Sunteți pe pagina 1din 16

CLTORIILE FANTASTICE ALE

LUI
BILL GAZON

DETECTIVA DIN NEW-YORK


Nr. 34

Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc astzi neamurile, a distrus


temelia a mii de familii, susintorii lor cznd pe cmpul de lupt, iar unii membri
risipindu-se la toate vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i bruma de avere ce o agonisise
acesta. Rmas astfel singurul susintor al familiei, se strduie s-i cldeasc o
existen nou. n pieptu-i ns colcie dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se
avnta prin ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe fiica ei Thea, sora lui Bill
Gazon, care, cnd nici nu mplinise bine zece ani, a fost trimis, cu puin nainte de
izbucnirea rzboiului, la o familie prieten din Moscova, spre a-i petrece acolo vacana.
De atunci ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon hotrrea de a cuta pe
sora-i disprut i, n cele din urm, reui chiar s-o conving s-l lase s plece. Trebui
ns s-i fgduiasc solemn c nu se va abate niciodat de pe calea cinstei. i, astfel,
sprijinindu-se numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii. Destinul i datoria
ce i-o luase de a gsi pe sora sa l purtar prin ri strine, unde avu de nfruntat
nenumrate pericole. n acelai timp ns, cunoscu diferite categorii de oameni i
neamuri, din proprie experien, mult mai bine dect din cititul attor cri de cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat simpatie de dnsul i parcurgnd,
n tovria lui, cele mai variate primejdii, prin mijlocul rilor i locuitorilor de pe toate
continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s rzbat prin nsei forele lui
ptrunde rostul i sufletul noroadelor, iar nu cltorul care e narmat cu bani. Acesta
nu va vedea dect partea superficial, pe cnd cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon,
pornind aproape fr nicio lescaie, ci bizuindu-se numai pe munca lui, va tri
evenimente i va trece prin emoii, adeseori de un tragic zguduitor, ce nu sunt date
omului bogat s le guste.
S-l nsoim!

DETECTIVA DIN NEW-YORK


Capitolul 1
Atac nocturn
n strzile principale din New-York e nghesuial chiar i n orele trzii din noapte. Miile de
reclame luminoase, lmpile cu arc voltaic i vitrinele luminate risipesc ntunericul.
Casele sgrie-nori se afund n cerul ntunecos, cu contururile terse, de nu poi vedea pn la ce
nlime se termin.
Dintrodat, se aprind sute de mii de lmpi electrice, lumina erpuie, cu o iueal vertiginoas,
dealungul cldirii, formnd un schelet luminos ce contrasteaz viu cu cerul aproape negru. Cldirile
sembrac, una dup alta, cu podoaba aceasta de lumin.
Monograme diferite plpie, cutnd s atrag privirile trectorilor. E o mare de lumini vii, lipsite
ns, de armonie.
Din unduirea aceasta de becuri i mulimea n fierbere, se desprinser doi brbai, cari cotir pe
una din strzile laterale, mai puin frecventate. Nu-i vorbeau de loc i mergeau obosii cu capetele n jos,
desprindu-se tot mai mult de centru i ajungnd curnd n cartierul unde se desvluie prile urte ale
imensului ora internaional.
Continuau s tac, de parc ar fi ascultai sunetul propriilor lor pai.
Cum trecur pe lng un felinar, ai fi putut constata c erau un tnr Alb i un Negru cam n vrst.
Deodat, cel dinti se opri, se cut prin buzunare i-i aprinse o igar.
La plpirea chibritului, nite uvie blonde sclipir de sub borurile plriei.
Sam, zise tnrul; care nu era nimeni altul dect Bill Gazon, ctre tovarul su negru, dac
nu mam ndoit niciodat de succes, apoi mndoiesc acum. Ca s gseti, n Babelul acesta hiper-modern,
un om despre cere nici nu tii cum l chiam, e o oper a imposibilitii. Dac nu ne vine ntrajutor o
ntmplare norocoas, apoi toat goana noastr de pn acum a fost zadarnic. Cred c nu exist o a doua
localitate unde s poi pieri aa de fr urme ca acest New- York.
Sam bombni ceva, care sar fi putut traduce cu: Curaj! Lasc o dibuim noi!, cu intenia ca s
consoleze pe prietenul su alb.
Acesta nici c dete atenie la cuvintele lui, ci pea nainte, cufundat n gnduri, cnd fu deodat
trezit de nite ipete. Se opri i trase cu urechea, ntorcnd capul n direcia de unde veniser strigtele.

