Sunteți pe pagina 1din 164

De ce nu se poate bea o halb cu bere

Ai auzit, cumva, despre un cuvnt care se pronun apeiron?


Pn acum civa ani, eu nu auzisem i probabil c nici nu a fi
auzit de el, dac nu-mi scotea destinul n cale un individ din aceia
care umbl prin crciumi i, pentru a se nvrti de cte o bere, fac
tot felul de giumbulucuri. Respectivul prea a fi fost cndva
preocupat de misterele tiinei i ale filozofiei. Vorbea destul de
aerisit i arbora un zmbet oarecum superior, care prea a spune
c posesorul lui le tie pe toate. Pentru c efectiv m plic-tiseam
ateptndu-l pe amicul cu care mi ddusem ntlnire, am
acceptat s-l ascult pe btrnul circar. Ei bine, dac la nceput doar
m prefceam c sunt atent, la un moment dat am realizat c ceea
ce spune nu este chiar stupid. Nu mai tiu ce perorase pn
atunci, dar cnd am ciulit urechea, am auzit cam aa ceva: dac
apuci halba asta de bere, eu i spun c nu poi s bei din ea,
pentru c nu ai cum s o duci la gur; nti de toate, ar trebui s
ajungi cu ea la jumtatea distanei dintre mas i gur, apoi, pn
s ajungi s o sorbi, braul tu ar trebui s ajung la jumtatea
distanei care a mai rmas, apoi iari la jumtate i tot aa; dar
jumtile astea sunt n numr infinit, aa c niciodat nu vei reui
ca buzele tale s ia contact cu licoarea preferat. Drept s v
spun, toat povestea m-a pus puin pe gnduri, aa c, dup ce iam pltit omului o bere ca s verifice personal teoria pe care
tocmai mi-o prezentase, am renunat s-l mai atept pe amicul
1

care ntrziase nepermis de mult i m-am dus acas, unde m-am


afundat n lectura unor pagini despre infinit gsite pe Internet.
Apeiron i beia de 90 de zile
Primul lucru pe care l-am aflat a fost acela c discuiile despre
infinit au aprut nc din vremea vechilor greci. Chiar dac la
acea vreme nu se inventaser berriile, oamenii mergeau n nite
locuri numite agora, unde, printre multe alte subiecte
interesante, discutau despre nemrginire, pe care o numeau
apeiron. Pentru ei, inclusiv haosul primordial, cel din care a
aprut lumea, era apeiron. Nu tiu cum numeau ei prostia
nemrginit, dar m-am gndit c probabil cu acelai cuvnt. Ideea
asta mi-a venit cnd am aflat c Aristotel privea infinitul nu ca pe
ceva perfect, ci ca pe lipsa unei limite, ceea ce l determina s-i
atribuie un sens negativ.
La vremea aceea, prietenii lui Platon, pitagoreicii, se ineau de
chefuri ntinse pe perioade incredibil de lungi, la curtea tiranului
Dyonisios cel Tnr. Plutarh vorbete chiar de o beie care durase
nouzeci de zile, timp n care nimeni nu avusese voie s rosteasc
vreun cuvnt serios. Probabil c pitagoreicii, care considerau c
totul n aceast lume este numr, se ndeletniceau cu numratul
paharelor sorbite de invitaii lui Dyonisos, dup care i raportau
lui Platon, care, n felul acesta, avea mereu motive de a critica
modul de via de la curte. n orice

caz, nici Platon i nici pitagoreicii nu lucrau cu infinitul, pe care l


asociau cu ceva ru, poate tocmai pentru c vreunul dintre ei se
va fi ntrebat ce s-ar ntmpla dac cineva s-ar apuca s bea un
numr infinit de cupe. Una peste alta, vechii greci triau ntr-o
lume finit, n care nu-i fceau prea multe griji.
Butoiul infinit
Pn la urm, ns, ideea de infinit li s-a impus btrnilor cheflii,
datorit ctorva observaii pe care nu le-au putut evita. n primul
rnd, ei i-au dat seama c viaa e scurt i c ar fi grozav ca ea s
nu se sfreasc niciodat. Ori pentru asta, ar fi fost nevoie de un
timp infinit. i atunci au neles c nimic nu poate opri timpul din
scurgerea lui. n al doilea rnd, gndindu-se probabil la cantitatea
de bere pe care ar putea-o bea dac ar avea la dispoziie un timp
infinit, ei i-au dat seama c este vorba despre un numr infinit de
cupe. Ori, punnd una lng alta aceste cupe, ele ar forma un ir
cu o lungime infinit. Aadar spaiul, ca i timpul, li s-au artat a
fi infinite. In sfrit, ei au descoperit c orice lucru poate fi
mprit n dou pri egale, dup care fiecare din jumti poate
fi i ea mprit n dou pri egale i aa mai departe, fr ca
acest proces s aib vreun sfrit. Cu siguran c fenomenul a
fost remarcat de vreun pitagoreic mahmur, care se uita cum berea
din butoi nti se njumtete, apoi jumtatea plin se
njumtete i ea i tot aa. Iar omul nostru, care nu mai avea ce

bea, i spunea c, orict s-ar njumti berea din butoi, tot


trebuie s se mai gseasc ceva pe fund, mcar c e vorba de o
simpl molecul cu care i-ar putea amgi setea.
nfrngerea lui Aristotel
n perioadele n care nu se distrau pe la curile tiranilor locali,
pitagoreicii se ocupau i cu lucruri serioase, cum ar fi, spre
exemplu, aritmetica. Tot cercetnd proprietile numerelor, ei au
descoperit lucruri din cele mai stranii, cum ar fi acela c irul
numerelor prime nu are o margine (aici m-am dus din nou pe
Internet, care mi-a reamintit c numerele prime sunt cele care nu
se pot mpri la alte numere, cum ar fi 2, 3, 5, 7, 11, 13, .etc).
Chiar dac lui Aristotel nu prea i-a convenit, lumea greac a fost
obligat, n cele din urm, n faa attor dovezi, s accepte ideea
de infinit. Practic, cel mai important argument a fost acela c
orict de mare ar fi un numr, i se mai poate aduga o unitate,
obinndu-se un numr i mai mare. La asta, Aristotel a replicat
c acceptnd, spre exemplu, distane din ce n ce mai mari, se
poate ajunge ca limitele universului s fie depite. Moment n
care un pitagoreic suprat i-a replicat c nimeni nu a adus vreo
dovad c universul are limite.
n cele din urm, Aristotel a acceptat nfrngerea, dar nu n
totalitate i a decretat c infinitul este imperfect i de necuprins cu
mintea omeneasc.

Euclid i valul de stof


La cteva zile dup ce am aflat toate astea, ca din ntmplare, am
trecut din nou pe la terasa cu pricina. Bineneles c btrnul
circar era acolo, explicnd unui client de ce nu va putea niciodat
s duc la gur phrelul cu rachiu pe care l comandase. Cnd
m-a zrit, i-a dat seama pe loc c am venit special pentru el i s-a
aezat imediat pe un scaun liber de la masa mea. I-am comandat o
bere i l-am ntrebat dac a auzit de Dyonisios cel Tnr.
Zmbetul i s-a accentuat, iar ochiorii ncercnai au cptat o
lucire viclean. tia, bineneles, nu numai de Dyonisios, ci i de o
mulime de ali greci importani din vremea aceea. Mi-a vorbit de
Aristip, de Diogene, de Archytas, dar n special de Euclid i de
axiomele din geometrie care i poart numele. Ajuns aici, m-a
ntrebat, aparent fr nicio logic:
- i aduci aminte cum msoar croitorii stofa? Iau un metru de
lemn i l poart de-a lungul valului: unu, doi, trei, etc. Ce
prere ai, cu dou lemne de lungimi diferite poi msura
ntotdeauna o aceeai bucat de stof?

totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
Chopin i corespondena 1 la 1
Fapt e c dup civa ani am devenit i eu expert n probleme
legate de infinit. Ceea ce nvasem de la btrnul circar mi
strnise n asemenea grad imaginaia, nct aproape c nu trecea
zi de la Dumnezeu fr ca eu s citesc cte ceva pe tema asta. i,
ca un fcut, la un moment dat m-am trezit, mergnd la o bere cu
un amic, c ncep s-i vorbesc despre numerele naturale. Nu tiu
cum se va fi simit el i ce va fi crezut despre mine. Cert e c m-a
ascultat cu mult atenie, ba chiar mi-a dat cteva replici
pertinente. Eu, ns, dup ce am ajuns acas i am refcut firul, mam cam speriat. Sincer s fiu, am nceput s m imaginez peste
nite ani cum umblu prin berrii i le explic oamenilor de ce nu
pot bea o halb cu bere. S sperm c nu va fi aa.
Dar iat cum au decurs lucrurile cu amicul meu. i spun asta ca
s vezi c nu am fcut-o nici din incontien, nici din nebunie.
Practic, el m-a forat s deschid discuia. i oricine n locul meu
cred c ar fi procedat la fel.
Unele berrii - cam puine, ce-i drept, au adoptat sistemul
german. Adic atunci cnd comanzi berea, ea sosete nsoit de
un carton, sau suport, nici nu tiu cum s-i zic, pe care st halba
ca s nu o pui direct pe mas. La sfrit, cnd vrei s plteti, vine
ospatrul i numr suporturile, aa c tie exact cte beri ai but.
De ce se face asta? Simplu, pentru c unii au obiceiul s bea o

mulime de halbe i la un moment dat ele nu mai au loc pe mas.


Ei bine, amicul meu, ca tot romnul, se i gndea c nu ar fi ru
dac ar bga n buzunar vreo dou-trei cartoane, aa, numai ca s
se distreze i s aib mai puin de plat. La care eu l-am ntrebat
cam cum i s-ar prea dac osptarul, cu iueal de mn, i-ar mai
aduga el n teanc un carton sau dou, tot aa, ca s se distreze i
s ciupeasc nite bnui. De aici, am ajuns la fel de fel de scenarii,
n care fiecare l pclea pe cellalt cu mai multe beri i pn la
urm nici nu se mai tia cine a ieit n ctig i cine n pierdere. In
cele din urm, amicul meu, care, ntre altele fie spus, nu mai era
chiar att de sigur pe el, a spus cam aa:
- Eu nu am nevoie de nici nu fel de carton! Mie s-mi lase halbele
pe mas, iar dac nu mai e loc, nu-i nimic: pltesc de fiecare
dat cnd comand. Eu nu beau cartoane, ci beri. Aa c tot beri
pltesc, nu cartoane.
i mai spunea i altele asemntoare, pe un ton destul de ridicat,
astfel nct m-am vzut obligat s i explic c greete i c treaba
cu cartoanele este extrem de civilizat i de folositoare.
- Omule, ia nchipuie-i c pe masa asta ar fi 20 de halbe de bere.
Pi cum ne-ar edea nou s stm cu toat sticlraia asta n fa
i s ne trezim c intr soiile noastre doar aa, ca s arunce o
privire? i dai seama ce dezastru s-ar produce? Aa ns, dac
avem 20 de cartoane, putem ascunde imediat 18 din ele n
buzunar i gata, suntem cei mai cumini oameni. Treaba asta e
de mare folos n multe alte mprejurri, mai ales cnd e vorba
de numere foarte mari. De exemplu, nchipuie-i c vrei s tii
ci oameni au fost n tribune la finala campionatului. Pi cine
poate s-i numere om cu om? Ca s afli cum stau lucrurile, vezi

cte bilete s-au vndut i ai terminat. nelegi ce vreau s-i


spun? Aici e vorba de corespondene 1 la 1.
In acest moment, mi s-a prut c amicul meu se mai calmase
puin, aa c am continuat repede, ca s nu-l las s i aduc
aminte de osptar.
- Tu crezi c numrarea asta e chiar aa de simpl? Sunt situaii
n care, dac nu gseti o coresponden 1 la 1 nici nu poi s
numeri. Gndete-te, spre exemplu, c te duci la un concert de
pian. Se aeaz pianistul pe taburetul lui i ncepe s cnte, s
zicem, un vals de Chopin. Cnt i cnt i la un moment dat te
ntrebi dac nu cumva l dor degetele de ct le izbete de clape.
i atunci ncepe s te frmnte o ntrebare: dar de cte ori o lovi
el clapele la valsul lui Chopin? Ei bine, dac i intr n cap c
trebuie s afli rspunsul sta, eti un om mort. Poi s asculi tu
de mii de ori valsul cu pricina, c nu vei reui s numeri not
cu not. Nu-i aa? i atunci ce faci? Te duci la magazin, cumperi
partitura valsului i ncepi s numeri notele de pe portativ. Ai
neles? sta e avantajul cnd poi s faci corespondene 1 la 1.
Sau, dac te duci la petrecere i vrei s vezi dac e vreo tip
liber, ca s ai i tu cu cine s dansezi. Pi ce faci? Atepi s se
duc lumea la dans i te uii cine a rmas pe margine. Dac
sunt tipe, nseamn c la petrecerea aia au venit mai multe tipe
dect tipi i ai de unde alege i tu una. Dar dac sunt numai
tipi, nseamn c poi s pleci acas, c au venit mai muli tipi
dect tipe. Acum ai neles? sta e principiul lui 1 la 1.
Amicul meu uitase complet de cartoane i de intenia de a i le
pune n cap osptarului. M asculta cu atenie, iar eu nu tiam
dac o face pentru c era interesat de subiect sau pentru c i se

prea de folos s studieze de aproape oameni ca mine, cu


preocupri bizare.
Paradoxul lui Galileo
- i dac dau drumul n curte la o grmad de rae i de gini,
cum fac s vd care sunt mai multe? Le pun muzic i le zic s
danseze? a ntrebat el i recunosc c aici m-a obligat s stau
puin pe gnduri.
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
Desprirea de berrie
Cred c au trecut vreo dou minute n care nici unul dintre noi nu
a scos vreun cuvnt. Eu tceam pentru c nu voiam s stric efectul
pe care l obinusem. Tcerea amicului meu era, ns, de alt
natur. Aa cum l cunoteam, cuta cu nfrigurare un argument,
ceva care s rstoarne tot ce-l forasem s admit. Dar tiam c nu
poate gsi nimic, aa c eram mai mult dect linitit. i atunci,
brusc, a venit lovitura de teatru.
- Btrne, uite care e treaba. Am observat c ai obiceiul s mi
spui lucruri de felul sta numai cnd suntem la bere. i
neaprat dup ce am but cel puin o halb. Am impresia c
profii de buna mea credin. Adic nti mi amoreti
inteligena, apoi m faci s cred tot felul de bazaconii. Fii atent:

de aici nainte nu mai mergem la berrie. Stm frumos cu o


cafea n fa, discutm ce vrei tu i, dac mai avem chef,
mergem dup aceea la o halb. Sunt sigur c dac facem aa nu
m mai duci de nas cu demonstraiile tale.
Bineneles c am fost de acord. sta era amicul meu: trebuia s
aib ntotdeauna ultimul cuvnt. i chiar dac era forat s
recunoasc ceva, nu o fcea simplu, se mai aga de cte o
chichi, sau imagina situaii aparte, fr legtur cu subiectul,
datorit crora, vezi Doamne, ar fi fost el nevoit s spun da cnd
de fapt ar fi putut spune nu.
Despre nceputuri
Aa c peste o sptmn, dis de diminea, iat-ne la o mas, n
colul unei cafenele, nvluii n fum i discutnd aprins pe tema
infinitului.
- Fii atent la ce m-am gndit, a nceput amicul meu. Dac
segmentele conin o infinitate de puncte, asta nseamn c
triunghiurile, ptratele, pentagoanele, etc, au i ele o infinitate
de puncte. Da?
- Nimic mai adevrat, am zis, ntrebndu-m unde vrea s
ajung.
- Orice fel de poligon, cu oricte laturi, orice linie frnt, orict
de lung sau scurt ar fi ea, pe toate astea se afl cte o
infinitate de puncte. Just?
- Aa e.
- Bun. Mai departe, eu nu vd nicio problem dac trec la linii
curbe, arce de cerc, opturi, elipse si ce mai vrei tu.
- Desigur c i pe liniile curbe numrul punctelor este infinit.

- Perfect, a zis amicul meu. Hai s ne referim, atunci, la un cerc.


Ei bine, vreau s te anun c am gsit un al doilea mod n care
este el infinit.
- Stai puin, ca m derutezi. Ce vrei s spui? Fii mai exact.
- Nu spuneai tu data trecut c Dumnezeu e infinit de bun,
numerele naturale sunt infinit de multe i tot aa? Nu spuneai
tu c trebuie s precizm la ce ne referim cnd zicem despre
segment c e infinit?
- Aha, acum am priceput. Vrei s spui c ai gsit un al doilea
sens n care se poate vorbi despre cerc ca fiind infinit.
- Da, dragule, asta am vrut s zic. Aadar, pe de-o parte cercul
este infinit pentru c are o infinitate de puncte. Pe de alt parte,
el este infinit pentru c poate fi parcurs n acelai sens, fr
niciun fel de piedic, ori de cte ori doreti. Altfel spus, poi s
te plimbi pe cerc la infinit fr s trebuiasc s te ntorci mcar
un singur pas.
- Pi n sensul asta i un ptrat e infinit. i, de fapt, orice linie
nchis.
- Adevrat.
- Dar, din acest punct de vedere, o linie care nu e nchis nu e
infinit, adevrat?
- Da, frate.
- Atunci, dac iau cercul, care e infinit, l tai ntr-un loc i apoi
trag de capete pn iese un segment, nseamn c am obinut
ceva finit. Chiar aa de mic e, dup tine, diferena dintre finit
i infinit?
- Exact. Din punct de vedere al parcurgerilor, chiar aa stau
lucrurile. Dac tai cercul i-l deformezi fcndu-l segment, ai
introdus un obstacol de netrecut: pe segmentul obinut nu te

mai poi mica la infinit, fr s trebuiasc s-i schimbi direcia


de mers.
- Ascult, dar un segment de ce
nu ar fi i el infinit n sensul
par-curgerilor? Care e problema
dac te plimbi pe el dus-ntors?
Nu poi face asta de un numr
infinit de ori?
Ai perfect dreptate, numai c vei
merge dus-ntors.
Stai, c nu despre asta e vorba. M gndeam la plimbrile alea
la infinit pe cerc. La un moment dat i tai cercul, l trag de
capete pn iese un segment, iar tu continui s te plimbi, fr
s te opreasc nimic, fcnd dus-ntors pn la infinit. i atunci
vezi c tierea cercului de fapt nu impiedic micarea. Unde e
obstacolul de netrecut despre care vorbeai?
Dar i-am spus foarte limpede c n cazul cercului e vorba de o
parcurgere care nu te oblig s faci cale-ntoars: mergi numai
nainte. Aici e obstacolul: pe segment trebuie s te ntorci atunci
cnd ajungi la oricare dintre capete.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce importan are faptul c
m ntorc? Adic segmentul la e infinit sau nu n funcie de ce
fac eu? Ia fii atent puin: dac pun dou scaune unul lng
altul, m poate mpiedica cineva s m mut de pe unul pe
cellalt la infinit?
Nu, a spus el, cu jumtate de gur.
i atunci ce o s zici, c mulimea format din cele dou scaune
e infinit?

Il prinsesem la nghesuial i chiar mi prea puin ru. In fond, se


strduise s vin cu o idee nou i acum toat construcia i se
nruia. Dar, dup cum l cunoteam, nu avea s se dea btut att
de uor. Aa c nu m-am mirat cnd a nceput din nou:
- Totui, teoria mea rmne n picioare. Ia s-mi spui tu mie,
dac ceva este infinit, poate s aib nceput i sfrit?
- Nu prea cred, am zis eu. Ins ar putea s aib nceput sau
sfrit.
- Poftim? Pai nti zici c nu ar putea, apoi, imediat, c ar putea?
- Iar te repezi. Fii atent: nu poate avea nceput i sfrit, dar poate
avea nceput sau sfrit.
- Ah, acum am neles. Deci poate avea nceput fr s aib
sfrit, sau invers.
- Exact, asta am vrut s spun. De exemplu timpul care s-a scurs
pn azi la ora 12 nu are un nceput, dar are un sfrit. Dac te
gndeti bine, fiecare secund determin dou perioade infinite
de timp, una care nu are nceput i una care nu are sfrit.
- Bine, am reinut. Acum s revenim. Aadar: ceea ce e infinit,
sau nu are nceput, sau nu are sfrit. De acord?
- In principiu da.
- Pi cum adic n principiu? E corect sau nu e corect ce spun?
- Repet: n principiu. Pentru c dac te gndeti la buntatea
infinit a lui Dumnezeu, e mai dificil de lmurit ce nseamn c
ea nu are nceput sau nu are sfrit. Dar noi discutm despre
alt tip de infinit, aa c putem accepta drept bun afirmaia ta.
Spune mai departe.
- OK. Vreau s tiu acum invers: dac ceva nu are nceput sau
sfrit, este acel ceva infinit?
- Asta s-ar numi reciproca primei tale afirmaii.

- M rog, reciproca s fie. Este adevrat sau nu?


- In principiu da.
- OK, bine c e adevarat mcar n principiu. S i pun acum
ntrebarea de baz: are cercul un nceput?
- Aha, am spus, deci aici ai vrut s ajungi. Pi s vedem. Eu cred
c oricare punct al cercului poate fi considerat nceputul dar i
sfritul lui.
- Adic cercul are o infinitate de nceputuri?
- Nu se poate pune problema n acest fel.
- Cum adic nu pot pune problema n acest fel? Cine a hotrt
asta? E vreo lege care s precizeze n ce fel se pot pune
problemele?
- Nu e niciun fel de lege, n afar de cea a bunului sim.
- Adic mie mi lipsete bunul sim dac pun ntrebarea asta?
- Dragule, te rog nu te repezi din nou. Cnd am vorbit de bunul
sim, am avut n vedere altceva. Sigur c dac tu vrei neaprat,
poi s foloseti orice fel de replic atunci cnd discui cu
cineva. Poi inclusiv s-i spui obrznicii de genul nu vreau s
ascult ce spui tu. Oare crezi c aa ceva menine discuia la un
nivel constructiv? Bunul sim i cere, cred eu, s argumentezi
la obiect, cutnd s clarifici lucrurile i nu s i pui
interlocutorul n dificultate prin fel de fel de artificii. De aia am
zis eu c nu se poate pune problema n felul n care o faci tu. E
ca atunci cnd de tine se apropie un tigru. Eu zic c ntr-o
asemenea situaie, nu poi s rmi pe loc, ateptnd s vezi ce
se ntmpl. Dar, desigur, dac vrei cu tot dinadinsul, ai i
aceast variant la dispoziie. Numai c mie nu mi se pare c ea
ar fi una de bun sim. In sensul sta am zis eu c nu se poate
pune problema nceputului unui cerc n felul n care ai fcut-o

tu. Cercul are o infinitate de puncte i oricare dintre ele poate fi


considerat nceputul i, totodat, sfritul cercului. De aici, ns,
nu poi trage concluzia c cercul are mai multe nceputuri.
O s m mai gndesc la lucrurile astea, totui nu pot s nu
observ c ntre cerc i segmente e o diferen uria din acest
punct de vedere. Segmentul are un nceput foarte clar i un
sfrit la fel de clar, pe cnd cercul ar avea un nceput, s-i
zicem subiectiv, pentru c fiecare dintre noi poate considera
drept nceput ce punct al cercului i convine.
Adevrat, ns nu am neles ce vrei s spui prin nceput clar
cnd ai vorbit despre segment.
Am vrut s spun c, n cazul segmentului, oricine va ti cu
exactitate care este nceputul lui. Iei un trector de pe strad, i
desenezi un segment AB i el va spune imediat: A este
nceputul i B este sfritul acestui segment.
Sincer s fiu, nu vd niciun motiv pentru care A este nceputul.
La fel de bine ar putea s fie i B.
Asta doar n cazul segmentului BA.
Cred c te pripeti. Asociezi nceputul cu litera A sau B, n
funcie de ordinea n care rosteti tu aceste litere. Asta
nseamn c ai dat o regul, care zice aa: ntotdeauna,
nceputul unui segment este punctul a crei liter de
identificare este prima rostit atunci cnd te referi la acel
segment. Numai c dac tu desenezi un segment care are o
extremitate A i cealalt B, este foarte posibil ca atunci cnd
trece cineva pe-acolo i vede desenul tu, s zic: ia te uit,
aici e desenat segmentul BA. Ce o s zici, n acest caz, c
segmentul tu are dou nceputuri?

- Da, acum am neles cum se pune problema. Cu toate astea, nu


o s m poate nimeni convinge c cercul are un nceput n
acelai fel n care are segmentul un nceput.
- Sunt de acord cu ce spui. Cel mai clar se poate vedea diferena
de care vorbeti tu atunci cnd compari segmentul cu o
semidreapt. Semidreapta are un nceput, precis determinat, pe
care l poate recunoate absolut oricine de la prima vedere. Nu
conteaz cum denumeti acel punct, ce liter sau simbol
foloseti pentru el. Iei, vorba ta, un trector de pe strad, i ari
semidreapta i l rogi s pun degetul pe nceputul ei. Te asigur
c nu s-a nscut nc omul care s greeasc la aceast prob. In
cazul segmentului, ns, apar dou posibiliti, deci poi primi
dou tipuri diferite de rspuns. Iar cnd vine vorba de cerc,
numrul variantelor crete pn la infinit.
- Cred c ncep s neleg, a zis amicul meu. Dar mi se pare cam
straniu s treci de la un nceput, s ajungi la dou, apoi direct la
o infinitate.
- Dar exist numeroase alte variante. Uite, nchipuie-i c ai trei
puncte n plan, numite A, B, C. Care ar putea fi nceputul
acestei configuraii? Oricare dintre cele trei puncte.
- E limpede, s-a luminat amicul meu. Dac o s am zece puncte
n plan, o s am zece nceputuri.
- Aa ceva, am zis, cu meniunea c nu ai zece nceputuri, ci zece
variante de nceput, ceea ce e puin diferit i face exprimarea
mai corect.
- In fine, important e ideea. Cte puncte sunt, attea variante de
nceput am la dispoziie.
- Exact. Ai putea zice: cte puncte sunt, attea variante de a
ncepe s le numr am la dispoziie.

- Da, asta mi-e clar. i dac ajungem din nou la cazul cercului, o
s am o infinitate de moduri de a ncepe numrarea punctelor
lui.
- Aa este, btrne. Aadar cum rmne cu nceputul cercului?
Mai susii c cercul este infinit pentru c nu are un nceput?
- Acum mi vine s spun altfel: el este infinit pentru c are o
infinitate de nceputuri, sau, m rog, o infinitate de variante de
nceput.
- Dar asta revine la faptul c are o infinitate de puncte, deci ai
ajuns la prima discuie: cercul este infinit pentru c are o
infinitate de puncte.
De data asta, amicul meu nu s-a ntristat. Chiar dac teoria lui se
dovedise a nu fi tocmai o descoperire menit s revoluioneze
cunoaterea omeneasc, se vedea c discuia i fcuse plcere i
asta conta poate mai mult dect dorina lui de a gsi ceva nou i
spectaculos.
- Da, btrne, a zis el. Se pare c am dat-o n bar cu teoria mea.
Recunosc c m-am pripit, ns nici tu nu cred c ai lmurit
lucrurile foarte clar. Ar mai fi de discutat, zic eu, asupra
noiunii de nceput. Vd c pentru tine a ncepe nseamn
a ncepe s numeri. Dar eu poate c am de gnd s ncep s
cnt, ori s in un regim de slbire. Nu tiu ce s zic.
- Ai dreptate, am replicat, poi s ncepi i altceva dect s
numeri. Chiar n cazul punctelor din plan, cnd i alegi unul
dintre ele i l denumeti nceput, poate fi vorba de
numrare, cum ziceam eu, dar poate fi vorba i despre
parcurgere, cum te gndeai tu. Aici e vorba de lucruri foarte
delicate, pe care nu tiu cine le poate lmuri pe deplin.
- Ce vrei s spui? Ce ar mai fi de lmurit?

