Sunteți pe pagina 1din 6

Ambrose Bierce

OCHII PANTEREI
NU TOI NEBUNII SE CSTORESC. Un brbat i o femeie aa a fost de cnd !mea edea! "e o banc r!stic #n d!"$ amia%a tr%ie. Brbat! era #n f oarea &rstei' %&e t' oac(e' c! aer! !n!i "oet i ten! !n!i "irat' !n )en de brbat care n! trece neobser&at. *emeia era tnr' b ond' )ra+ioas' a&nd ce&a ,s"rin+ar- #n #nf+iare i #n micri. .!rta o roc(ie cen!ie' #n +est!ra creia se distin)ea! nite desene ci!date' #nt!necate. .!tea trece dre"t o femeie fr!moas/ n!$+i ddeai seama de a #nce"!t' cci oc(ii #+i aca"ara! toat aten+ia. Era! cen!ii$&er%!i' a !n)i+i i #n)!ti' c! o c!tt!r ce n! se "oate descrie. .!teai s"!ne doar c era! t! b!rtori. C eo"atra treb!ie s fi a&!t asemenea oc(i. Brbat! i femeia disc!ta!. 0 1a' s"!nea ea/ te i!besc' 1!mne%e! mi$e martor2 1ar s m cstoresc c! tine' n!. N! "ot' n! &rea!. 0 Irene' aa rs"!n%i mere!' dar niciodat n! mi$ai destin!it moti&! . 3m dre"t! s$ ti!' s$4 #n+e e)' s$mi do&edesc tria de a$4 #nfr!nta' dac o &oi a&ea/ &rea! s a!d moti&! . 0 .entr! ce te i!besc5 Un %mbet f !t!r "e c(i"! "a id' sc dat #n acrimi a femeii. Re" ica n!$ am!% "e "artener! ei. 0 N!' n! e6ist !nasemenea moti&. Te #ntreb de ce ref!%i s te cstoreti c! mine5 3m dre"t! s ti!. Treb!ie s ti!' &rea! s ti!2 Se ridicase i sttea #n fa+a ei c! mini e #nc etate i fa+a #ncr!ntat' artnd a"roa"e amenin+tor. .rea c$i )ata s$o s!)r!me "entr! a af a ceea ce &oia s tie. Ea n! mai %mbea/ #i #n +ase s"re e o "ri&ire fi6 i a b' )o it de orice emo+ie sa! sentiment. 7i tot!i era ce&a #n acea "ri&ire ce "oto i #n&er!narea brbat! !i' fcnd!$ s se c!trem!re. 0 C(iar &rei s tii5 8ntreb ea "e !n ton mecanic' ce$i trecea "ri&irea #n s!net. 0 Te ro)9 1ac n!$+i cer "rea m! t. Se "rea c acest %e! a crea+i!nii era dis"!ns s$i cede%e semenei sa e o "arte din #m"r+ie. 0 Bine' at!nci am s$+i$s"!n: s!nt neb!n. Brbat! tresri' a"oi o "ri&i ne#ncre%tor' sim+ind c e ca%! s rd. 1in no! sim+! !mor! !i # "rsi #ns i' #n ci!da sce"ticism! !i s!' se sim+i "rof!nd t! b!rat de ceea ce a!%ise. Con&in)eri e i sentimente e noastre n! s!nt #ntotdea!na #n b!n #n+e e)ere. 0 3a ar s"!ne doctorii' contin! femeia' e! )sesc c$i mai c!rnd &orba de !n ca% de ,"osesi!ne-' 3a%$te i asc! t$mi "o&estea2 Brbat! se ae% tc!t n) ea' "e banca de a mar)inea dr!m! !i. 8n fa+a or' dea !ri e de "e &ersant! rsritean a &ii era! #nroite de ra%e e a"!s! !i i initea ce domnea

