru puin timp i puini erau cei care l puteau vedea, ns insista s spovedeasc, s asculte patimile oamenilor, s sftuiasc nentrerupt i s se roage pentru durerile tuturor. Mai scria nc scrisori. Mai mult de zece pe zi. Iar atunci cnd nu se simea bine, nct s nu se poat ruga separat pentru toate cazurile, lua scrisorile ce i le trimiteau i le ducea la Cuviosul David: - Aici, Printe, sunt problemele oamenilor. Tu tii ce scriu ei. F ce poi. Nu-i lsa. Pe tine te am... Spre sfritul ultimei veri, i s-a ntmplat ceva foarte important. N-a specificat dac a fost un somn sau n trezie. Spunea c se afla n ceruri naintea unui arhonte plin de mreie, care edea pe un tron mre i luminat. Alturi de el i mai jos sttea un secretar. inea o carte mare n mini i ntorcea toate foile, pn ce a aflat o oarecare fapt bun a ieromonahului Uicov. Apoi secretarul a spus: "Printele Iacov nu mai are nimic altceva". Atunci Cel ce edea pe tronul slavei a insistat: "Cum nu mai are nimic? Are! ntoarce la pagina 365". Acela a deschis i a aflat o cutiu frumoas. Fericitul stare s-a gndit i i-a adus aminte. Cnd era nc n Farakla, sfr-indu-se rzboiul, a aflat o cutiu mic, metalic, probabil o cutie de rachete luminoase. Era foarte frumoas l-a impresionat mult si fr s pregete a dus-o la Biseric. Acolo nu aveau o cutie potrivit pentru tmie i de aceea i-a druit-o preotului cu toat inima sa.
190

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"Zilele acestea voi pleca... precum o psric".


A nceput toamna cu greutile ei pentru bolile fericitului stare. Hu mai putea suferi. Episoade unul dup altul, mici infarcturi. Vrnd nevrnd la sfritul lui septembrie lau dus la Atena. Imediat l-au internat ?n spital, ntr-o rezerv de la urgen. Au consultat organele care nu funcionau, au reglat aparatul de la inim, au ntrit organismul su cel extenuat i de nevindecat... Au ncercat, dar nimeni nu mai ndjduia nimic. Kremastinos i-a spus iari deschis c nimic nu funcioneaz... n fiecare clip se primejduia o tromboz... puterea dumnezeiasc l inea pe btrn... Simptomatic, rezerva de la urgen i trebuia iari efului PASOK-ului. Iari l-au pus pe stare ntr-un salon i i s-a cerut din nou s-l binecuvnteze pe A. Papandreu. De data asta l-a binecuvntat pe bolnav de dinafar uii urgenei, pentru c nuntru i fceau un test. - Nu-i nimic, - a spus stareul - l voi binecuvnta de aici ca s se fac bine i s se duc la casa sa. i bolnavul s-a dus acas. A ieit i stareul din spital i a stat puine zile la familia Mikeli. n dimineaa cnd trebuia s plece la mnstire i -au cerut s le fac o aghiazm n cas. Sau sculat cu toii la ora 4 i au nceput. Dar toi - de fa era i monahia Teodora - l vedeau pe stare mai ngeresc ca altdat i peste puin timp s-a rspndit peste tot o bun mireasm nespus. De ndat ce au simtit-o au nceput s plng cu toii. Ajungnd la mnstire a suferit o infecie primejdioas. Puin mai trziu, la nceputul lui octombrie, starea lui a avansat la pneumonie. Moi probleme i primejdia s se sfreasc din clip n clip. Medicul, Kottas care l cerceta adesea i l
191

respecta mult, l-a rugat insistent s mearg din nou la spital. Stareul n-a cedat: - Orice vrei, fiul meu, numai nu m trimite la spital. De altfel plecnd de la spitalul general de Stat, l-au programat pentru 4 decembrie, cnd trebuia s-l consulte din nou n amnunt. Acela ns spunea: - Nu voi merge iari acolo... nu voi mai apuca... i n-a apucat, n felul acesta a spus multora de mai nainte despre adormirea sa i chiar cu exactitate. Oamenilor care n luna octombrie i noiembrie i spuneau: "Printe, vom veni i te vom vedea n decembrie", sau "la Crciun", le rspundea cu siguran: - N-o s mai apucai. Printelui Iacov din Larisa i-a spus: - S vii la mnstire, dar pe mine nu m vei mai afla. i chiar mai mult, cu trei sau patru zile mai nainte a spus Fotiniei: - Zilele acestea voi pleca. Dar tii cum voi pleca? Iat, aa... ca o psric (i a suflat n palm ca s arate ct de simplu i uor i va da duhul su).

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

192

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

"M cred prost i nebun.