i iat c se auzir din nou. Judecnd dup voce, erau scoase de o femeie care trebuia s se afle
ntrun moment de grea cumpn.
Bill Gazon i dete seam c era foarte riscat s sar ntrajutorul cuiva la ora aceea trzie, pe nite
strzi lturalnice.
Nu se sinchisi ns de pericol, gsind de datoria sa, ca om i brbat, s ajute celui slab, mai ales c
era i femele.
Arunc prietenului su negru o privire de ndemn i se ndrept, fr s zboveasc, spre locul de
unde veneau strigtele de ajutor.
Un spectacol dezgusttor li se nfi. Trei indivizi de cea mai joas teap, cari populeaz noaptea
New-York-ul, trntiser la pmnt pe o femeie pe care voiau so jefuiasc. Era tnr i se apra din
rsputeri.
Cei doi prieteni vzur scena n fraciunea unei secunde i tbrr pe apai. Bill Gazon apuc pe
unul de guler i-l asvrli napoi, dup care se post n faa victimei, gata so apere cu trupul su.
Sam i dduse imediat seam de inteniunea prietenului su i ndeprt, cu nite lovituri sdravene
de box, pe doi din hienele marelui ora.
ntre acestea, cel de al treilea apa i revenise din prima spaim i se npusti asupra lui Bill
Gazon. Cuitul i luci pentru cteva clipe n vzduh. Un moment n urm ns, i dete drumul, cu un ipt de
durere.
Tnrul fusese n gard i-i zvrlise din mn cuitul, iar cu a doua lovitur trnti din nou la
pmnt pe perfidul agresor.
n vremea aceasta, femeia se ridicase, la spatele protectorului su, i, cu minile n tremur, i
deschise poeta, din care scoase un mic browning. Cu arma ntins, naint curajoas, ochind pe agresori.
Cei trei apai se dumirir n sfrit c, n lupta aceasta, vor fi biruii i preferar s fug, disprnd
n curnd n ntunericul strzii.
Nu tiu cum s v mulumesc, domnilor, zise ea ctre Bill Gazon.
Navei nici un motiv ca s ne mulumii, domnioar. Sper c nu vai ales cu nicio vtmare
din acest atac banditesc, rspunse el politicos, scondu-i plria.
Tnra se apropie cu cei doi prieteni de un felinar i observ abia acum ce categorie de oameni
sunt cei cari au salvat-o.
Bill Gazon recunoscu ntrnsa pe femeia de lume i se ntreb cine era conia aceasta sau ce cuta
aci, n strzile acestea periferice.
De bun seam c privirile lui i vor fi trdnd gndurile, cci cpt un rspuns necerut.
Te rog s nu m judeci greit c m ntlneti aci. Profesiunea mea mi acord toate scuzele:
sunt detectiv particular.
Tnrul se nclin, zfimbind.
Periculoas profesiune pentru o femeie.
Dac nu m nel, zise detectiva particular, nu eti de prin partea locului. Sau greesc?
Nu. Ai ghicit exact. Am sosit abia azi dup- amiazi, cu prietenul meu Sam, ca s
Bill Gazon nu tia dac e bine s se destinuiasc acestei femei. Ea ns l invit s continue vorba,
aa c el i complect fraza:
ca s scap pe sora mea din minile rpitorilor ei, o band japoneza, dar m tem c
c no s-i gseti n mormanul sta de pietre? l ntrerupse detectiva, cci vocea lui suna
mai desndjduit dect ar fi dorit-o el nsui. Da, foarte greu s gseti aci pe cineva care se ascunde cu tot
dinadinsul. Nu i-a putea fi de vreun ajutor, ca s-i art astfel recunotina mea pentru hotrrea cu care
mai ajutat?
Bill Gazon zmbi. Ce s-i foloseasc femeia aceasta, care mai adineaori avusese nevoie de ajutorul
lui? Chiar dac era detectiv nu-i putea ajuta la cutarea dumanilor si i s participe la luptele ce sar
nate. Era cam sceptic fa de profesiunea ei.
Constat -- zise femeia c, dup cele ntmplate, nu prea ai ncredere n mine. Nu m supr
aceasta, cci, deocamdat, nam cum s m reabilitez. A dori ns s-i dovedesc recunotina mea prin
fapte. Eti strin aci; poate s te servesc cu vreo informaiune.

Cu toate c Sam i dete un ghiont amical, Bill Gazon avu un gest negativ, iar cnd Sam l lovi
pentru a doua oar cu cotul, observ i detectiva, care-i fcu cu ochiul.
S v dau cel puin, adresa unei case, unde putei gsi ieftin un adpost plcut, tot timpul ct
stai n New-York, zise femeia, scond din poet o cart de vizit i nsemnnd pe ea o adres. Poftim:
Nu mai ndrznesc s-i ofer concursul meu.
V rog s m scuzai, domnioar, dar sunt de prere c fiecare trebue s-i ajute singur.
i cei doi prieteni nsoir pe detectiv pn la o strad unde se putea urca ntrun taximetru i se
desprir de dnsa.
Bill Gazon cit abia acum numele de pe carta de vizit.