"ret!tindeni &estea am!r)! . Ce&a din so emnitatea !i misterioas "tr!nsese i$n s!f et! brbat! !i. 8n !ni&ers! s"irit!a ' "rec!m #n ce materia ' e6ist semne i "re&estiri a e no"+ii. Rareori #nt nind!$i "ri&irea i' ori de cte ori se #ntm" a' fiind intens contient de s"aima ine6" icabi ce i$o "ro&oca! oc(ii ei' #n ci!da farmec! !i or fe in' ;enner Bradin) asc! t #n tcere "o&estea Irenei <ar o=e' 1in res"ect "entr!cititor' care ar "!tea fi ne" c!t im"resionat' de i"sa de mete!) a !n!i "o&stitor nee6"erimentat' a!tor! "refer s o redea #n &ersi!ne "ro"rie. II. O C3<ER .O3TE *I .RE3 STR><T .ENTRU TREI .ERSO3NE' C?I3R i 3TUNCI C>N1 UN3 @I.SE7TE. 8ntr$o cs!+ de emn' constnd dintr$o sin)!r camer' mobi at srccios' o femeie edea )(em!it a "erete' strn)nd!$i co"i ! a "ie"t. 8n A!r! co ibei' o "d!re deas #i #ntindea (+i! "e o ra% de cte&a mi e. Era noa"te i #n camer demnea !n #nt!neric de ne"tr!ns/ nici !n oc(i omenesc n! ar fi "!t!t distin)e femeia i co"i ! . 7i' tot!i' cei doi era! obser&a+i #ndea"roa"e' c! comie' c! &i)i en+' c! o intensitate ce n! s bea nici o sin)!r c i"/ acesta e n!c e! nara+i!nii noastre. C(ar es <ar o=e fcea "arte din acea c as stins ac!m #n +ara noastr de "d!rari "ionieri' care i$a! af at medi! "ro"ice #n deert!ri e #m"d!rite ce aco"erea! &ersant! rsritean a Bii <ississi""i' de a <ari e @ac!ri "n a )o f!f <e6ic. 1e mai bine de o s!t de ani' aceti oameni i$a! croit dr!m #ns"re &est' )enera+ie d!" )enera+ie' c! arma i sec!rea' sm! )nd Nat!rii i s batici or si co"ii cte !n "etec i%o at de "mnt arabi care' abia domesticit' trecea mai de"arte #n mini e !rmai or' mai "!+in a&ent!roi' dar mai c(ib%!i+i. 8n ce e din !rm' str"!n)nd frontiera "d!rii' a! ieit a cm" desc(is i a! dis"r!t' de "arc i$ar fii #n)(i+it o "r"astie. .d!rar! "ionier n! mai e6ist/ "ionier! cm"iei' a cr!i sarcin' m! t mai !oar' a fost aceea de a oc!"a do! trimi din +ar #n tim"! !nei sin)!re )enera+ii' e o s"ecie diferit' inferioar. .e C(ar es <ar o=e # #nso+ea! #n "!stietate' #m"r+ind c! e "rimeAdii e' )re!t+i e i "ri&a+i!ni e !nei e6isten+e ci!date i as"re' so+ia i co"i ! ' crora' #n s"irit! c asei sa e' ce fcea din &a ori e casnice o re i)ie' e era "rof!nd ataat. *emeia era #nc dest! de tnr' "entr! a fi atr)toare i "rea neobin!it c! i%o area c!m" it a &ie+ii = e' "entr! a fi &ese . 1ar' dei o fr!strase de dre"t! a o fericire "e care n! i$o "!tea! ad!ce sim" e e satisfac+ii a e trai! !i #n miA oc! "d!rii' Cer! n! f!sese &itre) c! ea. S!mare e datorii )os"odreti' co"i ! ' brbat! i cte&a cr+i sentimenta e "e care e a&ea #i !m" ea! #ndeaA!ns &ia+a. 8ntr$o diminea+' "e a miA oc! &erii' <ar o=e #i des"rinse "!ca de "e "erete' artnd c inten+iona s " ece a &ntoare. 