Sunteți pe pagina 1din 8

22 La lumina fcliilor

Huruitul uniform al automobilului zburnd n nalturi o legna pe Margareta, iar lumina cald a lunii o nvluia, plcut i mngietoare. i ntindea faa cu ochii nchii s-o alinte vntul, gndindu-se cu oarecare tristee la malul rului necunoscut, pe care-l prsise i pe care, dup cum presimea, n-o s-l mai vad niciodat. Dup toate minunile i vr itoriile din seara aceea, bnuia la cine se duce, dar nu-i era fric. !perana c acolo va izbuti s-i redobndeasc fericirea pierdut i ddea cura . De altfel, nu-i fu dat s viseze prea mult la fericirea ei n aceast main. "u se tie dac cioroiul i cunotea bine meseria, ori maina era att de bun, cert este c nu trecu mult vreme i, cnd Margareta deschise ochii, zri dedesubt, n locul ntunericului pdurii, o mare tremurtoare # luminile Moscovei. $asrea neagr # oferul # deurub din zbor roata dreapt din fa, ateriznd ntr-un cimitir pustiu din raionul Dorogomilov. %r s-l ntrebe nimic pe ofer, Margareta cobor mpreun cu peria ei, ling o lespede funerar& cioroiul porni automobilul i-l diri a drept spre rpa din dosul cimitirului, unde acesta se prbui cu un huruit infernal i pieri. 'ioroiul i duse respectuos mna la apc, se sui clare pe roat i-i lu zborul. n aceeai clip, din spatele unui monument funerar apru o pelerin neagr. n lumina lunii, scnteie un clon, i Margareta l recunoscu pe (zazello. 'u un gest, acesta o invit s ncalece peria, iar el sri clare pe o floret lung, i amn-doi i luar zborul, ateriznd peste cteva clipe, nevzui de nimeni, n faa casei nr. )*+ bis de pe strada !adovaia. n timp ce, ducnd sub bra peria i floreta, cei doi treceau prin gang. Margareta zri un brbat cu apc i cizme nalte, care atepta probabil pe cineva. Dei erau aproape aerieni, omul singuratic auzi paii celor doi i tresri alarmat, nepu-tnd nelege de unde venea zgomotul. $e un al doilea om, semnnd uimitor cu primul, ei l-au ntlnit lng intrarea a asea. ,i din nou se repet aceeai istorie. !-au auzit paii lor... omul se ntoarse ngri orat i se ncrunt. -ar atunci cnd ua se deschise i se nchise din nou, omul se repezi n urma celor ce intrau nevzui, privi n spaiul de la intrare, dar, desigur, nu vzu nimic. (l treilea, copia fidel a celui de al doilea, i deci i a celui dinti, veghea pe palierul eta ului doi. %uma igri tari i, tre-cnd pe lng el, Margareta ncepu s tueasc. 'el care fuma sri de pe banca pe care edea, ca i cnd l-ar fi mpuns ceva, ncepu s se uite n ur nelinitit, se apropie de balustrada scrii, privi n os. n timpul acesta, Margareta cu nsoitorul ei se i aflau n faa apartamentului nr. .*. "-a trebuit s sune. (zazello deschise ncet ua cu cheia lui. $rimul lucru care o uimi pe Margareta la intrare fu ntunericul. Domnea o bezn ca ntr-o subteran& i ea simi nevoia s se agate de pelerina lui (zazello, de team s nu se poticneasc. Dar chiar n clipa aceea, undeva, departe, sus, sclipi flcruia unei candele, care porni s se apropie treptat. Din mers, (zazello i lu Margaretei peria de sub bra, i aceasta se mistui n ntuneric. (poi ncepur s urce nite trepte largi, care i se prur Margaretei fr de sfrit. / uimea faptul c n vestibulul unui apartament obinuit din Moscova putea s ncap o scar ca asta, cu totul ieit din comun i invizibil. !imea ns bine sub picioare aceast scar nesfrit. Dar urcuul lu sfrit i Margareta i ddu seama c se afl pe un palier. %lcruia se apropie, i Margareta vzu chipul unui brbat, nalt i negru, innd n mn o candel. 'ei care avuseser nefericirea s-i pice zilele acelea n cale l-ar fi recunoscut fr ndoial de ndat, chiar i numai la plpirea slab a candelei. 0ra 1oroviev, alias %agot.
264 265