Evelyn Mosery era tiprit, pe ea, iar pe dos era notat adresa unde cei doi prieteni ar fi s gseasc
locuin.
Reflect i hotr s mearg acolo.
Oh, Billo! exclam Sam, foarte dezamgit de procedeul prietenului su. Femeia asta ne-ar fi
dat, de sigur, un ajutor preios, unde eti biat aa de drgu, i, cnd colo, i refuzi totul.
Crezi tu adic, Sam, c o s m las eu ajutat de o femeie? Nare dect, cu meseria ei, s ajute
femei, dar nu brbai.
Totui, putem merge la adresa indicat. Haide!
Dup ndelungat cutare i numeroase ntrebri, gsir, n sfrit, casa, unde fur primii de o
pereche btrn.
La vederea crii de vizit, soii i osptar, cu toat opunerea, dndu-le i o camer curat.

CAPITOLUL 2
Vila de pe osea
i, de acum, ncepu iari, pentru ei, munca istovitoare a cutatului.
Zile ntregi colindau prin oraul internaional, cu attea milioane de locuitori, n sperana de a
descoperi, printro ntmplare norocoas, pe dumani.
Pe dinaintea lor se perinda viaa trepidant a acestui ora n fierbere, al crui tact era punctat de
zngnitul aurului.
n strada Pearl, Bill Gazon se opri i povesti:
Asta e strada cea mai veche din New-York. Aci sa nscut John Howard Payne, autorul poeziei
Home sweet home, i el, care fusese odinioar artist srbtorit, se napoi n patria sa ca ceretor i muri n
mizerie. n toate colurile din lume, i se cnt, imnul i, totui, prea puini cunosc pe poet. Vezi tu, Sam: asta-i viaa!
Eu ns vd, deocamdat, o figur galben, foarte cunoscut uite colo ! rspunse Negrul.
Bill Gazon se rsuci n clcie i zri pe trotuarul cellalt, un Japonez, membru al bandei pe care o
cuta. Acesta recunoscuse i el pe cei doi prieteni i-i iui paii.

Pn Bill Gazon i Negrul, cari erau mpiedicai de gloat s nainteze, s porneasc n urmrire,
acela i dispruse.
l cutar zadarnic n toate prile; nu-l mai vzur.
Poeii nu sunt buni de nimic n viaa practic, cci, altfel, spiritul lui Payne, ne-ar fi optit c un
duman de-al nostru e pe lng noi, zise Sam cu felul lui sec de a vorbi.
Bine bine! rspunse Bill Gazon, suprat. Oricum, tim acum precis c Japonezii sunt aci
cu sora mea.,
Da, e foarte mult asta! sublini Sam, batjocoritor.
i, cum cotir de dup col, vzur la o staie de automobile o main n care se afla un Japonez, pe
care-l cunoteau.
Tocmai ncepuser s se sftuiasc n ce mod sar putea folosi de descoperirea aceasta, cnd sosi
un al doilea Japonez, cu o motociclet, cobor i stete de vorb cu cel dinti.
Nu se neleseser nc asupra modalitii de a ataca, fr a produce vlv, pe Japonezi i a-i silii c
le destinuiasc domiciliul Theei. n nerbdarea-i, tnrul se tot apropia de oamenii galbeni, cari, ntorcnd
odat capul, l zrir i, srind n automobil, o rupser la fug.
Bill Gazon se uit furios dup ei. Pierduse iari un prilej minunat.
n. acela moment, privirea-i alunec spre motocicleta care rmsese aci i imediat i i schi un
plan.
Dup ei, Sam! ezi la spate!
i, fr s stea mult pe gnduri, se avnt pe motocicleta pe care Japonezul o uitase, probabil, n
grab. Sam se urc pe locul liber i goana ncepu.
Constatnd c sunt urmrii, Japonezii mrir viteza. Cei doi prieteni ns nu-i slbeau.
Japonezii ncercar, atunci, s apuce pe osele; ieir din ora i gonir afar, unde vilele
bogtailor new-yorkezi senir n parcuri mari.
Bill Gazon ns nu se ls, hotrt s rite mai bine o nenorocire dect s lase s-i scape din nou
dumanii.
Goana continua.
Japonezii se uitau furioi la urmritorii lor.
Deodat, ncepur s rd, i vorbir ctva agitai i, apoi, nu mai privir napoi.
Rdei voi! i zise Bill Gazon, care habar navea ce dispunea aa de mult pe dumanii si.
Cine rde la urm rde mai bine. Tot voiu nvinge eu odat.
Oraul rmnea tot mai n urm. Vilele erau de acum, rzleite.
Cum se apropiar de una mic, ale crei ziduri sclipeau albe printre pomi, Japonezii puser sirena
n funciune i, imediat, un om iei fuga din cas i deschise poarta.
Japonezii intrar, descriind un arc elegant, dar pn servitorul s nchid iar poarta, Bill Gazon se
i avnt nuntru, opri motocicleta i cobori.
Uitndu-se napoi, constat lipsa prietenului su. Locul al doilea era gol.
Bill Gazon se frec pe frunte. n viteza cursei, pierduse pe Sam. De aceea rseser Japonezii.
Fu turburat din gnduri de rsul ironic al indivizilor galbeni, cari se apropiar de el cu o intenie
asupra creia nuncpea nicio ndoial.
i recpt repede cumptul. Era singur de acum, avnd a se bizui numai pe el nsui.
Se impunea, deci, s fie cu ndoit precauiune, cunoscnd prea ndeajuns felul de lupt al
adversarilor si.
Aa dar, n casa asta era inut Thea! Pn s prind de veste Japonezii, Bill Gazon trecu fuga, pe
dinaintea lor, sri treptele i dete buzna n cas.
-- Thea! Thea! strig el pe sor-sa.
Nu primi ns niciun rspuns. n schimb, se npustir dintro camer ali doi Japonezi, al cror
numr crescu cu al celor venii din grdin, i, cu puteii unite, tbrr pe tnr, care ns se apra cu curajul
disperrii, scuturndu-i mereu de pe el.
Dndu-i seam c nu-l pot dobor n modul acesta, ncuiar ua dela intrare i-l mpinser ntro
odaie.