- De exemplu, care este diferena dintre nceput n sensul


numrrii i nceput n sensul parcurgerii. Atunci cnd
parcurg punctele unui cerc, pot s le i numr? Are orice
mulime de puncte un nceput, indiferent la care dintre sensuri
ne-am referi? Are, de exemplu, mulimea punctelor de pe
pantoful meu drept un nceput i un sfrit?
- Nu m ateptam la asta, a zis amicul meu cu un zmbet. Dar
dac tot am ajuns la astfel de ciudenii, eu propun s mergem
la o bere i s cercetm la faa locului dac o putem ncepe sau
nu.
Era limpede c nu vom mai continua discuiile filozofice, aa c
am acceptat invitaia.
Drumul de o mie de li
Au mai trecut cteva zile i m-am trezit cu un telefon de la amicul
meu, care inea mori s ne ntlnim la o cafea, pentru c avea
ceva deosebit s-mi spun.
- Btrne, n discuia despre segmente am scpat din vedere ceva
foarte important. E vorba de o ciudenie, pe care nu mi-o pot
explica nicicum. Fii atent. Mi-ai explicat c un segment are o
infinitate de puncte, lucru cu care am fost de acord. Ai zis, apoi,
c dac scot unul dintre ele, nici numrul punctelor
segmentului i nici lungimea lui nu sunt afectate. Dar asta a
fost o simpl afirmaie, peste care am trecut cu mult uurin,
lsndu-m pclit de
analogia ta cu mulimea
numerelor naturale. Ei bine,
m-am gndit i iar m-am
gndit, pn am ajuns la

concluzia c analogia nu funcioneaz. Iat de ce spun asta:


mulimea numerelor naturale nu are o lungime, aa cum are
segmentul.
Te rog s fii mai explicit, am zis eu.
Am o mulime de puncte i ele formeaz o structur, o entitate,
nu tiu cum s-i zic, care se numete segment i are o lungime.
In cazul numerelor naturale, ns, nu avem de-a face cu aa
ceva.
Cine spune asta? Dac dorim, putem s atribuim o lungime
oricrei mulimi de numere naturale.
Pardon? Lungime, adic metri i kilometri?
Nu te pripi. Lungimea se poate defini foarte bine i fr metri.
Asta tiu i eu. Foloseti yarzi sau mile.
Nu cred c o mulime de numere naturale poate avea trei yarzi,
de exemplu. Ideea este alta: folosim distanele. Ce prere ai?
Ce prere s am dac nu mi-ai explicat ce vrei s spui?
OK, i explic ndat. Am scos un pix i un carneel, i am
desenat un segment AB.

- Ai putea s-mi explici ce nseamn, de fapt, lungimea acestui


segment?
- Pi ce s nsemne, numrul centimetrilor lui.
- Aha, am zis. i dac fac un segment mai mic dect un
centimetru, va avea lungimea zero?
- De ce eti absurd? Dac are sub un centimetru, o s-l msurm
n milimetri.

- Bun. i dac e mai mic dect un milimetru? Probabil o s spui


c l msori n microni. Intrebarea e urmtoarea: dac ai un
segment cu lungimea mai mic dect cea mai mic unitate de
msur cunoscut, ce o s faci?
- O s inventez noi uniti de msur.
- Si, de fiecare dat cnd o s stai de vorb cu cineva pe temele
astea, o s ncepi prin a-i explica sistemul tu, cu noile
denumiri, nu-i aa?
- Am priceput ironia ta, dar alt soluie chiar nu vd.
- Soluia e mai simpl dect crezi. Pur i simplu, lungimea
segmentului va fi distana dintre extremitile sale.
- Stai puin s m lmuresc. Deci tu spui c n cazul segmentului
AB, la pe care l-ai desenat, lungimea lui e acelai lucru cu
distana dintre A i B. Corect?
- Corect.
- i distana asta cum o msor?
- Cu o rigl.
- Da? i dac e vorba de un segment cu lungimea mai mic de
un micron?
- Tot cu rigla.
- Mi, tu i bai joc de mine? Unde ai vzut, pe lumea asta, o
rigl pe care s fie marcai micronii?
- Adevrul e c nu am vzut aa ceva i nici nu o s vd
vreodat. Cu toate astea, distanele alea foarte mici se vor
msura tot cu rigla. Ceea ce vreau s-i spun este c n ipoteza
n care ar exista o rigl pe care s figureze micronii, ea ar
msura acele distane foarte mici. Carevaszic, e vorba de o
rigl ideal, pe care ar folosi-o nite fiine ideale.
- Deci am trecut n lumea fantomelor, s-a enervat amicul meu.

- Nu am trecut n nicio lume, nu-i cer dect s-i pui imaginaia


la contribuie. Ai acceptat ideea c punctele nu au dimensiuni.
Nu vrei s accepi i ideea c pe rigl exist puncte care pot fi
suprapuse peste extremitile segmentului? Nu vrei s fii de
acord c aceste puncte, aflndu-se pe o rigl, pot fi folosite la
msurarea lungimii segmentului tu?
S-a gndit o vreme, apoi a spus:
- Pot fi de acord cu ce ai spus tu. Ins nu vd nicio posibilitate de
a msura n mod real lungimea unui segment foarte mic cu
ajutorul unei rigle pe care punctele nu pot fi marcate. Ceea ce
am neles sun aa: teoretic, pe rigl exist dou puncte foarte,
foarte apropiate, care tocmai de aceea nu pot fi marcate i care
pot fi suprapuse peste extremitile unui segment foarte, foarte
mic. Dar la ce-mi folosete asta ca s msor efectiv lungimea
acelui segment, asta nu mai neleg.
- Important e c ai neles pn aici. sta era pasul cel mai dificil.
Pentru c, dac ai acceptat ideea riglei ideale, mai departe e
uor. Hai s zicem c segmentul AB are lungimea 1. Practic, nu
conteaz dac-l msori n metri, yarzi, li sau parseci.
Important nu e unitatea de msur, ci faptul c AB are
lungimea 1.
- Auzi, cu parsecii parc a ti s m descurc, am auzit cndva de
ei pe la astronomie. Dar cu li m-ai dat gata. Un li plus un li fac
doi li, adica Lili, nevast-ta?
- Adevrul e c nu tiu cu ce etalon se msoar nevestele. Ct
despre li, el era folosit de vechii chinezi. Aveau ei un proverb
care spunea cam aa: drumul de o mie de li incepe cu un pas.
Dac te gndeti c un li este cam 500 de metri, o mie de li ar
nsemna vreo 500 de kilometri, adic o distan apreciabil.

Oricum, important e primul pas, cam asta ziceau chinezii.


Exact ca acum, cnd primul pas a fost s nelegi rigla virtual.
S neleg c mai sunt nc nite mii de pai de fcut?
Asta depinde de rapiditatea cu care o s pricepi ce urmeaz.
Aadar am stabilit c segmentul nostru are lungimea 1. Uite ce
fac mai departe: construiesc o rigl de lungime exact ct a
segmentului AB. Sigur, dac e vorba de un parsec, va fi mai
dificil, dar i de aceast dat important e principiul, nu punerea
lui efectiv n practic.
Am neles ideea. Eu m gndesc s fie un segment mai scurt,
ca s umblm cu o rigl normal, adic s pot chiar s o
construiesc dac nu pricep ceva.
Perfect. S zicem c e vorba de un metru, atunci. Deci ai un
segment de un metru lungime i o rigl tot de un metru.
Extremitile segmentului sunt A i B, iar pe rigl, la un capt e
scris 0 i la cellalt 1. De acord?
Sigur c da, pn aici e vorba de banaliti.
Intr-adevr. Sper c eti de acord acum c orice punct ai lua pe
segmentul AB, lui i va corespunde un punct pe rigl.
N-a avea cum s contest asta.
Dar acum vin i te ntreb: ntruct capetele riglei sunt marcate
cu 0 i 1, punctul respectiv, aflat pe rigl, nu va fi i el marcat cu
ceva?
Trebuie s fie marcat i el.
Cu ce zici tu c va fi el marcat?
Cu un numr, evident.
Excelent, am spus, cu un numr. De exemplu, punctul aflat
exact la jumtatea riglei va fi marcat cu 0,5.
Am neles ideea.

- Atunci ar trebui s te bucuri, ce-a fost mai greu a trecut.


Concluzia care se desprinde de aici este urmtoarea: unui
punct oarecare al segmentului AB i corespunde un punct de
pe rigl, iar acelui punct de pe rigl i corespunde un numr
cuprins ntre 0 i 1.
- Fr ndoial, aa stau lucrurile.
- Oare exist un punct de pe segment cruia s nu-i corespund
niciun punct de pe rigl?
- Exclus.
- Dar un punct de pe segment cruia s-i corespund, pe rigl,
mai multe puncte, exist?
- Nici pomeneal.
- Am putea face, aadar, punctele segmentului, s danseze cu
punctele riglei?
- Nu chiar. Doar cu partea de rigl cuprins ntre punctele care
corespund extremitilor segmentului. In acest caz e clar c
avem o coresponden 1 la 1.
- Excelent, am zis. S mergem mai departe. Crezi c exist vreun
punct pe rigl cruia s nu-i corespund niciun numr cuprins
ntre 0 i 1 ?
- Nu se poate aa ceva. i nici s i corespund mai multe, e clar
ca bun ziua.
- De clar mi se pare i mie foarte clar. Crezi, ns, c ai putea
demonstra acest lucru?
- Dar ce nevoie am s demonstrez ceva att de evident?

- Ca s te ncredinezi c intuiia nu te neal. De multe ori, cnd


ceva i se pare evident, te trezeti cu un contraexemplu care d
totul peste cap.
- Eu nu tiu s mi se fi ntmplat aa ceva.
- Asta pentru c nu i-ai pus suficiente ntrebri. Uite, i dau un
singur exemplu. Mult vreme, oamenii au crezut c soarele se
nvrte n jurul pmntului. Asta era o eviden n acele
vremuri. Nimeni nu s-ar fi gndit c e necesar o demonstraie
pentru aa ceva. Dar realitatea e cu totul alta, i tu o cunoti
foarte bine. Aa c niciodat nu stric s tii pe ce te bizui cnd
faci o afirmaie.
Ai dreptate, a zis amicul meu. Dar
atunci nu ar trebui s demonstrezi
i prima parte? De unde tiu eu c
nu m neal intuiia atunci cnd
zic c pe segment i pe rigl sunt tot
attea puncte, care danseaz 1 la 1 ?
Aici e cu totul altceva. Segmentul se
vede cu ochiul liber, rigla la fel. N-ai dect s suprapui rigla
peste segment i atunci e clar c dac marchezi un punct pe
segment e acelai lucru cu a-l marca pe rigl. Ins n cazul
numerelor, totul se schimb. Gndete-te c ai de-a face cu
toate numerele dintre 0 i 1, care formeaz o mulime infinit,
pe care nu o vezi dect n ansamblu, exact cum ai vedea jungla
din avion. Nu tii ce se petrece nuntru, nu ai de unde s tii
dac nu cumva acolo, n interior, se ntmpl lucruri ciudate.
Dac, de exemplu, unui anumit punct de pe rigl nu-i
corespunde niciun numr? Dac numerele respective au goluri

ntre ele? Iat de ce spun c n-ar strica o demonstraie pentru


corespondena aia 1 la 1.
Dup cum pui problema, pare c, ntr-adevr, ar trebui s m
gndesc la o demonstraie. Dar ca s nu mai pierdem vremea,
eu zic s mi-o spui tu.
Din pcate, nu exist o asemenea demonstraie.
Cum? In cazul sta nseamn c discutm degeaba.
Aa crezi tu? Ia spune-mi, atunci, dac ar fi s cutm
rezolvarea unei probleme simple de geometrie, am face-o
degeaba?
Nu vd legtura cu ce discutam nainte.
E o mare legtur. Cnd demostrezi o problem de geometrie,
foloseti teoreme i rezultate demonstrate anterior, care sunt
scrise n cri, mpreun cu demonstraiile lor. Eti de acord?
Sunt, doar am fcut i eu geometrie n coal.
Bun. Dar acele teoreme i rezultate, sunt demonstrate, la rndul
lor, cu ajutorul altor teoreme i rezultate. i tot aa, pn cnd
se ajunge la nite afirmaii naintea crora nu mai e nimic.
Stiu, tiu, s-a luminat amicul meu. E vorba de axiome.
Intr-adevr. Axiomele nu mai au nevoie de demonstraii. Ele
sunt acceptate de toat lumea i fac ca geometria s
funcioneze. Arta e s gseti axiomele potrivite. Dar asta,
vorba cuiva, e o alt poveste i poate o s discutm despre ea cu
alt prilej.
S neleg, m-a ntrerupt amicul, c i la rigla asta e vorba tot de
o axiom?
Exact. Chiar aa i este i numele: axioma riglei. Aadar nu poi
demonstra corespondena 1 la 1 ntre punctele riglei i
numerele dintre 0 i 1, n schimb, accepi ca valabil aceast

afirmaie, care este de bun sim i care te ajut s construieti


mai departe, definind cu precizie ce nseamn lungimea unui
segment i multe altele.
Bine, acum lucrurile au devenit destul de clare n privina
lungimii. Practic, din cte neleg, nici nu mai am nevoie de
uniti de msur pentru segmente.
Asta a fost o observaie foarte istea, chiar te felicit. Intradevr, unitatea de msur are mai puin importan n
msurarea lungimilor. Uite, s zicem c ai dou segmente, AB
i AC, primul de lungime 4, al doilea de lungime 3, aezate ca
n desenul sta:
Dup cum vezi, AB i AC sunt perpendiculare. Problema e s
gseti lungimea lui BC.
Asta o tie i un copil. Aplici teorema lui Pitagora i obii c BC
are lungimea 5.
Evident, numai c eu altceva am vrut s scot n eviden.
Anume, c nu are nicio importan dac AB i AC sunt date n
metri sau mile marine. Inelegi? Indiferent care ar fi unitatea de
msur, calculul lui BC este acelai.

- Am neles exact, a zis amicul meu. Problema este, ns, alta: mai purtat prin attea teorii cu distane, lungimi, corespondene

i axiome, nct, n acest moment, chiar nu tiu de ce discutm


despre Pitagora. De fapt, tiu exact de unde am plecat, c doar
eu te-am sunat ca s ne ntlnim, dar mi-e imposibil s pun
ordine n discuia asta. Imi aduc aminte de un singur lucru, pe
care l-am spus la nceput de tot: analogia dintre numerele
naturale i punctele dreptei nu st n picioare.
Adevrul e c divagasem cam mult, ns nu tiu dac a fi putut
proceda altfel.
Cristos si axioma riglei
- In astfel de cazuri, am zis, trebuie ncercat mersul napoi, pe fir,
cam aa cum procedeaz detectivii. Hai s ne ntoarcem pas cu
pas, pn ajungem la afirmaia ta. Aadar, am vorbit despre
faptul c unitatea de msur nu are importan atunci cnd
rezolvi probleme de geometrie, consecin direct a axiomei
riglei, pe care am analizat-o atunci cnd am ncercat s definim
noiunea de lungime. De ce am pus, ns, problema acestei
definiii? Pentru c eu afirmasem c poi atribui lungimi chiar
i mulimilor de numere naturale. Iar asta am spus-o atunci
cnd tu mi-ai vorbit de o anumit diferen ntre segmente i
mulimile de numere naturale.
- Ah, da, acum mi-am amintit. Intr-adevr, am zis c segmentul
are o infinitate de puncte, dar are i lungime, pe cnd mulimea
numerelor naturale are i ea o infinitate de elemente, dar nu are
o lungime.
- Foarte adevrat. Hai s vedem, atunci, cum se poate defini
lungimea unei mulimi de numere naturale. Pentru asta, va
trebui s definesc, exact ca n cazul punctelor de pe segment,
distana.

- Vrei s zici c exist o distan ntre numerele naturale?


- Nu tiu de ce te miri aa. Ia gndete-te c aezi numerele
naturale pe o semidreapt:

In fond, aici e vorba tot de axioma riglei. Nu i-e clar c distana


dintre dou numere va fi totuna cu distana dintre punctele
care le corespund pe dreapt?
S tii c ai dreptate. Nu m-a fi gndit niciodat la asta. Dar, n
fine, nimeni nu se poate gndi la toate. Aadar pot s spun, de
azi nainte, c mulimea {1, 6, 9, 12} are lungime. Ai idee i cum
se calculeaz lungimea respectiv?
Lungimea va fi distana dintre cel mai mare i cel mai mic
element, ceea ce n cazul segmentelor revine la diferena dintre
numerele de pe rigl care corespund extremitilor.
In acest caz, lungimea lui {1, 6, 9, 12} ar fi 11?
Exact, mai precis 12 1.
Bun, dar lungimea lui {1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12} care mai
e?
Tot 12 1, adic 11.
Mi s fie! Totui e vorba de mulimi care nu au acelai numr
de elemente. Cum pot s aib aceeai lungime?
Ce i se pare aa de ciudat?
Mi se pare, pentru c la segmente, lucrurile stau altfel. Ai spus
c toate au o infinitate de puncte, deci nu poi gsi dou
segmente de aceeai lungime dar care s nu aib acelai numr
de elemente.

- Nu te contrazic. Dar nu vd niciun motiv pentru care ar trebui


s funcioneze i la mulimile de numere naturale ceea ce
funcioneaz la mulimile de puncte. Uite, dac vrei i mai spun
o proprietate a mulimii punctelor segmentului pe care nu o vei
regsi la nicio mulime de numere naturale.
- Spune, poate m ajut s neleg lucrurile
- Fii atent: ntre oricare dou puncte ale segmentului se gsete
cel puin nc un punct al lui.
- Asta mi se pare destul de evident. i la fel de evident mi se pare
c, de exemplu, ntre 2 i 3 nu se mai afl niciun alt numr
natural.
- Ei, n acest caz ar trebui s nu te mai intrige deosebirea dintre
lungimea segmentului i cea a lui {1, 6, 9, 12}.
- Ba tot m intrig. tii de ce? Pentru c dac e vorba de un
segment AB, atunci distana dintre A i B e acelai lucru cu
distana dintre B i A. La mulimile de numere naturale de ce
nu e la fel?
- Cum s nu fie la fel?
- Simplu, distana dintre 5 i 9 e 4, adevrat?
- Perfect adevrat.
- i cum am calculat-o? Iari simplu: am fcut 9-4, just? Dar
atunci care e distana dintre 9 i 5?
- Tot 4, evident.
- Cum s fie 4, omule? Dac fac 5-9 mi d 4?
- Ah, stai c am neles ce vrei s spui. E vina mea, n-am fost
suficient de precis. Uite cum reparm lucrurile: distana dintre
dou numere se este diferena lor n modul.
- In modul? Care modul, amice, modulul lunar?

- Ai uitat asta dei n coal cred c ai rezolvat sute de probleme


cu modulul numerelor reale. Modulul unui numr este
numrul respectiv luat cu semnul plus. Deci modulul lui 7 este
7, dar modulul lui -8 este 8.
- Ah, da, parc-mi amintesc ceva. Da, e clar: diferena dintre 9 i
5 este -4, dar distana este 4, pentru c se ia n modul. OK,
acum e n regul.
- Adevrul este c nu-i chiar n regul, i-am spus. Dac vrem s
fim riguroi, atunci mai trebuie s verificm dou condiii
pentru ca s putem trage concluzia c am definit corect distana
dintre numere.
- Aha, a srit amicul meu, deci ai vrut s m tragi pe sfoar. Dac
nu m prindeam de faza cu modulul, nu mai discutai despre
nicio condiie.
- i-am spus c am fost neatent. Mi s-a prut c totul e foarte clar
i am scpat din vedere faptul c e nevoie, totui, de o definiie
clar a temenilor. Nu mai fi i tu att de nenelegtor. Orice om
e supus greelii, doar tii asta.
- OK, s-a mbunat amicul meu. Hai, spune despre ce condiii e
vorba.
- In primul rnd trebuie stabilit de la bun nceput c distana
trebuie s fie un numr real. Aadar, dac vrei s defineti
distana dintre dou cercuri, de exemplu, trebuie s gseti un
mod de a asocia fiecrei perechi de cercuri un numr real. Dar
asta se poate face n foarte multe moduri. De exemplu, acel
numr poate fi distana dintre centrele lor, sau media aritmetic
a razelor, sau diferena laturilor tringhiurilor echilaterale
nscrise n cele dou cercuri sau... m rog, poi gsi cte
exemple vrei.

- M-ai omort cu exemplul sta de la urm...


- Las c dac vrei le i discutm pe fiecare n parte. Pentru c i
dai seama c unele pot s` nu fie distane. Ca s poi spune c ai
definit o distan d ntre nite ceva-uri, trebuie ca ea s aib trei
proprieti.
d(A,A)=0
d(A,B)=d(B,A)
d(A,B)d(A,C)+d(C,B)
Asta indiferent cine sunt ceva-urile A, B i C.
- Deci dac definesc o distan ntre numere, proprietile astea
trebuie s fie ndeplinite i dac dou dintre numere le
nlocuiesc cu poezii de Eminescu?
- Sincer s fiu, i-am spus, nu vd care e legtura. Nu neleg de
unde i pn unde i-a venit o asemenea idee.
- Pentru c ai zis indiferent cine sunt ceva-urile A, B i C.
- Ei da, aici m-ai dat gata. Ar fi trebuit s spun aa: indiferent
cine sunt ceva-urile A, B i C din mulimea ceva-urilor pentru
care defineti distana. Aa eti mulumit?
- Sigur c da. Parc vorbeai de rigoare ceva mai devreme. Sau
m nel?
- Bine dragule, m-ai prins din nou c nu am fost foarte riguros.
Incepe s mi se par c scopul tu nu e s nelegi noiunile ci
s m prinzi pe mine la nghesuial.
- Nici pomeneal, stai linitit. Devin ns tot mai exigent.
- Perfect, atunci fii atent: nti i alegi o mulime ale crei
elemente sunt numere, sau puncte, sau mulimi, sau orice
altceva. Dup aia, defineti distana d, avnd grij ca ea s
verifice acele trei condiii, pentru orice elemente A, B i C ale

mulimii pe care ai ales-o. Cred c mai riguros de att nu pot s


fiu.
Eti cel mai riguros tip pe care l cunosc.
In regul. Hai acum s vedem mpreun care dintre cele trei
variante pe care le-am pomenit cnd i ddeam exemplul cu
cercurile reprezint o distan.
Ii spun eu de pe-acum: numai primul.
Vorbeti serios? Ia s vd cum ai ajuns la o asemenea concluzie.
Simplu de tot: distana dintre centre e clar c e o distan, altfel
nu avea numele sta.
Trebuie s recunosc c ai dreptate: dac se numete distan, ne
putem atepta chiar s fie o distan. Dar asta nu nseamn c
dac se numete altfel, nu poate fi o distan. Totul e s
ndeplineasc cele trei condiii.
OK, hai s le verificm
In regul. S verificm dac media aritmetic a razelor e o
distan. Pentru prima condiie, trebuie s lum un cerc
oarecare C de raz r i s vedem dac d(C,C)=0. Dar
d(C,C)=(r+r)/2=r i r e diferit de 0, altfel C nu ar mai fi un cerc
ci un punct. Prima condiie nu e ndeplinit, aadar media
aritmetic a razelor nu e o distan.
Simplu ca bun ziua. Dar cealalt?
Pentru cazul sta, ar trebui s tim cum se calculeaz latura
triunghiului echilateral nscris ntr-un cerc n funcie de raz.
Mai ii minte din coal?
tiu c era ceva cu radical din 2 sau aa ceva
Chiar din 3. Anume, dac notm latura cu l i raza cu r, o s
avem l=r3. Prima condiie este ndeplinit n mod evident,
deoarece d(C,C)= r3- r3=0.

- Considerm acum dou cercuri oarecare C1, C2, de raze r1, r2.
Notm cu l1 i l2 laturile triunghiurilor echilaterale nscrise n C1
i C2. Atunci d(C1,C2)= r13 r23 =(r1 r2)3 i d(C2,C1)= r23
r13 = (r2 r1)3. E clar c egalitatea apare numai cnd r1= r2.
Prin urmare, nici n acest caz nu avem de-a face cu o distan.
A dat din cap a ncuviinare, apoi a stat o vreme pe gnduri.
- Dar dac lum modulul? a zis el.
- Unde s-l lum?
- Cnd definim distana asta: s zicem c d(C1,C2) este diferena
laturilor lora n modul.
- Btrne, am zis, eti fenomenal. Aa e cum zici. Dac lum
modulul, atunci clar d(C1,C2) = d(C2,C1), pentru c modulul lui
r2 r1 i modulul lui r2 r1 sunt evident egale. Bravo, putem
merge mai departe, s verificm proprietatea a treia.
- Dar prima? a zis amicul meu
- Pi n-am verificat-o odat? Ah, stai, am verificat-o pe cealalt,
fr modul. Ai dreptate, trebuie s ne ntoarcem i s facem
verificarea. Dar ea nu e deloc dificil, pentru c distana dintre
C i C o s fie modulul lui r3- r3, adic modulul lui 0, care e
tot 0.
- Ei, atunci s trecem mai departe. Hai s vedem condiia a treia.
Las-m pe mine s ncerc, bine?
- Sigur c da, chiar te rog. Numai c i propun s folosim notaia
clasic pentru modul, ca s putem scrie demonstraia mai uor.
O mai tii?
- Dou bare, parc.
- Exact! Modulul lui x se se noteaz x. Deci -6=6, 11=11
etc.

- Bun. O s avem trei cercuri acum, C1, C2, C3, de raze r1, r2, r3.
Notm cu l1, l2, l3 laturile triunghiurilor. Ar trebui s
demonstrm c d(C1,C3) d(C1,C2)+d(C2,C3), ceea ce nseamn
(r1 r3)3(r1 r2)3+( r2 r3)3. Corect?
- Perfect!
- Presupun c 3 poate fi simplificat, dar nu tiu s demonstrez.
- Nu-i greu deloc. Gndete-te c modulul are o proprietate
evident: ab=ab de unde (r1 r3)3=(r1 r3)
3. Aa nct te poi scpa de 3 fr probleme.
- Deci a rmas de artat c r1 r3r1 r2+r2 r3. Just?
- Intr-adevr, asta mai ai de demonstrat.
- Sincer s fiu, n-am nicio idee de unde s apuc demonstraia
asta.
- Nu-i mare lucru. Sunt cteva cazuri de analizat, toate foarte
simple. Uite, primul este r1r2r3. Atunci r1 r3= r3 r1, r1
r2= r2 r1 i r2 r3= r3 r2 i tot ce ai de demonstrat este c
r3 r1 r2 r1+ r3 r2, sau r3 r1 r3 r1. Dar asta e evident. Un
alt caz este r2r1r3. Atunci r1 r3= r3 r1, r1 r2= r1 r2
i r2 r3= r3 r2. Faci socotelile i obii
2r22r1, ceea ce este
iari evident. O s mai ai cazurile r2r3r1, r1r3r2, r3r1r2 i
r3r2r1. N-ai dect s le verifici pe toate ca i pe celelalte.
- Da? Pi atunci nseamn c am terminat i am descoperit o
distan ntre cercuri! Excelent!
- Intr-adevr, e vorba de o distan.
- OK, sunt lmurit acum. Rmne s-mi demonstrezi c astea trei
condiii sunt ndeplinite i de chestia pe care ai numit-o
distan ntre numere.
- Da, ntr-adevr, numai c dac folosim axioma riglei nu prea
mai avem ce demonstra.

- Ah, stai c m-am prins! Distana dintre numere e totuna cu


distana dintre punctele corespunztoare ale riglei. Asta vrei s
spui. Nu?
- Exact. Nu mai trebuie demonstrat nimic. Totul este limpede.
- Ia stai s recapitulez toate lucrurile astea, ca s fiu sigur c am
priceput. Aadar se definete o axiom numit a riglei, prin
care stabilim c exist o coresponden 1 la 1 ntre numere i
punctele unei drepte. Cu ajutorul ei definim distana ntre
numere, ceea ce ne permite s vorbim chiar despre lungimea
mulimilor de numere. E bine?
- Mai bine de att nu puteam s-o zic nici eu.
- Si totui ceva m intrig. E vorba de o ntrebare simpl:
mulimea numerelor naturale are sau nu o lungime?
- Are lungime infinit, exact ca o semidreapt.
- Aha. Asta nseamn c trebuie schimbat analogia iniial. Eu
spuneam c segmentele au o infinitate de puncte, exact ca
mulimea numerelor naturale, dar, spre deosebire de aceasta au
i lungime. Acum, obiecia ar fi c lungimea unui segment e
finit, iar cea a mulimii numerelor naturale este infinit.
- Obiecia ta dispare dac n locul numerelor naturale
considerm toate numerele, adic inclusiv pe cele raionale
fraciile, ct i pe cele iraionale, cum ar fi 2. Atunci nu vom
mai compara segmentele cu mulimea numerelor naturale, ci
cu submulimi ale mulimii R a numerelor reale. Dar, la urma
urmei, de ce ar fi asta o obiecie? Tu ce ai vrea, ca analogia s fie
total? Aa ceva nu exist.
- Dar atunci de ce mai faci analogii?
- Pentru c ele te pot ajuta s pricepi anumite fenomene. Adu-i
amine c pn i Cristos vorbea n analogii.

- Alea nu erau analogii, erau parabole.