0 drept, nfiarea lui 1oroviev se schimbase mult. 'lipind prin ntuneric, flcruia se rsfrngea de data asta nu ntr-un pince-nez cu geamul crpat, pe care ar fi trebuit s-l arunce

de mult la lada de gunoi, ci ntr-un monoclu, ce-i drept, crpat i el. $e faa lui impertinent, mustcioara era frizat i pomdat, iar faptul c prea negricios se e2plica foarte simplu # 1oroviev era mbrcat n frac. (lb i era numai plas-tronul. Mag, diri or de cor, vr itor, translator i dracu mai tie ce n realitate, 1oroviev se nclin i, plimbnd cu un gest larg candela prin vzduh, o invit pe Margareta s-l urmeze. ntre timp (zazello dispruse. 3'e sear ciudat, i spuse Margareta. 4a toate m-a fi ateptat, numai la asta nu. 'e-o fi nsemnnd5 !-o fi stins lumina la ei5 Dar lucrul cel mai uimitor e spaiul imens al ncperii. .. 'um se face c pot intra toate astea ntr-un apartament moscovit5 0 pur i simplu imposibil6...7 /rict de puin lumin oferea candela lui 1oroviev, Margareta i ddu seama c se afl ntro sal de-a dreptul de necuprins, prevzut i cu o coloan ntunecat, care la prima impresie prea fr de sfrit. 1oroviev se opri lng un div-na, i aez candela pe un soclu, cu un gest i propuse Margaretei s se aeze, iar el nsui se opri alturi, ntr-o poz pitoreasc, rezemat de soclu. # Dai-mi voie s m prezint, zise 1oroviev cu voce h-rit. M numesc 1oroviev. 8 uimete faptul c nu avem lumin5 Desigur, socotii c o facem din economie5 "ici gnd6 Dac ar fi aa, a accepta ca primul clu pe care-l voi ntlni, fie i unul dintre cei care n seara asta, ceva mai trziu, vor avea cinstea s v srute genunchiul, s-mi taie capul, nici mai mult, nici mai puin # chiar pe postamentul acesta6 "u, messire nu poate s sufere lumina electric, i o vom aprinde numai n ultima clip. (tunci, v rog s m credei, n-o s ne plngem de ntuneric. 9a a zice chiar c ar fi mai bine s nu fie atta lumin. 1oroviev i plcu Margaretei, i trncneala lui scritoare avu un efect linititor asupra ei.
266

# "u, rspunse Margareta, altceva m uimete& unde ncap toate astea5 i fcu un gest cu mna, subliniind astfel spaiul necuprins al slii. 1oroviev zmbi mieros, i umbrele prinser a uca n cutele nasului su. # 0 cel mai simplu lucru6 rspunse el. 'elor care cunosc bine a cincea dimensiune le este uor s lrgeasc ncperea pn la proporiile dorite. 8 spun mai mult, stimat doamn # pn la dracu tie ce proporii6 De altfel, eu, trncni 1oroviev mai departe, am cunoscut oameni care n-aveau nici o idee nu numai despre a cincea dimensiune, ci, n general, despre nimic, i, cu toate acestea, fceau adevrate minuni n ce privete lrgirea spaiului lor. (a sa ntmplat, de pild, cu un orean care, dup cum mi s-a povestit, primind un apartament de trei camere pe :emleanoi 8al, fr a cincea dimensiune i alte lucruri nucitoare, l-a transformat ct ai clipi ntr-o locuin de patru camere, trgnd prin una din odi un zid despritor. Dup aceea, a fcut schimb de locuin primind dou apartamente separate n dou cartiere diferite ale Moscovei; unul de trei, i altul de dou camere. 'red c sntei de acord c acum omul avea cinci camere. (partamentul de trei camere l-a preschimbat cu dou apartamente de cte dou camere, devenind posesor, dup cum vedei, a ase camere, ce-i drept, risipite ntr-o dezordine desvrit prin ntreaga Moscov. /mul se pregtea s e2ecute ultima i cea mai strlucit micare a sa, dnd un anun la ziar c schimb ase camere aflate n cartiere diferite pe un apartament de cinci camere pe :emleanoi 8al # cnd activitatea i-a fost ntrerupt din pricini independente de voina lui. $osibil s aib i astzi vreo camer, dar, cutez s v asigur, nu la Moscova. -at ce piicher, i dumneavoastr binevoii s discutai despre a cincea dimensiune. Dei nu ea discutase despre a cincea dimensiune, ci 1oroviev, Margareta rse nveselit, ascultnd peripeiile piicherului # specialist n problema schimbului de locuin, 1oroviev ns urm; # Dar s trecem la fapte, da, la fapte, Margareta "i<o-laevna. !ntei o femeie foarte