0 3&em dest! carne' #i s"!se femeia' te ro)' n! " eca a%i de$acas. 3m &isat a%i$ noa"te' o' ce &is #n)ro%itor2 N! mi$4 "ot aminti bine' dar s!nt con&ins c' dac " eci' se &a ade&eri. Treb!ie s s"!nem' c! "rere de r!' c <ar o=e a "rimit so emna "re&estire c! mai "!+in )ra&itate dect cerea nat!ra ei misterioas. 1e fa"t' a rs. 0 8ncearc s$+i aminteti' s"!se e . .oate ai &isat ca BabC i$a "ierd!t dar! &orbirii. Ideea$i f!sese e&ident s!)erat de fa"t! c feti+a' a)+nd!$se c! de)e+e e e$i moi de "oa e e (ainei sa e de &ntoare' #i s"!nea i ea "rerea "rintr$!n )n)!rit ent!%iast' ins"irat de c(i"i! din "ie e de raton a tat !i. *emeia ced. @i"sind!$i dar! !mor! !i' n! "!tea #nfr!nta b nda !i ironie. 3adar' c! !n sr!t "entr! mam i !n! "entr! fiic' brbat! iei' #nc(i%nd "entr! totdea!na !a fericirii sa e. Se #nserase' dar e n! se #ntorsese #nc. *emeia "re)ti cina i ate"t. 3"oi' c! c feti+a i$i cnt #ncet' "n o adorimi. 8ntre tim"' foc! din &atr' a care )tise' se stinsese i camera era

!minat de o sin)!r !mnare. O ! i o ae% #n fereastra desc(is' ca !n far i !n b!n sosit "entr! &ntor' dac se #ntm" s &in din "artea aceea. D&orse c! )riA !a #m"otri&a fiare or ce ar fi a es acea ca e #n oc de o fereastr desc(is des"re obicei! anima e or de "rad de a intra nein&itate #n cas n! f!sese "re&enit dei' c! "re&ederea s"ecific femei or' ea se )ndise' "robabi ' a "osibi itatea ca acestea s intre "e (orn. .e ms!r ce #nainta #n noa"te' sim+ea c!m o c!"rinde n! ne initea' ci !n fe de toro"ea ' i' #n ce e din !rm' #i odi(ni bra+e e "e "at' n) co"i ' snd!$i ca"! "e e e. @!mnarea din fereastr arse "n a soc !' sfri i " "i o c i" ' a"oi' se stinse neobser&at' cci femeia dormea i &isa. 8n &is' se fcea c st n) ea)n! !n!i a doi ea co"i . .rim! m!rise. @a fe i tat . Co iba din "d!re "ierise' iar ea' iar ea se af a ac!m #ntr$o cas strin. 3ceasta a&ea !i )re e desteAar' ce n! se desc(idea! niciodat' iar dinco o de ferestre bare de fier' #nfi"te' #n %id!ri e )roase de "iatr' ca o ms!r de "rotec+ie contra indieni or' ce "!+in aa credea ea. @!a c!notin+ de toate acestea c! !n sentiment de infinit a!tocom"timire' dar fr s se mire o emo+ie absent #n &ise. N! "!tea &edea co"i ! din ea)n' aco"erit c! o "t!ric' "e care ce&a o #m"iedica s$o dea a o "arte. 8nc!metnd!$se tot!i' desco"eri fa+a !n!i anima s ibatic. S!b oc! teribi ei desco"eriri' femeia se tre%i' trem!rnd din tot tr!"! #n #nt!neric! co ibei sa e din "d!re. Rec"tnd!