- Le spui cum vrei, dar, pentru mine, sunt analogii toat ziua.
Cnd zice c mpria cerurilor e asemenea bobului de mutar,
nu face o analogie?
- Ai i tu dreptate, amice. Dar, apropos, crezi c Isus Cristos tia
cum vine treaba cu axioma riglei?
- Dificil ntrebare. O s vd ce zice amicul meu teolog. Dar dac
asta te frmnt acum, trebuie s neleg c nu mai ai
nelmuriri legate de numrul punctelor i lungimea unui
segment?
Acul de brad si ecuatorul
- Ba bine c nu, a zis amicul meu. Mai ii minte discuia despre
diversele moduri n care poi scoate o infinitate de elemente din
mulimea {1, 2, 3, 4, 5, .....}? Puteam face n aa fel nct s
rmn un numr oarecare n de elemente, sau o infinitate
dintre ele. Ei bine, n cazul unui segment poi face aceeai
micare? Poi s scoi dintr-un segment o infinitate de puncte,
n aa fel nct s-i rmn numai dou puncte n total? Mi-am
adus aminte din nou de ceea ce spuneai cnd cu numerele
naturale: poi s scoi o infinitate dintre ele i s-i rmn tot o
infinitate, iar mulimea celor rmase s fie la fel de numeroas
ca mulimea iniial. Bun. Dar atunci, mi-am spus c la fel
trebuie s se ntmple i cu segmentele. i n momentul sta,
mi-am prins urechile. Dac elimin o bucat din segmentul meu,
ceea ce rmne are la fel de multe puncte ca i segmentul? Dac
ar fi aa, atunci ar nsemna c lungimea nici nu mai conteaz:
un segment ct un ac de brad i unul ct ecuatorul ar avea

acelai numr de puncte. Iar asta mi se pare din nou cam


exagerat. Ce tii de treaba asta?
- Nu am altceva de spus dect c lucrurile stau exact aa cum ai
intuit. Dac iei dou segmente, indiferent de lungimile lor, ele
au acelai numr de puncte. Vrei s-i demonstrez asta foarte
simplu? Fii atent la ce-i desenez aici:

- Cred c nu te ndoieti nicio clip de faptul c fiecare punct de


pe segmentul AB danseaz cu un singur punct de pe
segmentul CD i invers. Da? Cum afli cu cine danseaz M?
Simplu, iei creionul i uneti O cu M, apoi mergi mai departe
pn te ntlneti cu CD. Acolo este N, cu care danseaz M.
i-e clar?
- Am neles, s-a luminat amicul meu. Uite ce rezolvare simpl,
chiar m mir c nu mi-am dat seama i singur!
A urmat un minut de tcere, dup care i-am lansat provocarea.
- Mai sunt multe altele la fel de simple. Ce zici, facem o
nelegere? Uite: ai cinci minute s mi demonstrezi c pe un
segment i pe o dreapt se gsesc tot attea puncte. Da, ai

neles bine: un segment, care are lungime finit i o dreapt,


care este infinit, au acelai numr de puncte. Ei bine, dac
reueti, mergem la bere i pltesc eu. Dac nu, ori nu mai
mergem la bere, ori mergem dar plteti tu. Ce zici?
- Stai puin, nu m lua aa repede. nainte de asta vreau s m
lmureti cu altceva. E a doua oar cnd te aud zicnd acelai
numr de puncte cnd vorbeti de mulimi infinite. Dar care o
fi, vere, numrul sta? Eu tiu c numr este 7, numr este
12765, dar dac am o infinitate de puncte, care e numrul lor?
Dac spun acelai numr de puncte, nseamn c pe ambele am
23 sau 5000 de puncte. Dar aa? Exist vreun numr care poart
numele de infinit? Vezi c sunt foarte atent la ce-mi spui. Dac
eram la bere probabil c treceam peste asta, dar la cafenea nu
mai ine.
- Da, ai dreptate. Ceea ce spui tu este foarte corect. n mod
normal nu ar trebui s spun numr de puncte cnd vine
vorba de mulimi infinite. Numai c expresia asta a intrat n
limbajul tuturor i fiecare nelege despre ce este vorba. Practic,
e un fel de convenie: nu e o exprimare corect, dar o accept
toat lumea. Cred c-i aduci aminte de vremea cnd
cltoream n autobuze foarte aglomerate i una din ntrebrile
frecvente pe care le auzeam n nghesuial era: cobori la
prima?. Vezi c dac faci o analiz, constai c aa o
construcie nu prea e corect. Cobori este la timpul prezent.
Ori n momentul n care se adresa ntrebarea, autobuzul nc
nu ajunsese n staie, aa c nu se punea problema ca cel
interpelat s coboare. Coborrea urma s se fac, deci era vorba
de o aciune viitoare. Nimeni ns nu-i btea capul cu astfel de
lucruri. Era o convenie de limbaj pe care o accepta aproape

toat lumea. Spun aproape, fiindc ntr-o zi l-am auzit pe un tip


ntrebnd: vei cobor la prima? i pe muli ne-a apucat rsul,
pentru c ntrebarea aia suna ca naiba.
- Bine, s-a marcat. n cazul sta, hai s fiu de acord cu pariul tu.
Dar fii atent. Dac pierd, mergem la bere i pltesc eu.
Dou puncte n plus sau n minus
Amicul meu a luat o hrtie i a nceput s fac tot felul de desene.
nti a desenat un segment mic de tot i unul care traversa
ntreaga coal. Se vedea pe el c ceva nu-i convine. i mi era
foarte clar ce: nu urmrea altceva dect s extind metoda mea cu
segmentele. Dar era evident c ceva nu se leag, pentru c nu tia
cum s obin punctul O. La mine fusese simplu: unisem capetele
segmentelor prin dou linii care se intersectau n O. Dar o dreapt
nu are capete. i atunci ce s uneasc? Aici era dilema amicului
meu. Iar el, n loc s caute o idee nou, salvatoare, nu fcea altceva
dect s se nveruneze pe metoda mea. Bineneles c cele cinci
minute au trecut fr ca el s gseasc vreo soluie. Aa c s-a dat
btut.
- Btrne, problema nu am fcut-o, dar cel puin m-am ales cu o
ieire la bere!
Aa e amicul meu, niciodat nu accept o nfrngere n linite.
Mereu trebuie s comenteze, s adauge ceva, s arate c i dac a
pierdut, nu a pierdut totul.
- Bine, mergem la bere. Hai s-i art acum ce simplu era.
i i-am fcut urmtorul desen:

S-a uitat ce s-a uitat, dup care a zis:


- Omule, nu pricep nimic. Scuz-m c i spun, dar cred c te-ai
pilit cu cafeaua. Pi era vorba de un segment i de o dreapt.
Dreapta o vd, dar unde e segmentul?
- E aici, dar nu vrei tu s-l vezi. L-am curbat pn s-a transformat
ntr-un semicerc.
- Da? Aha! Bun, dar P cine e? Dar O?
- P este mijlocul segmentului, iar O este centrul cercului .
- Care cerc?
- Cel din care face parte semicercul.
- Vd c a aprut i un cerc!
- Da, dac am un semicerc, nseamn c am i un cerc. Dac vrei
s-l vezi, ia un compas, pune-i vrful n O i completeaz
cercul.
- Aha. Hmmm. Mda, bine.
Tot mormia n legea lui, semn c ncepuse s neleag cum stau
lucrurile.
- Vad c te-ai prins, i-am zis. E clar c orice punct iei de pe
dreapt, dac l uneti cu O, obii un punct pe semicerc. n rest,
nu am ce s-i mai explic.
Credeam c totul este clar, aa c mi-am sorbit ultima gur de
cafea, cu gndul c urmeaz o bere rece, apoi o dup-amiaz

panic n snul familiei. Dar nu aveam s scap att de uor.


Amicul crcota trebuia s mai gseasc o chichi pe undeva.
- Ascult btrne, dar ce te faci cu punctele A i B? Pi dac
uneti O cu A obii o paralel la dreapta de jos. i, dup cte
tiu eu, paralelele nu se prea ntlnesc. Adevrat? Sau te
pomeneti c o s-mi demonstrezi c nici aici nu am dreptate.
Bun. Pi dac nu se ntlnesc, nseamn c A nu danseaz cu
nimeni de pe dreapt. La fel st treaba i cu B. Cum rmne cu
teoria ta?
- Mai, dar tare repezit mai eti, i-am spus. Pi i-am dovedit c
segmentul AB din care ai scos dou puncte, anume A i B, are
tot attea puncte cte are dreapta. Dar segmentul AB i
segmentul AB fr extremiti, au acelai numr de puncte.Tot
nu te-ai lmurit c un punct sau dou nu conteaz cnd e vorba
de mulimi infinite? Nu ai vzut nc de data trecut c dac
scoi dintr-o mulime infinit un element, ceea ce rmne este
tot o mulime infinit i c cele dou au acelai numr de
elemente? Nu ziceai chiar tu, azi diminea, c i-e limpede c
lungimea unui segment nu e afectat de apariia sau dispariia
unui punct? Pi dac ce spunem acum uii peste dou ore,
nseamn c vorbim degeaba.
Adevrul e c m cam suprasem. Amicul mi se arta deodat ca
un tip superficial i inconstant. Aveam senzaia c m chinui
degeaba cu el. Aa c i-am spus c am nceput s nu m simt prea
bine, probabil din cauza fumului de igar, drept pentru care
berea se amn cu cel puin o zi. i am plecat acas. Pur i simplu
am plecat, lsndu-l acolo, mirat i fr cuvinte. n timp ce
ieeam, simeam privirea lui cum m urmrete.

De ce nu se poate trage cu arcul


Nu tiu cum stau lucrurile n cazul tu, dar pe mine suprrile nu
m in prea mult. i, culmea, dup o vreme ncep s m simt
vinovat pentru situaia creat, chiar dac nu sunt eu cel care a
creat-o. Aa s-a ntmplat i de data asta. N-au trecut bine dou
zile i am nceput s m frmnt, gndindu-m cum s fac s m
ntlnesc din nou cu amicul meu. tiam c i lui i pare ru pentru
ce s-a ntmplat, dar mai tiam c niciodat nu va face el primul
pas spre mpcare. Aa c trebuia s inventez eu ceva. Tocmai m
gndeam c singura soluie ar fi s i dau un telefon i s-l invit,
simplu, la o bere, cnd m-am trezit c problema se rezolv de la
sine. Cum? Simplu, ca ntotdeauna. Cristina, soia amicului meu,
a sunat-o pe Liliana, soia mea i ne-a invitat la o mic petrecere.
Motivul? Cei doi mplineau cinci ani de csnicie. Aa c nu a mai
fost nevoie de niciun fel de subterfugii legate de bere.
Cnd am ajuns la petrecere, am avut plcuta surpriz s constat
c singurii invitai eram noi. Mie nu-mi plac chefurile cu mult
lume, la care fiecare vorbete n legea lui i nimeni nu mai nelege
nimic. Prefer o mas linitit, n patru, unde poi s deschizi un
subiect care s-i intereseze pe toi ceilali. Iar la sfrit, mi place
s te poi retrage cu stpnul casei la o cafea pe teras, n vreme ce
doamnele se pun pe povestit n sufragerie. Aa a fost i de data
asta. Abia am ateptat momentul n care voi fi doar eu cu amicul
meu, pentru a m lmuri dac mai are chef de misterele
infinitului. Aa c m-am bucurat tare mult cnd el, ca din
ntmplare, m-a ntrebat:
- Dar ie de unde i se trage, frate, plcerea asta de a-i bate capul
cu infinitul?

i atunci m-am apucat s-i povestesc despre btrnul circar i


despre teoriile lui privind imposibilitatea de a bea o halb. Asta la intrigat att de mult pe amicul meu, nct a trebuit s-i fac o
expunere mai amnunit.
- Treaba asta cu halba nu este altceva dect unul dintre celebrele
paradoxuri imaginate de Zenon din Elea prin anul 450 nainte
de Cristos. El a fost adaptat de btrn ca s fac impresie prin
berrii, ns la origine era vorba de imposibilitatea ca sgeata
tras de un arca s ajung la int. i nu pentru c ar fi vorba
de un arca prost, ci pentru c micarea, n general, nu este
posibil. Uite ce spunea Zenon: pentru ca sgeata tras de arca
s ating inta, ea trebuie nti s ajung la jumtatea distanei
dintre arc i int. Pentru a ajunge ns la aceast jumtate, va
trebui nti s ajung la jumtatea jumtii, ceea ce nseamn
la sfertul distanei. Numai c nici aici nu poate ajunge dac nu
ajunge mai nti la optime, iar anterior la aisprezecime i aa
mai departe. Exact ca n desenul sta:

Vezi, dac presupui c distana dintre arca i int este de 1,


indiferent c e vorba de 1 metru sau un hectometru, punctele alea
la care trebuie s ajung sgeata sunt 1/2, 1/4, 1/8, 1/16, .
Devine clar c sgeata nu numai c nu poate ajunge niciodat la
int, dar c ea nici mcar nu poate s plece din arc. i mai e o
variant, n care sgeata pleac, dar nu poate ajunge, pentru c
nainte de a ajunge, trebuie s ajung la jumtatea distanei, apoi
la jumtatea jumtii i aa mai departe. Uite:

Vezi bine acum c btrnul despre care ti-am povestit nlocuise


sgeata cu halba i inta cu buzele, susinnd apoi c halba nu
poate fi dus la gur.
Ahile i broasca estoasa
- Aa ceva mi se pare prea de tot, a pufnit amicul meu. Acest
Zenon din Elea a descoperit nite lucruri ntr-adevr uimitoare.
- i nu a fost doar asta. Cel mai celebru paradox al lui Zenon este
legat de imposibilitatea ca un alergtor experimentat s ajung
din urm o broasc estoas care abia se mic. Fii atent cum
sun treaba asta.
Ahile, eroul din Iliada lui Homer, s-a trezit ntr-o bun zi
provocat la ntrecere de o broasc estoas, care pretindea c
ajunge naintea lui la linia de sosire. Singura condiie era ca
Ahile s-i dea un avans, dar nu foarte mare. Care e lungimea
cursei? a ntrebat Ahile. 100 de metri, a rspuns broasca
estoas. i ce avans vrei? 10 metri. Atunci pe Ahile l-a
apucat rsul i a spus: Nu ai cum s ctigi cursa asta. La care
broasca a spus: Ba da i dac m lai, i demonstrez asta
foarte simplu. D-i drumul, a zis Ahile. Tu spui c poi s
parcurgi foarte repede cei zece metri pe care mi i-ai dat avans?
Aa spun. i n timpul n care tu i parcurgi, eu ct de
departe crezi c o s ajung? Nu mai departe de un metru.
Aadar n momentul n care tu ai parcurs cei zece metri, ntre
noi va fi o distan de un metru. Adevrat? Aa e. i tu spui

c eti capabil s parcurgi foarte repede acest metru? Exact


asta spun. Dar n timpul acesta voi fi fcut i eu o bucat de
drum, ceea ce nseamn c dup ce vei parcurge metrul cu
pricina, vei constata c ntre noi este iari o distan care ne
separ. Asta cam aa e, a spus Ahile cu jumtate de gur.
nseamn c de fiecare dat cnd tu vei ajunge la captul
drumului care ne desprea, socotind c m-ai prins, n sfrit,
din urm, vei constata c nu sunt acolo ci c am parcurs i eu o
distan, chiar dac una foarte mic. Aa c niciodat nu vei
putea s m prinzi din urm. Ai dreptate, a spus Ahile i s-a
declarat nvins n cursa cu broasca estoas.
- Hai c-mi place. Dac mai discut mult cu tine aflu c pe lumea
asta nu se poate face nimic. Nu cumva se poate demonstra c
noi, de fapt, nici nu existm?
- Nu. Dar nu se poate demonstra nici c existm. Numai c asta e
alt poveste i nu are legtur cu infinitul.

- tii ce am vrut s-i spun? Eu de Ahile i de broasca estoas


am mai auzit cndva i i spun i unde: n legtur cu tipul
care a scris Alice n ara Minunilor. Am crezut c e o poveste
pentru copii i nu i-am dat prea mare atenie. Ia stai s o caut,
c sigur o am pe undeva.
Aa c ne-am dus ctre bibliotec, iar eu m-am apucat s-i spun
c tipul cu pricina a trit n secolul XIX i s-a numit Charles
Lutwidge Dodgson. Ocupaia lui de baz a fost matematica, dar a
scris i cri pentru copii, ntre care Alices Adventures n
Wonderland, semnat cu pseudonim: Lewis Carroll. Mare lucru
nu tiam nici eu despre acest om oarecum ciudat, aa c nu
fceam nicio legtur ntre el i Zenon. Nu mic mi-a fost mirarea
cnd amicul meu a scos de pe raft o brouric prfuit, pe care a
deschis-o i mi-a nmnat-o.

- Ia citete aici, prietene, a zis el triumftor.


M-am uitat cu mult interes la titlul unui dialog imaginar, publicat
de Carroll n 1895: What the Tortoise said to Achilles. Un articol
nu foarte lung, dar suficient ct s m mpiedice s-l citesc pe loc.
Aa c i-am cerut amicului meu broura mprumut, iar el mi-a
oferit-o cadou:
- Citete-o tu, btrne, i apoi povestete-mi i mie ce scrie acolo.
Poate pleca un fizician din buctrie?
Ne-am ntors pe teras, unde ne ateptau civa ciorchini de
struguri i fel de fel de fructe exotice, frumos aranjate n vase
orientale.
- Hai s vd dac am neles bine paradoxurile domnului Zenon,
a nceput amicul meu. Carevaszic, nimeni nu poate ajunge
dintr-un punct ntr-altul, pentru c are de trecut nainte de asta
printr-o infinitate de alte puncte. Am neles bine?
- Da, n principiu cam asta ar fi treaba.
- Dar atunci, te ntreb eu, de ce nu spunem aa: ntre A i B sunt
o infinitate de puncte; ca s le parcurg pe toate, mi trebuie o
infinitate de momente; n concluzie, am nevoie de un timp
infinit ca s ajung din baie n buctrie?
- Se poate spune i aa. Dac ai nevoie de un timp infinit,
nseamn c nu poi s ajungi niciodat, pentru c dac ai
ajunge, ai ajunge ntr-un timp oarecare, dar acela ar fi clar finit.
- i atunci e acelai lucru dac spun c nu pot s plec de pe loc
sau dac spun c plec dar nu ajung niciodat?
- Nu, sunt lucruri diferite. Dac ai plecat, nseamn c ai parcurs
deja o distan, indiferent ct de mic ar fi ea. i atunci, nimic

nu te poate mpiedica s mergi mai departe i s parcurgi o alt


distan i aa n continuare pn te trezeti c eti n buctrie.
- Pi atunci nseamn c nu se poate pleca de pe loc. n cazul
asta, al doilea paradox, care spune c sgeata nu poate ajunge
dei a plecat, nu prea mai are sens.
- Exist o mare diferen ntre cele dou, ntr-adevr. Dar nu poi
spune c cel de-al doilea nu are sens. Vezi tu, chiar dac ce
spune Zenon pare foarte adevrat, totui adevrul spuselor sale
este contrazis ntr-un mod foarte simplu: prin nsi deplasarea
pe care tocmai am fcut-o venind din bibliotec. Deci nu poi
accepta spusele lui Zenon, ci trebuie s vezi unde greete el. n
acest caz, al doilea paradox are i el sensul lui. Pentru c, dac
primul este explicat, al doilea nu se mai raporteaz la el, ca i
cum ar continua s exprime ceva adevrat. E ca i cum ai spune
c toi romnii sunt butori de uic - lucru complet fals - i
apoi, cnd cineva ar vorbi despre romnii care nu beau
niciodat niciun fel de butur tare, ai zice c aa ceva este
absurd, pentru c toi romnii beau uic. Aa i aici. Deoarece
micarea este posibil, nseamn c primul paradox nu mai
exist i atunci problema pus n paradoxul al doilea are sens,
deci o putem discuta.
- Bine, am neles ce vrei s spui. Haide atunci s ne lmurim cu
primul paradox. S o lum mai pe ndelete. Problema care se
pune este ca o sgeat aflat n A s ajung n B:

Dar ca s ajung n B, nti ar trebui s ajung la mijlocul lui


AB, pe care o s-l notez C:

Acum vii i zici c nainte de a ajunge n C, sgeata noastr


trebuie s ajung n D, care e mijlocul lui AC:

Dar n D, spui tu, nu poate ajunge pentru c nainte de asta


trebuie s ajung, pe rnd, ntr-o infinitate de alte puncte:
mijlocul E a lui AD, mijlocul F al lui AE, mijlocul lui AF i tot
aa. Zic bine?
- Nici eu nu puteam s o zic mai bine, i-am spus rznd.
- Sgeata despre care vorbim noi este un obiect destul de mare.
Dac n locul ei considerm un atom, fenomenul se modific n
vreun fel?
- Nici vorb, Zenon i va demonstra uor c atomul tu nu se
poate mica din loc.
- Bun, atunci te ntreb: dar dac n loc de atom se consider un
punct, mai funcioneaz paradoxul lui Zenon?
- Eu zic c da, fr nicio modificare.
- Pi ia s vedem: punctul nu are dimensiune. Cum se poate
vorbi despre micarea a ceva care nu are nici lungime, nici
lime, nici nlime? Ce zic fizicienii?
- Aici e o problem foarte dificil. Fizicienii nu lucreaz cu
puncte lipsite de dimensiuni. Pentru ei, punctele sunt puncte
materiale. Un tren e un punct material, un bondar la fel, un

atom este considerat tot punct material. n felul sta, au sens


toate legile fizicii. Aa este posibil micarea, pentru c
punctele astea materiale au mas. Dac i aduci aminte din
coal, masa este volumul nmulit cu densitatea. Ori un punct
ca al nostru, fr volum i fr densitate, nu are nici mas. i
atunci, asupra lui nu poate aciona nicio for, drept pentru
care el nu se poate deplasa, adic nu poate pleca din loc.
Pi atunci nseamn c Zenon are dreptate?
i repet c atta vreme ct tu poi s te miti prin cas, teoria
lui Zenon nu st n picioare. Este, ns extraordinar de dificil de
dibuit locul unde greete Zenon.
Deci nu tie nimeni care e treaba?
Matematica pretinde c a gsit rezolvarea, cu ajutorul seriilor.
Poi s-mi explici ce e cu seriile astea?

Adunnd la infinit
- Uite cum st treaba. Dac iei un segment AB i consideri pe el
cteva puncte, hai s zicem C, D i E, cred c e limpede cum se
obine lungimea lui AB: prin adunarea lungimilor celor patru
segmente.

Poi scrie, prin urmare: AB = AC+CD+DE+EB.


La fel stau lucrurile dac ai pe AB opt puncte sau un milion,
sper c eti de acord. Ei bine, concluzia care se poate trage este
una singur: dac marchezi pe segment punctele din paradoxul
lui Zenon, mai bine zis pe primele cteva, pentru c nimeni nu
are timpul necesar ca s marcheze o infinitate de puncte,

observi c segmentul tu este alctuit dintr-o infinitate de


segmente de lungimi din ce n ce mai mici.

i atunci nseamn c poi scrie: 1= 1/2+1/4+1/8+1/16+


. Ei bine, asta este o serie: o sum infinit. n cazul
segmentelor lui Zenon, suma tuturor acestor numere este 1.
Dar exist situaii n care suma unei infiniti de numere nu
mai este finit. Aa stau lucrurile, spre exemplu, n cazul
1+2+3+4+5+.. Nu vreau s intru prea mult n amnunte,
aa c tot ce i mai spun e c dac o sum de felul sta este
finit, se spune c seria este convergent. Orice altfel de serie
este divergent.
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
totusipovestileDOTblogspotDOTcom
Hotelul lui Hilbert
Ajuni la Bucureti, ne-am dus direct la hotel. Rezervarea fusese
fcut din vreme, ca s nu avem surprize. Nu puteam s mergem
la concert direct din gar. Pentru c fceam parte din categoria
oamenilor respectabili, cltoream mbrcai n costum i cu
cravat, ca s ne ncadrm n nite tipare pe care eu, unul, nu o s
le aprob niciodat. La concert, ns, nu puteam merge aa.
Singura inut acceptabil presupunea blugi i diverse accesorii.
Aa c aveam cu noi bagaje, pe care nu le puteam desface dect
ntr-o camer de hotel. n timp ce despachetam, amicul meu a zis:
- Bine c au avut tia locuri, btrne, c altfel nu tiu pe unde
scoteam cmaa. Sincer i spun, cnd ne-am trezit c ne trebuie
hotel, acum trei zile, m gndeam c este absolut imposibil s
gseti mcar un loc, cu concertul asta.
- Dar ce-i nchipui tu, c toat ara d nval la Jethro Tull? Eu
i spun c dac ntrebi pe strad, din zece oameni dac gseti
unul care s fi auzit de Ian Anderson. Asta a fost muzica

noastr, btrne, aa c nu te atepta ca generaiile de azi s fie


interesate de Jethro Tull.
- Ai i tu dreptate, frate. De aia nici nu au fost probleme cu
rezervrile.
i atunci mi-am amintit de unul dintre hotelurile mai puin
obinuite cu care m ntlnisem n cadrul lecturilor pe tema
infinitului.
- Vezi tu, btrne, toat treaba cu hotelurile este c ele au un
numr finit de camere. Dac ar fi posibil s construieti undeva
un hotel cu o infinitate de camere, cazarea chiar c nu ar mai fi
o problem.
- Ca s construieti un asemenea hotel, i-ar trebui un spaiu
infinit, cantiti infinite de materiale, un numr infinit de
lucrtori i un timp infinit. Aa c nu are sens s ne facem vise,
pentru c hotelul tu nu o s existe niciodat.
- tii ce mi place la tine? Gndeti ca un vechi indian. Nu accepi
dect ceea ce vezi n faa ochilor. Mai devreme spuneai c nimic
nu te poate mpiedica s i nchipui orice. Acum vd c te-ai
rzgndit.
- Mi, dar argos mai eti. Glumeam i eu, ca tot omul. Sau te
pomeni c nu mai am voie nici s glumesc?
- Glumeai? Atunci e n regul. nseamn c poi s i lai
fantezia liber i s accepi c undeva, n spaiul infinit, exist i
un hotel infinit. Eti de acord c ntr-un asemenea hotel nu s-ar
mai pune problema cazrii?
- Pi sigur c nu se mai pune. Dac am o infinitate de camere,
nseamn c am mereu i o infinitate de camere goale.
- Serios? Ce vrei s zici cu asta?

- Simplu. M gndesc c dup ce hotelul sta a fost construit, el


are o infinitate de camere i toate sunt goale. Nu? Cnd l
inaugurez, ncep s vin turitii. Bun. S zicem c prima dat
vin 100 de turiti. i cazez frumos i mi rmn o infinitate de
camere libere. Am dreptate?
- Ai, am zis eu. Asta e clar, dac dintr-o infinitate de camere
ocupi 100, rmi cu o infinitate de camere libere.
- Pi atunci e clar. De cte ori vin nite turiti, c sunt doi, c sunt
trei mii, c sunt un milion, i cazez i rmn cu o infinitate de
camere libere. Aa c treaba e rezolvat i nu am btaie de cap.
- Ascult aici. Ziceai c hotelul sta poate fi construit doar dac
ai o infinitate de muncitori. Eti de acord? Ia s ne nchipuim c
toi muncitorii tia vin ntr-o zi i cer cazare. Tu ai patru
miliarde de camere ocupate. Ce faci n situaia asta?
- La patru miliarde ocupate, imi ramn o infinitate libere. Cum e
vorba de o infinitate de muncitori, nseamn c i cazez pe toi
fr nicio problem.

- i n cazul sta ai hotelul plin, de acord?


- Pi aa s-ar zice. Grad de ocupare 100%, visul oricrui hotelier.
- Excelent. Dar ia s ne nchipuim c dup ce i-ai umplut
hotelul, te trezeti la recepie cu nc un turist.

Aici amicul meu a avut un moment de descumpnire. Se vedea


clar c nu-i pusese nicio secund problema n felul sta.
- Pi de unde s mai apar nc unul frate? Nu au venit toi,
adic infinitatea aia?
- Stai puin, pi aia erau muncitorii, o infinitate de muncitori. Ce,
crezi c nu mai exist i alt fel de turiti dect muncitorii? Dac
vine de exemplu soia unuia dintre ei? Dar dac vine patronul
hotelului ce te faci? la, dac nu are loc, te concediaz imediat.
i eu a face la fel. i-a zice cam aa: pi bine mi
incompetentule, ai o infinitate de camere pe mn i nu poi si dai efului tu un singur amrt de loc? Las c angajez pe
altcineva dac tu nu eti n stare s te descurci.
- Sincer nu tiu ce a mai putea face. Doar s dau repede afar un
muncitor.
- Mai, tu nu eti n toate minile? Cum s dai afar un client care
i-a pltit camera? Pi tu nu tii ce spune legea? Ct vreme
omul st n camera lui pltit, este ca i cum ar fi proprietarul
ei. Nu-i este bine?
- Atunci chiar c nu mai tiu. M d afar pe mine i cu asta
basta.
- Te pripeti, ca de obicei. Hai s-i spun eu cum faci ca s fie
toat lumea mulumit. Te duci frumos la clientul de la camera
1 i l rogi s te neleag, dar s-a ivit o problem i trebuie s se
mute la camera 2.
- Pi stai puin. Cu omul de la 2 ce fac? Parc ziceai c e
proprietar pe camera lui.
- Este. Dar l rogi frumos s se mute la 3.
- Aha. i cu cel de la 3 ce fac?
- Il mui la 4.