inteligent i ai i ghicit, desigur, cine e stpnul acestei case.


267

-nima Margaretei zvcni cu putere; se mulumi s ncuviineze din cap. # (adar, urm 1oroviev, sntem dumanii oricror lucruri nelmurite, ai oricror mistere. n fiecare an, messire d un bal. 9alul acesta se cheam balul de primvar al lunii pline, sau balul celor o sut de regi. 8ine la lume6... (ici, 1oroviev i prinse obrazul n mn, ca i cnd l-ar fi apucat o durere de msea. De altfel, sper s v convingei singur. (adar, messire este celibatar, dup cum v dai seama, desigur. Dar are nevoie de o stpn a casei, de o amfitrioan # 1oroviev fcu un gest de neputin # recunoatei i dumneavoastr c fr amfitrioan... Margareta l asculta pe 1oroviev, strduindu-se s nu scape o vorb& i simea inima nfiorat, n timp ce sperana fericirii o ameea. # !-a stabilit o tradiie, vorbi mai departe 1oroviev, n primul rnd pe stpna balului s-o cheme Margareta, n al doilea rnd, s fie originar din partea locului. "oi, dup cum vedei, cltorim i, n momentul de fa, ne aflm la Moscova. (ici, am gsit =+= de Margarete, dar, dac m credei, 1oroviev se plesni deznd duit peste pulp, nici una nu corespundea pn cnd, n sfrit, o ntmplare fericit... 1oroviev zmbi cu tlc, nclinndu-se, i Margareta simi din nou un fior rece strbtndu-i inima. # Mai pe scurt, strig 1oroviev. !curt de tot; 8rei s acceptai aceast misiune5 # 8reau6 rspunse rspicat Margareta. # !-a fcut, zise 1oroviev i, ridicnd candela, adug; >rmai-m, v rog. $ornir printre coloane i, n cele din urm, a unser ntr-o sal, cu un miros puternic de lmi, unde se auzeau nite fonete i ceva trecu pe lng capul Margaretei, atingndu-l. 0a tresri; # "u v speriai, o liniti dulce pe Margareta 1oroviev, lund-o la bra. !nt iretlicurile de bal ale lui 9ehemoth, nimic mai mult. ,i, n general, am s ndrznesc s v sftuiesc s nu v temei de nimic, Margareta "i<olaevna. (r fi o ne-chibzuin. "-am s v ascund c balul va fi pompos. 8om vedea persoane a cror putere a fost cndva deosebit de mare.
268