Toat\ luna octombrie l-a durut i a suferit nen-chipuit de mult. Devenise foarte palid, de pe fata sa pierea orice urm de via i prea ca un mort. l-au interzis orice fel de ndeletnicire, s spovedeasc i s coboare la slujbele bisericii. Dar acela cum i revenea puin i spovedea i la biseric venea. Se ruga mai ales pentru problemele oamenilor care i cereau rugciunea. Vindecrile se nmuleau i tot mai mult lume venea la mnstire. Dar nu veneau numai oameni cumini i evlavioi. Erau unii care gndeau i spuneau lucruri necuvenite despre stare, cum c ntr-un-mod propriu lui cunotea lucrurile. Pentru asta s-a mhnit i ntr-o zi n-a mai rbdat i a spus: - Printe, m cred prost, nebun... dar dup ce voi muri vor vedea cine este Iacov... Mu spun asta din ego ism i mndrie, ci o spun spre slava lui Dumnezeu. i ntr-adevr, cu ct i se apropia sfritul, dei implora nencetat mila lui Dumnezeu, dei spunea i iari spunea c "n-am fcut nimic pentru Hristos", cteodat lsa s-i scape ceva i despre harismele ce i le-a dat Dumnezeu. - Am ascultare i smerit cugetare. De ce s n-o spun, dac Dumnezeu mi le-a dat? Altdat iari, ntr-un mod mai ocolit, voind s ncredineze c le uit pe toate cele ce i le mrturisesc oamenii, a spus: - Dumnezeul meu, mi-ai dat multe harisme. Te rog s-mi mai dai una: s uit toate cele ce mi se spun la mrturisire. Ceva nc i mai mult. ntre 15 i 20 octombrie printele Chirii l-a auzit vorbind cu sine:
193

- La nmormntarea mea se va aduna lume. Vor veni ca frunza i iarba... Va veni mult lume i ce dac voi face aa ca s i binecuvintez... ~ntr-adevr, atunci cnd, la ieirea din biseric, au ridicat sicriul lui la nlime, ca s-l vad pe stare miile de oameni, unii au mrturisit c l-au vzut pe stare n picioare binecuvntnd pe cei de fat. ~n aceast perioad din urm era nelinitit n privina episcopului locului. De mult timp nu mai comunicase cu Prea Sfinitul Mitropolit Hrisostom al Halkidei i cuta prilej s o fac. A luat legtura cu episcopul su, i-a cerut binecuvntarea i pentru aceasta a simit o bucurie adnc. Fericitul stare tria o viat bisericeasc tradiional i curat. Avea contiina slujirii liturgice a episcopului i cinstea pe toi episcopii, l mhnea i condamna faptele urte fcute mpotriva episcopilor, oricare ar fi fost ei. "Este episcop", spunea el "nu nceteaz s fie arhiereu". Folosea mult cuvntul arhiereu i numai modul cum l pronuna, arta c nelegea profunzimea lui. De aceea a condamnat toate tulburrile bisericeti din ultimile luni.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

194

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Liturghisete mpreun cu sfinii i ngerii...


Noiembrie, ultima lun a vieii stareului, a nceput cu intenii bune. Erau destule clipele i ceasurile n care se simea suportabil. Avea i bucuria ntronizrii Patriarhului. Vartolomeu al Halkedonului a urcat pe tronul ecumenic, precum ceruse stareul de la Cuviosul David. Printele Pavel a hotrt s mearg la Constantinopol, la ntronizare i s-a gndit s treac i pe la mnstire. L-a aflat pe stare n chilie ntr-o bun dispoziie. A discutat n legtur cu ntronizarea i stareul a ntrebat: - Oare m va lua n nume de ru Patriarhul dac i voi trimite un mic dar? I-a trimis o mic sum de bani "pentru a oferi cte o prjitur celorlali sinodali la alegerea sa" precum a spus Printelui Pavel. Prea Fericitul a primit foarte micat "micul dar" spunnd, cu plecciune, cuvintele stareului rostite cu mult smerenie: "iertati-m". Dar nu s-au scurs multe zile din luna noiembrie i orele vieii lui au devenit tiranice. Cuviosul nevoitor suferea din ce n ce mai mult. Dar i harul l adumbrea tot mai mult . Dei era chinuit trupete, se nevoia s privegheze i s se roage. Se druia n ntregime rugciunii i singurul lucru pe care l ceruse de la Dumnezeu era s se poat ruga nencetat. Dumnezeu a ngduit s-l tiranzeze attea boli, dar i-a druit i o vigoare nemsurat n rugciune. O tria i se desfta n ea n chip pascal. Adeseori se lsa prad lacrimilor de bucurie i de recunotin fat de Dumnezeu, noaptea sau dimineaa, nainte de a trece la Biseric, monahii treceau pe la chilia sa i l vedeau plngnd, curgndu-i lacrimile ca priaele, ns expresia sa era tot mai luminoas. Monahul tnr ce i slujea s-a nfricoat atunci cnd l-a vzut aa pentru ntia dat i ngenunchind naintea lui l-a ntrebat:
195