- Bun, o in tot aa. Dar pe ultimul unde l mai mut? n spaiul


intergalactic, s se roteasc acolo o infinitate de ani?
- Care ultimul, btrne? Pi nu sunt o infinitate?
In momentul sta a realizat cum stau lucrurile. S-a luminat la fa
i a zis:
- Btrne, eti fenomenal. E foarte clar acum. Dac omul st la
camera n, eu l mut la n+1 i aa la infinit. n felul sta, absolut
toi clienii rmn n hotel i am eliberat camera 1. Excelent
mutare!
- ntr-adevr, ai prins pilul. n felul sta poi elibera orice
camer vrei tu, nu neaprat camera 1. De exemplu, dac vrei s
eliberezi camera 18, pe primii 17 i lai pe locurile lor, iar pe cel
de la 18 l mui la 19 i aa mai departe.

- Fii atent, btrne, la ce m-a dus mintea. Eu zic c pot s cazez


suplimentar nu doar o persoan, ci oricte vreau. Pi nu e greu
deloc. S zicem c am hotelul plin i m trezesc la u cu 87 de
clieni. nseamn c trebuie s eliberez primele 87 de camere. i
atunci pe tipul de la 1 l mut la 88, pe cel de la 2 la 89 i tot aa,
la infinit.
- Aa e btrne, exact cum spui tu. Pentru cazul general, dac vin
n turiti, pe cel de la 1 l duci la n+1, pe cel de la 2 la n+2 i tot
aa. Adic omul de la camera x se duce la camera x+n.

- Clar maestre. Asta nseamn c nu pot s am probleme


niciodat, orict de muli turiti mi-ar sosi la u.
- Iar te grbeti. Te-ai ntrebat ce se poate ntmpla dac ai
hotelul plin i trebuie s cazezi o infinitate de ali turiti?
La asta nu se atepta. Probabil c nc i nchipuia c dac hotelul
e plin, nseamn c n el se afla toi turitii din univers, cu excepia
unui numr finit de rtcii sau ntrziai.
- In cazul sta, a spus el, pe cel de la 1 ar trebui s-l mut cu o
infinitate de camere mai ncolo, ceea ce nu vd cum ar fi
posibil. Metoda noastr chiar c nu mai ine n aa o situaie.
- Bine spui, metoda asta nu mai ine. Dar oare nu am putea gsi
o alta? Oare din cele ce le-am tot discutat de-a lungul timpului,
nu gseti nimic care s ne poat ajuta?
A stat i s-a gndit ndelung. A fi putut s-l ntrerup din
meditaie i s-i spun care e soluia, dar aveam aa, un sentiment,
c o poate gsi i singur. Marele lui defect nu era lipsa inteligenei,
ci faptul c era prea repezit. Aa c l-am lsat s se gndeasc.
- Am gsit, btrne! a exclamat el dup cteva minute. Pe cel de
la 1 l duc la 2. Cel de la 2 merge la 4. Tipul de la 3 se duce la 6.
i uite aa, omul cazat la camera x se mut la camera 2x. Ce zici
de micarea asta? Acum o s am libere toate camerele cu
numere impare: 1, 3, 5, 7, 9, etc. Corect?
- Mai mult dect corect, btrne, i-am spus. Merii o bere de data
asta. Nu tiu dac ne las pe stadion cu berile la noi, dar putem
ncerca.

- Nu ne las, i spun eu. Pi ce-ar fi dac ar ncepe s se mbete


lumea pe acolo? Ar fi dezastru. Ian Anderson probabil c ar
ntrerupe concertul i ar pleca toat trupa. Nu ine.
- Dar bem o singur bere, am zis eu.
- Noi da, dar dac ar fi la liber, s vezi tu ce ar face alii. Hai s
nu mai discutm. Bem berea dup concert.
Nu am mai continuat discuia. Amicul meu avea dreptate. Nu toi
oamenii sunt la fel. Unii pot s bea linitii o bere i s le ajung.
Alii au nevoie de zece i dup aia trec la vodc sau coniac. Aa c
cel mai bine e ca la concerte s nu se bea nici mcar o singur
bere.
Dup concert
Cred c v dai seama c dup concert nu ne-a mai ars de discuii
pe teme de infinit. Pur i simplu am stat i am comentat ceea ce
vzusem i auzisem. Ian Anderson fusese genial, bineneles, i ne
tot miram cum mai putea la vrsta lui s se mite dou ore fr
pauz n felul n care o fcuse. Ct despre muzic, ce s mai
discutm. Ne gndeam cum ar fi fost s fi avut parte de concertul
sta cnd eram de 17 ani. Iar de aici am ajuns, firete, s depnm
amintiri din vremea adolescenei, aa c nici nu ne-am dat seama
cum a trecut timpul i cum s-a fcut aproape ora apte dimineaa.

Trenul ctre cas pleca pe la 15. Am cerut recepiei s ne sune la


prnz i am adormit butean amndoi.
Bineneles c trezirea a fost un moment tare dificil. Cu chiu cu vai
am reuit s ne pregtim pentru plecare, spunndu-ne c vom
recupera somnul n tren. Numai c n-a fost s fie aa. Conform
unei legi binecunoscute, n secunda n care ne-am instalat n
compartiment i trenul s-a pus n micare, ne-a srit i nou
somnul. Aa c nu ne-a rmas dect s continum discuia
dinaintea concertului.
- i cum ziceai c e cu hotelul la infinit? a ntrebat amicul meu,
pe un ton uor plictisit.
- Pi cum s fie, am replicat eu, am rmas la momentul n care ai
de cazat o infinitate de turiti, hotelul fiind plin ochi. i chiar tu
ai descoperit o metod simpl prin care se pot elibera camerele
cu numere impare.
- Aa este, btrne, adevrul e c am fost tare. De acum nainte,
nu cred c hotelul sta mai are secrete pentru mine. Mine m
duc acolo ca director.
- Poate c ai fi un director bun dac n-ar trebui s rezolvi dect
situaii simple, ca cele pe care le-am discutat. Mai sunt ns
cteva lucruri care ar putea s i se ntmple i nu sunt sigur c
ai ti pe unde s scoi cmaa dac te-ai izbi de ele.
- Sincer i spun c nu vd ce situaii ar mai putea s apar. Mai
mult dect s vin o infinitate de turiti ce se poate ntmpla?
- S zicem c ai hotelul plin i te trezeti la u cu o infinitate de
noi clieni, care fac parte cu toii dintr-o asociaie oarecare. Te
apuci i-i cazezi n camerele cu numere pare sau n cele
impare, nu are importan. Bun. Toat lumea e mulumit, mai
puin membrii asociaiei, care ar fi vrut s stea n camere

alturate. Dar pentru c asta nu se poate rezolva nicicum, au


acceptat s fie intercalai cu ceilali clieni ai hotelului. i acum
fii atent. Dimineaa, la prima or, te trezeti la recepie cu un
nou grup infinit de turiti. Ce faci cu ei?
- Pi ce mare filozofie? Fac acelai lucru. Eliberez camerele pare
i i cazez acolo.
- Da? i crezi c e chiar aa de simplu s faci lucrul asta? Ia hai s
vedem despre ce e vorba.
Am scos pixul i m-am apucat s desenez pe spatele ambalajului
de la ciocolata pe care o cumprasem n gar.

- La nceput, camerele erau ocupate ca n primul desen. Apoi au


venit bieii cu asociaia i le-ai eliberat camerele pare. Bun. S
mergem mai departe.

- Aici vezi cum arat hotelul dup ce i-ai cazat pe cei noi. E clar,
i-am notat cu litere, ca s i deosebim de primii clieni, care au
numere. O s spui c literele se termin la z i eu am o
infinitate de tipi. Adevrat, a fi putut s-i notez cu a1, a2, a3 etc,
exact cum am numerotat camerele C1, C2, C3, etc i nu mai

aveai ce comenta. Dar pentru ce vreau s-i explic eu e suficient


s i desenez numai cteva camere i atunci m pot descurca i
fr indici. Uite ce se ntmpl dup ce vine al doilea grup:
-

In desenul sta vezi hotelul dup ce ai eliberat din nou


camerele cu so C2, C4, C6, etc.
- Frate, eu nu pricep de ce-mi faci schemele astea, a zis amicul
meu. Pi tiu i eu cum se procedeaz, c doar eu am gsit
metoda asta.
- Btrne, nici nu tiu ce s mai zic. Pn la urm cred c nu ai
caliti de hotelier. Pi dac ai o asemenea funcie, trebuie s
respeci toate preteniile clienilor, altfel nu mai vin niciodat la
hotelul tu. Vd c ai uitat deja c membrii asociaiei nu prea
au fost mulumii c i-ai cazat din dou n dou camere. Dup
noua micare pe care vrei s-o faci, constat c i rreti nc i
mai mult. Acum ntre ei se afl cte trei camere. Te asigur c
dac faci aa ceva, bieii vor considera c i bai joc de ei i vor
pleca la alt hotel.
- Pi n cazul asta, a zis amicul meu, privindu-m cu nite ochi
foarte gnditori i lundu-mi pixul din mn, i spun eu ce
facem. Pe indivizii tia recalcitrani i las pe loc i i rresc
numai pe ceilali.

Ei, ce zici? Am rezolvat-o?


- Ai rezolvat-o, metere, am zis eu. Cu adevrat cred c ai
nceput s te pricepi. Numai c asta nu e tot. Imagineaz-i
urmtoarea situaie. Patronul hotelului tu, ca orice patron, nu
s-a mulumit s construiasc un singur hotel infinit. Vznd c
afacerea merge, a construit o infinitate de astfel de hoteluri. i,
ntr-o bun zi, a luat hotrrea s le bage pe toate n reparaii
capitale, cu excepia unuia singur. Ghinionul face c unicul
hotel rmas n funciune este al tu, ns mcar ai norocul c
tocmai s-a golit de turiti. Aa c primeti un telefon prin care
eti anunat c trebuie s primeti toi turitii aflai n celelalte
hoteluri, care sunt toate pline ochi. Cu alte cuvinte, chiar a
doua zi vor sosi la recepie o infinitate de grupuri infinite de
turiti, pe care tu va trebui s-i cazezi. Acum s te vd, btrne,
cum te descurci.
- i tu crezi c m-ai dat gata cu mecheria asta? Nici nu tiu ceva
mai simplu de fcut. Uite cum fac. Primul grup l cazez normal,
n ordinea camerelor, pn umplu hotelul. Apoi eliberez
camerele pare i cazez n ele al doilea grup. Eliberez din nou
camerele pare i cazez acolo al treilea grup. Mai fac o dat
micarea i cazez al patrulea grup. i uite aa, fcnd treaba
asta de fiecare dat, cazez pe absolut toat lumea.

De-a berbeleacul pe coridorul infinit


Cred c v-am mai spus de cteva ori lucrul sta: amicul meu este
tare repezit cteodat. Te trezeti c spune cte o chestie de nu te
mai dezmeticeti mult vreme dup ce i-a servit-o.
- Aa, carevaszic, am spus eu. Ia explic-mi tu mie urmtoarea
treab. Zici c la nceput iei primul grup i l cazezi n ordinea
camerelor. Bun. Dup aia vii cu al doilea grup, aa-i? i ce faci,
te duci la camerele pare i le spui celor de acolo: oameni buni,
tiu c abia v-ai cazat, dar uite, a intervenit ceva i trebuie s
v mutai n alte camere?
- Pi asta fac, dac vreau s rezolv pe toat lumea, a insistat
amicul meu.
- Bine. Hai s presupunem c eu sunt unul dintre membrii
primului grup i iniial m-ai cazat la camera 2. Unde m duci
cnd vine urmtorul grup?
- La camera 3, evident.
- Foarte frumos. M duc la 3, chiar dac toat treaba mi se pare
cam ciudat. M apuc s despachetez. ntre timp, tu ocupi
camerele pare. Imediat ce termini, te apuci de urmtorul grup,
drept pentru care trebuie s eliberezi din nou camerele pare. Ia
spune-mi, te rog, unde l mui pe cel de la camera 2?
- La 3, ca de fiecare dat.
- Serios? Dar la 3 sunt cazat eu.
- Pe tine te mut la 5.
- Hai c aici m-ai dat gata. Pi abia m-ai mutat de la 2 la 3 c te
nfiinezi din nou i mi ceri s m duc la 5?
- Pi ce s fac btrne? Asta este situaia.

- Omule, eu deja zic c ntreci msura. Dar hai s presupunem c


sunt un tip de treab, care nu face scandal din te miri ce. Aa c
accept i treaba asta. Strng din nou bagajele i m duc la 5.
Despachetez i m bag sub du, pentru c am transpirat tot
trambalndu-m dintr-o camer n alta i tot mpachetnd i
despachetnd. ntre timp, tu umpli camerele cu so i te apuci
de urmtorul grup. Corect? Bun. nseamn c va trebui s
eliberezi iar camerele cu so. Unde l duci pe tipul de la 2?
- Pi ca de fiecare dat. l duc la 3
- i pe cel de la 3?
- La 5, a zis amicul meu cu jumtate de gur.
- Pi stai puin frate, c acolo sunt eu, proaspt ieit de sub du.
- Pe tine te duc la 7.
- Serios? Uite care e treaba. Dac eu m trezesc cu tine c-mi bai
la u i mi spui c trebuie s m mut din nou, se prea poate s
ai o mare surpriz. Ct sunt eu de calm, nu garantez c m pot
abine s nu te dau vreo mie de ani de-a berbeleacul pe
coridorul infinit, pn i piere cheful s m tot mui de colo
colo ca pe un bagaj oarecare.
Intervenii pentru camera 1
Ajuns n punctul sta, amicul meu a realizat cum stau lucrurile. i
a mai realizat c nu numai eu a fi cel mutat de o infinitate de ori,
ci i ceilali clieni, cu o singur excepie: tipul de la camera 1.
- Frate, dac aa st treaba, aranjez s stai la camera 1 de la bun
nceput i aa am scpat de gura ta. Cu ceilali, m-oi descurca
eu cumva.
- Am uitat s-i spun c eu sunt cel mai linitit i mai civilizat tip
dintre toi membrii primului grup. Aa c nu ai fcut nimic.

Mai bine gndete-te cum poi rezolva problema asta n aa fel


nct s nu deranjezi pe toat lumea i, n orice caz, nimeni s
nu fie mutat.
A nceput s priveasc pe geam cum defileaz pdurile, podurile
i stlpii de telegraf. La un moment dat, cnd tocmai aveam
senzaia c e pe punctul s aipeasc, a zis:
- Soluia este foarte simpl. Tu spui c am o infinitate de grupuri
infinite. Bun. Uite ce fac. Din toate grupurile astea, formez un
singur grup mare i l cazez n hotel, camer dup camer.
Ptratul cu trei laturi
Adevrul este c aici m-a cam pus n dificultate. Soluia prea
corect, dar parc nu eram mulumit. Nu tiu de ce m-am dus cu
gndul la btrnul stlp de berrie, circarul care m nvase
attea despre infinit. i mi-am amintit de mulimea ale crei
elemente nu pot fi numrate pe care mi-o prezentase el. Sigur c
ntre timp eu mai citisem despre astfel de lucruri i ncepusem s
m pricep la mulimile nenumrabile ale lui Cantor. Iar acum, n
timp ce trenul traversa cmpiile patriei, m gndeam c o
mulime nenumrabil de turiti nu ar putea fi cazat n hotelul
cu o infinitate de camere. Iar dac este aa, atunci ar trebui s
vedem dac nu cumva grupul acela mare despre care vorbea
amicul meu este o mulime nenumrabil. Am hotrt s deschid
pe loc aceast discuie, aa c i-am expus amicului metoda
diagonal a lui Cantor, aa cum o discutasem cu ani n urm la
berrie cu btrnul circar.
- Stai puin, a zis el cnd i-am explicat cum gsesc un numr de
forma 0,abcd.. care nu se afl n irul construit. Tu zici c ai pus

toate numerele alea cu zecimale unul sub altul i apoi te-ai apucat
s le numerotezi. Ai fcut o coresponden 1 la 1 ntre ele i
numerele naturale. Zic bine? OK. Deci treaba arat aa:
0,abcdef
1
0,acadfc

0,aafabg

0,haggdb...

0,dddadf

0,ddffda....

...
i zici c literele astea sunt de fapt cifrele 0, 1, 2, 9. Atunci de
ce nu pui cifre? De ce le nlocuieti cu litere?
- Pentru c n felul asta nelege oricine c e vorba de absolut
toate numerele de forma respectiv. Dac a fi pus pe prima
poziie, s zicem, 0,143254356.., poate c cineva i-ar fi putut
nchipui c sta e primul dintre toate numerele noastre i
atunci nu ar mai fi neles chiar nimic.
- tii ce? Eu nu mi nchipui aa ceva. Hai s punem numere
concrete acolo, ca s neleg mai uor. Uite, de exemplu s
punem aa:
0,08974250009.
0,66666534258.
0,12453140100.
0,54455445545.
0,00001000010.
..

Ia s-mi spui tu mie cum gseti numrul acela care sigur nu se


afl n ir.
Simplu. Prima lui zecimal va fi orice altceva n afar de 0 i
atunci, cu siguran numrul meu va fi diferit de
0,08974250009.A doua zecimal a lui va fi orice n afar de
6, ceea ce garanteaz c este diferit de 0,66666534258.si aa
mai departe.
Aha, am neles. Dar asta nseamn c tu nu gseti doar un
numr diferit de toate din ir. Dac zici c de primul difer prin
prima zecimal, nseamn c el poate fi ales n 9 feluri.
Corect btrne. Primul numr din irul tu are dup virgul pe
0. Atunci eu pot alege numere de forma 0,189742.,
0,289742.., 0,389742.., pn la 0,989742.. i oricare dintre
ele va fi diferit de numrul tu.
Bun. i pentru fiecare din aceste 9 moduri de a alege prima
zecimal, o s avem alte 9 moduri de a o alege pe a doua.
nseamn c primele dou zecimale pot fi alese n 81 moduri.
ntr-adevr, aa stau lucrurile. Mergnd mai departe, reiese c
primele 3 zecimale pot fi alese n 9x9x9 moduri, primele 4 n
9x9x9x9 i aa mai departe.
Btrne, asta dovedete c poi gsi nu unul, ci o infinitate de
numere de forma 0,.. care nu se gsesc n irul pe care l-am
scris.
Fr discuie aa este. Primele n zecimale pot fi alese n 9n
moduri astfel nct s difere de al n-lea numr din irul tau.
Acest nou cu n scris sus n dreapta nseamn c am n de 9
nmulii ntre ei?
Aa e. n orice caz, continund s numrm n cte moduri se
poate alege fiecare zecimal, ajungem la concluzia c un numr

care s difere de toate cele aflate n irul tu poate fi construit


ntr-o infinitate de moduri. Numai c pentru demonstraia lui
Cantor nu e nevoie de toate. mi e de ajuns s gsesc unul
singur, pentru c n felul sta am dovedit c nu ai pus toate
numerele acelea n ir.
In regul. Am neles cum vine treaba. Pn acum am avut de-a
face cu mulimi numrabile, ca s zic aa. Dar acum ne-am
lmurit c exist i mulimi nenumrabile. OK, e n regul. Dar
care ar fi morala? i care e legtura ntre mulimile astea i
hotelul meu?
nti de toate a vrea s mi spui ce te faci dac ntr-o diminea
i vine la poart o mulime nenumrabil de turiti.
Atunci chiar c e groas ru. Am senzaia c pe atia chiar nu
am cum s-i cazez.
Aste e i senzaia mea. Dar cum ne convingem c nu greim?
Dac a putea s-i cazez pe toi, ar nsemna c fiecare din ei
primete cte o camer. Nu-i aa? Ori, camerele astea au cte
un numr al lor. i atunci ar nsemna c fiecare turist primete
cte un numr. Careva primete numrul 1, altul primete
numrul 2 i tot aa. Dar atunci ajungem la concluzia c
mulimea turitilor e numrabil, pentru c dac i-am cazat
nseamn c am gsit o coresponden 1 la 1 ntre ei i
numerele naturale. Concluzia e c nu pot s-i cazez pe toi.
Aa e. Ai fcut un raionament impecabil. Prima problema e
rezolvat i nc foarte simplu i elegant. Mai departe, o s te
ntreb ceva care mie mi se pare foarte important. O fi existnd
n univers o mulime nenumrabil de turiti?

- Dar de ce nu ar exista? Dac tot vorbim de hoteluri infinite, nu


vd cine ne poate impiedica s acceptm c exist i mulimi
nenumrabile de cltori.
- La prima vedere aa e, cum spui tu. Putem vorbi despre orice
ne trece prin cap. Fapt e c i vorbirea trebuie s aib o noim.
n fond una e s vorbeti despre ceva i alta e ca ceva-ul acela s
i poat exista. Vezi tu, eu sunt liber s vorbesc despre ptratul
cu trei laturi. Dar asta nu nseamn c un astfel de ptrat chiar
poate s existe.
- Niciun fel de problem, sunt de acord cu tine. Dar n cazul sta
nu la fel stau lucrurile i cu hotelul infinit? De ce discutm de
atta amar de vreme despre ceva care nu poate exista n
realitate? De ce nu discutm la fel i despre ptratul cu trei
laturi?
- E o diferen ntre lucrurile astea. Ptratul are, prin definiie,
patru laturi, drept pentru care a vorbi de unul care are numai
trei, nseamn a vorbi despre ceva care nu exist. Pe cnd
hotelul infinit nu neag niciun fel de definiie. El neag doar
convingerea noastr, bazat pe experien, c un asemenea
hotel nu poate exista. Ceea ce este cu totul i cu totul altceva.
- Stai puin, c mie nu-mi este clar. De ce la ptrat este altceva?
Acolo nu e vorba tot de convingere bazat pe experien? Eu
susin c toate ptratele au patru laturi pentru c am vzut la
viaa mea o mulime de ptrate i toate aveau patru laturi.
Experiena m face s afirm c i de aici nainte, cnd voi
ntlni un ptrat, voi constata c el are patru laturi. i atunci
care e diferena fa de hotelul infinit? Acolo la fel st treaba.
Am vzut la viaa mea multe hoteluri i toate erau finite. Prin
urmare, experiena aceasta m ndreptete s fiu sigur c i

de aici nainte, cnd voi ntlni un hotel, voi constata c el este


finit.
Ceea ce spui tu este doar aparent adevrat. Dup cum tii,
figura cu trei laturi se numete triunghi. Asta e definiia.
Aadar, cnd dai peste ceva cu trei laturi, nseamn c ai dat
peste un triunghi i nu peste altceva. n cazul sta, dac
vreodat vei gsi pe undeva prin univers un ptrat care are trei
laturi, va nsemna c de fapt ai dat peste un triunghi. Numrul
laturilor face parte din nsi definiia ptratului, este una din
condiiile existenei sale. Pe cnd definiia hotelului nu face
apel la numrul de camere, tot aa cum nu face apel nici la
culoarea pereilor.
Btrne, i spun sincer c ceea ce spui nu m-a convins pe
deplin, aa c o s m mai gndesc la chestiunea asta. Una
peste alta, ns, parc nclin s-i dau dreptate cu ptratul acela.
Asta nu poate dect s m bucure. nseamn c eti de acord cu
mine atunci cnd spun c anumite lucruri nu pot exista, iar
altele ar putea exista, cu toate c nu le-a vzut nimeni nicieri i
ele contrazic toat experiena acumulat de omenire.
Cam complicat fraza asta, btrne, a zis amicul meu.
Incearc tu s o simplifici i apoi spune-mi i mie cum arat,
am rs eu.
Bine, cnd ajung acas m apuc de lefuit. Spune mai departe.

Un atribut al lui Dumnezeu


- Ar trebui acum s vedem n care dintre cele dou categorii
poate fi ncadrat mulimea nenumrabil de turiti. Ori aa o
mulime nu poate exista, cum e cazul cu ptratul triunghiular,

ori are o ans de a fi ntlnit pe undeva, chiar dac ansa asta


este extraordinar de mic.
- Dup mintea mea, cred c e vorba de a doua categorie. i repet,
dac acceptm c este posibil ca la un moment dat s fie
construit un hotel infinit, nu vd de ce nu am accepta i
posibilitatea existenei unei mulimi de felul la.
- Uite cum vd eu lucrurile. Dac ar exista o mulime
nenumrabil de turiti, nseamn c ar putea exista, la fel de
bine, un hotel cu o mulime nenumrabil de camere, n care s
poi caza turitii respectivi. Dac nu m crezi, nchipuie-i c
fiecare din turitii aia i construiete singur o camer din patru
perei, apoi toate camerele se aduc una lng alta i gata
hotelul. Bun. Hai s zicem c fiecare din camerele astea are
lungimea de un metru. Asta nseamn c, punndu-le una
lng alta, obin o infinitate nenumrabil de segmente cu
lungimea de un metru, aezate frumos unul dup cellalt pe o
dreapt, precum rndunelele pe srma de telegraf. Uite, i fac
i un desen ca s fie ct mai clar:

- Vd c fiecare camer are acoperiul ei. Asta e viziunea ta


despre un hotel?
- Nu neleg de ce te legi de amnunte. Dac desenam numai
nite dreptunghiuri, semnau cu orice, inclusiv cu nite lzi de
cartofi. Aa ns te duce gndul la spaii de locuit. Fii atent la ce
vreau s-i spun. Astea sunt camerele. Toate au baza de un
metru i mulimea lor este nenumrabil. Numai c vezi tu,

btrne, tot ce am eu de fcut e s scriu cte un numr ntreg pe


fiecare csu:
-

Dac mulimea csuelor ar fi nenumrabil, tot aa ar fi i


mulimea numerelor scrise pe ele. ns cred c i-e limpede c
n realitate ea este numrabil.
- Chiar aa de limpede nu mi se pare, c doar nu sunt mare
specialist n subiecte de genul sta. Dar dac m lai s m
gndesc, probabil c mi dau seama cum vine treaba.
ntr-adevr, dup numai cteva clipe de privit pe geam, a zis:
- Pi e simplu ca bun ziua. Intr-adevr, mulimea este
numrabil i asta se poate arta foarte uor, punnd numerele
negative sub numerele pare, iar pe cele pozitive sub impare.
- Aa e, ntr-adevr. Care ar fi concluzia pe care o putem trage n
momentul asta? Dup mine este una mbucurtoare: niciodat
nu o s fii pus n situaia de a trebui s cazezi o mulime
nenumrabil de turiti.
- Eu nu tiu ce o fi att de mbucurtor. Dac ar fi fost posibil, di seama c a fi ncasat o mulime nenumrabil de bani. A fi
atins visul oricrui romn: s aib atia bani nct s nu-i
poat numra.
Glumea, desigur, i am rs amndoi cu poft.
- Dac ar fi s-i dai cuiva o mulime nenumrabil de bani,
practic nu i-ai da nimic, pentru c aa o mulime nu exist. n
general, nu exist nicio mulime nenumrabil de obiecte,

tocmai din cauz c obiectele au dimensiuni i atunci nseamn


c le poi pune pe fiecare n csue.
i atunci nseamn c singurele mulimi nenumrabile sunt
cele formate din numere sau din puncte. Adic din obiecte fr
dimensiuni, dac am voie s m exprim aa.
Aproape c ai dreptate, am zis eu. Singurele mulimi
nenumrabile cu putin sunt formate din noiuni. De ndat ce
ai de-a face cu obiecte concrete, materiale, indiferent ct de mici
ar fi ele, mulimea lor este numrabil. Bineneles, dac nu este
chiar finit.
Asta mi se pare foarte interesant, a spus amicul meu. S tii c o
s te mai provoc la discuii pe tema asta. Pn una alta, mi se
pare c trim ntr-o lume numrabil, iar nenumrabilul este
un fel de atribut al lui Dumnezeu, n sensul c nu poate fi atins
nicicum.
Ai intrat ntr-o zon foarte sensibil. Crede-m c nu tiu nici
eu mare lucru despre chestiunea asta. Dar am un amic filozof,
care se pricepe i la matematic i la fizic i, n plus, a fcut i
nite studii de teologie. Dac ne ntlnim vreodat, poate ne
spune el mai multe.
Bine btrne, atunci s revenim la oile noastre. Parc spuneai c
mai e i a treia problem legat de hotel i de mulimile astea
ciudate.
Aa e, aproape c uitasem de la ce am plecat. Spuneai c dac
te pomeneti cu o infinitate de grupuri infinite la hotelul tu,
faci din ele un singur grup mare i i cazezi pe toi fr
probleme. ntrebarea este urmtoarea: grupul sta mare pe care
vrei tu s-l faci, este o mulime numrabil?