Bill Gazon nh un scaun, cu care lovea vrtos n dumani.


Dobitocule! gfi unui din Japonezii pe cari i urmrise. n casa asta nu e nimeni afar de
noi. Te-am atras ntro curs i de aia i lsarm n strad motocicleta. Sau i nchipueti c i-am pus de
bun voie la dispoziie un mijloc ca s ne urmreti?
Bill Gazon era convins de adevrul acestor cuvinte; nu renun ns la lupt.
Japonezii recurser la o nou stratagem. Pe cnd trei dintrnii atacau pe tnr, altul smuci,
deodat de covorul pe care acesta tocmai pusese piciorul.
Bill Gazon, care se pregtea s aplice o nou lovitur, czu cu scaun cu tot i, pn s se poat
ridica, Japonezii i fugiser afar i ncuiaser, rspltind, cu hohote de rs, sforrile captivului de a sparge
ua. Dup un rstimp, unul se apropi i zise:
Truda ta e zadarnic. Eti captivul nostru. Pzete-te! Grilajul din grdin e ncrcat cu
electricitate.
Bill Gazon ncet cteva clipe cu ncercrile-i de a sparge ua. Era, oare, cu adevrat aa de slab c
nu-i putea redobndi nici mcar libertatea sa?
Picase iari ntro curs. Scrni din dini. Era ns de presupus c aceast cas servea de
ascunztoare dumanilor si.
La auzul duduitului mainii care pleca, se asvrli din nou asupra uii. Degeaba, cci nu ceda.
Alerg, atunci, la fereastr i abia acum constat c e prevzut cu gratii, ca i a doua, de altfel. Aa dar, nu
exista scpare!
n fierbineala luptei, nu observase aceasta; altfel, nar fi lsat s-l mping n camera asta.
Care era soluia? De ieit, trebuia neaprat s ias!
Alerg iar la u. Stele puin pe gnduri, apoi i scoase arma i, lund din ea un cartu, l vr pe
gaura cheii, lovind, dup aceea, n ea cu patul revolverului.
Nu explod bine proiectilul i Bill Gazon se opinti din nou n u, care, de astdat, nu mai
rezist, ci sri din ni. Dete buzna afar i, n vestibul, ntmpin pe servitor. Acesta i ainu calea i se
ncinse o ncierare corp la corp, n care servitorul czu nfrnt. Tnrul l nfur n nite scoare,
culcndu-l cu bgare de seam pe covor.
Stai linitit! Nu-i fac niciun ru, deoarece tu nai alt vin dect c ai executat un ordin ce i sa
dat! i zise Bill Gazon.
Apoi, alerg n grdin i era s sar peste grilaj, cnd i aminti de avertismentul primit. S fie,
oare, ncrcat cu electricitate sau ameninarea fusese doar un moft ca s-l mpiedice s fug ?
i, cum sta nehotrt asupra celor ce ar fi de fcut vzu o pisic tolnit la soare. Imediat i veni
n minte s se serveasc de ea ca obiect de experien.
Cnd ns se apropi de m, ca so prind, ea fugi. O chem zadarnic, cci nu dete nicio atenie
momirilor lui.
Se czni, atunci, so prind. i dete ns n curnd seam c mai de grab ar nha un Japonez
dect pe animalul sta. Disperat, i terse sudoarea de pe frunte. i at c pisica alerg dela sine spre grilaj.
Bill Gazon se uit atent dup ea: tocmai asta i voise.
n ncercarea ce-o fcu de a-i strecura corpul prin grilaj, natinse bine un drug c se rsuci ca sub
o for invizibil, pru-i se fcu mciuc, i czu pe spate, nensufleit.
Vaszic, avusese dreptate Japonezul! Bill Gazon nchise pentru cteva secunde, ochii. Era captiv
i nu putea scpa, dei putea umbla liber pe un teren limitat. Cum sar apuca de un drug al grilajulut, ar
suferi aceeai moarte ca i pisica. Ameninarea era ntemeiat. Se aflase n multe dificile mprejurri, dar ca
n cea desndjduit de acum, nc nu.
Era la discreia dumanilor si. Ct timp l vor ine n starea aceasta ? Rspunsul la ntrebarea
aceasta nu era greu de gsit: atta ct le trebuia ca s fac s le piar urma i s gseasc o ascunztoare
sigur.
Se btu pe frunte. Vremea trecea, iar el sta i se frmnta de prisos cu gndurile.