$i sim+! rea it+ii #nconA!rtoare' bAbii d!" tr!"! feti+ei' care n! era !n &is' i se asi)!r d!" res"ira+ia$i initit c era #n ordine. N! se "!t! st"ni s n!$i treac mna "este fe+ioara ei. 3"oi' s!b ac+i!nea !n!i im"! s ne m!rit' se ridic i$i ! #n bra+e co"i ! adormit strn)nd!$ a "ie"t. .t!+! co"i ! !i a&ea ca"! s"re !n! din "ere+i' de care se re%em ac!m femeia #ntorcnd!$se. Ridicnd!$i "ri&irea' &%! do! "!ncte de foc str"!n)nd #nt!neric! c! o !cire roie$&er%!ie. Cre%! c era &orba de doi tci!ni din &atr' dar odat ce$i reca"t sim+! de orientare' o n"di contiin+a ne inititoare a fa"t! !i c !mini e n! se af a! #n acea "arte a camerei' ci m! t mai a"roa"e a ni&e ! oc(i or' a "ro"rii or si oc(i. Era! oc(ii !nei "antere. *iara se af a #n dre"t! ferestrei desc(ise' a o distanta de nici cinci "ai. N! se &edea! de ct acei oc(i teribi i' dar #n miA oc! t!m! t! !i s! s!f etesc' de% n+!it de #n+e e)erea sit!a+iei #n care se )sea' ea int!ia &a) c fiara sttea "e "icioare e de dina"oi' s"riAinind!$se c! abe e "e "er&a%! ferestrei. .o%i+ia semnifica o inten+ie ma efic n! doar satisfacerea !nei c!rio%it+i "asi&e. Contiin+a ace ei atit!dini s"orea amenin+area ce or doi oc(i c!m" i+i' #n care se to"ea! deo"otri& toat tria i c!raA! s!. S!b tir! m!t a ace ei "ri&iri cercettoare' se c!trem!ra' sim+ind c i se face r!. Een!nc(ii i se #nm!iar i' strd!ind!$se in&o !ntar s e&ite orice micare br!sc' ce ar fi "!t!t asm!+i fiara as!"ra sa' se s #ncetior s !nece "e "odea' )(em!ind!$se a "erete i #ncercnd s$i a"ere co"i a! c! tr!"! ei trem!rtor' dar fr s$i #ntoarc "ri&irea de a ce e do! sfere !minoase ce$o !cidea!. Nici o c i" )nd! a brbat! ei n!$i tra&ers a)onia$nici cea mai &a) s"erar+ de sa &are n!$i s bea #ncordarea. Ca"acit+i e sa e de )ndire i sim+ire era! red!se a o sin)!r sen%a+ie: )roa%a de a sim+i sa t! anima ! !i' )re!tatea tr!"! !i s!' o&it!ri e abe or !riae' ferocitatea co +i or ce$i sfia! bere)ata i$i sfrteca! co"i ! . <!t i +ea"n' #i ate"ta sfrit! #n c i"e ce se !n)ea! ct ore' ani' seco e' i oc(ii aceia drceti "ndea! #n contin!are9 .ndea!. .ndea!. 8ntorcnd!$se acas noa"tea tr%i!' c! !n cerb "e !meri' C(ar es <ar o=e #ncerc !a. Era #nc!iat. Ciocni' dar n! "rimi nici !n rs"!ns. @s Aos cerb! i se d!se a )eam. Cnd dd! co +! casei' i se "r! c a!de nite "ai f!ria+i i !n fonet #n t!fi!ri e din a"ro"iere' dar %)omote e f!seser "rea s abe c(iar i "entr! !rec(ea sa e6"erimentat' aa c n! a&ea certit!dinea c e a!%ise c! ade&rat. 3"ro"iind!$se de fereastr' f! !imit s$o )seasc desc(isa.