- Evident c este, a zis el. N-am demonstrat mai devreme c n


univers nu exist o mulime nenumrabil de turiti?
- Aa e, cum spui. Numai c, tii, aia nu prea este ceea ce se
cheam demonstraie riguroas. Sunt cteva lucruri acolo, peste
care am trecut cu destul uurin.
- Cum ar fi?
- De exemplu povestea cu camerele de un metru.
- Ce-i cu ele?
- Ce te faci cu turitii care nu ncap ntr-o astfel de camer?
- Ah, asta era? Pi e simplu de tot. Dac nu ncap nseamn c
sunt grai de tot, nu-i aa? Ct s ocupe? Facem camerele de
zece metri ptrai i gata.
- OK, dar ce te faci dac pe o anumit planet locuiesc tipi care
nu ncap n camerele astea?
- Hmmm, a mrit el. Deci dac acum zic c facem camere de un
kilometru, o s ncepi s-mi vorbeti despre planete unde
locuiesc tipi mari ct un jude.
- Exact, nu avem nicio dovad c nu exist aa ceva. Concluzia e
c nu prea tim cum s construim camerele alea de hotel. De
altfel, lucrurile sunt att de complicate, nct mai-mai c nici nu
m-a apuca s-i explic cum stau lucrurile.
- Probabil spui asta pentru c nici tu nu ai habar, m-a incitat el.
Einstein i extrateretrii
i atunci m-am hotrt s-i vorbesc amicului meu despre anumite
lucruri care pe unii oameni i-au fcut s-i piard minile. M-am
gndit mult, dup aceea, la pripeala de care am dat dovad. tiam
c amicul meu se ocup deja prea mult de filozofia infinitului.

Exista riscul ca temele puse de mine n discuie s-l determine s


o ia razna cu adevrat. Dar nu m-am putut abine.
- Uite cum st treaba. Aici e vorba de nite lucruri pe care nu o s
le poi nelege, pentru c sunt mult prea complicate i tehnice.
Eu nu pot dect s i relatez faptele i apoi tu nu ai dect s
faci ce vrei. De acord? Dar s nu spui c nu te-am avertizat: e
vorba de lucruri la limita nelegerii omeneti.
- Excelent! Astea-s lucrurile care-mi plac mie cel mai mult.
- OK. Fii atent. Eti de acord c cei mai muli oameni au
nlimea cuprins undeva ntre 160 i 180 cm?
- Aa e, am citit undeva treaba asta.
- Bun. Mai departe. Eti de acord c este perfect posibil ca
nlimea unui om s fie, msurat n centimetri, oricare din
numerele cuprinse ntre 160 i 180?
- Nu tiu ce s zic. Poate c nu exist niciun tip care s aib exact
172, 234235236237238 centimetri.
- Dar pe mine nu asta m intereseaz. Poate exist, poate nu
exist acest tip. Intrebarea este: cunoti vreun impediment
pentru ca un om s aib exact nlimea de care vorbeti tu? Ai
vreun argument care s dovedeasc n vreun fel c este
imposibil ca un astfel de om s fi existat cndva sau c nu se
poate ca el s se nasc n viitor?
- Nu am niciun argument.
- OK. Dac n univers exist o infinitate de planete locuite, atunci
pe ele locuiesc o infinitate de fiine. Inlimile lor ar putea fi
exprimate prin orice fel de numere dintre cele cuprinse ntre
160 i 180.
- Stai puin. Dar dac toate fiinele, cu excepia oamenilor, au
nlimile mai mici ca 160 sau mai mari ca 180?

- Asta nu ne deranjeaz cu nimic. Indiferent ce nlimi au tipii


tia, important e c nu exist nicio lege care s le interzic s
aib 167, 0009 centimetri.
- Aici ai dreptate. Nu discutm despre ceea ce este n realitate, ci
despre ceea ce ar putea fi.
- In acest caz, trebuie s admitem c nimic nu ne poate mpiedica
s acceptm c n univers pot exista fiine a cror nlime s fie
x centimetri, unde x este un numr oarecare cuprins ntre 160 i
180.
- Aa se pare.
- Perfect. Atunci nu ne rmne dect s admitem c n univers
putem gsi o infinitate nenumrabil de fiine, pentru c ntre
160 i 180 exist o infinitate de numere reale.
- Hai c asta e culmea, a srit amicul meu. Ia fii atent aici. Zici c
tipii tia au ntre 160 i 180. Da? Ok. Asta nu cumva nseamn
c ei pot s ncap bine-merci n cte o cutie cu nlimea de doi
metri?
- Poate c ncap ca nlime, dar nu mai tiu cum e cu limea.
- Dar limea nici nu m intereseaz. N-au dect s fie infinit de
lai. Treaba e c sunt mai scunzi de doi metri. OK. Atunci l pui
pe fiecare ntr-o camer infinit, dar cu nlimea de doi metri.
Dup aia pui camerele una peste alta i le numerotezi: 1, 2, 3,
4, .....Ei, ce te faci acum?
- Nu cred c pot exista tipi infinit de lai. Un astfel de tip, dac sar apuca s se deplaseze, ar mtura tot universul. N-ar mai
rmne nimic din nicio galaxie.
- Dar dac universul este infinit, poate c exist i tipul infinit de
lat, care se i mic, dar uite c nu a ajuns nc prin partea
noastr de univers ca s ne nfulece.

- Nu te contrazic. Singura speran e ca acest tip s se afle la o


distan suficient de mare de noi, aa nct s moar nainte de
a ajunge prin prile noastre.
- Dar ce te faci dac exist o infinitate de biei din tia, infinit
de lai? Atunci mcar unul dintre ei o s ajung i pe aici.
- OK, hai s nu divagm prea mult. S revenim la discuie.
- S revenim, a zis amicul meu. Cred c ai reinut ce i-am zis:
dac exist o infinitate nenumrabil de tipi cu nlimea sub
doi metri, l pui pe fiecare s se nghesuie n cte o camer de
doi metri nlime i apoi numerotezi camerele. De aici reiese
c de fapt mulimea lor e numrabil. Aadar, sunt dou
variante: sau nu exist o mulime nenumrabil de indivizi mai
scunzi de doi metri, sau trebuie s acceptm c este posibil s
existe o infinitate nenumrabil de camere de hotel.
- Intr-adevr. Dar eu am vrut s ajungem altundeva i uite c am
tot divagat, pn am dat peste diveri tipi infinit de lai. Ceea ce
m intereseaz pe mine este urmtorul lucru: dac am
recunoscut amndoi c pentru orice x dintre 160 i 180 pot
exista fiine a cror nlime s fie x, atunci nseamn c am tot
dreptul s presupun c aceste fiine exist cu adevrat sau, cel
puin, c vor exista la un moment dat. Ei bine, ntrebarea este:
dac acele fiine exist i se prezint toate la ua hotelului tu,
mai poi s le cazezi?
- Mi se pare limpede c nu, a zis amicul meu.
- In cazul acesta, eti dator s te ntrebi: nu cumva acest lucru se
poate ntmpla chiar mine? Ce msuri poi lua ca s nu se
ntmple aa ceva? Ia gndete-te c dai publicitii anunuri
prin care invii la hotelul tu o infinitate de fiine i constai c

infinitatea aia este nenumrabil. Nu cumva o s fii dat afar n


minutul urmtor?
Asta este foarte clar. Numai c nici nu pot pune anunuri de
genul Hotelul nostru nu primete mulimi nenumrabile de
turiti, pentru c mai mult ca sigur o s-mi sar n cap cei de la
protecia consumatorului i ia de la combaterea discriminrii.
Ai vzut? Ceea ce-i rmne este fie s te asiguri cumva c nu
exist mulimi nenumrabile de turiti, fie s verifici de fiecare
dat cnd se fac rezervrile dac nu cumva se anun prea
muli clieni, adic o mulime nenumrabil.
Cel mai simplu ar fi dac am putea demonstra c nu exist
mulimi nenumrabile de fiine. In cazul sta, nu ar trebui smi mai bat capul cu nicio rezervare. Stii cumva vreo
demonstraie?
Eu nu, i-am spus. Omul care s-a ocupat n mod serios de astfel
de lucruri a fost Einstein. In teoria sa a relativitii generalizate,
el a atins aceast problem, dar i-a oferit o rezolvare pe care,
sincer, nu cred c sunt muli oameni capabili s o neleag.
Hai c aici chiar c m-ai fcut curios, a zis amicul meu.
Din pcate, nu o s pot s-i explic teoria lui Einstein, pentru
simplul motiv c m depete cu mult. Dac vrei, pot doar si reproduc o fraz, din care bnuiesc c nu o s nelegi nimic,
i apoi s te rog s l crezi pe cuvnt pe Einstein.
Tu l crezi?
Ei, ar fi multe de discutat aici.
Ia spune fraza aia, maestre, a zis amicul meu.
Fii atent aici: universul este o varietate paracompact conex i
atunci, din orice acoperire a sa cu sfere compacte, se poate
extrage o subacoperire numrabil.

Cred c au trecut cteva minute, n care amicul meu a stat i a


privit undeva, ntr-un punct foarte ndeprtat. Apoi a zis.
- Ascult, tu tii ce e aia varietate paracompact conex?
- In principiu da. M-am uitat prin nite cri, am discutat cu
cineva de meserie, dar nu pot spune c sunt vreun specialist.
Oricum, nu cred c a putea s-i explic i ie
- Dar acoperire i subacoperire tii ce sunt?
- Aici se schimb lucrurile. tiu chiar foarte bine.
- Crezi c te-ai descurca s-mi explici?
- Bnuiesc c da. Ai ajuns cu nelegerea suficient de departe ca
s poi pricepe i chestiunea cu acoperirile.
- OK. Te rog s-mi explici i apoi vedem noi ce facem i cu
varietile paracompacte.
Am acceptat. Ce aveam de pierdut? Abia poate c aveam s-mi
clarific i eu nite lucruri.
Acoperiri
- Hai s vedem, pentru nceput, ce este aia o acoperire, am
nceput eu. Ori, pentru asta, ai nevoie de dou lucruri: ceva
care urmeaz s fie acoperit i ceva cu care s acoperi. De
acord?
- Pi asta sun de parc te pregteti s acoperi un perete cu
vopsea.
- Chiar aa stau lucrurile. Ia gndete-te c ai un ptrat cu latura
de un centimetru. De cte cercuri ai nevoie ca s-l acoperi?
- Dup mintea mea, de unul singur. Fac un cerc mare de tot peste
ptratul tu i gata, l-am acoperit.
- Perfect. Numai c, dac i se cere s foloseti cercuri mai mici, sar putea s ai nevoie de mai multe. Spre exemplu, dac vrei s

acoperi ptratul cu cercuri cu raza de un centimetru i cu


centrele n vrfuri, poi s-o faci n felul sta - i i-am fcut
urmtorul desen:

- Frumos desen, nimic de zis, dar nu prea mi-e clar de ce ai avea


nevoie de patru cercuri. Mie mi se pare c poi acoperi ptratul
cu unul singur dintre ele.
- Nu te contrazic. Dar uite, dac alegem o raz mai mic dect 1,
crezi c rmne valabil ce-ai zis?

- Sincer, nu prea-mi mai dau seama. Oricum, cu dou cercuri


facem sigur acoperirea. Uite:

- Da. Sper c i e clar c dac tot micorm razele, o s ajungem


la una care este cea mai mic posibil. Uite, ca n desenul sta:

- Da, e foarte clar. Cercurile vor fi dou cte dou tangente n


acest caz. Dar ct e raza lor?
- Asta este simplu de calculat. Aplici teorema lui Pitagora i obii
imediat 2R = 2.
A stat puin pe gnduri i mi-a zis:
- Pi n cazul sta, ajunge un singur cerc. Ia fii atent:

- Excelent, am zis, oarecum uimit de viteza cu care descoperise


acest lucru. Dar cum de te-ai prins?

- Simplu, am aplicat teorema lui Pitagora i am vzut c


diagonala ptratului este 2, deci cercul meu are aceeai raz ca
i cercurile tale. Carevaszic ai tiut... De ce nu mi-ai spus i
mie?
- Pentru c scopul nu era s ne adncim n astfel de probleme, ci
s pricepi tu cum vine treaba cu acoperirile. Dar dac acum am
ajuns aici, uite, i spun ntreaga poveste: problema interesant
i foarte dificil este s calculezi care e cea mai mic raz R aa
nct s poi acoperi ptratul de latur 1 cu exact n cercuri de
raz R, unde n este un numr natural.
- Aha, deci pentru n=1, R este exact jumtatea diagonalei, ca n
desenul meu.
- Exact. Iar pentru n=2, lucrurile stau asa:

M e mijlocul lui AB, iar N mijlocul lui CD. In rest, cred c e clar.
- Cum ai construit e clar, l-am aflat chiar i pe R, adic 4R=5,
dar de unde tii c astea-s cele mai mici cercuri posibile?
- Nu e momentul s ne ocupm de asta. Acum trebuie s ne
concentrm la acoperiri.
- OK, dar s tii c o s m gndesc la o demonstraie.

- OK, dar i repet: e vorba de o problem foarte dificil, mai ales


cnd e vorba de mai multe cercuri. Treaba ta, eu te-am
avertizat. Hai acum s mergem mai departe cu acoperirile. Cu
ct cercurile cu care vrei s acoperi ptratul au razele mai mici,
cu att numrul lor este mai mare. Ins poi fi sigur c
ntotdeauna vei reui s acoperi ptratul cu un numr finit de
cerculee, indiferent ct de mici vor fi razele lor.
- Asta mi se pare foarte clar.
- In regul. Privete, acum, lucrurile din partea cealalt.
Inchipuie-i c cineva a folosit, pentru acoperirea ptratului, o
infinitate de cercuri. Ele nici mcar nu sunt de raze egale, deci
unele sunt mai mici, altele mai mari, ai i cercuri egale, unele se
suprapun, altele nu i aa mai departe. Ceea ce tii este c
ntregul ptrat este acoperit cu cercurile respective. Ei bine, una
dintre teoremele cele mai importante ale matematicii spune c
indiferent cum s-ar face acoperirea cu o infinitate de cercuri,
din ea se poate extrage o subacoperire finit.
- Adic?
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom

- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom

- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
- totusipovestileDOTblogspotDOTcom
Numere prime
Ca de fiecare dat cnd i se prea c e vorba de ceva simplu i c
nu trebuie dect s fac un mic efort de imaginaie, i-a luat figura
solemn i a nceput s priveasc int un desen pe care l-a fcut
la repezeal. Probabil c dac nu i-a fi zis c e o treab dificil, nu
ar fi reacionat aa.
L-am lsat ce l-am lsat i, brusc, a nceput s se moaie. i sttea
pe limb s m ntrebe cum se face, dar tot spera s-i vin o idee
de ultim moment. Pn la urm a mormit:
- Hai c sunt cam obosit acum. Spune-mi tu cum vine treaba.
- Dar tu cum ai ncercat ?
- Pi m gndeam c dac pun a11, a12, a13, a14, a15, . sub
numerele pare, deja am ocupat jumtate dintre numerele
naturale i mai am de plasat nc o infinitate de grupuri de
numere. Aa c pun grupul a21, a22, a23, a24, a25, .. sub 1, 5, 9,
13, ....etc, i am n continuare libere numerele 3, 7, 11, 15, ...etc.
Apoi o in tot aa.
- Btrne, e ceva n raionamentul tu, numai c ar trebui s vii
cu o regul clar. Tu mi ari c de fiecare dat poi s nghesui

cte o infinitate de numere n aa fel nct s i mai rmn o


infinitate disponibile. ns asta nu rezolv problema. tii de ce?
Pentru c i n cazul n care elementele din A1, A2, A3, A4 etc.
puse la un loc ar forma o mulime nenumrabil, tu tot ai putea
s faci cea ce ai zis c faci: a11, a12, a13, a14, a15, . le-ai pune
sub numerele pare, a21, a22, a23, a24, a25, .. sub 1, 5, 9, 13, .... i
aa mai departe. Nimeni nu te-ar putea impiedica s faci asta
de cte ori vrei tu, dar de aici nu rezult nimic. E ca i cum ai
pune punctele dreptei n csue, unul cte unul. Nimeni nu te
poate impiedica s faci treaba asta la infinit, adic s tot pui
cte un punct n fiecare csu. Dar de aici nu poi trage
concluzia c punctele dreptei formeaz o mulime numrabil.
Aa este. i tocmai aici m-am mpotmolit i eu. E clar c trebuie
s gsim o regul, prin care, dac o aplicm, s punem absolut
toate numerele din A1, A2, A3, A4 etc. sub numerele naturale.
Adevrat. i pentru c, aa cum te-am avertizat de la nceput,
nu e vorba de un procedeu chiar att de simplu, o s-i spun eu
cum stau lucrurile. Fii atent. Numerele a11, a12, a13, a14, a15, le
punem sub 2, 4, 8, 16, 32,....etc.
Adic sub puterile lui 2, nu-i aa?
Exact. Mai departe, numerele a21, a22, a23, a24, a25, .. le aezm
sub puterile lui 3, adic 3, 9, 27, 81, 243, ....etc. E clar? Bun.
Continum cu a31, a32, a33, a34, a35, ..pe care le plantm sub
puterile lui 5, adic sub 5, 25, 125, 625, 3125, ...etc.
Pi stai puin. L-ai srit pe 4, btrne. Nu cumva a31, a32, a33, a34,
a35, trebuie puse sub puterile lui 4?
Nici pomeneal. Dac ai proceda aa, ar nsemna c le pui sub
4, 16, 64, etc. Aadar sub 4 ar trebui s-l pui pe a32, dar sub 4

deja era amplasat a12 i atunci ce-am fcut? E ca i cum n


hotelul tu, la camera 4 ai caza doi turiti. Nu merge.
Am neles. Dar dac te foloseti de puterile lui 3 i de puterile
lui 5, nu ajungi s pui dou numere sub acelai acoperi?
Nu ajungi. Aici e toat frumuseea. 3 i 5 sunt numere prime i
niciodat o putere a lui 3 nu va coincide cu o putere a lui 5, cu
excepia, desigur, a cazului 30 = 50 =1.
Asta o spui tu, btrne, dar ce dovad am eu c este aa?
Eu pot s-i demonstrez ceea ce spun, numai c la cte
matematic mai tii tu, s-ar putea s nu pricepi nimic.
Ia ncearc-m, a spus amicul meu.
OK. Fii atent. Hai s presupunem c o anumit putere a lui 3 ar
fi egal cu o anumit putere a lui 5. Asta s-ar scrie cam aa: 3n =
5m. Eti de acord?
Vrei s spui c m i n sunt dou numere naturale, nu?
Exact. i neaprat unul dintre ele este mai mare dect cellalt.
Dar de ce s nu fie egale?
Dac ar fi egale, am avea 3n = 5n . Printr-o simpl mprire, am
obine 3n/5n = 1.
Da, pn aici e clar. Dar, dac nu m nel, 3n/5n se mai poate
scrie (3/5)n.
Ai dreptate. Se pare c nu ai uitat chiar tot din coal. Aadar,
ajungem la egalitatea (3/5)n = 1. Ori asta nseamn c n=0, de
unde i m=0, caz care nu ne intereseaz.
In regul. Deci unul din cele dou e mai mare.
Hai s zicem c cel mai mare este m. n cazul sta, m=n+p,
unde p este exact diferena dintre m i n. Sper c e limpede ce
spun. Mai departe, egalitatea 3n = 5m se scrie 3n = 5n+p, care se
transform n 3n = 5n5p i apoi, prin aceeai simpl mprire, n

3n/5n = 5p. Ajungem la relaia (3/5)n = 5p. Ori, aceast egalitate


nu este posibil niciodat, indiferent ce numere naturale pui tu
n loc de n i p. i tii de ce? Pentru c 3/5 este un numr mai
mic dect 1 i dac ridici un astfel de numr la orice putere,
ceea ce obii este tot un numr mai mic dect 1. n acelai timp,
5p este mai mare dect 1 i acum cred c i este clar cum stau
lucrurile.
- Mi-e clar ca bun ziua, a zis amicul meu, uitndu-se la mine cu
o privire ciudat. Numai c am impresia c umbli cu cioara
vopsit i vrei din nou s m pcleti.
Observasem eu c n timp ce vorbete cu mine, tot scrie ceva pe
foaia lui, dar eram convins c mzglete mainal, aa cum fac
muli oameni cnd au n mn un instrument de scris. Nu m
dumiream ce are n minte, aa c m uitam la el cu o expresie care
trebuie s fi fost nu tocmai inteligent.
- Te faci c nu tii care e treaba? Las c-i spun eu, amice. Ia s
completezi demonstraia asta a ta minunat i pentru cazul n
care n este mai mare dect m.
Probabil c am fcut o figur ct se poate de hazlie, altfel nu-mi
explic de ce a nceput amicul meu s rd cu gura pn la urechi.
Oricum, nu mi-a trebuit dect o secund ca s neleg c
demonstraia nu mai era valabil. Dac n>m, atunci 3n = 5m se
scrie 3m+q = 5m i de aici se obine 3q = (5/3)m i se observ rapid c
att 3 ct i 5/3 sunt supraunitare. In momentul la am simit c
m nroesc, dar am avut tria s recunosc c m pripisem.
- Btrne, de data asta m-ai prins. E clar c am fcut-o de oaie.
Stai s vd cum se mai poate repara demonstraia asta.
M-am gndit cteva minute i apoi am zis, precum Arhimede
nind din cad:

- Evrika! Fii atent ct e de simplu! Dac 3n = 5m, nseamn c 5m


se divide la 3. Corect? Bun, dar asta nseamn c 3 este unul
dintre divizorii lui 5m. Adevrat? Dar ce divizori are numrul
sta? E simplu: 1, 5, 52, 53, ....., 5m-1, 5m. tia sunt toi. Ori
cred c nu e greu de vzut c niciunul dintre ei nu este 3, aa c
am ncheiat demonstraia.
- Aa da, btrne, acum mai vii de-acas. In orice caz, cred c
remarci ct sunt de atent la tot ce-mi spui i eti contient c nu
las nimic s treac fr s verific dac nu cumva greeti.
- Remarc i sunt contient.
- Bine atunci, a zis. Hai s mergem mai departe cu mulimile
alea.
- OK. Am ajuns la concluzia c dac iau dou numere prime,
este imposibil ca o putere a unuia s coincid cu o putere a
celuilalt. Pi atunci, problema este rezolvat. Iau primul numr
prim, care este 2 i sub puterile lui plantez numerele a11, a12, a13,
a14, a15, . Iau al doilea numr prim, care este 3 i sub
puterile lui plantez numerele a21, a22, a23, a24, a25,.. Prin
urmare, am obinut o regul: dac iau al n-lea numr prim, sub
puterile lui plantez numerele an1, an2, an3, an4, an5, an6,....
E clar?
- Maestre, mi se pare genial. Nici nu m gndeam c se poate
rezolva i problema asta.
- Pi uite c s-a rezolvat i nc ntr-un mod foarte spectaculos.
tii de ce spun asta? Pentru c, dac aplici metoda asta la hotel,
dup ce faci toate cazrile, o s constai nu numai c toat
lumea e mulumit, dar c i-au mai rmas i camere libere.
- Hai c asta e culmea. Care camere mi-au rmas libere?

- Simplu. Cele care nu reprezint puterile nici unui numr prim.


Uite, de exemplu camera 6, sau camera 10. Nici unul din
numerele astea nu este puterea vreunui numr prim. 6 se scrie
23, iar 10 se scrie 25. i alt scriere nu mai au. Ai neles? De
aici poi trage foarte uor concluzia c te vei alege cu o
infinitate de camere libere. E suficient s te gndeti la
numerele de forma 2 nmulit cu un numr prim mai mare ca 2.
O s obii: 23, 25, 27, 211, .....etc, adic 6, 10, 14, 22, 26, etc.
Asta este. Poi sta linitit, ai cazat o infinitate de grupuri infinite
i nc mai ai o infinitate de camere libere.
Cnd am ajuns aici, amicul meu a luat o pauz de gndire. Cred
c nu putea totui s conceap c tot ceea ce aude este adevrat.
Nu mai avusese de-a face niciodat cu asemenea lucruri i acum
era puin ocat.
- Btrne, vreau s-i spun c tot ce mi-ai artat tu cu mulimile
alea infinite este corect. Numai c este incomplet. Nu tiu dac
ai vrut s m pcleti sau i-a scpat, dar tot ce mi-ai
demonstrat are o fisur imens, o adevrat crevas.
- Hai c de data asta m-ai omort. Ce ai mai descoperit acolo
frate?
- Simplu. Uite care e treaba. Ai zis c sub puterile fiecrui numr
prim pun elementele cte uneia din mulimile alea. Am o
infinitate de mulimi, eti de acord? Ori ca s pot face ce spui tu
i s le pun pe toate, trebuie s am o infinitate de numere
prime. Te rog s-mi spui de unde tiu eu c mulimea
numerelor prime este infinit.
Avea dreptate. Pur i simplu omisesem acest amnunt, creznd c
e vorba despre ceva care face parte din cultura general a oricrui
om. M nelasem. Aa c m-am grbit s-mi recunosc eroarea.

- Da, aa e cum spui tu. Trebuie s demonstrm c exist o


infinitate de numere prime. Scuz-m i fii convins c nu am
vrut s te pclesc n niciun fel.
- Se accept. Spune-mi demonstraia.
- Ar fi mai multe variante, dar cea mai simpl dintre ele a fost
dat de prietenul tu Euclid. Uite ce zicea el. S considerm c
p este un numr prim i s nmulim ntre ele toate numerele
prime mai mici sau egale cu p. La produsul obinut, s
adugm 1 i s notm cu n numrul la care ajungem. Prin
urmare am putea scrie: n = 2357........p+1. Acum, pentru
numrul sta sunt dou posibiliti. Sau e prim, sau nu. Dac e
prim, nseamn c am gsit un numr prim mai mare dect p.
Dac nu e prim, nseamn c are tot felul de divizori numere
prime. S notm cu d cel mai mic dintre divizorii primi ai lui n.
El poate fi 2, sau 3 sau 5, sau oricare altul, nu tiu care,
important e c este cel mai mic. Acum i pentru d am dou
posibiliti. Sau e mai mic dect p, sau e mai mare. Dac e mai
mare, e n regul, am gsit un numr prim mai mare dect p.
Dac e mai mic, nseamn c acest d este de fapt unul dintre
numerele 2, 3, 5, 7, ...... Ii este clar lucrul sta?
- Eu zic ca e clar, pentru c d este prim i este mai mic dect p,
deci nu poate fi dect unul dintre numerele prime mai mici
dect p i alea sunt exact 2, 3, 5, 7, .....
- Corect. In cazul sta, se ntmpl urmtoarea poveste: deoarece
d este un divizor al lui n i n = 2357........p+1, d va fi un
divizor al lui 2357........p+1. Clar? n acelai timp, ns, d este
i un divizor al lui 2357........p, tocmai pentru c este unul
dintre numerele 2, 3, 5, 7, 11, ... Ori eu spun c aa ceva este
absolut imposibil. De ce? Pentru c 2357........p i

2357........p+1 sunt numere consecutive. nchipuie-i spre


exemplu c d=7. Pi atunci 2357........p+1 nu se poate mpri
exact la 7, fiindc vine imediat dup 2357........p.
i ce importan are c vine imediat dup? Eu tot nu pricep.
Omule, dac un numr se mparte exact la 7, urmtorul care se
mparte exact este numrul respectiv la care aduni nc 7
uniti. Cum ar fi, s zicem, 63. El se mparte exact la 7, dar
63+1 nu se mai mparte, nici 63+2, nici celelalte numere, pn la
63+7. Sper c e clar. La fel stau lucrurile i cu 235711........p.
El se mparte exact la 7 i atunci 235711........p +1 nu se mai
mparte. Am ajuns la o contradicie, la o imposibilitate, plecnd
de la presupunerea c d este mai mic dect p. Prin urmare,
presupunerea a fost greit i nu ne rmne dect varianta c d
este mai mare dect p. Una peste alta, am demonstrat c putem
gsi un numr prim mai mare dect p. Ori asta arat c
mulimea numerelor prime este infinit.
Aici iar nu mi-e prea clar.
Inchipuie-i c aceast mulime ar fi una finit. n cazul sta, ea
ar avea un element care ar fi cel mai mare. Cu alte cuvinte, nu
ar mai exista niciun alt numr prim mai mare dect respectivul.
Dar noi tocmai am demonstrat c aa ceva nu se poate, pentru
c putem uor s gsim unul i mai mare.
Gata btrne, am prins-o. E n regul.
n cazul sta sper c putem s mai facem i o pauz. Nu mi se
pare chiar uor s discui despre toate lucrurile astea.
Cea mai plcut pauz ar fi una pe care am petrece-o n faa
unei halbe nspumate.
Sincer nu tiu cum i mai arde de bere dup asemenea discuii
elevate. Pi se poate una ca asta?