Servitorul va fi tiind unde se afl butonul ce pune n micare curentul electric al grilajului. l va
sili s i-o spuie.
Alerg n cas i-l ntreb:
Unde-i ntreruptorul firului electric?
Nu tiu. Japonezii mi-au interzis i mie s m ating de grilaj. Spuneau ns c sentorc dupamiazi.
Bill Gazon era convins c omul griete adevrul; de asemenea, c nu va reui s gseasc
ntreruptorul
Vaszic, Japonezii aveau s se napoieze dup-amiazi. Dar pn atunci el trebuia s fi prsit
casa. Dar pe unde ? Nu gsea ns nicio soluie, orict i storcea creierii.
E drept c-i veneau felul de idei, dar trebuia s le lepede, toate artndu-se irealizabile.
Umbla prin grdin de colo pn colo, nelinitit.

Deodat, zri pe lng cas un obiect, i-i miji sperana c a gsit un mijloc cu care s-i recapete
libertatea.
.
Sam edea la spatele motocicletei i tot da s atrag atenia prietenului su asupra unui amnunt;
acela ns nu-i auzea. i lu, atunci, minile de pe ea i btu pe Bill Gazon pe spate ca s-l fac s-l
asculte. n momentul acela ns, motocicleta sri peste o ridic tur i-l trnti jos.
i strig prietenul, dar acesta nici c-l auzea, ci gonea de zor dup Japonezi.
Negrul se scul ncet, frecndu-i partea ndurerat a corpului, care era chiar aceea de care avea
atta nevoie la edere. Urt afacere! Prietenu-i se inea singur dup ticloii ia galbeni, habar neavnd c
l-a pierdut.
Cum tocmai chiopta spre crare, un automobil trecu pe lng el i se auzi chemat, de o femeie:
Ce-i asta? Te-ai desprit de prieten?
El ntoarse capul i recunoscu pe detectiva pe care o scpase, cu prietenul su, din minile a trei
apai, n prima noapte a sosirii lor n New-York. i se uit n obrazul surztor i sentreb de nar putea
femeia aceasta s-l ajute acum; de altminteri, ea tot le-o fgduise.
Nu-i chiar potrivit cuvntul desprit, rspunse Negrul. Ma pierdut i nu tiu nici eu ce so
face acum.
Te-ai lovit ru? l ntreb ea.
Nici eu nu sunt nc dumirit, dar ceea ce tiu precis, e c prietenul meu se afl n pericol. Sa
luat dup dumanii si.
tiu, ntri detectiva. Am observat totul i vam urmat. Nai idee unde se vor duce Japonezii?
Nu i tocmai asta e grija mea.
Bun! Urc-te dar n main! Poate dm peste vreo urm ce s ne serveasc de cluz.
Sam natept s-i se spuie de dou ori i se sui lng femeie.
i zicea c, dac ar ajunge la prietenul su, ar feri, poate, o nenorocire att era de ncredinat c,
fr el, nu se poate face nimic.
Pe tot drumul, se sucea mereu cnd ntro parte, cnd ntralta. El singur ns tia dac de
nerbdare sau fiindc-l durea partea atins.
n timpul cursei, se ntlnir cu un automobil, n care, dup cum recunoscur pe dat, erau patru
Japonezi.
Detectiva aps n jos capul lui Sam, spunndu-i:
Ghemuiete-te jos, ca s nu te vad! Altfel, ne mpiedic s ne continum cursa.
Negrul se supuse, zicndu-i n acelai timp c femeia asta nu e chiar aa de proast.
Vorba-i, ns: ce se ntmplase cu prietenul su, de Japonezii se i napoiau i nc patru de
astdat?
Frndoial c va fipicat ntro curs, banda galben l va fi dobort i Nici nundrznea s se
gndeasc mai departe.
Acum te poi ridica iar, i zise detectiva.
Trebue s se fi ntmplat prietenului meu o nenorocire, se tngui Sam.
Ea nu rspunse. Muchii obrazului i erau ntini i privea int nainte. Totdeodat inea strns
volanul, conducnd cu siguran maina.
Bag de seam s nu trecem nainte! strig ea Negrului.
El se uita n toate prile.
Deodat holb ochii, apuc de bra pe detectiv i-i rcni n ureche:
Se plimb colo prin grdin. Face baie de soare. L-am gsit.
Detectiva opri i privi n juru-i. ntradevr, cel cutat umbla de colo pn colo printro grdin, pe
lng faada unei vile mici.
Cei doi coborr i merser ntracolo.
n acelai moment, Bill Gazon zri pe prietenul su negru i pe detectiv. Un zmbet de bucurie i
lunec pe obraz. Apoi ns strig, agitat:
Nu v atingei de grilaj! E ncrcat cu electricitate.