Dar, zu, cnd te gndeti ct de microscopice snt posibilitile lor n comparaie cu posibilitile celui din suita cruia am cinstea s fac parte, devine caraghios i chiar, a zice, trist... ,i-apoi, dumneavoastr n persoan sntei de vi regeasc. # De ce de vi regeasc5 opti speriat Margareta, lipin-dvi-se de el. # (h, regin, trncnea ucu 1oroviev, problemele sn-gelui snt cele mai complicate probleme din lume6 ,i dac am interoga unele strbunici, mai ales pe acelea care se bucurau de reputaia unor mironosie, ni s-ar deschide nite taine uimitoare, preastimat Margareta "i<olaevna6 "-am s pctuiesc defel dac, vorbind despre toate acestea, am s pomenesc despre un pachet de cri de oc bizar amestecate. 02ist lucruri unde nu snt valabile nici barierele de cast i nici chiar graniele dintre state. (m s fac o aluzie; una dintre reginele %ranei, care a trit n veacul al aisprezecelea, trebuie s presupunem c s-ar mira din caleafar dac cineva i-ar spune c pe adorabila ei str-str-str-strnepoat, dup muli, muli ani, eu am s-o duc de bra, la Moscova, prin slile de bal. Dar am a uns6 n aceeai clip, 1oroviev sufl n candel, i candela dispru din mna lui, iar Margareta vzu dinaintea-i, pe podea, o dr de lumin strecurndu-se pe sub o u ntunecat. 1oroviev btu ncet n ua asta& Margareta se tulbur att de tare, c prinser a-i clnni dinii, iar prin ira spinrii o trecu un fior. >a se deschise i cei doi intrar ntr-o camer deloc spaioas. Margareta vzu un pat larg, de ste ar, cu cearafurile i pernele murdare i boite. n faa patului se nl o mas tot de ste ar cu picioare sculptate, pe care se afla un candela-bru cu brae ce imitau nite labe de pasre cu gheare. n cele apte labe de aur ardeau apte luminri groase de cear. $e mas, se mai gsea o tabl de ah cu figuri neobinuit de artistic cizelate. Mai erau acolo o mas cu o cup de aur

pe ea i un alt candelabru, cu braele n form de erpi. Mirosea a sulf i a smoal. >mbrele sfenicelor se ncruciau pe podea. $rintre cei prezeni, Margareta l recunoscu pe (zazello& acesta era mbrcat n frac i sttea lng speteaza patului. ?tit aa, (zazello nu mai semna cu banditul care apruse
269

pentru prima oar n faa Margaretei n parcul (le2androvs<i i, de altfel, o salut pe Margareta foarte galant. 8r itoarea goal, Hella, care-l tulburase att de mult pe bufetierul de la @eatrul de varieti i aceeai pe care o speriase cocoul n noaptea celebrei edine de magie neagr, edea pe covora la picioarele patului, mestecnd ceva ntr-o oal, din care ieea fum cu miros de sulf. n afar de acetia, n camer se mai afla un motan negru uria, cocoat pe un taburet nalt n faa tablei de ah i innd n laba dreapt un cal. Hella se ridic i se nclin n faa Margaretei. 4a fel fcu i motanul, srind de pe taburet. n timp ce e2ecuta o reveren cu piciorul drept, scp din lab calul i se bg sub pat s-l caute. Moart de fric, Margareta le vedea toate nelmurit n umbrele perfide ale luminrilor. !e uita int la patul n care edea cel pe care, cu foarte puin timp n urm, bietul -van ncercase s-l conving, pe mal la $atriarie prud, c diavolul nu e2ist. ,i tocmai acest ine2istent edea acum pe pat n faa Margaretei. $e chipul Margaretei se aintir doi ochi; dreptul, cu o scn-teie aurie n adncuri, te sfredelea pn-n strfundul sufletului& stngul era gol i negru, aidoma unei crpturi ntunecate i nguste, aidoma unei bulboane fr fund a tuturor umbrelor i tenebrelor. %aa lui Aoland era strmb, colul drept al gurii # tras n os, fruntea nalt # cheal, brzdat de cute adnci, paralele, cu sprncenele drepte i ascuite. $ielea obrazului arta de parc un soare dogoritor o bronzase pentru venicie. Aoland sttea tolnit pe pat, mbrcat numai cu o cma de noapte lung, murdar i peticit la umrul stng. >n picior gol l inea strns sub dnsul, pe cellalt i-l ntinsese pe un scunel, i Hella ungea genunchiul acestui picior negricios cu o alifie fumegnd. $e pieptul dezgolit i fr un fir de pr al lui Aoland, Margareta deslui, atrnnd de un lnior de aur, un scarabeu, sculptat cu miestrie dintr-o piatr ntunecat, cu nite slove scrise pe spatele lui mititel. (lturi de Aoland, pe un postament masiv, greu, se nla un glob terestru ciudat, parc viu, luminat lateral de soare. 'teva clipe se aternu tcerea. 3M studiaz7, se gndi Margareta, i, cu un efort, izbuti s-i potoleasc tremurul picioarelor. n cele din urm Aoland ncepu a vorbi cu un zmbet pe buze # care-i aprinse parc i mai tare ochiul scnteietor. # %ii bine venit, regin, i scuzele mele pentru inuta asta cazanier. ?lasul lui Aoland era att de gros, c unele silabe sunau doar ca un hrit. 0l lu de pe pat o spad lung i, aplecndu-se, o agit pe sub pat, spunnd; # -ei afar6 $artida se contramandeaz. ( sosit invitata. # $entru nimic n lume, uier 1oroviev alarmat, n chip de sufleor, la urechea Margaretei. # $entru nimic n lume... ncepu Margareta. # Messire... mai sufl 1oroviev la urechea ei. # $entru nimic n lume, messire, spuse ncet, dar desluit Margareta, izbutind s se stpneasc i, cu un surs, adug; 8 implor s nu ntrerupei partida. 'red c revistele de ah ar plti bani grei dac ar putea s-o publice. (zazello scoase un mcit ncet i aprobativ, iar Aoland, dup ce se uit cu luare-aminte la Margareta, observ ca pentru sine; # Da, are dreptate 1oroviev. 'e bizar se amestec n pachet crile de oc6 !ngele6 (poi ntinse mna, chemnd-o pe Margareta. (ceasta se apropie, fr s simt podeaua sub picioarele ei descule. Aoland i ls pe umrul ei mna grea, ca de piatr, fierbinte ca focul i o trase spre sine, aeznd-o alturi pe pat.