- Glumeam, btrne, dar vd c nu te prinzi. Am impresia c pe


msur ce te adnceti n diverse filozofri pe tema infinitului,
i pierzi simul umorului.
Am vrut s-i spun c de fapt i eu glumisem, dar am renunat. Nu
avea niciun sens s ne tachinm, pentru c nu poi ti niciodat ce
poate iei din asta, mai ales cnd oamenii sunt obosii.
Numere i obiecte
Incepusem s m simt din ce n ce mai vinovat fa de amicul
meu. Pn s ne apucm de discuiile pe tema infinitului, el era
un angajat oarecare al unei firme respectabile, care se ducea zi de
zi la program, i fcea treaba contiincios, se ntorcea n snul
familiei, mnca pe sturate, bea un pahar de vin, apoi se instala n
fotoliu i citea ziarele, dup care ddea drumul la televizor i se
uita la filme americane fr sare i piper. Acum, viaa lui se
schimbase. O coleg de birou mi spunea c l-a surprins
instalndu-i nite programe ciudate, cu numere prime. Soia lui,
Cristina, i se plngea tot mai des Lilianei c serile nu mai sunt
ceea ce fuseser, pentru c acum amicul meu nu mai aipete n
fotoliu, ci se duce n alt camer, unde i-a instalat o tabl de
perete pe care deseneaz tot felul de broate estoase i de
alergtori cu suli. Era clar c omul se apucase de studiu i mi se
prea c am o responsabilitate n direcia asta. Pn la urm, sigur
c fiecare e stpn pe deciziile sale, dar dac prin ceea ce face i
nemulumete familia, atunci trebuie s se gndeasc foarte bine

ce are de gnd. La mine nu era nicio problem, pentru c, atunci


cnd m-am cstorit, Liliana tia c am un hobby care m face s
m cufund periodic n lecturi abstracte, exact cum alii se duc la
pescuit sau colecioneaz timbre. Dar la amicul meu era vorba de
cu totul altceva, pentru c noua lui pasiune apruse la nite ani
buni de la cstorie, aa c soia lui putea oricnd s i atrag
atenia c dac ar fi tiut din vreme despre preocuprile lui, poate
c nu ar fi acceptat s i fie soie.
Gndindu-m la toate astea, m-am hotrt s o las mai moale cu
infinitul i s revin, n discuiile cu amicul meu, la teme normale,
cum ar fi fotbalul, politica sau problemele de serviciu.
Numai c socoteala de acas nu se potrivete cu cea din trg.
Cnd m-am dus s m ntlnesc cu el la cafenea, era deja acolo i
m atepta, fumnd i btnd darabana cu degetele pe mas. Nici
nu am apucat s-l salut, c m-a i luat tare.
-

Ascult, btrne, mi-ai adus aminte de nite afirmaii pe care


mi le-ai servit i pe care, ca de obicei, le-am luat de bune. Dar
uite c din nou m-am pripit.

Ce i-am servit, mi omule? Iar ncepi cu acuzaiile astea? Nu


te-ai lmurit c nu am niciun fel de intenie de a te pcli?

Nu tiu dac ai sau nu ai, ns dai dovad de o neglijen


condamnabil. Dac mi spui nite lucruri i mi le spui
incomplet, sau faci afirmaii pentru care nu ai susinere,

nseamn c nu te pori corect cu unul care aude pentru prima


dat despre toate lucrurile astea.
-

Sunt ntrutotul de acord cu ceea ce spui. Dar tot nu tiu unde


zici c te-am pclit prin neglijen.

Adu-i aminte de mulimile numrabile. Eu i-am spus c mi se


pare c singurele mulimi nenumrabile sunt cele formate din
numere sau puncte. Mai tii ce mi-ai rspuns? Dac nu, i
repet eu, pentru c am reinut cuvnt cu cuvnt: aproape c ai
dreptate, singurele mulimi nenumrabile cu putin sunt
formate din noiuni.

Aa e cum spui. i unde e pcleala?

Sunt mai multe, nu una singur. i ca s tim exact despre ce


discutm, am scos din dicionar definiia noiunii. Uite aici:
idee general, conturat logic, despre o clas de obiecte sau
despre un fenomen din realitatea nconjurtoare; concept.
Sper c nu ai nimic de comentat. Bun. Acum, te rog s-mi spui
dac obiect este o noiune.

Sigur c este, am rspuns eu, ncercnd s realizez unde vrea


s ajung.

Perfect. Atunci hai s facem o comparaie. Dac numr i


obiect sunt amndou noiuni, iar tu spui c singurele
mulimi nenumrabile sunt cele formate din noiuni, atunci
nseamn c pot forma o mulime nenumrabil de obiecte la
fel cum pot forma o mulime nenumrabil de numere. Ori, tu

mi-ai demonstrat c nu pot exista mulimi nenumrabile


formate din obiecte, pentru c obiectele au dimensiuni i
atunci le poi pune n csue cu latura de un metru, iar Einstein
a zis c universul este paracompact i aa mai departe.
-

Aha, deci asta era dilema ta. Am neles. Hai, atunci, s vedem
dac ceea ce ai dedus tu din spusele mele este corect sau nu. S
recapitulm. Eu am zis c singurele mulimi nenumrabile cu
putin sunt formate din noiuni, iar tu ai tras concluzia c
toate mulimile formate din noiuni trebuie s fie numrabile.
Este puin cam exagerat. E ca i cum a spune c singurele
fructe care pot fi dulci sunt portocalele, iar tu te-ai repezi s
deduci c toate portocalele sunt dulci. Ceea ce am susinut eu
se poate traduce n felul urmtor: orice mulime nenumrabil
se gsete printre mulimile formate din noiuni.

Deci nu orice mulime format din noiuni este nenumrabil?

Nici pomeneal. Ia i tu mulimea cu elementele obiect,


numr, punct. Asta nu numai c nu e nenumrabil, dar e
chiar finit, pentru c are exact trei elemente.

In regul. Totui, nc mai cred c m-ai pclit cu noiunile. tii


de ce? Pentru c eu am gsit o sumedenie de mulimi
nenumrabile ale cror elemente sunt obiecte. i nu o s-i dau
dect un exemplu: mulimea tuturor segmentelor.

Deci tu consideri c segmentele sunt obiecte, aa precum


piesele de ah?

Evident, dac vrei chiar pot s-i art unele.

Probabil faci confuzie ntre segmete i bee, sau scnduri. O si dau un argument, ca s te lmureti c segmentele nu sunt
obiecte palpabile: ele au o singur dimensiune, care este
lungimea. Aadar nu cred c poi s susii c ai dup u un
obiect care nu are dect lungime, nu i lime i nlime.

Ai dreptate, btrne, a zis amicul meu, vizibil dezumflat.


Acum am priceput cum st treaba. Tocmai m gndeam

s-i

vorbesc de mulimea ptratelor, dar acum realizez c nici ele


nu sunt obiecte, pentru c nu au dect dou dimensiuni.
Apoi, exact cnd consideram c lucrurile sunt clare, m-am trezit
c amicul meu se lumineaz la fa i strig:
-

Gata, am gsit! E vorba de cuburi! Astea au trei dimensiuni,


deci sunt obiecte! i totui, mulimea lor este nenumrabil!

Nu este aa, am spus. Faci o confuzie. Te rog s distingi ntre


mulimea cuburilor din spaiu i mulimea cuburilor de
lemn.

Dar unde am pomenit eu ceva despre cuburile de lemn?

N-ai pomenit, dar acolo se ajunge. Fii numai puin atent. Tu


crezi c exist pe undeva, prin univers, un cub perfect, fcut
din cine tie ce material miraculos? Eu, unul, nu cred aa ceva.
Indiferent din ce-ai face cubul la, te asigur c el va avea pe
undeva vreo ciupitur, chiar dac ea nu se poate vedea dect
cu un microscop foarte performant. Materialul e material, fie el
lemn, oel, sticl sau ce mai vrei tu. Aadar nici nu ar trebui s

vorbim despre cuburi de lemn sau de piatr, ci despre nite


obiecte care se apropie de ideea de cub. Cubul, ca obiect
material, nu exist. Cnd vorbesc, aadar, despre mulimea
cuburilor din univers, m refer la entiti ideale formate din
puncte, avnd 12 muchii care sunt segmente i nu scobitori, 6
fee care sunt poriuni de plan i nu panouri vopsite i aa mai
departe.
-

Bun, aici am neles, e OK ceea ce spui, dar eu te-a ntreba un


lucru: dac n fiecare cub din asta ideal aezi un cub material,
fcut din hrtie s zicem, nseamn c fiecrui cub ideal i-ai
asociat un cub material i atunci nseamn c mulimea
cuburilor materiale este nenumrabil i ea.

Nice try! Dar nu m prinzi tu pe mine cu pcleli de felul sta,


am zis. Spune-mi, te rog, cum aezi cuburi de hrtie n
interiorul unor cuburi ideale care se ntreptrund?

Cum adic se ntreptrund?

Ca n desenul sta, i-am spus, lund o foaie i un pix cu patru


culori.

S-a uitat ce s-a uitat, apoi a neles la ce m refeream.


-

Ai dreptate, a spus, ar trebui ca i cuburile materiale s se


ntreptrund. Dar stai puin! De ce am zis eu asta? M-am
pripit! Pot s introduc dou cuburi de ghea care nu se ating,
unul n cubul albastru, altul n cubul rou. Cine a spus c
trebuie s aib aceleai dimensiuni, cubul ideal i cubul
material?

Am neles ideea ta. Uite, i propun s simplificm puin


lucrurile, nu de alta, dar ca s-mi fie mai uor s desenez. Ceea
ce spui tu aici poate fi transpus rapid n plan. De ce s ne
chinuim cu cuburi, cnd putem s trecem la ptrate, principiul
rmnnd acelai?

Treci la fapte, a zis amicul meu.

Bun. Uite care este analogia: n loc de cuburi ideale avem


ptrate ideale i n loc de cuburi materiale, ptrate materiale.
In loc s vorbim de cuburi care se ntreptrund, vom vorbi de
ptrate care se ntreptrund. Pe desen ar fi aa:

Tu zici c n interiorul acestor dou ptrate ideale poti


introduce dou ptrate materiale, fcute din plastic, s zicem,
astfel nct ele nu se ating i fiecare se afl n alt ptrat ideal.
Corect?

Aa este, a zis amicul meu. Dac desenezi, arat aa:

In regul. Aadar tu zici c dac dou ptrate se ntreptrund,


gseti dou zone n care poi introduce ptratele tale din
plastic. La fel o fi i cnd ai trei ptrate?

La fel e, a spus amicul meu, dup care a fcut un nou desen:

Ineleg, am spus. Dar ceva nu mi-e clar: de ce faci tu trei


ptrate egale i de ce le aezi tocmai n felul acesta? Mai exist
destule posibiliti, de exemplu asta:

i prin ce difer asta de precedenta? Uite cum fac:

Aa faci? In cazul sta, cred c ai dat-o n bar, pentru c, dup


cte vd eu, n ptratul verde sunt trei ptrate din plastic.

i ce importan are asta? Esenialul este s nu se ating. Dac


pot pune mai multe ptrate din plastic n fiecare ptrat ideal,
asta nu mi spune altceva dect c mulimea lor este
nenumrabil.

Aici nu te mai pot contrazice, am spus eu. Cu toate astea, m


ntreb dac nu cumva lucrurile se schimb atunci cnd ai de-a
face cu o infinitate de ptrate.

Nu vd niciun motiv s se schimbe, a zis amicul meu, foarte


sigur pe el.

Eu, unul, pn nu am o demonstraie sau un contraexemplu,


nu cred nimic. Aa c fii puin atent. S zicem c avem o
infinitate de ptrate, ca n desenul sta:

Cum o s procedezi pentru a plasa ptratele din plastic?


-

Mai mult dect banal ntrebarea ta. Pun cte un ptrat n


fiecare fie.

M gndeam eu c aa o s zici. Te-ai ntrebat, ns, ce


dimensiuni pot avea ptratele tale?

Evident, latura lor trebuie s fie mai mic dect limea fiei.

S neleg c n opinia ta fiile au toate aceeai lime?

Dac ai grij s le desenezi cum trebuie, obii fii de aceeai


lime.

Stii bine c orict grij ai avea, nu poi obine un desen


perfect. Dar nu despre asta ar fi vorba. Am spus c avem o
infinitate de ptrate. Dac fiile alea ar avea toate limea a,
atunci ce lungime ar avea latura celui mai mare ptrat?

Ajuns aici, amicul meu a fcut urmtorul raionament, cu o


expresie tot mai gnditoare:
- Da, latura ptratului mare se obine adunnd limile fiilor
cu latura celui mai mic ptrat i apoi iari cu limile fiilor.

Deci, dac fiile au, toate, limea a, atunci latura ptratului


mare o s fie a+a+a+.......de o infinitate de ori, plus latura celui
mai mic ptrat, plus iar a+a+a+a+a....... de o infinitate de ori.
Iar dac faci sumele astea, rezultatul e clar infinit.
-

Ai spus, cumva, latura celui mai mic ptrat?

Da. Nu-i bine?

Omule, dac ar exista un cel mai mic ptrat, el ar avea latura,


s zicem, de lungime p. Dac cel mai mare ptrat are latura de
lungime q, atunci distana dintre cele dou s-ar putea calcula
uor. Uite, ca n desen. Ce zici, poi s-o calculezi?

Adic vrei s calculez lungimea segmentului rou?

Exact.

Hai c nu-i greu deloc. Ptratele au acelai centru, nu? Ia fii


atent aici:

Lungimea lui AB se afl printr-o simpl scdere: AO BO. Dar


AO e jumtate din q, iar BO jumtate din p. Aadar AB=(qp)/2
-

Eti un maestru al geometriei. Dar valoarea asta nu are de fapt


nicio importan, aa c o s o notm cu o liter, s zicem d.

Cum adic nu are importan? a srit amicul meu. De ce


pus s-o calculez, n cazul sta?

m-ai

Doar aa, de curiozitate, ca s vd dac te prinzi sau nu.

Dar dac lungimea lui AB nu conteaz, de ce totui trebuie


calculat? Asta chiar nu pricep.

Conteaz faptul c ea este finit, btrne.

Dar asta este absolut evident!

Mie mi s-a prut c nu e chiar aa, odat ce te-am auzit


pomenind de cel mai mic ptrat.

Omule, ncepi s m disperi. Explic odat ce te-a nemulumit


la treaba asta.

Fii atent. Dac exist un cel mai mic i un cel mai mare ptrat,
atunci e musai ca numrul fiilor s fie finit.

Ah, cred c neleg acum. Da, ai dreptate, m-am exprimat eu


greit. Demonstraia mea ns rmn valabil, chiar dac nu
mai vorbesc despre cel mai mic ptrat. Oricum o s apar
a+a+a... de o infinitate de ori.

Sunt de acord, cu condiia s acceptm c e vorba de o


demonstraie.

Cum? a izbucnit amicul meu. Dac nu e demonstraie atunci ce


e?

E un ir de observaii de bun sim, ca s zic aa.

i demonstraiile nu sunt la fel? Te pomeneti c lor le lipsete


bunul sim!

Dragule, n-ai vrea tu s renuni la replicile de genul sta?

OK, OK, mai glumesc din cnd n cnd, ca s m detensionez.

Bine. Atunci hai s-i explic la ce m refer. Tu spui c dac


aduni a+a+a+ ... de o infinitate de ori, rezultatul este infinit.

Corect, n-are cum s nu fie infinit.

N-are cum, zici? Dar de ce n-are cum?

Pentru c n-are cum.

i tu numeti asta demonstraie?

Frate, dar eu chiar nu neleg ce trebuie demonstrat, sincer.


Este absolut evident ce spun eu. Faci a+a+a+a+a+... la
nesfrit. Cum poi obine altceva dect infinit?

Ai uitat deja ce-am discutat despre Zenon si despre serii. Ii


amintesc c 1/2+1/4+1/8+1/16....=1, lucru cu care ai fost de
acord. Dar i acolo e vorba despre o infinitate de termeni.

N-am uitat deloc, numai c n cazul de fa e vorba de o


infinitate de termeni egali, pe cnd acolo erau diferii. i chiar
tu spuneai atunci c 1+1+1+... are suma infinit.

Aa e. Am spus-o i o spun n continuare. Totui e nevoie de o


demonstraie. In cazul seriei 1/2+1/4+1/8+1/16.... am folosit
un segment i totul a aprut a fi foarte clar. Dar nici mcar asta
n-a fost o demonstraie.

Omule, deja cred c nu mai neleg exact ce e aia demonstraie.

Poate o s discutm vreodat i despre asta. Pn atunci,


mulumete-te cu imaginea geometric: ai nite axiome i, cu
ajutorul lor, demonstrezi diverse afirmaii. Unele dintre
afirmaiile astea sunt foarte importante i primesc numele de

teoreme. In continuare, poi demonstra noi afirmaii, folosind


nu numai axiomele ci i teoremele.
-

OK, hai c m-ai fcut curios.

O s notez cu S suma aia. Aadar, S=1/2+1/4+1/8+1/16+....


Mai departe, o s nmulesc relaia cu 2:
2S=2(1/2+1/4+1/8+1/16+...) i, desfcnd parantezele, obin
2S= 1+1/2+1/4+1/8+..... Dar vezi bine c asta se mai scrie
2S=1+S i de aici rezult imediat S=1. Ce prere ai?

Chiar c nu m-a fi ateptat. Incredibil de simplu!

Bun. Acum hai s-i art cum e i cu a+a+a+a+a+... Pentru asta


avem nevoie de aa numita Axiom a lui Arhimede. Ea spune
aa: oricare ar fi dou numere reale a i b, o<a<b, exist un
numr natural n astfel nct na>b

Asta mi se pare foarte limpede.

Atunci e simplu. Dac presupunem c suma a+a+a+a+... are ca


rezultat altceva dect infinit, atunci putem gsi un numr real
M astfel nct a+a+a+a+a+.... =M. Dar Axioma lui Arhimede
ne spune c mai putem gsi ceva: un numr natural n, cu
proprietatea c na>M. Vezi contradicia?

Da, o vd. Dac adunnd numai n de a obinem mai mult


dect M, atunci, adunnd nc i mai muli de a, vom obine
numere tot mai mari dect M. E limpede.

Perfect. Acum abia poi spune c ai o demonstraie.

Domnule, jos plria.

Revenind la oile noastre, deducem c nu poi avea o infinitate


de ptrate unul ntr-altul, ca n desen, astfel nct fiile s fie
la fel de late. Ca s discui despre o infinitate de ptrate,
limile trebuie s fie din ce n ce mai mici. Eti de acord?

Nu am ncotro.

Atunci ia spune, ct e latura ptratului de plastic pe care vrei


tu s l aezi n fiecare fie?

Dar cine a spus c este obligatoriu ca ptratele mele de plastic


s fie egale? Nici pomeneal, n fiecare fie pun un ptrat
suficient de mic ca s ncap. Uite-aa:

Aadar, ai de gnd s foloseti o infinitate de ptrate de plastic,


fiecare ncpnd ntr-o fie din cele pomenite.

Exact.

innd cont c fiile au limea din ce n ce mai mic,


nseamn c i laturile ptratelor tale materiale trebuie s fie
din ce n ce mai mici. Adevrat?

Desigur.

OK. Ia spune-mi, te rog, limile fiilor pot fi orict de mici,


sau exist o limit dincolo de care nu mai pot trece?

Ce vrei s spui cu limita asta?

Te ntreb dac exist vreun numr, s-i zicem , aa nct toate


limile alea s fie mai mari dect .

Nu tiu ce s zic. Dac toate ar avea limea mai mare ca ,


atunci adunnd limile a obine infinit, pentru c +++...
de o infinitate de ori e clar c face infinit. Da, e limpede, nu
exist numrul .

Excelent. Inseamn c orict de mic ar fi , poi gsi o fie cu


limea mai mic dect . Adevrat? OK. Asta mi spune c
dac ar fi ct raza unui atom, ai gsi fii cu limea i mai
mic. Deci avem fii mai nguste dect raza unui atom. Just?

Nu te pot contrazice.

Perfect. i acum vrei s-mi spui c poi tu s gseti un ptrat


de plastic care s ncap ntr-un atom?

Dar de ce nu? Cu tehnologiile de azi, nu cred c e o dificultate.

Omule, ncearc s fii raional. Un ptrat de plastic este fcut


din atomi. Cum s introduci un obiect alctuit din atomi ntrun singur atom?

Mda, se pare c aici ar fi o problem.

Este, i nc una mare de tot, pentru c n ceea ce i-am spus,


eu m-am oprit la nivelul atomului. Dar procesul continu i
dincolo de atomi, la o scar tot mai mic, att de mic nct

mintea omului nu o poate concepe. i tu vii cu ptratele tale


materiale pe care vrei s le faci, ca s zic aa, infinit de mici?
Hai c devii amuzant.
-

Amuzant sau nu, i spun c nu m-ai convins. M-ai pus pe


gnduri, ce e drept, dar mai ai pn s m convingi. Uite, m
gndesc s renun la ptratele din plastic. O s pun ptrate
formate din electroni. Alea vor fi att de mici, nct le voi putea
pune inclusiv n fiile alea cu limea ct raza atomului.

Foarte frumos, numai c exist i fii mai nguste chiar dect


raza electronului.

Asta mi se pare prea de tot. Cum arat fiile alea? Cine a


vzut aa ceva?

Nu le-a vzut nimeni, ntr-adevr, ns ele exist cu siguran,


pentru c avem de-a face cu o infinitate de ptrate. Aa c o s
gseti fii de sute de mii de miliarde de ori mai nguste dect
cea ct raza electronului. i nici atunci nu vei fi ajuns la capt,
pentru c procesul va continua la infinit.

Chiar c asta m depete. Nu tiu cum poi vorbi despre


lucruri pe care nu numai c nu le-a vzut nimeni, dar nici
mcar nu-i poi imagina c s-ar putea ntmpla vreodat s le
vad cineva. Dac m gndesc bine, e la fel ca n cazul lui
Einstein i al varietii lui paracompacte. De unde tim noi c
lucrurile stau chiar aa, ct vreme nimeni nu a vzut i nici nu
are vreo speran s vad ce este acolo n realitate?

In ceea ce privete infinitul fizic, mi-ai pus o ntrebare


pertinent i deloc uoar. Sincer s fiu, nu tiu un motiv
pentru care ar trebui s accepi c la nivelul infinitului mic
lucrurile se petrec aa cum i le-am descris. Tot ce pot s-i
spun este c infinitul mic se manifest n zone pe care, din
punct de vedere mcar psihologic, crezi c le poi controla.
Lumea subatomic, locul unde ne nchipuim c se petrec toate
fenomenele astea ciudate, este ceva aflat n cmpul nostru
vizual, n vreme ce infinitul mare ne rmne inaccesibil. Acolo,
la distane uriae, orice pare posibil, n vreme ce dincoace nu
avem motive s ne temem de anomalii. Asta, repet, n ce
privete infinitul fizic, s fim bine nelei. In privina
infinitului matematic, lucrurile sunt clare, aici e vorba despre
definiii i axiome. Ti-am vorbit, la un moment dat, despre
axioma riglei. Acum ai ajuns singur la nite probleme a cror
rezolvare nu se poate gsi n lipsa acestei axiome. Important
este s faci distincia ntre infinitul fizic i cel matematic, dac
vrei s te lmureti cum stau lucrurile.

Pi dac fac ce-mi spui tu, probabil o s m lmuresc n


privina infinitului mic al matematicienilor, dar cel fizic mi va
rmne n continuare inaccesibil.

Ai foarte mult dreptate. In fond, infinitul matematic nu este


dect un model, o ncercare de a descrie infinitul fizic. Dac,

ntr-adevr, descrierea este corect, asta numai bunul


Dumnezeu o tie.
-

Iar ajungem la misticisme. Interesant e c tu eti cel care aduce


vorba de Dumnezeu, dup care mi ceri s nu mai discutm pe
tema lui.

Amice, nu tiu de ce le iei i tu pe toate la propriu. Era doar un


fel de-a spune, nelegi?

Ineleg, stai linitit, am vrut doar s te ncolesc puin.

OK, acum c m-ai ncolit, s revenim la oile noastre. Cred c


i este clar c ntre cuburile tale fizice i cuburile ideale,
folosite n geometrie, exist diferene care nu pot fi depite.
Una dintre ele este c mulimea cuburilor fizice este
numrabil, pe cnd cea a cuburilor ideale este nenumrabil.

Nu prea pot s te contrazic, a spus amicul meu. i totui, de


unde tiu c mulimea cuburilor ideale este nenumrabil?
Sincer, nu-mi amintesc s-mi fi demonstrat lucrul sta.

Nu l-am demonstrat, ntr-adevr, dar e vorba de ceva extrem


de simplu. Uite, dac te gndeti la toate cuburile care au un
vrf aezat pe o anumit dreapt, cred c ai i gsit
demonstraia.

Aha, stai c tiu, a zis amicul meu. Pe dreapta aia exist o


mulime nenumrabil de puncte, aa nct totul devine
limpede, pentru c fiecrui punct de pe dreapt i corespunde
un cub. Mi s fie, ct era de simplu.

Nu cerceta aceste legi


- Btrne, a zis amicul meu, n principiu a putea spune c am
priceput cum stau lucrurile cu mulimile nenumrabile i cu
noiunile. i totui, vreau s-i mai pun o ntrebare. Dac ne
uitm puin la definiia noiunii, anume la faptul c ea implic
o categorie de obiecte, nseamn c atunci cnd spui c
punct este o noiune, te referi, de asemenea, la nite obiecte.
Ori eu te ntreb: cum poi s spui c punctele sunt obiecte, ct
vreme ele nu au dimensiuni? M-am uitat n dicionar i am
gsit acolo c obiectul este un corp solid, cunoscut direct cu
ajutorul simurilor. Pi cunoatem noi punctele cu ajutorul
simurilor?
-

Dac o s te duci din nou la dicionar, o s vezi c filozofia


spune altceva despre obiecte. Filozofii consider c ele sunt
nite entiti care exist independent de contiina noastr. i
atunci nici mcar nu trebuie s ne batem capul dac putem
cunoate punctele cu ajutorul simurilor. Eu a vrea s-i spun
cu totul altceva. Anume, c te pierzi n nite speculaii care nu
te pot duce la nimic bun. Las lucrurile astea pe seama
filozofilor, pentru c dac mergi tot mai adnc n problemele
de felul sta, nu o s mai poi iei niciodat i, n plus, nici nu
cred c vei putea descoperi ceva. Cele mai luminate mini din
istoria omenirii s-au chinuit cu aa nite ntrebri i nu au
ajuns s explice absolut nimic. Aa c eu zic s-o lai balt.

Nu tiu ce s zic, btrne, s-a ntristat dintr-odat amicul meu.


Adevrul e c pe msur ce m gndesc la treburile astea,
interesul pentru ele mi crete din ce n ce mai mult. E ca un fel
de drog.

Te cred i te neleg. Am avut i eu o perioad de felul sta, dar


vreau s-i spun c la un moment dat a fost ceva ca un fel de
voce interioar care mi-a optit s renun. Altfel, nu tiu unde
a fi ajuns. Momentul cel mai greu pentru mine a fost atunci
cnd mi-am nchipuit c realitatea fizic trebuie s corespund
ntocmai modelului matematic. i cnd

mi-am dat seama c

lucrurile nu stau chiar aa, m-am ntrebat la ce mai e bun


matematica, dac de la un punct ncolo nu-i mai poi gsi
echivalentul n lumea real.
-

i pn la urm ai ajuns la vreo concluzie?

La una singur: c trebuie s renun. Mai ii minte cum zicea


Arghezi? Nu cerceta aceste legi/ Cci eti nebun de

le-

nelegi. Aa c hai s revenim la nedumeririle pe care le ai n


legtur cu noiunile. Uite ce-i propun eu. Hai s folosim alt
termen dect noiune. Hai s zicem c mulimile
nenumrabile conin abstraciuni. i atunci cred c ne
apropiem foarte mult de ceea ce am vrut eu s zic. Punctele, ca
i numerele, ca i segmentele, sunt abstraciuni, n sensul c
sunt nite concepte obinute pe calea deduciilor logice. Practic,

am putea spune c lucrm cu ele, le folosim, dar nu le putem


ntlni nicieri n realitate.
-

Exact asta aveam de gnd s spun i eu. Nicieri n realitate nu


poi ntlni un punct sau un numr. mi place ideea ta. O s
rmnem la termenul abstraciuni i atunci lucrurile devin
mult mai clare. Bun. Dar mai am o problem. Spu- ne-mi, te
rog, n afar de numere i puncte, mai exist i alt gen de
abstraciuni care s formeze mulimi nenumrabile?

Mai exist, i dac-i aduci aminte, chiar tu ai furnizat un


exemplu de abstraciune cu care poi forma mulimi
nenumrabile: mulimile.

Mulimi de mulimi
- Nu tiu ce ar mai fi de spus pe tema asta, a zis amicul meu. Ai
dovedit c segmentele, ptratele, cuburile, formeaz mulimi
nenumrabile. Ai mai artat c reuniunile de mulimi
numrabile sunt numrabile. Nu e de ajuns?
-

De ajuns nu cred c e niciodat. Ideea e s cercetezi n


continuare, dup modelul lui Nansen. Mai tii cum zicea el?
Ai reuit? Continu! N-ai reuit? Continu!

Dar ct poi s mergi pe acelai drum? La un moment dat


trebuie s te opreti, pentru c totul are un sfrit.

Aa o fi, dar ie chiar i se pare c ai mers suficient de departe?


Ai neles cum stau lucrurile cu segmentele, ptratele i
cuburile i acum gata, poi s te apuci de altceva?

Nu fi rutcios. Eu te-am ntrebat ce-ar mai fi de spus pentru


c nu vd de unul singur niciun fel de continuare.