8i trec! !n "icior "este "er&a% i sri #n!ntr!. Camera era c!f!ndat #n tcere i #n #nt!neric. <erse "e bAbite "n a cmin' sca"r !n c(ibrit i a"rinse o !mnare. .ri&i a"oi #n A!r. O &%! "e so+ia sa )(em!it n) "erete' strn)nd #n bra+e co"i ! . Se re"e%i s"re ea. *emeia se ridic i i%b!cni #ntr$!n (o(ot !n)' mecanic' i"sit de emo+ie sa! de sens' ace rs ce seamn c! %ornit! !n!i an+. *r s$i dea "rea bine seama ce face brbat! #ntinse bra+e e. *emeia de"!se #n e e co"i ! . Era mort s!focat de #mbr+iarea "ro"riei sa e mame2 III. TEORI3 3.RRII. 3a s$a! "etrec!t !cr!ri e #ntr$o noa"te' #ntr$o "d!re dar "o&estea Irenei <ar o=e n! c!"rindea toate deta ii e #ntm" rii' cci n! e c!notea. Cnd a sfrit' soare e coborse dinco o de ori%ont i !n)! am!r) a &erii se adncea #n scorb!ri e "mnt! !i. Bradin) rmase tc!t cte&a c i"e' ate"tnd o contin!are a "o&estirii' care s e6" ice e)t!ra sa c! disc!+ia ce$o "recedase. .o&estitoarea era #ns a fe de tc!t ca i e . 8i #ntorsese fa+a' iar mini e i se #nc eta! s"asmodic #n "oa ' #ntr$!n c(i" ce s!)era o for+ inde"endent de &oin+a sa. 0 E o "o&este c!trem!rtoare' #ntr$ade&r' s"!se Bradin)' #n ce e din !rm' dar tot n! #n+e e). 7ti! c #i s"!i tat !i C(ar es <ar o=e. 3m &%!t' sa! mi s$a "r!t c e arat #mbtrnit #nainte de &reme' %drobit de o mare s!ferin+. 1ar' sc!%$m' s"!i c t!9 C t!9 0 C s!nt neb!n' rs"!nse fata' fr nici o tresrire a ca"! !i sa! a tr!"! !i. 0 1ar' Irene' s"!neai te ro)' i!bito' n!$+i #ntoarce "ri&irea de a mine s"!neai c ace co"i era mort' n! dement. 0 3ce a' dar e! s!nt a doi ea. <$am nsc!t trei !ni mai tr%!. Cer! s$a #nd!rat de mama' #n)d!ind!$i s$i dea &i+a' ad!cnd!$m "e !me. Bradin) tc! din no!/ era !or ame+it i n! "!tea )ndi "e oc ce se c!&enea s s"!n. *ata n!$i #ntorsese fa+a s"re e . Neiind ce s fac' #ncerc instincti& s$i a"!ce mini e ce se frmnta! #n "oa ' dar ce&a n! "!tea s"!ne ce # o"ri. 8i aminti a"oi &a) c niciodat n! dorise c! ade&rat s$i ia mna. 0 Este oare "osibi ' contin! ea' ca o fiin+ nsc!t #n asemenea #m"reA!rri s fie ca to+i cei a +i' s fie sntoas a minte5 Bradin) n! rs"!nse/ o idee no! #i rsrise #n )nd ceea ce !n orn de tiin+ ar n!mi o i"ote%: o "re%!m+ie de detecti&' o teorie. 3r fi ar!ncat mai m! t !min' fie i !na !)!br' as!"ra snt+ii ei minta e' cci "ro"rii e ei afirma+ii n! re!iser s$i risi"easc #ndoia a. in!t! era #nc no!' i' c! e6ce"+ia sate or' era s ab "o"! at. Bntor! de "rofesie' o fi)!r #nc fami iar' #i n!mr "rintre trofee ca"ete i "iei de &nat mare. .o&eti mai m! t sa! mai "!+in credibi e des"re #nfr!ntri noct!rne c! anima e s batice "e dr!m!ri "!stii circ! a! adesea' trecea! "rin obin!ite e stadii de #nf orire i decdere i era! a"oi !itate. 3cestor fab! a+ii "o"! are' i se ad!)ase de c!rnd o istorioar ce a"r!se' se "are' sim! tan #n mai m! te cmine' des"re o "anter ce b)ase #n s"erie+i res"ecti&e e fami ii' a"rnd!