# 0i, dac eti de o gentilee att de ncnttoare, lucru la care, de altfel, m ateptam, s lsm deoparte ceremoniile, zise el aplecndu-se din nou spre marginea patului i stri-gnd; Mai ine mult circul sta sub pat5 -ei de acolo, blestema tule Hans6 # "u gsesc calul, ddu glas motanul de sub pat, cu un ton cald i fals. ?alopeaz pe undeva, i n locul lui dau mereu de-o broasc.
270 271

# "u cumva i nchipui c te afli la un blci5 l ntreb Aoland, prefcndu-se mnios. "u e nici o broasc sub pat6 $streaz-i trucurile astea ieftine pentru 38arieti7. Dac nu iei imediat de-acolo, noi vom socoti c te-ai predat, dezertor afurisit6 # $entru nimic n lume, messirel zbier motanul, aprnd n aceeai clip de sub pat, cu calul n lab. # i recomand... ncepu Aoland, apoi izbucni; 0i bine, nici nu-mi vine s m uit la bufonul sta6 -a privii-l cum arat i cum s-a pocit stnd sub pat6 n timpul acesta, motanul, plin de praf, edea pe picioarele dinapoi i se nclina n faa Margaretei. 4a gt purta acum un papion de frac, iar pe piept i atrna, de o curea, un binoclu de dam ncrustat cu sidef. Mustile i erau poleite cu aur. # 'e-i asta5 e2clam Aoland. De ce i-ai poleit mustile5 ,i, la ce dracu i-ai pus papion, cnd n-ai ndragi pe tine5 # Motanii nu poart ndragi, messire, i rspunse foarte demn motanul& doar n-o s-mi pretindei s ncal i nite cizme5 Motan nclat nu e2ist dect n basme, messire, dar v ntreb; 8-a fost dat s mai vedei vreodat pe cineva venind fr cravat la bal5 "-am vrut s m prezint att de necuviincios. "u intenionez s apar ntr-o postur comic, s risc s fiu luat de guler i azvrlit afar6 %iecare se gtete cu ce poate. 8 rog s considerai, messire, c cele spuse de mine se refer i la binoclu6 # Dar mustile5... # "u neleg, ripost distant motanul, de ce, brbierin-du-se astzi, (zazello i 1oroviev s-au pudrat cu pudr alb5 ,i n ce msur e ea mai bun dect cea de aur5 0u mi-am pudrat mustile, asta-i tot6 Dac m-a fi brbierit, ar fi fost altceva. >n motan ras e o adevrat btaie de oc, ceva scandalos, recunosc asta sus i tare6 dar, n general, aici glasul motanului tremur de ignire, vd c mi se fac unele icane i c n faa mea se ridic o foarte serioas problem; s iau sau nu parte la bal5 'e-o s-mi rspundei, messire, la toate astea5 Bignit cum era, motanul se umfl ntr-att, nct ai fi zis c n clipa urmtoare o s plesneasc.
272