Detectiva nelese avertismentul i reinut pe Sam. Privi ns deconcertat pe tnr. Acesta i zise,
rznd:
Am fost atras ntro curs i dumanii m cred la carcer, cci grilajul este strbtut de un
curent electric. O pisic a i dat ortul popii. Eu ns am gsit un mijloc ca s scap. Deprtai-v, v rog,
puin!
i, alergnd spre cas, se cr pe un ciubuc i se apuc de coada steagului, care era cam strmb
pus. Deznod, apoi, funia i-i cerc tria.
Rezista-vor coada i funia? Nelinititoare ntrebare! Voia ns s rite.
Se cr o bucat pe coada steagului, ntinse funia, i dete drumul i pluti deasupra grilajului.
La vederea periculoasei ntreprinderi, cei doi de pe strad aproape s-i piard respiraia.
El i fcu vnt i czu pe osea.
Era liber.
Sam alerg la el i-i ajut s se ridice, tot strngndu-i mna, ca s-i manifeste bucuria. Bill
Gazon l btu pe umr, iar detectivei i ntinse mna.
Acum, domnioar, v datorez eu recunotin c mi-ai srit ntrajutor.
Vai, am venit prea trziu! replic ea, rznd. Te-ai liberat singur, fr ajutorul meu. Poate
ns e chip s te servesc cu altceva. Am aflat domiciliul unor Japonezi la cari sunt i dou domnioare. Nu
tiu nc dac-s aceia pe cari i caui dumneata, cci nu mi-ai descris de loc pe surioara dumitale.
E blond, zise el, surescitat.
Exact! ntri detectiva.
Unde-i, unde? strigar Bill Gazon i prietenu-i negru dintrodat.
Cel mai bine e s v duc acolo.
Mndatorai la etern recunotin. i toi trei se urcar repede n main, pornind-o spre ora.

CAPITOLUL 3
Ajutor tardiv
Gndurile se rostogoleau nval prin capul lui Bill Gazon.
Reui-va, n sfrit, s scape pe sora sa?
Dac detectiva cunotea, ntradevr, domiciliul dumanilor lui, apoi putea s-i ia prin surprindere,
cci ei l credeau tot la vil, de unde au putea s ias din cauza grilajului asasin. Ei aveau intenia s mearg
din nou acolo, dup-amiazi. Acum ns nu era nc dousprezece i el era liber; aa dar, avea perspective de
succes.
Era ns scris s se nele din nou.