$ e noa"tea a )eam. @e)enda strnise !n &a de emo+ie' ba c(iar aA!nsese i #n %iar! oca ' dar Bradin) n!$i dd!se nici o im"ortan+. 3semnarea c! "o&estea recent a!%it n! i se "rea "!r #ntm" toare. N! era oare "osibi ca !na s fi s!)erat$o "e cea a t' )sind !n medi! "rie nic #ntr$o minte morbid i o ima)ina+ie fec!nd5 Bradin) #i amintea ac!m !ne e ci!d+enii a e fetei a care i!birea$ fc!se orb " n at!nci c!m era! &ia+a ei sin)!ratic #m"re!n c! tat ' a cr!i cas n! o frec&enta nimeni' teama ei ci!dat de noa"te/ cei ce$o c!notea! foarte bine s"!nea! c n! "!tea fi &%!t niciodat d!" ce se as #nt!neric! . 8ntr$o asemenea minte' ima)ina+ia' odat strnit' "oate s$o ia esne ra%na' #nt!necnd s"irit! . 1e fa"t! c era neb!n dei con&in)erea #i "ro&oca o s!ferin+ "rof!nd n! se mai #ndoia. 1oar c ea !ase "oate efect! min+ii ei t! b!rate dre"t ca!%' asociind "ro"riei

"ersoane' fante%ii e f!ritori or de mit!ri din +in!t. C! &a)a inten+ie de a$i "roba no!a sa ,teorie-' dar fr o no+i!ne c ar des"re c!m a&ea s$o fac' #nce"! "e !n ton )ra& dar o&itor: 0 Irene' i!bito' s"!ne$mi te ro) s n! te s!"eri dar s"!ne$mi9 0 i$am s"!s' # #ntrer!"se ea' &orbind c! o sinceritate "tima "e care n! i$o c!nosc!se' +i$am s"!s deAa c n! ne "!tem cstori' ce a tce&a mai e de s"!s5 <ai #nainte s$o "oat o"ri' ea srise de "e banc i' fr &re!n c!&nt sa! &reo "ri&ire' !necase "rintre co"aci' #ndre"tnd!$se s"re casa tat !i ei. Bradin) se ridicase "entr! a o re+ine' dar rmase oc! !i' !rmrind$o #n tcere "n ce fata dis"r! #n #nt!neric. 1eodat tresri' de "arc $ar fi str"!ns !n ) onte. .e c(i" i se atern! o e6"resie de s"aim i !imire: #n #nt!necimea ce$o #n)(i+ise "e fat' #ntre%rise f! )er! !nor oc(i str !citori2 Stt! o c i" ame+it i ne(otrt' a"oi se re"e%i d!" ea' #n "d!re' stri)nd: Irene' aten+ie2 .antera2 .antera2 Strbt! #n )oan i%iera "d!rii i aA!nse #n !mini. 3"!c s &ad f!sta cen!ie a fetei dis"rnd "e !a co ibei. N! se %rea nici o "anter. IB. RECURS @3 CON7TIIN3 1IBIN. 3&ocat! ;enner Bradin) oc!ia #ntr$o cs!+ a mar)inea ora! !i. 1inco o de ea' #nce"ea "d!rea. *iind b!r ac i i"sit' conform draconic! !i cod etic a tim"! !i i oc! !i' de ser&icii e !nei ,fete #n cas-' oc!ia' de fa"t' a (ote ! din ora !nde #i a&ea i biro! . Casa de a mar)inea "d!rii era "strat n! c! cine tie ce c(e t!ia ' bine#n+e es ca o do&ad de "ros"eritate i res"ectabi itate. N! se c!&enea ca o "ersoan "e care %iar! or a o n!mise c! mndrie ,ce mai mare A!rist a tim"! !i s!- s n! aib o oc!in+ "ro"rie' dei e #i ddea' "robabi ' seama !neori c no+i!ni e de , oc!in+a- i ,cmin- n! s!nt "erfect sinonime. Era de "res!"!s c i e a&ea contiin+a deosebirii i dorin+a de a e armoni%a' cci d!" c!m &orbea !mea' a sc!rt tim" d!" ce$i constr!ise casa' "ro"rietar! fc!se o #ncercare nei%b!tit de a se cstori. 