# >itai-v la el, ce arlatan e6 strig Aoland, cltinnd din cap. /ri de cte ori vede c nu mai are nici o ans de c-tig, ncepe s te duc cu vorba, ca cel din urm punga de sub pod. !tai imediat os i nceteaz cu mzglitura asta verbal6 # (m s m aez, rspunse motanul, lund loc, dar am s v contrazic n ce privete ultimele afirmaii. 8orbele mele nu reprezint defel mzglitura verbal, cum ai binevoit s v e2primai n prezena unei doamne, ci un lan de silogisme strns mpachetate, pe care le-ar fi apreciat, dup valoarea lor, cunosctori ca !e2tus 0mpiricus, Marian 'apella, i poate chiar nsui (ristotel. # ,ah la rege, zise Aoland. # $oftim, n-avei dect, rspunse motanul, i ncepu s priveasc cu binoclul tabla de ah. # (adar, se ntoarse Aoland spre Margareta, i recomand, donna, suita mea. Csta, care face pe prostul, este motanul 9ehemoth. 'u (zazello i 1oroviev ai i fcut cunotin& i-o mai recomand pe Hella, slu nica mea. 0ste prompt, istea i nu e2ist nici un serviciu pe care ea s nu fie capabil s i-l fac. %rumoasa Hella zmbea, privind-o pe Margareta cu ochii ei de culoarea ierburilor de balt, continund s ia n cuul palmei alifie i s-o ntind pe genunchiul lui Aoland. # 0i, asta-i tot, ncheie Aoland, strmbndu-se cnd Hella i strnse prea tare genunchiul.

Dup cum vezi, e o societate mic, pestri i nemaliioas. @cu i, ntinznd mna spre glob, ncepu s-l ntoarc n faa sa. ?lobul era lucrat att de iscusit, nct oceanele lui albastre se micau, n timp ce calota polului se aternea, ca cea adevrat, ferecat n gheuri i zpezi. -n timpul acesta, pe tabla de ah se petrecea o total panic. >n rege cu mantie alb, dezolat la culme, se nvrtea pe un ptrat, ridicnd minile cu disperare. @rei pioni albi # 4ands-1necht # cu halebarde se uitau pierdui la un ofier care-i agita spada i arta nainte, unde, n ptrate alturate, alb i negru, se vedeau clreii negri ai lui Aoland, clare pe doi cai nfierbntai, care scrmnau cu copitele ptratele.
273