- Printe Stare, ce ai? Te doare? Ce s rspund vztorul de Dumnezeu? Cum s-i explice tnrului vlstar al petrecerii ngereti cele pe care i lea hrzit Dumnezeu? - Nu fiule, ci m aflam i mpreun liturghiseam cu sfinii i cu ngerii... La jertfelnicele ce nu se pot descrie... Mu putea s explice multe, nu era teolog, ns era cu adevrat vztor de Dumnezeu. l putea exprima experiena vederii dumnezeieti i s-o arate prin puterea i cugetarea sa. niciodat n-a crezut c poate rosti predici, ns el nsui era o predic vie. Pentru cei ce aveau adevrai ochi ca s vad, el constituia prezenta lui Dumnezeu pe pmnt. Pentru cei ce aveau inim cumptat, el constituia n ntregime descoperirea lucrrilor dumnezeieti. Cuvintele ce le rostea, sfaturile pe care le ddea nchintorilor care insistau s asculte ceva din gura lui erau simple i practice, nu analize i explicaii. Ci o propoziie scurt, un cuvnt verbal i de multe ori incomplet. Dar atunci cnd l cunotea cineva i urmrea ce l ntrebau i felul cum le rspundea, cugeta fr s vrea: "De ce l mai ntreab? Nu-l vd? C suficient c l vd..." nu era nevoie s-i vorbeasc ca s te foloseti. Ci era destul s apar i s-l priveti... rar desftare, binecuvntarea lui Dumnezeu, plcere sfnt... i toate acestea sunt adevrate, aa cum este adevrat c toate cuvintele lui aveau putere i nrurire sfnt. Toi le sorbeau ajungnd n inimile lor ca o mngiere, ceva ca o lumin. Simmntul acesta era general i deloc ntmpltor. El are legtur cu harul i cu cuvioia stareului. Energiile dumnezeieti l inundau i cuvintele lui constituiau revrsarea rsuflrii dumnezeieti, pe care cel ce o primea o simea binefctoare. Cuvintele au ecou atunci cnd se rostesc de o persoan insuflat de Dumnezeu i sunt expresii seci, lingvistice, atunci cnd se pronun din obinuin, tipiconal. Rsunetul, lucrarea binefctoare a cuvintelor nu se datoreaz cuvintelor nsei, ci
196

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

persoanei care exprim cuvintele. Deoarece persoana este purttoare i generatoare a enegiilor dumnezeieti. ~n cazul acesta aveau ceva asemntor cu ceea ce se petrece n Taina Mrturisirii. Acolo preotul cere prin cuvinte iertarea credinciosului ce se pociete, care se elibereaz de greutatea pcatului i, firete, triete i simte n multe feluri aceast eliberare. Tot astfel, cuvintele unui harismatic insuflat de Dumnezeu se aseamn cu cuvintele unei rugciuni sau al unui paraclis citit de preotul care svrete rugciunea. Cuvintele Evangheliei, rostite de buzele dumnezeieti ale Domnului aveau un rsunet binefctor, n timp ce rostite de un oarecare nu au nici unul. Fericitul stare avea contiina acestor stri. Aceasta se vedea din faptul c uneori insista i poruncea "ca cel ce avea stpnire", ns stpnire duhovniceasc. Paralel, precum am spus, el nsui nu avea sentimentul c prezint o oarecare nvtur deosebit. Ci era vorba de sfaturi simple, cu scopul de a mngia. Lund aminte la cuvintele lui, ne ncredinm i de un alt fel de nelepciune a sa. Adic cele mai multe din cele pe care le spunea nchintorilor nu aveau nfiarea de nvtur ntr-o problem sau alta. Erau povestiri ale unor minuni i semne dumnezeieti, care erau fcute -precum spunea - de Cuviosul David i de Sfntul Ioan Rusul. Prezentarea m chip minunat a minunilor Sfinilor constituia modul de baz prin care nva. i el nsui era un comentator convingtor al minunilor acestora i, prin urmare, al "nvturii" lui. Sfrind povestirea despre felul cum s-a pocit unul, sau cum s-a vindecat altul prin rugciune, sau cum un al treilea s-a eliberat de diavol prin atingerea lui cu capul Cuviosului David, afla prilejul s dea un oarecare sfat potrivit cu cazul persoanelor ce l ascultau.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