Atunci fii atent. Iau mulimea tuturor mulimilor finite i o


notez cu A. Ce prere ai despre A? O fi numrabil sau
nenumrabil?

Zici c n A sunt toate mulimile finite? Pi atunci e clar.


nseamn c n A gsesc i mulimile cu un singur element, nui aa?

Ba chiar aa e.

nseamn c gsesc acolo i mulimea cu elementul


0,13245145556162516.....?

O gseti cu siguran.

i orice numr de forma zero virgul ceva a lua, gsesc acolo


mulimea care e format exact din numrul la?

Da btrne, nu lipsete nici una.

Pi atunci chestiunea e rezolvat. nseamn c n A gsesc


toate mulimile cu un singur element, unde elementul la e un
numr oarecare de forma zero virgul ceva. Dar cum se tie c
numerele astea formeaz o mulime nenumrabil, nseamn
c i mulimile respective formeaz o mulime nenumrabil.
Ori ele sunt doar o parte dintre elementele lui A, ceea ce

nseamn c A este cu att mai mult nenumrabil, pentru c


are i elemente n plus. E corect?
-

M-ai lsat fr replic. Ai fcut un raionament impecabil.


Vezi? i ziceai c nu ar mai fi nimic de cercetat.

M-am pripit, ca de obicei, a zis amicul meu.

Ei, acum tu eti rutcios. Dar voi trece peste asta. Vreau s-i
pun urmtoarea ntrebare: poi demonstra c i mulimea
tuturor mulimilor infinite este nenumrabil?

Chiar la asta m gndeam. Uite cum fac: iau cte un numr de


forma zero virgul ceva i pe lng el mai pun numerele
naturale: 1, 2, 3, 4, 5, 6,....etc. Iese o mulime infinit. Dar cte
astfel de mulimi pot forma? Pi e clar c o infinitate
nenumrabil, din cauza numerelor lora cu virgul.

Aa e. Se pare c ai devenit expert n mulimile nenumrabile.


Numai c aici te-ai grbit puin. i, dac ai rbdare, o s-i
explic de ce spun asta.

Ce rbdare s mai am? Spune-mi acum. Sau te-a apucat brusc


regia i vrei s creezi suspans?

Nu e vorba de niciun suspans, doar c trebuie s te pregtesc


puin ca s pricepi cum stau lucrurile. Fii nelegtor i hai s
mai analizm cteva exemple, dup care i promit c te
lmuresc exact cum stau lucrurile cu mulimile alea infinite.

Bine, btrne, m-am resemnat. Atept exemplele.

OK. Hai s considerm toate mulimile infinite de numere


naturale. Sau, cum se mai spune, toate submulimile infinite
ale mulimii numerelor naturale. Cum o fi mulimea lor?
Numrabil sau nenumrabil?

Chiar c nu tiu ce s spun. La prima vedere pare numrabil,


pentru c e vorba de numere naturale. Dar nu sunt sigur. Ia s
m gndesc puin.

A stat ce a stat, s-a uitat undeva, n deprtare, la un moment dat a


nchis i ochii. Dup care, tocmai cnd credeam c s-a lsat
pguba, a izbucnit:
-

Gata! Stiu! Hai s presupunem, exact ca n demonstraia lui


Cantor, c mulimile astea pot fi puse n coresponden 1 la 1
cu numerele naturale. S numerotm elementele respectivelor
mulimi exact cum am fcut n cazul grupurilor infinite de
turiti: a11, a12, a13, a14, a15, etc, apoi a21, a22, a23, a24, a25,.... i aa mai
departe. Dac irurile astea de elemente ar forma o mulime
numrabil, nseamn c ele ar putea fi aezate ntr-o coloan,
unul sub altul, iar pe o alt coloan alturat ar putea fi puse
numerele naturale, n aa fel nct fiecrui numr natural s-i
corespund exact un ir. Uite cam cum ar arta lucrul sta:
1

a11, a12, a13, a14, a15,...........

a21, a22, a23, a24, a25,...........

a31, a32, a33, a34, a35,...........

a41, a42, a43, a44, a45,...........

. . . . . . . . . . . . . . . . . .
-

Aha, deci pe o coloan ar fi numerele naturale, iar pe cealalt


mulimile infinite de numere naturale, ceea ce ar nsemna c
fiecare numr natural danseaz cu cte o astfel de mulime.

Da. De fapt, n dreapta ai doar irurile de elemente, pentru c


nu am mai scris i acoladele. Pot face asta, pentru c dac
mulimea irurilor e nenumrabil, tot aa e i mulimea
mulimilor noastre.

Evident, pentru c fiecare ir i corespunde unei mulimi i


fiecare mulime i corespunde unui ir.

Perfect, ai prins ideea. Numai c i de data asta pot construi un


ir de numere naturale care sigur nu se afl n coloana
respectiv.

Cred c tiu cum vrei s faci: exact ca n procedeul diagonal al


lui Cantor. Construieti un ir, s-i zicem b1, b2, b3, b4, b5,........ n
care b1 este orice numr natural diferit de a11, b2 este diferit de
a22, b3 difer de a33 i aa mai departe. Ori asta nseamn c ai
gsit un ir de numere naturale care nu se afl n coloana
respectiv, cu toate c ai susinut c acolo sunt absolut toate
irurile. Am dreptate?

Sut la sut! Ei? Ce prere ai? Frumos raionament am fcut?

De frumos e frumos, nu tiu ct e de corect.

Stai c nu neleg. De ce n-ar fi corect?

Pentru c ntre un astfel de ir de numere naturale i un numr


real cuprins ntre 0 i 1 este o diferen uria. Vezi tu, irul tu
i corespunde unei mulimi de numere naturale, dar, dup cum
tii, ordinea n care scrii elementele unei mulimi nu are nicio
importan. Poi s scrii {2, 5, 6} dar nimeni nu te mpiedic s
scrii {5, 2, 6} i va fi vorba despre aceeai mulime. In acest caz,
cred c e limpede ce eroare ai fcut. Alegi tu b1 diferit de a11,
dar b1 poate fi egal cu a33, de exemplu. i atunci, cnd aranjezi
elementele b1, b2, b3, b4, b5,........ ntr-o alt ordine, nu ai de unde
s tii c nu obii exact unul dintre irurile din coloana a doua.
Pe de alt parte, un numr dintre 0 i 1 are alt regim, ca s zic
aa. Lui nu-i poi schimba ordinea zecimalelor i tocmai de aia
procedeul diagonal al lui Cantor funcioneaz.

Amicul meu a priceput imediat fenomenul. Intr-adevr, nu inuse


cont de ordinea elementelor, mai bine zis de faptul c ele pot fi
aranjate n orice ordine dorim.
-

Ei bine, vorba lui McMurphy din Zbor deasupra unui cuib de


cuci, cel puin am ncercat a spus el, destul de ctrnit.

Ai ncercat, btrne i trebuie s recunosc c a fost o ncercare


frumoas.

Frumoas, dar ratat. In fine, asta a fost. Rmne de vzut


acum dac tu tii o demonstraie corect.

tiu una, dar nainte de a i-o arta, am nevoie de cteva


pregtiri.

Toate mulimile finite


- Pentru nceput, am zis, hai s vedem ce se ntmpl cu
mulimile finite de numere naturale.
-

Dup mintea mea, ar trebui s fie vorba de o mulime


numrabil.

Eti sigur?

Sigur nu mai sunt de nimic, dect dup ce am demonstraia.

Pi atunci hai s vedem dac putem demonstra ceva. Uite la ce


m gndesc eu. ntre o mulime finit i una infinit exist o
deosebire.

tiu i eu asta. Una e finit i cealalt nu e finit.

Mulumesc c m iei peste picior. Nu la asta m refeream. E


vorba despre cu totul altceva. Anume, dac aduni elementele
unei mulimi finite de numere naturale, rezultatul este tot un
numr natural. Pe cnd n cazul unei mulimi infinite
rezultatul nu mai tim ce este, dar n niciun caz nu este un
numr natural.

Aici ai dreptate. Din cte neleg, ar fi vorba de serii divergente,


pentru c avem de-a face cu sume infinite.

ntr-adevr, aa stau lucrurile. Prin urmare, mulimile finite de


numere naturale au o sum a elementelor, care este un numr
natural. Se pune acum ntrebarea: cte mulimi de numere
naturale se pot gsi astfel nct suma elementelor lor s fie un
numr natural dat?

Stai uor, btrne, c ameesc. Mai spune o dat.Hai s lum


un exemplu. Cte mulimi de numere naturale gaseti tu astfel
nct suma elementelor s-i dea 4?

Pi ca s aflu asta, trebuie s vd n cte feluri pot s-l scriu pe


4 ca suma unor numere naturale. Ia s vedem. O dat avem
1+1+1+1.

Stai puin. Care e mulimea n cazul sta?

Cum care e mulimea?

Pi am zis c suma elementelor mulimii trebuie s dea 4. Care


e mulimea aia?

Am neles. Ar trebui s fie o mulime cu patru elemente


identice i una ca asta nu se poate. Spune omule aa. nseamn
c trebuie s-l descompun pe 4 ntr-o sum de numere naturale
diferite. n cazul sta nu vd dect varianta 1+3.

Ar mai fi i 0+4, dar nu ne ncurcm aici cu 0 i considerm c


numerele naturale sunt numai cele de la 1 n sus. Bun. Deci ai
gsit o singur mulime ale crei elemente au suma 4. Dac
vrei, o i scriem: {1, 3}. Ia s vedem ce se ntmpl pentru o alt
sum, s zicem 7.

Aici ar fi 1+6, 2+5 i 3+4, deci avem trei mulimi.

Iar te pripeti. Dar 1+2+4 ce are?

Ah, da, ntr-adevr, mai e i varianta asta. In total sunt patru


mulimi.

In regul. Cred c acum ai neles care era ntrebarea mea


pentru cazul general. Cte mulimi se pot gsi astfel nct
suma elementelor pe care le conin s dea n, unde n este un
numr natural oarecare?

OK. i ai un rspuns?

Rspunsul nu l am, ns tiu c el exist. Altfel spus, numrul


respectivelor mulimi se poate calcula, folosind nite formule
complicate. Pe noi ns nu asta ne intereseaz. Ceea ce a vrea
s demonstrm este c numrul mulimilor cu pricina este
ntotdeauna finit.

Pi nu vd ce mare demonstraie mai trebuie fcut. Dac


numrul este n, exist n-1 numere naturale mai mici ca el i
atunci cu ajutorul lor pot s fac doar un numr finit de sume,
cu rezultatul cuprins ntre 1+2 i 1+2+3+.....+(n-1).

Corect. Ai raionat impecabil. Aadar, fiecare mulime de


numere naturale are o sum a elementelor, care este un numr
natural, iar numrul mulimilor care au aceeai sum a
elementelor este finit. De acord? Pi atunci am cam terminat
demonstraia. Mergem din nou la numerele prime i aplicm
urmtorul procedeu: toate mulimile care au suma elementelor
p vor fi aezate sub puterile celui de-al p-lea numr prim. Ai
neles ceva?

Parc-parc, dar cred c trebuie s o lum mai ncet.

Bun. Numerele prime sunt 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, .....etc.
Primul numr prim este 2. Atunci, sub puterile lui 2 vom aeza
acele mulimi care au suma elementelor 1. Constatm c aa
nite mulimi nici nu exist, deci sub puterile lui 2 nu aezm
nimic. Sub puterile lui 3 aezm mulimile care au suma
elementelor 2. Nici aa ceva nu exist, deci nu avem ce aeza
nici sub puterile lui 3. Mai departe. Al treilea numr prim este
5. Sub puterile lui aezm mulimile care au suma elementelor
3. Care sunt alea? Pi e una singur: {1, 2}. Al patrulea numr
prim este 7. Sub puterile lui 7 vom aeza mulimile care au
suma elementelor 4. i aici e tot una singur, anume {1, 3}. S-i
mai spun?

Cred c am neles. Al cincilea numr prim fiind 11, sub


puterile lui 11 vom pune mulimile cu suma elementelor 5,
adic {1, 4} i {2, 3}. i o inem tot aa.

ntr-adevr. Dar ca s mi fie clar c ai neles, ia spune-mi ce


mulimi aezm sub puterile lui 19?

Stai s aflu, nti de toate, al ctelea numr prim e 19. M uit n


irul primelor i vd c e al optulea. Bun. Atunci nseamn c
iau mulimile care au suma numerelor 8 i le pun frumos sub
puterile lui 19. Ia s vedem care sunt alea. Pi ar fi vreo cinci:
{1, 7}, {2, 6}, {3, 5}, {1, 2, 5}, {1, 3, 4}.

Sunt exact cinci, nu vreo cinci. Dar oricum, btrne, ai prins


mecanismul. Hai s facem i un desen, ct de ct, ca s fie totul

foarte limpede. Numai c o s aez numerele pe vertical, ca s


am loc mai mult. Uite:

Vezi, n loc de sub, poi zice la dreapta, adic am aezat


mulimile la dreapta puterilor numerelor prime. Dac nu ai ce
face, poi s mai scrii i alte coloane: a lui 19, a lui 23, a lui 29 i
aa mai departe. Poi observa cu ochiul liber c n felul sta
mperechezi toate mulimile finite cu o parte din puterile
numerelor prime, de unde rezult clar c mulimea mulimilor
finite este numrabil.

Btrne, nu te pot contrazice. Numai c demonstraia ta mi se


pare prea stufoas. Chiar nu exist una mai simpl?

Poate c exist, dar de data asta chiar c nu pot s te ajut.


Caut i tu cnd ai ceva timp liber i poate gaseti alt
coresponden 1 la 1, mai simpl.

S tii c sta o s fac i chiar cred c pot s pun pariu pe o


bere bun c data viitoare vin cu soluia.

Bine, in pariul, nu c m-a ndoi c eti n stare, dar chiar c


nu am mai but demult o bere bun.

Numere vesele si triste


- Ajungem i la bere, am zis. Dar acum, hai s trecem mai
departe. S considerm mulimea tuturor submulimilor lui .
Cine este ? Nimeni altcineva dect mulimea numerelor
naturale. Hai s notm i mulimea submulimilor lui cu
ceva, de exemplu cu P(). Ei bine, i voi demonstra c P()
este nenumrabil.
-

Stai puin, s neleg. Acel P() este format, dac nu m nel,


din dou feluri de submulimi ale lui : cele finite i cele
infinite. Corect?

Ai dreptate. Cred c ai intuit unde vreau s ajung. Dac P()


este nenumrabil i submulimea sa format din toate
submulimile finite ale lui este, aa cum am demonstrat,
numrabil, va rezulta c ceea ce a rmas, adic mulimea
tuturor submulimilor infinite ale lui , este nenumrabil.

Da btrne, aa e, nu ar putea s fie numrabil, pentru c


atunci i P() ar fi numrabil.

OK, aadar s-i art demonstraia. S presupunem c P() ar


fi numrabil. Atunci ar exista o coresponden 1 la 1 ntre
elementele lui i cele ale lui P(). Ei bine, aici o s

introducem o noiune interesant. Dac, prin aceast


coresponden, unui element n al lui A i corespunde o
submulime B astfel nct n este element al lui B, vom spune c
n este vesel. n caz contrar, vom spune c n este trist.
-

Omule, stai puin c aici nu mi e clar. Denumirile nu m


intereseaz prea tare, poi spune c n-ul tu este verde sau
adnc. Numai c nu pricep cnd este el trist i cnd nu este.

Uite, hai s punem pe o coloan numerele naturale, iar pe


cealalt submulimile lui . Eti de acord? OK. Uite cum ar
arta lucrurile:
1

{2, 3, 4, 5}

{1, 3, 10}

{1, 3, 5, 7, 9, ......}

{1, 4}

{5}

{5, 7, 1001}

...................................................
-

Cred c acum i este clar. Spre exemplu, 3 este vesel, pentru c


lui i corespunde o mulime n care se afl i 3. n schimb 2 este
trist, pentru c n mulimea care i corespunde nu se afl i 2. i
aa mai departe. Practic, orice numr natural este vesel sau
trist.

In regul. Pn aici e clar. Spune mai departe.

S notm cu T mulimea elementelor triste ale lui , care este,


evident, o submulime a lui . Prin urmare, T trebuie s-i
corespund unui element t din . Eti de acord?

Cum ar veni asta n exemplul nostru?

Pi T ar fi {1, 2, 6, .....}, adic mulimea elementelor triste. i


atunci aceast mulime va trebui s se afle i ea undeva, pe
coloan, n dreptul unui numr natural. Nu tiu care e acela,
aa c o s-i zic t. Acum se pune ntrebarea dac t este vesel
sau trist. Ca s vd asta, o s analizez pe rnd cele dou cazuri.
nti o s presupun c t este vesel. Ce ar nsemna asta? Pi ar
nsemna c el trebuie s fie unul din elementele lui T.

Nu pricep de ce ar trebui asta.

Ai i uitat ce este un element vesel? El aparine mulimii cu


care danseaz. Deci dac t danseaz cu T, trebuie ca t s fie
element al lui T.

Corect.

Bun. Numai c T este mulimea tuturor elementelor triste, c


doar aa am ales-o. nseamn c t nu se poate afla printre
elementele sale, pentru c t este un element vesel. E clar
btrne?

Pn aici e clar. Ai artat c t nu poate fi vesel, ceea ce


nseamn c t este trist. i care e morala?

Nu te pripi. Spui c am demonstrat c t e trist? Hai s vedem.


Dac t e trist, nseamn c el nu se afl n mulimea cu care
danseaz. De acord? Aadar, t nu se afl n T.

Bun, i care e problema?

Problema e c n T sunt absolut toate elementele triste, altfel


spus, nu poate lipsi nici mcar unul singur, aadar acolo ar
trebui s se afle i t. Ce prere ai?

Btrne, dac neleg eu bine, tu demonstrezi c dac t este n


T, atunci de fapt nu este n T i invers, dac nu e n T atunci, de
fapt, e chiar acolo. Mi se pare ceva foarte alambicat.

Pi i-am spus de la nceput c nu e vorba de o demonstraie


simpl. n orice caz, elementul sta t are o soart foarte
ciudat. Despre el ai putea spune cam aa: dac e mort, e viu,
iar dac e viu, atunci e mort. De aici nu se poate trage dect o
singur concluzie: un asemenea element nu exist. i cu asta
am ajuns ntr-o fundtur, care ne arat c ntre i P() nu
poate exista o coresponden 1 la 1.

M-ai dat gata cu demonstraia asta, btrne. Trebuie s


recunosc c e o mostr foarte frumoas de gndire logic.

ntr-adevr, este una dintre cele mai elegante demonstraii din


cte cunosc.

OK, s mergem mai departe. Sunt foarte curios unde vrei s


ajungi.

O descoperire ocant
- Hai s vedem cum stm, n acest moment. Carevaszic,
mulimea tuturor mulimilor de numere naturale este
nenumrabil, mulimea mulimilor infinite de numere
naturale este nenumrabil, iar mulimea mulimilor finite de
numere naturale este numrabil.
-

Foarte clar. Eu sunt curios, totui, s m lmureti unde am


greit cnd am vorbit despre mulimea tuturor mulimilor
infinite.

Rbdare, amice. Deocamdat am ajuns ntr-un punct extrem de


important, n care s-a aflat i Cantor i din care el a fcut nite
descoperiri care i-au cam pus pe jar i pe matematicieni i pe
filozofi. Hai s-i povestesc pe scurt despre ce este vorba. Dup
ce Cantor a observat ce se ntmpl cu submulimile lui , a
zis cam aa: dac mulimea este numrabil, iar P() este
nenumrabil, trebuie vzut ce se ntmpl i cu mulimea
submulimilor oricrei alte mulimi nenumrabile. i uite cum
a gndit el. Mulimea nu se poate pune n coresponden 1
la 1 cu P(). Oare asta este caracteristic numai pentru ? Sau
la fel se ntmpl i pentru mulimea numerelor de forma zero
virgul ceva? In cazul general, dac A este o mulime
nenumrabil, oare este imposibil s existe vreo coresponden
1 la 1 ntre A i P(A)? Ei bine, rspunsul gsit de Cantor a fost
clar: ntre A i P(A) nu poate exista o coresponden 1 la 1. Iar

demonstraia nu a fost dect o adaptare a celei pentru P(). Tu


i dai seama ce nseamn lucrul asta?
-

Pi ce poate s nsemne dect c mulimea submulimilor lui A


are i mai multe elemente dect A?

Exact. ocul e la fel de mare ca atunci cnd realizezi c exist


mulimi nenumrabile. Practic, de aici rezult c se pot gsi
mulimi infinite cu din ce n ce mai multe elemente, pentru c
dac l notezi pe P(A) cu B, constai imediat c P(B) are i mai
multe elemente dect B. E ceva absolut imposibil de imaginat.
Reine, cnd spun mai multe folosesc o figur de stil.
Realitatea este c trecerea de la A la P(A) este la fel ca trecerea
de la la P(). Matematicienii spun c P() are o putere mai
mare dect . Cantor a dovedit c ntotdeauna P(A) are o
putere mai mare dect A. In cazul sta, P(P()) ar avea o
putere i mai mare dect P(). tii bine ct de dificil e s
nelegi i s accepi mcar mulimile nenumrabile. Dar faptul
c procesul poate continua la nesfrit este cu adevrat mai
presus de puterea noastr de nelegere.

Stai puin, a zis amicul meu. Trebuie s pricep clar cum e cu


puterile astea.

Pi ce nu e clar?

Nimic nu e clar. Cum adic P() are o putere mai mare dect
?

Omule, denumirile date n matematic sunt de cele mai multe


ori alese n aa fel nct s sugereze ct mai bine fenomenul
care se petrece acolo. Puterea asta ar trebui s te duc cu
gndul la o ntrecere de fore. Inchipuie-i c o mulime
numrabil se nfrunt cu una nenumrabil. Atunci, fiecare
element din mulimea numrabil este anihilat de cte un
element al mulimii nenumrabile, dup care mulimea
nenumrabil a rmas la fel de numeroas ca i nainte. Asta
nseamn c puterea ei a fost mai mare.

Pi stai puin. Dac ai dou armate numrabile, nu se ntmpl


la fel? Ia gndete-te c soldaii din prima sunt mbrcai n
verde i numerotai 1, 2, 3, 4, 5, 6, ....., iar cei din a doua sunt
mbrcai n rou i poart numerele 2, 4, 6, 8, 10, 12, ....Se duc
pe cmpul de lupt i acolo fiecare soldat verde cu numr par
omoar soldatul rou care are acelai numr cu el. Asta
nseamn c armata roie dispare, iar armata verde rmne la
fel de numeroas ca nainte. Asta arat c armata verde este
nenumrabil?

Nu arat. Ideea e c cele dou armate ale tale au aceeai


putere. Gndete-te c dac armata roie ar fi avut un
conductor mai dibaci, sau o strategie mai bun, ar fi putut
nfrnge armata verde. Pentru asta, ar fi fost suficient ca fiecare
soldat rou s-l omoare pe soldatul verde care poart un
numr reprezentnd jumtate din numrul celui rou. Ca s

fiu mai clar: soldatul rou cu numrul 10 l omoar pe cel


verde cu numrul 5, i aa mai departe. Poi s constai cu
uurin c, n acest caz, armata roie a rmas la fel de
numeroas ca nainte, n vreme ce armata verde nu mai are
niciun soldat.

i treaba asta nu s-ar putea ntmpla i n cazul n care una din


armate ar fi nenumrabil?

Exclus. Atunci armata numrabil nu ar putea-o nfrnge pe


cea ne numrabil. Ba chiar s-ar putea ajunge la o situaie
paradoxal. Inchipuie-i c soldatii din armata numrabil
sunt invincibili. In orice confruntare, ei i ucid adversarul, fr
nicio excepie. Cu toate astea, ei nu vor putea nvinge niciodat
o armat nenumrabil. Din aceleai motive pentru care o
armat finit format din soldai invincibili nu va putea

nvinge o armat infinit. Numai c exemplul cu armatele


devine nepotrivit n cazul nenumrabil, pentru c am stabilit la
un moment dat c nu poate exista o mulime nenumrabil de
fiine. E bine ca pentru o asemenea situaie s rmnem la
mulimi abstracte. Dac una e numrabil i alta e
nenumrabil i dac imaginm o modalitate de anihilare
reciproc a elementelor, atunci mulimea numrabil poate fi
anihilat n totalitate de cea nenumrabil. Fenomenul invers,
ns, nu se va putea petrece niciodat.
-

Btrne, cred c am priceput cum stau lucrurile. Dar ceea ce


aud mi se pare foarte straniu.

Te rog s m crezi c am petrecut multe ore gndindu-m la


lucrurile astea i nc nu le pot accepta cu inima mpcat.
nchipuie-i c ai o mulime infinit de pietricele, aezate una
dup alta pe o linie dreapt. Ai de-a face, clar, cu o mulime
numrabil. Dar ntre pietricele mai este loc berechet, n care
poi s pui o alt infinitate de pietricele, mai mici. Fcnd asta,
tot mai rmne loc, iar n locul la poi s pui pietricele foarte
mici, dar nu nseamn c nu i-a mai rmas loc pentru a pune
acolo o infinitate de fire de nisip, iar ntre ele o infinitate de
molecule i aa mai departe. Pn la urm nu ai ncotro i
admii c procesul sta poate continua la infinit i ajungi la
concluzia c dreapta e constituit din puncte, care nu au
dimensiune. Mai mult de att nu poi s-i imaginezi. i vine

Cantor cu demonstraia asta i i arat c nu e chiar aa, c de


fapt exist mulimi care sunt fa de punctele dreptei exact
cum sunt punctele dreptei fa de mulimea pietricelelor. i nu
numai att, dar procesul sta poate continua la infinit.
-

Nu cumva cnd treci la P() intri n alt dimensiune?

M-am gndit i la asta. Dar sincer i spun, n acest punct am


renunat. Si, aa cum ai promis, sper c nici tu nu o s ncerci
s mergi mai departe.

Puterea continuului
- Fii sigur c nu o s m nchid n turn ca s m adncesc n
meditaii. Dar nici nu o s ignor problemele astea, de parc nu
ar exista.
-

Atunci totul va fi n regul. Hai s-i spun mai departe ce s-a


ntmplat cu mulimile lui Cantor. Dup ce le-a descoperit, el a
ncercat s le clasifice. Dintre toate mulimile infinite, el a
considerat c cea mai slab putere o au mulimile numrabile.
Urmeaz puterea lui P(), pe care el a mai denumit-o puterea
continuului. Aici intr mulimile nenumrabile pe care le-am
discutat i noi: punctele dreptei, numerele de forma zero
virgul ceva i nc multe altele. Dup asta vin mulimile de
genul P(A), unde A este o mulime de puterea continuului i
aa mai departe. Incepnd chiar cu Cantor, s-a pus ntrebarea
dac ntre mulimile numrabile i cele de puterea continuului

nu exist cumva mulimi de o putere intermediar. Rspunsul


la ntrebarea asta nu s-a dat nici pn azi.
-

O putere intermediar? neleg cam ce vrei s spui cu asta: ar fi


vorba de o mulime mai deas dect , dar mai srac
dect P(). ns nu cred c e corect s vorbim de mulimi
srace sau dese.

Ai dreptate. tii cum iesim din impasul sta? Foarte simplu.


Plecm tot de la i P(). E de ajuns s observm c putem
gsi o coresponden 1 la 1 ntre i o submulime a lui P(),
sau, dac vrei, o parte a lui P(). Anume cum? Fiecrui numr
natural n i asociezi mulimea care are un singur element i
acela este chiar n. Deci lui 9 i asociezi {9}, lui 107 i asociezi
{107} i aa mai departe. i de aici i vine ideea general. Dac
ntre A i B nu exist o coresponden 1 la 1, dar poate fi gsit
una ntre A i o parte a lui B, atunci puterea lui B va fi mai
mare dect puterea lui A. Cred c e limpede.

tii ce nu neleg eu? De ce nu pui doar condiia a doua, adic


s existe o coresponden 1 la 1 ntre A i o parte a lui B. Pi
asta e ca la mulimile {1, 2} i {5, 6, 9}. E clar c dac am o
coresponden 1 la 1 ntre {1, 2} i {5, 6}, care e doar o parte a
lui {5, 6, 9}, atunci nu pot s am o coresponden 1 la 1 i ntre
{1, 2} i {5, 6, 9}.

Aa este, numai c n cazul nostru e vorba despre mulimi


infinite i aici totul se schimb. Uite, spre exemplu numerele

pare danseaz perfect cu numerele impare, care formeaz


doar o parte a lui . In acelai timp, ns, numerele pare
danseaz i cu numerele naturale. Aadar e important s
punem ambele condiii.
-

Acum am neles. Deci, dac revenim la problema aia


nerezolvat, ar trebui s gsim o mulime A care s nu poat fi
pus n coresponden 1 la 1 nici cu i nici cu P(), n
schimb s existe corespondene 1 la 1 ntre i o parte a lui A
i ntre A i o parte a lui P(). Am zis bine?