$e Margareta o interes nespus i o uimi faptul c figurile de ah erau vii. Motanul, dnd la o parte binoclul de la ochi, mpinse uurel regele lui n spate. (cesta, ntr-un gest de disperare, i acoperi faa cu minile. # 'am proast trebuoar, drag 9ehemoth, zise ncet 1oroviev cu glas veninos. # !ituaia este serioas, dar deznd duit nu-i n nici un caz, i rspunse motanul, mai mult dect att; snt convins c voi obine victoria final. 0ste suficient s analizm puin situaia. (naliza aceasta el ncepu s-o fac ntr-un fel destul de straniu, cu alte cuvinte, ncepu s croiasc nite mutre i s fac cu ochiul regelui su. # "u a ut, observ 1oroviev. # (oleu6 strig 9ehemoth, au zburat papagalii care ncotro, ceea ce eu am i prevzut6 ntr-adevr, undeva n deprtare se auzi flfitul multor aripi. 1oroviev i (zazello se repezir afar din camer. # Dracu s v ia cu ideile voastre aiurite pentru bal6 bombni Aoland, fr s se dezlipeasc de globul su. ndat ce 1oroviev i (zazello se fcur nevzui, clipitul lui 9ehemoth lu proporii. Degele alb, n cele din urm, i ddu seama ce i se cere. @rase deodat mantia de pe el, o arunc pe ptrat i fugi de pe tabla de ah. 8emntul regesc aruncat l ridic ofierul, se nfur n el i lu locul regelui. 1oroviev i (zazello se ntoarser. # 'a de obicei#baliverne, bombnea (zazello, privin-du-l cu coada ochiului pe 9ehemoth. # Mi s-a prut c aud, rspunse motanul. # 0i, ct o s mai dureze asta5 ntreb Aoland. ,ah la rege. # $robabil nu am auzit bine, mon matre, i rspunse motanul, nu este ah la rege i nici nu poate fi. # Depet; ah la rege. # Messire, sntei surmenat, replic motanul cu glas nelinitit i fals # nu e2ist ah la rege6 # Degele se afl n ptratul g+, zise Aoland fr s se uite la tabl. # !nt ngrozit, messirel url motanul, prefcndu-se plin de groaz, pe ptratul sta nu-i nici un rege6 # 'e tot spui5 ntreb nedumerit Aoland i se uit pe tabl, unde ofierul care sttea pe ptratul regelui se ntorcea cu spatele acoperindu-i faa cu mna. # (h6 nemernic ce eti6 zise ngndurat Aoland. # Messire, din nou m adresez logicii6 vorbi motanul, li-pindu-i labele de piept, dac uctorul declar ah la rege, iar ntre timp regele nu se mai afl de mult pe tabl, ahul e declarat nul6 # @e predai sau nu5 strig Aoland cu glas nspimnttor. # $ermitei s m gndesc, i rspunse smerit motanul i, punnd coatele pe mas, i vr urechile ntre labe i ncepu s gndeasc. ( stat i a meditat ndelung i pn la urm a zis; M predau. # ! omori creatura ticloas, nu alta, opti (zazello. # Da, m predau, zise motanul, dar m predau e2clusiv pentru c nu pot uca n atmosfera

asta de hruial din partea invidioilor6 0l se ridic i figurile mici se bgar n ldi. # Hella, e timpul, zise Aoland i Hella dispru din camer. M doare ru piciorul, i mai e i balul sta... urm Aoland. # $ermitei-mi mie, l rug ncet Margareta. Aoland o privi atent i-i trase genunchiul mai aproape de ea. 4ichidul cleios, fierbinte ca lava, i ncingea minile, dar Margareta i freciona genunchiul fr s se crispeze, strdu-indu-se s nu-i provoace dureri. # !fetnicii apropiai afirm c este vorba de reumatism, spunea Aoland, fr s-i ia ochii de la Margareta, eu ns suspectez c durerea asta din genunchi mi-a fost lsat drept amintire de o vr itoare delicioas, pe care am cunoscut-o ndeaproape n anul =.E=, n munii 9ro<en, la 'atedra Dracului. # (h, e posibil oare5 zise Margareta. # %leacuri6 $este vreo trei sute de ani asta o s treac6 Mi s-au indicat o mulime de medicamente, eu ns, dup obiceiuri vechi, respect leacurile bunicii. 9trnica afurisit, bunic-mea, mi-a lsat drept motenire nite ierburi uimitoare6
274 275