3A!nsese' #ntr$ade&r' s fie res"ins de fr!moasa' dar e6centrica fiic a btrn! !i <ar o=' si(astr! . .o&estea se b!c!ra de cre%mnt' deoarece o s"!sese a&ocat! i n! fata in&ers de c!m se #ntm" de obicei. 1ormitor! !i Bradin) era #n s"ate e casei' a&nd o sin)!r fereastr' ce da #ns"re "d!re. 8ntr$o noa"te' # tre%i !n %)omot a fereastr: era )re! de s"!s c! ce semna. Uor emo+ionat' se ridic #n ca"! oase or i a"!c re&o &er! "e care' c! !n sim+ de "re&edere !dabi a !n! obin!it s doarm Ia "arter c! )eam! desc(is' i$ "!sese s!b "ern. Camera era c!f!ndat #n #ntre)ime #n #nt!neric' dar c!m n!$i "ierd!se c!m"t! ' ti! #ncotro s$i #ndre"te "ri&irea i' fi6nd!$i$o #ntr$aco o' ate"t #n tcere s &ad ce a&ea s !rme%e. .!tea distin)e ac!m cadr! ferestrei !n "trat mai "!+in #nt!necat dect rest! . 1eodat' a ba%a sa' a"r!r doi oc(i ce ardea! c! o f acr ma efic' de nedescris. Inima #i tresri "!ternic' a"oi "r! s stea #n oc. Un fior rece #i strbt! ira s"inrii i$i fc! "r! mci!c/ sim+i c!m #i f!)e sn)e e din obraAi. N! a&ea sens s stri)e n! i$ar fi aA!tat s$i sa &e%e &ia+a. *iind #ns !n brbat c!raAos' n! ar fi fc!t$o oric!m. C(iar dac #i trem!ra "!+in tr!"! ne&o nic' s"irit! n! se sa dobort. Oc(ii ar%tori se #n +a! #ncet' constant' ceea ce "rea s indice o a"ro"iere. 1rea"ta !i Bradin) se ridic #ncet' +innd "isto ! . Trase2 1ei orbit de f acr i as!r%it de det!nt!r' Bradin) a!%i' sa! i se "r! c a!de' !r et! s batic a "anterei' att de omenesc #n s!net' att de dia&o esc' #n s!)estie. Srind din "at' se #mbrc #n )rab i' c! "isto ! #n mn' se re"e%i afar' #nt nind &reo c+i&a brba+i care &enea! a er)nd dins"re dr!m. Sc!rta e6" ica+ie dat de Bradin) f! !rmat de o cercetare atent #n A!r! casei. Iarba era aco"erit de ro!/ s!b fereastr' f!sese c! cat "e o "or+i!ne #ntins' de a care " eca' d!" c!m desco"erir a !mina anternei' o !rm er"!itoare ce se "ierdea #n t!fi!ri.

Un! din brba+i se #m"iedic i c%! #n mini. Ridicd!$se i frecnd!$i$ e' obser& c era! !necoase. Cercetnd!$ e' desco"eri c era! #nroite de sn)e. S #nfr!nte o "anter rnit' mai a es c era! ne#narma+i n! e fcea de oc " cere. *c!r c! to+ii ca ea #ntoars' c! e6ce"+ia !i Bradin). 8narmat c! antern i "isto ' acesta se af!nd c!raAos #n "d!re. Tra&ersnd c! )re! (+i! !nor arb!ti' aA!nse #ntr$!n mic !mini i aco o c!te%an+a sa #i "rimi rs" ata' cci )si' #n sfrit' cada&r! &ictimei sa e. 1ar n! era o "anter. Ceea ce era "!tem citi "n #n %i!a de a%i "e o "iatr de mormnt mncat de &reme din cimitir! sat! !i i ade&erit %i nic' tim" de mai m! +i ani' a mar)inea )ro"ii' de tr!"! #nco&oiat i de fa+a %brcit de s!ferin+ a btrn! !i <ar o=e. ,*ie ca s!f et! s!' ca i a nefericitei sa e co"i e' s se odi(neasc #n "ace. .ace or i mn)iere2-

S*>R7IT