197

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Ultima zi a vieii sale


Noaptea de 20 noiembrie - dimineaa lui 21. A venit ceasul s - i sfreasc mucenicia acestei viei. Erau destule bolile, era destul i nevoina marelui silitor, nsui fericitul stare o tia bine. A czut cortina peste lumea cea mic i s-a deschis pentru nemrginit, pentru lumea cea fr sfrit, a fericirii i a slavei. Pentru lumea aceea creia i sunt menii cei ce au suferit mult i cei ce au iubit pe Domnul fr limite. Fericitul stare Iacov a privegheat de cu sear n rugciune. Dar istovitul n-a uitat pe cei ndurerai. A citit ultimele scrisori i a rspuns la vreo 15. A mngiat, a sftuit dup caz. Era 21 noiembrie. Luminndu-se de ziu ncepea srbtoarea Intrrii n Biseric a Maicii Domnului. S-a pregtit toat noaptea. Era gata s coboare la Biseric, n mod normal nu trebuia, dar el dorea mult, att de mult nct nimic n-ar fi putut s-l opreasc de la ultima lui mprtanie. A cobort cu mult osteneal, era nc ntuneric. Unii monahi au observat o alt expresie pe faa stareului. Faa lui avea o luminozitate nemsurat, revrsa numai dragoste, iar zmbetul lui ngeresc nu se mai termina. S-a svrit slujba de diminea. A cntat stnd n genunchi cu atta uurin i mreie, de ziceai c nu este bolnav. Glasul lui dumnezeiesc a umplut biserica cu o melodie minunat, de ziceai c auzi cntarea mai multor ngeri mpreun. Acea zi a fost sfnt i pentru printele Ilarion, pentru c n dimineaa aceea a fost hirotonit iero-diacon la Filla de mitropolitul Halkidei. Se vedea c Liturghia aceea nu era una obinuit. Cu toate acestea nici n-a spus, nici n-a artat ce a trit n timpul ultimei lui Liturghii. A vzut iari heruvimi i serafimi? A vzut sfini n jurul su? A vzut Sngele cel Prea Sfnt al
198

Domnului sau pe Iisus Domnul ca miel pe Sfnta Mas, ca altdat? Nu tim nimic. Liturghia terminndu-se cu puin nainte de ora 9 a ieit din biseric i s-a dus la buctrie avnd o dispoziie bun i a but o cafea, ns l ateptau pentru spovedanie. S-a ridicat, a ieit ncet-ncet, a cobort scrile pn la poarta central a mnstirii, a trecut n partea cealalt i a urcat putinele scri ale celeilalte aripi a mnstirii. La civa metri era bisericua Sfntului Haralambie. De obicei acolo spovedea. La fel a fcut i acum. La ora 10 l-a spovedit pe diaconul aghiorit Ghenadie, cruia i-a spus bine dispus i apsat: - Bine c ai venit! Nu pleca, s fii aici cnd m vor schimba. Diaconul a protestat spunnd diferite fat de cele pe care le auzise de la stare despre moartea sa, dar acela insist. Sfrind spovedania, s-a simit obosit, dar pstra o dispoziie vesel. S-a ridicat, l-a luat pe diacon de mn i au ieit din Bisericu. Au cobort scrile i au intrat n Biseric. i-a fcut rugciunea, a srutat toate icoanele, a mulumit i a preaslvit. Dar deja tria alte stri. Cele dinuntrul i cele dinafar ale sale se luminau de lumina dumnezeiasc - de aici i veselia i strlucirea fetei sale. Aceast stare duhovniceasc s -a nvrednicit s-o vad numai un singur monah, Efrem. Curtea sfenicele i l-a vzut pe fericitul stare intrnd schimbat la fat. Strlucea n ntregime i rspndea bucurie i veselie. A stat nemicat i l-a observat n aceast stare, fiind inundat i el nsui (Efrem) de veselie i uimire. A ieit din biseric i mpreun cu diaconul au nconjurat mnstirea pe dinuntru. A mers peste tot, pe la toi monahii, i binecuvnta i le transmitea veselia ce se revrsa din belug de pe fata lui ngereasc. Dup ce a terminat nconjurul acesta a dorit s ias afar din mnstire. A ieit prin poarta de miazzi. A luat-o ncet-ncet la dreapta. S-a oprit la atelier i a
199