%iindc veni vorba, spune-mi, dumneata ai vreo suferin5 $oate c ai vreun alean, vreo durere care-i otrvete sufletul5 # "u, messire, nu am aa ceva, i rspunse Margareta cea cuminte, iar acum, aflndu-m aici la dumneavoastr, m simt bine de tot. # !ngele e un lucru mare... zise vesel Aoland, nu se tie de ce i adug; 8d c te intereseaz globul meu5 # /, da, n-am mai vzut niciodat un asemenea obiect. # 9un obiect. 'a s fiu sincer, nu prea suport ultimele tiri la radio. 4e prezint ntotdeauna nite tinere care pronun nedesluit numele localitilor. (far de asta, una din trei e uor peltic, parc aleas anume aa. ?lobul meu e mult mai comod, cu att mai mult, cu ct eu trebuie s cunosc precis evenimentele. De pild, vezi fia asta de pmnt, scldat ntr-o parte de apele oceanului5 $rivete, iat-o cuprins de flcri. (colo a izbucnit un rzboi. Dac priveti mai de aproape, vezi i detaliile. Margareta se plec spre glob i vzu cum ptrelul de pmnt se lrgi, luminndu-se n nenumrate culori i trans-formndu-se ntr-un fel de hart n relief. (poi vzu panglica unui ru i un sat pe malul lui. / csu, la nceput mic doar ct un bob de mazre, crescuse, a ungnd pn la mrimea unei cutii de chibrituri. (poi, acoperiul ei sri n aer, fr zgomot, o dat cu trmbe de fum negru, iar pereii se nruir de nu rmase din cutiua cu eta dect o grm oar din care ieea nvolburndu-se un fum negru. (propiindu-se i mai mult de glob, Margareta zri o siluet mic de femeie ntins la pmnt, iar lng ea, ntr-o bltoac de snge, un copil mic cu braele n lturi. # 0i, asta-i tot, zise zmbind Aoland& el n-a apucat s fac nici un pcat. (badonna a lucrat impecabil. # "-a fi vrut s fiu de partea celui mpotriva cruia e acest (badonna, remarc Margareta. De partea cui e5 # $e msur ce stau de vorb cu dumneata, i rspunse prietenos Aoland, m conving tot mai mult c eti o femeie foarte inteligent. / s te linitesc. 0ste foarte obiectiv i simpatizeaz n chip egal cu ambele pri beligerante. Drept urmare, amndou prile a ung totdeauna la rezultate iden276

tice. (badonna6 strig ncet Aoland i, n aceeai clip, din perete se desprinse silueta unui brbat slab cu ochelari negri. /chelarii acetia fcur asupra Margaretei o impresie att de puternic, nct ea i lipi obrazul cu un ipt uor de piciorul lui Aoland. Destul6 strig acesta.

'e nervoi snt oamenii de astzi6 / plesni pe Margareta cu palma pe spate, i trupul ei scoase un fel de clinchet. 8ezi doar c e cu ochelari. (far de asta, nu s-a ntmplat i nu se va ntmpla vreodat ca (badonna s apar n faa cuiva nainte de vreme. ,i, la urma urmei, snt i eu aici. 0ti n vizit la mine6 (m vrut doar s i-l art. (badonna sttea nemicat. # Dar nu se poate s-i scoat ochelarii mcar pentru o clip5 ntreb Margareta, lipindu-se de Aoland i tremurnd, de data aceasta ns de curiozitate. # >ite c aa ceva nu se poate, i rspunse grav Aoland, fcndu-i un semn lui (badonna, care pieri pe dat. 'e vrei s spui, (zazello5 # Messire, zise acesta, ngduii-mi s v aduc la cunotin c la noi se afl doi strini; o frumoas # care scncete i implor s fie lsat pe lng stpna ei # nsoit, pardon, de vierul su. # 'e ciudat se poart i frumoasele astea6 observ Aoland. # 0 "ataa, "ataa6 e2clam Margareta. # 9ine, s fie lsat pe lng stpna ei. -ar pe vier s-l ducei la buctari. # !-l taie5 strig speriat Margareta. 8ai de mine, messire, e "i<olai -vanovici, locatarul nostru de os. 0 o nenelegere la mi loc, vedei, ea l-a uns i pe el cu crem... # Dar d-mi voie, zise Aoland, la ce dracu i cine crezi c are de gnd s-l taie5 4as-l s stea mpreun cu buctarii, i atta tot. Doar nu pot, recunoate i dumneata, s-i dau drumul n sala de bal. # Da, cam aa e... adug (zazello, raportnd apoi; !e apropie miezul nopii, messire. # (, bun. Aoland se adres apoi Margaretei;
277

# (adar, te rog... i mulumesc dinainte. "u te fstci i nu te teme de nimic. "u bea nimic, n afar de ap, altfel ai s te nmoi i o s-i fie greu. 0 timpul6 Margareta se ridic de pe covora i atunci n u apru 1oroviev.