Servitorul dela vil se dezlegase i chemase la telefon numrul ce-i se indicase, comunicnd
Japonezului care venise la aparat cele ntmplate.
Cnd detectiva ajunse, cu cei doi prieteni, n ora, sendrept ntro strad nu tocmai frecventat,
oprind ntrun colt. Strada aceasta linitit, aproape pustie, era o raritate pentru New-York, fiind n viu
contrast cu celelalte, n cari era o miuial permanent.
Uite, aia e casa! zise detectiva, artnd o cldire mic.
Bill Gazon se sftui cu ea i cu Sam i toi trei ajunser la concluzia c tnrul trebuia s ptrund
ce-l dinti.
n cazul c-l amenina vreun pericol sau nu ieea ntrun anumit timp, apoi avea s-l urmeze
detectiva, nsoit de Negru. n modul acesta, se puteau legna n ndejdea c vor reui, fr hrmlaie, n
opera liberrii.
Fr s zboveasc, Bill Gazon se ndrept spre cas. Toate ferestrele, afar de una din etajul al
patrulea, erau nchise.
El aps pe singura sonerie dela intrare. Dar ce o fi nsemnnd aceasta? Nimeni nu veni s-i
deschid.
Era un mister.
Dac Japonezii l pndeau cu adevrat dup ferestre, apoi trebue s-l fi vzut venind singur, cci
Sam i detectiva se aflau dup colul strzii, astfel c cei din cas naveau cum s-i vad.
De ce dumanii nu-l lsau s intre, din moment ce era singur?
Bill Gazon sun din nou, de astdat zgomotos. Zadarnic ns ! Orict i ncord auzul nauzi ns
nimic din care s trag concluzia c sar afla cineva n cas. Era linite deplin.
Ce s fac?
S se fi nelat, cumva, detectiva i dumanii lui nici nu locuiau n acasa aceasta cu sora sa Thea?
Era gata s cheme pe Sam i pe femeie, cnd se opri deodat. Ca sub un sentimentul vag, i se
pruse c cineva i pironise ochii pe el. Se uit la toate ferestrele i nu putu descoperi nimic.
Se napoi la cei doi din col.
Nu crezi c. Servitorul dela vil se va fi dezlegat? ntreb detective.
Ba da. Eu nu l-am legat prea strns, fiindc n definitiv, navea nici-un amestec n ntreaga
afacere.
n cazul acesta, o fi ntiinat pe Japonezi de fuga dumitale i apariia noastr, iar ei or fi luat
msuri.
Aa e, domnioar, ntri el. Totui, trebue s intru i o voiu face ntralt mod.
i, fr s ie seam de obiecia celorlali doi, se napoi ctre casa n chestiune, unde sun din nou
de geaba. De astdat ns nu rmase dezamgit, cci se ateptase la aceasta.
Merse ncet la casa de alturi, a crei u era deschis, i putu ajunge, nempiedicat, prin tind, n
curte.
Arunc o ochire n toate prile.
Nu se zrea niciun om, ceea ce-i era bine venit.
ntro hotrre repede, se urc pe scara de fier, de incendiu, lipit de zid, i ajunse pe acoperi, de
unde se ndrept, cu bgare de seam spre casa n care voia s intre, se ghemui n burlan i cut fereastra
deschis, pe care o vzuse din strad.
O gsi n cele din urm.
inndu-se la burlan, se lsa jos, ncercnd s ajung, cu picioarele, la ciubucul ferestrei. Reui.
Cnd ns s se avnte nuntru, i pierdu echilibrul, dar datorit prezenei sale de spirit, nu se
prvli n strad, ci se ag, nc n ultimul moment, de cerceveaua ferestrei.
Rmase suspendat n aer, la zeci de metri deasupra pmntului.
Dup ce stete de respir cteva secunde, era gata s sar n camer, cnd cineva-l lovi, cu un obiect
tare, peste mini. Ridicnd ochii, constat c e un brbat care-l lovea cu un ciocan.
Bill Gazon nu se putea apra, cci trebuia s se e de fereastr. n acelai timp ns simea c
degetele i se nepenesc i strnsoarea slbete. Din moment n moment, era ameninat s se rostogoale, cci
forele-i se paralizau tot mai mult.

Iat ns c fu scpat chiar n ultima clip.


Rsun o mpuctur, un geam se sparse i omul cu ciocanul se dete napoi, speriat.
Cu o sforare a tuturor puterilor i cu curaj renoit, Bill Gazon se cr n camer.
Detectiva, care se uita de dup col, ngrijat de soarta tnrului, asistase la toat scena i sesizase
imediat situaia lui periculoas. Iei, hotrt din ascunztoare i trase asupra omului dela fereastr.
Nu fu bine Bill Gazon n camer i individul i atac, furios, cu ciocanul. El ns se feri cu
ndemnare, i, punnd adversarului piedic, l fcu s cad. Apoi, reui s-i smulg i ciocanul. Restul i fu
uor. Omul zcu n curnd n nesimire la pmnt, legat cu propriu-l bru.
Bill Gazon trase cu urechea. Tcerea din cas l nelinitea i mirosea un nou pericol. n consecin,
se hotr s mearg jos, s deschid ua din fa, ca s intre Sam i detectiva.