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

binecuvntat cu nespus dragoste pe monahii de acolo. A luat-o iari la dreapta oprindu-se la bisericue i fcnd cruce de multe ori. A urcat mai sus, spre nord-est. A cerut de la diacon s-l ajute s mai urce puin. De acolo se vedea toat mnstirea ca din avion. Era frumoas, renoit, ngrijit... O aflase n ruin, distrus, drmat i foarte mic. Acum era i rennoit i plin de monahi buni. O privea de acolo de sus i nu se stura. Privirea sa era plin de mult dragoste pentru mnstire. A stat destul timp privindu-o. Oare cugeta la cum a aflat mnstirea atunci cnd a venit? Cred c nu, pentru c de pe fata lui n-a disprut deloc bucuria. Nu era vreme de amintiri neplcute... Acum slavoslovea numai, cci clipele mai erau puine i le afierosea unor lucruri mari... Picioarele nu-l mai ineau. - Hai, fiule, s mergem. S-au ntors pe cealalt parte. Era aproape amiaz. Amiaza zilei de 21 noiembrie. Rupt de oboseal, dup amiaz s-a retras puin n chilia sa. ntre timp apare printele Alexie, care trebuia pentru prima oar s fac o nmormntare. Noul preot nu tia nici tipicul, nici cum s cnte. Fericitul stare i-a spus cu rbdare cum s fac asta, cum cealalt. i a nceput s cnte stihirile slujbei de nmormntare. Cnta i printele Alexie, dar stareul cnta foarte frumos, minunat i se bucura din ce n ce mai mult. La un moment dat printele Alexie a crezut c a nvat s cnte slujba nmormntrii i a vrut s plece, mulumind i lund binecuvntare de la stare. Dar acela a insistat s -o cnte toat de la nceput. Aa s-a i fcut. A cntat-o n ntregime i stareul era numai bucurie i ncntare.
200

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Printele Alexie a plecat dup ora 2 i stareul a rmas singur. La 3 i 15 minute i-au btut la u pentru cafea i i-au spus c a venit Gherasima. i dei primea cu mare greutate n chilie a spus: - S vin. Copilul acesta are nevoie. Trebuie s-o vd. A primit-o pe Gherasima pentru spovedanie. i-a pus epitrahilul, s-a aezat pe marginea patului, ca s vad pe Cel rstignit i a nceput. A ascultat-o cu atenie, a sftuit-o, a ncurajato... i deodat, cu o nfiare schimbat, i spune: - Aici, fiica mea, este Cuviosul David... i Sfntul Iacov fratele Domnului... Cnt-le troparele!... ~ntre timp minutele treceau i agonia stareului cretea nluntrul su. Voia s apuce s-l vad diacon pe ucenicul su Ilarion, care n acea diminea, la Liturghie, fusese hirotonit ierodiacon de mitropolitul Hrisostom al Halkidei. Fr s aud vreun zgomot, la 4 i 15 minute i spuse Gherasimei: - Fiic, deschide ua c au venit prinii. ~ntr-adevr, prinii ajunseser la u. n clipa n care Gherasima a deschis ua stareul a ncercat s se scoale, s stea pe picioarele lui... Dar n aceai clip a spus "ameesc, ameesc..." i s-a prbuit, pierzndu-i echilibrul. Fata a apucat s-l tin puin pe stare i l-a ajutat s nu se loveasc tare cznd pe podea. Rsuflarea i era foarte greoaie, n acelai timp au intrat prinii n frunte cu printele Ilarion. Imediat s-a creat zpceal, fric, panic, planete. Printele Chirii a ngenunchiat i a nceput s-i frece minile... iar ali monahi au alergat la bisericua Sfntului Haralambie i plngnd, au citit paraclisul. Un altul a alergat s telefoneze la medic. Pulsul marelui nevoitor era firav, imperceptibil... Fata a luat putin culoare roie... A rmas linitit, fr agonie... i dup puin timp de pe buzele sale sfinte s-a auzit o mic rsuflare...
201

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Aa a fost. i-a dat duhul ca o psric. Toate s-au terminat. La ora 4 i 17 minute dup amiaz, fericitul stare a lsat lumea cea striccioas a durerii. A intrat n cortul cel fericit al lui Dumnezeu Cel n Treime. Prinii mnstirii nu voiau s cread c stareul a plecat, ncercau s-i dea ceva... Se creiase o nvlmal de nedescris. Vorbeau plngnd... i cu greu se puteau nelege. Aadar toate s-au sfrit.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

202

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

nmormntarea
Acolo jos pe podea l-au mbrcat. Era de fat i diaconul Ghenadie, cruia de diminea i ceruse s rmn i s fie de fat cnd l vor mbrca. Nevoitorul, care n toat viata sa a fost veghetor, a liturghisit, a lucrat sau s-a rzboit cu diavolii, acum zace nemicat, fr suflare. Minile lui care binecuvntau i ddeau necurmat, acum stau nemicate pe piept i toi l plng pe cuviosul, ns n inimile monahilor, n adncul lor i face cuib mngierea pe care o dau Sfinii. i nu numai pentru c au cunoscut c stareul lor a fost un cuvios, dar i pentru c vd aceasta pe fata lui sfinit. Imediat a disprut acea putin roeal, ce apruse pe fata lui n primele minute, ntiprindu-se o nfiare cuvioas i mngietoare de culoare galben deschis. Desigur, minunata nfiare a cuvioilor nu se poate descrie, nsemntate are faptul c toi au vzut-o. Ea a rmas aceeiai i n ziua urmtoare, cnd a avut loc nmormntarea. Au trecut multe ceasuri, dar fata sfinit a fericitului stare avea o luminozitate inexplicabil. Cu toii au simit c trupul stareului se afl ntr-o strlucire. Spre lumea dinafar au fost date foarte puine telefoane. Se pot msura pe degetele unei mini, ns unul a chemat zece, dup care au devenit mii. n scurt timp au devenit iasc, foc care s -a ntins i a pricinuit durere n mii de inimi. Toi transmiteau noutatea nfricotoare la ct mai muli. i era ca i cum nsui stareul trgea clopotul. Invitaia era personal, nsi stareul i chema pe oamenii lui dragi. Cnd oamenii au nceput s se ntiineze ntre ei era noapte, erau zile de lucru i toi erau plecai la treburile lor..., iar mnstirea era departe, la captul lumii, sus n muni. Toate
203