Da, asta este problema. S-a presupus c o asemenea mulime


nu exist i presupunerea asta a primit numele de ipoteza
continuului. Dar pn azi, aa cum i-am mai spus, nimeni nu
a gsit o demonstraie.

Btrne, am impresia c imediat ce se ajunge prin prile astea,


cu mulimi nenumrabile, deja nu se mai gsesc demonstraii.
Eu zic c trebuie s fie ceva la mijloc.

Aici nu tiu ce s-i rspund. Tot ce tiu e c nu se cunoate


nicio demonstraie. Dar de ce nu se gsete una, nu m ntreba
pe mine.

Nici nu te mai ntreb. n schimb, o s-i aduc aminte c mi eti


dator cu o explicaie.

tiu, e vorba de demonstraia ta cu privire la nenumrabilitatea mulimii tuturor mulimilor infinite.

Exact. Tare sunt curios care e greeala pe care am fcut-o.

Mulimi despre care nu se poate vorbi


- Interesant e c nu ai fcut nicio greeal n demonstraie,
numai c ai comis o ilegalitate major.
-

Pardon? Te pomeneti c exist vreun regulament al demonstraiilor de care eu nu tiu i pe care l-am nclcat?

Nu despre asta e vorba, ci despre faptul c ai raionat corect


asupra unor lucruri despre care nu ai voie s vorbeti.

Hai c asta este prea de tot. Nu am voie s vorbesc de


mulimea tuturor mulimilor infinite? Pi tii ce o s fac? Ies
chiar acum n strad i ncep s strig mulimea mulimilor
infinite este nenumrabil. i atunci o s-mi spui c nu pot
vorbi?

Eu nu o s-i spun asta. Doar vreun poliist o s-i explice cu


chitanierul n mn c nu e bine s strigi pe strad. Ceea ce
am vrut eu s spun este c dac vorbeti fr s te controlezi,
ajungi s dai toat logica peste cap. Vezi tu, nimeni nu te poate
mpiedica s rosteti cuvintele ptrat cu trei laturi. Dar asta
nu nseamn c ceea ce spui tu are sens i c poate face
obiectul unor raionamente i demonstraii. Cu alte cuvinte,
dup ce ai rostit o asemenea enormitate, nu are niciun neles
s te apuci s mai i formulezi enunuri de genul "toate
ptratele cu trei laturi au cel puin un unghi ascuit i cu att
mai puin s demonstrezi aa ceva.

Sunt de acord cu asta, ns nu vd care e asemnarea cu


mulimile infinite. De ce nu a putea vorbi despre mulimea
lor?

Ca s pricepi asta, trebuie din nou s ai rbdare. Fii puin


atent. Unul dintre tipii care s-au ocupat foarte serios de
problemele pe care le discutm noi a fost Bertrand Russell. El a
pus la un moment dat urmtoarea ntrebare: avem, oare,
dreptul s vorbim oricum ne trece prin cap atunci cnd vine
vorba de mulimi? Dar, n general, cnd vorbim de orice alt
noiune, cum ar fi punctul sau numrul, chiar putem folosi
orice fel de cuvinte, orice fel de propoziii i fraze? Cine ne
garanteaz c la un moment dat nu ajungem la nite concluzii
care se bat cap n cap, sau la nite entiti de felul ptratului
cu trei laturi?

Pi aceeai ntrebare poi s i-o pui i cnd vorbeti despre


fotbal, sau despre orice alt subiect.

Nu e acelai lucru. Mi-e greu s-i explic de ce spun asta, ns


cred c o s pricepi din exemple. Vezi tu, btrne, dac cineva
spune Alexandra Paul i srbtorete ziua n iulie, iar
Caroline Paul n mai, asta e o afirmaie perfect posibil.
Numai c cineva care tie despre ce este vorba, s-ar putea s
considere c respectivul nu are dreptul s spun aa ceva, dac
vrea s rmn n cadrul unei discuii serioase.

Pi cred i eu c nu are dreptul. Doar surorile Paul sunt


gemene.

Sunt de acord cu tine, dar vezi c nu toat lumea tie


amnuntul asta. Aa c e vorba de o afirmaie care celor mai
muli dintre oameni li se va prea perfect acceptabil, dei, n
realitate, ea exprim o imposibilitate, sau, mai bine zis, o
contradicie n termeni. Ei bine, la fel stau lucrurile n orice
tiin. Afirmaiile care se fac nu trebuie s conduc la
contradicii. Ceea ce spui are o mare importan, tocmai pentru
c nu trebuie s conin contradicii ascunse.

Pi bine btrne, dar ce contradicie se ascunde ntr-o


formulare ca mulimea tuturor mulimilor infinite?

O s vezi imediat. O s-i art ce contradicie a gsit Bertrand


Russell. El s-a gndit ntr-o zi la mulimea tuturor mulimilor i
a constatat ceva foarte interesant. Anume c ea este propriul
su element. Ori, n general aa ceva nu se ntmpl. Orice
mulime obinuit i vine n minte, constai c ea nu are aa o
proprietate. Spre exemplu, {1, 2} nu este element al mulimii {1,
2}. Sau e clar c nu este propriul su element. Mulimea
tuturor mulimilor pare a fi excepia care ntrete regula. Ea
este propriul su element, pentru c, atenie, conine absolut
toate mulimile din lume, deci i mulimea tuturor mulimilor.

Mi se pare evident c mulimea asta se conine pe ea nsi.


Spune mai departe.

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

totusipovestileDOTblogspotDOTcom

Cu sens fr sens
I-am promis i asta. Ba chiar am supralicitat:
-

Btrne, dac ai chef, stabilim o zi pe sptmn i ne vedem


undeva pe un chat, ca s plvrgim. Mi-ar face i mie mult
plcere.

Ar fi o experien interesant. Sper s am timp pentru aa ceva.


Vezi tu, acum e simplu. Azi discutm ceva, mine mi se pare
c am gsit o contradicie sau mi vine vreo idee i imediat te
sun i ieim la o bere. Dar acolo nu tiu ce o s m fac. Uite, cel
mai bun exemplu e chiar discuia despre texte. Pi dac am fi
purtat-o pe mail, dup aia cine tie ct ar fi trebuit s atept
pn s am vreme s scriu, apoi s ai tu timp i chef s
rspunzi.

Dar ai cu adevrat ceva probleme legate de discuia asta sau e


doar un exemplu, aa cum spuneai?

Pi a avea cteva dileme. Vezi tu, la nceputul discuiei chiar


eu am insistat pe ideea c un text este o niruire finit de
simboluri. Am stat ieri i m-am gndit la asta. Dar un text
infinit oare nu ar putea s existe?

Pi el poate exista la fel cum poate exista i hotelul infinit.


Adic nu prea ai anse s-l ntlneti n realitate.

Aa m gndeam i eu. Ca s existe aa ceva, ar trebui ca


cineva s scrie la infinit. Dar cum timpul nu are sfrit,
scriitorul respectiv n-ar putea niciodat s-i termine opera,
aa c textul lui ar fi din ce n ce mai lung, dar ar rmne finit.

Chiar aa stau lucrurile.

Dar m mai ntrebam ceva. Cu literele alfabetului nostru se pot


crea, oare, texte cu sens orict de lungi? M ntrebam dac nu
cumva, la un moment dat, tot scriind i scriind, nu s-ar epuiza

toate textele cu neles. Practic, tot scriind, la un moment dat ai


povesti toat istoria lumii, ai scrie toate crile care s-au scris
vreodat, ai imagina fel de fel de lumi i de situaii, dar pn la
urm oare nu ai ajunge ntr-un punct n care nu ai mai avea ce
s scrii?
-

Eu nu cred c asta s-ar putea ntmpla vreodat. i uite ce


contraexemplu pot s-i dau. S lum textul n secunda 1 el a
spus c e frig. Cred c eti de acord c dac nlocuieti, pe
rnd, numrul 1 cu celelalte numere naturale, obii de fiecare
dat texte diferite. i poi continua la infinit.

Asta e mecherie. Ai introdus numerele naturale i atunci e


clar c faci rost de o infinitate de texte diferite. Dar dac nu ai
voie s foloseti numere ce te faci?

Cred c pot s-i gsesc un exemplu i fr numere. Iat: el a


spus c ea a crezut c el a spus c ea a crezut..... etc. Sper c
eti de acord c fraza asta poate fi lungit la infinit i c are
sens, chiar dac noi nu suntem capabili s-i nelegem mesajul.

Sunt de acord, dar i aici se ascund numerele naturale. Pur i


simplu textele sunt diferite n funcie de numrul repetiiilor.

Btrne, ceea ce vrei tu nu se poate. Am demonstrat c


mulimea textelor este numrabil. Asta nseamn c numerele
naturale sunt prezente n spatele fiecrui text, indiferent la ce
se refer el.

Ascult btrne, dup tine o fi existnd ceva n spatele cruia


s nu se ascund i niscaiva numere?

E destul de greu de gsit aa ceva. i nu sunt eu primul care


afirm asta. Pitagora nsui spunea c totul este numr.

O s mai reflectez la lucrurile astea. In general am constatat c


ai dreptate n ceea ce spui. Dar acum lmurete-m cu altceva.
Zici c mulimea textelor cu sens este infinit. Pe de alt parte
i mulimea celor lipsite de sens este infinit. Oare am putea
gsi o coresponden 1 la 1 ntre ele?

De gsit, cred c se poate gsi, numai c pare a fi ceva destul


de complicat. Dac asociezi din nou simbolurilor numere de
forma 10000....., probabil c o s gseti corespondena pe care
o caui. Dar sincer nu mi se pare c forma ei are vreo
importan. Ceea ce conteaz e c cele dou mulimi sunt
numrabile i atunci e sigur c pot fi puse n coresponden 1
la 1.

Am neles. Dar tii ce idee mi-a venit ntre timp? Eu zic c


pn la urm orice text poate fi considerat cu sens.

Cum aa?

Pi iat un text fr sens: kljhsdfyudfh. Acum nchipuie-i c


domnul acela care scrie la infinit, la un moment dat scrie aa:
Iat un text fr sens: kljhsdfyudfh. Eti de acord c textul sta
are sens?

Are, ntr-adevr, altfel nu ar avea sens nsi discuia noastr.

nseamn c orice text fr sens poate fi cuprins ntr-un text cu


sens.

Adevrat, dar sta nu nseamn c nsui textul respectiv ar


cpta un sens. Acel kljhsdfyudfh rmne fr sens
indiferent dac l introduci sau nu ntr-un text cu sens.

Da, dar...

Btrne, eu te rog s nu m atragi pe trmul sta. Dac te


intereseaz subiectul, trebuie s caui pe altcineva. Pur i
simplu nu m-am ocupat de astfel de lucruri i nu sunt n
msur s-i dau rspunsuri valabile. Noi vorbeam despre
infinit i nu tiu cum am ajuns tocmai la astfel de ciudenii
privind sensurile textelor.

Aa discut oamenii, btrne. Din aproape n aproape ajung


unde nici nu au visat. OK, nu mai insist. Am terminat cu
textele.

Un milion de maimue
- Eu cred c ar mai fi cte ceva de spus, dac tot ai nceput s
vorbeti despre domnul acela care st i scrie la infinit. Asta
mi-a adus aminte de o poveste foarte interesant, pe care o s
i-o reamintesc i ie.
-

Dar ce te face s crezi c am tiut-o vreodat?

Pur i simplu nu cred c tocmai tu eti omul care nu a citit


Cltoriile lui Gulliver. M nel cumva?

Am citit cartea asta, btrne, dar ntr-adevr nu mai tiu mare


lucru despre ce se ntmpl pe acolo. Tot ce mi amintesc e c

autorul se numete Jonathan Swift i c eroul su, Gulliver,


ajunge pe o insul locuit de pitici.
-

Asta i amintete mai toat lumea. Apare ns acolo un


individ ciudat, profesor la Marea Academie din Lagado. Ei
bine, tii cu ce se ndeletnicea omul nostru? i punea studenii
s nvrt o manivel, care antrena nite mecanisme, din care
rezultau iruri ntmpltoare de litere. El spera ca n felul sta
s creeze, n timp, o arhiv a tuturor cunotinelor tiinifice
posibile. Cred c i dai seama ce munc era asta i ct de
puine anse de reuit existau.

Adic vrei s spui c mainria respectiv genera texte la


ntmplare, cu sau fr sens? i profesorul respectiv spera ca
tot genernd text dup text, s-i apar printre ele i texte cu
sens, care s conin toate teoriile tiinifice posibile?

Exact asta fcea acel domn. Citind despre el, te apuc rsul.
Numai c n realitate este vorba despre o idee foarte profund.
Dac ar exista un robot care s apese la ntmplare literele de
pe tastatura unui calculator i nu s-ar opri niciodat din
aceast activitate, pn la urm, n timp, pe ecran ar aprea,
rnd pe rnd, toate crile aflate n cea mai mare bibliotec din
lume.

Asta mi se pare prea de tot. Cum poi s demonstrezi aa ceva?

Nu tiu dac pot chiar s i demonstrez, ns cred c pot s te


conving, cu condiia s ai suficient rbdare.

Pentru aa ceva am ct rbdare vrei tu btrne. Ii spun sincer


c ceea ce ai spus mi se pare prea din cale afar de improbabil.

Bine. Spune-mi, te rog, joci la 6 din 49?

Sigur c joc, c doar sunt romn.

Ai calculat vreodat cte variante se pot juca n total?

Nu mi-am btut capul cu asta, dar sunt convins c e vorba de


foarte multe.

i spun eu: este vorba despre 13.983.816 variante. Gnde-te-te


c la un cost de circa un Euro pe variant, i-ar trebui aproape
14 milioane de Euro ca s le joci pe toate. i atunci chiar ai
ctiga, dar mai puini bani dect ai investit. Bun. Dar tu, ca
om normal, nu dispui de 14 milioane de Euro pe care s-i
permii s-i joci la loterie. Aa c bagi o sum mult mai mic i
joci, s zicem, zece variante. Ei bine, jucnd mereu aceleai
zece variante, la un moment dat printre ele se vor afla i cele
ase numere ctigtoare. Problema este c asta se poate
ntmpla dup un milion de ani, sau dup numai dou luni.
Nimeni nu poate ti cnd se vor extrage exact numerele tale,
ns cu siguran, la un moment dat vor aprea i ele.

Dar de unde atta siguran btrne?

Aici e vorba de probabiliti. Nu cred c e cazul s intrm


acum n teoria asta, dar pot s-i dau un exemplu mai simplu.
Uite, dac arunci o moned, ea va cdea pe duumea fie cu
aversul, fie cu reversul. La fiecare aruncare, ansele pentru

avers i sansele pentru revers sunt egale. Dac o s i iei un


concediu de o lun i nu o s faci nimic altceva dect s arunci
o moned i apoi s notezi contiincios pe ce fa cade ea la
fiecare aruncare, o s constai c apariiile aversului i cele ale
reversului sunt cam tot attea. Spre exemplu, dac arunci
moneda de 100 de ori, e posibil s vezi c de 60 de ori a czut
aversul i de 40 de ori reversul. Dac ns o arunci de 1000 de
ori, se prea poate s constai c aversul a czut de 480 de ori,
iar reversul de 520 de ori. Cu ct arunci de mai multe ori
moneda, cu att apariiile celor dou fee o s fie tot mai
apropiate ca numr.
-

Stai c nu pricep. In primul caz, diferena dintre 60 i 40 e de


20. In cazul al doilea, diferena dintre 520 i 480 e de 40. Cum
spui, atunci, c e vorba de apariii mai apropiate ca numr?
Mie mi se par mai deprtate, ca sa zic aa.

Pi dac o iei numeric, sigur c aa i iese. Dar tu trebuie s


priveti altfel, s vezi ce reprezint aceste valori. Cel mai
simplu e s faci raportul lor. In primul caz, raportul dintre 60 i
40 este 1,5. In al doilea caz, raportul dintre 520 i 480 este 1,08.
Ori, asta arat clar c cele dou valori sunt mai apropiate n
cazul al doilea.

Deci tu faci raportul dintre cele dou valori. Din cte vd eu,
ns, nu iei n consideraie niciunde faptul c prima dat ai 100
de aruncri i a doua oar 1000.

Fii atent: raportul dintre 60 i 40 n cazul a 100 de aruncri este


acelai cu raportul dintre 600 i 400 n cazul a 1000 de aruncri.
Eti de acord?

Da, 60 supra 40 sau 600 supra 400 e totuna.

OK, acum putem s comparm diferena dintre 600 i 400 cu


diferena dintre 520 i 480, ambele fiind n cazul a 1000 de
aruncri. Vom obine 200, respectiv 40. Acum e clar?

E clar. Totui, de ce mi spui toate astea?

Ca s i art c nu se poate ntmpla ca moneda s cad mereu


pe aceeai fa, la infinit. Asta e ideea. La fel dac arunci un
zar. Cu ct l arunci de mai multe ori, cu att vei vedea c feele
lui apar de cam acelai numr de ori. Este imposibil ca faa cu
6, s zicem, s nu apar niciodat cnd numrul de aruncri
crete tot mai mult. Asta e i cu numerele tale de la loto. Pe
msur ce se efectueaz tot mai multe extrageri, ansa ca ele s
apar i s ctigi crete din ce n ce mai mult. Aa c pn la
urm tot vei ctiga, chiar dac asta se va ntmpla dup un
kalpa.

Am neles. n cazul sta o s-i las banii prin testament lui


Brahma. Dar ce legtura e ntre toate lucrurile astea i robotul
care tasteaz la infinit?

Pi la fel stau lucrurile i acolo. Gndete-te, spre exemplu, la


un roman celebru. Hai s zicem Crim i pedeaps al lui
Dostoievski. El poate fi considerat un text, o niruire de litere,

cifre i diferite semne tipografice, despre care nu tim dect c


este foarte lung. In orice caz, textele care au acest numr de
litere sunt n numr finit. Sper c eti de acord cu asta. i
atunci, ansa c textul respectiv s apar pe ecranul
calculatorului crete pe msur ce robotul scrie tot mai mult,
exact cum cresc ansele ca numerele tale de la loto s fie
extrase din urn.
-

Hai c ncep s neleg cam cum stau lucrurile. i totui mi se


pare incredibil.

Nici mie nu mi se pare uor de acceptat aa ceva. Dar teoria


probabilitilor nu este o joac. Dac va scrie la infinit, robotul
nostru va obine orice text vrei tu. Versiunea popular a acestei
probleme serioase spune aa: dac pui un milion de maimue
n faa unui milion de calculatoare i toate se apuc s tasteze
la ntmplare, la un moment dat vor scrie operele complete ale
lui Shakespeare.

Dar de ce un milion? Cu una singur nu rezolvi treaba?

Ba da. Dar cu un milion ai anse ceva mai mari ca Shakespeare


s fie tiprit n timpul vieii tale. Ideea e c dac ai dispune de
o infinitate de maimue care s scrie la o infinitate de tastaturi,
toate operele lui Shakespeare ar fi tiprite rapid.

Foarte interesant. Din pcate, nu avem o infinitate de


computere i nici de maimue, aa c am ratat ansa de a citi
imediat toate operele care s-au scris i care s-ar mai putea scrie
vreodat. i nu numai att, dar am ratat i apariia simultan a
tratamentelor pentru toate bolile, a rspunsului pentru
problemele puse de Zenon, a adevrului despre noi, despre
Dumnezeu i despre Big Bang, etc. Ar fi fost o mare lovitur.

Ai dreptate, cu toate c nu toat lumea este de acord cu ceea ce


spui tu acum. Ba unii i permit chiar s foloseasca tema asta
pentru a face bclie de comunitatea utilizatorilor de internet.

Cum aa?

Foarte simplu. Iat ce zice un anumit domn Robert Wilensky,


profesor la Universitatea din California: "Ni se spune c un
milion de maimue puse la un milion de tastaturi ar putea
produce operele complete ale lui Shakesepeare. Acum, datorit
internetului, tim c acest lucru nu este adevrat".

Adevrul despre aritmetic


Am stat amndoi cteva minute i am ascultat Stairway to
heaven. Dup care amicul meu a zis:

Btrne, chiar dac nu avem milionul de maimue scriitoare,


eu cred c pn la urm toate problemele vor fi rezolvate.
Altfel, sincer nu vd la ce mai folosete raiunea.

Asta mi aduce aminte de o discuie dintre un mare expert n


problemele numerelor prime, Sierpinski, i un matematician
francez. Acesta din urm i spunea polonezului c unele dintre
problemele de aritmetic nu vor fi rezolvate niciodat, pentru
c problemele care apar sunt mult mai multe dect cele care i
gsesc rezolvarea.

Cum aa btrne? Probleme de aritmetic? Adic din alea cu


adunri i scderi?

Faci i tu greeala pe care o svresc toi profanii. Aritmetica


este una dintre cele mai dificile ramuri ale matematicii. Vrei si dau un exemplu de problem de aritmetic la care nu se
cunoate rspunsul? Ia fii atent. Stii foarte bine ce nseamn s
ridici un numr la ptrat: s-l nmuleti cu el nsui. Dac
ridici la ptrat numerele 10, 100, 1000, 10000, etc, obii, pe rnd:
100, 10000, 1000000, 100000000, etc. Sper c observi c ptratele
numerelor respective sunt formate din numai dou cifre: 0 i 1.
La fel se ntmpl cu 20, 200, etc. Ptratele lor sunt 400, 40000,
etc, formate i ele din numai dou cifre. ntrebare: cte numere
naturale exist, altele dect 4, 5, 6, 7, 8, 9, 1000...., 2000.....,
30000...., pe care s le ridici la ptrat i s obii rezultate
formate din doar dou cifre? Cea mai mare soluie cunoscut

la ora asta este 81619, pentru c ptratul su este 6661661161 i


e format numai cu ajutorul cifrelor 1 i 6. Ei? i se mai pare c
aritmetica se ocup cu adunri i scderi?
-

Hai c aici m-ai dat gata. Imi retrag cuvintele.

OK. Atunci s revenim la Sierpinski. Atunci cnd a auzit teoria


colegului su francez, el i-a ripostat n felul urmtor: dac
presupunem c n fiecare an este rezolvat una dintre
problemele de aritmetic i apar zece noi astfel de probleme, se
va ajunge la o situaie paradoxal, cu condiia ca omenirea s
existe un timp infinit de lung. i asta pentru c nicio problem
nu poate rezista la infinit, ntruct fiecreia i va veni rndul s
fie rezolvat dup un numr de ani. Aadar, cu toate c
numrul problemelor nerezolvate va crete de la an la an,
totui fiecare problem i va gsi la un moment dat
rezolvarea.

Frumos a gndit expertul tu. Dar dac omenirea va pieri la un


moment dat, nseamn c numrul problemelor rmase
nerezolvate va fi imens. Mai bine zis, cu ct mai trziu va fi
sfritul lumii, cu att mai multe vor fi problemele nerezolvate
din acel moment.

Aa este. Apare un paradox asemntor celui al ecranului


infinit.

O infruntare
In acel moment a sunat telefonul. Nenorocirea se produsese. Soia
amicului meu, Cristina, era prin zon i venea la cafenea s-i ia
soul n nu tiu ce vizit. Iar amicul meu nu avea niciun chef s
mearg.
-

Vine s m ia i eu nu vreau s merg. Spune i tu ce situaie


imposibil.

Pi de ce s fie imposibil? Unul dintre voi trebuie s cedeze. i


presupun c tu o s fii la.

Btrne, o fi nevast-mea ncpnat, dar nu tii de ce sunt


eu n stare dac nu-mi convine ceva.

Asta se va vedea chiar acum, de ndat ce intr soia ta pe u.


Dar pn vine, hai s-i mai spun o poveste interesant, care
poate fi foarte bine aplicat n cazul vostru. Vezi tu, dac
acceptm c infinitul se poate manifesta fizic, atunci nseamn
c putem vorbi de fore infinite. O for infinit este cea creia
nu i se poate mpotrivi nimic. Dar la fel de bine putem vorbi i
despre obiecte care nu pot fi micate de nicio for. ntrebarea
este ce se ntmpl cnd o for infinit ntlnete un obiect
care nu poate fi micat de nicio for.

Pn una alta s neleg c eu sunt obiectul care nu poate fi


micat i nevast-mea este fora infinit?

Cam aa ceva. Spune-mi tu ce crezi c se poate ntmpla.

tiu i eu? Pi fora infinit trebuie s poat mica orice obiect,


inclusiv pe la care nu poate fi micat. Pe de alt parte, obiectul
care nu poate fi micat trebuie s reziste oricrei fore, deci
inclusiv celei infinite. Nu vd nicio ieire de aici.

Adevrul e c nici eu nu tiu cum se poate depi dilema asta.


Unii vorbesc de universuri n care exist fore infinite i care nu
permit existena obiectelor care nu pot fi micate i de
universuri n care lucrurile stau invers. Sincer s fiu, nu am
idee cum se poate rezolva acest paradox, altfel dect renunnd
la formulri de felul sta, care sunt hazardate.

Prerea mea e c n urma renunrilor pe care ni le tot cer unii


i alii, o s ajungem s ne exprimm ca n crile de
matematic. Pn la urm, totui, noi suntem oameni
obisnuii, care nu pot s fie tot timpul ateni la fiecare cuvinel
pe care l rostesc, ca nu cumva s ajung la vreun paradox.

Sunt de acord cu tine, btrne. Totui, i sugerez s fii foarte


atent la ceea ce o s i spui n urmtorul minut soiei tale care,
iat, tocmai intr pe u.

M ateptam s se cam piard cu firea, amicul meu. ns nu a fost


aa. Dup numai un sfert de or de discuii n contradictoriu, a
reuit s-i impun parial punctul de vedere: au plecat mpreun,
dar nu n vizita cu pricina, ci la un film. Iar eu m-am dus acas.

Epilog
Pn la plecarea amicului meu n Mexic, nu am mai avut timp de
discuii pe temele noastre preferate. n momentul de fa, el este
acolo i face plaj la Acapulco. n fiecare miercuri, discutm pe
chat, dar subiectul nu mai este acelai. Asta nu pentru c am fi
epuizat infinitul, ci pentru c problemele generate de el ne-au dus
n locuri din cele mai stranii i neateptate.

Cuprins
De ce nu se poate bea o halb cu bere...........................................................1
Apeiron i beia de 90 de zile........................................................................2
Butoiul infinit................................................................................................2
nfrngerea lui Aristotel................................................................................3
Euclid i valul de stof..................................................................................4
Noi lucruri imperfecte...................................................................................6
Dilema cercurilor...........................................................................................7
Ce nseamn a numra...................................................................................9

O lad din cea mai bun bere......................................................................11


Misterul btrnului stlp de berrie.............................................................14
Chopin i corespondena 1 la 1...................................................................15
Paradoxul lui Galileo...................................................................................17
Cinci halbe pline..........................................................................................20
Ultima secund a timpului...........................................................................22
Infinitul aruncat la co.................................................................................24
Nite bile extraordinar de mici....................................................................29
Desprirea de berrie..................................................................................31
Despre nceputuri........................................................................................32
Drumul de o mie de li..................................................................................39
Cristos si axioma riglei................................................................................48
Acul de brad si ecuatorul.............................................................................57
Dou puncte n plus sau n minus................................................................60
De ce nu se poate trage cu arcul..................................................................62
Ahile i broasca estoasa.............................................................................64
Poate pleca un fizician din buctrie?.........................................................67
Adunnd la infinit........................................................................................70
Contestaie la ordinea adunrii....................................................................72
Mictorul nemicat....................................................................................73
Un ntuneric uria........................................................................................75
Ce i-a spus estoasa lui Ahile.......................................................................77
Totul ntr-un punct.......................................................................................82
Regula jocului.............................................................................................88
Numere foarte mari.....................................................................................91
Kalpa...........................................................................................................96
Hotelul lui Hilbert.......................................................................................99

Dup concert.............................................................................................105
De-a berbeleacul pe coridorul infinit........................................................109
Intervenii pentru camera 1........................................................................110
Ptratul cu trei laturi..................................................................................111
Un atribut al lui Dumnezeu.......................................................................116
Einstein i extrateretrii.............................................................................120
Acoperiri....................................................................................................125
Cuca lui Einstein......................................................................................144
Numere prime............................................................................................155
Numere i obiecte......................................................................................162
Nu cerceta aceste legi................................................................................181
Mulimi de mulimi...................................................................................183
Toate mulimile finite................................................................................187
Numere vesele si triste..............................................................................192
O descoperire ocant................................................................................195
Puterea continuului....................................................................................199
Mulimi despre care nu se poate vorbi......................................................202
Ce se poate ascunde n spatele unei draperii.............................................206
Cum se ctig un pariu.............................................................................211
Ecranul infinit............................................................................................213
Lampa lui Thompson................................................................................217
Bila vrjit.................................................................................................220
O noapte alb.............................................................................................223
Numrarea raionalelor..............................................................................228
Texte..........................................................................................................230
Acapulco....................................................................................................236
Cu sens fr sens....................................................................................237

Un milion de maimue...............................................................................241
Adevrul despre aritmetic........................................................................246
O infruntare...............................................................................................248
Epilog........................................................................................................249