Dete de perete ua camerei i se uit cu bgare de seam pe coridor. Era gata s sar treptele, cnd
o femeie, probabil nevasta omului pe care tocmai l doborse, i ainu, furioas, calea.
El se retrase, surprins. Nu luptase nc niciodat mpotriva unei femei i mai puin era dispus s se
ncaiere cu pisica asta zurbagie.
Ea ns se apropia tot mai mult de el.
Recurse, atunci, la o stratagem ca s evite lupta neplcut. Se chiti jos, ca i cum ar fi voit s
rstoarne agresoarea,.
Ea, de fric s nu fie prvlit pe scar, sri ntro parte, apucndu-se de balustrad. Bill Gazon
ni pe lng dnsa i, srind din trei n trei trepte, ajunse jos. Femeia ns alerg dup el, njurnd i
blestemnd.
Bill deschise la iueal ua din fa, lsnd s intre Sam i detectiva, cari ateptau cu nerbdare.
Uite, ai imediat ceva de lucru! zise el detectivei, artndu-i pe turbata care se i asvrli
asupra ei.
Bag de seama! Acu ai s vezi c se trnuiesc de pr! vesti Negrul, entuziasmat de
spectacolul ce-l prevedea.
Trebue s sai ntrajutorul tovarei noastre! i porunci Bill Gazon.
Sam umfl din spate pe femeia care se sbtea ca o dement, inndu-i ncletate braele. Detectiva
i puse, spre siguran, nite ctue, ducnd-o, apoi, ntro camer deschis.
i, acum, s cotrobim prin toat casa! pofti Bill Gazon pe prietenul su.
i amndoi scotocir prin toate odile, dar nu gsir nici pe Japonezi, nici pe Thea. n schimb, i
ddur seam, dup dezordinea din ncperi c locatarii prsiser n grab casa.
Bill Gazon se uit trist naintea sa. Trdarea servitorului i nimicise tot fructul ostenelilor sale. i
cnd te gndeti c el l cruase.
De ce-i juca soarta mereu feste, fcndu-l s vie prea trziu?
Piedici de piedici se nlau ntruna naintea sa, formnd un meterez inexpugnabil, ce apra pe
dumanii cari duceau cu ei pe Thea.
Haide, Sam! Venirm iar prea trziu.
Nu-i pierde curajul, Billo! Odat i odat tot vom prinde la timp banda galben! l consol
Negrul.
Dar cnd?
Ajungnd jos, auzir pe femeia, pn adineaori aa de drz, plngnd. Pesemne c detectiva o
aranjase bine. Ea chiar le iei nainte i privi ntrebtoare pe Bill Gazon.
Intenia noastr a fost desvluit, Japonezii au ters-o cu fetele. Dar ncotro?
i tnrul dete din umeri.
S i-o spun eu! Au plecat, cu tot bagajul, acum o or i jumtate, n port. Mi-a spus-o femeia.
Aa o fi. Fii dar att de bun i du-ne repede n port, dei eu nu nutresc mari sperane.
Detectiva i ndeplini rugmintea i duse pe amndoi, cu vitez, n port, unde tocmai vzur dra
de fum a unui vapor ce disprea n zare i li se dete informatiunea c vasul Jonathan are ca destinaie
Europa. Bill Gazon i muc buzele.
Sa dus, sa isprvit!
n cele din urm ns, se rembrbt i ntinse detectivei mna, de desprire.
V datorez mult recunotin, domnioar. Acum, s ncerc s urmresc pe dumanii mei n
continentul vechiu!
i urez mult noroc i succes grabnic. Dac e ceva cu care te pot servi, mi afli adresa dela gazda
dumitale. Ii voiu fi ntotdeauna la dispoziie, zise ea, innd mai mult dect se cuvenea mna lui Bill
Gazon ntra ei.
Apoi, dete mna i lui Sam, dup care pi ncet spre main, se uit ncodat napoi, fcu un
semn amical celor doi prieteni i se deprt.
Era seara i Bill Gazon nc nu se micase din port. Privirea i aluneca aci asupra luciului apei,
animat de tot felul de vase, aci asupra statuei libertii, pe care o vedea de acolo, foarte bine.

Sam l privea ngrijat, cu coada ochiului. i prea ru c prietenul su alb lua aa de n tragic
insuccesul i ar fi voit s-l nveseleasc puin.
Bill Gazon se gndea c trebuie s fac rost de bani, ca s plece, la rndu-i, n Europa.
De unde ns s ia sumele necesare ca s cumpere bilete de cltorie pentru vaporul urmtor? Pn
s i le ctige, cu prietenul su, apoi puteau dumanii si s se ascund pe undeva, unde nu i-ar gsi
niciodat. De altfel, nu cunotea, nici itinerariul lor actual. Mai putea el ndjdui c-i va putea ndeplini
misiunea?
Abia cnd se aprinser primele lumini, Bill Gazon i dete seam ct de mult a stat cufundat n
gnduri.
Hai, Sam, ! acas! Ei fi obosit. De mine ncepnd, va trebui s cutm s ctigm muli bani,
ca s putem pleca, la rndu-ne, n Europa.. Poate c acolo avem mai mult noroc ca aci.
Pe drum, Negrul ndrug verzi i uscate, ca s-i nsenineze prietenul. i vorbi, astfel, i de
detectiv.
tii c era o partid potrivit pentru mine, zise el.
De ce nu i-ai spus-o? rse Bill Gazon. i-ar fi srit imediat de gt s te sugrume!

-------------------------------