acestea erau adevrate, dar vestea a pricinuit o zguduitur puternic. Cei care l-au cunoscut au nceput s plng oriunde erau atunci cnd au aflat, chiar i pe drum... i se nmuiau picioarele i cutau s se sprijine de ceva... i se simeau ru dac n jurul lor alii nu nelegeau. Cu toate acestea stareul a sunat clopotul i o mare nesfrit de lume s-a pornit spre sfintele moate. Au hotrt s mearg orice s-ar ntmpla. Au lsat treburile, au lsat copiii, au lsat pe btrni... i alergau spre Halkida. Apoi din munte n munte au urcat pe muntele Sec. Iar de pe vrful muntelui se coborau la mnstire, acolo unde ateptau moatele sfinte ale stareului lor, ale nevoitorului Iacov, fctorul de minuni. Muli au ajuns noaptea i au privegheat i s-au rugat mpreun cu monahii. ~nc din zorii zilei, drumurile s-au umplut de maini. O m ulime nenumrat a ajuns pe drumul ru ce ducea la mnstire. Toate crrile erau pline de o mulime nesfrit de fii duhovniceti ai stareului care iroia blocnd drumurile. Muli poliai se osteneau s fac rnduial. Toi voiau s se nchine cu evlavie stareului. Mii de oameni au mers pe jos kilometrii ntregi, pentru c mainile nu mai ncpeau. Dar toi au ajuns, chiar i cei de departe, i i-au fcut metanie stareului cerndu-i binecuvntarea. Curtea cea mare a mnstirii era plin pn la refuz. Balcoanele mari, ca nite verande, din interiorul cldirilor mnstirii erau n pericol s cedeze. Afar i n jurul mnstirii erau iari mii de oameni. Episcopi, preoi, diaconi i monahi au inundat biserica, care nu mai ncpea i pe mireni, nuntrul i nafara bisericii toi plngeau cu durere, lacrimile tuturor curgeau ca rurile... ici i colo, cu bocete.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

204

Iar fericitul stare pstra nfiarea galben deschis a cuvioiei, care i mngia n ntristarea general. Nu te mai saturai privind acea strlucire a sfinitei lui fee. Fericitul devenise... mai viu dect atunci cnd era viu. i mai adaug c, mort fiind, era mai frumos i mai luminos. Dumnezeu, Care i-a dat harisma nfirii luminate a cuvioiei, i-a dat i altceva. La stare s-a desfiinat legea natural, n-a nepenit, precum se ntmpl totdeauna cu morii. Minile lui cuvioase au pstrat moliciunea i temperatura lor fireasc. Toi le srutau cu evlavie i toi s-au ncredinat de aceasta. La orele 12 ale amiazei zile urmtoare, cu puine ceasuri nainte de nmormntare, mitropolitul Procopie al Kefaloniei, care se spovedise la stare, cuta nc att de mult binecuvntarea stareului, nct a fcut un lucru de mirare. A luat mna dreapt a stareului, i-a unit primele trei degete i a ridicat-o la fruntea sa ca s-l binecuvnteze. Dup aceea a pus mna nensufleit a stareului iari pe pieptul su, unind din nou cele dou degete n form de binecuvntare, n cazul acestei mrimi a nesfritei iubiri de oameni s-au desfiinat legile naturale. ~n Biserica mnstirii se cnta slujba nmormntrii, n timp ce multe mii de monahi treceau s-l heretiseasc i s-l srute pe stare. Dar pentru ca i miile de credincioi s-l poat urmri i s vad sfintele moate ale cuviosului, fie si de departe, au scos sicriul afar din biseric. Au cntat i afar slujba nmormntrii pe scurt. i unii cretini, dei nu toi, au vzut pe fericitul stare zburnd pe deasupra mulimilor i binecuvntndule. Vznd sfintele moate i auzind stihirile de nmormntare, lumea a contientizat mai profund adormirea cuviosului stare, pierderea cea nfricotoare. Simmintele au biruit si pe cei cu snge rece. Inimile credincioilor erau apsate, lacrimile curgeau, nimeni nu se putea abine. Toi ncercau s se apropie de sfintele moate... mbulzeal i zpceal... numai o privire s arunce, s-l
205

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

vad pe cuviosul pentru ultima oar... Doi clerici, printele Dionisie i printele Pavel, au vorbit foarte frumos despre fericitul stare Iacov. Cuvntul lor a ptruns n inimi. A sosit i clipa cea mare. Puine minute mai aveau naintea lor sfintele moate. ~n clipa aceasta, naintea a mii de oameni, mitropolitul Procopie al Kefaloniei a poruncit s se nalte sicriul, s-l ridice la nlime ca s-l vad i credincoii pe cuviosul. i de cum au nlat sicriul i ndat ce au fost vzute de toi sfintele moate, din miile de inimi a ieit un strigt mictor. i-au deschis buzele i s-a umplut incinta i au fost inundai toi munii de strigtul: "Sfnt, Sfnt... Sfnt eti!" S-a deschis cerul i a primit mrturisirea unanim, izvort din mii de guri ca un tunet. Acum ns nu mai era un strigt de jale, nici de protest pentru adormirea lui. A fost un strigt de biruin, o doxologie.... Sfnt, sfnt strigau toi i simeai c spun: "viu este Domnul Dumnezeu", Care ntotdeauna ne druiete sfini!

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

206

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Continuare
Mormntul fericitului stare Iacov se afl n partea de miazzi a Bisericii, ntre biseric - unde a litur-ghisit de nenumrate ori si s-a nvrednicit de semne dumnezeieti - i chilia sa, unde s-a nevoit mai presus de om. "Analfabetul" i multchinuitul Iacov s-a odihnit n anurile lui Dumnezeu Tatl, dar n-a lsat pe oameni. De aceea nu l-au lsat nici ei. Supravegheaz viata mnstirii, i ntrete pe frai. Liturghisesc si liturghisete mpreun cu ei. A spus-o el nsui unei persoane cunoscute. Se arat i mbrbteaz. A rnduit pe urmaul su. L-au vzut viu druind Crucea de egumen printelui Chirii. A denumit, prin artarea sa, chiar i pe al doilea urma al su... n mnstire toate se fac dup voia sa. ~nchintorii nu nceteaz s inunde mnstirea. Acum vin i mai muli. Mai muli deoarece, dup adormirea fericitului stare, au contientizat toi eficienta harismelor sale dumnezeieti. Toi au fost pe deplin ncredinai c stareul a avut ndrzneal la Dumnezeu i la Sfinii Lui. nc i mai mult: cu toii tim, din experien personal sau din istorisiri, c stareul are mai mare ndrzneal la Dumnezeu dup adormirea sa. El continu s svreasc semne dumnezeieti mai dese dect atunci cnd tria pe pmnt. Apariiile sale nu se mai pot numra. Muli l cheam i stareul se grbete s-i ajute. Se vindec bolnavi, muli sunt ajutai n nfruntarea problemelor duhovniceti i lumeti... Peste tot rspndete mngiere. Deoarece semnele dumnezeieti svrite dup moartea unui cuvios constituie criteriul hotrtor al sfineniei lui, am judecat cu pruden ca acum s nu prezentm apariiile de dup moarte, tmduirile i interveniile binefctoare ale fericitului stare. Trebuie evitat orice rea interpretare posibil. Biserica, n timp,
207

ncet i cu pruden, va adeveri ce harisrn a dat sau va da Dumnezeu fericitului stare Iacov i atunci va propovdui ceea ce a constatat. Acum ns ne vom referi numai la dou vedenii: ~n noaptea de 4 spre 5 aprilie luminndu- se de ziu spre Duminic, preotul responsabil al bisericii Sfntului Ioan Rusul l-a vzut pe fericitul stare aflndu-se n Biseric i cerndu-i s-i aduc racla Cuviosului Ioan ca s se nchine. l-au adus-o i s -a nchinat cu veselie rostind rugciuni cu cuvinte deosebit de frumoase, care nveseleau nespus pe cei din jur. La un moment dat, stareul a terminat i a spus: "Luai-l pe Cuviosul". Atunci preotul i alii ce erau cu el s-au plecat s se nchine i ei, ca apoi s ia racla. Dar, uimii, vzur c n racl era stareul Iacov, iar nu cuviosul Ioan. Tot n dimineaa acelei duminici scriitorul crii de fa, fr nici o ntiinare, s-a dus ctre Procopi i Farakla s adune date despre stareul Iacov. Un stare aghiorit, care era la ndoial dac fericitul stare sa sfinit sau nu, a vzut n vedenie c se nchin unor moate bine mirositoare, care aparineau printelui Iacov. i nc ceva foarte mportant. Fericitul stare s-a artat unei femei sporite duhovnicete i i - a spus c altdat ruga pe Cuviosul David s mearg la Dumnezeu s mijloceasc pentru oameni; acum ns "m duc eu nsumi". De aceea i semnele dumnezeieti de dup adormirea sa sunt cu neasemnare mai multe. i se fac din ce n ce mai multe pentru credincioii cei ce se nevoiesc si sufer, astfel ca noi toi s ne mngiem i s se slveasc Dumnezeu.

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

208

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

~n loc de postfa
Inima mea este grdin - mrturisea unui fiu duhovnicesc apropiat Cuviosul Iacov cu puin vreme naintea fericitului su sfrit. Oare unde am mai auzit noi nu demult cuvinte ntructva asemntoare? Simt n mine ca un fel de rai - se destinuia Gheron losif (t 1959) ucenicilor si nu cu mult naintea fericitei sale mutri dintru vremelnicie. Deoarece - dup ce am parcurs filele crii de fa - cititorii notri au vzut c toat viaa fericitului Stare nu a fost dect o silire i o adugire crescnd de sfinte nevoine spre o agoni sire tot mai deplin de sfinte virtui, adevrate rsdiri i arvuni ale raiului, desigur c s -a vdit tuturor faptul c grdina pe care el a dobndit-o ntru sine, dup o via de aspre nevoine, nu este alta dect cea din care au czut odinioar, prin neascultarea lor i viclenia arpelui, cei nti zidii. i cum ar fi putut s nu ajung aici acela care - cu o simplitate dezarmant pentru toi potrivnicii si, vzui i nevzui - a parcurs fr abatere calea cea bttorit de toi Sfinii Prini, a ascultrii i a tierii voii pn n sfrit, prin care a dobndit cele patru mari virtui atotcuprinztoare, mntuitoare i sfinitoare: curia, smerita cugetare, rbdarea i dragostea. Astfel minunatul Iacov a do vedit tuturor c a fost cu adevrat vrednic s fie ndrumat, sprijinit, cercetat i mngiat din pruncie i pn la adnci btrnei de Sfnta Paraschiva, Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, Sfinii David i Ioan Rusul, Sfntul Sfinitul Mucenic Haralambie, Sfntul Apostol Iacov. Sfinii Arhangheli Mihai i Gavriil, de Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu i de nsui Mntuitorul Hristos, Mielul lui Dumnezeu Cel Ce ridic prin jertfa Sa mntuitoare pcatele lumii, al Crui Snge Prea Sfnt l-a vzut aevea.
209

Astfel stnd lucrurile, nu mai poate surprinde pe nimeni c ali doi gigani ai Ortodoxiei contemporane, ajuni de asemenea la prea nalt msur duhovniceasc. Fericitul Porfirie ( 1991) i Fericitul Paisie Aghioritul ( 1994), l-au caracterizat pe Egumenul Mnstirii Cuviosului David, cel dinti, ca fiind unul dintre cei mai mari sfini ai secolului nostru, iar cel de-al doilea ca avnd harismele Sfntului Ierarh Nectarie de Eghina. Milostivirea artat de harismaticul Printe - de nainte vztorul, de cunosctorul celor tainice, de izgo nitorul i biruitorul diavolilor, de tmduitorul sufletelor i al trupurilor, de miluitorul i mngietorul tuturor celor ntru nevoi - mulimilor care l-au cutat cu dorire n timpul vieii sale pmnteti, ne umple de ndejdea mult veselitoare c i acum, ca unul ce st cu ndrzneal i mijlocete nencetat naintea Prea Sfintei Treimi, va soli de sus mile i ndurri bogate i mbelugate peste toi cei ce prznuiesc cu smerit rvn strlucitele biruine ale Sfinilor lui Dumnezeu, n aprigul i nencetatul rzboi mpotriva puterilor ntunericului. 15 Aprilie 2001 La prznuirea Srbtorii srbtorilor, prea luminata, slvit i Sfnta nviere a Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos Editorii

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

210

Stelian G. Papadopoulos Fericitul Iacov Tsalikis

Fericitul Iacov Tsalikis


de Stelian Papadopulos
***************************************

FOLOSITI TEXTUL DOAR DACA AVETI CERTITUDINEA CA ESTE CONFORM CU ORIGINALUL ROMANESC EDITAT DE SCHITUL LACU, 2001. PENTRU ACEASTA PROCURATI-VA LUCRAREA DOAR DE LA PERSOANE DE INCREDERE CARE AU VERIFICAT INTEGRITATEA TEXTULUI, SAU DESCARCATI-O DE PE SITEUL http://www.angelfire.com/blues2/carti/

Rugati-va pentru cei ce au trudit la realizarea acestei versiuni digitale.

************** APOLOGETICUM 2003 **************

211